Серия: Записки Флэшмена

Впервые Флэшмен как персонаж появился на страницах классического произведения Томаса Хьюза «Школьные годы Тома Брауна». Там он выступает в роли подлеца и негодяя, мучает школьников из младших классов, но при этом трусит и подхалимствует перед старшими. В конечном счете был изгнан из привилегированной частной школы Рагби. Спустя столетие Джордж Макдоналд Фрейзер решает возродить забытого героя, чтобы проследить, что могло получиться с ним дальше. По его версии, Флэшмен поступает в армию, участвует в многочисленных военных кампаниях и авантюрах. На закате жизни бригадный генерал Флэшмен садится за мемуары, где рассказывает все как было, без прикрас и самооправдания. Обнаружив после смерти генерала его записки, родственники, напуганные возможным резонансом, скрывают их в течение многих лет, пока в 1965 г. коробка с рукописями не была случайным образом обнаружена во время аукционной распродажи имущества. Современный владелец мемуаров, дальний потомок сэра Гарри, мистер Пэджет Моррисон, предлагает Джорджу Макдоналду Фрейзеру литературно обработать и издать мемуары. Итогом становится двенадцатитомная серия, известная под общим названием «Записки Флэшмена».
Следуя за Хьюзом, Фрейзер наделяет Флэшмена яркими чертами антигероя: он подл, циничен, хамоват, труслив и беспринципен. В то же время он силен физически, представителен, наделен красивой внешностью, обходителен и умен. Все это позволяет создать ложное впечатление о себе как об отважном солдате и настоящем джентльмене. В результате Флэшмен успешно продвигается по службе, пользуется уважением начальства и с легкостью покоряет женские сердца. Как парадокс, вынужденный играть роль героя, он по воле судьбы неизменно оказывается вовлечен в приключения, которых всеми силами старается избежать. Его заставляют идти на войну, участвовать в политических интригах; он увиливает и трусит, но оказывается вынужден соглашаться, чтобы пережить очередную порцию головокружительных и смертельно опасных приключений, из которых он неизменно выходит живым, хотя и не всегда целым и здоровым. В ходе своей одиссеи Флэшмен встречается с огромным количеством реальных исторических личностей: королевой Викторией, царем Николаем I, президентами Линкольном и Грантом, герцогом Веллингтоном, генералом Кардиганом, канцлером Бисмарком, императором Францем-Иосифом, императором Мексики Максимилианом, Белым раджой Бруком, отчаянным стрелком Диким Биллом Хикоком и др. К этому списку следует добавить длинный перечень «нецивилизованных» знакомцев: вожди индейцев Джеронимо, Бешеный Конь, королева Мадагаскара Ранавалуна, лидеры повстанцев-сипаев Нана-сагиб и Лакшми-бай, император Эфиопии Теодор и пр. Пересекаются его пути и с другими литературными персонажами, такими как Шерлок Холмс и доктор Ватсон.