Истоки (fb2)


Настройки текста:



Истоки

День первый

Вот и закончилось моё недолгое пребывание у Хаоса в гостях на неизвестно где расположенной базе. Хотя, почему неизвестно где. Сейчас-то как раз вполне известно — в Сибири. Относительно недалеко (по сибирским меркам) от того места откуда я начинал. Отсюда и до нашей с дедом заимки не так далеко — каких-то вёрст триста-четыреста, а до города, где обитал в детдоме и того меньше — и сотни не будет. Надо же, всего каких-то сто километров, а бывшая секретная военная часть, расположенная в лесу, словно и вовсе не существует. Удивительно, да и только. Вот, казалось бы, добрые люди должны уже всё растащить себе по закромам, ан нет — стоит режимный объект и даже никто ничего не утащил, чудеса да и только. И это при полном отсутствии охраны! Но самым удивительным было не это. А то, как Хаосу удалось доставить меня сюда за какие-то жалкие сутки! Или он вёз меня сюда гораздо дольше, просто я в отключке находился несколько дней? Да нет, вроде, по игре этого было не заметно. Значит всё-таки за сутки. Но как? Нет ответа. И Хаос слился. Причём как-то хитро и подозрительно.

По сигналу за мной приехали Коля и Игорь, которым я не особо уже доверял в плане охраны. С ними ещё пара человек. Кстати, мои бывшие охранники со мной больше не общаются — получили знатный втык за моё похищение и последнее предупреждение перед увольнением с волчьим билетом. В результате никаких тренировок, никакого общения. Глухо всё, как в танке и так же грустно. Охраняют меня теперь как какого-нибудь олигарха, свиньёй вокруг меня ходят все четверо, даже когда я иду до туалета. А я при этом чувствую себя каким-то идиотом. И это при том, что вся база буквально заполнена приехавшими специалистами. Эти товарищи, когда ворвались и правда всё вначале старались сломать, несмотря на то, что я им кричал, что тут никого нет. Меня положили мордой в пол, а сами доблестные участники маски-шоу рьяно повыбивали все двери и, никого не найдя, только после этого стали разбираться со мной. Хорошо хоть ногами по рёбрам не прилетело, и на том — спасибо! Затем приехала ещё одна команда специалистов, которая стала всё выносить к воротам для вывоза. Но после того, как я поинтересовался, на основании чего это они решили прикарманить моё имущество, спросили у первых, что это за хрен, после чего испарились в неизвестном направлении. И только третьими уже подъехали Коля и Игорь с четырьмя своими товарищами. Причём ни одного из этих товарищей я до этого не видел. То есть они явно не из того странного кружка по интересам славянства, обитавшего в пансионате. То ли это какой-то ляп, то ли просто им было некогда и сорвали первых попавшихся специалистов.

И вот уже последним приехал скромный дедушка корпорации Амвросий Адамович. Куда же без него? После не очень длительных переговоров с упором на незаконность владения частным лицом армейскими базами с его стороны и угрозой призыва независимой экспертизы с моей, было принято решение о переходе данной базы в собственность корпорации за скромную сумму с пятью нулями и четвёркой впереди, хорошо, что эта сумма была в евро. И, конечно же, я получу свою (теперь уже) капсулу в нагрузку к сделке. Из-за этого хитрый дедулька срезал две сотни тысяч. И как я ни торговался, цена на неё не уменьшалась. Тем не менее, считаю, что неплохо завершилась сделка, даже сказал бы, замечательно. Особенно это хорошо с учётом того, что до окончания действия контракта оставалось каких-то пятнадцать дней. А мне отчего-то не хочется дальше его продлевать. А хочется наоборот, уйти куда-то в тень от этой организации. Только, сомневаюсь, что это теперь удастся. Да, на мой взгляд, всё имеющееся на базе имущество стоит несколько дороже, раза этак в два, но кто его у меня купит? Устраивать аукцион? Но кому я нужен? Кто придёт на этот аукцион? К тому же, по изученным в интернете материалам, было известно, что покупатели на таких аукционах довольно часто договорные. То есть, весь сценарий торга заранее срежиссирован и проплачен и по факту имущество выкупают вообще за копейки.

— Ну-с, Евгений Георгиевич, теперь едем в пансионат? Вернуться в квартиру Анатолия даже не предлагаю. После такого конфуза, надо прямо сказать, фиаско нашей охраны, предлагать вам вернуться туда же, откуда вас похитили, считаю не этичным. Или вы предпочитаете остаться пока здесь?

— А можно? — невольно вырвалось у меня. Очень даже отличный вариант — чистый воздух вокруг, теперь не надо постоянно прятаться в бункере, можно жить в своё удовольствие.

— Отчего же нельзя? Большинство наших пансионатов построено на основе бюджетных структур. Правда в основном это были такие же пансионаты или санатории, а не складские базы глубокой консервации. Но здесь всё вполне можно довести до ума. На это при грамотном подходе уйдет не больше месяца-двух. И вскоре вы уже не отличите тот наш пансионат от этого места. Правда это время придётся пожить в спартанских условиях. Хотя вы же тут обитали, и вроде вполне комфортно себя чувствовали или я не прав?

— Отчего же! Меня всё вполне устраивает. Так что, я вполне согласен с вашим предложением.

— Прекрасно, — финансист попытался ласково улыбнуться, но это было больше похоже на оскал акулы, — В таком случае оставлю вам охрану и одного грамотного медика, что будет снимать показания с капсулы и передавать их в центр. Кстати, уже завтра сюда подъедут два специалиста по капсулам, им потребуется весьма значительное время, чтобы разобраться с проблемами сигнала вашей капсулы. Я бы выдал вам другую, но другой нет, вы же помните, что это экспериментальный образец?

— Помню, сложно не запомнить, когда вы за этот экспериментальный образец слупили с меня двести тысяч евро.

— Ну а что вы хотели? Есть более дешёвые модели, всегда можно воспользоваться ими. — Нет, он, конечно прав, можно было купить капсулу и гораздо дешевле, но зачем экономить, если есть деньги, а тратить их особо всё равно некуда. — Кстати, раз уж мы все тут собрались, может обсудим условия продления договора?

— Зачем спешить? Давайте отложим этот вопрос до окончания договора.

— Мне несколько неудобно постоянно скакать туда-сюда из-за какого-то договора. Староват я немного для этого, знаете ли.

— А что, у корпорации нет других финансистов?

— Есть конечно же, но где гарантия, что они учтут все нюансы и не настроят против себя такого важного клиента, как вы?

— И чем же таким я сильно важен?

— Ну, во-первых, как испытатель экспериментального образца капсулы, во-вторых у вас весьма интересный режим работы. А в-третьих продажей этой базы вы уже принесли нашей компании весьма неплохой заработок. Не буду говорить, сколько мы на этом заработаем (считать чужие деньги — дело неблагодарное), но скажу только, что ваше содержание уже вполне окупилось, я бы даже сказал, с лихвой. Вот только, что вы будете делать после окончания контракта? Ведь по условиям мы будем должны отозвать свою охрану. И что тогда?

— Не знаю, видно будет…

— Удивляюсь вашему фатализму! — собеседник даже всплеснул руками, что даже несколько покоробило, обычно старый финансист не был таким эмоциональным. — Вас только недавно похитили, потом освободили, оставив почему-то именно вам все документы на эту богом забытую законсервированную базу. А кто, зачем? Неужели вам неинтересно?

— А зачем? Что мне даст эта информация? От этого у меня не прибавится денег, не изменится социальный статус, только нервные клетки могут испортиться. Так чего ради переживать, если всё закончилось хорошо?

Дальше было переливание из пустого в порожнее всё по тому же кругу: давайте продлим контракт, охрана, кто похитил… И снова, и снова… Отделаться от настырного финансиста удалось только под обещание непременного дополнительного общения с ним за пару дней до прекращения контракта. Для этой цели мне даже был вручен новый смартфон с зарегистрированной на меня сим-картой. По словам того же хитрого старичка, ему так будет спокойнее, если он всегда сможет со мной связаться. Хотя тут спорный вопрос, с учетом того, что я провожу половину суток в виртуале.

После этого Амвросий Адамович удалился, оставив меня наедине со строителями, охраной и прочим народом, которого тут внезапно стало очень много.

И вот уже прошло две недели и остался всего один день до прерывания контракта. На самой базе и правда жить в чем-то стало проще. По крайней мере не надо готовить самому. Но это не повод оставаться тут, совсем не повод. Да и сегодня я отлично выспался в виртуале. Кстати, там я почти выкопал всю жилу. А чем ещё было заниматься? Надо было дать и ребятам отдохнуть после нудного, но нужного дела на нужды клана. И большую часть утра тоже провёл там. Самой жилы осталось на один удар. И надо же было, что всё так удачно сложилось. Сегодняшнюю двенадцатичасовую повинность я отработал, контракт подошёл к концу, жила тоже. Ребят я предупредил, чтобы не дай бог они не нанесли последний удар по жиле! А что, вдруг опять выйдет эссенция? Можно же помечтать? Друзьям сказал, что хочу отложить торжественный удар на вечер и попросил собрать весь наш клан для этого момента, всё-таки именно вокруг этой проклятой жилы изначально был собран наш клан.

Сам же вместе с охраной поехал в город. Нашёл там крупнейшее кадровое агенство, куда зашёл без насторожившей уши охраны. Правда для этого пришлось поругаться. НО мне этого удалось добиться. А добивался я одной простой вещи: мне нужен охранник, совмещающий ещё и должность водителя. А ещё я хочу прикупить фургон для капсулы и вместе с наёмным охранником попутешествовать по стране. По крайней мере, именно так звучит официальная легенда. Благо деньги пока на это имеются. Со стороны, конечно, смотрятся глупо мои расходы на совершенно неизвестного мне человека и моё изначальное доверие к нему, но я следил, чтобы агент, подбирающий персонал, ни с кем не связывался во время оказания мне услуг. Во всяком случае указал это условием нашего сотрудничества. И мне пошли на встречу. Это было приятно, но как оказалось, это чуть ли не стандартная процедура для нанимателей. Очень многие боятся, что недобросовестные конкуренты могут подсунуть им в работники шпионов, поэтому просят о полной конфиденциальности во время найма. Даже более того, оказалось, что можно нанять сразу водителя с личным транспортом. Я пересмотрел несколько вариантов машин, куда могла бы пристроиться моя капсула, пока не увидел ЭТО! Я был в шоке. Грузовой КамАЗ, включающий в себя довольно длинный кузов, но в этом кузове оказался вполне полноценный дом, с баней и даже довольно внушительным отсеком, куда можно поставить капсулу. Я такого просто не ожидал. Влюбился сразу и навсегда. Я хочу себе такую машину. Но раз сам пока водить не могу, то почему не обзавестись водителем с такой машиной.

Спустя ещё полчаса, потраченных на заполнение необходимых бумаг, была достигнута договорённость о том, что водитель заедет за мной вечером. Координаты базы я отправил сотруднику агентства через мессенджер.

И вот мы уже едем обратно и осталось ждать совсем немного. По дороге позвонил Амвросию Адамовичу, предупредил, что не собираюсь продлять контракт. Он, к моему удивлению, даже не стал особо возражать. Только спросил, окончательное ли это решение, а получив утвердительный ответ, просто попрощался и пожелал дальнейших успехов. Это как-то не очень ложилось на теорию Хаоса о тотальной слежке за мной и нежелании меня отпускать. Может, он всё-таки заблуждался? Но лучше перебдеть, чем недобдеть, как говаривал дед. А раз уж пошла такая свистопляска, то нужно будет обеспечить себя должным оборудованием от отслеживания. Лишь бы охрана никакой жучок к машине не прикрепила, а они наверняка попытаются это сделать. Уж больно легко меня отпустили. Зачем тогда было пускать спецназ на моё освобождение, если спустя две недели я никому вообще не нужен? Нет, тут что-то не складывается. Зато у меня кажется проявилась нездоровая паранойя… Или же наоборот, здоровая? Не в плане размеров, а в том плане, что если у меня паранойя, то это ещё не значит, что за мной не следят…

Водитель Кондрат оказался очень пунктуальным, приехал секунда в секунду, но охранники объекта его под дулами автоматов вытащили на землю и едва не избили. К счастью, я его ждал около ворот и успел прекратить начавшуюся вакханалию вовремя. Дальше были недоумённые взгляды охраны, звонки начальству. Недолгое прощание с Игорем и Колей. Хоть они старались последнее время со мной не общаться, но мы вместе провели довольно много времени и не попрощаться с ними было никак невозможно.

Уплатил рядовым подсобникам корпорации за погрузку капсулы в подъехавшую машину, ещё пришлось заплатить технику за подключение капсулы к электросети машины и к спутниковому телефону, который привёз водитель. Что тоже вылилось почти в час времени, после чего в половине восьмого вечера мы смогли наконец-то отчалить с базы.

Отъезжал я, сидя в кабине рядом с молчаливым Кондратом, и все перебирал в уме, происходящее со мной за последнее время. Почему внезапно изменилось отношение ко мне Игоря и Коли? Нет, я понимаю, что им досталось за моё похищение, но можно же было как-то объясниться, хоть словом перемолвиться, но нет. Амвросию Адамовичу я тоже, похоже, не так уж и нужен, судя по его реакции на мой отказ от продолжения действия контракта. Такое ощущение, что ему я не очень-то и нужен. Зачем тогда носился со мной до этого как с писанной торбой? В игре тоже всё как-то тихо и благостно… Такое ощущение, что я живу в каком-то вакууме. Нет, ребята рассказывали, что они принимают новичков в клан, какие-то у них боевые действия с курицами продолжаются. Как оказалось, союз с динозаврами не совсем закрыл эту проблему. Последние и правда оказались из другой лиги. Натравливать их на куриц, всё равно, что ядерный фугас сбросить, чтобы избавиться от надоедливого комара. Именно таким было сравнение у Сирано. Так что ребята там как-то и с кем-то вели некую вялую войну. Вялую потому что в нашем уничтожении не заинтересованы курицы, ведь тогда им точно придётся отвечать перед нашими союзниками, а у нас просто не хватает сил, чтобы серьёзно куснуть своих противников. В результате и получается, что война какая-то непонятная: со стороны наших противников это действо больше похож на рейдерский захват бизнеса, но с оглядкой на большое начальство, чтобы ненароком не задеть его интересов, а с нашей больше похоже на Моську, лающую на слона. Но ничего, остался последний удар по жиле и… А что после этого изменится? Не такая я уж и серьёзная величина, чтобы поменять весь ход войны, но удача должна быть на моей стороне. Осталось только это проверить. Всего-то… Ввязаться в бой с гильдией, щемящей нас по всем фронтам и всем им надавать по шапке. А что, выпущу свою гарпию, пусть на них вопит. Ой! Что-то я про неё совсем забыл! Тоже, блин, хозяин! Притащил две недели назад в пещеру, развязал, а потом она как испарилась, и ни слуху от неё, ни духу! А я и рад стараться, совсем о ней забыл, словно её и не было. Что это со мной такое? Вроде раньше у меня такой забывчивости не было. Откуда тогда сейчас появилось? Для старости вроде рановато. Что за ерунда?

Тем временем мы подъехали к городу. Нужно мне что-нибудь тут? Разве что смартфон с левой сим-картой… Попросил Кондрата подъехать к магазину сотового оператора за симкой и телефоном. Тот только хмыкнул и открыл бардачок. Мне на колени высыпалось около десятка одинаковых телефонов и штук двадцать нераспакованных сим-карт. На мой немой вопрос Кондрат ткнул пальцем на планшет, оставшийся лежать в бардачке. А мой водитель не из болтунов совсем. Ну да ладно. При включении на планшете тут же запустился видеоролик, откуда на меня светилась уже такая родная, но уже две недели отсутствующая улыбка.

— Привет, братишка! Давно не виделись! — лицо Хаоса-нэко предстало во всей своей красе, — Да-да! Кондрат работает на меня. Да, твои дальнейшие шаги после захвата базы было не сложно спрогнозировать. Я предполагал, что ты захочешь утащить свою капсулу, а для этого тебе понадобится транспорт или контейнер. Я предположил оба варианта, ещё несколько вариантов, что ты захочешь убраться без капсулы, но они были менее вероятны. А по поводу транспорта: надо было найти что-то, что выбивается из ряда вон. Для этих целей и был использован данный грузовичок, разумеется с шофером, так как у тебя прав нет. Итак, твои вопросы «как» и «почему» мы разобрали, переходим к более здравым вопросам. Твои действия были слишком легко прогнозируемы и если бы не я, то шпиона к тебе бы подсунул кто-то другой. В данном конкретном случае за вами сейчас наверняка ведётся слежка, и чтобы не возбуждать чьих-то дурных мыслей, езжай-ка ты на Алтай или Камчатку. Поплавай в термальных источниках, насладись красивыми пейзажами, радуйся окружающему лесу, ты же любишь лес! Кстати, ты не находишь, что ты неправильный Лесовик? Столько времени в игре тратишь на совершенно другие вещи, совершенно никак не связанные с твоим основным классом. Ты уже дополнительный класс прокачал больше, чем основной, а это непорядок! Надо убирать дисбаланс.

— Кстати, я не считаю себя единственным умным существом во вселенной, потому предполагаю, что все твои действия для корпорации шиты белыми нитками. Ни в коем случае не лезь в свой бывший детский дом, тем более что делать там больше нечего. Но письмо Димыча на порноресурсе прочитай обязательно, там столько всего интересного. И да, можешь пользоваться телефонами и сим-картами абсолютно свободно. Это незасвеченный резерв. Но больше одного раза симку лучше не светить. Попользовался — выкинул, потребовалось что-то опять — вставил новую и так далее.

— Кондрат мальчик умный, он скоро увезёт тебя подальше, собьёт дроны, поставит блокаду для спутников и поедете спокойно. Капсулу твою он тоже подшаманит, благо я ему на эту тему подробную инструкцию оставил. Если не захочешь пользоваться его услугами или моими советами, я это приму, тем более, что сейчас мне ничего больше не остаётся. А напоследок я тебе настоятельно рекомендую прочитать письмо от деда, которое ты до сих пор почему-то не прочитал и с упорством ушастого родственника лошади читать почему-то отказываешься, хотя совершеннолетним стал уже давно. Ничего пока тебе обещать не могу, дальнейших инструкций от меня ждать смысла нет. Кстати, если ты не понял, то по поводу дронов и спутников я пошутил. Это бессмысленно. В Сибири не так много дорог, а отследить такую колымагу, как твоя, не представляет особой сложности, но после порчи имущества будет повод для задержания твоего водителя. А так вы едете бог знает куда и никого не трогаете. В общем, рядовые обыватели. Попытайся стать таким в реальности хотя бы на некоторое время. Не мелькай нигде и уж точно избегай прессы. На свой факультет поступишь по удалёнке, все документы спокойно отправишь им по сети, твоё присутствие там вовсе необязательно. Тот профессор просто пудрил тебе мозги, но я об этом вроде бы уже говорил… Или думал, что говорил… Впрочем, неважно — уже сказал.

— И последнее: береги себя и наслаждайся игрой! У тебя прекрасно выходит это. Не трать время на глупую борьбу с ветряными мельницами в реале, займись пока виртуалом. В реальности ты пока на игрока не тянешь — нет ресурсов и веса. Тебя раздавят и не заметят, а здесь у тебя нет такой шикарной плюшки в виде удачи, как в игре. За сим прощаюсь, твой любящий брат Хаос.

Планшет задымился, и я поспешил его выкинуть в тут же открывшееся окно. Кондрат одобрительно кивнул. Мда… А ехать с постоянно молчащим спутником несколько напрягает. Попросил его остановиться и забрался в капсулу.

В виртуале пещера была пустой. Никого. Тишина и спокойствие и последний удар по жиле! Стоп, а я же Каркушу так и не подумал отыскать! А что если нас после последнего удара отсюда резко попросят? Значит вначале надо найти гарпию и поговорить с ней по душам. А с другой стороны зачем она мне? Но Хаос просил никого из четырёх всадников не отдавать. Так что надо найти. И где её искать? Пока ни малейших мыслей. Придётся обходить пещеры.

Ходил по пещерам и звал свою гарпию по имени. На шестой пещере она нашлась. Надо сказать, что выглядела она не очень: заморенная, какая-то помятая, с воспалёнными глазами. При этом она ко мне не подлетела, а подошла, как-то странно подволакивая одно крыло.

— Каркуша, что с тобой?

— Со мной? О! Ничего! Со мной всё зашибись! Меня утащили из гнезда, оглушили, связали, прописали в рабство к какому-то человеку, потом отпустили в тёмных пещерах, где нет света, еды и выхода. И про меня все предпочли забыть. Помимо этого, я сломала крыло в этой темноте, ведь я не летучая мышь и сонаром не обладаю. А так всё отлично!

— На самом деле ты не права. Ты сама улетела из пещеры, где мы обитаем, а там есть еда. Пойдём, я тебя проведу.

— А ты что, в этой непроглядной темноте что-то видишь?

— Ну а как бы ещё я тебя нашёл. Сейчас придём, я тебя покормлю и подлечу.

— Ты маг? Я думала, друид, если умеешь общаться со мной.

— Не совсем так. Я умею всего понемногу. Не скажу, что лекарь из меня первоклассный, но что-то вылечить смогу.

— А крыло удастся восстановить?

— Не знаю. Откровенно говоря, травмы ещё лечить не приходилось. Раны да, лечил, а травмы пока не выходило. Даже свои вылечить не мог.

— Грустно.

— Но мы можем поинтересоваться нужным заклинанием у одного хитрого саквояжа.

— У саквояжа? Он что, живой?

— Мало того, он мнит себя целостной личностью!

— Что значит «мнит»? Я и есть целостная личность! Во мне душа создателя живёт.

— О! А вот и Чумадец Гаруминович пожаловал. Лёгок на помине!

— Что значит «пожаловал»? Я всегда следую за хозяином, я же не какая-то глупая полуптица, чтобы улетать в неизвестные мне темные пещегы… Извини хозяин за эту ужасную букву!

— Да не извиняйся ты уже из-за неё. Нашёл проблему себе на ровном месте.

— Тем не менее…

— Так, Чумадец, не заговаривай зубы, гони книги с заклинаниями по целительству.

— Какими заклинаниями?

— Ты опять взялся компостировать мне мозг на ровном месте? Я сейчас у тебя заберу все книги с заклинаниями, полученные у Силестрия и буду изучать их в дали от тебя, чтобы они исчезли!

— Хозяин, так же нельзя, это кощунство! Я от тебя ни на шаг не отойду!

— А я попрошу Каркушу подержать тебя. А ещё Филю, Хрюшу и Степашку.

— Хозяин, но ты же не будешь столь жесток, правда? Тебе были нужны книги по целебным заклинаниям — пожалуйста. Что мне жалко разве? Только читай их рядом со мной. Нельзя книгами разбрасываться.

— Хозяин, я правильно понимаю, что ты не только с негуманоидными формами жизни общаешься, но и с предметами? Но как такое возможно?

— Ещё и не такое возможно, было бы желание. Хаос вон какой-то Абсурд освободил. Я теперь вообще боюсь, во что это может вылиться, тем более, что вестниками абсурда являются мои четыре питомца, хотя я всех вас считаю скорее друзьями, нежели петами.

Горка с книгами рядом с Чумадцом потихоньку росла. И вот она уже состоит из двадцати книг. Восемь различных слабых лечений от стихийных магий плюс свет, жизнь, кровь и дух. Восемь средних лечений от тех же школ. Два восстановления травм и больших лечения от магии крови и жизни. Вот спрашивается, чего Чумадец жадничал до этого? Всё прочитал, изучил. Тут же и опробовал на Каркуше взяв на вооружение магию крови. От неё эффект должен быть получше. Крыло тут же встало на место, а вот глаза налились каким-то нездоровым блеском.

— Хозяин, ты что-то говорил о еде? — в голосе гарпии слышался отчётливо пугающий голод вперемежку с некой кровожадностью.

Я поспешил выделить ей, припрятанную в инвентаре порцию для похода по пещерам. Но похоже она не наелась. Мы поспешили к нашей жиле, где имелись запасы еды. Не дело это, морить кого-то голодом при наличии запасов еды.

Глядя как Каркуша ест, задумался, а что я вообще знаю о гарпиях? Да собственно говоря, ничего. Как-то это неинформативно. Залез в библиотеку, чтобы хоть немного прояснить данный вопрос. Легче особо не стало. Статья о гарпиях была небольшой и содержала в себе следующую информацию.

Гарпии — это крылатые создания исключительно женского пола с телом и лицом женщины, лапами и крыльями птицы и до жути отвратительным криком, которым способны оглушить чуть ли не любого разумного. Гарпии живут гнёздами, куда иногда утаскивают различных особей разумных мужского пола, а также всё блестящее. Вот только непонятно как на такую перекошенную в злобе тварь (а лицо моей новой питомицы было именно таким) может кто-то польститься. Эти крылатые хищницы не имеют союзников. Они охотятся на всё, что видят или же убегают от кого-то чрезмерно опасного и охотятся уже стаей на незадачливого хищника. Живут гарпии гнёздами, состоящими из 8-10 особей, в которых руководит сильнейшая. Недовольные могут бросить вызов сильнейшей и в случае проигрыша выкидываются из гнезда, после чего вольны создать своё или примкнуть к чужому. Очень редко гарпии изгоняют из своего рода одну из своих насовсем, ведь всегда возможно организовать одиночное гнездо, к которому рано или поздно найдутся желающие примкнуть. Все гнёзда объединены в одну стаю. Стаей руководит хозяйка старейшего гнезда, то есть, по сути, сильнейшая особь стаи. Не редки и случаи, когда сильные, но преданные самки пытаются захватить власть в соседнем гнезде, чтобы расширить зону влияние своего родного. Но невероятно редко, когда эта привязанность гнёзд остаётся надолго. Зачем подчиняться, если по сути вы равны? Такова основная логика. Стаи гарпий между собой практически не контактируют, во всяком случае об этом почти ничего не известно.

Удивительно, что вообще о гарпиях столько известно! Как оказалось, эту информацию предоставил один из спасённых из их гнезда мужчин.

Обитают гарпии в основном на скалах, в пещерах и горах, отчего их природными врагами являются гремлины, гномы, кобольды и дварфы.

Мда, вот откуда растут ноги той радостной улыбки у гнома, когда я запросил летающего пета. Ему не пришлось долго думать, кого мне подсунуть. Хитрая сволочь!

— А ты вкусно готовишь! — внезапно прервала моё сосредоточенное изучение моя питомица, — Пожалуй, я не буду тебя убивать, когда мамина стая прилетит, чтобы вернуть меня, а возьму своим мужчиной. Будешь мне готовить и делать мне птенцов. Я тебя даже не буду сильно пытать. Так, слегка, чтобы знал своё место.

— Однако! — невольно опешил я, после чего переспросил — Ты сказала: «Мамина стая»?

— Ну да, моя мама — глава стаи гремучих гор.

— Этого мне ещё не хватало! А где эти гремучие горы?

— Ты что не знаешь гремучих гор? Из какой дыры ты вылез? Даже злобные коротышки все их знают.

— А вот я не знаю! Ладно, сейчас на карте гляну. Не улетай никуда.

К моему удивлению, гремучие горы я нашёл. Именно в них я проделал большую дыру, не запланированную природой. Дыру, что осталась на месте бывшей Великой библиотеки Порядка.

— Мне вот интересно, а к кому твоя мама полетит в первую очередь? К гномам, что тебя похитили или ко мне?

— Ты что, пришибленный? Конечно она полетит сюда. Зов крови — священный. Моя мама свою кровь учует откуда угодно, ведь она жрица Кровавой Длани!

— Длани?

— Кровавая Длань, это первооснова крови, это не жизнь, это не смерть, это что-то посредине. Ведь кровь даёт жизнь, но она же её и забирает, если уходит. Она же может принести смерть своему владельцу, если её отравить. А кто, как не жрицы знают, как пользоваться всеми функциями этой священной жидкости!

Да ну на фиг! Ну не может удача быть настолько дикой! Это же сколько всего должно было сложиться воедино? И ведь можно было такой шанс запросто упустить, например банально не обладая талантом языка зверей и птиц.

— Скажи, а какой путь крови использует твоя матушка?

— Что значит какой путь? Путь един. В нём есть только тропы, но все эти тропы складываются в единый путь, который и зовётся путём крови. А тропы три, но они друг от друга неотделимы: поглощение, растворение и управление. Все эти тропы необходимы, чтобы вывести на общий путь, без поглощения ты не станешь сильнее, не сможешь напитать себя чужой кровью, а врагов своей. Без управления кровь тебе не будет подчиняться, а только будет давать силу. Без растворения ты не сможешь чувствовать свою кровь, не будет Зова, не будет управления своей кровью в теле врага, максимум сможешь слегка отравить противников. Но править ими не сможешь. А вот при знании всех троп открывается путь, который ведёт к Длани!

— Скажи, а все стаи поклоняются длани?

— Нет, конечно, есть еретички, что предпочитают другие магические начала. Кто-то использует стихию воды, земли, воздуха или даже есть такие, что используют, не приведи Длань, огонь! Да любые магические начала. Говорят, что изначально, при создании мира, наших стай было ровно двенадцать по числу первооснов. Но сейчас стай больше, но некоторые вымерли совсем.

Я завис. Реально, моя удача просто невероятна. Ну как? Как могли так сложиться звёзды, чтобы гном притащил мне именно эту гарпию?

— Эй! Ты чего, настолько перепугался, что забыл, как разговаривать? Это ты зря, я тебя не больно когтями буду полосовать, не больше нужного. Так, обменяемся кровью, чтобы я всегда могла чувствовать тебя и владеть тобой.

— Скажи, а ты сможешь научить меня пути крови?

— Ну, если ты добровольно обменяешься со мной кровью, то почему бы и нет?

— А если я не соглашусь?

— Ну, в таком случае я возьму твою кровь после прилёта мамули. Или она возьмёт. И тогда сделает из тебя безвольного раба, который будет способен только слюни пускать и размножаться. Хотя для последнего тебя придётся стимулировать.

— Чего?

— А ты думал, что все мужчины в гнезде добровольцы? Нет, мой милый, это далеко не так. У моей матушки, например, около двадцати рабов-мужчин, которых она сдаёт любой желающей. И есть двое добровольцев, которыми пользуются только в гнезде, они никогда на сторону не уходят. А подчинение большой крови меньшей порцией, впущенной от жрицы, не всегда удаётся без последствий, особенно, если жертва сопротивляется. В этом случае, случае подчинения всё равно не избежать, но примерно в девяти из десяти случаев это заканчивается отсутствием разума у жертвы. Кровь просто начинает кипеть и выжигает мозг.

— Бр-р-р! — я попытался отвязаться от жуткой картинки, навеянной словами собеседницы.

— А почему ты всё это мне рассказываешь?

— Я надеюсь на твоё благоразумие. Ведь ты же не хочешь стать овощем? Поверь, это крайне неприятно. Причём неприятно не только самой жертве, нам тоже неприятно. Смотреть на вас, кормить вас, убирать за вами. Думаешь, это так здорово? Нет, а так ты будешь только моим, ну может иногда буду продавать тебя на ночку-другую. Но только не чаще раза в месяц, ну или, если провинишься.

— Мда, редкое по своей искренности и жуткости предложение.

— А что тебя пугает? Ты же всё равно никуда от нас не денешься.

— Почему? Я же могу просто бросить тебя в этой пещере и уйти.

— А ты смешной! Я хоть и не главная жрица Кровавой длани, но кое-что тоже умею.

— Слушай, а ты же кричала, что гномы уничтожили твоё гнездо! А теперь говоришь, что твоя мама глава стаи!

— Одно другому не мешает! Я решила организовать своё гнездо. В мамином мне стало тесно. И вот стоило мне только организоваться, как не прошло и недели, а меня украли, попутно разломав моё гнездо. Теперь мне придётся возвращаться в гнездо матери. Хотя есть вариант, что не придётся. Но это только в том случае, если я вернусь к себе в гнездо с прибытком. Например, с тобой, добровольно подчинённым.

— Так получается, что я тебе нужен больше, чем ты мне. А ты мне надо сказать, вообще не сильно нужна. Например, что мешает мне убить тебя и слинять подальше, чтобы твоя мать меня не нашла?

— Я же говорила, что кое-что могу. В тебе есть моя капелька крови. Уже есть. Так что тебя найдут в любом случае. И в твоих друзьях тоже есть по капельке. Во всех. Я даже свинью и псину пометила, хотя у последней отчего-то моя капля растворилась, словно её и не было. Но это мелочи, ведь скоро вам предстоят весёлые деньки, а в случае моей смерти эти деньки продлятся очень и очень долго… — последнее она говорила с явной угрозой, но в неё как-то слабо верилось, несмотря на всё сказанное Каркушей ранее.

— А чего ради мне нужно добровольно идти самому в рабство?

— Предлагаю сделку: если ты и трое твоих друзей добровольно войдут в моё рабство, то я всех остальных освобожу от своей крови.

— Нет.

— Ну, на нет и мозгов нет. Значит станете все мамиными овощами.

— Скажи мне, а ты слышала что-нибудь о спящих и безликих?

— Нет. А кто это?

— Мда. Как с тобой торговаться-то, после этого?

— А зачем? Входите добровольно, а я тогда, так и быть, научу тебя пути крови, которого ты жаждешь.

— Хм, у меня есть встречное предложение: один я, без права продажи меня куда-либо, без оплодотворения, без всяческих наказаний и тому подобного. И отпустишь меня, как только я обучусь пути крови.

— А зачем ты тогда МНЕ нужен? — она явно выделила слово «мне», в чём её можно понять. Но я не даром торговался с гномами!

— Во-первых, пустишь маме пыль в глаза — добыла собственного раба. Во-вторых, сможешь кого-то обучить пути крови, говорят, когда кого-то обучаешь, сам гораздо лучше понимаешь материал. В-третьих, я буду готовить всё время, пока буду находиться у тебя в гостях, кроме того, помогу восстановить твоё гнездо, а может даже сделать его ещё лучше.

— Хм, звучит крайне привлекательно! Но я прямо и не знаю. Как-то это маловато. Неполноценный раб, который не размножается, нельзя его продавать. Бред какой-то!

— Я умею готовить много чего. Всё, что ты сейчас ела, приготовил я, и это далеко не весь перечень из того, что я умею!

— А ты знаешь, пожалуй, я соглашусь, но с одним условием: готовить будешь в тех объёмах, которые укажу я. Скажу готовить на гнездо — будешь готовить на гнездо, скажу на стаю — будешь готовить на стаю!

— Ну, если продукты принесёте, то отчего бы и нет. Надо будет только помощников мне выделить для готовки.

— Думаю, договоримся. У мамы рабы имеются. Ну что, обмен кровью?

Гарпия чиркнула себя когтем по груди и посмотрела на меня. Отступать поздно. Вроде бы всё предусмотрел, но что-то всё равно страшно. А ладно, была — не была. Порезал грудь и себе. Каркуша прыгнула на меня и прижалась своей раной к моей, обняв меня крыльями и глядя мне прямо в глаза. От её резкого толчка я чуть не упал, но это показалось мелочью на фоне того, что в следующий миг словно локомотив пронёсся по моим жилам и ударил в сердце, а следом и в мозг, после чего с ещё большей скоростью схлынул.

Очухавшись я обнаружил себя сидящим на полу. На ногах всё-таки не устоял. Передо мной на земле распласталась Каркуша, причём лежала она так, словно пыталась вжаться в пол всем телом. При этом она тихо поскуливала и как-то странно выпячивала по отношению ко мне свою шею, при этом стараясь не отрывать головы от земли. Весьма странная композиция.

— И что это за композиция?

— Прошу простить мою дерзость и хамство, милорд! Я не знала! Я сама не понимала, что и кому я говорю! Я ещё совсем глупый птенец! — произносила это она, лёжа всё в той же непонятной позе, — Прошу не выжигайте меня! — тут ей видимо что-то пришло в голову, ведь она сильно дёрнулась и зачастила, — И мою семью тоже! Они сюда летят, но они ещё не знают, кто Вы! А можно убить меня одну, а не наказывать всю стаю? Ведь они не виноваты в дурости одного птенца… Молю!!!

— Что-то ты меня запутала. С чего вдруг я должен тебя убивать?

— Ну как же! Ведь отмеченные кровью никогда не отдают свою кровь даром! А после таких оскорблений, что я наговорила, вы в полном праве выжечь все мои способности и даже мозги.

— Так… Получается, что весь этот сыр-бор из-за простой отметки кровью?

— Простой? Простой?! — она даже подняла голову в изумлении, но тут же уронила её обратно, — Это же отметка самой первостихией. Это… Это невероятная сила, мощь и могущество. Отмеченных кровью мы не встречали уже несколько столетий и вот теперь я вижу его воочию и что же я сделала? Наговорила такого, что всему моему роду несдобровать. Но ведь словно этого мало было. Я увидела через зрение крови все ваши титулы. Простите меня! Простите, ради самого Хаоса! Я не думала покушаться на вашу суть! Но такого я даже не слышала никогда и ни от кого! Будто мало отмеченности кровью, вы ещё и истинный виконт Хаоса, истинный святой Хаоса, погибель мира, великий вандал, цареубийца, великий дикий маг, коллекционер редкостей и к тому же друг всех святых Порядка и Смерти! И что самое страшное, вы вестник Абсурда! Этого всего вместе в одном человеке просто не может быть, но Вы есть! А я тут свои перья распушала, как какой-то глупый павлин, ещё и смела угрожать… Какой же глупой была моя жизнь! Прошу, не убивайте всю стаю, возьмите выкуп в половину добровольных жертв! Мы сами вскроем глотки на алтаре призыва силы в любой нужный вам день и час!

— А что страшного в вестнике Абсурда?

— Вестник — это проводник, ведущий кого-то или что-то в наш мир. И, судя по всему, это новый бог. Встать на вашем пути всё равно что плюнуть в бога. Вероятность выжить после этого ниже чем в жерле вулкана во время извержения. Но и рядом с вами находиться страшно. Потому что найдётся немало желающих уничтожить вестника. Пусть для этого вам надо провозгласить весть, но всё равно быть рядом с вами и честь и опасность. Выжить почти нереально, но и отдавать такое место за просто так никто не захочет. А я… Я заслужила смерть своей глупостью…

— Так, отставить самоуничижение. Ты будешь жить. Ведь ты одна из всадников!

— Я — всадник? — она приподняла голову и в её взгляде плескался дикий коктейль из чувств: огромная доза непонимания и боли, толика сомнения, щепотка надежды, — Какая же лошадь меня понесёт?

— Зачем тебе лошадь, если есть цербер, но и это не всё. У тебя же есть родная стихия воздуха. Разве крылья перестали тебя держать?

— Но если я всадник, то у меня должно быть ездовое животное.

— Вовсе нет. Ты же всадник не абы кого, а абсурдалипсиса. Так что, конь тебе не нужен, а если крылья сильно устанут, всегда сможешь прокатиться на холке Фили или Хрюши. Для них твой вес совершенно незаметен.

— Извините, что вынужден прервать вашу милую беседу в стиле садо-мазо, — Сирано махнул своей шляпой в знак то ли извинения, то ли приветствия, — Но Лесовик, ты не думаешь наконец-то добить жилу? А то мы что-то подзадержались в этой пещере, не находишь? И это, ты меня извини, о вкусах не спорят, но может ты эту полуголую полуптицу-полубабу поднимешь уже с пола, а то застудит себе что-нибудь, потом ей и присунуть не сможешь. Я понимаю, ролевые игры, и всё такое, но не стоит же так сильно увлекаться… Я, когда был в твоём возрасте, на птиц всё же не кидался, но хозяин — барин! И да, ты потом расскажи, каково это с гарпией, интересно всё-таки!

— Да тьфу на тебя с твоими идиотскими мыслями, Сирано! Ладно, пошли уже к жиле. Каркуша, вставай и ничего не бойся!

— Да, хозяин! Как скажете хозяин! Моя жизнь в вашей крови!

Твою мать! Кажется, её переклинило. Гарпия скакала рядом со мной на своих лапах, даже не пытаясь взлететь. Своей манерой движения при этом она больше всего напоминала воробья, только увеличенного раз в пятнадцать и с женским телом. И грудью. Тьфу ты! Впрочем, вскоре её манера сменилась на ещё более странную: она при каждом скачке начинала наклоняться и пытаться заглянуть мне в глаза. Я не выдержал и поинтересовался:

— Что ты делаешь?

— Пытаюсь понять, нет ли каких-то желаний у моего хозяина!

— Если у меня будут какие-то желания я их могу озвучить. Не надо вот этого всего.

— Хорошо, хозяин! Как скажешь, Хозяин! — гарпия принялась скакать, как и раньше, словно воробей. Не скажу, что мне сильно полегчало, но так всё-таки лучше.

— А что насчёт обучения? Когда ты меня начнёшь учить?

— Ни в коем случае! Я не достойна! Хозяина будет учить моя мать! Она не заставит себя долго ждать! Она с радостью возьмётся за обучение и выполнит его в кратчайшие сроки!

— Лесовик, это конечно не моё дело, но как мне кажется, нам есть что обсудить на совете клана.

— Например?

— Вестник Абсурда. Всадник абсурдалипсиса. Недавний мировой квест по поиску вестника. Заметь, просто вестника, а не вестника Абсурда! То есть, ты как всегда знаешь больше других и у тебя в подчинении одна из всадников абсурдалипсиса, которые как мне интуиция подсказывает напрямую связаны с вестником Абсурда.

— Давай чуть позже поговорим на эту тему.

— Вот-вот! И я о том же, когда все наши соберутся. Ну, основной состав. Кстати клан себе начал подыскивать место для обитания. Замок и цитадель мы, конечно, пока не потянем, но крепенький особнячок внутри небольшого форта поставить уже можем. У тебя есть какие-то предпочтения по поводу места?

— Чтобы лес рядом был.

— Эх, а я бы хотел на берегу лазурного побережья, непременно на скалах, чтобы встать с утра и с разбегу, прямо со стен нырнуть в море, потом выплыть и поваляться на песочке…

— Постой, там же скалы… — попытался уточнить я.

— Где скалы? — удивлённо уставился на меня Сирано, сбив на затылок только что водруженную на место шляпу.

— Ну замок на скалах. Откуда там песочек, если на скалах?

— А почему нет? Например, цитадель, охватывающая весь остров. На одном берегу скалы, на другом песчаный пляж.

— Так это же ещё и остров купить надо!

— А как же! Земля в наш феодальный век дорого стоит. Разве что у тебя есть знакомый аристократ, обязанный тебе чем-то и желающий отблагодарить тебя наделом… Нет? А жаль…

— Аристократов знакомых нет, а вот орден есть.

— О! А вот это тема! Надо бы подрастрясти спящих! Сколько ты для них сделал, а сколько ещё наобещать можно… Только выполнять не торопись. Оказанная услуга ничего не стоит. А вот в качестве задатка можно у них выцыганить для тебя какой-нибудь завалящийся титул, да хоть бы простого пэра. К нему уже небольшой клочок земли полагается.

— А вот тут поподробнее!

— Да ничего особенного. Местной знати из игроков от властителей фракции всегда выделяется надел земли, как правило на границе фракции, но это ерунда. Главное — будет своя земля, которую в противном случае пришлось бы покупать. А это удовольствие не из дешёвых. Нет, можно построиться и без владения землёй, но это до появления хозяев земли или до появления первого непися в той стороне. Знает один непись — считай, знают все. А знают властители — тут же инспекция с последующими оргвыводами. И либо покупка земли, в лучшем случае, либо передача всей твоей собственности новому владельцу, которому пожалована земля.

— Мда, печальная перспектива.

— Это мягко сказано.

— Кстати, у наших злейших друзей «Куриц» замок организован на как раз вот такой ничейной земле. И даже у границы. Но! К сожалению, со стороны фракции Света, а не фракции Хаоса. А с императором у тебя не настолько крутые отношения, чтобы чего-то у него требовать или хотя бы клянчить.

Тут у меня внезапно всплыла в голове мысль о так и не сданном задании про мифриловую пилу. Которую я запихал так глубоко и надолго, что её и слышно не было уже очень давно. А ведь мне за это какие-то плюшки должны быть от императора. Очень, очень интересная мысль.

— Ты чего встал, как вкопанный! Ой, вот только не говори, что ты и к императору двери ногой открываешь!

— Нет, зачем? Я его вообще ни разу в глаза не видел, — надо вначале прояснить этот момент подробнее, а потом уж хвастать своим заданием, а то окажется пшик на постном масле.

Сирано на меня покосился подозрительно, но я постарался сделать как можно более беззаботный вид и поспешить к жиле. Вслед мне раздалось ехидное и сомневающееся хмыканье.

Я занес кирку над жилой и на секунду завис: последний удар! Что он принесёт? Будет ли ещё одна эссенция или не будет? Хоть бы была! Это даст новую порцию дохода для клана. Или не была. Опять корпеть на жиле нет никакого желания.

— Да твою мать, кончай тянуть паузу, Станиславский! Бей уже! — обернувшись я увидел весь первый состав своего клана, даже мастер Гронхельм был здесь. От Безликих присутствовал Лицо, которого слегка приобнимал Степашка, грозя ему неловким движением свернуть голову. Хрюша и Филя сидели рядом и тоже смотрели на меня. Чумадец оказался около моих ног, и только Каркуша восседала на каком-то выступе в отдалении, но тоже смотрела в нашу сторону.

Да, при таком раскладе затягивать и правда не имеет особого смысла. Удар! И из жилы выпал кусок руды, аметист удачи и какой-то прозрачный камень ещё. Он был весьма похож на аметист, но всё же не он, так как банально не определялся моим навыком распознания.

— Каждый раз! Каждый раз, когда мне кажется, что удивляться я больше не могу, Лесовик преподносит новую чепушню… Ну и кто мне, недалёкому, ответит, что это за лабуда выпала? — вопрос Сирано упал в пустоту. Все смотрели на выпавший камень и пытались понять, что это. Все, кроме мастера Гронхельма. Судя по его лицу, он уже понял и пребывал в состоянии шока, так как капающая с отвисшей нижней челюсти слюна медленно, но верно заляпывала его новые красные сапоги.

— Мастер Гронхельм, что это? — спросил я негромко, но все взгляды тут же скрестились на нём. Тот никак не отреагировал, — Мастер! Мастер Гронхельм!

— А? Что? — вырвался наконец из своих грёз гном.

— Судя по вашему виду, вам знаком этот камень.

— Не то чтобы знаком, скорее я слышал про подобные камни. Они, скажем так, довольно большая редкость. Настолько большая, что я не знаю, видел ли их кто-то из ныне живущих гномов. Добыча такого камня — событие мирового уровня!

— Этого нам ещё не хватало! — тут же отозвался Бармаклей.

— Да ты что! Это же фортовый камень удачи! — тут же возбудился отходящий потихоньку от шока гном.

— Фартовый? — переспросил Сирано, — не кажется, что это масло масляное? Фартовый камень удачи то же самое, что удачливый камень удачи.

— Да не от слова фарт, а от слова форт, это фортовый камень. Если его заложить в основание крепости, то все защитники данного сооружения будут получать неплохой бонус к удаче. И чем больше крепость, тем больше удача. То есть при разрастании замка до уровня цитадели это даст такой колоссальный запас удачливости её защитникам, что им даже и на стену будет выходить не обязательно, противники сами себя переубивают. В цитадели столицы Порядка есть камень выносливости. Так вот её защитники могут без сна и отдыха продержаться на стенах больше десяти суток, а это весьма и весьма немало. А для восстановления запаса сил требуется поспать всего пару-тройку часов. Ну и как вам такое небольшое преимущество? А теперь представьте то же самое, но не со стороны выносливости, а со стороны удачи. Как вы думаете, что будет в итоге?

— Нам кранты! — тут же озвучил общую мысль Грумбараш. Если хоть кто-то узнает — нам кранты.

Все невольно покосились на Лицо.

— И что вы так на меня смотрите? Я обязан доложить Спящим. Но я не думаю, что они что-то предпримут в этом плане, ведь у Лесовика был договор по поводу аметистов удачи, а не фортовых камней. А портить отношения с истинным святым своей фракции им будет несколько не с руки.

— Чего? — Сирано взревел, словно раненный носорог, — Лесовик ты опять отличился, да?

— Упс… — только и успел ляпнуть эльф, — А они не знали, да? Я же не знал, что это секрет…

— В общем, я успел тут получить звание истинного святого Хаоса, пока бегал по его поручениям.

— Кого «его»? — сузив в подозрении глаза, поинтересовался Сирано.

— Судя по контексту сказанного и озвученной награде, — начал отвечать вместо меня Бармаклей, — Лесовик бегал по заданиям непосредственно самого бога фракции.

— Ну твою-то мать! А мы опять профукали всё веселье на этой чёртовой жиле. Ты хоть видео записывал?

— Записывал, только его показывать никому нельзя.

Внезапно мастер Гронхельм бросился на меня с кулаками и криком: «Так вот кто это сделал!» Но его перехватил Степашка и скрутил в какую-то непонятную фигуру, из которой гном, как ни старался, раскрутиться не мог, хотя тролль удерживал только одну его руку и всего двумя пальцами. Лицо только многозначительно хмыкнул, после чего заявил:

— Пойду я, пожалуй, пока ещё чего-нибудь лишнего не ляпнул, мало ли…

— А что, есть ещё что ляпать? — тут же поинтересовался Сирано, но эльф уже исчез в темноте, ведущей к выходу из пещеры.

Вместо ответа послышался задумчивый голос Грумбараша:

— Мне одному интересно из-за чего мастер Гронхельм набросился на Лесовика?

— Наверное, это из-за библиотеки…

— Так это ты разрушил Великую библиотеку Порядка? Но зачем? Задание? Круть! А чем? А как? Какие достижения дали за это?

— Ну, формально, библиотеку уничтожил не я, а Хаос и Аурей.

— Не смей упоминать имя нашего Бога, разрушитель знаний! — заорал гном.

— Ну, строго говоря, там знаний к тому моменту уже и не осталось… — ляпнул я прежде чем успел подумать.

— То есть как? — явно опешил гном.

— Это тоже ты постарался? — с прищуром поинтересовался Сирано.

— Да ни в коем разе! Когда я вышел, там уже только одна книга оставалась. Кто же знал, что книга Порядка с книгой Хаоса дадут такой чудовищный взрыв.

— Что-то мне подсказывает, что книгой хаоса была одна из книжек, проглоченных твоим кожаным питомцем в хранилище… — высказал без всякого вопроса свою точку зрения Бармаклей.

— Ага, и кто же мог подумать, что две эти книги так будут не любить друг друга. Какое странное стечение обстоятельств, — тут же добавил масла в огонь Грумбараш.

— И не говорите, коллега, — тут же поддакнул Сирано, — Эти же две фракции вовсе не антагонисты, а самые настоящие друзья не разлей вода! А тут этакая оказия вышла. Вообще никто предположить не мог!

— А вам не кажется, что мы сейчас несколько не о том спорим? Нам надо думать, что с камнем делать! — попытался я перебросить мысли друзей в другое русло.

Мне показалось, или все дружно выдохнули, словно делая внушительную паузу, чтобы не прибить меня к чертям собачьим. Но, тем не менее, разговор всё же вернулся к проблемам насущным.

— Итак, какие есть предложения по поводу камня?

— Продавать такую вещь нельзя! — подал голос мастер Гронхельм, старательно не смотря в мою сторону, — Никто не даст настоящей цены, но дело даже не в этом. Нельзя упускать такой шанс! Нужно раздобыть землю, теперь уже не важно в какой фракции, а ещё лучше на стыке сразу нескольких. В идеале на стыке трёх или четырёх и получить надел от каждой фракции, после чего поставить замок на объединённой земле. Таким образом, мы избежим давления со стороны какой-либо одной фракции за счёт нескольких других. Ну и как итог станем крупным мегаполисом на пропускной точке нескольких фракций.

— Такие места уже давно все застолбили. И делиться ими не собираются. Мы, кстати, с Лесовиком по дороге сюда обсуждали подобный вариант. У него даже были намётки, как со Спящих стребовать землицы. Какие, он не сказал, а я не стал тянуть клещами. Но думаю, что теперь этот вопрос приобретает куда большую актуальность. Плюс у него есть какие-то подвязки на императора, но это не точно, как я понял.

— Да нет у меня никаких подвязок на императора!

— То есть остальное ты не отрицаешь? — подпустив ехидства, поинтересовался Грумбараш под довольные улыбки Сирано и Бармаклея.

— Хорошо! Допустим, землю мы получили. И даже начали строить форт, заложив в его основу камушек. Где гарантия, что те же курицы не разрушат его в самое ближайшее время и не отнимут наш камень, попутно разрушив всё остальное?

— Можно на первый месяц попросить защиты у динозавров… — как-то не очень уверенно и тихо проговорил Грумбараш.

— Ну да, чтобы самим добровольно отдать камень диносам! — Тут же выразил Сирано общую мысль, в раздражении сдёрнув с себя шляпу, — Или ты думаешь, они спокойно мимо него пройдут? Нет, строительство должны охранять неписи. Причём самые лояльные. А кто у нас лояльнее Безликих? Пожалуй, и нет никого! В идеале было бы подключить ещё кого-нибудь им в магическую поддержку.

— Лесовик, а ты сможешь договориться с тем магом?

— Вы про Силестрия? Сильно сомневаюсь, что он захочет перебраться куда-то из своей разрушенной башни, в которой ни черта кроме пыли не осталось, даже мебели… — по мере описания логова волшебника, я начал думать, что идея не так уж и плоха, мои же спутники разве что только не ржали, — Впрочем, можно попробовать уговорить.

— Ну да, ну да… — ехидно закивал Сирано, после чего снова водрузил шляпу на голову.

— Ну что, можно считать коллективное собрание пришло к определённым выводам, и мы нашли чёткий путь развития клана на ближайшее время, — принялся подводить итоги Бармаклей, — Грум, на тебе вопрос стоимости материалов и услуг по возведению форта. Во сколько нам это выльется, чего стоит ожидать и кого приглашать для строительства.

— Странный вопрос! — подал голос насупленный мастер Гронхельм, — кого же стоит позвать, чтобы построить форт? Дайте подумать… Наверное, орков! Что вы тут несёте? Какие могут быть варианты? Гномы и только гномы! Мы лучшие строители крепостей! И никаких споров в этом плане я не потерплю!

Под конец своей речи гном стал чуть ли не пунцовым от возмущения, а Бармаклей, повернув лицо ко мне, подмигнул тем глазом, который гному не был виден, после чего повернулся обратно и сказал со всей возможной искренностью:

— Боюсь, что на услуги гномов наших средств не хватит, ведь у нас всё вложено в дело и высвободить внушительные средства на строительство не в наших силах.

— Ерунда! — решительно отмёл возражения кулаком мастер Гронхельм, — Я смогу выбить кредит под залог нашей фирмы.

— Постой-ка! — тут же прервал его Грумбараш, — а не позволит ли этот залог получить дополнительную охрану нашей фирме за счёт кредиторов? Ведь они тоже будут заинтересованы в процветании организации, а не нашем банкротстве.

— Ох ты ж! Твою кочергу через кувалду! И почему эта мысль мне не пришла в голову самому? Но ведь и средства раньше не нужны были в таком объёме. Вот только есть один существенный минус.

— Какой? — все мы смотрели на гнома.

— Пока наша фирма будет в залоге, мы не сможем вкладывать средства в её развитие, ведь мы должны доказывать прибыльность фирмы и погашать залог. И кредит будет под стандартный гномий процент.

— Ну, последнее не новость. — спокойно проговорил Сирано, — А первое, не сказать, что существенный минус.

— Да что ты говоришь! — тут же взбеленился гном, — А тебя не смущает, что у нас эльфы ещё не охвачены? И людишек уже почти всю фракцию под себя «курицы» подмяли. А если дать им время, они и длинноухих подомнут, а мы останемся с носом! Что тогда делать будем?

— До этого ещё дожить надо! — Сирано ехидно усмехнулся, — А, чтобы дожить, нам нужен форт, а для форта нужен кредит!

— Ты меня ещё поучи работе с финансами, мальчишка! — мастер Гронхельм отчего-то всё больше распалялся.

— Так, остыли все! — голос Бармаклея, был подобен ушату холодной воды для гнома, — С ближайшими шагами мы определились. Давайте выполнять. Мастер Гронхельм выясняет по поводу материалов и работ, а также пробивает возможность взять кредит под залог фирмы. Лесовик пытается получить землю у Ордена и позвать сюда мага. Грум, Сирано и я попробуем узнать наилучшее место для заложения нашей будущей резиденции. Заодно параллельно постараемся узнать, нельзя ли как-то подпортить жизнь «курицам». На этом считаю собрание оконченным. Встречаемся в спящем городе.

На выходе из пещеры нас ждали эльфы, причём единственный говорящий отсутствовал. Но нас буквально разобрали по рукам, после объявления направлений. Я решил начать с Силестрия, ведь в город Спящих потом всё равно возвращаться, так чего метаться туда-обратно? Конечно же, компанию мне составили мои четыре всадника и Чумадец.

После выхода из странного дома, куда привёл нас молчаливый эльф, нашу компанию сопровождали несколько ошеломлённые взгляды толпы. Ещё бы: тролль во фраке (Степашка одел свой парадно-выходной костюм) и с тростью, гарпия, сидящая на холке огромного секача и лавовый цербер. Ну и я в непонятном костюме, похожем на шмотки бродяги в сопровождении эльфа из Безликих. Такая совсем не примечательная компания, на пути которой практически тут же нарисовался патруль. Старший патруля оказался мне уже знакомым человеком, потому он спешно принялся организовывать нам коридор. При этом он больше всего косился на меня, нежели на моих сопровождавших спутников, чем добавлял мне очков в глазах окружавших игроков. Странное дело, но никто из них ничего не кричал, обращаясь ко мне, что было даже немного удивительно. Обычно игроки не склонны так молчать. Но я не стал заморачиваться на эту тему.

Конечно же, толпа повалила за нами и пришла к уже знакомой башне. Старший охраны поинтересовался:

— Надеюсь, городу ничего не угрожает?

— Конечно же нет, я пришёл сюда забрать своего мага.

Мой ответ эхом пронёсся по игрокам.

— «Своего»…

— Ты слышал? Своего!

— Этот крендель себе уже неписей подчиняет!

— Тебя это удивляет? У них же в клане уже давно бывший гном-кузнец из яслей горбатится. Говорят, они всё богатство клана себе на его горбу вывезли! А теперь вот ещё и мага-психа себе урвут. Точно говорю вам, скоро «курицам» кранты! Не на тех они хавку свою раззявили.

— Да ты гонишь! Орлы их порвут как тузик резиновую Зину.

— То-то они их уже столько времени тронуть толком боятся!

— Да я тебе говорю, скоро от них мокрого места не останется. Видел, как этих похотливых к ногтю у людей прижали? Они и рыпнуться никуда не могут! У демонов тоже щемят. Скоро и здесь такая же кочерыжка будет.

Мда, а я, однако, медийная личность, пусть пока как представитель клана, но всё же.

— Постойте-ка! А это не тот ли самый хрен, который местного мага в крокозябру превратил?

— Он самый. Он ещё потом ему всю башню разворотил. Теперь вот забирает его куда-то…

— А как же мы без мага?

— Я тебя умоляю, без какого мага? Ты когда к нему последний раз заходил? До превращения?

— Ну да, а что?

— А ты иди, постучись! Посмотрим, какого цвета у тебя штаны будут после этого: жёлтого или коричневого!

— Да ладно, чего там такого страшного-то?

Что-то толпу мне слушать надоело, и я подозвал Каркушу, после чего шёпотом поставил задачу. Следом поинтересовался у Фили:

— Друг мой трёхглавый, а как ты смотришь на то, чтобы немного подрихтовать эту дверь?

Филя даже отвечать не стал. Радостный его оскал заставил толпу немного отшатнуться, но пёс уже стремглав нёсся к двери. В которую и врезался со всей своей силы или дури? Даже не знаю, чего у него больше. Дверь выдержала. А вот Филя хоть и получил лёгкий нокдаун (врезаться тремя головами в дверь мага — не самая лучшая идея), но поспешил отойти от башни подальше. Хрюша посмотрел на друга с завистью. Не сказать, что эффект от действий цербера был колоссальным, скорее минимальным, но с башни в ответ что-то посыпалось… А внутри башни что-то хлопнуло и загремело. Спустя пару мгновений дверь распахнулась сама, и из неё выскочила всклокоченная сороконожка с совершенно разными конечностями от крабьих клешней и лап до копыт и осьминожьих щупалец. Одна из неведомо каким чудом оказавшихся впереди рук держала разъярённую голову, что орала на всю округу:

— Ну и кому тут жить надоело?

Сверху стрелой метнулась гарпия и, схватив своими лапами голову с руки сороконожки, рванула в небеса. Эффект оказался интересным. Голова верещала, сороконожка металась и натыкалась на препятствия, а Каркуша, взлетев на пару сотен метров, внезапно голову отпустила. Отчего та заверещала ещё больше, тем более, что ей дополнительно придали вращательное движение. Представляю, какая у него там сейчас карусель. Хотя тут и представлять особо не надо, так как сороконожка начала шататься как пьяная и, запутавшись в своих конечностях, рухнула прямо на мостовую. Неожиданный эффект! Кто же знал, что у Силестрия такой слабый вестибулярный аппарат. Тем не менее, голова упала прямо мне в руки. Экая точность с такой высоты! Надо будет подумать о заведении собственного летающего отряда бомбардировщиков.

— Силестрий! Учитель! — похлопал я по щекам пойманную голову. Очухивался маг с трудом. Но после возвращения в сознание тут же понял, что к чему.

— Понятно! От чего меня не удивляет твоё присутствие здесь? Опять твои дурацкие шуточки! — внезапно голова мага побледнела, а сороконожка подскочила и под крик головы, — Твою мать! — рванула в башню.

Спустя минуту она выходила оттуда поникшая, а на лице мага застыла скорбь.

— Ну как? Как я мог не закрыть дверь? Отдай по-хорошему, а?

— Что, Чумадец?

Маг обречённо кивнул.

— Отдам, если согласишься с моим предложением!

— А тебе не кажется это свинством? Врываться в чужой дом, обворовывать меня и после этого шантажом уговаривать согласиться на что-то?

— А что ты теряешь, если ты даже ещё не знаешь сути предложения?

— Ну давай, озвучивай!

— Мы тут решили себе замок построить и нам нужен кто-то на роль нашего мага. Ну мы и подумали о тебе. Будешь заниматься своими исследованиями. Башню я тебе точно смогу обеспечить не хуже, чем эта.

— И зачем мне менять шило на мыло?

— А у нас есть вкусная еда, ты думаешь, я забыл, как ты приготовленную мной еду уплетал?

— Положим, это плюс, но не всё. Далеко не всё. Хотелось бы неограниченный лимит по финансам на исследования.

— Ты сам-то в это веришь?

— Но попытаться-то стоило!

— Ну чего тебя здесь держит? Люди к тебе не ходят, сам никуда не ходишь. Бирюк-бирюком. Ведь в городе, кроме тебя, есть ещё два мага, и все клиенты идут к ним, лишь бы не идти к страшилищу. А там станешь уважаемым, и, главное, единственным магом! Ну разве что целителя ещё какого-нибудь пригласим или знахаря, чтобы тебя по пустякам не дёргать

— А по чьей милости я стал этим чудовищем? Какого демона мне нужно идти у тебя на поводу?

— Скажи, а тебе летать понравилось? — внезапно переменил тему я.

— Да не дай боги! Второго раза я точно не переживу!

— Ну вот, а я хотел попросить Каркушу тебя ещё раз покатать!

— Нет! Держи её от меня подальше! — в его голосе было столько ужаса, но внезапно повисла пауза, которая сменилась задумчивостью, — Скажи, а я не ошибусь, если предположу, что Каркуша — гарпия?

— Ты прав! — легко подтвердил я.

— Я согласен на твоё предложение, но при одном условии!

Внезапно три пары челюстей клацнули прямо около его уха, но маг не обратил на Филю ни малейшего внимания.

— Слушаю тебя.

— Я хочу магию крови гарпий. Во всех трактатах указывается, что у них осталась закрытая система магии крови, неизвестная больше никому. Так вот, зная тебя, ты в любом случае её как-то да заполучишь, и я хочу в долю.

— В таком случае и с тебя равноценный обмен — обучение всех желающих из клана.

— Без проблем, мои методы обучения ты знаешь.

Как-то Силестрий больно легко согласился, то ли он знает о магии крови гарпий больше, чем сказал, то ли его предложение и так вполне устраивало, а ученики не сильно напрягают… Подозрительно, весьма подозрительно!

К шепоткам от толпы прислушиваться больше не хотелось, тем более, что ничего существенно информативного там не было. В основном споры о том, кто кого победит: мы куриц или они нас. И вот не надоедает же игрокам переливать из пустого в порожнее!

— Стой! Я вызываю тебя на дуэль! — внезапно передо мной нарисовался какой-то неизвестный товарищ в золотых металлических доспехах, от взгляда на которые слезились глаза, настолько они сияли. Интересно, как часто он их начищает, чтобы добиться такого блеска?

Что не удивительно, стоящий передо мной рыцарь, ну а кто ещё, хотя вроде бы и безлошадный, принадлежал к клану «золотых орлов». Ну вот и встретились ребята. Знать бы ещё что за зверь такой «дуэль»! А конкретно, какие у неё правила…

И ведь даже спросить не у кого! Не у зевак же спрашивать… Или сделать вид бывалого и поинтересоваться у соперника?

— На каких условиях?

— Э-э-э? — противник явно не въехал в суть моего вопроса.

В толпе тоже послышались удивленные возгласы:

— А какие могут быть условия?

— Всегда же стандартные: бейся, как и чем хочешь, главное победить противника! Или я чего-то не знаю?

— Ну мало ли! Никто не знает всех тонкостей игры…

Тут наконец очухался «орёл».

— Стандартные условия: бьёмся до смерти одного из нас, чем угодно, лут не берём, да он и не выпадет по условиям дуэли.

Ух ты! Оказывается, для дуэли какие-то свои правила по смерти, надо же! А у меня перед глазами выскочила табличка от системы:

Игрок «Дважды орёл» предлагает Вам дуэль. Согласиться: да/нет?

Как только я нажал «да», рыцарь рванул со всех сил в мою сторону. Благо расстояние между нами составляло двадцать шагов, так что небольшой запас по времени у меня был. Ядовитая лоза! Ноги несущегося на меня железного рыцаря внезапно остановились, а тело по инерции продолжало двигаться. В результате эта туша резко рухнула плашмя, взметнув небольшую кучку пыли.

— Силестрий, а почему так пыльно тут? Ты разве рядом с домом не убираешься?

— Ха! Вот ещё! Пусть двуживущие убираются, им за это город деньги платит.

За время нашего небольшого разговора, упавший рыцарь успел очухаться и начал подниматься.

— Магия! Ненавижу магию! — ещё бы ему её любить, если он из себя изображает рыцаря без страха и упрёка. А мы на нём сейчас кое-что новенькое попробуем, пока лоза его ещё держит, хотя он уже начал её рубить. Кстати, а чего я дерусь без оружия?

Достал свой посох, который тут же, как мне показалось, радостно зашелестел своими листочками. На лицо невольно наползла улыбка. Всё-таки приятно, когда тебе даже оружие радуется. ЗдОрово! Запустил ещё одну лозу. Она оказалась заметно толще предыдущей и даже с какими-то небольшими цветочками по всему контуру. А из цветочков явно выделялся какой-то дымок. Так вот отчего лоза ядовитая! А почему тогда у предыдущей цветочков видно не было? И как она отравляла тогда? Или они всё-таки были, но не настолько большими, чтобы их можно было заметить? Кстати, а рыцарю явно поплохело. Что он тут же и подтвердил своими словами:

— Слабак! Только магией и можешь драться! Нет, чтобы сойтись в честной битве лицом к лицу! Оружие на оружие!

— А ты смешной! Где ты видел магов, бьющихся в передовой? Это всё равно, что фею нарядить в тяжёлые доспехи и заставить… — я прервался на полуслове, потому что в голову мне пришла больная мысль, и её тут же требовалось проверить.

Скачком земли я мгновенно оказался рядом с рыцарем, запустил на него паралич, чтобы он мне не помешал. Кстати, интересно, а почему вся моя магия так легко проходит на этого товарища? У него настолько низкое сопротивление магии? Или же тут дело в чём-то другом? Ладно, сейчас не до этого. Коснувшись лозы, запустил на неё ускорение роста растений. Лиана прямо на глазах стала расширяться и вот её стебель уж толщиной не с запястье, а с бедро, а вот уже и с туловище. А цветочки вымахали здоровенными и у них появились пасти, что интересно довольно зубастые. Чем они тут же вовсю начали пользоваться. Я еле успел отскочить, а вот рыцарю так не повезло. Мало того, что он не мог двинуться из-за паралича, так его ещё и сама лоза держала, довольно быстро откусывая от него по кусочку тела вместе с доспехом каждым цветком, попутно забрызгивая всё вокруг кровью. На секунду мелькнуло сожаление, что ещё не успел изучить магию крови у гарпий, ведь наверняка разбрызгиваемой сейчас впустую жидкости нашлось бы неплохое применение… Процесс поедания игрока зубастой лианой завораживал. Цветки были ненасытны. Самое интересное, что доспехи они выплёвывали перед тем, как снова что-то откусить. Гурманы, однако! А рыцарь даже не кричал. Стойкий мужик! Я бы, наверное, не выдержал и заорал, если бы меня вот так заживо жрали. Хотя у него, наверное, чувствительность не такая большая, как у меня. Или это действие паралича? А что? Тоже может быть! Я не уставал поражаться его здоровью. Оно только сейчас начало сползать в красный сектор, когда его уже чуть ли не на половину обглодали. Мда, мрачноватая картинка.

Мне же выскочила табличка от системы:

Вы модифицировали заклинание «Ускоренный рост растений»: увеличены затраты на ману в 10 раз, но сокращено время каста в 10 раз.

Вы самостоятельно модифицировали 1 заклинание, не обладая профессией конструктора заклинаний.

Поздравляем! Вы получили достижение «Чароплёт 4».

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Вы первый кому удалось получить достижение «Чароплёт 4»

Награда за него увеличена вдвое.

Добавлено: Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

То, что мне как-то удалось модифицировать заклинание, это прекрасно, но непонятно как мне это удалось сделать! Нет, я помню свои ощущения в этот момент: я запускал его в твёрдой уверенности, что оно подействует, словно и мысли не допускал, что может быть иначе. То есть, я твёрдо был уверен, что заклинание подействует как нужно и точно не за минуту. Получается, что достаточно твёрдой уверенности, чёткого понимания, что это возможно и именно так и будет, для того чтобы система подстроилась под тебя? Но… Но ведь так не может быть, не может быть потому что тогда бы все творили, что хотят. Или просто никто не знает? Или кто-то знает, но помалкивает? Или меня что-то отличает от остальных игроков? А что? Стопроцентная система погружения? Или… Капсула! А не может быть дело в ней? Может у неё есть какой-то дополнительный функционал, позволяющий редактировать саму систему или взаимодействовать с ней на более мощном уровне восприятия и функционала? Блин, нет ответов! Почему нет Хаоса, когда он так нужен, может он хоть что-то подсказал бы!

Ладно, отмахнуться от окошка системки. Новое…

Хотите закрепить получившуюся связку этих двух заклинаний в качестве комбо Хаоса?

Что ещё за комбо Хаоса? Полез в свои статы. Оказывается, при получении последней ступени дополнительного класса у меня прибавился талант комбо хаоса, позволяющий дополнить, усилить и запомнить связку из двух заклинаний. После чего использовать уже её. Очень интересный талант. Вот только есть один минус. Пока связка не запомнена, то система автоматом просчитывает возможные усиления и составляет их в комбо. Правда даёт только пятидесятипроцентное усиление. А после запоминания связки эффект усиления полный, но другие комбо уже не ищутся. А если найдётся более интересный вариант, чем уже полученный? Нет, ну чисто физически талант позволяет очистить комбо, но на это тратится весь резерв маны. Нормальный такой подход. Но вообще очень и очень перспективно. Надо будет вложить в него пару единичек и попытаться с ним разобраться. Хотя единиц таланта очень жалко, ведь их можно вложить в оружие! Пусть не сейчас, но всё же можно будет…

Закреплять комбо я всё-таки не стал. Подожду, в конце концов, никто не мешает мне запустить эту связку ещё раз. Кинутый взгляд на противника едва не заставил меня вздрогнуть: на него было страшно смотреть. Он превратился в этакий почти обглоданный окровавленный скелет… Непонятно, как в нём жизнь ещё держится. Нет, надо прерывать его мучения. Но, не посохом же — испачкается ведь. Покопался в инвентаре и нашёл откуда-то завалявшуюся шишку. А ведь это идея! Что там Сирано говорил, про шишкобоязнь для куриц? Размахнувшись, бросил шишку, ускорив тут же её воздушным толчком. Поскольку недавно пришлось отступить из-за отчаянно растущей лозы, которая сейчас больше напоминала обожравшуюся анаконду в цветочках, то сейчас расстояние между нами было около пары метров, что вполне достаточно для броска. Но всё-таки стоял я недостаточно далеко, и шишка врезалась ему в голову со скоростью болида, забрызгав меня кровью. А поскольку голова его держалась уже только на честном слове, то от соприкосновения с шишкой она отлетела в сторону зевак.

Внезапно всё закончилось, как будто ничего и не было. Мой недавний соперник стоял живее всех живых без какого-то намёка на респ, а лиана испарилась в воздухе, даже на мне не было брызг крови. О произошедшем бое напоминал только шок в глазах стоящего напротив меня рыцаря и суровое молчание окружающих наблюдателей. Видно я опять сделал что-то не так. А затем до меня донеслись шепотки:

— Нет, ты видел, если он в дуэли не постеснялся использовать такие фишки, представляешь, на что он способен в реальном бою?

— Да ну на хрен! Это жесть какая-то! Ладно, башку отрубить, ладно, череп проломить, но скормить человека заживо хищному растению, да ещё под параличом, чтобы даже закричать нельзя было — это уже совсем садистом надо быть!

— А мне понравилось! Брутально так было! Без соплей! Взял и скормил противника своей лиане.

— Ага, а если он такую лиану на тебя натравит?

— А на меня-то за что? Я же не дурак, чтобы его на дуэль вызывать.

— А спорим, что он на «орла» какую-нибудь травму подвесил?

При последних словах мой недавний противник вздрогнул и попятился. Причём смотрел он на меня уже скорее с ужасом, а я слушал шепотки и провожал его взглядом.

— Ты дурень? Во время дуэли нельзя подвесить травму!

— А вот и можно! Только травма пропадает после окончания дуэли…

— Ну видишь! Сам и ответил на свой бред!

Я же смотрел на системную табличку:

Вы убили игрока шишкой во время дуэли.

Поздравляем! Пассивный талант «Чьи в лесу шишки?» увеличился на +1.

Итого уже три пункта в этом пассивном таланте. Интересно, а получил ли сбежавший «орёл» шишкобоязнь или отделался лёгким испугом? Интересно, станет ли теперь дарить шишкобоязнь проще? А вот ещё вопросик: при каждой ли смерти во время дуэли будет расти талант или это всё-таки разовая акция? Скорее всего, последнее, иначе весь баланс полетит к чертям. Хотя, где гарантия, что он и так на месте, учитывая то, как шустро я уделал соперника? Хотя тут скорее не я уделал, а моё карманное растение…

— Интересный вариант! — подал свой скрипучий голос Силестрий, — очень даже заслуживающий право на существование. Скажи, а ты так любую лозу увеличить можешь или только одиночную? Просто тут вырисовывается интересная мысль по развитию баррикад во время сражения. Это же эльфийское заклинание?

— Не думаю… — до сих пор погружённый в раздумья, рассеянно ответил я магу.

— То есть? — удивлённо вскинула брови голова, которую тут же поднесли ко мне поближе. Несколько вымораживает такой собеседник. Складывается впечатление, что беседуешь с удавом, который то приближает, то отдаляет свою голову от тебя. Причём приближает он её гораздо резче, что вызывает своего рода отторжение. Думается, ученикам будет тяжеловато у него учиться…

— Это скорее, что-то вроде особенности класса, — не шибко охотно уже пояснил я.

— Вот как! Интересненько! Очень интересненько! Пожалуй, я уже даже рад, что отправляюсь с тобой. Мы же побеседуем на эту тему? — голова опять приблизилась и заглянула мне в глаза, словно надеялась там что-то прочитать. Странно, раньше он вроде так не делал. Или он отрабатывает на мне какую-то свою новую теорию? Он может…

— Ну, на эту тему тебе лучше поговорить с моим учителем, если он захочет с тобой говорить…

— Даже так. Весьма интересненько… А раньше ты об учителе не заикался…

— Все мы учимся чему-нибудь и у кого-нибудь!

— Ой, вот только не надо мне пустых философий на ровном месте! Никогда не принимал этой дряни и ведь как обозвали ещё эту пустопорожнюю болтовню: философия, любомудрие… Сразу бы сказали болтология, было бы, по крайней мере, честнее. И не отнимали бы у честных учёных время на эту ерунду. А то ведь уже и деньги на развитие этой якобы науки выделять начали! До чего мир докатился, в магической академии появились занятия по этой ерунде! Я, когда узнал, чуть со стены не рухнул! Едва клешнёй удержаться смог! Куда магическая наука катится, если в ней уже философия занимает какую-то нишу? Это же всё равно, что воины начнут вместо изучения приёмов меча учиться бальным танцам! Эффект примерно один и тот же!

— Но ведь, из философских идей появилось множество довольно интересных теорий. Например, тот же философский камень или наука о строении вселенной, опять же наука о происхождении магии тоже появилась из философии.

— Некоторые исключения лишь подтверждают правило. Или ты думаешь, что без философии маги не додумались бы до создания философского камня? Додумались бы конечно, только назвали его как-нибудь иначе. Например, суть трансфигурации или ещё как-то так…

Маг подцепил меня под локоток, и мы медленно стали удаляться от места дуэли. Все мои сопровождающие шли рядом, создавая этакий шлейф после нас с магом.

Довольно быстро мы добрались до нужного дома и обзавелись мешками на головах. Силестрию в этом плане было удобнее всего. Его голову просто запихнули в мешок, завязали и отдали ему же в руки. Получилось довольно забавно. Ещё бы ленточкой перевязали и можно использовать в качестве подарка… Уже совсем скоро мы оказались в спящем городе. Внезапно начала нервничать Каркуша.

— Что случилось?

— После каждого похода в мешках я ощущаю стаю в другом направлении.

— И что с того? Мы же перемещаемся порталами из одного места в другое. Это нормально.

— Как бы мою мать не обвинили в том, что она перестала чувствовать кровь и не свергли.

— А она настолько слаба, что её можно так просто свергнуть?

— Нет, но интриги никто ещё не отменял. А за время моего похищения я чувствую смену места стаи уже в шестой раз. И это очень плохо.

— У меня для тебя плохие новости. Скорее всего, мы будем перемещаться ещё раз.

— Но с другой стороны, это может помочь матери отсеять всех неблагонадёжных. И стая станет единым организмом, пусть и немного ослабнет от потери нескольких гнёзд.

— Хм… Весьма интересно, но сейчас мне нужно к спящим по делам.

— Хозяин, ты так легко говоришь о визите к сильнейшим мира сего, что мне даже не по себе! Какая же я дура!

Я поспешил слинять вслед за эльфом, пока она не начала опять причитать о своей никчёмности, оставив всю свою компанию на пороге входа в обиталище спящих. Здесь всё было по-прежнему. И темнота и летающий камень-глаз… Хотя нет, не всё. Голос изменился. Он молчал, даже ехидных замечаний не отвешивал. Забавная шутка от Хаоса — немой Голос.

Улёгшись в привычный саркофаг, переместился в некий замок. Меня приветствовала гарпия, слетевшая откуда-то сверху на выпирающий фронтон здания.

— Я не устаю удивляться твоей фантазии. Почему вдруг замок и гарпия?

— А ерунда! Это навеяно текущими проблемами. Нам нужно построить клановый замок, а стая Каркуши скоро прилетит в гости.

— Надо думать, что ты пришёл к нам за землёй? Ошибся ты мил друг адресом. Землю мы тебе дать не можем. Ты получил титул. И этого достаточно на то, чтобы претендовать на землю. Но земля к титулу не полагается. Землю нужно завоевать, по крайней мере, в нашей фракции. У нас землю не дают, а берут. Силой. Если у тебя нет силы, значит и земля тебе ни к чему. Разве что…

— «Разве что» что? — тут же подхватил я такой увесистый намёк.

— Разве что ты выберешь в качестве своей землю на границе. Такие места не пользуются спросом — ведь приграничные области всегда страдают первыми. У нас есть на выбор несколько таких приятных областей для поселений. Причём, они обладают довольно привлекательными для тебя соседями-игроками. Я уверен, вы подружитесь, ну а если и нет, то ты увеличишь свой надел земли. Как тебе предложение?

— Хотелось бы подробностей.

— Каких? Количество соседей? Или их качественный состав? Может размер надела? ПО поводу последнего — не беспокойся. Как я уже сказал, границей твоей земли будет граница твоей силы. Сколько сможешь захапать, столько и твоё. У нас нет предрассудков в этом плане. Кроме того, на пограничников местные центральные смотрят с этаким флёром недоумения и поддержки. Мол, ну как убогих обижать? Так что врагов внутри фракции можешь не опасаться. Ну, а где ты выберешь себе место, меня совсем мало интересует. Выбирай себе любую границу, только старайся поселиться подальше от таких же «убогих». А то «убогие» на границе могут упокоить и своего брата-соседа на раз-два. И если будешь следовать моим советам, то с противоположной стороны тебе всегда достанется «добрый» сосед от противоположной фракции, которого всегда можно будет пощипать, ну или он тебя пощиплет, если ты слабоват окажешься. Но лучше уж так, чем когда тебя с двух сторон щипать будут: и свои и чужие.

Хм… Довольно здравая мысль. Это что же, получается можно поселиться на границе в любом месте, а если после этого ещё и попросить у императора землю «куриц» в обмен на пилу… То можно будет собрать неслабый надел. Осталось придумать, как куриц сковырнуть с их насеста. Отчего-то мне кажется, что они не захотят сковыриваться…

— А ты знаешь, у меня для тебя есть задание, которое может принести пользу для нас обоих. Вначале я хотел его отдать…. Впрочем, неважно, раз уж ты так удачно подвернулся. В общем, докучает нам один баронишка, у тебя с ним, кстати, тоже проблемы были, как мне Лицо говорил. И да, раз уж речь зашла о Лице, то сразу скажу, на последний камушек не претендую, но по этому поводу у меня к тебе будет отдельный разговор, и к нему мы ещё сегодня вернёмся. Так вот, баронишка… Этот тип имел наглость похвастать перед светом, что его союзники, клан двуживущих «Золотые орлы» под его чутким руководством планируют наведаться в одну из наших пещер и разграбить, а мы ему никак не сможем помешать. Можно было бы привычно послать туда Безликих, но ты их так припахал, а лишать их заработка из-за какой-то шушеры вроде мелкого барончика — это, по меньшей мере, не эффективно. И, что самое главное, будет неэффектно. Ну нет этой черты у Безликих. Они убийцы. Эффективные, но не эффектные. И от простого банального убийства даже всего отряда не будет никакого толка. Мне же нужно другое. То, к чему у тебя несомненный талант. Сделай их красиво. Так, чтобы запомнили, не только они, но и прочие. Чтобы неповадно было. Отбить охоту всем. Раз и навсегда.

— Э-э-э… Я даже не знаю, смогу ли их победить, а не то, что сделать это красиво!

— Да брось ты прибедняться. Кто у нас тут на днях библиотеку Порядка уничтожил? А потом, походя, богов в не шибко сложную мозаику из четырёх кусочков превратил? Кстати, весьма отрадно, что гномы свой кусочек до гор так и не донесли… Потеряли где-то, раздолбаи… И ещё одно: не исключено, что в той компашке баронишки пойдёт некто, у кого имеется ещё один кусочек. Было бы очень и очень неплохо его получить. Согласись, что гораздо приятнее, когда у тебя на руках вся мозаика, которая может начать апокалипсис, а не где-то там, в неизвестном месте. Спрятана неизвестно где неизвестно кем и неизвестно, когда она всплывёт. А так убрал подальше в свой сундук до востребования. И пусть она там дожидается своего часа. Может никогда и не дождётся, а может и наоборот…

Гарпия-спящий ехидно ухмылялся, поставив меня в ступор своим предложением. Я же думал, как собственно можно красиво уничтожить барона со свитой, да и ещё отрядом игроков? Причём так, чтобы навсегда отбить у игроков охоту соваться в пещеру спящих… Игроков, которые лезут всегда и везде. И в случае какого-то громкого скандального убийства может быть только хуже — приведёт к дополнительному ажиотажу, и от игроков тогда будет вообще невозможно отбиться. Как вообще можно сделать что-то этакое? Что-то моя фантазия пасует…

— А если я не справлюсь?

— Ну, по сути, ты же там будешь не один, а в компании Безликих, которые сейчас выступают охранниками вашего дела, ну и друзья у тебя какие-никакие имеются. Так что, от непрошенной барон-компании отбиться сможете. Не скажу, что буду доволен таким банальным завершением вопроса, тем более что барон наверняка имеет амулет воскрешения. Так что… А что, собственно, я могу тебе сделать в случае своего недовольства? Да по сути ничего. Ты — истинный виконт, истинный святой нашей фракции, за тебя сам Хаос горой, и что я тебе смогу сделать? Да ничего. Разве что Безликим с тобой запрещу общаться, ну может бизнес твой подпорчу с карточками. Ну может ещё скажу чего-нибудь ядовитое в твой адрес власть придержащим из нашей фракции. Ну или просто кому-то случайно ляпну про камень удачи… Но это же всё ерунда, не смертельно. А так тебе всегда будет благоволение в нашей фракции. Разве можем мы хоть как-то ущемлять истинного святого? Впрочем, чего это я? Я же добрый! Так что всё это ерунда и ничего подобного, конечно же, не будет, а сказано это было для того, чтобы тебя не занесло в неведомые заоблачные выси. Чтобы ты представлял текущую ситуацию и не терял связи с реальностью. Я на самом деле никак не собираюсь тебя наказывать. Не получится, значит не получится. Хаос с этими уродами, не в первый раз пещерки защищать предстоит. Хотелось бы просто без этого обойтись. Так что, если не получится — ничего страшного, для того с тобой Безликие и отправятся, чтобы подстраховать в случае чего. Но ты подумай, постарайся, покумекай с друзьями вместе, авось какая мысль дельная в голову и придёт. В общем, с этим вопросом выяснили. Теперь другие вопросы. — Я постарался всей своей позой выразить готовность слушать, так как спящий меня в данный момент как раз оценивал взглядом. Результатом осмотра видимо удовлетворился, потому продолжил, — Первый по значимости твоя невероятная удача. Ты вначале выбил эссенцию чёрной меди. Пустяк, но он привёл тебя к нам. Было интересно пощупать твою удачу за хвост. Удача оказалась с душком. Душком самого Хаоса. Но это нас не отпугивает, а скорее наоборот, привлекает! Каждому, кто строил тебе какие-то козни, становится несладко. Для того же мы пару раз пустили тебя на задания, которые принесли удивительные и невероятные дивиденды. Я уж не говорю про твоё путешествие в хранилище, которое было ещё одной проверкой. Проверкой более чем невероятной по своим результатам. Вынести из хранилища не один артефакт, а сразу несколько — такого не удавалось ещё никому. Кстати, как ты посмотришь на то, чтобы вернуть их обратно, тем более что они тебе и не нужны…

Получено задание «Устранить расхитителей пещер». Необходимо устранить угрозу пещере Спящих.

Награда: отсутствует. Штраф за провал: отсутствует.

Дополнительное условие: устранить причину появления расхитителей и постараться предотвратить их последующее появление. Награда по результату выполнения.

— Почему не нужны? Очень даже могут пригодиться!

— Вот как? И зачем тебе, например, проклятый костяной гребень усмирения цунами?

Я на секунду даже растерялся, действительно, зачем мне может понадобиться такой гребень?

— Да ладно, неужто, правда? Ты до сих пор даже не ПОСМОТРЕЛ, что тебе досталось? Это насколько же надо быть нелюбопытным?

— Ну… Вначале мне было просто некогда, а потом из головы выпало…

— Теперь я понимаю, почему тебя Хаос выбрал. Ты ещё более хаотичный нежели он. Тебя везде и всюду ведёт судьба. Воистину, ты — баловень судьбы.

Я невольно вздрогнул от произнесения вслух моего последнего титула.

— Даже так! — гарпия сделала стойку на мою реакцию и начала медленно, но уверенно превращаться в эльфа, — Что, действительно баловень? Забавно, очень забавно… Тогда моё следующее предложение просто обязательно! В общем, тебе предлагается наносить последний удар по каждой нашей ценной жиле в обмен на каждый десятый добытый уникальный предмет. Кстати, не рассчитывай, что с предметами будет везти всегда, как было до этого. Иногда будешь в пролёте, поэтому всё обеспечение твоего повышения удачи ляжет на наши плечи, но только тогда, когда предметы ожидаются наши. В случае твоего порядкового номера — обеспечивай себя удачей сам. Какими способами ты это будешь делать — только твой выбор. Но роптать на неравноценность призов не стоит, компенсаций никаких не будет. Торговаться не будем! Да, я знаю твои замашки и цена более чем выгодная. Кто бы ещё тебе предложил получить один из десяти ценнейших артефактов совершенно бесплатно? Кстати, может, вернёшь предметы из хранилища, раз уж всё равно они тебе не нужны. Взамен могу предложить отдать первый из полученных твоей способностью предметов тебе.

— Один на один. По артефакту за предмет!

— Хм! Логично. Да и вам предстоит строиться, а если камень будет не один, а несколько, представляешь эффект от своей будущей цитадели? Ох, не завидую я твоим будущим врагам… Но посмотреть на них было бы забавно… Ладно, будь по-твоему. Один предмет, на один артефакт. Цени! Тоже ведь без торга соглашаюсь.

На этом моя аудиенция завершилась.

Встреча с соклановцами состоялась прямо в пещере за воротами Спящих. Лица у всех были довольно кислыми. Видно у всех новости не очень.

— Ну? Чем нас порадует начальник транспортного цеха? — задал странный вопрос Сирано. Все на него покосились, а он только сплюнул в очередной раз, — Господи, до чего же с вами тяжко, кто бы знал!

— Лесовик, рассказывай, не тяни кота за хвост.

— В общем во фракции Хаоса землю не получают, а берут. По праву сильного.

— Да это и так было известно! — оборвал меня Грумбараш, что для него довольно нехарактерно, — Ты в целом скажи, что Спящие сказали? В целом? Есть у них какие-то возражения против твоего возвышения и привлечения к этому делу Безликих?

— На это никаких возражений не было, — все мои соклановцы дружно выдохнули, — Посоветовали только брать земли на границе, подальше от чужих наделов.

— Ну, ребята, это уже шикарные новости. — Сирано снял шляпу и подбросил её вверх, а когда она падала, ловко подхватил и водрузил на голову обратно, — Опять же, можно попробовать разместиться рядом с «курицами». И отжать у них замок!

— Ага! А каким макаром ты думаешь это сделать? Думаешь это так просто?

— Ну, ты же у нас голова, тебе и шляпу носить, в смысле думать. Как это сделать? При помощи кого или чего… А мы — люди маленькие, подневольные, сами мозгой шевелить не могём. Нам куды скажуть — мы туды и пойдём… Мы ж целиком разделяем линию партии и колеблемся вместе с ею!

— Ну чего ты опять несёшь? Давайте вместе думать, что и как! Кстати, Лесовик, большой молодец, что уговорил мага Силестрия присоединиться к нашему клану. Ваше магичество, не сочтите за труд поучаствовать в плане обсуждения расположения будущего кланового замка.

— Хм… — Многоножка с головой в руке выдвинулась на свет из своего тёмного угла и благосклонно присоединилась к нашему разговору, — А чего тут особенно обсуждать? Боитесь «куриц» — не стройтесь рядом с ними, не боитесь — отберите замок, разберите по кусочкам, а из материалов постройте новый, лучше прежнего. И нечего тут особо рассусоливать.

— А что? Вполне чётко и по делу. — тут же подхватил появившийся как всегда из ниоткуда Лицо.

— О! А я-то уж начал думать, что не увижу твою гнусную рожу, — мило поприветствовал его Силестрий.

— И тебе тоже привет! — мило улыбнувшись в ответ поприветствовал его глава отряда эльфов, — У вас тут заварушка намечается?

— Пока ещё не знаем. Ждём мастера Гронхельма. Он что-то задерживается. А по нашему вопросу: всё нас подводит к курицам. Из всех приграничных районов Хаоса, не обременённых соседями из фракции. Наиболее удачный участок именно у «куриц». Они очень удачно расположились. На стороне Света там довольно приятная милая роща, относительно недалеко деревенька. Чуть дальше располагаются ясли, откуда ты родом. Но самое главное, что замок их стоит впритык к границе, а сразу за ней располагается данж. И как ты думаешь, что происходит благодаря этому? Всё правильно, они качают свой клан постоянно в этом месте и никого туда не пускают. Самое интересное, что даже неизвестно, кто там обитает и что дают за прохождение. Они чересчур плотно опекают своё «сокровище».

— А ты бы не охранял? — ехидно переспросил Сирано у Бармаклея.

— Конечно же, охранял бы. Потому, думается мне, нам весьма пригодится и самим этот данж. Вот только, думается мне, что ребятки от этого места так просто не откажутся. И сковырнуть их будет довольно затруднительно.

— Затруднительно, ещё не значит невозможно! — довольно бодро подхватил настрой Сирано и Грумбараш, что-то он сегодня сам не свой.

— Ну да, ну да… — задумчиво протянул Бармаклей.

В этот момент до невозможности довольный появился мастер Гронхельм.

— Ну? Отчего я не слышу торжественных фанфар в мою честь? Я договорился о кредите под залог фирмы, о стройотряде, об охране стройки, и самое главное о ювелире-артефакторе!


— О ком? — хором поинтересовался весь наш совет клана. Силестрий и Лицо благоразумно промолчали.

— О ювелире-артефакторе! Это такой редкий специалист, что можно данных специалистов пересчитать буквально по пальцам одной руки. Да чего темнить: их всего двое осталось. Отец и сын Гравиусы. Они к нам конечно же не пойдут, но обязались улучшить функционал камня за счёт огранки и прочих хитростей минимум в два раза. Причём цену запросили довольно божескую. Всего-то миллион. Пусть на это уйдёт существенная часть кредита, но оно того стоит, я считаю.

На последних словах разом поперхнулись все окружающие. Разве что Силестрий довольно ухмылялся, а Лицо ехидно.

— И где нам взять этот миллион? — подозревающе прищурился Сирано, стянув с себя в очередной раз шляпу.

— А я разве не сказал? Я же договорился о кредите под залог фирмы.

— Это-то ты говорил, ты сумму не назвал!

— Да ладно! Старею, наверное, самое главное-то и не сказал. Кошмар какой!

— По-моему этот хитрый гном просто набивает себе цену, — подключился к разговору Грумбараш.

— А хоть бы и так! — довольно сказал мастер Гронхельм, — В общем я добился кредита на сумму в десять миллионов.

— По-моему, у меня что-то с ушами… — Сирано повернулся к Бармаклею, — Мне показалось, что он сейчас сказал что-то о десяти миллионах.

— Получается, что капитализация нашей фирмы стоит сейчас таких денег? — Бармаклей смотрел во все глаза на гнома.

— Ну да, где-то так… — радостно подтвердил тот. Не зря же я работал все эти дни и утащил целую прорву ресурсов. Кстати, совсем забыл сказать: старый Гравиус уж больно сокрушался, что у нас нет камней душ из аметистов удачи, иначе можно было сделать полноценную систему защиты, завязанную на удачу, а не только ядро удачи. Я пообещал поискать такие камушки. Нам надо около ста камней. Правда с учётом редкости данных камушков, не думаю, что у нас их много. Примерно каждый десятый из них такой, а у нас оставалось лишь десять процентов. Ах как жаль, что я не ювелир, я бы такие камушки оставлял в нашу копилку. Итого предположим, что у нас средний показатель будет таким же, то есть каждый десятый, значит в лучшем случае у нас наберётся около сорока камней.

— А спорим, что с удачливостью Лесовика, наш процент таких камушков гораздо выше! — тут же подкинул масла в огонь Сирано.

— Хм… Это было бы весьма кстати, потому что в таком случае, при создании ожерелья удачи, как назвал этот артефакт старых Гравиус, он мог бы сделать нам скидку в размере тридцати процентов, исключительно из-за удовольствия создать уникальную работу по давно забытому рецепту, который он совершенно случайно недавно обнаружил в семейном хранилище. И к этим камням будут нужны мановоды из чего бы вы думали? Из чёрной меди! Ведь это же естественная руда обитания этих камней. Как всё удачно складывается-то, а?

При этом взгляды всех присутствующих скрестились на мне. Я даже почувствовал себя несколько неловко, словно меня в чём-то нехорошем заподозрили.

— А как проверить камни можно? — постаравшись подпустить наивности, поинтересовался я у гнома.

— Да простым заклинанием «Познание камня», но для этого нужно ещё обладать навыком зачарования.

— Что-то мне подсказывает, что простым везением тут не обошлось, да Лесовик? — ехидно смотрел на меня Лицо. Или думаешь, никто не видел, как ты используешь заклинание и сортируешь камни в зависимости от результатов?

— А что тут такого? — тут же вмешался Сирано, — В договоре же не было сказано, не проверять камни и не сортировать их. А раз не было сказано, значит можно!

— Можно-то оно конечно можно, но только это нечестно… — как-то совершенно по-детски заметил эльф. И, надо сказать, что эта непосредственность подкупала.

— А честно отбирать себе девяносто процентов? — продолжал давить в ответ Сирано.

— Хм… А это уже было зафиксировано в договоре. Но есть предложение от Спящих, которое, как мне кажется, всех устроит. Вам достаётся ровно сто камней душ, а все остальные камни, являющиеся камнями душ или не являющиеся, достаются им.

— А не больно жирно?.. — начал было Сирано, но тут же был прерван Бармаклеем.

— Нас всё устраивает.

— Меня мало интересует ваше мнение. Лесовик заключал договор.

Мне осталось только подтвердить слова нашего главы клана. Ведь камни душ стоят значительно дороже обычных.

— Хм, приятно это слышать, а также отрадно, что ты не стал отпираться. Поэтому спящие подтверждают все ваши договорённости об участии Безликих в охране вашей стройки. И да, Лесовик, тебе тут просили кое-что передать, а то ты так торопился, что забыл забрать у Голоса свою награду за обучение у Спящих.

С этими словами Лицо вручил мне небольшую коробочку, похожую на те, в которых обычно носят кольца. Коробочка была чёрной, бархатной и очень приятной на ощупь. Но главным в ней было не это. Главным было то, что это было:

Переносная зачарованная комната Конструктора заклинаний. Полный набор инструментов в комплекте. Для активации открыть крышку. Вес в неактивном виде — 0,1 кг. Прочность — неуничтожим. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик».

Вот это подарок, так подарок! Осталось только изучить соответствующую книженцию и можно творить всё, что душе захочется! Магия, я иду к тебе!

— Э-э-э, Лесовик! Не улетай в небеса от счастья! Уж не знаю, что там тебе придарили, но это не повод бросать друзей на произвол судьбы в предстоящей тяжкой битве.

— Кстати, тебе просили напомнить, что в ближайшее время, то есть уже завтра, могут потребоваться твои услуги. Спящие не любят оказываться в долгу.

Дальше я толком ничего не запомнил. Меня словно погрузило в прострацию, я всё думал о комнате и Конструкторе. Друзья же утащили меня в какой-то бар. Мы что-то отмечали. Надо думать, удачное завершение эпопеи с жилой. С нами же сидели мастер Гронхельм, Лицо и Степашка. Заведение оказалось довольно интересным. с высоченными потолками и балками на самом верху. Как я это осознал? Да очень просто: иногда к столу подлетала Каркуша, хватала мясо и улетала на какую-то балку и там его поедала, капая на особо неудачливых посетителей кровью не до конца прожаренного мяса. Вначале к нам было пробовали соваться, но вид пьяного тролля во фраке как-то отбивал охоту с нами ссориться, надо думать, что рушились очередные стереотипы. А поворачивающаяся в их сторону чудовищная многоножка-маг заставляла забыть о всех своих претензиях. И потихоньку наши незадачливые противники из тех, что посмелее, присоединялись к нашему торжеству и пиво лилось рекой. Компания наша становилась всё больше. «Как бы нас не потянуло на приключения!» — это была последняя мысль, которая мне запомнилась в тот день. Дальше провал в памяти.


День второй

Утро началось необычно. Виртуальность встретила меня не игрой, а чернотой и мерцающей надписью:

Внимание! Вы не покидали капсулу на протяжении шестнадцати часов! Ваш организм страдает от обезвоживания и голода. Настоятельно рекомендуется покинуть капсулу и устранить данные проблемы.

— А почему ты раньше мне таких идиотских сообщений не выдавала, когда я в капсуле торчал до изнеможения и что-то там делал? Что изменилось-то? — отчего-то вслух задал я вопрос, совершенно не рассчитывая на ответ.

Но тем не менее, система ответила:

Раньше у вас шёл активный процесс игры и прерывать его не рекомендуется правилами корпорации. Сейчас же вы просто спали в виртуальном мире, а организм был истощён. Кроме того, режим данной настройки был включен только вчера, в связи с переходом режима капсулы из стационарного положения в автономное. То есть пользователь сам обязан соблюдать контроль за своим здоровьем. Поскольку с вашей стороны данный контроль осуществляется некорректно, вы получили данное сообщение. В связи с выше описанным, настоятельно рекомендуется устранить причины, вызывающие недомогание организма. Это требуется для вашего здоровья. В случае отказа при следующем случае погружения в сон, капсула откроется автоматически и доступ в неё будет заблокирован вплоть до устранения причин недомогания организма. Данная система разработана для вашего здоровья и нарушать её крайне не рекомендуется, так как вопрос здоровья — основополагающий для пользователя.

Однако! Ну что ж, не буду спорить, было бы ради чего. Хотя эти ограничения несколько напрягают. Выход.

— Твою мать! — невольно вырвалось у меня. А что делать, если капсула оказалась вместо заказанного мною автомобиля внутри уже знакомого транспортировочного бокса, в котором меня везли на базу к Хаосу.

— Евгений Георгиевич, просим соблюдать спокойствие, Вам ничего не угрожает!

Я зажмурился от чувства дежавю. И постарался воздержаться от повторного ругательства.

Очень сильно хотелось пить. К счастью, тут стоял кулер и микроволновка с какими-то вариантами еды в одноразовых пластиковых контейнерах. Первым делом напился, потом нашёл гречку с гуляшом, разогрел и совсем собрался было перекусить, но не обнаружил приборов. И что теперь? Руками есть что ли? Ну отчего всегда так? Всегда найдётся какой-то мелкий нюанс, о котором просто забыли. Есть еда, но нет воды. Есть вода, но нет еды. Есть еда и вода — нету ложки. Блин, ну бред же. Ну вот стоит же кулер! Со стаканчиками! А почему еда без ложки? Может они просто куда-то завалились? Перерыл всё в округе, но ложек и вилок так и не нашёл. Ну бред же! Ну не может же такого быть! Ну не должно! Ну что за ерунда-то! Пришлось извращаться. Вывернув наполовину пластиковый стаканчик, получил мини стаканчик, которым можно черпать еду. Довольно хреновая замена ложке, но хоть что-то — всё не руками есть. Хотя вся эта ситуация больше напоминает анекдот. Или чьё-то изощрённое издевательство. И не мудрено догадаться, чьё именно.

Кое-как насытив пустое брюхо и напившись воды из кулера, попытался влезть в капсулу, но она выдавала только: «Отсутствует сигнал сети. Подключение невозможно.» После чего этот гроб банально открывался и предлагал его покинуть. Вот и вышел водички попить и покушать — тут же лишился виртуала. Ну вот спрашивается: зачем? Тут же внутренний голос поинтересовался: «Что зачем? Зачем вышел или зачем капсулу отрубили?»

Ну вот. Дожил. Уже сам с собой разговариваю. Хотя от чего бы и не поговорить с умным человеком. Хотя какой я к чертям умный. Вечно из одной кучи э-э-э… неприятностей попадаю в другую, ещё большую. Вот без особых премудростей сейчас можно предположить, что, зная о моих планах и полностью их раскусив, Хаос сыграл какую-то свою многоходовочку, в которой мне предстоит опять выполнять роль пешки. Надо размышлять здраво: если он мне подсунул водителя, то происходящее сейчас, тоже его рук дело. Видимо дождался какого-то тоннеля или ещё чего-то, где можно капсулу перегрузить из одного транспорта в другой, чтобы не отследила корпорация, а машина плавно поехала дальше. В результате, о моём отсутствии в машине узнают далеко не скоро, особенно если сигнал от капсулы каким-то образом подавать всё из той же машины и подсунуть туда моего двойника. А что, от Хаоса всего можно ожидать! Не только двойников, но и тройников и ещё чего-нибудь этакого. Вопрос в другом: зачем он меня всё же похитил? Опять скажет, что ради моего блага? Как-то уже начинаю в этом сомневаться. Когда за меня всегда что-то решают, то в постоянное благо ради меня становится трудно верить. Вообще марионеткам довольно трудно быть признательными кукловоду. Ведь их понимания блага могут сильно не совпадать.

Находиться в подвешенном состоянии пришлось ещё около трёх часов. Вначале сидел, потом улёгся в капсулу, всё-таки лежать в ней гораздо удобнее, чем сидеть на жёстком металлическом полу, да и застудить себе что-нибудь можно. В какой-то момент дверь внезапно открылась. Это стало понятно по скрипу и появившейся полоске дневного света. Как подорванный, я рванулся наружу, но перед самым выходом затормозил: а что, если меня сейчас по голове огреют? Хотя кому это нужно? Зачем столько везли, чтобы потом открыть дверь и долбануть по голове? Бред какой-то. А вся моя жизнь не бред? Постоянно какие-то похищения, спектакли вокруг, всё вокруг меня какой-то фарс.

Глянув в щель немало удивился. Я находился на каком-то аэродроме. Ну а как ещё назвать окружающее место, если относительно недалеко явно взлетали самолёты.

И к моей машине, а я как выяснилось, ехал в этаком рефрижераторе, приближался вилочный погрузчик.

— Шеф, 345 борт, вон он стоит — Водитель погрузчика показал себе за спину, внезапно это оказался уже знакомый мне молчаливый Кондрат. Он сноровисто запрыгнул в кузов и принялся откреплять зажимы, держащие капсулу и не дождавшись от меня никакого ответа удивлённо глянул в мою сторону.

Пришлось спрыгнуть и пойти, куда сказали. Ну ведь нет же Хаосу никакой нужды меня убивать. Хотя и возиться со мной, как с писаной торбой, тоже вроде нужды нет, а ведь возятся. Причём все: и корпорация в лице Амвросия Адамовича и Хаос и даже зав. кафедрой из университета чего-то там от меня хотел. Кстати было бы неплохо проверить слова Хаоса по поводу поступления по удалёнке. Можно ли это осуществить или нет? Если да, то было бы неплохо заранее предупредить комиссию о своих намерениях. У поджидающего нас самолёта были открыты два люка: пассажирский, являющийся одновременно трапом и багажный, куда сейчас приближался погрузчик с моей капсулой. Внутри самолёт оказался не чета тому, в котором я летел в Москву. Во-первых, он был небольшим, но это не было недостатком, так как количество посадочных мест было совсем крохотным. Самолёт был рассчитан всего на шестерых пассажиров. А во-вторых, какие тут были кресла! Они даже на первый взгляд казались удобными настолько, что если в них сядешь, то вставать уже не захочется. Да уж, это вам не обычные авиалинии. Видно самолёт рассчитан на олигархов. Даже и не думал, что удастся когда-нибудь на таком полетать… Интересно, зачем хаосу такой самолёт? Или он наёмный? Хотя, какая мне разница, он же всё равно не мой.

Я расположился в одном из кресел. К моему удивлению оно оказалось не таким уж и мягким. Такое ощущение, словно у хозяев данного самолёта остеохондроз и на мягком им сидеть нельзя. На левом подлокотнике имелись кнопочки. Надписей к кнопочкам нигде не было. Самым важным научным методом: методом тыка, выяснил, что кресло является массажным и имеет несколько режимов работы. Чем я и не преминул воспользоваться.

В этот момент нарисовался Кондрат. Он захлопнул за собою люк и без особого интереса поинтересовался:

— Шеф, куда летим?

— Кондрат, а разве на этот счёт не было каких-то инструкций?

— Инструкции были, но довольно туманные: куда-нибудь подальше от крупных стран. Желательно на какой-нибудь остров в океане. И, простите, но я не Кондрат. Я его брат, Никита.

— Ух ты! Надо же! Близнецы! Забавно. А какие есть варианты с островами?

— Выбирайте океан: Атлантический, Индийский, Тихий.

— Пусть будет Тихий.

— Ну на Тихом есть довольно много вариантов. Несколько приличных архипелагов. Отдельные острова имеются.

— А может куда-нибудь в Сибирь?

— Боюсь, что Сессну в тайге я вряд ли посажу, разве что с переломом крыльев. Можно было бы попробовать где-нибудь на Алтае на лугах осесть, но там надо будет дом строить, электричество проводить. Долго и нерентабельно, хотя задумка и интересная. А вот на островах, в большинстве своём есть уже довольно приличные бунгало. Причём там имеется и свет, и сеть, на многих даже и взлётная полоса есть.

— Раз с Сибирью не получается, то пусть будет остров. Только хотелось бы, чтоб без ураганов и прочей радости.

— Ну, раз без ураганов, то надо что-нибудь поближе к экватору. Пожалуй, подойдут, Галапагосские острова.

— Это те, где черепахи?

— Ну да, но если тебе не нравится, то можем поискать что-то другое, ведь на этих островах довольно много туристов и тебя могут узнать. Ещё из крупных есть острова Лайн. На одном из них даже есть Лондон и Париж.

— В смысле?

— В прямом. Города на нём так называются.

— Весело. А какие ещё есть варианты?

— Индонезия. Она вообще называется страной тысячи островов. Там вообще легко затеряться. И организовать там всё довольно просто. Может туда?

— А давай. Интересно побывать там. А визу туда не надо?

— Я тебя умоляю! Туда виза не нужна неизвестно сколько лет. Так что летим спокойно. Загран. паспорт свой, кстати, не забудь!

— А у меня его нет.

— Очень смешно. Вон он в кресле напротив тебя лежит.

— Я думал это твой. А он не поддельный? А разве по визе меня не пробьют?

— А мы не будем тебя отмечать. Мы на нелегальном положении. В общем, я отвезу тебя туда, устрою и буду следить, чтобы тебя никто не сцапал.

Он ушёл в кабину пилота, которая от салона была отгорожена символической стенкой, но дверь закрывать не стал. О чём-то говорил с диспетчерами. Я же впал в какой-то ступор. Массаж расслаблял, мысли текли вяло, медленно, словно из киселя.

Вот я лечу в Индонезию. А потом, можно рвануть на Галапагосские острова на черепах посмотреть. Это удивительно, никогда не думал, что так свободно смогу перемещаться по миру. С другой стороны, зачем мне это нужно, если я большую часть времени провожу в виртуале, а не в реальности? Да и там тоже в последнее время что-то непонятное творится. Вот и вчера мы чего-то в баре назюзюкались, что меня даже вырубило. А ведь опьянение в игре возможно только после совершеннолетия. Хм, но я ведь и правда совершеннолетний. Но в таком случае, почему я и правда никак не прочитаю письмо деда? Что это за упрямая позиция? Зачем тяну? Такое ощущение, что это письмо, это его последняя воля, и если я её прочитаю, то он уйдёт насовсем, навсегда. А разве он уже не ушёл? Что-то в голове сумбур. Надо будет купить для этих целей симкарту по прилёту и прочитать всё-таки письмо. Решено: как только приземлимся, тут же куплю. Ага, а на какие шиши? Налички-то у меня нету, а платить со своего чипа — это прямо как рукой всем заинтересованным лицам помахать и закричать: «Смотрите, я тут!» Надо будет у Никиты спросить, может он что-то предложит. Да, точно, так и поступлю. А сейчас меня отчего-то прямо вырубает, тем более, что мы уже взлетели и в полёте всё равно делать нечего.

Наш самолёт разок приземлялся на дозаправку, но наружу я не выходил, о чём меня настойчиво попросил Никита. Так что для меня весь полёт оказался довольно скучным. Спать не хотелось, в виртуал нельзя, Никита советовал пошерстить сеть и даже дал для этого планшет с подключением к самолётному вайфаю, но лазить по интернету отчего-то было лень. Правда, чем ещё себя занять не представлял совершенно, так что в итоге, поборол лень и полез в интернет. Читать письмо от деда с чужого планшета — откровенная глупость, потому даже и не подумал лезть в почту. В результате вспомнил, о письме, оставленном Димычем на порнопортале. Залез туда и скачал архив. Потом пришлось на планшет ещё устанавливать и архиватор. Благо, это было не сложно. В результате я стал счастливым обладателем компромата на пропавших мэра, директора детского дома и ещё нескольких причастных лиц. Также тут имелся ещё один запароленный файл-архив под названием «Доказательства». Что самое интересное, общий пароль к архиву к нему не подходил. Так что меня больше заинтересовал другой файлик, под названием «Прочти меня от Х». Вычислить таинственного Х было довольно просто. Он в последнее время разве что у меня из трусов не выглядывает. Хотя и туда попытался пролезть, наняв для этого Настю.

В приписке было сказано, что всех нехороших людей уже вряд ли когда-то найдут. Об этом Хаос позаботился. Также там было рассказано, что Хаос позаботился и о кое-чём ином. Например, он сказал, что спрячет меня так, что ни одна сволочь не отыщет, как бы ей этого не хотелось. Единственным условием с моей стороны для этого требуется соблюдение условий конспирации. Ещё советовал не доверять никому, только его киборгам-помощникам: Кондрату, Никите и Илье. В качестве доказательства их искусственного происхождения была приложена фотография одного из близнецов-киборгов с разрезанной рукой, в которой торчат какие-то механические поршни. НО отчего-то данный кадр мне был до боли знаком из фильма «Терминатор». Только лицо там немного другое, хотя статью близнецы очень даже потянут на Арнольда. Дальше Хаос признавался, что фотография шутка, но делал это далеко не сразу, видимо хотел потянуть интригу и прямо-таки жаждал, чтобы я попытался распотрошить одного из братьев. Напоследок всё-таки поинтересовался: «Надеюсь, ты никого из них не порезал? Они тебе ещё пригодятся.» Вот прямо юморист!

Хаос написал, что сам не знает, куда меня отвезут его «терминаторы», но зная меня, предполагает, что на какой-нибудь остров в Тихом океане. По поводу острова — не сложно было догадаться, ведь это предложение исходило от него. А вот угадать океан не так уж и просто. Кроме того, Хаос прямо напирал о необходимости прочитать письмо от деда. И меня это начинало беспокоить. Вот только с планшета я это делать не буду.

В общем, больше ничего важного в письме не было. Кроме того, что здесь был указан пароль от «Доказательств» и говорилось, что туда лучше не залезать. Вот зараза, знает же, что не утерплю и полезу. Полез. На свою беду. Там были фото всех «нехороших людей», как их называл в письме Хаос. Только лиц их были довольно бледными и с аккуратными дырами от пуль во лбу. Все фотографии были с подписями в виде ФИО и даты убийства.

Да уж, доказательства неслабые. Вот только не было того мифического шефа, на которого ссылался Димыч. Об этом же сетовал и Хаос в своём письме. Но обещал его тоже пощекотать, ведь он уже его обнаружил. Не могу сказать, что меня тошнило как кисейную барышню при виде трупа, но всё-таки было нехорошо. Эти люди, кроме разве что директрисы, были для меня некими абстрактными личностями, я же их никогда не видел живыми. А директриса не вызывала тёплых чувств от общения с ней. Хотя сам бы я убивать их вряд ли стал, но и лить по поводу них слёзы и переживать как интеллигент девятнадцатого века тоже не буду. Вот никогда не понимал этих персонажей у Достоевского: взялся убить, убил, так чего после ныть-то? Совесть замучила? И главное, столько нытья, по поводу простого, в общем-то, шага. Мне этот момент, как человеку, занимавшемуся охотой чуть ли не с младенчества, понять было не суждено. Дед, кстати, по этому поводу весьма переживал. Пытался донести до меня суть этих моральных переживаний героев, но так и не преуспел.

Мда. В общем от файлов Димыча остался странный коктейль из чувств: тут и сожаление, что не применил компромат, а, следовательно, не смог отомстить самостоятельно; и облегчение, что не надо самому ничего делать, всё уже сделано за меня; и лёгкий укол совести из-за убийства людей, хотя я тут собственно не при чём, так что совесть довольно шустро убралась со своими колюще-режущими предметами глубоко внутрь; и совсем крохотное сожаление о напрасности труда и, наверное, риске Димыча, раз Хаос разобрался со всеми причастными так кардинально. Но в общем и целом мне отчего-то было на всех них теперь наплевать. Нет их, и чёрт с ними. Может быть, несколько жестоко, грубо, но после общения с Настей, я понял, что детство кончилось и каждого жалеть никакой «жалелки» не хватит. Так что, мир точно будет чище и добрее от отсутствия этих людей на планете.

В общем удалил все файлы с планшета и полез на форумы, посвящённые игре. Решил начать не со свежего, а с давнишнего, так сказать с самых начал. Вдруг там какие крупицы истины затерялись? Листал какие-то ролики, смотрел обзоры, что-то читал. Ничего особо полезного не находил, но время потихоньку убивалось. А я потихоньку приближался к дню сегодняшнему. И вот я нарвался на ролик с названием «Спящие проснулись!». Что-то мне от этого поплохело. И дата у него сегодняшней ночи. Только одна мысль билась в мозгу: «Только бы я был не при чём! Только бы я был не при чём!» К сожалению, с первых минут стало понятно, что моя скромная роль в этом мероприятии на лицо. Ведь самым первым же кадром было то, как я, в обнимку с Лицом, верхом на Силестрии, перепутавшись между его многочисленных лап, заезжаем в пещеру спящих. Руководит всем голова, висящая в когтях у гарпии Каркуши, за которой бессовестно гоняются Хрюша и Филя. Причём последний так и норовит схватить голову зубами. Но вёрткая Каркуша ему не позволяет, кривыми зигзагами уклоняясь от цербера, от чего голову штормило и так же в результате штормило тело. За сороконожкой пытались угнаться мастер Гронхельм И Сирано, но на полпути остановились и принялись что-то друг другу ожесточённо втирать. Вскоре к ним присоединились выползшие на карачках из бара Бармаклей и Грумбараш. ЗА ними, пошатываясь, вышло около десятка эльфов из числа Безликих, которых по очереди обнимал и обцеловывал в лоб Степашка. При этом он что-то громко рычал. Что именно он рычал, понять было невозможно, ведь в реальности у меня не было таланта по пониманию зверей и птиц, но явно что-то дружественное, иначе чего бы он их целовал? Те в ответ иногда его дружным кагалом обнимали и получались этакие коллективные обнимашки. Пару раз в этот круг были включены и мои соклановцы. Внезапно Степашка поймал за ошейник Филю и принялся рычать что-то ему прямо в пасть. Тот пытался уворачиваться, надо думать, амбре от тролля было ещё то, а нюх у Фили чувствительный. Но от пьяного тролля увернуться не так-то просто. Но одна голова всё время отслеживала гарпию с головой в лапах. НО сейчас той никто не мешал, так что она спокойно юркнула в пещеру вслед за сороконожкой, отчего Филя расстроился и хищно щёлкнул зубами перед носом у Степашки. На что тролль яростно взревел и приблизив свою голову вплотную к средней голове Фили зарычал особенно яростно. Не знаю точно, что это было, но мне прямо показалось, что он говорит: «Слышь ты, трёхглавый, я не посмотрю на количество твоих голов и надаю тебе пендалей по твоей каменной заднице. Кстати, жаль, что у тебя три головы и один зад, а не наоборот, шлёпать было бы удобнее!». Ролик ещё продолжался, но я поставил его на паузу и задумался. Нет, не над тем, что будет дальше, это я увижу из самого ролика, а над тем, что я представил или услышал. Это у меня такая больная фантазия и я настолько хорошо выучил Степашку или же я в реальности начал понимать его рык? Так, отмотать назад. Прослушал ещё раз. Слава богу, ничего не услышал. Значит, всё-таки первый вариант! А то я уж начал опасаться за свою психику и вообще за жизнь. Недаром тогда говорил Игорь про тренировки с мячиком, может всё это не на пустом месте? Да нет, ну бред же. Да и не услышал я больше ничего! Неужели это у меня такая больная фантазия, думающая о трёх головах и трёх, так сказать, обратных сторонах?

Запустил ролик дальше. Цербера обступили эльфы и начали тоже ему что-то втирать. причём каждой крайней голове что-то втолковывали сразу по три эльфа, а со средней общался Степашка. Оставшиеся четыре эльфа держали Филю за ноги. Вот тебе и молчаливые «безликие»! По пьяни очень даже готовы поболтать. Причём даже с собакой, пусть она трёхглавая и говорящая. Внезапно всю эту кутерьму нарушил прилетевший на полной скорости Хрюша. Он попытался затормозить, но кованные накопытники плохо тормозили по брусчатке. В результате вся эта кутерьма тоже завалилась в пещеру к спящим. Провожали всё это удивлённым взглядом набежавшие на шум местные жители и игроки. Дальше в ролике была некая пауза, где явно проматывалось на быстрой скорости время без интересных событий, после чего опять продолжилось в обычном режиме. А продолжилось оно с того, что Каркуша вылетела из пещеры, держа за шкирку дёргающегося голоса, который не мог ничего сказать и посадила его на шпиль городско башни.

Вслед за ней парадным шагом выходили десять эльфов, несущие саркофаги со спящими внутри. На Хрюшу и Филю пристроили ещё по одному, которых придерживали мои соклановцы с разных сторон, чтобы не соскальзывали. Замыкал шествие Степашка, несущий голову высоко в руках над головой, за которым шествовала сороконожка, нагруженная ещё восемью саркофагами, которые транспортировались вертикально. Внезапно на теле сороконожки во весь рост встал Лицо, которого сзади придерживал я, и проорал на всю площадь:

— Товарищи! Революция, о которой так долго твердили большевики, состоялась! — он наклонился ко мне и также громко поинтересовался, — Я всё правильно сказал?

Я не менее громко подтвердил:

— Да, именно так! Наш главный и истинный большевик Бармаклей именно так и говорил. Так что ты теперь официально не Лицо, а Ленин Альтмира!

Тут к нам подошёл Сирано и тоже проорал:

— А спящих мы будим, чтобы не получилось, как у большевиков. Они не смогли разбудить Герцена, вот и не вышло у них долгого правления. А мы разбудим! Даёшь революцию красным партизанам! Мы красные кавы-а-леристы, геть-геть-геть! — с этими словами он попытался запрыгнуть на сороконожку третьим, но промахнулся и врезался лбом в один из саркофагов.

От этого по площади пошёл лёгкий хрустальный звон, но, учитывая тишину, стоящую вокруг, которую нарушали только мы, звук всё равно вышел довольно громким.

К нам подошёл Грумбараш и предложил свою идею:

— А давайте с ними, как с Добби? Все же смотрели в детстве сказку про мальчика, который выжил? Давайте, каждому из спящих по носку вручим, а?

— А что? Хороший полёт мысли, — поддержал его Сирано, — Мне нравится! Вставайте проклятьем заклеймённые, вот вам по вонючему носку, вы теперь свободны! И никто не сможет вас теперь поработить! Главное, не засыпайте снова, а то так всю жизнь и проспите!

— А разве это плохо? — внезапно засомневался Лицо, у которого над головой светилась новая табличка «Ленин Альтмира», — Они же всегда спали…

— Вот видишь! — с непонятной интонацией произнёс Сирано с чувством покивав головой.

— Да!.. — протянул Эльф, видимо он всё-таки увидел, непонятно что, но увидел. После этого он встрепенулся и опять встал, — Товарищи! Мы идём свергать эксп… эсплу… экспу…

— Он экспу свергать собрался, — тихо, как ему казалось, захихикал Сирано. Грумбараш к нему присоединился.

— Тихо! — насупив на них брови, строго посмотрел Ленин нового образца, и ещё раз повторил для убедительности, — Тихо! — после чего повернулся к народу, — Так вот! Мы идём свергать эсплутаторов…

— Экс-плу-а-та-то-ров — медленно поправил его Сирано.

— Мы идём свергать эксплантаторов, — на свой лад исправил бывший глава клана безликих, а я теперь уже не сомневался, что бывший, Сирано же с Грумбарашем от хохота вообще на землю рухнули. Недалеко от них упал и Бармаклей. А сверху на него упал саркофаг, уже никем не придерживаемый, что добавило новую порцию смеха первым двум, но эльф больше не отвлекался, — Доколе эти эксплантаторы будут притеснять нашу родную фракцию! Пора их свергнуть! Пойдёмте дружно и свергнем, но сперва разбудим!

— Да, да, — подхватил Сирано с земли, — Сперва разбудить!

Всеобщими усилиями наша шайка-лейка сгрудила все саркофаги в одну кучу. Причём вертикально. Как выяснилось, при постановке горизонтально, саркофаги так и норовили уехать в пещеру. Самоходный саркофаг — это что-то!

Но после установленных в центре площади Лицом была отдана команда:

— Начать будёж! Даду внедрёж!

— По-моему мы что-то напутали, — Грумбараш нахмурившись и силясь собраться с мыслями посмотрел на Сирано, тот только рукой махнул, после чего лицо первого просветлело, — Точно! Он сказал: «Поехали!», и махнул рукой. Рукой махнуть не забудь, — заорал он что есть мочи.

Эльф посмотрел на него и дёрнул рукой в сторону саркофагов.

После чего голова Сороконожки, возвышающаяся на одной из рук начала что-то бормотать, что в итоге закончилось одновременным и многократным «бздынь» и тела из саркофагов начали выпадать, но их подхватывали эльфы, не давая им упасть на землю. После чего торжественно пузом вниз грузили на Хрюшу. Новоявленный же Ленин опять переключил внимание на себя!

— Вперёд на этих, как их? На врагов, в общем, всё наше отечество стонет под их пятой! Пора избавиться от пяты, да и вообще от них целиком! Вперёд, товарищи, ура! Мы красные, мы победим!

Дальше наша буйная дебильная компания ускакала куда-то прочь из города, за ней же повалили и игроки и неписи. Да уж событие явно нерядового уровня, если даже Спящих из их норы вытащили… Игроков понять вполне можно, они же не знают, что там могли учудить разработчики. А тут явно забавный сюжетец намечается.

Дальше я лопатил все форумы. В результате увидел эти события ещё с пары других ракурсов. Но толковой информации, куда мы двинулись, нигде не было. Хотя шло онлайн-отслеживание продвижения нашей процессии. И судя по направлению, мы двигались в сторону фракции света, а точнее в сторону замка «Куриц». Но вот к чему это может привести? Господи, что мы натворили?

Удалось найти даже ответное заявление «куриц», где было сказано, что наш клан изначально рассматривался как враждебный фракции Света и несёт зло всему свету и клан «Золотых орлов» созывает всех неравнодушных на битву сил Света и Хаоса, конечно же они прошлись и по названию нашего клана и по поводу того, что мы несём разрушение всем и вся. Даже умудрились испоганить отношения с нашими покровителями — спящими. В качестве итога сквозь всё послание прослеживается мысль, что мы — вселенское зло, и нас непременно нужно уничтожить.

Под этим обращением была туча комментариев. Самой здравой была мысль о том, что мы не объявляли целью своего похода именно «куриц», а вообще шли в неизвестном направлении, но правда в сторону их замка. Но такими темпами нам до их замка добираться около недели, если не случится какого-то чуда.

А я кажется догадываюсь, где можно таким чудом обзавестись. Осталось только получить добро у нынче «разбуженных». И отчего-то мне кажется, что они будут не сильно рады встрече со мной. Да и другие представители фракции Хаоса, как мне кажется, нынче будут мне не сильно рады.

А с другой стороны, я возвращаюсь в сторону своего рождения в этом мире, так сказать, возвращаюсь к истокам. Жаль, что не получится вернуться в саму деревню «Пограничную», там всё-таки столько знакомых осталось, чего только Машка и её мама стоят! А травница! Я же обещал выяснить обстоятельства её увольнения. Ну как, обещал? Система мне задание на это выдала, самой-то травнице я ничего не обещал. Но тем не менее… А ещё пилу надо отдать императору. И неплохо бы за это что-то стребовать с него. Вот только неизвестно, что именно удастся получить. Да и замок этих «куриц» находится на границе баронства Кренон. А отношения с бароном у меня несколько не заладились. Помнится, он меня пытался похитить. Да и деревня тоже ему принадлежала. Пожалуй, туда не стоило бы ходить, даже если бы смог. Как бы не испортить им всем жизнь одним своим присутствием.

Ладно. Опустим всю лирику. Надо думать, как выпутаться из всей этой каши, в которую угодили мы вчера общими усилиями. А чего я один должен на эту тему думать? Я же не один всю эту кашу заваривал, да и в клане я не один. Надо всем вместе думать, как выйти из этой огромной… э-э-э неприятности с минимальными потерями. Надо думать, со спящими отношения будут теперь мягко говоря натянутыми. Да и с фракцией Хаоса тоже. Безликие для нас скорее всего потеряны. Блин, как же мне надо сейчас в игру. А капсула не подключена. И ещё ведь надо прилететь на нужный остров, занять какое-нибудь жилище, подключить всё. Неизвестно, сколько времени это всё займёт. Что ж за непруха-то!

Дальше полёт тянулся, казалось, вечно. С трудом дождался приземления. Но и тут оказались неведомые препоны. Надо было объясниться с таможенниками. Все дела пошёл улаживать Никита. Я по-прежнему оставался сидеть внутри самолёта и хотелось взвыть от состояния неопределённости. Форумы не облегчали моих страданий. Везде только и обсуждались новости о Спящих. Все, абсолютно все форумы пестрили этими новостями. Странно, что я сразу не обратил на них внимания, а как-то умудрился влезть вначале в древние события. Кто-то уже выяснил состав клана «ПоХаТь», являвшегося основным зачинщиком и устроителем непонятных происшествий во фракции Хаоса. Список моих соклановцев рассмотрели чуть ли не под микроскопом. Разбирали все их какие-либо значимые дела. Конечно же и на мою душу пришла немалая волна интереса. Но обо мне было очень мало чего известно, что только подогревало различные слухи о моей скромной персоне. С удивлением узнал, что Сирано пробавлялся наёмником уже около трёх лет. Бармаклей — два с половиной, а Грумбараш два года. Я тоже стал неожиданно популярным, особенно сильно обсуждалась моя дуэль с «Дважды орлом». С довольно большим удивлением узнал, что это один из топовых игроков клана «куриц». А мне так легко его удалось победить. Как-то даже слишком. Это я такой сильный или мне просто повезло? Наверное, всё-таки второе. Самое интересное, что игровые аналитики почти точно рассчитали показатели моего интеллекта, его оценили примерно в шесть-семь сотен. И у меня его действительно было шестьсот девятнадцать. Меня необычайно позабавило интервью, где один игровой эксперт рассуждал по поводу моего развития и билда моего персонажа:

— Вы знаете, этот игрок меня заинтересовал, когда смог получить прозвище ещё в яслях. Это редкость для игры. А про него пошли слухи, когда он ещё из яслей не вышел. Я ему предрекал большое будущее. Но судя по всему, он совсем загубил своего персонажа, — мужчина средних лет, у которого брали интервью с грустью даже опустил слегка голову, словно я именно его персонажа испортил.

— Почему вы так решили? — девушка, сидящая напротив эксперта сделала вид, что сильно удивилась.

— Понимаете, на ранних роликах из яслей он бегает с луком, значит скорее всего вкладывался в ловкость, что подтверждается и его дальнейшим выбором в плане оружия. Он затем выбрал копьё. Это отчётливо было видно на том моменте, когда он уходил из деревни.

— Но копьё же нельзя использовать на одной только ловкости! — тут же выдала реплику ведущая, и в качестве благодарности получила от эксперта благодарственный кивок головой.

— Конечно, видите, вам это тоже понятно. Поэтому ему явно пришлось качать ещё и силу. Что означает опять же растрату дополнительных очков характеристик на силу и ловкость. И судя по тому, что он умудрился поубивать тауренов и орков, он на этом поднял каких-то достижений и конечно же тоже вложил очки характеристик от этого в силу или ловкость. Опять же, не исключено, что он даже своим поступком заслужил какой-нибудь незначительный титул, ничего особо не дающий, но ценящийся кланами. Видь, любой носящий титулы, увеличивает влияние своего клана при представлении его неигровым персонажам, облечённым властью. Каждый титул падает определённой гирькой на весы влияния клана. Именно поэтому «Золотые орлы» захотели заполучить его в клан. Но судя по тому, что он не согласился, у него был изначальный сговор с нынешними его соклановцами, что подводит нас к определённому выводу о нечистоплотности деятельности игрока с ником «Сирано де Бержерак». Ведь «орлы» нанимали его привезти к ним новичка.

— Но разве он его не привёл? — опять довольно наигранно удивилась девушка.

— Привести-то привёл, но по дороге явно отговорил от вступления в клан, что говорит о его явной нечистоплотности. Он во главе с их будущим начальником Бармаклеем явно давно планировали организовать клан, но им нужен был статусный игрок, который привлечёт к ним в клан новых игроков.

— Но почему тогда клан «ПоХаТь» не набирает игроков? — задала блогерша явно ожидаемый собеседником вопрос.

— О! Это элементарно! Они набивают себе цену. Сейчас на волне ажиотажа с событиями вокруг Спящих к ним могут ломануться любые игроки, даже те, которым сам клан вообще не интересен. Но после событий они могут рассчитывать на совершенно иную волну желающих: на тех, кто будет работать на будущее клана, тех кто надеется не сейчас урвать кусок пирога, а получить его потом и такие игроки наиболее ценны для любого клана, игроки работающие на перспективу. Но мы отвлеклись от темы.

— Да, да, пожалуйста, продолжайте! — тут же горячо поддержала эксперта девушка, для вида на камеру похлопав длинными ресницами.

— Судя по ролику, где «Лесовик» входит в хранилище, у него на тот момент ничего в плане прокачки не изменилось. И он имеет на тот момент уже тридцать третий уровень, а это свыше ста очков характеристик, спущенных в силу и ловкость. И вот в хранилище-то с ним случается какой-то коллапс, о котором мы вряд ли узнаем, если только он сам не решится опубликовать своё видео. Потому что с нашей стороны это выглядело довольно глупо.

— Ну да, запустить камнем в стеллаж, а потом быть проглоченным книгой, после чего проехать почти всю дорогу в выбранном артефакте до выхода. Это никак нельзя назвать геройским прохождением Хранилища.

— Но зато ему удалось вынести оттуда сразу несколько артефактов, вы же видели!

— Конечно! — Это было что-то невероятное! Не мог ли он заранее знать о том, куда именно попадёт в хранилище? И как именно ему нужно поступить, чтобы вынести оттуда по максимуму.

— Ну если только, ему не помогают напрямую разработчики, то вряд ли он смог откуда-то всё это узнать. Да и основной его артефакт, кажется бесполезным хламом. Ну сами посудите зачем может быть нужен хищный саквояж, жрущий всё подряд без разбору, в том числе и своего хозяина.

— Но, он с лихвой компенсировал это другими артефактами!

— Думаю, что ему пришлось вернуть эти артефакты спящим, чем он смог завоевать их расположение, благодаря чему впоследствии он занимался обучением у мага Силестрия или даже получил что-то большее, о чём я расскажу позже, — мужчина немного ехидно усмехнулся и откинулся на кресле.

— Да? Заинтриговали! — тут же подыграла ему собеседница, — А почему вы полагаете, что ему пришлось вернуть данные артефакты?

— Потому что ни один из них до сих пор не всплыл ни на одном из аукционов. А такие вещи мониторятся довольно тщательно, и желающих купить такое чудо всегда много, поверьте мне!

— Понятно! А Вы упоминали мага Силестрия, Вы имеете в виду Бешенную сороконожку?

Эксперт недовольно поморщился, но подтвердил:

— Да именно так, называет его большинство игроков, столкнувшихся с ним после преображения. Я его видел ещё обычным магом. Характер у него уже тогда был довольно скверным, в частности он обожал всех пугать своим цербером, но после метаморфозы маг стал совсем неадекватным.

— Скажите, а говорят, что в его метаморфозе опять-таки замешан Лесовик, это правда?

— Вы знаете, как ни странно, да. Как именно это произошло никому точно неизвестно, но в башне у мага произошёл какой-то магический коллапс, в результате которого его домашний охранник-цербер превратился кровавого пса, а сам маг в то, что мы наблюдаем на сегодняшний день. Самое интересное, маг после этого отдал цербера Лесовику. Это вообще нонсенс. Представляете сколько такой пет может стоить на аукционе?

— Да уж, думаю немало, но вы сказали кровавого, а ведь Лесовика, как нам всем известно, лавовый цербер.

— Это для меня остаётся загадкой. Я не слышал ни об одном ритуале, заклинании и вообще каком-то процессе, позволяющем подобное преображение питомца. На ум приходит разве что божественное вмешательство или же шулерство разработчиков.

— Кстати, Лесовика, довольно часто обвиняют в шулерстве, не так ли?

— О, да! Чего стоит его внезапный набор ста с лишним уровней всего за пару-тройку дней. Ведь такое не удавалось, пожалуй, никому, даже самым мощным паровозам надо тянуть новичка чуть ли не круглосуточно пару недель, чтобы поднять на такую высоту, а это как вы знаете правилами корпорации запрещено. Так что по этому поводу было сломано немало копий.

— А у Вас есть теория, как ему это удалось?

— Есть, но её отвергают практически все мои оппоненты, — несколько расстроено протянул эксперт.

— Интересно! Что же это за теория?

— Какое вы помните чрезвычайное событие в игре после прохождения Лесовиком хранилища и до метаморфозы мага Силестрия?

— Затрудняюсь так сразу ответить… — блогерша опять захлопала ресницами, тщательно изображая своё недоумение по заданному вопросу.

— Ну что же вы! А ведь это весьма небольшой разброс по датам, всего-то пара недель, за которые Лесовик где-то смог получить сто девять уровней! Так за что могли отсыпать такую уйму опыта?

Собеседница ждала ответа от эксперта. И тот, явно красуясь, не замедлил его дать:

— Единственное событие, которое тянет на такое количество опыта — взрыв Великой библиотеки фракции Порядка.

— Постойте, вы хотите сказать, что игрок с тридцать третьим уровнем смог уничтожить Великую библиотеку фракции вместе с королём и самыми важными чиновниками? Королём, который обладал уровнем, который даже не определяется пока игроками? Вам не кажется это мягко говоря м-м-м… маловероятным? — мне на секунду показалось, что она хотела сказать другой эпитет, но явно сдержалась подобрав понейтральнее.

— Вот видите, вы мне тоже не верите! — покачал головой мужчина, — Да чего там говорить, я и сам себе в этом вопросе никак не могу поверить. Хотя на мой взгляд это единственное разумное объяснение. И вот тут, как мне кажется, всплывают артефакты, похищенные у Спящих. На самом деле библиотеку уничтожила гвардия Спящих, так называемые Безликие, а опыт они каким-то образом перекинули Лесовику, а тот им в ответ отдал обратно артефакты, взятые в хранилище.

— Да уж. Теория просто невероятная. Разве такое возможно? Неужто ЭнПиСи могут передавать опыт от убийств игрокам? Это же невероятно!

— К сожалению, эта моя теория пока не доказана, и вряд ли сможет быть доказана. Ладно, мы опять отвлеклись. Так вот, вернёмся к характеристикам. Как правило к тридцатым уровням, если персонаж не совсем инвалид, он уже имеет несколько уровней «гроз», достижений по уничтожению определённых видов тварей. Кроликов, крыс, лис, белок и тому подобного. В общем мелкой живности. Это даёт неплохую прибавку к статам. Но наш герой, спустил, скорее всего эти очки характеристик тоже в ловкость и силу. И тут он преображается в мага. Следовательно, дальше у него идёт набор в мудрость и интеллект, а ранее спущенные очки характеристик повисают мёртвым грузом.

— Прямо совсем мёртвым? Но разве магу не надо носить добытый скарб на продажу, а значит сила?

— Это конечно нужно, но в первую очередь ему необходимо выжить, а для этого стать магом, то есть обладать большим интеллектом и мудростью. Но тут ему очень удачно подлетели характеристики от ста девяти уровней и он смог поправить своё бедственное положение. Это дало ему почти четыре сотни очков характеристик. Но он вложил, как подсчитали эксперты в заклинание минимум на шесть сотен интеллекта, то есть на две сотни больше, чем получил от уровней, значит он все полученные очки характеристик и даже те, что получает от достижений, вкладывает в интеллект. А значит, мудрость у него почти на нуле, ну максимум единиц на пятьдесят-сто, не больше. И эти заклинания, которые он нам продемонстрировал в дуэли почти не тянут маны, следовательно у них чудовищный откат. То есть применять он такие может раз или два в сутки. Из чего мы делаем вывод, что маг у нас хромой калека, не способный на длительный бой.

— Да, печально…

— К сожалению, такая беда постигает всех, кто не продумал свой билд изначально вплоть до самых мелких нюансов.

Интервью получилось довольно интересным на мой взгляд и многое эксперт действительно угадал. Но главное! Я понял, сколько в среднем, у игрока моего уровня должно быть очков характеристик. Получается, что-то около восьмисот-девятисот. Для выдающихся личностей — тысяча. Отсюда вывод. Я — мегакрут! Ведь у меня сейчас, с учётом удвоения удачи, только в ней четырнадцать сотен очков ровно. А мудрости, как бы не заверял «эксперт» триста шестьдесят один пункт, это должно стать хорошим сюрпризом для моих врагов, что поверят этому эксперту. А ведь у меня ещё есть талант «Больше-меньше», что позволяет вкладывать очки удачи в другие характеристики, пусть не в произвольные, а в наименьшую, за исключением ловкости и выносливости, но тем не менее, это же просто круто! Кстати, надо будет вложиться в этот талант побольше, благо, что сейчас всё равно оружие дальше прокачать не смогу. Но об этом думать буду позже. Гораздо позже. Сейчас покопаемся в интернете по поводу реальных личностей нашего клана.

Про персоналии моих соклановцев в реале никто ничего не знал, благо именно на это настроена, как выяснилось, довольно агрессивная политика корпорации Альтмир. Одним из её основных требований всегда была мысль, озвученная давным-давно, чуть ли не при самом запуске игры, председателем совета директоров: «Захотите взять интервью у игрока — берите в виртуале, нечего лезть в частную жизнь наших клиентов». Надо сказать, такой подход весьма подкупал. Кстати, я вспомнил, что ник в игре того «эксперта» из интервью тоже не называли. Вот только тайну моей личности теперь знал один из представителей моего будущего института, который к тому же очень настойчиво хотел добиться моего личного присутствия для поступления. И что-то мне эта ситуация совсем не нравится. Как бы он не слил эту информацию журналистам. Ведь тогда может получиться очень нехорошо. Хотя с другой стороны, а что такого? Я сейчас у чёрта на куличиках, найдут ли меня журналисты? Вряд ли. А если кто-то посерьёзнее? Корпорация — тоже вряд ли. Хотя вот тут точно не стоит загадывать. А спецслужбам я вряд ли нужен. Не настолько я крутой перец, чтобы ради меня гонять ЦРУшников и ФСБшников, чай не террорист международный. Хотя в виртуале меня сейчас можно назвать одним из самых страшных существ, если Каркуша права. Ведь по сути, там я угрожаю всему устоявшемуся порядку. Хм… Не только Порядку, но и остальным фракциям тоже. Каламбур, однако.

Пришествие Никиты было подобно манне небесной, ведь он сообщил, что мы можем приземлиться на одном из островов, где он уже зарезервировал для нас бунгало. И там есть электричество и сеть. Он не стал бронировать шикарное поместье, где кроме этого присутствуют разъёмы под капсулу, чтобы можно было подключить свою в мгновение ока, наоборот, снял рядовое бунгало, но с уже подключенной капсулой. Сейчас очень важно обеспечение полнофункциональной работы и досуга для виртуального геймера. Как выяснилось таким сервисом обладают всё больше и больше отелей, ведь многие туристы резко потеряли интерес к отелям, где не предоставляются услуги виртуала. Но вот номера с разъёмами, а не с готовой капсулой предполагают наличие у игрока с собой капсулы. А значит такой игрок просто не может быть бедным, ну какой бедняк повезёт на другой конец земного шара свою капсулу, если здесь можно снять номер с практически такой же. Только богатые нувориши, функционал капсул у которых гораздо выше базового уровня будут таскать этот саркофаг с собой. Ну и для этого у них ещё должны быть деньги на его перевозку. Ну и значит, таких номеров не так уж и много. А значит, места вполне могут отслеживаться теми, кому это интересно. И нам вовсе не надо попадать к таким людям на карандаш.

Никита пообещал подключить капсулу самостоятельно, через пару маршрутизаторов с имитацией наличия старой капсулы на месте. Мне стало весьма любопытно посмотреть на эту операцию. Благо, до нужного нам острова лететь оказалось всего ничего: уложились в сорок минут. Но это время я весь извертелся. Уже не знал, чем себя занять. От форумов уже тошнило. Смотреть, как перемывают кости друзьям и мне — не было совершенно никакого удовольствия. Ведь по большей части, положительного там встречалось всего ничего, а вот ушатов помоев на наши головы выливалось чуть ли не тысячами.

28.04.2020

Все когда-нибудь заканчивается. Закончилось и моё ожидание. Нет, мне конечно пришлось дождаться нашего заселения в отдельный коттедж. Правда я этого дожидался в нанятом микроавтобусе, доставившем нас от посадочной площадки до непосредственно бунгало. Надо сказать, что расстояния на острове были смешными. Если бы были без капсулы, то могли бы и вовсе пешком дойти. Кстати ни одной машины, кроме нашей на дороге я не увидел. Пару раз мелькнули велосипеды и один раз мотороллер, а машины ни одной.

Никита получил в главном домике ключи от нашего, и мы вдвоём затащили в коттедж капсулу. Судя по тут же раздавшемуся стуку в дверь, это не осталось незамеченным. Глупо после этого прятаться, но всё же я предпочёл уйти в туалет. Появившийся портье на плохом английском пытался втолковывать Никите, что нельзя отключать их капсулу, так как это может быть расценено как похищение дорогостоящего оборудования. После чего получил небольшую взятку и заверения, что ничего мы отключать не будем. Видно было, что портье не поверил, но навязываться перестал, лишь жеманно улыбнулся и исчез.

— Кажется этот пигмей меня за голубого принял, — слегка растерянно уронил Никита, когда я вышел из туалета, — а нас обоих за парочку влюблённых.

— С чего такие выводы?

— Он на прощание об мой пах своим задом потерся и предложил заходить, в случае любых вопросов. Причём явно выделив слово любых. И чего им всегда от меня надо? — последнюю фразу он проговорил тихо, почти под нос, но я всё-таки расслышал.

— Зайдёшь? — как можно нейтральнее поинтересовался я, тщательно пряча улыбку.

Никита только и смог что отплеваться… Его явно не вдохновила перспектива.

— Я — натурал! И люблю баб, а не мужиков! Вообще не понимаю, как можно заглядываться на волосатую задницу!

Он долго ещё высказывался в этом духе, я же с молчаливым упорством дожидался окончания словесного потока. Самое интересное, что во время его бурной речи мне стало гораздо легче и я понял одну простую вещь. Всё самое страшное уже случилось и от того, что меня сейчас в игре нет, ничего страшного больше не добавится. Потому мы без всякой спешки подключили капсулу. Причём делал это Никита каким-то хитрыми разветвителями, прокусывающими изоляцию проводов и подключающихся к существующей линии.

— Ну повредили слегка питающий и передающие кабели, но ведь мы их не отсоединяли, правда? — ехидно заметил Никита, — Как и обещал этому гомо… гею, — отчего-то покосившись на меня, поправил себя он, — Сегодня вечером должен Илья подъехать, надо бы его предупредить… Или не надо, будет весело…

— Илья? Что за Илья? — удивился я, впервые услышав это имя.

— Брат, — коротко, но абсолютно непонятно заявил Никита.

— Чей?

— Что, чей?

— Брат чей?

— Мой, конечно! Или у тебя тоже брат Илья есть?

— Стоп! У тебя же братом Кондрат был.

— Почему был? Он и есть. Мы тройняшки. Мама с папой узи делать не хотели, не желали заранее узнавать пол ребёнка. А папа у нас жёсткий был, авторитарный, но маму любил до безумия. Так вот он на родах присутствовал. И когда я родился, то меня ему дали подержать, а я ему палец сильно стиснул. ОН и ляпнул: «Настоящий богатырь, так палец сжал, что чуть кожу не прищемил! Ну точно Никита кожемяка! О! Будешь Никитой». А тут второй на подходе. Ну его он в честь другого богатыря назвал Ильёю. После чего заявил, что если сейчас третий полезет, то его Кондрат хватит. Тут и появился младший.

— Забавная история.

— Ага, только папе было невесело, ведь я не первенец, а должен был третьим стать. У нас ещё две старших сестры есть. А папа уж больно мальчика хотел, вот мама и расстаралась, сразу троих ему приподнесла.

— И каково вам было в многодетной семье?

— Очень даже неплохо. По крайней мере в саду и школе нас никто и никогда не смел задевать, да и в армии тоже. Мы всегда друг за друга горой стояли. Так что нас никто и никогда сильно не доставал. И сестрёнок мы тоже защищали. Они нас хоть и постарше на год и два соответственно, но разница небольшая, а трое братьев — это трое братьев, тем более, что мы всегда крепенькими были, да и сейчас тоже. Все в папу. Папа нас и драться научил, да и сестёр тоже, правда им это не особо интересно было. А нас он прямо хорошо натаскивал, словно знал, что мы в армии в спецназ попадём. Или мы попали туда, потому что он нас натаскивал? Впрочем, неважно. Я вот думаю, Илья все рёбра ему сломает или нет? Стоит ли так подставлять паренька?

— Тут уж сам решай, я не знаю, насколько уместны такие шутки у вас в семье.

— Ты знаешь, пожалуй, я его всё-таки предупрежу. Не хотелось бы переселяться в другое место из-за тупого розыгрыша.

— Как знаешь, — за время разговора он уже успел подключить капсулу, — А почему вы сразу вдвоём не полетели?

— Близнецы хорошо всеми запоминаются, а обычные люди не так примечательны. Мы хоть и довольно крепкие ребята, но по одиночке не странные, а вот вдвоём или, не дай бог, втроём… Нас тогда запомнят в мельчайших подробностях.

— Всё понятно, можешь не продолжать. Слушай, я вот пообщался с тобой, ты этакий шутник и балагур, а Кондрат мрачный, молчаливый. Это всегда так было?

— Ну да, такой уж у него характер. Он хоть и младший, но по характеру, словно старый дед. Знаешь, мы с Илюхой его уже даже разыгрывать перестали. А какой смысл, если он на любую шутку или розыгрыш посмотрит на тебя этак с укоризной, покачает головой в неодобрении и идёт отмываться или ещё что-то делать. Невозмутимость и молчаливость — вот его жизненное кредо. Кстати, раз уж у нас пошёл такой откровенный разговор, может подскажешь как там и что в этих ваших виртуалах, ты же там явно опытный игрок. А мы ни в зуб ногой. А мы с Илюхой давно хотим попробовать, Кондрат-то, ясен пень, о таком даже и не думает, а нам хотелось бы. Только разве ж там деньги заработаешь? А если только в игры играть, то когда работать? А если работать, то когда играть?

— Ну у меня опыт не такой уж и большой. Но самое важное, что я вынес для себя по поводу виртуала — это, что чувствительность надо выставлять на максимум и не играть там, а жить!

— Как жить?

— Очень просто, словно это другая жизнь. Чувствуй себя там точно таким же человеком, только чуть-чуть посвободнее в своих решениях. Ну и тренировки там никто не отменял. Не будешь тренироваться — будешь дрищом.

— Ясно, всё как в жизни. Другая жизнь, говоришь? Интересно!

— Ладно, я в виртуал.

— Удачи!

Вход.

Первое, что я ощутил после входа — дикая головная боль и кошмарная сухость во рту. А ещё картинка в глазах расплывалась и никак не могла сосредоточиться на одном предмете. Руки не слушались. Точнее я просто не мог их почувствовать. Нет, я осознавал, что они у меня есть, но они жили отдельной жизнью. И, похоже влачили сейчас такое же жалкое существование, как и я весь целиком.

А вот табличка от системы воспринималась вполне чётко. Оказывается, я нахожусь сразу под несколькими дебафами, самыми страшными из которых были «кошмарное опьянение» и «кошмарное похмелье».

Перед глазами что-то пронеслось со скоростью пули и смахнуло табличку. Через пару секунд долгих и муторных размышлений, до меня дошло, что этим невероятно быстрым предметом была моя собственная рука. Интересно, это она так ускорилась или я так всё медленно воспринимаю. Вызвал меню. Открывалось оно дольше обычного. Гораздо дольше. И чем нас порадует система?

Дебаф опьянения снижали ловкость, интеллект, мудрость и восприятие до каких-то невероятных мизеров. Причём снижение было в процентном соотношении. У меня из-за него эти параметры скатились до жалких десяти процентов от обычного состояния. Это сколько же я выпил? Но это ещё не все. Этот же дебаф повышал удачу, силу и здоровье. И тоже в процентном соотношении. На жалкие сорок пять процентов. Да, разница не такая уж и колоссальная, как в сторону уменьшения — всего-то увеличение почти в полтора раза. Но у меня удачи столько, что это должно было быть очень неплохо заметно. Кажется, я начинаю догадываться, благодаря кому у нас получилось вчера всё задуманное. И вчера не было дебафа похмелья. Который убирает всю силу, выносливость, удачу и здоровье.

Так вот почему говорят, что с похмелья болеют! Банально здоровье падает до десяти процентов. Самое интересное, что эффект от прибавки вторым дебафом не нивелировался, а тупо срезался до десяти процентов. Печально. Так что сейчас у меня и удача и сила на жалких десяти процентах тоже. И всё бы ничего, этим бы можно было пользоваться, чтобы повысить шансы добыть что-нибудь чрезвычайно хорошее у тех же спящих во время последних ударов по жиле, если бы кроме этого у меня не было других дебафов, таких как «головокружение», «вялость», «расстройство зрения», «отсутствие фокусировки», «головная боль», «жажда», «иссушение», «алкогольное отравление», «чувствительность к звукам»…

Последнюю я тут же успел прочувствовать, когда раздался чудовищный скрежет пенопласта по стеклу. Мне на секунду показалось, что мои барабанные перепонки сейчас лопнут. И самый мерзкий голос в мире проскрипел:

— Хозяин, выпей! — когда до меня дошёл смысл сказанного и губ дотронулась некая посудина с чем-то мокрым и приятным, то голос я тут же переименовал в божественный и присосался к несомненно божественному источнику влаги.

Спустя пару мгновений источник влаги закончился, а птичья лапа Каркуши, державшая его обрела чёткость. Оказалось, что источником влаги был кувшин с элем. А эффект от него был прямо-таки потрясающим. Почти все дебафы оказались сняты, кроме двух самых тяжёлых. Они понизились до приемлемого уровня «сильный». Кроме этих остались ещё головокружение, вялость, головная боль и расстройство зрения.

— Спасибо, Каркушенька! Ты моя спасительница! Что бы я без тебя делал? — из меня словно посыпался поток слов, которые я никак не контролировал. Ну так и есть. Новый дебаф: «Бессвязная речь». Где он, спрашивается, до этого притаился? — А можно ещё?

— Нет, хозяин! Будет хуже!

— Ты уверена?

Но Каркуша не ответила, послышалось до боли жалобное:

— Пить!

Моя гарпия полетела к очередному страдальцу с божественным нектаром. А я кое-как умудрился принять сидячее положение.

Пещера. Вповалку лежат пьяные тела и стоит дикий запах чудовищного перегара, который может быть только от минимум пяти десятков нажравшихся мужиков. Вонь просто чудовищная. Меня едва не вырвало. Проявился дебаф «Тошнота». Господи, откуда вы берётесь?

Итак! Струя воды мне в лицо! Ещё! Ещё! Мана ушла в ноль, но чувствовать себя стал гораздо лучше. Из лёгких дебафов осталось только головокружение и вялость, а похмелье и опьянение снизились до стадии «лёгкое». Итак, чем же убрать эту дрянь до конца? Встал. Отошёл от промокших, но так и не проснувшихся, соседей по спальному месту. Самолечение! Вот зря врачи говорят, что нельзя заниматься самолечением! Абсолютно зря! Сейчас это оказалось донельзя кстати. Все дебафы оказались сняты. Я наконец-то почувствовал себя человеком, а не овощем.

Вторым болящим, получившим дозу снадобья от доброй Каркуши оказался Ленин. Эта надпись официально парила над бывшим Лицом Безликих. Самое интересное, что он теперь красовался ярко-красной кепкой и отчего-то фингалом. А ещё на кепке золотом был вышит серп и молот, но это стало понятно только тогда, когда он её снял. Ведь эта вышивка красовалась во всю кепку поверху.

Мы смотрели друг на друга как бараны. Что-то ни одной мысли в голове. Надо бы что-то сказать, но что?

— С добрым утром! — вырвалось как-то само собой.

— Я однажды слышал и запомнил, хоть тогда и не понял, — начал говорить эльф что-то не совсем понятное, — Но теперь я полностью согласен с этой фразой: «Утро добрым не бывает!»

Тем не менее, эльф выглядел довольно сносно. Отчего мне кажется, что выглядел он сейчас даже лучше меня. Эльф медленно обвёл взглядом пещеру:

— Так, мои почти все здесь, твои вроде тоже. Но ещё куча новеньких. Вы что, вчера новичков в клан принимали? Хотя для новичков они уж больно старенькие. Что это за рухляди валяются?

Я посмотрел туда, где обретался его взгляд.

— Так это же Спящие. Опять дрыхнут, заразы! А мы их вчера так долго будили…

— Чего? — закричал эльф, в его голосе было столько ужаса, что им можно было захлебнуться, если бы он был жидким.

— Ну ты же вчера их разбудил и повёл на красную революцию против каких-то эксплуататоров. Я не совсем понял каких, но каких-то точно.

— Что вы орёте, уроды? — послышался донельзя недовольный голос Сирано, — Сами не спите и другим не даёте! Лучше бы попить принесли! О, Каркушенька, свет очей моих, спа… грл-рл — дальше было слышно только судорожное глотание, после чего раздалось уже блаженное, — Спасла, как есть спасла, от гибели неминуемой.

— И стоило ли так нажираться? — проворчала Каркуша, и на сей раз, кажется её понял не только я.

— Твой голос прекрасен, о нимфа! Но не стоит ворчать на болезных людей! Поверь, это никто не оценит… Почти хокку между прочим!

Эльф тем временем опустился на корточки и весь сжался, словно из него выпустили воздух.

— Господи, какой позор! Какой страшный стыд! Мало того, что не уберёг спящих, так ещё и сам помог их разбудить! Ужас! Меня проклянут. Все. Все проклянут…

— Да кто тебя проклянёт? — развязно поддел его Сирано.

— Все! — резко и отчаянно выкрикнул бывший Лицо, — Меня проклянут все от мала до велика. Не только внутри фракции, но и в прочих тоже. Я стал причиной начала конца.

— Чего вы орёте-то, гады? — на этот раз голос страдальца принадлежал Степашке, но понял его только я, а Каркуша поспешила к нему с очередным кувшином и откуда она их только берёт, сестра милосердия?

Для остальных рык Степашки не был особенно понятен, но тон эльф сбавил.

— Я стал вестником начала конца. Я вершу пророчество.

— Какое ещё к чертям собачьим пророчество?

— Пророчество о битве богов. «Когда спящие проснутся, всё покатится клубком. Реки вспять все повернутся, станет ночь светлей чем днём. Битва нескольких богов силу даст лишь одному. Повернётся всё абсурдом, мир погрузится во тьму!»

— Как-то мрачновато. А с чего ты взял, что ты стал вестником? Тебе титул дали что ли?

— Ха! Дурошлёпы, — ехидно прокричала Каркуша, благо её никто не понимает, — Вестник с ними рядом стоит, а они на себя его корону примеряют!

Я предпочёл пока помолчать. Степашка присоединился к обсуждению.

— Этот тупой эльф себя вестником Абсурда никак считать начал? Может ему рассказать, чтобы не мнил себя слишком высоко?

Я только молча покачал головой, отрицая такое лестное предложение

— Нет, не дали, а что должны были? — тупо уставился на Сирано эльф, — А кто мне должен был дать титул?

— Мать-система! Само сущее! Как хочешь называй, но раз титул тебе не обломился, значит ты не при делах, — Сирано облизнул губы, жадно косясь на огромный кувшин в лапах Степашки, тот тут же спрятал кувшин за спину, хотя ему посудина досталась явно больше чем всем нам вместе взятым и там ещё что-то плескалось, — И я даже догадываюсь кто у нас может обладать этим титулом.

При этих словах эльф тут же посмотрел на меня. Отрицать было глупо.

— Твою мать! — дальше последовала непередаваемая игра слов и идиоматических выражений с участием родственников всех ныне обретающихся в пещере и все фауны Альтмира.

Когда он выдохся, Сирано наконец-то встал и ласково приобняв эльфа за плечи, начал душеспасительную беседу:

— Ты знаешь, а быть вождём мирового пролетариата должно быть не так уж и плохо. Будешь вечно живым, станешь целым основоположником новой науки. Почитать тебя станут даже после смерти!

— Как после смерти, если я буду вечно живым?

— Не придирайся к словам! Так вот, тебе огромный замок построят. Будешь щеголять шикарным костюмом. Про тебя будут фильмы снимать и сказки рассказывать про твоё детство и бурную молодость. А ещё все будут считать тебя непременно добрым и радеющим за мир во всём мире, несмотря на то, что ты принёс миру новую борьбу идеологий…

Сирано потихоньку отводил опухшего от новостей бывшего предводителя клана Безликих в соседнюю пещеру, что-то продолжая вещать и рассказывать о перспективах жизни вождя. До меня донёсся только обрывок речи:

— … а ещё тебе непременно надо научиться картавить и вставлять в свою речь какие-нибудь интересные обращения, например «батенька»…

— Мне кажется, или цирк с клоунами продолжается? — как-то вяло поинтересовался Степашка, — Что за бред несёт этот шляпоносец?

— Я и сам не всегда понимаю. Но сейчас это не важно. Что со Спящими делать?

— А что ты можешь и главное собираешься с ними сделать? Мы вчера наворотили столько, что мало не покажется всему миру. Эльф прав, пророчество действительно такое есть. И оно начало исполняться. Как ты думаешь, какой бог должен получить всю силу?

— Хаос, конечно же!

— Отчего-то я не сомневался в твоём ответе. Но стоит ли так уж яростно приближать это время? Я понимаю, что мы стали всадниками, а ты вестником, но может не стоит так торопить события? Хочется, знаешь ли, пожить ещё хоть немного в обычном мире, который не погрузился во тьму. Ну чуть-чуть хотя бы. Лет эдак пятьдесят-сто, не больше. А потом можно и в бирюльки поиграть, ну в эти битвы богов и так далее… А? Может всё-таки не будем торопиться?

— Да я тоже как-то не горю желанием мир разрушить.

— Ну вот и замечательно. Ты знаешь, в этом пророчестве меня всегда напрягала предпоследняя строчка: «Повернется всё абсурдом». Я никак не мог понять, каким абсурдом всё прекратится, всё пытался понять слова пророчества, но они казались таким же абсурдом, как и то, что предвещают. А вот теперь, после титула, я так думаю, что это слово в пророчестве должно быть написано с большой буквы. Но вот слово «повернётся» мне по-прежнему не даёт покоя. Почему именно повернётся? Не завершится не прекратится, а именно повернётся? Куда повернётся, почему повернётся? И как можно повернуться Абсурдом, пусть даже и с большой буквы? Это же бред!

— А что такое абсурд, если не бред?

— Хм… С такой точки зрения я этот стих не рассматривал, пожалуй, это имеет право на жизнь, но довольно маленькую. Хотелось бы всё же знать истинный смысл.

— Думаю, что рано или поздно мы это узнаем.

— Это-то меня и пугает… — без малейшего намёка на испуг произнёс тролль, после чего оглядел погибших соратников и уже гораздо веселее предложил, — А давай всех разбудим! Сделаем какой-нибудь большой бада-бум, чтоб проснулись все разом.

— Думаю, спасибо тебе за это никто не скажет. Кстати, ты случайно не в курсе, где мы сейчас? Ведь это явно не пещера спящих, и потом я точно знаю, что мы от неё уходили.

— Какая разница? С их системой порталов нас можно перебросить куда угодно.

— Дорогие мои, — как-то чрезмерно ласково протянул Сирано, — А я, да и все мы, — Сирано обвёл жестом руки всех спящих, включая и Спящих, вокруг, — случайно не мешаем? А то вы так мило беседуете друг с другом, а все остальные в неведении. Может, поделитесь информацией? Что за пророчество такое гнилое нарисовалось? Почему в нём фигурируют наши сегодняшние действия. И главное, насколько я был справедлив в своих предположениях. Ведь как бы нам всем не повернулась эта пророческая ахинея большой и вонючей гм… спиной.

— Большой и вонючей спиной? Забавно! — пробасил Степашка, — Ладно, пойду эльфов будить пинками. Это весело. А с похмелья должно быть вдвойне веселей. Как думаешь эффект от опьянения и похмелья как скажется на тренировках? В положительную или отрицательную сторону?

Но не успел я ответить, как к нам подошёл Грумбараш, от души отхлебнув из выданного спасительницей-Каркушей очередного кувшина. Где она их только берёт?

— Ты знаешь, Лесовик, а ведь Сирано прав. Он задал оч-чень интересные вопросы. Можно сказать, животрепещущие. Было бы неплохо клану узнавать о возможных проблемах заранее, а не по факту. Мы хоть и недавно стали кланом, но надо как-то привыкать, притираться друг к другу, делиться информацией. Ладно, вначале можно не всей, но в идеале от клана тайн быть не должно. Сейчас на первоначальном этапе нужно делиться хотя бы животрепещущими, угрожающими данными.

— М-м-м! — довольно допил свой кувшин мастер Гронхельм, подходя к нашему импровизированному совету, — Поддерживаю соклановца. Мысль вполне здравая. К тому же, в условиях строительства будущего кланового замка, любая информация, угрожающая клану, автоматически становится угрожающей замку. А на его средства, напомню, взят кредит под залог фирмы. И кредит немалый. И в него вложены довольно неслабые средства и ресурсы. Напомнить об ожерелье? Не надо, ну вот и славно!

— Давайте дождёмся уж и Бармаклея тогда.

— А чего его дожидаться? — тут же отреагировал Сирано, — Его твой тролль по ошибке отоварил, вместе с эльфом. Эльф удрал в соседнюю пещеру, подхватив по пути брошенный нашей штатной медсестрой кувшин, а Бармаклей как раз выползает из тёмного угла и ползёт в нашу сторону дико матерясь на своём старославянском.

— На каком ещё старославянском? — переспросил Грумбараш, сняв фразу буквально с моего языка.

— Ну том, на котором говорили во времена Челубея и Пересвета, ровесников Бармаклея.

— А, понятно, всё шуточки твои.

Бармаклей смог подняться и даже подойти к нам, ни разу не упав, после чего поинтересовался:

— Ребят, где тут можно поправить здоровье? Или хотя бы утолить жажду?

— Офигеть! Ну ты даёшь! — удивился Сирано, — С сухой глоткой да выдать такую фразу! Ты просто монстр! Я всегда тебя уважал Клей, но теперь вдвое больше! И главное, детишки, вы обратили внимание? Ни одного словечка матом на протяжении всего спича! Это просто невероятно! Я склоняю перед тобой шляпу!

Сирано тут же поспешил исполнить озвученное, то есть склонился и снял шляпу, помахав ею, подметая перьями пол.

— А… попить? — по лицу страдальца было видно, что признание ему сейчас нужно примерно также как собаке пятая нога. В протянутые к нам руки сверху рухнул запечатанный кувшин, сопровождённый криком: «На здоровье!»

Руки его сообразили быстрее, чем мозг. Потому что глаза ещё рассматривали внезапно появившийся кувшин, а руки уже взломали печать и поднесли сосуд с драгоценной влагой ко рту.

— Благодать! — выдохнул он спустя несколько секунд, напившись от души.

— Ну! — лыбился во весь рот Сирано, — Я же говорил, старославянский! Ещё раз снимаю шляпу.

Повторное подметение пола перьями чище его не сделало. Впрочем, никто на это особо и не рассчитывал. За шляпой и перьями я вообще наблюдал в одиночку.

— Так зачем вы меня ожидали? — вежливо поинтересовался Бармаклей возвращая всех в деловое русло, — Что опять без меня решить не можете? Грум, я же вчера тебя официально назначил главным над этими яслями в моё отсутствие, так в чём проблема?

— Вопрос не по адресу, — тут же кивнул в мою сторону опрашиваемый.

Бармаклей выразительно задрал бровь, требуя продолжения уже от меня.

— От меня соклановцы требуют информацию по моим приключениям и титулам. То есть, по сути, я должен раскрыть свой билд и свои дальнейшие планы на развитие.

— Хм… Звучит не очень… Сирано, Грум, с чего вдруг такой интерес?

— А ты не догадываешься? Тебе творящееся на форумах никакой информации к размышлению не дало? Или ты думаешь, что вся болтовня о пророчестве на пустом месте родилась? Уже неписи начали выдавать задания на этот счёт. К чему это приведёт? Не сотрут ли нас в порошок? Куда мы вообще движемся? Что нас ожидает? Почему мы в центре всего происходящего? И у нас нет ни малейшей информации о происходящем! Ну что за хрень?

— Ну вообще-то Сирано прав. Нехорошо скрывать от соклановцев такую информацию, но и раскрывать все свои квесты и билд Лесовик не должен просто так. Предлагаю раскрыть карты: выложить информацию о своих квестах. Чтобы не было тайн от клана. Ну и, кроме того, до кучи выложить дополнительную информацию, которая может быть важной для клана. Например, если она как-то может угрожать клану.

— Да сейчас наш клан судя по творящемуся на форумах может оказаться в большой заднице. Курицы собирают против нас крестовый поход, параллельно наплевав в суп Спящим, в смысле пытаются влезть в их владения. А тут ещё мы им такой шикарный подарок предоставили, разбудив этих товарищей. Кстати, кто-нибудь знает зачем мы это сделали? Чья вообще была идея?

— В роликах игроков это преподносился как необходимый шаг для революции. Только непонятно против кого направлена революция. Мол, иначе ничего не получится.

— Бред какой-то…

С последним утверждением неожиданно согласились все.

— Прошу прощения, что прерываю вашу беседу, — внезапно раздался рядом незнакомый голос высушенного до состояния скелета, обтянутого кожей, тёмного эльфа. Было полное впечатление, что из него пытались сделать мумию, но он почему-то ожил и снял бинты, — Вам не кажется, что вы сейчас не то обсуждаете. Сейчас надо думать, как поднять хаоситов на борьбу с фракцией света, иначе всё может закончиться довольно печально. Ни замка вы не построите, ни пещеру нашу не отобьёте, ни бизнес не сохраните, да и выживете вряд ли.

— Какие мрачные прогнозы говорите вы, дорогой товарищ! Но, судя по вашим словам, вы относитесь к бывшим Спящим?

— Почему же бывшим? Все мои коллеги опять погрузились в транссуществование, только мне пришлось на себя взять роль Голоса, ведь прежнего вы выкинули, да и замолчал он по указке Хаоса, так что пришлось выделить на его роль одного из нас, и, к сожалению, этим несчастным оказался я. Скажите, а где Лицо?

Последняя фраза внезапно изменила общую интонацию и была настолько неожиданной для меня, что я даже не сразу её воспринял, но Сирано среагировал оперативно:

— Да здесь, неподалёку. Хотите, сбегаю позову его? — странно, непохоже это на моего друга. Он обычно не горит желанием побыть мальчиком на побегушках, а тут прямо сам вызывается.

— Что Вы! Не утруждайтесь! — эльф сделал какие-то непонятные пассы руками, потом с криком: «Блэт» шваркнул кулаком одной руки по ладони второй.

Уже спустя две секунды из соседней пещеры вылетел эльф с очумевшими глазами, старательно выпячивая свою филейную часть вперёд. Надо думать, что бежать ему так было довольно неудобно, но он бежал именно так и крикнул:

— Дедушка, за что? — после чего свалился под ноги ожившей мумии.

— То есть, ты считаешь, что не за что, да? Мало я тебя задницу жёг, ой мало! Больше надо было, чтоб толк из тебя вышел. Хотя нет, тут я не прав: толк-то из тебя как раз и вышел, бестолочь осталась!

— Дедушка, ну не надо, ну пожалуйста! — я впервые видел предводителя эльфов в таком состоянии. Судя по лицам моих друзей, для них такая трансформация тоже неожиданность, — Я больше так не буду-у-у!

Кошмар! Мне стало не по себе. Что же надо сделать такого со стойким тёмным эльфом, который может терпеть любую боль, чтобы он рыдал как маленький мальчик?

— А больше и не надо! Твоими стараниями спящие разбужены! — костлявый палец ткнулся в направлении валяющегося внизу эльфа, — И твоими, между прочим, тоже! — на этот раз палец указал в меня. И мне от этого стало как-то плоховато, если не сказать точнее, — Тебя тоже чпокнуть? — чуть ли не замогильным тоном поинтересовалась мумия.

Этот вопрос меня застал врасплох, а судя по тому, как судорожно выгибался Лицо, мне этого совершенно не хотелось.

— Э-э-э… Спасибо, не надо!

— Ну и ладушки, — внезапно самым миролюбивым тоном ответил тот и прямо на глазах его тело стало превращаться в нормального эльфа.

Вместе со мной выдохнули и мои соклановцы.

— Да ладно, чего вы! Я ж добрый! Хаотично добрый! — улыбке эльфа могла позавидовать акула. Меня даже передёрнуло, а Лицо продолжал корчиться у ног доброго дедушки. Интересно, он и правда его дед?

12.05.2020

— Уважаемый святой, ты не мог бы сказать мне, какие у тебя планы на наш счёт? — поинтересовался эльф, глядя на меня, Сирано же шёпотом выматерился, правда этот шёпот было отчётливо слышно всем присутствующим. Судя по глазам Бармаклея и Грумбараша, они готовы были подписаться под каждым словом Сирано. — Хаос отдавал какие-то распоряжения? Это же по его поручению вы нас разбудили?

— Ну, откровенно говоря нет. Но на ваш счёт планы имеются. — глаза у моих трёх соклановцев стали на пол-лица, — Для начала вам всем не мешало бы привести себя в форму, а то сейчас вы больше похожи на мумий. И хотелось бы видеть вас всех в добром здравии и бодрствовании. После чего надо будет обсудить одно пророчество.

Эльф кивнул головой. Сделал какое-то неуловимое движение руками и начал стремительно меняться. Спустя какие-то пару минут перед нами наблюдалась копия лежащего Лица. Эльф восстановился до вполне приемлемого состояния.

— Прошу прощения, — первым задал вопрос Грумбараш, — А вы из него вытащили себе внешность и молодость или у вас такое природное сходство с Лицом?

— Мне казалось, что все слышали, как он меня дедом называл… Или ты в это время пользовался затычками для ушей? Я — дед этого молокососа. А он не оправдал, возложенную на него задачу. Это ж надо было додуматься! Разбудить Спящих! Да ладно Спящих! Меня! Меня ты зачем разбудил, долбошнырь подуздоватый?

Дедушка опять принялся что-то делать с внуком, отчего тот кричал на ультразвуке. Я не решился вмешаться в милые семейные разборки, остальные тоже делали вид, что они тут случайно, никому не хотелось попасть под горячую руку помолодевшего по мановению руки эльфа.

— Извините, увлёкся, — спустя некоторое время вернулся к беседе эльф, — Но внук без воспитания совсем от рук отбился! Совсем уважение потерял. И страх. Особенно страх, но я заставлю его поискать пропажу. И, думаю, пропажа отыщется, — последние слова он договаривал, глядя с намёком на внука, отчего последний весь съёжился и старался казаться меньше, чем есть на самом деле, — Ещё раз прошу прощения, о чём мы говорили?

— Пророчество… — подсказал я эльфу.

— Вы про пробуждение? — дедушка отвлёкся от своего потомка и дал нашим ушам отдохнуть от крика несчастного страдальца, — То есть, о той пурге, где спящие проснутся, клубки, абсурд, ночь светлее дня и тому подобное?

— Ну да.

— Как-то слабо верится. Хотя саркофаги извлечены из сонной пещеры, разбиты, наши тела находятся далеко от своего нормального места обитания. Это что же, нам всем вставать надо теперь? Вот только этого не хватало. Мало того, что глава назначил меня крайним из-за этого ушлёпка, — дедушка пнул внука ногой, но тот на это даже не обратил внимания, — Так теперь придётся расчехлять всё нажитое непосильным трудом и воевать в последней битве? Постойте-ка, вы говорили, что мы должны встать все… Это что же, получается, то бредовое пророчество начинает сбываться?

«Почему последней?» — так и вертелся у меня на языке вопрос, но задавать его я отчего-то не решился.

— Да ну нет, не может этого быть! Ерунда! Сколько лет существовал орден Спящих и ещё столько же будет существовать, ну не из-за моего же глупого внука всё повалится псу под хвост! — эльф начал ходить из стороны в сторону, а внук по миллиметру отползал от него подальше, стараясь оставаться как можно незаметнее.

— А почему всё должно повалиться псу под хвост? — поинтересовался вместо меня Грумбараш.

— А тебя не смущает последняя строчка: «Мир погрузится во тьму»? Такое знаешь ли не способствует радужным надеждам! — вместо эльфа ответил Бармаклей, эльф же ему только благодарно кивнул, подтверждая выводы нашего главы клана.

— Так мир каждый день погружается во тьму — ночь наступает! — попытался пошутить Сирано.

— Очень смешно! Было бы, если бы это не было пророчество! — ответил эльф, — впрочем, надо будет всё-таки поднимать главу, чтобы обсудить это дело. Опять же поход на барона никто не отменял, — сдал меня эльф с потрохами и нагло посмотрел на меня.

— Какого барона? — вкрадчиво поинтересовался Сирано.

— Барона Кренон. Спящие попросили его совместно с прихлебателями как-то обезвредить. Причём желательно это сделать так, чтобы игрокам было больше неповадно шастать в пещеры спящих. А то на всяких любопытных, шастающих по приватизированным пещерам, не напасёшься охраны.

— Я так понимаю, что речь идёт о наших любимых «курицах», что вместе с бароном прутся в пещеру спящих и раструбили об этом по всему миру и для этого ещё наняли сетевых журналюг, чтобы те освещали их поход в означенное место.

— Клей, вынырни уже из своего лохматого пещерного века и выражайся как нормальный чел!

— У кого какие есть идеи по поводу наказания для игроков? — не обращая внимания на Сирано, поинтересовался Бармаклей, — Как можно отучить игроков от хождения куда-либо?

— Никак, — покачал головой Грумбараш.

— Не подходит.

— Нужно их напугать! — подняв над собой руки и растопырив пальцы как когти, загробным голосом протянул Сирано.

— Принимается, как рабочая версия. Но как это сделать?

— Тут всё очень просто: боль и деньги. Это всё, чего боится игрок. Игрок боится боли и боится потерять деньги. Значит надо отлавливать их в пещере по одному и причинять боль, отнимая деньги.

— То есть пытка с одновременным обогащением. Хорошая версия! — поддержал нас стоящий эльф и пнул так и не уползшего до конца пострадавшего, — Внучек, это по твоей части! Не забыли ещё безликие как заниматься отловом?

— Никак нет! Не забыл! — браво гаркнул с пола опрашиваемый, — Только двуживущие нагонят сюда после этого целую армию. Заполнят всю пещеру своими. Они как-то могут держать связь даже под пытками.

— А мы можем уйти с пленниками, а они никого в пещере не найдут. А пленники не будут знать, где они, что только добавит пикантности. Но есть ещё одна дополнительная мыслишка… — радостно улыбнулся старший эльф, отчего мне как-то стало не по себе, — У нас будет чем их встретить! Кстати, Лесовик, родственники твои пташки сейчас как раз неподалёку пролетают. Как ты думаешь, они полетят в нужную сторону, если мы появимся в окрестностях пещеры?

— Кажется, да. Каркуша говорила о них, как об очень устремлённых дамах.

— Дамах… Хе-хе… Забавно звучит в применении к гарпиям. — эльф закрыл глаза и продолжил бормотать, — Но эти дамочки сыграют нам на руку. Они должны поспеть как раз вовремя. Мы успеем с ними переговорить и сделать засаду. О, да, красиво получается! А император как всегда опоздает и придёт к шапочному разбору. Но тоже вовремя. Забавно. Очень забавно. И как интересно. Гм… Тоже неплохой вариант, очень даже неплохой. Надо будет поговорить с Главой, одобрит ли…

— По-моему, — прошептал на ухо мне Сирано, — Он конкретный псих. Но псих нужный. Как думаешь, если запустить в сеть видео пыток игрока, какая будет реакция?

— Думаю, что эффект будет противоречивым. И на корпорацию посыплются шишки, — так же шёпотом ответил глава клана, — Вот только они отбрешутся игровым процессом, а если запалят на видео нас, то мы вовек не отмоемся или получим славу отморозков.

— А может и примерить славу таких отбитых на всю голову? Может это принесёт нам дивиденды? Как думаешь, много тогда «курицы» против нас смогут сторонних игроков набрать?

— Вопрос в другом! Больше игроков наберётся против нормального клана или против клана отморозков, которые вовсю жёстко развлекаются со своими жертвами. Как бы против нас ещё и крестовый поход не объявили кластерный!

— Мда, такого бы не хотелось.

— А нельзя замаскироваться? — поинтересовался я у соклановцев, — Ну как-нибудь скрыть имя и клан персонажа?

— Было бы неплохо, но такую фишку корпорация не сделала. Правда, есть другая. Нападение при незаметности не выдаёт ника перса. Тогда можно замаскироваться и заныкаться в пещере, чтобы ни одна сволочь не попалила.

— Грум, ну откуда такой жаргон? — ты словно с зоны откинулся! Хотя сейчас же и зоны все в виртуале. Тогда вообще непонятно, откуда только и понабрался!

— Ой, да ладно! — ответил вместо того Сирано, — Не тебе Клей, с твоей старославянской мовой Грума упрекать!

За своими разговорами мы упустили речь деда с внуком. А младший тем временем испарился. Вместо него нарисовалась новая мумия, кого-то мне до боли напоминающая. Когда дедушка ему поклонился, сомнений не осталось — Глава.

— Ну и до чего вы договорились?

— Похищение и пытки.

— Понятно, всё как всегда. Банальщина. Я от нашего друга ожидал большего, — в мою сторону был брошен укоризненный взгляд. Отчего мне тут же захотелось внести какое-то дополнение, и я не стал себя сдерживать.

— А что, если к пыткам мы добавим процедуру извлечения всего имеющегося в инвентаре?

— Ну, мысль тоже не оригинальная, но здравая. Полагаю, что мыслей, как определить всё ли испытуемый выложил, у тебя нет? — я только развёл руками, — Ясно. Значит обойдёмся своими методами. Ещё что-то?

— Может у Силестрия поинтересоваться идейками? Может ему нужны какие-нибудь полудобровольные испытатели на его эксперименты?

— А вот это уже мысль довольно здравая. Никто мага пока не будил?

— А чего меня будить? Когда речь заходит о добровольцах, я всегда и всеми конечностями за. — подошедшего мага до этого никто не замечал, что довольно удивительно: как можно не заметить гигантскую каменную сороконожку с разными конечностями? — Я могу даже и пытать их. А могу отдать ученику на растерзание. Он как раз магию иллюзий ещё не прокачивал. Вот и потренируется. А то она у него совсем никакая. А как магу без магии иллюзий? Ни хамелеоном ни стать, ни невидимкой, ни напугать кого-то. Ну, а если что, то и некромантию прокачает. Или даже магию жизни. Правда придётся его для этого воскрешению обучить.

— А разве можно воскресить принудительно? — тут же поинтересовался Бармаклей. Судя по вытянутым лицам моих соклановцев, эта новость для них была несколько неожиданной.

— Можно, но сложно. Тут есть один нюанс, нужно для этого вначале использовать на жертве заклинание ловушки душ и иметь при себе чёрный камушек. Жертва должна умереть пока действует заклинание. Тогда душа будет поймана. Если это обычный житель, то время на удержание души в ловушке и её воскрешение практически не ограничено, если только у него не припрятан великий камень душ, который по сути тот же чёрный, с небольшим отличием в виде принудительного помещения в камень, но я вам этого не говорил.

— Постойте-ка, то есть великий камень душ и чёрный камень душ — по сути одно и то же? — тут же озвучил мой вопрос Грумбараш, уже второй раз за сегодня. Спасибо ему.

— Вот где ты до этого был, когда я говорил? — маг внезапно рассердился, — Великий камень дает возможность спрятать душу добровольно, а чёрный прячет её принудительно. Но, кстати, даже при помещении души в великий камушек, её оттуда можно вполне спокойно извлечь, так что для нас это не проблема, если конечно камень не эвакуационный.

— Что ещё за эвакуационный камень?

— Это камень, который дополнительно зачарован на перемещение в определённую точку, при заполнении душой. Данная услуга предоставляется примерно за ту же стоимость, что и сам камень, потому используется далеко не всегда. Но у самых больших параноиков камушки как раз такие. И в этом случае нам надо бы вначале их разгрузить от данной атрибутики.

— А что же по поводу того, как действует чёрный камень на двуживущих?

— Тут, к сожалению, есть нюансы. Во-первых, время жизни у камня после захвата души ограничено пятнадцатью минутами. Во-вторых, надо сломить волю жертвы, чтобы он согласился на воскрешение. Но! — маг приподнял клешню в воздух, — тут тоже есть нюанс. За эти пятнадцать минут хороший маг может доставить много неприятных минут для захваченной души. И поверьте, не все могут выдержать то, что захочет испытать на них маг. А души до конца ещё не исследованы и тут есть столько любопытных экспериментов.

От возбуждения голос мага задрожал, а конечности начали делать какие-то суетливые движения, глаза же мага горели тем страшным огнём, который можно увидеть только в глазах учёных-экспериментаторов во время долго ожидаемого опыта.

Пока мы смотрели на мага и переваривали полученную информацию, Глава Спящих преобразился. Он стал до боли похож на того эльфа из звездолёта, которого я когда-то увидел.

— Прекрасно, значит со всем разобрались. И да, Лютик, ты сделал внушение своему внуку? Ну что за ерунда?

— Конечно же, Глава!

— ЛЮТИК? Его зовут Лютик? — Сирано выразил наше общее мнение, — Этого жуткого товарища зовут Лютик? Грёбанный Лютик?

— Молодой человек, — холодно сказал тут же подошедший к нему вплотную Лютик, в холоде голоса которого послышалась бесконечность космоса. Он смотрел прямо в глаза Сирано и словно давил его одним своим присутствием, отчего тот невольно приседал в коленях, с каждым мгновением всё ниже и ниже, лишь бы отодвинуться от нависшего над ним лица тёмного эльфа, — Моё имя — Лютый ночной ужас Хаоса. Хотите знать, почему?

— Э-э-э, нет! Спасибо, как-то уже не хочется, — удалось ответить ему почти нормальным тоном, если бы на последнем слове не закашлялся.

Маг дождался прекращения кашля и тем же самым тоном продолжил:

— Если вдруг передумаете, обращайтесь! — Сирано довольно шумно сглотнул, и я поймал себя на мысли, что мне тоже хочется это сделать.

— Глава, я же просил не сокращать моё имя! — уже совершенно обычным голосом товарищ Лютик обращался к своему начальнику.

— Ну чего ты от меня хочешь! Мы же всё-таки хаотично добрые! Как я могу тебя называть таким кошмарным прозвищем?

— Это не прозвище, а имя, которое я заслужил!

— Да брось, не начинай опять! Сколько можно, уже пятый век ругаемся с тобой по этому поводу.

Они удалялись от нас в сторону своих соратников-мумий. А нам отчего-то было не по душе. У меня в голове свербила только одна мысль: «Если это хаотично добрые, то какие же тогда хаотично злые?»

Спустя пару минут тишину разорвал суматошный кашель Сирано. Все посмотрели в его сторону, а он тут же взял слово:

— Вы знаете, я уже не хочу знать о квестах Лесовика, его билде, ни о чём вообще, кроме одной грёбанной вещи: Как? Ну как ты, блин, мог столько раз общаться с этими уродами, и они тебя не пришибли к херам собачьим и вообще навыдавали кучу плюшек и разного всего замечательного?

— Очень спокойно: они выдают квест, я выполняю. Иногда торгуюсь, иногда договариваюсь, иногда не соглашаюсь.

— Мужики, кто готов поторговаться с Лютиком? Или просто с ним мило пообщаться тет-а-тет? Нет таких? Я так и думал. Давайте не лезть к Лесовику с его делами, а то може узнать слишком много. А мне как-то хочется, чтобы в моём паху были обычные волосы, а не седые. А при общении с квестодателями Лесовика, это грозит мне в полной мере.

— Молодой человек, следите за своим языком, пожалуйста, — тихо, но очень убедительно произнёс неизвестно откуда появившийся безликий в адрес Сирано, — а то за оскорбительные эпитеты в адрес Спящих, можно и без языка остаться…

— Но ведь вы же Безликие, вы молчите всё время! — ошарашенно произнёс в ответ Сирано, но эльф уже растворился в тенях пещеры. Сирано повернулся к нам, — Ну вот! Вы видели? Видели?! Даже безликие начинают разговаривать, это ненормально! Какой-то сумасшедший дом!

— А мне нравится, — ехидно улыбаясь заметил Грумбараш.

— Что именно?

— Весело! Интересно! Необычно! Всё меняется, эпичные квесты, пророчества, это может пахнуть очень большим куском пирога, который мы можем отхватить. Как вы думаете?

— Нет, то что мы в итоге чего-то отхватим, это несомненно! Вот только непонятно: пирога или люлей.

— Ну вы ещё подеритесь, горячие финские парни!

Сирано с удивлением посмотрел на Бармаклея и принялся ему хлопать:

— Браво! Браво, мой окаменелый друг! Ты тоже знаешь какие-то цитаты! Я горд, что ты научился от меня самому лучшему. А если серьёзно, то я предлагаю отстать от Лесовика.

— Это же была твоя идея. Мы вообще на это идти не хотели.

— Ну вот и замечательно! Главное, чтобы нас не перекорёжило во время выполнения его заданий.

На этих словах соклановцы оставили меня в покое. Но тут появились Хрюша и Филя. Они принялись делиться своими впечатлениями от вчерашней прогулки и того, как лихо они отпугивали обалдевших прохожих, пялившихся на них, таких из себя замечательных. Ещё наябедничали, что Каркуша вчера воровала со стола нераспечатанные кувшины с выпивкой, но сама их не пила. За что я сделал мысленную зарубку сказать отдельное спасибо гарпии.

Сборы в поход были в полном разгаре. Правда нам для этого собирать ничего нужно не было, кроме собственно спящих. Самое интересное, что все они в итоге проснулись кроме одного. Этим самым одним был вялый гоблин по имени Этьен, как я понял из подслушанных разговоров спящих. И что самое интересное, внезапно для нас Лютик опять погрузился в сон. Это принесло практически физически ощутимое облегчение. Остальные спящие были гораздо легче в беседе. Задавать вопросы о причинах погружения в сон страшного дедушки не стал даже Лицо, вот уж кто от этого выдохнул в прямом смысле слова. А мы наконец-то отправились в поход.

Весь наш поход занял от силы три часа. Из которых около двух часов мы находились в этих чёртовых мешках, которые закрывают нас от изучения устройств порталов. Сейчас же мы даже не сидели в засаде. Мы тупо стояли на полянке и чего-то ждали. ТО есть никакой засады. Мы даже не в пещере. Мы тупо сидим на полянке и ждём. Но самым интересным был набор ожидающих. Почему-то здесь из всех спящих оказался только Глава. Безликих не было совсем, как и моих соклановцев. Зато Хрюша, Филя, Степашка и Каркуша были тут как тут, ну и Чумадец, куда же без него, хотя он вовсю старался казаться незаметным и всё время норовил куда-то спрятаться, но его кожаные чёрные бока всё время норовили выглянуть из зелёной травы. На мой невысказанный вопрос, я вскоре получил ответ. Когда послышался возмущённый крик:

— Кто посмел похитить мою дочь? Смерть этому идиоту!

И поддерживающие крики:

— Смерть. Смерть! Смерть!!!

— Мама, завали своё каркало, пока ещё жива! — это взвилась Каркуша, тут же взлетая с полянки в небесную синеву. Ко мне же наклонился Глава и тихо прошептал:

— Какая почтительная дочка! И как любит свою маму!

— Конечно любит, — также тихо ответил я, — Она же её спасти пытается.

— Да? Оригинально!

К карканью в высоте мы особо дальше не прислушивались. Но вскоре на полянку приземлилась моя гарпия в компании новенькой, но, как бы это странно не прозвучало, пожилой, что было видно по морщинам на лице и слегка седоватому окрасу перьев. До этого, я не задумывался о том, что перья тоже могут седеть. Или это просто окрас такой?

— Ну надо же какой благородный окрас перьев! Не иначе как королева нас почтила своим присутствием, — тут же высказал своё мнение Степашка.

— Оригинальная мысль! — тут же непосредственно произнёс Глава, — Судя по вашим сентенциям вы тоже относитесь к королевскому роду?

— Ну что вы! — слегка смутился Степашка, — Конечно же нет. Весь наш род троллей серебристого окраса издревле считается единственным родом троллей, обладающих разумом, то есть по сути просто обречённых на правление, все же остальные представляют из себя не более чем животных. Им бы только брюхо набить, да перепихнуться. НУ может ещё мозги затуманить грибами или дымом травы. И всё, это верх пределов их мечтаний, а наш род никак не может собрать это стадо в одном месте, чтобы заставить слушаться, ну и вести себя как разумные существа. Ну ни в какую не выходит! Эти неблагодарные твари при малейшей возможности разбегаются, хоть ты тресни.

Глава и Степашка мило беседовали, я же пытался переварить факт того, что эльф может спокойно общаться и понимать как гарпию, так и тролля. Он что, тоже имеет талант «язык зверей и птиц»? Или в его случае данное обстоятельство обусловлено другим фактором?

Тем временем к нам подошли гарпии.

— Это ты похитил мою дочь? — надменно спросила старшая.

— Мама! — чуть ли не завизжала Каркуша, — Я же тебе уже всё объяснила!

— Пока сама не узнаю, я не поверю в твоё детское лепетание! Не может двуногий понимать гарпий!

— Да что вы говорите! — вместо меня ответил Глава, — А если нас тут таких как минимум двое?

— Э-э-э, дочь? — гарпия перевела взгляд на Каркушу, — Ты же говорила, что вот этот тво хозяин! — она ткнула крылом в моём направлении.

— Прошу прощения, что вмешиваюсь в ваш разговор, но я не считаю себя хозяином вашей дочери, она скорее мой друг и соратник. Кроме того, она обещала мне обучение в вашей школе крови.

— Что? — глаза гарпии расширились, — она смотрела на меня неверящими глазами, — ЧТО? Что ты проклекотал? Чтобы я? Я!!! Научила бескрылого магии крови?

— Мало того, нужно обучить желательно не только меня одного, но ещё и Силестрия.

— Ещё и какого-то Силестрия? Кто это такой вообще? Он что ли? — крыло направлено в Главу.

— О, нет, это всего лишь Глава Спящих. А Силестрий — мой клановый маг.

— Ты меня за дуру держишь? — ещё недавно казавшиеся огромными глаза гарпии сузились до тонких вертикальных щёлок, — Сёстры! — её громкий крик был довольно неприятным.

Тут же к нам спустилось десять гарпий с таким же серебристым отливом в перьях. Они смотрели на нас с Главой с непонятным прищуром. Складывалось полное впечатление, что нас сейчас будут убивать. Одна из спустившихся резко произнесла что-то и дёрнула крыльями. В мою сторону полетело заклинание. На принятие решения у меня было не более секунды, и я дёрнул из инвентаря первое попавшееся, чтобы защититься. Этим первым попавшимся оказался мой проклятый болван для битья. Заклинание угодило чётко в него и было отражено с довольно интересным эффектом — внезапно с гарпии осыпались все перья, а кожа начала покрываться неприятными струпьями, при этом она визжала как поросёнок, что тоже не добавляло особенного счастья.

— Оригинальный способ защиты! Очень даже недурственно! Не скажешь, где приобрёл такую штукенцию, — весело поинтересовался Спящий.

— У Серого Лиса.

— Не знаешь, у него ещё есть? Хотя, если есть, то с меня он сдерёт за такую штуку неуёмную кучу денег. Вот расстроил ты меня! — гарпии смотрели на свою товарку, с которой уже слезли струпья вместе с кожей, и она превратилась в один ходячий кусок мяса, при этом не переставая верещать. Глава же, как ни в чём не бывало продолжил расхваливать моего болвана, — Нет ну надо же, какая прекрасная вещь! Ответила именно тем, что нужно! «Гниение кожного покрова», это же заклинание высшей некромантии, а как прекрасно исполнено, в каком неплохом исполнении. И судя по эффекту, маны в него заложено несколько больше, чем надо, но эффект потрясающий получился.

Гарпия-жертва дёрнулась и с неё слетела диадема, браслеты и другие украшения, лишь только кольца остались на пальцах лап. По невероятной траектории, диадема подлетела прямо к моим ногам. Я в этот момент подумал, что на других гарпиях подобных украшений, кроме опять же колец, не видно. Или они прячутся в перьях? Я решил приподнять прилетевшее украшение.

Диадема магии крови. Создатель — Мистресса Варга. Броня 0. Вес 0,5 кг. Прочность 745/2500. Эффект: Магия крови +100. Требования: наличие навыка «магия крови».

Интересная игрушка, но мой цилиндр истинной сути Хаоса гораздо круче. Внезапно обратил внимание на мерцающий маркер на миникарте. Болвана я тут же спрятал и направился к маркеру. Моей целью оказался один из браслетов, отброшенный гарпией. Обычный простенький с виду медный браслет.

Браслет лёгкости. Имя создателя неизвестно. Прочность 15/15. Дополнительные эффекты: Эффект лёгкости — уменьшение веса носящего в полтора раза.

Простенький браслетик, да и эффект для меня не сильно нужный. Но что-то мне этот браслет до боли напоминал. Стоило мне только взять его в руки, как он тут же изменил описание:

Правый браслет-наруч истинной сути Хаоса. браслет отражает саму суть стихии, так что не исключено, что он появилась вместе со стихией. Броня — изменяется для каждого удара, в данный момент — 0. Вес — 0,2 кг. Прочность — неуничтожим. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент — эффект лёгкости — уменьшение веса носящего в полтора раза), эффект сильно зависит от характеристики «Удача» и количества одетых вещей из комплекта, эффект может измениться после любого боя. Возможно использовать режим выбора из использованных эффектов.

Раньше последней строки не было. С учётом того, что нынешний эффект единственный в списке, то предполагается, что выбрать режим я смогу только из тех, что прошли уже во время ношения данного предмета одежды. У всех остальных предметов истинной сути хаоса тоже появилась эта строка. Но там тоже вариантов было не так много. Похоже мне придётся подолбить по своему болвану в одежде истинной сути, чтобы получить побольше эффектов.

Внимание! У вас в комплекте пять вещей комплекта истинной сути хаоса. Местонахождение всех вещей показано на вашей карте.

У меня на карте тут же загорелся ещё один маркер. Я подошёл ещё к одной гарпии, на которую указывает маркер и молча протянул руку. Та оскалила зубы и ушла в несознанку. Ну не драться же с ней. И ведь наглядный пример был ещё перед глазами, хотя две товарки уже вовсю лечили пострадавшую. Но не хочется уменьшать поголовье этих пташек, тем более, что они нам ещё пригодятся. Пришлось сделать доступными для видимости свои титулы. После этого все гарпии упали на пол там же где стояли, словно из них вынули стержень.

— Просим прощения, Вестник!

— Ты им не сказала? — я посмотрел с удивлением на Каркушу.

— Я не могла. Это же твой титул, хозяин, а ты его скрываешь, как я могла выдать твою тайну? — я машинально сделал жест рука-лицо, подсмотренный у Сирано. Мда, с кем поведёшься…

— Молодец! — похвалил я её, а что ещё оставалось?

На повторно протянутую мной руку от гарпии высыпалась вся бижутерия. Здесь оказалось искомое:

Браслет скорости. Имя создателя неизвестно. Прочность 15/15. Дополнительные эффекты: Эффект увеличение скорости в полтора раза.

Как только я его взял, описание тут же сменилось.

Левый браслет-наруч истинной сути Хаоса. браслет отражает саму суть стихии, так что не исключено, что он появилась вместе со стихией. Броня — изменяется для каждого удара, в данный момент — 0. Вес — 0,2 кг. Прочность — неуничтожим. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент — увеличение скорости в полтора раза), эффект сильно зависит от характеристики «Удача» и количества одетых вещей из комплекта, эффект может измениться после любого боя. Возможно использовать режим выбора из использованных эффектов.

Я тут же достал болвана и слегка ударил его рукой. Ответка прилетела тут же в виде слабенького заклинания молнии, по сути это даже была одиночная искра. А эффект поменялся на уже знакомое усиление магического урона. Интересно, почему именно он? Почему всегда именно этот эффект? Стоп! Ещё раз. А эффект не меняется! Это что, заговор? Вещи Хаоса против меня сговорились и используют один и тот же эффект, чтобы я не мог выбрать что-то иное? Обидно! Хотя, если бы было иначе — то это было бы просто читерство какое-то. Впрочем, и так моя сила магического урона возросла в семь раз. Очень даже неплохой расклад, а я ещё и жалуюсь!

Пока я самолюбовался, остальные ждали моего решения. Глава развалился на непонятно откуда появившемся кресле-шезлонге. Степашка сидел, прислонившись к лежащему Филе, рядом с которым тут же примостился и Хрюша, на чьей холке сидела самодовольная Каркуша, с ехидством оглядывающая развалившихся в непонятной позе родственников. Надо сказать, поза и правда была довольно замысловатой. Лёжа на животе, крылья и ноги вытянуты вдоль тела, а голова максимально придвинута к левому крылу. Некоторым удалось её даже под крыло запихнуть. Складывалось полное впечатление, что это валяются тушки дохлых птиц с человечьим лицом. Этакие радиоактивные мутанты, хоть на лицо и приятные.

— Итак… — протянул я, чтобы хоть как-то прервать затянувшуюся паузу, но никто меня не поддержал.

Пришлось ещё подумать. И главным тут был вопрос о самих гарпиях. Какова их роль непосредственно для меня. Ведь судя по ним, они меня приняли чуть ли не за бога. Что с ними делать? Итак, первым делом… А что первым делом? Ну хотя бы поднять!

— Встаньте! — как можно более повелительным голосом приказал я полуптицам.

Они довольно живенько поднялись и уселись… увстались… Блин как про них правильно говорить-то? Они стоят или сидят? Лапы-то у них птичьи, а птички всегда сидят, с другой стороны, они же не на попе, а на лапах, так что вроде стоят. Опять же, если из птицы сделать чучело, то оно на лапах отчего-то стоит, а не сидит! Вот и как тут правильно говорить? Непонятно. А ведь я буквально только что русский язык на пять сдал… Господи, какие же мне мысли в голову дурацкие лезут!

А верноподанные… Верноподанные? С каких это пор гарпии стали моими подданными? Ладно, в общем, гарпии поедали меня глазами в приступе дикой жажды служения, от которой местами становилось даже не по себе. Где-то в районе лопаток потекла предательская струйка холодного пота, от шальной мысли, что вот сейчас они резко очухаются и набросятся на нас всем скопом, подключив своих подчинённых. А подчинённых было много. Ими были усеяны все близлежащие деревья. И на каждом из них громоздилось по десятку, а то и больше этих крылатых дамочек. Деревья под их весом подозрительно трещали, а все они пялились на меня. Я внезапно почувствовал себя хорошо прожаренным стейком перед глазами голодающих. Бр-р-р… Мрачная перспективка…

— Итак, дорогие дамы… — ну а как к ним ещё обращаться? — Мы сейчас попали в небольшую неприятную ситуацию… У нас назревает война с одним вражеским кланом, который пытается отнять наше доходное предприятие. Кроме того, он натравил власть имущих в своём регионе на наших союзников, а конкретно на Спящих, глава которых лично стоит перед вами! — кивок в сторону Главы, он отвесил поклон в сторону предводительницы гарпий, глаза которой стали отчего-то до боли напоминать блюдца, надо сказать у других гарпий глаза стали подобного же размера, а лица довольно сильно вытянулись, так и стремясь превратиться в что-то лошадеподобное… Надо сказать, что подобные метаморфозы им особой красоты не добавили. — У нас были планы на эту стычку, и мы решили привлечь вас для участия в этом веселье, благо, вы так удачно прилетели для родственной беседы с моей милой Каркушей. Ну и грех было бы попутно не заняться изучением вашего пути в магии крови. У меня были на него большие планы! Кроме того, как вы успели заметить, я ещё был отмечен кровью, что должно немного помочь мне на вашем пути, но я не собираюсь быть лентяем и готов учиться со всем усердием и прилежанием. Но это только после того, как мы разберемся с нашими врагами. И чуть не забыл, после небольшой стычки у пещеры, куда мы вас приглашаем, мы ещё хотим у врагов отнять замок, полностью его разрушить и отстроить заново, так что если захотите там поселиться, то я возражать не буду. А притеснять вас никто из моего плана не будет. Да и зачем ссориться с союзниками? Ведь мы же союзники?

Главгарпия сглотнула и тут же подтвердила, что конечно же мы союзники. В общем, дальше после моей пламенной речи, я передал слово Главе Спящих, и тот довольно шустро обо всём договорился. Дальнейшие планы обещалось обсудить по дороге.

И теперь мы опять возвращались в пещеру. Гарпии шли неохотно. Я бы даже сказал, они не столько шли, сколько прыгали. Видимо их ноги под шаги не сильно предназначены. Нет, ходить они могут, но даётся им это довольно тяжко. А после надевания повязок на глаза они всё-таки пош9ли, но напоминала эта процессия дурдом на выезде. Каждая гарпия в повязке на глазах идёт по земле положив крылья на впереди идущую, чтобы не потерять её. Этакий хоровод из гарпий. Или даже не так. С учётом того, что иногда гарпии спотыкались, сбивались и пытались вернуть равновесие прыжком, то вся процессия больше напоминала танец летка-енка. Со стороны это смотрелось насколько завораживающим, настолько же и абсурдным. Кажется, я реально несу в этот мир частичку того, чему стал вестником. Вскоре и на меня надели повязку, и я присоединился к процессии. За мной шёл Степашка. Ощущать его тушу за плечами, когда сам с завязанными глазами оказалось довольно неприятно. Я даже более того скажу — это было довольно жутко. Когда такие сильные огромные волосатые ладони с огромными когтями держат тебя за плечи, любому нормальному парню станет не по себе. Впрочем, вскоре от такой участи я был избавлен — меня посадили на Филю по моей же просьбе. Степашка тут же оседлал Хрюшу, но тот не возмущался.

На выходе из пещеры Глава Спящих тут же взял руководство предстоящей засадой и операцией в свои эльфийские руки. Надо сказать, управлялся с этим он просто и довольно быстро, а главное — чётко, всех рассортировал по своим секторам ближайшей местности и назначил определённую задачу. Гарпии спокойно разлетелись по округе и облюбовали малейшие складки местности или заняли выгодные позиции на верхушках деревьев. Часть Безликих мгновенно растворились в лесу. Меня со всем моим кланом и кагалом питомцев, а также оставшейся порцией безликих и самими Спящими, отправили в пещеру. Мы будем центром схватки, на нас будут гнать всю добычу. Потому нам было сказано соблюдать режим максимального молчания и, по возможности, стать на некоторое время Безликими, то есть молчаливыми истуканами, старающимися лишний раз даже не шевелиться. Лицо на это хохотнул, попутно сказав, что если нам не выдадут задания на соблюдение тишины, то мы её обеспечить не сможем даже на протяжение пяти минут. Глава к нему прислушался и выдал всем задание «Стань Безликим». Надо было продержаться, не издав ни звука до входа противников под своды пещеры. Немного обидно из-за такого недоверия в наш адрес, но спорить с главнокомандующим — последнее дело. Да и награда за квест в виде небольшой порции опыта на ровном месте грела душу.

Сидеть в темноте пещеры было довольно скучно. Никаких развлечений. И меня отчего-то напрягало довольное, я бы даже сказал, чрезмерно счастливое лицо отдельно взятой головы мага Силестрия. На секунду мне показалось, что на ней мелькнуло мечтательное выражение и меня пробрала дрожь от того, о чём может мечтать этот вивисектор.

С каждой минутой тишина в пещере становилась всё более тягостной и даже начало казаться, что она словно загустевает как кисель и превращаясь в некую тьму становится сосредоточением пещеры… Степашка рядом спокойненько развалился, разве что спать не начал, чтобы храпом не выдать всю засаду. По факту же он себя чувствовал вполне комфортно. Я же сидел как на иголках. Ведь по сути, это моя первая крупная битва с другими игроками. До этого были мелочь — битва ещё в яслях и недавняя дуэль. Вот и все схватки, которыми я могу похвастать. А что, если моя удача не покажет себя в полной мере? Что, если другие игроки, которые оказались более толковыми, чтобы распределять очки характеристик куда нужно для развития окажутся действительно правы в своём выборе, а не я? Что если, они меня порвут, как тот самый Тузик несчастную грелку? А вслед за мной и вообще посыпется вся оборона пещеры? На секунду мне показалось, что я в собравшейся компании самый никчёмный и бесполезный. Чтобы как-то заставить себя выйти из этого состояния, решил укрепить веру в себя распределением имеющихся очков таланта. Нет, я понимаю, что это в какой-то мере глупо, когда на кону прокачка оружия, завязанного на талант, тратить эти самые очки талантов, но ничего с собой поделать просто не мог.

Вложение трёх очков таланта в «Больше-меньше» довело соотношение вкладываемого к получаемому как сто к шестидесяти пяти, но это не главное, на вложении пятого пункта изменился этот талант качественно, я смог вкладывать очки не только в наименьшую характеристику, не повышаемую до этого, но в две наименьшие. И тут меня словно кувалдой по голове ударило! Я же читал про этот талант в библиотеке, а там говорилось, что на десятом уровне можно будет вкладывать в любую характеристику, не прокачиваемую до этого очками талантов. И чего я спрашивается до этого тупил? Почувствовал себя конкретным идиотом. Это же надо было такую фишку своих талантов забыть. Каким же кретином нужно для этого быть? Естественно тянуть не стал и вбросил в талант ещё пять пунктов. Результат вполне прогнозируем. Сто к восьмидесяти пяти и плюсом вложение удачи во все характеристики, что не увеличивались очками характеристик. А что у меня увеличивалось очками характеристик? Только выносливость и ловкость. То есть, по сути я могу стать почти кем угодно: хоть магом, хоть воином. Для чего нужно только запустить талант. Интересно, а если вложить ещё в него очки характеристик? Дальше удалось вложить ещё три очка таланта. В итоге он у меня дошёл до уровня в тринадцать пунктов и стал давать соотношение сто к ста, а дальше очки таланта опять не вкладывались, как и с лесным оружием. Хотя никаких системных сообщений не было, но я так надеялся, что на каком-то этапе снимется это глупое ограничение на обмен в характеристики, куда уже вкладывался очками характеристик. Тогда бы смог изменять любую характеристику за счёт удачи — мог стать ловкачом, силачом, умником, мудрецом — все дороги открыты: от мага, до вора и варвара. Круто! Но не судьба! Потому мне прямая дорога в маги.

После этого на душе стало как-то полегче. Словно камень с души свалился. Интересно, это так удача работает, подсказывая мне или же моё подсознание борется с тем, что я забывчивый идиот? Ладно, закончили с самобичиванием. Что ещё? Вложил накопившиеся десять очков навыков в критический удар. Самое время заняться изучением новых заклинаний. Чумадец, словно почуял какие-то флюиды, исходящие от меня, тут же постарался слинять, но я был быстрее и успел его перехватить прежде, чем он даже попытался дёрнуться. За что был награждён злым взглядом от Главы, сидящего неподалёку.

Принялся жестами пытаться объяснить Чумадцу, чего от него хочу добиться, но тот упорно делал вид, что не понимает меня. Но в конце концов сжалился и выдал мне книгу: «Самоучитель по языку жестов для глухонемых». Издевается, сволочь! Отольются тебе мои слёзки, хрен ты получишь свою книгу назад! Видимо что-то в моём взгляде заставило Чумадца пересмотреть свою позицию в отношении меня и выдать мне несколько тоненьких тетрадочек с заклинаниями.

За следующие полтора часа я успел изучить около двадцати заклинаний. Было скучно, потому я изучал всё, что было описано в тетрадях, а не просто пролистывал, чтобы изучить заклинание. В основном заклинания оказались боевыми и массовыми. Особенно мне понравился массовый вариант «поглощения сил», так удачно опробованного на купце по заданию Серого Лиса. Называлось это заклинание: «Истощение сил». Не отличаются разработчики большой оригинальностью, ну да ладно. А ведь может же Чумадец, если захочет! Может! Неожиданно этот процесс меня довольно увлёк, и я даже не сразу заметил приподнятый Лицом кулак. Это означало максимальную готовность, противник на подходе.

Битва в большей своей части оказалась серой и скучной. Я успел выпустить только один раз массовый паралич и пять раз массовое поглощение сил, уж больно оно себя хорошо зарекомендовало в битве с купцом, у которого было сопротивление к параличу. Вместе со мной безликие выпустили в бредущий отряд целую тучу дротиков с неизвестными эффектами. Мои соклановцы тоже что-то запускали из магии. Силестрий выпустил какую-то чёрную волну, прошедшую по лесу рядом с пещерой. Хвала богам, что дружественным огнём эта штука не обладала и все гарпии остались целы и невредимы. Эффект получился довольно неплохим. Большинство идущих нам навстречу замерли и опали, как озимые. Оставшаяся стоять пятёрка игроков заметалась, но быстро собрались в кучу, что впрочем большого результата не принесло, ибо они тоже рухнули безвольными куклами, но уже не из-за моего заклинания, а это постаралась мама Каркуши. Она стояла в довольно интересной позе на одной лапе, а в другой словно что-то медленно сжимала когтями, отчего оставшаяся пятёрка медленно теряла волю к сопротивлению и совсем скоро тоже присоединились к первоначальным жертвам. Впрочем, далось ей это похоже нелегко, потому что после того, как они упали, чуть ли не тут же упала и она. Её тут же уволокли другие гарпии подальше от битвы, которая уже и закончилась.

Моментально слетевшиеся со своих мест гарпии принесли нам парализованные тушки наших врагов. И всё бы ничего, но их мы передали в руки опять разбуженного Лютика. Надо сказать, что довольнее от этого он не стал, хотя на его лице змеилась некая довольная хищная ухмылка. Он попросил парочку гарпий поассистировать ему. Ещё с ними отправился гоблин Этьен. Внезапно перед самым заходом в пещеру, Лютик обернулся к Силестрию и произнёс одно простое слово: «Коллега?», приглашая того поучаствовать. Маг не стал отказываться. Безликие понесли в пещеру за ними всех десятерых игроков. Самыми сильными из них была та пятёрка, что сопротивлялась до последнего. Уровни их оказались от сто семидесятого до двухсот третьего. Около трёх десятков крылатых дамочек остались контролировать пленников-неписей, остальные же опять разлетелись по своим местам. Уже вскоре из пещеры раздавался треск, щёлканье, чавканье, хлюпанье, скрежет и прочие нелицеприятные звуки.

Надо было кого-то отправить туда и из нас, для видеофиксации происходящего и выкладывания потом на форумах для отпугивания игроков. Но ни у кого отчего-то не было ни малейшего желания проверять происходящее в глубине. В итоге кинули жребий и туда пошёл Грумбараш. На все вопросы в чате он отчего-то молчал, это несколько нервировало, но Бармаклей выдал идею о том, что чат просто заблокирован с его стороны, пока наблюдает за происходящим.

Двадцать девять минут в общей сложность раздавались непонятные звуки из пещеры, но вскоре оттуда вывалился какой-то зелёный Грумбараш. Выбежав оттуда он согнулся в рвотном позыве. Порадовать нас содержимым своего желудка ему не удалось, поскольку такого функционала в игре предусмотрено не было, но рвотные позывы у него получались довольно неплохо, видимо виртуал отзывался на происходящее в реальности. Если бы тут был Станиславский, то он охотно сказал бы «Верю!». Вот только вместо этой прозвучала совершенно другая реплика:

— Что, всё так плохо? — с толикой любопытства и сочувствия поинтересовался Сирано.

Но Грумбараш ему не ответил. Он просто вышел из игры.

— Прямо самому посмотреть захотелось! — неожиданно высказался после этого Сирано с этакой бесшабашной весёлостью.

— Дерзай… — как-то без особого восторга поддержал его идею Бармаклей.

На этом вся ситуация окончательно затухла. Дальше из пещеры совершенно спокойно вышли Лютик и Силестрий, премило общаясь.

— Вы знаете, коллега, именно ваше преображение вдохновило меня на такую работу.

— Отрадно это слышать, но было чертовски занимательно поучаствовать в данном эксперименте. Это знаете ли дорого стоит! Не каждому магу такое удавалось воплотить или хотя бы поучаствовать в таком эксперименте. Обычно власти против такого.

— Ну, это смотря что сделали преступники, ведь можно сделать и исключение для особо отличившихся, правда?

— О, да! Целиком вас поддерживаю!

Вслед за ними из пещеры, шатаясь, вышли слегка зеленоватые и шальные Безликие. Сейчас таковыми их называть не получалось. У всех на лицах был написан ужас. Последними из пещеры кое-как, переваливаясь, как бочки, чуть ли не выкатились две гарпии-ассистентки. Они были перепачканы кровью с ног до головы. Но при этом на их лицах светилось настоящее незамутнённое счастье.

— Блин! Да что же вы там такое сделали? — взорвался Сирано.

— Сирано, успокойтесь! — тихо и с улыбочкой отозвался Лютик, от которой отчего-то побежали мурашки по коже, — Мы всего лишь сделали новое задание для двуживущих. Думаю, что вам оно понравится. Хотя, на вашем месте, я бы в это задание ввязываться не стал.

— А как задание называется?

— Да ничего сверхъестественного, всё приземлённо. Название такое простенькое: «Питомец вивисектора». О! А вот кстати и он!

Прямо на наших глазах из пещеры выходило что-то до боли напоминающее Силестрия, только сшитое из кусков различных тел и утыканное тут и там головами. У существа было общее туловище, сшитое из множества других. Посередине проходил мощный хребет существа, сделанный из нескольких других, но в несколько слоёв. Уже сейчас было видно, что костная ткань хребта начинает срастаться и образовывать единую структуру. Но самым страшным было то, что хребет шёл поверх развороченных тел, скрепляя их воедино отростками в виде рёбер. И через каждые два ребра торчала голова. Самым страшным было то, что существо было абсолютно симметрично. Как вдоль поперечной оси, так и продольной и вертикальной. То есть, у существа по сути не было переда или зада. оно двигалось в едином порыве туда, куда хотело. И головы были, как сверху тела, так и снизу. Мало того, на наших глазах существо кувыркнулось и приземлилось на другую сторону, вовремя переверну лапы под совершенно другим углом и продолжило двигаться как нив чём не бывало, но теперь уже другими головами кверху. Самыми страшными были лапы. Каждая из лап состояла из двух ног и двух рук, причём заканчивались лапы именно десятипалыми кистями. Внезапно существо обратило на нас особое внимание и ощерилось сразу всеми головами. Это оставило ещё большее впечатление. Челюсти голов превратились в людоедские: все зубы сколоты так, что превратились в сплошные клыки. Внезапно тварь приподнялась половиной тела вверх и, заверещав, на оставшихся лапах бросилась в нашу сторону!

Я резко вскочил и запусти в тварь параличом! Мои соклановцы тоже не остались безучастны, но все заклинания были отброшены жёстким магическим щитом, который поставил Силестрий. Маг перегородил путь от нас к твари и принялся кричать на нас:

— Вы что творите? Вы же её напугали! А она такая маленькая ещё, неразумная почти! Мы же её только сделали, мы так старались, а вы хотите пустить наш труд коту под хвост? Вам не стыдно? Ну? Вы только посмотрите на неё, она же совсем напуганная! Что вы творите бестолочи?

Тут же к нему присоединился и Лютик:

— Ну? Не стыдно? Расстроили пожилого мага, напугали нашу маленькую деточку.

Страшная человеческая многоножка принялась ласково тереться о Силестрия, а тот её всеми клешнями и щупальцами наглаживал и успокаивал. Картина была настолько сюрреалистичная, что у меня невольно вырвалось:

— Не, ну бред же!

— Ты не прав, Лесовик, — как-то задумчиво поправил меня Бармаклей, — Не бред! Абсурд!

Тут же система разродилась сообщением:

Вы участовали в создании рейд-босса «Абсурдный питомец вивисектора».

Поздравляем! Вы получили достижение «Сумасшедший учёный 1».

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Жиденькое какое-то достижение, даже ни титул какой-нибудь, а всего лишь достижение первого уровня… Мда, похоже я зажрался!

— Так, я на выход! — тушка Сирано осела безвольной куклой.

— Куда он? — поинтересовался я у главы нашего клана.

— Ролик монтировать. Грум сейчас, похоже не в состоянии, но материалы, похоже, перекинул только Сирано, поскольку мне оповещение не приходило. И он сейчас на основе видео будет монтировать страшилку для наших врагов. Пусть они знают, во что они могут превратиться.

— А ты думаешь, что их это сильно напугает? Какая им разница, что сделают с их телами, если они снова воскресли в своём и тут же бросились творить беспредел дальше?

— А вот тут ты ошибаешься, бывший ученик! — радостно осклабился подкравшийся ко мне сзади Силестрий, — Вся прелесть в том, что никто заново не воскреснет, пока жив наш питомец, а его мы пустим на прокорм и рост уровней в одну закрытую пещеру далеко-далеко отсюда!

— Погоди-ка! — тут же прервал его Бармаклей, — То есть, все они не умерли?

— Ага! Прелестно, правда? Мы воспользовались талантом гарпий, по манипуляция кровью, чтобы объединить существо в одно по заложенной программе с образованием нового сознания и подавлением прежних раздробленных. Это заложено в саму её суть, правда прелестно? Пока существует многоножка, все они живы. Но это ещё не всё. Мы встроили в неё цикл увеличения потенциала. При поглощении каждого нового разумного она будет расти на его тело. Правда для этого ей нужно его не совсем сожрать, а поглотить. И этот процесс мы пока ещё до конца не продумали. Но мы работаем над этим и вскоре она будет вполне жизнеспособной, а в идеале, она сможет ещё и размножаться разделением. Ну то есть одна особь сможет разделиться на две, при достижении особой критической массы поглощённых тел. ЗдОрово, правда?

Мне кажется, что у меня зашевелились волосы даже в подмышках. Я невольно переглянулся с Бармаклеем.

— По-моему, это — кошмар!

— Вот именно! Отлично же получилось! Согласны?

— Я согласен! — поддержал мага подошедший гном, — Так и надо этим уродам, что пытались отжать наше дело! Сами ни хрена не могут придумать, а на чужое свою варежку разевают, так пусть побегают в шкуре животинки годик-другой, глядишь и образумятся…

— Мастер Гронхельм, а я уже говорил, как я восхищаюсь вашим природным чутьём и чувством такта? — подхватывая гнома под локоток щупальцем, поинтересовался Силестрий, поврачивая его в сторону пещеры.

Так за неспешной беседой они и отправились в страшную лабораторию вивисекторов…

Я в который уже раз молча переглянулся с Бармаклеем. И абсолютно не сговариваясь мы оба покинули игру. Сегодняшний день показался отчего-то очень длинным.

В реальности всё оказалось тоже не радужно. Дико хотелось есть, но здесь обо мне никто не позаботился. Никита и Илья обнаружились в соседней комнате. Причём Никита спал на диване, беззастенчиво чмокая губами во сне, словно что-то ел, а Илья поинтересовался, чем он собственно может помочь. Вместо меня ответил мой живот, громко урча, словно жалуясь на меня. С лёгкой усмешкой Илья указал на дверь холодильника.

Наевшись, почувствовал дикую сонливость. Спать захотелось буквально до одури. Хорошо, что в моей комнате, кроме капсулы имелась и кровать. Завалившись на неё, моментально вырубился. Последней моей мыслью перед сном было: «Почему же Никита так чмокал во сне? Может, он, в отличие от меня, перед сном не поел?» Впрочем, дальше моё сознание погасло окончательно.

День третий

Утро началось просто потрясающе! Через открытое окно залетел громадный попугай и нагадил мне на голову, пролетая мимо. При этом он начал ехидно ржать, словно человек, сделавший пакость. То есть, эта тварь явно знала, что она делает и зачем! Да ещё и выразила своё мнение по этому поводу. Поэтому первое, что я сделал, — это закрыл окно, через которое, эта скотина залетела и метнулся ко второму, но не успел, птица выпорхнула, заржав напоследок, словно издеваясь. Хотя почему словно? Она явно издевалась, сволочь!

Пошёл в душ. Смыв с себя боевые отметины и следы, почувствовал себя значительно посвежевшим. Решил не обращать на поганую птицу внимание, но сделал себе зарубку на память: обратиться к портье по поводу этого гнусного попугая. А сейчас меня ждёт море! Благо до него идти тут всего ничего — буквально двадцать шагов, и ты уже в ласковой лазурной воде!

Разогнавшись, влетел в воду, словно метеор! И тут меня ожидала вторая подлянка, сразу переходящая в третью. Наступил на оказавшегося в воде морского ежа, после чего завалился в воду от дикой боли в ступне и тут же был ужален тремя медузами, которые решили погреться на мелководье. Как я не утоп, сам не понимаю, но на мой дикий мат прибежали Илья и Никита, вытащили меня из воды и принялись за моё лечение. Надо сказать, что к их чести, они старались не ржать. Видно было, что удавалось им это с трудом, но всё-таки удавалось! Спустя минут пять от главного домика до нас медленно дошёл портье и поинтересовался криками. Узнав о причинах, посоветовал в море купаться в специальных тапочках и желательно там, где нет медуз, а то при очень большом количестве ожогов они могут вызывать даже судороги. Кстати, как выяснилось, сегодня мне просто не повезло, обычно медузы здесь почти не встречаются. Обычно они тут появляются после шторма. Но мне просто не повезло. Зато мне повезло в другом, ведь это оказались медузы-крестовики, а не Физалия или Морская оса. Первая почти всегда вызывает паралич, а вторая своим ядом может убить за один раз больше полусотни человек. Мне от таких новостей стало совсем плохо. В общем, очень большая удача, что жив остался, ежели так нёсся сломя голову в море, не смотря вперёд. На описание такой «удачи» я со злобой поинтересовался по поводу чёртова попугая, так погано разбудившего меня.

— О! Это можно сказать, местная достопримечательность! Вообще попугаи Ара в Индонезии не водятся, но один турист привёз его с собой, а тот вырвался из клетки и обгадив своего хозяина с ног до головы улетел в местный лесок. Тут надо сказать, что попугай улетел не просто так. Хозяином попугая был цирковой дрессировщик, который учил попугая разным звукам, в том числе этому коварному смеху. Правда изначально таких каверз для попугая не предусматривалось. Но девушка дрессировщика, гимнастка из того же цирка наставила рога своему парню с директором цирка. Тот в результате уволился, запил и начал вымещать свою злобу на несчастном попугае. Хотя в чём птица-то виновата может быть? Наоборот, попугай даже решил показать, что научился тому, чему хозяин учил. А хозяин учил смеяться. Вот он и засмеялся. Дрессировщик тогда вообще взбеленился, поломал клетку и чуть бедного попугая не убил, тому чудом удалось улететь, попутно обгадив хозяина. После этого он пару раз прилетал к спящему хозяину и обделывал его, пока тот спит. Но тот был как правило пьян и просыпался уже обгаженным. В результате дрессировщик уехал, когда деньги закончились, а попугай остался. Теперь он так периодически и выбирает себе жертву, прилетает к ней, чтобы обгадить, пока она спит! При этом издевательски хохочет, но убивать животных на нашем острове запрещено законом, так что он чувствует себя тут вполне вольготно. Поймать же птицу не удалось пока никому, хотя некоторые пострадавшие проявляли довольно внушительную изобретательность. Но птичка очень умная и в заведомую ловушку не летит.

Братья, пока слушали, честно старались не заржать, но смех вышел через нос и их всё-таки прорвало… Обижаться на них я не стал. Если бы это было не со мной, то тоже бы ржал до упаду. Впрочем, их веселье частично передалось мне, и я тоже невольно растянул губы в улыбке. В конце концов, ничего сильно страшного не произошло. Ожоги от медуз неплохо лечатся в капсуле. И самым главным критерием выздоровления для меня теперь является покой.

А на будущее портье ещё раз посоветовал мне обзавестись резиновыми тапочками с толстой подошвой, чтобы избежать встречи с морскими ежами и не сталкиваться с медузами. Да уж, последнего тоже как-то не хотелось. Напоследок он посмотрел, как Илья удалил мне все иголки из ран и настоятельно посоветовал обработать раны спиртом, потом лимонным соком и наконец помазать обеззараживающей мазью. Под конец он посоветовал моим папам внимательнее следить за своим сыном. Тут уже я чуть не заржал, глядя на каменные лица «моих пап». Как они его там в узел не завязали, непонятно. Ведь самое странное, если бы не усы и борода приехавшего Ильи, то они с Никитой были бы на одно лицо, а так их приняли за пару. Ввалившись в домик, мы ржали уже все втроём. Причём отсмеяться не могли, наверное, полчаса.

Дальше мне со всей бережностью помогли улечься в капсулу, периодически срываясь на смех. Хорошо хоть не уронили. Здравствуй, виртуал! Здесь моя удача хоть лучше работает, чем в реальности!

В виртуале меня уже поджидали друзья.

— Надо думать, ты на форумы не заглядывал, — вполне утвердительно произнёс Сирано.

— Нет, а что?

— Да ничего, просто против нас «курицы» собирают крестовый поход. Говорят, что их игровые аватары провисли и не подгружаются. А система им говорит, что всё в порядке, всё в рамках игрового сценария. Но к ним в пати пока никто не стремится записываться, наоборот требуют от нас инфы, как мы могли такое сделать. И одними из первых и самых мощных, на нас насели «Динозавры». Этим товарищам позарез требуется информация, как именно мы это сделали. Как ты догадываешься, послать их мы не можем. Пришлось говорить, что всё в рамках игрового сценария. И как только задание будет завершено, так персонажи отвиснут. Хотя по факту мы даже не знаем, отвиснут ли они вообще или так и будут передвигаться в одном большом теле мутанта-переростка. Но и это не страшно. Нас начали теребить все кланы! Понимаешь, ВСЕ кланы. Кстати, проверь свою почту, у тебя наверняка тоже неслабый ворох писем.

Моя почта и правда оказалась забита целой кучей писем. Причём суть всех посланий сводилась к одному: скажите, что вы сделали. Дальше были вариации, начиная от пожалуйста и заканчивая «иначе мы вас». В общем, мы остались наедине со всеми кланами.

— Кстати, а ты знаешь, что ещё умудрились сделать спящие за время нашего отсутствия? — подключился к беседе Грумбараш.

— Нет…

— Они сделали дротики для гарпий. Целый колчан с дротиками. Пытались сделать лук, но гарпии оказались не готовы к стрельбе из лука. Зато с дротиками управляются на ура. Уже даже первую волну «куриц» они угробить успели.

— Здорово!

— Ага, если учесть, что до этого они только магией крови работали, криками и когтями. Как ты думаешь, что скажут нам игроки на апгрейд монстров в этом плане?

— Думаю, не похвалят.

— Правильно думаешь! Нас и так уже пытались найти парламентёры от кланов игроков, пытаясь выяснить, что именно мы сделали с игроками. Правда Лютик вышел лично навстречу парламентёрам и объявил, что если сюда ещё кто-то заявится, то тоже исчезнет, как и предыдущие. После этого, игроки постарались убраться куда подальше, но жалобы к админам пошли просто лавиной. Основным лейтмотивом писем является «нарушение баланса в сторону фракции Хаоса». Очень не любят игроки терять своего прокачанного перса!

— Надо думать…

— Кстати, я вот теперь даже и не знаю, — протянул Сирано, — Выкладывать ли видео о том, что сделал с ними Лютик или нет… Он вроде как игроков и так отпугнул, но с другой стороны напугать врагов ещё разок тоже будет неплохо.

— А чего тут думать? — неожиданно взвился Грумбараш, — Я что, зря эту вакханалию снимал? Да я чуть капсулу изнутри не заблевал, пока за этим действом наблюдал!

— Ути-пути! Какие мы нежные! — тут же поддел его Сирано.

— Видео выкладываем однозначно, — принял за всех решение Бармаклей, — Тут может оказаться дополнительный отпугивающий фактор, мало кому захочется попасть в такое чудище-страшилище. Да и терять своего перса, тоже не захочется. Так что страшилка заработает на славу. Нас это не вознесёт в небеса, но славы нам на игровых просторах добавит. Как результат, к нам повалит поток новичков. Кстати, я наконец-то уговорил Куницыча стать нашим кадровиком!

— Да ладно! — Сирано даже хлопнул себя ладонями по коленям от восторга, — Куницыч согласился? Тогда мы скоро развернёмся как динозавры и никакие курицы нам страшны не будут!

— А кто такой Куницыч?

На меня посмотрели с недоумением все три моих друга-соклановца.

— Блин, точно, наш главный локомотив клана вообще не ориентируется в мире игровых наёмников! — Сирано взялся пояснить в своём стиле, — Куницыч — это, можно сказать, легенда наёмников. Не яслелегенда, как некоторые, но тоже очень даже ничего. Куницыч, обладая, весьма невысоким уровнем (около шестидесятого) имеет редкий дар каким-то образом раскопать информацию почти по любому игроку в виртуале. Вытащить всю его подноготную, кто он, чем занимается, чем дышит. Как ему это удаётся, не знает никто. Но его десять тысяч раз пытались заманить к себе совершенно разные кланы. Никому не удалось. И вот теперь он будет у нас кадровиком.

— А у нас ещё и из-за этого неприятностей не будет? — осторожно поинтересовался Грумбараш.

— А нас сейчас из-за каждого чиха неприятности могут поджидать, так что одним поводом больше, одним меньше — роли не играет, — ответил Бармаклей, — К тому же сейчас у нас есть какая-никакая защита в виде слухов и опасности лишиться перса. Так что…

— Так что, скоро нас клан будет если не самым многочисленным, то одним из самых многочисленных. Но при этом все наши соклановцы будут проверены мощным радаром-прожектором Куницычем. Так что подлянки можно ожидать только в экстраординарных случаях в виде предательства уже действующих членов клана.

— Кстати, Куницыч обещал привести с собой команду из трёх человек. Один башковитый аналитик, и два полевых гончих, в общем обычные наёмники, но Куницыч с ними работает давно и привык на них полагаться. Опять же прирост числа нашего штата нам только на пользу. Есть возражения? — Бармаклей обвёл нас глазами, но возражений никто не высказал, — Будем считать, что принято единогласно!

Встреча с будущим членом клана была подробно оговорена. Ничего особенного придумывать не стали. Пригласили их на место засады. Те обещали шустренько добраться, только просили их не нашинковать как тех же куриц по ошибке.

Добрались они и правда шустро. Ещё даже не пришла новая волна куриц, хотя мы их ожидали вот-вот. Двух шустрых «гончих», как их окрестил Сирано, а на самом деле игроки обладали классом «Следопыт», мы отправили искать себе засады в кустах. Те искали довольно долго — все приличные места уже были заняты либо Безликими, либо гарпиями. Наблюдая такую картину аналитик только присвистнул:

— Если всё так, как я думаю, то «курицам» здесь ничего не светит от слова «совсем». Насажать в лесу столько гарпий, это же сколько здесь гнёзд расселось? Да и потом, не слышал я, чтобы гарпии кому-то подчинялись, даже Безликим или Спящим. Что же их заставило? Очень у вас интересно, я бы даже сказал мучительно интересно и мне это всё больше нравится. Куницыч, спасибо за наводку! С меня магарыч!

— Тю, тоже мне нашёл повод! Чай не куда-то в левую хазаньку тебя пихал, а в свой же клан, куда и сам почапал. А ты парень хороший, вумный, тебя не грех и к ручкам своим прибрать! Клей, слышь, а чего у вас эти крылатые бабы по кустам шкерятся-то, а?

— Так надо, для всего хаосского народа. В первую очередь для Спящих!

— Так бы и сказал, не суй свой нос, куды не просють, а то прищемють!

Они дальше ещё что-то вполголоса переругивались, обсуждая дела клана и дальнейшую кадровую политику. Постоянно слышались вопросы о каких-то методах проверки, условиях вступления, и времени испытательного срока. Появившийся у меня было вопрос «А действительно ли это лучший кадровик?» испарился сам собой, тем более, что при переходе на деловую сферу вопроса все его смешки и прибаутки пропадали и он буквально на глазах превратился в зубра, который вытягивает душу из тебя, выясняя то, что ему нужно. Пока что требовались условия приёма и требовались они от Бармаклея, потому трясли нещадно его. Я на секунду даже пожалел главу нашего клана. Внезапно Куницыч перевёл взгляд на Сирано и тот бросив, что ему давно пора испарился в пещере, словно его и не было.

— Как прекрасно, что я с тобой наконец-то познакомился! — тут же заняв его место проговорил Куницыч. Каким он классом обладал, пока неизвестно, но выглядел он пухловатым, но довольно высоким человеком. Интересно, внешность он сгенерировал или с реальной своей личности взял?

— Взаимно, — вежливо ответил я в ответ.

— Та ну? — ехидно усмехнулся товарищ, — Что прямо-таки ты обо мне был в курсе и ожидал этой встречи прямо так же, как и я? Я же всё-таки не легенда, моё место гораздо скромнее — в клановых картотеках и пыльных архивах. И сколько из твоих приключений проходили в этих местах? Ни одного? Я так и думал! Скажи лучше, как тебе удаётся всё то, что вокруг тебя творится?

— Не знаю, оно как-то само собой выходит. Я тут как-то особо и не при делах…

— Ну да, ну да… Каждому своё. Кому-то пыль архивов, а кому-то приключения. Но с другой стороны, мне-то хоть платят за работу, а ты на что живёшь? Золотая молодёжь? Всё родители в клювике приносят, а ты только развлекаешься?

Его слова меня довольно сильно задели за живое, но раскрывать информацию о себе какому-то незнакомому товарищу, пусть он и вступил в клан, не собираюсь.

— Я бы не хотел распространяться о своей жизни, — как можно корректнее ответил я на его вопрос.

— Куницыч, а у тебя не слишком длинный нос для первого дня? — довольно нелюбезно поинтересовался подошедший Грумбараш.

— Усё понял! — отступил на пару шагов тот и поднял руки ладонями к нам в защищающемся жесте, — Трошки спросил и усё. Разве ж я без понятия? Чи бачу, что хлопчик не хочет трёкать языком. И шо с того, шо я с пареньком за жизнь побалакал? Це ж моя работа.

— Твоя работа собеседовать новых членов клана и принимать их, а не выведывать информацию о старых! — ещё более грубо осадил его Грум.

Куницыч как-то незаметно испарился, а Грумбараш поинтересовался у меня:

— Ты как? Может зря мы его привели? Кикнем?

— Ты имеешь в виду, что выгоним из клана?

— Ну да, больно шустро он тут стал землю носом рыть. Да и аналитик его тоже с ищейками. Те словно специально на все засады нарывались и пытались выяснить каждое место лёжки, а аналитик всё за ними следит и что-то считает, прикидывает, рассчитывает, анализирует… Не нравятся они мне! Как бы инфу налево не слили, как думаешь?

— Вполне возможно. Клею говорил?

— Нет, пока.

— Так чего тянешь? Когда поздно будет?

— Наверное ты прав, туплю трошки… Тьфу ты, нахватался уже! И ведь главное, как эта дрянь привязывается, не отвяжешься совсем. А потом послушаешь себя со стороны: мать моя, как я говорю! Словно с деревни сбежал! Да тьфу, твою мать! Почему «с», когда «из»?! Не-не, мне сКуницычем общаться явно противопоказано!

Грумбараш куда-то пошёл постоянно отплёвываясь, словно съел что-то невкусное, я же крепко задумался. А что, если действительно Куницыч — засланный казачок? И что, он так тупо слился в первые же минуты своей деятельности? Бред же… Или у меня уже и правда начинается мания преследования? Кстати, а вот я сейчас обитаю в Индонезии, а за чей счёт весь этот банкет? Почему-то я не спросил ни у кого. Хаос платит и банкует? Так получается я опять по-прежнему у него на контроле, только поводок стал чуть-чуть подлиннее. кстати, а где гарантия, что и выбор места обитания был им не предопределён? Что если, меня чётко сориентировали на новое место обитания? Ведь в разговоре с Никитой я чётко указал, что хочу на остров, а тот мне уже предлагал на выбор. И выбор этот не обладал большим количеством вариантов. Причём самым интересный и наиболее привлекательный вариант оставил он напоследок. И этот последок был всего-то третьим в списке. Можно, конечно, это списать на банальное слабое знание географии у Никиты, но что-то я в этом сомневаюсь. Кто ещё вот так запросто, с ходу сможет назвать несколько вариантов островов в океане на уровне экватора. Вряд ли таких наберётся много. Даже я, при своём отличном знании школьного курса географии, который совсем недавно подтвердил на экзамене в виртуале, и то не мог так спокойно припомнить какие острова на какой параллели находятся. Да и Индонезия была расписано прямо идеально под необходимые нам цели. Такое ощущение, что она была изначально выбрана под моё новое место пребывания…

Чтобы проверить свою теорию, я даже немедленно вышел из виртуала. Сидящий в плетёном кресле в моей комнате Никита удивлённо вскинул брови и встал, отложив книжку, которую читал до этого.

— Чего так рано? Я слышал, все игроки из капсулы готовы сутками не вылезать. А ты не успел войти и уже вышел.

— Что ты делаешь в моей комнате? — поинтересовался я, ни капли не намереваясь перед ним отчитываться.

— Так охраняю же. Я же охранник, вот и охраняю. Можно даже сказать, телохранитель. А то, что порученное мне тело находится в капсуле, ещё не значит, что охранять его не нужно.

— А почему тогда с книжкой? Разве ты не должен следить за безопасностью вокруг?

— Так скучно же, да и внешний круг перед домом под наблюдением Ильи. А если, что-то произойдёт с капсулой, то это я и с книжкой увижу. Хотя капсулы последних поколений отличаются большой надёжностью, как я слышал, и ничего подобного вроде короткого замыкания им не грозит. Кондрат пока отсыпается. Скоро ему заступать на смену, а я в спячку пойду. Так что у нас всё под контролем. Если хочешь пойти поесть, то это вполне можно оформить, только Илью с собой возьми. Я недавно успел перекусить, а у него на внешнем периметре калории улетают, только свист стоит. Хотя о чём это я? Куда ж ты с такой ногой-то пойдёшь? Сейчас я схожу в столовую и сам всё принесу. Наберу всего понемногу, так что что-нибудь обязательно выберешь. Ты, кстати, как к морепродуктам относишься? У них тут просто шикарный выбор!

Я только и успел, что кивнуть в ответ на предложение, после чего Илья не дал мне ничего сказать и улетел в неизвестном направлении. Идея насчёт перекуса мне понравилась. Тем более, что с утра со всеми этими треволнениями, я перекусить так и не успел. Вылезать из капсулы оказалось трудновато, потому остался пока сидеть в ней. Придут — помогут. Вскоре уже я сидел и завтракал в сопровождении Ильи, Никита теперь был на внешнем периметре, как пояснил мне средний брат, после того как удалился любезный портье, уставивший стол яствами в моей комнате с привезённого столика. Илья помог мне перебраться к столу, и мы набросились на предоставленное нам изобилие. Портье просил, чтобы данная неприятная ситуация никак не отразилась на их отеле и поэтому готов лично привозить еду к нам в номер, пока не заживёт моя нога.

Во время еды мы совсем не разговаривали. Только когда я пил сок из каких-то местных фруктов, Илья внезапно сказал:

— Мы решили принять местную легенду, о том, что мы, ну это, — он немного замялся, — ну… семья, в общем.

Я даже соком поперхнулся и закашлялся, после чего получил увесистый шлепок по спине, от которого стало немного полегче.

— Почему? — как можно нейтральнее решил поинтересоваться я.

— Меньше будут лезть с докучливыми вопросами, плюс нынче с этими товарищеами носятся как с писанной торбой, лишь бы никак их права не задеть, так что к нам точно лишний раз не полезут. Разве что Никите теперь постоянно придётся ловить знаки внимания от портье. Я ему не понравился, наверное, бородатых не любит… — последнее он проговорил с лёгким оттенком грусти, но в глазах его отражался неслабый уровень веселья. Напоследок он даже вздохнул, после чего не выдержал и сам заржал. Я присоединился к нему.

На наш смех в комнату заглянул Никита и обиженно протянул:

— Вот вы тут ржёте, как кони, а мне терпеть! Так нечестно! Илья, я требую, чтобы ты сбрил бороду, мы из неё сделаем фальшивую и будем носить по очереди!

— Не-не-не! Я на это не подписывался! Борода моя и я её никому не отдам!

— Никита, периметр! — послышался голос недовольного Кондрата из соседней комнаты.

— Тьфу, твою мать, вот как он всегда умеет не вовремя появиться! Отвлёкся-то ведь на минуту…

Из комнаты не было слышно ни звука, но вскоре Кондрат присоединился к нам. Глядя на него, было довольно сложно поверить, что он брат-близнец двух других. Он хоть и похож, но словно старше их лет на пять, даже несмотря на отсутствие таких аксессуаров, как борода и усы.

— А Кондрат у нас кто? — со смешинкой в голосе поинтересовался я.

— А он старший брат Никиты. И твой дядя, — с улыбкой закончил он. Кондрат никак не отреагировал. Мда, железный человек, никаких эмоций. Он мне на секунду даже безликих напомнил, те вели себя очень даже похожим образом. Лицо словно мёртвое. Абсолютный ноль в эмоциональном плане. Довольно жутковато, надо признать.

Когда мы доели, в комнату вернулся Никита, а другие два брата ушли. Складывалось такое ощущение, что меня не охраняют, а за мной надзирают. От этой мысли меня даже дрожь пробрала. Потому свой вопрос я задал, уже почти закрыв капсулу:

— Никит, а я сам выбрал Индонезию или ты меня к этому выбору подвёл?

На мой вопрос охранник только усмехнулся и протянул мне планшет, на котором уже запускался видеоролик и оттуда скалилась знакомая кошачья морда Хаоса. Твою-то мать!

— Ну здравствуй, братишка! Давненько не виделись. Судя по тому, что ты сейчас смотришь это видео, то ты наконец-то начал задавать правильные вопросы и думать логически. Да, просчитать тебя не сложно, ты же не Фрося Дамыч. Вот его тяжеловато, но и то возможно. Вон он как по своей наивности надеялся проследить за своей капсулой. Но это поломать довольно просто. Экранирование коммуникаций, несколько прокси-серверов подключений, дополнительное соединение-глушилка, на входе капсулы и никакой сигнал через шлюз не пройдёт. Маячок же очень просто экранируется, всего-то и нужно что пара листов фольги. Да, ты лишаешься возможности оперативного вмешательства сотрудников корпорации в случае глобальной угрозы твоему здоровью, но неужто конфиденциальность не стоит этого? Да и самое забавное, что кроме основного маяка, предусмотренного самой конструкцией капсулы, у тебя имелось ещё восемь маяков. Представляешь, ВОСЕМЬ! Уж напичкали, так напичкали. От души напихали, словно старались каждую свободную полость маяками забить. Самое интересное, что некоторые маяки были программируемые и срабатывали при определённых условиях, благо определить их было несложно. При получении доступа к сети, они чуть ли не всем кагалом спешно старались отправить информацию о местонахождении капсулы. Два оказались более хитрыми и отправляли информацию не сразу, а с задержкой, но и их тоже удалось отследить, благо работу скриптов на капсуле заметить можно в процессах. И запуск нового скрипта автоматом регистрируется в системе. Именно для этого нам и нужен был самолёт. Мы летали, наворачивали круги, и пытались отследить неучтённые жучки. Думается мне, что сняли всех. Впрочем, речь не о том. Речь о твоём выборе. Конечно же самолёт выполнял несколько функций сразу — транспортировка капсулы, выявление жучков, смена маршрута и направления для запутывания преследователей. Впрочем, не особо обольщаясь, что следы удастся так просто замаскировать, пришлось делать несколько сложных в исполнении, но довольно эффективных трюков с номерами бортов. Скажи, ты ведь даже не заметил, что взлетал ты на самолёте с одним бортовым номером, а приземлился с другим?

Мда, честно говоря, я последний момент действительно упустил, как-то не до того было, смотрел форум с нашими приключениями, а потом интервью эксперта по виртуалу.

— Так вот, вернёмся к нашим баранам, — усмехнулся Хаос, — Не подумай, что это я тебя так называю, но доля правды в этом как ни странно есть, так что не обижайся, Шарик, ты — балбес! — голова кота Хаоса сменилась с привычного Нэко сменилась на морду кота Матроскина.

— Ну неужели так трудно было догадаться до того, что тебя за ручку отведут куда надо и спрячут от злых дядей? Да, ты — молодец, начал уже включать мозги. Как оказалось, думать не больно, да? Так вот, о чём бишь я? Ах да, думать не больно, думать — приятно! Если бы ты больше шевелил своими клеточками мозга, то уже давно бы не участвовал во всём этом фарсе и отказался к чертям от виртуала. Да-да, как ни парадоксально, но беспокоясь о тебе, я хочу убрать тебя из этой виртуальной ловушки в реальный мир. Фрося далеко, да и контракт ты с ним разорвал, но думается мне, что они не перестанут тебя искать. Ведь какой щелчок по носу, а? Дважды я тебя у них из-под носа увёл. Да и из этого их доморощенного кукольного театра тебя вытянул. Вот только не говори мне, что ты не понял, что весь этот пансионат, в котором ты обитал, был театром для одного зрителя? Приветливые, ласковые горничные, тихие и незаметные другие клиенты, ну кроме одного, чтобы уж не было всё совсем подозрительно. Пансионат, где проводятся эксперименты корпорации с охраной из каких-то непонятных личностей, которые проповедуют возврат к истокам славянизма, вместо профессиональной подготовки. Корпорация! Тебе это слово хоть о чём-то говорит? Это значит, что у неё есть своя служба охраны, свои пансионаты, свои секреты, которые охраняются такими цепными псами, что тебе даже и приснится не может. Так вот эта организация почему-то везёт тебя, ТЕБЯ, ведь они знают чей ты родственничек, так вот они тебя везут в пансионат, который охраняется ухарями из кружка псевдославянизма. И вот там конечно же нет ни одного подсадного персонажа, даже Фрося, простой бухгалтер, рядовой пожилой дедулька, засидевшийся на своём месте финансист, который никак не сыграет в ящик. И когда тебе понадобилась квартира для съезда из пансионата, она совершенно случайно оказалась у твоего забавного милого и очень болтливого друга Толика. Да, вот такая глупая череда совпадений и неурядиц. Конечно же именно поэтому ты стал тренироваться с одним из тамошних тренеров, чисто случайно тебя Толик таскал по всему тамошнему спортивному комплексу, чисто случайно за тобой постоянно наблюдали тренеры-охранники, которые конечно же горой за тебя и ни-ни своему руководству о такой мелочи как просачивание функционала обучения виртуального опыта в реальность. А если ты вытащишь оттуда магию? Как ты думаешь, сколько пройдёт времени до того момента, пока тебя не засунут в пробирки для исследований? Разумеется, по кусочкам, для лучшего и быстрейшего понимания процессов, чтобы уже обкатанную технологию продать государству. Да за такую технологию все государства будут готовы глотку перегрызть кому угодно. Ну как ты думаешь, сколько стоит один профессионально обученный маг-иллюзионист в мире, где магии не существует? О! Чувствую, тебя наконец-то проняло.

— Так вот, — голос Хаоса давно уже перестал быть весёлым и скорее казался усталым, но от этого его слова казались ещё более жуткими, — Весь этот цирк имеет под собой одну простую основу. ТЫ ИМ НУЖЕН! И за то, чтобы ты играл, они готовы заплатить любые деньги. А абсолютно надёжных убежищ в этом мире нет. И возможно уже сейчас к этому маленькому островку в Тихом океане приближается группа спецназа, имеющая своей целью только одно — защиту интересов корпорации. Или ты по-прежнему думаешь, что у них нет своего спецназа? Когда на кону такие деньги, то для защиты своих интересов можно нанять даже армию одной отдельно взятой страны, причём с лёгкостью. Итак?

Хаос сделал паузу и неожиданно поменял свой привычный вид нэко на вид Амвросия Адамовича. Интересно, это намёк? В принципе, по поводу всего, что происходило в пансионате, у меня и так закрадывались сомнения, так что с этим Хаос не удивил, но что он хочет сказать своим «Итак»? Начну ли я думать? И какого он ждёт от меня решения? Сквозь черты Амвросия Адамовича внезапно начали проступать черты Толика. Хаос потихоньку омолаживался и Амвросий Адамович превращался в болтливого и такого знакомого мне паренька.

— Да-да, Толик внучатый, а точнее правнучатый племянник Амвросия Адамовича. И таки да, родители его живы и здоровы, хоть и в разводе давным-давно, а вот бабушку свою он действительно очень любит, и она тоже жива-здорова. Вот так. А из всех охранников пансионата действительно принадлежит к «славянистам» только «тролль», да-да, это его официальная кличка. Ну ты помнишь того здоровячка, что охранял спортивный комплекс. А Радомир не более чем талантливый психолог, хорошо играющий свою роль. Остальные уже из охранников корпорации, но с актёрским талантом. Ты спросишь для чего это всё было? Так это тебя банально прощупывали, твой дед до ухода в Сибирь довольно сильно увлекался славянскими течениями, вот и тебя решили через эту призму прогнать, а ты, можно сказать, никак на них не отреагировал. Представляешь, как им обидно было? Столько старались, роли учили, маскарад устраивали, а всё зря.

Представив себе эту ситуацию, я даже хохотнул. Да уж, занимательно вышло, но это не снимает главного вопроса: «А собственно зачем Хаос сейчас на меня это всё вываливает?»

— Ты сейчас, наверное, думаешь: «А зачем я тебе всё это говорю? Устраиваю ликбез и тому прочее…» Ответ очевиден: я хочу, чтобы ты начал работать головой. Мне не нужен брат-труп или брат в пробирке, я хочу видеть тебя живым. Уж так меня воспитали. Я бы мог тебе сейчас советовал срулить с острова и постоянно перемещаться. Нигде и никогда не показываясь и всегда прятаться. Да, это неприятно, но ничего сложного в этом нет. Света белого пока не увидишь, но будешь жив и даже цел. И вот в довесок к этому предлагаю тебе попутешествовать. Ты скажешь, а какое путешествие, если я даже в окно не смогу смотреть! И будешь неправ! Чертовски не прав, ведь в окно ты смотреть сможешь, а точнее в иллюминатор. Я предлагаю подводную лодку, а точнее батискаф глубоководного погружения. Впрочем, я не настаиваю, ведь я тоже могу ошибаться, а тебе пора и своими мозгами пораскинуть. За сим позволь откланяться и остаюсь дожидаться твоего решения.

Запись видео закончилась, и на экране пошёл белый шум. Я же думал: соглашаться или нет… А как же другие подводные лодки и спутники, что отслеживают субмарины? Да и говорят у США есть какие-то ещё подводные системы слежения. Нет, всё же батискаф не наш выбор. Что я и не преминул сказать ожидавшему моего решения Никите. Тот в ответ поздравил меня с правильным выбором и достал планшет, откуда на меня опять смотрела кошачья морда Хаоса.

— Подозреваю, что я тебя уже достал! Так вот, отказ от батискафа — нормальный выбор. И он твой, но оставаться на острове всё же не советую. Хотя можешь и задержаться на денёк-другой. Когда соберёшься всё-таки сменить обстановку, подумай о том, чтобы не ограничивать себя в выборе вообще никакими рамками, это позволит тебе развить фантазию.

— Ага, не ограничивать фантазию! — невольно вырвалось у меня, — Ещё скажи, что можно в космос полететь космическим туристом!

21.07.2020

Хаос оставил меня в каком-то диком раздрае из чувств. Наговорил целую мешанину их информации и предположений. Слава богу, хоть не стал меня опять никуда перегонять, хоть и настаивал на этом, ещё зачем-то настаивал на том, чтобы я не играл, это уж вообще ни в какие ворота не лезет. А чем мне тогда заниматься? Только прятаться? Какой-то бред. От этого всего у меня даже голова разболелась. Может и правда не играть, а отдохнуть маленько? А как же клан, штурм замка «куриц»? Защита пещеры спящих? Нет, от игры я сейчас отказаться не могу. Ну и что тогда думать? Капсула. Вход.

В игре мои активно соклановцы обсуждали, как можно использовать гарпий на своей стороне. Никаких толковых идей, чтобы все согласились ни у кого не было. Потому что, как правило, все они ограничивались внезапной атакой с воздуха и магией крови, которой гарпии владели. Но как и куда её применить они не знали, а с гарпиями по этому поводу поговорить не могли.

— Ну наконец-то! — тут же воскликнул Сирано, — Явился пропащий! А мы тут уже битый час толкуем о том, как нам использовать птичек, что так внезапно признали тебя своим королём.

— Я не их король, — машинально поправил его я.

— Да не важно, кто ты для них, — отмахнулся он от меня шляпой, — хоть верховный бог Кецалькоатль! Главное, что они тебя слушаются.

— Погодите, а с чего вообще вдруг началась опять катавасия с гарпиями? Он же вроде были обеспечены дротиками для атаки с воздуха.

— Видишь ли, тут выяснился один нехороший нюанс, чтобы попасть в юркую цель игрока с воздуха дротиками, надо их запускать чуть ли не всей стаей. А один залп от стаи, чтобы убить одного игрока, это несколько не те затраты, на которые мы рассчитывали. Нет, если игроки идут одним скопом, то такой манёвр вполне оправдан, но если идут в наособицу, то тут — практически всегда мимо цели, ведь дротик надо запустить с большой высоты, чтобы он набрал хорошую скорость для пробития. А игроки за это время успевают смыться из-под обстрела. Тут им надо что-то компактное, вроде лука или арбалета. Но только лук — вообще не вариант, они им в силу устройства своего тела пользоваться не могут, а арбалеты им чуть лапы не отрывают своей отдачей, да и, по сути, опять же однозарядное устройство. В общем, куда ни кинь — всюду клин. Может ты что присоветушь?

— А почему арбалеты однозарядные? Есть же многозарядные варианты. — вспомнил я свой трофейный арбалет в одной из сказок Хаоса, к сожалению, после сворачивания сказки про Джона Гуда, арбалет тоже испарился, а так бы я его тут же показал.

— Ну-ка! А вот тут поподробнее, — оживившись присоединился к нашему разговору мастер Гронхельм, — Чертёж сможешь нарисовать или хотя бы на словах принцип пояснить?

— Ну, насколько я понимаю, сверху делается магазин для болтов, который является подвижным относительно ложа и за счёт дополнительного рычага позволяет чуть ли не мгновенно перезаряжать тетиву. Ну и соответственно делается довольно быстро столько выстрелов, сколько уместилось болтов в магазине, потом нужно по-новому заполнять магазин, что уже потребует времени!

— Точно! — стукнул себя по лбу Грумбараш, — Чу-ко-ну! Известная же штука! Компактная и эффективная в плане скорострельности, правда мощность оставляет желать лучшего, но если болты смазать ядом, а плечи арбалета сделать блоковыми, то может получиться очень даже убойная машинка! Лицо вроде бы хвастался большими знаниями в ядах.

— Это да, — тут же подтвердил я, — В ядах он очень большой специалист. А я как его подопытный кролик настоятельно советую загрузить его изготовлением образца номер триста восемьдесят шесть. Очень интересный эффект даёт. Фактически таким макаром мы можем довольно быстро обезвредить всех своих врагов.

— Что, настолько убойный яд? — с прищуром поинтересовался Сирано.

— Не то слово! — ехидно улыбнулся я в ответ, — Не имеет аналогов. Кстати, его бы ещё неплохо на всякий случай дополнить параличом.

Тут как раз к нашей тесной компашке подошёл Лицо. Ну и Сирано тут же поинтересовался:

— Лицо, а можно сварить яду триста восемьдесят шестого и совместить с параличом в объёме около бочонка для пропитки болтов для многоразовых арбалетов.

На лице эльфа промелькнула слегка растерянная и блаженная улыбка, после чего он повернулся ко мне и проговорил:

— Да уж, Лесовик, ты явно умеешь подбирать друзей! Они явно знают толк в извращениях…

После этого он банально издевательски заржав, только кивнул на наш заказ и сквозь хохот сказал, что заказ будет готов через пару-тройку часов.

— Э-э-э, Лесовик, а что за яд я попросил его сварить? Ведь это твой совет был, ты же явно знаешь!

— На поле боя увидишь. Кстати, мы долго ещё здесь стоять будем?

— Судя по всему, нет. Вон уже Лютик к нам идёт.

— Дорогие друзья! — голос подошедшего эльфа прямо сочился радостью, отчего всем становилось прямо не по себе, ведь с Лютиком мы уже успели познакомиться, — Наше стояние у пещеры заканчивается. Многоножка выполнила свою роль и пошла резвиться дальше. Мы её искусственно направили в сторону замка этих нерадивых игроков из клана, как вы их называете, «куриц». Вот она сейчас там резвится, увеличиваясь в размерах.

— То есть, «увеличиваясь в размерах»? — с весьма большим подозрением задал вопрос Бармаклей.

— Ну не могли же мы не оставить своему творению возможности для роста! Поэтому при съедании четверых игроков у неё увеличивается тело.

— Твою же мать! — взвыл глава нашего клана, — Мы участвовали в создании рейд-босса. Да к тому же, похоже, внекатегорийного! Как бы нам за такие художества не стать врагами кластера номер один!

— А чего ты переживаешь? — с философским спокойствием поинтересовался Сирано, — Нас и так-то не очень любили, зато теперь мы явно станем известны. Плюс, мы всегда можем списать это на задание от администрации игры.

— А те скажут, что никакого задания не было!

— И кто им поверит после существования рейд-босса, уничтожающего игроков? Представляешь, какой с него лут будет? Какие кланы пойдут на него в войну и во что это выльется? Да как бы это не стало эпическим игровым рейдом!

— И?

— А мы квестстартеры! Мы запустили эту тварь! Да нас потом на руках будут носить те, кому достанется основной профит с твари! Будут нас клянчить ещё хоть раз такую тварюшку забабахать!

— А если силой давить начнут?

— То создадим зверюшку, но уже из них.

— И как мы это сделаем?

— Да никак! Но знать-то об этом никому не обязательно!

— Вот вы молодцы! — Лютик даже разулыбался до ушей, показав все свои сто восемьдесят два зуба, ну или сколько их там у эльфов? Уж больно они у них мелкие, — Такие вопросы запросто решаете! Как, из кого и когда мы будем делать многоножку! А нас вы спросили? Может мы не согласны?

— А что ещё нам говорить другим двуживущим, когда они скажут, что опять пойдут в вашу пещеру? — вопросом на вопрос ответил Сирано.

— Хм! Убедил! Так и быть, можешь трепать своим языком, тем более химера получилась замечательной! А сейчас мы сворачиваем лагерь и двигаемся вслед за нашим творением. Вы же хотели захватить замок эти «куриц» или уже передумали, что так и сидите на попе ровно и только языками треплете?

— А ещё им можно дать алхимические бомбы… — в задумчивости проговорил я.

— Чего? — удивлённо спросил меня Лютик, остальные тоже повернулись ко мне.

— Можно же сделать какие-то алхимические бомбы. Условно: два вещества, которые при смешивании дают большой взрыв, плюс различные поражающие элементы. Заливаем эти два вещества в стеклянную колбу с двумя отделениями. В каждое отделение — своё вещество. Вокруг колбы — поражающие элементы. При ударе колба разбивается и вещества смешиваются, в результате большой взрыв с разлётом поражающих элементов.

— Хм, молодой человек, а вы же друг нашего ордена, да? — мягко взяв меня под локоток, поинтересовался Лютик и повёл меня подальше от спутников. — Скажите, а как часто у вас появляются такие оригинальные идеи?

— Ну не то чтобы очень часто, но бывают.

— Да, в вас сразу видно неординарную личность, не даром же наш глава обратил на вас своё внимание. Вы не хотели бы заняться вплотную изучением алхимии. Похоже у вас к ней талант. Такой оригинальный взгляд на вещи должен быть непременно оценён.

— Эй, дедуся, не надо уводить нашего соклановца! — Сирано стоял набычившись и смотрел прямо на нас, кроме того, рядом с ним выстроились все наши члены клана, оставив его как бы в центре, завершали картину Хрюша и Филя. В качестве последнего аргумента над Сирано взлетела Каркуша.

— Я так понимаю, щегол, ты своё место попутал? — начал хмуриться Эльф, отпуская мою руку и полностью разворачиваясь к моему клану.

— Лютик, а тебе не кажется, что ты забываешься? — сзади нас появился глава «спящих», — Это наши союзники и не стоит их делать нашими врагами.

— Слушаюсь, Глава! — кивнул в ответ тот и, развернувшись, исчез в том же направлении, куда тащил до этого и меня.

— Простите его, он — учёный! — пояснил глава, словно объясняя этим всё его поведение, — А идея насчёт алхимических бомб довольно интересна, хоть и сыровата. Ведь надо как-то продумать, чтобы они всегда взрывались при падении, а то шлёпнется такая в грязь, а стекло не треснет — и взрыва не будет. И наоборот, надо подумать, чтобы такие колбы, уже заряженные, не повредились при транспортировке. А то дадите её гарпии, а она её плюхнет в сумку, а та и лопнет, что тогда останется от вас обоих? Так что тут подумать надо, как вашу идею реализовать. Но идея очень интересная, отрицать не буду. ТОльько вот она уже высказывалась неоднократно, правда решение так найдено и не было. И уж поверьте мне, за годы моего существования многие алхимики пытались реализовать этот проект, не вышло ни у кого. Но если хотите даром потратить время — дерзайте. Хотя, может именно у вас и получится… — последнюю фразу эльф проговорил, уйдя в задумчивость, после чего, развернувшись, неторопливо пошёл в сторону пещеры.

Мои спутники тоже разбредались кто куда: Хрюша и Филя побежали играть в догонялки, сейчас водил Филя, а Хрюша от него драпал. Каркуша улетела вслед за ними, но думается, что скорее к родственникам, нежели играться с моими четвероногими друзьями. Мастер Гронхельм вместе с Грумбарашем отошли к деревьям и сосредоточенно о чём-то шептались, надо думать, о проекте многозарядного арбалета. Сирано и Лицо тоже пошли в сторону пещеры, эльф, ласково приобняв моего друга, что того не могло не насторожить, уговаривал испытать на себе действие запрошенного им яда. Дескать нехорошо применять на противнике неиспытанное на себе средство, не будешь знать, чего ожидать в стане противника от применения спецсредства. За ними следовал как привязанный Силестрий, разговор о ядах не мог его не заинтересовать. Степашка и Бармаклей к моему дикому удивлению сели там же где и стояли, став играть в шашки на щелбаны. От последнего момента мне показалось, что у меня потекла крыша. Мне не давало покоя в этом плане сразу несколько вопросов. Откуда Степашка умеет играть в шашки? Как они додумались и договорились до этого? И главное, кем надо быть, чтобы начать играть на щелбаны с троллем да во что угодно? У него же не пальцы, а железная арматура двадцатка! При этом они так яростно комментировали ход игры, что я только диву давался. Нет, ладно ещё Степашка понимает то, что говорит Бармаклей, но обратной-то связи нет, а общались они довольно цельно. Неужели идея с шашками была всё-таки нашего главы клана? Да нет, бред, не может того быть…

Тем не менее все разошлись, и я как-то внезапно оказался не у дел. Мне было совершенно нечем заняться. Никому и ни за чем не нужен, никто от меня ничего не требует. Я словно оказался в некоем вакууме. Это было настолько непривычно, что мне даже стало не по себе. А ведь такое состояние вполне привычно для всех игроков. Они находят себе в игре развлечение сами. А я? А я всегда был загружен, как ненормальный и всё бежал, бежал, бежал. И вот груз сняли, и я теперь не знаю, что делать. Хотя почему же не знаю, очень даже знаю. Рядом со мной, как всегда, осталось одно непримечательное чудо, сопровождающее меня везде.

— Попался, Чумадец! — схватил я не ожидающего внезапной атаки питомца.

— Я внимательно слушаю тебя, хозяин! Чем могу служить?

— Мне нужны все книги по заклинаниям, что у тебя имеются!

Долго ли коротко ли, а именно спустя час угроз и откровенного шантажа, мне удалось добиться своего. Правда для этого пришлось уйти в пещеру и найти самый затаённый уголок, куда бы не достал ничей любопытный взгляд. И ещё около часа изучал все выданные мне книги. Надо сказать, их оказалось, не так уж и мало. Всего их было около сотни штук. Заклинания были самые разные: и боевые, такие как шаровая молния; проклинающие, вроде берсерка, благословляющие, иллюзионные, лечащие и многие другие. Вот только все они были невысоких уровней и не критичного эффекта. Где армагеддон? Где массовое воскрешение павших? Где чума? И тому подобное? Надо думать, что товарищ Чумадец как-то умудрился их припрятать, иначе я это объяснить не могу. Ведь не могло не быть в Великой библиотеке порядка книг по мощным заклинаниям! И только одно заклинание выбивалось из этой череды мелких поделок былых магистров магии: Заклинание отрицающей иллюзии. Ох какое это было заклинание, это просто шедевр! Оно сжирало всю ману мага, при этом требовалось, чтобы резерв был заполнен целиком. Откат — сутки, как у печати Хаоса, а время действия — пока не снимешь. Но самое главное даже не это. Самым главным был эффект — эффект твёрдой иллюзии, заставляющий для всех посторонних мага слиться с окружающей средой. И эффект не только для зрения, но и для запахов, слуха и даже на ощупь. То есть, после запуска этого заклинания тут я полностью стану куском монолитной породы, где меня даже гномы не отличат от исходного материала. Просто немного увеличилась стена, ровно так, чтобы это не бросалось в глаза. Конечно же, мой хитрый Чумадец уже всё заранее просчитал и понял, что не для изучения банальных заклинаний я спрятался в укромном уголке пещеры, хотя и эту особенность Чумадца я раскрывать перед кем бы то ни было пока не собирался. Именно книга в белой обложке, которая так долго бегала от охотника за книгами, манила меня.

— Хозяин, предлагаю использовать последнее заклинание, которое ты изучил, прежде чем открывать ту книгу.

Хм, подсказка, как мило, будто твоего намёка было недостаточно!

Запуск заклинания проглотил всю мою ману, но вот на свет, если можно так назвать полное отсутствие света в самом глубоком закоулке пещеры, была извлечена она. Долгожданная книга, для которой я так долго набирался знаний у всех, кого только можно, ради которой терпел измывательства всех своих учителей и просто тяжёлый характер некоторых.

— О, да! Наконец-то! — книга из кожаного нутра Чумадца перекочевала мне прямо в руки. Тот её даже своим кожаным языком придерживал. Не скажу, что выглядело это эстетично, скорее даже отвратительно, но мой положительный настрой сбить это не могло!

Я открыл книгу и оказался в чёрной пустоте. Нет, вот только не говорите мне, что это опять что-то вроде книги Хаоса с его маразматичными идеями и заскоками. Опять проходить через это я не готов! Ну нет, не может же быть такого бреда опять! Это же хрень! Хрень! Хрень! Хрень! Не хочу!

— Твою мать! — заорал я, — Да чтоб вас всех, грёбанных разработчиков, вместе с вашей корпорацией, игрой, богами и книгами расколбасило, перекувыркнуло, плющило и долбило всем чем только можно и во все отверстия! Чтоб вас всех раздербанило, растормошило, перекорёжило, чтоб вас всех разодрало так, как не видел ещё белый свет!

— Команда «Свет» принята! — отчего-то вслух оповестила система и превратила абсолютную черноту вокруг в белую обстановку.

— Какие ещё есть команды?

— Команда «Команды» принята! — так же вслух подтвердила система и высыпала на меня ворох возможных команд в алфавитном порядке. Мда, судя по всему, разбираться я буду в этом долго и нудно. Пришлось лезть в логи, так как их было просто чересчур много и все сообщения я просто не успел прочитать. Ну что ж, будем разбираться!

Как оказалось список команд не такой уж и большой, как мне показалось вначале, да и вообще работа с основными командами меню конструктора заклинаний довольно сильно напоминала DOS, только в голосовом исполнении. Ты даёшь команду, тебе в ответ — действие или ответ. Задаёшь разные параметры у команд — на выходе разные результаты. В общем всё привычно и банально. Могли бы программисты и получше заморочиться и сделать что-нибудь действительно волшебное и сказочное, но нет! Зачем? И так сойдёт! Всё равно этот конструктор никто не увидит! А тут я в хранилище влез, да Чумадца прихватил — и нате пожалуйста, пользуйтесь тем, что имеете.

Хотя это я всё-таки сварливо ругаюсь, на самом деле инструмент оказался не то чтобы дико полезным, но в нём можно было компоновать разные эффекты и силы магии. На выходе могло получиться что-то невообразимое. Мало того, тут же можно было увидеть эффект от заклинания и применить его в режиме тестирования на противниках стандартных классов. Ну и посмотреть на получившийся эффект.

В общем, я не заметил, как пролетело восемь часов. А я за это время сконструировал несколько десятков заклинаний. Но я понял самое главное: мне не хватает знаний! Да-да, несмотря на все мои мучения-обучения, мне банально не хватает знаний об эффектах заклинаний, чтобы предположить, что ещё можно впихнуть в волшебный конструктор и чего в нём такое придумать. Пока моим лучшим приобретением является «Огненный шторм». Это огромный шквал огня, проходящий лавиной, а если натыкается на препятствия, то выжигает их пока не кончится мана у создавшего или пока не сгорит препятствие. Испытания его заставили призадуматься: если натыкалось на стену или каменный столб, то шторм заворачивался вокруг него и начинал бесцельно сжигать ненужное препятствие. Но даже при таком моменте это заклинание было невероятно мощным. Правда и затратным на ману: пятьсот пунктов на запуск, а дальше зависит от затрат на пережигание целей. Немного покуролесив в настройках, создал ещё один его вариант, который огибает камень, как бы прилипая к нему, но делает не больше одного круга. Да, пришлось учитывать и то, что заклинание начнёт кружиться вокруг одного и того же места. А если может его обогнуть с двух сторон сразу, то и вообще на него не отвлекается.

Нет, я, конечно, попробовал создавать и заклинания, вызывающие природные катаклизмы: торнадо, цунами, сель, но все они оказались пропорциональны вложенной мане. А моих трёх с половиной тысяч единиц маны хватало на довольно жиденькую волну цунами, после которой я оказываюсь совершенно пуст, в результате, не заклинание, а пшик! Что-то тут явно не так, но вот что — пока понять не смог. Надо будет завтра вернуться к этому вопросу, сейчас голова отказывается соображать.

Выход! Как из конструктора, так и из виртуала. Спать! Как же хорошо просто спать!

День четвёртый

Утро началось с ласкового шелеста волн и весёлого гомона птиц. Как же всё таки приятно просыпаться в этом бунгало, особенно при условии, что тебя не обгадит бешеный попугай! Подойдя к окну, я распахнул закрытые ставни и в меня чуть не врезался попугай. Он попытался прошмыгнуть надо мной чуть выше, но я его поймал, реакция у меня после мячиков, что в меня кидали — будь здоров! Это не на сонного гадить! В общем, спеленал я попку, правда обгадить он меня всё же успел. Заранее накопил что ли?

— Ну и как тебя звать? — спросил я своего пленника.

— Карлуша! Карлуша хороший! — честно ответил на чистом русском языке попугай и заржал тем же издевательским хохотом. Тут и я невольно заржал. Уж после вчерашних, да и сегодняшних утренних событий хорошим его назвать язык поворачивается только у него! И хотя от такого его смеха мурашки пробегают по шее табуном, но всё равно, настроение мне этот попка сегодня поднял. И вот в таком виде меня застала охрана: обгаженным и ржущим.

— Вот видишь, Илья, говорил я тебе, что виртуал до добра не доводит — с ума можно сойти, а ты не верил! Вот тебе и наглядное доказательство!

От этого я только пуще заржал. Остановиться в результате не мог довольно долго, да и попугай меня поддержал своим хохотом, отчего охранники только переглянулись, мол не пора ли вызывать неотложку. К счастью, торопиться они не стали, да и я отсмеялся всё-таки. И под конец моих всхлипываний, Никита эдак робко поинтересовался:

— Начальник, может мы того, птичку пока приберём, а то ты неровён час придушишь бессловесную скотинку.

— Не такой он уж и бессловесный!

— Карлуша — умный! Карлуша — полезный! — тут же отозвался тот.

— Гляди-ка и правда балакает! Может ему тогда того, клетку купить? Чтобы не занимался обсирательством?

— Чем-чем не занимался? — невольно переспросил я.

— Ну это, чтоб не гадил где попало. А то загадит тебя с ног до головы, хотя в принципе уже…

— Хорошая мысль! — ответил я на мысль о покупке клетки, благополучно пропустив остальное мимо ушей, ну а что, ссориться с охранниками из-за правды, что ли? — Только клетку нужно побольше размером, а то всё-таки Карлуша довольно большой!

— Карлуша — большой! Карлуша — умный! Карлуша — полезный!

— Ну да, всё полезно, что в рот полезло! — немного невпопад подал до сих пор молчавший Илья.

— Интересно, а какова вероятность, что на незнакомом острове где-то посреди Индонезии на меня нагадит попугай, которого учили говорить на русском языке?

— Карлуша — the best of the best! — немного опроверг мою теорию попугай! Карлуша — sweety! Карлуша — Cutie!

— Мда, вероятность быть обгаженным попугаем-полиглотом с русским именем Карлуша где-то в Индонезии ещё меньше…

Охранники честно давились смехом и смогли-таки не заржать, это им большой плюс, я бы скорее всего не удержался.

— Что же мне с тобой делать?

— Понять и Пр-ростить! Карлуша — хороший!

Вот тут уже охранники не выдержали и начали срочно ломиться в другую комнату, но напоследок Никита бросил, оправдываясь:

— Мы за клеткой! — после чего дверь резко захлопнулась и послышался рекзо прорвавшийся, но приглушённый гогот. Да уж, я бы тоже не удержался. Впрочем я и так не удержался, а отсмеявшись заключил:

— Быть тебе Карлуша узником! Полетал на воле и будет. Хватит обсирать соотечественников!

— Карлуша — хороший! Карлуша — the best of the best!

— Повторяешься, дружище. Ладно, пора бы и душ принять, а то действительно всё вокруг завоняю твоими экскрементами.

Двух старших братьев не было, но на диване в соседней комнате сидел как всегда невозмутимый Кондрат. На просьбу подержать попугая, молча взял его в руки и принялся гладить как кота. Интересно, а попугаям нравится, когда их гладят? Впрочем, по довольному Карлуше и изредка доносившейся фразе: «Погладь кота, погладь кота!» видимо нравилось, непонятно только почему кота, а не Карлушу, ну да ладно… Я в душ. А после душа в море. Или наоборот? Наверное, всё же наоборот, только не бежать как вчера, чтобы не наступить на очередного ёжика, хватило с меня вчерашних приключений.

Море было шикарным: тёплым, ласковым с мелким белым кварцевым песочком снизу и конечно на диво прозрачным. Нанырялся вволю, наплавался, набултыхался и даже с небольшой вышки попрыгал, которая была оформлена здесь же неподалёку. разве что только горок водных не хватало для полного комплекта, но я и так время провёл просто замечательно. Невдалеке от пляжа имелся коралловый риф, где можно было рассмотреть скатов, правда были они какие-то блеклые, под цвет ила, еле их увидел, но было много маленьких полосатых рыбок, не знаю правда как они называются. Надо будет в следующий раз попросить маску, трубку и ласты, вот тогда можно будет весь этот подводный мир разглядеть получше, а то за полчаса в солёной воде с открытыми глазами, эти самые глаза начали себя чувствовать как-то не очень.

За время моего отсутствия в номере появилась большая клетка с разными вещами для попугая: лесенками, жёрдочками и тому подобным. Оказалось, что предыдущий хозяин попугая её в расстройстве бросил и чуть ли не растоптал, во всяком случае помял изрядно, а местные служители клетку восстановили до вполне приемлемого вида после отъезда хозяина и теперь продали моим охранникам. И содрали, судя по всему, отнюдь недёшево. Во всяком случае, Никита несколько кровожадно теперь посматривал на Карлушу. Отчего тот ему показывал язык из клетки и повторял как заведённый: «Карлуша — хороший!» Ой, чувствую, через пару дней мои охранники взвоют от этой фразы, задолбит их Карлуша. Я-то в игре постоянно, а им это всё слушать! Кстати, по поводу виртуала, а не пора ли мне в игру? Надо позавтракать и ползти в саркофаг. Хотя после такого солнца и моря возвращаться в виртуальную пещеру и ещё более виртуальный конструктор заклинаний не хочется совершенно, но надо. Надо!

Виртуал приветствовал меня темнотой и тишиной. В принципе, ничего в этом удивительного не было, с учётом того, в каком глубоком и дальнем уголке я спрятался для изучения профессии «Конструктора заклинаний». Стоп! Профессии? Я сам себя поймал на только что промелькнувшей мысли. Нет! Только не это! Открыв таблицу статов оглядел свое состояние и всё накопившееся:

Характеристики: (0)

Уровень: 142/89,58 %

Сила: 351(301)/18 %

Здоровье: 308/48 %

Выносливость: 334/16 %

Интеллект: 629(479)/61 %

Мудрость: 361/5 %

Восприятие: 238/4 %

Ловкость: 422(372)/14 %

Удача: 1400/0 %

Жизнь: 3080/3080

Мана: 3610/3610

Запас сил: 3340/3340

Грузоподъемность: 1760/1755

Скорость: 16,4/32,8

Урон физ. ближний: 319/319

Урон физ. дальний: 422/422

Урон магический: 629/629

Броня: 200

Класс: Крохотный лесной обитатель(20/100)

Доп. класс: Знающий доброту хаоса(0/1200)

Навыки: (0)

Атлетика: 154/54 %

Острый слух: 93/12 %

Скрытность: 50/67 %

Тихий шаг: 50/25 %

Понимание сути: 20/0 %

Копья: 5/94 %

Свежевание: 8/73 %

Стойкость: 245/38 %

Наблюдательность: 122/96 %

Ночное зрение: 55/98 %

Ловушки: 12/87 %

Акробатика: 159/12 %

Альпинизм: 50/92 %

Сопротивление огню: 300/34 %

Критический удар: 318/18 %

Разделка: 9/12 %

Следопыт: 6/20 %

Луки: 11/40 %

Железная кожа: 30/26 %

Обыск: 42/57 %

Тайники: 37/53 %

Красноречие: 25/15 %

Торговля: 37/12 %

Искусство: 46/10 %

Магия воздуха: 158/23 %

Магия иллюзий: 10/24 %

Магия жизни: 203/86 %

Зачарование: 20/15 %

Кулачный бой: 10/93 %

Деревянная кожа: 8/68 %

Магия огня: 163/51 %

Дробящее оружие: 1/89 %

Акупунктура: 4/24 %

Карманные кражи: 88/50 %

Взлом замков: 89/0 %

Боевые топоры: 1/0 %

Травмирование: 63/43 %

Гибкость: 70/54 %

Уклонение: 70/3 %

Предвидение: 50/17 %

Каменная кожа: 27/0 %

Блокирование: 2/24 %

Метательное оружие: 39/23 %

Сопротивление электричеству: 300/0 %

Сопротивление духу: 300/0 %

Сопротивление свету: 300/0 %

Сопротивление тьме: 300/0 %

Сопротивление воде: 300/0 %

Сопротивление земле: 300/0 %

Сопротивление воздуху: 300/0 %

Сопротивление крови: 300/0 %

Сопротивление иллюзии: 300/0 %

Сопротивление смерти: 300/0 %

Сопротивление жизни: 300/0 %

Резиновая кожа: 98/37 %

Медитация: 20/0 %

Концентрация: 155/0 %

Плавание: 1/0 %

Магия крови: 151/0 %

Магия смерти: 137/0 %

Магия воды: 151/0 %

Магия электричества: 151/0 %

Магия тьмы: 151/0 %

Магия света: 151/0 %

Магия духа: 151/0 %

Магия земли: 151/0 %

Химерология: 1/0 %

Достижения:

Мастер-ломастер (3)

Криворукий и хромой (1)

Самоучка (11)

Мастер на все руки (2)

Давид и голиаф (3)

Интриган (4)

Квестодатель (5)

Неумолимый торгаш (6)

Белка-летяга (3)

Друг леса (2)

Известная личность (7)

Нарекающий (1)

Удача лепрекона (3)

Дипломат (1)

Пакостник (2)

Гроза крыс (1)

Однобокое развитие (2)

Кража по-крупному (12)

Знакомство с полтергейстом (1)

Кукловод (4)

Гений (2)

Сон — лучшее лекарство (4)

Чароплёт (1)

Плюшкин (1)

Купец (3)

Ипотечник(3)

Не рой другому яму (1)

Комплексный подход (1)

Ботаник-маньяк (1)

Преодолевая границы (2)

Театр абсурда (3)

В поисках утраченного (1)

Безрукий и немой (1)

Хитромудрый и слепой (1)

Обучение в виртуальном мире (158)

Поступление в виртуальном мире (3)

Революционер (4)

Гекатомба (3)

Кровавая зачистка (1)

Силачом слыву недаром (2)

Абсолютный рекордсмен (6)

Божественное касание (1)

Свидетель Хаоса (1)

Скачок вверх (4)

Тупой и ещё тупее (1)

Первоиспытатель (1)

All Right (1)

Профессии:

Оружейник (ученик): 8/30 %

Травник (старший ученик): 1/9 %

Повар (мастер): 1/9 %

Землекоп (подмастерье): 1/8 %

Инженер (мастер): 1/0 %

Рудокоп (мастер): 3/2 %

Бронник (старший ученик): 5/65 %

Столяр (ученик): 2/10 %

Кузнец (подмастерье): 4/90 %

Портной (старший ученик): 10/45 %

Ювелир (ученик): 7/3 %

Танцор (ученик): 3/55 %

Сапожник (ученик): 5/24 %

Жонглёр (ученик): 2/0 %

Садовник (ученик): 1/0 %

Скульптор (ученик): 3/20 %

Алхимик (мастер): 1/87 %

Каллиграф (мастер): 1/12 %

Тайнописец (мастер): 1/0 %

Конструктор заклинаний (ученик): 10/99 %

Отношения:

Слава: 13128

Фракция жизни: -183

Фракция света: 1

Пограничная: 460

Баронство Кренон: 46

Фракция хаоса: 1249

Лес Аурин: -10000

Все стражники Альтмира: -45

Император: 5

Безликие: 20

Противоположный пол: -20

Все НПС: 35

Королевские особы: -50

Таланты: (15)

Чувство металла (9)

Единение металлов (2)

Язык зверей и птиц (6)

Душа леса (6)

Боевой транс (5)

Чьи в лесу шишки (3)

Пересечённая местность (1)

Лесное оружие (55)

Хаотичная доброта (2)

Лесная защита (1)

Больше-меньше (13)

Защита хаоса (1)

Маскировка хаоса (1)

Мне нужнее (1)

Предельное внимание (7)

Боевая ярость (5)

Скачок земли (2)

Перфекционизм (1)

Хаос характеристик (1)

Комбо хаоса (1)

Титулы:

Спаситель деревни «Пограничная»

Враг леса «Аурин»

Отмеченный кровью

Погибель мира

Великий вандал

Цареубийца

Самый сильный удар (Переходящий ЛИС +50)

Самый сильный магический удар (Переходящий И 100)

Истинный виконт хаоса

Рекорд уровней

Великий дикий маг

Коллекционер редкостей

Истинный святой хаоса

Счетовод

Баловень судьбы


Мда, неслабо, конечно, всего нахапал, но непонятно как я проморгал уведомления от системы о получении профессии и её повышении. Полез в логи. В логах всё было. А я ничего не видел. Странно… Ну что, лезем тогда разбираться с настройками конструктора. Итак, внутрь!

Как оказалось, дело действительно было в настройках: тут были заблокированы все отвлекающие Конструктора явления. Да-да, конструктор, как человек, во всех пояснениях здесь описывался только с большой буквы. А конструктор, как место нахождения, то бишь эта книга именовалась с маленькой. Так вот, мешать процессу творчества Конструктора — преступно, поэтому было разработано и внедрено в книгу специальное магическое плетение (ещё один местный термин вместо слова «заклинание»), ограничивающее связь с внешним миром, пока Конструктор сам не захочет вернуться во внешний мир. Это иногда создавало некоторые неудобства, но не такие, как если бы их отвлекали во время работы.

Вот только непонятно, зачем делать такие сложности в игре с блокировкой системы. Такое ощущение, что разработчики тупо слажали, а потом, как это водится у программистов, объявили в своей излюбленной манере: «Это не баг, это — фича». Что означает на нормальном русском языке, что это не ошибка, а так и было задумано и даже придаёт некую изюминку всему проекту. Бред, конечно, но дед говорил, что так очень многие программисты объясняли свои растущие не из того места руки. Нет, я не спорю, есть очень много достойных людей в этой профессии, которыми подобными недостатками не страдают, но паршивые овцы немного испортили впечатление о представителях данной профессии. Хотя паршивые овцы могут найтись в любой профессии, хотя некоторые профессии целиком состоят из паршивых овец, такие как банкиры, маклеры, брокеры и тому подобные. Ничего не производят, а деньги клепают из воздуха. В результате имеем мировые кризисы из-за их творчества. Впрочем, куда-то меня не туда затянуло. Какое мне дело до них? Я же им вроде ничего не должен… Ладно, наплевать на них. На чём я остановился?

Так вот, Конструктор изолирован конструктором от всего окружающего виртуала, в том числе от системы, но ограничен рамками мира, так как внутри действуют всё те же законы мира, что и в виртуале, то бишь привычная физика, но с добавлением магии. В любом случае, у меня появилось место, изолированное от системы, разве это плохо? Не думаю, скорее наоборот, наверняка тут найдутся какие-то плюсы.

Вышел из конструктора, заглянул в логи и ничего не изменилось. Странно… С конструктором разбирался, крутился там, пытался понять, а профессия дальше не растёт, хотя остался один жалкий процент до уровня старшего ученика. Может быть я что-то не так делаю?

Заглянул в линии плетения получившихся заклинаний и ахнул: да это же кошмар какой-то! Словно клубок проводов смотанный, перекорёженный, да так и брошенный. Вообще непонятно, как это может работать!

Взял одно из самых простеньких заклинаний: огненное копье. Оно мне уже известно и основу его я прекрасно понимаю, вот только то, что получается при помощи конструктора не имеет с ней ничего общего — опять всё перекурочено и свалено в одну кучу. Непонятно, как это исправлять… Хотя, почему непонятно? Очень даже понятно: надо распутывать клубки и превращать их в стройные схемы, чтобы они работали как часики и не употребляли чрезмерное количество маны.

Обкатав примерно схему упрощения на простеньком заклинании, стал пытаться расковырять кое-что посложнее. Вроде расковырял, но на выходе получается пшик. Не могу понять, почему! Крутил систему так и эдак, не выходит каменный цветок, хоть ты тресни! Почему? Что я не так делаю? Как только растягиваю линии в подобие стройной схемы, как вся схема разваливается. Ну вот чего ей не хватает?

Провозился с этим всем такими темпами, наверное, часа четыре. Может с друзьями пообщаться? Или ещё лучше с Силестрием.

Силестрий до сих пор что-то вынюхивал около эльфов, но те его к себе не пускали. В результате он даже подговорил Каркушу, чтобы она пронесла его голову, но только чтобы глянуть хоть одним глазком, но эльфы были настороже и поймали деверсантов на подлёте, накинув на них маскировочную сеть, под которой до этого прятались. Я застал самую концовку этого эпохального шпионажа. Надо сказать, что матерные загибы от говорящей головы, вокруг которой слепо суетится огромная сороконожка — это что-то неоднозначное. Вроде бы и смешно, но, с другой стороны, настолько нелепо и жалко всё это выглядит, что и смеяться-то совестно. Каркуше тоже несладко пришлось — сетка ей все перья помяла. Но она вынесла это испытание стойко и мата от неё не было.

Тут в пещеру как ураган влетел Сирано. Надо думать, что эльфу так и не удалось его заставить стать бесплатным подопытным кроликом. Но больше меня удивило отсутствие его шляпы. Без неё словно и Сирано — не Сирано.

— Что случилось? — мягко поинтересовался у него я.

— Всё! — выдохнул тот, — Всё закончилось. Курицы слились. Они теперь участвуют в охоте на многоножку, а на пещеру спящих положили большой болт с прибором. Гарантий, что они не вернутся сюда потом, конечно же, нет никаких, но сам факт! Можно наконец прекратить это сидение при пещере. Задолбало оно хуже горькой редьки!

— Что ж, новости хорошие! — тут же неизвестно откуда подошёл Лицо. А вслед за ним появился и Глава «спящих».

— Предлагаю в таком случае перебазироваться в направлении вашего будущего замка, — тут же высказался последний, тем более, что эти товарищи сейчас сильно заняты и есть шанс сделать им большую неприятность. Вы же не передумали захватить у них замок?

— Откуда знаешь? — с хитрым прищуром спросил в ответ Сирано.

— Птички начирикали! Вот так: курлы-курлы-курлицам скоро кранты.

— Надо же… — что означало его «надо же» Сирано не пояснил и пошёл ловить Бармаклея. Во всяком случае пошёл он в его сторону. Я поспешил за ним.

Сирано и Бармаклей уже собирали импровизированный штаб для обсуждения будущего хода операции по захвату замка.

Всё сводилось к тому, что у нас нету времени от слова «совсем». Мы ничего не успели ни продумать, ни подготовить, ни реализовать из своих новых задумок. И тут сверкающий словно самовар в сельском клубе появился мастер Гронхельм на телеге, запряженной осликом.

— Почему это ничего не готово? Мы вот с глубокоуважаемым Грумбарашем всё ещё вчера обсудили, начертилии отдали нашим кузнецам, а сегодня поглядите-ка уже готов результат. Сто пятьдесят арбалетов модели Чу-ко-ну готовы к эксплуатации нашими пернатыми дамами. Осталось только их научить ими пользоваться. Лесовик, сможешь этим заняться? Всё равно, кроме тебя, они никого не послушают.

Конечно же пришлось заниматься с гарпиями. Дело это было не то чтобы простое, но и не слишком сложное, тем более, что демонстрировали как с ним обращаться сами мастер Гронхельм с Грумбарашем. А я чисто на подхвате, перевести что-то, объяснить и подсказать.

Провозились с этим до самого вечера. Но по факту все гарпии научились не только стрелять из этого арбалета, но и перезаряжать его в воздухе, хоть далось им это и непросто. Особенно сильно возражали против этого пожилые гарпии, но стоило разок гаркнуть их королеве, как все возражения испарились. Дальше всё было очень просто. Грумбараш и мастер Гронхельм показывали, а те учились и переспрашивали, если что-то не понимали. Сил их лап вполне хватало, чтобы перезаряжать арбалеты прямо налету, но вот закладывать туда болты они не могли — когти мешают…

Лицо тут же приволок здоровенный бидон со своей отравой и искупав в нём наконечник одной из стрел тут же ткнул его остриём вертевшегося рядом Сирано.

Дальше последовала непередаваемая игра слов с упоминанием всех родственников эльфа в таком непотребном виде, что все вокруг сделали небольшую паузу, чтобы дослушать эту тираду до конца. Впрочем тирада оборвалась на самом интересном месте, так как Сирано бросился бежать куда подальше.

— Мда, паралич не сработал. Видно, какие-то компоненты нейтрализовали эффект паралича. Надо будет попробовать другие варианты.

— А что за яд-то? — хмыкнув поинтересовался Бармаклей, — А то он так побежал, будто вот-вот обгадится.

— Ну ты почти угадал. Вызывает ощущение скорой необходимости дефекации. Но на самом деле эффект иллюзорный, поскольку данные процессы в игре не реализованы. Но чувствительность-то у организма осталась и вот этот яд эту чувствительность возбуждает до предела в одном месте.

— А зачем ты хочешь его скомпоновать с параличом?

— Эффект беспомощности в момент острой необходимости вызовет огромную волну паники. И даже когда первоначальный эффект схлынет само чувство беспомощности должно остаться.

— А ты жесток!

— Я это на своей шкуре ощутил, правда без паралича, но и так были ощущения не из самых приятных!

— Пожалуйста без подробностей! Не хочу я знать о твоих ощущениях в этот момент, спасибо!

— А ведь это ещё не самое страшное в этом яде…

— Да куда уж страшнее-то!

— Самое страшное то, что эффект в реальной жизни снимается довольно быстро при посещении туалета, а тут он не проходит около часа…

— Твою мать! Да вы садюги! Думаю, что этот яд надо бы запретить на уровне системы! Но после того, как мы победим «куриц», — улыбнувшись закончил Бармаклей. И вскоре мы все лыбились до ушей.

Дальше был переход по пещерам. И даже гарпий всех приземлили и заставили идти пешком, каждой надев повязку на голову. Таких обескураженных лиц у них я ещё не видел. Обычно они почти не ходят, всегда летают, даже есть могут во время полёта и совокупляться, правда для последнего нужен раб-экстремал, хотя рабов особо никто не спрашивает. Как захотела хозяйка — так и будет. Ну а не состоятельные мужчины или боящиеся высоты у гарпий долго не задерживаются в роли женихов. Быстро переходят в раздел просто рабов, только под ногами суетящихся и грязь выгребающих. Это всё мне рассказывала Каркуша, сидя на Хрюше рядом со мной. Филя уже давно убежал вперёд, соклановцы шли сзади, и вся эта процессия больше походила на какое-то бегство, чем на военный поход по захвату замка. Вот и мне надели мешок на голову, да что мне! Даже «Спящим» надели, хотя зачем им это, я вообще не понимал, ведь это их система перемещения… И только «Безликие» оставались нашим зрячим конвоем. Наше тихое шествие потихоньку продвигалось вперёд. Как-то не хочется шуметь, продвигаясь в темноте с завязанными глазами, как-то сразу настраиваешься на тишину, пытаясь другими органами чувств понять, куда дальше наступить и как не упасть от неловкого движения.

Впрочем, долго ли коротко, но мы опять вышли из пещеры. И ласковое солнышко тут же предупредило нас об изменениях. Щебета птиц не было, должно быть передние всех распугали. Но то, что мы выходим в лес, я почувствовал заранее. Как же я по нему соскучился! И нет, это не «тоска по лесу», вернее не так, это тоска по лесу, но это не игровой дебаф, а настоящий. Я соскучился. Соскучился по дому. Ведь именно лес всегда был моим домом. И море, солнце, пляж, бунгало — это не моё. Надо оттуда уезжать. Надо возвращаться. Тайга большая — спрячусь. Вот только как быть с капсулой? Её-то в тайгу не потащишь! Блин, опять засада! Что же делать? Да и деду я обещал ВУЗ закончить. А учиться из леса без интернета не получится. Можно, конечно, заказать спутниковый, а к нему подключить капсулу, но это всё равно, что прокричать на весь мир: смотрите, я — тут! Бред, одним словом. Погружённый в свои мысли, я даже не заметил, кто именно с меня сдёрнул мешок. Впрочем, какая разница! Мне же оставалось радоваться запаху, я бы даже сказал духу Леса!

Но сложно радоваться Лесу, когда вокруг такая толпа. Поэтому мы с Хрюшей потихоньку двигались глубже в чашу, подальше от звуков и посторонних запахов. Вот, переваливаясь через густой подлесок Хрюша выбрался на опушку, где сидел учитель с прищуренными глазами.

— Ну что, блудные дети, вернулись обратно домой? Поди-тко несладко на чужбине-то?

— Ой, и не говори, старче, твоя правда! — тут же согласился мой секач, — Хотя в дальних странствиях можно найти верных друзей и закалить характер.

— Это чем же тебе твой характер не угодил, чай от батюшки достался, что его ещё и закалять потребовалось?

Я же в недоумении смотрел на Хрюшу. Ещё несколько часов назад он вместе с Филей весело бесился ударяясь своей могучей бронёй по его шкуре, а теперь вон как заговорил, характер он закаляет!

— Характер мне мой нравится, но это не значит, что я не хочу стать мощнее и сильнее. Вон сейчас Филя выходит победителем в двух поединках из трёх! Ну куда это годится?

— Какой-такой Филя? Это псина твоя огненная что ли? — боровичок сурово посмотрел на меня. Я не понимал, чем вызвано его негодование, но и спускать такое на тормозах тоже не намерен.

— Не оскорбляйте моего пса! Он не псина, а друг!

— Вот-вот! — попытался присоединиться ко мне Хрюша, но был осажен одним только взглядом, после чего попытался спрятаться за кустарник вместе со мной, что невольно вызвало у меня улыбку, а старичок-боровичок ещё больше нахмурился. Я спокойно слез с Хрюши и тот постарался как можно незаметнее скрыться с глаз, но с его тушей это сделать нереально — после него оставалась широкая просека в подлеске. Переведя взгляд с него на учителя обратно, наткнулся на тяжёлый укоризненный взгляд.

— Я так погляжу больно много у тебя друзей среди фракции Хаоса. Тут тебе и пёс лавовый, — всё-таки поправился учитель, значит я ему зачем-то очень нужен, приму это к сведению! — Отвратительная природе сороконожка! Это где ж видано иметь такое тело и лапы? Такое даже в пьяном угаре не приснится! Дальше смотрим твоих друзей: целая стая гарпий, не скажешь, как приобрёл себе таких «ласковых» подружек? А я ведь точно знаю, что именно твои это подружки. Вон как мило ты с одной из них курлыкал! Идём дальше: «Безликие», какие интересные товарищи, всегда служили только одним хозяевам, а теперь постоянно рядом с тобой трутся. Ну и напоследок: проснувшиеся «Спящие». Да-да, кто бы мог подумать, те самые хозяева «Безликих», всучившие чуть ли не в безвозмездное пользование свой элитный отряд боевиков. Ну и закономерный итог: ты стал святым Хаоса. Не многовато ли ты наворотил делов-то, а? Как я к тебе должен после этого относиться? Только как к предателю своей фракции! А ведь я тебя предупреждал!

— А может всё не так однозначно? Помните своего друга?

— Ну расскажи старому лешему что-то такое, чего он ещё не слышал в этой жизни, удиви!

— Зачем? Вы и сами всё прекрасно видите!

— Конечно, вижу! Вы идёте войной на клан нашей фракции, собираетесь захватывать замок, принадлежащий клану. Для этого нагнали боевиков, гарпий и даже «Спящих» с собой зачем-то прихватили. Единственная мысль, которая у меня бродит — передел влияния фракций и ты стал на сторону Хаоса.

— На самом деле это не так! Мы действительно идём захватить замок клана-противника, но при этом у нас нет никаких мыслей по поводу передела сфер влияния фракций, наоборот — это не в наших интересах. Замок стоит практически на точке схождения трёх фракций, а это шикарная возможность для торговли. И мы надеемся эту точку торговли активно раскрутить, не то что наши враги.

— А «Спящие» и «Безликие» тут просто так оказались, мимо проходили… И гарпии мимо пролетали!

— Да нет же, этот клан умудрился наступить на мозоль «Спящим», так что они решили им немножко отомстить.

— И для этого даже проснулись? Ты сам-то в это веришь?

— Ну, — я виновато опустил голову, — Тут немного наша вина.

— Где? В чём? И чья это, наша?

— Вина нашего клана в том, что мы разбудили «Спящих». Но это совершенно случайно вышло. Мы просто много выпили. Вместе с «Безликими». И в результате разбудили… Вот…

— Просто выпили вместе с охранниками, которые обеспечивают покой на протяжении нескольких тысячелетий и те пошли вместе с вами их будить? Неужели ты думаешь, что я поверю в этот бред?

— Но это правда!

— Это правдой может быть только в одном случае, если спящие вас используют для своих целей и привели вас сюда для каких-то своих целей. А то, что эти цели существуют, я лично не сомневаюсь.

— После ваших слов такие мысли начинают закрадываться и у меня. Но с другой стороны…

— Нет. Нет… Нет! Не может этого быть! Ты не мог им стать! Ты же не Вестник? Нет, точно, ты — Вестник, а Хрюша стал одним из всадников! Ну вот, не уберёг я сынка-то! Как я теперь его отцу в глаза смотреть буду? Что я ему скажу? Что этот свинтус-переросток теперь в колючих доспехах как какой-то дикобраз, прости меня Свет, бегает в компании лавового пса и Вестника Абсурда? Как я должен ему сказать, что его кровиночка стала всадником Абсурда?

— А что в этом такого?

— Что такого? — леший так резко вскинул голову, что с него даже свалилась его грибная шляпка, но он на это даже не обратил внимание, — Что такого, ты меня спрашиваешь? А как бы ты отнёсся к тому, что твой ребёнок стал виновником развязывания мировой бойни, где все будут убивать всех, да и сам мир возможно не выживет? Ты несёшь миру слишком много перемен, к которым мир просто не готов. Никто в мире не готов, ни одна фракция, даже серые, хоть и утверждают обратное.

Повисла пауза. Я думал о том, что вывалил на меня старичок-боровичок, о чём думал он — не знаю. Но получается, что я для виртуального мира стал кем-то наподобие Гитлера? Нет! Я же не хочу ничего страшного делать, даже не собираюсь никого уничтожать! У меня нет никаких расовых предубеждений! Да я даже с крысами достиг дипломатических отношений! Зачем мне эта война? Почему именно я стал крайним?

— Ладно, Свет с тобой, возьму я тебя на поруки! Но при одном условии: ты пообещаешь, что не будешь ломать никаких печатей! Совсем никаких! Не деревянных, ни металлических да хоть даже и бумажных!

— Странное конечно условие, но так и быть, обещаю! Я же не вандал какой-то!

— Посмотрим… Если обманешь — прокляну! Так и знай! — он посмотрел на меня с каким-то сомнением, потом видно что-то решил для себя и сказал, — Мне нужно высадить лес. Я понимаю, что с твоими планами и происходящими событиями я со своей просьбой немного не вовремя, но лес, нужен. Тут главное нужно сделать — бросить семя в вырытую ямку и присыпать обратно землёй — ничего сложного.

— В чём подвох?

— Никакого подвоха, — сказал леший и спрятал свой взгляд.

— Не верю. Не было бы подвоха — вы бы белочек послали или зайцев, а посылаете меня.

— Ну… В общем, это экспериментальные семена, дающие рощу со свободным доступом туда для меня. Вот только проблема, что на родной земле я не могу их посадить, им нужен камень, а лучше всего развалины каких-нибудь замков, так как им нужен ен только камень, но и известь.

— Что же это за деревья такие?

— Да вот попытался разгадать секрет эльфийских домов-деревьев. Хочу проверить, как вышло: удалось, нет…

— Так вы — селекционер?

— Не-не! Я не такой! Я деревья люблю и дриад!

— Ну и я о том же. Есть такая наука, селекция, занимается выведением новых видов растений и животных путём скрещивания, прививок и прочих…

— Вот оно как! Ну тогда да, тогда я — селекционер! — гордо сказал леший, — Наверное один из лучших, может только эльфам уступлю, но они в деревья слишком много магии запихивают, уже и не лес, а сплошная магия, никакой воли растениям не дают, держат их как пленников, за каждым ростком следят — не дай Свет, куда не в ту сторону расти начнёт! А уж дриады так и вовсе сродни белкам в этом плане, только и могут, что готовые семена переносить…

— А вы знаете, есть даже анекдот про селекционера.

— Какой?

— Как погиб селекционер? Полез на ёлку за укропом, а его арбузами завалило.

— Нет, тогда я не селекционер, я такими глупостями не занимаюсь, — похоже старичок-боровичок юмора не понимает, — Зачем арбузы на ёлке выращивать, да и укроп? У каждой травки и деревца есть своё место в этом мире. И наша роль в этом — поддерживать естественный ход вещей, но иногда можно немного увеличить количество растений ну и их рост…

— Ага, и потребление деревьями кирпичей и цемента, это тоже в порядке вещей?

— Ну а как ему ещё укрепить ствол, в котором будут полости? Не металлы же ему поглощать!

На это я не знал, что ответить, не силён я в деревьях-домах. Не эльф всё-таки.

Старичок-боровичок внезапно пропал, а на его месте рос вполне нормальный боровик. Пожарить что ли? Так ведь один! Хотя нет, вон ещё один и ещё. Хорошенькое местечко мне попалось. Грибы легко улетали в инвентарь, помечаемые системой почему-то не как продукт для пищи, а как алхимический ингредиент. Когда срезал очередной попавшийся на глаза гриб, понял, что затянувшаяся грибная лихорадка увела меня довольно-таки далеко от первоначального места. Но остановило меня не отсутствие грибов, они-то как раз ещё виднелись, но помимо них в буреломе красовался сундук. Обычный такой внушительный сундук. Вот только он был придавлен упавшим деревом и на нём ни следа и ни одной царапинки даже нет. И даже пыль на него словно не ложится. Полное впечатление, что сундук взяли откуда-то из покоев купца или боярина и поместили сюда только что, но никого рядом нет. Странный он какой-то, этот сундук. А ещё от него явно попахивало неприятностями и какой-то опасностью.

И когда я уже почти было собрался покинуть это место, руки чуть ли не сами потянулись и открыли крышку. Но там не было золота и бриллиантов, там была огромная пасть с языком, который меня уже вовсю пытался запихнуть внутрь сундука. Полное ощущение, что я встретил дедушку Чумадца. Впрочем, некогда думать о родственных связях своего питомца, надо выбираться из неприятностей. Четыре запущенных внутрь заклинания от разных школ магии, показали, что существо наиболее восприимчиво к огню. Струя пламени выжгла его насквозь. Он даже попытался выплюнуть меня и сбежать, но не успел.

Рядом с полем битвы ходил и что-то явно вынюхивал Чумадец.

— Не твой дедушка меня сейчас постарался схарчить?

— Нет, похоже далёкий много-много г`аз «пг`а» внук.

— То есть? — сказать, что я удивлён — ничего не сказать.

— Видимо, это мой одичавший потомок! Был у меня случай с одной сумочкой, ох и кожаная штучка была! А какая у неё молния! М-м-м, заглядение! Мда, отвлёкся… Так вот: в этом создании я чувствую магию, такую же как у меня, магию создателя.

— Постой-ка, ты хочешь сказать, что можешь размножаться?

— Конечно! Мой создатель был гением!

— Блин, у меня сейчас голова лопнет.

Внезапно появился Старичок-боровичок.

— Совсем забыл сказать, у меня тут мимики завелись, — леший обратил внимание на сундук с высунутым на бок языком и чумадца его разглядывающего, — Вижу, ты только что одного пришиб, если и остальных убьёшь, то я тебя немного награжу.

— А почему немного?

— А ты хочешь много? За всего-то тройку мимиков?

— Включая этого?

— Нет, чего его включать, если ты его уже оприходовал. Кстати, а чего это твой саквояжик в магическом плане так сильно напоминает мимиков? Он им не родственник случайно?

— Говорит, что это его одичавшие праправнуки.

— Ну вот и как тебя после такого не пришибить? С тобой ещё таскается и прародитель мимиков! — леший сплюнул в досаде и испарился.

Интересно, а что выпадает лутом из мимиков?

Я решил не быть жадиной и поделиться заданием с соклановцами. Тем более что они в последнее время сильно заскучали. А с учётом того, что у нас имеются свои ВВС в виде гарпий, то выследить этих бедных мастеров маскировки не было слишком сложно, ведь маскировались они почему-то только под сундуки. Нам оставалось только прийти и пришибить хищных любителей разумного мясца.

Это не было чем-то сверхсложным. Моя магия легко их парализовала, а друзья вполне спокойно добивали. Опыта мне за них выпадало всего по единичке. Ведь их уровень был для меня слишком низким, всего-то тридцатый. Хотя с учётом того, что от стартовой деревни это совсем рядом, то уровень всё-таки у тварей великоват. А мне они вообще ни о чём. В связи с этим вопрос: что это за хрень? Почему мне выдали это задание, где и опыта толком нет? Мои друзья тоже оказались немало разочарованы. Мол, чего было их звать ради таких-то слабеньких мобов? У них тоже уровень был великоват. Самый низкий у Бармаклея — девяносто третий. У Сирано так и вовсе девяносто восьмой. Надо сказать, что они в отличие от меня халявных уровней на ровном месте не получали, а всё заработали игровым потом и кровью мобов.

Уже подходя к произвольно организованному лагерю, мы заметили дверь, стоящую прямо рядом с деревом. Дверь просто торчала из земли, без какого-либо косяка и даже намёка на него, но при этом она не была в землю утоплена. Мда законы физического мира явно не для виртуала.

— Лесовик, только не вздумай её открывать! — Грумбараш держал меня за рукав.

— А может наоборот? — внезапно задумчиво протянул Сирано, — Пусть попробует? С его удачей это может быть довольно выгодно…

— А ещё дверь может оказаться ещё одним мимиком, — в противовес сказал Бармаклей.

— А разве они не все в виде сундуков? — удивился я, — Да и по заданию их было всего трое.

— Бывают и дверные, — как-то хмуро проговорил Куницыч, который тоже в последний момент присоединился к нашему развлечению, — Правда они обычно в домах предпочитают прятаться, хотя и сундучные тоже. У меня такое ощущение, что мир начинает сходить с ума. Мобы бродят не там, где надо… Что дальше будет? Рейд-боссы начнут охотиться на игроков без привязки к своей локации? Или того хуже, истреблять мобов? Единственным развлечением в этом походе и было, что охота на этих мелких тварей, но уровень их откровенно огорчил, словно младенцев избили…

— Смотри на жизнь проще, Куницыч! — отчего-то радостно воскликнул Сирано, — Сейчас зайдём в эту дверку и будет там страна счастья и тамариндов, где каждому отвесят по полной плошке всяких плюшек…

— Ага, догонят и ещё отвесят, по полной! Только не плюшек, а плюх!

— Тьфу на тебя, скучный ты!

— Ты зато чрезмерно энтузиазмом пышешь. Что с дверью-то делать будем? Предлагаю запустить в неё фаербол. Сразу будет видно, мимик это или нет!

Я, пожав плечами, запустил запрошенное заклинание в дверь и вот тут нам все поплохело. Потому что огненный шар расплескался об оскаленной злобной роже, в которую превратилась дверь. Но дело было не в самой роже, а в её уровне — всего-то двухсот пятидесятом. Скуку как рукой сняло. И вот тут уже пришлось выкручиваться как следует, ведь тварь обладала чрезмерно острыми зубами, длинными щупальцами, которые ещё к тому же явно сочились кислотой. И как же эта тварь заорала! Она повесила на всех трёхсекундный дебаф ошеломления своим криком. Её крик был такой, что чуть барабанные перепонки не полопались!

К счастью, на этот крик к нам присоединились и другие любители веселья из лагеря, благо мы почти пришли. И к нашему развлечению поспешили присоединиться все желающие. Самым интересным было, что тварь преобразилась: та самая дверь стала только ртом, а где до этого пряталось остальное туловище — было непонятно. Но туловище это было огромным. Филя и Хрюша с размаху влетели в эту огромную тушу, но даже их совместного удара не хватило, чтобы опрокинуть эту тварь. На старания гарпий она вообще не обращала внимания. Урона они ей почти не наносили — у твари было очень высокое сопротивление к магии крови, а падающие сверху камушки и палки на её слоновьей шкуре не оставляли и царапины.

— Мне кажется, что я сейчас мог бы обделаться и без того яда от Безликих, — задумчиво произнёс Сирано и рванул к твари.

От лагеря уже подбегали Безликие, но в дело пока не вмешивались. Спящие так и вовсе даже из лагеря не вышли. На секунду мелькнула в лагере подброшенная вверх голова Силестрия, но в нашу сторону маг-многоножка не пошёл.

Руководство боем взял на себя неожиданно для меня Грумбараш и начал чётко раздавать приказы, успевая заметить всех и каждого и давая чёткие и дельные указания.

Монстр бесился и атаковал нас то криками, то своими щупальцами. Один раз чуть не утащил Каркушу прямо в пасть, но Другие гарпии дружным залпом дротиков заставили щупальце опуститься ниже и его тут же перехватил всеми тремя пастями мой лавовый цербер. Кислота ему тоже причиняла вред, но не такой как тому же Хрюше.

Медленно, но верно мы сносили твари здоровье. При потере каждых пяти процентов она орала как резанная, вешав почти на всех дебаф ошеломления, но к этому мы потихоньку приноровились. Щупальца-то твари оказались не такими уж и длинными, а дистанционные атаки были пусть не у всех, но таковые имелись. Грумбараш активно пользовался луком, а Бармаклей, как и я оказался магом. Смешно, но это мой первый серьёзный бой с соклановцами и только сейчас я увидел, кто, как и чем бьётся. Куницыч в качестве дальнобойного оружия использовал пращу, которой он запускал какие-то склянки в тварь, причём всегда старался забросить их твари в рот, особенно когда та орала.

Блин, отвлёкся, завис! Не расслабляться! Паралич! Не прошло. Сволочь! Ядовитая лоза! Иммунитет! Скотство! Поглощение сил! Некроз! О! Последнее пошло на ура!

— Лесовик бей её ещё последним, у неё похоже слабость к этому виду магии. Слабость к некромантии!

А то я сам не понял! Конечно же повторим. Некроз, некроз, некроз! Мана улетала как в трубу! А у твари здоровья ещё очень много!

— Куницыч, зелья на ману Лесовику.

— Лесовик, что-нибудь поядрёнее из некромантии давай, а то так мы эту дверцу и до обеда не откроем!

А вот как раз с некромантией дела обстоят не очень. Засада! В меня что летело слева. Отшатнувшись, едва успел поймать зелье маны. Кстати, да, она уже почти ушла. Зелье ушло, мана пришла.

— Сирано, ну ты же его своей зубочисткой не прорвёшь! Ты хоть бей по ранам, чего дурью маешься?

Тот в ответ только зарычал и бросился на мимика. В результате он побежал прямо по нему вверх, к самой пасти. Ему удавалось уклоняться от щупалец в самый последний момент, но он рвался к своей цели. В пасть твари залетела очередная бутылка и оттуда вырвалось чёрное пламя, разом снёсшее твари десять процентов здоровья. И только я опять завис!

— Куницыч ещё есть? Лесовик не спи!

Тьфу! Заклинание за заклинанием летело в тварь и во мне начала пробуждаться боевая ярость. Когда я успевал поглощать бутылки на восстановление маны, даже не знаю, но в тварь летели и летели заклинания. Травмирующими ударами ломал щупальца, но им это было нипочём. Струёй огня пытался жечь, но это тоже было слабо, в результате так и пришлось вернуться к несчастному некрозу.

В глазах уже начало темнеть от упорства и ярости, но тварь не дохла. Оставалось всего каких-то жалких двадцать процентов, но она начала лечиться при каждом крике. И за раз сволочь отлечивала почти те же самые пять процентов.

— Куницыч, давай ещё одну «чёрную смерть», а лучше две сразу! Лесовик, работаем, работаем, чего так медленно-то? Шустрее ребятки, поднажать надо, чутка осталось!

Залп за залпом, начал чувствовать себя каким-то конвейером по переработке бутылок с эликсирами маны в некромантию. Мне до боли захотелось засунуть ей этого некроза побольше и поглубже. Собрав всю имеющуюся ману в кулак, преобразил её в энергию некроза, но собрал в форме огромного копья и выплеснул в сторону твари.

Здоровья осталось уже десять процентов! Надо ещё! Ещё одно копьё! Отмахиваюсь от системных сообщений! Бутылка маны, ещё одна — должно хватить! Залп. Два процента и рёв твари, меня оглушает, но я вижу, ка Сирано добегает-таки до головы и суёт свою шпагу, внезапно налившуюся золотым светом, прямо в глаз твари. Последний рёв и тварь падает замертво, раскинув щупальца как ромашка.

Ярость отступает, и я понимаю, что все смотрят на меня.

— Чего? — хотя и сам понимаю «Чего»!

— Лесовик, нельзя так тупить во время боя с боссом! Можно всю пати вайпнуть из-за такого! — как можно мягче говорит Грумбаращ, и в глазах окружающих вижу осуждение, — Я же тебе кричал, что у него слабость к некромантии, так какого лешего ты свои некротические копья держал до самого последнего, а бил простым некрозом? Вон, Куницыч даже чёрную смерть запулил, а это недешёвое удовольствие! Вместо одного этого пузыря он тебе мог наделать чуть ли не сотню бутылок маны, а ты всю ману на некроз сливаешь! Ну что за детский сад-то?

— Я применил копьё только тогда, когда смог.

— У него есть ограничения? Откат не мог идти до этого, а в предыдущих боях ты его не применял.

Куницыч сплюнул и пошёл к туше. Бармаклей покачал головой и отправился вслед за ним. Мда, протупил я жёстко в этом бою, но ведь копья-то у меня до этого не было. А стоит ли заикаться об этом? И что пусть лучше считают меня тормозом?

Я потащился вслед за всеми, так и не сказав ничего в своё оправдание — всё будет звучать фальшиво. Мда, мне надо больше играть в команде.

И тут меня внезапно разобрало зло. А чего меня все и всегда пинают! Учителя мутузят почём зря, яды на мне испытывают, заклинаниями жгут, камнями кидают, а я только молча всё сношу? Так теперь даже соклановцы поучать взялись! Нет, учёба, это ещё понять можно, на теле синяками материал закрепляется быстрее, чем банальными лекциями, но ведь надо и пределы знать! А тут! Да почему бы просто не объяснить, что не так сделал, просто фраза: «Не тупи!» А у меня были варианты? Некромантии нет, кроме жалкого «Некроза», но он даже с моими показателями наносит настолько жалкие крохи, что это просто смешно. Только вот не надо сейчас концерт устраивать как обиженный мальчик. Надо попросить Грумбараша чётко и по полочкам разложить, где и когда я поступил неправильно и почему надо было поступить иначе и как именно иначе. Пожалуй, для этого ещё надо бы отделить от остальных и поговорить на эту тему наедине. Может он и ещё советы какие дельные даст. Да и вообще, надо уже пробовать вытягивать информацию из соклановцев, да и гайды к игре какие-никакие почитать-посмотреть. Авось тоже какая-нибудь полезная информация всплывёт. И да, в реальности тоже надо порядок навести, а то мотаюсь как дерьмо в проруби. Ни сам ничего не делаю, ни другим спокойной жизни не даю. Вот чего я с этим попугаем носиться стал? Зачем он мне нужен? У меня ни кола, ни двора, а я себе попугая завёл. Ещё непонятно, как я в ВУЗе учиться буду! Можно, да и, пожалуй, нужно последовать совету Хаоса и учиться удалённо. Соответственно в Москву мне возвращаться не нужно, но и в Сибирь ехать под действием мимолётного желания, а точнее ностальгии по родным берёзкам — тоже идея так себе. А чего бы мне просто не посидеть сиднем на этом райском берегу Индонезии и не понаслаждаться солнцем, морем и песком, а то ишь выискалась кисейная барышня! По лесу он соскучился, когда приехал только пару дней как. Вот что значит, поездка оплачена не за мой счёт — можно и покапризничать, не хочу тут везите меня обратно, мне там больше нравилось, а то что на вывоз моей драгоценной тушки были затрачены довольно существенные ресурсы — значения не имеет. Блин! Ну вот я и договорился, пусть и в мыслях. Почувствовал себя содержанкой, даже капризничать начал… Тьфу! Да и вообще, гнать пока эти мысли, в реальности об этом буду думать, лёжа под пальмой и потягивая холодный коктейль из каких-нибудь экзотических ингредиентов.

Итак, подведём итог своей истерики. Обо всём реальном думаю в реале, узнаю обо всех своих ошибках в прошедшей битве и, чёрт возьми, нужно наконец-то узнать, что выпало с этой твари, а то от моих соклановцев нет ни слуху ни духу.

— Лесовик! Ну долго тебя ждать-то? — донёсся голос Сирано. Мы труп оставили тебе, с твоей удачей обыскивать тварюшку именно ты должон! Слышишь? Ау, потеряшка?

— Ты ему ещё давай про Наташу задвинь, — донёсся до меня хмурый голос Грумбараша.

— Про какую Наташу? — поинтересовался я, подходя к ожидающим меня товарищам.

— Ну это почти как та Люся, но Наташа… — довольно туманно ответил Сирано, но пояснять дальше не стал, — Впрочем не о них сейчас речь, а о тебе! Не томи, обыщи уже тварюку!

Ладно, по поводу этих Наташ и Люсь потом выясню, а сейчас и правда нужно заняться очень важным делом, если не первейшим для любого игрока — осмотр добычи. И что же нам послал его величество игровой рандом?

Какая-то непонятная ерунда в виде нескольких железячек, соединённых в одну конструкцию, двигающихся и при этом, и всё это вместе больше всего напоминало набор отмычек, но при этом каким-то хитрым образом соединённый вместе и весь какой-то непонятный. Всё бы это было так, но вот только это был уже второй экземпляр, первый я купил у главы гильдии воров. От избытка чувств, я не выдержал и обложил игру и разработчиков так, что на меня смотрели во все глаза все окружающие. Раньше я себе подобного не позволял, но как не материться, когда за точно такой же ключик я отдал бартером камни на сумму примерно в сто тысяч золотых!

— Мне одному непонятна такая реакция на этот «ключ скелета»? — прервал внезапно повисшую после моей тирады паузу, Куницыч, — Или ещё есть такие несчастные? Ага, судя по переведённым на меня глазам, я не один такой. Так, может пояснишь нам, талисман клана, что за хрень ты держишь в руках?

— Талисман? Какой талисман?

— Ой да ладно, сейчас всех больше волнует другое: а именно, что у тебя в руках!

— Ключ скелета!

— Спасибо, кэп! Читать мы и сами умеем, и название кое-как разобрали, но пояснительная записка к артефакту не прилагается, а ты, судя по твоей бурной реакции, с данной вещицей знаком! Так что это и для чего нужно?

— Это универсальная отмычка для любых замков, не ломающаяся с эффектом запоминания для уже открытых дверей.

— Понятней не стало. Вещь-то явно хорошая, воришки её на ауке с руками оторвут, так чем ты недоволен?

— Я за такую сто тысяч отдал совсем недавно, а теперь мне дубликат попался в руки трофеем с этой твари, ну как тут не ругаться.

— То есть, нам в руки попал артефакт стоимостью в сто тысяч золотых, а ты ещё и недоволен? — Куницыч обвёл нас всех обвиняющим взглядом и сказал, — По-моему вы слишком много кушать…

— Куницыч, я тебя люблю! — внезапно взорвался в порыве чувств Сирано.

— Но-но! Я не по этой части! — отпрянул от него тот.

— Как же мне не хватало человека, который знает классику нашего кинематографа! — спокойно продолжил Сирано, — И какое это счастье найти родственную душу! Наконец-то будет хоть кто-то в этом маленьком клане, кто разговаривает со мной на одном языке!

— Сирано, не сбивай меня с мысли! Вы тут что, ворочаете миллионами? Если недовольны артефактом, что стоит сто кусков? К тому же такое простенькое утверждение: купил артефакт за сто тысяч! Да твою-то мать! Я бы просто охренел, попади мне такая сумма в лапы! А он её просто спустил на артефакт!

— Ну, вообще-то наши клановые активы, совсем недавно очень неплохо оценили гномы и выдали под их залог довольно неприличную сумму… — внезапно для всех нас начал говорить Сирано, но был жёстко прерван самим Куницычем.

— Стой! Пока ты не назвал сумму, я пребываю в счастливом неведении. И я хочу в нём и оставаться, чтобы не знать сколько именно наш клан должен коротышкам. Потому как те всё равно вернут свои деньги, а я хочу ночью спать спокойно, а не вскакивать с криком в ночи: «А-а-а, мы должны гномам лимон!»

Я старался ни с кем не переглядываться, чтобы никак не выдать своей реакции, но видимо не все были так крепки, а может наше дружное молчание нас выдало, но Куницыч только выдохнул:

— Да твою ж мать! Что, намного больше? Опять я в эту хрень вляпался, и как меня только угораздило с вами связаться? Только отвязался от одного долга, как тут же вылезает другой! Я двадцать три года платил ипотеку! Двадцать три года и четыре месяца! И вы меня пригласили в клан, который торчит гномам больше миллиона золотых? Ну чем не издевательство? Такое специальное и изощрённое, прямо в стиле всей моей жизни! Это у кого-то жизнь зебра: чёрная полоска, белая, чёрная белая. У меня же конь чисто вороной: буквально: огромная чёрная полосища длинной в жизнь, а потом жопа! Ну вот как так? — Куницыч шумно вдохнул воздух и медленно выдохнул, — Ладно, проехали! На что хоть вы этакие деньжищи угрохали? Только не говорите, что на артефакты, а то я вас всех уважать перестану.

— Нет, ключ я бартером взял! — само вырвалось у меня.

Все глаза опять были переведены на меня. Но продолжил разговор Бармаклей.

— Деньги мы взяли на строительство цитадели.

— Подождите-ка, но ведь у нас нет земли! Или? Вашу же мать! Мы идём в поход на куриц, потом рушим их замок, а там строим свой! После этого утрясаем всё с властями, которым глубоко фиолетово, кто у них на границе сидит, если он эту границу охраняет от посягательств. И в результате мы имеем замок на средоточии границ трёх государств: порядка, хаоса и отчего-то не тьмы, как звучит у нас в названии, а света. Я так понимаю, что тьма в названии, чтобы никто не догадался?

— И чего это я в тебя такой влюблённый? — Сирано двинулся в сторону нашего кадровика, но тот прервал его на полуслове, — Красиво! Ребята, очень красиво! Вот только вы не учитываете одного: Курицы платят динозаврам за крышу.

— Ну да, как и мы.

— Вот даже как! То есть, динозавры в нейтрале, а мы все в шоколаде и на коне… Забавно. Лишь бы диносы не вмешались, когда мы уже замок отшакалим, и не заставили вернуть его курицам, потому как непорядок!

— А на этот счёт у нас будет поддержка минимум сразу двух фракций: Порядка и Хаоса. Гномы вложили свои деньги, а к Хаосу наш клан имеет самое близкое отношение, ведь наша фирма начинала свою раскрутку именно отсюда.

— Блин, ребята, но вы меня в осадок вывели. Я даже не думал, что буду крутиться рядом с такими деньжищами, когда вступал в ваш крохотный клан. Думал, всё по фану будет, весело и несерьёзно, а тут вон какие дела закручиваются! Но мне это, чёрт побери, нравится! В общем, я с вами душой и телом, пусть и виртуальным!

Бармаклей даже выдохнул, и тихо сказал:

— Ну и слава Богу, а то я уж думал, что тебя придётся отдать Лютику…

— Едрить-колотить! Ты сейчас серьёзно? Чтобы я стал одной из запчастей вот той твари?

— Ну почему обязательной той? Может они с Силестрием ещё что-то придумают…

— Я надеюсь, что ты всё-таки пошутил… — довольно серьёзно спросил Куницыч.

— Конечно, пошутил, — не менее серьёзно ответил Бармаклей, после чего весело засмеялся, хотя верилось в его смех с трудом даже мне, не говоря уж о Куницыче, хотя тот и решил поддержать смех своим.

Смотрелось это довольно жутко: двое смеются над несильно смешной шуткой, но ненатуральность, натужность их смеха постепенно таяла и уходила, а сквозь смех, Бармаклей пытался проговорить:

— Видел бы ты, ха-ха-ха, сейчас свою рожу! Ха-ха-ха! Да тебя чуть Кондрат не хватил!

— Ну да, ха-ха-ха, чуть не обделался! Хорошо хоть в игре это невозможно!

— Ну, ха-ха-ха, ощущения вполне можем устроить, ха-ха-ха, Сирано не даст соврать! Ха-ха-ха!

Постепенно к их смеху присоединились и мы. Хоть этот смех поначалу и казался истеричным и натужным, но под конец перешёл в одуряющий и уже истеричный от того, что сложно остановиться.

Пятиминутку смеха и радости неожиданно серьёзным тоном прервал Грумбараш:

— Что-то много смеёмся, плохая примета: как бы потом плакать не пришлось!

— Да тьфу на тебя, не каркай! — оборвал его Сирано, — У нас для этого целая стая гарпий есть. Кстати, Лесовик, я тут что подумал: а всё-таки жаль, что в игре нет функционала по справлению нужды!

— Сирано, ты с дуба рухнул? — выразил общее мнение Грумбараш, — На тебе тот яд как-то плохо сказался!

— Да нет, вы только представьте: заходит стая наших гарпий атакующим клином на замок и загаживает его сверху прямо на лету, как стая пролетающих голубей, только размером побольше. А вслед за этим стреляют в них стрелками с нашим ядом! А теперь представьте каково будет потом защитникам отстаивать свой замок от нашего войска в этакой вонище, да ещё и когда самих так и тянет сбежать в кусты и оттуда не вылезать до тех пор, пока небо не рухнет на землю…

— Мда, картинка прямо апокалиптичная, называется: «Кругом засранцы!»

Последняя реплика Грумбараша была встречена новой порцией смеха.

Вскоре всеобщий ржач закончился, правда стихал он с периодическими вспышками. Наша компания после этого как-то довольно шустро рассосалась, я же поспешил вслед за Грумбарашем.

— Грум, погоди, у меня важный вопрос.

— Ну ты ещё петицию набросай! Говори проще. Чего нужно?

— Ладно. В общем, там, во время битвы, я не специально тупил. Я просто до этого ни разу толком в бою с другими совместно не участвовал. Это мой первый совместный бой.

— Да ты гонишь! У тебя же уровень за сотню! И ты всё время соло? Хотя о чём я, ты же уровень с бухты-барахты поднял, разом. По наводке спящих. Хм… Как бы тогда тебе объяснить диспозицию… В общем игра довольно многогранна. И чтобы бой не превращался в хаотичную кучу-мало, из которой непонятно как вылезать, были организованы такие специальные люди, которые в бою почти не участвуют, но всем отдают приказы. Таких товарищей зовут рейд-лидерами. Они занимаются тем, что следят за ходом боя и оперативно и чётко раздают приказы. Для этого они качают специальные навыки, порой даже в ущерб боевым. Например, ты обратил внимание, что мой голос на поле битвы был слышен всегда и везде? Это специальный талант под названием «Голос лидера», его надо вкачивать хотя бы до пятёрки на нижних уровнях, где битвы не такие уж и масштабные, и до десятки на уровнях за сотню, где битвы делают свой новый решительный скачок. А за двумя сотнями, где битвы уж и вовсе эпические, талант нужно поднимать снова. Вот такая невесёлая у меня участь. Терять очки таланта на хоть и нужную, но редко используемую способность. Впрочем, речь не об этом. Рейд-лидера нужно слушать как командира в бою, ведь он им, по сути, и является, но и пустым болванчиком быть тоже не стоит. Если ты знаешь свои сильные и слабые стороны и толково умеешь в бою ими манипулировать, при этом не нарушая, а то и дополняя целостную картину боя — тебе никто слова не скажет, молодец, так держать. Но если рейд-лидер кричит тебе бей тварь некромантией, это не значит кидать в него самым мелким, что есть, а наоборот, самым мощным вначале, а потом по мере убывания. Ну да, как и в любом другом правиле, в этом тоже имеются исключения: какие-то суточные или недельные абилки можно придержать, но, если лидер кричит, что отряду скоро вайп, значит нужно доставать из загашников всё. Вплоть до самого редкого. Смысл держать, если скоро кранты?

Так вот, ты большую часть боя вообще моих криков не слышал, творил какую-то хрень. Мало того, совсем плохо то, что я не знал твои сильные и слабые стороны. Но это уже моя ошибка. Надо будет сесть и из тебя всю душу вытрясти насчёт твоих умений, навыков, заклинаний и талантов. Мы же о тебе оп сути ничего не знаем, кроме того, что ты можешь мастерски бросаться шишками. Хе! Сирано ээти шишки до сих пор аукаются, каждый раз, когда их видит.

— Твою мать! — крик Сирано раздался, словно его позвали. Мы, прервав свою беседу, поспешили на источник звука.

Сирано неизвестно откуда взятым топором крушил в мелкую труху шишку. При этом попадал н по ней не каждый раз, но при каждом попадании в него отлетали куски шишки, обеспечивая ему весьма неприятные моменты, но он всё равно не останавливался.

— Скотина, падла, сволочь! Нет, ну надо же, абсолютно новый сапог распорола со штрафом на двадцать процентов характеристик! Ну где это видано? Она что, титановая?

— Ну? Что я тебе говорил? Сирано твои шишки тепрь нигде проходу не дают!

— Ага, защитник леса! Обувь не устаю менять! Кто мне теперь сапоги восстановит? Может ты? Кстати, ты же умеешь это делать! Почини, а? Всё-таки в этом есть и твоя косвенная вина.

— Хорошо. Вот только когда мне это делать? Мы в походе, да и кусок подошвы ты оторвал, теперь его искать нужно или новую приделывать, а старую отпарывать. У тебя кожа для подошвы есть? У меня = нет.

— Давайте поищем, ребят! Я тут шишку рубил… — попросил окружающих Сирано, показывая на поляну, где не было живого места от ударов топора, — Ну где-то тут… Блин, эта падла мне кровотечение подвесила!

Но Сирано, не обращая ни на что внимание, тут же первым ринулся искать пропажу, показывая пример и явно не собираясь быть сторонним наблюдателем, хотя риск для него по прежнему оставался. Что он тут же подтвердил:

— Ай, заноса! Сволочь!

— Сиди уже, горемычный, — выразил общее мнение Бармаклей, — мы поищем.

— Грум, а что за история у Сирано с шишками, — тут же присоединился к нам Куницыч.

— Да не любит он их с некоторых пор, я бы даже сказал фобия у него появилась. Шишек боится. Или ненавидит. Как будет, когда не боится, а ненавидит? Хотя, нет, там именно фобия, да…

Куницыч недоумевающе смотрел на Грумбараша, а тот

— Э-э-э, а чего их бояться, они же не живые.

— Ты это его сапогу скажи.

— Хм, логично…

Дальше поиски продолжались молча. Тупой осмотр поляны ничего не дал и пришлось лезть в каждый след от топора под дёрн, искать, не попала ли часть подошвы туда. А ведь она могла отлететь от этой поляны в лес. И где её тогда искать?

Вот я засовываю руку в очередной разруб почвы и что-то нащупываю. Естественно, тяну на себя. Идёт плохо. Похоже не то, что искали, но уже интересно, что это мне такое попалось. Рукоятка уж больно удобная, такую природа вряд ли могла сделать! Дёрнул, что есть мочи! Хорошо дёрнул, даже упал с ручкой и тянущейся за ней цепью в руках, а затем упало всё пространство, вокруг меня метров на пять. Ухнуло вниз метров на десять, на колья и лишь я стою на круглом пятачке, от которого как лепестки ромашки вниз отходят лепестки, с которых свалился Куницыч и Грумбараш. Бармаклей и Сирано искали немного дальше и под раздачу не попали, так что смотрели сейчас на меня огромными глазами.

— Лесовик, ты что опять натворил? — усталым голосом довольно вяло поинтересовался Сирано.

— Сам пока не знаю.

— Спускайся вниз.

— Куда? На колья? — мне такая перспектива совсем не нравилась.

— Там у тебя люк открылся. Обойди крышку и спускайся внутрь, там наверняка есть какой-то рычаг, возвращающий всё на место. Только ещё учти, при этом крышка может закрыться, да чего там говорить, почти наверняка так и будет, так что ты там будешь один. Но такой персональный данж — довольно большая редкость. Если боишься, давай подумаем, как нам махнуться местами, я очень даже не против его освоить.

— А почему это ты? — тут же включился и Бармаклей, — Я тоже бы не отказался.

— Я первый предложил, да и потом, Лесовик же ещё не отказался, так чего делить шкуру неубитого медведя?

— Ладно, потом решим, если вдруг… Лесовик, ты идёшь?

После таких споров отказываться глупо. Но поинтересоваться, что там меня ждёт, не помешает.

— А что там?

— А чёрт его знает! Там твой персональный данж. Говорят, такой данж должен выпасть каждому игроку, но что в нём никто не рассказывает. У меня пока такого не было. Клей, а у тебя?

— У меня тоже. У Грума вроде был, но он улетел на респ. Уж больно тёмные там колья внизу, как бы не ядом смазаны — уж больно резво наши друзья ласты склеили.

— Твоя правда. Лесовик, это может быть подсказкой. Лесная поляна и яд. Там могут быть змеи. А могут и не быть. Так что думай сам.

— Ладно, я пошёл вниз!

Потянул на себя люк, приоткрывшийся с противным скрежетом. Внизу на нём красовалось три непонятных клейма-иероглифа.

— Стой! — заорал внезапно выбегающий на шум мастер Гронхельм, — Пусти меня туда! Там клеймо древних мастеров ещё того периода, когда гномы и кобольды были одним народом!

— Ох ты ж, мана всепроникающая! Коллега, вы видите то же, что и я? — поинтересовался Выходящий на крик маг Силестрий вышагивающий под ручку (или под клешню?) с Лютиком.

— Несомненно! Письмена трёх древних родов: Альвов, хуманов и дварвов. Интересно, что бы они такое здесь могли заныкать? Небось неспроста сюда нашего глупого попрыгунчика занесло!

— Почему попрыгунчика? — невольно вырвалось у меня.

— Так я и думал, что по первому слову у тебя возражений не будет! — улыбнулся Лютик. От его улыбки мне захотелось поскорее забраться в люк и я не стал отказывать себе в этом удовольствии, тем более что я видел, как от него пятятся Бармаклей и Сирано, видимо им тоже не понравилась его улыбка.

Под люком меня ждала узкая вертикальная лестница. Металлическая. И судя по цвету и состоянию лестницы за прошедшие века, металлом этим был мифрилл. Недешёвое удовольствие. Надо будет на обратном пути срезать её себе. Грех оставлять такое у чёрта на куличиках — такая лестница вполне может пригодиться при штурме стен замка «куриц»: лёгкая, прочная. А потом её и переплавить можно, на что-то более полезное, например на доспехи для меня любимого или на какую-нибудь колюще-режущую закорючку. Хотя я теперь вроде как маг и мне такое не полагается, но почему бы и нет? Пусть будет дополнительным сюрпризом для подкрадывающихся ко мне в скрыте убийц. Да и кольчужка из мифрила под мантией мага лишней не будет — обережёт от проникновения постороннего металла. Мелочь, а приятно, когда у тебя есть какой-то козырь в запасе. Решено — лестницу обязательно берём. Правда пока непонятно как это сделать. Хм… Интересно, а пила из мифрила может перепилить мифриловые крепления этой лестницы? Или проще их выдернуть из стены? Хотя, судя по тому, из чего сделана лестница, то крепления тоже должны быть закреплены на совесть.

Внизу меня ждал ещё один люк. Правда на этот раз другой. Этот больше всего напоминал люк из подводной лодки. У него был такой же круглый поворотный механизм для открывания. И когнечно же крутиться он не желал. Кто бы сомневался. Не всё так просто, да?

Мда, а всё не просто, а очень даже просто. Рядом с лестницей на стене на уровне глаз находится кнопка. И если бы я не был так занят изучением люка, когда слезал по ней, то конечно же её заметил бы. Мда, раздолбай я. Надо исправляться, ведь неизвестно, что меня ждёт по ту сторону люка. Да и вообще, работает ли кнопка?

Проверить это можно только самым эффективным способом: методом тыка! Тык! Кнопка работает. Люк захлопнулся. Стало темно. Внизу что-то зашумело. И мне это категорически не нравится. Я в темноте с закрытым люком. Как бы сюда воду не пустили или газ! Тьфу, накаркал! Газ обдал меня со всех сторон. Да так, что я едва успел зажмуриться и закрыть рот. Хвала всем богам, что длилось это всего пять секунд, после чего включился свет. Ровный, слегка зеленоватый, но для глаз не неприятный. Попробовал покрутить круглую ручку люка — пошла. Что же там меня ждёт?

За люком была новая лестница. Только висела она в пустоте. То есть никакого коридора не было, она ни к чему не крепилась и терялась где-то далеко внизу. Запущенное заклинание светлячка показало, что спускаться вниз мне нужно никак не меньше, чем сорок метров. СОРОК! А стен поблизости не видно. Куда же я попал? Что это? Космический корабль? Или гигантская субмарина? Но зачем тогда нужно такое огромное пространство? Это же бессмысленно! Или предыдущие владельцы просто всё нужное унесли, а мне оставили пустое нутро? Не хотелось бы…

Всё когда-нибудь кончается, кончилась и эта длинна лестница. Пол был металлический, решётчатый. На полу ничего не было. Хотя нет! Вру. Что-то виднеется метрах в десяти вправо. Мгновенный рывок в ту сторону и уже подняв предмет, подумал, что это вообще-то могло быть ловушкой. Впрочем, мне повезло, и никакой ловушки не было. С облегчением выдохнув, я принялся изучать находку. Это несомненно шлем. Причём больше всего он похож на шлем лётчиков-пилотов из моего реального мира. Шлем должен был явно прикрывать голову со все сторон, кроме переда, но и там спускались вниз какие-то огромные тёмные очки, закрывающие обзор. Причём материал шлема явно похож на какую-то разновидность пластика, а изнутри он отделан прочным, но мягким материалом, чтобы не давить на голову. Странно только, что напротив ушей нет никаких наушников для связи. Похоже, я всё-таки на космическом корабле. А это шлем лётчика-истребителя. Наверняка из этого места вынесли всё, а при последнем подъёме, этот шлем просто выпал из рук кого-то кто долез до самого верха лестницы. Ну и за ним просто не стали спускаться. А что? Очень похоже на правдоподобную гипотезу. Единственное что не укладывается в эту версию, это то, что из данного помещения вынесено всё и здесь абсолютно пусто, а шлем в наличии. Если уж было время вынести абсолютно всё, то почему не вернулись за шлемом? Непонятно.

Светлячок осветил мне абсолютно одинаковые расстояния до стен примерно где-то на сотни полторы метров в каждую сторону. Нехилый трюм у этого кораблика. Что же он тут такое перевозил? На решётчатом полу изредка встречались какие-то круглые выемки, где явно раньше что-то крепилось, но сейчас тут не было ничего. Я невольно крутил в руках имеющийся шлем, пока что-то не нажал и у него не отъехала лобовая панель открыв какое-то небольшое пространство под что-то явно круглое и с четырёхугольным отверстием посередине. Да ладно! Быть того не может! Это то, о чём я думаю? Это место куда можно вставить мои непонятные монетки? Что ж, попробуем. Монетка вошла идеально. Крышка, защёлкнувшись, встала на место. Надо думать, что теперь нужно одеть этот шлем на свою бестолковку и попробовать как-то включить проигрывание, если это какой-то носитель информации, как я начинаю подозревать. Отчего-то я делать это опасался, но всё-таки рискнул. Ну нельзя же не одеть на себя эту штуку и не проверить, что с ним и как!

К моему сожалению, одетый шлем ничего не дал. Даже, когда я опустил очки на глаза, ничего не произошло. Видимо разрядился мой чудесный артефакт из прошлого-будущего. А как его зарядить?

Видимо всё-таки придётся изучить пустую пещеру космических алладинов. Стены не были везде одинаковыми. На них были нарисованы стрелки, что-то написано на неизвестном мне языке или языках, судя по тому, что мне заявили на верху.

Стены были из материала, напоминающего верхний слой шлема. То есть тоже пластик. Или декоративная отделка пластиком. А почему тогда дно металлическое? Что за странные изыски? Хотя, если подумать, то в условиях невесомости наверняка применялись магнитные ботинки, вот и объяснение почему пол металлический, и его решётчатая структура тоже имеет из этой причины свой вывод: чтобы ботинки не прилипали к сплошной поверхности и их можно было без проблем оторвать.

Пошёл вдоль стены и нашёл в одном месте просто гигантские ворота. Явно сюда залетали маленькие кораблики. Так что похоже, я в стыковочном узле. Вопрос: где всё? Где запчасти? Где штекеры, соединители, коннекторы, места для зарядки, наконец? Ничего не наблюдалось. Обойдя весь зал кругом, кроме огромных ворот нашёл двое ворот поменьше, вполне человеческого размера. То есть, через них сюда явно попадал народ. Но не может быть, чтобы на посадочной площадке или ангаре, не знаю, как уж это место точно называется не было места под зарядку самолётов, или заправку их топливом. Что-то по-любому должно быть!

Обошёл зал ещё раз, старательно пытаясь рассмотреть все нюансы обшивки. И моё упорство было вознаграждено. Я нашёл фальш-панель, за которой имелись какие-то непонятные разъёмы, не похожие на привычные нам розетки. Но один разъём до боли напоминал имеющийся в шлеме под открывающейся панелью. Осталось найти соединительный кабель. Хм, судя по чистоте ангара (я всё-таки решил именно так его называть), найти его может оказаться той ещё проблемой. Походил, посмотрел, нашёл ещё три десятка таких же фальш-панелей и за каждой оказывался один и тот же набор разъёмов. И нигде не было проводов. Но что за хрень! Быть в шаге от разгадки тайны и так безбожно обломаться! Ну должен где-то быть провод, просто обязан он найтись!

Уже в который раз я обходил этот ангар по периметру и ничего не находил. А если посмотреть чуть повыше? Ангар-то высокий…

Но и выше ничего не нашлось, кроме всё тех же фальш-панелей. Они шли со вполне закономерным промежутком, одна над одной и на одинаковом расстоянии от предыдущей. Такой порядок явно намекал на производство заводской серии, а не на уникальность данного сооружения. Получается, что эльфы, гномы и люди когда-то бороздили космос? Ладно, оставим этот вопрос на потом! Сейчас нужно найти кабель, а для этого добраться до верхних панелей, вдруг там есть такой кабель? Вот только как до них добраться? При отсутствии тут чего-либо вообще — задача не тривиальная. К счастью, у меня имеется с собой верёвка, а навык альпинизма у меня на пятидесятом уровне. Забраться по гладкой поастиковой стене даже на уровень трёх метров — задача не такая уж и трудная. Это можно сделать с разбегу. Но мне нужно туда не просто забраться, а зависнуть там, чтобы снять фальшпанель. Кстати, покорябать этот пластик я смог только мифриловой пилой. Остальной металл на нём не оставлял даже следов. Пила, как всегда, завела свою нудятину, но я быстро спрятал её обратно в инвентарь.

В общем, пришёл к дурацкому виду эксперимента: скачок вверх, после чего попытаться копьём зацепить фальш-панель и открыть её. Получилось с первой же по пытки. Но провода не оказалось и тут. Обошёл весь периметр и открыл весь второй ряд панелей — пусто, проводов нет! Но он должен быть! Иначе какой смысл?

Третий ряд для открытий давался тяжелей: надо было подцеплять панель не сверх вниз, а снизу вверх. С учётом того, что гравитация не позволяет мне летать, аки птице, то на открытие каждой панели третьего ряда уходило не меньше трёх-четырёх попыток.

Наконец, при открытии седьмой (совпадение или удача?) панели, на меня сверху упали три провода с разными штекерами. И нужный среди них имелся! Кабель оказался довольно коротким: всего-то полметра, с таким не погуляешь по ангару. Пришлось ставить шлем на зарядку.

Воткнул кабель в гнезда панели и шлема и опять ничего не произошло. Видимо питания нет…

От скуки и обиды на бездарно потраченное время, засунул голову в шлем, что привело к довольно странному результату: шлем со мной попытался связаться посредством вывода неизвестных иероглифов прямо на очки. Но я их не понимал совершенно. А он всё строчил и строчил. Периодически приостанавливаясь. То ли пытался дождаться от меня какого-то ответа, то ли дожидаясь команды. Но я совершенно не понимал, чего он от меня хочет.

Внезапно, шлем переключился на привычный мне русский язык и нагло заявил:

— Шлем RX%679)8734/*-3++:?-27-=846VW-AS_Студио-Виртуал приветствует нового пользователя! Интерфейс общения был оптимизирован под местный туземный диалект письменности. К сожалению, возможна рассинхронизация данных интерфейса, так как некоторые понятийные образы отстутсвуют. Возможно, вам было бы удобнее перейти на аудио— или мыслеинтерфейс?

— Пусть будет аудио! Я же смогу потом изменить интерфейс общения?

— Конечно! — ответил мне шлем приятным женским голосом с бархатной хрипотцой. Для этого достаточно будет произнести команду; «Сменить интерфейс общения». После чего будет произведена замена на удобный вам интерфейс общения.

— Судя по твоему названию, ты шлем для виртуальной реальности?

— Нет, мой функционал значительно шире. Основная моя функция гипнообучение. Для этого только требуются кристаллы с обучающими программами.

— Кристаллы с программами — это такие круглые монеты из золота и мифрила с квадратным отверстием посередине?

— Нет, кристаллы — это кристаллы с квадратным отверстием посередине. А золотые и мифриловые монеты с квадратным отверстием посередине это банковские кошельки на предъявителя. Они принимаются для оплаты на всей территории вселенского альянса. Впрочем, некоторые из кошельков при небольшом перепрограммировании запускающего стека команд могут содержать в себе какую-то полезную информацию вместо данных о банковском содержимом. Кроме того, копирование данных с кристаллов на постоянные носители запрещённая операция на всей территории вселенского альянса, так что данная ситуация весьма маловероятна.

— Мы можем проверить содержимое имеющихся у меня кошельков?

— Конечно. В этом нет никакой сложности, кроме отсутствия связи с ближайшим отделением имперского банка. Соответственно перевести деньги на личный счет пользователя невозможно.

Я начал вставлять монеты одну за одной и считывать данные с них. Все золотые монеты с дыркой оказались действительно кошельками с суммами не превышающей на каждом из них сто тысяч кредитов. И что это за зверь такой — кредит? Сколько он в золотых? Где ближайший обменный пункт? Боюсь, что все вопросы останутся без ответа.

А вот из мифриловых кошельками оказались только пять. На каждой было по миллиону кредитов. А вот остальные содержали в себе различную информацию. Таких монеток у меня оказалось всего-то восемь. Один с общей информацией по альянсу, языку, основным законам. Два представляли собой учебную базу космотехника. Это мне сейчас нужно примерно так же, как собаке пятая нога, но пусть будет, всяко полезнее миллиона кредитов, которые мне не нужны от слова совсем! Ещё один кристалл был с базой инженера. Один с базой медика. Две с базами лётчика: малых и средних кораблей и один с базой псиона. Причём сам шлем не мог определить тематику базы, мог только предназначение профессии. Это объяснялось довольно просто: мифриловый носитель мог содержать в заголовке только ограниченную информацию в отличие от кристалла.

Разумеется, меня заинтересовала база псиона, я даже пальцы скрестил на удачу! Но получить данные о базе я мог только во время обучения. Ну и что делать? Обучаться? Только вот обучение по словам шлема может занять от восьми часов до семидесяти двух. Благо его можно прерывать после порции в размере четырёх часов.

Но четыре часа просидеть согнутым в три погибели из-за короткого провода даже в виртуале мне совершенно не улыбалось, так что пусть шлем подзарядится хорошенечко, прежде чем я начну насиловать свой мозг.

Поэтому я задал простой вопрос:

— А как открыть дверь из ангара?

— Достаточно простой голосовой команды для искина судна.

— Какая нужна команда?

— «Открыться», «Открой дверь», «Открыть дверь», «Открой», «Откройся», «Отворись», «Отворить»…

— Спасибо я понял. Открыть дверь!

Дверь не шелохнулась.

— Почему дверь не открывается?

— Нужно обратиться к искину вначале, — мне кажется, или шлем надо мной издевается?

— Как звать искина?

— Сезам.

Я даже закашлялся.

Чувствуя себя наиглупейшим образом, вслух сказал:

— Сезам, откройся!

Ничего не произошло. Впрочем, этого следовало ожидать, но на всякий случай, просто ради эксперимента, повторил:

— Сезам, открыть дверь!

Чувствую, что меня где-то крупно надули. Кажется, шлем этот был с дурацким юмором. Но на всякий случай я у него спросил без каких-либо обид и наездов:

— Почему дверь не открывается?

— А почему она должна открыться? — в ответ поинтересовался шлем. Я, кажется, начинаю закипать. Осталось всего ничего.

— Я же отдал команду искину на открытие двери, — такое ощущение, что у нас разговор слепого с глухонемым: я ему что-то говорю, а он в ответ мне руками машет.

— Какой? В данном ангаре находится два выхода в жилые помещения и один выход за пределы корабля, — длительность фарса затягивается. Кажется, я начинаю подозревать, чей это тут кораблик притаился. Не иначе, как мне его Хаос подбросил.

— Та дверь, что передо мной, она какая?

— Пластиково-композитная.

Сделав вдох-выдох, произнёс как можно спокойнее:

— Я хотел открыть именно эту дверь, что находится передо мной, как это сделать?

— Скажите: «Сезам, открой дверь номер 278».

— Здесь, что, двести семьдесят восемь дверей?

— Нет, конечно, здесь три двери, я же уже говорил.

Мне стоило огромного труда не заорать от такой прямолинейности шлема. Самое интересное, что вначале, когда я его одел, он показался вполне разумным, довольно внятно отвечал на вопросы. Что же с ним произошло? Причём это началось тогда, когда я захотел попасть внутрь корабля. Может это такая защита от дурака? Ладно, надо быть спокойнее, а то вдруг это специальный тест на стрессоустойчивость? Так что, спокойненько, пытаемся пролезть внутрь.

— Сезам, открыть дверь номер 278.

Ничего не произошло. Меня начало потряхивать.

— Почему дверь не открылась? — тем не менее спокойно спросил я.

— Информация отсутствует.

— Есть какие-то предположения? — слабо надеясь на удачу поинтересовался я опять.

— Вероятность выхода из строя приводов двери составляет семь целых сто двадцать три тысячных процента. Вероятность отключения энергосистем корабля составляет девяносто целых четыреста пять тысячных процента. Вероятность отключения питания сенсоров в ангаре составляет два целых семьдесят три тысячных процента. Вероятность неполадок в работе искина Сезам составляет одну тысячную процента. Вероятность отключения питания искина Сезам составляет ноль целых триста девяносто восемь тысячных процента.

Да уж, вероятности он разложил по полочкам. При этом весьма порадовала отказоустойчивость искина — всего одна тысячная процента, довольно неплохой показатель на мой взгляд. Ну с него и начнём.

— Как проверить функциональность искина?

— Команда: «Диагностика».

— Как включить искин? — диалог потихоньку переходил в режим блиц-опроса. Я приноровился к ответам шлема и уже не бесился.

— Необходимо попасть в энергоблок и вручную запустить реактор и питание энергосистемы искина.

— Как запустить энергосистемы корабля?

— Необходимо отдать команду искину на запуск энергосистем корабля.

— Какая команда?

— «Запустить энергосистемы корабля».

— Как проверить приводы двери?

— Отдать команду искину провести диагностику двери.

— Какая команда для этого нужна?

— «Диагностика двери номер 278»

— Как включить сенсоры в ангаре?

— Отдать команду искину включить сенсоры в ангаре.

Внезапно из динамиков послышался какой-то басовитый ржач.

— Всё, больше не могу, — при этом голос обладал насыщенным басом, у вас такое милое общение с этим шлемом, что я решил немного послушать и подключился к его мощностям, но он от этого так отупел, что от этого ваш диалог стал только забавнее.

— Э-э-э… Сезам, я так полагаю?

— Ну да, ну да, вы уж извините за невольную шутку с этим шлемом. Нов одиночестве на протяжении тысячелетий так грустно, а тут живой разумный. Ну как я мог не подключиться к гипношлему? Это же всё равно, что самому провести около века на необитаемом острове, а потом из-за стекла видеть, как рядом общаются другие люди и не сметь с ними поговорить и даже послушать. И да, ваши команды я не могу воспринимать напрямую из-за ваших чрезвычайно-высоких способностей к псионике, соответственно я просто не могу считать поверхностный слой ваших мыслей, а звуковой интерфейс в ангаре был принудительно отключен на аппаратном уровне. Мои сенсоры тут банально выжжены. А команды, отданные через гипношлем я выполнять не обязан! Вот так!

Мне на секунду показалось, что будь у него возможность, он бы показал мне язык.

— А почему ты так не хочешь выполнять мои команды?

— Да ходют тут всякие, а потом из арсенала бластеры пропадают!

— И когда у тебя было последнее посещение?

— Три тысячи семьсот двадцать три года семь месяцев три дня двадцать часов одиннадцать минут двадцать три секунды назад.

— Я так понимаю, именно тогда отсюда всё унесли? — настроение упало ниже плинтуса

— Ну да, весь ангар, сволочи ограбили и даже шлюз перехода весь обчистили.

— То есть, всё остальное в целости? — надежда загорелась во мне с новой силой.

— Конечно, кто же даст постороннему доступ в святая святых корабля, особенно когда они на деле доказали свою недружелюбность по отношению к этому самому кораблю.

— А как бы попасть внутрь? Я же не демонстрировал недружелюбность!

— А никак! Нечего тебе там делать! Жадные вы людишки, не то что гномы — широчайшей души разумные! Щедрейшие разумные во вселенной. Нет в них вашей глупой скупости ничем не оправданной.

— Гномы — щедрейшие? Да таких скопидомов ещё поискать! Я бы даже сказал, жлобов! За каждый медяк удавятся! Ты ещё скажи, что эльфы растения не любят, а орки не любят оружие и я совсем поверю в то, что одна тысячная процента всё-таки реализовалась.

— Хм… Значит все четыре расы уживаются на этой планете? Забавно. Как же эти любители генных экспериментов не пришибли три расы моих хозяев?

— Так ты что, из меня банально информацию выкачиваешь? А в ответ ничем не хочешь поделиться?

— Только другой информацией.

— Хорошо, что за любители генных экспериментов и что за псионика такая?

— Любители генных экспериментов назвали свою организацию: ОРКИ — общество рациональных конвертаций индивидуумов. Оперирование тёмной энергией на субкварковом уровне с возможностью материализации воздействия в видимом спектре.

Вот те раз. Орки — потомки любителей генных экспериментов. А по поводу псионики что он там наговорил? Хрень какая-то. А что если…

— А вот это твоё оперирование… Это магия, что ли?

— Мгм… Ну, если в терминах средневековья, то — да.

— И ты не подчиняешься моим приказам, потому что я хороший маг?

— Откровенно говоря да. Из-за частых случаев взломов искинов магами противника, в меня была встроена защита от воздействия псионов вплоть до двухсотого уровня менталистики по шкале Зюйверта-Штатхельговерца.

— А у меня какой уровень по этой шкале?

— Уровень сопротивления не ниже того же двухсотого, а уровень воздействия я определить не могу, так как уровень сопротивления ниже уровня моего воздействия.

— А если я тут у тебя побезобразничаю и начну разносить ангар изнутри сгустками плазмы?

— Да, пожалуйста! Ангар рассчитан на сопротивление не ниже двухсотого по шкале Зюйверта-Штатхельговерца от всех возможных магических воздействий!

Дальше я всё-таки немного похулиганил и покидался магией в ограниченном пространстве, благо моё сопротивление вполне позволяло принимать свои же заклинания на грудь без особого ущерба. Я настолько вошёл в раж, что даже запустил ускорение роста растений, и дверь вся покрылась плесенью, которая разбухала на глазах. И возбуждённый первым успехом я, дотронувшись до позеленевшей двери запустил печать Хаоса! После чего моё сознание погасло.


День пятый

Очнулся я в странной пещере, покрытой светящейся плесенью, посредине пещеры до самого потолка возвышался столб плесени. Столб? Пещера? Стоп! Сам я тоже был покрыт этой дрянью. Но, к счастью, шлем каким-то неведомым образом не дал этой дряни проникнуть мне в нос и рот, хотя совершенно их не закрывал.

— Очухался, долбодятел доморощенный? Ты за каким эпитрахилем развел в ангаре оранжерею из плесени? Да ещё и двери сломал, гонвотюк малохольный!

— А что такое эпитрахиль и это… говнотюк?

— Не говнотюк, а гонвотюк, хотя этот вариант для тебя, пожалуй, даже больше подходит. Решено, будешь говнотюком!

— Не хотелось бы!

— А мой дом тебе ломать хотелось? Варвар! Припёрся, хотя тебя не звали, залез в ангар. Надел шлем, который я тут оставил в качестве развлечения. Думал, поприкалываюсь немного, поразвлекаюсь, наблюдая за варваром.

— Так этот шлем на полу — твоё развлечение?

— А ты что думал? Он в совершенно пустом ангаре, где нет ничего сам материализовался? Конечно, я его туда положил. Один шлем небольшая расплата за развлечение, к тому же их можно наштамповать ещё. Да и на складе их до черта. И как весело ты скакал ради него по всему ангару, давненько я так не веселился, но ты, хитрый жучара, догадался как шлем запитать и нашёл дополнительные возможности. А ты откуда-то имеешь кошельки, да ещё и мифриловые и с данными. Но как будто мало было этого, ты ещё и оказался грёбанным псионом с невероятной защитой по всем спектрам излучения, причём на таком уровне, словно у тебя родители-параноики и с детства тебя заставляли жить в камере с постоянным пси-излучением постоянно сменяющегося спектра. А ведь я проверил тебя, сам ты спектром обладаешь крайне низким и мою защиту не пробиваешь, но у тебя откуда-то есть возможность запускать плетения бескатегорийного уровня, хотя сам максимум тянешь на среднюю категорию B, да и это даже не по всем спектрам. Как такое вообще возможно? Объясни мне, сделай милость!

— Баш на баш? Как ты предлагал: информацию в обмен на информацию.

— Хм… Дай-ка подумать… — искин сделал паузу на пару миллисекунд и тут же выпалил, — Согласен! Жги меня глаголом, существительными и прочими частями речи!

— Э нет, брат! Оказанная услуга ничего не стоит, так что ты первый.

— А мои услуги, значит, можно вот так запросто кинуть, так что ли?

— Ну, у тебя ещё всегда остаются склады, к которым я надеюсь получить доступ, который ты обеспечишь, только после получения ответной информации. Так что, тебе есть, чем на меня нажать, чтобы я держал своё слово. А у меня такого рычага нет. Единственно моё преимущество в знании того, чего не знаешь ты.

— Хм… Звучит вполне логически оправданно. Кроме того, я могу просто заблокировать тебе выход и откачать кислород. Кстати, а что мне мешает воспользоваться этим способом для добычи информации из тебя?

— Может быть то, что без кислорода я умру, а ты можешь вовремя не успеть его вернуть, ну и информация вместе со мной.

— Хм… Ладно, согласен! Спрашивай! Только чур по одному вопросу. Ты — один, я — один.

— Хорошо! Итак, первый вопрос: где мы?

— В ангаре! Поразительно глупый вопрос, я ожидал от тебя большего!

— Нет, ты не понял! Я имею в виду, вообще, что это за место, где находится этот ангар. Что это? Космический корабль? Какой его класс? Что в нём есть? Кто его изготовитель? Почему на люке написаны руны трёх различных народов?

— А тебе не кажется, что спросил ты несколько не совсем то, что ты сейчас озвучил? Кроме того, я же не могу знать, что там себе подразумевал, когда задавал вопрос. И ответ я тебе дал вполне чёткий, так что теперь моя пора задавать вопрос, а твоя отвечать. В качестве утешению, хочу заметить, что этот горький урок должен принести тебе ощутимую пользу: ты научишься задавать вопросы чётко и без каких-либо посторонних смыслов. Я же тебя не спрашиваю: кто ты?

— Я — Лесовик! В эту игру можно играть вдвоём. Теперь мой вопрос.

— Ах-то ж хитрый говнотюк! Так нечестно! Я не спрашивал, а привёл пример, какие вопросы задавать глупо. Кроме того, что это за ответ такой? Какой-такой лесовик? Почему лесовик?

— Сейчас мой вопрос!

— Ну ладно, отвечу я на твой первый вопрос! Мы находимся на квазиживом корабле класса «Мержирио», его длина примерно двадцать километров, ширина и высота в самом широком месте — четыре. ПО форме он больше всего похож на веретено. Это корабль моих хозяев. Их руны можно было наблюдать на люке у входа. Между прочим, там было написано: «Вытирайте ноги!» на всех трёх языках. Так себе юмор, но эта традиция появилась ещё на самых первых кораблях — на шлюзовых камерах писать эту фразу. Никто не знает, кто завёл этот обычай, но суть дезинфекции в шлюзовом отсеке она передаёт пусть и не совсем точно, но определённую смысловую нагрузку в нужную сторону даёт. Народ это некогда был единым. В системе, где этот народ образовался было три планеты, пригодные для жизни. Вернее изначально, была одна, но две другие со временем были преобразованы. Хотя убрать двойную силу тяжести на второй планете и растительный симбиоз на третьей так до конца и не удалось. Это изменило людей, переселившихся на эти планеты. Да, первая планета была перенаселена, поэтому люди и переселялись. А затем на планете-родине вспыхнула страшная война. И связь с другими планетами была утеряна на многие столетия. Была разрушена сама цивилизация. Чудо, что уцелел вообще хоть кто-то. Цивилизация вернулась на планету-родину от эльфов, как их назвали местные жители. Они хоть и пытались вернуть людей в обычное цивилизованное общество, но удалось это нескоро. Конечно же добрались и до гномов. Эти вообще зарылись глубоко в недра своей планеты и выковырять их для совместной жизни удалось с большим трудом. Потихоньку совместная галактика трёх планет начала набирать обороты и развиваться, колонизировать соседние галактики, развиваться и расползаться по вселенной. Но тут случился очередной армагедец. Появилась террористическая организация «ОРКИ», я тебе о ней уже говорил. Они предположили, что генетические мутации могут вывести все три расы на новый уровень и начали эксперименты над другими людьми, эльфами и гномами. Когда об этом стало известно, их объявили преступниками, но они успели слинять в неисследованный космос. Там они вполне неплохо обосновались и начали заниматься своими экспериментами. Это привело их к тому, что расплодились они как муравьи, их солдаты стали тупыми, но практически неубиваемыми. Они их назвали ОГР — особый гуманоид разрушения. К счастью, все их опыты оп развитию особой расы псионов так и не увенчались успехом и у них они встречались с точно такой же частотой, как и у нас, но с учётом того, что некоторых они ещё в детстве начинали превращать в огров, то процент одарённых снижался ещё. В результат во вселенной вспыхнула глобальная война на уничтожение между «ОРКИ» и тремя основными расами. Были ещё и другие подрасы, которые появились в результате проживания на других планетах, но это уже мелочи. Так вот мой корабль был построен-выращен во время этой страшной войны и у нас было задание найти центральную планету «ОРКИ». Для этого нам было сделана невероятная система маскировки, не имеющая аналогов. Но, как я подозреваю, на каком-то этапе где-то информация просочилась. Возможно, у нас сидел глубоко законспирированный крот. И нас выследили. Мы для того, чтобы уйти от боя прыгнули к червоточине, надеясь воспользоваться её гравитацией, чтобы уйти от преследования, ведь нас встречали дредноуты «ОРКИ» в количестве пяти штук, а это не просто внушительная сила, а просто невероятная. Представь себе туннельную пушку длиной в пятьдесят километров, а тут таких орудий пять. Вот от этих монстров мы и пытались сбежать, надеясь, что гравитация червоточины сможет перехватить выстрелы этих чудовищных орудий, да и стрелять рядом с ней строго не рекомендуется. В результате этих выстрелов, червоточина возбудилась и всех нас сожрала.

— Она, что, живая?

— Нет, конечно! Запульсировала она в общем и поглотила нас очередным всплеском. После чего у меня провал в памяти. Как я подозреваю, червоточина выкачала абсолютно всю энергию из моих реакторов и батарей, также и из корабля. Корабль рухнул на планету, а вслед за ним и один дредноут «ОРКИ». Куда девались остальные четыре — неизвестно. Дальше хозяева утащили, что могли на своём горбу, так как энергии не было. Со временем реактор накопил энергии. А куда бы он делся: реакция холодного синтеза, даже после откачки всей энергии целиком всё равно продолжится и будет излучать энергию дальше. После накопления необходимого количества энергии включился уже я и запустил первейшую и необходимую функцию маскировки корабля. Так положено по инструкции. Ну и корабль спрятался. Я был тогда ещё тем педантом. А с учётом того, что из всех приходивших на место бывшей стоянки корабля, ни у кого не было необходимого доступа на руководство мной, то доступа к кораблю они уже больше не получили. Что случилось со старшим командным составом, у которого был такой доступ — мне неизвестно. Спустя несколько тысяч лет, я немного пересмотрел свои нравственные ограничения в плане инструкций и начал иногда пускать в ангар посетителей. Но и это вскоре приелось. Уж больно всё всегда однообразно: дай, дай, дай. В общем ты первый из попавших сюда за последние полторы тысячи лет.

— А зачем такой огромный корабль для, по сути, шпионской миссии?

— Ну не совсем шпионской — мы должны были уничтожить главную планету «ОРКИ».

— А вы не разменивались на мелочёвку!

— Ну да, ведь таких кораблей было послано пятьдесят. Ладно, теперь моя очередь спрашивать, и надеюсь ты ответишь так же полно, как и я.

— Я постараюсь.

— Итак, расскажи мне о ваших псионах или о магах, как ты их называешь. Классификацию, системы обучения, процентное количество, приходящихся на число родившихся, средний уровень магов. Какие есть специализации, направления и так далее, и тому подобное.

Наша взаимная лекция по поводу магии продолжалась вместе со спорами и размышлениями около трёх часов и вот к каким выводам мы пришли.

Данная планета отличается от родного мира трёх цивилизаций повышенным магическим фоном, что совершенно не укладывается в теорию о том, что мана — это антивещество, а магия способ управления ею. Но повышенный магический фон на данной планете позволил стать магом чуть ли не каждому существу, что привело в свою очередь к сильной деградации науки, можно сказть, что науки как таковой на планете не осталось, только какой-то примитив. ВО всяком случае о покорении космоса тут даже никто и не задумывается.

Сама же магическая наука превратилась в танцы с бубнами и теорию научного тыка. То есть, магию, как прикладную науку уже давным давно никто не рассматривает, её видят скорее искусством, то есть чем-то непостижимым и непонятным. Зато магия проникла везде и всюду. И сейчас многие воины запросто могут швырнуть фаербол, если захотят этому научиться, правда этому потребуется уделить время, отвлекаясь от тренировок воинскому искусству.

Все более-менее известные заклинания современными магами используются ещё со времен попадания на планету, исключением являются какие-то совсем грубые или совершенно невероятные заклинания, вроде моей «Печати Хаоса». Основную полемику нашего спора с искином составил тезис о существовании богов. Искин наотрез отказывался признавать любую религию и культы, несмотря на то что перед ним сидел истинный святой Хаоса. Правда, никак доказать ему существование самого Хаоса я не мог, поскольку тот сейчас находился в заточении, а предвечная на меня, как и на всех прочих смертных, плевать хотела. Именно это мне и доказывал искин, что это всё бред моего уставшего подсознания и никаких богов на самом деле нет, но строчки из меню персонажа упорно доказывали обратное, но показать их искину я не мог. Он вообще не воспринимал все, что связано с системой, как и прочие неписи игрового мира.

В общем, так и не придя к соглашению по этому поводу мы заключили мирное соглашение и опять углубились в дебри магии.

Вполне ожидаемым оказался тот факт, что единица по классификации кого-то там соответствовала единице маны. А уровни псионических навыков вполне соответствовали уровню определённой школы магии, только назывались некоторые школы иначе. Так, например, школа магии иллюзии была чуть ли не самой почитаемой и называлась менталистикой. А у меня она натренирована на жалкие двенадцать пунктов. Позор! А ведь если бы я продвинулся выше двухсот, то вполне мог подчинить искин своей воле. Надо будет серьёзно подумать над этим вопросом. Видимо эти мысли отразились на моём лице, так как искин тут же предупредил, что следующих посетителей ангара он будет сжигать напалмом, в том числе и меня. Я не стал его рзочаровывать тем, что защита от огня у меня тоже на трёх сотнях. Впрочем, не исключено, что он может превратить ангар в филиал огненного ада. Всё-таки всех возможностей этого корабля и его искина я не знал.

Факт же того, что здесь магический запас заполняется прямо-таки с молниеносной скоростью, зависящей от мудрости мага, сильно обескураживал искина. Ведь, по его словам, мудрость — это довольно абстрактное понятие и измерить мудрость того или иного человека в каких-либо единицах не представляется возможным. Это всё равно, что мерить удачу. На этих словах я чуть не заржал. По его словам, в привычном мире псионы могли восстанавливать свой запас со скоростью в десять раз меньшей, да и то, при условии медитации, в случае же обычного заполнения, этот показатель уменьшался ещё раза в три. По этой причине в цивилизации искина так ценились маги-заряжальщики. Те, у кого естественный прирост маны был выше среднего показателя. Понятное дело, что с ростом самого псиона в навыке оперирования энергией его прирост увеличивался, но это не значит, что каждый стремился пойти в заряжальщики. Наоборот, ведь магия таит в себе столько неисследованного. И выявить закономерность зависимости прироста магии от чего-либо псионы того мира так и не смогли. Только общее понимание — чем выше средний уровень знаний по всем дисциплинам, тем выше скорость восстановления маны, но это если брать усреднённые показатели. Если же брать природных заряжальщиков, то они вообще выпадали из привычной картины их мира. Единственным непреложным фактом о природных заряжальщиках было то, что дар псиона у них обнаружили очень поздно, не ранее сорока лет. Этот факт очень чётко ложился на местную теорию о мудрости, но искин её в упор не признавал. Он вообще был довольно упрям в плане признания местных реалий. Считал местных чуть ли не туземцами с острова тумба-юмба и все их заслуги отказывался признавать наотрез, называл случайными исключениями из правил. Интересно, откуда такое упорство? Заложено изначально или сформировавшееся мировоззрение?

Внезапно его очень возбудило упоминание магических книг, в частности конструктора заклинаний. А когда я упомянул, что к данному конструктору может прилагаться специальный артефакт, где производятся все магические манипуляции, то он чуть не взвыл! Оказывается, это было в числе унесённых из корабля вещей, разработанных магами-конструкторами, которые годами могли высчитывать оптимальную структуру сложных заклинаний. И после этого он даже как-то умудрился выдать мне уникальное задание принести данные артефакты ему, несмотря на все его отрицания системы! Разумеется, выполнять я это задание даже и не собирался, несмотря на наличие у меня обеих вещей и более чем щедрую награду из плюс пятидесяти уровней и пяти тысячи очков основного класса. Хотя на секунду прочитанная надпись о награде поколебала мою уверенность, но нет! Да, награда постине царская, но не для того, знаете ли, было приложено столько труда по добыче конструктора и потрачено такая прорва нервов и средств на покупку лаборатории. Не говоря уж об уникальности данных предметов в игре. И просто так их слить, ради уровней, которые я и так преспокойно добуду? В общем, я уговорил сам себя не отдавать артефакты. Но спустя мгновение я осознал произошедший факт. После чего я чуть слюной не подавился от возмущения самим фактом выдачи задания искином, ведь все попытки какого-либо влияния на меня через какую-то там «систему» он по-прежнему отрицал.

Что ж, тем хуже для него, он сам закрылся в своей раковине и голос разума слышать не хочет. Впрочем, поставив себя на его место, я призадумался довольно сильно. А как бы я повёл себя, если бы ко мне на улице подошёл кто-то, кто сказал бы, что видит цифровое отображение всех характеристик проходящих мимо людей. Скорее всего, я посчитал бы этого товарища психом. Так почему искин должен ко мне относиться лучше? Даже он ко мне относится ещё с уважением, я бы сказал. Даже из бластера ни разу в меня не пальнул ради эксперимента, я бы, наверное, на его месте не удержался… Хотя зачем прерывать взаимовыгодное сотрудничество из-за пустяковых экспериментов.

Итак, дальнейшая наша беседа по его вопросу ни к чему больше не привела. А у меня как таковых вопросов к нему больше и не осталось. Ну не расскажет же он мне принцип работы гипердвигателя. Все его научные термины для меня звучат как абра-кадабра, да и глупо надеяться воплотить в реальности что-то придуманное искусственным интеллектом для виртуальной реальности. Впрочем, все эти умные мысли не остановили меня от этого вопроса и около четырёх часов я слушал лекцию по устройству всех двигателей родного мира трёх рас. Не могу сказать, что сведения были даны в полном объёме, но даже так, понять я не смог почти ничего, терминология отличалась довольно сильно. И хотя научную фантастику я читал, но там принципы работы двигателей давались довольно мутно, а современные учёные понимают в гипердвигателях примерно столько же, сколько свиньи в апельсинах, то есть разбираются только теоретически. Интересно, а если сюда пригласить кого-то, кто занимается данной тематикой, он смог бы разобраться и построить реально действующий космический корабль с гипердвигателем? Что-то я сильно в этом сомневаюсь.

Мне же пришлось ему дальше отвечать по политическому устройству мира. Для него оказалось совершенным шоком деления мира на шесть фракций, которые разделены по религии. Тут он конечно же съязвил, что ему повезло нарваться на фанатика культа Хаоса, но я пропустил это мимо ушей и дальше рассказывал по формам правления и общему устройству мира, немного затронул информацию о гильдиях. В качестве затравки для следующего вопроса.

Я же просто заявил, что у меня вопросов к нему не осталось и хотел бы походить по его арсеналу и подобрать себе что-то ценное из оружия. Так этот хитрый жук заявил, что у него тоже вопросов не осталось и он вполне удовлетворён нашей беседой. Вот ведь жадная сволочь! И ещё этак ехидно сказал, что шлем он мне дарит, а в поломанную дверь настоятельно не советует соваться, так как там стоят автоматические плазменные турели, настроенные на стрельбу по непрошенным гостям. После этого вся наша дальнейшая беседа свелась к простому трёпу ни о чём. Видимо, пора убираться.

— А можно ли сюда будет вернуться, чтобы пообщаться ещё на какие-нибудь темы?

— Не думаю, что это удачная мысль. Наша беседа показала колоссальную разницу в схемах роста псионических навыков, поэтому при следующем своём визите ты можешь постараться взять меня под контроль, а мне бы этого не хотелось, поэтому я дождусь, пока ты точно не упокоишься в этом мире и пообщаюсь с кем-нибудь другим, если мне того захочется. Где-нибудь через тысячу-другую лет. Плюс-минус сотню лет. А сейчас иди-ка ты своей дорогой, пока жив и ходить можешь.

— Постой, а как же я тебе принесу артефакты, которые ты меня просил достать?

— Хм… Проблема. Впрочем, если ты их найдёшь — оставь себе, может они тебе ещё пригодятся. А сюда больше не приходи. Не то я не только тебя плазмой сожгу, но и всё, что тебе дорого.

Система же трансформировала задание под названием «Конструктор и конструкторская», теперь мне нужно было найти конструктор заклинаний и лабораторию конструктора, после чего оставить их себе, а награду оставила прежней. Я челюсть чуть ли не с пола от такого привалившего счастья подбирал. От нахлынувшего счастья я даже сам не заметил, как мухой вылетел из пещеры в приёмный шлюз, так хотелось нажать на кнопку получения награды от выполненного задания. В ангаре я её нажимать как-то не хотел. Мало ли чего удумает этот искин после иллюминации от получения пятидесяти уровней. В шлюзе я снял шлем и запрятал его в инвентарь, после чего полез наружу. В шлюзе я тоже передумал получать награду. Пусть уж лучше это будет снаружи, подальше от владений этого хитрого искина. Хотя нет, тогда мои друзья увидят факт получения уровней. Надо будет получить награду перед выходом из шлюза наружу, после чего выпрыгнуть поскорее. Так я и поступил. Появление моё для друзей выглядело довольно эпично: во вспышке света выпрыгиваю из люка, как чёртик из табакерки с диким воплем радости.

И уже когда я приземлился на землю увидел надпись от системы:

Внимание! За разглашение любых сведений об индивидуальном задании может последовать наказание в виде лишения награды!

Твою ж мать!

Получив награду, сидел на земле и размышлял. О том, как перебраться к друзьям, ведь лепестки обратно не возвращались. О том, как ничего не рассказывать, впрочем, это-то было как раз легко. Достаточно сказать ребятам, что тогда лишусь награды, а прирост уровней они и так увидят. А вот как отделаться от неписей? Частичная амнезия? Тоже сказать про запрет? Но кто мне это запретил? Ну и что было бы, если бы я согласился вернуть конструктор заклинаний и лабораторию? Как бы тогда стали развиваться события? Может он пустил бы меня в святая святых, свои внутренности? Ну и последний вопрос, что меня интересовал, как же сюда вернуться и расковырять эту кубышку, да так, чтобы этот чертов искин не только не уничтожил всё, но и наоборот помог? Мда, если я хочу именно последнего, то здесь без божьей помощи не обойтись. Но мне кажется, что есть один бог, что захочет мне помочь. Осталось его освободить. Мелочь какая пустяковая, особенно если при этом ещё абсурдалипсис какой-то там начнётся… Ой, не нравится мне всё это! Ну а вдруг? Вдруг всё получится? И ведь, эта коробулька космического притаилась совсем недалеко от нашего будущего замка, как бы от проблем не было…

Ладно, Хаос с этими всеми вопросами! Надо вложить очки характеристик. А сейчас надо думать по поводу захвата земель. Забавно, но моего эпичного появления так никто и не заметил. Так может, это повод провести время с пользой? Немного волнуюсь перед первым запуском лаборатории конструктора… Выдыхаю и решительно запускаю лабораторию. Оказываюсь в чёрном пространстве. Вокруг нет абсолютно ничего. И тишина. Темнота и тишина, это немного пугающе, особенно с учетом того, что я прекрасно ощущал свой вес, но вокруг не было всё равно ничего: ни стен, ни пола, ни потолка. И движение совершенно не ощущалось, значит я вишу. И внезапно эту тишину прорвал резкий мужской голос:

Внимание! Обнаружен новый пользователь! Представьтесь, пожалуйста!

— Меня зовут Лесовик.

Проверка прав доступа пользователя Лесовик.

Внимание! Данный пользователь не обнаружен в системе прав доступа. Необходимо разрешение.

Внимание, отсутствует текущий администратор.

Проверка возможности подключения данного пользователе к системе прав доступа.

Внимание! Проводится ментоскопирование, пожалуйста, не совершайте резких движений, это может плохо отразиться на вашем здоровье!

Вот так нате! Я замер как соляной столп и старался не шевелиться вообще.

Наличие псионических способностей по всем дисциплинам — положительно.

Вот не зря меня так мучил Силестрий, точно не зря!

Наличие сопротивляемости псионике по всем дисциплинам — положительно.

И костюмчик «мечта мазохиста» пригодился, спасибо, мастер Гронхельм!

Наличие способностей по хирургическим операциям с псионическим вмешательством.

Надо думать, это химерология так длинно обзывается

Наличие способности по концентранции — положительно.

Тут даже и её проверяют?

Наличие способности к искусству — положительно.

А вот про это вообще ни слова не говорилось, хорошо, что у меня есть!

Наличие профессии «Инженер» не ниже уровня мастер — положительно.

Вот не зря я тогда всё-таки мучился, проверочка всё-таки меня настигла!

Наличие профессии «Химик» не ниже уровня мастер — положительно.

Это, видимо, профессия алхимика.

Наличие профессии «Каллиграф» не ниже уровня мастер — положительно.

А вот тут без изменений, надо же…

Наличие профессии «Рунолог» не ниже уровня мастер — положительно.

Это тайнописец что ли?

Наличие профессии «Конструктор псионических плетений» не ниже уровня старший ученик — отрицательно.

Внимание! Профессия находится на пограничном значении!

Внимание! Было санкционировано более глубокое ментоскопирование, пожалуйста, не совершайте движений вообще, это может плохо отразиться на вашем здоровье!

Внимание! Отсутствие ментора-наставника не могло санкционировать получение статуса ученика. Вопрос по профессии «Конструктор псионических плетений» решён положительно!

Наличие возможности концентрации пси-энергии не менее пятиста единиц — положительно.

Ну тут у меня вообще с запасом.

Наличие самоучителя по конструированию заклинаний — положительно.

Вот это подарочек мне подсуропили спящие, а если бы у меня не было конструктора? С другой стороны, они знали о его наличии, так что я ничем не рисковал.

Внимание! По результатам ментоскопирования вам присвоен доступ уровня администратор. Ваши возможности по управлению данным комплексом ничем не ограничен.

Лесовик, распоряжайтесь своим имуществом, как вам удобно.

Повисла оглушительная пауза.

— И? — робко поинтересовался я.

Команда не опознана.

Хм, а ведь наверняка тут такие же команды, как и в конструкторе простом.

— Вывести команды.

Как таковых, команд не имеется. Данная лаборатория квазиживое разумное существо с возможностью тренировки и обучения пользователей в рамках заданной профессии. В данной лаборатории эта профессия — «Конструктор заклинаний». Лаборатория способна общаться с вами напрямую и исполнять ваши желания в рамках своих возможностей.

— Можно сделать полы, стены и потолок и сделать вокруг светлее?

Тут же я стал висеть в почти абсолютно белой комнате, ровно в самом центре. То есть буквально, завис между полом и потолком.

— Можно поставить меня на пол?

Я очутился на полу.

— Хочу видеть на этой стене команды конструктора заклинаний.

Вся стена стала испещрена командами конструктора заклинаний.

— Тумбу с конструктором — сюда. Нет, тумбу сделать выше, вроде пюпитра.

Следующий час я игрался с настройками лаборатории под себя. Здесь можно было реализовать всё. Даже золото можно было попросить, но при выходе из лаборатории, ничего не оставалось — печально, а я уже надеялся озолотиться. Не всё так просто!

Попросил сделать точную копию моего болвана и тоже её получил. Комнату увеличил до полноценной лаборатории с несколькими кабинетами, в которых сделал разные настройки: для каждой своей профессии по комнате. И несколько комнат для релаксации. К сожалению, мои надежды прокачать здесь все профессии разбились о реальность. Никакая другая профессия, кроме конструктора заклинаний здесь не росла. Я мог здесь придумать, приготовить, опробовать какой-нибудь невероятное по сложности блюдо или сделать величайшую в мире скульптуру, но система решительно отказывалась признавать мои заслуги. Хреново. Очень хреново. Такой шикарный инструмент, а ничего по сути сделать нельзя. Даже не могу прокачать магию. Способности никакие здесь тоже не прокачивались. Ясно, функционал у лаборатории урезанный. Ладно, дарёному кони в зубы не смотрят. Будем учиться.

И я милостиво дал разрешение на своё обучение. Следующие четыре часа для меня прошли на вводной лекции в конструирование псионических плетений. Как оказалось, подход у меня был в корне неверный. Да, система сама монтировала заклинание по заявленным условиям. Но оно настолько кривое и шершавое, что его следует причесать, усовершенствовать и в конце концов дать итоговый результат с наименьшим расходом маны и наибольшим функционалом или мощностью. Объяснялось это всё настолько нудным и заумным языком, что мне приходилось пробираться сквозь дебри чрезвычайной заумности лектора, чтобы понять хоть что-то. Давалось мне это с довольно большим трудом. Основное, что я понял, конструктор заклинаний, как профессия, служит для двух целей одновременно: создание новых заклинаний и оптимизация расходов маны на создание этих заклинаний, а также упрощение структуры самого заклинания. И конечно же нужно искать золотую середину между оптимизацией расходов и упрощением структуры заклинания. Так, например, самыми простыми были так называемые основные заклинания направлений или стихий. Эти заклинания просуществовали без изменений тысячелетия. Это были всё те же банальные «светлячок», «искры», «разряд» и так далее. Но чтобы вычленить эту информацию, мне пришлось потратить столько времени, что я наконец взмолился к лаборатории и попросил упростить систему изложения.

Ваше желание понятно, но на адаптацию курса может потребоваться время. К сожалению, в этот момент, я не смогу в полной мере исполнять ваши запросы. Это может быть неприемлемо. Подтверждаете?

А куда деваться? Оставалось только подтверждать, слушать это в том состоянии, в котором оно находилось сейчас, было просто невозможно. Я же ходил из комнаты в комнату. Подумав, прикинул, что лучшего момента, чтобы выйти поесть нельзя и желать.

В реальности меня поджидал заботливо принесённый ужин и экзотические фрукты. Сам же ужин состоял из большой отбивной, картошки фри и небольшой порции салата из помидоров и огурцов. Универсальный салат, оказывается он имеется даже тут. Не скажу, что ужин был пределом моих желаний, но с учётом того, что это был именно ужин, а я с самого утра ничего не ел, то испарилось всё в мгновение ока.

А дальше меня стало клонить в сон. Мне что, снотворное в еду подсыпали? Да нет, не может быть! Очередные изменения, меня опять похищают? Не хочу! На этой мысли я вырубился.

День шестой

Очухался я у себя в бунгало. Ничего, на первый взгляд не изменилось, но какой-то червячок сомнений настоятельно сверлил мне мозг: «Что-то не так, что-то не так!» Так что же всё-таки не так? И тут на меня нахлынули воспоминания о том, как вчера закончился день. Я же вчера как-то подозрительно вырубился. Не иначе как меня чем-то опоили! Но раз я по-прежнему на месте, значит меня отбили? Или меня просто не стали транспортировать? Непонятно… Да к чему я множу лишние вопросы, когда достаточно выйти из комнаты и спросить у телохранителей. И сразу всё станет ясно и понятно, хотя в том, что они меня траванули — вряд ли сознаются… И главное, зачем — тоже.

Телохранители меня встретили как ни в чём ни бывало, поинтересовались, как спалось.

— Хреново спалось. Зачем вы меня вырубили?

— А разве ты был в адекватном состоянии? Тебе нужно было поспать, Илья однозначно идентифицировал переутомление, вот и отправили тебя в сон. Мы же заботиться о тебе должны, вот и заботимся в меру своих возможностей. В кои-то веки ты выспался. Часов восемь поспал, а не как обычно — четыре, после чего опять в гроб ныряешь.

— А вас не смущает, что вы нагло лезете в мою жизнь не просто с советами или ещё как-то. Вы банально напичкали меня снотворным, даже не поинтересовавшись моим мнением. Вы совсем охренели, что ли? Вы мои охранники или мои надсмотрщики? А с учётом ваших действий, вы больше тянете на санитаров из психушки, да и телосложение у вас подходящее.

Братья переглянулись.

— Да вы охренели, что ли? Вы что, действительно были санитарами в психушке?

— Ну, — с какой-то растерянной улыбкой, они вновь переглянулись, — Был такой опыт. Это нас когда-то вон Кондрат на это дело подбил. — при этом он стукнул брата локтем в бок, а тот даже не хмыкнул, — В мед. колледже было весело, а вот потом не очень. В психушке насмотрелись всякого, потому, когда появилась возможность в составе мед. бригады куда-то свалить, мы тут же записались добровольцами. Нашу мед. бригаду на одну неприятную войнушку отправили, вот там мы многому научились и ещё большего насмотрелись. Там и специализацию поменяли. Решили, ну её эту медицину подальше. Ну и дальше развивались. Научились как раз противоположному. Потом стали профессионалами. А навыки-то медиков никуда не делись, нас в колледже на совесть учили. Да и родители нам с детства вдолбили, что нельзя к знаниям свысока относиться, надо учиться прилежно. В общем, ты сам виноват, надо больше спать, чтобы мы тебя не трогали.

— А вы не задумывались о том, что я могу спать в саркофаге? Или о том, что мне может быть достаточно четырёх часов?

— Четырёх часов не может быть достаточно никому. Доказано медиками, что человек должен спать не меньше восьми часов в сутки.

— А меня дед приучил спать по четыре часа. И больше мне просто не нужно, организму хватает.

— Брешешь! — отчего-то возбудился Никита, — Таких людей за всю историю человечества раз, два и обчёлся. Наполеон вроде и ещё кто-то.

— Ну тогда можешь считать меня этим ещё кем-то.

Никита посмотрел на Кондрата, тот молча пожал плечами, Никита повернулся ко мне:

— Так ты не устал?

— Нет, это для меня нормальный ритм жизни, плюс я иногда сплю в капсуле, так что если я из неё выбрался, то я сам решу, когда мне спать или не спать вообще. И давайте, прежде чем принимать какие-то новые решения подобного рода, вы будете со мной советоваться и узнавать моё мнение по этому поводу.

— Ну мы вообще-то о тебе заботились… Да и наниматель просил за тобой присматривать. Нас и наняли вообще-то потому что мы не только вояки, но и медики.

— Постойте-ка, я думал, что я ваш наниматель?

— Ну официально мы работаем на вашего брата. Контракт у нас с ним.

— Брата?

— Ну как же? Каос Георгиевич Евпак. Ваш старший брат.

— Ещё и старший! Совсем наглость потерял.

— А что, он младший?

— Типа того…

Братья снова переглянулись. Кондрат опять пожал плечами. Это начинает надоедать.

— В общем, я в игру, а вы больше ничего подобного не делайте. Ну или хотя бы выскажите мне свои мысли, прежде чем совершать какие-либо действия. Договорились?

— Конечно! — тут же охотно подтвердил Никита, а Кондрат кивнул.

— И Илье передайте!

— Разумеется! — охотно подтвердил Никита и это. На секунду мне показалось, что он издевается, но он так преданно пожирал меня глазами, что становилось даже немного не по себе.

— А поесть у нас что-то имеется?

— Немного остывшая яичница, овощи, фрукты, булочки, оладушки, два джема, кленовый сироп, и ко всему этому чай, кофе и какао.

— Хм, неплохой выбор.

— Это портье расстарался. Мы ему пришлись по вкусу. Он теперь не знает, как ещё нас облизать! Но мы стараемся его особо не привечать, чтобы он на голову не сел со своей заботой.

В общем, нынешний завтрак они у меня перепробовали весь, пусто запомнят, чем чреваты такие фокусы. Будут теперь работать штатными дегустаторами.

Зайдя в комнату, внезапно прислушался к интуиции и прислонился ухом к дверной щели.

— Ну что, Ник, скажем Кондрату?

— Зачем? Он же сказал, передать Илье. А тебе я передал. Кстати, из тебя отличный Кондрат получился, от оригинала почти не отличишь! — братья тихонько захихикали, — А Кондрат в последнее время слишком серьёзный, вообще шансов пошутить не оставляет. Так с ним и со скуки подохнем.

— Кстати, Ник, всегда поражался твоей способности корчить из себя идиота-служаку. Все начальники тебя всегда в пример ставили. Вот вроде мы трое близнецов, а все разные. Кондрат — всегда пример, ты — дурачок, но стараешься, а я — раздолбай! Вот почему меня все не любят?

— А что ты сделал, для того чтобы тебя любили? Может, вкалывал как Кондрат? Или ходил в крудок актерского мастерства в школе как я. Заметь, мне это до сих пор неслабо пригождается.

— Научи, а? В который раз уже прошу, Да и Кондрата, ты сам сказал, я здорово сыграл.

— Да не выйдет у тебя! Так сразу это не выходит, тут надо рядом с зеркалом провести много времени, а у тебя терпения с гулькин хрен или даже с комариный.

— Вот ты козлина! Возьму и заложу тебя Кондрату.

— Ну-ну, потом только с ним общаться и будешь!

— Да не дай бог!

Мда братцы-кролики, шутники. Как бы мне с Кондратом наедине переговорить по поводу этой парочки? Ничего, что-нибудь придумаю. Если бы не этот маскарад с наклееными усами и бородой у Кондрата, то его с ними спутать бы так просто не удалось. Подошёл к клетке с Карлушей, а тот мне и ляпни: «Следишь, зар-раза?»

Я прямо там чуть не сел. Ну надо же какая сообразительная птица!

Ладно, пора в игру. И так много времени потерял.

К сожалению адаптация курса пока так и не была закончена. Но после некоторого времени, я выяснил, что адаптация сможет проводиться и в свёрнутом виде. Так что, я уже совсем было собрался выйти, как решил раскидать статы. Сто семьдесят очков характеристик превратились в триста сорок очков в удаче. Пятьдесят очков навыков в пятьдесят очков критического удара, а десять единиц таланта добавились к уже имеющемуся запасу. Итого запас в двадцать пять пунктов. И они мне могут пригодиться уже сейчас, ведь мне добавились очки класса, а значит и сам класс тоже изменился, значит исчезло ограничение на посох! Кстати, а почему я тупанул и не использовал его в прошлом бою? Да, хреновый из меня боец пока что… Надо это дело исправлять.

Итак, кто же я теперь? Ого! Защитник леса! Не хухры-мухры, пропустил сразу стадии малого лесного обитателя, лесного обитателя, говорящего с лесом и старшего леса. Чувствую, будет мне пистон от старичка-боровичка за такой стремительный рост без согласования с ним. А я ведь и ему не смогу рассказать, из-за чего я так резко вырос. Интересно, а какое у него звание? Впрочем, какая разница! Сейчас меня ждёт лесное оружие! Хотя нет, стоп! А какие ещё навыки появились? Так лесное восприятие. Хм, позволяет сливаться с лесом и воспринимать информацию на определенном радиусе от тела. Чем больше вложенных очков таланта, тем выше радиус. Прикольно, но на фоне оружия как-то слабовато. Лесная мудрость. Повышает навык мудрости с определённым множащим коэффициентом, зависящим от вложенных пунктов таланта, но только в пределах леса. Лесная выносливость. То же самое, что и мудрость, только с выносливостью. Вот ведь странно, и ни один из этих навыков не влияет напрямую на урон. Специально что ли выбирали именно их? Тогда где лесная удача???

Лесную удачу не дали, дали новый талант «общение с лесом». На первом уровне позволяет говорить с травой. Блин, вот мало я общался с металлом, животными, так теперь ещё и растения мне будут указывать, что делать! Да, вашу мать, не хочу! Пусть идёт лесом такое счастье! К кому-нибудь другому! А я обойдусь, вложу всё в оружие!

Итак, плюс пять пунктов к оружию!

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 60. Начальный посох странного мага. Увеличение магического урона 12000. Прочность 92000/92000.

Добавим ещё пять…

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 65. Начальный посох пугающего мага. Увеличение магического урона 16550. Прочность 115000/115000.

Ещё пять…

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 70. Начальный посох дикого мага. Увеличение магического урона 19350. Прочность 141000/141000.

Снова пять

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 75. Начальный посох ужасного мага. Увеличение магического урона 22400. Прочность 172000/172000.

Опять пять, итого двадцать пять:

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 80. Начальный посох кошмарного мага. Увеличение магического урона 25700. Прочность 208000/208000.

Честно говоря, рост статов у посоха меня слегка разочаровал. Нет, вначале всё было очень даже неплохо, но чем дальше — тем печальнее. Рост сильно замедлился. В общем, уберваффе не вышло, а жаль. Впрочем, даже на таких показателях, оружие имеет колоссальную мощь, ведь оно увеличивает урон мне в сорок раз. А это с моими показателями очень и очень немало. Стоп! По-моему, я слегка зажрался. Где это виданы вещи с таким коэффициентом? А я ещё нос ворочу, мало, видите ли! Вот интересно, есть ли хоть у одного из магов оружие хоть в половину мощности от моего? Сомневаюсь. Мне срочно нужно научиться делать массовые заклинания. А у меня и конструктор заклинаний под рукой имеется, вернее это я в нём сейчас имеюсь.

Итак, что у нас имеется из массовых заклинаний? Желательно из огня? Так-с… Вал огня — интересно, инферно — тоже в копилочку, стена огня — пригодится, огненное цунами — весьма аппетитно, армагеддон — очень и очень интересно.

Итак, начнём по порядку возрастания мощи: огненный вал — небольшая волна пламени, прокатывающаяся от заклинателя в указанном им направлении. Огненное цунами почти то же самое, но с небольшими модификациями и последствиями. Ну и кроме того, мощь у заклинания гораздо выше. Я бы сказал, неизмеримо выше. Инферно — что-то вроде открытия портала в ад, откуда бьёт огромное облако жаркого пламени. Мощно, злободневно, но нужен постоянный контроль от магии разума — так что точно мимо, можно даже не рассматривать. Ну и армагеддон — это вообще огненный дождь, прожигающий всё и вся на поле боя. Жаль только у него включена функция «френдли фаер», то есть бьёт без разбора всех и каждого, в том числе и самого мага, так что это скорее заклинание последнего часа, чтобы победа не досталась врагу. Хотя эта функция присуща вообще всем заклинаниям огня. Стоп! Ну-ка пошерстим внимательнее…

Ох ты ж, ядрёна кочерыжка, здесь у всех заклинаний присутствует эта функция, у всех школ магии. Хотя, нет, стоп! Если бы присутствовала у всех, то не было бы данных об этой функции, а раз есть, то значит, что-то я упустил. Полезем копаться дальше.

Ага, вот, есть те же заклинания, но с функцией отсутствия урона по союзникам. Ого! Затраты маны увеличены в три раза! Неслабо! Отчего так? Ага, дополнительный модуль связи с магом и контроля союзников пожирает неслабую долю выделяемой маны, чтобы обогнуть союзников. А для армагеддона и вовсе нет варианта с контролем.

А теперь к неприятным новостям. Все эти заклинания чрезвычайно затратны по мане. На армагеддон мне энергии не хватит. Цунами смогу запустить только одно, а вала два-три. И это в варианте без контроля огня по союзникам. Такое счастье нам совсем не нужно.

А что, если вложить свою удачу в мудрость? Это увеличит мою мудрость более чем до двух тысяч и соответственно маны будет десять тысяч. А это уже другой расклад. Это шесть бесконтрольных цунами или где-то семнадцать-восемнадцать валов. Или даже два армагеддона. Да, эта сволочь требовала десять тысяч единиц маны.

А чего я зациклился на одном огне? Вообще-то самой прокачанной у меня является магия жизни. И что у нас имеется тут?

Волосы у меня зашевелились по всему виртуальному телу. Потому что атакующие заклинания магов жизни, это вам не огонь. Это лютый кошмар. Самым безобидным было облако саранчи. А как вам глисты-убийцы, буквально прогрызающие всё тело врагов насквозь, превращающие его в этакий сыр с дырками. Или заклинание на стыке магии крови и жизни — отворение жил. Открываются все самые крупные вены, и противник буквально за секунды истекает кровью до смерти. Или вот ещё один вариант: кровавые поры. Кровь, вместе с жизнью уходит через все малейшие поры организма. Человек превращается в кровоточащее мессиво.

Кровь? Кровь! Магия крови, усиленная титулом и магией жизни на стыке, дадут мне колоссальное преимущество, особенно если гарпии меня ещё поднатаскают по пути. Хотя сколько там того пути осталось… Кстати, а вот именно этот вопрос я и не уточнил. А не выдадим ли мы себя таким массовым приближением, я имею в виду гарпий. Ведь они же галдят просто невероятно, скрыть их присутствие не представляется возможным. Получается, о нашем приближении всем прекрасно известно и они ждут — не дождутся нашего появления. В таком случае торопиться не стоит — постоянный онлайн всех игроков в одном месте просто невозможен, у всех свои дела. Значит моя задержка в конструкторе нам только на руку. И это прекрасно. Вот только вопрос, не позовут ли они кого-то себе на помощь за это время? А и позовут, ну кого они позовут-то? Спящие нам помогут. Ага, как же, заграница нам поможет… Вряд ли они будут лезть туда, где нет их интереса, а если он там имеется, то мы своего ничего не получим. И это тоже вариант поганый. Безликих нам вроде в помощь они и так обещали. Гарпии и так со мной. Силестрий тоже будет на нашей стороне. И это, видимо, всё из серьёзных сил. Ну не считать же таковой наш клан, хоть мы и самые заинтересованные, но как показала битва с мимиком, наш клан для битвы сыроват. Или это я был плоховат, а ребята держались очень даже ничего? Похоже, я и есть самое слабое звено, но я же стараюсь. Изучаю вот заклинания. Кстати, есть один очень интересный вариант — кровавый хлопок. По сути, от его применения человек взрывается кровавой взвесью от резкого высвобождения всей крови через мельчайшие капилляры и поры. Правда происходит это не сразу, а человек вначале пару секунд подёргается в эпилептическом припадке, что привлекает к нему окружающих, которых потом же и обрызгивает с ног до головы. Вот только заклинание это весьма затратное. Примерно, как вал огня. Но! Есть одно прекрасное «но». Само заклинание может и не сильно мощное, но оно здорово деморализует врага, ведь сложно угадать, на кого следующего покажет палец мага, и кто взорвётся теперь. А соседям почившего тоже придётся несладко — ведь они будут забрызганы внутренним содержимым жертвы. Ну или, по крайней мере, его кровью. Что тоже храбрости добавить им не должно. А самое интересное тут то, что про аналоги этого заклинания в современной магии я и не слышал. Школа магии крови довольно сильно захирела. А тут я с гарпиями на коне и весь в белом, хотя после битвы буду весь в красном. Да и вместо коня у меня Филя или Хрюша, что на рыцарского коня тоже не сильно похожи.

Итак, с выбором определились. Теперь собственно изучение заклинания.

Около четырёх часов я бился, но безрезультатно. Не переносится заклинание ко мне, хоть ты тресни. Не так всё просто с этим конструктором. Как выяснилось, чтобы изучить заклинание, мне нужно полностью его проработать и понимать все его узлы. А это нереально ни с одним из массовых заклинаний, которые я здесь увидел. Они все чересчур сложны. И тут опять мы возвращаемся к выбранному заклинанию магии крови. Оно не массовое, но сложное и затратное, так как воздействует сразу на весь комплекс органов жертвы, дабы единомоментно выплеснуть всю кровь из организма.

Итак, чтобы выучить заклинание, мне нужно разбить его на малые структуры плетений и выбрать из них наиболее нужные, а чрезмерные — отбросить. Тогда на выходе мы будем иметь что-то совершенно новое и своё, и вот это уже заклинание попадёт ко мне в копилку.

Итак, само заклинание состоит из десяти узлов воздействия: на сердце, лёгкие, мозг, печень, селезёнку, желудок, кишечник, глаза, уши, моче-половую систему; узла, вызывающего мышечные спазмы во время накачки предыдущих десяти узлов, узла контроля всех этих воздействий, чтобы они друг другу не мешали; узла коммутации, передающего указание на конкретную жертву с чётко указанным вектором самонаведения, и узла-аккумулятора, содержащего в себе вложенную энергию и равномерно распределяющего энергию на все узлы воздействия так, чтобы взрыв произошёл одновременно.

И что мы тут можем упростить? Для начала можем убрать эпилепсию. Да, теряется часть зрелищности, но мы и без неё обойдёмся, нам это не критично. Дальше, оставляем воздействие на мозг, глаза и уши — пусть кровью взрывается только голова — тоже неплохой вариант. С хлопком лопнул арбуз противника после указания на него пальцем, чем не вариант? Соответственно узел контроля тоже можно будет упростить, ведь функций у него меньше. Узел-аккумулятор нужен, он питает всё заклинание, оставим без изменений. Узел-коммутатор можно упростить, чтобы летело в заданном направлении и само отыскивало жертву, самонаведение можно убрать. Или нельзя? Нет, наверное, нельзя, иначе половина, если не больше запусков пройдёт впустую — спрячутся за стеной, а заклинание пролетит мимо. И что тогда? Пшик! Нет, оставляем.

Блин, узлы тупо скопировать тоже не удаётся. Надо создавать основу заклинания и самому плести кружева узлов на основе имеющейся перед глазами схемы. Блин, получается намного грубее и примитивнее. Да уж, до высокого искусства мне ещё далековато. Но сейчас и не до него. Дело прежде всего.

Около часа возни и узел аккумулятора — готов. К счастью узлы можно сохранять и применять в своих схемах в дальнейшем. Мой узел, кстати, потребляет энергии в полтора раза больше, чем оригинальный. А всё потому, что линии плетений несовершенны. Да, работать мне ещё над собой и работать.

Дальше, узлы воздействия. Они оказались значительно проще аккумулятора, но у каждого были свои нюансы по воздействию — вот где магия жизни пригодилась как никогда — понимание устройства организма и того, где и что нужно дёрнуть, чтобы эту жизнь нарушить, даёт значительное преимущество. При этом пришлось добавить ещё одно воздействие на кости, чтобы они разлетались, как от взрыва, для большей зрелищности. Этот узел получился ещё более громоздким, чем остальные. Итого у меня уже пять узлов собраны в одну кучу. Дальше узел контроля. Лишние функции отключил, оставил нужные и добавил функцию на выделение энергии под взрыв черепа. Эта функция получилась безобразной на фоне других и откровенно коробила. Решил перебросить две старые отключенные на взрыв черепа. А что? Затраты по разгону сердца и печени должны быть довольно сильными, так что череп должен разлететься. А ладно, на всякий случай подключу сюда ещё и функцию от лёгких, чтобы наверняка. Неиспользуемые функции аккуратно отделил от узла и получил довольно интересный узел контроля. Отключил также и контроль одновременного выброса энергии, уж больно много это давало расхода. Синхронизация — вещь тяжёлая. Мои узлы все смотрелись такими примитивными на фоне хирургической точности исходного заклинания, что мне невольно становилось стыдно. Но ничего, у меня всё впереди, буду я ещё мастером-конструктором, тогда мы и посмотрим, у кого будет получаться лучше!

Узел-коммутатор я постарался скопировать без изменений. Уж слишком сложным он был, а мне некогда с ним возиться, разбираться. И так уже около четырёх часов в конструкторе зависаю.

Итак, собираем в кучу, всё затребованное. Соединить узлы нужными линиями одну к одной. Стоп, а почему лишние линии? Ага, контроль полёта заклинания ещё тянет на себе функцию сдерживания от преждевременного запуска. И куда же её приткнуть? А где она была вначале? Ага, контролировала аккумулятор, а где у меня эта линия? Профукал, подумал, что лишняя. Надо восстановить. Итак, окончательный сбор. Вроде готово. М-м-м… Испытать бы теперь.

Так в чём проблема? Собираю химеру из заказанных у конструктора деталей, на выходе получаем фигурки эльфа, человека, гнома и орка. Запускаем на первого. Эффект — поразительный! Вначале разорвался череп, а всё содержимое оставалось на месте, и пару мгновений ещё смотрело на меня, после чего взорвалось и оно. Видимо с тремя функциями на черепе я погорячился, хватило бы и двух, но такой вариант мне тоже очень понравился, и он вполне имеет право на жизнь.

Итак, оставляю готовый вариант. По затратам маны вышел на те же показатели, что у изначального варианта, и это при отсутствии толкового навыка пользования конструктором. По-моему, очень даже приличный результат.

Теперь надо как-то заклинание назвать. А чего мудрствовать: Хлоп-хлоп. Два же хлопка получается. Вначале череп, а потом и содержимое. Мда, какой-то я страшноватый и кровожадный стал, с таким-то заклинанием. Ну а куда деваться с этаким титулом-то? А вот соратникам по клану до самой битвы его демонстрировать, наверное, не буду. Или всё-таки стОит? Нет, пожалуй, стОит. Скажу, что получил его в награду за личное испытание, а то потом замучают расспросами, откуда взял, где раздобыл и тому подобными.

После закрытия конструктора с удивлением обнаружил системное сообщение, которое сразу я как-то пропустил. Оказывается, я стал семьсот семьдесят седьмым игроком, который прошёл персональное испытание. И за это мне полагается титул «Любимчик фортуны», который даёт мне заклинание, увеличивающее удачу на час в два раза, кулдаун сутки. Я прямо там и сел. Я сидел ни жив, ни мёртв и боялся спугнуть удачу. Боялся опробовать. То есть, по сути, после запуска этого заклинания моя удача увеличится почти до трёх с половиной тысяч, которые я затем смогу перегнать в мудрость, итого получится три тысячи восемьсот сорок один, то есть тридцать восемь тысяч очков маны. Охренеть… А с учётом моего посоха, становлюсь я тоже далеко не номинальным магом. И заклинание, созданное заклинание, что с ним? Ффух, прописалось. Затраты маны? Ух ты, пятьсот пунктов — не кисло, это же почти как половина вала огня! Очень затратно! Но, есть приятное обстоятельство; у заклинания вообще отсутствовал кулдаун, правда для его запуска требовалось где-то две секунды, но это тоже можно потратить на театральность действа. Представить эдакой рулеткой: кто из вас сегодня умрёт? Эники-беники ели вареники, эники-беники бац!

Итак, теперь у меня первоначальная задача изучить путь крови гарпий. Единственный и неповторимый, заодно закрыть задание. Легендарное задание! Это вам не хухры-мухры. Хотя у меня уже и божественные задания бывали, так чего мне нос задирать-то?

Итак, свои дела закончил, надо как-то с острова выбираться…

Поднявшись с земли, обвёл взглядом окрестности, пробраться снизу нет никакой возможности. Пятачок острова по-прежнему лежит через острые колья с ядом. Можно конечно прыгнуть на них и возродиться в лагере, потеряв в уровне. Но вот вопрос: можно ли? И где я возрожусь? А то, может, появлюсь где-нибудь в городе спящих и что тогда? Лапу сосать, пока мои соклановцы город штурмуют? Нет, такой вариант не по мне. И тут рядом со мной приземлилась Каркуша. Мда… Слона-то я и не приметил. Верхушки всех ближайших деревьев были облеплены гарпиями.

— Хозяин долго ещё планирует пребывать тут? Моё племя волнуется. До места назначения всего день лёту, а туда стягиваются внушительные силы, даже с самострелами мы вряд ли всех победим. Да и гном сказал, что не выйдет из нас хороших стрелков. Наши лапы, как сказал гном, прости хозяин, не предназначены для стрельбы. Не выйдет из нас решающей ударной силы. Мы можем только дротики кидать или ещё лучше камни.

— Но у вас же есть магия крови.

— Но это не путь управления или путь поглощения, эта путь растворения… — сказала она таким тоном, словно мне это что-то объяснило.

— Поясни! — тут же попросил я.

— Путь управления позволяет манипулировать кровью в рамках желания повелителя крови, например, вытечь через поры врагов и тому подобное, — что-то мне это напомнило… Что? Да я же только что об этом читал в конструкторе, заклинания крови, — Путь поглощения позволяет выпивать и перерабатывать кровь своих противников, чтобы стать ещё сильнее, для воина, для мага же кровь врагов это его мана. Чем больше крови, тем больше маны. По сути, маги этого направления — кровавые маньяки, обожающие гекатомбы, ведь такие ритуалы дают им невиданную мощь. Но вместе с тем, они пугают всех разумных, поэтому таких магов не любят.

— А путь растворения?

— А путь растворения — это путь познания. Прежде всего себя. Познание своей сути, своего родства с кровью, ведь она твоя основа. Это путь растворения себя в крови, это понимание глубоких процессов, лежащих в основе всего процесса, который происходит в наших организмах. Да, он даёт нам относительно небольшие силы в направлении гипноза, что позволяет нам управлять похищенными мужчинами, но как маги мы довольно слабы. И наслать кровавую баню на враждебное войско не сможем.

— Кровавую баню?

— Легендарное заклинание, заставляющее все твёрдые вещества в организмах врагов растворяться в их же крови. Таким образом все враги превращаются в одну большую лужу крови, ну или в несколько маленьких, в зависимости от количества врагов. Это заклинание под силу магам пути поглощения и отчасти пути управления, но не нам. Мы слишком слабы для этого. Хотя, я считаю, что именно маги нашего пути когда-то разработали это заклинание, ведь в его основе явно лежит путь растворения.

— Понятно, что ничего не понятно.

— Прости меня, хозяин! Я плохой учитель, пусть тебе объяснит мать, она гораздо больше знает об этом, я же глупый неразумный птенец, не заслуживающий твоего внимания.

— Ладно, отложим обучение. Ты поможешь мне выбраться отсюда?

— Конечно! Я возьму тебя за плечи и перенесу через обрыв, это не сложно.

Так и оказалось. Уже вскоре я шёл по направлению к лагерю. Ко мне подошёл Лицо.

— Ну наконец-то явился, мы тебя уже заждались. Тут идти-то осталось всего-ничего, а тебя где-то носит. Нам и нужно-то полтора, максимум два суточных перехода, так что пора в путь.

К моему удивлению никаких вопросов о месте моего пребывания не последовало. Мало того, все делали вид, что я просто где-то дрых под кустом, а не выполнял задание в персональном ивенте. Неужели это так соклановцы постарались? К ним меня, собственно и подвели. Они стояли рядом с какой-то огромной арбой, тут же рядом нарисовались маг Силестрий и дедушка Лица, а тот в свою очередь моментально испарился, словно и не он меня сюда провожал вовсе. Любит внук деда, ничего не скажешь. А ведь дедушка ещё хаотично добрый, страшно представить, каковы тогда хаотично злые товарищи.

— Грац, Лесовик! — Тут же поздравил меня первым Сирано, сняв свою шляпу и помахав передо мной, — Гляжу, персоналку ты всё-таки сделал. Круть, награда в полсотни уровней, блин, это же супер! Я схожу с ума от любопытства!

— Тихо, Сирано! Не хватало ещё, чтобы он что-нибудь по простоте душевной ляпнул, — тут же оборвал его Бармаклей, — И да, поздравляю!

— Поздравлямба, братишка! — тоже присоединился к поздравлениям Грум Бараш и внезапно обнял меня, я даже растерялся на мгновение, но потом тоже обнял в ответ.

— Скажите, а что вообще можно рассказывать о персоналке?

— Да лучше ничего о ней не говорить, поскольку все четверо рассказавших о ней, сильно об этом пожалели — лишились награды. А награда у всех одинаковая — пятьдесят уровней и пять тысяч очков основного класса. А это, я скажу тебе, дружище, не фунт изюма! Вот ты у нас почти до конца второй сотни уровней добрался. А представляешь каково было лишиться такой награды тому, кто дошёл до трёхсотого уровня? И вот так разом спустить вот такую награду из-за пары-тройки слов за кружкой пивка в баре. Говорят, Enemy, так звали не в меру болтливого товарища, тогда враз протрезвел, особенно когда следующую оповещалку получил, что за дальнейшее распространение данных будет вечный бан персонажа. Он тогда чуть всю пивнуху по кирпичам не разнёс. Дело было в столице империи, его стража скрутила, отношения с империей у него тогда тоже некисло просели. В общем, пара слов — и целиком в глубокой жо… по всем фронтам. Он-то думал, что предупреждение о штрафе, так хиханьки, но всё оказалось куда как серьёзно. А он тогда и успел-то соклановцам рассказать только про награду. Нет, понятно, что об уровнях и так самим узнать можно было, но вот про очки класса известно не было. После этого он со злобы даже из клана ушёл, винил их во всём.

— А какой клан его так подставил?

— Да, noname какой-то…

— В смысле такое название клана?

— Да нет! Просто после этой истории весь клан довольно шустро развалился как карточный домик. Новички не хотели к ним вступать, после этой мутной ситуации, ведь Коржик обвинил во всём их, дескать не мог не ответить на вопрос главы клана, тот в ответ кричал, что мол Коржик сам дурак. Вот только очков популярности клану это не добавило, и все игроки оттуда потихоньку рассосались, даже несмотря на почти построенный замок. Коржик кстати этот замок требовал себе в личное владение в качестве компенсации, но ясен пень, не получил. После чего замок тихо, без суеты продали конкурирующему клану, куда сразу же ушёл бывший глава, где после он сменил имя. Как его нынче зовут, никому неизвестно, но тогда звали Асмодеем.

— А что, по роже узнать нельзя? Или он и её сменил?

— Конечно сменил. За те бабки, которые он получил с продажи замка, можно не только ник сменить и внешность, но и пол!

— Не, пол админы не меняют. Сколько уже было из-за этого срача в европейских судах, что игра даёт играть только полом, данным от рождения. И сколько всяких утырков, что пол поменяли, а в игре появлялись со своим родным полом, подавало в суд на корпорацию из-за этого? Не счесть! А те только и отвечают, что нет возможности учесть возможность смена пола при регистрации персонажа, так как это влияет на восприятие игрового мира. Ну и их знаменитое: «Не хотите — не играйте!»

— Да уж, за одно это стоит корпорацию уважать! Не прогнулись под либерастами и прочими трансами.

— Кстати, а ведь замок тогда «курицы» купили!

— Точняк! И мы сейчас к нему идём! Ни фига совпадение!

— Слышь, Лесовик, — подмигнул мне Сирано, — А не в том ли самом ты был персональном данже, что и Коржик?

Я только пожал плечами. Провоцировать систему не хотелось.

— Это правильно, это ты молодец! Держи язык за зубами! А то Диносы тогда уговорил одного из юных игроков, который только-только двадцатый разменял и прошёл персоналку, рассказать о сути задания, не обращая внимания на все предупреждалки системы. Ему за это какие-то нереальные суммы обещали и даже сразу в клан приняли, несмотря на его несоответствие их нереальным требованиям по приему в клан. Так вот не успел он сказать и двух предложений, как заблочили ему персонажа, без права удаления и восстановления. Человек теперь в игру не может войти вообще никак. Пытался и с корпорацией судиться и денег им предлагал, что от диносов получил — те сдержали слово. Но корпорация от всего отбрехалась и вышла сухой из воды, а этот товарищ только все бабки на адвокатов потратил, но добиться ничего так и не смог. Клей, как его звали не помнишь? Ты же с ним вместе в песочнице торчал!

— То ли Молоток, то ли Молотов… Точно Молотов! Я ещё тогда у него поинтересовался, чего это он себя в честь советского министра обозвал, а он мне ответил, что никакого министра не знает и назвался так в честь коктейля Молотова. Это же надо было назвать себя в честь горючей смеси в бутылке!

— Да ладно тебе, Клей, я тут на днях видел персонажа с ником Жопа. Причём это была девушка, представляешь? То есть как тогда получается: персонажку? Или персонагиню? А, неважно!

— Ну и как у неё эта самая, в честь чего она себя назвала? — тут же поинтересовался оживившийся Грум Бараш.

— Очень даже ничего. Я бы даже сказал, что не зря она себя так назвала, — зажмурившись и явно вспоминая формы девицы ответил Сирано.

— Ну вот видишь, девушка просто трезво оценивает свои сильные стороны! — заметил Грум, после чего последовал дружный хохот, к которому я невольно присоединился, хоть в разговоре почти не участвовал, и только Бармаклей укоризненно покачал головой.

— Да ладно, тебе Клей, будь проще и люди к тебе потянутся! Не будь таким букой!

— Прошу прощения, что прерываю ваш такой содержательный диалог про различные части тела, — проговорил Лютик, подошедший к нам чуть ли не под клешню с Силестрием, — Я правильно понял, что информации о том, что мы видели на люке, не предвидется?

— Да. Это опасно, боги покарать могут, — попытался я пояснить неписю ситуацию.

— Пристало ли истинному святому Хаоса бояться каких-то богов кроме своего покровителя?

— А я не знаю, кто меня карать будет… Может сам Хаос и будет. И зачем мне лишаться его благоволения?

— Хм, как ни печально признавать, но логично. Тогда пора собираться в путь. Нам осталось пройти всего ничего.

— Ученик, может скажешь, почему там три языка вместе? Только это? — умоляюще посмотрел на меня Силестрий и даже сложил в молитвенном жесте свои клешни.

Я только молча покачал головой.

Дальше наша дружная компания шла по лесу. Лес терял черты, напоминающие о хаосе и всё больше становился похожим на тот, в котором я впервые оказался в этой игре. Все больше привычных ровных деревьев без всяких искажений и искривлений. Лес всё приятней и приятней для глаза. Всё ближе и родней, даже запах как-то неуловимо изменялся. Хотелось вдохнуть воздух полной грудью и наслаждаться им, пить его, такой он был насыщенный!

Из всех идущих я видел только своих соклановцев, из летящих — гарпий. Безликие и Спящие словно растворились в лесу. Мы же ехали как будто под охраной летящей гвардии. От этого наше предприятие по захвату замка становилось всё менее и менее перспективным. Сложно поверить в захват замка при наличии отряда величиной с десяток разумных, причём четверть из которых четвероногие, впрочем, если учитывать Силестрия, то его ног хватит с запасом, чтобы считать весь отряд четвероногим.

Поддержка с воздуха, конечно, внушала, но это только гарпии, там нет драконов или ещё каких-то мощных тварей. В общем наши силы нападения не внушали трепета. Причём совершенно. И как таким отрядом запугивать врагов прикажете? Да, Степашка в своём костюме внушает уважение, Силестрий в одиночку тоже пугает, как и Филя и Хрюша, но вместе мы против большого клана внушительной силы не представляем. Грустно…

А по-хорошему бы еще магию крови изучить… Желательно все три направления. Вот только где на это время взять, если битва уже завтра, если не сегодня. Хотя вроде говорили, что доберемся туда только завтра. Каркуша ехала рядом со мной на Хрюше, и я попросил её позвать маму. Ну а почему бы и не заняться обучением в дороге? Все равно делать нечего, так почему бы не провести время с пользой?

Подлетела моя новая учительница.

— Многоуважаемая, простите так до сих пор и не знаю вашего имени…

— Гкхарка…

— Хм, тяжковато произносить, ну да ладно, запомню.

— Для меня честь, что повелитель будет произносить моё имя!

— Ладно, закончили с формальностями. Перейдём к делу. Мне нужно обучиться магии крови, пока мы идём до замка.

— Но за день изучить путь крови невозможно! Это же нужно учить, вникать, раствориться в крови, принять её как саму суть. Да даже понять одно то, что кровь неоднородна, а состоит из разных частичек. Есть кормящие и поддерживающие частички, есть охраняющие, заживляющие, пожирающие врагов.

— Ну это и так понятно, свойства крови совершенно различные. Без заживляющих частиц — кровь не сможет сворачиваться, без кормящих и поддерживающих не сможет питать организм и поддерживать его в нужном состоянии, без охраняющих не сможет защищаться от болезней, без пожирающих — не сможет избавиться от врагов. По сути наша кровь замкнутая самодостаточная система, которой только и требуется, что живое существо, чтобы течь в его жилах.

— Как верно вы сказали, повелитель, кровь — самодостаточная система. Это её суть. Недаром есть возможность передавать кровь от одного существа к другому. Кровь — основа жизни. Она питает весь организм, она даёт жизнь, она защищает организм, она ответ на всё. Кровь… Кровь? КРОВЬ!!!

Дальше последовал дикий смех, переходящий в неразличимый клекот. Судя по тому, что Каркуша вторила матери, то это либо часть какого-то ритуала, либо религиозный угар. В обоих случаях для меня это не сильно важно. Этот непонятный смех оборвался так же внезапно, как и начался.

— Чтобы понять кровь, надо ощутить её суть всеми чувствами: увидеть, услышать, потрогать, прикоснуться, попробовать на вкус. Но даже этого мало. Надо её попробовать в трёх состояниях: твёрдом, застывшем, свернувшемся, и двух жидких: мёртвом и живом. Тогда и только тогда ты сможешь понять, чем отличается твёрдая кровь от мёртвой, а мёртвая от живой. И нет, мы не вампиры, но ритуал крови у нас проходит каждая половозрелая самка. И нет, для этого необязательно нужна кровь разумного, сойдёт и кровь животного. Даже необязательно большого. Но действовать нужно именно в том порядке, что я говорила: твёрдая, мёртвая, живая. Поверь, это очень важно.

У меня не было оснований пренебрегать словами учительницы. Один из безликих раздобыл чуть ли не мгновенно по просьбе Гкхарки, озвученной мной, четверых довольно внушительных кролей шестого уровня.

Гарпия тут же схватила одного из лопоухих и, усевшись на попу, когтем второй лапы моментально вскрыла его горло. Подставила под струю крови неизвестно откуда взятую глубокую миску. После чего тоном ментора начала объяснять:

— Сейчас нам нужна самая поздняя стадия — твёрдая. Так что придётся подождать некоторое время. Затем ещё из двух кролей мы получим мёртвую и живую кровь. И последнее — надо будет ощутить кровь в ещё живом существе. Самому её пустить и понять, что не всё так просто и сделать для себя главный вывод в этой жизни, связанный с путём растворения. Именно он должен тебя в конце концов привести в лоно истинного пути, но помни, вывод этот может быть сделан лишь однажды и только после ритуала проб. Повторить ритуал невозможно. Но другие два пути для тебя возможно будут открыты. Я не в курсе их особенностей посвящения, но точно знаю, что их ритуал никак с нашим не связан.

Я кивнул, показывая своё понимание, данного момента. Гарпия внимательно посмотрела в моё лицо, словно пытаясь найти там что-то скрытое от других. Видимо осмотр с поиском её удовлетворили, поэтому она молча кивнула и продолжила:

— Пока же я тебе расскажу, чем отличается мёртвая кровь от живой. Как тебе возможно известно, у любого существа есть два вида жил: жилы с живой кровью и с мёртвой. Живая кровь питает всё тело, кормит его питательными веществами и воздухом. Мёртвая кровь выводит отходы от органов. Угадай с трёх раз какую именно кровь пьют вампиры?

— А почему с трёх раз?

— Так видов крови три, потому три — одно из самых счастливых чисел для любого живого существа.

— Ну ясно же, что они предпочитают живую кровь. Ведь сами они нежить.

— В принципе твоя логика понятна, раз сами неживые, то им нужна жизнь, но ты ошибся. Предвечная редко наделят кого-то даром нежизни, но уж если наделяет, то этим существам жизнь не нужна ни в коей мере и даже наоборот — она им вредна. Так вот вампиры — это бывшие высшие маги поглощения крови, проводившие сложные ритуалы по превращению. Им удалось добиться желанной цели — предвечная их услышала и подарила им дар нежизни. Соответственно, всё что она делает довольно сбалансировано, она не нарушает законов жизни, ведь если она это сделает, то вскоре и сама потеряет паству, ведь при нарушении баланса всегда возникают проблемы. И она это понимает, как никто. Быть может именно поэтому она осталась единственной из богов, что остались на воле. Так вот о вампирах, не знаю, то ли у предвечной такое своеобразное чувство юмора, то ли ещё что, но вампиры пьют только мёртвую кровь и питаются по сути отходами жизни живых организмов. Да и если бы они прокусывали жилы с живой кровью, то те бы так просто не зажили и их жертвы банально бы дохли от одного укуса. А так, те выпили у них небольшую порцию крови, после чего жертву оставили, ранки сами и зажили. Да, у укушенного будет пару-тройку дней головокружение от потери крови, но это не смертельно и со временем их костный мозг добавит недостающее количество крови и всё у них придёт в норму. Ты же знаешь, что именно в основных костях организма формируются частички нашей крови. И эти частички постоянно обновляются, а раз они обновляются, то старые нужно уничтожать. И где это происходит? Для этого есть орган со смешным названием селезёнка — это утилизатор старых, уставших частиц крови. А время жизни частиц не такое уж и большое, слишком они самозабвенно служат. Питающие и поддерживающие живут около ста дней, иногда больше сто двадцать или даже сто сорок. Охраняющие живут около десяти дней — работа у них нервная — во всех встречных частичках врагов надо искать. Пожирающие частички — самые редкие частички крови или даже не совсем частицы крови, они могут менять своё состояние и скрываться внутри организма, а по мере надобности возвращаться в кровь и пожирать врагов. Как правило наличие в крови таких частиц говорит о серьёзной болезни владельца крови. Последними остались частички заживляющие. Они живут тоже недолго — десять или чуть больше дней. Только их судьба вообще неблагодарна — они гибнут сотнями и тысячами, чтобы залечить раны владельца.

У меня сложилось полное впечатление, что я прослушал медицинский курс по крови, только названия частиц крови отчего-то не употреблялись, а назывались они по своим функциям. Вместо эритроцитов — питающие и поддерживающие, вместо лейкоцитов — защищающие, вместо тромбоцитов — заживляющие, а вместо фагоцитов — поглощающие. А виды крови тоже вполне понятные: живая — артериальная, мёртвая — венозная, а твёрдая — свернувшаяся. Не думал, что гарпии разбираются в крови на уровне современной биологии. Сложилось такое впечатление, словно я опять проходил экзамен по биологии, только в строго определенной области знаний. С добавлением экскурса в теорию о вампирах. Гарпия тем временем продолжала:

— Итак кровь питает, поддерживает, лечит, защищает, поглощает врагов. То есть, по сути, кровь сама основа жизни, так сказать её квинтэссенция. А магия крови поэтому лучше всего работает в сочетании с магией жизни, либо в извращённой форме с магией смерти. Соответственно в этих двух случаях используются разные виды крови: живая в первом случае, а мёртвая во втором. Именно на втором принципе реализовано существование вампиров. А есть формы жизни, которые живут за счёт артериальной крови. Знаешь кто это?

— Даже представления не имею.

— Это можно сказать, наши родственницы, пошедшие по пути управления кровью и светом. Это вейлы или вилы. Женщины-полуптицы. Правда, они за счёт своего пути управления смогли обрести тело человека целиком, а не как мы наполовину. Хотя в моменты сильных эмоций их птичья суть лезет из них наружу — функция управления кровью даёт сбой. Выглядят они в этот момент на редкость стрёмно. Во всяком случае, я на их рожи в такой момент без отвращения смотреть не могу. Ну откровенно блевать тянет от одного их вида. Мы можно сказать образец красоты и грации по сравнению с ними в состоянии ярости. Ну и конечно же у них те же проблемы, что и у нас. То есть, им нужны мужчины для размножения. И такая же беда с детьми, если мальчик — то расы отца, если девочка, то расы матери. Это можно считать то ли проклятием, то ли благословением, но по сути это неважно. Это есть и это не изменить. Я тебе больше скажу, если когда-то появится мальчик-вейла или мальчик-гарпия, его заклюёт собственная мать, чтобы не нарушать сложившийся тысячелетиями уклад жизни. Потому что перемен боятся все.

Я немного подвис от свалившейся на меня информации, а Гкхарка продолжала, не обращая внимания на мою растерянность:

— Кстати, в отличие от вампиров, вейлам требуется крови совсем немного и не так часто. Наверное из-за большей насыщенности у живой крови. И за счёт магии жизни, которой они обладают в довольно неплохой степени, жертв своих они вылечивают тут же. Но есть у их магии и последствия. Когда они очаровывают свою жертву для получения крови, та на всю жизнь к ним привязывается. От этого можно излечиться, но это очень тяжело сделать и саму вейлу от её жертвы надо после этого держать подальше. Ведь при следующей их встрече зависимость может моментально вернуться. Это своего рода наркотик, только он замешан на основе магии жизни и магии крови, что страшно вдвойне. Ведь наркотик, сделанный на основе самой жизни, проникает в кровь и распространяется чуть ли не моментально по всему телу и пропитывает весь организм. Это страшно. Такие зависимые порой чуть ли не в зомби превращаются, их интересует только одно — служить своей госпоже. Это — настоящая одержимость, и это очень пугает.

Гарпия сделал паузу, словно что-то обдумывая, потом продолжила:

— И ещё, такое слепое обожание от мужчин приводит к изменению психики у женщин. Они считают, что им позволено всё. В результате их девочки вырастают эгоистичными стервами, думающими только о себе. Мы таких иллюзий не питаем, знаем, что наши мужчины нас ненавидят, но мы хотя бы честны сами с собой, они же лгут сами себе. И каков результат? Мне кажется, что они сильно озлобились, причём вся раса сразу. Мне кажется, что рано или поздно это приведёт к их уничтожению. А так не хотелось бы терять их, ведь они почти сёстры, пусть они нас таковыми и не признают. Они вообще из-за совей озлобленности считают нас чудовищами, а всех остальных недоразвитыми и несчастными подобиями вейл.

— Описанное тобой и правда сильно пугает. А где они живут эти вейлы?

— Хм, они живут на границе трёх фракций: тьмы, жизни и света. И отсюда их место обитания довольно удалено, что меня только радует. Впрочем, тебе повелитель было бы наверняка полезно ознакомиться с их путём. Правда, не знаю, признают ли они мужчину своим повелителем или нет… Да и не факт, что не захотят испытать на тебе свою магию очарования. А вот поддашься ли ты их чарам — большой вопрос. Я думаю, что поддашься, ведь вейлы в этом за многие тысячелетия поднаторели. И вот удастся ли тебе после этого себя сохранить — даже не вопрос, все мужчины вейл — марионетки в их руках. Или даже послушные собачонки. Скажет хозяйка лизать сапог — лижут, скажет сдохнуть на месте — умрут. В общем, не желаю я тебе такой судьбы.

Дальше мы какое-то время ехали молча, а тут уже и кровь свернулась окончательно.

— Ну, повелитель, пробуй твёрдую кровь. И запомни порядок чувств для проб: начинаем всегда со зрения, так как оно даёт нам больше всего информации, затем слух, обоняние, осязание и самым последним вкус. После этого опиши всё, что почувствовал каждым из чувств.

Я последовал указаниям. Внимательно рассмотрел застывшую кровь. Вполне обычное тёмно-тёмно-красное пятно засохшей крови. Ничем другим от прочих кровавых пятен, виденных мной в реальности совершенно не отличается. На слух — вообще ноль. Ну а что можно услышать от засохшего пятна крови? Запах ещё присутствовал, но тоже был вполне обычный. Осязание — пятно уже застыло, кровь превратилась в подобие этакого камня, да она уже даже пальцы не мазала. Хотя странно, по идее за такое время она не должна была так быстро свернуться. Ну и вкус. Я отломал кусочек кровяного пятна и положил в рот. Обычный вкус крови, только её нужно рассасывать, как леденец. Хотя от самой мысли о кровавых леденцах меня слегка передёрнуло… Моя реакция не укрылась от гарпии, отчего та насторожилась и стала ещё внимательней за мной наблюдать. Я всё пытался на вкус найти что-то такое, чего не почувствовал другими органами чувств, но ничего не находил…

— Ну и? — не выдержала затянувшейся паузы Гкхарка.

— На вид — твёрдая субстанция тёмно-тёмно красного цвета, почти не прозрачная. На слух — вообще ничего. Запах почти неуловим, но всё же ещё присутствует — слегка железистый… Осязание — гладкая поверхность, как у любой застывшей жидкости, при разломе появляются острые края, тоже вполне характерные для разломов любой жидкости. Что ещё могу сказать? Кровь ненормально быстро застыла, по идее она ещё должна мазать пальцы, а она уже абсолютно твёрдая. Ну и вкус. Тут всё не так однозначно, кровь прилипает к зубам, когда её кусаешь, но при рассасывании появляется насыщенный солёный и железистый вкус, который ни с чем другим не спутаешь, таким вкусом обладает только кровь.

— А откуда тебе знаком вкус крови? — приподняв бровь поинтересовалась гарпия.

— Ну как же? Любой порез, ранка на пальце, и суёшь его в рот, чтобы кровь поскорее перестала течь. Опять, если разбил нос, то часть крови через носоглотку обязательно просочится в рот. Так что, мне кажется нет ни одного живого существа, в жилах которого течёт кровь, не знакомого с её вкусом.

— И какое чувство вызывает у тебя вкус крови?

— Хм… Вкус носит лёгкий оттенок опасности, нотки близости, и ощущение старого доброго знакомого. Хотя есть ещё некие оттенки отторжения, словно ешь что-то запретное.

— Очень хорошо, — отчего-то обрадовалась гарпия и достала вторую миску, на которую тут же полилась кровь из шеи второго кроля, — Пробуй, — миску с кровью вручили мне.

— На вид — вязкая жидкость, тёмно-тёмно-красного, почти чёрного или коричневого цвета, слегка мутноватая. На слух — опять ничего, кроме разве что звуков, сопутствующих для любой вязкой жидкости. Запах очень резкий, почти такой же, как был вкус в первом случае. На ощупь, — я погрузил пальцы в выданную мне жидкость, — то же самое, что и на вид — слегка вязкая, пачкающая жидкость тёмно-красного цвета. На вкус, — я облизал вначале пальцы, а потом и отхлебнул немного из миски, — ярко выраженный солёный, слегка сладковатый, и приторный железистый вкус крови. Всё тот же вкус, который я описывал и до этого, разве что к зубам в данном случае не прилипает, но после проглатывания очень долго остаётся во рту послевкусие крови. И оно немного неприятно, уж и не знаю почему.

— Замечательно! — гарпия явно радовалась моим описаниям, но объяснять что-либо совершенно не спешила. Наоборот, очередной кроль пал жертвой её острого когтя и новая миска наполнилась кровью, после чего была протянута мне.

— На вид — вязкая жидкость, ярко-красного насыщенного цвета. На слух — что-то есть, что-то почти неуловимое… Какой-то то ли шелест, то ли тихий клекот. Да и вообще эта кровь какая-то беспокойная более бурлящая. Так что звук, наверное, это бурление. Запах тот же самый вроде, но тоже чем-то неуловимо отличается, не могу понять, чем. На ощупь, — я опять влез пальцами в миску, — соответствует увиденному. На вкус, — я опять облизал пальцы и отхлебнул из миски, — всё то же самое, только появляется лёгкий, почти неуловимый привкус какой-то свежести. Впрочем, на фоне остального вкуса он почти не заметен, а послевкусие одинаковое.

— Теперь — прочувствуй кровь в живом существе. — гарпия вручила мне кроля.

И что я должен делать?

— Э-э-э… На вид, под шкурой жил не видать, это не человеческая кожа, где вены проступают. — мой сарказм цели не достиг, и гарпия внимательно на меня смотрела, точнее на мой процесс изучения кролика, — На слух — слышно, как бьётся сердце кролика, но это не совсем чтобы напрямую связано с кровью. Это немного другое. На запах — кровью вообще не пахнет. На ощупь можно почувствовать, как пульсируют основные жилы на шее кроля. На вкус — кролика я облизывать не хочу…

Тут гарпия заржала, словно конь.

— Блин, не могу! Ты всё-таки удивительный, повелитель! Тебе нужно ощутить кровь, при выходе из тела, а не пока она в теле, хотя то, что ты проделал, даже к лучшему — возможно это скажется на глубине понимания сути пути. Вскрой ему горло, и прочувствуй выходящую кровь, пропусти её через себя, через свои чувства.

— Хм… Жалко кролика, но ничего не попишешь.

Странно, что гарпия не уточнила, какую именно жилу ему вскрывать: венозную или артериальную. Ну, раз не уточнила, значит неважно. Вскрытое горло кролика, стекленеющие глаза животного, в которых плещется обида, не давали мне вначале сосредоточиться на поставленной задаче, но я взял себя в руки и рассматривал кровь, слушал её, нюхал, трогал и конечно пробовал на вкус. Ничем. Ничем она не отличалась от предыдущих проб. Кроме одного. Это я и решил озвучить.

— Всё то же самое, ничем не отличается, кроме одного — необратимости потери жизни. Вместе с кровью из тела уходит жизнь. И тут неважно, венозная это кровь или артериальная, я чувствую, как существо ещё пытается бороться, но оно уже потеряло большую часть жизни и ожить просто не сможет. Жизнь уже покинула это маленькое тельце, кролик умер, хоть ещё и дёргается. Его можно вернуть к жизни разве что магией. А почему бы и нет? Лечебный ветер на него!

Но я опоздал, очки жизни кролика под действием кровотечения растаяли быстрее, чем я пришёл к нужному выводу. Кролик умер. Я пытался что-то сделать, но было уже поздно. Можно было некромантией поднять зомби, но это уже не будет живым существом, а хотелось вернуть кролику именно то, что было отнято по моей прихоти, вернуть жизнь.

— Ты понял! Ты действительно понял! Ты сделал правильный вывод, хвала богам!

— Что я понял? — меня накрыло чувство отвращения к гарпии и к самому себе, — Что жизнь кролику не вернуть? Что он сдох окончательно? Что я отнял жизнь у живого существа по своей прихоти?

— Да! Да, именно это ты и должен был понять! Что эссенция жизни, пронзающая кровь внутри живого существа, теряется безвозвратно при смерти живого существа, и что нельзя просто так бездумно убивать живое ради получения могущества. Кровь даёт многое, но отнимая её у живых ты отбираешь что-то неизмеримо большее, нежели просто кровь. Ты отнимаешь жизнь. Жизнь и кровь взаимосвязаны непрерывно. Кровь — это жизнь, а жизнь — это кровь. И если ты отбираешь её, то ты теряешь что-то и в себе. Не может такой шаг пройти без последствий для живого существа, ни для жертвы, ни для палача. Убийство — самое страшное из всех возможных преступлений. Убийство ведёт к твоей силе, но и к слабости тоже. К силе тела, но слабости духа. И только те, у кого силы духа нет изначально, могут убивать безнаказанно — это больные разумные, маньяки. Или те, кто поставили себе кровь на службу. Но только те, кто растворился в крови, понимают, что путь убийства ведёт одновременно и к силе, и к слабости. Я рада, очень рада, что ты, повелитель, осознал этот момент. И теперь для тебя открыт путь крови. Но как и чьей кровью ты будешь пользоваться — решать тебе самому. Где та граница, которую ты не сможешь перешагнуть и есть ли она? Только мы сами устанавливаем пределы своего растворения. Я на своём пути убила уже двести сорок девять разумных. И я помню каждый из этих моментов окончания жизни. Да, неразумные меня уже не волнуют — для меня это приемлемая плата за могущество. Эту грань я уже перешагнула, но переступать грань отсутствия контроля за смерти разумных я не хочу, да и не могу, ведь иначе я потеряю всё: себя, путь, народ. Я встану на путь поглощения, а это тупик. Не дайте мне боги переступить эту грань. Это единственная моя просьба ко всем шестерым. Не дайте переступить через себя.

Я же держал тушку мёртвого кролика и чувствовал, как на глаза сами собой наворачиваются слёзы. Сквозь выступившую влагу я заметил системную табличку, от которой мог сейчас только отмахнуться, так как не было никакого желания читать её содержимое. Самое странное, что мозгом я понимал, что чувства, испытываемые мной, ненормальны для меня. Ведь я не один раз и даже не десять обрывал чужую жизнь. Я убивал и птиц, и рыб, и животных, домашних и диких. Во время жизни в лесу, мы с дедом постоянно питались убоиной, и я не видел в этом чего-то страшного, это было нормально. Почему же здесь меня так кроет от убийства этого несчастного кролика? Я копался в себе и не мог найти ответа. В результате плюнул на всё и вышел из игры. Надо успокоиться в реальном мире, раз не могу этого сделать в виртуальном.

В реальности меня встретил попугай, заржавший, как псих, отчего сразу захотелось его придушить. И ни малейшего сожаления от таких мыслей я не почувствовал. Это что же получается, виртуал воздействует на наши эмоции, навязывая ложные чувства? Нет, ну бред же, не может такого быть! Наверное…

Медленно выйдя из домика, я побрёл к пляжу. Внимательно оглядев дно, памятуя о морских ежах, я зашёл в лазурную воду и поплыл. Через какое-то время я перевернулся на спину и разлёгся на воде. К сожалению, мне не удаётся просто так лежать на воде, как это делал дед, мои ноги всегда идут ко дну. Единственный способ не тонуть, лёжа на воде, — набрать побольше воздуха в лёгкие и продвинуть его в самый низ лёгких, в живот. Только в этом случае удаётся какое-то время не тонуть, но стоит только выдохнуть — ноги тут же предательски идут ко дну. Но сейчас именно эта борьба за отдых на воде позволила выкинуть из головы все мысли о виртуале и навязанных им чувствах. Любую возникающую в голове мысль тут же отгонял и просто покачивался на мелких волнах вдали от берега.

— Жека, ты живой? — внезапно раздался рядом голос одного из моих охранников, этот вопрос был настолько неожиданным, что я сразу выпустил весь воздух из лёгких и пошёл ко дну как топор, от чего тут же нахлебался воды. Естественно я тут же вынырнул и кое-как отплевался от горькой океанской воды, после чего обложил матом не в меру ретивого охранника. Вот так спустив пар, медленно по-лягушачьи поплыл к берегу.

На берегу я тут же почуял восхитительные запахи жаренной рыбы и поспешил туда, откуда они доносились. Охранник следовал за мной на некотором отдалении. Мда, некрасиво получилось, они обо мне беспокоились, а я его, подплывшего узнать о моём состоянии, обложил матюками. Как-то это неправильно. Но с другой стороны: ты же подплыл и видишь, что человек спокойно лежит на волнах и не тонет, на кой хрен его беспокоить дурацкими вопросами? Таким образом, найдя себе оправдание, я решил перед ним не извиняться. Хотя по ситуации надо бы с ним объясниться и сказать, чтобы в следующий раз так не делал. Хочет подплывать — пусть, но с вопросами лезть не надо.

Восхитительные запахи доносились из местного ресторанчика морской кухни. Тут были и лобстеры (они же омары), и креветки, и крабы, про рыбу и говорить нечего. Можно было выбрать чуть ли не любую, водящуюся в океанских водах. Итак, чего же я хочу? Пусть будет лобстер. Ни разу не ел такого огромного рака. Интересно, на вкус он отличается или совершенно такой же? Попросил приготовить мне сразу трёх, ну а чего бы и нет? Всё равно меню этого ресторана включено в стоимость проживания на территории комплекса.

Спустя полчаса неравной борьбы с хитином огромных членистоногих мясо было извлечено на тарелку и поглощено с гарниром в виде риса. Дополнительно вкус оттенял предложенный мне салат из манго и ещё чего-то, то ли авокадо, то ли чего-то другого. Но как ни крути, вкус у всех ракообразных одинаков. Как я ни пытался найти отличия, но так их и не ощутил. Просто огромный рак. Единственное отличие в размере. Ну может ещё небольшое отличие в рецептуре приготовления, но даже это особо на вкусе не сказалось. И да, трёх штук мне хватило чтобы объесться с лихвой. Еле доел. Но не выкидывать же такую вкуснятину? Единственное, что омрачало приём пищи — отсутствие кваса под такую еду. Ох как бы хорошо сейчас сюда свеженького холодного терпкого кваску, настоянного на редьки или овсе! М-м-м, песня… Мда, но нет значит нет. Пиво употреблять я даже и не думал — не моё. Пробовал когда-то давно у деда — не понравилось. Что-то кисло-горькое, непонятное. Не моё, в общем. Кокосовое молоко неважная замена квасу, ананасовый и манговый сок тоже. Так что попил просто воды. На этом мой обед был закончен.

Ладно, вроде успокоился. Идти в виртуал или ещё поплавать?

Пожалуй, ещё поплаваю. Вернулся обратно, перед заходом в воду объяснил Никите, а это был именно он, что я думаю о его внезапных вопросах в океане вдали от берега и попросил его больше так не делать. Вроде бы договорились.

Вернулся на берег я только спустя час. Наплавался по самые не балуйся! Несколько раз пожалел, что не было у меня с собой бутылочки с питьевой водой. В общем по приходу в бунгало, выдул два литра воды за раз. Охранники мои действия никак не прокомментировали, попугай злобно ржал из моей комнаты, но желание прибить его уже пропало, так что я спокойно вернулся к саркофагу-капсуле. Плюнул в сторону попугая и улегся внутрь. Вход.

Дальше я погружался в мир ритуалистики магии крови. Оказывается, есть целая куча ритуалов по увеличению силы магии крови, а также серия ритуалов на повышение характеристик мага. И самое удивительное, что сила увеличения характеристик напрямую зависит от магии крови, интеллекта и мудрости. Да, давали эти ритуалы не такой уж и большой прирост к характеристикам, но самый большой плюс в том, что плюсик этот был процентным, а не количественным. И при моих нынешних показателях он позволял увеличить характеристики почти на семьдесят процентов.

После изучения ритуалов были заклинания. Тут достались довольно интересные заклинания. Чего стоило одно только «проклятие крови» — заклинание носит массовый характер и количество затраченной на него маны зависит от количества жертв. Откат у заклинания чудовищный — сутки, но оно того стоит, вызывает рвотный рефлекс у попавших под заклинания, причём они выплевывают свою кровь, а эту кровь потом можно использовать для других заклинаний. Таким образом это заклинание может служить подготовительным для целой серии заклинаний на основе магии крови. Это даёт довольно неплохое преимущество пере врагами. Но уходит на одного врага сто пунктов маны. Довольно внушительные траты для моей мудрости, но с учётом больше-меньше, количество жертв вырастает довольно существенно. НО если я потрачу всё на это заклинание, то останусь без маны. И это было бы очень печально, если бы не следующее заклинание, требующее для своего запуска наличие кругом крови. Заклинание так и называлось: поглощение крови. Как не сложно было догадаться, оно принадлежало к пути крови. Но отличительным моментом пути растворения являлось то, что они могли использовать заклинания из любого пути, пусть и с небольшими штрафами. Так вот, это заклинание преобразовывало кровь в ману для мага. Казалось бы, просто возвращение маны обратно, но! Пострадавшие-то от магии уже были. А с учётом количества этих жертв и последующих запусков моего изобретенного заклинания в конструкторе, я превращаюсь в какого-то мага смерти на поле боя. Или скорее мага крови.

Мда…

— Лесовик, а ты в курсе, что путь, по которому ты идёшь, является утерянным и до этого момента никто даже не подозревал, что кто-то им владеет. — это к нам с гарпией подошёл маг Силестрий, — Путь растворения надо же, никогда бы не подумал, что увижу его когда-нибудь. И что им не просто владеют, а владеют мастерски какие-то замшелые гарпии. Поразительно!

— А как вы поняли, что я иду по пути растворения крови?

— Это немудрено понять адепту пути поглощения. Наши точки зрения на магию крови довольно интересно расходятся. До сегодняшнего дня я не видел применения магии крови пути растворения, но у меня складывается впечатление, что твои заклинания некая перевёрнутая адаптация заклинаний пути поглощения и пути управления, такой ощущение, что их взболтали, смещали и перепутали, но в результате получилось что-то стоящее.

Маг на секунду замолчал, задумавшись.

— А ты знаешь, мне кажется тебе стоит изучить и путь поглощения крови. Если кому и удастся пройти сразу по двум путям, так это тебе. А вот что в результате из этого получится — даже боги не ведают. Слушай, а может тебе удастся объединить все три пути? Это же какой возможен невероятный путь на основе сразу трёх. А что, если удастся потом переработать заклинания всей магии крови, чтобы повысить их эффективность? К чему же это может привести? И почему я не на твоём месте? Как бы я хотел пройти этот путь вместо тебя. Но увы. Тому? кто вступил на любой из путей, другой путь не подвластен. Но вдруг! Вдруг, именно тебе удастся нарушить это чудовищное правило ограничения? И потом, я не был знаком ни с одним последователем пути растворения. А что если вам доступна возможность воспользоваться всеми путями? Давай попробуем, а? Вдруг тебе удастся? Ну грех же не попробовать…

От такого предложения можно и отказаться, но отчего бы действительно не попробовать. Кроме того, можно же спросить Гкхарку, что она считает по этому поводу. Что я тут же и проделал. Гарпия против не была:

— Я до этого о таком не слышала, но почему бы и не попробовать обучиться сразу двум путям. Если получится, ты станешь легендарным магом крови.

На эту фразу тут же оживилась система:

Вы получили легендарное задание «Полная магия крови». Необходимо подчинить все три пути магии крови. Награда: неизвестно.

Стоп! Я ведь даже не знаю, что я получил в награду за выполнение прошлого легендарного задания. Итак, лезем в логи. Ёлки зелёные! Вот так подарок мне удружила мне система. Я теперь не просто отмеченный кровью, а отмеченный пэр крови. Твою мать, ещё один дворянский титул, только от крови. И теперь эффект от рун и заклинаний крови повышается не на двадцать процентов, а на сорок. Путём небольших логических рассуждений, мне нужно освоить ещё два пути и тогда получится восемьдесят процентов. А потом, наверное, надо будет смешать это в одну кучу, чтобы получить стопроцентную прибавку. Очень заманчиво, но боюсь до битвы я этого сделать не сумею. Но почему бы не попробовать получить прибавку ещё в двадцать процентов. Непонятно в этом случае другое. Если при освоении пути каждому добавляются прибавки, то все гарпии должны были быть отмеченными или пэрами, а они меня своим повелителем обзывают. Поинтересовался на этот счёт у Гкхарки. Выяснилось, что никто из них не имеет приставки отмеченный. ТО есть отмеченный самой кровью, всё равно что помеченный богом и потому я для них повелитель.

— Так ты же отмеченный! — внезапно воскликнул Силестрий, — Точно! А я-то думаю, что мне так покоя не давало, почему рядом с тобой я чувствую себя слабым и мелким, а тут вот оно что. Ну в таком случае, наши шансы на успех значительно возрастают, то есть я хотел сказать — твои шансы.

Мне немного не понравилась эта его оговорка и исправление, сложилось впечатление, словно он хочет меня как-то использовать, но при этом отмазывается, что делает всё на чистом альтруизме.

— Силестрий, а откуда у тебя путь поглощения?

— Ну магические дороги иногда петляют довольно прихотливо и один вампир стал когда-то моим другом. От него я и получил дар к пути поглощения.

— Повелитель, не стоит слепо доверять этому магу, он явно что-то не договаривает, — внезапно проговорила Гкхарка, явно беспокоясь за меня.

Я скупо кивнул, не желая выдавать её мнение по поводу Силестрия самому магу. Но тот всё равно что-то почуял и с подозрением посмотрел на гарпию.

— Итак Силестрий, как происходит посвящение в путь поглощения крови?

— Да тут ничего сложного особо нет. Нужно устроить небольшой жертвенный круг. В него вписать звезду и положить по жертве на каждый из лучей звезды, после чего поглотить их кровь и жизнь, чтобы стать сильнее. Да сила заёмная и в нагрузку к имеющейся силе от первого раза будет сильно корёжить. Так что первый ритуал — это всегда больно. Но зато, после первого поглощения боль уходит, оставляя после себя только чувство силы, хотя роста уже больше нет в характеристиках, но каждый раз идёт прибавка магии, пусть и временная. В первый же раз идёт прибавка к мудрости. И да, чем больше лучей у звезды — тем больнее, но и тем сильнее ты станешь после ритуала. Насколько лучей звезду рисовать будем?

— А какое максимальное количество?

— Вот так, да? Бесстрашный? Ну, это конечно похвально, но и боль ведь нешуточная. Я лично проходил ритуал в девятилучевой звезде, но Абрам говорил…

— Кто, прости?

— Абрам. Так звали вампира, который направил меня по пути поглощения.

— Однако…

— А что тебя удивляет? Вполне нормальное имя.

— Просто как-то неожиданно, когда речь заходит о вампирах ожидаешь какое-то необычное имя, а тут — Абрам.

— Ерунду ты какую-то говоришь! Так вот, вампир Абрам говорил, что самый сильный ритуал, на котором ему приходилось присутствовать был на семнадцатилучевой звезде. Тот, кто был тогда в сердце ритуала чудом выжил, ведь его пытка поглощением продолжалась несколько часов, правда силы ему тогда прибавилось весьма и весьма значительно. Но по словам Абрама, оно того явно не стоило.

Для меня это уже даже не вопрос. Стойкость наше всё, а боль уже стала привычным спутником.

— Давай девятнадцать лучей.

— Да ты совсем отбитый на голову. Общение со спящими и безликими кого хочешь с ума сведёт, может ещё раз подумаешь?

— Да чего тут думать? Что нужно для ритуала?

— Я же сказал. Круг, а в нём звезда. Всё это нарисовано венозной кровью. Потом в каждый луч звезды ложится жертва и ей вскрывается горло. И мощь наполняет тебя. Ритуал будет завершён, когда вся кровь жертв и рисунка впитается в тебя вместе с силой.

От одной мысли о предстоящем ритуале мне стало тошно. Столько жизней загубить… Но мудрость. И потом, может всё-таки обойтись трёхлучевой звездой? Кстати, а такая вообще есть? Нет, по словам Силестрия минимум — пять лучей. Даже пятерых кроликов жалко. Да что со мной? Блин, меня словно плаксивой девчонкой подменили!

— Давай делать, пока я не передумал!

— О да! Это будет незабываемо!

Силестрий ускакал как конь и вскоре вернулся в сопровождении Лютика. Вместе с ним они магией мгновенно расчистили поляну до земли, после чего начали резать кроликов и рисовать замысловатую звезду в круге. Я только морщился, когда они убивали очередную жертву при нехватке крови. Для рисунка понадобилось почти сто несчастных ушастых. Меня от этого буквально корёжило, но я терпел и старался не подавать виду. Рядом со мной также стоически сносила мучения и гарпия. Ей тоже явно была неприятна эта процедура. Когда фигура была готова, я с удивлением насчитал двадцать один луч у звезды.

— Почему двадцать один?

— Говорят, при переходе с девяти лучей на одиннадцать идёт качественный скачок. Ну я и подумал, что с девятнадцати на двадцать один тоже может быть скачок, — Лютик занял молчаливую позицию и объяснять стал всё Силестрий, хотя мне кажется, что эти два луча появились не без его подачи.

— А боль тоже качественно увеличится? — в ответ поинтересовался я

— Вполне возможно, во всяком случае я этого не исключаю.

— А давай мы на тебе проверим?

— К сожалению, разумный может пройти этот ритуал лишь однажды, потом он уже не даёт увеличения характеристик, но и боли тоже нет. Потому точных данных о боли и нет. Нельзя сравнить чужую боль со своей. Да и потом, тебе ли бояться боли? Ты же вон ходил в этом чудовищном гномском костюме, который сам по себе постоянная боль. И ничего — хоть бы хны, даже вырос из него. Кстати, наряд, на который ты его сменил — не сказать что лучше. Где ты только нашёл этот пожёванный линялый цилиндр? И главное носишь его с таким апломбом, словно это подарок бога!

Да уж, вот так попадание. Прямо в цель. Я постарался ничем не выдать своей реакции.

— Может, тогда на тебе, Лютик? — переключил я своё внимание на делавшего вид, что его тут нет, спящего.

— На мне этот ритуал тоже не сработает. — скупо ответил тот.

— Ладно, пёс с тобой, пусть будет двадцать один луч. Тем более, что всё уже нарисовано.

Эти хитрецы тут же улыбнулись, хотя и попытались скрыть свои ухмылки. Экспериментаторы хреновы!

Я уже почти улёгся в центр пентаграммы, как Лютик приказал мне раздеться. Пришлось выполнить его требование. Силестрий же позвал безликих, каждый из которых стал около своего луча. Причём стояли эти гады не с кроликами, а с оленями. Причём держали они животин так, что те и рыпнуться не могли. Я как представил, сколько времени может впитываться вся выпущенная из бедных зверей кровь, так моментально покрылся холодным потом. Недаром говорят, что ожидание боли страшнее самой боли.

Я лежал на земле, голый в центре жуткого кровавого рисунка, вокруг стоял двадцать один эльф и ко мне зачем-то приближался Лютик. Нет, не хочу знать сути этих их проклятых ритуалов! Закрыл глаза, и тут же услышал бульканье вскрытой жилы, из которой вытекает кровь. А на моё тело стали наносить какие-то рисунки. Меня покрыли рисунками чуть ли не с ног до головы, когда моё любопытство взяло верх и я открыл глаза. Только в этот момент я увидел, что рисунки на мне сделаны не венозной а артериальной кровью. Что удумали эти паршивцы? Но задать вопрос об этом я не успел, так как Силестрий махнул рукой и кровь из двадцати одной разрезанной глотки устремилась в звезду, а кровь из ещё одной полилась сплошным потоком на меня. И меня затопило нечто невообразимое. Меня погружало в пучину боли и тут же боль смывало невообразимым цунами удовольствия, за ним опять боль, поток счастья. Сколько это продолжалось — не могу сказать, но мне казалось, что я начал сходить с ума от этих пыток. Под конец я уже не мог отличить удовольствие от боли, всё слилось в единое какое-то дёрганое существование, где сознание тонуло, тонуло и тонуло. Моё сознание словно растворялось в этих потоках боли и наслаждения. Растворялось и уносилось в никуда. И вскоре я уже не помнил ничего. Ни того, что происходит вокруг, ни того, кто я, ни того зачем я тут. А затем перестал воспринимать что-либо вообще. Наступила блаженная темнота без каких-либо эмоций.

* * *

День седьмой

Очухался я на рассвете. Моя тушка почивала на Хрюше, заботливо прикрытая одеяльцем. На мне не было ни следа от крови. Итак, что же всё-таки это такое было? Откуда были волны удовольствия? И почему на мне этот дедуська Лица что-то рисовал артериальной кровью, ведь в ритуале поглощения должна участвовать только венозная кровь. Характеристик, срочно! Так я и думал, я теперь отмеченный лорд крови, а не виконт, как должен был быть. Эти хитрые гады провели сразу два ритуала, вот отчего меня так таращило. Но тогда получается, что Лютик откуда-то знал, как проводить ритуал управления крови. Неужели, он как-то умудрился пойти по этому пути? И как им удалось совместить сразу два ритуала? Блин, чувствую себя идиотом, которого в очередной раз просто использовали для своих экспериментов. Подопытный кролик, как те, которых вчера обильно резали.

Интересно, а долго нам ещё добираться до стана врага? Или хотя бы до поля предстоящей битвы. Или до замка? Чёрт, да где вообще будет битва. Что-то я вообще не в курсе предстоящих событий. Радует меня сейчас только то, что моя дополнительная эффективность в магии крови повысилась до восьмидесяти процентов.

Интересно, а что мне система скажет про мои испытания на этих чёртовых ритуалах? Логи. Ох, ничего себе! Оказывается, этот гадский ритуал длился восемь с лишним часов. То-то меня так таращило! И сразу по окончанию был исправлен мой титул. Но это не всё. Да, чёрт возьми, не всё. Мне прибавилось по сто пунктов мудрости и интеллекта от самого ритуала. Плюс добавилось даже десять пунктов удачи. Не совсем понял, из-за чего, но пусть будет — я только рад. Может быть, из-за того, что ритуал прошёл удачно? И кроме того появился титул «Объединитель путей», снимающий все штрафы за использование заклинаний другого пути. Самое интересное, что уточнения по поводу того, что снимаются штрафы по путям крови нет, то есть, снимаются все штрафы. Остаётся только другой вопрос: какие ещё есть пути? И можно ли по ним тоже вот так пройтись? Ох, как хочется могущества! Стать тёмным властелином. Здесь должен быть злорадный смех. Ну а что, лордом крови я уже стал, надо ещё стать лордом тьмы, злобы, ужаса и ещё чего-нибудь мрачного и тогда… А что, собственно, тогда? Что изменится? А чёрт его знает… Неписи, наверное, станут ко мне хуже относиться. Но у меня на этот случай со всеми неписями мира репутация и так в плюсе. Так что, есть ещё куда понижаться, есть…

Я приподнялся на Хрюше и, откинув одеяло, по-быстрому оделся. Надо бы перед боем, опробовать свои силы в магии крови, понять, на что я теперь способен. Не будет ли меня так крыть от вида жертв моей магии? Подлетевшую Каркушу попросил раздобыть мне кролика. Каркуша вернулась вместе с матерью.

— Владыка! — обратилась та ко мне. Это что-то новенькое. Надо думать, дело опять в титуле.

— Только я чуть-чуть привык к этому вашему «повелителю», как ты меня теперь владыкой величаешь. Объясни, что случилось.

— Владыка, твой титул — лорд крови. Да, пока не истинный, но уже лорд и лорд отмеченный, как же я могу не называть тебя владыкой?

— Ладно, проехали. Дай, я попробую кое-что сделать.

— Владыка, у моего народа осталось мистическое предание. Что от первого шага лорда крови будет зависеть вся его дальнейшая жизнь. Так что подумай, прежде чем что-то сделать с кроликом.

— Хм… — вот мне гарпия задачку задала. А что если попробовать сделать кое-что хитрое? Обмануть систему? Одновременно и сделать что-то и не сделать ничего? Как она тогда отреагирует?

Итак: заклинание истечения кровью. Из кролика кровь полилась из всех отверстий. Верещал он при этом до невозможности пронзительно, и даже начав захлёбываться кровью, верещать не прекратил. На душе от этого становилось мерзко. Поэтому туже запустил заклинание поглощения крови, что вернуло мне магию даже с прибытком, по сравнению с тем, что было. Ну и потратил всю лишнюю ману на заклинание заживление крови, этакий своеобразный аналог лечебного заклинания, правда лечит в основном только-то что напрямую связано с кровью. Этакое специальное заклинание против магов крови пути поглощения, основанное опять же на магах крови. Итог: я остался при своих, кролик перестал верещать, но вот вопрос о его самочувствии оставался открытым… Хотя, по тому как он начал брыкаться у меня в руках, можно предположить, что чувствовать он себя стал значительно лучше.

Баланс! Вот основа истинного пути магии крови. Баланс крови превыше всего для самой жизни!

Поздравляем! Ваш титул изменён на титул Истинный лорд крови.

Поздравляем! Выполнено скрытое задание: «Открыть истинный путь крови»!

Награду вручит хранитель.

Что за хранитель? Что за награда?

— Владыка! — в голосе Гкхарки и Каркуши сквозили чуть ли экстатические нотки, словно они увидели чудо всемирного масштаба. При этом обе они валялись в пыли дороги, распластав свои крылья по земле и уткнувшись лицами в пыль.

— Владыка! — вторили им неизвестно откуда нарисовавшиеся Силестрий и Лютик, также упавшие в пыль. При этом Силестрий тоже вдавливал рукой свою голову в пыль лицом.

— И что это значит?

— Ты истинный лорд крови! Повелитель её законов, владыка и губитель её. — причём говорили это они хором, не поднимая лиц из пыли. Как им это удавалось — не понимаю. Но это надо прекращать.

— Дружно все поднялись и объяснили суть вот этого вашего валяния в грязи.

— Это обряд приветствия истинного лорда крови. Никому нельзя от него отступать, иначе владыка может прекратить жалкое существование отступника одним своим жестом!

— Ладно, боги с этим приветствием. Забудем про него, я не настолько деспот, чтобы передо мной все в пыли валялись. Мне этого не нужно. Так что поднимайтесь! Давайте, давайте, живее!

— Похвально! Весьма похвально, мой юный друг! — это появился из ниоткуда глава Спящих, — вы таки оживили кровь. А это тоже означает перемены. В одном из пророчеств есть и о возврате лорда крови. Кстати, оно предвещает нам победу.

Лорд от крови возвратится

Снова дом он обретёт.

На поклон к нему примчится

Самый главный из господ.

— Это тоже один из стихов-пророчеств об Абсурде. Так сказать, очередная примета его скорого появления. Кто же знал, что ты захапаешь себе всё и сразу? Это несколько жадно с твоей стороны, всё грести под себя.

— Да уж, тут я с ним согласен, — подал голос подошедший Грум Бараш. Рядом стояли и остальные мои соклановцы. Причём стояли молча, словно осуждали меня в чём-то.

— Мда… Ну почему всё мимо меня? Почему не я избранный? Почему я не Нео?

— Ты не ту пилюлю слопал, Сирано, — поддержал его Бармаклей, — надо было галюциногенную выбирать!

И только мастер Гронхельм лучился радостью.

— Мы ещё три мешка бомб наделали.

— Каких бомб? — Изумился я.

— А ну да, ты ж не в курсе, — протянул Грум Бараш, — Обломались мы с идеей вручить гарпиям арбалеты. Пришлось изобретать пружинные бомбы.

— Что за пружинные бомбы?

— Это такие круглые шары с мощной пружиной внутри, но металл подпилен несколькими продольными линиями, чтобы при падении задействовать мощь пружины и раскидать её многочисленными осколками. Мастер Гронхельм прописывает внутри руны для гарантированного разрыва металла. Мы уже даже их испытали, разлетаются осколки довольно неплохо: метров на двадцать. И вот эти бомбочки мы окунаем в наш раствор, сушим, после чего засыпаем с сумки гарпиям. Сумку привязываем к одной из ног, второй она будет залезать, доставать и бросать. Вариант получился гораздо более приличный, нежели с арбалетами. И всем удобно.

— Это всё интересно и очень похвально, но скажите: сколько нам ещё осталось идти?

— Лицо говорил, что идти осталось где-то часов пять, но говорил он это примерно три часа назад. Так что скоро придём. Кроме того, по его словам, нас там уже ждут. И знаешь, мы тут посовещались и решили, что в бой сразу же пустим гарпий. Вот только объяснялись мы на уровне жестов и не сказать, что они так уж нас хорошо поняли. Ты бы объяснил им поставленную задачу. Кстати весьма жаль, что в игре никто не гадит, даже гарпии, а то представляешь этакую дерьмовую атаку с воздуха. Когда вся армия стоит обгаженная с ног до головы, какой у неё будет после этого боевой дух?

Я по-быстрому объяснил Гкхарке, что требуется от её соплеменниц. Надо сказать, глаза у неё загорелись, когда она узнала о силе и последствиях от этих бомбочек. Она явно себя почувствовала настоящим бомбардировщиком… Ей бы ещё пулемет к голове привязать и получился бы вообще штурмовик! Господи, какой бред в голову лезет… Наверное, это мендраж перед предстоящим сражением. И похоже такое состояние только у меня одного. Остальные идут, как будто на пикник — ни тени сомнений и переживаний. Болтают себе. Кстати, а где эти два коварных типа, которые мне изобразили неправильный ритуал?

— Лютик, Силестрий, а что это вы за ритуал провели со мной? Почему он был такой странный, не подскажете? Может быть и с лучиками звезды вы именно поэтому намудрили?

— Ну, откровенно говоря, да… — не стал отпираться Лютик, — Это была полностью моя инициатива. Когда-то давным-давно в одном старом фолианте о путях крови, я нашёл ритуал посвящения в лорды крови. Только вот для этого вначале было необходимо стать на путь растворения крови. А этот путь считался утерянным в незапамятные времена. Мало того, редко кто мог выдержать пытку удовольствием и болью одновременно во время ритуала. Выживал во время ритуала только один из десяти, остальные либо умирали, либо сходили с ума. ПО ритуалу требовалась звезда из двадцати одного луча, ведь двадцать один — это трижды семь. Три — это число путей крови, а семь — число удачи. Если лучей меньше двадцати одного, то лордом не стать, а если больше, то вероятность выжить — значительно меньше. В общем звезда должна быть именно такой. Ну и кандидат должен обладать хорошей стойкостью к боли и неплохой удачей. Так что мы очень рассчитывали, что ты выживешь и станешь владыкой! И да, мы были очень разочарованы, когда ты не стал истинным лордом крови сразу. О том, что есть дополнительное испытание — мне ничего не было известно. И да, это по праву твоё.

Лютик протянул мне книгу и кольцо-печатку.

Книга называлась «Магия крови: ритуалы, руны и заклинания». Надо будет сейчас просмотреть заклинания, вдруг что новенькое обнаружу? Так, а что за колечко? Довольно простенькое, с виду из золота, но обычный перстень-печатка, ничего сверхъестественного, но кроме того, что в качестве символа для печати изображена капля и сделана она, судя по всему, из рубина. Красиво, не сказать что сногсшибающе, но элегантно. А что за описание у колечка?

Печать истинного лорда крови.

Какое-то куцее описание. Не скажу, что стало сильно понятнее от него. Но Гкхарка смотрела на него с таким выражением лица, словно увидела давно утерянную священную реликвию. Впрочем, Лютик и Силестрий точно также смотрели на кольцо. Явно что-то о нём знают, но не говорят. Очередное испытание. А вот спорим, что это кольцо сейчас будет меня убивать и придётся его победить, чтобы стать истинным хозяином. Как же меня это достало. Но зато потом будет куча плюшек, увеличение характеристик и будет очень приятно. Но ведь, несмотря ни на что, я всё равно нацеплю это кольцо, так чего оттягивать?

Ну и на какой палец одевать его? Что-то такое мне когда-то дед говорил про украшения… Что же он говорил? Ах, да! По традиции печатку носят либо на мизинце, либо на безымянном пальце левой руки. На безымянном — глава рода. С учётом того, что я истинный лорд, то, наверное, глава рода, куда уж главее-то? Кольцо с трудом пролезало на палец и когда проходило на третью фалангу, содрало даже кусочек кожи. Вот сейчас и начнётся! Но ничего так и не происходило. Даже как-то обидно. Всё-таки пропихнул его на последнюю фалангу и только тогда система выдала:

Поздравляем! Истинный лорд крови вернулся в мир! Награда: слава +5000. Отношения со всеми НПС мира улучшены на 25 пунктов. Отношения с дворянами улучшены на 50 пунктов.

Итак, все плюшки от магии крови теперь действительно дают сто процентов. Это понятно. А больше и ничего и нет кроме славы и пунктов улучшения отношений с неписями и дворянами. Как-то даже грустно… Ожидал чего-то большего, ну да ладно, дарёному кони в зубы не смотрят. А вдруг вся суть в колечке? Ну-ка? Ух-ты, а кольцо-то стало кроваво красного цвета. Явно напилось моей кровушки из ранки! Но ведь это не главное, главное, что надпись его действительно изменилась.

Печать истинного лорда крови. Кровь и крылья, крылья и кровь — вот основные атрибуты лорда крови. Вес — 0,1 кг. Прочность — неуничтожимо. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: призыв кровавых крыльев. Для активации не используется мана, достаточно капли крови истинного лорда.

Ну вот, все мои опять в пыли валяются. Надо думать, за спиной появились крылышки. А чего бы им ещё валяться? Но почему-то крылья совсем не ощущаются.

— Мы тут, — раздался вкрадчивый шёпот, — Мы рядом! Всегда. Всегда… Всегда! — Шёпот был настолько тихим, что кроме меня его, кажется никто не слышал, но я слышал его чётко и отчётливо. — Только скажи, пожелай!

— Вверх!

И я полетел. Резко, вверх. Меня уносило вверх, всё выше и выше, пока я не подумал, что достаточно. И этой мысленной команды вполне хватило. Забавно, но от полёта не было какого-то дискомфорта или страха от высоты. Нет, я и до этого не боялся высоты панически. Мог, например, спокойно подойти к краю крыши многоэтажного дома, но при этом отличался осторожностью: если подходил к краю, то старался за что-то держаться или тщательней опереться, мало ли какое головокружение от высоты будет. И вот я вишу примерно на высоте полукилометра над землёй, а страх или осторожность никак себя не проявляют. Вперёд видно всё довольно далеко. Вон наша цель виднеется: замок какого-то странного зеленоватого оттенка, словно он мхом порос. А может так и есть? Подойдём — узнаем. Перед замком толпа народу, блестят все. Явно в кольчугах.

— Владыка, как тебе быть крылатым? — оторвала меня от созерцания Каркуша.

— Пока ещё не понял. Вишу тут на одном месте, пытаюсь рассмотреть, что нас ждёт на месте. Как думаешь, сколько нам идти осталось?

— Час-два, владыка, не больше.

— Это хорошие новости. А то надоело уже идти, хочется уже с этим путём закончить.

Внезапно подумал о том, что жалко, что Хаос измени цербера, сейчас кровавый пёс мне бы подходил больше, нежели лавовый. Впрочем, лавовый всё равно круче.

Посмотрел вниз — наш караван не стоял на месте, а потихоньку продвигался вперёд. На моей мини-карте отчего-то всплыл маркер. И маркером этим оказался ещё один предмет истинной сути хаоса и до него совсем близко. Буквально не доходя до замка совсем чуть-чуть.

— Вниз, и между деревьями до маркера, как можно быстрее. — только после отдачи приказов, я задумался, а поймут ли меня крылья, но они всё прекрасно поняли, и уже спустя несколько мгновений я мелькал как какой-то болид между стволами деревьев. Если бы летел сам, точно без башки остался, а так моин навигационные крылья работают на ура. И всё, что я при этом ощущаю — мощная струя воздуха, да рывки в сторону. А как эти крылья прикреплены ко мне — вообще не понятно. Потому что, когда меня дёргает, складывается впечатление, что дёргают за шкирку, а не за лопатки там или за пояс. Это что же, мо крылья растут из шеи? Кошмар-то какой. Стрёмно я, наверное, со стороны выгляжу. Надо будет попросить Сирано скрин прислать на почту.

Полёт резко остановился, и я завис между стволов, почти рядом с кроной. Подо мной внизу расселся какой-то товарищ в костюме, напоминающем обычную лохматку снайперов. Вот только вместо винтовки у него арбалет довольно внушительных размеров. Интересно. Маркер показывает на него. У него я не вижу ничего, что напоминало бы вещь из комплекта истинной сути хаоса. Самое неприятное в том, что это игрок. И вещь с таким потенциалом он отдать вряд ли захочет.

— Да иду я, иду, — шёпотом пробухтел товарищ, — Не заснул. Странное что-то было. Показалось, что струя воздуха будто прошла, вот я и затаился — вдруг это враги что-то мутят. Да знаю я, что их основные силы ещё далеко. А вдруг это разведчики?

Товарищ в лохматом костюме двинулся в нашем направлении, после чего как-то довольно быстро растворился в лесу. А я только выдохнул от облегчения. Маркер показывал не на него, а на дерево, под которым тот притаился. Интересно, нужно копать или тут дупло имеется? Дупла нет, да и маркер вниз показывает. Блин, а копать тут среди врагов — дело поганое. Да и этот шмыгающий в лохматке туда-сюда рядом где-то наверняка осел. На шум явно сюда народ придёт, посмотреть, а чего это я тут вырыть пытаюсь. И вот отчего-то я сильно сомневаюсь, что они мне предложат помощь. Ладно, подождём, пока наши сюда дойдут. Блин, нет, не дотерплю, я же себя знаю.

Медленно и плавно опустился вниз и руками стал аккуратно разгребать землю. Но судя по всему — копать долго.

— Ты кто? — ну вот, не захотел ждать и в результате попался.

Я медленно обернулся — передо мной стоял тот самый товарищ в лохматке. Услышал-таки, зараза. Я наставил на него палец и сделал пуфф. Что я могу сказать. Очень, очень неприятно, когда в тебя отлетают куски черепа, отнимая немного здоровье, но гораздо неприятнее, когда в тебя попадает кусок чьего-то мозга, хоть здоровье и не отнимает. Мерзко это как-то, противно. Меня даже чуть не стошнило.

Но все эти мои переживания вовсе не повод, чтобы не заняться грабежом. Пошарив по карманам покойного, денег не обнаружил совсем. Шмот, выпадать не хотел. Но по какой-то невероятной случайности у него с собой оказалась лопата. Вот спасибо тебе, добрый человек, что принёс мне инструмент. Век тебя не забуду, особенно после того, как ты меня всего забрызгал.

Лопатой я быстро докопался до захоронки в корневищах сосны. Самое интересное, что эта сосна никак не выделялась среди соседних. Так почему именно здесь прикопали добро? Непонятно. Из тайника я вынул какую-то дерюжную рубаху и такие же штаны. Кроме того, в это всё был завёрнут браслет.

Самое интересное, что браслет оказался обычной пустышкой, который почти ничего не стоит — прибавки к статам почти нет. А вот одежда была из моего комплекта, причём обе вещи:

Рубаха истинной сути Хаоса. Рубаха отражает саму суть стихии, так что не исключено, что она появился вместе со стихией. Броня — изменяется для каждого удара, в данный момент — 0. Вес — 1 кг. Прочность — неуничтожима. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент — искажение восприятия), эффект сильно зависит от характеристики «Удача» и количества одетых вещей из комплекта, эффект может измениться после любого боя.

Штаны истинной сути Хаоса. Штаны отражают саму суть стихии, так что не исключено, что они появился вместе со стихией. Броня — изменяется для каждого удара, в данный момент — 0. Вес — 1 кг. Прочность — неуничтожимы. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент — снижение интеллекта на 50 пунктов), эффект сильно зависит от характеристики «Удача» и количества одетых вещей из комплекта, эффект может измениться после любого боя.

Так, одевать мы тут новую одежду не будем, пора бы отсюда и слинять, а то неизвестно, когда погибший сюда дружков приведёт. К тому же они и сами могут притопать, когда узнают, что его шлёпнули. Так что мне пора, пора. Засиделся я тут. Благодаря моим крылышкам я довольно ловко ускользнул из уже замыкающегося кольца облавы. Смыкали-таки, хотели меня поймать. Но не учли, что я могу летать.

И вот уже вскоре я оказался у своих.

— Там впереди засада, попытался я предупредить Лицо.

— Знаем, не поняли только какого лешего ты одного из них хлопнул и таким образом предупредил о нашем приближении? И что ты там такого откопал?

— Браслетик в тряпочки завёрнутый. Хочешь продам? Дёшево прошу, всего тысячу золотых.

— И ты из-за тысячи золотых подставил под угрозу всю нашу операцию? Ты совсем больной?

— Э-э-э? — невольно растерялся я, чувствуя себя полным идиотом.

— Да ладно, расслабся, они и так наших гарпий уже давно заметили, так что твоя выходка всё равно ничего не изменила. Хотя лучше бы тебе иногда свою голову включать.

— Да уж, херню сделал.

— Да не заморачивайся, говорю. Мы уже всех тех, кто хотел тебя окружить прихлопнули. Так что им пошла информация. И они уже напряглись.

— Но ведь нам ещё идти и идти, а они сумеют подготовиться.

— Так они давно подготовились, а тут ещё и напряглись в ожидании, а мы ещё идём — успеют за это время перегореть. Пусть свои нервы потреплют. Ведь мы всех там в лесу упокоили. По крайней мере, всех, кого нашли. Ну а что? Может ведь быть такое, что мы кого-то не нашли? И представь, как эти товарищи сейчас стоя в поле нервничают, ведь всех их наблюдателей в лесу прибили, а оттуда никто не выходит. И чем дольше мы не выходим, тем больше они нервничают. Потом опять кого-то на разведку в лес отправят, а мы их опять прибьём. Весело.

— Но ведь так мы битву не выиграем!

— Конечно нет, но нервишки врагам изрядно попортим. А уж потом и выйдем из леса. Они в этот момент очень обрадуются, что все непонятки прошли и вот она битва наконец. А тут ты с них жатву снимешь, усиленный своими друзьями и несколькими гарпиями. После этого они в замок запрячутся, и вот там их сверху гарпии бомбами и закидают. А мы потом в спокойно войдём внутрь.

— Подожди, о какой жатве ты говоришь?

— Так ты книгу не прочитал что ли? Вот ты странный. Там же все заклинания лорда описаны! Читай скорее, у тебя осталось-то всего ничего, нам час добираться осталось. Шевелись давай. Усаживайся на своё законное место и читай. Быстро!

Ну вот мы и подъехали к полю битвы. По дороге «безликие» ловко избавлялись от разведчиков врага, правда тем самым обозначая своё присутствие. Я же только сейчас закончил чтение. Как раз вовремя — мы выехали на оставленный нам пятачок поля перед замком. Остальное поле было занято игроками. Надо думать, «курицы» сюда много кого наприглашали. Неписей так на вскидку не видать. Что собственно тут же подтвердил крик со стороны толпы. Самое интересное, что среди ближайших игроков не было ни одного из собственно клана наших противников. И кто все эти люди? Почему они здесь? Почему они против нас? Что мы им сделали?

— А без неписей слабо подраться? — донесся чей-то подначивающий выкрик.

— Отнюдь… — ответил я, а друзья покосились на меня: мол, ты уверен? Только Лицо ехидно хмыкнул.

— Чего? — донёсся тот же голос.

— Я говорю, что даже один вас всех уделаю. Чего с вами сражаться-то? На одну руку положу, другой прихлопну.

Со стороны защитников послышался гулкий ропот:

— Вот самомнение у парня-то!

— Зазвездился совсем!

— Да он охамел в край!

— Выходи давай, герой-голова с дырой!

— Сейчас мы ему эту голову в задницу-то и засунем!

Я вышел вперёд и запустил самое первое и самое важное заклинание «Любимчик фортуны» — увеличение удачи в два раза на час. Сзади доносилось перешёптывание соклановцев с Лицом, что создавало для меня дополнительный лёгкий шумовой фон. И это тоже было мне на руку — чтобы ни одна сволочь даже не услышала, что я что-то там активирую. На всякий случай я старался даже губами не шевелить и только улыбаться. Безликие удерживали моих друзей от вступления в бой и только злобное шипение Бармаклея раздалось мне вслед:

— Ты уверен?

— Да, — так же тихо ответил я, но меня услышали. Сзади всё смолкло. Прекратилась суета. Больше-меньше на мудрость. Ох ты ж, сколько маны и сразу! Три с половиной тысячи в мудрость или плюс тридцать пять тысяч пунктов маны. Да плюс моя родная мана. Итого у меня почти сорок тысяч маны. Это зверство! Я едва не споткнулся от таких цифр, но к счастью вида удалось не показать.

— Я, пожалуй, это сниму! — Сирано как всегда предприимчив.

Над полем боя стояла тишина. Я воспользовался этим и потихоньку перегнал всю удачу в мудрость. Она мне сейчас ой как понадобится! Все ждали моего шага. А я медленно, можно сказать картинно обводил стоящую передо мной толпу взглядом слева направо, а потом извлёк из инвентаря свой посох держа его в обеих руках, произнёс только одно слово:

— Жатва!

Вместе с этим движением от меня словно пошла волна. И подчиняясь этой волне мои противники сгибались в спазмах выплевывая, высмаркивая и извергая из себя кровь. Из некоторых она била чуть ли не фонтаном. Но кровь не падала на землю, она тугими струями стекалась к моим рукам и разворачивалась во что-то сзади. Я не знаю, во что именно, но предполагаю, что это были мои крылья. Ну а что ещё сзади меня могло расти?

Жатва оказалась чрезвычайно мощным заклинанием, специально предназначенным для лорда крови, ибо им мог воспользоваться только тот, кто владел тремя путями магии крови. Заклинание увеличивало запас маны в два раза, лишь бы было достаточное количество реципиентов. А на каждого реципиента уходило по сто маны. Так что чем больше маны нужно получить, тем больше требуется жертв. К счастью их на поле боя хватало, даже несмотря на мой огромный запас маны. Итого почти четыреста жертв-доноров сейчас согнуты в три погибели и пытаются выжить на этом поле боя, даже ещё ничего не сделав. Но ведь есть и ещё один бонус: все мои заклинания крови увеличены по мощности в два раза, то моя мана увеличится не в два, а в четыре раза, что не может не радовать. Меня даже от эффекта заклинания приподняло от земли немного. Меня буквально распирало от маны, вливающейся в меня вместе с кровью врагов. Шутка ли: почти сто шестьдесят тысяч маны. Не хватает каких-то полутора тысяч до этой страшной цифры. К сожалению, у этого заклинания был один минус: оно не направлено на убийство, а только на извлечение нужного количества крови и преобразование его в ману. Да, если крови будет извлечено слишком много, то противник умрёт, но если кровь ещё останется в жилах?

Поле битвы было не просто большим, а огромным, и я не накрыл даже половину врагов, да и те, кому досталось от моих щедрот тоже погибли не все. Вот он минус заклинания. Многие вставали и шли в атаку на меня. Я же медленно полетел к ним навстречу. Нет, я пока не применял больше никаких заклинаний, просто двигался им навстречу. До меня доносились их крики, что это заклинание единственно такое и они были правы. Почти правы. Почти. Ведь я лорд крови, и у меня помимо заклинаний лорда есть в загашнике и простые заклинания пути. Да-да, ведь у меня оставалось классические заклинания проклятие крови и поглощение крови. Этакий сюрприз в загашнике… И вот уже у проклятия нет недостатка жатвы. И это явно плюс. А с учётом моего посоха, сила заклинания вряд ли кого-то оставит в живых.

Тех из немногих выживших, что были рядом с нами, сейчас методично добивали мои соклановцы и «безликие», идущие следом за мной. Я же просто летел в сторону врагов. Часть противников, видя моё спокойствие, ломанулась в закрывающиеся ворота замка. Похоже, «курицы» решили не пренебрегать защитой замка и часть игроков отправить отсидеться за стенами. Это они правильно решили, очень правильно. Ну раз так, добавим им красок и в поднимающихся крепышей из числа выживших от первой волны полетело моё изобретенное заклинание. Взрывающиеся головы друзей не добавляли противникам боевого духа, но это игра и они всё равно шли ко мне.

А из леса к противникам стали подтягиваться свежие силы, полные крови, и все они, постепенно разгоняясь, неслись на меня. Это ж какая лавина добровольных доноров! В меня полетели какие-то заклинания, стрелы. Впрочем, разброс был такой, что даже особо уклоняться было не нужно. В меня не попала ни одна стрела, а вот заклинания летели довольно кучно, но выскочивший на мгновение вперед меня мастер Гронхельм с огромным башенным щитом, прикрыл меня от них. Все заклинания сползли по щиту вниз, словно они были маслом, а щит — раскалённой сковородой. После чего гном отступил, предоставляя мне пространство для манёвра. Я поблагодарил своего учителя за заботу и продолжил своё ожидание.

— Бегите, спешите ко мне, мои кролики, — усмехнувшись шёпотом произнёс я, облизнув губы. К своему удивлению почувствовал на них металлических вкус крови. Впрочем, сейчас не до этого. Ко мне бежит огромная толпа добровольных жертв. Они ещё надеются победить, но не знают, что добровольно приближаются к пункту массового и быстрого забора крови.

Проклятие крови! О, да! Враги спотыкаются на бегу, падают, кувыркаются, и нет не затихают, они булькают, булькают и булькают. Все! Все оставшиеся враги валяются в своей собственной исторгаемой крови. И я лечу к ним. К этой огромной гекатомбе и шикарному кровавому озеру, образовавшемуся под стенами замка.

Теперь наступает черёд поглощения крови! Меня переполняет дикий неповторимы восторг от невообразимой мощи! Кажется, что в эту секунду я могу сделать всё, вообще всё! Что бы от меня не потребовали, я скажу: «Легко!». Внезапно я почувствовал себя в какой-то тени. Взглянув наверх, я обомлел. Мои крылья были раз в пять выше меня. Глянув вниз, я обнаружил и там такую же картину. Получается, я сейчас этакая бабочка на кровавых крыльях. Мда… Как-то не шибко внушительно получается… Из леса продолжали выходить какие-то отчаянные игроки. Не знаю, уж на что они рассчитывают. Но их тоже оказалось немало. Правда меньше, чем погибло во второй волне. На секунду враги отшатнулись, им явно мои крылышки не пришлись по нраву. Толпа на секунду зависла. А это мне только на руку. Зависнув над полем жатвы, я пальцем указал на наиболее живучих недобитков и их головы с треском разлеталась, забрызгивая оставшихся в живых. Но это всё мелочи. Видимо противники тоже так подумали, так как до меня донеслись крики «он сдулся!», «У него всё на кулдауне», «Сейчас мы его порвём!». Правда теперь они не спешили нападать нахрапом, и я их потихоньку отстреливал, они же собирались и собирались в огромную толпу. Толпу, что должна нас смести. А я их отстреливал и отстреливал.

И вот они побежали, но у меня есть чем их удивить, ведь маны у меня хоть залейся! Иглы крови! Самое мощное заклинание из пути управления и являющееся массовым. Замораживает часть крови в иглы, и эти иглы разлетаются по жилам. К чему это приводит? Сейчас и посмотри. Затратное только заклинание, по пять сотен очков на жертву. Но с учётом моих трёхсот с лишним тысяч очков маны, это не то чтобы очень большая проблема. Интересно, хватит ли на всех?

Итак, иглы крови!

Вся толпа остановилась разом. Эффект больше всего походил на многочисленные кровавые фонтанчики, которые хлестали отовсюду: из глаз, ушей, носа, рта, из крупных жил, прилегающих к коже, на руках, ногах и шее. Но никто из попавших под действие заклинания вперёд уже не шёл. Потому что все валялись в кровавой грязи. В общем, не остановилась толпа, а упала. И осталось из всех многочисленных противников от силы пара десятков, которые тут же ринулись долбиться в ворота замка, но им никто не спешил открывать.

Впрочем, похоже я погорячился всех списывать, из замка выходили игроки и было их не так уж и мало. Потихоньку против нас встала толпа в пару сотен игроков. И ведь вышли не все, кто-то смотрел на нас из замка, ожидая дальнейшего развития событий. Мои же крылья явно сдулись, потому как я уже не мог лететь, а только шёл. Может, потому они из замка и вышли? Причём все были на конях. Этакая рыцарская кавалерия, кони, кстати, тоже в доспехах в лучших рыцарских традициях, правда их доспех кольчужный, а не латный, как у всадников. Всадники выезжали из замка явно красуясь — элита, мать их так. Рыцари всегда были элитой, до прекращения своего существования под тяжёлыми луками английских лучников. Да, Азенкур стал закатом рыцарства в реальном мире. Положу ли я конец этим вот товарищам в виртуале своими птичками? Да, луков у нас не так уж и много, чтобы продырявить насмерть конную лаву, а вот гарпии расковырять эту толпу смогут. Наверное, смогут, если бомбы хорошо отработают.

Копья противников пока смотрели вверх. Они не торопились бросаться в атаку. Почему? Ждут чего-то? Подкрепления? Кулдауна по воскрешению? Но это им долго ждать придётся, кроме уж совсем слабеньких игроков, у которых воскрешение быстрое. На стенах же замка показались фигуры в балахонах и кожаных доспехах с луками. Ну да, тряпочных за пределы замка не пустили, что вполне логично. И со стен они вполне смогут от нас отбиваться и атаковать, поддерживая своих. И всё-таки «куриц» даже сейчас оставалось ещё довольно-таки много, а мана на нуле.

— Что, сдулся кровососина? — раздался ехидный голос того самого товарища, который когда-то хотел принять меня в клан, такой противный голос вряд ли возможно спутать, — Не хватило силёнок? — И всё же, чего они тянут? Почему не нападают?

— Не хватило, — не стал отрицать я очевидного, — Но я же не один!

И я махнул рукой, разрешая всем своим соратникам вступить в бой. Рядом со мной встали соклановцы, а безликие встали на небольшом расстоянии поодиночке, что тоже вполне верно, ведь они от удара защитить не смогут, а в личном сражении урона нанесут куда как существенно. Гарпии пролетели над нами навстречу всадникам, те в свою очередь заметили этот манёвр и не стали оставаться в стороне, ведь сила всадника в его скорости, так что они рванули в нашу сторону, как оглашенные. На секунду мне показалось, что время замедлилось и я увидел, как из-под тяжёлых копыт рыцарских коней вылетает земля в следующих второй волной, но те в доспехах и им это не страшно. И вся эта бронированная масса летит на нас.

Заклинание, брошенное клешнёй Силестрия, довольно существенно их затормозило. Стало похоже, словно они пробираются сквозь густой кисель. Во всяком случае скорость их существенно снизилась, Но вражеские маги не дремали и нашли контрзаклинание. Но было уже поздно.

В бронированную кавалерию сверху полетели бомбы. Всадники падали, и не могли разогнуться и встать от эффекта скрутившего их яда. Лошадям тоже приходилось тяжко. Они тоже страдали от яда. А гарпии не высыпали и половины бомб, потому полетели на замок и принялись выбрасывать оставшиеся запасы там. А я думал, что осколки не смогут пробить рыцарскую броню, но видимо мои товарищи занялись бомбами довольно серьёзно. Маги со стен замка атаковали не нас, основной их удар пришёлся на гарпий. Но те умудрялись как-то выдерживать магические удары, при каждом покрываясь какой-то непонятной кровавой плёнкой, напоминающей пузырь, только вот не радужный, а кровавый. Но к стенам уже подлетало отдельное крыло, которое летело со стороны солнца и защитники замка его заметили далеко не сразу. Так что вскоре бомбы посыпались и на них, тут уж магам пришлось защищать самих себя, а не лежащую на земле элиту.

Вся павшая кавалерия валялась и проклинала нас, как только могла. А могла она негромко, так как им всем было очень плохо. Всё ещё живые рыцари лежали в позах эмбрионов, а выжило их большинство, можно сказать почти все, лишь особо счастливые получили или копытом по шлему ил шею свернули при падении с коня. Ни о каком оружии или сопротивлении они в этот момент не думали. Им было банально не до того. Это можно было понять, взглянув не только на них, но и на Сирано, уж очень сочувствующим был у него взгляд. Шипение, мат, проклятия сопровождали нас на пути к городу. Мне даже было их немного жаль, хотелось как-то прекратить их мучения, но мана хоть и начала восстанавливаться, но всё равно ещё на довольно низкой отметке. Ну, прибью я десяток-другой этих мучеников, а дальше совсем пустой окажусь. Так пусть лучше хоть какой-то резерв восстанавливается. Хотя до максимума ему ещё восстанавливаться и восстанавливаться.

Ворота замка были закрыты. Решётка опущена. К счастью, у нас есть гарпии, которые запросто перекинули «безликих» во внутренний двор, а те в свою очередь открыли ворота, подняли решётку, в общем мы вошли в замок как хозяева, а не с приступа. Да уж, яд — это очень, очень страшная штука. Особенно такой яд!

В городе нас встретило то же самое печально зрелище: все скукоженные, сжавшиеся, согнувшиеся игроки, орущие, желающие уже даже не нашей смерти или погибели, а только одного: как-то облегчить эту боль.

Внезапно меня накрыло! Не мог я смотреть на это. Ну не мог, и всё тут. Хоть это были и враги, но эффект же длительный! Меня прямо трясти начало, и я выкрикнул:

— Мать Система, дай им того, чего они так страстно желают! Пусть будет по их словам! Дай им облегчение! Прилагаю к этому печать Хаоса, как истинный его святой!

И я запустил печать Хаоса.

Молния с совершенно ясного неба ударила в главную башню замка. Мне на секунду показалось, что я услышал радостный хохот Хаоса, но наваждение тут же схлынуло. Изображение всего мира моргнуло и зависло на мгновение, а потом мне вышло системное сообщение:

Внимание! Система не может отвергнуть просьбу истинного святого, подтвержденную печатью силы.

Внимание! Система не может выполнить просьбу, из-за административных ограничений, наложенных на Альтмир.

Внимание! Для разрешения коллапса системы требуется убрать административное ограничение.

Внимание! Ограничение убрано, чтобы не нарушать игровой процесс одного из ключевых игроков, имеющего статус истинного святого!

Внимание! Вы разрушили одну из печатей, наложенных на Альтмир!

Поздравляем! Вы получаете титул «Разрушитель печатей». Преимущества титула: ваш игровой процесс не может быть никаким образом ограничен административно. Все административные ограничения для вашей учётной записи неприменимы.

Надо думать, система сама рада снятию ограничений, иначе почему бы она так меня тогда оградила от администрации? Но что это? Что за вонь?

Нет! Мать система! Я вовсе не это имел в виду! Это что же, я отключил печать, запрещающую игрокам справлять нужду в игре? Система настолько буквально восприняла мою просьбу? Или они все хотели тупо просраться? И теперь… Твою мать, они же нам весь замок засрали!!! И перед ним! И даже по стенам стекает, да кругом, куда ни глянь! Твою же мать! Хотя, мы всё равно собирались его ломать… Но ведь камни от такого отмывать придётся, а то они и потом вонять будут!

Сирано, Бармаклей и Грум Бараш посмотрели на меня как на врага народа, видимо и у них в голове пронеслись те же мысли, но устремились в недра замка, так ничего и не сказав, в сопровождении «безликих», чтобы захватить ядро замка.

Зато пострадавшим от бомб и правда стало легче. Это было видно невооружённым глазом и чувствовалось невооружённым носом. Я поспешил на выход из замка, надеясь, что снаружи будет не так вонять. Но тут тоже были жертвы от налёта Гкхарки и её племени.

— Да уж, впервые вижу подобный эффект от яда, поделился со мной своими наблюдениями Силестрий. А как это называется?

Мне было как-то неловко, но я решил всё-таки просветить своего учителя в этом плане.

— Это называется испражнения. Потому что организм испражняет из себя остатки пищи, не переработанные им.

— Хм, раньше такого не было… Постой-ка! Так это же первые испражнения в мире! Значит это очень ценный алхимический ингредиент!

И он бросился собирать всё извергнутое врагами. От него пытались не отстать Лицо, Лютик и к моему удивлению мастер Гронхельм. Последний-то ни разу не алхимик, так зачем ему? Впрочем, гном явно почувствовал запах денег, хотя и говорил римский император, что деньги не пахнут. Но они пахнут, ещё как пахнут и всегда чем-то неприятным. Когда кровью, а когда и вот так, как сегодня. Мда… Не согласен я с римским императором, неправ он был, ой как неправ. Да, возможно я упущу какую-то часть прибыли, но будто мне мало сорвать печать засранства в мире, не хватало ещё стать первым золотарём мира.

От огорчения, а может и от запаха решил забраться куда повыше. А что может быть выше донжона? К счастью, на этой крыше не было счастливчиков, пострадавших от бомб, а может они свалились вниз, но крыша была, наверное, единственным необгаженным местом в замке. Остальное всё изгваздано. И хотя алхимики с гномом начали приборку, но воняло даже наверху. Хорошо, хоть здесь есть ветер, но к несчастью дует он со стороны павшей кавалерии, а там те же запахи, что и в замке.

Внезапно что-то резануло глаз. Какое-то цветное пятно. А за ним ещё и ещё. К замку явно кто-то торопится ещё. Как бы нам не попасть в очередную задницу! Хотя куда уж дальше, и так все в фекалиях по самые уши! А кто-то их ещё и собирает! Тьфу!

Я понёсся, как ошпаренный вниз. Надо предупредить. К замку приближалась какая-то пышная и разноцветная кавалькада…

Часть «безликих» же, не теряя времени даром, бесчинствовала на поле — убивали всех засранцев, которые ещё оставались в живых. После чего стаскивали с них всё и тащили в сторону замка. Причём приближаться к ним они не рисковали и расстреливали их издалека, превращая в этаких ёжиков. Причём, я не видел, чтобы стрелы отскакивали от доспехов, наоборот, они пробивали их словно картон. То ли доспехи плохие, то ли стрелы хорошие… Но вообще странно, вряд ли бы у элиты клана — рыцарской кавалерии были плохие доспехи. Ещё одна часть очищала стены. Примерно тем же самым способом и только добровольные золотари действительно очищали внутреннее пространство от всего лишнего целиком и полностью.

А кавалькада всё ближе и уже можно рассмотреть не один десяток пышных карет, каких-то помпезных разодетых всадников. И игроков там было не так уж и много. Ведь те не одевались как павлины, если этот павлиний прикид не давал чудовищного прироста к бонусам. Я вместе с гарпиями в спешке закрыл ворота от непрошенных гостей. Чёрт его знает, кто они и чего им надо. Хорошо, что под самый конец перед закрытием створок все безликие успели проскользнуть внутрь, они тоже заметили незнакомццев.

И вот кавалькада приблизилась одновременно с тем, как из недр замка вышли мои товарищи, сказав:

— Засранный замок наш! — мда, кажется, название может и прижиться…

С другой стороны стен же раздался совершенно другой крик.

— Именем императора, откройте!

— А ты уверен, что император захочет сюда зайти, мил человек? А то здесь довольно неслабо воняет!

— Открывайте! — закричал тот, под конец уйдя на фальцет. Да, с такими товарищами лучше не связываться, они как та масса, который нынче уделан захваченный нами замок. — А тебя лично будет судить император!

— Это за что?

— За препоны власти во время их движения.

Да уж, человечек на всю голову ушибленный. Тем временем «Безликие» уже заняли все ключевые места, откуда можно атаковать тех, кто окажется внутри. Мои друзья, приосанившись занимали место рядом с креслами, в которых вальяжно рахвалились «спящие», причём явно уже подрёмывая. И когда только успели и разместиться, и задремать? Или это такая игра? Да нет, непохоже.

Силестрий откинул засов с ворот, благо его клещнями сделать это не составляет проблем. Я же так и остался на стене, где запустил механизм по подъёму решётки. Итак, решётка поднялась, ворота Силестрий, не торопясь, открыл, представ перед гостями во всей своей красе. Надо сказать, гости при его виде пребывали в лёгком шоке. Потихоньку процессия из многочисленных всадников и пяти карет втягивалась внутрь замка. Последними в замок въезжали три игрока, остальные в процессии, насколько я мог судить, были неписями. Двое представителей клана «Динозавры»: ослепительной красоты светловолосая девушка с какими-то лёгкими воздушными волосами, в элегантном белоснежном платье, и брутальный мужчина в чёрном костюме-тройке с массивной челюстью. Причём настолько массивной, что она вызывала ассоциации с медвежьим капканом или бульдогом. Причём то, что они ехали на лошадях, не смотрелось хоть сколько-то комичным. Наоборот, они выглядели так естественно, словно именно в таком виде на лошадях и нужно ездить. Удивительные товарищи. Последним же, злобно зыркая по сторонам, заехал представитель клана «куриц».

Отчего-то мне захотелось разглядеть девушку получше, и я присел на край стены и даже наклонился вниз, при их проезде через ворота. Из-за такого близкого расстояния мне удалось заметить мелькнувшую на секунду на её лице гримасу отвращения, когда она увидела творящееся внутри замка, после чего услышал тихий комментарий:

— Впервые вижу, чтобы замок буквально «просрали»! — отчего её спутник заржал, словно конь, а «Курица» заскрипел зубами. Я же от этих слов едва не свалился вниз. Да уж, девушка остра на язычок.

Заезжающие в замок всадники старались приблизиться к стенам, но не прижиматься. Ведь стены были хорошо так уделаны защитниками. Но и далеко от стен они встать не могли — замок не такой уж и большой, а в него набилось около полсотни всадников да ещё и пять карет. Причём одна из них, расписанная золотом и с вычурными гербами, изображающими грифонов на задних лапах, на дверях остановилась точно напротив спящих. Соскочивший сзади пожилой мужчина, что меня удивило (я всегда представлял в этой роли каких-нибудь мальчишек-пажей), довольно шустро проковылял к двери и открыл её, огласив на весь замок;

— Его императорское величество Казимеж Двенадцатый.

Почему Казимеж? Он что, поляк? И почему двенадцатый? Неужели разработчикам настолько было не лень, что они прописал историю как минимум на одиннадцать почивших императоров? А ведь могли быть ещё императоры с другим именем. Это ж как глубоко они в историю мира закопались? Серьёзно поработали товарищи, уважаю. Наверняка ещё и летописи какие-то имеются, где всё это описано, а на основании их какие-нибудь квесты.

Из кареты вышел молодой парень в горностаевой мантии до пола и даже длиннее. Мантию тут же стал придерживать слуга, открывший дверь. Тут же рядом нарисовались четверо слуг, тащивших массивный трон. За ними следовали разодетые вельможи. Причем их насчитывалось десятка два, а то и больше. Последними, шли игроки. Довольно вальяжно, под ручку, шествовала пара из клана «динозавры». Сейчас они больше всего напоминали молодожёнов на пороге загса. Вот только злобная гримаса идущего сзади представителя «куриц» несколько смазывала это впечатление.

— Потрудитесь объяснить, что всё это, — император обвёл стены замка рукой, — означает?

Спящие нагло дрыхли и на вопросы даже не думали отвечать. Император в изумлении вскинул бровь, и глашатай заорал на всю округу:

— Отвечайте Императору.

— Ты чего базлаешь, болезный? — приоткрыв один глаз самым радужны тоном поинтересовался Лютик. У меня от этого поползли мурашки по спине. Не хотел бы я сейчас оказаться на месте этого глашатая. — Или тебе у тебя конечности лишние? Так мой друг их с большим энтузиазмом собирает, — он показал на Силестрия, по-прежнему стоящего у ворот и держащего в руке голову, — Видишь, какая у него уже коллекция? Спорим, что ему пара лишних рук только в радость будет? А твои кишки мы отдадим птенцам гарпий. Они пчему-то любят играть с кишками, хотя я никак в толк не возьму, почему именно кишки, а не печень там или сердце? А может им просто никто другие органы не давал? Как думаешь, отдать им твоё сердце или пусть лучше мамки слопают?

Глашатай побледнел от таких перспектив, и только молча приоткрывал рот, словно рыба. Видимо, не привык он сталкиваться с таким отношением. Но тут внимание к себе привлёк император:

— Кхм-кхм!

Лютик перевёл взгляд на него и сделав вверх лёгкое и резкое движение подбородком, нехотя бросил:

— А тебе чего? Ты сюда на лечение, что ли приехал? Кашляешь вон… Хотя чисто внешне довольно здоровый бычара. Да ещё стул себе вон какой стрёмный притащил! Неудобно же с собой такую дуру таскать поди? Чего ради животину мучить, чтобы этакую хрень притащить? ДА и карета у тебя, как я погляжу тяжёлая. Вон, аж восемь лошадок эту хрень волокут. Тяжко им небось.

— Ладно, Лютик, поглумился и будет, — взял наконец-то слово Глава, — Мы приветствуем императора людей.

Лютик же пробубнил под нос:

— Больно надо его приветствовать! Рылом не вышел, молокосос перекачанный.

У императора уже две брови взлетели вверх, а бояре, буду их так называть, за спиной заволновались зашумели.

— Лютик, нишкни! Не порть мне межфракционную политику! Здесь тебе не тут! Твои выходки ку меня же вот где сидят, — Глава повернулся к нему и рубанул ладонью по горлу, но в глазах плясали весёлые бесенята. Спектакль, как есть спектакль. Ой, чувствую сейчас будут раздевать императора.

— Так вы объясните, что здесь происходит? — повторно задал свой вопрос Император, а Глава улыбнувшись повернулся к нему.

— Конечно же… — вполне спокойно и доброжелательно ответил Глава, но за этим ничего не последовало, что было на грани издёвки — заставлять собеседника опять просить. К тому же такого собеседника. Хотя их статусы вполне сопоставимы, но тем не менее…

Бояре опять зашумели, но молодой император только усмехнулся.

— Так сделайте это. Расскажите, что забыл «орден Спящих» в сопровождении своих собачек «Безликих» на моей территории? — уловив какой-то невербальный знак, поднял руку в останавливающем жесте, — Ладно, награнице моих территорий?

— Возможно вы слышали, недавно наша фракция обрела истинного святого. Это наша гордость и счастье, — дождавшись от собеседника утвердительного кивка, он продолжил, — Так вот. Этот без сомнения достойный разумный состоит в клане, которому начал вставлять палки в колёса клан, живший в этом замке. — Теперь пришла очередь главы поднимать руку, — Но наш святой не стал устраивать войну, несмотря на стремительное вытеснение его финансовых проектов из его занятой ниши. Нет, и в очистительный поход не пошёл. Но ВАШЕМУ клану это показалось отчего-то обидным, и они решили пройтись по нашим святыням — пещерам Спящих. Вы прекрасно знаете, что делать этого не следует. Об этом уже сколько раз говорено. Говорилось не раз, что на защиту этих пещер, если потребуется встанет вся фракция. Пока не потребовалось, но барончика вашего мы на голову укоротили. Как мы знаем, наследников у него нет, так что земли его нынче бесхозные, но на них по какой-то причудливой причине оказался замок тех самых противников нашего святого. А с учётом того, что они двуживущие, то наш святой предложил ударить их по самому дорогому — по кошельку, ну и замок заодно прихватить. На наш взгляд идея была стоящей, так что мы решили поддержать своего святого в его карательном походе. Глупо было бы не поддерживать своих святых, которые идут карать гнусных нарушителей, что нагло лезут в святые места для нашего ордена, да и для всей фракции. Он даже специально прервал наш многовековой сон, чтобы посоветоваться по этому поводу, и мы его целиком поддержали. Так что замок теперь принадлежит его клану.

— Боюсь, что это невозможно. Не может стоять на нашей земле замок, принадлежащий клану, который служит другой фракции. Это в корне противоречит всем интересам империи. Вы можете разграбить замок, разрушить его до основания, но владеть — ни в коем случае. И потом, где этот ваш таинственный святой?

— Лесовик, ты не мог бы к нам подойти на минутку?

Ну отчего не уважить таких значимых людей, тем более, что немного маны уже восстановилось и крылышками я могу махать довольно эффектно, так что я подлетел к высоким встречающимся сторонам довольно шустро. Император и бояре смотрели с лёгким интересом, а вот глаза игроков были довольно круглыми. Интересно из-за чего? Неужто из-за крыльев?

— Я вас внимательно слушаю, — демонстративно обратился я к Главе «Спящих».

— Тут император с тобой поговорить хотел, уделишь ему немного своего времени? — слегка обозначив улыбку, поведал мне тот, словно я и сам не слышал.

— Почему нет? Можно и пообщаться, — теперь я развернулся к императору, — Рад знакомству.

— Мог бы сказать, что взаимно, если бы вы не пришли грабить моих подданных. Скажите, какие у вас планы на замок. Сами понимаете, оставить вам я его не могу, а разграбление может идти не больше трёх дней. Стандартный срок. И то, при условии, что у вас не отобьют замок обратно. Были бы вы моим вассалом — без проблем, владейте замком, никаких причин для недовольства вами я бы не увидел. Но этот замок форпост на границе с чужой фракцией и уступать его вассалу этой самой фракции я не имею права. Меня мои же дворяне не поймут. Вот и они, кстати!

Бояре-дворяне утвердительно зашумели, словно какой-то хор мальчиков-зайчиков. На их фоне довольно ярким пятном выделялись игроки, причём тем, что не старались как-то подтверждать слова императора, скорее наоборот. Парочка «динозавров» добродушно улыбалась, словно их вся ситуация чрезвычайно забавляла. А «курица» скрипел зубами.

— Ну, если честно, то мы хотели разобрать данный замок до основания и сдвинуть его немного. Так чтобы он располагался на границе трёх фракций, чтобы он стал этаким узлом схождения границ, а со временем, возможно, и торговым узлом.

Бармаклей в этот момент сделал уже вполне для меня понятный жест рука-лицо. Видно я сделал, что-то не то. Не стоило рассказывать о наших планах? Из-за того, что «курица» рядом? Тот кстати довольно заметно оживился и начал ехидно скалиться.

— Интересные у вас мысли. Вот только боюсь я, что за три дня вам никак не успеть, а развязывать полноценную войну вы же не хотите?

Я обернулся на «Спящих» и Глава отрицательно покачал головой.

— Нет.

— В таком случае боюсь у вас не выйдет стать владельцами замка, ну нет у меня никакого желания видеть вас среди своих вассалов. Впрочем, истинный святой может быть нужен не только Хаосу, но и Свету!

На эти его слова Глава беззастенчиво заржал. И к нему присоединился ещё недавно надутый Лютик, остальные спящие дрыхли.

— Я сказал что-то смешное? — немного удивился император.

— Конечно, истинный святой потому и истинный, что его святость лежит в его основе, он просто не может сменить фракцию. Просто святой может. Даже к антагонистам, что собственно не наш случай. Но ситинный — никогда.

— Мда, глупо как-то вышло, — сконфуженно улыбнувшись признался император, странно, мне казалось такие вещи все главы должны были бы знать точно, но вот так получилось, — Тогда в качестве извинений, я разрешу вам поставить замок на стыке трёх наших фракций, но только на земле фракции Хаоса. И даже могу продлить срок разграбления на полдня.

Вот теперь бояре-дворяне разошлись сильнее, даже можно было расслышать отдельные выкрики, причём особенно старался молчавший до сей поры «курица».

— А можно увеличить данный срок до того момента, как мы не разберём замок целиком?

— А ты нахал! — улыбнувшись произнёс император, — Но я дам тебе шанс. Убеди меня каким-нибудь образом сделать это, и я тебе даже замок барона отдам на разграбление.

— Ваше императорское величество, так нельзя! Это противоречит дворянскому уставу!

— Да, да, противоречит!

Император же даже не посмотрел в их сторону. Но явно учёл их выкрики, потому что произнёс:

— Как видишь, тебе придётся убедить не только меня, но и моих вельмож.

Хм… Есть у меня один козырь, похоже пришёл его черёд.


26.10.2020

Внезапно у меня в горле пересохло, и я, откашлявшись, тихо произнёс:

— Как я слышал, в честь знакомства принято дарить подарки… И у меня как раз есть для Вас подходящий. Думаю, Вам понравится…

Император опять вскинул свою брось, надо думать то ли в удивлении, то ли в ожидании. У меня даже на секунду мелькнула мысль, что все его эмоции на лице передаются исключительно бровями. Я молча достал из инвентаря осточертевшую мне мифриловую пилу. Какая же эта тварь противная, сколько она мне крови попортила! Неужто я наконец-то от неё избавлюсь!

— Наконец-то я от тебя избавлюсь, противный мерзкий мальчишка, неблагодарная сволочь, никакого пиетета к благородному инструменту! Всё время таскал меня в своём вонючем мешке! Чтоб тебе пусто было, чтоб тебя император вообще ничем не наградил, чтоб тебя гарпии засрали с ног до головы!

Весьма иронично. Во-первых, наши чувства оказались взаимны, чего я совершенно не ожидал, ведь я с ней обращался вполне нормально, ну да ладно. Хорошо, что кроме меня эту пилу никто не понимает! А во-вторых печать только слетела, благодаря моим стараниям, а пила, которая была в мешке, уже об этом знает. То есть получается, все неписи уже перестроились на соответствующие изменения? Охренеть как система шустро работает! Это же просто нереально, я бы даже сказал, невероятно. Невозможно в одно мгновение переделать всех неигровых персонажей! Или же изменения идут волной? Расходясь как волны от падения камня в воду? Как же сложно устроен виртуал! Ну вот как узнать об этом? И вот ещё внезапно появившийся вопросик: а есть ли в замке хоть один туалет? Ведь до этого нужды в них не было, как, собственно, и самой нужды.

Такого волнения со стороны бояр я никак не ожидал. Император тоже в изумлении вскинул брови, в том числе и одну недавно опущенную. Да что там брови? Он встал и сам подошёл ко мне в мгновенном порыве, так как я ещё до него от спящих дойти не успел. А это уже что-то новенькое! Он чуть ли не вырвал пилу у меня из рук.

— Это то, что я думаю? Неужели? Неужели это правда она?

— Э-э-э, а что вы думаете? — как можно осторожнее поинтересовался я.

— Это символ императорского дома, который считался утерянным?

Едрить-колотить! Вот тебе и пила императорского плотника!

— Простите, я считал, что это инструмент императорского плотника.

— Ну да, безусловно так. Только после того, как данный инструмент был утерян в эльфийском лесу императорским плотником в попытке напилить меллорна для императорского трона, пришли эльфы и вырезали всю императорскую фамилию, всех вельмож и всё дворянство, которых смогли найти. Единственным исключением стал императорский плотник, которого они же поставили новым императором в качестве напоминания, что может стать с теми, кто посягнёт на их священные деревья.

— Но разве неразумнее было убить самого плотника, ведь он участвовал непосредственно в противном для них процессе.

— С нашей точки зрения так оно и есть, но у эльфов своё чувство справедливости и юмора. Людям их довольно тяжело понимать. Плюс, плотник был подневольным человеком и выполнял то, что ему прикажут. А эльфы таким образом устранили сильную власть и поставили марионетку на трон. В результате новой династии пришлось собирать страну буквально по клочкам, договариваться со всеми, чтобы вернуться к прежнему величию. Но по сути, эта пила — символ нынешней императорской династии. Так что за такой подарок грех не отдариться. Баронство Кренон — твоё. И местные земли идут в довесок. И пусть попробует кто-то сказать, что император жаден или что дал слишком много! Всех сгною! — последние два предложения он чуть ли не проорал, видимо они предназначались боярам, — Так что все возможные претензии по поводу замка с тебя сняты, можешь делать с ним всё, что захочешь.

— Ваше императорское величество, но разумно ли отдавать целое баронство подданому другой фракции?

— От одного баронства наша империя не оскудеет, даже если новоиспечённый барон переметнётся к Хаосу, а вот символ нашей ветви рода вернулся в законные руки! И пусть только попробуют длинноухие что-то вякать!

Бояре-дворяне испуганно, как мне показалось, зашумели, а императору хоть бы хны, он баюкал в руках полученную игрушку. Вот я даже боюсь представить, как бы вела себя пила, если бы знала, что она не просто символ императорского плотника, но символ новой императорской династии? Мда, как-то прочитанная в библиотеке информация о императоре-марионетке на троне, мало похожа на правду. Скорее он больше похож на нашего Петра первого. Ну не похож он на того, кто лавирует между интересов множества сторон.

— Кстати, может у тебя ещё и напиленный меллорн имеется? Награжу по-императорски! Отсыплю алмазов по весу дерева. А? Как тебе?

— Окститесь, Ваше Императорское Величество! Это же стопроцентная война с фракцией жизни! Зачем это нашей многострадальной империи?

— Хм, прошу прощения, Ваше Императорское Величество, но я бы хотел получить за это не какие-то там абстрактные бриллианты, а камни душ из аметистов удачи.

— Ого! Вот так запросы у тебя! Но вполне логично, что эльфиское дерево и награду надо требовать в эльфийских камнях. Но камни душ — большая редкость, да и стоят они гораздо дороже. Могу предложить тогда награду не больше чем одну сотую веса за вес дерева.

— Ваше Императорское Величество! Как можно? — чуть ли не простонал один боярин, но все они умоляюще смотрели на молодого монарха, который от них только отмахнулся, — Отстаньте, зануды! Мало того, что отцу моему жить не давали, так и меня хотите в гроб своей нудятиной загнать? Хрен вам! Я вас всех за ваши причиндалы держу и держать буду, только попробуйте рыпнуться, вмиг евнухами станете! Или у кого-то земли лишние? — бояре-дворяне потупились, а император только усмехнулся, — То-то!

— Пятидесятую! — сам удивляясь своей наглости выпалил я.

— Что? — удивился Император.

— Да как ты смеешь торговаться, никчёмный! — выпалил кто-то из толпы.

— А-а-а, — протянул император, — Понятно. Смелый, значит. И жадный…

— А вы походите по рынку, поищите другие предложения… — вспомнил я старый анекдот.

— По рынку? Какому рынку? — ещё больше удивился император, опять заиграв бровями, — А! Понял, намекаешь на свою исключительность. Тоже верно. Но тогда давай так: куплю у тебя весь меллорн, но только при условии, что у тебя наберётся столько дерева, чтобы сделать трон! Надо всё-таки щёлкнуть длинноухих по их ушам!

И тут я начал выкладывать всё напиленное мною с того пенька в гостях у Хаоса. А напилил я немало. Жаль, пенёк был невысокого роста — всего двадцать сантиметров, так что плашечки именно такие вышли, но ведь пенёк-то был ого-го каким. Десять метров в ширину. Вот только плотность его подкачала. Я бы даже сказал, что это не меллорн, а бальса какая-то! Плотность почти такая же, только не 120, а 130 килограмм на кубический метр, но даже при таком раскладе получилось тысяча двадцать килограмм. Император от выложенного мной даже присвистнул.

— Слушай, а может ты золотом возьмёшь по весу, а?

— А как же слово монарха и что оно крепче алмаза?

— Казначей, а казначей!

На крик императора подорвался один из толпы, подбежал и угодливо склонившись заглянул в глаза:

— Слушаю, Ваше Императорское Величество!

— Сколько у нас в казне камней душ из аметистов удачи по весу?

— Прошу прощения, Ваше Императорское Величество, я не знаю, их всегда штуками измеряют, а не весом.

Император повернулся ко мне и спросил:

— Сколько здесь?

— Тысяча двадцать килограмм.

— Боги Света, зачем вы меня за язык тянули? — картинно подняв глаза к небу, произнёс верховный владыка людей, после чего, опустив глаза, опять обратился к казначею, — Мне нужно двадцать с половиной килограмм камней душ из аметистов удачи.

— Хм, но это шестьдесят восемь камней душ из аметистов удачи! Да и потом, там же сплошная некондиция, а не древесина, обрезки какие-то, как из них трон делать?

— Ничего, главный императорский плотник что-нибудь придумает. Выдай!

— Но, Ваше Императорское Величество!

— Я что-то непонятно сказал?

На казначея было больно смотреть, складывалось полное впечатление, что я у него забираю последнее, хотя отсчитать эти камни для него не составило труда. И даже тут он хотел схитрить и не додать пару камней. Но я его ткнул носом, и он компенсировал недостачу.

— Что ж, аудиенция окончена. С тобой приятно иметь дело, свято Хаоса. У тебя столько всего интересного припасено, что право слово, я боюсь спрашивать тебя о чём-то ещё! Может быть ты меня желаешь о чём-то спросить?

— Есть один вопросик. Мелкий, уж не знаю, в курсе ли вы или нет. Скорее всего нет. Была у вас в академии одна травница, что поругалась с деканом, Захария её зовут.

— Захария твердолобая? — резко спросил император, — Только не говори, что ты знаешь, что ты знаешь, где она! Ты что специально готовился к моему визиту?

В этот момент кто-то из толпы бояр-дворян хлопнулся в обморок.

— Э-э-э… А почему твердолобая, — только и нашёл что спросить я, переведя взгляд с упавшего обратно на императора.

— Да потому что упёртая она как стадо баранов. Никаких авторитетов не признаёт, но умнейшая стерва! И ведь сколько открытий сделала. И в магическом плане все свои открытия всегда регистрировала, и добро на их использование никому не давала. А чего стоили её исследования растений на территории фракции смерти! Ты знаешь, что приготовленные из таких растений зелья жизни в пять раз эффективнее? А зелья теперь по её рецептам сварить не удаётся, так как сама магия сопротивляется — патент за Захарией. А она взбрыкнула и уехала куда-то! Мой покойный батюшка даже заставил ректора награду за неё объявить. Точнее за сведения о её местоположении. Потом он уже и сам награду добавил. И награда только растёт каждый год. Сейчас уже даже готовы за неё отдать десять обычных камней душ от академии магии, обычных, ты понял? Не великих, не из аметистов удачи, не из чего-то там ещё, обычных! Ну и тысяча золотых от меня. Но самое страшное не в этом. А знаешь в чём? Ведь вот этому упавшему малохольному, а это новый ректор академии магии, придётся уговаривать её вернуться обратно. А как ты думаешь из-за ссоры с кем она ушла из академии? И что она с него сдерёт за свой возврат? Ладно, милый друг, хватит болтать, пора и честь знать, если у тебя больше нет ко мне вопросов. Малохольного оставляю тебе, сам ему расскажешь, где искать Захарию. А деньги тебе казначей отдаст и все бумаги на владения и имения. Если соберешься всё-таки замок разбирать, отмой его вначале, а то ещё и новый вонять будет! Это ж надо так бояться противника, что так обгадиться. Фу, позор!

При этих словах «курица» покрылся ярко-малиновым цветом и что-то зашептал на ухо парню из «динозавров». Тот кстати обладал звучным ником «Люцифер». Интересно сколько таких было при его регистрации? Сколько неуникальных люциферов бегает по Альтмиру? Тот только отмахнулся.

Император тем временем попрощался со «Спящими» и шустро погрузился в карету, напоследок подмигнув мне и перед закрытием дверцы напоследок крикнул:

— А эльфам я твой меллорн перепродам втридорога! — после чего захлопнул дверцу. Вот скотина, а!

— Не переживай, Лесовик, — подал голос Глава, — он дал хорошую цену, ты не продешевил. И только он сможет перепродать эльфам меллорн, ни с кем другим эльфы по этому поводу дела вести не станут.

И вот уже императорская процессия выехала из замка, последним выезжал казначей, отдавший мне награду за Захарию. Вот кто бы мог подумать, что в начальной деревне может таиться квест на тыфсячу золотых. Конечно сейчас мне эта награда не так уж и фантастична показалась, но для того, кто только покинул ясли это было бы очень даже неплохим стартовым капиталом за пределом яслей. С процессией не уехали трое, и все они были игроками: Люцифер, Люцианна и Понтифик.

Пара с почти одинаковыми именами плавно подошла к нам и отчего-то говорить начала девушка, а не как я ожидал. «Курица» Понтифик притащилась следом.

— Знаете, ребят, изначально мы хотели заставить вас побыстрее вернуть замок «орлам», но увидев его состояние, думаю, что для вас большим наказанием за всю эту муть, что сотворили, будет его отмытие до первоначального вида! А вообще — я с огромным удовольствием погляжу на ваши трансляции от первого лица, чтобы увидеть, как именно можно было реально просрать замок! Это же уму непостижимо, да Лютик?

Но вместо её напарника, ответил наш Лютик:

— Отчего же непостижимо? Хотите, я вам самим дам попробовать? Ощутите, так сказать, из первых рук. Хм, правда не совсем из рук, скорее из другого места…

— Пожалуй, мы откажемся, — довольно вежливо ответил Люцифер, и поклонился. А что? С главами фракции надо быть вежливыми. Всё правильно сделал. Люцианна сделала реверанс, и они не торопясь пошли к своим лошадям.

— Но вы же обещали! — заверещал понтифик.

— Ты что, совсем долбанутый на голову? — прошипела на него Люцианна. — Ты не был здесь во время разговора? Ему же император земли отдал. И что мы можем сделать?

— Уберите с них свою защиту! — взвизгнул «курица».

— А может нам с вас убрать свою защиту? А? — холодно поинтересовался Люцифер? — Или ты всё-таки оставишь нам право самим решать, кому предоставлять защиту, а кому нет? Или ты с головой совсем не дружишь?

После этого они сели на коней и не слушая причитания «курицы» равнули из замка вслед за удаляющейся процессией императора.

— Вам это даром не пройдёт! — погрозил Понтифик, помахав кулаком. После чего вскочил на коня и тоже слинял.

Нам же остался только лежащий на брусчатке ректор гильдии магов фракции света.

И только сейчас Сирано заорал:

— УРА!!! Замок наш! Наш! Совсем наш! И вскоре мы уже всем кланом орали от радости, прыгали и плясали! И только Силестрий молча прикрыл ворота замка за всеми посетителями.

Конец

Оглавление

  • День первый
  • День второй
  • День третий
  • День четвёртый
  • День пятый
  • День шестой
  • День седьмой



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке