Становление Героя Щита 3 (ЛП) (fb2)


Настройки текста:



Анеко Юсаги СТАНОВЛЕНИЕ ГЕРОЯ ЩИТА 3

Начальные иллюстрации



Пролог

— Эх, намучаемся мы с этим делом. Надо было отказаться.


У нас появился шанс взять поручение у жителей восточной деревни.

…Истребление монстров.

Нам сказали, что даже несмотря на то, что мы одолели заражавшего горный район зомбидракона, оставшиеся монстры постепенно надвигались на деревню.

Решив, что если преподать им хороший урок, то монстры поймут, что в деревне им не рады, меня попросили поработать вышибалой.

На самом деле, я хотел отказаться, но слишком уж им обязан. После помощи с лечением Рафталии мне не оставалось ничего другого, кроме как направиться в горы.

— …Ничего не поделаешь, придётся воевать.

Меня зовут Иватани Наофуми, мне 20 лет, я жил в современной Японии жизнью студента-отаку.

В один прекрасный день, читая в библиотеке книгу под названием «Сказание о Четырёх Священных Орудиях», я потерял сознание и очнулся в мире книги призванным туда Героем Щита.

Там имеют место катастрофы, которые называют «волнами». Во время волн открываются межпространственные разломы, откуда приходят монстры, и помочь справиться с этими волнами может лишь сила Героев.

Будучи призванным в роли Героя Щита, я связан обязательством сражаться против этих волн.

Поначалу мне мерещилось, что я попал в сказку, но оказалось, что у Щита, который появился у меня вместе с призывом, есть одно очень неприятное свойство. А именно: из-за него я не могу ранить своих противников.

С какой бы силой я ни бил, мои удары не могли сравниться по силе даже с комариными укусами, и я остался без возможности эффективно побеждать врагов.

Мой единственный плюс — крепкая защита. Ну, или можно сказать, что умение защищать.

Так что я путешествую со своими друзьями. Прямо сейчас мы как раз заняты истреблением монстров.

— ?!

Внезапно одна из Мух врезалась в меня.

Но послышался глухой звук, и монстр отскочил от моего Щита.

Этот Щит умеет поглощать монстров и вещи. Благодаря этой способности открываются новые щиты, и, за счёт освоения их способностей, Щит растёт вместе со мной. Кроме того, эта штуковина в процессе позволяет мне приобретать разные навыки и профессии.

Несмотря на все трудности в использовании, спасал он меня не раз и не два.

Щит помогает мне делать лекарства, повышает качество приготовленной еды… короче, с тем, что удобно иметь нечто подобное, не поспоришь.

Мне очень хотелось бы снять его, но не получается — он чем-то проклят и держится за меня мёртвой хваткой. Мне остаётся лишь полагаться на друзей и доверять нападение им.

— Наофуми-сама, вы в порядке?!

Девушка с ушами и хвостом тануки разрубила тело Ядовитой Мухи одним ударом.

Её зовут Рафталия. Она получеловек семейства енотообразных. Я купил её в качестве раба после того, как меня выгнали из замка, чтобы она побеждала за меня врагов.

На момент покупки она была примерно десятилетней девочкой, но тела полулюдей быстро развиваются с набором Уровней, и сейчас Рафталия выглядит примерно на восемнадцать.

Могу с уверенностью сказать, что она красавица. Вернее, я бы даже сказал, она очаровательна.

Характер у неё серьёзный. Мне кажется, она всегда пытается разобраться в том, где кроется справедливость.

Как рассказывала Рафталия, ещё до того, как меня призвали в этот мир, она потеряла своих родителей и деревню, когда на мир обрушилась волна. Наверное, именно поэтому она с таким усердием стремится помочь Герою, сражающемуся с волнами.

— Помните, я рассчитываю на вашу защиту!

— Ладно.

К счастью, Рафталия мне доверяет.

Поскольку она так выросла на моих глазах, я проникся к ней отцовскими чувствами. Странно ощущать себя отцом в двадцать лет, но после того, как у меня получилось вырастить и воспитать девушку, чувство укоренилось в сознании.

Полагаю, Рафталия считает так же. После того как мы столько времени провели вместе, она наверняка относится ко мне как к отцу.

И поэтому я хочу отплатить ей за доверие.

Вдруг передо мной появилась тень.

— То-о!

Филориал, монстр-птица, пнула приблизившуюся ко мне Ядовитую Муху.

Хоть это и монстр, но тоже мой друг.

Её зовут Фиро, и она мой Филориал.

Фиро обладает таинственной силой, которая позволяет ей принимать человеческий облик. Во время превращения она выглядит как голубоглазая девочка с крылышками на спине.

Её настоящий облик… немного отличается от прочих Филориалов. Наверное, это можно описать как помесь страуса и совы.

Пока что мы называем её Королевой Филориалов.

Она достаточно сильна, чтобы тянуть тяжёлую повозку, но и аппетит у неё соответствующий, причём ест она всё. Горе тому, кого обманет её миловидный облик.

Характер у неё… можно описать как легкомысленный, можно как своенравный, но, пожалуй, лучше всего — как непосредственный. Она всегда выглядит счастливой.

Купил я её у работорговца, когда принял участие в лотерее, где разыгрывались яйца монстров. Её яйцо выглядело так же, как и остальные, я отдал за него ту же самую сотню серебряных монет, но вылупилась из него именно Фиро.

Её возраст… две недели. Внешность возрасту не соответствует. Пока что я её воспитатель.

— Наофуми-сама, в целом мы закончили.

— Я хотела ещё посража-аться.

Эффект от наших битв не заставил себя ждать, и вскоре монстры побежали обратно в горы.

— Ты в порядке, Рафталия?

Из-за проклятия она двигалась медленнее обычного. Проклятие само по себе оказалось весьма сильным.

И проклял её не кто иной, как я сам, во время вчерашней битвы с зомбидраконом.

Ну, если говорить прямо, то виноват в этом другой Герой, который не убрал за собой труп этого дракона.

Во время битвы с зомбидраконом пробудился Щит Гнева, относящийся к «Проклятой Серии», и я его использовал. Проклятое пламя этого щита поразило и Рафталию, мою дорогую подругу.

Рафталия пожертвовала собой, чтобы не дать проклятому щиту поглотить моё сознание, и в результате этого приняла проклятие на себя.

Поэтому теперь я, не способный ни на что другое, кроме как укрывать Щитом, старался защищать Рафталию и всегда находиться перед ней.

— Если вы о ранах, то они меня не так уж тревожат, Наофуми-сама.

— Ясно.

— Хе-хе… я очень рада, что вы так за меня переживаете.

— …Я очень сожалею.

— Вы же обещали, что не будете так говорить.

Рафталия улыбнулась, словно призывая не волноваться, а я сразу почувствовал себя виноватым.

— Сестрёнка, ты в порядке?

— Да, я в порядке. Правда ведь, Наофуми-сама?

— Ага. Но ты всё равно смотри не перетрудись.

— …Спасибо за беспокойство.

Ну, хорошо хоть раны Рафталии не слишком серьёзные.

— Ладно, здесь мы закончили. Завтра едем в столицу Мелромарка лечить Рафталию.

Мы возвращались после уничтожения монстров. Конкретнее, мы уже спустились с горы и шли по лугу.

— Господин-сама, там что-то есть.

— М?

Я выглянул из повозки.


Появился дикий Филориал А!

Появился дикий Филориал В!

Появился дикий Филориал С!

Рядом с Филориалами сидит девочка с синими волосами!



«Так, а почему это рядом с дикими Филориалами сидит девочка?!» — мысленно спросил я себя и пригляделся… но это и правда самая обычная девочка.

— Эй, ты из деревни? — спросил я на всякий случай, но первыми отозвались Филориалы:

— Гва?!


Филориалы увидели Фиро и испугались!

Филориалы А, В и С бежали!


— А…

Девочка расстроенно протянула руку в сторону сбежавших Филориалов.

Что она делала? Играла с ними?

Ну… на примере Фиро я имею некоторое представление о Филориалах.

Наверняка она их подкармливала. Они ведь знатные обжоры.

Я пока особо не вглядывался, но одета девочка неплохо. Может, нам попалась дочь знатного человека или купца?

— И что это было?

Если эти Филориалы бросили девочку, то они явно ей не принадлежат.

Выходит, они дикие?

Чуть что заметили, так сразу убегают… кажется, так себя ведут твари редкие, богатые на опыт и деньги. Хотя, не стоит рассчитывать на гору опыта с Филориалов — они ведь попадаются постоянно.

Наверное, просто сбежали, когда увидели Королеву Филориалов. Возможно, у них тут где-то поблизости своя Королева есть.

— Эти птички выглядят так вку-усно. Как увижу, каждый раз слюнки текут.

— Это твои сородичи, если что, — предупредил я Фиро, которая уже начала облизываться.

Интересно, она хоть что-нибудь за пищу не считает? Тому, что она даже каннибализмом не побрезгует, впору уже пугаться.

— Господин-сама, мы ещё можем догнать их и приби-ить.

— …Хватит.

Беззаботная ты наша.

Кстати, об опыте, я не проверял наши Уровни с самого боя против зомбидракона.


Я: Уровень 38

Рафталия: Уровень 40 ★

Фиро: Уровень 40 ★


★… Звёздочка?

— Эй, вы двое не знаете, что за звёздочка рядом с вашими Уровнями?

Что-то мне кажется, не к добру она.

— Нет…

— Я тоже не знаю.

Хм-м… Тогда, Справка.

…Ничего не нашёл. Вернее, может, где-то там и написано, но звёздочек я при беглом осмотре не увидел.

Ладно, оставим на потом.

М? Девочка, сидевшая рядом с Филориами, заметила нас и подошла поближе.

— Ух ты… Филориал-сан?

— Фхэ? Ты обо мне?

— Вы умеете говорить?

Что-то они с Фиро друг на друга смотрят.

— Угу.

— Я всегда мечтала поговорить с Филориалом! Давайте ещё поговорим! — восторженно обратилась она к Фиро.

На вид ей лет десять. Волосы у неё синие… может, даже тёмно-синие, и собраны в два хвоста.

Выглядит она упрямой, и взгляд у неё волевой.

Судя по дорогой одежде, явно из богатой семьи.

— Господин-сама-а, что скажете?

Хм… и правда, что же делать? Кажется, эта богатая девочка хочет Фиро.

С одной стороны, если подружиться с богатым человеком, может зайти разговор о серьёзных деньгах…

Сейчас я не столько Герой Щита, сколько святой катурай, путешествующий с божественной птицей.

Меня не раз уже просили продать Фиро, ту самую птицу, благодаря которой я и занимаюсь торговлей.

Естественно, продавать я её не намерен. Однако разговоры на эту тему приносили пользу — мне не раз удавалось после них задорого продать дешёвые украшения.

Часто собеседники относятся ко мне благосклонно как раз потому, что не признают во мне Героя Щита. Наверное, стоит воспользоваться этим и сделать ей одолжение.

Но с другой стороны, этот ребёнок с первого взгляда понял, что Фиро — Филориал.

— Говорящая Филориал-сан. Как вас зовут?

— Фиро.

— Фиро-тян? А меня зовут… Мел!

— Мел-тян?

— Ага! Хочешь покушать, Фиро-тян?

Девочка, представившаяся как Мел, достала из кармана вяленое мясо и протянула Фиро.

О-о, она ещё и знает про их аппетит.

— Ого… спасибо!

Фиро с удовольствием слопала предложенную еду.

— Э-хе-хе, — весело рассмеялась Мел, глядя на то, как Фиро пережёвывает мясо.

Затем она погладила её пёрышки.

То, что она любит Филориалов, я уже понял. Но чем-то она сильно отличается от всех тех, кого в Фиро притягивает только её редкость.

Похоже, они могут подружиться. Я даже, пожалуй, помогу ей наладить контакт.

— Фиро. У нас ещё осталась работа в деревне, так что ты пока свободна. Можешь развлекаться, как захочешь.

— Хорошо-о. Идём?

— Ага!

Фиро вместе с Мел побежали по лугу.

После возвращения в деревню мы вновь бросили все силы на искоренение эпидемии.

Я спросил у целителя, не могу ли я чем-нибудь помочь, и он предложил заняться смешиванием.

Тогда я занялся обработкой ингредиентов, и вместе мы управились намного раньше.

Буду надеяться, что всех вылечат, и в деревне снова станет спокойно.

За окном было видно, что Фиро играет с детьми.

— Святой-сама… это вам… — сказал старейшина деревни, протягивая мне мешок с деньгами. — Это те деньги, что вы просили. Пожалуйста, примите их.

Ах да, в этот раз я ведь не говорил, кто я на самом деле. Значит, сейчас я не Герой Щита, не известный преступник, а святой катурай с божественной птицей, сеющий вокруг себя чудеса.

— Спасибо…

Я взял мешок с деньгами и пересчитал содержимое.

…После чего разделил его на два мешка.

— Э?

— Это не только моя заслуга. Ваш Целитель тоже поработал. Эту часть отдайте ему.

— Х-хорошо…

Без Целителя всё было бы куда хуже. Моих собственных сил хватило лишь на то, чтобы остановить болезнь, но не вылечить её. В этом смысле спас деревню он.

— Итак.

Конечно, мне хочется поскорее добраться до большой церкви, чтобы вылечить Рафталию, но солнце уже заходит.

Лучше сегодня здесь заночевать.


Когда Фиро вернулась, мы уже отдыхали в гостинице.

— Знаете, у меня появилась новая подру-уга.

— Это хорошо. Ты про ту девочку, которая попалась нам на пути сюда?

Кстати, а были ли у Фиро друзья? Может, это вообще её первая подружка?

Рафталия ей то ли подруга, то ли мать… наверное, всё же старшая сестра.

— Угу! И зна-аете, она говори-ила, что тоже, как и мы, постоянно путешествует.

— Хо… так она путешественница? Что-то она на удивление хорошо одевается для такой жизни.

Может, она дочь богатого купца, который проезжал мимо охваченной чумой деревни?

Видимо, у Фиро талант ладить с детьми. Да и манеры у неё неплохие.

К тому же мне вспомнилось, как Фиро играла с деревенскими детьми, приняв человеческий облик, и как они сразу приняли её в компанию. Похоже, приспосабливаться к обстановке она умеет.

— И ещё-о. Она много рассказывала такого, чего я не зна-ала. Например, о Филориалах, о том, какие они, какие про них есть легенды. Сто-олько всего!

— Ого… — вставил я, чтобы хоть как-то поддержать разговор.

Рассказывает Фиро плохо, и поэтому трудно бывает понять суть её монологов.

Я ещё помню, как попросил её объяснить, как работает магия, а она в ответ задвинула нечто непонятное в духе «я такая бум».

— А ещё-о она сказала, что пока играла с Филориалами, то отбилась от остальных и заблудилась.

— Угу…

— А-а… Наофуми-сама? Вы точно слушаете?

— М?

Если честно, я пропускал слова Фиро мимо ушей. Так, о чём она говорила?

Фиро подружилась с девочкой, которая представилась как Мел, и эта её новая подружка отбилась от остальных?

«Какая неприятная история», — подумал я, повернулся, и увидел рядом с Фиро ту самую девочку.

— Простите, что я так поздно. Не могли бы вы… позволить мне ненадолго примкнуть к вам?

— Стоп-стоп, давайте ещё раз. Эт-то, тебя звать Мел-тян, так? Почему ты пришла сюда вместе с Фиро? Если отбилась от остальных, то почему бы тебе их не отыскать?

— Понимаете… Филориалы так далеко увели меня, что я совсем не знаю, где нахожусь… я знаю, куда мне надо, но от стражи я отбилась довольно давно…

— Стражи? Так ты из знатной семьи? Или дочь купца? Или…

— Эт-то…

Мел-тян, или как там её на самом деле, скосила взгляд. Затем кратко кивнула.

— Да, вы не ошибётесь, если будете считать меня дочерью знатного человека. И, пожалуйста, зовите меня Мел. Как я понимаю, вы хозяин Фиро и её повозки… святой-сама, правильно? Я слышала, вы завтра едете к замку Мелромарк. Не могли бы вы довезти дотуда и меня?

Мел обращалась ко мне очень вежливо.

Хм-м, если её подвезти, мне могут и заплатить. Наверняка знатная семья обрадуется возвращению неизвестно куда пропавшей дочери.

Правда, если они узнают, что я Герой Щита, то начнут подозревать, что я похитил её, и меня может снова затянуть в неприятную историю…

— Хм-м…

— Господин-сама, я тоже прошу вас. Мел-тян нужна ваша помощь.

— Вот только есть шанс, что у нас возникнут проблемы.

— Наофуми-сама, попрошу и я. Мы не можем просто бросить маленькую потерявшуюся девочку.

— Я вознагражу вас. Пожалуйста, не могли бы вы довезти меня?

Меня упрашивают и Рафталия, и Фиро. И ещё деньги обещают. В крайнем случае, можно положиться на быстрые ноги Фиро и сбежать…

— Я потребую оплаты за проезд. За деньгами отправлю Фиро, тебя это устроит?

— Да! Большое спасибо, я обязательно сообщу отцу.

…Похоже, выбора нет.

К тому же, если её семья может позволить себе дом рядом с замком, это наверняка важные шишки. А стража, которую они приставили к девочке, и которая умудрилась дать ей заиграться с Филориалами и заблудиться — лоботрясы. Что, если бы с ней что-то случилось?

— Учти, если ты попытаешься что-то провернуть, обо всех договорённостях можешь забыть.

— Я понимаю. Спасибо за вашу помощь, святой-сама.

Таким образом, новая подружка Фиро поехала к замковому городу вместе с нами.


Мы сели в повозку, запрягли Фиро и направились в сторону замка.

— Большое вам спасибо! Приезжайте ещё!

— До скорого.

Провожать нас высыпала вся деревня.

Интересно, сильно они будут возмущаться, если потом узнают, кто я? Какое сложное чувство.

— Будем знакомы, Мел-сан. Меня зовут Рафталия. Постараюсь помочь, чем смогу, хоть и недолго мы пробудем вместе.

— Хорошо. Будем знакомы, Рафталия-сан.

Я хочу вылечить Рафталию до конца, а я для этого мне как можно скорее нужна святая вода.

— Мел. В первую очередь мы займёмся лечением Рафталии.

— С Рафталией-сан что-то не так? — поинтересовалась Мел.

— Да так, она попала под проклятие во время битвы со злобным монстром в горах около той деревни.

— Ясно…

Я зарабатываю деньги изготовлением и продажей лекарств.

Но сейчас наша первоочерёдная задача — снятие проклятия с Рафталии. В обычных условиях я бы потратил эти деньги на покупку снаряжения у Дяди-оружейника для битвы с волной, но если взвесить всё это на весах, то Рафталия, конечно же, перевешивает.

Во-первых, это проклятие наложил я сам, а во-вторых, если думать о волне, то мне нужно максимально облегчить ей битву. С оружием мы что-нибудь придумаем, но проклятие Рафталии — это болезнь. Её нужно вылечить как можно скорее.

— Нам нужна святая вода из большой церкви.

— Учитывая силу проклятия, нам придётся пойти в столичную.

— Ага.

Целитель сказал нам, что для лечения Рафталии нужна сильная святая вода, которую делают лишь в церквях.

Поэтому я решил поехать в самую большую, столичную.

— Фиро, вези нас в столицу как можно быстрее!

— Так то-очно!

— Ух! — воскликнула Мел, как только Фиро ускорилась.

Ах да, когда Фиро так несётся, повозку сильно шатает, и обычного человека может укачать.

С этой девочкой всё будет в порядке?

— А-ха-ха-ха-ха, ну ты и быстрая, Фиро-тян!

— Э-хе-хе, могу и ещё-ё быстрее!

О-о… и правда, может.

— Не беги, сломя голову, это опасно! — предостерегла Рафталия, но Фиро её совсем не слушала.

Наоборот — после слов Мел она помчалась ещё пуще.

Рафталии, похоже, уже нехорошо…

— Наофуми-сама, можно я прилягу?

— Ага.

…Кажется, так ещё хуже.

— Эх, чую, намучаемся ещё. Может, надо было отказаться? — пробормотал я.

Я имел в виду тот самый запрос на истребление монстров, благодаря которому мы с ней и познакомились.

Глава 1. Подруга Фиро

Мерно потрескивал хворост в костре. Этим днём мы ночевали в поле.

Завтра мы уже должны добраться до столицы.

— А-ха-ха-ха-ха, Фи-иро-тян!

— Сто-ой! Попа-алась!

— Ты меня пойма-ала!

Обратившаяся человеком Фиро и Мел весело играли друг с другом.

Всегда приятнее ночевать на природе, когда рядом есть друг. Я много раз принимал участие в школьных мероприятиях и летних экскурсиях на море, так что мне их радость понятна.

Но… Кто бы мог подумать, что эти двое так сдружатся.

Я прекрасно понимаю Фиро, ведь у неё до сих пор не было настоящих друзей.

А вот Мел вроде бы из знати, и по сути Фиро для неё — просто скот.

Но, учитывая как они сдружились, Мел, возможно, вообще не рассматривает Фиро как монстра.

Кстати, всю дорогу, пока мы ехали в повозке, Мел болтала без умолку. Кажется, она говорила о Филориалах — сородичах Фиро. Догадываюсь, это из-за того, что она так много путешествует — ей часто приходится кататься на повозках с запряжёнными в них Филориалами, потому они ей и приглянулись.

— А ну не шумите!

— Ла-адно!

— Да ладно вам, Наофуми-сама. Здорово же, что у Фиро появилась хорошая подруга.

— Ну… это точно…

Да уж, с появлением подружки Фиро с ней на пару производят шума больше раза в два.

— Хочешь, я покажу тебе своё сокровище, Мел-тян?

— Ага!

Тогда Фиро показала ей спрятанный в повозке мешочек, который она бережёт как зеницу ока.

И что же в нём такое? Даже мне интересно стало.

Какие у Фиро могут быть сокровища? Небось, мусор всякий… хотя, может, она что-то из моих вещей припрятала?

— Хотите посмотреть, господин-сама? — Фиро поманила меня.

— Ага, хочу.

Я подошёл и заглянул внутрь.

О, кусок сломанного меча. Ещё неудавшиеся украшения, которые я выкидывал, не сумев соорудить что-нибудь путное на продажу. Пустая бутылка. Стеклянные шарики.

— Блестящие и красивые, правда?

— Ага, красивые.

Мел выглядела озадаченно. Ещё бы, столько мусора.

Подобных вещей много из-за того, что на самом деле Фиро — птица. Всем известны истории о воронах, которых так и тянет украсть что-нибудь блестящее. Наверное здесь то же самое.

М-м?

— А это что?

В куче барахла нашлось что-то подозрительное — я вытащил это на свет.

Большой, коричневый… комок шерсти? Для мяча слишком мягкий… и внутри какие-то твёрдые вещи намешаны. А ещё мне кажется, что он пованивает.

Ко мне закрались неприятные подозрения.

— Это… это вылезло у меня изо рта.

Его изрыгнула… эта птица.

Это что же, прям как комки шерсти у кошек? У людей это зовётся рвотой. Но Фиро — птица.

А у птиц это погадка.

Другими словами, это клубок измельчённых и спрессованных костей монстров вперемешку с перьями Фиро.

— Фу!

О чём ты думала? А я его ещё и трогал! Я тут же швырнул эту гадость куда подальше.

— А-а-а, моё сокровище!

— Какое сокровище?! Это блевотина! Ещё раз увижу её у тебя в мешке, и он полетит следом!

— Бу-у…

Мел слушала нашу с Фиро перепалку и явно не представляла, что тут можно сказать.

После этого разговора я сделал нам ужин.

Сегодня у нас шашлыки, но безыдейные — я просто поджарил на шампурах мясо попавшихся нам за сегодня монстров.

— Господин-сама так вкусно готовит.

— Да. Он искусный повар, и все нахваливают его еду. Попробуйте и вы, Мел-сан.

Рафталия предложила ей шампур, Мел сразу же приняла его и откусила кусочек.

— Откуда такой невероятный вкус?! Это же обыкновенное мясо на палке!

Мел слопала всё за милую душу. Зря я переживал, что она сейчас надменно заявит что-нибудь в духе: «Я не могу есть такую грубую еду!».

Может, это тоже последствие долгих путешествий?

Из-за этого я начал невольно оценивать Мел. Наверняка она из тех девочек, которые ничего не боятся.

Мы поужинали, и пора бы ложиться спать, но пока ещё немного рановато.

Другими словами, самое время заняться досугом.

Ночевать под открытым небом я уже вполне привык. Может, открыть Начальную Книгу Магии, да выучить новое заклинание?

Через несколько минут Мел с Фиро поутихли. Наверное, устали и спят.

Рафталия тоже вызвалась лечь пораньше, чтобы позже меня сменить. Поручать Мел и Фиро следить за костром мы остереглись.

— Хм-м-м…

В учебнике начального уровня заклинаний тоже немало.

Например, версии Фёст Хила и Фёст Гарда с расширенной областью действия.

Их я пока не освоил, но они, по всей видимости, относятся к последним заклинаниям начального уровня. А сейчас читал про магию повышения силы атаки и скорости. Хочется поскорее её освоить, но это непросто — в тексте много сложной грамматики и пространных объяснений.

Время шло, я читал книгу и периодически подкидывал дров в костёр.

— Н…

Рафталия проснулась и протёрла заспанные глаза.

— О, я тебя разбудил?

— Нет… Хотите, я вас сменю?

— Если не возражаешь.

— Хорошо.

Рафталия взяла наблюдение за костром на себя, и я решил прилечь.

— А-а, Наофуми-сама?

— Что?

— Фиро и Мел-сан…

Тогда она дрожащим пальцем указала в сторону посапывающей Фиро, которая уже превратилась в монстра.

Рядом с ней валялась одежда Мел, но Фиро стоя спала в одиночестве.

— Эт-то…

…А где Мел? Я подумал, что она разделась и легла ей на спину, но что-то её там не видать.

Даже туфли среди одежды валяются… А где она сама?

— Не может быть…

Какой бы обжорой ты ни была…

— Наофуми-сама, вы не думали, что после того, как вы пригрозили тем бандитам, что скормите их Фиро, она…

— Нет-нет-нет! Быть такого не может!

— Но… это ведь Фиро.

— У…

Как так? Не считаешь же ты, что друзья — это еда, которая сама за брюхом ходит?

— Рафталия. Как насчёт сделать вид, что ничего не было, и избавиться от улик?

— О-о чём вы говорите?!

— Хорошо, тогда предлагаешь нам сознаться в том, что Фиро съела человека, к тому же девочку из знатной семьи?

Хотелось бы мне скрыть этот факт. Хотя… даже я сам понимаю, что виноват — что нельзя было с Фиро глаз сводить!

Нет, ну у этой жирной птицы совсем совести нет.

— Фуня?

Виновница переполоха слишком сильно клюнула носом и сама себя разбудила.

— Сестрёнка Рафталия? Господин-сама? Что такое?

— Что стало с Мел-сан, Фиро?

— Мел-тян? Мел-тян спит у меня в перьях.

— А? Нет же.

Я ведь своими глазами вижу.

— Мел-тян, проснись.

Перья Фиро на её спине встали дыбом.

— Н-н?

И действительно, Мел раздвинула шуршащие перья и высунулась из Фиро.

— Что?!

Нет-нет, да не может быть, у Фиро не настолько огромное тело, чтобы на ней смогла спрятаться девочка. И, тем не менее, вот она, Мел.

— Что случилось, Фиро-тян?

— Господин-сама и сестрёнка спрашивали, где ты, вот я тебя и разбудила.

— На спине Фиро-тян, где же ещё… тут так тепло.

— …Зачем ты разделась?

— Потому что жарко.

Ох… напугала-то как.

— Но как ты так глубоко залезла?

— Так ведь у Фиро-тян на удивление глубокие и плотные перья. Попробуйте сами.

— Э, сейчас.

Вот он — повод узнать, какое у Фиро тело.

Раз уж Мел пригласила, то я запустил в перья руку.

— Вау… А тут глубоко.

Пока я дошёл до кожи, рука вошла почти по плечо. Сама Фиро, как и следовало ожидать, горячая. Раз Мел лежала здесь, ничего удивительного, что я её не заметил.

— …Как же ты устроена-то?

— И правда…

— Может выщипать тебе все перья, да самим посмотреть? Они, наверное, даже чего-то стоят.

— Не-ет!

— Святой-сама! Не мучайте Фиро-тян!

— Да шучу я.

Хм-м… опять мне мимоходом показали, насколько Фиро странная.

Глава 2. Достижения катурая

На следующее утро мы вошли в город, как только открылись ворота.

Разгуливать с повозкой по городу не очень-то удобно. Оставить бы её где-нибудь.

В итоге я решил припарковать её у магазина Дяди-оружейника.

Этот оружейник — один из немногих людей здесь, которые хорошо ко мне относятся.

Даже когда меня оклеветали, он продолжал торговать честно. Ему можно доверять.

— Дядя, продай нам оружие и броню.

Увидев нас впервые за долгое время, Дядя из Оружейной лавки приложил ладонь ко лбу и, кажется, погрузился в размышления.

— Ты как всегда неожиданно, парень.

— Ты не думал, что торговля — вообще череда неожиданных событий?

— Что ж, твоя правда. Так какой у тебя бюджет?

— Сейчас посмотрим.

Всю свою месячную прибыль я выложил на прилавке перед Дядей.

Получилось почти три полных мешка с монетами.

— Тут внутри сколько-то там серебряных монет.

— Парень, ты бы хоть посчитал!

— Ха-ха-ха, это всё прибыль с торговли.

— Ох… тебе что, удовольствие доставляет так меня удивлять?

— К сожалению, нет.

— Ладно, тогда давай считать?

— Ага.

Следующие несколько минут мы с Рафталией и Дядей потратили на подсчёт.

— А что с юной леди, она поранилась? Двигается как-то неуверенно.

— Да, я попала под сильное проклятье могущественного монстра.

Я невольно отставил в сторону подсчёт и посмотрел на Рафталию.

— А-а, проклятие. Да, неприятно. Уже лечишься?

— Да, потом мы как раз собирались в церковь за святой водой.

— Понятно.

Нам удалось скрыть от него… хотя, он бы и не подумал, что проклял её я.

Несмотря на вес мешков, в них попалось много медяков, а когда мы пересчитали серебряные монеты, тех оказалось не так уж и много.

— Итого пятьдесят золотых монет! Парень, да ты прирождённый купец!

— Я понимаю, что у меня талант.

Я и сам горжусь своими навыками торговца.

Хотя не очень-то приятно зарабатывать деньги на чужих несчастьях.

— Ах да, ещё у меня тут есть экипировка, содранная с ворья, и другие интересные штуки.

Я подал знак Фиро, которой в лавке явно не сиделось, и послал её в потрёпанную повозку за упомянутыми вещами.

— Можно я Мел-тян до дома провожу?

— Ага, только чтобы к вечеру вернулась. И не забудь забрать у них награду.

— Е-есть.

— Большое вам спасибо, святой-сама. Деньги будут непременно. До свидания.

Закончив таскать грузы, Фиро ушла провожать Мел к её родителям.

Ну, мы с ней договаривались, что проводим до города, так что вряд ли к Фиро будут претензии относительно бестактности или чего-то такого. Хоть мы провели с Мел лишь один день, я успел более-менее разобраться в том, что это за девочка.

Она вежливая и воспитанная, а значит, и с родителями её проблем наверняка не возникнет. А если что-то и произойдёт, я сказал Фиро, чтобы она немедленно убегала.

— Ну что, это всё в счёт обмена? — я вновь перевёл взгляд на Дядю и продолжил деловой разговор.

Всю эту экипировку мы отобрали у бандитов, попытавшихся напасть на нас.

— Чем ты только не занимаешься, парень.

— Какое снаряжение можно за всё это получить?

— Дай подумать… я так понимаю, юной леди нужны и оружие, и броня, а тебе, парень, только броня… — Дядя сложил руки на груди и задумался. — Знаешь, я очень ценю то, что ты постоянно закупаешься у меня, но ты не думал сходить куда-нибудь ещё?

— О чём ты?

— Ну, другие Герои ко мне в последнее время совсем не заходят. Вот я и подумал, что где-то торгуют товаром получше.

— Хм-м-м…

Звучит вполне реально. Раз у них есть знания об этом мире из их игр, очень даже вероятно, что они в курсе, где можно раздобыть экипировку получше Дядиной.

Если Дядя — лучший торговец в столице… значит, они закупаются в другой стране?

— У тебя есть предположения?

— Должно быть, в соседних странах что-нибудь да есть.

— Чем пытаться искать непонятно что непонятно где, я лучше буду закупаться у тебя.

— Парень… спасибо! Постараюсь оправдать твоё доверие!

— По крайней мере, оружие и броню у тебя можно заказать. Я так понимаю… навыков тебе хватит?

— А то! В молодости я учился у одного из лучших мастеров востока.

— Вот и славно. Поэтому для меня же лучше будет закупаться у тебя.

— Я понял, парень. Постараюсь не подвести, — Дядя высунулся из-за прилавка и обвёл взглядом свои товары. — Итак… полагаю, из оружия для юной леди уместнее всего будет высококачественный меч из магического серебра. Естественно, с кровоотталкивающим покрытием.

Дядя отложил в сторонку кучку монет на десять золотых. Конечно же, это с учётом обмена некоторых доспехов грабителей.

Кровоотталкивающее покрытие — удобное усовершенствование, не позволяющее крови оставаться на клинке.

— Дальше, касаемо брони я бы предложил доспех из магического серебра с чарами защиты.

— Чары защиты?

— Они увеличивают защиту владельца за счёт Маны.

— Ясно.

На броне для Рафталии я хочу сфокусироваться особо, с учётом возможности ранения в случае, если мне не удастся её защитить.

Дядя передвинул к себе монет ещё на десять золотых. Солидная сумма.

Но…

— Слушай, нельзя подобрать что-нибудь ещё лучше? Денег добавлю.

— Парень, во-первых, помни, что тебе ещё её лечение оплачивать. Во-вторых, носить броню, до которой ты пока не дорос, не очень разумно.

— Ты так считаешь?

— В-третьих, лучше у меня на продажу всё равно ничего нет.

— А, так вот где собака зарыта.

Если это лучшая броня даже по меркам магазина Дяди, то я согласен.

— Дальше только на заказ. Но это немного затратно по времени.

— Ага, ещё и на само изготовление время уходит, да?

— Сейчас у меня… есть некоторые ресурсы, но их ни на что не хватит. Особенно мало руды.

— Я, кстати, думал, можно ли на что-нибудь пустить Шкуру Гнилого Дракона и прочие запасы…

— А вот это уже интересно. Тебе как, парень?

— В смысле?

— В твоём случае я могу либо продать тяжёлую броню, зачарованную на Лёгкий шаг, или ты можешь принести ресурсы, и я сделаю новую.

— А какая будет лучше?

— Одинаково.

— Хм… кстати, ты как-то говорил, что если к Варварской Броне добавить костей, она станет лучше.

— Ага, это я и собирался предложить. Кости химер и драконов — замечательные компоненты для такого дела. К тому же можно заменить кожу на Шкуру Гнилого Дракона… а уж если дополнить её Ядром Гнилого Дракона, будет идеально.

Ядро Гнилого Дракона — орган, который заменял мёртвому разложившемуся дракону сердце и заставлял его двигаться. Почти всё ядро съела Фиро, но кусочек она подарила мне.

Видимо, эта редкая вещь может стать частью брони.

— Ого… ладно, на этом варианте и остановимся.

— Отлично! Тогда я беру плату за инкрустирование костей и закупку недостающих ресурсов.

С этими словами Дядя отложил ещё пять золотых, а также забрал нужные ресурсы.

— И не забудь оставить мне саму броню.

— Хорошо.

Я прошёл в примерочную, сменил одежду и оставил броню на прилавке.


Часть, не попавшая в ранобэ.


— Господин-сама точь-в-точь как селянин.

— Заткнись.

Дурной язык у этой птицы.

— Эй-эй, а что-нибудь для меня?

— У тебя будет новая повозка.

Потом я договорился с Дядей о металлической повозке. Вышло довольно дорого.

Очередные десять золотых.

Ну хоть скидку сделал.

— Я тоже хочу броню как у сестрёнки Рафталии и господина-самы-ы!

— Нет.

— Хочу-хочу-хочу!

Птичье нытьё уже порядком достало.

— Парень, ну что ты так. Я, так и быть, сделаю одолжение и подарю этой юной пташке снаряжение.

— Видишь ли…

Я рассказал ему, что её атака уже выше, чем у Рафталии, и это одними только голыми ногами.

Этого нам и так хватает.

— Что-то ещё?

— Хм-м. Девочка обычно сражается в форме монстра?

— Ага.

— Тогда это уже вне моей компетенции. Хотя, в магазине с монстрами, быть может, что найти и получится.

— У торговца монстрами…

В памяти всплыла мерзкая улыбка того джентльмена.

— Мне вам показать лавку?

— Нет, у меня уже есть один знакомый.

Стоит ли его навестить?


Конец веб-части.


— Так, посмотрим… закончу через два дня, тогда и приходи, будет тебе твоя броня.

— Хорошо. Так… Дядя.

— Что такое?

— Ты знаешь что-нибудь о звёздах рядом с Уровнем?

— О? Вам уже хватает сил для Повышения Класса?

— Повышения Класса?

— Ты что, не знал? Повышение Класса позволяет преодолеть границу максимального уровня. После него уровни можно будет набирать и дальше, к тому же Повышение Класса неплохо усиливает и само по себе.

Чего?! То есть, геймерскими словами, это ритуал смены профессии.

И пока не Повысишься, сильнее стать нельзя?

— Обычно Повышение Класса дозволяется лишь государственным рыцарям и магам, а также сильно отличившимся авантюристам. Но ты, парень, Герой. Тебе же доверяют?

Теперь я понимаю, почему те бандиты были такими слабыми. Самый высокий Уровень — 40. Если сковать развитие «непроверенных» авантюристов и селян, запретив им Повышаться, ими можно управлять силой.

А, да, кажется, тот наёмник, которого наняли бандиты, что-то такое говорил.

— Когда Повышаешь Класс, надо выбрать направление своего развития. Ох, как я мучался… а хуже всего, что все они открываются как раз, когда доходишь до звёздочки.

— …И где можно Повыситься?

— Ты что, ещё не был там? Это делается у Песочных Часов Эпохи Драконов.

Что, прямо там? Неудивительно, что на вход такие строгие ограничения.

Песочные Часы Эпохи Драконов показывают, когда в этот мир прибудет следующая волна.

Когда-то я там встретился с остальными Героями.

…Так значит, в тот раз Герои приходили туда именно за ним?

Хотелось бы знать, какие у них Уровни.

Я аж волноваться начал.

— Ладно, сначала — лечение Рафталии. Да и Фиро здесь нет… как соберёмся — попробуем.

Если пустят, надо срочно Повышаться.

— Ладно, Дядя, можно мы твой магазин в качестве точки сбора используем?

— Ну, раз уж ты настаиваешь, парень.

Всё-таки хорошо он ко мне относится. Вот поэтому я и хочу у него закупаться.

Мы вместе с Рафталией отправились в церковь.


Церковь обнаружилась на самом видном месте.

Да уж, огромная… а символ у неё в виде наложенных друг на друга меча, копья и лука.

Не нравится он мне. Почему щита нет?

— Г-Герой Щита?!

Меня встретила монахиня: при виде меня её лицо скривилось. Что, меня отовсюду теперь гнать будут? Людям, которых подозревают в попытке изнасилования, заказан вход в церковь?

— Это не значит, что надо робеть, — спокойным голосом пожурил монахиню мужчина, явно служивший священником этой церкви.

…Что-то меня смущает, но ладно.

— Архиепископ-сама!

— Что привело вас в нашу церковь?

— А, моя спутница подверглась мощному проклятию, я хотел бы приобрести сильную святую воду.

Этот тип не проявил открытой враждебности, так что буду вести себя как полагается.

— Ваше подношение?

Листок с расценками висел на стене. Но я решил для проверки спросить его:

— Сколько?

— За святую воду — 5 серебряных, 10 серебряных, 50 серебряных или 1 золотая в зависимости от качества.

Хм… Не мухлюет.

Я уже приготовился, что он чего-нибудь да надбавит, но нет…

— Смущает меня такая торговля под прикрытием Господа Бога, но я куплю сильной воды за золотую.

— Наофуми-сама, не стоит ради меня покупать такую дорогую…

— Всё в порядке. Я уже говорил. Ты дорога мне. По сравнению с тобой одна золотая — ничто.

— С-спасибо вам! Я не подведу вас!

Я достал золотую монету и передал Архиепископу.

— Хорошо.

Архиепископ поручил монашке принести бутылку со святой водой.

…Я воспользовался навыком оценки и проверил её качество.


[Низкокачественная Святая Вода Качество: Низкое]


Увидев качество предмета, я перевёл взгляд на Архиепископа. Тогда на святую воду посмотрел он и поменялся в лице.

— Почему ты принесла столь недоброкачественную воду?

— Но…

— Господь милостив. Сейчас же покайся в своём варварском проступке удовлетворения своего чувства правосудия.

— П-прошу прощения!

— Я приношу извинения. Слуга моей церкви проявила неучтивость.

— Если получу то, за что заплатил, жаловаться не стану.

— Благодарю за ваше великодушие.

Архиепископ отлучился самолично и вернулся со святой водой. Я ещё раз её проверил:


[Святая Вода Очищения Проклятий Качество: Высокое]


— Да, это то, за чем мы пришли.

Я принял бутылку.

— Благодарите Господа за провидение. Мы всему обязаны Его милосердию.

Какие всё-таки религии высокомерные. Всё время пытаются говорить с тобой так, будто ты грешник, но они тебя великодушно прощают.

Под таким впечатлением мы покинули церковь.

Глава 3. Фанат ангелочков

— А! Это же Герой Щита!..

Стоило выйти из церкви, как послышался незнакомый голос.

И тут я увидел, как ко мне бежит запыхавшийся паренёк лет 14–15 в солдатской одежде.

Учитывая, что мы в столице, солдаты обычно относятся ко мне плохо.

Я сразу же пустился наутёк. Рафталия побежала за мной. Догадок у меня даже слишком много.

Королю этой страны, навесившему на меня обвинение, и которого я про себя называю подонком, могло вздуматься обвинить меня ещё в чем-то.

— Стойте!

Ещё чего. Будто я не понимаю, что если остановлюсь, ничего хорошего мне не светит. С доисторических времён останавливались на это слово только полные идиоты.

Впрочем, хоть я и пустился в бегство, до меня быстро дошло, что Фиро-то не с нами. Будет плохо, если её поймают, да и даже если мы с Рафталией выбежим за городские ворота вдвоём, без Фиро мы не сможем никуда уехать.

— Стойте!..

— Вот пристал-то! Рафталия, найди Фиро. Похоже, на этом поход по магазинам для нас закончился, теперь надо бежать.

— Вас поняла!

Мы с Рафталией разделились.

Как я и думал, солдат побежал за мной.


— Вроде оторвался.

Солдат попался упорный. Пришлось поплутать переулками, затем выскочить на крупную улицу и затеряться в толпе. Избавиться от хвоста удалось, но теперь надо бы поскорее покинуть город, пока меня снова не нашли.

…Проблема в том, что нам ещё надо собраться, но если я пойду к Дяде, то наверняка найду там остальных.

Однако стоило мне подумать об этом…

— А-а-а-а-а!

Что это было?

Я обернулся — идёт Мотоясу со своей когортой и тыкает в мою сторону пальцем. Толпа тут же расступилась перед ним.

Тц! Если меня тут заметят, то зря я, получается, столько бегал.

— Я нашёл тебя, Наофуми!

Этого типа зовут Китамура Мотоясу. Он Герой Копья, призванный в этот мир из какой-то другой Японии. Тут он наслаждается жизнью в компании суки-принцессы, которая подставила меня и которой всё сходит с рук.

Пожалуй, по внешним данным он среди всех Героев самый симпатичный. Мотоясу лёгок на подъём и пользуется огромной популярностью среди девушек. Думаю, в голове у него тоже нет ничего тяжёлого.

Я из-за него уже порядочно натерпелся.

— Ты! Какого чёрта ты творишь?!

— Чего? Хватит на меня вешать всякую чепуху.

— Тупым притворяешься? Я всё знаю. Ты владелец той жирной птицы.

Жирной птицы… это он о Фиро?

— Заткнись и давай её сюда! Я её убью!

— Скажешь тоже, «давай». Что случилось-то? Насколько мне помнится, в тот раз это ты к ней неосторожно подошёл.

Однажды Фиро пнула Мотоясу в промежность. Как же приятно было увидеть его полёт и приземление штопором.

— Дебилом притворяешься?! Эта жируха каждый раз меня пинает, как только попадусь ей на глаза!

М? О чём это он? Впутать меня пытается?

— О чём это ты?

— Я же сказал, твоя жирная уродливая птица каждый раз при встрече на меня наезжает!

Я окинул взглядом Мотоясу. Снаряжение у него стало ещё роскошнее, но главное — появился паховый щиток.

Вот это номер! Вот это его травмировало! Я сейчас лопну.

— Чего ты лыбишься?!

— А-ха-ха-ха-ха!

— Ах ты!..

Что он так злится-то? Умора же.

Видимо, поняв, что так он до меня не достучится, Мотоясу сменил тему:

— А ещё немедленно отпусти её, Герой Работорговли!

— Опять?.. Да сколько можно.

Однажды он попытался конфисковать у меня Рафталию, потому что она милашка и рабыня. Для этого он вызвал меня на нечестную дуэль, в которой победил благодаря подлому вмешательству суки-принцессы.

Опять он за своё, что ли?!

— Рафталия ведь отказала тебе.

После того как Рафталия, всё узнав и поняв, отвергла его, больше он эту тему не поднимал.

— Я не о Рафталии-тян! — возразил Мотоясу, сжимая кулак. — Я всё знаю! Недавно ты купил ещё одного раба! Я видел, как ты выходил с ней из Оружейной лавки!

…Это он про кого? Понятия не имею.

У меня только две подчинённые — Рафталия и Фиро.

Фиро он только что поклялся убить. А освобождать я кого должен?

— Ты о ком вообще? Если о Мел, то она не раб.

— Мел — это та златовласая девочка?!

Златовласая?

— У Мел волосы синие. Златовласая? Ты о Фиро?

— Именно! Конечно, я о той девочке с крылышками! Значит, её Фиро-тян зовут?

Что-то он с таким придыханием говорит.

Только что хотел убить её, а теперь требует освободить? Не понимаю, что за каша у него в голове.

— Тебе что, лишь бы девушка, а остальное неважно?

— Нет!

Да что ты все слова так резко произносишь?

— Пока я не увидел эту девочку, этот идеал красоты…

— …А?

— Я и подумать не мог, что девочка, похожая на Владыку Потустороннего Мира, Флеон-тян[1], и в самом деле может существовать!

Это ещё кто?

…Наверняка какой-то персонаж из игры.

Кстати, Фиро даже в моём мире отнесли бы к шаблонной девочке-ангелочку из игры за внешний вид.

— Я фанат ангелочков…

— Заткнись! И слышать ничего про твои фетиши не желаю!

— Я обожаю этот мир! От одного её вида у меня на душе посветлело!

Возбуждение Мотоясу достигло пика. Никогда бы не подумал, что человек, который только что так злился на Фиро в её птичьей форме, будет с таким восторгом о ней говорить.

Зато настроение его приспешников, наоборот, резко упало. Теперь ясно, почему они всё время молчали.

— Я знаю, что ты — хозяин этой девочки! Немедленно отпусти её!

— Ох… как же ты достал.

Короче, он требует отдать ему Фиро просто потому, что она идеально подошла под его предпочтения.

Нельзя же быть настолько придурковатым.

— И ты думаешь, я соглашусь?

— Если нет, то будем сражаться, пока не согласишься! — Мотоясу схватил копьё и направил на меня.

— Эй-эй-эй, ты что, хочешь биться прямо тут?! Подумай, где мы!

— Хаотичный Выпад!

Мотоясу внезапно разрядил в меня свой навык. Я вскинул Щит и с лёгкостью отбился от атаки, но та её часть, что не целилась в меня, обрушила стену магазина за моей спиной.

Из-за того, что вокруг нас собралась целая толпа, стоило Мотоясу пустить в ход навык, как послышались вопли.

— Эй!

— Эрст Джевелин! — Мотоясу метнул в меня копьё.

Кх… если я увернусь, оно заденет ни в чём неповинных людей. Мне на них, конечно, наплевать, но даже я понимаю, что в одних местах сражаться можно, а в других — нет. Мотоясу что, никого кроме меня не видит?

— Отпусти её!

— Ещё чего!

Отпустить обжору-монстроптицу? Да ни в жизнь!

От неё только взгляд отведи, она такого наворотит.

— Всё ещё не согласен?!

Среди людей уже началась паника.

— А ну, немедленно прекратите!

— Пусть вы и Герои, но здесь сражаться нельзя!

Возмущение толпы нарастало.

Плохо дело. Наверняка всю ответственность за безумие Мотоясу свалят на меня.

— Мотоясу, не психуй!

Раз уж на то пошло, может, переключиться на Щит Гнева, которым я испепелил зомбидракона, и уничтожить его контратакой?

Хотя, нет, этот щит тут всё спалит дотла. Это из-за него Рафталия подхватила проклятие.

Использовать его рядом с горожанами нельзя. Но и сбежать я не могу…

— Эй! Остановите его! — приказал я приспешникам Мотоясу, среди которых затесалась и сука-принцесса.

Ваш Герой сошёл с ума.

Но в ответ сука неприятно заулыбалась и окинула меня взглядом.

Не нравится мне это. Она из тех людей, которые не упустят шанс нагадить мне.

— Граждане! Прошу успокоиться! Это дуэль Героя Копья-самы с Героем Щита! Властью, данной мне королевством, я признаю этот бой официальным!

Хоть эта шлюха и называла себя «авантюристкой Майн», она не побрезговала помахать указом с королевской печатью.

— Что за вздор?! — возмутился хозяин магазина за моей спиной.

Владельцы близлежащих магазинов присоединились к протесту.

Ещё бы. Они видели, что Мотоясу ни с того ни с сего напал на меня. Какая, к чёрту, дуэль?

— Ты смеешь перечить воле государя, наглец?!

Кто тут ещё наглец, принцесса ты сучья?!

Некоторые, увидев указ, кричали «мочи его!», другие в ответ орали «прекратите!»

Наконец, хаос дошёл до того, что потасовки завязались и между жителями.

— Кх…

Ситуация крайне опасная.

Опасная она тем, что я только-только отбился от преследования, а этот шум точно должен привлечь внимание солдат.

— Секанд Джевелин!

В руках Мотоясу появились два сияющих копья, которые он метнул в меня.

Я принял их Щитом, спасая магазин за спиной, но одно из копий ранило мне плечо.

— Фёст Хил.

Я могу залечить полученные раны магией. Но не могу победить, если буду лишь защищаться.

Что же делать? Без Рафталии и Фиро у меня нет шансов.

Собственно, Мотоясу и напал на меня потому, что мне нечем ему ответить.

Чёрт бы его побрал! Он что, вступает только в те битвы, где победа ему обеспечена?

Как бы я ни жаловался, похоже, что лучшее решение — бежать.

Сейчас у него в заложниках нет Рафталии. А значит, воевать с ним я не обязан.

Но стоило мне подумать об этом…

— Герой Копья-сама! Пожалуйста, прекратите!

Из толпы вдруг появился тот самый солдат, что преследовал меня, и встал между мной и Мотоясу.

— Это жилой квартал. Личные разборки в таком месте недопустимы.

— Допустимы, — моментально отреагировала сука на слова солдата. Затем помахала печатью и заявила: — Так что проваливай. Эта битва — между Героями. Простому солдату в неё вмешиваться не стоит.

Сука… насколько же глубоко ты прогнила.

— У…

Глаза солдата забегали. Ещё бы, она всё-таки принцесса этой страны, хоть и действует инкогнито.

Конечно, этот парень не станет перечить ей, чтобы защищать меня.

— Я… всё равно остаюсь солдатом, который защищает людей и страну. И ради того, чтобы защитить их, я обязан остановить человека, решившего устроить личные разборки, пусть даже это и Герой!

О? Кажется, ситуация приняла немного более приятный оборот.

— Поэтому… поскольку Герой Щита-сама может лишь защищать, его мечом стану я! — с этими словами солдат извлёк из ножен меч и встал в боевую стойку.

— Что?..

— Что за…

Дар речи мы с Мотоясу потеряли одновременно.

Какой-то солдат… решил защищать меня и направил меч на Мотоясу? Что это значит?

— Я тоже…

Из толпы вышел нервный мальчик, похожий на мага, обошёл меня сбоку и взял в руки посох.

Похоже, он тоже из солдат.

— Нахалы. Кто вы такие, чтобы выступать против меня?

В её словах явно читалось, что даже если они переживут этот бой, их непременно казнят.

— Дело не в том, кто мы такие. Мы лишь выполняем наш долг.

От этого заявления сука так разозлилась, что аж покраснела.

— Наглецы! Игнорировать волю государя — это…

— Личные разборки между Героями не допускаются, — раздался звонкий голос, и его хозяйка вышла из толпы.

Выглядела она так, словно обладает полным правом немедленно остановить происходящее. Никогда ещё с того момента, как я оказался в этом мире, мне не приходилось так удивляться.

Официальные лица этой страны не просто не совершают ничего хорошего, второй человек этого королевства стоит прямо здесь и в открытую наслаждается зрелищем.

«Кто же этот человек, который посмел оспорить её слова?» — подумал я, переводя взгляд.

Где-то я её видел… погоди-ка, это же Мел!

А рядом с ней — беспокойно выглядящие Фиро и Рафталия.

— Ты… что ты здесь делаешь?!

— Давно не виделись, сестра.

Сестра?!

А затем Мел достала из кармана свиток с указом.

— Э-это же…

Горожане обомлели, увидев его. У них дружно отвисли челюсти.

Э? Этот указ даёт ей ещё больше прав, чем суке?

— Герой Копья-сама, пожалуйста, учтите. Не стоит думать, что в этот раз статус Героя и власть моей сестры позволят вам делать всё, что вздумается.

— Н-но!

— Пожалуйста, посмотрите вокруг! Разве можно человека, устроившего поединок насмерть в жилом квартале, назвать Героем?!



— У…

Рассудок начал возвращаться к Мотоясу вместе с пониманием происходящего.

— Наофуми-сама! — Рафталия подбежала ко мне. — Вы в порядке?

— Более-менее. Но какая разница… Мел — её сестра?

— Святой-сама… впрочем, что это я. Позвольте исправиться, Герой Щита-сама, меня зовут Мелти.

Больше спасибо вам за то, что довезли до столицы. Мне было очень весело путешествовать с вами, — Мел вежливо поклонилась мне. — Герой Щита-сама, что здесь произошло?

— Понятия не имею. Мотоясу опять вызвал меня на бой, требуя отдать мою спутницу.

— Опять? — удивлённо переспросила Рафталия и хмуро посмотрела на Мотоясу.

А Мотоясу её взгляд проигнорировал и посмотрел прямо на Фиро.

— Девочка, как тебя звать?

— Эт-то, Фиро.

— Не отвечай ему!

Мотоясу картинным жестом протянул ей руку.

— Этот тип заставляет тебя работать, словно тягловую лошадь? Хочешь, я спасу тебя?

— Ну, не знаю насчёт лошади, но тяжёлые повозки таскать я её ежедневно заставляю.

С этим мне остаётся только согласиться. Такое уж она создание.

Если не дам ей повозку, она мне все уши провоет. Я не шучу — именно провоет.

— Да как ты!.. Неужели ты заставляешь Фиро-тян работать так же, как ту жирную птицу?!

Как он меня достал. Хочу и заставляю.

— Сейчас же отпусти Фиро-тян!

— Отстань уже!

Тебе ведь уже сказали прекратить.

Но Мотоясу с кровожадным видом направил на меня копьё.

— Я уже говорила, разборки запрещены, — заметила Мел-тян или как там её, но Мотоясу явно съехал с катушек.

С ним вообще говорить бесполезно, что ли? Похоже, он теряет волю, как только речь заходит о женщинах.

— Девушки! Бегите от него! Это очень опасный человек, — изо всех сил пытался он покрасоваться перед Фиро.

Это, если что, та самая жирная птица, которую ты недавно грозился убить.

Ах да, сейчас же она в форме девочки. Причём по обычным меркам Фиро очень даже красивая.

Вся поднаготная мыслей Мотоясу налицо.

— Э-э? Но ведь господин-сама не опа-асен.

— Господин-сама?! Ах ты! Эрст Джевелин! — Мотоясу применил навык без предупреждения.

— Что ты делаешь с господином-самой?!

— Всё в порядке, Фиро-тян! Я спасаю тебя от него.

Слушай, что тебе говорят! Сказали же, не сражаться!

— Похоже, другого выхода нет, — сказала Мел, закрыла глаза и подняла руку. — Фиро-тян. Прошу. Останови Героя Копья-саму.

— Хорошо! Я защищу господина-саму-у!

Фиро встала перед Мотоясу.

— Ну же, Фиро-тян, отойди в сторонку. Я в него так не попаду.

Но Фиро, даже не думая уступать Мотоясу дорогу, раскинула руки в стороны.

— Ты назвал меня жирной птицей.

— Наофуми! Как ты смеешь так называть девочку?!

— Она о тебе. Это ты только что её так назвал. А ещё сказал, что убьёшь.

— А в прошлый раз ты надо мной смеялся. Копейщика я ненави-ижу.

— Смеялся? Когда это я над тобой смеялся?

Раздался характерный «пуф!», и Фиро приняла свою истинную форму. Ту самую форму Королевы Филориалов.

— Э? Чего?

Мотоясу увидел превратившуюся в Королеву Филориалов Фиро и оцепенел. Кажется, он соображает, как бы прикрыть свой пах.

А пока Мотоясу понимал, что к чему, Фиро изо всех сил пнула его в промежность.

— А-а-а-а-а-а…

Я всё прекрасно разглядел — и как Мотоясу всё с тем же непонимающим видом пролетел с дюжину метров, и как его паховый щиток разбился вдребезги.

— Угха!

— Я победи-ила! — Фиро вскинула крыло в победной позе.

Теперь-то она ему яйца разбила? Хотя, вряд ли. У него же щиток был.

Рафталия от такого зрелища побледнела и начала хватать ртом воздух, но пусть.

Видимо, Мотоясу и своих приспешников достал так, что они не стали за него вступаться. Впрочем, они и не смогли бы ничем помочь.

Со стороны толпы послышались одобрительные возгласы. Каждому очевидно, кто здесь прав.

Ох-х… испортившееся было настроение ощутимо улучшилось.

— Отнесите Героя Копья-саму в больницу.

Прибежавшие на шум солдаты унесли Мотоясу.

— Ну что, сестра? Как я вижу, ты позволяешь себе делать всё, что заблагорассудится. Что тебе есть на это сказать? Учти, я ведь могу и доложить нашей матери.

— Я-я просто честно помогаю Герою-саме.

— Но по сложившейся ситуации так не скажешь.

— Ты не можешь судить обо мне по одному лишь этому случаю, Мелти.

— Правда? Судя по докладам, твои выходки многим известны.

— Ты думаешь, что можешь противостоять мне, сестрёнка?

— Могу спросить у тебя то же самое.

— Тц…

Цокнув, сука уставилась на нас.

Что это значит? Кажется, будто у Мелти власти больше, чем у неё.

Сука и остальные спутники Мотоясу отправились за ним — похоже на бегство.

— Господин-сама, похвали-ите меня, — потребовала Фиро награды за свои действия.

Ну ладно. Я погладил Фиро по головке.

— Молодец. Как я понял, ты каждый раз пинала Мотоясу, когда он тебе попадался. Отличная работа. Тебе ведь тоже понравилось?

— Угу. Как замечала — сразу пинала.

— Ясно-ясно. Молодчина.

— Э-хе-хе-е.

— Почему вы её хвалите?! — возмутилась Рафталия.

Но я не раскаиваюсь. Потому что то, что Фиро сделала с Мотоясу — поистине прекрасно.

— Ох… какие вы, Герои-самы… — проговорила Мелти, приложив ладонь ко лбу. — Мне бы хотелось, чтобы вы хотя бы в черте столицы не поднимали шумиху.

— Эт-то… спасибо, что ли.

— Начнём с того, что говорить стоит не здесь, а в более спокойной обстановке.

Я огляделся по сторонам. Толпа всё ещё смотрит на нас.

Да уж. Если честно, не стоит им слышать то, о чём мы собираемся говорить.

— Ладно.

— Герой Щита-сама, — обратился ко мне вступившийся за меня солдат, сложив перед собой руки.

— Да-да. Вы ведь всё равно пойдёте прямо за мной? Не знаю, что вам от меня нужно, но…

— Мы отнюдь не собираемся арестовывать вас, Герой Щита-сама. Можете нам верить.

С учётом того, что он решился вмешаться в такую ситуацию, пусть даже из-за чувства долга… ладно уж, послушаю.

Глава 4. Добровольцы

Часть, не вошедшая в ранобэ.

На следующий день.


Заказанное мной у Дяди снаряжение ещё не готово.

Делать сегодня особо нечего, но, наверное, неплохо бы заглянуть в Магическую лавку или аптеку.

Или, может, посмотреть, как дела в ателье?

— Итак, чем сегодня займёмся?

— Надо подумать…

— Еда!

— Да-да, знаю.

Возможно, стоило бы понаделать целебных лекарств с учётом надвигающейся волны… но я и так к ней полностью готов.

Уровни повышать нужно только мне — Рафталия с Фиро достигли максимального.

Было бы неплохо некоторое время отдохнуть, пусть даже это и пустая трата времени.

Всё же раны Рафталии ещё не совсем затянулись.

— Мне ещё сходить за святой водой?

— Э? У нас же ещё немного осталось.

— А её хватит, чтобы ты полностью выздоровела?

Тьма немного отступила, но до полного выздоровления ещё далеко. А количество оставшейся воды немного удручает.

Я опасаюсь, что если святую воду не менять ежедневно, то действовать она будет хуже. Такими темпами до волны она не поправится.

— Ещё раз очень извиняюсь.

— Эту рану нанёс я, и не думай даже.

— Есть.

— Тогда сперва пойдём в аптеку, а потом можно и что-нибудь приготовить.

— Ура!

Рафталия с Фиро дружно кивнули, и мы ушли, оставив вещи в гостинице.


Когда мы добрались до назначенного места, аптекарь вышел встречать нас, как и во все прошлые разы.

— Немало воды утекло, — начал он разговор, и я сразу откликнулся:

— Ага, книгу продвинутых рецептов я выучил и нашёл ей достойное применение.

— Ясно…

Увидев выставленные на продажу лекарства, я понял, что с профессионалом потягаться всё ещё не могу.

— Кстати, ко мне недавно заходил мой старый знакомый, ювелир, и рассказывал о тебе.

— А?

Удивительно, как тесен мир.

— Как ты получил одобрение этого скряги? Он высоко о тебе отзывался.

— Так вы двое знакомы?

— Мы-то старые знакомые, но ты как на него наткнулся? Этот проныра по запаху твоих лекарств определил, что это я учил тебя смешивать травы.

Выходит, он, понюхав лекарство, понял, что книгу среднеуровневых рецептов я взял у аптекаря?!

Торговец украшениями, что ты за человек такой? Даже не представляю, что ещё может прятаться у него в рукаве.

— М-м… ты, небось, слышал, что я стал катураем?

Аптекарь кивнул. С учётом того, что у него есть знакомый в Рюте, о моей новой профессии он наверняка уже слышал.

— Он подсел к нам в качестве агента недовольной на мой счёт торговой ассоциации, но во время поездки я отбил атаку бандитов, которые устроили на него засаду.

— Не думаю, что этого хватило, чтобы впечатлить его.

Правильно думаешь. И вообще, ювелир, кажись, знаменитость.

— Ага, скорее всего, впечатлило его то… что я обобрал разбойников до нитки, затем ворвался в убежище и обчистил ещё и его.

Аптекарь молча положил руку на лоб и кивнул.

— Да уж, это в твоём духе. Если у тебя получилось сделать такое, то понятно, чем ты ему приглянулся.

— Затем он постарался обучить меня Ювелирному делу.

— Да, он был на редкость щедр на похвалы. Мол, учится быстро, а тяга к деньгам такая, что его бы мне в наследники.

— Этого ещё не хватало.

Я стал катураем, чтобы было чем оплачивать экипировку. А вовсе не ради денег.

— Так за чем ты сегодня пожаловал?

— А, у тебя не найдётся каких-нибудь высокоуровневых рецептов на продажу?

Аптекарь прекратил молотить ступкой.

— …Быстро ты. Я был уверен, что всему ты ещё не научился.

— Ага, некоторые из тех рецептов я всё ещё не освоил.

Я до сих пор не могу делать кислотную воду, магическую воду и лекарство восстановления Духа.

Ингредиенты я мог бы раздобыть через торговые пути, которыми поделился ювелир, но необходимости нет.

— Но… Однажды своими лекарствами я не смог спасти людей. К счастью, Целитель изготовил высокоуровневое, и благодаря ему всё обошлось. Но я ощутил, что способностей мне уже не хватает.

Аптекаря мой ответ убедил — тот кивнул.

— Ясно… Но для высокоуровневых рецептов ещё рано.

— Они такие сложные?..

— Среди них много лекарств, которые получаются в том числе и из тех, что создаются рецептами среднего уровня. Некоторые требуют и других ингредиентов, которые тоже нужно создавать самому.

Значит, требуется синтез ингредиентов? Действительно, должно быть непросто.

— Я могу продать тебе следующую книгу рецептов, но выйдет недёшево.

— Давай её сюда.

— С тебя пятьсот серебряных монет. Больше скинуть не могу.

Я понимаю, что он и так прилично скинул.

Нетрудно представить, что обучением аптекарей занимается какая-то организация, и что у них есть своя гильдия. А значит, аптекарю приходится отбиваться от давления со стороны этих институтов, чтобы учить меня и продавать рецепты.

— Беру.

Я покорно передал пять сотен серебряных.

— Хм… тогда вот твоя следующая книга, — этими словами он вручил мне «Ядовитые Растения и Рецепты Ядов».

Я, пусть и медленно, но могу читать тексты такой сложности.

— Рецепты ядов?

— Экспертом в лекарствах без этого не стать. Её ещё называют «книгой тёмной стороны рецептов среднего уровня».

— М-м…

Я пробежался по ней. В ней описаны снадобья от простых ядов до анестетиков и наркотиков.

Действительно, выглядят рецепты сложновато. Но если я не осилю их, то о высокоуровневых рецептах лучше не задумываться, так что попытаться стоит.

— Спасибо. А не найдётся у вас рецептов для начинающих, всякие там целебные пилюли и простые лекарства?

Аптекарь едва не грохнулся от изумления.

— …Ты создавал среднеуровневые лекарства без знания основ?

— Я наблюдал, как ты это делаешь, и запомнил.

— Что вижу, то пою? Ты как те люди, что зубрят тексты, не вникая в смысл?..

Это японская пословица.[2] Щит, должно быть, перевёл соответствующую по смыслу местную.

Аптекарь вздохнул и написал что-то на пергаменте.

— Вот, тут самые основы. Выучи их.

— Ага.

На этом мы с ним простились. Обернувшись, я увидел, что Фиро воротит нос от запаха, доносившегося от полок с лекарствами, а Рафталия внимательно разглядывает лечебные травы, пытаясь их запомнить.


Конец веб-части.


— Это — оружейный магазин, который я регулярно посещаю. Сегодня я тут уже был.

— Понятно.

— Парень. Не хочешь мне ничего объяснить?

— Кое-что случилось. Можно мы тут поговорим?

— При всём уважении — нет, нельзя. Зайдите куда-нибудь ещё.

Я подумал, где в этом городе можно спокойно поговорить, и на ум пришёл только магазин Дяди.

Поэтому мы сюда и пришли.

— Единственная альтернатива — шатёр торговца монстрами.

— Парень. Ты случайно не про…

А-а, так Дядя тоже знает о том, чем на самом деле торгует тот тип?

— Да уж, пусть лучше так, чем ты поведёшь туда детей…

— Как я понимаю, ты нам разрешил. Ну так что? Кто ты такая? Говоришь, тебя Мелти зовут?

— Я — первая наследница престола Мелромарка, вторая принцесса Мелти Мелромарк.

— А?

Эт-то, так сука — старшая дочь? С какой стати вторая принцесса — первая наследница?

— Из-за характера моей сестры и всех проблем, которые она создавала в прошлом, сейчас она в очереди наследования стоит ниже меня.

Ну, ты и правда кажешься адекватнее.

Хотя, погоди-ка, не слишком ли меня занесло, что я пытаюсь тебе поверить?

В конце концов, ты родная сестра той суки и дочь короля-подонка. Поэтому тебе нельзя доверять.

— Фиро.

— Что?

— Я запрещаю тебе играть с этой девочкой.

— Наофуми-сама, почему вы говорите ей такие ужасные вещи, да ещё и строите из себя её отца?!

Ну, она ведь младшая сестра суки? А в очереди наследования выше наверняка оттого, что притворяться умеет лучше. Очень может быть, что она в своём юном возрасте — стерва ещё почище сестры.

Может, она пытается забрать Фиро? Так значит, она заодно с Мотоясу!

Они могли разыграть тот фарс, чтобы я начал доверять ей! Очень даже может быть!

Наверняка она отправилась к той заражённой деревне, чтобы влиться в наш отряд. А затем, когда Фиро проводила бы её до замка, она взяла бы её в плен. Хорошо хоть Рафталия успела перехватить их.

— Так вот, я…

— Прости, но разговор окончен. Я тебе не доверяю. Вернее, перестал доверять, после того как узнал, кто ты такая.

— Пожалуйста, дослушайте до конца!

— А твоя сестра и отец меня до конца слушали? Прости, но говорить с тобой я не намерен.

Даже если она сказала бы правду, я бы не стал ей верить.

Вернее, как раз потому, что она родственница подонка, я ни за что ей не поверю.

— Считай, что за твою помощь мы расплатились тем, что довезли до города. А теперь проваливай!

— Вот вы…

Но не успела вторая принцесса разозлиться, как в магазин заглянули рыцари.

— Мелти-сама, вас вызывает король. Пожалуйста, пройдите с нами.

— …Хорошо.

Я ожидал, что она сейчас закатит детскую истерику, но вторая принцесса крепко сжала подол платья, приняла серьёзный вид и ушла с рыцарями.

— До свидания, Фиро-тян.

— Угу, до скорого.

Увы, но «скорого» не будет. Я не собираюсь отдавать тебя Мотоясу, Фиро.

Черт бы побрал эту страну, где каждый пытается оставить меня ни с чем.

— Наофуми-сама, вам не кажется, что лучше было её всё же выслушать?

— Действительно, парень.

— Увы, поскольку она из королевской семьи, то нет.

— Герой Щита-сама…

— Что такое? Вы ещё здесь?

Я думал, что тот солдат, который меня преследовал, уйдёт вместе с принцессой, но он по-прежнему стоял неподалёку.

Они тоже принимал участие в том фарсе. Наверняка они с ней заодно.

Я указал им на дверь, но они не сдавались.

— Проваливайте! Нам с вами не о чём говорить.

— Мы не отступим, пока вы не выслушаете нас!

Как же вы достали… наверняка ведь попросите отдать Фиро принцессе.

— Ладно, послушаю. Говорите.

В противном случае они будут шляться за мной вечно.

— Так вот… не могли бы мы… сопровождать вас на время волны?

— А? — изумлённо обронил я.

— Во время прошлой волны нас, рядовых, глубоко впечатлило то, как вы сражаетесь, Герой Щита-сама… к тому же я сам из Рюта, и поэтому хочу вернуть Герою Щита-саме долг за спасение моей деревни.

— Серьёзно?

— Да. К тому же я собрал единомышленников, которые тоже видели, как вы сражаетесь, и считают, что именно Герой Щита-сама — тот самый Герой, что защищает всех.

— Но ведь… рыцари ко мне относятся скверно?

Во время прошлой волны солдаты королевства не хотели со мной сотрудничать. Например, залили меня огненным дождём вместе с монстрами.

— Да, скверно, и это факт. Но мы хотим защищать людей так же, как их защищаете вы, Герой Щита-сама.

— И вот поэтому вы меня искали?

— Мы решили, что когда отыщем вас в городе, то вместе попытаемся поговорить с вами.

— Даже не знаю.

— Наш долг — сражаться с волной, но главная задача — защитить народ.

Благородная цель. Вот бы ты и другим Героям рассказал.

— Поэтому прошу, позвольте нам помогать вам во время волны.

— Если вы просто хотите сражаться с волной, то зачем вам я?

У их предложения есть и обратная сторона.

Наверняка по результатам сражений с волной отличившихся солдат и рыцарей ждёт продвижение по службе. А если принять участие в сражении, примкнув к одному из Героев, попадёшь в куда более выгодное положение.

Даже Герои не могут справиться с волной самостоятельно. Войск нужно больше.

В Статусе в окне друзей есть вкладка «Войско». Наверняка она как раз нужна для волн.

Как мне кажется, правильнее всего при противостоянии волне сначала воспользоваться этой вкладкой и собрать боевой отряд.

Если на то пошло, эти битвы напоминают гильдейские или групповые баталии из сетевых игр. Хоть мы и не сражаемся против людей, я не думаю, что ошибся в рассуждениях.

Сражаться против такой армии монстров в одиночку крайне неумно.

Конечно, битва против боссов — удел высокоуровневых «папок»… то есть, Героев, а не их войск, но мелочь можно доверить и бойцам этого мира.

Последняя волна это доказала.

В тот раз волна появилась у Рюта, то есть, близко к столице, и только поэтому рыцари смогли хоть как-то подоспеть, но как дела пойдут на этот раз?

Страна большая. Если волна появится где-то за тридевять земель, мы потом костей не соберём.

Малой кровью в таком случае обойтись не удастся.

Впрочем, рассуждения о том, как надо противостоять волне — это хорошо, но пока меня интересует, что задумал этот паренёк, предложивший мне такое. Наверняка у них серьёзная конкуренция за Героев, но не за меня, поэтому он ко мне и пришёл.

А может он просто нагло врёт, и меня попросту арестуют в тот момент, когда всех нас перенесёт к волне. Или он просто делает вид, что согласен, а перед самой волной откажется.

— Нет, мы хотим защищать жителей страны вместе с Героем Щита-самой.

Для отвода глаз такие речи и я могу задвигать.

— Метишь на повышение?

— Нет, оно тут ни при чём — сразу же ответил парень, покачав головой. Затем он подманил к себе похожего на мага мальчика, притаившегося за моей спиной.

Мантию он носил не фиолетовую, как у Тёти из Магической лавки, но дешёвую жёлтую. Маг встал рядом с солдатом, и они оба поклонились мне.

— Я… выходец из Рюта. Вы спасли мою семью, Герой Щита-сама… Поэтому я хочу помочь, пусть даже немного.

— А-а, ясно.

Этот хочет вернуть должок за то, что я помог его семье? Если он из Рюта, ему отчасти можно доверять.

— Как вы и сказали, Герой-сама, есть и люди, которые хотят повышения. Но лично я желаю только помочь вам.

— Ясно, значит, у меня и поклонники есть… хм?

— А-а… Герой-сама, — заговорил похожий на мага паренёк, поднимая голову.

Когда я присмотрелся, оказалось, что он получеловек.

Если получеловек в стране, исповедующей принцип верховенства людей, стал солдатом, это он явно неспроста.

По сравнению с теми магами, что сопровождали рыцарей на прошлой волне, он одет очень дёшево, но мне кажется, дело здесь не в возрасте и не в умениях.

— Он ваш фанат, Герой Щита-сама. Давным-давно он слышал придание о Героях из другой страны и с тех пор мечтал встретиться с Героем Щита.

— Ого…

Значит, есть очень, очень маленькая группа людей, которая мне доверяет. Возможно, к ним примкнули и выходцы из тех деревень, что я спас во время своих путешествий, хотя я не стал об этом спрашивать.

…Что же, попробую их проверить.

Я взял лежавшую в повозке сумку и достал из неё непроданные украшения.

— 150 серебряных монет. Если принесёте такую сумму — я подумаю.

— Э-э…

— Что? Если купите их — заслужите моё доверие.

— Наофуми-сама… — проговорила Рафталия немного ошарашенно.

Её можно понять — я требую денег у людей, которые хотят со мной подружиться. Должно быть наоборот.

Это проверка на вшивость. Если их цель — звание или деньги, они сдадутся.

Если честно, мне трудно им доверять, ведь они могут быть связаны с младшей принцессой.

— …Хорошо. Пожалуйста, подождите, я схожу и соберу со всех деньги.

С этими словами паренёк, говоривший от лица всей их группы, убежал.

— Парень, ну ты и мерзавец.

— В сладких словах кроются подвохи. Мои подозрения в том, что он врёт, всё ещё в силе.

Оставшийся в магазине мальчик-маг продолжал молча стоять на месте.

— Ты разочаровался?

Мальчик-маг покачал головой.

— Я верю в вас.

— …Хм.

«И правда, фанат», — подумал я. Через какое-то время в магазин вбежал запыхавшийся солдат.

— Ха-а… ха-а… я принёс всё, что мы собрали.

— Быстро ты.

— Я собирался пройтись по постам рыцарей, но зашёл ещё и в казарму. Скинулись практически все.

М-м… неплохо так побегал.

Я думал, что сумма окажется им неподъёмной, но паренёк протянул мне мешок, и я заглянул внутрь.

— Все мы пожертвовали деньги, которые с таким трудом копили. Теперь вы нам верите?

— Ага, я всё понял. Сколько офицеров выставите?

— Эт-то… пятерых, включая меня.

— Ясно.

Я достал из своего мешка пять украшений и отдал их пареньку вместе с деньгами.

Одно из украшений — амулет с весьма полезными чарами, поглощающими определённый урон.

Экспериментировать с этим амулетом не очень хочется, да и получился он случайно, так что отдам его им.

В конце концов, на волне никогда не знаешь, где поджидает смерть. Пусть лучше этот амулет будет у добровольцев.

— А… вы…

— Я сказал принести деньги. Я не сказал, что заберу их. Я всего лишь выяснял, врёшь ты мне или нет. Думаю, ты и сам смог для себя уяснить, кто из твоих людей настроен всерьёз, а кто — ради собственной наживы.

Ну, с учётом того, что платит им это государство, я не удивлён, что больше у них денег нет. Раз уж он готов на такое, то так уж и быть, поверю.

Я открыл вкладку «Войско» и перетянул метку командира отряда на паренька.

В условиях означил, что лидер я, за мной главная Рафталия, а за ней Фиро. Командир отряда может управлять прочей частью группы.

Касательно нашей группы мои права имели приоритет. Другими словами, я могу даже настроить так, чтобы все очки опыта шли мне.

— Что это?..

— А ты не знаешь?

— Не-а.

— Если офицер не ты, то передай это право кому-нибудь другому. Собирайте всех, кто хочет принять участие. Но помните, если вы попытаетесь мной воспользоваться или сделать со мной что-то нехорошее, я освобожу вас от должности и распущу отряд.

— Есть! Спасибо вам большое!

Двое парней отдали честь и ушли.

Что-то меня всё же смущает, но если они говорили правду, то моя вера в эту страну немного окрепнет.

Но если, как я и сказал, они что-нибудь выкинут, я колебаться не стану.

— Что же, теперь займёмся Повышением Класса.

— Парень, методы у тебя те ещё, но ты и правда Герой.

— Вы ведь просто пытались убедиться в правдивости их слов, да?

— Как я и сказал, это всё равно не исключает обмана с их стороны. Если они что-нибудь сделают, то обязательно поплатятся.

Выпроводив юных солдат, мы и сами вышли от Дяди.

Несмотря на задержки, нам по-прежнему нужно Повысить Класс.

Глава 5. Приказ самого короля

За Повышением Класса мы пошли к Песочным Часам Эпохи Драконов.

— Кстати, Дядя говорил, что Повышение Класса открывает новые возможности. Кем хочешь стать, Рафталия?

— Я хочу Повыситься так, как вы скажете.

— …Прекрати. Рафталия, ты должна сама выбирать, какими возможностями хочешь овладеть.

Помнится, играл я в одну игру, где нужно было выбрать либо путь света, либо путь тьмы при смене профессии, и важнее всего было то, что человек должен выбирать его сам.

— Начинай думать о том, что когда волны кончатся, и я вернусь в свой мир, ты будешь жить здесь без меня.

— Э-э… вы вернётесь домой, Наофуми-сама?

— Да.

В этом мире меня ничего не держит. Есть люди, которым я хочу отплатить за доброту, но спасения мира должно хватить. Я не желаю оставаться в таком отвратительном мирке.

— И вы не соизволите взять меня с собой?

— Куда?

Куда тебя там девать? В моём мире полулюди как Рафталия — далеко не норма.

— Я тоже хочу. Куда и что тащить?

— Нет, Фиро, тебе нельзя…

— Почему?

— Ох, хватит. Что ты хочешь получить с Повышением?

— Эт-то, я хочу уметь плеваться я-адо-ом!

— …

У меня нет слов. Что эта птица несёт?

Ей, что ли, после недавних сражений с ядовитыми Биорастением и Зомбидраконом захотелось?

— Ты и так кого хочешь своим ядом замертво свалишь.

Я намекаю на твой дурной язык.

— Правда?!

Фиро выдохнула и проверила, выходит ли яд.

— Почему не получается?

— Я не это имел в виду. Не важно, идём.

В общем, дорогу до Песочных Часов Эпохи Драконов мы прошли в состоянии нетерпеливого ожидания.

Часы находятся на самом высоком холме столицы. Вид рядом с ними отличный. А ещё тут ясно, и, похоже, некоторые люди приходят к ним просто понежиться в лучах солнца.

Пока я думал об этом, мы добрались до здания, в котором они находятся.

От сооружения по-прежнему веяло торжественной атмосферой.

— Герой Щита-сама, правильно?

Равно как и в прошлый раз, монахиня окинула меня недоверчивым взглядом.

— Ага…

— Что привело вас сюда на этот раз?

— Хочу Повыситься.

— В таком случае… пятнадцать золотых монет за человека.

Пятнадцать золотых?! Это же обдираловка, как ни посмотри!

Выражение монашеского лица не менялось ни на миг, но во взгляде появилась насмешка.

Хочешь меня нищим выставить?

— Всего-то пятнадцать.

На Рафталию и Фиро вместе не хватит.

Время до волны ещё есть, надо будет поскорее накопить.

— Рафталия, Повышайся первой.

— Э-э?! Только сестрёнка?

— Что поделать, если денег не хватает. Когда придём в следующий раз, Повысим и тебя. Кстати, на обратном пути я тебе что-нибудь куплю.

— Бу-у.

Я же собирался её чем-нибудь наградить за пинки Мотоясу. Как раз время будет.

Я с кислым видом показал монахине мешочек с деньгами на Повышение Класса Рафталии.

Та изменилась в лице, взяла со стола документ и показала мне.

— …Герою Щита-саме запрещено.

— Что ты сказала? Какого чёрта!

— Приказ самого короля. Группе Героя Щита-самы не разрешается Повышать Класс.

Этот подонок! Только бесить меня и горазд!

Мало того, что они требуют с меня бешеных денег, но даже с ними мне попросту отказали. И что мне теперь делать без возможности повышать Уровень?!

С какой стати я вынужден не Повышать Класс, когда могу это сделать, гады?!

— Хватит с меня ваших шуток!

— Таков приказ. Ведь Герой Щита-сама с самого начала… нет, ничего.

— С самого начала что?!

Меня взбесили. Ко входу начали подтягиваться рыцари.

— Тц! Ладно! Понял!

Я ушёл от Часов, стараясь топать как можно громче.

Вот куда надо было пригласить вторую принцессу, чтобы узнать, собирается ли она мне помогать.

Если она первая наследница и адекватный человек, мне бы разрешили Повысить Класс.

А если бы у неё не получилось, у меня появился бы отличный повод прогнать её.

— Но что теперь? — с беспокойством пробормотала Рафталия; да, проблема серьёзная.

— Эй-эй, а что это за песочные часы такие? Я хочу посмотреть!

— Потерпишь.

Пойду ещё раз посмотрю Справку.

…Ага, вот оно, Повышение Класса. В этот раз нашёл быстро.


[Повышение Класса — церемония, через которую могут пройти спутники Героя, чтобы расширить свои возможности. Церемония проводится у Песочных Часов Эпохи Драконов. Рекомендуется дойти до Уровня, помеченного символом ★, перед началом церемонии. Сам Герой не имеет ограничения по Уровню.]


У Героев нет порога Уровня?.. Это значит, я могу продолжать растить Уровень и после 40-го?

Но всё по-прежнему очень плохо!

Если Рафталия не сможет Повыситься, у нас будут проблемы с атакой.

— Ладно, придётся отложить этот вопрос на потом.

К счастью, я не собирался заниматься прокачкой до волны, так что можно задуматься над этим уже после неё.

Например, доверить Рафталию какому-нибудь авантюристу с хорошей репутацией и позволить ему Повысить ей Класс. Денег на подкуп соберём.

Кстати, у Работорговца же был раб выше 40-го уровня. Не хочется, конечно, к нему идти, но ничего не поделаешь.

— Хорошо, значит, идём к Работорговцу.

На лице Фиро появился испуг.

— Вы продадите меня?

— Не продам, успокойся, — сказал я дрожащей Фиро, а затем направился напрямик к шатру.

Настроение у меня хуже некуда. Вспомню, как Фиро пинала Мотоясу, что ли.

— Никогда не видела, чтобы вы так широко улыбались, Наофуми-сама!

Не шуми, Рафталия. Подумаешь, вспомнил что-то приятное и улыбнулся.


Часть, не вошедшая в ранобэ.


— Куплю тебе снаряжение, какое захочешь.

— Ура! А ещё я хочу поесть!

— Ага, как же без этого.

— Тогда я хочу, чтобы еду готовил господин-сама-а!

— Отлично. Состряпаю кое-что особенное.

— Ур-ра-а!

Фиро весело зашагала вприпрыжку.

Глава 6. Велкам

Я зашёл в шатёр Работорговца.

— Уж не Герой-сама ли это? Велкам. Что привело вас ко мне сегодня?

— Меня больше другое интересует…

А именно: во что вырядился Работорговец.

…Украшения на его одежде стали заметно дороже, и в целом он выглядел гораздо богаче, чем раньше.

— Вижу, вы просто купаетесь в деньгах.

— Всё благодаря вам, Герой-сама. О да.

— А?

— Благодаря вашей торговле наша прибыль поднялась до небес.

— И где здесь логика?

Есть у меня несколько догадок, но не могу сказать, какая верная.

— Прежде всего, слава Королевы Филориалов. Многие дворяне, коллекционирующие монстров, пытаются такую отыскать. О да.

А, так его репутация в среде монстровладельцев улучшилась, потому что Фиро тянет повозку. Действительно, те, кому стало интересно, где добыть такое редкое создание, наверняка поспешили обратиться к специалистам по разведению монстров. То есть — сюда. Меня и самого богачи просили отдать им Фиро. Наверняка вторая принцесса тоже с этой целью пыталась с ней сблизиться.

Она и воевать умеет, и торговать помогает. Увы, но так просто я от неё не откажусь.

— Ну а затем мы красноречиво убеждали их купить самых разных монстров. О да.

— Да уж, это ты умеешь.

В настоящее время неизвестно, как вырастить из простого Филориала Королеву.

Ясное дело, что так просто её не купишь.

Они становятся Королевами, если их вырастит Герой? Но с Фиро и так хлопот не оберёшься, а о том, чтобы вырастить ещё одну, я и думать не хочу.

— Далее, благодаря рабу Героя-самы пошли слухи о том, что у нас очень качественные рабы, и мы неплохо на этом заработали. О да.

А теперь про Рафталию, значит… Действительно, даже я признаю, что Рафталия красива и лицом, и телом. Если люди узнали, откуда я её взял, и что этому Работорговцу можно доверять, у него теперь наверняка прекрасная репутация.

Это что же получается, я его любым своим действием невольно рекламирую…

— Так чем обязаны вашему визиту? Хотите приобрести раба? Может, поможете нам с экспериментами над Филориалами?

— Слушай, Работорговец. Ты никак не можешь нам подсобить с Повышением Класса?

— Повышением Класса, говорите?

— Ага, у меня маленькая проблемка — король-подонок запретил моим подчинённым Повышаться. Помнится, у тебя здесь были рабы выше 40-го уровня, вот я и подумал, может, направишь меня, куда надо, — объяснил я Работорговцу свою просьбу; тот приставил руку к подбородку и задумался.

— Герой-сама, я с сожалением сообщаю, что не могу вам помочь. У меня нет рекомендательного письма.

— Ясно… значит, зря понадеялся.

Видимо, он Повысил Класс тому рабу не благодаря своим связям.

— Если сможете наладить отношения с соседними странами, они позволят пройти Повышение Класса у их Песочных Часов Эпохи Драконов.

— Чего?

Постойте, так этих Часов несколько, что ли?

— Песочные Часы есть не только в Мелромарке?

— Да, однако завоевание доверия займёт время…

С учётом того, что я хотел Повысить Класс как можно быстрее, времени мне очень жаль.

Моя дурная репутация уже успела разлететься по соседним странам?

Если да, то будет непросто.

— На ваш выбор: страна наёмников Зельтбуль, страна полулюдей Шильтвельт, да ещё Шильдфриден, в любой из них можете попытать счастья. О да. Думаю, с другими выйдет дольше.

— Их так много?

— Да, Герою-саме я рекомендую Шильтвельт или Шильдфриден. В эти страны вы сможете попасть относительно быстро.

— Хм-м… Сколько времени займёт путь?

— Сейчас… На повозке месяц, две недели по воде.

Работорговец достал карту и показал на ней направление.

Разумеется, от Мелромарка это очень далеко. Даже для Фиро дорога займёт больше двух недель. А если не торопиться, то и все три.

— На летающем драконе было бы быстрее, но я исхожу из способов перемещения, доступных Герою-саме.

— Далековато…

Но если мы хотим стать сильнее, придётся съездить.

Да, за время поездки мы отстанем от остальных, но оставаться тут и не расти тем более бессмысленно. Похоже, поездки в страны полулюдей нам не избежать.

— Пожалуй, отправимся после волны.

Серьёзно, и как подонку не лень вкладывать столько стараний в то, чтобы меня побесить?

— Больше вам ничего не нужно, Герой-сама? — спросил Работорговец, потирая руки. Так просто он меня явно не отпустит… — Раз уж вы тут, не подумаете ли о приобретении оружия для Королевы Филориалов?

— Оружие для Фиро?

— Бхи-и?

Кстати, я ведь Фиро ничего, кроме одежды, не покупал.

Она и без того атакует неплохо, но с учётом волны это, наверное, не самая плохая мысль. Вот только я могу обратиться к Дяде, и он продаст мне что-нибудь получше. Заточенные драконьи когти там…

— Кстати, оружие для монстров находится в компетенции торговцев монстрами, городские оружейники этим не занимаются. Конечно, вы можете сделать у них на заказ, но это будет весьма дорого.

Гх… он прочёл мои мысли.

— …Ну давай.

Заодно и награда будет. Теперь эффект от пинков по Мотоясу должен стать ещё интереснее.

Работорговец окинул Фиро взглядом.

Он смотрел на неё, как на куклу, мурлыкая что-то под нос. Фиро тут же испугалась и попыталась спрятаться за моей спиной. Ясное дело, она его недолюбливает.

— Из оружия вам наверняка подойдёт таранный рог или подковы. Что же до брони, то у меня есть доспехи для Филориалов, но…

Учитывая размеров Фиро, броня на неё не полезет.

Конечно, можно сделать на заказ, но её придётся одевать каждый раз, когда она превращается.

— Что за таранный рог?

— Это такой шлем. Используется для атак с разбегу.

— Хм-м…

Ну а подковы, если я правильно помню, одевают на копыта лошадям.

— И ещё есть когти.

— Что хочешь, Фиро?

— Э?

Неужто перепугалась Работорговца и всё прослушала?

— Можно купить тебе шлем, можно что-то типа обуви или броню.

— М-м-м… главное, чтобы в кожу не впивалось, когда я превраща-аюсь.

Похоже, она до сих пор боится той угрозы, которую услышала в ателье.

Одежду, которую она носит в человеческой форме, мы делали на заказ. Она соткана из Маны и превращается в ошейник, когда Фиро в форме Филориала.

В форме монстра таранный рог, наверное, удобен, но в человеческой будет тяжеловат. Подковы тоже вопьются в ноги, а броня по размеру может не подойти.

Можно, на манер прошлого раза, попытаться создать из Маны металл, но это наверняка будет страшно дорого.

Да и защиты будет кот наплакал.

— С точки зрения переодеваний советую когти. О да.

— Фиро, что думаешь?

— Давайте.

— Нам нужно снять мерки, поэтому попрошу её превратиться в монстра. О да.

— Слышала его?

— Хорошо-о.

Раздался «пуф», и обратившаяся Фиро выставила лапу.

Подчинённые Работорговца тут же её измерили.

— Хм-м… Размер значительно больше, чем у среднестатистического Филориала.

— А прямо сейчас у тебя ничего подходящего нет?

— Да нет, в имеющиеся у нас размеры она с трудом, но вписывается. Железные вас устроят?

И по каким критериям мне оценивать силу атаки?

Брать металл потвёрже? Или поострее?..

— Финансы нам позволяют, так что давай что-нибудь получше.

— Хорошо. Лучшее, что мы можем предложить вам на данный момент — магическое железо.

— Кстати, что выходит по цене?

— Вы принесли мне столько новых клиентов, Герой-сама, ради вас я готов продать вполовину ниже рыночной цены — за пять золотых монет.

— Дешевле уже нельзя?

— У меня мурашки от вашей жадности. Хорошо, уступлю до четырёх.

— Договорились. И ещё я хочу качественную уздечку.

— Продано!

Работорговец так и пылал от возбуждения. С ним легко иметь дело, но у меня почему-то такое чувство, будто меня использовали. В этом смысле он ужасно умелый торговец.

Из глубин шатра нам принесли большие когти.

Внушительные, металлические, по виду — для Фиро в самый раз. Это хорошо.

— Я удивлён, что у вас есть такие огромные.

— Эти предназначались для летающих драконов. У нас есть и размеры побольше.

Эти — не для Филориалов?

— Я буду это носить?

— Да, это твоё оружие.

Фиро вступила в поставленные на пол когти.

— Видите? Сидят как влитые.

Вижу. Осталось только шнурки завязать.

Фиро подняла ноги и проверила, как они держатся.

— Так стра-анно…

— Привыкай. Вот привыкнешь и сможешь атаковать куда сильнее прежнего.

Её атаки и так поражают. А что будет с когтями…

Я снова проиграл в памяти её пинок Мотоясу.

Это было, конечно, весело, но если она пнёт его теперь, то может и на ошмётки разорвать. В мыслях это, пожалуй, выглядит забавно, но в реальности так делать опасно.

— Фиро, когда в следующий раз соберёшься отвесить тому копейщику, когти сними.

— Почему-у?

— Потому что иначе он раздавленными яйцами не отделается.

Несмотря на все недостатки, он Герой. Не знаю, какие могут быть последствия, если я его убью. Правда, как-то я поздно об этом задумался.

— Хм-м, — Фиро задумчиво уставилась на новоприобретённые когти.

Она меня вообще слышала?

Я отдал Работорговцу четыре золотых.

— Я твой должник.

— Если вы действительно так считаете — пожалуйста, попы…

— Отказываюсь. А, кстати. У вас тут нигде нельзя эти когти проверить?

— Что пнуть?

— Понимаете, мне бы не хотелось, чтобы она прибила одного из моих монстров. О да.

Видимо, монстры, на которых можно было бы проверить пинок Фиро, так просто не встречаются.

С другой стороны, если мы пойдём искать диких монстров, а когти окажутся бракованными, мы потеряем кучу времени.

Хотя, можно далеко не ходить, а выйти в луга и… а, нет, Шары слишком слабые, на них качество не оценишь.

— Где можно по-быстрому сразиться с сильным монстром?

— В колизее Зельтбуля сможете сражаться, пока не надоест.

— Это ведь далеко.

— Да.

Не пойдёт. До волны не успеем.

Придётся довольствоваться лугом? На рабах я испытывать тем более не хочу.

— Вы знаете… у меня для такого случая как раз есть отличное поручение, — сказал работорговец после того, как один из слуг что-то нашептал ему.

— Что ещё?

— Один знатный человек втайне выращивал в канализации Мелромарка одного монстра… но тот так вырос, что теперь с ним никто не может совладать.

— А как же печать монстра?

— Ей пользовались так часто, что монстр привык к ней.

Ничего себе эффект…

— Кроме того, работает она плохо — и возможно, что как раз из-за размера… поэтому нам пришлось отказаться.

В канализации под городом… что, если туда забежит заигравшийся ребёнок?

Прямо сюжет для фильма. Чудовище, притаившееся в столичной канализации.

Почему-то моё воображение сразу же заключило, что это должен быть крокодил.

— Пока что он не успел причинить никакого ущерба, но в ближайшее время мы собирались нанять авантюристов.

— Награда-то будет?

— Конечно, разумеется. О да.

Поскольку Работорговец ответил положительно, я принял его поручение.

— Прошу за мной.

Работорговец повёл нас вглубь шатра.

В конце концов мы вышли из него в большой тоннель, который, видимо, и ведёт в канализацию.

— …

Зачем они заготовили этот проход?

— Вот карта канализационной системы Мелромарка.

Работорговец протянул карту, чары на которой подсвечивали место, куда нам нужно идти.

— Я пометил место, где находится монстр, от которого мы бы хотели избавиться. О да.

— Понял. Кстати, этот монстр… какого уровня?

— Последние записи его хозяина упоминали 50-й. Сейчас уже неизвестно, о да.

Значит, выше 50-го. Так он ещё и через Повышение Класса прошёл.

Хотя, как я понимаю, приручённые животные, в отличие от диких, просто так Уровни не набирают, значит, опыт ему может идти лишь за счёт монстров канализации, которыми он питался…


Мы продвигались вперёд, стараясь как можно меньше дышать вонючим воздухом канализации.

— Воня-яет.

— Действительно…

— Терпите, мы уже близко.

Канализацию удалось пройти, не встретив каких-либо опасных монстров.

В нескольких местах нам встретились слуги работорговца, указывающие путь, так что шли мы уверено.

И, наконец, мы повстречали… как я и думал, крокодила.

Цвет у него бледно-желтый, а красные глаза зловеще светятся во тьме канализации.

В длину он метров шесть. Крупный, но до дракона не дотягивает. Впрочем, выглядит довольно сильным.

— Гр-р-р-р…

— Этого би-ить?

— Да. Кстати, Рафталия, опробуй на нём свой новый меч.

— Есть!

Мы вступили бой с крокодилом — вернее, с Кремовым Аллигатором.

Битву открыл я. В последний момент увернувшись от челюстей попытавшегося перекусить меня Кремового Аллигатора, я подождал, пока он захлопнет пасть, а затем тут же навалился на неё своим весом, не давая открыть снова.

Когда-то в одной книге я читал о том, как сражаться с крокодилами. Конечно, речь шла об аллигаторах реального мира.

Впрочем, тактика сработала и здесь.

— Г?!

Прижатый мной Кремовый Аллигатор сильно изумился, изо всех сил пытаясь открыть пасть.

Но я крепко держался и сдаваться не собирался.

— Давайте!

— Тей! — Рафталия взмахнула новым мечом, нацеливаясь на хвост беснующегося Аллигатора.

Удар получился великолепным, и хвост с отчётливым звуком отрубило от тела.



— ?!

— Ну ты даё-ёшь, сестренка! Но я тебе не проигра-аю!

Фиро сразу же пригнулась, а затем изо всех сил пнула Кремового Аллигатора в живот.

Монстра подкинуло к потолку.

— Добива-аю!

Фиро прыгнула вслед за ним, а затем пришибла Аллигатора пинком по голове.

С этим Кремовый Аллигатор, которому проломило череп, моментально скончался. А меня, поскольку я стоял рядом с точкой его посадки, забрызгало кровью.

— Здорово, здо-орово! Когти — это здо-орово! Без них было бы труднова-ато!

— Эй, ты…

Восхищённая работой своих когтей, Фиро возбуждённо скакала на месте и радовалась победе.

С учётом того, что этот монстр был как минимум 50-го Уровня, можно сказать, что испытания нового оружия прошли очень успешно.

Больше мы меч Рафталии и когти Фиро испытывать не стали.


Затем мы быстро вернулись к Работорговцу. Естественно, я сразу же смыл с себя кровь.

Кстати, Кремового Аллигатора мы разделали и скормили Щиту, но получившийся щит оказался слабее Змеиного Щита Химеры. В качестве бонусов за освоение попался лишь «Навык Ночных Битв 1», улучшающий ночное зрение.

— Ну и ну, когда я услышал, как быстро вы с ним расправились, то изумился силе отряда Героя Щита-самы. О да.

Работорговец возбуждённо передал мне мешок с наградой. Так что на когтях мы в итоге даже заработали.

Так, вроде больше нам здесь делать нечего… а, спрошу-ка кое-что.

Когда мы победили напавших на нас бандитов, я задумался, можно ли продать их в качестве рабов, но пытаться поленился.

— В этой стране не могу. Можно, конечно, найти покупателей и здесь, но это рискованно, и качество товара должно быть высоким.

Значит, в этой стране в ход идут только полулюди. Культ превосходства человеческой расы, как-никак.

— Тогда до встречи.

На этой ноте мы покинули шатёр Работорговца. Фиро вернулась в человеческий облик и связала шнурки своих когтей, за которые их и несла. К Оружейной лавке мы возвращались, как после похода по магазинам.

— Парень, твоя повозка сильно износилась.

— Так ведь она без дела не простаивает.

Хоть Фиро и старалась её беречь, ремонтировать мы её не можем.

Я стараюсь по возможности её латать, но мои возможности ограничены.

— Может, тебе новую сделать?

— Можно? — глаза Фиро засияли от предвкушения.

— Мы ведь только что купили тебе когти.

— Ну-у…

В последнее время повозка так грохотала, что я и сам задумывался об обновлении, но не решил, стоит ли покупать новую.

— Я могу попробовать сделать подешевле.

Надо подумать… для будущей торговли, наверное, следует вложиться в долговечность повозки. Не то чтобы мне так хочется побаловать Фиро, но нам, пожалуй, выгоднее потратиться на крепкую повозку в качестве замены нашей дешёвой деревянной, которую нужно часто чинить.

— Тогда постарайся сделать как можно более крепкую и вместительную. Бюджет — десять золотых.

— За такую сумму можно сделать очень хорошую повозку. Я так понимаю, украшать её особо не надо?

— Конечно, нет. Нам важна практичность. Вес не особо важен, она может быть и тяжёлой.

Иногда Фиро тянет повозку одним крылом. Думаю, дополнительная нагрузка ей не страшна.

— Хорошо, парень, доверься мне. Юная пташка согласна?

— Эт-то-о. Мне бы размером с большо-ой дом.

— Ничего себе.

Так мы в бюджет не впишемся. Я попытался вмешаться, но Дядя жестом показал мне, что всё под контролем.

— А ещё…

— Погоди, птичка. Мечтать, конечно, не вредно, но ты её с места-то сдвинуть сможешь? Полагаю, о такой лучше думать, когда ты станешь посильнее.

— У-у…

— Неловко же выйдет, если ты не сможешь сдвинуть новую повозку?

— У-угу!

О-о, а он умеет убеждать. Я бы просто сказал, что нам это не по карману, и закрыл тему.

— Значит, с предложенным внешним видом ты в целом согласна?

— Угу!

— Вот и славно. Поскольку я не знаю, какой вес может тянуть юная пташка, буду делать на глазок.

Ну, да, повозка же заказная. На те, которые обычно заказывает знать, она похожа не будет, так что трудно оценить, насколько тяжёлой она получится.

— Хорошо. Рассчитываю на тебя.

— Ага.

Ну что, до волны ещё есть время.

Поскольку изготовление брони и повозки — дело не одного дня, можно ещё успеть поторговать.

Глава 7. Генерал-лейтенант…

В итоге мы поехали в деревню на юго-западе, предполагая, что у них проблемы со сбытом излишков, и что они продадут их нам задёшево.

По идее этот урожай мы повезём на север, где бушует мор.

Деревня, в которую мы приехали, когда-то пострадала из-за Биорастения, монстра растительного типа.

Нам удалось с ним расправиться, а кроме того, я поработал над семенами, оставшимися после Биорастения, и передал их деревне.

Поэтому я и предположил, что продукты здесь будут дешёвые.

Ну а поскольку жители деревни обязаны мне, они с радостью продали мне свой урожай.

Судя по тому, что я увидел, улучшенные семена Биорастения уже посадили. Все огороды юго-западной деревни утопали в плодах, похожих на красные помидоры.

Загрузив телегу товаром, мы поехали на север, а по пути решили заехать в один город.

— А? Какой ещё пропуск торговца?

Когда мы подъехали к городским вратам, стражник на посту потребовал с нас и пошлину, и налог.

Поэтому я показал ему пропуск, который мне выдали в Рюте, но…

— Не приму! Сейчас же плати!

— Но…

Стражник проигнорировал возражение Рафталии, продолжая требовать золота.

К переговорам подключился даже я, но стражник всё равно никак не поддавался.

— Вот упрямый баран!

Хм-м… без причины до такой степени не упираются.

С тех пор как я подался в катураи, я усвоил пару приёмов.

Первый — угрожать ему. Разговор с позиции силы позволяет протолкнуть своё мнение, ухватиться за слабость собеседника, а затем задорого продать её. Работает против надменных собеседников. Впрочем, судя по реакции этого стражника, он на нас свысока не смотрит. Второй — переговоры. В разговорах меняется настроение собеседников, и это та основа, на которой работают взаимоотношения людей. Работает против дружелюбных собеседников. Но этого стражника дружелюбным не назвать… от него даже веет нервозностью.

Если оба эти варианта не подходят, то остаётся…

— А местный правитель редкостный урод, как погляжу, — пробормотал я, окидывая взглядом город. Стражник потерял самообладание.

— Не смей так отзываться о нашем господине! Иначе понесёшь наказание от моей руки!

Ага, всё ясно. Значит, проблема с начальством. Раз так, ни угрозы, ни уговоры тут не помогут.

Он при всём желании не может отступить. Если отступит — его ждёт наказание.

Может, если достаточно нашуметь, правитель сам вылезет из норы. Но зачем так рисковать…

— Понимаю, ребятки, вам тоже нелегко…

Я протянул названную сумму стражнику. Тот почему-то оказался в растерянности.

— Да… Всё правильно, — шепнул мне охранник. — Простите…

— Что уж тут поделать.

Это снова проделки подонка? Или в этой стране и феодалы прогнили?

В городе налогами обложили всё: ежедневные нужды, еду, оружие, броню, товары и даже квартплату в гостинице. Ничего дешёвого.

Торговля в совершеннейшем упадке, на рынках ни души. Видно, непосильные налоги взяли своё.

— Я схожу поспрашиваю, в каких деревнях можно продать еду.

— Хорошо.

— Хорошо-о! Господин-сама, купите мне что-нибу-удь!

— Куда тебе, у тебя и так вон сколько еды!

Ох уж эта Фиро, тут и так без неё разориться можно…

Оставив Рафталию и обратившуюся человеком Фиро в гостинице, я направился в таверну.

Кстати, щит я сменил на Книжный, а в таверну постарался зайти с как можно более суровым видом.

Внутри мне на глаза попался парень, встречаться с которым мне бы не хотелось.

— …во всяком случае, по сообщениям.

Несмотря на то, что у него есть лук, с пояса у него свисает меч, а одет он в простую поношенную экипировку. Подобно моему маскировочному Книжному Щиту, лук маленький и незамысловатый. Если бы я видел его впервые, то принял бы тот за часть рукавиц.

Рядом с ним сидел кто-то в очень заметной броне — видимо, спутник, а сам он словно скрывался в тени.

Всё верно, в неприметном уголке таверны вёл с кем-то беседу Герой Лука собственной персоной.

Он, как и Мотоясу, попал сюда из какой-то другой Японии.

Кажется, ему семнадцать лет, и внешность у него, как у пианиста. Выглядит он не очень угрожающе.

Не похоже, чтобы он меня заметил.

О чём они говорят? Я подобрался поближе и сосредоточенно прислушался…

— Местный правитель…

Как видно, они собирают информацию о нерадивом землевладельце.

Судя по их разговору, феодал задрал налоги выше государственных, требует взятки с приезжих торговцев, а также нанял отряд, который казнит всех, кто выступает против него. И всё это ради того, чтобы набить свои карманы. Короче, типичная история о плохом царе.

— Нам следует его немножечко проучить.

Ох!

Я чуть на пол не рухнул, услышав от него столь пафосную речь.

Даже не знаю, с чего начать…

Забудем о том, что ты по какой-то причине скрываешь своё истинное лицо, но что ты из себя великого стратега генерал-лейтенанта-то строишь?

Что, решил изменить этот мир к лучшему?

В слухах, которые до меня доходили, о Герое Лука ничего не говорилось.

Хотя я не сильно лучше, меня ведь в основном знают как святого с божественной птицей. Но у меня есть причина скрываться — дурная слава Героя Щита. Поскольку люди, узнавшие, кто я такой, всё ещё меня побаиваются, в последнее время я стал представляться святым. Хотя я то и дело слышу, как мне кричат: «Демон Щита!»

Насколько мне известно, Герою Лука скрывать свою личность незачем.

Может это… как там, государственные запросы?

Но тогда о нём слишком мало говорят.

Никто не упоминает того, что Герой Лука уладил какой-то там вопрос.

Значит, он скрывается намеренно?..

— Что же, господа, идём, — закончил Ицуки, покинул таверну и растворился в ночи.

…Похоже, до завтра городской правитель на своём месте не удержится.

Наверняка после того, как шумиха уляжется, спутники Ицуки раскроют, кто он такой, и зачитают пламенную речь. Ну, как те благородные типы, искореняющие мировую несправедливость в исторических пьесах моего мира.

Предполагаю, что затем новость об этом дойдёт до подонка-царя, и он назначит в этот город кого-нибудь ещё.

Они дебилы?.. Что ж, не буду вмешиваться — только лишние проблемы наживать.

Я немного поспрашивал о том, куда можно продать продукты, и вскоре вернулся в гостиницу.

А что до подарка Фиро? Ещё чего, стану я тратиться на неё в такой финансовой чёрной дыре.

Конечно, увидев, что я вернулся с пустыми руками, Фиро мне что-то наговорила, но я её проигнорировал.


На следующее утро я, как и ожидал, услышал историю о том, что в город тайно прокрался отряд авантюристов и сверг местного феодала.

Пока я ходил по городу, на глаза мне неожиданно попался Ицуки, о чём-то беседующий с миловидной девушкой, которая то и дело всхлипывала.

— Спасибо вам огромное.

— Ничего-ничего, это сущий пустяк. Но помните, это секрет.

Господи, тоже мне секрет. Ага. Мои догадки подтвердились. Теперь ясно, почему об Ицуки всё не было никаких вестей.

Он из тех людей, кто считают себя незаметными, неприметными, но на самом деле — великими.

Получать от этого удовольствие — это уже немного извращение.

Скрывает свою личность, чтобы угождать своему тщеславию; противно даже. Иначе ты бы в таком людном месте не разговаривал. Во всяком случае, я понял, что его, в отличие от меня, ни в чём не обвиняют.

А девушку, насколько я понял, чуть не взяли в счёт её долгов по налогам, при том ей нужно заботиться о старике, который прикован к постели. Видел такие истории.

Смех да и только. Мы торопливо покинули город.


Через полдня пути мы добрались до деревушки, что находилась на границе с соседней страной.

Вся еда, которую мы вчера не успели продать, раскупалась на ура. Всё-таки, в деревне мор.

Однако деревня полнилась пришлым народом.

Судя по одежде, они даже не из этой страны.

— Эй. Вы там…

Кажется, соседняя страна — это та, в которой недавно покончили с тиранией короля.

Они заезжие торговцы?

Посмотрев на ассортимент моей повозки, некоторые начали торговаться.

Они хотели приобрести что-нибудь не за деньги, а за бартер[3]. И ладно бы они предлагали лекарственные травы, но они говорили о древесине… и даже о деревянных поделках. Я выбрался из повозки и спросил, как они тут оказались.

— Мне бы всё же денег.

Солома, верёвки, уголь — это всё хорошо, но их тяжело сбыть. А вот траву я бы у них купил, из неё потом лекарства можно сделать.

— Простите, но нам почти нечего вам продать…

Селянин оказался таким тощим, что того и гляди ветром сдует.

— …Я устрою раздачу еды, вы хоть поешьте.

Раз уж такое дело, я одолжил в деревне большую кастрюлю. Селяне охотно помогали мне — среди них тоже оказалось немало страдающих от голода.

— Огромное вам спасибо!

Они принялись жадно поедать мою стряпню.

За едой я спросил у них о причинах мора.

Как оказалось, всё шло неплохо, пока не свергли того тирана. Сначала-то после этого снизили налоги, и жить стало немного легче.

Но вскоре всё вернулось на свои места.

В этот раз налоги повысило уже так называемое сопротивление.

— Но почему? Плохого короля же свергли?

— …Видите ли, на управление государством нужны деньги, а налоги пришлось поднять, чтобы избежать сокращения армии.

Понятно. Значит, плохой царь оказался вовсе не тираном, а просто поддерживал минимально необходимую численность войск.

Государство без народа — не государство, но и государство, не способное защитить народ — тоже не государство…

Если слушать о короле лишь слухи о том, какой он плохой, то, естественно, его свергнут.

Конечно, я про этого короля ничего не знаю, но почему-то чувствую себя его собратом по несчастью. Бывает так, что приходится делать плохие вещи, даже когда полностью отдаёшь себе отчёт в том, что они плохие.

Впрочем, король-подонок этой страны плох просто потому, что идиот.

— Правительство сменилось, но жизни не стало. Поэтому мы взяли всё, что только можно продать, и бежали в более богатый Мелромарк.

— Жа-алко короля! А ведь он на самом деле забо-отился о вас. И кого вам остаётся винить за то, что вы голода-аете? — язвительно попыталась ударить по больному месту Фиро.

— Заткнись! Ещё сочтут, что я ненормальный! — отругал её я.

— Ла-адно.

Кажется, в последнее время она стала часто вмешиваться куда ни попадя и вставлять язвительные комментарии.

— И в кого она такая?.. — пробормотал я.

Рафталия как-то странно на меня посмотрела.

— Может в вас, Наофуми-сама?

— Ты что-то сказала?

— Нет, совсем ничего…

Несмотря на слова Фиро, из слухов я могу предположить, что оппозиции помогал Ицуки. Может, тот король и не был таким уж хорошим человеком. Да и если на то пошло, эти ребята нелегально пересекли границу и занимаются контрабандой еды.

Кстати, еда здесь резко подскочила в цене. Правда, я именно на этом и заработал…

Ицуки… генерал-лейтенант-сама, вы хотели искоренить несправедливость в той стране? А гарантийным обслуживанием кто займётся?.. Так ты, получается, только собственное чувство справедливости тешишь!

— Без армии страна ослабнет, и на неё может напасть Мелромарк… но и жить впроголодь мы не можем.

— М-м, ясно…

Мор, кстати, много где. Это тоже последствие волн?

— Что это?

— Технологически переработанное семя быстрорастущего растения, корень проблем на юге страны. Сейчас оно, наверное, безопасное, но не сводите с него глаз. Если неаккуратно с ним обращаться, оно может взбеситься.

— Хо-хорошо…

— Когда-нибудь я снова загляну в эти края. Вот тогда можете и поблагодарить.

То, с каким жаром меня встречали, когда я спустя какое-то время приехал в ту страну — отдельная история.

Оказалось, беженцы узнали, кто я такой, а за время моего отсутствия страна преодолела голод, и на столах жителей появилась еда.

Глава 8. Затишье перед бурей

День близился к концу, и мы решили отправиться в гостиницу, а там взяться за лечение Рафталии.

Налив купленную воду в блюдце, я вымочил в ней повязки, которыми стал делать ей перевязки.

Послышался шипящий звук, и от забинтованных мест повалил чёрный дым. Кожа становилась чище, но проклятие, судя по всему, укоренилось крепко. Но наверняка после лечения эти шрамы исчезнут.

— Ты в порядке?

— Д-да. Чувствую, как скованность отступает, а ещё раны страшно зудят.

— Ясно…

Я хочу, чтобы она восстановилась как можно скорее, ведь всё это из-за меня.

— Раны, которые перевязали вы, заживают быстрее, Наофуми-сама.

— Это хорошо.

Но я хочу, чтобы она заживали ещё быстрее.

— Ах, сестрёнка Рафталия, какая же ты хитрая, хватит распутничать с господином-самой.

Хоть я и сказал Фиро, что занимаюсь лечением, она всё равно полезла ко мне.

— Мы не распутничаем!

— Да, а я только лечу её раны.

Мы с Рафталией распутничаем… что ещё за устаревшие словечки? И вообще. Откуда ты таких слов понабралась? Мы с ней не в таких отношениях.

— А у сестрёнки Рафталии спина чёрная.

— Ты так говоришь, будто у меня и в душе тьма.

Хорошо же они ладят друг с дружкой.

— Что ж, скоро волна, так что, когда вернёмся в город и заберём у Дяди то, что он нам сделал, можно и передышку взять.

— Е-есть!

— Хорошо. В последнее время мы только и занимались, что работой да боями, и иногда хороший отдых не повредит.

— Ага.

— Господин-сама, вы сделаете еды?

— Может быть… надо будет завтра у Дяди железный лист одолжить.

— Ур-ра-а!

Обработав раны Рафталии, мы ночевали в гостинице.

Следующие несколько дней я лечил Рафталию от проклятия святой водой и в итоге полностью вылечил. Когда это случилось, на душе стало гораздо легче. Хорошо, что я не стал откладывать лечение.

С торговлей мы тоже закончили, так что я решил вернуться в столицу, чтобы забрать у дяди наши заказы.

Сейчас для этого самое время — волна уже приближается.


Часть, не вошедшая в ранобэ.


— Парень, броня ещё не готова. И ты не мог бы перестать пользоваться моей кухней?

— Почему? Мне казалось, ты недавно разрешил.

— Ну ещё бы, когда тебя просят, да ещё и денег предлагают, отказаться непросто.

Расставшись с юными солдатами, мы закупили на рынке много еды. Затем мы завалились к нашему любимому Дяде-оружейнику и оккупировали его кухню.

Хозяин лавки всё это время предоставлял нам дешёвые оружие и броню. Он что, не понимает, что я и его накормить собираюсь?

— Еда! Еда!

В последнее время Фиро только и ест, что мясо и шашлыки моего приготовления.

— Так ведь пахнет на всю улицу! Кто бы ни заходил в лавку, всех приманивает именно запах. Кто просит посмотреть, что мы готовим, кто сам потом убегает за продуктами.

Пока Дядя верстал на прилавке мою броню, Рафталия поднесла ему еду.

— Дальше больше, один придурок украдкой попробовал еду, которую принесла юная леди, и тут его понесло, мол «вот это вкус!».

— Так и выгнал бы воришку.

— Так он после еды так расщедрился, что купил неплохое оружие. Я такими темпами в этом месяце поставлю рекорд по продажам, причём не считая твоих покупок.

— Видишь, сколько от меня пользы?

— Да уж. Тьфу, в смысле, нет! Это оружейная лавка, а не какой-нибудь ресторан!

— Но я не хочу опять устраивать шашлыки. А в кастрюле я иначе ничего не сварю…

Как оказалось, Дядя умудряется содержать ещё и магазин домашней утвари, из которого приволок огромную кастрюлю.

Вот её я и позаимствовал, чтобы приготовить одно местное блюдо, очень похожее на карри.

— … — в форточке показалось лицо соседской женщины с несколькими авантюристскими.

Я с треском её захлопнул.

Запах пополз к прилавку.

— Парень! — донёсся до меня Дядин крик.

Серьёзно…

Когда я покончил с карри, Дядя прогнал нас с кухни, чем и ознаменовалось окончание обеда для Фиро.

Сама Фиро выглядела не шибко удовлетворённой и всё просила ещё. Хотя в кастрюле осталась примерно половина.

На следующий день Дядя, не осиливший оставленную ему еду, предлагал остатки из кастрюли посетителям. Из-за этого по городу поползли слухи о том, что у него иногда подают супервкусную еду, но это уже совсем другая история.

— Господин-сама, я ещё хочу-у.

Я купил ей шашлыков — та с недовольным видом набила ими рот, то и дело зыркая по сторонам в поисках дешёвой еды.

— Хм, может просто снова сходить к реке на барбекю?

— Опять мясо?

— Ага, а оно тебе надоело?

— Готовка господина-самы мне никогда не надое-ест!

— Ну да, ну да.

Тогда мы вернулись в Оружейную и захватили железную пластину, которую доверили нести Фиро.

Ну, раз уж мы идём на реку, то барбекю там сделать — самое то.

Я закупился овощами с углём, и мы снова развели костёр на берегу.

Фиро мяса показалось мало, поэтому она пошла в лес и наловила Кролепиров.

Готовили мы, пока Фиро наконец не наелась, а затем стали думать, чем бы заняться дальше.

— Впервые за весь день ничего не приключилось.

— А ведь и правда.

В этом неспокойном мире нас каждый день ждала битва, и теперь, глядя в голубое небо, душа радовалась спокойствию.

Трудно поверить, что уже через несколько дней придёт волна бедствий.

Рафталия, неожиданно, принялась играться с мячом, который я ей когда-то купил.

— Это что… тот мяч, который я тебе покупал? — указал я на него, и лицо Рафталии осветила улыбка.

— Так вы помните.

Я думал, что она его потеряла, но, как оказалось, он по-прежнему при ней.

— Это первое, что вы дали мне, Наофуми-сама.

— Ты так тоскливо на него смотрела, что любой бы на моём месте купил.

— Я так не считаю.

— А? — повернулась к нам Фиро, оторвавшись от шашлыков. — Сестрёнка, о чём вы разговариваете?

— Вспоминаем кое-что, это было ещё до твоего рождения.

— Хм-м…

Я следил глазами за прыгающим мячом.

Он уже поношенный, а кое-где от него отслаиваются лоскутки. Наверное, Рафталия продолжала с ним играть, пока я не видел.

— Хочешь, я куплю тебе новый?

Стоит он недорого, и если Рафталии нравится отдыхать, играя с мячом, то почему бы и нет?

— Нет, не надо, это моя реликвия, и другой мне не нужен.

— Я не это имел в виду…

Нехорошо выйдет, если столь дорогой ей мячик лопнет… но если она так хочет, то я не буду настаивать.

— Хочешь вместе поиграть?

— Э?!

Рафталия удивлённо посмотрела на меня.

— Что?

— Нет… Я просто не думала, что вы можете что-то такое предложить.

— Кем же ты меня считаешь?.. Хотя, я понимаю, почему ты так решила. Впрочем, в такие спокойные дни даже я не против поиграть.

Вдвоём мы с ней разве что в волейбол и сможем сыграть… ну, то есть, будем перекидывать друг другу мяч, стараясь не уронить.

Мяч полетел на меня, и я отбил его обратно в Рафталию.

Это куда сложнее, чем я думал… я почти никогда не играл в пляжный волейбол, и мяч всё никак не летел туда, куда мне хочется.

— Господин-сама и сестрёнка Рафталия играют! Я тоже хочу!

Пока мы перекидывали мяч, птица управилась с едой и подняла шум.

— Если хочешь поиграть, постарайся кидать аккуратно и не порвать мяч.

— Хорошо-о!

— Хи-хи-хи!

Рафталия за игрой выглядела очень счастливой.

Тело её подросло, но в душе она всё ещё ребёнок.

— Когда минует волна, я подумываю отправиться за Повышением Класса в другую страну.

— Хорошо. Я последую за вами куда угодно.

— И я-а.

От Рафталии мяч полетел к Фиро, а потом и ко мне.

— А!

Мяч полетел за Рафталию. Такими темпами он упадёт на землю ещё до того, как она обернётся.

— Тей!

— Чего?!

Умело отбитый её хвостом, мяч полетел к Фиро.

— Ва… я тоже…

И Фиро отбила мяч крылышками на спине.

Ну вы… Нечестно отбивать звериными конечностями.

— Наофуми-сама!

И почему в нашу игру замешались такие странные правила?

Придётся и мне.

— Эрст Шилд!

Мяч отскочил от появившегося в воздухе щита.

— Ах, так не честно!

— Вообще-то нет!

Эй… Это всего лишь детская забава.

В итоге навыки не успели откатиться, и я проиграл. А потом мы продолжили играть нормально.


Конец веб-части.


Мы зашли в Оружейную, как только она открылась.

— О, парень. Решил день с меня начать?

— Допустим. Ну, что там? Готово?

— А то.

Дядя вынес из подсобки мою броню.

Кольчуга из дроблёных костей химеры и дракона?.. А вот и нет, броня выглядела почти так же, как раньше.

Одежда постапокалиптического бандюгана 2.

Откровенно говоря, издалека казалось, что она и не изменилась вовсе. Ну, добавилась пара блестящих деталей…

— Дядя, тебе так хочется, чтобы я походил на главаря бандитов?

Возможно, играло роль то, что основой этого доспеха стала Варварская Броня, но не мог ли ты хоть что-то с её видом сделать?

— А? Ты что-то сказал, парень?

Я буду это носить?.. Казалось бы, фентезийный мир, так почему вся моя броня какая-то злодейская?

— Как эта броня хоть называется?

— Она уже слишком авторская, так что понятия не имею. Пусть будет Варварской Бронёй +1.

— Думаю, тут далеко не на +1 тянет.

Раньше броня из-за своей основы напоминала джинсовую одежду постапокалиптического бандита, но теперь из-за блеска чёрной драконьей кожи казалась резиновой.

Из металла — только нагрудник. Если честно, с прошлого раза мало что изменилось.


[Варварская Броня (+1?): Повышение уровня Защиты Устойчивость к дробящим атакам (Средняя) Сопротивление огню (Высокое) Сопротивление тьме (Высокая) Восполнение здоровья (Малое) Увеличение запаса Маны (Среднее) Чары магической защиты Самовосстановление]


Куча бонусов к устойчивости.

Самовосстановление… название говорит само за себя. Видимо, даже если эту броню сломать, она починится…

С учётом того, сколько всего даёт эта… броня, я, похоже, буду носить её ещё очень долго.

— Ну что, парень?

— Я пытаюсь понять, чего ты от меня ждёшь.

Может, облик этой брони — какой-то намёк? Он хочет выставить меня злодеем?

— Господин-сама, вы не оседлаете меня в этой одежде? Я тут недавно нашла чёрные очки. В них бегать очень весело.

Фиро смотрела на меня горящими глазами. Что ты там задумала?



— Парень, когда юная пташка просит «оседлать» её в человеческой форме, это звучит непристойно, — сокрушённо пробормотал Дядя, наполовину сомкнув веки.

— Молчать! Я таким не увлекаюсь!

Дядя-оружейник что, сделал эту броню так, чтобы мне как можно сильнее досадить?

— Что такое, парень?

…Хотя вряд ли. Не чувствую я в нём злобы.

— Ну ладно. Принимаю.

К тому же Рафталия считает, что я круто выгляжу.

Но опять же… на улице эта броня явно будет выделяться.


— Чем теперь займёмся?

Чтобы стать сильнее, Рафталии и Фиро нужно пройти через Повышение Класса.

Когда придёт волна, нас всё равно призовёт к ней. А пока можно, например, снова съездить к той стране, поднакопить денег и опыта.

— Время ещё есть. Рафталия, Фиро. Вам какие-нибудь украшения нужны?

— Украшения?

— Да, я могу парочку сделать, вот и стало интересно, вдруг вам тоже хочется.

Я уже давно собирался наградить эту парочку за тяжкие труды.

— Рафталия, ты как раз в том возрасте, в котором девочки обычно хотят украшения, правильно?

— Д-да…

— Я тоже!

— А как же. Тогда заказывайте, что вы хотите.

По-моему, Рафталия застыла. Я что, дарю им подарки так же редко, как предлагаю поиграть?

— Эт-то, я хочу заколку.

Заколка для Фиро, значит… я немного удивился — всё же ожидал, что она заявит седло или вожжи.

— Заколка? Почему?

— Потому что она не будет впиваться мне в кожу, когда я превраща-аюсь.

Ты всё об этом? Впрочем, украшение на голову ей совсем не помешает.

Учитывая, на сколько лет она выглядит, будет очень даже неплохо.

— Рафталия, так что тебе?

— Мне? Дайте подумать…

Немного погодя она ответила:

— Я хочу браслет. Но главное — чары. Простая побрякушка мне не нужна.

— А?

— Я рассчитываю на вещь, которая сделает меня сильнее, Наофуми-сама.

Ничего себе. Ответ Рафталии настолько превзошёл мои ожидания, что теперь я не успевал за её рассуждениями.

Зачарованный браслет. Я думал, она попросит кольцо, серьги или кулон.

Это я виноват, что она выросла таким манчкином?

— Э-э ладно. Поработаю над ним с особой тщательностью.

— И с мои-им!

— Да-а да-а.

Глава 9. Обвинение в краже личности

— Ага! Вот он!

Когда мы вышли из Оружейной, нам навстречу почему-то спешили Ицуки и Рен, а также их спутники.

Рен, как и я… вернее, нет, он пришёл из какой-то фантастической Японии, в которой люди научились погружаться в сетевые миры.

Сюда его призвали Героем Меча. Выглядит он симпатично, хоть до Мотоясу и не дотягивает. Лицо у него немного девичье… а волосы чёрные и лоснящиеся. Ведёт он себя тихо и уверен в своей крутости.

Им-то что здесь понадобилось? Что они все вообще забыли в столице?

Ицуки на этот раз низкокачественное снаряжение не надел: на нём красовалась полноценная высокоуровневая броня.

В ответ на мой недовольный взгляд первым, как ни странно, заговорил именно он:

— Так это вы под видом меня крадёте награды за запросы, которые я выполнил?!

— Что?!

С чего бы ради мне у него награду воровать?

— И у меня. Ты взялся за запрос, который предназначался мне, — осудил меня и Рен.

А вот он уже по делу. Наверное, он про тот раз, когда мне пришлось разгребать случай с заражённой деревней.

— Работу Рена я, может, и взял, но про твою и краем уха не слышал.

— Вы прикидываетесь?!

— Говорю же, я ничего не знаю.

— Постой-постой. Раз Наофуми пока не сознаётся, сперва я хочу с ним поговорить.

— Так я у вас, получается, по умолчанию виновный?!

— Господин-сама что-то натворил?

— Ничего я не творил! По крайней мере, я ничего такого не помню, — успокоил я Фиро и Рафталию, а затем вернулся к Героям.

— Короче, объясняйте.

— Тогда начну я.

Ицуки пустился в объяснения.

— Когда я получил из замка запрос на расследование преступлений и свержение проблемного феодала из северных земель…

Облачённый в выделяющиеся доспехи парень — его спутник — пришёл в гильдию, которая запросила помощь, за наградой. Однако там он получил от ворот поворот со словами, что награду уже забрали, и Ицуки ничего умнее не придумал, кроме как списать это на меня.

— Уважаемый генерал-лейтенант-сама… вы хоть понимаете, что из-за вашего принципа тотальной секретности, из-за вашего фетиша драматического раскрытия личности перед лицом врага, которого вы победили из тени своих спутников, о вас и о ваших подвигах не ходит никаких слухов?

— Г-генерал-лейтенант?! Ч-что вы такое говорите? — воскликнул в замешательстве Ицуки, видимо, осознав свои действия.

— Вы носите на поясе меч, чтобы походить на авантюриста, генерал-лейтенант-сама.

Ага, вот в первую очередь из-за такого отношения к заданиям, у тебя и вышла неувязочка.

Никто под такой маскировкой Героя Лука не узнает.

Вот поэтому народ всю твою славу относит к заслугам Героя Меча либо Копья.

Вообще это, конечно, впечатляет — что бы он ни делал, этого никто не оценит.

Образ скрытного героя, что несёт возмездие злу, безусловно, крут, но народного признания не добавляет.

Я, может, пока студент, но понимаю, что внешность для общества играет огромную роль, и без неё признания не добиться. Но, глядя на поведение Ицуки, трудно поверить, что он будет чем-либо хвастаться, пусть даже заслуженно.

Я это всё к тому, что скрытные герои изничтожают зло, потому что они так хотят, а не ради славы или денег.

…Хотя, не «святому» об этом говорить.

— Чем ты можешь доказать, что исполненные тобой запросы выполнил Герой Лука? Лично я могу поручиться лишь за случай с загибающимся от налогов городом. И то лишь потому, что был там, когда всё произошло.

— Это потому что я держу всё в секрете.

— Тогда для надёжности: ты тот авантюрист с луком из сопротивления северной страны?

— Да, это я! Я одолел короля-тирана в рядах сопротивления.

— …И ты в курсе, что случилось со страной после?

— Плохой король свергнут, так что, полагаю, она процветает.

— Чёрта с два! Там такой голод, что жители нелегально пересекают границу и занимаются контрабандой еды!

— Не может быть! Почему?!

— Как бы тебе сказать, король, может, и был плохим, но так говорили, потому что страна при нём и так голодала. И всё, что с твоей революцией поменялось, это верхушка.

— Это меня не касается. Не отступайте от темы!

Эх… Что за безответственность… Хоть бы посочувствовал.

— Хорошо, вернёмся к теме. Ты отправил за наградой подчинённого, так? Он может объяснить, что служит тебе?

— Д-да! Может! Разумеется, может.

— Как там, гильдия? Как он докажет в кассе или куда вы там ходите, что он твой подчинённый?

— У-у него есть… печать. Он может показать свиток с печатью самого короля! — уверенно воскликнул Ицуки. Да что ты говоришь? — Эта печать по-особому зачарована! Её не подделать.

— А поскольку мне такую печать никто не давал, я себя за твоего слугу выдать не смогу.

— !

Что-то щёлкнуло у него в голове.

— То-тогда оружие!

Что ты так предлоги ищешь?.. Прям приспичило всеми средствами повесить вину на меня.

— Только Герои могут свободно изменять форму Оружия. Наверняка вы превратили Щит в подобие Лука, украли мою личность, и вам выдали награду, не спрашивая печати.

— Да ладно? В этом мире могут быть и другие вещи с похожими свойствами.

— К-как вы это докажете?

— Фиро.

— Да-да?

— Прими истинную форму.

— Хорошо.

Фиро превратилась в монстра.

Одновременно с этим её платье исчезло, а вместо него появился ошейник. Я ткнул в него.

— Что?!

— Теперь понимаешь? В этом мире можно создать даже такое. Может, существует предмет, который может изменить внешность оружия на твой Лук. И нельзя исключать, что то же могли сделать и остальные двое Героев, а не только я.

— Н-но…

— Смирись, Ицуки. Пока тебе нечем доказать вину Наофуми, — встал перед Ицуки Рен, пока тот не выдвинул очередное обвинение. — Во-первых, ты спросил, как выглядел твой вор заслуг?

— Эм-м… эт-то… — Ицуки пытался что-то промямлить в ответ.

— Вот и не трожь его. Сделай себе имя на новых подвигах. Теперь моя очередь.

— Я так понимаю, твоя претензия из-за восточной эпидемии?

— Раз объяснять тебе ничего не нужно, закончим по-быстрому. Почему ты спёр моё задание?

— Потому что был рядом. Ты в курсе? Чума началась из-за трупа дракона, которого ты победил.

— Что?!

Рен стоял в растерянности, не в силах проронить и слова.

Что это с ним? Я думал, он хладнокровнее.

— Много людей погибло. За складом появилось целое новое кладбище. Если бы меня там не оказалось, надгробий стало бы гораздо больше.

— Как же так…

Рен с дрожью в ногах повернулся на восток.

— Постой, ты доехать не успеешь. Скоро волна.

— Но ведь это моя вина…

— Я уже избавился от драконьих останков. А с эпидемией сейчас изо всех сил борется их местный лекарь. Ты всё ещё настаиваешь, что я перехватил запрос?

— П-понял… раз так, то я понимаю.

Он совсем побледнел.

— И вы ему верите?! — недоумевая, воззвал к Рену Ицуки.

— Ему незачем врать. Тот запрос отменили потому, что кто-то исполнил его. Значит, всё сходится.

— Я был в шоке, когда дракон оказался ещё и зомби. А Рафталия во время битвы попала под проклятие.

В этом я не солгал. Но умолчал, что это моя вина.

— Ясно, извини, — Рен виновато поклонился Рафталии.

…Неожиданно. Рен всегда казался мне хладнокровнее, но он, похоже, сильно переживает из-за того, к чему привели его действия. Я даже задумался над тем, не пожурить ли его за слабость.

— Почему ты не убрал за собой труп?

— Понимаешь… спутники подсказали, что он может стать кладезем сокровищ для авантюристов, и я подумал, что это хорошая идея.

Помнится, селянин говорил, что это им здорово помогло.

— Селяне и авантюристы тоже заверили, что труп можно оставить на них. Но…

— В следующий раз убирай за собой трупы. Они гниют. А когда они гниют — возникает опасность эпидемии. Как минимум, избавься от внутренностей и мяса.

— Хорошо…

В каком-то смысле я даже разочарован. Кстати, когда я был в деревне, то не слышал о том, что мне только что сказал Рен. Видимо, пытались скрыть то, что часть вины лежит и на них… ну, они за это уже поплатились.

— Я вам не верю.

А вот Ицуки, в отличие от Рена, история за живое не задела.

— И я обязательно докажу, что вы лжёте.

— Пожалуйста, доказывай. Только не вздумай доказательства подделывать. Когда найдёшь настоящего преступника, не спрашивай, посылал ли его я. Конечно, тот подтвердит, с учётом слухов обо мне.

— …Что вы хотите этим сказать?

— Когда мы отбились от атаки налетевших на нас разбойников, они собирались обратиться в ближайший город и сказать, что это мы на них напали.

— Н-но это…

— Вот и ты туда же. Учитесь распознавать ложь, генерал-лейтенант-сама.

Видимо, моя репутация вызвала жалость даже у Ицуки, поскольку тот раздражённо отвёл взгляд.

И почему я должен терпеть такие взгляды?

— Пока что отложим разбирательства на потом.

— …Это был не я.

Как же я ненавижу ложные обвинения! Чуть что, так сразу «виноват Герой Щита»!

— Я обязательно поймаю вас с поличным, — бросил Ицуки как всегда раздражающую фразу и ушёл вместе со своей свитой.

Вслед за ним ушёл и Рен. Он до сих пор до конца не успокоился.

— Ну что, пошли?

Похоже, ничего хорошего в землях короля-подонка ждать не приходится. Пойдёмте лучше скорее в гостиницу.


— Добрый вечер, Герой Щита-сама.

В гостинице нас посетил отряд из пяти добровольцев. Они отправили на переговоры со мной двух представителей.

— Что вам надо?

— Мы хотели бы обсудить с вами предстоящую волну.

Какие серьёзные ребята. Что ж, самое время для обсуждения.

— Рафталия, у тебя есть опыт противостояния волне. Вы с Фиро тоже участвуете в разговоре.

— М-м?

— Я тоже не то чтобы эксперт по волнам. Поэтому я объясню лишь то, чем будет заниматься Герой Щита после переноса, и с чем ему понадобится помощь. Устраивает?

— Да! Мы хотим помочь Герою Щита, чтобы защитить людей.

Не знаю, говорит ли он искренне, но, думаю, пока им можно верить.

— Начнём с повторения того, что случилось в прошлый раз. Во время той волны, в которой мне довелось принять участие, монстры напали на ближайшую деревню. Поэтому я решил защищать её жителей.

Да уж, было непросто. В небе открылся разлом, откуда повалили монстры, имена которых начинались на «Межпространственный», и которые нападали на всё, что движется.

Были и довольно большие монстры, а в самом Рюте началась паника. Мне пришлось спасать некоторых жителей Эрст Шилдом и Шилд Призоном.

После того как Рафталия помогла с эвакуацией, мы с ней победили крупного монстра.

Грубо говоря, всё это напоминало крупную PvE битву.

— Короче говоря, наш приоритет — защита населения. По возможности помогайте с эвакуацией.

— Есть.

— Ну что же, хочется верить, что другие Герои усвоили урок после прошлой волны и тоже пригласят пару рыцарских отрядов.

Это значит, что жителей будем защищать не только мы с добровольцами.

— Извините, но касаемо того, что вы сказали…

— Что такое?

— Кроме нас к Героям не примкнул ни один отряд государственных войск.

…Как это?

На ум мне приходит только одно объяснение — командиры решили не отпускать рядовых на противостояние волне. Или, как вариант, командование рыцарей решило оставить всю славу и продвижение по службе себе, при том, что реально помогать они не хотят. Но если на командиров можно жаловаться сколько угодно, то что насчёт остальных Героев? Им всё равно?

— А что делать мне-е?

— Держись около меня и атакуй монстров, которые пытаются навредить эвакуирующимся жителям. Рафталия, ты вместе с добровольцами отвечаешь за эвакуацию.

— Хорошо-о.

— Вас поняла.

— Если честно, о волнах я знаю даже меньше других Героев. Поэтому я немного нервничаю, что выступать придётся без подготовки. Я рассчитываю на вас.

— Есть!

Все дружно кивнули. Это обнадёживает.

Глава 10. Третья волна

Украшения для Фиро и Рафталии я успел доделать ровнёхонько в день волны.

— Вот, как заказывали. Начнём с тебя, Рафталия.

Я протянул ей нефритовый браслет.

— Большое спасибо.

— На нём чары среднего Повышения Маны. Он вернёт тебе часть Маны, которую поглощает твой новый доспех. Сделать такую хорошую вещь я смог только благодаря тебе.

Недавно мы с Рафталией и Фиро заезжали в городок с онсенами, где они неплохо заработали и купили мне материалы, которые я не мог себе позволить. Поэтому и получилось сделать им хорошие украшения.

— Буду его беречь.

— Ты уверена, что он тебя устраивает? Точно не хочешь ничего поинтереснее да поярче?

— О чём вы говорите? У нас нет времени прихорашиваться.

Хм-м. Ну, не хочет — как хочет.

— Теперь Фиро.

Ей я протянул заколку из янтаря. Над ней я особенно постарался, чтобы она хорошо смотрелась и в перьях, когда Фиро будет в форме монстра.

— А она зачарована на Повышение Ловкости (Среднее).

— Спасибо, господин-сама-а!

— С материалами у меня вышел небольшой дефицит. Если хотите, чтобы я их доработал, придётся подождать.

— Мне и так нравится. Обещаю использовать его как можно лучше.

— Угу! Я тоже постараюсь!

— Надеюсь.

С добровольцами я тоже успел провести совещание, уже третье.

Фиро поначалу не понимала, что это такое — волны. Впрочем, даже она знала, что их нужно останавливать.

Лекарства готовы. Повозка… сломана, а поскольку новую мы ещё не получили, пришлось Фиро тащить телегу.

Моя работа, в отличие от остальных Героев, состоит просто в защите жителей городов и деревень. По сути я даже и не обязан принимать во всём этом участие, но не знаю, что со мной сделают, если отступлю.


[00:05]


Ещё пять минут. Нужно подождать, пока нас перенесёт, разобраться, где мы, и раздать указания добровольцам.

Щит уже сменён на Змеиный Щит Химеры.


[00:00]


Началось! Весь мир наполнило громкое эхо, словно от бьющегося стекла.

В тот же миг панорама сменилась. Мы спокойно осмотрелись.

— Это…

Ага. Это рядом с той деревней, где жила больная старушка. Как ни спеши, а дорога от столицы досюда займёт никак не меньше полутора дней.

Я посмотрел на небо. Как и в прошлый раз, оно стало цвета красного вина, а вдали виднелся разлом.

— Герой Щита-сама! — подбежали ко мне добровольцы, которых перенесло вслед за мной.

А что до остальных трёх Героев с их приспешниками, то я…

— Фиро! Пни копейщика так, чтобы сбить им всю толпу, убежавшую к разлому. Не переусердствуй.

— Е-есть! — по моей команде Фиро сняла когти и разогналась.

С её-то скоростью эту группу нагнать — раз плюнуть.

— Э?..

Не успел копейщик оглянуться, как уже отхватил пинок.

— А-а-а-а-а-а-а! — разлетелась следом вся толпа, будто кегли в боулинге. Приятно, что суку эта участь тоже не обошла стороной.

Фиро себя контролировала, так что потерь они не понесли.

— Ч-что ты творишь?! — тут же принялся бранить меня Герой Копья.

Я его проигнорировал и посмотрел на Лук и Меч.

— Это мои слова, идиоты!

— Да что с тобой такое?!

— Вот-вот! Нам нужно победить порождения волны!

Моя злость на эту кучку идиотов переросла в недоумение.

— Сначала послушайте меня, потом уже на монстров поохотитесь.

Я указал добровольцам на деревню. Те кивнули и помчались в указанном направлении.

— Ясно… Вы вознамерились помешать нам!

— Нет!

Рявкнул я так громко, что Ицуки недоумённо заморгал.

— Успокойтесь и пораскиньте мозгами. Награду мне не выплатят, поэтому сражаться с боссом мне смысла нет. Моя забота — защищать окрестные города и деревни. Уяснили?

— Да.

— Вы недостойны звания Героя.

Все Герои недобро косились на меня, но я как ни в чём не бывало продолжил:

— Так вот, Рен, Ицуки, Мотоясу. В принципе, ваша работа — сражаться с врагами, порождёнными волной. Я понятия не имею, как вы её останавливаете — убийством большой шишки ли, или же атакой по разлому.

— Волна залинкована с боссом!

«Залинкована» — геймерский термин, означает «связана». Получается, что волна кончится после гибели главного монстра. Ну а раздражённый тон Ицуки можно проигнорировать.

— Но мы несём ещё одну важную миссию… понимаете, о чём я?

— О чём ты?

Рен, даже ты не догадываешься? Уж ты-то должен знать, раз этот мир так похож на твою игру. Так как до тебя-то не доходит?

— Так вот, где, чёрт возьми, рыцари?!

От моего вопля все трое прищурились.

— Позже подойдут.

И, словно в ответ на вопрос «как они найдут нас?», они выпустили в воздух сигнальные ракеты. Видимо, так они позвали рыцарей.

— От столицы досюда на лошадях или Филориалах полтора дня пути. Не успеют они!

— Тогда что нам делать?!

— Это вы у меня спрашиваете, всезнайки?!

Я махнул в сторону спешащих к деревне добровольцев.

— Кстати… Как ты телепортировал их с собой?

— Вы серьёзно? Неужто даже не знали о вкладке «Войско»?..

— Это твои спутники? Немало ты народу собрал.

— Нет… я назначил одного из них командиром отряда, и он собрал свою команду. А затем нас всех перенесло сюда.

Погоди-ка… мне кажется, или они этого не знают?

Добровольцы упоминали комментарии командования о том, что запросов на сбор войск не было. И если на самом деле причина в том, что Герои попросту не знали о такой возможности, то у меня нет слов.

Теперь понятно, почему они рыцарей не привели.

— Так, давайте проверим. Кто из вас прочитал в справке пункты, связанные с волновой битвой?

…Рук никто не поднимает.

— На кой чёрт опытным геймерам читать какие-то справки и мануалы?

— Да. Мы в этом мире знаем всё вдоль и поперёк.

— Вот именно. Поэтому нам нужно сосредоточиться на подавлении волны!

— Тогда скажите мне… как битвы с волнами называются в других играх?

— Что?

— О чём ты?

— Это неважно, давайте быстрее!

Ицуки, проигнорировав мой вопрос, сорвался и убежал.

— Мотоясу, ты понял, о чём я спросил?

— Ну-у… Подземелья-инстанты?

— Нет, не то. Это же таймерные волны, разве нет?

Рен… опять не то. Я же сказал, в других играх!

Или ты кроме своей Brave Star Online никаких других игр не знаешь?!

— Это либо гильдейские битвы, либо командные битвы, либо рейды!

В игре, в которую я играл в своём мире, раз в неделю устраивалась крупная битва между игроками. Если здесь существует система войск, то нетрудно предположить, что противников будет столько, что самостоятельно с ними Герои не справятся. Даже в прошлый раз, если бы рыцари не успели вовремя, мне пришлось бы отступить, и деревня пострадала бы ещё сильнее.

— …Вы, ребята, что, досконально знаете ваши игры, но никогда не возглавляли крупную гильдию?

В таких крупных рейдах слаженность имеет первостепенное значение.

Конечно, лучшие игроки, то есть Герои, должны стоять в первых рядах. Но ещё мы должны свести к минимуму ущерб, а для этого нам необходима помощь жителей этого мира.

Странно, что они этого не понимают.

— Я был лидером группы, — отозвался Мотоясу.

Он то и дело зыркал на находившуюся в облике монстра Фиро. Видимо, опасался снова пендаль отхватить.

— Тогда как ты не понимаешь этого?

— Мне и не нужно.

— А?!

— Оно само всё как-нибудь разрешится.

Эх… говоря канцелярским языком, он переложил всю ответственность на заместителей.

Это твоя вина, сука. Наверняка эта прогнившая принцесса всё за него думает.

— А я никогда этим не интересовался.

А Рен… мне всегда казалось, что с ним в обсуждении планов гильдейских сражений особо не поучаствуешь.

— Ладно, сегодня нам остаётся только как-то управиться самим, но в следующий раз обязательно захватите с собой рыцарей.

Я жестами показал им, чтобы проваливали. И Рен, и Мотоясу убежали прочь, не скрывая раздражения.

— Вот такие дела. Направляемся к деревне! Рафталия, Фиро, вы со мной.

— Е-есть!

— Есть!

Мы с Рафталией сели в телегу и двинулись с места. Добровольцы, взявшие с собой транспорт, поехали за нами.

— Ай!

Когда мы добрались до деревни, там уже во всю хозяйничали монстры.

Чёрные кондоры, чёрные призрачные волки, а также гоблины и человекоящеры.

Эти внешне напоминают полулюдей, но целиком тёмные и будто накрыты тенью.

Имена существ — соответственно, «Тёмный Кондор», «Чёрный Волк», «Тень Штурмового Гоблина» и «Тень Человекоящера» — подрагивали в воздухе. Отчётливо виднелась лишь надпись «Межпространственный» над каждым из них.

После поражения они, подобно призракам, рассеивались.

Совершеннейшая жуть. От монстров с предыдущей волны ничего не осталось — так теперь каждый раз будет?

По крайней мере, самые опасные твари остались на Героев.

И тут…

— А-ча-а!

Как оказалось, эти странные возгласы, которые я слышал уже какое-то время, принадлежали той самой старушке, которую я напоил лекарством во время своих путешествий.

Она отважно отбивалась от монстров с одной лишь мотыгой в руке. Добровольцев эта сцена тоже привела в замешательство.

— А, святой-сама! Спасибо за лекарство! А-ча-а!

Старушка поклонилась, между делом отвешивая пробегающим мимо монстрам удары мотыгой.

Она сильна настолько, что вокруг неё даже несколько монстровых трупов валяется.

— А ну-ка и ты скажи спасибо.

— А, да. Спасибо вам большое, — тоже поклонился мне её сын.

— Пожалуйста, уходите отсюда и спрячьтесь где-нибудь, это монстры волны.

Добровольцы занимались эвакуацией селян. Параллельно с этим они пытались истреблять монстров, но получалось у них плохо. К подавлению противника присоединились и мы.

— А-ча-а!

Старушка крошила монстров направо и налево. Это так должен скакать человек, который ещё месяц назад лежал при смертном одре?

— Благодаря божественной благодати святого мои прежние силы вернулись. Ха-ха-ха!

Я перевёл взгляд на сына старушки: тот тоже присоединился к битве, однако с матерью ему не тягаться. Бой начал складываться в его пользу, только когда подошло подкрепление из добровольцев. Никто не может сравниться с бабкой.

— Пусть даже я так постарела, в своё время я была весьма известной авантюристкой. Мой Уровень столь же высок, сколь и мой возраст! А-ча-а!

— Бабуль, не перетрудись!

Даже тысяча монстров не станет для неё проблемой.

Пока я сдерживаю врагов, она истребляет их с прытью Фиро.

Я даже забеспокоился, что с окончанием волны у неё кончатся батарейки, и она ляжет как подкошенная.

— Чем я эту бабку поил?

— Кто знает… — ответила Рафталия, с изумлением глядя на старушку.

Надо будет после задать её сыну пару вопросов.

Как бы там ни было, у нас выдался перерыв, и пора лечить пострадавших.

— Раненых — к телеге, всем остальным нужно как можно скорее уйти с линии фронта в безопасное место! — отдал я приказ, как раз относя раненого, пока выдалась такая возможность.

— А-ча-а! Святой-сама, тут вылез какой-то подозрительный!

В толпу примешался монстр-переросток вида Межпространственных Теней Человекоящеров. Больше остальных раза в два.

— В бой! — воскликнул командир добровольцев, устремляясь к ней.

— Стой, дурень!

Огромная Межпространственная Тень Человекоящера развернулась к добровольцу и замахнулась мечом, намереваясь вбить того в землю.

Я тут же кинулся закрыть его, но добежать ни за что не успею!

Но тут вспыхнул амулет, надетый на добровольца, и на мгновение окружил того барьером. Он сразу разбился, однако атаку Тени отразил.

— Э? А…

— Что ты там застрял? Отходи!

— Е-есть!

Кх… добровольцам эта Тень не по зубам. Она одним взмахом уничтожила защитный амулет.

Видно, что атака у неё достаточно мощная. Значит, остаётся лишь ловить её меч Щитом, пока нападают другие.

— Рафталия, Фиро, прикончим его!

— Есть!

— Е-есть!

Мы побежали к монстру.

Межпространственная Тень Человекоящера замахнулась огромным чёрным мечом.

Я выскочил перед ним и вскинул Щит.

Раздался звонкий лязг, и полетели искры.

Ядовитые Клыки Змеи (Средние) пришли в действие и отравили противника ядом.

Едва ли яд на него подействовал. Противник, всё-таки, рептилия. Но я и не старался отравить его.

— Эрья-а-а-а-а-а-а-а-а!

Рафталия бесстрашно вонзила меч прямо ему в брюхо.

— Дерьяа-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

А затем Фиро единственным пинком снесла Тени голову.

Межпространственная Тень Человекоящера подкосилась и повалилась на спину.

— Ничего себе… — обронил доброволец. — Спасибо вам, Герой Щита-сама! Если бы не ваш амулет, я…

— Главное, что обошлось.

Если моё украшение спасло кому-то жизнь, то я ничуть не жалею, что сделал его.

Кажется, мы постепенно начинаем отыгрываться.

— Так! Вы помогите другой деревне, чтобы максимально сократить ущерб.

Если на защиту встанут эта старушка, шестеро добровольцев и ещё несколько местных авантюристов, больших потерь можно избежать.

В округе есть ещё селения. Если мы не поторопимся, у них всё может кончиться далеко не лучшим образом.

— Я оставлю вам лекарств. Остальные — заранее извините за тряску и поехали!

По моему указанию добровольцы загрузились в телегу.

— Трогаемся!

— Е-есть!

Фиро потащила несколько потяжелевшую телегу, а затем и помчалась во весь опор.

Когда мы добрались до места, добровольцев шатало от морской болезни, но у меня нет времени с ними нянчиться.

Дома сгорели, некоторые селяне лежали с ранениями. Эта деревня, в отличие от прошлой, значительно пострадала.

— Скорее, спасайте всех, кого можете!

— Е-есть!

Так мы истребляли монстров, дожидаясь конца волны.


— …Долго они там ещё?!

Прошло уже три часа.

Мы кое-как справились с защитой окружных деревень, но нескончаемые волны монстров нам в этом деле не сильно помогали.

Жителей должным образом эвакуировали, потерь среди населения практически удалось избежать. Но смысл в эвакуации есть лишь тогда, когда убежище не атакуют. Потому-то битва всё продолжалась.

И всё же волна уже по любым меркам слишком затянулась. Сколько эти горе-Герои ещё собираются возиться?

— Герой-сама, оставьте оборону на нас. Разве вам не следует помочь другим Героям? — предложил тот самый парень, который хотел сражаться рядом со мной.

— Мне нет смысла туда идти…

Если я помогу им одолеть босса, они начнут жаловаться, что я украл их славу.

— Но…

Добровольцы выглядели скверно.

Ещё бы они не выдохлись за три часа непрерывных битв против нескончаемых врагов.

Рафталия с Фиро тоже сильно устали. И ко мне это тоже относится.

— Те-ей!

Фиро расправилась с Межпространственной Тенью Штурмового Гоблина очередным пинком. Видимо, у неё ещё есть силы.

Ага, уж кто-кто, а Фиро точно в порядке. Да она прямо сама выносливость, как посмотрю.

— Вы справитесь?

— Доверьтесь нам!

Похоже, они тоже всё ещё могут сражаться.

— Ладно, приму ваше предложение. Рассчитываю на вас.

— Есть!

— Рафталия, Фиро, идём!

— Так точно.

— Е-есть!

Оставив оборону деревень добровольцам и авантюристам, мы поехали к истоку волны верхом на Фиро.

Глава 11. Эволюция

— Это где-то здесь… по-моему.

— И по-моему.

— Угу.

От земли до неба простиралась огромная багровая трещина — эпицентр волны.

Монстры из неё лились рекой.

— М? Ч-что это?

А у её основания… по воздуху плыл корабль, напоминающий Летучего Голландца. Из него то и дело появлялись монстры.

С изломанных мачт свисали дырявые паруса, а вспышки молний на заднем плане высвечивали пробоины в деревянном остове.

Не знаю, какая сила держит его на плаву, но это параллельный мир, и волна к тому же — а во время волны может произойти вообще что угодно. Если я начну говорить о странностях, буду перечислять их вечно.

Мы что, сражаемся с пиратами?

— Так они всё это время… воевали с этим?

Три Героя вместе со своими спутниками бились с кораблём.

Рен и Мотоясу, судя по всему, взяли корабль на абордаж — тут и там на палубе мелькали их навыки. Ицуки же стоял поодаль и обстреливал корабль с расстояния. Их тактика показалась мне несколько необдуманной.

И тут в борту корабля показались пушки и дали залп.

Несколько ядер полетело в нас.

— Эрст Шилд!

— Те-ей!

Я отбил летевшие в меня ядра Эрст Шилдом, а Фиро сбила ещё одно метким пинком.

— Долго вы там ещё собираетесь? — обратился я к размеренно стрелявшему Ицуки.

— Н-Наофуми-сан?! Что вы здесь делаете? Вы ведь решили не сражаться?

— Вы так тормозите, что мы давно уже закончили эвакуировать население. Поэтому я пришёл проведать вас. С вашими знаниями об игре победа должна была достаться легко, нет?

— Нам нужно уничтожить этот корабль, но Рен-сан и Мотоясу-сан настояли на том, что его надо взять на абордаж.

…А вы не могли выбрать другое время для разногласий?

Хотя, стоп, тут вопрос в другом — почему стратегия Ицуки в случае этого босса отличается от тактики Рена и Мотоясу?

— Тц…

Корабль-призрак… по-моему, он держится на честном слове. Видать, здравый смысл к волнам вообще никак не применим.

С этими мыслями я решил немного понаблюдать за тем, как дерётся Ицуки.

Похоже, в основе его стиля лежит использование навыков. Другие же Герои полагаются в основном на оружие.

— По-моему, даже с учётом того, что уничтожить нужно сам корабль, мы должны помочь другим Героям.

— Я не обязан вас слушать!

Бесят меня ваши ответы, генерал-лейтенант!

— Ты так и будешь стрелять без конца? Неважно, насколько сильны твои навыки, противник от них на тот свет явно не собирается. Значит, тебе нужно придумать что-то ещё.

Что за тактику избрал Ицуки? Она вообще работает? В игре бы противник давно уже скончался.

— Как минимум, подумай над тем, что другие двое первым делом полезли на корабль.

Кстати, что ещё хуже — сам корабль, скорее всего, только прикидывается кораблём.

Когда видишь, как он размахивает якорем, понимаешь, что это именно монстр, и он размером с дом.

— Как думаешь, они ищут слабое место изнутри? Вполне возможно, тут есть тактика, которой не было в игре.

— Такого в том Dimension Wave, который я знаю, не было!

— Слушай, хватит уже, а? Достал со своей игрой, здесь всё всерьёз!

Ты хоть понимаешь, сколько потерь приносит волна?

В то время, пока вы тормозите, вылезающие оттуда монстры нападают на деревни.

— Ладно, я пойду на корабль. Отыщу его слабое место и добью.

— А! Пытаетесь вмешаться?! Не позволю!

— Если тебе так обидно, то следуй за нами. Фиро!

— Е-есть!

Фиро разогналась и прыгнула. Я создал платформу из Эрст Шилда, и с её помощью мы забрались на корабль.

— А, подождите!

Ицуки и его товарищи кинулись за нами, принимая вызов.

Вот и славно. Если вы столько времени провозились, значит, явно делали что-то не так.

Ух… на палубу мы, конечно, забрались, но сколько же тут костей раскидано. Помимо них тут прогнившие в некоторых местах доски, гнилая рыба, настолько же гнилые верёвки и спасательные круги. Ступить некуда.

И вообще, до палубы мы дошли, но что-то тут никого… хм? К задней части корабля присосался щупальцами осьминог, с которым сражается Мотоясу.

— Копьё Метеора!

Мотоясу высоко подпрыгнул, и тут его копьё засияло, а затем обрушилось на щупальца осьминога дождём сотканных из энергии копий. Ударом щупальце оторвало, но оно тут же отросло и вновь присосалось.

Что это такое? Какой-то кракен, живущий на корабле на манер рака-отшельника?

— Фиро, только не говори, что хочешь его съесть.

— Э-э?.. Вы что, это несъедобное.

Да уж, даже Фиро спасовала.

Я прошёл чуть дальше и заметил Рена, сражающегося против скелета, похожего на капитана пиратов.

Скелетный капитан, как и положено заправскому карибскому пирату, носил роскошный камзол и имел крюк вместо одной руки.

Прямо капитан Крюк из повести о Питере Пэне, только скелет.

— Меч Метеора!

Меч Рена вспыхнул и испустил метеор, попавший точно в капитана.

— Кх… какой крепкий тип.

— Рен-сама!

Спутник Рена выступил вперёд и поддержал его атаку. Скелетный капитал парировал клинком, но слаженное наступление заставило его пошатнуться. А затем Рен нанёс решающий удар.

— Фух… теперь-то он умер?

Но рассыпавшиеся было кости собрались снова, и скелетный капитан ожил.

— Что?!

А затем скелет, череп которого прикрывала бандана, вновь начал атаковать.

Я снова оглянулся на Мотоясу, сражающегося против кракена.

— Фиро, ты можешь пробраться в заднюю часть корабля?

— Угу!

— Рафталия! Держись крепче!

— Е-есть!

Рафталия вцепилась в меня, чтобы не упасть, а Фиро помчалась по палубе призрачного корабля.

От носа и к самой корме… щупальца кракена заполонили всё, но Фиро отпинывала их и продолжала двигаться. Наконец мы смогли заглянуть за корабль, куда уходили ноги.

— !..

Действительно, тело кракена держалось за корму корабля, словно краб-отшельник за раковину.

Вернее, как мне лучше сказать, мы увидели одну из его голов? А существо, прицепившееся к кораблю — какая-то многоголовая версия кракена?

Мотоясу тоже сражался с похожей головой… но у них мутные, потухшие глаза.

Головы однозначно мертвы.

Вернее, они не просто мертвы, а прогнили настолько, что не вызывают аппетита даже у Фиро, которая в принципе может питаться гнилью.

Ицуки атаковал сам корабль, но не мог его уничтожить.

Мотоясу пытался одолеть кракена.

Рен сражался с капитаном скелетов.

Кто во что горазд.

Конечно, можно поспорить, что им пришлось разделиться, но это всё равно бред.

Кроме того, не похоже, чтобы они были близки к окончательной победе.

Что объединяет всех этих врагов? На ум приходит только одно объяснение — должен быть ещё кто-то.

Почему эти всезнающие геймеры ничего не замечают?

Если судить по всем их словам и действиям, они действуют по тем же алгоритмам, по которым проходили известные им игры. Но на практике стратегии их разительно отличаются.

— Рен!

— Что?! Э, Наофуми? Что ты тут делаешь?!

— Я пошёл за вами, потому что вы слишком долго возитесь. Чего столько времени сражаешься?

— После победы над этим типом появится босс — Пожиратель Душ.

— …И как, появился?

— Обязательно появится, надо только победить ещё несколько раз.

— …Ясно.

…Он хочет сказать, что действует по готовой тактике, и ему просто нужно больше времени?

— Мотоясу!

— П-почему ты здесь, Наофуми?! — воскликнул Мотоясу при виде меня, но тут же скрючился.

А-а, боится, что его опять пнут? Ну, сейчас-то я Фиро такой приказ отдавать не собираюсь.

— Мотоясу-сама, вам нельзя его слушать! — предупредила его сука, оглядывая меня, словно мусор.

— А ты заткнись!

— Ты понимаешь, что означает обращение ко мне на «ты»?!

— Мне всё равно. Мотоясу, что случится, когда ты победишь кракена?

— Появится Пожиратель Душ, и вот его-то нам и надо победить.

И Мотоясу туда же? Наверняка о том же думает и Ицуки.

Но не похоже, чтобы от их атак был хоть какой-то толк.

Значит, в играх где-то прятался монстр по имени Пожиратель Душ, который вылезал после смерти врагов?

Рен сражается с капитаном скелетов, Мотоясу с кракеном, Ицуки с призрачным кораблём… да уж, неудивительно, что они столько возятся.

— Я догнал вас, Наофуми-сан.

Вот и Ицуки забрался на палубу… теперь все Герои в сборе.

Но всё-таки… Пожиратель Душ, значит?

Я этого монстра не видел, и ничего конкретного сказать не могу… но, по всей видимости, это какой-то призрак.

Прячущийся призрак, управляющий нежитью. Выходит… нам надо уничтожить то, что связывает духа с телами?

— Может, его можно проявить магией света?

— Мне попробовать? — спросила Рафталия.

Кстати, да, она ведь владеет магией иллюзий, управляющей светом и тьмой.

Значит, ей может быть известна и магия света.

— Ты сможешь?

— Доверьтесь мне.

Рафталия сосредоточилась, зачитывая заклинание.

— «Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и освети округу!» Фёст Лайт!

Когда Рафталия закончила, над нами появился шар света.

Он ярко вспыхнул и осветил палубу.

Хм? Что-то не так с тенью капитана скелетов, с которым сражается Рен. И вообще, тени тут повсюду такие подозрительные…

Они явно ненормальные, и к тому же улыбаются.

— Вот он!

— Понял! Меч Метеора!

Рен обрушил удар своего клинка на тень капитана скелетов.

— ША-А-А-А-А-А!

Из тени появилась призрачная рыба, окутанная белой материей, с красными глазами, злобной мордой и огромным клыкастым ртом. Видимо, это и есть Пожиратель Душ.

Мотоясу, Ицуки и их спутники тоже принялись атаковать тени, из которых выплывали всё новые Пожиратели.

— Вот где вы прятались?!

— Теперь понятно, почему они никак не хотели умирать!

Призраки… кажется, на этих монстров физические атаки не подействуют. Видимо, придётся полагаться на магию.

— Что за?!

Пожиратели Душ собрались в одном месте и образовали огромного Пожирателя.

В моем мире тоже есть рыбы, которые собираются в группы, чтобы казаться одним большим существом.

Например, так делают сардины. Наверное, этот монстр умеет так делать, потому что выглядит как «душа рыбы». В общем… поскольку все призраки объединились, получился огромный монстр.

…Межпространственный Пожиратель Душ.

— Наофуми-сама, он идёт к нам!

Межпространственный Пожиратель Душ направился в сторону обнаружившей его Рафталии… вернее, к нашей группе верхом на Фиро.

— Эрст Шилд!

Пожиратель звучно ударился о щит, после чего резво помчался в сторону отряда Рена.

— Ну же, я его выманил, теперь сражайтесь!

В ответ на мои слова Рен, Ицуки и Мотоясу недовольно цокнули языками, но всё же разрядили в Межпространственного Пожирателя Душ свои навыки. Конечно же, их поддержали огнём и спутники… так на него и правда физические атаки плохо работают?!

К такому я не готов. Разве что Рафталия поддерживает их осветительными заклинаниями.

— Фиро, используй магию.

— Е-есть!

Фиро зачитала Фёст Торнадо и нанесла урон Межпространственному Пожирателю Душ.

И всё-таки… я, не имея возможности держать этого босса на себе, совершенно бесполезен.

И, пожалуй, как раз в тот момент, когда я об этом подумал, Межпространственный Пожиратель Душ начал готовиться к какой-то атаке.

В огромном рту монстра появился шар тёмной энергии, который начал постепенно расти.

Магический шар поглощал весь свет подобно чёрной дыре и, словно линза, искажал пространство вокруг себя.

— Багровый Меч!

Рен набросился на монстра в прыжке.

Хм? Он высек лишь несколько искр.

— Он крепче, чем я думал.

Эй вы… всезнайки. Вы что, не можете справиться с монстром, которого вам подсветили?

— Винд Арроу!

Ни навык Ицуки…

— Лайтнинг Спир![4]

…ни навык Мотоясу не смогли нанести решающий удар.

Проблема со стихиями? С тем, что такого призрачного монстра трудно ранить?

Похоже, против него хорошо работает магия света, но…

Вам не кажется, что этот чёрный шар во рту Пожирателя — явный признак того, что он готовится применить коронную технику?

— Быстрее! Иначе он использует ту жуткую атаку! — воскликнул Рен.

— Сейчас! — отозвался Мотоясу и нанёс один за другим ещё несколько ударов.

— ША-А-А-А-А-А-А-А-А!

Монстр выплюнул свой чёрный шар. Тот, словно пушечное ядро, пролетел немного вперёд и упал на палубу. Затем взорвался, и во все стороны выплеснулась тьма, а от силы взрыва корабль задрожал.

Вот чёрт! Враг стал настолько мощным, что происходившее до этого теперь кажется просто разминкой.

Мы что, разворошили на свою голову осиное гнездо? Вот только нет другого пути, если мы хотим положить конец волне.

Я тут же спрыгнул с Фиро и выставил перед собой Щит.

— У-гха-а-а-а-а-а-а!

Рена, Мотоясу, Ицуки и всех их спутников раскидало взрывом.

В Щит один за другим прилетали удары.

— Гх…

Весьма болезненно… его атака мало того, что накрывает такую площадь, так ещё и пробивает мою защиту?

— Гх…

Остальные Герои хоть и не умерли, но получили сильные раны и с трудом стояли на ногах.

Однако Межпространственный Пожиратель Душ, видимо, понял, что атака сработала, поскольку во рту у него вновь появился чёрный шар.

«Снова собирается применить эту жуть?! Хоть бы паузу взял!» — захотелось воскликнуть мне, но в этом мире основа всех битв — использовать самые неприятные для противника техники. В играх такого не бывает — если досаждать игрокам там, вмешаются администраторы. Вот она — разница между игрой и реальностью.

— Фиро!

— Угу! Поняла-а.

Фиро рванула вперёд и пнула Межпространственного Пожирателя Душ. Но хоть звук удара и раздался, монстр не шелохнулся и даже нашёл в себе наглость надменно улыбнуться.

— Хай Квик![5]

Фиро прервала свои атаки, приземлилась и тут же зачитала заклинание.

И на мгновение её фигура расплылась в воздухе.

Один за другим послышалось несколько звуков, и тело Пожирателя покачнулось. Понятно, что в этот раз атака сработала. Монстр раздражённо повернулся к Фиро и выплюнул шар в неё.

— Не попадё-ёшь!

С этими словами Фиро забежала мне за спину. Да, всё правильно.

Я выставил Щит, зачитал заклинание лечения и перетерпел очередной взрыв чёрного шара. Фиро сразу же продолжила атаковать.

Рафталия продолжала поддерживать действие заклинания. Если она прервёт его, монстр наверняка снова скроется.

— Э-эй!

Фиро быстро двигалась и постепенно наносила противнику урон, но битва обещала затянуться.

Сложно сказать, победим ли мы в затяжном бою.

Нам не хватает мощной атаки. Похоже, это очень сильный босс, раз ни у Рена, ни у других Героев не хватило сил…

Будь мы в игре, правильным решением было бы вступить в долгий бой, помогая друг другу.

В известных мне играх он тянул бы на высокоуровневого босса, из тех, на которого у группы высокоуровневых игроков может уйти больше часа.

Что же нам делать?

Постепенно стачивать его здоровье, нанося столько урона, сколько получается?..

Чем больше мы тянем, тем больше страдают деревни.

Даже в этот самый момент появляются всё новые монстры.

Мы не можем столько тянуть. Нам нужна какая-нибудь… хоть какая-нибудь сильная атака…

Лишь одним я могу переломить ход событий. В моем Щите сокрыта сила, которая, пожалуй, превосходит силу остальных Героев. Единственный способ, которым я могу закончить бой — положиться на этот щит.

— Рафталия.

Я взял отступившую за мою спину Рафталию за руку.

— Что?

— Помоги мне…

Рафталия тут же поняла, что я собираюсь сделать.

— Хорошо. Я — ваш меч, Наофуми-сама. Я буду с вами, через какой бы ад мне ни пришлось пройти.

— …Я собираюсь кое-что использовать. Всем отступить.

Ох, и зол же я. Не хочу использовать этот щит, но хочу увидеть, как далеко смогу зайти с его помощью.

— Фиро. Если что-то случится — хватай Рафталию и отступай.

— Угу!

Я ещё раз посмотрел на Рафталию.

— Наофуми-сама!

Она верит в меня.

Конечно, я немного опасаюсь, что предам её доверие.

Но если я здесь и сейчас проиграю, Рафталия и Фиро умрут…

Что угодно, только не это. Я всем сердцем хочу защитить их, во что бы то ни стало.

Я ни за что не позволю гневу поглотить себя. Клянусь…

Положил руку на Щит, я подумал:

«Щит Гнева!»


[Сердцевина Гнилого Дракона вызвала Эволюцию! Характеристики Щита Гнева Проклятой Серии увеличились!]

[Щит Гнева II: Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Change Shield (Атака)」「Iron Maiden」Особый эффект: Проклятие самосожжения, Увеличение физической силы, Гнев дракона, Рёв, Безумие сородичей]


Что за…

Перед глазами возникла картина последних мгновений жизни дракона.

Воспоминания обрывались на том моменте, когда Герой с мечом в руке рассёк дракону грудь и лоб. Гнев существа выходит за рамки моего воображения.

«Я проиграл человеку».

В этот момент я понял, насколько сильный это позор для дракона.

«Эволюция»… Что за чертовщина?!

К огненному оформлению Щита примешались элементы, напоминающие стилизованного красного дракона.

Вслед за щитом изменилась и Варварская Броня +1.

Это что… из-за Ядра Гнилого Дракона?

Варварская Броня превратилась в доспех из материала, походящего на шкуру чёрного дракона.

Гх… от ярости глаза застилает тьма. Волнами накатывает ненависть и желание всё уничтожать.

Эта ярость куда сильнее той, что завладела мной в прошлый раз.

Но это… не только моя ярость! Перед глазами красным силуэтом мелькнул объект моей ненависти, и мой рассудок чуть не захлестнуло.

Нет! Я решил, что буду сражаться ради тех, кто верит в меня!

Глава 12. Айрон Мейден

Я направил красное пламя дракона… вернее свой Щит, развившийся в Щит Гнева II, на тень.

— Уо-о-о-о-о-о-о-о-о!

От моего крика воздух задрожал, будто резонируя.

— ША-А-А-А-А-А-А?!

Межпространственный Пожиратель Душ перевёл взгляд с Фиро на меня.

Чёрт, мне сейчас душу разрывает так, что прошлый Щит Гнева и рядом не стоял.

Это всё из-за его улучшения… Эволюции?

Кх… Зрение исказилось.

— Наофуми-сама.

И тут я ощутил нежное прикосновение. Это, наверное, Рафталия.

Я… Я ему не поддамся.

Ведь в этот самый момент столько людей надеются на то, что мы с минуты на минуту одолеем волну. И ради них я не могу позволить гневу поглотить меня!

Я отогнал чёрную тень и снова взглянул на мир незамутнённым взором.

А потом посмотрел противнику прямо в глаза.

— У… у-у-у-а-а-а-а-а-а.

Кх?!

Тут я увидел, что и Фиро… горела чёрным пламенем, пульсирующим в ритме биения моего сердца.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А!

Глаза её сузились, как у хищной птицы, и она напала на врага с новыми силами.

Скорее всего это потому, что она съела ядро связанного нынче со Щитом дракона.

Фиро атаковала Межпространственного Пожирателя Душ.

— ША-А-А-А-А-А-А?!

Ого? Он отлетел как мячик.

Кажется, её атаки работают.

Но похоже, что Фиро теперь не отличает врагов друг от друга, поскольку она тут же переключилась на появляющихся вокруг нас слабых монстров.

— Кх…

Как же быстро этот щит въедается в душу.

Я подбежал к Межпространственному Пожирателю Душ и придавил его.

Тот сразу принялся кусать меня, но зубы со звоном отскакивали, а я совершенно не получал урона.

…Правильно делаешь.

У Щита Гнева II есть Проклятие самосожжения. Это контратакующий эффект, выжигающий напавшего противника проклятым пламенем.

Вокруг меня вспыхнул проклятый огонь и поджёг Межпространственного Пожирателя Душ.

— ША-А-А-А-А-А-А-А-А! — завопил монстр, но, видимо, одним Проклятием самосожжения его не возьмёшь.

На меня нацелились и капитан скелетов, и кракен, и все корабельные орудия.

— Вы не посмеете! Меч Метеора!

— Копьё Метеора!

— Лук Метеора!

Оправившиеся Рен, Мотоясу и Ицуки применили свои навыки в напавших на меня врагов. Затем они присоединились к атаке на Межпространственного Пожирателя Душ.

Тоже мне, помощники. Может показаться, что урон они нанесли, но этого мало. Он быстро восстановится.

Нужно… нужно что-то ещё.

И тут я вспомнил, что у меня есть два навыка, которые я пока не испробовал.

Смена Щита (Атака) и Железная Дева.

Эти навыки я приобрёл вместе с Щитом Гнева. Ну что, пан или пропал? Почему бы и нет.

Так… «Шилд Призон → Чейндж Шилд (Атака) → Айрон Мейден», кажется?

Вероятно, это какой-то комбинационный навык, который можно применить только в последовательной связке с несколькими другими.

— Шилд Призон!

Я применил на противника навык, создающий темницу из щитов. К счастью, Межпространственный Пожиратель Душ, судя по всему, отвлёкся на остальных Героев, и потому пропустил навык.

Противник пленён щитами.

И они того и гляди развалятся под его натиском.

Ни за что. Я не позволю шансу, который подарила мне Рафталия, пропасть впустую.

— Чейндж Шилд (Атака)!

Этот навык вызывается точно той же командой, что и Смена Щита.

Перед глазами появился список щитов, доступных для смены.

В основном шипастые. Среди них нашлись Игольчатый Щит и Щит Осиного Жала.

Я выбираю Щит Осиного Жала!

— !..

Стены темницы с лязгом превратились в щиты, направленные шипами внутрь, атаковав при этом врага.

От этого удара темница содрогнулась.

«Айрон Мейден!» — попытался воскликнуть я, но в моей голове всплыл текст.

— «Я вынес приговор, и имя каре для сего никчёмного преступника — пронзание тела объятиями железной девы. Кричи в агонии, но и вопли твои утонут в её объятиях!» Айрон Мейден!

Когда я зачитал заклинание, в воздухе появился огромный пыточный инструмент целиком из железа — та самая железная дева — раскрыл створки и проглотил темницу.



Внутри девы виднелись многочисленные шипы, нетерпеливо ожидающие жертву.

Наверняка они проткнут любого, кто попадёт туда, насквозь.

— !..

Железная Дева раздробила темницу и сомкнулась, не дав врагу издать и писка!

А затем эта конструкция с лязгом открылась.

Дырявый, словно осиное гнездо, и дрожащий Межпространственный Пожиратель Душ попытался сбежать.

Но…

Железная Дева захлопнулась, вновь пронзив Пожирателя.

Одновременно с этим мой Дух опустился до нулевой отметки.

Т-так эта техника жертвует всем запасом Духа того, кто её применяет?

А потом время действия Железной Девы истекло, и она исчезла.

— Ха-а… ха-а…

— Ничего себе… — услышал я чей-то тихий голос.

Я поднял взгляд и увидел, что Межпространственный Пожиратель Душ скончался.

— Мы победили!

На последнем издыхании я переключился на Змеиный Щит Химеры, чтобы унять разбушевавшуюся Фиро.

Нельзя столько времени держать активным этот неожиданно усилившийся Щит.

— Фню-ю-ю…

Как только Щит Гнева II отключился, Фиро осела на пол без сил.

— Фух…

— У вас получилось.

— Да уж.

— Фня-а-а… Я что-то пропустила?

Когда Рафталия поравнялась со мной, я обернулся к ней. Фиро так вовсе разлеглась на палубе.

— Так что, удалось нам остановить волну?

— Я так уста-а-ала…

Я осмотрелся. Рен, Мотоясу и Ицуки недовольно смотрели на меня.

— Сегодня я проиграл, но в следующий раз всё будет по-другому.

— Что такое? Ты говорил, что не разбираешься в игре, но сражаешься же.

— Вы поленились, пришли поздно, и поэтому у вас осталось больше сил. Так нечестно.

Ты-то чего, Ицуки? Я думал, что раз ты стараешься как можно меньше выделяться, то и выражаться будешь сдержанно.

— Итак, на этом… М?!

Ч-что это?! От недоброго предчувствия по спине пробежал холодок.

Похоже, то же самое ощутили и Рен с Мотоясу и Ицуки, поскольку они немедленно осмотрелись по сторонам. Кто-то из спутников Ицуки даже сел на пол от испуга. В воздухе повисло ощущение такой угрозы, с которой Межпространственный Пожиратель Душ и рядом не стоял.

Что происходит?

И тогда, вместе с шелестом ветра, перед нами появился человек.

Ещё один враг? Да сколько можно, я уже на пределе!

— Эта мелочь доставила вам столько хлопот. Неужели ты — единственный, достойный называться Героем?

Дорогое на вид чёрное кимоно, расшитое серебром. Походит на одежду, которую принято надевать на похороны в моём мире.

Длинные чёрные волосы.

Она напоминала японку, но при этом создавала впечатление зловещее и казалась похожей на призрака.

И кое-что и правда было не так. Время от времени она сама становилась полупрозрачной, словно привидение.

В руке она держала боевые веера… и смотрела куда-то за мою спину.

Я развернулся и увидел ещё одного Межпространственного Пожирателя Душ, вот-вот собиравшегося обрушить на нас свою коронную технику.

— Попрошу не вмешиваться в этот бой. Ведь это — начало великого сражения.

— Что за…

Межпространственный Пожиратель Душ скончался от одного удара.

Невозможно. Мы столько времени сражались с таким же монстром, а она расправилась с ним одним ударом?!

Девушка посмотрела прямо на меня и спросила:

— Судя по увиденной мною битве, ты — Герой… остальные Герои не смогли продемонстрировать, что умеют сражаться, но ты отличаешься от них.

— …Видимо, так.

— Как тебя зовут?

— Кажется, сначала положено представиться, а затем спрашивать имя, разве нет?

— Прошу прощения, меня зовут Грасс. И, если позволите… вы не ошибётесь, посчитав меня врагом, Герои.

И правда, дружелюбной ты не выглядишь.

— Я Наофуми.

— Наофуми, значит… что же, да начнётся волновая битва!

Девушка, представившаяся как Грасс, раскрыла веера и напала на нас.

Чёрт… я только-только применил Железную Деву. Толком сражаться я пока не в состоянии.

Даже само по себе использование Щита Гнева II сильно давит на сознание. Хоть и удалось подавить волю Щита с помощью Рафталии… но я уже на пределе.

— И не надейся!

Рен, Мотоясу и Ицуки разрядили в неё свои атаки.

— Меч Метеора!

— Копьё Метеора!

— Лук Метеора!

От вида их атак Грасс лишь слегка улыбнулась.

— Наивные. Рондо Нулевого Типа: Обратный Цветок Снежной Луны!

Хоть сейчас и полдень, окрашенное багровым цветом небо полыхнуло алым.

Я выставил Щит, чтобы защитить свою группу от её атаки.

Подняв взгляд, я увидел, что в небе засияла красная луна, словно откликнувшаяся на зов противника.

А затем алая дуга скосила как Героев, так и их спутников.

— Гха-а-а-а-а-а-а-а!

И Мотоясу, и Рена, и Ицуки вихрем отшвырнуло назад, и они упали на пол.



— Гха!

Что за… они ведь бойцы довольно высокого уровня, прекрасно знающие игровой мир. Они не могли так просто проиграть.

Нет, они, конечно, с трудом держались в бою против Межпространственного Пожирателя Душ, но против врага, способно одолеть их одним ударом, у меня, наверное, нет шансов.

Я и так вымотан, а она настолько сильна, что Пожиратель на её фоне кажется просто разминкой.

Хоть я и думал, что это не игра, здесь я по-настоящему ощутил бесконечный разрыв в силе.

Будь это игра, я бы решил, что эту битву должен проиграть по сюжету. Но это реальность.

Если здесь проиграть, меня ничто не спасёт, так же как ничто не склонит чашу весов в мою сторону.

Да что там, те ребята, что хорошо знали об играх и прокачались до высоких уровней, только что проиграли.

На что может рассчитывать кто-то, кто, ни о чём не подозревая, зарабатывал деньги?

И всё же… не могу я ей проиграть. Ради Рафталии и ради Фиро.

— Какое жалкое оружие. Вы оскорбляете имена Легендарных Орудий.

Она сражалась железными веерами. Благодаря двум веерам её стиль боя напоминал танец.

— Я крайне разочарована.

— Господин-сама-а, эта девочка очень сильна, — сказала Фиро, перья на теле которой встали дыбом.

— Да, я чувствую сильнейшее давление, просто стоя на таком расстоянии. Она на голову выше нас, — заметила Рафталия, стараясь унять топорщащийся хвост.

Я глянул на суку, которая упала без сознания недалеко от меня.

Героя, на которого ты понадеялась, считают слабаком.

Но всё же… как нам это пережить?

Откровенно говоря, после применения Железной Девы мне сильно недостаёт Духа. Хотелось бы хоть как-то его восполнить.

Кстати. Мотоясу ведь холит и лелеет суку. Возможно, у неё есть что-то полезное. Ну-ка, что у тебя с собой?

О? Так у тебя и магическая вода, и лекарство восстановления Духа есть. Ишь, какая.

Эти зелья восстанавливают Ману и Дух, энергию для заклинаний и навыков соответственно. Хотя, на самом деле лекарство восстановления Духа я никогда не пробовал — больно оно дорогое. Слышал, его используют в качестве зелья, повышающего концентрацию и усиливающего действие магии.

Я попробовал выпить лекарство восстановления Духа. По вкусу оно — как питательная добавка, но при этом должно восполнять шкалу Духа в Статусе.

О-о, так оно и правда Дух восстанавливает. Если подумать, то остальные Герои стреляли навыками только так. Наверняка все они так или иначе восстанавливали Дух.

— Наофуми-сама! — одёрнула меня Рафталия, увидев, что я копаюсь в карманах суки.

Она уже выбыла из боя. Дай мне хоть пару расходных зелий стянуть.

— …Как низко. И ты называешь себя Героем?

— Пусть будет низко. Эти типы поступали со мной гораздо хуже. Я их всех терпеть не могу.

— Господин-сама, вы как злоде-ей!

— Умолкни.

— У меня нет слов — вам даже враги замечания правильные делают… — тихо и сокрушённо проговорила Рафталия.

Противника наше поведение немного расстроило.

— …Может, они тебе и не товарищи, но от этого такое поведение не становится благороднее.

— Говори что хочешь.

Я вышел вперёд и встал напротив Грасс.

Понятно, что втягивать лежавших без сознания людей я не собирался, и, похоже, то же относится и к Грасс. Благородную воительницу из себя строишь, раз так о них заботишься?

— Что же, на этом пора заканчивать с играми.

Она выставила перед собой веера в боевой стойке, а затем кинулась ко мне.

Ничего себе скорость! Я тут же вскинул Щит, и в следующее мгновение он отозвался глухим металлическим лязгом.

Кх… очень тяжёлый удар. У меня от одного него чуть рука с Щитом не онемела.

Даже атаки зомбидракона не несли в себе такой силы.

Если её веера способны на такие мощные атаки, Фиро и Рафталии может и от единственного удара не поздоровиться.

— Рафталия, Фиро! Будьте осторожны, она… сильна.

— Есть!

— Угу!

— «Как источник силы, я, Герой Щита, повелеваю: расшифруй законы мироздания и защити сие». Фёст Гард!

Я наложил поддерживающую магию на нас троих — битва началась.

— …Поверженные мешают нам сражаться. Такие помехи честной битве идут против моего чувства прекрасного. Предлагаю переместиться, — видимо, уловив мои мысли, сказала Грасс, а затем спрыгнула с корабля. За ней последовали и мы.


— Что же, здесь мы сможем сразиться по-настоящему. Итак… я начинаю!

Те атаки, которые не получалось поймать Щитом, больно ранили даже меня. Когда выдавалось время, я залечивал раны Фёст Хилом, но выгадать паузу было непросто.

Её атаки не только быстры, за ними ещё и кроется огромная мощь. Кроме того, она, в отличие от монстров, разумна. И как только она поняла, что меня атаковать бессмысленно, сразу попыталась переключиться на Рафталию и Фиро.

— И не думай!

Поэтому я запустил Щитовую Темницу и поймал Грасс.

— Не поможет!

Грасс разрубила стены темницы одним взмахом.

Но я и не собирался останавливать её.

Темницу я поставил для того, чтобы…

— Те-ей!

— То-о!

…она не увидела атаки Фиро и Рафталии.

— Гх…

И Фиро, и Рафталия атаковали под таким углом, что Грасс не смогла защититься веерами. Удары высекли искры.

— Такой же стиль боя?.. А ты куда интереснее, чем те, наверху.

Грасс взмахнула веером, намереваясь контратаковать Рафталию.

Не выйдет!

Я выступил вперёд и защитил Рафталию. Сработала контратака Змеиного Щита Химеры, и Ядовитые Змеиные Клыки (Средние) укусили Грасс.

— Думаете, таких атак хватит, чтобы одолеть меня?

Похоже, яд на неё работает плохо. Даже после укуса она не утратила спокойствия.

Она поняла, что мы делаем упор на защиту, ещё тогда, когда успешно парировала первые удары Рафталии и Фиро с помощью вееров.

И слишком уж сильны её атаки. Причём все.

Тот факт, что она одолела других Героев, уже сам по себе о многом говорит.

Откровенно говоря, я даже не знаю, что должно случиться, чтобы мы победили. Даже если я буду восстанавливать Дух, мне нечем ей ответить.

— Господин-сама, смотрите, я применю ма-агию!

Фиро скрестила крылья и помчалась на врага.

— Хай Квик!

Она применила ту самую эффектную технику, позволяющую ей быстро передвигаться, которую использовала в битве против Межпространственного Пожирателя Душ.

На какое-то мгновение от Фиро остался только размытый послеобраз.

Вибрация от её сокрушительных ударов передалась через врага и мне.

— Ух… она о-очень твёрдая. Не могу поверить, что мои атаки её не отбросили.

— За это мгновение ты атаковала меня восемь раз? Увы, но тебе не хватает силы.

Э? Ты что, уследила за атаками Фиро?

Грасс атаковала Фиро, взмахнув веерами с грациозностью танцовщицы. Пусть она и враг нам, я всё равно должен признать её мастерство и красоту. Впрочем, важнее то, что удары Фиро не заставили её даже вздрогнуть.

— Фиро, ещё раз!

— Э-э… не могу. Мана кончилась, и эта атака зарядится неско-оро.

Так это был её сильнейший приём? Кстати, да, ты и тогда не стала применять его несколько раз подряд.

Плохо дело, нас загоняют в угол. Становится всё хуже и хуже.

Рафталия покачнулась, неожиданно исчезла, а затем появилась за спиной у Грасс, готовя неожиданный удар. Видимо, она скрыла себя магией.

— Давай, Фиро!

Она просила её дать шанс. Наверняка атака со спины не пройдёт даром даже для Грасс.

Но…

— Что вы пытаетесь сделать?

Это невозможно!.. Противник никак не мог видеть Рафталию, и, тем не менее, Грасс парировала атаку, даже не обернувшись.

— Так не пойдёт.

Она разочарованно вздохнула, а затем взмахнула веером в направлении меча. Послышался лёгкий звук взмаха, а сразу за этим — глухой звон.

— Чт…

Она сломала меч Рафталии?

Да сколько же в ней силы? Конечно, веера удобны для ломания клинков, но она владеет ими поистине в совершенстве. Даже я могу защищаться от них лишь с помощью крепчайшей части своего Щита и находясь под Фёст Гардом…

Теперь решающий удар может нанести только Фиро. И даже ей наверняка не хватит сил.

— Кх…

Рафталия отступила и достала запасной меч. У нас вообще есть хоть мизерный шанс победить?..

— Неужели это всё, на что вы способны? Если честно, я надеялась, что вы развлечёте меня подольше.

— Не так просто оправдать ожидания противника. Мы с самого начала еле держались!

— Очень жаль.

Тело врага засветилось.

Чёрт! Это же та атака, которой она смела ту троицу!

— Рафталия, Фиро!

Грасс начала быстро вращаться, будто в танце. Впрочем, за то время, пока она танцевала, мы бы не сделали и нескольких шагов, так что Рафталия и Фиро послушались команды и спрятались за моей спиной.

— Шилд Призон!

Я воздвиг магическую темницу вокруг нас.

Помимо того, что Щитовой Темницей можно ловить врагов, этот удобный навык можно использовать и для защиты.

Темница защищает пойманного от входящих атак.

И даже по моим меркам её уровень защиты весьма высок.

— Рондо Нулевого Типа: Обратный Цветок Снежной Луны!

Сильнейший ветер и взмах веера перерубили мои щиты.

— Кх…

Чудовищная атака. Если даже я с трудом устоял на ногах, то ничего удивительного, что остальных Героев попросту смело.

— Вы в порядке?

— Почти.

— Бо-ольно…

Я оглянулся: обеим сильно досталось. Тут же достав лечебную мазь, я растёр её о свои раны. Благодаря эффекту, распространяющему действие лекарств на метр, она подлечила и девочек.

— Ого… Если вы выстояли против моей сильнейшей техники… Твоя защита и правда впечатляет.

Вихрь прекратился, и за ним снова показалась Грасс.

— Я польщён.

Меня сильно потрепало, но бой ещё не проигран.

— Так что, ты не собираешься использовать тот огненный щит?

Она всё ещё считает, что я не сражаюсь всерьёз.

Более того, она явно ждёт, пока я включу Щит Гнева II.

Что же делать? Продолжать безнадёжную битву? Или же включить Щит Гнева II, свести Фиро с ума и рискнуть в конечном счёте попасть под власть ярости?

…Что ж, раз мы в любом случае проиграем, можно попробовать и второй вариант.

— Хорошо. Не стоит… меня недооценивать!

Я переключился на Щит Гнева II.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А!

Фиро вновь обезумела и бросилась на Грасс.

— Посильнее, чем раньше… но, увы.

Фиро даже не смогла выбить её из стойки.

Она изо всех сил пинала, но Грасс будто всё нипочём.

— Так не пойдёт.

Грасс слегка ткнула веером в грудь Фиро.

— ГА…

Но этого хватило, чтобы отшвырнуть её метров на пять.

— Гх-х…

Насколько же она сильна? Будь мы в игре, я был бы уже абсолютно уверен, что мы обязаны ей проиграть.

— Кх…

Но я пока держу себя под контролем.

Всё нормально. Как бы я ни злился, моё желание оправдать доверие спутницы всё равно сильнее.

И, тем не менее, затягивать этот бой опасно.

Я вышел вперёд, стараясь не потеть. Взглядом я подал Рафталии сигнал держаться на расстоянии.

— Наофуми-сама, с вами всё будет в порядке?

— Да, я пока держусь.

Я приблизился к врагу. Допив стянутые у суки лекарства восстановления Духа, я полностью заполнил шкалу.

Ощущение, будто у меня посвежело в голове. Теперь я смогу спокойно противостоять Щиту Гнева II.

— Сражайся со мной серьёзнее.

— Ага, сейчас я тебе покажу!

Отлично, по сравнению со Змеиным Щитом Химеры держать удар стало проще.

А раз так, в глухой обороне можно больше не засиживаться.

Меня окутало пламя проклятия.

Сила этого пламени зависит от моей ярости. На том уровне, когда я ещё могу управлять собой и сдерживаю гнев, его поражающая сила, пожалуй, не столь велика.

Это пламя проклято. Видимо, заметив его, Рафталия немедленно отступила.

А вслед за этим чёрное пламя Щита Гнева II взвилось и опалило врага.

— Что?!

Но Грасс стояла так, словно её слегка обдуло ветром.

Не может быть… она приняла удар Проклятия самосожжения, такой чудовищной контратаки, и с ней ничего не случилось?!

Насколько же она крепкая?!

— Ты что, смеёшься?

Чёрт, между нами слишком большая разница в силе! Я что, не могу победить даже с Щитом Гнева II?!

— Это всё, на что ты способен? Рондо Разрушительного Типа: Бронелом!

Она с силой отвела веер, а затем выбросила в мою сторону. И тогда из него вылетело нечто, похожее на стрелу.

«Чёрт!» — подумал я, закрываясь Щитом. Сначала я ощутил тяжёлый удар, а следом всё моё тело пронзила боль.

Мне нанесли урон сквозь Щит.

— Гх…

— Ты выстоял и против этой атаки?.. А ты упрям.

Трудно сохранять спокойствие с такой болью. Но если я потеряю самообладание, мы все тут поляжем.

— А очень неплохая техника.

Скорее всего, с пронзающим атрибутом… в играх такие часто попадаются.

Обычно они игнорируют любую защиту, сколь бы высокой она ни была, либо наносят бронированным целям больший урон.

В этом и кроется слабость Героя Щита?

По своему опыту могу сказать, что чем старше игра, тем больше в ней встречается крайностей. Я не спрашивал других, как работали игры-прообразы этого мира, но могу привести несколько догадок, основанных на моем собственном опыте.

Первая версия: защитные классы слабы потому, что у врагов слишком высокая атака.

Вторая версия: «игра на уклонение». Слишком много врагов, обладающих атаками, убивающими с одного удара.

Третья версия: «пушечная игра». Смысла в защитных классах нет как такового, поскольку противники подавляются огневой мощью.

До этого момента я не раз думал над вопросом слабости щита, но ни одна из догадок не подошла…Не понимаю. Как бы то ни было, сейчас мне нужно сосредоточиться.

Зачитав Фёст Хил, я исцелил свои раны.

Не знаю, может ли противник лечиться, но шанса я ему не дам.

— Я разгадала недостаток твоей атаки, — заявила Грасс. — Чёрный огонь срабатывает от атак ближнего боя. Атаки дальнего боя его не провоцируют. Кроме того, ты указываешь своему животному на противника с помощью крика.[6]

Кх… Ужасно неприятно, когда твои слабые места так легко определяют. Она достаточно опытная воительница. И проницательная.

Да что это такое — волны? Разве это не просто бедствия?

— Но теперь всё кончено. Мне достаточно сразить твоих спутниц и атаковать издали, чтобы ты ничего не мог со мной сделать. Впрочем, судя по тому, что я видела, мне не обязательно идти и на это.

— Кх…

— Давай, попробуй применить свою самую сильную атаку.

Да она… словно играет со мной. Грасс будто даже не собиралась больше уворачиваться.

Хотя, скорее всего, она именно что играла.

Предложив мне применить сильнейшую атаку, она словно дала мне право на последнее слово перед казнью.

Но всё же я не собираюсь ей проигрывать!

— Не смотри на меня свысока! Шилд Призон! Чейндж Шилд (Атака)!

Я заточил Грасс в темницу, сменил щиты на боевые и…

— Айрон Мейден!

…обрушил на неё только что освоенный коронный удар.

Гигантская железная дева захватила темницу и пронзила её шипами.

— Ну, как тебе?!

Но…

— Куда слабее, чем я ожидала.

Когда агрегат открылся, показалась всё так же безупречно выглядящая Грасс.

А затем так ничего и не добившаяся Железная Дева рассыпалась на осколки и пропала.

Грасс хладнокровно ждала, пока исчезнут осколки.

Казалось, будто с ней ничего и не случилось.

— Что за…

Кх… больше я ничего не могу.

— Что же, на этом волновую битву можно объявить выигранной нами. У меня к тебе ничего личного, но…

Но не успела она закончить, как иконка песочных часов перед глазами вдруг изменилась.


[00:59]


Неожиданно появились цифры.

— Время пришло?.. Не ожидала, что это случится так быстро.

Вот он, шанс! Я перевёл дыхание и крикнул Рафталии, чтобы она применила магию света.

— Фёст Лайт!

Перед глазами Грасс появился шар света, вспыхнул и лопнул.

Та после вспышки так и продолжила стоять на месте.

Я тут же переключился на Змеиный Щит Химеры и подбежал к Фиро. Поднявшаяся на ноги и собиравшаяся вновь начать рвать и метать птица пришла в себя.

— Немедленно отступаем!

— Стой!

— Не недооценивай ноги моих спутниц. Уж от тебя мы сбежим.

— Кх! Используешь правила волны против меня?.. Не очень приятно, что вы так тянете время.

— Я ума-аялась… всё так быстро меня-яется.

Я не могу сражаться с ней в честном бою.

Если уж и Железная Дева не помогла, то других вариантов у нас нет.

— …Ладно. Я крайне разочарована, но… времени у меня нет.

Грасс направилась к разлому. Но прямо перед ним остановилась и обернулась.

Что такое? Она хочет что-то сказать?

— Отложим на следующий раз, но шанса на реванш не жди. Помни, что победа в этой волне — за нами. Если это всё, на что вы способны, то победа всегда будет за нами.

«Победа за нами»? Она говорила так, будто речь шла о каком-то соревновании.

Что это значит? Разве волны — не просто бедствие, имеющее целью разрушение этого мира?

Если подумать, то я почти ничего не знаю о волнах. Я должен узнать, в чём их смысл. Как минимум, теперь я знаю, что наши враги — разумные создания.

Слишком уж долго я находился в плену короля-подонка и суки-принцессы. Настоящие враги Героев — те, кто приходят с волной.

Эх… и тут враги, и там враги, как же с ними всеми быть…

— Наофуми, я запомню тебя. Жди, я обязательно вернусь.

— Хотел бы я сказать, что тебе незачем запоминать… но не могу. Просто помни, что я не намерен проигрывать.

Видимо, она осталась довольна моими словами, поскольку вслед за этим Грасс прикончила притаившегося Межпространственного Пожирателя Душ и шагнула в разлом.

Она убила союзника? Хотя, если посмотреть на Грасс, может, она им никакая не союзница?

Затем, после её отступления, разлом исчез, и вместе с этим… цифры у песочных часов пропали.

— Фух…

— Фня-я-я…

Фиро обессиленно рухнула на землю. Мне хочется улечься рядом с ней.

— Что, волна наконец-то прекратилась?

— Похоже на то.

— Как я устала-а…

— И не говори. Ну что, давайте пока забудем о других Героях и приберёмся.

Если честно, это катастрофическое поражение… ну и сильный же враг появился. Что может быть хуже врага, которого нельзя победить, даже досконально зная игру?

И главное… что это был за таймер?

Как бы там ни было, к следующей волне нам нужно стать сильнее.

Совершенно ясно, что без Повышения Класса сил нам однозначно не хватит.

Но если даже с прошедшими через него людьми так расправились… нам нужно что-то более радикальное.

Так и закончилась третья волна, пришедшая в этот мир.

Глава 13. Расставание

Мы вернулись к кораблю, на котором сражались с Межпространственным Пожирателем Душ. После смерти главных монстров волны призрачный корабль рухнул на землю. Вокруг него без сознания лежали Герои и их спутники.

За ними уже ухаживали добровольцы и селяне. Сдались они вам…

Ну, я-то вернулся в первую очередь за материалами для Щита — правда, Тени Штурмовых Гоблинов и Тени Человекоящеров — всего лишь тени, и потому поглотить их не удалось. Строго говоря, от них остались какие-то теневые сгустки, которые я скормил Щиту, но новый щит от них открылся только один.


[Теневой Щит: Способность не освоена… Бонус экипировки: Сопротивление тьме (Малое)]


Остальные щиты описывать не стану — в них только бонусы к характеристикам.

А теперь — Межпространственный Пожиратель Душ.

— А-а-ам!

— Не ешь!

Фиро взяла труп монстра и попыталась проглотить его, и я еле успел её одёрнуть. Я до сих пор не знаю, почему эта птица во время боя начала бесноваться. Предположительно, из-за того, что по глупости своей слопала Ядро того дракона.

— Э-э…

Я попытался забрать у неё призрачную рыбу, но рука моя неожиданно прошла насквозь, и труп упал на землю.

— Как ты за неё ухватилась?

— Покрыла руки магией ветра.

— А…

Вот же странная рыба, даже руками к ней не притронешься.

— Что-то случилось? — спросил меня один из добровольцев.

— Да я тут спрашивал Фиро о том, как она смогла поднять останки монстра.

— Это нематериальный монстр. Таких можно касаться лишь с помощью магии или зачарованных вещей.

— А?

— Это общеизвестный факт, Герой Щита-сама, разве вы не знали?

— Нет.

— Ну, такие монстры встречаются нечасто, так что это объяснимо, наверное.

— Так, есть у кого-нибудь зачарованное оружие? Мне нужно его разделать.

Я поспрашивал людей вокруг себя. Нашлось только одно, причем довольно дешевое, им я и воспользовался.

Памятуя о словах Фиро, я наполнил руки магией, взял отрубленные хвост с головой и скормил Щиту.


[Щит Пожирателя Душ: Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Second Shield」, Сопротивление Духу (Среднее), Устойчивость к психическим атакам (Средняя), Увеличение Духовной энергии. Особый эффект: Пожирание души, Восстановление Духа (Малое)]


Несмотря на поглощённую голову, открывшийся щит носит имя монстра — значит, разделывать дальше смысла нет. На всякий случай я скормил Щиту другой кусок рыбьей туши, но ничего нового не открылось.

Вот уж любопытно, что там за новый навык такой, «Second Shield». А сопротивление Духу… скорее всего, оно повышает защиту от атак на его основе.

Эффект «Пожирание души» меня немного обеспокоил. Если я и правда могу есть души… мне будет как-то не по себе.

Я переключился на новый щит и задумался. Внешне он выглядит точь-в-точь как голова этого монстра, только привязанная к руке.

…А вот уровень защиты выше всё-таки у Змеиного Щита Химеры.

Если «Пожирание души» позволяет мне поглощать души, то с активным щитом у меня должно получиться поднять Пожирателя Душ. Итак, я протянул руку. Плоти Пожирателя Душ коснуться я по-прежнему не в состоянии.

Похоже, я ошибся. И слава богу. Души пожирать мне совсем не хочется.

Наверняка это какая-то контратака, которая въедается в душу врага и похищает Дух, или что-то в этом роде.

А теперь пришло время узнать, на что же способен навык «Second Shield». Попробуем:

— Секанд Шилд!

Перед глазами появилась надпись:


[Erst Shield → Second Shield]


— Эрст Шилд!

Когда щит появился, я попробовал воскликнуть ещё раз:

— Секанд Шилд!

…Появился ещё один щит.[7]

Занятно. Выходит, теперь я могу создать добавочный щит — раньше мне мешало время восстановления способности. Наверняка этому навыку можно найти много применений, но вряд ли второй щит принесёт особую пользу.

А затем я посмотрел на останки других Пожирателей Душ.

— Как бы мне ни хотелось поглотить их всех самому…

Если я так поступлю, они опять будут возмущаться.

А что ещё важнее — от слабости других Героев проигрывают не только жители этого мира. Мне и самому не станет легче, если сильным буду один только я. Конечно, мне хочется сказать, что сегодня я — герой дня, но… ладно уж, оставлю.

— Господин-сама, можно мне остальное съесть? — шумела птица, забрызгивая округу слюной.

— Ладно уж…

Срезав кусок мяса от хребта до хвоста, я отдал его Фиро. Которая тут же его проглотила.

— Вроде, костлявый, а вроде и на слизняка-а похож.

— Минуточку. Когда это мы натыкались на слизней?

— Эм-м, зна-аете…

Не буду описывать её рассказ, он скучный. Скажу лишь, что он меня разозлил.

В том смысле, что из-за неё я упустил шанс поглотить тех монстров.

— Ладно, теперь поможем восстанавливать деревню.

К нам присоединились добровольцы, и мы принялись убирать трупы монстров и чинить повреждённые строения.

На помощь всем меня не хватит, поэтому, по прошествии некоторого времени, я сосредоточился на том, что у меня получается лучше всего: лечение больных и приготовление еды.

— Вас поняли. Сделаем в лучшем виде!

Добровольцы, не задавая лишних вопросов, послушно делали всё, о чём бы я ни попросил. Пожалуй, в них можно больше не сомневаться.

На следующий день после затяжной битвы в деревню, наконец, доехали рыцари.

Капитана рыцарей сильно рассердило тот факт, что я призвал с собой добровольцев.

— Ублюдок! Кто дал тебе право распоряжаться солдатами, подконтрольными моему рыцарскому корпусу?!

— Герой-сама не виноват! Это мы хотели помочь и попросили его содействия.

— Что? И вы смеете называть себя солдатами великого Мелромарка?! Вы поддались на искушение Щита!

— Слушай, ты и правда считаешь, что самая большая проблема после такой трагедии — действия твоих подчинённых? Не думаешь, что без них ущерба было бы ещё больше?

Селяне, вышедшие встречать рыцарей, закивали в подтверждение моим словам.

— Кстати, те Герои, на которых вы так полагаетесь, полегли в бою против неожиданно сильного противника — мы поместили их вон в то здание.

Хоть их никто и не просил, но селяне сами перетащили их туда вместе со спутниками и занялись лечением. Нужных снадобий им дали, и через несколько дней все поправятся. Им быстро становится лучше, и уже сегодня они наверняка придут в сознание.

— Немедленно выносите Героев и их спутников, мы сейчас же отправим их в больницу!

— Все они ещё легко отделались. Некоторые селяне ранены гораздо серьёзнее, так что, может, вы лучше их…

— Герои должны быть в приоритете ради блага нашей страны и всего мира!

Надо же, такое высокомерное заявление…

Впрочем, я предвидел его, поэтому сам сфокусировался на лечении именно селян.

— Ладно-ладно, забирайте их, я занят.

— Стой, Щит.

Я отмахнулся от них и уже собирался уйти, но капитан рыцарей, расспросивший добровольцев о случившемся, окликнул меня.

— Ну теперь-то что?..

— Ты поедешь в замок и доложишься.

— Не хочу, мне лень.

— Я сказал, поедешь!

Заставляешь слушаться, значит? Есть и куда более важные вещи, так почему я должен тратить время на бессмыслицу?

Я уже собирался проигнорировать его и уйти, но один из добровольцев с умоляющим видом поклонился мне.

— Герой Щита-сама, прошу вас, не отказывайтесь…

…Эти ребята служили мне верой и правдой. Не могу я им просто так отказать, да и у Дяди металлическую повозку забрать надо.

— Эх… — я обернулся, почёсывая голову. — Ладно уж, съезжу. Отплачу вам за труды.

— Спасибо вам! — поблагодарил меня доброволец, и я кивнул ему.

И так мы поехали прямой дорогой к замку.


На следующий день мы прибыли в столицу и, спешившись, миновали замковые врата.

— Спутники Щита подождут в другой комнате.

— Почему это я один идти должен?

И чего он раскомандовался?

— Эй, может мне уйти прямо сейчас, а?

Явно же ничего хорошего не скажут. Просто время впустую потратим.

— Нельзя. Нам нужно о многом тебя расспросить.

— Так я же вам всё по пути рассказал.

То, как других Героев наголову разбили, и как мы победили врага, я уже описал. За мои слова поручились наблюдавшие с безопасного расстояния добровольцы — не думаю, что мой рассказ сочтут ложным.

Во всяком случае, если этот подонок захочет меня к чему-нибудь принудить, я могу просто сбежать.

С Рафталией и Фиро поймать меня будет не так-то просто.

— Молчать! Ты предстанешь перед королём!

Меня провели в тронный зал, где мою персону с мрачным видом приветствовал подонок, Его Величество.

Судя по его недовольной мине, ему уже обо всём доложили.

— Как ни прискорбно говорить это, но благодарю за победу над волной, Щит. Я в тебя не верил.

— Ничего себе благодарность.

— Не дерзи!.. Впрочем, забудем. Я хочу спросить тебя кое о чём. Хотя ты наверняка соврёшь.

— …Чего тебе?

И что ты постоянно добавляешь, что «не веришь» и что я «наверняка совру».

— Щит, где ты нашёл такую силу, которая позволила тебе обойти других Героев? Хоть я тебе и не поверю, ты обязан поведать нам. Ну же, говори. Правда, наверняка это будет ложь.

…Так вон оно к чему. Подонку королевских кровей не сидится оттого, что остальные слабее меня. Эх… У меня слов нет, чтобы описать, насколько он низок.

Если честно, я и сам не знаю, зачем Грасс, победившая других Героев, отступила.

Решив, что я сильнейший из Героев, она вызвала меня на бой, но как только появился таймер, она ушла.

Я понимаю, что её отступление как-то связано с тем таймером, но всё остальное — тайна, покрытая мраком. Что случилось бы, дойди он до нуля?

Вопросов — море. И когда-нибудь придётся заняться поисками ответов на них. Правда, сейчас на это нет времени.

Зато время есть на кое-что другое. Я широко улыбнулся и показал королю-подонку большой палец, направленный вниз.

— Хочешь узнать? Тогда падай ниц предо мной.

— А?

Лицо короля-подонка приобрело выражение чистейшего недоумения. Господи, ну и рожу же он скорчил. Хочется на память сфотографировать.

— Что, не расслышал? Видать, глуховат ты стал, подонок. Я говорю, если хочешь знать, умоляй меня и целуй пол!

— А-а-а…

— Что такое? Запел как обезьяна. А, может, ты и до обезьяны не дотягиваешь, король-подонок? И правда, наверняка так и есть.

В конце я постарался передразнить слова короля, который на глазах краснел и смотрел на меня, как на заклятого врага. Ох, как настроение-то поднялось.

— АХ ТЫ-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы!!!

От вопля короля затряслись стекла в дальних замковых переходах.

Враги с обеих сторон. Посланники волны — с одной, и король — с другой. Но я не проиграю ни тем, ни другим.

— Чтобы духу твоего здесь больше не было!

— Так ты сам меня приволок! Не сделай ты этого, я б не пришёл.

И вот так наши с королём-подонком дороги разошлись насовсем.

Глава 14. В путь

— Отрубить ему голову-у-у-у-у-у-у-у!!!

Похоже, мои слова стали для короля последней каплей.

— О-о, смотри гильотину не погни, — бросил я королю, когда меня кругом обступили рыцари, со свистом выхватывающие мечи из ножен. — Вы не забыли, что это я одолел врага, разбившего других Героев?

С этими словами я положил руку на Щит. Рыцари тянули время, не решаясь сделать ни шагу.

В конце концов, я Герой. Все они наслышаны о произошедшем на волне, и потому не нападают.

Пусть даже я отчасти блефовал.

— Что вы стоите?! Немедленно убейте наглеца!

— Эй, ты… — сказал я грозным голосом, сверля взглядом короля. — Ты что, не понимаешь, что сейчас я могу просто войти в замок через главный вход, убить тебя, а затем выйти той же дорогой?

— Гр…

Король помрачнел.

— Если не веришь, могу и попробовать.

Я уже усвоил, что без смешанных с блефом угроз вести переговоры в этом мире невозможно.

Вот на этом подонке я задействовал максимум красноречия.

— Я победил врага, от руки которого пали твои обожаемые Герои. Ты всё ещё считаешь, что можешь мне что-то противопоставить?

— Гр-р-р… — король-подонок заскрипел зубами от досады. — Раз ты позволяешь себе такие слова, то…

— А если ты хоть пальцем тронешь моих подчинённых, я убью тебя, — растоптал я шанс короля, предвосхитив его слова.

Железная Дева — достаточно сильный навык. Если он смог прикончить Пожирателя Душ, то и Его Величество прибьёт. По крайней мере, я могу сильно ранить его пламенем Проклятия самосожжения.

Король побледнел — понял, видимо, в каком положении оказался.

— Не смей меня больше тревожить, подонок. Всё равно я уйду из этого мира, когда кончатся волны. Пока это не случилось, я буду оказывать тебе минимальную помощь, так что не мешай.

Это единственная моя угроза, но так просто исполнять её нельзя. Этот козырь — самая последняя из мер, к которой нужно прибегать лишь в самом крайнем случае. Вот убью я его, и что изменится? На его место придёт подонок-потомок, а моя физиономия окажется развешена на столбах с подписью «Розыск».

Кроме того сомнительно, что я выстою против любого из Героев в честном бою.

А если уж они ополчатся на меня все разом, так точно проиграю.

— Бывай.

Я развернулся и вышел в двери.

— Не прощу! Я не прощу тебя, Щи-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и-ит!!! — крик подонка заполнил тронный зал.

— Это мои слова-а-а-а-а-а-а-а! — проорал я напоследок, удаляясь.


Выйдя из тронного зала, я разминулся со знатной дамой.

Нижняя часть лица её была закрыта веером, а сама она носила недурное на вид платье. Лица её я не разглядел, но оно кажется приятным, хоть и закрыто настолько, что возраст определяется с трудом. Предположим… чуть меньше тридцати?.. Волосы у неё фиолетовые… Довольно необычный цвет.

— Я есть благодарна вам за то, что вы сделали… — шепнула она, когда мы поравнялись.

«Есть благодарна»? Мне даже посмотреть на неё захотелось.

Хм? У неё за спиной вторая принцесса.

— А.

Я молча прошёл мимо. С сестрёнкой суки мне говорить не о чём.

— Мелти-сама.

— Знаю!

Да, в тот раз я просто прошёл мимо неё, ни о чём не думая.

Кто же знал, что именно вторая принцесса сыграет важную роль в ситуации, которая скоро будет иметь место.

К слову, Рафталия с Фиро спокойно дожидались меня в отведённой им комнате. Они предвидели, что я устрою спектакль, и заранее приготовились бежать в случае чего. Пожалуй, я рад тому, что они понимают мои намерения, хотя ощущения от этого неоднозначные.


Покинув замок, мы сразу же направились к Дяде-оружейнику забирать заказанную повозку.

— О, парень. Твоя повозка готова.

— Довольно быстро. Ты что, всё что угодно из металла можешь слепить?

— Я просто поработал посредником, делал мой знакомый. Не стану же я повозку делать!

Ну, логично, что повозки производят где-нибудь в литейной.

— Да я скорее про то, что ты что угодно сделаешь, надо только заплатить.

— Парень, ты так говоришь, словно я могу сделать всё, и это расстраивает. В отличие от тебя я не всемогущ.

— Но я тоже не всесилен…

Что он про меня навыдумывал?

— Повозка стоит за лавкой.

— А, тогда пойду посмотрю. Кстати, Рафталии…

Но не успел я закончить, как Рафталия сжала мою ладонь.

— Что такое?

— Если вы про меч, то не надо. У меня всё ещё есть запасной… сначала нам нужно накопить денег.

— Ну… Если настаиваешь…

Ну, пока что роль главного бойца у нас выполняет Фиро. Если Рафталия согласна пока перейти на второстепенную роль, то торопиться и правда незачем. Да и нам ведь может посчастливиться наткнуться на ещё какую-нибудь оружейную, где товары получше Дядиных.

Потом мы пошли за лавку, оценить новую металлическую повозку.

Из металла даже навес. Мне она сразу напомнила игрушечную жестяную повозку, которая была у меня в детстве.

— Ва-а-а…

Никогда ещё глаза Фиро так ярко не сияли.

Она прошла за упор и ухватилась за него руками.

— Вы ведь разрешите мне её тянуть?!

— Ага.

— Ура-а!

Фиро нетерпеливо топала, словно готовясь отправиться в путь в любой момент.

— А теперь грузим багаж.

— Есть.

— Е-есть!

Мы перетащили всё содержимое старой повозки, служившей нам до последней волны, в новую.

На перенос материалов, товаров и инструментов ушло порядочно времени.

— Ну как, парень?

У Дяди выдалась свободная минутка, и он выглянул проведать нас. Я выставил большой палец.

— Ага, замечательная, как я и хотел.

— Ясно, но только вышла она довольно тяжёлой, юная леди не перетрудится?..

— Не-а!

— Это чудо носилось по стране с тремя добавочными прицепами.

— Ничего себе.

— Пожалуй, она даже расстроится, если повозка окажется слишком лёгкой.

— Эт-то, мне нравятся потвёрже!

Это какой-то принцип Филориалов? Чем твёрже, чем тяжелее повозка, тем важнее Филориал?

— Ха-ха-ха, ну, удачи тебе. Что теперь будешь делать?

— В смысле?

— Слышал я о сутолоке во дворце, — ответил Дядя с обеспокоенным видом.

— Как быстро новости расходятся.

— Слухи — проворные создания.

— Ну да. Подонок слишком много о себе возомнил, и я поставил его на место.

— …Я всегда думал, что когда-нибудь ты это сделаешь, парень.

— И я оправдал ожидания.

— Хотелось бы мне, чтобы не оправдывал.

— Вот, а насчёт твоего предыдущего вопроса… мы собираемся в Шильтвельт или Шильдфриден за Повышением Класса.

После угроз подонку шансов получить разрешение на использование Песочных Часов не осталось никаких, и я опасаюсь, что если постараться провести Рафталию и Фиро через Повышение Класса на землях подонка, то с ними может что-то случиться.

Я не знаю, что именно он может сделать, но никак не могу отделаться от мысли, что сторона, владеющая Часами, может как-либо вмешаться в их работу. Значит, самый безопасный способ — отправиться в одну из этих стран, раз уж там с этим не так строго.

— Ну, я всегда предполагал, что однажды ты наведаешься в одну из этих стран.

— А?

Дядя удовлетворённо закивал. Что он хотел этим сказать?

— Советую Шильдфриден. Шильтвельт — радикальная страна…

— Правда?

— Да, они исповедуют принцип абсолютного превосходства полулюдей, а людей используют в качестве рабов — полная противоположность этой страны.

Понятно… Значит, мне, как человеку, там будут не рады.

— Но…

— Спасибо. Значит, поеду в Шильдфриден.

Мы перегрузили все наши пожитки в новую повозку, а следом забрались и сами.

— Ладно. Всегда буду рад видеть тебя в моей лавке.

— Ага, мы ещё можем когда-нибудь заехать к тебе за оружием для битв против призраков и прочих врагов стихии духа?

— Понял, значит, ты ожидаешь встреч с такими врагами, парень. Хорошо, запасусь таким.

— Надеюсь, ты сделаешь нам что-нибудь подешевле? Материалы за мной.

— Ну, тебе не угодишь. Тогда, пожалуйста, не откладывай до последнего. Я выясню, где можно найти подходящие материалы, и сообщу тебе.

— Хорошо. Я постараюсь, чтобы у тебя было времени с запасом. Нам пора. Пока, Дядя.

— До встречи.

Фиро потянула повозку, колёса мерно застучали.

Наша первостепенная задача — Повысить Класс. С Фиро дорога займёт две недели. Путь неблизкий, но это значительный вклад в будущее.

— Вон они!

Снаружи послышался громкий голос.

Когда мы уже почти выехали из города, кто-то постучал по повозке.

— Попались!

— А, Мел-тян!

— …Чего тебе?

Когда я высунулся из повозки, чтобы посмотреть, кто остановил Фиро, вторая принцесса вскинула брови и ткнула в меня пальцем.

Позади неё стоит рыцарь. Кажется, они за нами уже давно следуют.

— Немедленно возвращайтесь в замок!

— Что? С чего это?

— Вы должны обстоятельно поговорить с моим отцом!

Заткнись, малявка. Я никоим образом не обязан разговаривать с тем подонком.

— Вся вина лежит на твоём отце. Я не виноват. В следующий раз будет умнее.

— Что вы сказали?!

Ну, что я мучаюсь-то, это ведь младшая сестра суки. Зачем мне пытаться говорить с ней всерьёз?

— Передай своему отцу, что я могу убить его в любое время. Пусть живёт в страхе.

— Почему?! Почему вы говорите такие ужасные вещи? Поговорите с ним!

— Потому что твой отец — подонок! Мне не о чём с ним говорить. Твой родитель — сволочь!

— М-м-м… я вам этого не прощу! Моя мать ошиблась! Герой Щита — злодей!

Похожий на рыцаря тип шагнул вперёд.

— Хмпф. Нам не о чём говорить. Фиро.

— Что-о?

— Вперёд.

— Э-э… но я хочу поиграть с Мел-тян.

— Нельзя.

— Бу-у…

— Живо!

— Ла-адно. Пока, Мел-тян.

Фиро кивнула, повернулась и быстро побежала.

— А! Стойте-е-е-е-е-е!

Голос треклятой малявки растворился вдали. Столица не радует, как и всегда, впрочем. Отныне буду приезжать только за покупками.

Глава 15. Демон Щита

— Наофуми-сама, может стоило поговорить с ней ещё немного?

— Может и стоило, но это ведь дочь подонка и сестра суки. Трудно воспринимать её как порядочного человека.

— Да, но… она ведь однажды помогла вам. Кроме того, мы, пусть и недолго, но всё же путешествовали вместе.

М-м… кстати, да, она ведь вступилась за нас во время очередного психоза Мотоясу.

Но… это наверняка часть крупного плана по присвоению Фиро. Если я прислушаюсь к ней, то Фиро наверняка уведут у меня. Они и так сильно сдружилась.

— Хорошо, если она нас догонит, то я согласен немного поговорить.

— Спасибо вам. В конце концов, она подруга Фиро.

— Мел-тян — хорошая девочка.

— На поверхности. А вообще, лучше думайте о том, что делать дальше.

— Мы собираемся торговать по пути?

— Ну, да. Нам нужны деньги на дорогу, к тому же мы немало отдали Дяде за работу. И надо чем-то кормить Фиро.

Фиро мощная, но и ест столько, что на это уходят нешуточные суммы. Я подкармливаю её монстрами, но этого недостаточно. Не знаю, на что нам придётся потратиться в следующий раз, но сейчас нужно копить. Для этого будем продавать товары в городах и деревнях, в которых случится остановиться по пути.

— О?

Я заметил в углу повозки незнакомый мешок.

Тогда я его открыл: из него выпало письмо, а также какое-то украшение.


«Парень.

Как бы это сказать, я постеснялся передать тебе лично, но здесь пара вещей, которые я для тебя приготовил. Если придутся по душе — пользуйся».


Дядя-оружейник… у меня от такой заботы на сердце потеплело.

Эт-то, ну, посмотрим, что внутри.

Длинный… меч. Причём ровно такой же, как сломали Рафталии в прошлой битве.

Ну Дядя даёт, и как только догадался? Вот это проницательность. Я поражен. Сейчас расплачусь.

— Рафталия.

— Что?

— Дядя приготовил нам прощальный подарок.

— …Это очень дорогой меч. Просто благодарностей здесь не хватит.

Взяв в руки меч, Рафталия прослезилась. Да уж, умеет Дядя делать дорогие подарки.

— Ну-ка, что тут ещё?

Внутри оказалось немало вещей, и все предназначаются для кого-то.

К письму же прилагается заметка с кратким описанием подарков. Писалась явно второпях.

Эт-то… аксессуар к драгоценному камню Щита для меня? Похоже на… крышку какую-то.

Как поясняет заметка, эта штука поможет изучить мой Щит.

Ну, это благодаря Щиту я так плохо сражаюсь, так что будет неплохо, если Дядя изучит его.

Крышка с щелчком прикрепилась поверх драгоценного камня.

Затем, для Рафталии… ещё один меч? Я передал меч Рафталии.

— Это прощальный подарок.

— Ещё один меч?

Рафталия извлекла меч из ножен. Рукоять с щелчком отделилась, но лезвия не было.

Что это такое?

— …Это бутафорская рукоять?

— Д-даже не знаю.

В записке сказано, что это экспериментальный магический меч, хорошо работающий против нематериальных врагов.

Он явно рассчитывал, что мы поймём, о чем речь. По-хорошему ему бы следовало объяснить нам, как им пользоваться, но он постеснялся и ограничился этим. И где у меча лезвие? Или его видят только нематериальные создания?

— Мне кажется, что отсутствие лезвия что-то значит. Я постараюсь разобраться.

— Наверное. Не думаю, что Дядя стал бы дарить нам бесполезную вещь.

Ладно. Пусть с магическим мечом разбирается Рафталия…

— Далее…

Даже не знаю, как сказать — для Фиро это или для меня.

— Рукавицы?

Выглядят, как инкрустированные драгоценными камнями рукавицы. Круто смотрится.

Эт-то… а, вот, в записке сказано.

…Я с трудом поборол в себе желание скомкать и выкинуть бумажку.

Это на тот случай, если Фиро вдруг не сможет тянуть повозку. Если такое случится, я должен надеть рукавицы и тянуть вместе с ней.

Этакие Рукавицы Силы — усиливают человека за счёт Маны.

С какой стати я должен тянуть эту тяжеленную повозку? Не о том Дядя волнуется.

— Фиро, это тебе.

Пусть лучше Фиро тянет, она и без того чудовищна сильна.

— Но они мне на руки не налезут.

Королеве Филориалов эти варежки не подойдут? Ну, неудивительно.

— Будешь носить в форме человека. Можешь с ними играть.

В крайнем случае, пущу на Ювелирное дело.

— Е-есть!

Ох, хоть этот мир и полон тех, кто заставляет меня заниматься всякой ерундой, именно благодаря людям вроде Дяди и хочется работать.

Наверняка в следующей волне я снова встречусь с Грасс. И за это время я должен научиться нормально сражаться.

А для этого мне наверняка понадобится оружие, созданное Дядей. Значит, и для этого тоже нужно потрудиться.

— Едем!

— Есть.

— Ага! Полный вперё-ёд!

Так началось наше путешествие.


На следующее утро мы после лёгкого завтрака покинули гостиницу. Но только мы тронулись…

— Стойте-е-е-е-е-е-е! Поговорите с моим отцо-ом!

Я нахмурился и звучно приложил ладонь к лицу. Этого следовало ожидать, но кто бы думал, что она нас так быстро нагонит.

Раз они смогли догнать Фиро, то и сами едут быстро. А ведь я специально сначала поехал в противоположную сторону и сделал крюк.

— Наконец-то догнала!

— А, Мел-тян.

Фиро остановилась, и мы вышли из повозки к девочке.

— Извинитесь и поговорите с ним!

Ну вот, раньше она обращалась уважительно, а теперь приказы отдаёт.

Истинный характер наружу полез. Так и знал, что она за Фиро пришла.

— Извиняюсь. Это всё?

— Не передо мной извиняйся, а перед отцом!

Как же меня это достало. И ведь ничего с ней не поделаешь.

— Иначе его накажет моя мать.

— О чём ты говоришь?

Может, плюнуть на неё и ехать дальше?

Но вчера Рафталия уже ворчала по этому поводу. Может, стоит её всё-таки послушать?

Действительно, пока что она мне ничего плохого не сделала. Всё это время она обращалась с нами хорошо, а кража Фиро — не более чем мои опасения. Но если она пришла, чтобы уговаривать нас поговорить с подонком, то разговаривать мне с ней совсем не хочется.

Но всё-таки… «накажет мать»? Подонок что, подкаблучник?

— Ладно, что ты от меня хочешь-то?

— Я пытаюсь создать условия, в которых Герой Щита-сама и отец смогу наладить отношения и…

И тут рыцарь позади Мелти обнажил клинок.

Что за? Ещё несколько рыцарей, стоящих позади, направили на неё какие-то кристаллы.

А это что? И тогда я заметил.

Они… смотрят не на меня.

По спине пробежал холодок.

В воздухе витало то же зловещее предчувствие, как когда меня подставила сука. За те несколько месяцев, что я провёл в этом мире, я воспитал в себе умение предчувствовать надвигающееся предательство.

Не промедлив ни секунды, я бросился к рыцарю. И мои подозрения обратились явью.

Рыцарь замахнулся мечом на треклятую девчонку.

— Кьяа-а-а-а-а-а?!

— Эрст Шилд!

Мелти закричала, и я тут же укрыл её за щитом.

— …Какого чёрта вы творите?!

Я закрыл собой вторую принцессу и грозно посмотрел на врагов.

— Мерзкий Щит! Как ты смеешь брать принцессу в заложницы?!

— Что?

Вы ведь только что сами пытались зарубить её! О чём это вы?

Это поняла и сама принцесса, судя по её бледному лицу.

— Щит — зло! Это с самого начала знали все!

С этими воплями враги набросились на нас.

Я прижал к себе принцессу, защищая её. По округе разнёсся лязг металла.

— Кх…

Враги зачитали заклинания, и на нас пролился огненный дождь.

Выхода нет. Я накрыл девочку плащом, чтобы та переждала залп под ним.

— Сдавайся, Демон Щита!

— Фиро, Рафталия!

— Есть!

— Е-есть!

По моему указу обе устремились к рыцарям.

Те, завидев надвигающуюся контратаку, запрыгнули на лошадей и попытались отступить.

— Глупцы.

В лапах Фиро таится мощь, с которой ни одна лошадь не сравнится. В ту же секунду один из рыцарей отправился в полёт.

— Гха-а-а-а-а-а-а!

— Я н-не проиграю Демону…

Мы продолжили преследование, но сбили лишь ещё парочку, а остальным удалось сбежать.

— И что это за психи?

Разве они не охранники принцессы? Придётся их допросить. Мы связали врагов верёвкой, и я задал им вопрос:

— Итак, зачем вы пытались на моих глазах убить вторую принцессу? Отвечайте.

— Мы не обязаны отвечать Демону.

Хо-о-о…

О, как… Демону, значит. Давненько меня так прямо не оскорбляли. Некоторые люди, узнав, что я Герой Щита, тоже использовали это слово. Меня это уже долгое время беспокоит, но никто не хотел мне ничего объяснять.

Так же, как и эти типы, они говорили, что Демону отвечать не обязаны.

— Эй. Вы хоть понимаете, в каком вы положении?

Я указал на Фиро.

— Еда?

Враги слегка побледнели. Но сразу же собрались с силами и ответили:

— Мы станем мучениками Божьими… Да направит Господь нас к небесам.

…Фанатики, что ли? На таких психов угрозы не сработают.

— Есть догадки, вторая принцесса?

Дрожащая от страха Мелти покачала головой.

— Так, кому вы поклоняетесь? Хотя, наверняка какой-нибудь дурацкий божок.

— Церковь Трёх Героев, проклятый Демон! Ты смеешь оскорблять Бога?!

Как знал. Фанатики не переносят ругательных слов в адрес их религии.

Теперь, если у меня получится умело провоцировать его оскорблениями, он может расщедриться на кое-какую информацию.

— Религия этой страны, — тихо обронила Рафталия.

— Ты про неё что-то знаешь?

— Если точнее, почти все жители этой страны придерживаются этой веры. Моя деревня к ним не относилась, так что меня не просвещали. Наофуми-сама, вы разве не знали?

— Не знал.

— А я всё время полагала, что это вам известно.

— Тогда почему молчали Дядя-оружейник и другие люди?

— Возможно, не хотели вас расстраивать…

Ну, и правда, было у меня такое время, когда я, услышав, что причина ненависти ко мне — религиозная, сразу пошёл бы и навалял кому угодно, не разбираясь. Кстати, вот и в прошлый раз, когда мы разговаривали с Дядей, он пытался под конец что-то сказать, возможно, что полезное. Надо постараться впредь слушать других внимательнее.

— …Ладно, обыщи их. Найди какие-нибудь религиозные символы.

— А, есть.

Рафталия нашла у связанных врагов нечто, похожее на нательный крест.

Выглядит он довольно старым, каких-либо чар на нём нет. Это просто украшение.

— Кинь на землю.

— Эх…

Какой-то странный символ. Три оружия, наложенные друг на друга. Меч, Копьё и Лук? Неприятное сочетание.

Кстати, я уже видел его на той церкви, где покупал святую воду. А-а, наверное, Рафталия мне ничего не рассказывала потому, что я зашёл в ту церковь, как ни в чём не бывало.

— А теперь, если вы так и будете молчать, я растопчу ваш талисман.

— Н-не-е-е-е-е-ет! — закричали рыцари. На их лбах проступили вены.

Как быстро отреагировали… Вам так важен этот кусок металла?

В моем мире есть люди, которые из-за религии развязывают войны. Видимо, эти похожи на них.

— Смотрите.

Я несколько раз поднял и опустил ногу, останавливаясь совсем рядом с крестом.

— Чёртов Демон Щита! Наш Господь обязательно покарает тебя!

— Мне всё равно. Немедленно говорите, почему пытались убить её. Или вам не хватает веры?

— Гх…

— Надо же, Демон на ваших глазах топчет знамя Бога. Почему ваш Господь до сих пор не послал в меня молнию?

Это антипод испытания верности.[8] Раз этот тип признал меня «демоном», перед моим варварством он не сможет держать себя в руках.

— Признаетесь, и я прекращу.

— Д-демону не искусить меня своими речами.

— Ну понятно.

И с этими словами я втоптал символ в землю.

— Ах ты тва-а-а-а-а-а-а-а-арь!!!

Хм-м… что же делать? Для начала надо, наверное, разобраться, кто они такие.

— Кто это такие, вторая принцесса? Разве они не государственные рыцари?

— А-а, у-у…

Мелти всё ещё боялась, что её убьют, и от страха даже не могла стоять на ногах. На её бледном лице читался ужас.

— Мел-тян. Господин-сама и я здесь, с тобой ничего не случится.

— …Фиро-тян…

Успокоившись, принцесса посмотрела на меня и прошептала:

— Эт-то. Эти люди — рыцари моего отца.

— Вот подонок… теперь он решил принести в жертву собственную дочь, чтобы прикончить меня?

Ну это надо же меня так ненавидеть.

— Нет. Я думаю… это не так.

— Почему?

— Скорее всего, отец ни о чём не знает. Он гениальный стратег, мудрый настолько, что даже моя мать не может обыграть его в настольные игры, и именно поэтому он бы не избрал такой способ. Если он что-то делает, то по четкому плану, с которым соглашается каждый. Даже моя мать считает его планы чрезмерно подробными.

— Кажется, ты путаешь мудрость с коварством.

Правда, с моей точки зрения он просто болван. Да и мать, выходит, не шибко умная.

— Это больше похоже на замысел сестры. Не зря мать предупреждала меня остерегаться её.

Хм-м… немного притянутый за уши вывод, но вполне возможно, что две принцессы враждуют друг с другом.

— Почему бы и нет?

Захотела остаться единственной наследницей и избавиться от «сорняков», пока не укоренились. Судя по тому, что вторая принцесса — первая наследница, суке вполне могла прийти в голову такая мысль.

— Могло же быть такое, что она решила стать следующей королевой, а уступать младшей сестре не намеревалась?

— На такое сестра… способна.

— Значит, отрицать не станешь?

— Мать рассказывала, что моя сестра всегда любила ловить людей в ловушки, и что она не остановится ни перед чем, чтобы заполучить то, что хочет.

Значит, эта сука смогла бы? И о её сущности известно даже родственникам?

— Отец этого не знает. Он считает сестру порядочным человеком.

Доверяет ей, значит. И всё же младшая принцесса настаивала на том, что кроме этого доверия их ничего не связывает.

— Может, король просто не хочет, чтобы ты была наследницей?

— Это невозможно.

— Почему?

— Решения о том, кто будет наследницей, принимает мать. А мать моей сестре не доверяет.

— Мать, значит… это не та женщина с фиолетовыми волосами? Которая ещё через «есть» разговаривает?

— Это был её двойник.

— Двойник… но выглядел он точно как она, да?

Её выделяющиеся фиолетовые волосы оставили сильное впечатление.

— Ага. Внешне — полная копия, только разговаривает смешно.

— О как.

— Поскольку она королева, то главнее моего отца, — непринуждённо сказала принцесса нечто невероятное.

— …Что ты сказала?

— Она главнее отца.

— Чего?

— Наофуми-сама, в Мелромарке матриархат. Я и сама узнала лишь недавно, — пояснила Рафталия, как ни в чём не бывало.

Это что же получается? Того подонка просто приняли в семью?!

— Наофуми-сама, почему вы смеётесь?

— Как же тут не смеяться, приёмный король! А-ха-ха-ха-ха!

— Господину-саме ве-есело.

— Не смейте оскорблять отца!

— А что такого? Он тебя бросил.

— Он меня не бросал! Уа-а-а-а-а!

О, младшая принцесса разревелась и принялась меня колотить.

Так она просто ребёнок, пусть и пытается казаться взрослой.

Нет, то есть, я с самого начала подумал, что она такая, но теперь она точно на свои года выглядит.

Правда, когда мы её только увидели, вела она себя по-другому. Видимо, положение принцессы обязывает её заботиться о том, какое впечатление она производит. А значит, эти «детские» поступки — истинный характер принцессы.

— Как же мерзко смеяться над слезами ребёнка.

— Вы, если что, примерно ровесницы.

Рафталия уже забыла, что всего два месяца назад была такой же?

Наверное, прижилась в роли старшей сестры Фиро.

Ладно, так и быть, в качестве одолжения объясню ей, что король, этот подонок, не виноват. Всё-таки, родственников он устраивает хорошо. Может статься и так, что всё это с нуля придумали фанатики, которые всеми силами стараются выставить меня демоном. И ещё остаётся версия с борьбой за власть.

— Наофуми-сама…

— Знаю.

Понятное дело, что после такого Рафталия рассердилась. Буду думать всерьёз.

— Итак, мы можем как-нибудь очистить своё доброе имя и спасти ей жизнь?..

Для начала, почему я вообще должен защищать родственницу подонка и суки? Меня воротит от одной мысли о том, что в её жилах течёт та же кровь. Но я не могу её убить.

Эх… И ещё я немного ей сочувствую. После предательства родной сестры, которой она доверяла, младшая принцесса попробовала отчаяние на вкус. Ладно. Должен быть какой-то способ.

— Ты не знаешь, где сейчас твоя мать-королева?

Первое, что пришло в голову. Если с подонком не договориться, попробую потолковать с королевой.

У неё больше власти, а значит, нашу проблему она решить в состоянии.

В таком случае выживание второй принцессы — условие необходимое.

Наша судьба будет сильно зависеть от того, жива она или нет. По нашим разговорам сложилось впечатление, что мать её весьма рассудительна. Хотя некоторые сомнения остаются, учитывая, насколько туп её муж.

— …Не знаю. Но мама сказала, что хочет, чтобы я подружилась с Героем Щита-самой.

— А она не заодно с ними, случайно?

Вероятность весьма высока. Как раз повод передать право наследования другой принцессе и избавиться от меня.

— У-у…

— Не плачь, Мел-тян. Я тебя обязательно защищу.

Фиро утешила до сих пор всхлипывавшую принцессу.

— Эй, не разбрасывайся обещаниями без моего разрешения!

— Господин-сама. Я хочу помочь Мел-тян.

— Нет.

— Хочу-хочу-хочу!

— Ар-р-р, да хватит!

Чёрт, у меня плохое предчувствие. Что-то будет.

Наблюдающий за мной рыцарь вдруг рассмеялся.

— Наконец-то ты понял своё положение, Демон.

— Заткнись. С вами я закончил.

— Так просто ты не отделаешься, ведь мы исполнили нашу великую миссию.

— …Ты о чём?

— После нашей миссии Демона ждала бы казнь за смерть второй принцессы, но то, что она ещё жива — не проблема. Наверняка за твою голову уже назначена награда.

Ну, с учётом случившегося, я догадывался об этом.

— Убийце члена королевской семьи не скрыться в другой стране!

— …Постой, почему обязательно было убивать младшую принцессу на моих глазах?

Если они хотели обвинить меня в чём-то, им, как и суке, достаточно было бы просто свидетельствовать против меня. Все им поверят, даже если убить принцессу где-нибудь у чёрта на рогах. Почему они так не сделали?

И тут я вспомнил рыцарей с кристаллами в руке. Те стояли позади и сбежали. Что, если они позволяют сделать некое подобие фотографий?

— Демон Щита, по другим странам уже разнеслась весть о том, что ты способствовал убийству принцессы Мелти. Теперь убежища там тебе не сыскать.

Даже не удивлён. В прошлый раз преступление было локальным, и к тому же не слишком внятно доказанным, поэтому меня не могли преследовать. Если бы я сбежал в другую страну, доказательства моей вины у них были бы слишком слабые. А другие страны постарались бы помочь Герою Щита, чтобы заручиться его поддержкой.

Но теперь это не вариант.

У них есть кристаллы, на которых запечатлён предполагаемый момент убийства второй принцессы Героем Щита.

Это весомое доказательство.

Его можно как предъявить другим странам, так и заставить с его помощью умолкнуть несогласных.

Вот дают… Я даже немного зауважал их. Итого остаётся у меня три варианта:


Вариант 1:

Бросить принцессу здесь.

Пустившиеся в погоню рыцари подонка убивают её, и их обвинения становятся ещё реальнее. Новость доходит до королевы, и на меня начинают охоту как на преступника. Новость распространяется в других странах, и в розыске я остаюсь ещё очень долго.

Наибольшая опасность будет подстерегать меня с приходом волны. Скорее всего, меня поймают.


Вариант 2:

Я притаскиваю младшую принцессу подонку и растолковываю обстоятельства.

Младшая принцесса остаётся в живых, но мы говорим о подонке. Он наверняка решит, что я её похитил, и откажется снимать с меня подозрения. Иначе говоря, я могу спасти малявке жизнь, но никто меня не оправдает.

Возможно, меня сможет спасти королева, но мы понятия не имеем, где она, так что останется лишь ждать, когда она объявится. Я на это пойти не могу. А уж если она за всем стоит, то так тем более поступать нельзя.


Вариант 3:

Мы идём и в бешенстве кромсаем короля-подонка.

Я получаю полный набор преступлений, на меня ведут охоту и армия рыцарей, и церковь, и трое Героев.

Слишком велика вероятность поражения.


— И ведь ни один вариант меня не оправдает!

Пропади оно всё пропадом! Почему от любого, кто связан кровными узами с королём, одни неприятности?

— Ха-ха-ха! Тебе конец, Демон Щита. Вот твоё воздаяние за грех угрозы Церкви Трёх Героев!

— Заткнись! — прикрикнул я на рыцаря, со злости отдав приказ Фиро вырубить их.

Можно их всех грохнуть, но когда большинство их эшелона давно скрылось, смысла в этом нет совсем. Не хватало ещё, чтобы меня и за убийство судили, если вину докажут. Вот только эта Церковь Трёх Героев…

Церковь Трёх Героев. Название говорит само за себя.

А символ её, который эти типы ценили больше жизни — три скрещённых оружия.

Не странно ли?

Меч, Копьё, Лук и Щит — Священных Орудий четыре.

Но рыцари работают на Церковь Трёх Героев, которая видит во мне демона.

Это как-то связано с тем, что, когда я пришёл в этот мир, никто из авантюристов не решился со мной связываться?

Естественно, из авантюристов они предложили нам только верных стране. Ещё мы знаем, что религия, известная как Церковь Трёх Героев, охватывает почти всё население города. И, поскольку Церковь Трёх Героев объявила меня Демоном Щита, в черте страны я абсолютное зло.

Ну и какой идиот по своей воле примкнул бы к Демону Щита? То, что я не разбираюсь в этом мире, к делу отношения не имело. Они просто высосали повод из пальца.

…И пока всё указывает на мою правоту. В этой стране можно заработать неодобрительные взгляды просто за упоминание Героя Щита.

А если среди рыцарей есть такие слепые фанатики, то следует полагать, что и королевская семья придерживается этой веры.

Если подумать, то ко мне и до обвинений в попытке изнасилования относились странно. Значит, и игнорирование, и поддержка безосновательного обвинения обусловлены религиозными причинами? Стоит мне сделать что-нибудь плохое, горожане тут же воскликнут «Неудивительно, это же Демон Щита».

Ещё можно вспомнить выражение лица монахини у Песочных Часов Эпохи Драконов. Доказательств предостаточно.

Мне даже стало отчасти понятно отношение ко мне короля-подонка.

Если он хочет оставаться на своём троне, ему просто приходится принижать Демона Щита перед остальными Героями. Но сейчас репутация Героя Щита в стране перестала иметь негативный оттенок. Ведь я повсюду путешествовал под видом святого с божественной птицей и спасал людей. Если не вспоминать столицу, в последнее время от меня никто не шарахался, узнав во мне Героя Щита.

И вот это уже ставит под вопрос авторитет церкви.

Пожалуй, эти рыцари не соврали, когда сказали, что я угрожаю Церкви Трёх Героев. Видимо, поэтому и они и решили разыграть козырь в виде второй принцессы, приоритетной наследницы.

Впрочем, это всего лишь рассуждения. И это не умаляет того, что я никак не смогу снять с себя обвинения.

Значит, мне пока остаётся бесцельно бродить по стране?

Тогда я вспомнил разговор с Дядей в Оружейной лавке.

Он рассказывал о стране Шильтвельт, исповедующей принцип превосходства полулюдей. Но разве это не значит, что влияние Мелромарка в той стране незначительно? Высока вероятность, что когда королева выяснит, что её дочери в Мелромарке нет, она выяснит наше местоположение и приедет на переговоры.

Конечно, для нас, людей, это очень опасная затея, но с нами ведь есть получеловек Рафталия. Возможно, это не такое уж плохое место, чтобы залечь на дно.

Кстати, Шильтвельт находится на северо-востоке, а Шильдфриден — на юго-востоке. Правда, чтобы до них добраться, нужно ещё пару стран проехать. Как я уже слышал, дорога неблизкая. Но мне остаётся лишь ехать и надеяться, что нас не найдут.

— В общем, пока что бежим в Шильтвельт. Там у нас может получиться обернуть ситуацию в свою пользу.

— Значит, в страну полулюдей, — согласилась со мной Рафталия.

— Эт-то… — растерянно протянула вторая принцесса.

— Чего?

— Н-ничего.

— Ну и ладно. Рафталия, после того, как мы въедем туда, ты, как получеловек, будешь отвечать за все переговоры.

— Есть!

— Что до тебя, вторая принцесса, ради твоей же безопасности поедешь с нами. Будь уверена, со мной тебе ничего не грозит. Соглашайся, если не хочешь сдохнуть.

— …Хорошо.

Так вторая принцесса стала нашей невольной попутчицей. Против умных детей я ничего не имею. А раз выдался случай, надо рассказать ей правду о подонке-короле и шлюхе-принцессе, которые в этом мире будут похуже грязи. Сейчас мы с ней в одной лодке.

Принцесса ещё ребёнок. Если мы заново научим её, что хорошо, а что плохо, она всё осознает.

— Теперь мы всегда будем вместе, Мел-тян.

— Угу… спасибо, Фиро-тян.

И Фиро счастлива, ведь теперь она будет путешествовать с подругой.

— Кстати, а чем королева занимается, если не государственными делами?

— Круглый год ездит по другим странам и занимается внешней политикой. Я тоже ездила вместе с ней.

— О как… политикой? А почему ты сейчас здесь?

— Мать сказала, что мне нельзя забывать лицо отца, и к тому же она хотела, чтобы я подружилась с Героем Щита-самой. Каждый день она изо всех сил трудится, чтобы не было войны. Она всегда говорит, что сейчас, когда миру угрожают волны, она будет защищать нашу страну.

Судя по услышанному, она лучше подонка. Хотя, может, и она за родню заступится. В конце концов, даже младшая принцесса бранила меня, защищая честь подонка.

Я спрятал валяющихся без сознания рыцарей в лесу, и мы, сохраняя бдительность, направились в сторону Шильтвельта.

Глава 16. В розыске

— Хм-м-м…

Я рассматривал округу, спрятавшись в кустах.

Прошло несколько часов после того, как к нам присоединилась вторая принцесса — мы прятались в ближайшей деревне и оценивали обстановку. Деревня находилась неподалёку от той, которая пострадала от трупа дракона.

Оказалось, что рыцари не блефовали.

— Демон Щита, Наофуми Иватани расправился с рыцарями-гвардейцами, похитил при этом вторую принцессу и бежал. Объявлен в розыск живым или мёртвым. Награда…

Повсюду в деревне развешаны объявления, обещающие за мою голову круглую сумму, а солдаты из замка громко зачитывают их.

И всё это за несколько часов? Уж больно они к такому случаю хорошо подготовились.

Впрочем, те трое говорили о том, что это часть плана. Передовой отряд, догнавший нас, с самого начала ожидал, что мы их либо поймаем, либо убьём. Вспоминаются новости моего мира о фанатиках, привязывающих к себе бомбы, которым обещают после смерти гарантированное попадание в рай.

— Вот изображение с кристалла, хранящее память о последних секундах жизни стражи принцессы! Рыцарь, донёсший кристалл до замка, погиб героем.

Дальше — больше. Из кристалла спроецировали мою голограмму.

На сцене, которую она изображает, стою окровавленный я с перекошенным от злобы лицом, и держу за шею вторую принцессу.

…Так их ещё и подделывать можно?

Это «последние секунды жизни» тех типов, которые удирали от меня, точно перепуганные зайцы?

Больно бодрыми они были для умирающих, я вам скажу.

Впрочем, похоже, что подделать можно не всё. Приглядевшись, нетрудно увидеть, что лицо пойманной принцессы изображает не ужас, а удивление. Кстати, если изображения можно подделывать, то зачем было пытаться убивать её на моих глазах? Ничего не понимаю.

— Он передвигается на повозке, которую тянет демоническая птица необычной внешности. Любой, кто увидит его, должен немедленно сообщить.

На голограмме виднелась и Фиро, но лицо ей сделали похищнее и научили плеваться ядом. Поздравляю, Фиро — твоя фальшивка, как ты и мечтала, может им плеваться.

Впрочем, если они записали в кристалл облик Фиро, то перемещаться мне будет сложно. Возможно, стоит использовать её, чтобы отвлечь внимание противников.


— Таким образом, Фиро, теперь мы будем действовать порознь.

— Не хочу-у!

Вернувшись после разведки, я объяснил Фиро, что она привлекает слишком много внимания, и поэтому нам нужно разделиться.

Фиро с повозкой будет отвлекать внимание врагов, а мы за это время сбежим. Затем Фиро бросит повозку и догонит нас. С учётом того, что повозка всё это время будет пуста, скорость у неё будет огромной.

Но хоть я и объяснил это ей, она никак не соглашалась.

— Мы ничего не можем с этим поделать. Ты слишком выделяешься.

В том смысле, что она редкий монстр. Её даже называют божественной птицей святого.

— Мне ведь просто нужно выглядеть по-другому, когда рядом люди, правда? Это я могу!

— И как же ты…

Не успел я договорить, как она засветилась и начала превращаться.

Наверняка же собирается тянуть повозку в облике человека. И тогда её шея и лапы вдруг удлинились.

— Гуэ-э-э!

Фиро превратилась в крупного страуса — вернее, в обычного Филориала.

Однако по размеру она, пожалуй, всё равно значительно превосходит прочих.

— Так ты и такое умеешь?

— Гуэ-э-э!

Кивок.

— А с голосом у тебя что?

— Гуэ!

— Ясно, так в этой форме ты разговаривать не можешь.

Видимо, эту форму она принимать не очень любит.

— Фиро-тян, ну ты даёшь!

Глаза принцессы засверкали, и та принялась играть с Фиро.

— Гуэ-э-э!

Ну, по крайней мере, я её резкий пронзительный голос слышать не буду, и на том спасибо.

— В этой форме и оставайся. Так ты тише.

— Гуэ!

И она схватила лапой мою голову. Поскольку Рафталия и Фиро редко нарушают правила, она наверняка забыла, что атаковать меня строго запрещено. Не успела она сделать хоть что-то, как печать дала о себе знать и заставила её повалиться на землю.

— Гуэ-э-э?!

— Фиро-тян?!

— Что ты возмущалась-то?

— Не мучайте Фиро-тян!

— Я и не мучал. Просто она атаковала меня, и сработала рабская печать.

Я ведь просто сказал ей, что так мне она нравится больше, чем когда несёт чепуху в форме человека. Не знаю, как Фиро, а мне эта её форма по душе. От домашних питомцев на душе становится легко как раз потому, что они не умеют разговаривать. Если животное превратится в ребёнка и начнёт капризничать, то будет только раздражать. Ну, ухаживать за ней я, правда, всё равно не перестану.

— Ей же больно!

— Сама виновата.

— У-у…

Как удивительно, что вторая принцесса так беспокоится о ней. Может, это потому, что они и правда подруги, сумевшие найти общий язык?

— Значит так: сейчас слегка замаскируемся и посмотрим, что получится.

В конце концов, я ведь уже много времени скрываюсь под личиной святого, так что как-нибудь справимся.

— Рафталия… можешь нарядиться во что-нибудь ветхое и надеть шляпу?

Вот так мы с принцессой укрылись в глубине повозки, которую повезла перекинувшаяся Фиро и повела переодетая Рафталия.

Часть, не вошедшая в ранобэ

— А…

Рафталия встретилась глазами с селянином.

— …

— …

Мы молча проходим мимо.

— …

— …

Металлическая повозка ехала по деревне, наполненной солдатами-часовыми.

— Стойте.

Мы остановились.

К нашему разоблачению я уже подготовился, но местные вояки не станут для нас проблемой.

— З-здравствуйте. В чём дело?

— Подозрительно качественная повозка. Правда, демонической птицы я не вижу…

— Н-нет, ничего такого. Я просто торговка.

— Хо… Могу я проверить, что внутри?

Опасно.

Солдат положил ладонь на дверь повозки.

Как быть? Меня, может, и пронесёт — я в обычной одежде, а Щит в форме книги — но принцессу распознают незамедлительно.

— Ах! — вдруг обронил селянин, который обменялся с Рафталией взглядами.

— Что такое?! — повернулся к нему солдат.

— Кажется, я только что видел вон там Демона Щита.

— Правда?!

Все селяне вокруг закивали.

Солдаты всей толпой умчались в указанном направлении.

— За мной, — селянин постучал по повозке, — торопитесь, пока не поздно.

Кажется, он собрался нас укрыть.

Как быть… если он обманет нас, то наверняка заведёт в целую толпу солдат.

— Пожалуйста, идите. Я задержу их.

Рафталия уловила мои колебания и решила всё за меня.

— Но…

— Если нас обманут, я сразу закричу.

Вот как?

Я накинул на вторую принцессу плащ, после чего мы тихонько сошли с телеги и быстро проследовали за селянином.


— Там никого.

— А? Неужели я ошибся?

— Нет, ты правильно сделал, что доложил. Если увидишь ещё раз — обязательно скажи.

— Хорошо.

Селянин закончил пудрить мозги солдату, и тот проверили повозку.

— Хм-м… здесь только всякая всячина на продажу. Это лекарства?

— Угу, везу заказные вещи авантюристам. Хи-хи, — ответила замаскированная Рафталия, натянуто улыбаясь.

— Ясно, ну что ж, простите за беспокойство.

— Ничего страшного.

Солдат отошёл от повозки и принялся смотреть по сторонам.

Селянин указал Рафталии в сторону гостиницы, и она послушно повернула туда.


— Хм…

Мы наблюдали из окна частного дома.

Я весь на нервах.

Мы чуть не попались. Если бы не помощь селянина, шумихи было бы не миновать.

— Святой-сама, вы в порядке?

— А, ага… более-менее.

— Вскоре после того, как вы спасли деревню, мы догадались, что на самом деле вы Герой Щита-сама.

— И никто на меня зуб не точит?

— Зуб?! Ещё чего. Святой-сама спас всё население деревни. Ни за что мы не станем отвечать на добрый поступок враждой.

— …Мы здесь в безопасности? — тревожно вопросила вторая принцесса.

— Так вы не против встать на сторону Демона?

— Церковь Трёх Героев учит нас не оставаться в долгу. А Демон Щита любезно спас нас от катастрофы, которую учинил Бог Меча.

Битва здесь выдалась суровой. И я тоже кое-чему в этой деревне научился.

Судя по увиденному, деревня всё ещё оправляется от последствий чумы.

— Пускай вас зовут демоном, но если мы не отплатим долг, как сможем ставить себя выше этого «демона»? Вы ведь здесь явно не просто так, да? — спросил селянин, указывая на вторую принцессу.

— У нас тут просто обнаружился небольшой заговор.

— Если уж принцесса-сама добровольно следует за вами, явно что-то случилось.

Принцесса кивнула положительно.

— Сейчас кое-кто в этой стране желает мне смерти. Герой Щита-сама спас меня…

Селянин понимающе закивал.

— Понимаю. Но возможно, что среди нас есть неблагодарные. Вам лучше поскорее исчезнуть.

— …Знаю.

— За домом стоит телега, доверху заваленная соломой. Спрячьтесь в ней, пожалуйста, и наши отвезут её к вашей спутнице, в гостиницу.

— Спасибо.

Благодаря жителям, отвлёкшим внимание солдат и перетащившим телегу, в которой мы укрылись, к гостинице, мы воссоединились с Рафталией.


— Как я и думал, с этой повозкой мы в большой опасности. Надо спрятать её и взять что-нибудь ещё.

— Гуэ-э-э?!

Филориал Фиро известила о своём несогласии, мотая головой, словно маятник.

— Гуэ! Гуэ!

— Иначе никак! Ты хочешь, чтобы нас нашли и поймали? Младшую принцессу, Мел-тян, убьют.

— Гу…

При упоминании факта, что жизнь принцессы в опасности, Фиро неохотно смолкла.

Похоже, она стала ей очень близкой подругой, раз она так о ней заботится…

— Это дорогого стоит, Фиро. Не каждый может сделать правильный выбор между вещами и другом.

— Гуэ?

Я ласково погладил её.

Может, она и не поняла моих слов, но решение приняла верное.

— Когда всё это закончится, мы вернёмся за ней.

— Гуэ!

Даже я понял, что так она согласилась со мной.

— Простите. Не могли бы вы приглядеть за нашей повозкой?

— …Конечно.

Селянин проникся ситуацией и согласился.

— Когда-нибудь я обязательно отплачу вам.

— Вы и так для нас достаточно сделали.

— Ясно. Ладно, вторая принцесса, давай сюда. Тебе нужно переодеться — с таким барским нарядом нас точно раскроют.

— М… ладно.

Идея носить лохмотья вторую принцессу, понятное дело, не привлекала, но в сложившихся обстоятельствах выбора у неё нет.

У селянина как раз нашлась детская одежда, причём довольно старая.

Поскольку детей я у него не заметил, видимо, эти вещи носил ребёнком сам селянин.

Она потертая, и, хоть принцесса и осталась выглядеть так же, мне кажется, что теперь она вполне может сойти за крестьянку.

Вот только не знаю, виновато ли воспитание или хорошее питание, но её синие волосы — редкость в здешних местах — и стать всё равно выделяются.

Издалека они не так заметны, но вблизи её опознать не составит труда. Тем не менее, бросить мы её не можем.

Что-то у нас всё не слава богу.

— Весь прочий хлам сложите в мешки.

Я сложил все ценности в телегу и укрыл их соломой.

Всё громоздкое осталось на попечении жителей деревни.

В конце концов, нам предстоит идти ещё пару недель. А остальное пригодится им, чтобы восстановить деревню.

— Хорошо, отправляемся.

— Есть.

Мы покинули деревню, жители видели наш отъезд.

Ну, про нас прознал ещё один селянин.

Теперь нам стоит избегать любых поселений, насколько это вообще возможно.

Надеюсь, что деревню не накажут за пособничество.

Конец веб-части

И затем мы вместе с телегой, гружёной соломой[9], поехали на северо-восток.

Глава 17. Сила второй принцессы

Прошло несколько дней. Днём мы ехали в повозке, запряжённой Фиро в форме обычного Филориала, и объезжали города и деревни. Ночевали мы на природе. До границы оставалось всего ничего.

— Гуэ-э-э! — тревожно закричала Фиро.

Враги?! Мы с принцессой высунулись из-под кучи соломы, в которой прятались.

— Хе-хе-хе… кошелёк или жизнь, ребятки.

Знакомый голос. Путь нам перегодили те же разбойники, которые напали на нас, когда мы везли продавца украшений.

— Эй! Я же сказал, быстро все отдали! О? А у нас тут, оказывается, настоящая красот…

Мгновением позже лицо грабителя побледнело аки мрамор — он признал замаскированную Рафталию.

— Опять они за своё.

Скрываться больше нет необходимости, так что я выпрыгнул из телеги.

Фиро, так же решив, что маскировка уже ни к чему, вернулась к облику Королевы.

— Вы будете драться? — обеспокоенно вопросила вторая принцесса.

— Не волнуйся.

— Чего с вами такое-то?

Где-то две трети бандитов мы в прошлый раз не видели, и сейчас они с удивлением смотрели на побледневших товарищей.

— Н-н-н-не пугайтесь. Т-теперь за него назначили награду. Е-если мы одолеем его, то сорвём куш, — заявил главарь разбойников, дрожа и заикаясь.

Заика из тебя так себе.

— Только я их ободрал, а они опять за старое. Какие шустрые.

Некоторые из их новичков-подельников готовились к наступлению.

— М-молчать! Это из-за тебя я теперь шестёрка в чужой банде!

— А, так вы объединились?

— Босс вернулся на родину!

— Вот и славно. И тебе тоже разбойничать не советую.

— З-заткнись! Я верну тебе должок!

Все разбойники схватились за оружие и понеслись на нас.

— Фиро! Рафталия!

— Есть!

— Е-есть!

Я немного отступил, чтобы сподручнее было защищать принцессу.

Таким низкосортным ворюгам никто из моих подопечных не по зубам.

— Получай!

Один из грабителей замахнулся мечом на Фиро.

— Фиро-тян!

Вторая принцесса выскочила вперёд, протянула руки и начала читать заклинание.

Чего? Она что, сражаться может?

— «Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и выстрели в сих залпами воды!» Олл Цвайт Аквашот!

С ладоней второй принцессы сорвались потоки воды и устремились к бандитам.

«Цвайт». Приставка к среднеуровневой магии. А «Олл» означает атаку по нескольким целям.

— Угхе!

— Гха!

— Гху!

Окружающих Фиро бандитов расшвыряло. Сильное заклинание.

— «Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и переруби сие водой, аки клинком!» Цвайт Акваслэш!



Затем младшая принцесса сразу же зачитала следующее заклинание. Заклинание создало в её руках водяные шары, из которых вдруг вылетел водяной же клинок, пролетевший между бандитами. Послышался тихий звук. В бандитов она не попала, но вот дерево за ними просто срубило.

— В следующий раз… точно попаду.

Она тяжело дышит. Видимо, непросто применять заклинания друг за другом.

— Что за? У них есть маг! Причём сильный!

— Фиро-тян!

— Е-есть!

Через несколько секунд бандиты, с удивлением таращившиеся на принцессу, были отправлены в полёт пинками Фиро.

— Я тоже закончила.

— Не совсе-ем!

Один из грабителей прокрался нам в тыл и, воспользовавшись замешательством, попытался напрыгнуть на принцессу.

— Эрст Шилд!

— Аг!

Ровно в момент прыжка на линии его полёта появился призванный щит.

— Ещё не всё!

Этим моментом воспользовался последний оставшийся бандит, который тоже побежал на принцессу, решив, что она слабее всех.

— Секанд Шилд, Чейндж Шилд.

Я призвал второй щит, чтобы остановить его, а заодно сменил его на другой, рассчитывая, что враг врежется в него.

Пожалуй, ему хватит и Щита Осиного Жала. От ядовитых, всё-таки, может и помереть. Отделается пока параличом.

— Угх, гха…

Вор наткнулся на второй щит и повалился в конвульсиях.

— Ещё не… конец…

Первый грабитель попытался подползти к принцессе.

— Нет, конец.

— А…

Над беднягой нависла большая тень. Теперь и он её заметил. Он даже заплакал.

Наверное, у него сейчас вся жизнь перед глазами проносится.

— Я спасу Мел-тян!

И Фиро звучно придавила его, словно пресс.


— Как раз вовремя, солнце к закату пошло. Говорите, где ваша база — спросил я бандитов после того, как мы их повязали.

— Мы ни за что не…

— Фиро!

— Вон там!

— Э-эй ты! Зачем ты сказал им?!

Похоже, среди бандитов ещё не все всё понимали.

Те, кто присутствовали в прошлый раз, отчаянно бросились в объяснения.

— Если не послушаемся, та жирная птица нас сожрёт!

— Шутишь, что ли?

— А этот парень, по-твоему, на клоуна похож?

Бандит указал на меня взглядом.

— Ну и кто он тогда? Магия у него какая-то странная.

— Ты что, не врубился?! Это Щит!

— Ик?!

Прочие бандиты посинели все до последнего.

— Демон и его птица-людоед?!

— Они самые! Эта птица глотает людей целиком! Если мы её разозлим, нам всем крышка!

— Надо выжить любой ценой! Если мы отдадим им всё, что есть, и сдадим командира, нас пощадят!

Да уж, слово за слово моя дурная слава вышла на новый уровень…

Рафталия вздохнула и сокрушённо приложила руку ко лбу.

— Если соврёте…

— Понимаем! Что угодно, только не убивайте!

Я и договорить не успел, как бандиты повели нас в крепость. Мы её взяли штурмом — ясное дело, без проблем.


Этой ночью мы решили остановиться на базе бандитов, заодно по полной воспользовавшись накопленными ими богатствами.

В основном, едой. Теперь, в бегах, нам приходилось питаться по большей части мясом монстров или голодать.

Поначалу, когда мы вошли, принцесса вся дрожала, но немного погодя привыкла. Всё сколько-нибудь ценное мы забрали с собой, а из того барахла, что унести не смогли, развели костёр.

Просто выбрасывать не стали — не хватало ещё, чтобы бандиты его потом расхватали.

Связанные бандиты смотрели на костёр с гримасами отчаяния.

— Кстати, вторая принцесса, так ты владеешь магией?

— Ага. Выучила для самообороны.

— И сколько заклинаний ты знаешь?

С учётом того, что нам предстоит, возможно, стоит принять принцессу в группу, раз она может сражаться.

— Какого ты Уровня?

— Эт-то, Уровень 18-й… и я знаю практически все водные заклинания среднего уровня.

Уровень на удивление низкий. Я ожидал, что у принцессы он будет повыше.

Но среднеуровневая магия…

— Значит, хорошо управляешься с водой?

— Угу.

И волосы у неё синие. Совпадение?

— И ещё я немного владею магией земли.

— Ого…

Неожиданно богатый репертуар.

— Кстати, у твоей сестры основная магия — воздуха?

Даже вспоминать не хочу, как она во время дуэли выстрелила мне в спину заклинанием воздуха.

Чёрт, вспомнил и разозлился. Надо поскорее выкинуть это из головы.

— У сестры? Она специализируется на огне, воздух у неё запасной.

Ну, с учётом цвета её волос, я догадывался.

— А мама — специалист по огню и воде.

— Хм-м. Ладно, понятно. Я приглашу тебя в группу, принимай.

— Хорошо.

Полагаться на неё я не собираюсь. Это, скорее, страховка на случай чрезвычайных ситуаций. Если она может сражаться, то всё лучше, чем ничего. Но не хочу я, чтобы нам впредь пришлось на принцессу рассчитывать.

— Кстати. Почему отец так злится на Героя Щита-саму?

— Ах да, я же тебе не рассказывал. Всё началось с того, что твоя сестра меня подставила…

Этой ночью я рассказал младшей принцессе обо всех своих злоключениях, которые мне пришлось пережить по вине суки и подонка.

Рядом с ней почему-то уселась Фиро, которая слушала мой рассказ, словно сказку. Хотя в целом я ничего не приукрасил.

Я ничего не приврал и озвучил только факты.

Ну, в рассказ немного примешались мои эмоции и обида, но, думаю, образовательная ценность не пострадала.

— Отец и старшая сестра такие жестокие! Если это правда, то нечего им жаловаться на оскорбления Героя Щита-самы!

— Вот и я о том же.

— Мама же говорила, что Героя Щита-саму нужно ценить.

— А?

Что она только что сказала? Разве религия этой страны не расценивает Щит как зло? Или королева так не считает?

— Что такое, Герой Щита-сама?

— Да так, просто стало интересно, что твоя мать думает обо мне.

— Эм-м… Не знаю. Но она посылала отцу письмо, в котором просила относиться ко всем Героям одинаково.

Из слов второй принцессы мало что можно понять, но похоже, что королева обо мне заботится. Впрочем, поскольку защитить меня ей не удалось, то она виновна так же, как и подонок.

— Господин-сама, вы столько всего пережили, пока я не родилась.

— Ага.

— Э? — вторая принцесса приняла ошарашенный вид. — Эт-то, Фиро-тян, сколько тебе лет?

— Один месяц и три недели.

— Э-э?!

Удивление тут — совершенно естественная реакция. Ведь росла она слишком быстро даже по меркам монстров.

— Фиро-тян, а ты кажешься куда взрослее.

— Э-хе-хе-хе… Меня похвалили.

— Думаешь, это похвала была?

— Тогда я тебе как старшая сестра.

— Ну, по возрасту, пожалуй. А Рафталия где-то твоя ровесница.

— Нет, сестрёнка Рафталия…

Фиро с некоторой грустью перевела взгляд на Рафталию. Которой такой взгляд явно не понравился. Понимаю: от Фиро ничего хорошего ждать не приходится.

— Ч-что я?

— Особый случай… Получеловек. Даже если мы ровесницы, она всё равно кажется старше, — продолжила мысль Фиро Мелти.

— У-у… вроде бы, я вам не уступаю, но по вашим словам выходит как раз наоборот.

— Ну, если бы Рафталия выглядела на свой возраст, ко мне бы точно пристало звание извращенца.

Вернее, лоликонщика. Вон и вторая принцесса, и Фиро — дети. Если бы ещё и Рафталия выглядела как ребёнок, то вышло бы, что мне прислуживают одни только маленькие девочки.

— Поэтому пусть всё так и остаётся. Рафталия, будь такой, какая ты есть.

— Наофуми-сама…

Иначе остальные Герои начнут обвинять меня в том, что я организовал лолигарем на три лоли.

— Как бы то ни было, давайте отдыхать — нам завтра ещё границу пересекать.

— Хорошо!

— Угу!

— Есть!


— Ого… — невольно обронил я, разглядывая заставу у северо-восточной границы.

А всё потому, что эту самую границу патрулировала тьма-тьмущая рыцарей.

Они что, всю армию сюда приволокли? И как вы, армейцы, будете выкручиваться, если вдруг нападёт другая страна?

Хотя, нет, конечно, это не вся армия. Но их всё равно много.

— Демон Щита совершенно точно попытается сбежать в Шильтвельт! Не пропустите его!

— Так точно!

Да уж… понаехали.

Они настолько тщательно патрулируют границу, что муха без их ведома не пролетит. В одиночку я, может, и прорвался бы, но со мной Рафталия и вторая принцесса. Скорее всего, с ними не выйдет.

Можно, конечно, побежать одному, чтобы отвлечь на себя внимание… но я боюсь, что где-то рядом затаились остальные Герои.

Даже не знаю, смогу ли держать на себе такое количество врагов, пока они не проскочат, и смогу ли потом сбежать от них.

Но как они узнали, что я собираюсь в Шильтвельт?

Наверное, предположили, что я бегу в наиболее недружественную к ним страну. Как бы там ни было, такого я не ожидал.

— И что теперь?.. Раз не можем пройти заставу, попробуем пройти где-то ещё?

— Не получится… — негромко отозвалась вторая принцесса.

— Это почему?

— Похоже, они пошли на экстренные меры. Как только кто-то пересечёт границу, сработает тревога, и солдаты мигом примчатся на место.

— Да, непросто…

На ум сразу пришла система инфракрасных сигнализаций. Наверное, что-то такое они по периметру страны и установили. С учётом того, сколько у них солдат, нас наверняка поймают — это вопрос времени.

— А Фиро с её скоростью не сможет сбежать от них?

— Мы даже не успеем пересечь границу. Линия проходит на значительном расстоянии от неё, и солдаты успеют перегородить путь.

— Хм-м… а ты неплохо в этом разбираешься.

— Мама просила меня выучить всё это на всякий случай… поддерживать экстренные меры очень трудозатратно, но сейчас, полагаю, они за ценой не постоят.

— Обстоятельные ребята.

Аж зло берёт. Похоже, они готовы на всё, лишь бы не упустить меня.

— А мы не можем через другую страну в Шильтвельт сбежать?

Эта граница — ближайшая, но выбирать не приходится.

И тут нам попались селяне с гружёной доверху повозкой.

Ничего страшного, мы переодеты. К тому же мы со второй принцессой прячемся.

— А…

Рафталия встретилась глазами с селянином, и в воздухе повисла таинственная тишина.

— Герой Щита-сама?

Нас обнаружили?! И как теперь бежать?

— Пожалуйста, не пугайтесь. Всё в порядке. Благодаря тем семенам, что вы подарили, нам удалось привести страну в порядок, Герой-сама. Мы благодарны вам за это, и поэтому не будем ничего говорить солдатам.

Присмотревшись, я понял, что это вовсе не селяне. Они из соседней страны. Один из них протянул нам старой одежды, которую вёз на продажу.

— Вашей спутнице стоит надеть что-нибудь чуть попроще. Она очень красивая енотообразная, и потому сразу заметна.

И правда, Рафталия по меркам енотообразных очень хороша собой. А с учётом того, что я поручал ей работу за прилавком во время странствий катураем, она стала довольно известна.

Когда я покупал Рафталию, Работорговец отзывался о енотообразных как о не пользующихся популярностью.

Поэтому Рафталию так легко опознать — ищи симпатичную енотообразную и не ошибёшься. Знающий человек отличит её с первого взгляда.

Поскольку Рафталию я бросить не могу, придётся сменить ей маскировку.

— Ваша повозка привлекает слишком много внимания, чтобы с ней перемещаться. Я уступлю вам свою телегу, чтобы вы смогли пересесть.

— Благодарю. И правда, металлическая повозка слишком опасна заметностью. Придётся её бросить.

— Гуэ-э-э?! — известила Фиро о своём несогласии, мотая головой.

— Гуэ! Гуэ!

— Иначе никак! Хочешь, чтобы нас нашли и поймали? Если это случится, вторую принцессу убьют.

— Гу…

При упоминании факта, что жизнь принцессы в опасности, Фиро неохотно смолкла.

Похоже, она стала ей очень близкой подругой, раз она так о ней заботится…

— Это дорогого стоит, Фиро. Не каждый может сделать правильный выбор между вещами и другом.

Я нежно погладил её.

Может, она и не поняла моих слов, но решение приняла верное.

— Гуэ?

— Когда всё это закончится, мы вернёмся за ней.

— Гуэ!

Даже я понял, что этим она согласилась со мной.

— Повозку мы заберём с собой.

— Извините за беспокойство.

— …Ничего страшного. Потом отвезём её в ближайшую деревню.

— Когда-нибудь я обязательно отплачу вам.

— Вы и так для нас достаточно постарались.

— Ясно. Ладно, вторая принцесса, давай сюда. Пришло время переодеться — с таким барским нарядом тебя быстро опознают.

— У-у… угу.

Вместе с благодарностями я передал им несколько серебряных монет.

Остаётся решить вопрос с питанием Фиро. Из-за жизни в бегах она начала часто жаловаться на голод.

Я опасаюсь, что её скорость пострадает. Ведь скорость Фиро и маскировка — наши единственные преимущества. Отбиваться в пути от авантюристов, пытающихся получить награду за наши головы, у нас нет времени.

Идея носить лохмотья вторую принцессу, понятное дело, не привлекала, но в сложившихся обстоятельствах выбора у неё нет.

У селян как раз нашлась детская одежда, причём довольно старая.

Она немного потертая, и, хоть принцесса и осталась выглядеть так же, мне кажется, что теперь она вполне может сойти за крестьянку.

Вот только не знаю, виновато ли воспитание или хорошее питание, но её синие волосы — редкость в здешних местах — и стать всё равно выделяются. Издалека они не так заметны, но вблизи её опознать не составит труда. Тем не менее, бросить мы её не можем.

Что-то у нас всё не слава богу.

— Весь прочий хлам сложите в мешки.

Я сложил все ценности в телегу и укрыл их соломой. Всё громоздкое осталось на попечении жителей деревни. В конце концов, нам предстоит идти ещё пару недель.

— О, торговцы? Я хотел бы кое-чего прикупить…

Вот чёрт! К гражданам соседней страны подошёл солдат.

— …Герой Щита-сама?

Кх, он нас раскрыл! Надо сказать Фиро, пусть беж…

— Это я. Помните, я помогал вам на волне, Герой-сама?

Присмотревшись внимательнее, я узнал в нём одного из добровольцев.

Точно, в последний раз я видел их, когда мы возвращались в замок. И мы не пересекались с тех самых пор, как я распрощался с подонком.

Конечно, я немного беспокоился о них, но теперь вижу, что их за помощь мне сослали сюда.

В то время я ещё не знал, что меня считаю Демоном Щита. Если подумать, то наверняка решение оставаться на моей стороне до конца давалось им нелегко. Наверняка теперь им продвижение по службе не светит никогда.

— …Вас понизили в звании?

— Не волнуйтесь, я вас не виню.

— Хорошо, но выходит, тебя всё-таки понизили до пограничника?

— Не совсем. Здесь собрали половину рыцарского корпуса.

Только ради меня?!

Эй, это же насколько подонок не хочет пускать меня в Шильтвельт?

Вот теперь я окончательно перестал понимать их цель.

Возможно, в Шильтвельте скрывается что-то, чего я не знаю.

Я должен туда попасть. Высока вероятность, что если враги так этого не хотят, то это лучший из вариантов.

Пока я не знаю, почему, но наверняка разберусь, как только попаду.

— В любом случае, здесь опасно. Пожалуйста, уходите как можно скорее.

— Благодарю.

— Я не только о рыцарях… слышал, сюда едут другие Герои, и я полагаю, что битва с ними окажется для вас затруднительной, Герой Щита-сама.

…Конечно. Пожалуй, стоит учитывать, что они намного превосходят меня по силе.

В тот раз они сильно вымотались перед битвой с Грасс, и к тому же та начала бой с сильнейшей атаки, не дав им проявить себя.

Но самое главное — их спутники прошли через Повышение Класса, а мои нет.

Глупо рассчитывать на то, что мы можем победить. Если не повезёт, нас при встрече и убить могут.

— А теперь поскорее уходим.

— Я буду молиться, чтобы с вас сняли все обвинения.

Стараясь не подавать виду, я попрощался с селянами и добровольцем, а затем мы поехали на юг в надежде объехать заставу.

Глава 18. Убеждение

Продвинуться мы успели всего ничего.

Мотоясу и Ицуки со своими отрядами осматривали проезжающий транспорт. Доброволец не соврал — они и правда приехали.

…Я слегка высунулся из телеги. Их маги читали какие-то заклинания.

— Нашли! Вон та!

И как только в мою голову закрались подозрения и неприятное предчувствие…

…как Мотоясу с Ицуки побежали к нашей телеге.

Кх?! Как они нас нашли?

Наверняка заслуга тех магов. Надо думать, это было какое-то анализирующее заклинание.

Я скинул с себя покрывало и выпрыгнул из телеги. Фиро, подумав над ситуацией, вернулась к облику Королевы Филориалов.

— Так вот ты где!

Вот и отряд Рена подоспел. Видно, тоже рядом ошивался.

Чёрт… Вот куда уж хуже.

— Мы нашли вас! Отпустите принцессу Мелти!

Ицуки указал на меня пальцем с таким видом, словно он — посланник самой Фемиды.

— Представь себе, никто её силком не держит.

— Как ты смеешь! У нас есть все доказательства! Правосудие не на твоей стороне.

— Правосудие, говоришь…

Это ребята, которые во время волн оставляют спасение людей рыцарским отрядам, говорят мне о правосудии?

Эх, они и правда думают лишь о том, чтобы удовлетворить своё чувство справедливости.

Хотя, погоди-ка… если подумать, я ведь могу объяснить им, что происходит. Несмотря на свои недостатки, Рен всё же беспокоился о заражённой деревне, а уж у Ицуки этой самой справедливости должно быть с избытком. Нельзя ли этим воспользоваться?

Хотя, скорее всего, они не собираются верить ни единому моему слову в принципе.

Всё же стоит попробовать им всё объяснить и расставить точки над i.

Другими словами, стремление к правосудию нужно перенаправить в другую сторону.

Противостояние крупному заговору.

Это одна из таких игровых ситуаций, перед которой невозможно устоять.

Если заставить их поверить мне… или хотя бы засомневаться в этой стране, это может стать важной ступенью.

— Вы уверены, что говорите правду и выступаете на стороне справедливости?

— О чём ты?

— Вот ваша вторая принцесса, живая и невредимая.

Я показал Героям принцессу, не теряя бдительности и будучи готовым отразить любую атаку.

Принцесса посмотрела тревожно, но кивнула.

— Герой Меча-сама, Герой Копья-сама, Герой Лука-сама. Герой Щита-сама невиновен. Даже наоборот, я обязана ему жизнью.

Вторая принцесса говорила не своим обычным детским тоном, но властным голосом полноправной представительницы королевской семьи.

Лица всех троих перекосило.

Своими действиями они на самом деле лишь способствуют творимому злу. Если случай вскроется, то, при их непомерном чувстве справедливости, это может стать несмываемым пятном на репутации.

— Прошу вас, поверьте мне. За всем этим инцидентом кроется большой заговор.

— Но, принцесса Мелти, разве сейчас он не отпускает вас ни на шаг?

— Он делает это по моей личной просьбе, как раз для того, чтобы защитить мою жизнь.

От слов самой принцессы Ицуки замялся.

— Вам не кажется это неестественным? Какую пользу Герою Щита-саме принесёт моё похищение?

— Т-такую, что…

Опять причину выдумать стараешься? Аж глаза забегали.

— Но он ведь…

— Разве вы не замечали, что королевство Мелромарк относится к Герою Щита-саме иначе?

— И правда…

— Мать всегда твердила: когда настанут тёмные времена, люди должны объединиться и противостоять им… Непозволительная роскошь Героям тратить время на междоусобицы. Прошу вас, сложите оружие.

Хватка, которой Герои сжимали его, ослабла. Видимо, они вспомнили о своей миссии.

Может, их посетило понимание. В конце концов, последний бой принёс им сокрушительное поражение.

Вторая принцесса права, нам необходимо вместе тренироваться и становиться сильнее. Если мы собираемся выполнять нашу миссию Героев, то вся эта ситуация, в которой мы не набираем уровни и не усиливаем оружие — пустая трата времени.

— Ну, поняли? Это заговор. Сейчас я выложу вам всё, что знаю. А сражаться со мной или нет — это уже потом решите сами.

Но тут вперёд вышла сука.

— Не верьте словам Демона Щита!

Что она задумала? Хочет отыграть себе очков, сделав вид, что беспокоится о сестрёнке?

— Разве я не говорила вам об этом ещё тогда, когда нам стало известно о случившемся?! У Демона Щита есть щит, промывающий мозги!

— Сестра?!

Младшая принцесса посмотрела на старшую суку полными удивления глазами.

Во даёт… надо же хоть какую-то меру знать.

Какой, к чёрту, промывающий мозги щит? Было бы у меня что-то подобное, и меня бы в такой угол не загнали. Как удобно считать, будто я могу просто промыть мозг любому и присвоить себе плоды чьих-то трудов. И вообще, промывание мозгов — это же религиозная шарманка. Да она издевается.

— Это про тот зловещий щит, умеющий промывать мозги? Я думал, это миф, но…

— Не знаю, слышали ли вы, но церковь подозревает, что началось это около месяца назад.

В то время я начал торговать. Основным моим товаром были лекарства, которые я, бывало, давал принимать больным самолично. Из-за этого по всей стране поползли слухи о святом с божественной птицей.

Да уж, дату они выбрали не наобум. Как выяснилось, церковь воспользовалась этой информацией, чтобы их история казалась убедительнее.

— Это же очевидно, не так ли? Доклады со всех уголков страны противоречат друг другу, словно жители пытаются помочь Наофуми-сану. Стали бы обычные люди дружно помогать преступнику?

— И правда, странные они. Наперебой заявляют, что Герой Щита такого бы не сделал, а одна бойкая старушка и вовсе так его хвалит, будто молится…

Старушка… кого она помянула, я понял сразу же.

Но всё-таки, что ещё за чушь они несут?

Я не отрицаю, что за последние дни мне очень многие помогли. Но всё это — лишь плоды того, что вы посеяли по всей стране.

Что у вас за мировоззрение такое, «всё, чего я не знаю — вражеский замысел»? Чем у вас головы забиты?

— Скорее всего, он обладает силой промывать мозги любому, с кем разговаривает, находясь в непосредственной близости. В настоящее время Церковь бросила все силы на то, чтобы освоботить людей от этого помешательства.

— Да нет у меня такой силы, придурки! — воскликнул я, но никто не отреагировал.

Рафталия, Фиро и Мелти тоже будто застыли.

Другими словами, после того, как меня объявили в розыск, их удивило, что на меня никто не стучит — даже напротив, большинство людей очень ценит меня. В результате сука, возможно, с подачи Церкви Трех Героев, придумала удобоваримое доказательство: «У него есть промывающий мозги щит».

Вот так история. И ведь не лень было.

— Герой Щита-сама, у вас и правда есть такая сила?

Вторая принцесса с тревогой посмотрела на меня.

— Тебе самой-то как кажется?

— М-м… наверное, нет.

— И чего я надеялся на быстрый ответ?

Будь у меня такой щит, я бы не влип в такую ситуацию. Если б я мог промывать мозги солдатам, рыцарям, магам и селянам, давно бы всем тут заправлял. До такого ситуация бы точно не дошла.

Их теория промывающего мозги щита и так не выдерживает никакой критики перед тем фактом, что они объявили за меня награду, если не сказать большего.

И вы, чёртовы героюшки, до таких элементарных вещей допереть не можете?

— Так этот тип насильно промыл мозги Рафталии-тян и Фиро-тян!

— Вы ошибаетесь! Нам никто ничего не промывал!

— Мы спасём вас!

— Я хочу остаться с господином-самой!

Урод, всё ещё руки чешутся наложить лапу на Фиро с Рафталией?! На свете есть сила мощнее, чем сила, тянущая тебя к бабам?

— Всё это неважно, так что слушайте! В зависимости от ваших действий я могу отдать вторую принцессу.

— Э?!

Принцесса от шока не могла вымолвить и слова.

— …Хорошо, мы слушаем, — первым ответил Рен.

Атмосфера накалилась. Как бы мне хотелось сейчас не ошибиться в выборе.

— Во-первых, никакого промывающего мозги щита не суще…

— Я вам не верю! — перебил меня Ицуки.

— Заглохните, генерал-лейтенант-сама! Бесите! — заткнул того я.

Мне не о чём разговаривать с фанатом «правосудия», который решает судьбы людей, выслушав лишь одну из сторон конфликта.

— В общем, это заговор. То ли король, то ли вон та женщина, то ли церковь, но кто-то из них пытается убить вторую принцессу и повесить вину на меня.

— … Я понял. В таком случае я требую, чтобы ты добровольно пошёл с нами пленником. Со своей стороны я клянусь, что тебе никто не навредит, пока идёт расследование.

— Ты ему веришь?! Этому мерзавцу, который промыл мозги Фиро-тян?!

— Вот-вот! Я ему не верю!

— Герой Меча-сама! Нельзя прислушиваться к словам Демона!

Только Рен собирался было мне поверить, как вмешалась сука и остальные.

— Я предпочитаю обойтись без боя. Истина обязательно откроется.

Наконец-то Рен применил своё хладнокровие на практике и трезво оценил ситуацию.

…Можно считать переговоры состоявшимися?

— …Нет, — жалобно обронила вторая принцесса, крепко сжав мою ладонь. Её рука страшно дрожит, а лицо белее смерти. — Скорее всего… меня убьют.

Я обдумал ситуацию. Скорее всего, вторую принцессу ждёт другая судьба, нежели нас.

Скорее всего, её доверят какому-то государственному магу, чтобы он развеял «магию промывки мозгов». А что дальше — кто знает. Например, во время ритуала он может наложить на неё сильное проклятие, и она скончается.

В голову сразу пришёл этот сценарий.

Если это случится, то даже почти поверивший мне Рен окончательно уверует в мои преступные намерения.

Велика вероятность, что всё это представление организовала сука. И она смеет покушаться на младшую сестру…

— Помогите… — едва слышно прошептала Мелти.

А ведь я так близко подошёл к тому, чтобы доказать свою невиновность.

Эх…

— Я ведь обещал?

— А?

Меня ведь тоже не так давно обвинили в попытке изнасилования. И никто мне не верил.

А теперь на кон поставлена жизнь младшей принцессы.

Промывание мозгов… какое удобное оправдание её убийцам.

Эх… тебе можно было даже не просить. Я и сам всё понимаю.

Смерть второй принцессы равносильна нашему поражению. Кто станет доверять человеку, не сумевшему оправдать её доверие?

— Так не пойдёт. Я не могу вам довериться. Если отдам вам принцессу, вы наверняка не сможете её защитить. Я обещал ей, что не дам её в обиду, что бы ни случилось.

Тогда я усадил принцессу Фиро на спину и велел Рафталии сделать то же.

— Фиро, знаю, как ты это не любишь, но бросай телегу и беги!

— Е-есть!

— Бывайте.

Затем ей на спину запрыгнул и я, и Фиро сорвалась с места.

— А, стоять…

— Хай Квик!

— И не надейся!

— Что за…

Мотоясу метнул Фиро под ноги браслет.

Её нога запуталась в нём, и Фиро упала.

— А!

— Кья!

Мы с Рафталией и Мелти повалились вперёд.

— Ай-й…

Я сразу же принял на себя их тела, чтобы смягчить им падение.

Мотоясу предвидел, что Фиро использует Хай Квик, и специально помешал ей… вот же сволочь.

— Гн-н!.. Э-эй! Не снимается! Он не снимается, господин-сама!

Фиро отчаянно барахталась, пытаясь сбросить с себя уцепившийся за ногу браслет, но тот и не думал слезать.

Он сделан из какого-то чёрного металла и явно зачарован.

Потому что иначе он бы чудовищную силу Фиро не выдержал.

— И не надейтесь, что сможете убежать. Ну же, отдавайте принцессу Мелти.

— Вот ещё!

Сука, что стоит рядом с тобой, так ухмыляется, что сразу понятно, чьих это рук дело.

Если вторую принцессу убьют, я никогда не докажу свою невиновность!

— Фиро!

— У-угу! А…

Фиро попыталась было встать, но тут силы словно покинули её. Она вновь споткнулась и упала.

— Э-э? Т-тело не слушается… у-у…

Фиро слабо засветилось, а затем почему-то приняла человеческий облик.

— Что ты делаешь?!

— Это не я. Форма сама поменялась!

Что? На ум приходит только тот браслет, что Мотоясу надел ей на ногу…

— Хе-хе. Я специально обратился к государственным алхимикам, чтобы они сделали вещь, с помощью которой Фиро-тян навсегда осталась бы в форме ангелочка. Даже и не думай нападать на меня, пока на тебе этот браслет.

— М-м! Отпусти!

Мотоясу поставил на ноги изо всех сил пытавшуюся подняться Фиро и выставил её мне напоказ.

— Алхимики отлично поработали. Он запечатывает даже её чудовищную силу.

Кх… я надеялся сбежать благодаря ногам Фиро и такого исхода не ожидал.

Вещь, которая превращает Фиро в человека и ограничивает её силу?

Что за узкоспециализированный инструмент?! Неужели ты настолько хочешь Фиро?.. Хотя, ты же говорил, что фанатеешь от ангелочков. Значит, наверняка уже давно думал, как бы её себе забрать. И как же так получилось, что именно сейчас твой план воплотился в жизнь?!

Пока мы не снимем браслет с ноги Фиро, шансов на побег у нас нет.

— Фиро-тян!

— Мел-тян!

С этими возгласами Фиро и вторая принцесса протянули друг к другу руки. Но сцепить их им не суждено.

— От своенравной принцессы я тоже не откажусь. Не волнуйся, у меня ты будешь вместе с Фиро-тян.

— М-м!

Ещё и издевается. Мотоясу, как ты не понимаешь, что и Фиро, и второй принцессе угодить в твой плен смерти подобно?!

— Послушай…

— Эт-то…

— Почему вы стоите в сторонке, Герой Меча-сама, Герой Лука-сама! Нам нужно поскорее схватить Героя Щита!

— Но…

Рен и Ицуки всё стояли и никак не реагировали. Если бы напали ещё и они, всё было бы кончено.

Ну, что ещё сказать — чувства справедливости у них с избытком. Мы пытались сбежать, но Мотоясу остановил нас, а затем ещё и взял заложницу. По-другому случившееся никак не воспринять, и поэтому они не решались присоединяться к битве. Видимо, дело в этом. Даже не знаю, радоваться ли.

Что же делать? Пока Фиро в заложниках, сбежать мы не можем.

На стороне Мотоясу сука. Сложно сказать, что она может с ней сделать.

— Подожди, Фиро-тян! Сейчас я тебя спасу!

— А, стой!

— «Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и переруби сие водой, аки клинком!» Цвайт Акваслэш!

Вторая принцесса побежала к Мотоясу, на ходу зачитывая заклинание.

— Оп!

Мотоясу отскочил вбок, уворачиваясь от Акваслэша.

— М-м! Отпусти!

И в тот же самый момент Фиро вновь дёрнулась, и смогла освободиться от руки Мотоясу, державшей её за шею.

«Отлично!» — не успел я подумать даже этого, как Мотоясу вместо Фиро схватил вторую принцессу за запястье и заломил ей руку. Затем он тут же передал её суке.

— Майн! Это твоя дорогая сестрёнка, защищай её любой ценой!

— Мел-тян!

— Фиро-тян! Сестра! Отпусти!

Фиро протянула второй принцессе руку, но и в этот раз её желанию не суждено было исполниться. Более того, Мотоясу вновь попытался схватить её, так что я поймал руку Фиро и прижал к себе.

— Я не отпущу тебя, Мелти, Демон Щита тобой просто управляет. Но скоро я развею его чары промывки мозгов.

Сейчас!

— Шилд Призон!

Я быстро переключился на Щит Гнева II и применил навык на Мотоясу.

— Что за…

Ещё рано, не поддавайся ярости…

— Чейндж Шилд (Атака)!

Я выбрал более мощный Щит Осиного Жала.

— На этом наше знакомство окончено! Получай, Айрон Мейден!

Я пожертвовал всем своим Духом, чтобы обрушить на Мотоясу свой коронный навык. Конечно, в идеале хотелось бы применить его на сучью принцессу, но сейчас не вышло. Впрочем, если удастся прикончить им Мотоясу, тоже будет неплохо. Или довести до полумертвого состояния — так даже лучше.

— Ты не посмеешь! Меч Метеора!

— Я знал, что ты — зло! Лук Метеора!

Что за?.. Рен и Ицуки тут же атаковали Железную Деву своими сильнейшими навыками.

Раздался громкий лязг, по Железной Деве побежали трещины, и она стала закрываться медленнее.

— Давайте! Нужно уничтожить её сейчас!

— Есть, Рен-сама!

— Так точно, Ицуки-сама!

— Мотоясу-сама, мы уже спешим на помощь!

Рен, Ицуки, их спутники, а также спутники Мотоясу разрядили в Железную Деву всю свою магию. Дева пронзительно лязгнула… а затем разбилась.

Гх… и от этого моя шкала Духа опустела.

— С-спасибо вам, ребята!

Хоть Мотоясу и получил урон от Смены Щита (Атаки), он всё равно радостно улыбался.

— Не стоило о нас забывать.

— Вот-вот. Что же, вторую принцессу мы спасли. Теперь нужно поскорее развеять чары, наложенные на жителей с этой страны.

Рен и Ицуки присоединились к Мотоясу. К тому же сука взяла вторую принцессу в заложники.

Если немедленно не спасти её, Мелти конец.

Кстати, от переключения на Щит Гнева II Фиро должна была обезуметь.

Однако с ней ничего не происходило.

Хм? Тут я заметил, что нечто красное попыталось протянуться к Фиро от Щита Гнева II, но отбилось обратно. Похоже, этот предмет ещё и не давал её как-либо усиливать.

Наверняка Мотоясу попросил о такой функции, чтобы она не сломала браслет, усилив себя магией, но тут он просчитался.

Я не могу управлять Фиро в том режиме. Именно поэтому сражаться с Щитом Гнева II так сложно.

— Рафталия! Ты можешь снять браслет с ноги Фиро?

В крайнем случае, если при этом она сразу сойдёт с ума, я переключусь на другой щит.

— Я как раз пытаюсь, но это непросто.

Рафталия изо всех сил колола браслет мечом, но особого эффекта это не давало.

Насколько же крепкий браслет ты заказал? Твою бы энергию да в другое русло.

Что же делать?.. Без Духа я не могу применять навыки. Тело Фиро ослаблено.

Вся надежда — на Рафталию, но вряд ли она сможет многого добиться своим мечом и магией.

— Господин-сама!

— Что?

— Меня больше не поймают!

— О чём ты, тебя же только что с лёгкостью поймали?

— Не волнуйтесь.

И тут Фиро достала из-за спины те рукавицы, что подарил нам Дядя-оружейник для того, чтобы я тянул в них повозку.

Кстати, да, у нас ведь есть эта вещь, которая может вернуть её небывалую силу.

Фиро надела рукавицы и перекрестила перед собой руки. Я сразу понял, что она собирается с силами.

— Теперь мой черед спасать Мел-тян!

— Это ещё что за рукавицы? Думаешь, сможешь остановить меня с их помощью? Какая же ты милая, Фиро-тян, но варежками тебе меня не одолеть.

— Я не проиграю!

— А, Фиро!

Отмахнувшись от меня, Фиро набросилась на Мотоясу.

— Гфх…

Мотоясу попытался было вальяжным жестом поймать Фиро, но тут она заехала кулаком ему в живот.

Мотоясу тут же сложило пополам, и он схватился за место удара.

— Э-это просто… пустяк.

— Эй! Верни Мел-тян! Эй!

— Гх… у… м-мне не больно!

Мотоясу поднялся и отскочил.

— Фиро, успокойся и возвращайся сюда!

— Есть!

Опробовав рукавицы на Мотоясу, Фиро вернулась.

— Ты… сможешь с ними справиться?

— Положитесь на меня!

— Хорошо, Фиро, бери Мотоясу, мы с Рафталией возьмём двух других Героев. При малейшей возможности хватайте вторую принцессу.

Мотоясу в большой степени женолюб. Вряд ли у него поднимется рука на Фиро.

— Наофуми-сама.

— Что?

— У меня есть предложение. Не могли бы вы… отвлечь на себя внимание врагов?

— Ты что-то задумала?

— Можно и так сказать…

Хм-м… что же задумала Рафталия?.. Думай, думай.

Ах, да, Рафталия ведь отлично прячется, а затем заходит к противнику со спины.

Наверняка она надеется на это.

— Хорошо. Посмотрим, что у нас выйдет. Идём!

— Я их просчитала.

— Е-есть!

— Так точно!

Вот только победить остальных Героев у меня вряд ли выйдет.

Хотя я на это и не рассчитываю.

У нас ещё есть возможность сбежать отсюда.

— Рафталия, держись… чуть подальше.

— Есть.

— Вперёд.

— Та-а-а-а-а-а-а-а-а!

Фиро влетела во вражеский отряд. Повинуясь моим указаниям, она побежала на Мотоясу.

Но тот, поняв, что Фиро стоит опасаться, выставил Копьё. Правда, не думаю, что он будет драться с ней всерьёз.

— Что же, Мелти. Пора бы тебе немного поспать, не находишь?

Сука достала какое-то лекарство и попыталась заставить вторую принцессу понюхать его.

Другие Герои, пришедшие сюда из других миров и воспитанные на японских аниме и сериалах, наверняка подумали, что это сонное зелье.

Но я, зная положение и характер суки, уверен, что это смертельный яд.

— Фиро-тян! На помощь!

— Мел-тян!

Я кожей почувствовал, что Фиро всё продолжает вливать Ману в рукавицы.

— Хай Квик!

Фигура Фиро на мгновение расплылась, затем появилась перед Мотоясу и окатила того шквалом кулаков. От переизбытка Маны подаренные Дядей рукавицы превратились в голубые когти.

Что это? Отвердевшая… Мана?

— Гх… что это?! Ты стала сильнее?! Прекрати, Фиро-тян! — взвыл Мотоясу, вынужденный изо всех сил защищаться.

Рукавицы Силы попадали прямо по нему.

Сколько же она вложила в них силы, если смогла так качественно поколотить Мотоясу?

— Тей! Эй! Прочь!

Фиро всегда была сильнее, находясь в форме Филориала. Но сейчас, когда она сражается этими когтями, мне кажется, что она в этой форме даже превышает тот уровень, или, как минимум, не уступает ему.

Ради того, чтобы спасти свою подругу, она сражалась как могла, восполняя ограниченную браслетом силу за счёт Маны.

Я продолжал следить за Мотоясу, в то же время фокусируясь на Рене и Ицуки.

Теперь всё зависит от меня. Атаковать меня даже не пытались — видимо, понимали, что всё равно подействует плохо.

Хотя, это не совсем верно: Рен стоял с недоумевающим видом и только смотрел на происходящее, не в силах заставить себя принять участие.

Ицуки всё же воспринимал меня как врага, но нападать не пытался. Я было подумал, что он собирается помочь Мотоясу огнём, но потом вспомнил, что они с Реном — адепты справедливости.

Наверняка их честь не позволит им вмешаться, пока Мотоясу сражается один на один.

А против моей Железной Девы они наверняка ополчились потому, что я ей мог его и прикончить…

Этой ситуацией нельзя не воспользоваться.

Следя за тем, чтобы их взгляды оставались на мне, а не на Рафталии, я постепенно отдалялся от них.

Сбегать пока рано.

Но, тем не менее, мне нужно отвлечь их внимание.

— Всё, я поняла… как пользоваться этим оружием!

Фиро скрестила перед собой когти.

— Торнейдо…

— Выхода нет… прости, Фиро-тян. Потерпи, сейчас будет немного больно!

Мотоясу направил на Фиро Копьё и приготовился применять навык.

— Хаотичный Выпад!

— …Кло![10]



Фиро, продолжая держать когти перед собой, прыгнула на противника. В полёте она начала вращаться, да так и влетела в него.

— Что за…

Атака Фиро пробилась через навык Мотоясу, затем отшвырнула его и направилась к суке.

— Не-е-е-ет!

Та всё пыталась заставить вторую принцессу понюхать яд. Но тут прилетела Фиро, и Её сучье Высочество всё же отпустило вторую принцессу.

— Мел-тян!

Продолжая вращаться, Фиро схватила Мелти за руку, а затем выбежала с ней.

— Кх…

Грохнувшийся на землю Мотоясу поднялся и посмотрел на Фиро со второй принцессой.

— Мел-тян, отойди. Фиро прибьёт копейщика, и затем мы сбежим.

— Угу!

Фиро вновь нацелила когти на Мотоясу.

Теперь дуэль один на один между Мотоясу и Фиро превратилась в битву два на два — в помощники обоим присоединились сука и вторая принцесса.

Для нас, наблюдавших за боем со стороны, можно сказать, прозвучал гонг следующего раунда.

— Фиро-тян, держись! Олл Цвайт Аквашот!

— Младшая сестрёнка, превосходящая старшую, не нужна! Цвайт Хеллфайер![11]

Сука и вторая принцесса обменялись магическими атаками.

Что ты сказала, сука?.. Похоже, ты очень неспокойно воспринимаешь своё место в очереди на престол.

Отлично, вторая принцесса, я тебя поддерживаю. Она недостойна быть королевой.

— Цвайт Эрс Хаммер![12]

— Цвайт Файер Арроу!

Но противникам не хватило сплочённости, и очередная атака полетела не в Фиро, а во вторую принцессу.

— Что ты творишь?! — Рен отразил заклинание, направляющееся к младшей принцессе. — Ты собралась убить принцессу, которую мы пришли спасать?! Пусть у неё и промыты мозги, ты должна учитывать её уровень!

Именно. Рен, Ицуки и Мотоясу должны защищать вторую принцессу.

Как бы суке ни хотелось, Герои не позволят избавиться от неё.

Это мой шанс. Нужно их ещё сильнее поссорить.

— Это так, но Герой Щита промыл второй принцессе мозги. Мы не можем сдерживаться.

— В любом случае, если ты не поубавишь пыл, то прибьёшь её. Пока что она нас всерьёз даже не атакует!

Вторая принцесса тщательно ограничивала свою силу, и заклинания использовала лишь для того, чтобы отгонять тех, кто пытался вмешаться в бой Фиро и Мотоясу.

В то же время сука просто колдовала так, чтобы силы удара хватило для убийства второй принцессы. Это настолько очевидно, что заметил даже Рен.

— Если ты применишь такую магию против низкоуровневой цели, она может и умереть!

Возможно, им в какой-то момент сообщили об уровне второй принцессы.

— Это… так, но… — сука недовольно цокнула и кивнула отвернувшись.

— Рен, Ицуки, эта женщина пытается убить вторую принцессу.

— Что ты сказал?!

— Вторая принцесса — первая в очереди на престол. А эта женщина — вторая. Вы… понимаете, к чему я клоню?

— Не дайте ему обмануть вас, Герой Меча-сама, Герой Лука-сама!

— Что ты нервничаешь? Я говорю правду. Можете поспрашивать ваших спутников.

Рен и Ицуки явно колебались. Любому очевидно, что сука нервничает. Возможно, сработал мой высокомерный тон. Но я действительно сказал правду, и это нетрудно проверить.

— Он промывает вам мозги! Не слушайте его!

Какая отчаянная попытка.

— Она права. Пора отбросить коньки, Герой Щита!

Один из спутников Ицуки, одетый в яркие доспехи, попытался атаковать меня топором.

Этого-то я и ждал!

— Гра-а-а-а-а!

— Орья-а-а-а! Умри, Демон Щита!

Я защитился от атаки типа в доспехах Щитом.

— Ну же, нападайте, пока есть возможность!

— Есть!

— Эй, куда без команды?!

— Вот именно. Опасно так нападать!

Спутники Рена и Ицуки проигнорировали их предупреждения и накинулись на меня всей стаей.

Они даже между собой не ладят.

Вот он, мой шанс! Они смотрят на меня свысока, думая, что мне нечем контратаковать, что ли?

Я активировал Проклятие самосожжения и выжег всё вокруг себя.

— Гха-а-а-а-а-а!

— Кья-а-а-а-а!

— Ч-что за?!

Ицуки ошарашенно смотрел в мою сторону.

Рен, отбивавший летевшие во вторую принцессу смертельные заклинания, едва успел уклониться.

— Гх… моё тело…

Все спутники Рена и Ицуки, включая типа в доспехах, не могли подняться на ноги.

— Не думали же вы, что я буду бессилен вечно. Щитом можно сражаться и так.

— Кх… — обронил Рен, сжимая покрепче меч.

Своё оружие перехватил и Ицуки.

Их спутники уже читали заклинания лечения, но увы: Проклятие самосожжения замедляет их действие.

В то же время моя контратака настроила Рена и Ицуки против меня. Теперь договориться с ними будет тяжеловато.

— Хандред Сорд!

— Арроу Рейн![13]

Рен и Ицуки разрядили в меня навыки.

Над произнёсшим «Хандред Сорд» Реном в воздухе появилось несколько мечей, которые тут же полетели в меня. Ицуки же выпустил вверх стрелу, которая превратилась в дождь из лучей, обрушившийся на мою голову.

Видимо, это дальнобойные техники, бьющие по площадям.

— Гх…

Я сразу же поднял Щит, чтобы прикрыться.

Гх… довольно больно. У меня всё тело заныло.

— Так я и думал.

— Ага, похоже на то. Хоть этой силы и не было в игре, это всего лишь…

— Контратака ближнего боя!

Кх… они меня раскусили.

Да, Проклятие самосожжения может показаться универсальным, но на самом деле оно обладает серьёзным недостатком — срабатывает лишь от атак ближнего боя. Если они разгадали этот секрет, то польза Щита Гнева II сократилась как минимум вполовину.

Они опасались нападать именно потому, что Проклятие самосожжения — такая эффективная контратака. Но теперь, раскрыв способ не вызывать её, они смогут безболезненно прикончить меня.

И если они это понимают, то моё положение стало ещё менее выгодным.

Я не могу использовать Щит Гнева II постоянно.

В крайнем случае мне, возможно, придётся сменить его на какой-нибудь другой.

А значит, надо дотерпеть, пока они не… хотя, нет: я не знаю, сколько ещё вытерплю Щит Гнева II, так что не уверен, что смогу воплотить этот план в жизнь.

Но им я об этом рассказывать не собираюсь. Блеф — тоже тактика.

— И что? Ну, нашли вы, как атаковать меня. Думаете, я ваших атак не выдержу?

— А это мы ещё посмотрим.

— Ага, наверняка если мы нападём все сразу, что-нибудь да получится. Тем более, здесь рядом государственные войска.

Чёрт! Похоже, блеф можно считать несостоявшимся.

Но… моя цель не в этом.

— На мои атаки вы ничем не ответите! Игл Пирсинг Шот![14]

Стрела, которую выпустил Ицуки, обратилась орлом и полетела в меня.

Я внимательно вгляделся в сотканного из энергии орла и смог разглядеть за ним стрелу.

Она летела по прямой, причём достаточно быстро.

Судя по названию навыка, эта атака наверняка пробивает броню. Я на своём веку поиграл в достаточное количество игр, чтобы знать, какие бывают навыки у лучников.

«Пирсинг» — это от pierce, «пронзать».

А значит, допустить, чтобы эта пробивающая броню стрела, да ещё и названная таким именем, попала в меня, никак нельзя.

Мне нужно либо отбежать туда, где она не достанет меня, либо поймать её, либо ещё как-то подавить.

Смогу ли? Пропустить её слишком опасно.

…Я сосредоточился.

Сфокусировав всё своё внимание на летевшей в меня стреле, я провёл рукой по голове свистящего энергетического орла, а затем схватил его за шею!

— Что?! Ты поймал Игл Пирсинг Шот?! — воскликнул Ицуки, явно не ожидая от меня такого.

Как ни странно, орёл оказался не таким уж крепким, и стоило мне слегка надавить, как энергия сразу же развеялась.

— Хватит уже. Рен, ты ведь понимаешь? Это неправильная битва.

— Неправильная?

— Слишком многие люди относятся ко мне на удивление враждебно, и кричат о том, что у меня есть какой-то там промывающий мозги щит. Но если у Героя Щита есть такое оружие, то почему его нет у вас?

— …

По возможности мне нужно говорить с ними и пытаться заставить отступить.

Если сука останется без поддержки Героев, выполняющих за неё грязную работу, претворить свои планы в жизнь она не сможет.

И как только я об этом подумал, сука выпустила в небо заклинание, напоминающее сигнальную ракету.

— Я вызвала подкрепление! Сейчас сюда прибудут войска.

Кх… как же сильно ты хочешь зажать нас.

— Тей! Ийя! То-о!

— Гх…

Фиро все продолжала непрерывно атаковать Мотоясу. Её движения напоминали танец.

Она вертелась юлой, нанося удары тыльной стороной кулака и не давая Мотоясу ни единого шанса.

Как ни странно, даже в человеческой форме она дерётся очень неплохо.

Ещё бы убедить Рена и Ицуки, вот только вряд ли у меня это получится.

И стоило мне об этом подумать, как подоспели солдаты.

— Ну же! Пора прикончить Героя Щита, похитившего вторую принцессу!

— Есть!

Солдаты встали поодаль, натянули луки и направили их на меня.

— Стоп! Мы ещё разго…

Но не успел Рен договорить, как в меня полетели стрелы. Некоторые обычные, некоторые огненные, а некоторые — и вовсе заклинания, а не стрелы.

И все они летели только в меня. Видимо, кто-то направлял поток стрел магией ветра, поскольку в Рена и Ицуки не прилетело ничего.

Атаки солдат куда слабее, чем у Героев, но раздражают знатно.

— Майн-сан! Мы не договорили.

— Нет, Рен-сама, вы не должны слушать слова Щита. В противном случае под воздействие промывающего мозги щита попадёте и вы!

Да сколько можно… сучья ты принцесса!

Будто я не понимаю, что ты лишь прикрываешься этими словами, а на самом деле пытаешься прикончить магией вторую принцессу.

Окружившие нас войска делали что-то странное. Похоже, они колдуют.

Что за?! Я ощущаю что-то куда более сильное, чем обычная магия!

— Что делать! Это конец!

Сука присоединилась к колдунам… а затем попыталась направить магию не на меня, а на вторую принцессу.

— Составное заклинание…

В воздухе появился огромный огненный шар. Если он попадёт во вторую принцессу, она совершенно точно умрёт!

Но тут…

— Гха…

— Увы, но я не допущу этого.

В плечо суки со спины вонзился меч.

Глава 19. Подарки Дяди

Из ниоткуда появилась фигура Рафталии.

Похоже, она применила своё заклинание, пока я отвлекал на себя внимание.

Как раз вовремя. Теперь-то дело пойдёт на лад?

— А-ах ты! Ты хоть понимаешь, кого пронзаешь мечом?!

Сука посмотрела на Рафталию испепеляющим взглядом.

— Вы в порядке, Майн-сан?!

— Стой, Рен! Ох, ты ж!

Рен тут же кинулся к суке, собираясь наброситься с мечом на Рафталию.

Я попытался погнаться за ним, но дорогу мне перегородили стрелы и заклинания.

Похоже, меч вошёл в тело суки достаточно глубоко, чтобы застрять в нём. Поняв, что не успеет вовремя извлечь его, Рафталия выхватила запасной меч.

— Что ты делаешь?!

— Вы собирались атаковать Наофуми-саму так, чтобы он не смог ответить, и ещё смеете что-то говорить?!

— Неважно!

Раздался звон клинков. Рен владел мечом куда лучшее. Меч Рафталии тут же вылетел из её рук.

Плохо дело. Теперь Рафталия беззащитна.

Фиро занята битвой с Мотоясу, а вторая принцесса не может отвлечься от её поддержки.

К тому же ко второй принцессе постепенно подбираются начавшие приходить в себя спутники Рена и Ицуки.

Ситуация аховая. Рафталия в отчаянии схватилась за рукоять клинка, подаренного Дядей.

Послышался щелчок, и Рафталия взяла в руку меч без клинка.

— А-ха-ха-ха! Что это такое?! Какой бред!

Вытащив из своего плеча меч и сразу же залечив рану, сука ткнула пальцем в Рафталию и рассмеялась.

Но реакция Рена и Ицуки оказалась совсем другой.

— Меч без клинка? Всем соблюдать осторожность!

— Так точно!

— Ч-что это значит?! — спросил Рена один из его спутников.

— Это… магический меч. Очень опасное оружие, способное создавать клинок из Маны.

— Именно. Я и подумать не мог, что у неё окажется нечто подобное…

Кстати, да, в той записке, которую оставил нам Дядя, тоже упоминалось, что это магический меч.

— Я сразу подумала, что Дядя-оружейник не стал бы дарить бесполезную вещь, немного поиграла с клинком и поняла, в чём дело, — тихо произнесла Рафталия, после чего крепко сжала рукоять.

Тут же появилось лезвие из яркого света.

Лицо суки скривилось от недовольства.

— Что же… защищайтесь!

Рафталия направила магический меч вперёд и побежала к Рену и суке.

— Кх! Меч Метеора!

Рен применил свой коронный навык.

Меч Метеора — взмах мечом, при котором лезвие испускает несколько звёзд. Как я понимаю, прямое попадание этих звёзд наносит весьма серьёзный урон. Впрочем, Рен сейчас сражался не всерьёз, а лишь пытался остановить нас. Вот и навык он явно применил вполсилы.

Но всё же урон от него мог оказаться смертельным для Рафталии.

Могу ли я хоть что-нибудь сделать?!

Если я подойду к ней слишком близко, то нацеленные в меня выстрелы будут угрожать и ей.

Однако Рафталия ловко увернулась от выпущенных мечом звёзд и приблизилась к противникам.

— Ваши удары полны сомнений!

— У…

Увернувшись от меча Рена, всерьёз задумывавшегося о смысле этой битвы, Рафталия взмахнула своим клинком.

У Рена словно закружилась голова. Он приложил руку ко лбу, пошатнулся, а затем упал на колено.

— Понятно… Дядя дал мне этот меч, чтобы атаковать нематериальные вещи… а на людей он, значит, работает так?

Видимо, что-то поняв, Рафталия отскочила от Рена и направилась к суке.

— Как преступница смеет приближаться ко мне?!

Сука схватила меч и набросилась на Рафталию.

— Пожалуйста, успокойтесь!

Лезвие меча Рафталии на мгновение пропало, избежав столкновения с клинком Майн. Сама Рафталия выгнулась, едва увернувшись от взмаха меча суки.

А затем Рафталия вонзила лезвие магического меча ей в грудь.

— Гх, кья-а-а-а-а-а-а! — завопила сука.



После этого она выронила меч, видимо, потеряв сознание, и упала на руки Рафталии.

Рафталия подцепила ногой свой упавший меч, подкинула и поймала его, а затем повернулась к Героям, выставив перед собой суку, словно щит.

— Майн-сан!

— Майн!

Её имя обронили и Рен, и Ицуки, и Мотоясу.

— Герой Меча-сама. Полагаю, вам известно, что она не мертва. Однако я заставила её потерять сознание, — Рафталия угрожающе приставила к суке меч. — Пожалуйста, не могли бы вы выслушать Наофуми-саму?

— Э-это…

— Немедленно отпустите заложницу! В противном случае вы поставите себя под угрозу. И больше не приближайтесь к Наофуми-сану! — воскликнул Ицуки, но Рафталия смерила его ледяным взглядом.

— Вы смеете говорить так после того, как взяли в заложники Фиро? Да и Мелти-сан побывала у вас в заложниках. И к тому же вы верите в эти сомнительные рассказы о промывке мозгов?

— У…

— К тому же, неужели вы до сих пор не поняли? Наофуми-сама не может сдвинуться с места.

Хотя после того, как сука потеряла сознание, противники и попали в невыгодное положение, я по-прежнему не мог приблизиться к Рафталии.

Всё из-за неумолимого обстрела пришедшими на помощь войсками.

— Немедленно прекратите! — воскликнул Рен, но стоявшие в тылу солдаты и не подумали остановить свой натиск.

— Остановитесь! Умоляю вас, командир! — обратился к командиру отряда один из добровольцев, переживших со мной волну.

— Эх, ты! И ты называешь себя солдатом Мелромарка?! Кстати, это ведь вы помогали Демону Щита?! Ты заслуживаешь немедленного наказания!

События перед глазами разворачивались словно в замедленной съёмке.

Медленно… но уверенно меч командира приближался к телу вступившегося за меня добровольца.

Так же как тогда, со второй принцессой.

Тогда мне повезло, и я успел защитить её, но сейчас враг слишком далеко. Я не смогу его спасти.

— Не-е-е-е-е-е-е-ет!

При виде командира, собиравшегося казнить мечом своего подчинённого, мои чувства взорвались.

И в тот же момент тот подарок Дяди, который я надел на драгоценный камень Щита, вспыхнул и разбился.

— А!

«Ч-что за…» — лишь успел подумать я, как вокруг вдруг появилось нечто, похожее на световой барьер.

Что это? Барьер довольно крупный, примерно трёхметрового радиуса.

Это…

Выстрелы солдат вошли в барьер, продавили его… и тогда он лопнул, засыпав осколками всю округу.

— А-а!

Осколки залили искрами всю округу, включая Рена, других Героев и их спутников.

Но, к счастью, осколки отличали своих от чужих, поскольку они не ранили ни Рафталию, ни Фиро, ни вторую принцессу, ни добровольцев.

А затем осколки… вспыхнули черным пламенем.

Слишком уж много всего случилось, чтобы списать это на удачу.

Скорее всего, подарок Дяди как-то отреагировал на Щит… чёрное пламя наводит на мысли о том, что это какая-то контратака, вобравшая в себя эффект Щита Гнева.

По-другому я это объяснить не могу.

— Что за…

— У-у…

И Рен, и Ицуки обожглись черным пламенем. В строю остался лишь сражавшийся против Фиро Мотоясу.

— То-о!

— Все сюда!

— Кх! Не уйдёшь, Наофуми!

Поняв, что ситуация складывается не в их пользу, Мотоясу отступил от Фиро.

— Всем собраться здесь!

— Е-есть. Идём, Мел-тян.

— У-угу.

Нам неожиданно повезло. Как бы там ни было, сейчас наша главная задача — бежать.

Но как мы сбежим от целого и невредимого Мотоясу?..

Фиро из-за браслета всё ещё в форме человека. Сбежать верхом на ней мы не сможем.

Рена и Ицуки тоже нельзя сбрасывать со счетов. Чёрное пламя обожгло их, но они ещё не проиграли.

— Отпусти Майн! — Мотоясу наставил на удерживавшую суку Рафталию Копьё.

— Ещё чего.

— Наофуми-сама.

Я подошёл к Мотоясу, но прежде чем отойти за мою спину, Рафталия положила суку на землю.

Внимание Мотоясу переключилось на суку.

А ведь заложница могла бы нам так пригодиться.

Я попытался было протянуть руку, но…

— Майн!

Мотоясу прижал суку к себе.

Кх… вот и нет суки в заложниках.

Опять всё сначала… однако ситуация становится лишь хуже. Дальше сражаться затруднительно.

Если честно, такими темпами мы проиграем.

Но как только я подумал об этом… мимо моих ног что-то прокатилось.

Бомба? Я немедленно выставил перед собой Щит, но тут послышался громкий «пшик», и всё заволокло дымом.

— А!..

— Что за…

Из-за дыма я ничего не видел. Разойдись мы хоть на шаг и уже не смогли бы разобрать, кто где.

Завесу применили в такой толпе, что стало совершенно неясно, где враги, а где союзники.

— Вы есть следуйте за мной.

— А, этот голос… Герой Щита-сама, идите на него, — указала вторая принцесса.

— Ты уверена?

— Угу, думаю, что да. Рафталия-сан, на всякий случай зачитайте заклинание иллюзии.

— Е-есть!

Мы побежали туда, куда указала принцесса.

— С-стоять! Куда собрались?!

Перед тем как уйти, я напоследок заявил:

— Рен, думаю, ты сможешь понять. После всего, что вы тут натворили, ты точно уверен в том, что преступник здесь я?

— …

— Я использую магию ветра! Те, кто владеет ей — помогите мне.

— Погоди, Ицуки.

— Что такое?

— Он…

Судя по всему, Ицуки пытался призвать ветер, чтобы развеять дым, но Рен его остановил.

А затем я побежал на голос, надеясь, что всё закончится благополучно.

Когда дым рассеялся, оказалось, что мы оторвались от Рена и остальных на приличное расстояние. К тому же помогло зачитанное Рафталией заклинание. Противники упорно искали нас.

Думаю, теперь мы…

— Кстати, вам есть стоит накинуть это покрывало, — вновь послышался таинственный голос, и нас накрыл кусок ткани.

— Это нормально?

— Ш-ш-ш… тише. Идёмте дальше, — сказала вторая принцесса и побежала, взяв Фиро за руку.

Мы с Рафталией последовали за ними.

Таким образом, нам удалось сбежать от Героев.

Через какое-то время скрывающая нас ткань сама собой пропала.

В конце концов, прощальных подарков Дяди хватило лишь на то, чтобы вырваться из этих тисков.

Сможем ли мы справиться с ними в следующий раз? Герои не дураки. Они сразу же обговорят, как противостоять всему, что видели, и придумают контрмеры.

И всё же… похоже, Рен начал подозревать, что творится что-то неладное. Остаётся надеяться на него.

…Как бы то ни было, сейчас нам важнее бежать, а не думать.

Глава 20. Тень

— Теперь, когда вы добрались сюда, вы есть какое-то время будете в безопасности.

Хозяйка голоса скинула покрывало и показалась нам.

Это селянка из тех торговцев, с которыми мы разговаривали у приграничной заставы.

Хотя, нет, конкретно она не проронила ни слова.

— Кто ты?..

Но теперь она кажется мне другим человеком.

— Я же рассказывала вам о теневом оперативнике, принимавшем облик матери?

— А, а-а…

— Вот, это она.

— С вами есть приятно познакомиться. Как вы есть смогли опознать меня, принцесса Мелти? Как Тень, я есть очень сожалею об этом.

— По-моему, причина в том, как ты разговариваешь.

— Это есть указание принцессы Мелти, и я есть ничего не могу с этим поделать!

— Ладно, шутки в сторону. Не ответишь ли на пару вопросов? Зачем ты спасла нас? Кто ты? Каковы твои цели?

— Я есть одна из «Тени», секретного гвардейского отряда Мелромарка. Я есть спасла вас, потому что на то была причина. Кстати, у нас нет имён. Если хотите, вы есть можете называть меня «Тень».

«Тень»… выпендриваешься, да? Похожих на неё людей я уже встречал во время гонки против Мотоясу в Рюте.

А вдруг в этом мире это вовсе и не выпендрёж, и такое в порядке вещей?

Я мог бы припомнить ей кучу вещей, которые здесь не сходятся… но есть вещи поважнее.

— Почему ты нам помогла? — спросил я самое любопытное.

Предполагать я, конечно, могу, но хотелось бы знать наверняка.

— Я не есть уполномочена на это отвечать.

— Понятно. Ты поклялась хранить тайну?

— Всё, что я могу сказать, это что работа этой конкретной Тени есть защита принцессы Мелти.

— Толку от тебя.

В противном случае ты бы появилась во время битвы с её участием.

— Я есть не стала раскрывать себя, потому что знала, что Герой Щита-доно есть способен встать на её защиту.

— Вот овца…

— Недавняя битва была весьма опасной, но в результате мы есть справились. К тому же я есть полагаю, что по её итогам другие Герои начали сомневаться в происходящем.

Выходит, она всё знала, но ничего не предпринимала. Мастер своего дела.

— Далее, я есть пришла, чтобы сообщить вам, Герой Щита-доно, в какой стране на данный момент находится Её Высочество королева.

Самопровозглашённая Тень развернула перед нами карту и куда-то ткнула.

Указывала она на соседнюю страну, граница с которой проходила на юго-западе.

В противоположной Шильтвельту стороне.

— Сейчас её высочество королева есть здесь. Поскольку эта страна в противоположной стороне от Шильтвельта, куда бежит Герой Щита-доно, патрулей есть нехватка.

— О как…

Я смутно догадывался, что это из-за того, что вся армия считала, что я попытаюсь сбежать в страну полулюдей.

А причина этого, возможно, в том, что в стране полулюдей Щита будут почитать, в отличие от Церкви Трёх Героев. Наверняка, если бы мне удалось бежать и сообщить им о случившемся, Церковь попала бы в очень неудобное положение.

Но как бы мне ни хотелось сбежать именно туда, чтобы посильнее досадить всем им… пробиться через такую оборону практически невозможно. Расстояние между странами Фиро сможет покрыть за две с половиной недели, но сделать это нелегко, когда на обочине поджидают Герои. К тому же они вооружены браслетами, которые могут её ослабить.

И всё же я хочу туда попасть, пусть даже сделав большой крюк.

— Корни происходящего есть уходят очень глубоко. По возможности мы есть хотим заручиться вашей помощью, Герой Щита-доно.

— То есть?

— Прямо сейчас Церковь Трёх Героев есть находится на последнем издыхании из-за действий Героя Щита-доно. Именно поэтому они есть пошли на такие безрассудные меры.

— На последнем издыхании? Что-то не очень похоже…

— Я полагаю, вы есть поймёте, если вспомните, как вели себя жители страны после попытки покушения на принцессу Мелти.

Действительно. Можно сказать, я всё ещё здесь именно потому, что жители всей страны вступились за меня.

…Выходит, их вера расшатана?

— Видите? Я же говорила, что отец не виноват?

— Вот только эта «Тень» может говорить неправду. Ты же не думаешь, что я верю каждому её слову?

Впрочем, с точки зрения «а что, если», этот разговор стоит продолжить.

— Допустим, что это так. Выходит, они именно по этой причине попытались протолкнуть тот дичайший бред о том, что я умею промывать мозги?

Все те действия, что я недавно совершал… продажа лекарств, помощь попавшим в беду деревням, все они связаны между собой. Так или иначе, я занимался тем, что решал проблемы, учинённые другими Героями.

С точки зрения жителя, который молится на всех Легендарных Героев, кроме Щита, эти события действительно могут пошатнуть веру в Церковь. Но если Церковь докажет, что я на самом деле злодей, способный на широкомасштабное промывание мозгов, то людская вера в церковь будет восстановлена. Вот только не значит ли это и то, что если свою невиновность докажу я, под этим фатальным ударом Церковь Трёх Героев загнётся?

— Что вы есть собираетесь делать? Вы есть собираетесь бежать в Шильтвельт и просить их о помощи?

— Я…

Как бы так сказать, я не из тех людей, кто любит перекладывать ответственность на других, чтобы меня не трогали. Что, если я спровоцирую войну между Шильтвельтом и Мелромарком, посреди которой случится волна? Я окажусь в самом сердце вражеских земель. Это мне отнюдь не на руку.

К тому же, если подумать, речь именно о тех, кто причинил мне столько страданий. Наверняка сука — тоже инструмент в руках Церкви. Правда, вторая принцесса настаивала, что к королю-подонку это не относится.

А значит, сейчас эффективнее не пытаться бежать куда глаза глядят, чтобы насолить негодяям во что бы то ни стало, а ответить взаимностью всем тем, кто доверился мне. Это и надёжнее, и сэкономит нам кучу времени.

Но…

— В чём ваша выгода от моей встречи с королевой? Вы ведь так Церковь Трёх Героев можете уничтожить.

— Я не есть уполномочена на это отвечать.

Тень упорно продолжала говорить с той позиции, что она лишь поделится информацией о том, где искать королеву, но не о том, что случится после этого.

Однако в том, что она человек королевы, можно не сомневаться.

Нас объединяет вторая принцесса. Но если она — подчинённая королевы, то не будет делать что-то, что невыгодно ей. А значит, моя встреча с королевой как-то этой самой королеве выгодна.

Честно говоря, я даже не догадываюсь, какие у неё цели.

Из слов и поведения второй принцессы я вызнал лишь то, что они заключаются в предотвращении войны с соседними странами.

Кроме того, если судить по тому, что она поддерживает меня в стране, где меня по традиции называют Демоном Щита, она сильно беспокоится о волнах.

Тень сказала, что они хотят «заручиться моей помощью».

Получается, королева не разделяет взгляды Церкви Трёх Героев.

Хм-м… пожалуй, пока я могу сказать лишь то, что королева, возможно, мне не враг. Не знаю, можно ли назвать её союзницей, но стоит попробовать положиться на неё и хотя бы распутать ситуацию.

— Один раз.

— О чем вы есть говорите?

— Ты спасла меня. Поэтому один раз я тебе доверюсь. Тебе нужно, чтобы я встретился с королевой?

Если это поможет прекратить, наконец, этот церковный фарс, то я точно мимо не пройду.

— Не люблю я действовать по чужим указаниям, но сейчас оно даже к лучшему. Вот только если обманешь меня…

— Понимаю вас. Что же, пока я есть вас оставлю. Никогда не знаешь, когда есть появятся Тени, служащие Церкви.

— И такие есть?

— Мы — не есть монолитная организация. Посему вам есть следует быть крайне осмотрительными.

— Как именно?

— Ключ, Герой Щита-доно, есть кроется в вашей глубокой мнительности. Если в следующий раз перед вами появится некто, кто говорит как я, вы есть поверите ей?

Действительно, в следующий раз я буду сомневаться не меньше.

— Что же, на этом я есть покидаю вас.

Сказав так, «я есть» в момент испарилась.

Несмотря на странность речи, работу свою она явно делает на совесть.

— Мы можем ей доверять?

По правде сказать, меня всё это немного настораживает.

— Можем… потому что мама ей доверяет.

— Не понимаю я твою мать…

Зато она, по крайней мере, не такая, как подонок и сука. Если верить словам Тени и второй принцессы, она наша союзница, но я не понимаю её целей.

Нельзя отрицать и того, что это может оказаться очередным хитрым планом церкви по убийству принцессы.

Если бы я рассудил, что всё это — лишь часть заговора королевы, вздумавшей убить меня, то и поделать с этим всё равно ничего бы не смог.

Я бы решил, что когда мы отправимся в сторону, противоположную Шильтвельту, нас всех одним махом поймают. И не хочу даже думать об этом, но может статься и так, что вторую принцессу и правда всей семьёй решили принести в жертву.

Но всё же первым делом надо разобраться, что на уме у этой королевы.

Когда я пойму, кто прав, а кто виноват, то смогу разобраться, что же делать мне.

— Ладно, с маршрутом определились.

— Ясно. Пойдёмте.

— Хорошо. Пошли, Фиро-тян.

Всё лучше, чем впустую пытаться найти способ сбежать из страны.

Мы решили отправиться на юго-запад.

— Угу. Но я немного устала. Руки болят. Мана кончилась.

Фиро осела на землю и пожаловалась на усталость.

— Да уж… но при этом мы бросили нашу телегу и груз.

— Выхода не было.

С собой удалось прихватить только деньги, немного еды и кухонный нож.

Мы оставили даже броню Рафталии…

К тому же Фиро до сих пор в форме человека. Как же снять с неё этот браслет?

— Рафталия, ты не можешь как-нибудь снять этот браслет?

— Я попытаюсь, но…

Рафталия попыталась снять надетый на Фиро браслет руками.

Похоже, у неё ничего не получается.

— …Это не так-то просто.

Меня это немного беспокоит. Однако я стараюсь не подавать вида.

— Дайте мне попробовать, — вызвалась вторая принцесса. — Посмотрим, нельзя ли сломать его магией.

Мне сразу вспомнились водяные резаки из своего мира.

В них вещи режутся струёй воды под давлением.

Однако пока я представлял себе это, вторая принцесса повозилась с браслетом Фиро, а затем сказала:

— Это бесполезно. Этот браслет может уничтожить лишь алхимик или ювелир.

— Э-э?!

Фиро явно выглядела недовольной.

Ну, ещё бы — её против воли держат в форме человека, да, вдобавок, силы ограничивают.

— Ювелир, говоришь?

— Да. Возможно, браслет защищён магией, но он мог бы попробовать вскрыть замок.

— Ювелир…

Рафталия посмотрела на меня. А что я? Ну, Ювелирное дело знаю, да.

— Наофуми-сама, вы знаете Ювелирное дело. Может, попробуете?

— Ну, попробовать-то я могу, но замки никогда не вскрывал.

Проволока у меня с собой, так почему бы и не попробовать.

Я всунул проволоку в замочную скважину браслета.

Интересно, если у меня получится, откроется какая-нибудь новая профессия, типа «Взлома замков»?

На всякий случай я попробовал влить в проволоку магию. Хм? Кажется… что-то отреагировало.

Я продолжал ковыряться проволокой, помня о приёмах, которым меня научил продавец украшений.

Защита браслета… похоже, какая-то запутанная, но можно попытаться взломать её силой. Вернее, попросту сломать. Конечно, это не совсем взлом замка, но качество предмета наверняка упадёт, и, если повезёт, пропадёт эффект, который мешает Фиро жить.

Недолго думая, я влил в проволоку ещё больше магии и коснулся ей механизма. Послышался щелчок, и браслет испортился. Вспоминается аниме, в котором электронный замок вышибали сильным электрическим импульсом.

— А.

Раздался «пуф», и Фиро превратилась в Королеву Филориалов.

— Дальше ты своими силами справишься?

— Угу!

Фиро ухватилась за браслет второй ногой и крылом, после чего решительно разорвала его.

— Да уж, очень грубый метод.

— Помолчи. Я что, должен был изящно его снять?

— Спасибо, господин-сама!

— Впредь будь внимательна. Ты знаешь Мотоясу, он наверняка ещё таких наделает.

На снятие браслета уходит много времени. Во время боя это будет тяжеловато.

— Угу!

А затем мы осторожно, с оглядкой отправились на юго-запад.

Возможно, моё убеждение подействовало, поскольку Рен и Ицуки за нами не гнались. Хотя, может, они нас где-то караулят.

И всё-таки с промывкой мозгов это они редкостную глупость придумали. А вот Мотоясу на удивление упрям.

Пожалуй, стоит благодарить судьбу за то, что так не упорствует Рен, который мне пока кажется сильнейшим из Героев, и Ицуки, обладающий сильными дальнобойными атаками. С Мотоясу может справиться даже Фиро, да и не сможет он всерьёз против меня сражаться, пока со мной вторая принцесса.

И всё же даже без учёта всего этого работы у нас невпроворот.

— Что же делать…

Мы принялись обсуждать план будущих действий.

Эпилог. Имя

Мы продолжали двигаться по дороге на юго-запад.

Из-за отсутствия телеги ехать приходилось на Фиро, а это очень неудобно для таких долгих путешествий.

— Может, украдём где-нибудь телегу?

Всё равно мы объявлены в розыск. Телега погоды не сделает… хотя…

— Не-ет! — возразила Фиро. — Я краденую телегу не повезу.

Это что, какая-то особая форма честности-справедливости в среде Филориалов?

— Воровать мы не будем, но на Фиро без ничего ездить неудобно.

— А как считает вторая принцесса?

— М-м…

В ответ вторая принцесса почему-то обиженно отвела взгляд.

Чего она?

— Может, тогда послать Рафталию купить в деревне повозку? Хоть затея и опасная…

Нам бы хоть что-нибудь с колёсами. У Тени, что ли, спросить?

— Ой, что-то я увлёкся — уже темнеет. Остановимся на привал, принцесса?

Часть, вырезанная из ранобэ

Но когда мы уже собирались отдыхать…

— Гва?!


Появился дикий Филориал А!

Появился дикий Филориал В!

Появился дикий Филориал С!


Филориалы увидели Фиро и закричали.

Знакомая ситуация. Наверняка сбегут.

Филориалы убежали с важным видом, словно выполняли какое-то задание.

— Чего это они?

— Ух ты, нам выпал редкий случай наткнуться в дикой природе на Филориалов пород Филоарии и Филиру, — зачарованно смотрела на них младшая принцесса.

— Я, конечно, догадывался, но неужели второй принцессе настолько нравятся Филориалы?

Конец веб-части

— Ага! А…

Вторая принцесса ответила кивком, но потом вдруг посмотрела на меня с неприязнью.

Что я такого сказал?

Уррр… — это желудок Фиро.

— Я голодная.

— Фиро-тян, ты такая обжора, — сказала вторая принцесса, ткнув в Фиро пальцем.

— Э-хе-хе.

Хорошо, конечно, что они так сдружились, но наблюдать за ними неприятно, а то ведут себя как две дурочки.


Мы развели костёр и сели ужинать.

— Это тебе, вторая принцесса.

Я протянул ей порцию, но она с недовольным видом отказалась.

Да что с ней не так?

— Мел-тян, ты не будешь?

— Буду. Но…

Вторая принцесса украдкой посмотрела на меня. Кажется, ей что-то не даёт покоя.

И почему так?

— Что случилось? — спросила Рафталия.

— Ничего, — отрезала вторая принцесса и схватила еду.

— У тебя всё хорошо, Мел-тян? — спросила на этот раз Фиро.

— Ум-м… — вторая принцесса сидела с расстроенным видом.

— Не волнуйся, нет у меня никакого промывающего мозги щита.

— Это здесь ни при чём! — она отвернулась и надула губы.

Ведёт она себя как обычно. Счастливо болтает с Фиро в человеческом облике, и с Рафталией тоже охотно беседует.

Но на меня она почему-то дуется, а иногда и вовсе игнорирует.

Ничего не понимаю.

Часть, вырезанная из ранобэ

Когда наш ужин подошёл к концу, где-то вдалеке послышались странные крики.

— Это Филориалы!

Принцесса сосредоточенно прислушалась.

— Да ты и правда от них без ума, как посмотрю.

— Угу!

— Чем они тебя так привлекают?

Тут принцесса спохватилась, что вопрос-то задал я, и одарила меня очередным недовольным взглядом. А ведь она только что слушала голоса Филориалов.

— Потому что… Филориалы — это воспеваемые в легендах божественные птицы…

— Воспеваемые в легендах?

— Да. Люди очень почитают этих монстров, ведь когда-то давным-давно их использовал Герой, спасавший людей.

— Даже так?

— Угу, в прошлом, когда на мир напали другие волны катастроф, один Герой на них ездил.

— Волны существовали уже тогда?

Я кое-что слышал об этом из рассказов подонка, но толком не разбираюсь.

Он говорил о том, что волны предрекают.

Интересно, что именно? Грасс тоже упоминала, что не стоит считать волны обычными стихийными бедствиями.

Не знаю, получу ли я когда-нибудь прямой ответ, но, быть может, удастся что-то почерпнуть из рассказа второй принцессы.

— Мать часто рассказывала мне о Филориалах, когда мы с ней путешествовали в повозке.

— Любопытно… и что рассказывала?

— Что для Героя Филориалы ездовые животные, его опора и его защитники.

— Вот Фиро сейчас точно такая, — обмолвилась Рафталия, посмотрев на ту.

Это точно, ведь Фиро — краеугольный камень наших атакующих сил. Лапы её невероятно шустры и мощны.

Без неё разъезжать катураями бы вряд ли получилось. А уж о том, что только благодаря ей мы сейчас на свободе, и напоминать нет смысла.

— Угу. В легендах и о Королеве Филориалов рассказывают.

— Правда?

— Эт-то, Королева Филориалов тоже возила на себе Героя, а ещё помогала ему противостоять волне. Говорят, что та Королева, что тогда сражалась, ещё жива, и что присматривает за этим миром и по сей день, причём именно благодаря ей люди так ценят Филориалов.

Так за моей эрзац-лошадью скрываются такие легенды?

Это объясняет, почему Фиро все зовут божественной птицей.

— Понимаете, я всегда мечтала однажды встретить ту самую Королеву Филориалов.

С этими словами младшая принцесса ласково обняла Фиро.

— Знаете, говорят, что Королева Филориалов может много во что превращаться.

— Ну, Фиро, скорее всего, Королева Филориалов и есть. Она и Филориал, и превращаться умеет.

— Ага! И когда я подружилась с Фиро-тян, моя мечта сбылась.

Так поэтому ты так упорно желала подружиться с ней?

— Королева…

Мои мысли невольно закрутились вокруг её матери.

Я могу только гадать, что она за человек, но хочется верить, что до неё можно достучаться.

Она ведь всё же мать суки. Во мне поровну смешались надежда и отчаяние, но если «я есть» говорит, что всё будет в порядке… то надеюсь, что она права.

Хм?

Мне почудилось, что в моих рассуждениях есть какое-то несоответствие.

Я провёл параллель между Фиро и второй принцессой.

— А, вон в чём дело.

— О чём вы?

— Ну, если та Королева Филориалов и правда ныне жива, тогда Фиро, получается, скорее, принцесса Филориалов?

— Э, хотите сказать, что Фиро-тян не Королева?

— Кто знает. Если той Королевы, о которой ты рассказываешь, на самом деле нет, то Фиро и правда Королева, но если она всамделишная, то Фиро ей быть не может, так?

Вторая принцесса поняла намёк и закивала.

— Но ведь по вашим словам выходит, что на самом деле моя мечта не совсем сбылась?..

— Наверное, зря я это сказал?

— Нет. Просто, если она и правда существует, здорово было бы однажды встретиться с ней.

— А когда встретишься, какую поставишь следующую цель?

— Подружиться!

— Ясно-ясно, значит, мечты у второй принцессы простираются очень далеко. Когда настанет мир, можете вместе с Фиро отправиться на поиски.

— Господин-сама, а как же вы-ы?

— А я вернусь в свой мир.

Незачем мне тут оставаться. Была бы возможность, вернулся бы без вопросов.

Хоть вслух я этого не говорю, но мне, если честно, наплевать на волны.

— Э-э?! Я хочу пойти с господином-самой!

— Нет, наверняка жителям этого мира туда не попасть.

— Хочу-хочу-хочу!

— Заканчивай концерт. Твоим новым господином будет принцесса.

— Не-ет!

Да уж, развёл тут шум-гам.

— Наофуми-сама… когда всё закончится, вы правда уйдёте?

— Ага, а что?

— Ничего… — тихо ответила Рафталия, смотря на костёр отстранённым взглядом.

Конец веб-части

— …Не говори так, — тихо проговорила она, мелко дрожа.

— М? Что такое, вторая принцесса? Ты что-то сказала?

— Не называй меня второй принцессой! — закричала она, не сводя с меня влажных глаз.

— Чего это ты вдруг?

— У меня имя есть! Я Мелти!

— И что? Все и так знают.

— А то, что вы, Герой Щита-сама, не называете меня по моему имени! А ведь когда мы познакомились, вы называли меня Мел!

Вот ведь вторая принцесса… видимо, стресс долгой поездки дал о себе знать — закатывает истерики и чуть ли не волосы из головы дёргает.

Рафталия с Фиро удивились этому всплеску эмоций ничуть не меньше моего и смотрели на неё недоумённо.

— Сколько раз мне ещё повторить?! Меня зовут Мелти! А вы, Герой Щита-сама, заладили, «вторая принцесса, вторая принцесса»! Это не имя, это титул!

— А? Так тебе нужно, чтобы я тебя по имени называл, только и всего?

— Нет, дело не в этом! Почему Герой Щита-сама меня сторонится?!

— Сторонюсь? Ну, потому что ты, всё-таки, с нами ненадолго.

— Но сейчас мы друзья, которые вместе делят и радости, и печали! Так что не зовите меня по титулу!

— Хм-м… Но ты же сама зовёшь меня Героем Щита?

Я могу ударить той же картой.

Меня не Герой Щита зовут.

— Тогда отныне буду звать тебя Наофуми. Но ты, Наофуми, тоже должен звать меня по имени!

— Ха-а…

— Эй! Скажи моё имя! Наофуми!

Ну вот, даже суффиксом не удостоила.

И вообще… вторая принцесса обращается к Рафталии через «сан», так почему ко мне без суффикса?

Хотя, если бы она обращалась ко мне через «сама», то напоминала бы суку. Правда, та называла меня «Герой-сама».

Если я начну с ней спорить, она начнёт шуметь ещё громче, и к тому же она помогла защищать Фиро в бою против Героев.

Она никогда не врала мне, и вплоть до нападения рыцарей пыталась помирить меня с подонком. А ещё можно вспомнить, как она выручила меня в городе во время психоза Мотоясу.

И раз она не врёт, то вряд ли пытается отобрать у меня Фиро.

…Хоть я и считаю, что людям в этом мире нельзя доверять, ей, пожалуй, всё-таки можно.

Несмотря на всю беззаботность Фиро… она разбирается в людях. И если она доверяет ей настолько, что считает подругой… то, пожалуй, доверюсь и я.

— Ладно. Мелти. Так пойдёт?

— И заруби это себе на носу!

— Да-а, да-а.

Ох, так недавние её недовольные взгляды были как раз из-за того, что я звал её второй принцессой? Врединой растёт.

— Я удивлена, — отозвалась Фиро.

Да и я. Хоть она и капризничает, это не совсем истерика. У неё какие-то свои, детские капризы.

Фиро её в этом чем-то напоминает. Короче, возрасту своему они соответствуют.

— Так вы настолько переживали из-за этого, принцесса Мелти-сама?

— Рафталия-сан, пожалуйста, перестаньте называть меня принцессой!

— Хорошо, Мелти-тян.

— Вот!

Не знаю, как это прозвучит, но мне вспоминается Рафталия. Она начала звать меня по имени после битвы с Двуглавым Чёрным Псом. Можно сказать, что обращение по имени… это признак доверия, что ли.

— Я рад, что с тобой столько проблем не было, Рафталия.

Рафталия упиралась лишь поначалу, но затем всегда следовала указаниям, не пытаясь самоутверждаться.

В отличие от Фиро, она куда более надёжный воин, и потому мне, как Щиту, подходит очень хорошо. А что ещё важнее: её умения маскироваться и торговать вместо меня бесценны для жизни беглеца и катурая.

— Вы меня хвалите?

— А что тут такого?

— Так, значит, вы серьёзно… эх…

— Что такое, господин-сама?

Кстати, а что насчёт Фиро?

Что-то мне… не хочется, чтобы Фиро звала меня по имени, так что пусть будет так.

— Фиро, не называй меня по имени.

— Почему-у?!

— Хе-хе, Фиро-тян, он тебя отверг.

— Почему-почему-почему?! Почему только Фиро нельзя называть вас по имени-и?!

— Хорошо, попробуй произнеси.

— Наофу-уми!

И снова без суффикса. К тому же по слогам. Даже в устах Рафталии моё имя не так слух режет.

— Не годится. Да ещё и без суффикса ни с того ни с сего.

— Бу-у!

— Ну-ну, Фиро-тян, успокойся.

— Но-о…

— Вот, Мелти дело говорит. Ты единственная, кто называет меня господином-самой. Тут дело не в том, что я тебя отвергаю, а в том, что ты для меня особенная.

— Бу-у!

— Хорошо, раз я тебя вырастил, можешь называть папой, папочкой или отцом. Хочешь?

— Э-э… как-то не-ет.

— Почему?

Ну, мне и самому будет некомфортно, если меня такая огромная птица будет папой называть.

— Я лучше буду называть вас не отцом, а господином-само-ой.

— Ясно, ну тогда так и зови.

Это какая-то особенность мышления Фиро? Ладно, неважно.

— Наофуми, — сказала Мелти, поворачиваясь ко мне.

— Что?

— Назови меня по имени ещё раз, — она медленно закрыла глаза и навострила уши.

— М? Что такое, Мелти?

— Ничего.

— …Странная ты.

Эх, темная же лошадка в спутницы досталась.

Впрочем, я не злюсь. Пожалуй, это из-за того, что она меня порой радует.

— Что ж, давайте ложиться спать, завтра рано вставать.

Эх, эти последние дни с того момента, как мы повстречали Мелти около заражённой деревни, оказались такими напряжёнными.

Мы чуть не умерли столько раз, что нам не помогли бы даже дополнительные жизни. Случилось много всего неприятного, но пока нам удаётся продолжать бегство, всё не так уж и плохо.

А уж то, что появился ещё один человек, которому я могу доверять, искренне радует.

Хотя я сильно удивлён тому, что доверяю младшей сестрёнке суки.

У меня даже появилась необоснованная уверенность в том, что мы завершим наше трудное путешествие и докажем мою невиновность.

А пока… лучше просто успокоиться и отдохнуть.


…Ведь у меня есть друзья, которым я доверяю.


Побочная история. Пока я не встречу своего первого друга

Меня зовут Мелти Мелромарк. Я вторая принцесса и первая наследница королевства Мелромарк.

Моя мать берёт меня с собой в путешествия, чтобы расширять мой кругозор.

Её работа — вести переговоры с другими странами, чтобы в Мелромарке не было войны.

Я часто езжу вместе с ней, чтобы учиться премудростям её работы.

В один прекрасный день я изнывала от предвкушения — мать сказала, что у неё есть для меня новая работа.

Я поняла, что именно она поручит мне, ещё тогда, когда ей пришло письмо от отца.

Если честно, что-то мне в моем отце не нравится, хотя о ненависти речи не идёт. Говорят, когда-то он был великим воином, одержавшим множество побед, но сейчас он так обожает мою старшую сестру, что выполняет все её капризы, и я разочаровалась в нем.

Никто не поверит в эти рассказы, если увидит моего отца сейчас.

Но поскольку я видела, как они с матерью играют в настольные игры, то и сама признаю, что воевать он умеет.

Как бы ни ломала голову мать, он лишь позёвывал и с лёгкостью обыгрывал её.

При этом моя мать — отнюдь не слабый игрок. Я никогда не видела, чтобы она проигрывала кому-то, кроме отца.

Меня немного изумляет, как отец умудряется обыгрывать мать, которую я не могу победить, сколько ни тренируюсь.

Я очень люблю своего отца. Он всегда заботится о нашей семье, но я не понимаю, почему он никогда ни в чём не упрекает мою капризную сестру.

Кстати говоря, хуже всего среди нас играет сестра. Она очень радуется, когда обыгрывает поддающегося ей отца, но только начинает играть против кого-то посильнее, как в ход идут угрозы, подкуп и жульничество.

Игра, в которую мы играем, в разных странах называется по-разному. Говорят, что её правила впервые поведал Герой из параллельного мира. Мать рассказывала, что он называл эту игру «шахматами».

Поскольку на меня ни угрозы, ни подкуп не действуют, наши с ней партии проходят примерно так:

— У пешек есть особая способность — их всех можно двигать одновременно!

С этими словами она, к моему удивлению, передвинула все свои пешки сразу.

Но даже после этого она начала проигрывать, и в итоге развернула доску.

— Способность ферзя! Враги и союзники меняются местами! При этом ход остаётся за мной!

Это я тоже пережила. Но затем, когда я попыталась взять её ферзя…

— Фигура обманула противника и прыгнула к королю!

С этими словами она поставила ферзя недалеко от короля.

— Хорошо… тогда я использую переворот доски.

Она не подумала, что я могу поступить точно также?

— Тогда я…

— Ход всё ещё мой, помнишь?

После этого я взяла её ферзя, чтобы она не перевернула доску опять.

— …

Сестра смотрела на меня крайне недовольно.

А что, я ведь просто использовала придуманное тобой правило.

— Так могу делать только я! Верни всё как было.

— Тогда это уже нечестная игра. В такое, пожалуйста, играй с отцом.

Я встала и вышла, а сестра от злости швырнула доску в сторону.

Интересно, о чём она думает?

Я не могу не беспокоиться, когда думаю о том, что мы оставляем нашу страну на них.

Хотя, конечно, они в управлении страны играют символическую роль — на самом деле всем занимаются куда более толковые люди.

Впрочем, я отвлеклась.

Примерно два месяца назад этому миру начали угрожать бедствия, известные как волны.

Это произошло как раз во время очередной дипломатической поездки моей матери.

В результате была созвана всемирная конференция, на которую мы и отправились вместо возвращения в Мелромарк.

Мы с мамой приехали в королевство Фобрей, где и собралась конференция.

Я принимала участие как наследница королевства, которой нужно наблюдать за работой матери.

Так называемый призыв Героев не просто демонстрирует мощь государства, это ещё и серьёзный аргумент в дипломатических спорах.

На конференции обсуждался порядок, в котором страны будут проводить ритуал призыва.

Наконец… было решено, что во время ритуала будут обязаны присутствовать главы всех государств.

Первыми провести ритуал попыталось королевство Фобрей.

Но ритуал провалился. Герои не появились.

— Мама… почему мы не созываем конференцию уже после призыва?

— В отношениях между людьми и странами много тонких моментов, которые не объяснить одной лишь логикой.

Я и сама хоть немного, но всё же участвовала в ритуале.

А затем неожиданно выяснилось, что наша страна, Мелромарк, провела ритуал призыва, не получив на то разрешения.

И даже несмотря на опасность, грозящую миру, в результате всё равно разразился международный скандал.

Стало очень тяжело. К матери подсылали убийц, а на каждой конференции её критиковали все, кому не лень.

Возможно, на самом деле на это преступление пошли мой отец и главные люди Церкви. Наверняка и сестра в этом замешана.

— Лисица Мелромарка! Ты присвоила себе всех Героев! Что ты задумала?!

Больше всего меня удивило, что в ответ на такие возгласы мать не отступала, а отвечала, прикрывая рот веером:

— Интересно, что будет… если я отвечу «захват мира»?

— Что?!

— Хм? Вы задумали пойти войной на страну, в распоряжении которой находятся Четыре Священных Героя?

— Гх…

Я знаю, что на самом деле моя мать сильно волнуется.

Волнуется до того, что у неё портится здоровье, поднимается температура и пропадает аппетит.

Но она никогда не подавала вида и уверенно отстаивала честь страны, чтобы защитить её.

Я… глубоко уважаю свою мать за её силу воли.

— Впрочем, при соблюдении условий мы будем не против поделиться Героями с вами. Но только при их соблюдении.

— Вы сами не планируете их соблюдать!

— Что я слышу? Мне кажется, или вы думаете лишь об интересах своей страны, когда угроза нависла над всем миром? Может, вы ещё скажете, что мы — единственная страна, которая пыталась вызвать Героев в обход соглашений?

Ответ матери заставил оппонента замолчать.

Дело в том, что вместе с этими словами мать предъявила пачку документов, описывающих закулисные дела их страны.

— Что скажете, король Фобрей? — обратилась моя мать к Фобрею.

Если честно, король Фобрей-сама мне противен.

Он подобен ожившему куску мяса… разумной свинье, к которой не хочется приближаться.

— Бу-хе-хе-хе, королева Мелромарк… вы ведь уже знаете, чего я желаю?

— …Да. Нам достаточно выполнить лишь это условие?

От выставленного им условия воздух застрял в горле у всех участников конференции.

Мне хорошо известно, что мать соглашалась на это с очень тяжёлым сердцем.

Переговоры давались нам с огромным трудом.

— Что же, господа, тогда мы будем ждать визита ваших послов в Мелромарк, если вы согласны уважать волю Героев.

В ответ на слова матери главы стран покивали.

Этот разговор состоялся через несколько дней после призыва Мелромарком Героев.

Я и не думала, что уже через неделю… придёт сообщение о том, что все Четыре Героя отказались что-либо обсуждать.

— О таком мы не договаривались!

Главы собравшихся пригласить к себе Героев стран дружно накинулись на мою мать.

Кроме того, нам предъявили обвинение в чудовищно несправедливом отношении к Герою Щита-саме.

По их мнению, Мелромарк прикладывал все силы для того, чтобы сделать Героя Щита-саму изгоем.

— …Похоже, что Герои разглядели порчу нашего королевства и прикладывают усилия к тому, чтобы избавить нас от неё. Приношу искренние извинения, но вам придётся немного подождать.

— Подлая лисица! Это наглая ложь! — воскликнул, вскочив, правитель Шильтвельта, страны полулюдей, молившейся на Героя Щита-саму.

— Вот как? Но ведь Герой Щита-сама потребовал от вас не приближаться к нему, не так ли?

— Гх…

— Бу-хе-хе-хе… я не вижу проблемы. Пусть делают, что хотят. Разве вы не слышали, что Герои сейчас в самом разгаре работы над собой? — поддержал мою мать король Фобрей. — Шильтвельт. Ты же не думаешь, что в хрониках не сохранилось записей о том, сколько дней прошлый Герой Щита прожил в вашей стране?

Правитель Шильтвельта нервно сжал кулак.

К Героям следует относиться с почтением. Так было решено ещё в глубокой древности.

Однако прошлый Герой Щита, которого призвал Шильтвельт, умер через несколько месяцев после призыва.

Неизвестно, как это случилось — несчастный случай, заговор или же слабость самого Героя — но теперь Шильтвельту напоминают об этом постоянно.

— Вам остаётся лишь ждать, пока придёт время. Если вы так готовы к тому, чтобы принять их… значит, готовы к тому, что на поверхность вылезут все тёмные секреты ваших стран?

— Кх…

Правители стран посмотрели на нас с такой злобой, что у меня подкосились ноги.

Нас критиковали все. Напряжённость стояла такая, словно мы были на пороге войны.

Ещё два месяца моя мать изо всех сил убеждала остальных правителей и успокаивала их.

Я не понимаю, почему Герой Щита-сама отказывался от таких выгодных предложений.

Ведь в Мелромарке к нему так плохо относились…

Когда моя мать читала доклады, она тоже выглядела удручённой.

— Мелти, у меня есть для тебя задание.

— Хорошо! Какое?

— Я хочу, чтобы ты вернулась в Мелромарк и тайно сообщила Олткрею о том, чтобы он прекратил дискриминацию Героя Щита-самы.

Вот что я слышала о происходящем:

Отец и сестра сговорились и несправедливо издеваются над Героем Щита-самой. Судя по всему, они задумали поставить Героя Щита-саму в невыгодное положение.

Они наложили на него столько запретов, что и не сосчитать.

Мать постоянно посылала в страну гонцов, но всех их игнорировали, и в итоге донести до отца её мнение поручили мне.

Прошлой ночью моя мать уничтожила портрет отца с помощью магии.

Такими темпами безрассудные поступки моего отца приведут к тому, что терпение матери лопнет, и они окончательно рассорятся.

Но я… ни за что не допущу этого.

— Так точно! — ответила я, вытягиваясь по струнке.

— Я рассчитываю на тебя.

— Есть.

После этого я села в повозку и отправилась в Мелромарк.


По пути в домой мы сделали остановку.

Людям, а также тянувшему повозку Филориалу нужен отдых, а я, пользуясь этим, написала промежуточный доклад матери.

— Я есть доставлю ваш доклад, и ненадолго, но всё же покину вас. Принцесса Мелти, вам есть ни за что нельзя двигаться дальше.

— Да, я понимаю.

С нами пошла одна Тень, чтобы охранять меня.

Тень — название отряда, который выполняет всевозможные тайные работы. Его оперативники могут работать секретными телохранителями.

Обычно со мной ходило две Тени, чтобы работать посменно, но сейчас в силу занятости со мной смогли отправить лишь одну.

Поэтому Тени пришлось оставить меня, чтобы доставить доклад.

— Фух…

Мне нравится путешествовать в повозках, но это скучно.

Ждать возвращения Тени так скучно, что я начала зевать.

Чтобы хоть немного развеяться, я высунулась в окно повозки и вдруг заметила кое-какое существо.

— А!

— Ч-что там?!

Мой возглас перепугал слуг.

Я сошла с повозки и пошла по лугу, раздвигая перед собой траву.

— Гва-гва.

Я увидела дикого Филориала, тянувшего голубую повозку.

Филориалы — похожие на птиц монстры, которых запрягают в повозки.

В этом мире они считаются божественными созданиями, поскольку на них ездят Герои.

Я слышала от мамы множество легенд о Героях, и среди всех монстров, о которых она рассказывала, Филориалы нравились мне больше всего.

Общая черта, объединяющая всех Филориалов — любовь к повозкам. Я не очень в этом разбираюсь, но говорят, что Филориал не успокоится, пока ему не дадут что-то тянуть.

За время моих поездок мне выпадало немало возможностей поиграть с Филориалами. В результате я их очень полюбила.

— Что это за порода? Никогда такой не видела.

Я смотрела на Филориала, спрятавшись в траве.

У него небесно-голубое оперение.

Я различаю различные породы Филориалов с первого взгляда, но такой цвет вижу впервые.

К тому же оперение у него немного другое, да и фактура тела слегка отличается.

Но ещё сильнее в глаза бросалось крупное, похожее на корону, перо на голове. Наверняка это какой-то очень редкий Филориал.

Может, я смогу с ним познакомиться? Я хочу подружиться с редким Филориалом.

Я хочу покататься у него на спине!

Дикие Филориалы — монстры весьма пугливые.

Но при этом они ещё и обжоры, и с ними можно подружиться, если предложить сушёного мяса или сена.

Поэтому я всегда ношу с собой кусочек сушёного мяса.

Достав его, я выглянула из травы.

— Гва?

Филориал заметил меня.

Я медленно, чтобы не спугнуть, зашагала, держа в вытянутой руке мясо.

— Это вам, Филориал-сан.

Филориал с опаской приблизился ко мне.

Затем принюхался к протянутому мясу.

Но…

— Гва!

Филориал с громким топотом сбежал.

— А, стой!

Я во что бы то ни стало хочу подружиться с этим редким Филориалом.

Некоторые Филориалы любят бегать настолько, что признают лишь тех, кто может их догнать.

Я вернулась к повозке и скомандовала слуге:

— В погоню за тем Филориалом!

— Н-но!

— Умоляю!

Слуга ещё какое-то время сомневался, но затем кивнул и потянул поводья.

Нашу повозку тоже тянул Филориал.

— Гва-а! — воскликнул он и помчался вслед за Филориалом небесного цвета.


— Сто-ой!

Наша повозка продолжала преследовать убегающего Филориала.

В конце концов, дорога завела нас в лес, а затем и в горы.

— Стой! Прошу тебя, стой!

Небесный Филориал бежал бодро и стремительно.

Он невероятно быстр. Наши уже начали спотыкаться.

— Стоп.

— Э? А, есть!

— Гва… гва…

Я сошла с повозки, напоила Филориала и остудила водной магией.

— Ты в порядке?

— Гва!

Возможно, я попросила от него невозможного. Наверное, мне стоит оставить мысли о погоне.

И тогда я посмотрела вслед убежавшему Филориалу.

Но тот остановился и смотрел на нас издалека, словно ожидая, что мы вновь погонимся.

Он выглядел радостно — похоже, он играл с нами.

— Бежать можешь?

— Гва! — бодро ответил наш Филориал.

— Тогда вперёд! — скомандовала я, вновь забравшись в повозку.

Мы продолжили погоню.

Небесный Филориал бодро бежал вперёд.

Он такой быстрый, что мы едва поспевали за ним. Такая скорость встречается крайне редко.

— …О, нет!

И тут я поняла, что допустила ошибку.

Мы спускались по горному серпантину. Дорога постоянно петляла.

Небесный Филориал бежал вниз по склону горы.

Там, впереди — земля, где людям лучше не появляться. Там много монстров, которыми правят злобные драконы.

А Филориалы с драконами очень не ладят.

— Если он не остановится… придётся так!

Хоть это немного нечестно, но я выпрыгнула из повозки, а затем спрыгнула со скалы в сторону небесного Филориала.

Да, это опасно, но моей магии хватит, чтобы не разбиться.

— Мелти-сама! — послышались голоса слуг, но я уже прыгнула.

Пролетев по прямой, я зацепилась за небесного Филориала.

— Гва?!

— Прости меня, Филориал-сан! Но дальше — территория драконов!

— Гва!

Филориал сразу попытался затормозить.

Но мы уже опоздали.

— Гра-а-а-а-а-а!

С небес на нас опустился дракон.

Размером он куда огромнее нашей повозки.

В ответ на рёв дракона Филориал тоже что-то пронзительно прокричал.

А затем он напрягся.

Драконы — сильные злобные чешуйчатые монстры. Они умеют летать, их чешуя настолько крепка, что её тяжело ранить даже мечом, а сами они обладают мощными когтями и клыками.

К тому же они пользуются особой магией, которую не могут применять даже сильнейшие маги.

И сейчас один такой дракон оказался перед нами.

Что же делать? Я решила выйти вперёд, чтобы защитить Филориала.

— Я-я поборюсь с ним.

Я всего лишь 18-го Уровня, но знаю сильную водную магию.

К тому же скоро подъедут слуги, а у нас в повозке есть кое-что для таких случаев.

Дракон с явным нетерпением оценивал расстояние между нами и готовился напасть.

Если я атакую неудачно, он тут же набросится на нас. Нужно сохранять хладнокровие… и действовать по плану.

— А, а-а-а-а-а!

Слуги испугались и сбежали.

Как же так? Если слуги сбежали, то кто принесёт мне оружие для битвы с драконами из повозки?

— Гва!

Тянувший повозку Филориал подбежал ко мне, чтобы защитить от дракона.

Я считала, что мы с этим Филориалом будем дружить, пока моя поездка не закончится. И я очень рада, что он разделяет мои чувства.

Филориалы прикрыли меня…

— Гв… а…

Но после этого… зубы дракона глубоко впились в его шею… нет, только не наш Филориал!

— Не-е-ет!

Я вспыхнула от ярости и, стараясь унять дрожь, зачитала заклинание:

— «Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и переруби сие водой, аки клинком!» Цвайт Акваслэш!

Из моих рук вылетел водный клинок и попал по дракону.

Хоть я смогла слегка ранить его, смертельным это ранение никак не назвать.

Я просто слегка оцарапала ему чешую.

Неужели я настолько слабая?

— Гва!

Небесный Филориал пнул дракона. Но он явно сдержался и ударил слабо, чтобы не поранить Филориала в его зубах.

Я начала зачитывать следующее заклинание:

— «Как источник силы, я…»

— Гра-а-а-а!

— А…

Дракон смахнул меня хвостом, словно назойливую муху.

— Кья!

Мне показалось, что дракон задел меня лишь легонько, но я отлетела очень далеко и повалилась на землю. В том месте, где меня задел дракон, тут же появился огромный синяк.

— У… у-у…

Я напрягла все оставшиеся силы, чтобы подняться на ноги.

— Гва…

Небесный Филориал вновь пнул дракона, из-за чего тот пошатнулся и выпустил, наконец, схваченного Филориала.

— Гра-а-а-а-а!

Дракон так увлёкся погоней за небесным Филориалом, что совершенно не обращал на меня внимания.

Я осторожно подбежала к упавшему на землю Филориалу.

Раны глубокие. Он может умереть в любой момент.

Нужно как можно быстрее вернуться к повозке…

— Гра-а-а-а!

Появился ещё один дракон и сразу же замахнулся когтями на лежавшего на земле Филориала.

Он ведь его так убьёт.

Я тут же сосредоточилась до предела, чтобы зачитать заклинание.

— Не смей…

Я попыталась прикрыть Филориала собой. Но дракон хлопнул крыльями, и порыв ветра сдул меня.

— Кья!

Отлетая, я ударилась о дерево, и моё сознание словно заволокло пеленой.

Этим же порывом дракон разбил нашу повозку.

Если бы я не двигалась и не вмешивалась, то смогла бы сбежать.

Но я не могу бросить своего Филориала.

С самого детства, с той самой поры, когда вечно занятая мать стала брать меня с собой в поездки, Филориалы стали моими друзьями. Я не могу бросить своего друга.

— У… а…

Тело скрипело, сознание заволокло дымкой, но я всё тянула руку.

Пусть я ничего не могу… но должна хотя бы спасти Филориала…

— «Как источник… силы, я… повелеваю: расшифруй… законы мироздания и переруби сие… водой, аки клинком!» Цвайт Акваслэш!

Я вложила в заклинание столько Маны, сколько смогла, и выпустила его в дракона.

И, как только я сделала это, силы покинули меня, и я упала лицом в землю.

— Гра-а-а-а…

Затухающим сознанием я слышала драконий рёв.

Я молилась… чтобы моя магия всё же… прогнала его.

— Спасибо, что защитила меня.

Я услышала чей-то голос. Я не знаю, чей он.

Мне показалось я… ощутила на себе какое-то приятное дуновение, а после этого… моё сознание провалилось во тьму.


— Гва!

— А… э?

Когда я очнулась, на меня смотрел небесный Филориал.

А затем я увидела внутри его повозки своего раненого Филориала.

Он выжил.

Я огляделась по сторонам и поняла, что мы уже не в горах, а на каком-то лугу.

— Ты спас меня?

— Гва!

Небесный Филориал кивнул.

Похоже, он смог сбежать от драконов, прихватив с собой меня и раненого Филориала.

— Спасибо тебе.

— Гва! — бодро ответил небесный Филориал, а затем лизнул меня.

Я в ответ погладила его.

Филориал прищурился от удовольствия.

Затем я оценила свои раны.

Ничего серьёзного нет. Одежда тоже в порядке. Я опасалась за то место, в которое меня ударили… но тут небесный Филориал указал крылом на шею раненого Филориала.

Похоже, он умеет использовать исцеляющие заклинания. Вот здорово.

В благодарность я дала обоим Филориалам сушёного мяса.

Затем небесный Филориал немного покатал меня. Но потом я опомнилась:

— Ах да… я же…

Тень сказала мне ждать на том же самом месте.

Что же делать? Наша повозка сломана… а Филориал ранен, и я не могу на нём поехать. Его печать монстра закреплена не за мной, но я бы и не собиралась заставлять его работать, невзирая на боль.

— Гва?

— Прости. Но мне уже пора.

Я немного сбилась с пути, но мне всё ещё нужно встретиться с Тенью, а затем поспешить в Мелромарк.

— Гва-гва, — заголосил мой Филориал.

— Гва-а-а! — отозвался небесный, несколько раз кивнув.

И тут к нам со всех сторон вышла целая толпа Филориалов.

Как же их много. У меня нет слов.

А потом к небесному Филориалу подошли три других.

Они словно подчинялись его приказам, но мне, наверное, просто кажется. Наверняка этот небесный Филориал — просто вожак их стаи, как моя мать — правительница королевства.

— Гва!

— Гва!

Небесный Филориал подал мне знак крылом, чтобы я пошла вместе с тройкой его собратьев.

— Эт-то.

Я слезла со спины небесного и подошла к тройке.

Тройка Филориалов села и пригласила меня оседлать их.

— Вы отвезёте меня?

— Гва! — тройка дружно кивнула.

— Гва! — небесный Филориал взмахнул крыльями.

— Спасибо!

Я от всего сердца поблагодарила их, а затем они повезли меня на себе.

Этот случай с Филориалами — совершенно удивительное приключение. Наверняка я буду помнить о нём всю жизнь.

Тройка Филориалов знала, куда мне нужно. Мы пересекли границу Мелромарка и поехали дальше.

По пути они устали и остановились отдохнуть. Кажется, мы сейчас на лугу возле одной из деревень на востоке Мелромарка.

— Гва?! — испуганно воскликнула тройка, как только мне показалось, что к нам кто-то приближается.

И не успела я даже посмотреть, кто идёт, как они тут же убежали.

— А…

Они покинули меня? Но ведь мне будет тяжело, если меня здесь бросят… правда, с другой стороны, до замка уже недалеко… если найду какую-нибудь повозку, то доеду без проблем.

Вдруг я услышала голоса.

— Эти птички выглядят так вку-усно. Как увижу, каждый раз слюнки текут.

— Это твои сородичи, если что.

— Если мы кинемся в погоню, то ещё успеем поймать их, господин-сама-а.

Голоса приближались ко мне.

И я увидела… похожее на Филориала, но в то же время странное создание.

Очень большое, очень широкое, с мягкими бело-розоватыми перьями.

Прозрачные синие глаза… и радостное выражение лица. Наверняка это очень искренний Филориал.

Если небесный Филориал показался мне редким, то такое я вообще вижу впервые в жизни.

Я забыла обо всём и подошла к нему.

— Ух ты… Филориал-сан?

— Фхэ? Ты обо мне?

— Вы умеете говорить?

Я и мечтать не могла о том, что встречу говорящего Филориала!

Вот таким вот удивительным образом мы с Фиро-тян и познакомились.

Между нашей встречей с Фиро-тян и тем, когда я вновь встретила своего первого друга, случилось ещё много разного, но это уже совсем другая история.






Веб-глава 52. Эволюция

— Это где-то здесь… по-моему.

— И по-моему.

— Угу.

От земли до неба простиралась огромная багровая трещина — эпицентр волны.

Монстры из неё лились рекой.

— Хм?

Недалеко от разлома был виден призрак рыбины с белоснежной чешуёй, красными глазами и широкой пастью, в которой поблескивали бесчисленные зубы.

Он уже мёртв, но это, как я понимаю, босс волны?

Какой-то он очень уж призрачный… Такое ощущение, что физические атаки на нём не работают.

— Рыба?

— Что это…

— Хм… чувствую, для нас она стала бы сложным противником.

— Разве?

— Она выглядит так, словно ей не наносят урона физические атаки, только магия.

Вспомнились знания о том, что в играх с такими дерутся только магией или стихийным оружием.

— Тогда я могу сражаться!

— А? Как, твои пинки же на ней не работают?

— Угу. Я могу бить магией.

— Так бы сразу и сказала!

— Не-е. Пинать сильнее.

Эх… пока что я понятия не имею о том, насколько Фиро владеет магией. А если я спрошу её, то получу совершенно невразумительный ответ.

— Эти типы с боссом уже разобрались?

Где они тогда?

Я покрутил головой и уловил звон сталкивающихся железяк.

— Там?

— Да, там. Пойдёмте.

Фиро отзвуки битвы тоже услышала, и мы побежали к их источнику.


— Рондо Нулевого Типа: Обратный Цветок Снежной Луны!

Винно-красное сейчас небо засияло.

Я поднял взгляд: на небе зажглась алая луна, словно специально созданная противником.

Затем что-то похожее на человека прочертило по его очертаниям круг, и воссияла красная вспышка.

— Гха-а-а-а-а-а-а-а! — разразились вопли одновременно с нашим прибытием.

Мотоясу, Рен и Ицуки попали под удар вихрем, а их спутников раскидало по округе.

— Гха!

Что за чёрт тут происходит?

Пока единственное, что приходит в голову — враг обрушил на поле боя мощную магию.

Нет-нет, они ведь бойцы достаточно высокого уровня, прекрасно знающие игровой мир. Они не могли так просто проиграть.

Но тогда что произошло?

Мотоясу со спутниками приземлились неподалёку от нас.

— Копьё Метеора ведь попало… — пробормотал Мотоясу.

— Меч Метеора же сработал… — вторил Рен.

— Лук Метеора ведь нанёс ему урон… — и Ицуки.

Чего?

— …Это что, мода такая?

Вся троица потеряла сознание. Ну, по крайней мере, они ещё живы.

Метеоры… модные нынче навыки?

— Ты пришёл им на помощь?

Вихрь остановился, и из него появился человек.

Дорогое на вид чёрное кимоно, расшитое серебром. Похоже на одежду, которую принято надевать на похороны в моём мире.

Перед нами предстала красивая девушка, которая, честно говоря, могла сравниться по миловидности лица с Рафталией и не уступить ей.

Длинные волосы, серьёзный настрой.

Но что-то было не так. Время от времени она сама становилась полупрозрачной, будто привидение.

Её оружие — металлические веера. С таким в каждой руке она походила на танцовщицу.

И, похоже, эта женщина и есть тот противник, что раскидал Героев.

— Герои этого мира громко лают, да не кусают — я разочарована, — заявила эта… призрачная девушка, повернувшись ко мне.

— Господин-сама-а, эта девочка очень сильная, — сказала Фиро, перья на которой встали дыбом.

— Да, я чувствую давление. Её сила во много раз превосходит обычных монстров, — заметила Рафталия, у которой распушился хвост.

— Так значит это ты одолела здешних идиотов? — спросил я, поставив ногу на лицо отключившейся суки.

— Хм-м… это ведь, так или иначе, твои товарищи. Как ты можешь вести себя с ними подобным образом?

Не похоже, чтобы девушке в кимоно понравилось моё отношение.

— Товарищи? Увы, но нет.

Потоптавшись на лице ещё немного, я отступил. Гнев мой это ничуть не умерило, но она это заслужила.

— Не имеет значения, ты поступаешь подло.

— Подло? Эти типы поступали со мной гораздо хуже. Я их всех на дух не выношу.

— Господин-сама, вы как злоде-ей!

— Умолкни.

— У меня нет слов — вам даже враги замечания правильные делают… — тихо и сокрушённо проговорила Рафталия.

Что-то надоел мне этот спектакль.

— А мне можно?

Фиро занесла лапу, метясь в Мотоясу.

— Прекрати, ты же его убить можешь.

— Ла-адно.

Противника наше поведение немного расстроило.

— …Может, они и не твои товарищи, но от этого твоё поведение не становится благороднее.

— Говори что хочешь.

— Что же. Я так понимаю, ты — житель этого мира, но я не собираюсь проигрывать.

Она выставила веера в стойке, а затем кинулась ко мне.

Ничего себе скорость!

Я тут же поднял Щит.

Дзынь!

Кх… очень тяжёлый удар.

Даже атаки зомбидракона не несли в себе такой силы.

Если её веера способны на такие мощные атаки, Фиро и Рафталии и от единственного удара не поздоровится.

— Рафталия, Фиро! Будьте осторожны, она… сильная.

— Есть!

— Угу!

— «Как источник силы, я, Герой Щита, повелеваю: расшифруй законы мироздания и защити сие». Фёст Гард!

Я наложил поддерживающую магию на нас троих — битва началась.

Противник, прочитав мои мысли, поспешил сменить поле боя. Мы последовали за ней.

Теперь прочие Герои и их свита не проснутся и не помешают.

Наверняка именно она и уложила босса волны.

Те атаки, которые не получалось поймать Щитом, больно ранили даже меня.

Я исцелял себя магией при каждом удобном случае, но долго так продолжаться не может.

Её атаки не только быстрые — за ними ещё и кроется огромная мощь.

Она попыталась переключиться на Рафталию с Фиро, но я встал у неё на пути.

— И не думай!

Я впопыхах схватил её за ногу.

— Угх… Сейчас же отпусти!

Всего лишь возмущаясь, ты мою хватку не ослабишь.

— Ты тоже Герой?.. С остальными у меня проблем не возникло.

Врагу оказался нипочём даже эффект Ядовитых Змеиных Клыков (Средний).

А ещё оказалось, что я серьёзно недооценил её защиту — она заблокировала удары и Рафталии, и Фиро за раз.

И слишком уж сильны её атаки. Причём все абсолютно.

Тот факт, что она одолела других Героев, уже сам по себе о многом говорит.

— Господин-сама, смотрите, я применю ма-агию!

Фиро скрестила крылья и помчалась на врага.

— Хай Квик!

На какое-то мгновение от Фиро остался только размытый послеобраз.

Бац-бац-бац-бац-бац!

Вибрация от сокрушительных ударов, приходящихся по врагу, передавалась и мне.

— Гх!..

Лицо противника исказилось от боли.

— Как так… вот же крепкая. Даже атаки Фиро её не берут.

— Сила твоих атак… сопоставима с атаками Героя Меча. Но тебе удалось за секунду нанести восемь довольно-таки тяжёлых ударов…

Э? Ты что, уследила за атаками Фиро?

— Фиро, ещё раз!

— Э-э… не могу. Мана кончилась, и эта атака зарядится неско-оро.

Так это был её сильнейший приём?

— Получай!

Рафталия атаковала открывшегося врага.

— Наивная!

В последний момент меч оказался остановлен веером.

Дзынь!

— Чт…

Она сломала меч Рафталии?

Да сколько же в ней силы? Конечно, веера удобны для ломания клинков, но она действительно владеет ими в совершенстве. Даже я могу защищаться от них лишь с помощью крепчайшей части своего Щита и находясь под Фёст Гардом…

Теперь решающий удар может нанести только Фиро.

— Кх…

Рафталия отступила и достала запасной меч.

У нас вообще есть хоть мизерный шанс победить?

— Ха-а… Ха-а… С меня хватит.

Нет, если наш бой перейдёт в битву на износ, шанс у нас, может, и будет…

Она ведь сражалась против остальных трёх Героев и их спутников.

Кем бы ты ни была, усталость свойственна каждому.

— Пора с этим покончить.

Тело врага засветилось.

Чёрт! Это же та атака, которой она смела ту троицу!

— Рафталия, Фиро!

Девушка начала быстро вращаться, будто в танце.

Впрочем, за то время, пока она танцевала, мы бы не сделали и нескольких шагов, так что Рафталия и Фиро послушались команды и спрятались за моей спиной.

— Шилд Призон!

Нас окружила магическая темница из щитов.

— Рондо Нулевого Типа: Обратный Цветок Снежной Луны!

Мощнейший вихрь и взмах веера перерубили Щитовую Темницу.

— Кх…

Чудовищная атака. Если даже я с трудом устоял на ногах, то ничего удивительного, что остальных Героев попросту смело.

— Вы в порядке?

— Почти.

— Бо-ольно…

Я оглянулся: обеим хорошенько досталось.

Тут же достав лечебную мазь, я растёр её о свои раны.

Благодаря эффекту, распространяющему действие лекарств на метр вокруг, она подлечила и их раны.

— Ого… Если вы выстояли против моей сильнейшей техники… Твоя защита и правда впечатляет.

Вихрь прекратился, и за ним снова показался враг.

— Почту за честь.

Меня сильно потрепало, но бой ещё не проигран.

Правда, я не представляю, что должно случиться, чтобы мы победили.

— Эи-и!

Фиро, носясь вокруг врага, понемногу атаковала её. Битва надолго затянется.

Хотя даже наши шансы победы в битве на истощение весьма сомнительны.

Что же делать…

Лишь одним я могу переломить ход событий.

— Рафталия.

Я взял её за руку.

— Что?

— Помоги мне…

Рафталия тут же поняла, что я собираюсь сделать.

— Хорошо. Я — ваш меч, Наофуми-сама. Я буду с вами, через какой бы ад мне ни пришлось пройти.

— …Я понял.

Она верит в меня.

Конечно, я немного опасаюсь, что предам её доверие.

Но если я здесь проиграю, Рафталия и Фиро умрут…

Что угодно, только не это. Я всем сердцем хочу защитить их, во что бы то ни стало.

Я ни за что не позволю гневу поглотить себя. Клянусь…

Положил руку на Щит, я подумал:

«Щит Гнева!»

[Сердцевина Гнилого Дракона вызвала Эволюцию!

Характеристики Щита Гнева Проклятой Серии увеличились!]

[Щит Гнева II:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Change Shield (Атака)」「Iron Maiden

Особый эффект: Проклятие самосожжения, Увеличение физической силы, Гнев дракона, Рёв, Безумие сородичей]

Перед глазами возникла картина последних мгновений жизни дракона.

Воспоминания обрывались на том моменте, когда Герой с мечом в руке рассёк дракону грудь и лоб. Гнев существа выходит за рамки моего воображения.

«Я проиграл человеку».

В этот момент я понял, насколько сильный это позор для дракона.

«Эволюция»… Что за чертовщина?!

К огненному оформлению Щита примешались элементы, напоминающие стилизованного красного дракона.

Вслед за щитом изменилась и Варварская Броня +1.

Это что… из-за Ядра Гнилого Дракона?

Варварская Броня превратилась в доспех, похожий на чёрную драконью шкуру.

И ценой этому стала тень, застилавшая глаза…

Веб-глава 53. Айрон Мейден

Я направил красное пламя дракона… вернее, свой Щит, после эволюции превратившийся в Щит Гнева II, на тень.

— Уо-о-о-о-о-о-о-о-о!

От моего крика воздух задрожал, будто с чем-то в резонансе.

— Что…

Девушка онемела, перестала сражаться с Фиро и повернулась ко мне.

Чёрт, мне сейчас душу разрывает так, что прошлый Щит Гнева и рядом не стоял.

Это все из-за его улучшения… Эволюции?

Кх… Зрение исказилось.

— Наофуми-сама.

И тут я ощутил нежное прикосновение.

Это, наверное, Рафталия.

Я… Я ему не поддамся.

Я отогнал чёрную тень и снова взглянул на мир незатуманенным взором.

А потом посмотрел противнику прямо в глаза.

— У… у-у-у-а-а-а-а-а-а.

Что?!

Тут я увидел, что и Фиро… горела чёрным пламенем, пульсирующим в ритме моего сердца.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А!

Глаза её сузились, как у хищной птицы, и она напала на врага с новой силой.

Скорее всего это из-за того, что она съела ядро связавшегося с Щитом дракона.

— К-как это так? Твои удары стали ещё сильнее…

Враг оказался в смятении от её атак.

Но Фиро, судя по всему, не отдавала отчёт своим действиям или же хотела атаковать всё, что попадается ей на глаза, поскольку вслед за этим она отвела взгляд и принялась бесноваться.

— Что случилось? — спросила противница, подойдя ближе.

— А, это мой козырь.

Мой рассудок ещё при мне.

Всё будет хорошо. Я не уступлю гневу, ведь есть в этом мире кто-то, кто верит в меня.

Подавив холодный пот, я продолжал дразнить врага.

А Рафталии показал глазами, чтобы отошла подальше.

— Вы в порядке?

— Ага, сдерживать его пока могу.

Я подошёл к противнику.

— УО-О-О-О-О-О-О-О!!!

Особый эффект: Рёв.

Похоже, предназначен для запугивания врагов воздушными вибрациями.

— Га-а-а-а-а-а-а-а!

Вторя моему рёву, Фиро тут же атаковала врага одновременно со мной.

— Гх…

— Не недооценивайте меня!

— А ну стоять!

Противница попыталась срезать Фиро веерами. Я тут же встал на её пути.

Дзынь!

Отлично, по сравнению со Змеиным Щитом Химеры держать удар стало проще.

А раз так, в глухой обороне можно больше не засиживаться.

Меня окутало пламя проклятия.

Сила этого пламени зависит от моей ярости. На том уровне, когда я ещё могу управлять собой и сдерживаю гнев, его поражающая сила, пожалуй, не столь велика.

Это пламя проклято.

— Что?!

Почуяв моё пламя, беснующаяся Фиро сразу же отступила.

Отлично!

Чёрное пламя окутало противницу.

— Гх… Но… одной такой атаки против меня недостаточно.

…Это пламя замедляет исцеление, но нанести ей смертельный удар не смогло.

— Рондо Разрушительного Типа: Бронелом!

Она с силой оттянула веер, а затем выбросила в мою сторону. И тогда из него вылетело нечто, похожее на стрелу.

«Чёрт!» — подумал я, закрываясь Щитом. Сначала я ощутил тяжёлый удар, а следом всё моё тело пронзила боль.

Мне нанесли урон сквозь Щит.

— Гх…

— Ты выстоял и против этой атаки?.. А ты упрям.

Трудно держаться спокойным, терпя такую боль. Но если я потеряю хладнокровие, мы все тут поляжем.

— А весьма неплохая техника.

Скорее всего, с пронзающим атрибутом… в играх такие часто попадаются.

Обычно они игнорируют любую защиту, сколь бы высокой она ни была, либо наносят бронированным целям больший урон.

В этом и кроется слабость Героя Щита?

По своему опыту могу сказать, что чем старее игра, тем больше в ней встречается крайностей.

Я не спрашивал других, как работали игры-прообразы этого мира, но могу привести несколько догадок, основанных на моем собственном опыте.

Первая версия: защитные классы слабы потому, что у врагов слишком высокая атака.

Вторая версия: «игра на уклонение». Слишком много врагов, обладающих атаками, убивающими с одного удара.

Третья версия: «пушечная игра». Смысла в защитных классах нет как такового, поскольку противники подавляются огневой мощью.

До сего момента я не раз раздумывал над вопросом слабости щита, но ни одна из догадок не подошла.

…Не понимаю.

Как бы то ни было, сейчас мне нужно сосредоточиться.

Зачитав Фёст Хил, я исцелил свои раны.

Не знаю, может ли противник лечиться, но шанса я ему не дам.

— Я разгадала недостаток твоей атаки, — заявила Грасс. — Чёрный огонь срабатывает от атак ближнего боя. Атаки дальнего боя его не провоцируют. Кроме того, ты указываешь своему животному на противника с помощью крика.

Кх… Ужасно неприятно, когда твои слабости так легко раскрывают.

Она весьма опытная воительница. И проницательная. Такую и целой толпой не завалить.

Если она — часть волны, то что за бедствие нам выпало на этот раз?

— Мне достаточно сразить твоих спутниц и атаковать издали, чтобы ты ничего не мог со мной сделать!

Враг наметился на Фиро.

— Га-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

— Думаешь, я тебе позволю?!

Чёрт, мне за ними не угнаться — и она, и Фиро слишком быстрые.

Неужели я больше ничего не могу? Хоть что-то…

И тогда меня будто молнией прошибло.

Смена Щита (Атака) и Железная Дева.

Эти навыки я приобрёл вместе с Щитом Гнева.

Пан или пропал, значит? Почему бы и нет.

Так… «Шилд Призон → Чейндж Шилд (Атака) → Айрон Мейден», кажется?

Вероятно, это какой-то комбинационный навык, который можно применить только в последовательной связке с несколькими другими.

— Шилд Призон!

Я применил на противника навык, создающий темницу из щитов.

— Не думай, что меня так просто остановить!

Но Щитовая Темница не смогла поймать движущуюся цель.

Чёрт, Фиро сражается изо всех сил, но совершенно безбашенно и очень рискованно.

Когда-нибудь она может получить смертельное ранение.

Темница исчезла, так ничего не поймав, а навык ушёл на перезарядку.

— Наофуми-сама, у вас есть какой-то план?

— Ага, но мне нужно как-то удержать её на месте.

Лучше всего было бы улучить момент и поймать её в темницу, но если я буду пытаться слишком часто, она наверняка раскусит мой план.

— Хорошо. Я постараюсь.

— Ты сможешь?

— Не волнуйтесь. Благодаря вам я всё ещё могу сражаться, Наофуми-сама.

Рафталия выставила меч и сосредоточилась.

Хвост её тоже взъерошился… я понял, что она применяет какую-то магию.

— Я задержу её, не пропустите момент.

— Понял!

Когда её хвост начал светиться, Рафталия понеслась на врага.

— Дерья-а-а-а-а!

— Нападаешь прямо в лоб? Как опрометчиво!

В Рафталию тут же полетела стрела света, выпущенная из веера.

Но та пригнулась и пропустила её над собой.

— Де-ей!

Рафталия замахнулась мечом, намереваясь разрубить противника.

— Ты слишком беззащитна! — с этими словами противница нанесла ей удар, не успела та завершить свой.

Ш-ш… — но Рафталия растворилась в воздухе, подобно миражу.

— Что?!

До меня донеслось какое-то шипение.

И тогда Рафталия появилась у врага за спиной и подкосила её.

— Сейчас!

— Ага! — отозвался я.

Фиро, схватив, что я собираюсь использовать навык, заранее отошла подальше.

Такое чувство, будто ей управляет Щит Гнева.

— Шилд Призон!

— Чт…

Противник пленён щитами.

Тот тут же обрушил на них тяжёлые удары, грозясь в любой момент вырваться на свободу.

Но я не позволю. Такой шанс я ни за что не упущу.

— Чейндж Шилд (Атака)!

Этот навык вызывается точно той же командой, что и Смена Щита.

Перед глазами появился список щитов, доступных для смены.

Я выбираю Щит Осиного Жала!

— !..

Стены темницы с лязгом превратились в щиты, направленные шипами внутрь, атаковав при этом врага.

От этого удара темница содрогнулась.

«Айрон Мейден!» — попытался воскликнуть я, но в моей голове всплыл текст.

— «Я вынес приговор, и имя каре для сего никчёмного преступника — пронзание тела объятиями железной девы. Кричи в агонии, но и вопли твои утонут в её объятиях!» Айрон Мейден!

Когда я зачитал заклинание, в воздухе появился огромный пыточный инструмент целиком из железа — та самая железная дева — раскрыл створки и проглотил темницу.

— !..

Железная Дева раздробила темницу и сомкнулась, не дав врагу издать и писка!

Одновременно с этим мой Дух опустился до нулевой отметки.

Т-так эта техника жертвует всем запасом Духа того, кто её применяет?

После этого время действия Железной Девы истекло, и она исчезла.

— Гфу…

Воительница смотрела на меня, тяжело дыша — всё её тело усыпано ранами от шипов.

— Я крайне раздосадована… но похоже, что на этот раз я вынуждена отступить…

Как ты после такого стоять умудряешься?

— Думаешь, я позволю тебе сбежать?!

— Ха!

Враг побежал к разлому, разделившему небо. Я посмотрел на Фиро: та просто пинала всё, что попадётся ей на глаза.

Похоже, чтобы заставить Фиро помчаться, необходимо воспользоваться Рёвом, но вот Духа у меня на него не осталось.

А ведь мы почти одолели её.

— Моё имя — Грасс… А как зовут тебя? — указала она на меня, развернувшись перед самым разломом.

— Мне обязательно отвечать?

— Необязательно. Просто я желаю запомнить человека, что смог загнать меня в угол. Вот и всё.

— Как и подобает воину; хотя я бы хотел много о чём спросить.

— В таком случае позволь, незнакомец с Щитом, кое-что сказать тебе.

А? Я не ослышался?

— Считать нас обыкновенной катастрофой — большая ошибка. Победим мы, а не вы.

Хм… Информация, определённо, важная.

Я не знаю о волнах ровным счётом ничего.

Грасс… Мне необходимо понять, что означали её слова, и разгадать смысл волн.

По крайней мере, теперь мне известно, что наши враги — разумные создания.

Слишком уж долго я находился в плену царя-подонка и суки-принцессы. Настоящий враг Героев — те, кто приходят с волнами.

Эх… и тут враги, и там враги, как же с ними всеми быть…

— Ясно. Спасибо за информацию, меня зовут Иватани Наофуми.

— Наофуми… Я запомню это имя! — объявила Грасс, скрылась в разломе, и тот начал сжиматься, а вскоре исчез и насовсем.

Я сразу же сменил Щит Гнева II на другой.

Тот щит даёт дарует мне огромную силу, но долго его использовать нельзя.

— Ха-а…

— Мы сделали это.

— Да уж.

— Фня-а-а… Я что-то пропустила?

Только я обернулся к поравнявшейся с нами Рафталией, как Фиро рухнула без сил.

— Так волна наконец-то прекратилась?

— Похоже на то.

— Я так уста-а-ала…

— И не говори. Что ж, давайте пока забудем об остальных Героях и приберёмся.

Так и закончилась третья волна, постигшая этот мир.

Послесловие

Приветствую всех, кто начал читать Щит лишь сейчас. Вот уже в третий раз я пишу послесловие, и хочу еще раз поблагодарить тех, кто купил первый и второй том. А так же тех, кто читал веб-версию.


Время послесловия. И время в третий раз писать всякие разные комментарии.


О Мелти.

Мелти появилась в сюжете ранобэ несколько раньше, чем в вебке.

Пожалуй, прочитавшие произведение уже поняли, что по сравнению с веб-версией она стала тоньше, изящнее.

Это не какое-то принципиальное изменение, она с самого начала такой и задумывалась.

Хороший пример изменений в характере Мелти по сравнению с вебкой — ее первый разговор с остальными Героями. В печатной версии она обращается к ним уважительно, и я думаю читавшим вебку будет приятно отметить для себя такие изменения.

Впрочем, аристократизм Мелти ничуть не мешает ей быть вспыльчивой и наивной.

В вебке Мелти впервые слышит о Наофуми от короля и сразу проникается к Герою Щита недоверием, однако на бумаге их первая встреча происходит с нуля — совершенными незнакомцами. При этом некоторое изящество ее помогает создать впечатление, что она хочет втереться в доверие Наофуми, чтобы подставить его.

Сам же Наофуми своими действиями заставляет Мелти показать больше подходящую ее возрасту сторону характера — капризную и упрямую, — и девочка начинает по-настоящему проникаться Героем Щита, что порою поражает даже ее саму.

По сравнению со своей сестрой Мелти куда более аристократична, она готова думать о будущем своей страны и не тратит время на игры.

К слову, об этом пораженном состоянии — туда же относится и неожиданная эмоциональность в вопросе ее имени.

Советую иметь в виду, что мы с этим персонажем надолго.

Правда, боюсь, влияние Наофуми приведет и к некоторым отклонениям в развитии этой девочки.


О побочной истории в конце тома.

Это, так сказать, история-спойлер — такие пишутся с заделом на будущие тома.

Ее задача показать, что мир не крутится вокруг одного только Наофуми. Эдакий фрагмент событий второго плана.


О последней битве третьего тома.

Надо признать, в этом томе довольно много изменений по сравнению с исходником.

Хочу верить, что даже людям, знакомым с веб-версией, история показалась свежей.

Пришлось знатно попотеть над тем, чтобы Фиро могла сражаться в человеческой форме. В конце концов, изначально битвы писались под Филориала.


О Грасс.

Таинственная, а, что самое главное, наделенная речью личность, пришедшая из волны.

Достаточно опасный враг, чей стиль боя напоминает танец… как-то так.


Прочие комментарии относительно тома.


Снова о Грасс — вопрос курицы и яйца.


Все началось с того, что после описания битвы с Грасс в Щите у меня кончилось вдохновение, и произведение на некоторое время ушло в долгий ящик.

После этого было другое произведение — Dimension Wave, которое тоже выкладывалось на syosetu и кое-где на Щите основано.

И внутри того произведения возможности Грасс расписаны достаточно подробно.

Разумеется, здесь, в книге, мне придется оборвать связь с теми веб-новеллами.

Кстати, в сюжете Dimension Wave Грасс была создана другим персонажем, Гласс.

Всем известны имена легендарных воинственных духов — Ашуры и Ракшасы.

Гласс соответствует Ашуре, а Грасс — Ракшасе.


О Фиро и Мотоясу.

Внешность Фиро с самого начала писалась под простой и понятный образец.

Она — воплощение того идеала, о котором мечтает Мотоясу.

В то же время Фиро — Филориал, который Мотоясу постоянно пинает.

Но поначалу Мотоясу над ней смеялся, поэтому Фиро его изо всех сил ненавидит.

Впрочем, возможно… мы еще увидим, как Мотоясу, которого Фиро притягивает еще сильнее, чем Рафталия, задумается о своем поведении.

И мне тоже интересно увидеть, как изменения в боевом стиле Фиро повлияют на ход истории.


Обо всем остальном.

Пока я пишу это послесловие, до меня то и дело доходят обрывки разговоров о том, что Щит будет не только напечатан.

Мне и в голову не приходило, что до такого дойдет, так что сейчас во мне борются неуверенность и надежда.

Я даже не знаю, когда и как появится анонс.


Кстати, веб-новелла Щита закончится примерно в то же время, когда этот том выйдет в продажу.

Помимо того, что там есть эпизоды, вырезанные из печатной версии, возможно, даже конец будет совсем другим.

Впрочем, это вы уже знаете.

Во всяком случае, я постараюсь сделать так, чтобы печатку было интересно читать даже людям, знакомым с вебкой.


Спасибо, что прочитали послесловие.

Если повезет, увидимся в послесловии четвертого тома.

Послесловие команды

Soundwave

И-и-и-и снова здравствуйте. Сильный же том нам выпал на этот раз. Эпичные бои, раскрытие характеров Героев, и главное, то самое чувство, которое почти не покидало нас в первом томе — чувство громадной несправедливости, от которого хочется выть на луну! В общем, официально заявляю, что Щит не скатился.

Что ж, насчёт Героев — после ранобэ-вставки в битву у заставы об этом уже и говорить-то нечего, но всё же Юсаги очень постаралась плавно отодвинуть ширму их личностей. Если в конце второго тома мы могли сказать «Мотоясу дебил, Рен борзый школьник, Ицуки мамкин стесняш-пианист», то на середине этого Рен уже обрёл очертания разумного человека, даже, я бы сказал, достойного на роль Героя Меча, Ицуки осмелел и реализовал свои супергеройские фантазии. А теперь мы радуемся за Рена и надеемся, что он успеет на своём веку пойти по шаблону и в какой-то момент внезапно встать на сторону Нао посреди какой-нибудь безвыходной ситуации, да заодно и упёртого Робин Гуда за собой утянет. В вебке всё это было не так очевидно, но ребята умудрялись радовать и там (кстати, начиная с 14-й главы, между ранобэ и вебкой встречается несколько развилок, кои я пометил как «#ВРВ», так что постараюсь как можно быстрее выложить становление перевода, чтобы все интересующиеся смогли это прочесть). Кстати, не забудьте прочесть веб-бой с третьей волной (на правах рекламы™). Кстати об этом, лично я не очень доволен тем, что Грасс вдруг сделали такой имбалансной — конкретно с ней мне бой больше понравился по вебке. А подробности различий оставлю обсуждать Арку.

В следующем томе… спойлер-спойлер и окончание пары арок. Напоследок традиционные благодарности всем-всем-всем. Традиционный перерыв… я подумаю, но постараюсь, чтобы не было. Спасибо за прочтение!

Arknarok

Доброе утро. Спасибо, что прочитали третий том Щита.

Когда я начинал читать это произведение, оно показалось мне далеко не самым интересным. Но мне сказали, что дальше начнется веселье, и я решил поверить этому. Однако те главы, что я пока видел в веб-исполнении, меня особо не впечатляли, так что, когда мы приступили к работе над 3 томом (уже после того, как я прочитал соответствующий контент вебки), я не ожидал многого.

Как я рад, что ошибся.

У меня много претензий к Юсаги — у нее очень грубый и временами плохо усваиваемый японский и множество смысловых ошибок (одно «дело о телеге с соломой» из конца тома чего стоит) — но над переработкой вебки к печатному изданию она потрудилась неплохо (если не учитывать вышеупомянутые смысловые косяки).

Есть еще одна причина, по которой я не ждал многого от третьего тома — выбор событий, которые в нем описаны. В вебке «первая арка», как их определяет Юсаги, заканчивается в том месте, где в третьем томе заканчивается 13 глава. Когда я узнал, что третий том не заканчивается на волне, а идет дальше, до конфликта героев, то весьма удивился — разве сможет та маленькая потасовочка сыграть роль финальной битвы тома?

Как оказалось — сможет, и еще как! Признаюсь, я в полном восторге от финальной битвы тома. Во-первых, меня очень радует стиль, которым Юсаги описывает битвы. Она не растягивает секунды на несколько страниц, а успевает уделять время как мыслям, так и действиям. Во-вторых, что еще важнее, я в восторге от самой сути битвы. Если подумать, то такая битва возможна только в Щите. Все ее элементы подчеркивают особенности истории — нулевую силу атаки героя, характеры его спутниц, конфликтующие цели противников, попытки вывести негодяев на чистую воду убеждением и речами, многогранность конфликта… да что я рассказываю, это надо читать, и этим надо проникаться!

Но переработке подверглась не только эта битва — сражению против волны тоже досталось немало нового материала, а битва в городе и вовсе превратилась из краткой словесной перепалки в настоящую битву. Как вы уже, наверное, заметили, Юсаги добавляет в сюжет немало экшена, и, при всей моей нелюбви к экшену в литературе, получается у нее хорошо, так что я ее всячески в этом поддерживаю. И да, этот тренд продолжится и в четвертом томе — существующие битвы будут расширены, и добавятся новые.

Возвращаясь к обсуждению тома, в нем у нас появилась очаровательная синевласая лоли по имени Мелти. Некоторых озадачило то, что ее появление перенесено на самое начало тома, в то время как по сюжету она появляется лишь после волны… но я считаю, раннее появление полезно для раскрытия ее личности (которому в вебке уделено, прямо скажем, не слишком много времени). Тренд на раскрытие ее личности также найдет отражение в четвертом томе.

К слову об изменениях в описании персонажей, к моей радости этого счастья перепало и Рафталии. В вебке (по крайней мере, на тот момент) к событиям волны и конфликта Героев Рафталия стала несколько бесполезна, и я полагаю, что именно поэтому в ранобэ Юсаги постаралась исправить этот недостаток. Это ее магия помогла не дать Пожирателю скрыться, а мастерство владения мечом помогло в конфликте Героев. Разумеется, это не может не радовать всех фанатов очаровательной тануки.

Также хочу заметить, что при работе над третьим томом я окончательно проникся мастерством Минами Сейры, иллюстратора Щита. Персонажи получились очень запоминающимися, а внимание к деталям заставляет снять шляпу. Например, вы заметили, что на иллюстрациях в начале тома в волосах Фиро ничего нет, но затем там появляется подаренная Наофуми заколка? Обратили внимание на то, как со временем меняется одежда Мелти? Приметили, что в конфликте Героев на Рафталии нет нагрудника и наплечников? Разглядели ли добровольцев и сломанную витрину на картинке с Мелти в столице? Ну и, как правильно заметил Саунд, Сейра умудряется рисовать фантастические по красоте вещи, совершенно не прибегая к фансервису. Талант, поистине талант. Если честно, иллюстрации такого качества, пожалуй, оправдывают то, что ранобэ Щита стоят заметно дороже других.

Что же, а пока время думать о будущем. В будущем у нас четвертый том… в котором и на котором завершится вторая арка повествования. Однако… над четвертым томом мы будем работать несколько по-другому. Вам знакома наша рубрика Становление Перевода Щита? Несмотря на все веселье, она отнимает у меня слишком много переводческого времени, которому есть… лучшее применение. Поэтому на третьем томе этот проект, пожалуй, и остановится. В конце концов, свою роль — доказать проблемы с анлейтом — он, надеюсь, выполнил. В связи с этим хочу дать слово персонажам СПЩ.

ВРВ: что же, вот и пришло время прощаться… сказала бы я, но мы с вами еще увидимся, хоть вы этого и не узнаете. Отныне мы будем работать в тени и демонстрировать вам лишь результат, а не процесс. Хочется верить… что наша работа вас хоть немного, но радует.

Пятка: наверное, я оказалась самой бесполезной во всей команде ^_^. Дело не только в том, что я появлялась реже остальных, но еще и в том, что мы никак не можем заучить некоторые термины и путаемся в них. Нас явно ждут все новые терминологические проблемы, но хочется верить, что уж с ними-то мы расправимся!

Волна Тоски: у-у-у-у-у-у-у!

Фея: да!

Волна Тоски: у-у-у-у-у-у!

Фея: ДА!

Волна Тоски: У-У-У-У-У-У!

Фея: ДА-А-А-А-А!

Арк: опять ты за свое?! Ну и сиди без последнего слова.

Кхм. Как бы там ни было, несмотря на завершение Становления Перевода Щита, я продолжу отвечать за перевод всего контента, доступного лишь на японском языке, а также за разоблачение ошибок анлейтера… просто теперь это будет происходить внутри команды. Такие дела.

Что же, на этом до встречи. Восхождение Героя Щита (да, я признаю это название (Саунд: я как бы тоже, просто становление красивее)) продолжается…

Melassa

И я тут был, печеньку ел.

Жалко, что вычитки закончились, забавно было их читать иногда. Том приятный, уровень редакта может растет, а может нет) тут так сразу не скажешь. Про характеры уже Арк с Саундом порядочно написали, так что не буду.

Скандалы-интриги-расследования!

Примечания

1

Отсылка к ангелочку Флонн из Makai Senki Disgaea.

(обратно)

2

Оригинальная пословица — «мальчик-монах у храмовых ворот». Означает, что тот, от безделья часами смотря на тексты сутр, потом мог читать их наизусть, при этом ни слова не понимая.

(обратно)

3

Если вдруг кто-нибудь забыл, это обмен на вещь/услугу равной стоимости.

(обратно)

4

Соответственно «Wind Arrow, Стрела Ветра» и «Lightning Spear, Копьё Молнии».

(обратно)

5

High Quick, Сверхскорость.

(обратно)

6

Автор, компилируя этот бой, запутался и сам. В веб-версии Нао управлял Фиро с помощью навыка «Рёв».

(обратно)

7

Итак, если немецкое Erst в названии навыка обозначает его уровень, т. е. «Щит 1», то английское написание означает количество, то есть «Второй Щит».

(обратно)

8

В эпоху Эдо христиан в Японии наказывали тем, что заставляли их топтать свои символы веры. Нао же говорит, что поступает наоборот.

(обратно)

9

Юсаги так торопливо резала, что отсюда и далее постоянно будет всплывать телега с соломой, хотя в ранобэ они едут на своей повозке.

(обратно)

10

Tornado Claw, Коготь Урагана.

(обратно)

11

Адское Пламя 2.

(обратно)

12

Земляной Молот 2.

(обратно)

13

Сотня Мечей и Дождь Стрел соответственно.

(обратно)

14

Eagle Piercing Shot, Орлиный Пронзающий Выстрел.

(обратно)

Оглавление

  • Начальные иллюстрации
  • Пролог
  • Глава 1. Подруга Фиро
  • Глава 2. Достижения катурая
  • Глава 3. Фанат ангелочков
  • Глава 4. Добровольцы
  • Глава 5. Приказ самого короля
  • Глава 6. Велкам
  • Глава 7. Генерал-лейтенант…
  • Глава 8. Затишье перед бурей
  • Глава 9. Обвинение в краже личности
  • Глава 10. Третья волна
  • Глава 11. Эволюция
  • Глава 12. Айрон Мейден
  • Глава 13. Расставание
  • Глава 14. В путь
  • Глава 15. Демон Щита
  • Глава 16. В розыске
  • Глава 17. Сила второй принцессы
  • Глава 18. Убеждение
  • Глава 19. Подарки Дяди
  • Глава 20. Тень
  • Эпилог. Имя
  • Побочная история. Пока я не встречу своего первого друга
  • Веб-глава 52. Эволюция
  • Веб-глава 53. Айрон Мейден
  • Послесловие
  • Послесловие команды