Игра без выигрыша (fb2)




ПРОЛОГ

Ринаг ждал, когда подойдет его очередь в телепортационную кабину на "Элизене". Внезапно он почувствовал, к своему стыду и удивлению, предательскую дрожь в коленях и тут же попытался ее унять. Менее всего ему хотелось лишаться чувств и падать в обморок, как это сплошь и рядом происходит в дешевых мелодрамах. Он осторожно оглядел стоявших рядом с ним других ромуланцев, убедился, что никто не обращает на него особого внимания, и немного успокоился.

Другим ромуланцам и впрямь было не до него судя по всему, каждый испытывал те же чувства, что и Ринаг, только проявлялось это по-разному: один судорожно стискивал кулаки, другой сжимал зубы и играл желваками на скулах, а третий нервно подхихикивал. Важность момента, осознание того, что этот день навсегда войдет в анналы ромуланской истории и заставит, наконец, остальную Галактику взглянуть на них по-другому, наполняло каждого присутствовавшего чувством гордости за себя, волнением и радостью.

Казалось почти невероятным, что их извечная мечта близка к осуществлению...

* * *

Когда пришла неожиданная новость, Ринаг находился в клинике. Он был врачом, хотя, собственно, давно отошел от активной практики. Теперь Ринаг лишь изредка пользовал небольшое количество своих старых пациентов и их родственников, являясь как бы семейным врачом. Навсегда отойти от занятий медициной не представлялось ему возможным, так любил он свою профессию.

Он занимался пациентом, внуком своего старого друга, когда в кабинет зашла его жена, Элани.

– Дорогой, прости, что помешала, но тебя просят к видеофону.

Не поднимая головы, Ринаг продолжал бинтовать руку пациента, маленького мальчика, приговаривая при этом:

– Ну вот, дружок, надеюсь, теперь ты будешь осторожнее играть с такой опасной травой. Ты посмотри, как она тебе всю руку изрезала!..

Наконец он поднял голову и посмотрел на жену.

– Будь так любезна, Элани, попроси, чтобы подождали, – сказал он спокойно. – Ты же видишь, я занят.

– Мне кажется, что это очень срочно!

Ринаг удивленно поднял брови. До того, как они поженились, Элани была его медсестрой, и, видимо, у нее были весьма серьезные причины для того, чтобы настаивать на прекращении работы ради какого-то звонка.

Ринаг внимательнее глянул на жену и по выражению ее лица понял, что действительно стряслось что-то экстраординарное. Он несколько недоуменно пожал плечами и встал.

– Ну, Айфор, если ты не возражаешь, то добинтует тебе руку Элани, сказал он, похлопав мальчика по плечу. – Извини, что покидаю тебя, но, видимо, я кому-то очень срочно понадобился.

У дверей он обернулся.

– И не забудь – держись подальше от этой травы!

Ободряюще подмигнув мальчику, он вышел из кабинета.

Когда Ринаг уселся перед экраном видеофона, то невольно почувствовал волнение – он увидел хорошо знакомое красивое лицо Каши. Ринагу сразу бросилось в глаза, что Каши чрезвычайно возбужден. Потом он обратил внимание на значок, сверкавший на груди молодого военного, как новенькая монета.

– Каши!.. Черт возьми, ты сделал это! Добился-таки своего! Ты – и уже офицер!..

Каши с нежностью посмотрел на золотую бляху и погладил ее. Потом, не скрывая своей гордости, сказал:

– Я только что от проконсула. – Видно было, что он едва сдерживает свои эмоции – Ринаг, перед тобой командир новой ромуланской космической станции "Релта".

Изумленный врач откинулся в кресле.

– Ну, ты даешь, Каши!.. Прими мои поздравления!

– Спасибо! – Каши не сдерживал довольную улыбку. Налюбовавшись собой и своей бляхой, он выдержал паузу и сказал:

– А перед собой я вижу только что получившего назначение главного врача этой же станции!

Ринаг от изумления чуть не позабыл, как надо дышать. Если проказник Каши добивался именно этого эффекта, то ему вполне удалось добиться желаемого.

– Шутишь, что ли? – брякнул Ринаг первое, что пришло в голову, как только почувствовал, что легкие заработали. Он громко откашлялся, протер глаза и совершил массу ненужных движений, прежде чем решился снова посмотреть на Каши. – Неужели не нашлось никого другого – хотя бы помоложе?..

– Никого – опытное и талантливее тебя! И проконсул, и Сенаг были единодушны в выборе твоей кандидатуры. Я узнал о твоем назначении сразу после того, как получил свое, а Госпожа была очень до вольна тем, что ты участвуешь в столь грандиозном, проекте, и выразила свою уверенность в том, что ты проявишь себя с наилучшей стороны. Постарайся же не разочаровывать ее!

Каши произнес эту тираду с очень важным видом, давая понять, что с проконсулом, да и с ним, командиром, шутки плохи, и, ежели что...

– Оправдаю! Выполню! Не подведу!.. – вытянулся в струнку Ринаг.