Долгий разговор (fb2)


Настройки текста:



Усманов. Колонист. Часть 8. Долгий разговор

Охота


— Когда-нибудь ты мне за все ответишь! — Небольшого роста сразз разъярённо покосился в сторону кабинета дворянина, из которого только что вышел, после чего яростно сжав в руке кошелек с золотом, бросился выполнять распоряжение хозяина. С этим Триб не мог ничего поделать. Ведь был приказ! Тот самый приказ, который вынуждал его подчиняться. Хуже всего было то, что ему приходилось во всём этом использовать собственную семью. Тут уж ничего не поделаешь. Этот герцог Бриганл иногда давал такие необычные задания, что в одиночку там справиться было просто невозможно. Но сейчас этот разумный буквально толкал своего слугу на смерть. Дело в том, что сразз сразу заметил некоторые странности, происходящие на территории того вольного герцогства, куда он сейчас должен был направиться. Дело в том, что этот старик был достаточно хитрым, и заранее чувствовал опасность. Так вот, опасность в этом герцогстве была буквально отовсюду. Особенно, для того, кто может начать задавать лишние вопросы. А ведь для того, чтобы обнаружить какие-либо нюансы, которые так хотел узнать этот разжиревший гик, касались именно жизни этого герцогства. И не только его самого. Нужно было расспрашивать про дворянина, который не был глупцом. Ну, сами подумайте… Как можно назвать глупцом разумного, который достаточно быстро захватил целую область, наполненную жителями, при этом сделать всё так, чтобы никто не смог ему даже хотя бы раз посопротивляться. Нет, кто-то сопротивлялся. Ведь иначе понять то, по какой причине были уничтожены некоторые бароны, было просто невозможно. Так вот, главный вопрос был в том… Долго ли они сопротивлялись? Вряд ли! Ведь если бы на тех территориях достаточно долго шли боевые действия, то тогда бы и в Империи Амар знали об этом гораздо раньше. Однако этого не произошло, что напрямую говорило о том, что всё случилось достаточно быстро, и неожиданно для многих местных жителей.

Именно поэтому старый сразз и опасался от того, что на этом задании он может пострадать. В первую очередь он опасался не за себя. Дело в том, что этот герцог Бриганл, на которого якобы работал он и вся его семья, в случае провала миссии мог бы обозлиться, и всю свою злобу и ненависть бросить именно на оставшихся членов семьи старого сразза. Этого ему бы не хотелось. Так как Триб и сам понимал, что в данном случае их просто защитить будет некому. Хотя этот герцог часто преступал закон Империи, но он всё-таки был дворянином высшего уровня. Выше него были только члены Императорской семьи, да сам Великий герцог. Так что можно было понять, что с этим дворянином можно спорить, только находясь на одном уровне с ним. То есть, нужно быт минимум герцогом. Из — за всего этого семье старика неоднократно приходилось выполнять разные задания для этого разумного. Вроде того же устранения неугодных дворян. Так же они старательно собирали для него и информацию, которая давала возможность этому разумному использовать потом полученные сраззами сведения в личных целях.

Но сейчас он, в первую очередь, хотел получить богатство, которое было когда-то у графа Сиргаш. Однако с этим у герцога могли возникнуть большие проблемы. Хотя бы по той причине, что теперь это дело осталось других территорий. И Империя Амар там власти не имела. Хотя этот разумный конечно мог бы попытаться каким-либо образом, добраться и туда. Но это было теперь вряд ли возможно. Всё просто по той самой причине, что этот разумный, взявший под контроль вольные территории, не будет так прост, чтобы его можно было бы как-либо захватить, или просто обмануть.

Тяжело вздохнув, старый сразз снова покосился в себе за спину, после чего разозлено фыркнув, направился дальше. Что ж ему теперь делать? Этот разумный требует от него действий. Активных действий. И терпеть или ждать герцог Бриганл не намерен. О каких быстрых действиях может идти речь в таких условиях? Ведь в этом случае, пытаясь выслужиться перед своим хозяином, можно всего лишь не только сложить голову, но и погубить практически всю свою семью? К сожалению, отрицать требования этого дворянина было просто невозможно. Он считал, что сейчас в своем праве. Особенно учитывая его знания про участие членов семьи Триба в различных преступлениях на территории Империи. Да, это было так. Сразз, как и все, хотел просто жить! Точно также, как хотели хорошо жить и члены его семьи. Работать представители их расы очень не любили. Поэтому, предпочитали находить любой другой способ, чтобы заработать для себя средства на проживание. Нет, никто не спорит… Среди представителей их расы были также ювелиры, или же какие-нибудь торговцы… Но кому не повезло зацепиться на этой стезе, был вынужден искать для себя заработок на не очень законных направлениях. Сам старый сразз Триб был очень хорошим вором. Просто ему однажды не повезло попасть в ловушку. У него был заказ, и надо было украсть у этого герцога одну вещь. Сейчас он даже уже не помнил какую именно. Это не имело значения. Скорее всего, его просто предали. Потому что у тайника этого дворянина его ожидала ловушка и засада. Попав в которую, сраззу не оставалось ничего другого, как как начать служить этому разумному. Ведь его власти могло хватить для того, чтобы где угодно найти членов его семьи и наказать за непослушание одного из них.

Продолжая размышлять на тему злобности судьбы в отношении некоторых отдельно взятых представителей его расы, Триб даже не стал заезжать домой, так как понимал главную проблему, которая буквально висит него над головой. Время! Время его поджимало. Этот герцог не оставит в покое его семью. Нужно было действовать, и действовать быстро. Как только он думал об этом, то на его подвижном лице тут же возникала злая гримаса. Идиоты! Как можно спешить в таких делах? Неужели сам этот герцог не понимает, на что толкает своего агента? Так как он может попасть в ловушку в очередной раз, и в этот раз вряд ли из неё выберется живым. Кроме того, уже побывав на территории вольного герцогства Драго, он внимательно прислушивался к тому, что там происходит. Нет, он не задавал каких-либо лишних или глупых вопросов. Он предпочитал слушать. Просто слушать!

Так вот, слушая каждый раз истории про этого дворянина, сразз поражался их разнообразию. Более того… Местные жители словно преклонялись перед этим разумным, который очень быстро навёл там порядок. Судя по количеству денег, которые он вкладывал в свои земли, этот разумный был очень богат. Возможно даже побогаче, чем его нынешней покровитель. Однако, не стоило забывать и о том, что в данном случае нужно быть очень внимательным, хотя бы по той причине, что, как уже говорилось ранее, такого разумного глупцом назвать просто язык не поворачивается. Достаточно просто понять, что этот разумный не так-то уж и прост, как кому-нибудь бы хотелось.

А значит, стоит ожидать от него каких-либо хитростей, или ловушек. Думая об этом, старый сразз понимал, что как бы не хотел его хозяин, но тут спешить нельзя. Спешка в этом случае может быть опасной не только для самого Триба, но и для этого герцога Бриганл, который в данном случае сам может пострадать. Этого нельзя было тоже отрицать. Кто знает, на что способен этот разумный, когда кто-то полезет в его дела? Ведь в одной из историй рассказывалось о том, как это молодой, оскорбившийся убийством какого-то старика, фактически не церемонясь просто захватил соседние земли? А как он отреагирует, когда речь пойдет именно о том, что этот дворянин не просто хочет сунуть нос в его дела, но и вообще забрать него практически очень доходное дело — контроль поисковиков! А вы что думали? Триб тоже отлично понимал стоимость новых артефактов, или каких-нибудь ингредиентов для различных эликсиров. Поэтому, можно было понять и одну из главных проблем, возникших перед ним. Ему нужно было действовать весьма осторожно. Но теперь без расспросов не обойтись. Нужно выяснить, где именно находится сам этот дворянин, и попытаться к нему подобраться. Всё будет зависеть только от того, что именно узнает сразз, стараясь подобраться к очередной жертве. Конечно кто-нибудь может поинтересоваться, почему же он заранее позиционирует этого разумного жертвой? Да в том-то и дело, что он отлично знал характер своего хозяина. Этот разумный не остановится ни перед чем. Если он захочет кого-нибудь уничтожить, то он это сделает. И данном случае сразу можно было понять, что жертвой становится этот самый молодой вольный герцог, который непонятно как перешел ему дорогу. Конечно можно было бы попытаться поговорить с этим дворянином, убедив того в необходимости сотрудничества с его хозяином. Но что-то подсказывало Трибу, что этот разумный не станет сотрудничать с его господином. Всё только по той причине, что по историям, которые он услышал, этот дворянин, несмотря на свою злобу и ненависть к тем, кто его чем-то обидел, всё-таки являлся благородным существом. Поговаривали, что какой-то из старых слуг того самого барона, убитого в самом начале захвата этих земель наёмным убийцей, заслужил от него благодарность. Видимо верно служил. Но сейчас это не имело значения. Дело было в том, что этот молодой герцог отплатил тому слуге сторицей, выделив ему довольно большие деньги на старость. Мало кто из дворян может поступить подобным образом. А вернее, практически никто так не делал. Так что, нельзя было забывать и о том, что у этого разумного могут быть свои принципы. Те самые принципы, которые просто не дадут ему возможности отступить, и в результате этого, его хозяин наверняка прикажет ликвидировать этого разумного. Но в данном случае можно было понять, что гораздо проще убить какого-нибудь дворянина из Империи Амар, чем герцога на чужих землях. Возможно в этот раз ему придётся тайно подбираться к этому разумному, используя свою сноровку и знание природы, которые он часто использовал, чтобы прятаться в различных парках или даже лесах, когда заказ касался какого-нибудь отдельного замка, куда постороннему входа не было?

Внезапно остановившись, старый сразз задумчиво хмыкнул. А это вариант! Если этого молодого герцога просто убить? Что тогда? Тогда вольные бароны скорее всего опять разойдутся в разные стороны. И этот барон, на чьих землях останутся эти поисковики, спорить с герцогом Империи не будет. Он просто станет его вассалом. Всё просто! Решительно хмыкнув, Триб передал с нищим мальчишкой записку домой, а сам в этот момент бросился искать попутчиков в сторону вольных территорий. Нет, он мог бы сам отправиться по нужной дороге, но разбойников со счёта снимать было нельзя. У него в кармане было золото, которое должно было ему помочь прожить какое-то время. И выполнить задание герцога Бриганл. Но разбойники постараются его забрать. И что делать тогда? Герцог даже слушать не будет подробных объяснений. Он плевать хотел на проблемы своих слуг. Так что, тут уж ничего не поделаешь. Нужно выкручиваться из этой ситуации самостоятельно.

Спустя несколько часов, он и два его сына, вместе с племянником, отправились с группой купцов в нужном направлении. Сейчас они искали возможность добраться до вольных земель. Дальше можно будет двигаться уже по лесам. Что тут можно было поделать? Сраззы всегда были одними из лучших охотников, которые могли спокойно выследить любую дичь в лесу. Жители этого мира очень часто недооценивали представителей этой расы. А их пронырливость и гибкость давали возможность этим разумным проникать буквально везде. Словно плесень. Поэтому, судьба этого молодого герцога предрешена. Он никуда не денется. Достаточно будет просто подловить его во время какого-нибудь выезда на природу. И всё! Нет, конечно кто-нибудь мог бы посоветовать попытаться убить этого дворянина в его резиденции! Но с некоторых пор, особенно после того, как он сам попался в ловушку у своего нынешнего хозяина, этот старый и хитрый сразз предпочитал не иметь никаких дел с чужими резиденциями. Тем более, у бывших вольных баронов на этих землях можно было найти буквально всё, что угодно. Так что, Трибу рисковать не хотелось бы.

В течение недели они добрались до границы вольных территорий, и остановились в маленьком городкена самом пограничье. Здесь им нужно было бы отделиться от каравана купцов, идущего в Вольное герцогство. Кто-то мог бы посоветовать следовать и дальше с купцами. А уже на вольных землях отделиться, и пойти по своим делам. Со стороны разумных, которые собираются убить господин этих земель, подобное будет даже выглядеть невероятно глупо. Если в охране этого разумного работают не дураки, то они быстро поймут, что убийцы скорее всего сраззы. По крайней мере, по следам это понять будет несложно. Как только они это поймут, то тут уже постараются выяснить, кто из чужих сраззов появился на этих землях? Отрицать преданность некоторых слуг было просто глупо. Эти разумные могут пойти на всё, что угодно, лишь бы отомстить за хозяина. Так что нужно было сделать так, чтобы никто даже не догадывался о появлении на вольных землях потенциальных убийц.

Дополнительно ко всему прочему, уже перед самым убийством, сраззы оденут на ноги обувь, которая по размеру им не подходит. Но это было специальная обманка. Она выглядела как обувь обычного гика. Что позволит перевести ведущие к убийце следы на представителей другой расы. Благодаря этому у семейства сраззов будет возможность уйти из-под угрозы, а также и от преследования. Дождавшись пока торговцы покинут этот городок, вся группа сраззов якобы отправилась на охоту. После чего, едва добравшись до леса, они тут же направилась в сторону границы. Часть границ Империи и вольных земель проходила по густому лесу. Войско здесь не пройдёт. А вот какие-нибудь контрабандисты или охотники, вполне.

Старый сразз, командующий своими родственниками, уже при приближении к границе герцогства Драго, которое теперь так интересовало его хозяина, почувствовал какую-то странную опасность. Он ощущал её буквально кожей. И понимал, что такие предчувствия просто так не появляются. Была какая-то опасность, которую нужно было учитывать? Но что это было, он не понимал. Что же делать? Задержавшись на мгновение, видимо уже на самой границе, старый сразз ещё несколько минут посомневался, после чего решительно махнул рукой. Выбора всё равно не было. Нужно было действовать. И группа из четырёх сраззов практически беззвучно растворилась среди растений. Но всё равно с каждым новым шагом он чувствовал угрозу, которая буквально нарастала. У старого охотника и вора, буквально вся душа болела, крича об опасности. Но какая опасность могла ожидать сраззов в лесу? Ведь они среди растений чувствуют себя как рыба в воде? Почему же он чувствовал, что всё же опасность существует? И не только существует, а нарастает с каждым шагом по территориям этого герцогства? У него даже создалось странное впечатление, что за ним кто-то следит.

Пытаясь аккуратно понять откуда идёт это ощущение, старик столкнулся с тем, что ощущение исходило от обычных деревьев. Да такого быть просто не может! Как деревья могут следить за охотниками? Они ведь не находятся в том самом легендарном Великом лесу, где каждое дерево может быть живым, и в результате этого представлять какую-то угрозу? Нет, старик много историй слышал про этого странного Вольного герцога Драго. Даже то, что он каким-то невероятным способом умудрился ходить в Великий лес в одиночку. Кто знает, может быть у него была договорённость с дриадами? И поэтому он там чувствовал себя в безопасности? Хотя, возможно это и есть тот самый вариант, который мог пригодиться сраззам, желающим всего лишь укоротить жизнь этому разумному? Но можно было понять, что пробираться в Великий лес, где буквально каждый куст может стать для него, и членов его семьи, смертельной ловушкой, старый сразз просто не хотел. Он понимал, что в данном случае ничем хорошим такое самоуправство не закончится. Всё-таки, при одной только мысли об этом у него буквально вся душа переворачивалась. А значит, там не было ни единого шанса выжить.

Однако и сейчас, находясь на территории герцогства, старик чувствовал себя не в своей тарелке. Впервые за всю свою жизнь вора и убийцы, он понимал, что угроза и опасность настолько велики, что ему стоило бы не соваться сюда сломя голову. Подумав об этом ещё раз, Триб задумчиво хмыкнул. А о чём он мог думать, если как такового выбора у него действительно не было? В случае опасности нужно было бежать. А куда? Тем более что с семьёй, состоявшей из большого количества особей, сраззы всегда были знамениты свои плодовитостью, у него просто не получится незаметно исчезнуть из-под носа у слуг герцога Бриганл. Они наверняка следят за его семьёй. А значит, просто сбежать не получится. Если бы это было возможно, то он бы уже давно исчез где-нибудь, например, на территории того же самого Королевства Юкиан? Или княжества Диртан… Поговаривали, что в княжестве представители и его народа пользовались определёнными благами. А что вы думали? Знаменитые летучие отряды княжества состояли из сраззов-наездников. которые могли на огромной скорости атаковать противника, после чего тут же исчезать. Поговаривали, что даже сам Император Маурзар был вынужден считаться с этим государством? Но для того, чтобы до него добраться, было необходимо очень сильно постараться. А это было не так-то уж и просто, как можно было бы себе представить.

Казалось бы, что на старого сразза влияет даже сама обстановка, и мрачный лес, который сгустился вокруг его отряда, словно заранее давая ему понять, что ловушка уже захлопнулась. У Триба создалось четкое ощущение этого, и скрывать от своих родственников своих предчувствий старик просто не стал. Когда он рассказал им о своих ощущениях, только племянник легкомысленно рассмеялся. А вот его сыновья, которые уже давно ходили на дело со своим отцом, слишком хорошо знали цену его предчувствиям. Поэтому, тоже принялись напряжённо осматриваться. Но как они не старались, ничего не видели. Их предчувствия точно также, как и у старика, указывали именно на деревьях. Но как такое возможно? Ведь до Великого леса еще идти и идти! По сути, если двигаться по лесам, до нужного места нужно было идти около двух недель. А другого выбора у них не было. Нужно было двигаться так, чтобы никто из местных жителей даже не подозревал о их существовании на территории вольных земель. Они так уже делали, когда охотились на кого-то барона, когда-то оскорбившего их хозяина… Точно так же, устроив на него подобную охоту. Но что же делать теперь? Тогда у них ощущения были совершенно другие. Они чувствовали себя словно находились дома, ведь каждый куст и дерево для них являлись укрытием. А этот четкий взгляд в спину, в котором читалась какая-то непримиримая злоба, буквально вынуждал сраззов опасаться каждого своего шага по этим территориям. И чем дальше они заходили на вольные земли, тем напряжёнее становилась обстановка. Если так пойдет дальше, то сам старик, да и его дети, считая того же племянника, просто не выдержат этой психологической нагрузки, и сорвутся. А как известно, на таких заданиях подобное просто недопустимо. Он уже пожалел о том, что не стал отправляться вместе с купцами, чтобы провести хотя бы первичную разведку. Возможно нужно было бы попытаться просто разузнать порядок жизни этого разумного? А уже потом планировать какие-либо действия. Но тут уж ничего не поделаешь. Герцог Бриганл приказал разделаться с этим дворянином как можно быстрее. Конечно он не сразу это сказал делать, но старик-сразз понимал, что если он попытается как-либо надавить на этого дворянина, то сразу покажет ему свои намерения. И тогда предупреждённый вольный герцог может просто испортить все планы сраззов. Возьмёт он и просто запрётся в своей резиденции. И что тогда? Появление чужаков даже в городе, где могут их принять за торговцев, ни к чего хорошему не приведёт. Там слишком много посторонних глаз. Об этом тоже забывать не стоит. Так что, как бы они не хотели, сраззам нужно было продолжать своё движение через такой негостеприимный лес, который буквально задерживал их на каждом шагу. Даже обычные ветки кустов, по какой-то причине, начали цепляться за их одежду, словно удерживая от какой-то глупости.

«А может быть это сама Природа пытается нас остановить от этого дела? — Мысленно хмыкнул сразз, прекрасно понимая, что такого просто не может произойти. — Например, сама Светлая богиня Природы, решила нас остановить по какой-то причине? Может ей этот герцог для чего-то нужен? Но ведь мы не можем идти против богов? А что остаётся? Мне нужно спасать свою семью!»

Снова раздражённо встряхнув головой, старый сразз старался прогнать из головы все эти глупые мысли. Какая еще ко всем демонам Светлая богиня Природы? С какой это поры она решила заступаться за дворянина вольных территорий? Ведь известно же, что именно сраззы считаются детьми этой богини. Благодаря ей, они появились в темных подземельях, и смогли вырваться на поверхность этого мира. Именно эта богиня давала им шанс выжить, защищая их вовремя каких-либо столкновений на поверхности, и укрывая их в своих густых лесах. Так что, говорить такую глупость было бы просто бессмысленно. Но почему же он ощущал, что опасность действительно нарастает? Этого старый сразз, который пролил в своей жизни очень много крови, просто не мог объяснить. Поэтому его маленький отряд продолжал тихо двигаться дальше.

Когда он и его группа заметили в лесу охотников, то постарались от них скрыться. Не хватало ещё, чтобы кто-нибудь посторонний заметил их в чужом лесу. В этом случае ситуация могла очень быстро стать критической. Конечно, кто-нибудь бы подсказал им просто убить охотника, которого они заметили.

Ну, во-первых, это был такой же сразз, как и они! Проливать кровь представителя своего народа, тем более на природе, это по их меркам считалось огромным по своей тяжести преступлением. Кроме того, этот сразз им никоим образом не мешал. Пусть охотится и дальше!

Во-вторых, нельзя было забывать и о том, что этот разумный может просто выполнять чьё-то задание. И его исчезновение будет замечено. Как только обнаружат его тело, тут же можно понять, что вслед за ними пойдут другие охотники. Легендарные рейнджеры вольных баронов всегда напрягали сраззов только одним своим существованием. Этих разумных сбрасывать со счетов было нельзя. Поговаривали, что они, словно сраззы, могут выследить кого угодно в лесах. Словно гики, они сильные и быстрые. Словно альвазы, их глаз меток, и от их стрел не увернуться.

Так что, связываться с такими мутантами, даже старый опытный преступник, вроде этого сризза Триба, точно не хотел. Если сейчас обнаружат их следы, то подумают, что это шли какие-нибудь охотники, которые могли просто заблудиться. А если они начнут убивать различных разумных буквально на каждом шагу, то до своей цели точно не доберутся. Об этом тоже забывать было просто нельзя.

Дождавшись, пока этот охотник уйдет в сторону, группа сраззов продолжила своё путешествие. Им нужно было добраться до вольного города Прагнар, который, по слухам имеющимся у старика, являлся так называемой столицей этих земель. Поэтому, можно было понять, что в данном случае резиденция местного герцога находится именно там. Конечно, были слухи и о том, что этот дворянин старательно строит себе собственный замок, но проверять их никто не собирался. достаточно будет просто узнать, где сейчас находится этот разумный? А там уже можно охотиться за ним и дальше. Но местные не должны знать, что дичью этих охотников будет сам их хозяин. Старый сразз слишком хорошо знал болтливость представителей своего народа. Эти разумные могли спокойно рассказать всё то, что нужно скрывать, кому попало. А это ничем хорошим не закончится. Если хозяин местных земель не дурак, а его таким назвать вряд ли получится, то он наверняка мог объявить награду за информацию о подобных любопытных индивидуумах. А значит, любой сразз, живущий на этих землях, который может являться как охотником, так и стражником, сразу же просто сдаст представителей своего народа, лишь бы получить эту награду. Что тут можно было поделать? У сраззов было две любви в жизни. Собственная семья, и золото! Про такие вещи забывать было нельзя. Поэтому старик понимал, что в этом случае доверять кому-либо на вольных землях для него может стать смертельной ошибкой.

Когда они в очередной раз столкнулись с местными охотниками, и постарались от них спрятаться, у старого сразза неожиданно возникло четкое ощущение, будто бы кто-то, кто за ними наблюдает со спины, задумчиво покачал головой. Как такое возможно? По сути, такого быть не могло. Но тут уж ничего не попишешь. Ощущение было слишком четким. У него даже создалось впечатление, что этот странный наблюдатель, словно понял, что они прибыли сюда не для охоты на местную живность. Ну, сами подумайте… Зачем охотникам прятаться от подобных себе? Сразу становится понятно, что в данном случае речь идет не об обычной охоте. А значит, стоило бы забеспокоиться, что явно говорило не в пользу группы сраззов, появившихся в этих местах.

Расположившись на очередной ночлег, сраззы внимательно осмотрели территорию, и даже разложили защитные артефакты, которые должны были создать вокруг них своеобразное защитное поле. Таким образом можно было защититься от различных тварей, которые могут ночью подобраться к их стоянке. Это было весьма предусмотрительно с их стороны. Ведь понятно же, что в этих местах на вольных землях, может быть всё, что угодно. Уже засыпая, старик понял, что его что-то настораживает. То ли его насторожила усталость, которая буквально сковала все члены его тела, и вынуждала заснуть, то ли то, что даже племянник, оставленный в качестве дежурного возле костра, тоже уже кивал головой, явно засыпая. Так не бывает! Но попытавшись приподнять голову, чтобы напомнить этому разгильдяю о его задании, старик неожиданно для себя просто заснул. Но даже во сне он чувствовал беспокойство. Триб понимал, что ситуация действительно неординарная. Никогда с ними такого не было. Да, они немного устали. Но немного, и не так, чтобы буквально валиться с ног. Создавалось впечатление, будто бы их кто-то намеренно усыпил. Но как такое возможно? Ведь вокруг них не было никого! Абсолютно никого! Опасаясь какой-либо встречи с посторонними, старик сам обошёл ближайший лес. Никого поблизости не было!

— Надо же, просыпаются! — Когда старый сразз попытался поднять странно тяжёлые для него веки, он услышал совершенно незнакомый голос, который явно насмехался над ним. Над ним и его группой. По-другому понять это было нельзя. Асё-таки кое как открыв глаза, и приподняв тяжёлую гудящую голову, старик с большим трудом сдержал эмоции. И он, и его члены семьи, были просто связаны, словно какие-то колбасы, приготовленные к жарке. Вокруг них стояли странные разумные, плавные движения которых заставили старого сразза вздрогнуть. Он видел то, как они двигаются. Буквально не оставляя за собой никаких следов. Это говорило об их профессионализме, а оружие, которое они держали наготове, явно было не охотничьим. Рейнджеры! Хваленые рейнджеры вольных территорий! Неужели они их обнаружили? Но почему их связали? Ведь старик и его группа не пролили здесь ни капли крови? Он уже было хотел задать вопрос, почему их связали, но когда увидел, что один из рейнджеров аккуратно принюхивается к стрелам из его колчана, то всё понял. На охоту с отравленными стрелами никто не ходит! А у него в колчане были именно такие стрелы. Так что врать этим разумным просто бессмысленно. Они заранее поняли то, с кем имеют дело. Видимо слухи о том, что местный дворянин довольно быстро наводит порядок, и вылавливает не только обычных преступников, но и разбойников, оказались правдой. Ведь разбойники чаще всего прячутся именно в лесу. Вы думаете легко обнаружить таких разумных, которые всю свою жизнь проживают в лесу, буквально становясь частью природы? Нет, это не так уж и просто. Но теперь можно было понять, что их не ждет ничего хорошего. Единственное, о чём жалел старый сразз, так это только о том, что же теперь будет с его семьёй? Он отлично понимал, что в данном случае, его семья просто попадёт под горячую руку герцог Бриганл, который явно будет недоволен случившимся. Да и зачем ему нужны будут сраззы, которые просто оказались бессильны против каких-то вольных баронов? Хотя старик и пытался объяснить этому разумному, что этот вольный дворянин, на которого они объявили охоту, был не так-то уж и прост, как хотелось бы. Но тут уж ничего не попишешь. Рейнджеры были в своем праве. Они защищали эти земли. Так что, выбора не было…

В отличие от старика, его сыновья и племянник оказались более разговорчивыми. И принялись возмущаться. Вот только это было бессмысленно. Буквально на второй минуте их высказываний, рейнджеры просто завязали им рты, и потащили к своему хозяину. Как и следовало ожидать, пленников доставили в тюрьму вольного города Прагнар, к которому они и направлялись. Судя по всему, местный дворянин сам предпочитал общаться с такими разумными. Разговаривать с ними никто не собирался. Старик надеялся, что возможно он сумеет откупиться от этих разумных. Да, ему бы пришлось в срочном порядке возвращаться в Империю Амар, и попытаться спасти свою семью. Но для этого сначала нужно было вырваться из тюрьмы. А это было очень сложно. Особенно учитывая то, что у них просто забрали все вещи, включая даже деньги. Тут уж ничего не поделаешь! Судя по всему, местный дворянин не собирался давать никому из подобных разумных ни единого шанса.

— Ну что, поговорим? — Когда старика-сразза притащили в каменный каземат, где палач уже разогревал свои инструменты, используя для этого раскаленные угли, Триб сразу понял, что ситуация зашла просто в тупик. Тем более, что он сразу заметил на руке у этого разумного, сидевшего перед ним в кольчуге искусного плетения, один интересный артефакт, который явно не даст ему ни единой возможности как-либо обмануть этого разумного, или же даже попытаться вывернуться из этой ситуации. Камень правды! Этот предмет не даст соврать, и вынудит пленника рассказать всю правду. Так может быть всё-таки сразу говорить истину? Проще будет… Да и шкура своя была ближе к телу. Ему хотелось жить! Поэтому, когда палач только достал раскалённые щипцы, сразз тут же заговорил. Он рассказал всё. Триб не хотел страдать по вине герцога, который прислал его сюда. Слушая его откровения, молодой дворянин устало вздохнул. Создавалось впечатление, что он просто устал от подобных наглых разумных.

— Ну, что же им всё неймется? — В очередной раз тяжело вздохнув, молодой герцог покачал головой. — Ты хоть сам понимаешь, на что тебя толкнули? Я сейчас имею полное право не только тебя показательно казнить, но и передать тебя соседним властям. Властям Империи Амар! У меня есть своеобразная договоренность с Великим герцогом Маурс, который как ты знаешь является родным братом Императору Маурзару. Надеюсь ты понимаешь, что может произойти и с тобой, и с твоей семьёй, в результате всего этого?

Да, тот дворянин может быть и вывернется из этой ситуации. Ещё бы! Ведь он был герцогом. Кто поверит она слово простому вору и убийце? А вот если этот герцог скажет, что всё это просто оговор, ему поверят… Так что спорить с молодым дворянином в этом вопросе было просто нелепо и даже глупо.

— Если ты всё это понимаешь не хуже меня, то давай подумаем, как же можно из этой ситуации получились какие-то бонусы? — Неожиданно для полностью уже сдавшегося старого сразза проговорил этот странный молодой дворянин, криво усмехнувшись. — Если этот идиот решил, что он так легко может от меня избавиться, надо бы его удивить! Поэтому, у меня к тебе есть одно предложение… Выбор, как можно сразу понять, остаётся за тобой. Но, и ты должен тоже понимать, что я не собираюсь просто ждать очередного убийцу, который придёт ко мне в гости. Поэтому, у меня есть к тебе очень хорошее приложение…

Когда этот молодой дворянин начал медленно говорить, сразз тяжело вздохнул. Этот разумный действительно не был глупцом. Он сейчас буквально загонял свою жертву в ловушку. У старого вора не было выбора. Ему придется выполнить то, что хочет этот разумный. Более того… Ему придётся уговорить своих родственников, которые сейчас тоже находятся в клетках, выполнить приказ этого разумного, который не собирался играть в игры по чужим правилам. Тут уж ничего не попишешь! Этот разумный сразу дал понять, что раз они пришли к нему с такой целью, то выбора у них нет. Нужно было дать ему клятву кровью. Если бы герцог Бриганл, на которого он работал ранее, был бы такой же хитрый, то у семьи сраззов просто не было бы выбора. Теперь же, этот разумный намеревался своего нового, только что проявившегося врага, поймать в ловушку.

Задумчиво скрипнув зубами, старик понял, что хотя бы так может быть он отомстит этому гаду, который использовал его семью, и совершенно не задумываясь о последствиях, отправил их на погибель. А по-другому это назвать было нельзя. Старик слишком хорошо знал, чем для него, и его семьи, опасна подобная клятва. Теперь они не смогут даже в мыслях пожелать зла своему хозяину. Настоящему хозяину. Единственной надеждой для него было только то, что этот разумный действительно является благородным дворянином. И для слуги, которым станет для него старик, постарается спасти и его семью. Кто знает, как пойдёт жизнь дальше? Но как уже говорилось… Выбора просто не оставалось!

Спустя два часа, все представители семьи сраззов, которые пришли сюда, чтобы пролить кровь этого дворянина, дали ему клятву на крови. Как и следовало ожидать, у них сразу пропали любые мысли, которые могли бы хотя бы подталкивать этих разумных в сторону какого-либо вреда этому молодому герцогу. А вот злоба на того разумного, который прислал их для совершения преступления, возросла многократно. Однако, молодой дворянин действительно не был просто и наивен. Он сразу же предупредил своих новых слуг, что не хочет, чтобы они рисковали. Убийство такого высокопоставленного дворянина Империи явно привлечет внимание. Но при этом молодой герцог обратил внимание на высказывание своего врага о том, что тот хочет взять то, что ему принадлежит! Это явно имело отношение к заговору против Императора. Поэтому ему нужна вся возможная информация. Как только у него будут доказательство предательства, можно будет этого разумного либо использовать, либо уничтожить. Скорее всего, второе. Ведь этот герцог Бриганл наверняка просто не успокоится. И именно об этом ему тут же сказал старый сразз.

Но этот молодой дворянин почему-то рассмеялся. И заявил, что в данном случае всегда есть способ заставить этого высокородного дворянина Империи запомнить своё место раз и навсегда. С чем это было связано, старый убийца не знал. Главное, он знал только то, что теперь ему нужно работать на благо этого разумного. А значит, нужно внимательно выслушать его приказ. Ведь он уже знал по слухам, что этот разумный терпеть не может, когда кто-нибудь нарушает его распоряжения. В этом случае всё было вполне предсказуемо и понятно. Кому из хозяев нравится, что его слуги делают какие-либо глупости? Правильно! Никому! Так что, тут всё было понятно…

Спустя день, после того как группа сраззов была доставлена вольный город Прагнар в виде своеобразных связанных колбас, они вместе с купцами направились обратно в Империю, так как в данном случае, как такового выбора у них не было. Нужно было действовать. Особенно учитывая то, что у их хозяина появился новый план. Тот самый план, который даст возможность заслужить его одобрение, и даже спасти свою семью. Ведь нельзя было не учитывать того, что этот герцог Максим, какой-то своей прихоти, прямо заявил, что в первую очередь нужно спасать родственников Триба. Для старика это было весьма важно. Ведь прошлый его хозяин совершенно не переживал по поводу семей своих слуг. А это говорило о многом. По крайней мере о том, что такому дворянину можно было бы служить и без кровной клятвы. Но уже было поздно что-либо менять. Ну, пришлось им принести ему эту клятву. Так они сами совершили довольно серьезный проступок. И теперь им приходилось исправлять ошибки, которые сделаны были ими по собственной глупости…

Максим

Как и подозревал Максим, у него практически сразу, после того как с территории Империи Амар перебежали все поисковики, появились враги.

Сначала появился тот самый граф Сиргаш, чьи доходы резко упали после вмешательства в его дела Максима. Ну, давайте начнем с того, что в некоторых вопросах он был виноват и сам. Кто мешал этому разумному не гнобить поисковиков идиотскими налогами? Кто ему мешал, не обдирать их до последней ценности? Правильно, никто не мешал… Только сам этот дворянин считал, что он имеет полное право так поступать. И с его стороны всё это было огромной ошибкой. Как только у поисковиков появилась хоть какая-то возможность вырваться из этой ловушки, в которую превратилось графство этого разумного, они сделали свой шаг. Тут уж ничего не попишешь. Конечно, этот граф попытался сопротивляться. Но он не учел того, что его собственная жадность сыграла с ним плохую шутку. Ведь он скрывал налоги от Императора Маурзара? Скрывал! Так пусть и не удивляется тому, этот разумный, как только узнал о ситуации, сложившейся вокруг этих действий, тут же предпринял собственные меры, чтобы не только вернуть всё не доплаченное в казну государства, но также и наказать наглеца.

Однако, надо было учитывать и то, что имелись и другие разумные, которые по какой-то причине считали себя вправе что-либо подобное требовать. Когда в руки Максима попала группа сраззов, явно прибывших на вольные земли не просто так, он понял, что кто-то решил действовать радикально. Дело в том, что Великий лес наблюдал за этой группой сраззов ещё до того, как они перешли границу вольных территорий. Всё них поведение говорило о странностях.

Для начала, эти разумные едва вошли в лес, как сразу направились в сторону вольного герцогства. Не виляли, и никак не бродили по лесу. Охотники так не делают. Охотники в первую очередь ищут следы своих потенциальных жертв. Потом, они могут начать движение вдоль этого следа. Но тут всё говорило о странностях. Двигаясь в выбранном направлении, эти разумные, словно тонкий клинок, пересекли границу, после чего также продолжали двигаться по лесистой местности. Можно было бы подумать, что они просто заблудились. Если бы Максим был действительно наивным и глупым. Но, факт того, что они несколько раз сталкивались с местными охотниками, и при этом старались скрыть от тех своё присутствие в лесу, говорил обо всём. Эти разумные явно прибыли в лес не просто так. И шли они в нужном им направлении. Как только Максим выяснил направление их движения, то задумчиво усмехнулся. Они прямо шли к вольному городу Прагнар! А зачем? Ведь они могли зайти на эти земли вполне себе законно вместе с купцами? Зачем такой риск? Зачем эта игра в прятки с охотниками? Однако, чем больше он думал обо всём этом, тем больше парень понимал, что в данном случае это действительно странное поведение для разумных, зашедших на чужую территорию. Они словно шли куда-то, старательно высматривая свою цель. Цель, которая находилась возле города Прагнар. Убедившись в том, что они явно что-то скрывают, Максим решил действовать. Великий лес уже достаточно контролировал земли, чтобы на очередной поляне, при помощи пыльцы местных растений, которая действовала усыпляюще, фактически заставить заснуть этих охотников. Судя по тому, что сообщил ему Великий лес, командир группы видимо в последний момент почувствовал какую-то опасность. Но воздействие пыльцы было уже слишком велико. Он тоже уснул. Через час на эту поляну пришли его рейнджеры, которые аккуратно стараясь не побеспокоить ни одного цветка, связали гостей, после чего просто доставили их в тюрьму города. Скорее всего, командир отряда сразу понял критичность ситуации, как только пришёл в себя. Этот старый сразз не стал ни возмущаться, ни сопротивляться. Он словно смирился со своей судьбой. А когда Максим решил с ним побеседовать в присутствии палача, это старик даже не стал скрывать своих истинных мотивов. Видимо он сразу понял, с кем имеет дело, а также и судя по его косому взгляду на руку Максима, где был надет камень правды, этот разумный также знал и то, что из себя представляет этот артефакт. Поэтому палачу в тот день даже поработать не пришлось. Старик сам рассказал все причины для появления их группы на территории вольного герцогства. Рассказал, что его хозяин, герцог Бриганл, являвшийся одним из высших дворян Империи Амар, решил забрать то, что считал своим по праву. Интересно было бы спросить, почему он раньше не дёргался, когда теми же самыми поисковиками заведовал граф Сиргаш, который старательно их грабил? Где был тогда этот герцог? Судя по оговоркам этого старого сразза, герцог намеревался скорее всего попытаться захватить власть в Империи. Для этого, как и следовало ожидать, ему нужны были достаточно большие деньги. И количество дворян. У графа Сиргаш, который с помощью Максима попал в ловушку, и полностью разорился, была такая возможность. Вот только герцог Бриганл не успел этим воспользоваться. И это его злило больше всего. Кстати, Максиму было интересно узнать, что этот сразз бывал на землях герцогства уже не первый раз. В прошлый раз он охотился за одним разумным, который сейчас находился в тюрьме его вассала графа Рагим. Судя по всему, умудрился совершить какую-то глупость. Когда Максим узнал, что это за разумный, то долго смеялся. Это был управляющий того самого графа Сиргаш, видимо надеявшийся, что его услуги понадобятся новому хозяину поисковиков. Идиот! Кто ему сказал, что Максим сам не знает, что ему делать с этими разумными? Видимо он намеревался продолжать грабить поисковиков уже здесь, на территории вольного герцогства. Но этот вопрос нужно будет уточнить. Максим тут же послал сообщение своему вассалу. Чтобы этого пленника, со всеми его вещами, доставили к нему в гости. Ему хотелось пообщаться с этим разумным, для того, чтобы выяснить некоторые нюансы, имеющие возможность повлиять на ситуацию очень серьезно. Что такого придумал этот разумный, что у него хватило наглости на подобное? Парень понимал, что этот управляющий наверняка был тоже недоволен сложившейся ситуацией. Но история его побега заставила парня рассмеяться. Этот хитрец не придумал ничего другого, как постараться украсть остатки казны своего хозяина, и броситься в бега на поиск нового разумного. Как парень и подозревал, это старик был достаточно хитёр. Он, как и все остальные управляющие дворян, воровал беспрерывно. Так что можно было понять, что у него должны быть достаточно большие ценности. Судя по всему, этот разумный действительно каким-то невероятным способом просто ограбил своего хозяина. У которого была не только собственно и казна, но даже и казначей!

Узнав об этом, Максим долго смеялся. Хотя… У него тоже появился в последнее время казначей. Этого разумного пришлось тоже заставить дать клятву крови. А что вы думали? Ведь казначеем у него был… сразз! А эти хитрецы могут на ровном месте украсть деньги. Поэтому Максим отлично понимал, что всё не так-то уж легко и просто, как может выглядеть на первый взгляд. Да и спешить со своими выводами, он тоже не торопился. Понимал, что в данном случае, даже эта группа воров и убийц, которые уже профессионально промышляли этим практически целой семьёй, может ему пригодиться. Особенно на территории Империи Амар.

Заставив этих разумных сделать стандартную процедуру привязки через клятву крови, Максим узнал от них дополнительные подробности. Всё-таки этот герцог Бриганл, который прислал их на его земли, действительно намеревался со временем захватить трон в Империи. Максима это не устраивало. По той причине, что у него уже были определенные связи с этим государством. Тем более, что в данном случае может пострадать и тот самый Великий герцог Маурс, который должен был выступать для Максима своеобразным гарантом его прав и свобод. В этом случае, если этот герцог Бриганл добьётся своего, ситуация значительно осложняется. Поэтому нужно было принимать меры. Меры, которые вынудят этого разумного либо сдаться под давлением фактов, и точно так же, как и остальные разумные просто стать слугой для парня, либо его придётся действительно ликвидировать. В этом случае проще было бы использовать тех самых разумных, которых он сам прислал к Максиму. Однако при всем этом, Максим отлично понимал, что в этом случае возможно возникнут проблемы. И с этими проблемами нужно будет что-то решать. Что-то такое, что позволит ему действовать, не давая возможности потенциальному своему врагу ни единого шанса избежать ловушки.

Однако недооценивать этого разумного парень тоже не собирался. Он понимал, что такой хитрец, который едва ли не со своей молодости интриговал против своих врагов, старательно вынуждая их идти у него на поводу, или же погибать, наверняка готов и к такому повороту событий? А значит, нужно заранее предусмотреть возможность того, что он может попытаться избежать ловушки. Исходя из всего этого, парень понимал, что ловушка должна быть такой, чтобы этот разумный просто не смог вывернуться. Как бы он ни старался, нужно будет его загнать, сделав из этого разумного дичь, которая не может сопротивляться. А это может быть слегка сложновато.

Честно говоря, парень в глубине души неожиданно для себя почувствовал своеобразный азарт, который вёл его вперёд. А что вы думали? Он уже устал от простых комбинаций, в результате которых получает результат. Тут же всё было гораздо сложнее. Нужно было продумать такие развороты событий, чтобы потенциальный враг был просто вынужден попасться. Сам пришёл бы в ловушку. По словам старого сразза, этот герцог Бриганл сейчас старательно подбирался к принцессе Санарии, дочери Императора Маурзара. В этом вопросе ему должны были помочь так же родственники старика Триба, которые старательно собирали всю имеющуюся информацию, таким образом намереваясь загнать эту высокородную дворянку в ловушку. Конечно, Максим сам отлично понимал, что в данном случае практически ничем не отличается от этого разумного. Ведь он тоже предпочитал таких разумных ловить в ловушки, вынуждая идти у себя на поводу? Так в чём же между ними разница? А разница в том, что Максим в данном случае не хотел уничтожить семью этой девушки. Зачем ему такая глупость? Особенно учитывая то, что её родной дядя должен своим покровительством выручить парня, причем в первое время переговоров с Императором. Максим понимал, что влияние этого разумного достаточно велико, и поэтому нужно заранее продумать любые повороты событий.

Хотя он понимал, что появление потенциального врага в этом случае добавляет остроты в жизни, но сейчас подобное было слишком рискованно. Враг мог заранее подготовиться и напасть на тех, кого Максим пока что никак не контролирует, добившись таким образом нарушения планов парня. Поэтому он приказал этим сраззам возвращаться обратно в Империю. Но сделать это незаметно для герцога Бриганл и его слуг. Для начала они должны были на всякий случай обезопасить собственную семью. Парень слишком хорошо усвоил то, что у представителей этой расы сильна семейственность. Если он сделает сейчас всё необходимое, чтобы спасти их близких, эти сраззы сами пойдут ради него на всё. Судя по удивленным взглядам этих разумных, он действительно удивил их таким приказом. Потом, уже после обеспечения безопасности близких, парень приказал им подобраться к этому герцогу как можно ближе. Но как к врагу. Появляться на глаза ему, и его слугам, самому старому сраззу абсолютно не рекомендуется. Ведь герцог может что-нибудь заподозрить. Нужно было найти уязвимые места этого дворянина. Найти доказательства его предательства. А также, и выяснить то, что он уже знает про принцессу Санарию. Возможно Максим и сам сможет позже использовать эти факты против девушки? Всё-таки она является представителем семьи Императора. А значит, можно сразу понять, что её можно будет использовать и самому. Особенно, если ему это вполне интересно? А ему было это интересно! Особенно учитывая будущую поездку на территорию Империи Амар. Так что, в данном случае парень понимал, что ситуация может развиться немного не так, как бы ему хотелось. Особенно учитывая то, что Максим не мог пока что определить главных причин действий того же самого Императора. Почему они вместе с его младшим братом называли в своих разговорах Максима Великим герцогом? Что они задумали? Ладно если бы они называли его просто вольным герцогом. Это было бы не сильно обидно, но вполне объяснимо. Однако в данном случае, он понимал, что подобных подарков, особенно в отношении каких-либо посторонних дворян представители Императорской семьи делать не будут. А значит, они что-то от него хотят получить взамен. Вот только возникает вопрос, что именно они хотели бы от него получить? Вряд ли бы эти дворяне пошли на подобное только из-за того, что он собирается помочь младшему брату Императора вылечить его дочь? Скорее всего, в обмен на это Великий герцог просто бы признал Максима как вольного дворянина. Вольного герцога! Не более того. Ведь как бы не посмотрел на эту ситуацию сам парень, он понимал, что назвав его Великим герцогом, и сам Император Маурзар, и его младший брат, фактически приравнивают Максима к самим себе! А это весьма настораживающий фактор! Что они хотят добиться таким способом? Скидок во время заключения договора? Тоже вряд ли!

Честно говоря, у Максима уже голова заболела от всех попыток проанализировать эту ситуацию. Здесь присутствовал какой-то неизвестный ему фактор! И до тех пор, пока Максим и не знал то, о чём на самом деле идёт сейчас речь, то понимал, что ситуация действительно сложная. Сложная настолько, что может в любой момент стать критической. А ему бы не хотелось, чтобы подобное произошло именно в тот момент, когда парень будет находиться на чужой территории. В этом случае могут возникнуть очень большие проблемы. И ситуацию исправить вряд ли получится.

Именно поэтому он и намеревался попытаться как-то контролировать семью Императора Маурзара. Если у них идут какие-то тайные переговоры, без присутствия поблизости его потенциальных агентов, то в данном случае гораздо проще будет контролировать ситуацию через слуг Императора, или же самой молодой принцессы Санарии. Однако, нельзя было забывать и о том, что эта девушка может быть весьма своенравной. Конечно Максиму тут же кто-нибудь мог бы подсказать, что её можно поймать на каком-то факте, компрометирующим саму девушку, или даже всю её семью. После чего, можно было бы точно так же, шантажом вынудить дать клятву кровью. Это всё хорошо… Но вы не думали о том, что в данном случае любая татуировка подобного толка, возникшая на теле принцессы привлечет внимание служанок? Наверняка кто-то из них служит на самого Императора… кто-то служит кому-либо еще… Всех этих девчонок контролировать практически невозможно. Особенно учитывая то, что слуге Максима пока что так и не удалось к ним подобраться. Все его агенты, которые были в его распоряжении, являлись благородными. Но появляться при дворе Императора без приглашения, просто не могли. Для этого нужно было быть кем-то приближенным к Императорской семье. Но к таким разумным Раисан пока что не подобрался. Что же делать в этом случае? Может быть именно семейство этих сраззов ему и поможет? Ведь они занимались этим делом гораздо дольше, и имели в своем распоряжении связи того же самого герцога Бриганл, старавшегося сейчас подобраться к этой молоденькой девушке, которая своими поступками, могла бы навредить не только самой себе, и своей семье, но и делам самого Максима. А значит, нужно было действовать осторожно.

Именно поэтому Максим перед отправкой объяснил этим сраззам, что им нужно делать, и как поступить. В первую очередь они должны были обратить внимание именно нас слуг молодой принцессы. Которые могут попасть в их поле зрения. Их можно попытаться подкупить. Или же подловить на каком-нибудь проступке. Дополнительно ко всему прочему, нужно обратить внимание не только на служанок, но также и на фрейлин принцессы. Эти молодые дворянки тоже могут на чём-либо попасться. Всё-таки они любят украшения и различные развлечения. поймав их в такую ловушку, можно вынудить этих девушек позволить своим агентам приблизиться к принцессе и окружению этой девушки. Когда будет возможность всё-таки выяснить всё, что происходит. Герцог Бриганл всё-таки оказался достаточно хитрым. Ведь он намеревался видимо шантажом вынудить эту девушку стать его женой, и таким образом приблизиться к Императорской семье. В случае гибели самого Императора, Наследника, и его младшего брата, дорога к трону освободится. И без каких-либо больших проблем или катастроф. Даже если потом станет известно, что сам герцог участвовал в уничтожении родственников своей супруги, как-либо помешать этому, или же вмешаться в происходящее будет просто невозможно.

Всё это Максим прекрасно понимал. И поэтому намеревался найти способ, чтобы остановить этого герцога. Более того… Максим намеревался найти способ использовать ситуацию в собственных целях. Если будет можно подтолкнуть этого разумного на какую-либо ошибку, которая бросит его в руки парня, вынудив фактически превратиться в его слугу. Церемониться с этим хитрецом парень не собирался. Он понимал, что этот разумный скорее, всего даже если попадет в ловушку, постарается найти из неё выход, чтобы отомстить. Нельзя было забывать и о том, что ему рассказал про этого дворянина старый сразз Триб. Этот старик слишком хорошо знал злобу своего старого хозяина, и поэтому можно было понять, что в данном случае ничем хорошим подобная ошибка для Максима просто не закончится. Значит нужно будет сделать так, чтобы у его потенциального врага не было ни единого шанса. Из этой ловушки тот может выйти либо трупом, либо слугой Максима. Слугой, у которого не будет ни единого шанса ослушаться.

Именно поэтому он сейчас и рассчитывал на помощь этого старого сразза и его семейства. Всё-таки эти разумные уже больше тридцати лет служили герцогу, и заслужили своеобразное доверие. Хотя о полном доверии в данном случае и речи быть не могло. Но это было и не столь важно. В первую очередь было нужно добиться, чтобы этот разумный сам совершил какую-нибудь серьезную ошибку. Это было бы не мудрено. В последнее время его терпение явно было на исходе. А значит, он скорее всего не будет ждать, пока его слуги-сраззы доставят ему необходимую информацию. Скорее всего этот старый интриган постарается продумать ещё что-нибудь. Вот только он не учитывает того, что теперь и за самим герцогом будут старательно отследить те, у кого вполне достаточно злобы и ненависти против этого разумного. Для этого они будут готовы сутками напролёт наблюдать за перемещением этого разумного, лишь бы поймать его в свою ловушку. Возможно потом, когда наступит нужное время, Максим и воспользуется всеми этими факторами. Однако сейчас надо было думать немного о другом. Ведь он дал им задание? Пусть сраззы его и выполняют. А ему нужно задуматься о том, как всё-таки окружить принцессу Санарию своим вниманием. И не только её. Тем более, что забывать о том, какие интересы крутятся вокруг Императорской, да и Королевской семьи, парень просто не мог. Выбора, как такового, у него не было. Нужно было действовать…

Дворяне

— Да я докажу вам барон, что это молоденькая баронесса, такая шлюха, какой вы в жизни не видели! — Пьяно усмехнувшись молодой дворянин, на груди которого сверкал герб города семьи графов Гралш, решительно подтолкнул своего собутыльника в нужном направлении. Их внимание привлекла девушка, являвшаяся фрейлиной принцессы Санарии. И их интерес был вполне понятен. Во фрейлины выбирали самых молодых и красивых девушек которые должны были словно цветы окружать принцессу. Кто-то наверняка подумал бы, что заинтересовала их сама это девушка. Но на самом деле их в первую очередь интересовали именно те бонусы, которые они могут получить, превратив и саму принцессу в своеобразную игрушку, только благодаря тому, что смогут к ней подобраться. А что вы думали? Фрейлины знают тайны своей хозяйки. И значит можно будет использовать этих девушек, чтобы добраться до самой принцессы. Нужно всего лишь скомпрометировать их, после чего сама принцесса никуда не денется. Оставшись наедине с дворянами на целую ночь, и даже если между ними ничего не произойдет, эта девушка будет вынуждена потом делать всё то, что они захотят. Да, сам граф Гралш отлично понимал, что рассчитывать на родство с Императорской семьей ему не приходится. Будь он хотя бы герцогом, то тогда существовала бы такая возможность. Но сейчас ему нужно было бы всего лишь сделать то, что хочет другой разумный. Его покровитель, герцог Бриганл, приказал своему вассалу предпринять все возможные меры, чтобы принцесса Санария была спокойной и покорной. Зачем это нужно было этому старому, по мнению молодого графа, герцогу, он не понимал. Но отлично знал только то, что его сюзерен оплатит всё происходящее сторицей. И возможно даже подарит своему верному вассалу новое имение? А надо ли вам говорить о том, что получив подобным образом пополнение собственной казны, любой дворянин сможет рассчитывать на новые бонусы. Например, граф Гралш прекрасно понимал, что со временем с помощью своего сюзерена возможно и получит в жёны какую-нибудь молоденькую герцогиню? Например, граф был бы не против если бы его женой стала бы дочь Великого герцога Маурс. Однако, эта девушка тоже имела отношение к Императорской семье. Тут уж ему точно не на что рассчитывать не приходилось. Но были и другие разумные, которые являлись герцогами? Их дочери были более доступны. Да, эти девчонки рассчитывали на то, что на них обратит внимание какую-нибудь герцог, или же даже Наследник Императорской семьи. Но, граф был бы не против скомпрометировать какую-нибудь из них. И тогда такая девушка станет более сговорчивой. Тогда в этом случае ей не останется ничего другого, как просто подчиниться, когда её отцу предложат выдать её в срочном порядке замуж. Как бы она не сопротивлялась, у неё действительно не будет ни единого варианта. Позор, который может обрушиться на семью герцога, просто недопустим. В этом случае, хотя её семейство будет в гневе, но девушку тут же постараюсь быстрее отдать замуж.

Еще раз подтолкнув своего собутыльника дальше, граф Гралш решительно направился за молоденькой фрейлиной, которая только что игриво смеялась, и закатывала свои красивые глазки. Девушка видимо сама хотела повышенного внимания к себе и своему телу. Иначе зачем она старательно показывала всем оголенные плечи, а также и довольно крупную наливную грудь, которая буквально требовала, чтобы её грубо помяли, прежде чем использовать тело самой хозяйки. Всё-таки дворец Императора был достаточно велик, и имел большое количество темных коридоров, которые плохо освещались. Эти коридоры в основном имели отношение к слугам. Но это не имело значения. Граф слишком хорошо знал, как ими пользоваться. Если затащить в такой коридор дворянку, не дав ей позвать на помощь, даже слуги, которые могут появиться в этом коридоре, постараются не мешать дворянам удовлетворять свою похоть. И этой дворянке придётся просто молчать. Ведь она не хочет, чтобы все при дворе Императора узнали о таком позоре? Её использовали как обычную служанку! Молодой граф Гралш уже несколько раз поступал подобным образом. Хотя чаще он это делал по приказу своего сюзерена, когда нужно было скомпрометировать какое-нибудь семейство дворян, он сам получал от этого недвусмысленное удовольствие. Ещё бы! Ведь это было ничем не прикрытая власть! Власть, которую ему давала сила.

Кроме того, нельзя было забывать и о том, что в этот раз жертвой он выбрал баронессу. Девушка была ниже его по титулу, и никуда не денется. Так что можно не особо церемониться. Догнав девушку в полутемном коридоре, как раз возле очередного прохода в коридоры для слуг, молодой граф решительно схватил её за тонкую шею, чтобы не дать возможности этой девушке кричать. И резко втолкнул её в этот проход. Дальше всё было делом техники. Пока его собутыльник-барон зажимал рот девушки, граф Гралш решительно задрал ей подол, и не церемонясь принялся раздвигать ноги. Как бы не извивалась, и не старалась сопротивляться баронесса, но она ничего не могла сделать двум, хотя и пьяным, но всё-таки молодым дворянам. Силы были слишком неравны. Тем более, что граф отлично знал, что нужно делать с такими вот девчонками. Он решительно плюнув на палец, смазал её лоно, и принялся её дразнить, для того чтобы девушка сама захотела удовольствия. Не давая ей сдвигать ноги, он терзал девушку до тех пор, пока она внезапно не вздрогнула, и обмякла. Судя по количеству жидкости, появившейся между её белоснежных бёдер, и закатившимся глазам, баронесса всё же получила свою долю удовольствия. А теперь наступило время самого графа и его приятеля насладиться её нежным и доступным телом. Она уже не будет сопротивляться. Поэтому, дворянин не торопясь расстегнул свой пояс, и снял штаны. Наступило время удовольствия.

Задрав ноги девушки, которую он прижал к стене, молодой граф решительно вошел в неё, чтобы сделать то, ради чего всё это было задумано. Судя по стонам, переходящим в крики, действовал он весьма грубо, и даже болезненно для своей жертвы. Но его это совершенно не беспокоило. Сейчас ему был важен только сам процесс… Оголив довольно крупную и упругую грудь баронессы, граф Гралш принялся ее грубо мять, словно утверждая свою власть над беззащитной девушкой, которая уже не скрываясь, старательно подмахивала своими бёдрами навстречу своему самцу. Когда граф достиг пика наслаждения, он с глухим и протяжным стоном разрядился внутрь лона шлюхи, которой для него стала эта баронесса, после чего, словно брезгуя оттолкнул девушку, осевшую на пол, словно поломанная, но всё ешё прекрасная кукла…

— Ну что я вам говорил, барон! — Нагло рассмеялся граф Гралш, глядя на шатающегося рядом собутыльника, который тоже со смесью удивления и брезгливости смотрел на сомлевшую от произошедшего с ней события девушку. — Она ещё та шлюха! Кстати, барон… Если хотите, теперь вы можете на ней даже жениться, и она не будет против!

— Да, мне как-то уже не особо и хочется, граф! — Криво усмехнулся барон, видимо ещё не пришедший в себя от скорости обрушившихся на него событий. — Я лучше себе найду какую-нибудь провинциальную дурочку. По крайней мере, буду хотя бы уверен в том, что дети будут мои!

Видимо он сказал что-то действительно смешное, от чего молодой граф просто расхохотался. Этого дворянина, скорее всего, возбуждала сама возможность вот так унизить какую-нибудь благородную даму, которая могла быть даже ровней, для этого дворянина. Это сейчас было неважно. Они стояли над телом девушки, над которой только что надругались. И ощущали себя всемогущим и. Как и следовало ожидать, промелькнувшие в коридоре слуги, постарались не обращать на себя внимание дворян. Ведь всё то, что происходило здесь и сейчас, касалось только самого благородного сословия. Но никак не простолюдинов.

Теперь оставалось только дождаться, пока девушка хоть немного придет в себя, ошарашенная неожиданно свалившимся на неё удовольствием. После чего необходимо будет закрепить процесс, вынудив девушку саму добровольно отдаться им. Так что, всё было уже решено… Задание герцога Бриганл выполнено, и первая фрейлина, которая будет служить его целям, практически в руках сюзерена графа…

— Интересно, интересно! — Неожиданно сзади двух уверивших в своей безнаказанности молодых дворян, раздался голос, заставивший их вздрогнуть, и резко обернуться. — Всё-таки действительно интересно, что на это ваше поведение скажет Император? Ведь всё-таки это его дворец? А эта девушка, насколько мне понятно, фрейлина его дочери? То, что вы сделали, господа, выглядит открытым преступлением. Так что боюсь, что в данном случае вы на свою голову получите просто невероятно огромные проблемы!

Попытавшись вглядеться в темноту прохода, оба дворянина практически синхронно вздрогнули. За их спинами стоял дворянин с гербом барона. Хуже всего было то, что в данном случае даже граф не мог никак повлиять на этого дворянина. Так как его плече был другой герб. Герб его покровителя… герб его сюзерена. Этот герб в Империи Амар знали все. Герб Великого герцога Маурс! Родного брата Императора Маурзара. Связываться с этим разумным вряд ли кто-то станет. Даже покровитель графа Гралш не рисковал бы таким образом. Почему и как это дворянин оказался здесь, сейчас уже было не важно. Важно было другое. Их застукали на месте преступления. Застукал дворянин, который мог легко и просто испортить им практически всю жизнь. Ведь понятно же и идиоту, что покровитель графа, который дал ему такое недвусмысленное задание, сразу же откажется от своего вассала. Особенно если возникнет скандал. А скандал всё-таки будет! Судя по злому выражению лица этого дворянина, ему отнюдь не понравилось то, что происходило. Возможно у него были какие-то свои причины для подобной злости?

Молодой граф, поморщившись, вспомнил то, что не так давно этот разумный был всего лишь простолюдином. Обычным слугой Великого герцога Маурс. За какие-то особые заслуги сам Великий герцог дал ему титул барона. Но этот верный пёс брата Императора всё также продолжал свою службу.

— Барон, а вам не кажется, что вы суёте свой нос не в свое дело? — Всё-таки не сдержал свой характер граф Гралш, не смотря на общее опьянение прекрасно понимая, что отступать перед вчерашним простолюдином для него просто оскорбительно. — Я ведь могу испортить вам жизнь…

— Сомневаюсь, граф Гралш, что вы будете на это способны, после того как вам отрубят голову! — Криво усмехнулся этот разумный, ещё раз кивком своей головы указав на всё ещё бессознательную девушку, лежавшую в коридоре. — Боюсь, что за такое даже ваш покровитель откажется от вас, и прикажет наказать ваше семейство… Ведь понятно же, что всё это произошло не просто так! Наверняка, именно ваш покровитель приказал вам подобраться к принцессе? Или я неправ? Да, вы можете мне сейчас всё, что угодно рассказывать. Но допрос, который вам устроит сам Император, будет проводиться в присутствии камня правды. И я сильно сомневаюсь, что там вы не расскажете всю правду! Ваш покровитель сам прикажет вам отрубить голову, как только узнает, что вы так легко и глупо попались…

— Барон, вы же видели, что я тут не причём? — Мгновенно протрезвевший собутыльник графа, постарался тут же переложить всю вину на своего товарища, чем вызвал у того новый нервный смешок. — Я же просто стоял в стороне? Вы же это видели, барон?

— Да, я видел то, как её держали! — Внезапно ошарашил всех преступников своим признанием этот дворянин, снова криво усмехнувшись им в ответ. — Я также видел и то, как вы шли за ней целенаправленно… Так что, в данном случае вы точно не отвертитесь! Ответ придётся держать! Вы уж извините… Но вам никто не поможет!

Заскрипев зубами, граф Гралш был вынужден признать свой проигрыш. Тут его перехитрили. Судя по всему, этот дворянин намеренно следил за ними. Видимо заранее подозревая, что они могут что-либо подобное устроить? А значит, всё это было действительно подстроено. Ловушка захлопнулась. И в неё попасть целых две ящерицы. Да, граф уже сильно обиделся на своего собутыльника-барона, который тут же попытался всё вину свалить на него. Но ведь он сам предлагал этому барону попользоваться телом этой девушки, чтобы они оба были активными участниками событий? Но тот отказался… Хотя теперь уже подобное его тоже вряд ли спасёт. Ведь есть свидетель этих событий, который явно настроен агрессивно. Возможно он сам хотел получить эту девчонку в пользование? Вполне возможно! Ведь он был бароном, как и эта девчонка? Возможно он и надеялся на то, что покровительство Великого герцога Маурс даст ему возможность заставить выйти замуж за себя эту девушку? Хотя теперь, её даже уговаривать не нужно будет! Ведь она просто скомпрометирована? И выбора у неё нет!

Попытавшись уговорить этого барона решить дело миром, и даже пообещав ему выплату довольно крупной суммы денег, граф Гралш неожиданно для себя просто рассмешил этого разумного. Рассмеявшись, этот альваз, заявил, что в данном случае им не об этом нужно думать! Ведь вопрос сейчас идет об их жизни! Император Маурзар не позволит так поступать с теми, кто служит ему и его семье. Это молодой граф и так знал. По крайней мере, один дворянин, который попытался выйти против Императора, уже был показательно наказан. Так что повторять его глупый и бессмысленный подвиг никому не хотелось. Даже если их просто запрут в тюрьму, ничем хорошим это не закончится. Стоит им только упомянуть, что это был приказ их сюзерена, то оба этих дворянина будут приговорены к смерти. Даже если их не прикажет казнить сам Император, об этом побеспокоится герцог Бриганл, который был знаменит в Империи Амарс воей ненавистью ко всем тем, кто не оправдывает его надежд. Кроме того, позор будет настолько велик, что даже собственные родственники откажутся от этих молодых дворян.

— Что вы хотите от нас, барон? — Наконец-то скрипя зубами произнёс граф Гралш, понимая, что выбора у него действительно нет. Нужно попытаться договориться. Ведь иначе, если бы этот дворянин не хотел как-то договориться, и использовать сложившуюся ситуацию, то он бы наверняка уже давно позвал императорскую стражу. Когда этот барон принялся говорить, то молодой граф с большим трудом сдержал ругательства, рвавшиеся из его души. Всё было именно так, как он и подозревал. Этот дворянин намеревался любой ценой использовать сложившуюся ситуацию. Видимо его хозяину нужны были агенты среди вассалов его потенциального врага герцога Бриганл. Именно поэтому, этот барон таким образом скомпрометировал не только молодую фрейлину, но и двух дворян. Теперь у них действительно не было выбора. Только поменять своего покровителя. Да, они останутся вассалами герцога Бриганл. Но служить будут Великому герцогу Маурс! Верой и Правдой. По крайней мере, они так думали. Судя по тому, как быстро этот дворянин достал специальную доску для проведения процедуры кровной клятвы, можно было понять, что он заранее готовился ко всему этому. Только вот изменить ничего дворяне уже не могли. Им очень хотелось жить. И жить достаточно хорошо. Они знали, что покровитель этого новоявленного барона наверняка оценит верную службу. Тем более, если они будут стараться. Рассказав ему всё то, что замышляет герцог Бриганл, они наверняка заслужат благодарность. И тогда смогут возможно обогнать в служении новому сюзерену, даже этого выскочку, который всего лишь недавно был простолюдином?

Мысль о том, что Великий герцог Маурс наверняка оценит их старания, буквально грела их души. Скорее всего, именно таким образом, заставляя своих подчинённых давать кровную клятву, этот дворянин и мог добиваться от них такой верности? Однако, в первую очередь их сейчас интересовало только то, как этот Великий герцог оценит старания настоящих дворян? Ведь он отблагодарил этого выскочку тем, что сделал его дворянином? Для простолюдина это огромное вознаграждение. А что он сделает, если, например, тот же граф Гралш заслужит от него благодарность такого же рода? В худшем случае, наверняка одарит какими-либо землями. А в лучшем? О лучшем случае и думать особо не хотелось. Ведь этот дворянин может попросить своего родственника, Императора Маурзара, чтобы тот возвысил верных ему разумных. Например, барона сделав графом, а графа… герцогом? Ради этого они были согласны буквально на всё. Поэтому, эти два дворянин поспешили как можно быстрее принести эту клятву, чтобы избавиться от надзора бывшего слуги, который их уже раздражал своим присутствием. Только когда клятва уже была дана, оба этих дворянина поняли свою ошибку. Но было уже поздно. На самом деле, эту клятву они давали не Великому герцогу Маурс, а этому самому слуге Раисану. Но после произошедшего они уже ничего не могли изменить. Клятва вынудила этих разумных склонить головы перед бывшим простолюдином. Если бы раньше кто-нибудь предложил графу Гралш сделать подобное, то он отправил бы этого разумного на смерть, даже не задумываясь о последствиях. Ведь это граничило с кровным оскорблением. Однако теперь ему уже это было неважно. Важно было только то, чего именно намеревался добиться его новый хозяин.

— Теперь, взяли эту девчонку, и понесли за мной! — Барон Эгин, ставший им хозяином, церемонится со своими слугами не собирался, и говорил рублеными фразами. Приказ был отдан, и дворяне были вынуждены подчиняться. Подхватив девушку, которая до сих пор была ещё в состоянии эйфории, они достаточно быстро занесли её в помещение, которое было комнатой для слуг. Воспользовавшись тем, что там никого не было, барон Эгин быстро подпер дверь тем, что попалось ему под руку, после чего повернулся к своим слугам, которые поддерживали хрупкое тело девушки, потерявшей сознание.

— А теперь, раздевайтесь оба! — Всё также криво, и при этом зло, усмехнулся барон Эгин, указав на бесчувственное тело девушки. — Вы сейчас должны оприходовать её так, чтобы она не задавала никаких глупых вопросов! Мне нужно, чтобы она сейчас сделала тоже самое, что и вы… Дала кровную клятву! Вперёд!

Приказ был явно недвусмысленный. И дворяне, быстро раздевшись, задрали с двух сторон платье девушки. Видимо девушка не настолько была без сознания, потому что баронесса практически сразу пыталась сопротивляться. Но выбора у неё уже тоже не было. Зажав ей рот, два дворянина принялись активно использовать тело девушки по назначению. Теперь она действительно стала для них всего лишь использованным материалом. Отвертеться от ситуации, в которую она попала, фрейлина принцессы просто не сможет. Кроме того, дворяне заметили еще и тот факт, что при таком дерзком и грубом использовании её тела, девушка испытывает недвусмысленное удовольствие. Она буквально истекала соками, позволяя делать с собой всё то, что они только хотят. Настоящая шлюха! Ну, не зря же граф сразу выделил её среди фрейлин принцессы Санарии! С ней было проще всего. А значит, результат будет.

Как и следовало ожидать, спустя полчаса после того, когда девушку использовали несколько раз в самых противоестественных позах, она точно также, как и дворяне перед этим, принесла кровную клятву новому хозяину. Ведь она не могла не понимать той ситуации, в которую попала?

Во-первых, как только при дворе Императора разойдется слух о том, что она так легко доступна, и поддаётся силе, эту баронессу будут использовать все, кому не лень, и в любой момент девушка может просто забеременеть. Ведь дворяне не церемонились с ней, старательно заполняя её лоно своим семенем.

Во-вторых, как только эти слухи разойдутся, её тут же выгонят из фрейлин принцессы. Император не позволит, чтобы такая позорящая себя подобным поведением особа находилась поблизости от его дочери. Ведь это прямой скандал. Благодаря этому любой разумный, которого Император Маурзар выберет в качестве жениха для своей дочери, может со спокойной душой заявить, что сомневается в моральном облике принцессы Санарии? Ведь рядом с ней такие шлюхи находятся постоянно? Поэтому, можно было понять сразу, что в этом случае ей тоже не светит ничего хорошего.

В-третьих, нельзя было забывать и о том, что у девушки существовали еще и родители, а также и другие родственники, имеющие отношение к дворянскому сословию. Эти дворяне явно будут разочарованы её поведением. Более того… Эти разумные наверняка постараются предпринять все возможные методы, чтобы наказать эту девушку за случившееся. Ведь после такого позора представителям этих семей будет просто запрещено появляться при дворе Императора. Нельзя даже даже упоминать её и потенциального сюзерена. Позор будет всё-таки значительным. И, скорее всего, в ближайшие лет пятьдесят этим разумным придётся затаиться в своём родовом гнезде. Возможно их и простят раньше. Но только в том случае, если будет какая-нибудь война, и эти дворяне смогут своим поведением на войне, заслужить поощрение от Императора. Но при всем этом, нельзя забывать и о том, что в последнее время подобных эксцессов не было. Так что, в ближайшие несколько лет эти разумные просто превратятся в обычных провинциальных, и никому не нужных дворян. По сути, они не будут ничем отличаться от обычных простолюдинов. Просто у них будет больше к власти на своих землях и денег.

Так же нельзя было забывать и о том, что за это время эти дворяне уподобятся обыкновенным слугам. Ещё бы! Ведь они не будут знать того, что происходит в столице. Не будут знать последние веяния моды, а также и о результатах последних интриг высшего дворянского сословия. Всё это всего лишь уничтожит этот дворянский род. Медленно, но верно! Так что всё это говорило напрямую о том, что девушка просто попала в ловушку. Выбора у неё действительно не было. Ей придется пойти на поводу у дворянина, который вряд ли бы раньше мог как-то привлечь её внимание. Ведь она отлично знала, что он из новых дворян. Его герб явно об этом говорил. Всего лишь четыре цвета! А чем меньше цветов в гербе было, тем знатнее был дворянин. Но теперь весь её гонор молодой дворянки просто исчез. И ей пришлось дать клятву барону Эгин. Хотя и немного странным образом. Видимо заранее подозревая, что татуировку на руке фрейлины принцессы сразу заметят, этот барон предложил дать ей кровь для клятвы из другого места. Дворяне, которые теперь были послушны его воле, помогли девушке снова развести ноги. Но теперь уже не для удовольствия.

После того как фрейлина тоже принесла клятву, этот барон принялся тут же раздавать приказания. Как и следовало ожидать, они должны были изобразить полностью выполненное задание для герцога Бриганл. Потом, ожидать дальнейших инструкций. Всё зависело от того, как герцог себя будет вести.

А с новой служанкой у барона был другой разговор. Когда дворяне покинули их, оставив наедине, этот парень просто поставил её на колени, и воспользовался её ртом, чтобы получить удовольствие. А вы что думали? Ведь это единственное более или менее чистое место, которое у неё осталось. Таким образом он продемонстрировал баронессе, всё презрение и ненависть по отношению к ней. Но она была этому рада. Ведь хозяин ею хотя бы так интересовался. Пока он пользовался девушкой, барон принялся ей говорить о том, что она должна сделать. Как и следовало ожидать, этот дворянин преследовал какие-то свои собственные цели. И сейчас его цели были направлены на принцессу Санарию. Фрейлина должна была помочь барону скомпрометировать остальных девушек из окружения принцессы. Чтобы они точно также, как и она сама, стали его слугами. После этого, они должны будут помочь ему также взять под контроль не только окружение этой молодой девушки, но также и её слуг. Всех! Как будто оставлять без присмотра барон Эгин не собирался. Кроме того, он намеревался найти компрометирующую информацию и на саму принцессу Санарию. Даже если это будет просто флирт с каким-нибудь дворянином. Главное, чтобы эта принцесса сама сделала подобное. Одно дело, когда дворяне перед принцессой изворачиваются буквально наизнанку, пытаясь привлечь к себе её внимание. И совершенно другое, когда сама принцесса позволяет себе подобное. Ведь это на самом деле своеобразное оскорбление достоинства Императорской семьи. Об этом забывать тоже было нельзя! Девушка должна была делать всё то, что только захочет этот барон. Встречаться с ним она будет ночью. Когда никого поблизости не будет. Благо то, что этот дворянин имел отношение к родному брату Императора. А значит, имел возможность приходить в Императорский дворец, под видом выполнения какого-либо распоряжения своего сюзерена. Наконец насладившись податливой девушкой, барон отпустил её, вынудив при нём повторить все его инструкции. Теперь у этого дворянина была своя собственная служанка в окружении принцессы. А также и два дворянина, которые совершили ошибку. Глупую ошибку…

Раисан

Выполняя очередной приказ своего хозяина альваз понял, что ситуация создаётся весьма сложная. Так как его господин приказал любой ценой обратить внимание на странности, происходящие в окружении принцессы Санарии, младшей дочери Императора Маурзара. Видимо герцог Максим заподозрил какие-то сложности, которые могут повлиять на его дела, и поэтому решил предпринять определенные меры, которые должны были защитить его интересы? Но верного слугу подобные нюансы не интересовали. Он должен был сделать всё возможное, чтобы выполнить желание хозяина. Чем Раисан и занимался. Наблюдая за поведением фрейлин принцессы, неожиданно для самого себя он заметил, что одна баронесса, вела себя слишком игриво и развязно. А значит, её можно было бы попытаться использовать для достижения определенных целей. Но как только он обратил внимание на эту девушку, барон Эгин тоже заметил и то, что на неё также смотрят, буквально не отводя глаз, и двое разумных, имеющих отношение к вассалам того самого герцога Бриганл, который, судя по последнему сообщению от хозяина, значительно того интересовал. Так что, в данном случае можно было получить двойной результат. Нужно было всего лишь проследить за происходящим, и застукать этих дворян на горячем. Да, альваз понимал, что он всего лишь барон. Один из тех дворян, которые пытались сейчас преследовать фрейлину, являлся графом, что было явно выше его позиций в дворянском сословии. Кроме того, нельзя было забывать и о том, что сам Раисан является на данный момент всего лишь назначенным бароном. А значит, авторитетом не пользуется. Однако, в последнее время этот парень уже неоднократно сталкивался с тем, что в данном случае в первую очередь важно именно имя его покровителя. Ведь он является вассалом Великого герцога Маурс, родного брата Императора! При подобном столкновении, своими гербами будут меряться их сюзерены. И не понимать этого дворяне просто не могут.

Поэтому, тихо выдохнув барон Эгин скользнул вслед за двумя дворянами, которые словно охотники бросились за жертвой, догоняя фрейлину, которая видимо хотела сейчас уйти в женскую комнату? Неважно зачем ей это понадобилось. Важно было другое! Важно было то, что они достаточно быстро догнали девушку, запихнули её в коридор для слуг, где дворяне не ходят, и задрав платье принялись за дело. Проследив за ними, Раисан подождал, пока они закончат, и остановятся передохнуть. Видимо эти дворяне тоже намеревались использовать фрейлину принцессы Санарии, так как они не стали уходить, чтобы не привлекать к себе внимание. Наоборот! Эти двое молодых дворян видимо хотели убедиться в том, что девушка полностью теперь скомпрометирована, и будет вынуждена им подчиняться.

Воспользовавшись тем, что дворяне отвлеклись и расслабились, а также и тем, что они были достаточно пьяные, альваз вынудил их подчиниться, и дать ему клятву крови. Они даже не поинтересовались тем, что это за доска с рунами, которую он им подсовывает? Судя по всему, эти идиоты были настолько уверены в своей чистокровности, что думали только о том, как бы как можно быстрее возвыситься. Но не понимали того, что для необходимого процесса, клятву у них должен брать сам Великий герцог Маурс! Но никак не его слуга. Теперь же эти разумные полностью ему принадлежали и душой и телом. Ему и его хозяину! Да, Максим тоже герцог. Но не тот, на которого они рассчитывали.

После того как эти два дворянина попали к нему в ловушку, альваз решил, что надо действовать дальше. Как говорил хозяин — куй железо пока горячо! Поэтому он приказал этим двум молодым дворянам подхватить девушку, и затащить в комнату для слуг. Здесь пока никого не было, чем он и воспользовался. По его приказу дворяне принялись и дальше использовать баронессу, которая буквально за час до этого, всем своим видом демонстрировала ему брезгливость. Ведь для неё он был пустым местом. Хотя она уже была скомпрометирована достаточно, Раисан продолжил этот процесс, словно наслаждаясь унижением девушки, которая из могущественной дворянки, принадлежавшей к древнему роду, практические на его глазах превратилась в обычную половую тряпку, об которую можно вытирать ноги. Добившись от девушки полного подчинения, он вынудил её тоже дать клятву кровью. После всего этого, понимая, что теперь может делать с ней всё что угодно решил тоже воспользоваться её телом. Кроме того, сейчас нужно было разделить зоны внимания.

Во-первых, он тут же принялся раздавать инструкции своим новым слугам, и отправил двух дворян разузнать всё как следует про цели и планы их бывшего хозяина. Хотя он и числился их сюзереном, но на данный момент, у них было новый хозяин. И как бы им этого не хотелось, это был бывший простолюдин. Который сейчас стоял выше них, по иерархии в отношении настоящего хозяина.

Во-вторых, отправив этих дворян, которых позже можно будет использовать для шантажа и других фрейлин принцессы, он заперев дверь, и поставил девушку на колени. Баронессе ничего другого не оставалось как подчиниться. Использовать её также, как использовали только что эти молодые дворяне, Раисан не собирался. У неё практически везде всё было залито семенем этих двух пьяных дворян. Зато рот был свободен. Поэтому он решил им воспользоваться. Пока девушка старательно удовлетворяла своего хозяина, он выговаривал ей инструкции, которые баронесса должна будет выполнять. Неужели вы могли подумать, что эта девчонка ему нужна только в качестве личной игрушки? Хотя она была достаточно красива, и при этом слишком высокомерна, чтобы бывший простолюдин захотел ей отомстить. Так что всё это было вполне нормально. Но она должна будет ему помочь действовать дальше. Хозяин интересовался ситуацией, которая сложилась возле Императорской семьи. А значит, нужно сделать так, чтобы у него была вся нужная информация. Эти дворяне помогут ему, главное было поймать хоть кого-то из окружения принцессы. Теперь с помощью этой баронессы можно будет заманивать в ловушку фрейлин одну за другой. И, спустя некоторое время, вокруг принцессы будут только служанки герцога Максима, которые будут готовы на всё ради его воли. Да, на самом деле они будут служить ему, являющемуся бывшим слугой, а ныне бароном Эгин. Но ведь он тоже служит Максиму? Значит, и они будут служить именно ему. Представив себе то состояние брезгливости и омерзения, которое будет сквозить в каждом жесте этих девушек, когда они поймут, кто их использовал и теперь будет шантажировать, он не сдержался, и получив от этого свое удовольствие, принялся выплескивать своё семя прямо в горло баронессы. Получившая определенный приказ девушка не посмела ослушаться, и всё проглотила, старательно демонстрируя хозяину снова свободное и доступное отверстие, которое он может использовать так, как ему угодно. Но сейчас было не время для шалостей. Нужно было срочно уйти из этого помещения. Теперь для того, чтобы скомпрометировать любую из фрейлин, ему не нужно будет рисковать подобным образом. Достаточно будет всего лишь использовать комнату этой девчонки. забравшиеся туда дворяне будут устраивать охоту, а он заканчивать процесс ловли всё новых и новых жертв. Главное, не расслабляться. Хозяин требовал осторожности. Нельзя допустить чтобы кто-то понял, что в данном случае именно он интересуется подобными делами. В этом случае ему очень хорошо помогут эти дворяне, являющиеся вассалами другого герцога. Ведь тот дворянин тоже пытался проявлять интерес к принцессе Санарии? Так что их действия пока что совпадают с его планами. Поэтому эти дворяне могут заниматься таким делом, даже не отвлекаясь на то, чтобы не привлекать к себе внимание своего сюзерена. Всё идёт так, как нужно. И это весьма важно.

Кроме того, дополнительно ко всему этому, возможно ему удастся всё-таки вычислить главные интересы этого разумного — герцога Бриганл. Хозяин подозревал, что этот герцог намеревается устроить какой-то переворот, попытавшись захватить власть? И ему нужно было для доказательства этого намерения найти доказательства. Так что теперь у него была прямая возможность получения нужного результата, при этом, получив вознаграждение не только от самого хозяина, но также и от того герцога, который еще не понимал, что уже зацепил край ловчей паутины. Паутины, которая в ближайшее время опутает его с ног до головы, и в результате этого, подарит вольному герцогу Максиму возможность использовать даже такого высокородного дворянина Империи Амар. Хотя где-то в глубине души альваз и понимал, что сейчас охота идет не только на этого герцога. Его хозяин наверняка намеревался получить также в свои руки и принцессу Санарию. Ещё бы! Иначе зачем ему нужна информация, которая может скомпрометировать эту девушку? Значит можно было понять, что в данном случае у неё просто не остается выбора. Раисан слишком хорошо знал, что его хозяин всегда добивается своего. Любыми путями. Если есть возможность, то честно… А если нет такой возможности то, так уж и быть, он вынудит этих разумных всё равно пойти ему навстречу. И даже не важно, каким способом. Если хозяину нужно, его верный слуга сделает всё, чтобы даже сама принцесса Санария принесла ему подобную клятву на крови. Хотелось бы ему, конечно, на это самому посмотреть? Но при этом альваз понимал, что в данном случае глупо на это рассчитывать. Хозяин вряд ли разрешит подобное. Ведь у него наверняка имеются свои собственные планы в отношении принцессы. А значит, вмешиваться во всё это простому разумному, вроде обычного слуги, нет никакого резона. Вот если хозяин ему прикажет самому лично скомпрометировать принцессу, то он за это возьмётся. И даже с удовольствием. Хотя было понятно, что не ему с его четырехцветным гербом подходить к принцессе Империи. Даже само появление такого разумного возле такой высокородной дворянки, приведет к конфликту интересов. И в данном случае, вряд ли он сможет объяснить свои цели, кроме как просто попыткой скомпрометировать принцессу своим присутствием. В этом случае ему даже не поможет покровительство Великого герцога Маурс. Так что здесь ему придется действовать осторожнее. Что ни говори, а в данном случае он понимал, что есть некоторые границы, которые ему лично переходить не рекомендуется. На этих территориях могут действовать какие-нибудь дворяне, имеющие более высокие титулы. Например, те же самые графы, которые имеют хотя бы трехцветный герб. В этом случае он действительно будет иметь возможность получить то, что хочет получить его хозяин. Главное, чтобы всё прошло так, как должно пройти. Скомпрометировать принцессу могут только более достойные разумные. Если он будет в этом участвовать, то на жизни Раисана можно поставить фактически могильный крест. Его просто ликвидируют! И даже не будут задумываться о том, что он пытался таким образом достичь?

Именно поэтому, барон Эгин и не собирался рисковать подобным образом. Достаточно того, что он сейчас рискнул поймать в свои сети графа. И этого было достаточно. Судя по всему, эти дворяне действительно были достаточно сильно пьяны, и страх перед наказанием в их душе, сыграл самую важную роль в этой интриге. Они поняли, что натолкнулись на такой конфликт интересов, что теперь им просто не остается ничего другого, как выполнить приказ своего нового хозяина. Зато теперь у него в руках есть те самые дворяне, гербы которых позволят ему делать всё то, что он хочет. И даже с герцогинями! Хотя, кто знает, может быть его хозяин хочет получить принцессу Санарию в свои руки в качестве потенциальной супруги? В этом случае, ему нужно сделать так, чтобы девушка хотя и была бы скомпрометирована, но, по крайней мере, осталась бы чиста телом. Дозволить кому-либо из его потенциальных слуг попытаться использовать тело девушки так, как он использовал её фрейлину, Раисан и не собирался. А зачем ему такая глупость? Ведь понятно же, что в данном случае конфликт может быть настолько большим, что как такового выбора у таких хитрецов просто не будет. Тут уже без вариантов. Нужно было быть внимательным и осторожным.

Закончив все свои дела с этими новыми слугами, барон Эгин тут же направился дальше. Сейчас ему нужно было действовать. И действовать очень быстро. Его новая служанка, будет сейчас следить за фрейлинами принцессы. Стоит только поймать пару-тройку из них в ловушку, то станет гораздо легче следить как за самой принцессой, так и устраивать ловушки для её фрейлин, и прислуги. Распоряжение хозяина не оставляло никаких возможностей для альваза, который должен был всего лишь выполнять приказ. Полностью окружить девушку своими слугами! А значит, нужно делать то, что он уже начал.

Буквально на следующий день, при помощи этих же самых дворян, которые радостно сообщили своему хозяину о том, что герцог Бриганл был ими доволен, и приказал продолжать активные действия, а также и баронессы, он устроил новую ловушку. Теперь в качестве места для ловли жертвы выступала комната самой фрейлины. Заманив в неё молоденькую графиню из старого рода, баронесса держала двери, не давая возможности никому помешать происходящему в комнате безумию. А два дворянина, схватив эту графиню, быстро содрали с неё роскошное платье, и принялись за дело. Девушка извивалась под ними как червяк на раскалённой плите. Только можно было понять, что в данном случае, она уже действительно начала получать удовольствие. Хорошо еще, что он заранее напоил дворян специальным зельем, усилившим их мужские возможности. Поэтому они терзали девушку достаточно долго, чтобы она сама начала как дикая самка извиваться между ними. Честно говоря, барона Эгин самого всё это достаточно сильно завело. Но он держался. Не хватало ещё, чтобы он включился в эту игру. Сейчас нужно вынудить эту фрейлину встать перед ним на колени. Когда девушка действительно поняла то, что с ней случилось, то её растерянность была настолько велика, что достаточно было всего лишь намекнуть о том, что произойдет если она не послушается своего нового хозяина. Она даже не смотрела на его герб. Её в первую очередь беспокоило будущее. А какое будущее может быть у шлюхи возле принцессы? Никакого! Абсолютно никакого будущего. Её после всего этого даже замуж теперь никто не возьмёт. Так как все просто знают, что на самом деле она из себя представляет. Так что у девушки тоже не было ни единого шанса.

Конечно, кто-то мог бы сказать, что так можно было бы за один вечер переловить половину фрейлин принцессы. Нет! Это вряд ли возможно. Хотя бы по той причине, что после всего случившегося такой жертве нужно время, чтобы привести себя в порядок. А принцесса Санария в любой момент может потребовать к себе фрейлину. Нужно было, чтобы всё это происходило постепенно. Спешить в данном вопросе, особенно учитывая интересы герцога Максима, было бы просто глупо. Поэтому нужно было действовать одновременно в две стороны. Сначала ловить этих фрейлин, окружая принцессу Санарию своим вниманием, а потом следить так же ещё и за действиями герцога Бриганл. Два дворянина, которых использовал теперь Раисан, уже донесли ему, что имеется возможность точно также взять под контроль ещё пару приближенных к этому дворянину разумных. И один из них явно его управляющий! Подумал об этом разумном, альваз не сдержал своей насмешки. Он отлично знал, как этого разумного, которые только недавно стал управляющим, можно поймать в свои силки. Поэтому, он постарался при помощи этих двух дворян заманить управляющего в ловушку. Как только этот коренастый гик зашёл в комнату, дворяне тут же окружили его, и начали допрашивать с камнем правды. Учитывая то, что в данном случае в допросе участвовали вассалы его хозяина, можно было понять, что отвертеться от ответов он просто не сможет. Да и не получалось у него подобное.

Обвинив его в воровстве, альваз вынудил этого разумного признаться. И после этого было понятно, что он просто уже никуда не сможет вывернуться. Ведь он признался в воровстве денег своего хозяина в присутствии его вассалов. В данном случае у него не было ни единого шанса избежать внимания хозяина, которому могли просто донести о случившемся. Зная мстительный и злобный характер своего хозяина, этот гик отлично понимал, что ловушка для него захлопнулась. И выхода просто нет. Поэтому, ему пришлось пойти навстречу тому, кто расставил для него эту ловушку. После того как он принес клятву на крови, Раисан уже по привычному сценарию вынудил его предоставить все украденные средства. А также и объяснил, что дальше он должен делать.

Кстати, этот управляющий больше знал про все интриги этого дворянина, так как практически любой замысел требовал денег. А деньгами распоряжался именно управляющий. Он учитывал, что и куда, и тем более, когда было заплачено. А значит, можно было по этим деньгам проследить действия этого герцога. Кроме того, благодаря этим платежам, можно было поймать в ловушку и тех дворян, которые его вассалами не являлись. Хотя они и не являлись вассалами этого герцога, но служили ему за вознаграждение. Это ли не предательство? Понятно же, что после такого позора, этим разумным не останется ничего другого, как просто подчиниться шантажисту. Который будет их использовать так, как считает нужным. И это было весьма важно. Ведь сейчас он фактически получил свои руки всю сеть тех самых агентов, которыми мог похвалиться этот дворянин. Как ни странно, но этот герцог предпочитал самостоятельно оплачивать услуги своим потенциальным слугам и различным предателям. Зачем это было делать? Ведь он так напрямую выводил все подозрения прямо на себя? Неужели этот разумный даже не задумывался о том, что в один прекрасный момент все его интриги могут быть раскрыты, и тогда ему придется ответить за всё случившееся? Может быть он настолько был уверен в том, что является герцогом, и этот титул его защитит? Всё это звучало немного глупо. Но факт оставался фактом. Этот разумный фактически держал всю информацию у своего управляющего. Который и оплачивал все услуги его агентов. Именно благодаря этому, Раисан узнал о том, что даже среди приближённых его бывшего хозяина есть дворянин, который работает на этого подлеца. Честно говоря, тот барон, которого использовал этот герцог Бриганл, всегда не нравился верному слуге своего хозяина. А значит, теперь можно было бы поймать его на горячем.

Как только это случилось, тот дворянин тут же принялся искать выход из ситуации. Подсунув ему доску для принесения кровной клятвы, барон Эгин добился нужного результата, и получил для себя раба в окружении Великого герцога Маурс. Именно что раба. Этого разумного слугой называть язык не поворачивался. Он так старался изворачиваться, подхалимничать, и умолял не выдавать его, что можно было понять, что для него в первую очередь важна только собственная безопасность. Но никак не желания его господина. Поэтому, использовать этого барона можно будет по-всякому. Тем более, что он отличался достаточно женственным видом, и своеобразными ужимками. Видимо заранее желая, чтобы кто-то сделал из него для себя женщину. Но это сейчас не интересовало Раисана. Важно было другое. Лишив этого герцога всей его агентуры, в один прекрасный момент, можно было бы вынудить этого дворянина совершить какую-нибудь тотальную ошибку. Ту самую ошибку, которая бросит этого разумного в руки настоящего хозяина барона Эгин. Понятно же, что хозяин, получивший в свои руки этого герцога, постарается воспользоваться им, после чего скорее всего просто выбросит за ненадобностью. Однако самого альваза это уже не волновало. Важен был только результат. Ведь именно так говорил его хозяин? А результат у него был. Если не считать ещё и того, что управляющий, который попал в его руки, мог точно также привести к нему всех управляющих вассалов своего господина. А что вы хотели? Ведь они между собой общались? Естественно, что этот управляющий в присутствии нового хозяина мог бы спокойно допрашивать всех этих разумных. Никто даже сопротивляться не будет. Более того… Они даже не поддадут сомнению его требования, когда этот разумный потребует, чтобы они принесли клятву крови если не хотят, чтобы их отправили на плаху. Этим и собирался воспользоваться Раисан. Судя по всему, в ближайшее время его собственные позиции как в финансовом, так и в плане агентов, значительно усилятся. А значит, он сможет принести своему хозяину больше пользы! Ведь он только ради этого и жил? Приносить пользу хозяину, который только хочет получить результат. Кстати, что касается этого женоподобного барона… Его можно было бы тоже в подарок хозяину преподнести! Пусть сделает с ним всё, что только захочет! Может быть этот дворянин действительно достоин того, чтобы стать чьей-нибудь подстилкой? Сейчас среди дворян подобное было в моде. Поэтому отрицать такого было нельзя. Этим тоже можно было воспользоваться. Можно было просто поймать кого-нибудь из пажей каких-нибудь дворян, и использовав их по делу, начать шантажировать тем, что они предоставляют подобные услуги посторонним, а не своим хозяевам. А после этого такие разумные быстро лишатся своего места. А бедных дворян, у которых много младших детей, в империи вполне хватает. Поэтому, можно сразу понять, что в данном случае, эти пажи тоже не захотят возвращаться домой с подобным позором. А уж говорить о том, как использовать этих молоденьких дворян, вообще не стоит. Тут и так всё понятно…

В нужный момент они просто откроют дверь в резиденцию, или даже личные комнаты своих хозяев. Их перемещение не привлечет никакого внимания. А вот появление неожиданной группы дворян, которые воспользуются их хозяевами как им только угодно, уже ничего не изменит. Главное результат!

Да, вспомнив то, что прежний хозяин его терпеть не мог за грязные фантазии, но использовал из-за результативности. Нынешний же хозяин в данном случае вообще не интересовался тем, каким способом он действует. И это было весьма важно. Ведь очень часто можно было добиться максимально быстро нужного результата именно жестокостью и подобными, довольно омерзительными действиями. Ну, сами подумайте… Сколько было времени ходил бы за этими фрейлинами, прежде чем они попали бы в его руки? Судя по всему, очень долго. Однако, устраивая им подобные ловушки, парень просто не оставлял и выбора. И теперь, буквально через каждые два дня, очередная фрейлина, словно перезрелое яблоко, сама попадала в руки барона Эгин.

Внезапно вздрогнув, барон Эгин хитро усмехнулся. Так как, нельзя забывать и о том, что фрейлины есть также и у Императрицы, супруги Императора? Хотя она и была постарше, чем её дочь, лет на лет на двадцать, но всё-таки сохраняла свою красоту. Так почему бы её не использовать?

Задумавшись над этим вопросом, альваз снова тихо ухмыльнулся. Ведь Императрица наверняка знает больше секретов, чем принцесса? А почему бы не подобраться именно к ней? Опозорив эту даму, можно будет взять за горло практически всю эту семью. Императрица-мать всё-таки имеет большое влияние. Не только на свою дочь, но и на Наследника, будущего императора. Возможно его хозяину понадобятся подобные услуги? А значит, нужно делать всё аккуратно. Возле Императрицы были более взрослые фрейлины. Хотя тоже достаточно красивые. Более того… Практически все они были замужем за придворными, которые служили Императору. А значит, таким образом можно было добраться и до них? Всё-таки интересный вариант… Тем более, что дворянам, которые ему подчиняются, сейчас всё равно кого насиловать! Молоденькую девушку, или древнюю старуху. Главное, что это будет приказ их хозяина.

Снова задумчиво усмехнувшись, он приказал этим двум дворянам аккуратно проверить коридоры. Если они где-нибудь сейчас заметят фрейлину Императрицу, то пусть сделают с ней тоже самое, что сделали с первой фрейлиной принцессы, той самой баронессой, которая сейчас старательно пыталась ластится к своему новому хозяину. Всё-таки она действительно в душе была шлюхой. Даже понимая, что он не ровня ей по своему родовому признаку, девушки было важно, чтобы её использовали. Тут уж ничего не поделаешь.

Буквально через полчаса, в комнату фрейлины принцессы, два дворянина быстро заволокли довольно пышную даму, которая была одной из самых вредных фрейлин Императрицы. Было понятно, каким образом им удалось её здесь поймать? Эта женщина была знаменита своим характером и предвзятым отношением к молодым девушкам. Она намеренно ходила по коридорам возле комнат фрейлин принцессы, чтобы постараться поймать девушек с поличным, и таким образом опозорить их. Что тут можно было сказать? Эта дворянка буквально жить не могла без сплетен и скандалов. А тут, такой шанс… Заметив двух молодых дворян, вышедших из комнаты фрейлины, она тут же бросилась к ним, чтобы устроить скандал. Каково же было удивление этой дамы, когда два молодых парня, даже не попытавшись скрыться, схватили её за руки и за ноги, и заволокли в комнату к молоденькой фрейлине. Тут ей тоже не дали открыть рот, запихнув туда какую-то тряпку, которая попала им под руки. Задрав платье этой, среднего возраста, женщине, имеющей отношение к расе гиков, они тут же нагло принялись ощупывать её довольно упругое, хотя и пышное тело, которое извивалось их руках, пытаясь видимо сначала найти какой-то выход. Но потом, когда они добрались до её интимных частей, стало понятно, что просто видимо её собственный муж мало обращал внимания на свою супругу. Потому что она сама буквально набросилась на молодых самцов, которые начали её использовать по назначению. Сейчас ей было совершенно неинтересно то, что на её глазах новоявленный дворянин, бывший не так давно простолюдином, так же использует фрейлину принцессы. Ей было важно получить удовольствие. И она его получила. Да и не один раз… После чего, сам Раисан, подойдя к этой женщине, которую продолжали использовать его слуги, просто зажав ей нос заставил рот, и вошёл в это, ещё неиспользуемое никем отверстие. Судя по тому, как она яростно присосалась к нему, эта дама действительно очень скучала. У него даже создалось впечатление, что эта дворянка сейчас высосет из него даже мозги. Но когда он спустил ей в рот в своё семя, женщина словно обмякла. Тем более, что практически на её теле не осталось ни одного отверстия, откуда бы не текло семя молодых самцов. Обработали её от души. Словно отыгрываясь за все те скандалы и конфликты, которые эта дама устраивала для молодёжи в Императорском дворце.

Однако, когда она пришла в себя, это дама сама отлично поняла ситуацию. Более того… Барон Эгин понимал, что отпускать её живой категорически нельзя. Она может рассказать лишнего. Поэтому, выбор у неё был небольшой. Либо она сама дает клятву крови, и становится его рабыней, которую он будет использовать, как только захочет, либо её просто придушат, а тело куда-нибудь вынесут потихоньку. Возможно потом её и найдут. Где-нибудь в комнате для слуг, использованную и грязную. Но это уже будет не важно. Важно будет только то, что она тоже будет опозорена не только сама. Ведь после такого позора и её супругу придётся забыть о службе на Императора. А говорить про мужа у такой вредной бабы было просто бессмысленно. Так как её муж был всего лишь обычным заведующим охотами Императора. А в последнее время охот было мало. Поэтому этот дворянин достаточно редко появлялся при дворе. Зато теперь по жадному взгляду этой женщины, которым она проводила молодых дворян, отправленных хозяином снова на охоту, можно было понять, что она будет делать всё, лишь бы такая ночь повторилась. Естественно, что для этой дамы было дополнительное задание. Кроме того, что она должна была помочь ему вылавливать фрейлин самой Императрицы, старательно компрометируя их и устраивая ловушки, также она должна была помочь парню и с охотой на фрейлин принцессы Санарии. Всё-таки эту женщину нельзя было недооценивать. Поговаривали, что во дворце нет ни одного закоулка, куда она не могла бы сунуть свой наглый нос. Но сейчас стало понятно, что её любопытство сыграло с ней плохую шутку. Теперь и она стала обыкновенной служанкой! Но, судя по её поведению, это известие не сильно огорчило озабоченную даму, которая всего лишь теперь хотела удовольствий! Более того… Она даже стала косо посматривать на своего хозяина, явно демонстрируя ему свою грудь, и доступное тело.

Если бы он знал заранее, что фактически все эти заносчивые дворянки обыкновенные шлюхи, то возможно уже давно бы добился своего. Но, как уже говорилось ранее, бывший хозяин Раисана был категорически против подобных методов. Чего нельзя было сказать про нового господина. Этот разумный понимал, что в данном случае, плести длительные интриги против этих женщин просто бессмысленно. Они слишком хитрые, чтобы их можно было легко и просто поймать. А вот так, грубо скомпрометировав, фактически изнасиловав и использовав, с ними теперь можно делать всё, что только угодно. Видимо в ближайшее время ему придётся снова пополнить запас своих эликсиров, которые повышают мужскую способность удовлетворять женщину. Ведь эти дворяне должны получать своеобразное подкрепление своего организма перед подобной охотой? Иначе их надолго просто не хватит. Ладно, если дело касается молоденьких девушек, А что делать, если им в руки попадёт такая вот располневшая дама, которая хочет получить удовольствие, но привлекательность свою уже частично растеряла? Тут без эликсира не обойтись!

В этот раз охота закончилась на таком результате. Но он был тоже вполне достаточным. Более того… Ему пришлось распределять роли. Компрометировать одновременно молоденьких фрейлин, и дам, сопровождающих Императрицу, оказалось немного сложно. Поэтому приходилось сначала охотиться на одних, а потом на других. Хотя всё это давалось ему довольно тяжело, но Раисан и сам понимал, что в данном случае он старается не просто так. И не ради обычного удовольствия. Он старался ради своего хозяина. Которому всё это было нужно ради достижения каких-то одному ему известных целей. Да, такие подробности его и не беспокоили. Как и хозяину, ему был важен только результат. И благодаря тому, что господин был не против подобного подхода, у него были полностью развязаны руки. А значит, он может действовать так, как только захочет…


Семейство интриганов


— Отец, мне срочно нужны деньги! — Наследник герцога Бриганл стоял перед своим уже пожилым родителем, вальяжно похлопывая себя плетью по сапогу. — Надеюсь ты сам понимаешь, что мне нельзя ронять своё лицо в грязь? Если какие-то графы позволяют себе устраивать шикарные и очень дорогие приёмы, то нам, герцогам…

— Кто тебе сказал такую глупость? — Неожиданно перебил молодого дворянина его отец, внимательно посмотрев в глаза своему Наследнику. — Мне плевать на тебя и твоих друзей… У меня нет денег, чтобы ты развлекался! Сколько раз можно тебе это повторять? Все деньги нам нужны, так как у нас сейчас нет возможности вообще как-то развлекаться!

— Отец, от нас уходят дворяне! — Раздраженно фыркнул в ответ Наследник, уже полностью уверенный в том, что отец просто как всегда скуп и жаден. — Сколько можно нам сидеть здесь, взаперти? Такое впечатление, что ты в тюрьме сидишь? Или готовишься к этому? Мы должны проводить балы и приемы. Мы герцоги! Какой-то граф мог это делать, а мы нет? У нас уже даже придворных практически не осталось. Дворяне от нас уходят. Вассалы отворачиваются… Нас уже все считают либо нищими, либо очень жадными… Отец, нужно срочно принимать меры!

— Я тебе уже сказал, что денег на твои шалости не дам! — Раздражённо ударил кулаком по столу герцог, уже в который раз пытаясь донести до своего Наследника свои какие-то, одному ему известные, истины. — Вот когда все мои дела будут закончены, тогда можно будет думать о чем-либо подобном! И то, я думаю, что всё это лишняя трата денег! Поэтому, прекрати ходить сюда и требовать что-то. Сначала заслужи это! Ты ещё не герцог, не глава семьи… Так что, лучше бы нашёл себе невесту из богатого и благородного рода.

— Отец, ты не хуже меня знаешь, что невесты из богатых и благородных семей любят развлечения и богатые подарки. — Не сдержавшись прошипел в ответ молодой дворянин, уже чувствуя кожей очередной фиаско своих планов. — Где я их возьму? Для того, чтобы привлечь внимание хотя бы какой-нибудь графини, не говоря уже о герцогине, приходится тратиться! И достаточно много нужно тратить золота… А где мне его брать? Тысячи, если не десятки тысяч золотых! А у меня таких денег никогда в жизни не было. Так почему же кому-то из них нужно будет связать с собой со мной свою жизнь? Ты об этом никогда не задумывался? Даже на предсвадебные подарки, нужно тратить деньги! А они у меня есть? Самое обидное, что даже наши придворные дворяне уже не желают никуда со мной ходить. Ведь им приходится тратить на меня деньги. А не наоборот! Даже принц-Наследник и принцесса Санария, позволяют себе устраивать светские рауты и приемы. И их отец им это позволяет! Хотя он Император, и должен в первую очередь, как ты утверждаешь, думать только о государстве…Тем более, если ты хочешь, чтобы я женился на такой девушке как, к примеру, дочь Великого герцога Маурс, то ты должен понимать, что для неё нужны просто великолепные подарки! Подарки, которые вряд ли у кого-то в Империи могут появиться! Например, у той же дочери Императора! А если ты хочешь чтобы я женился на дочери Императора… Лучше вообще молчи! На неё у меня никогда денег не было!

— Пошел прочь из моего кабинета! — Видимо не выдержав заорал герцог Бриганл, скорее всего просто припёртый к стене всеми доводами своему сыну. — Я тебе уже сказал, что на твои глупости денег не дам! Как хочешь, так и выкручивайся! Хотят твои дворяне гулянки? Пусть сами их устраивают! Ты и так им оказываешь Великую честь тем, что придёшь туда! Я не обязан тебя поддерживать в этих глупостях. Так что будь добр, подумай, как следует, прежде чем в следующий раз приходить ко мне, и делать такие глупые предложения! Я не собираюсь помогать твоим трутням. Если хотят развлечься, пусть тебя развлекают. Всё-таки ты герцог, а не они! Научись уже расставлять приоритеты! Сколько можно тебе это объяснять! А денег у меня сейчас посторонних нет, если бы граф Сиргаш не сглупил, и сам предложил мне поддержать его, то этого бы ничего не произошло. А сейчас у меня каждый золотой на счету!

Выскочив из кабинета своего отца, молодой герцог раздражённо осмотрелся по сторонам. Он искал хоть единственный предмет, который можно разбить об стену. Но при этом понимал, что любая ваза или какой-либо имеющийся возле кабинета предмет имеет свою стоимость. И его старый отец, являвшийся довольно скупым, легко и просто может приказать Наследнику купить такой же предмет за свои собственные деньги. А где он их возьмёт? У него же просто нет таких средств? Именно поэтому он сейчас и злился так, как наверное не злился за всю свою жизнь. Проблемой было то, что даже молодые баронессы не желали иметь дело со скупым дворянином. И его титул в этом совершенно никак не помогал. Ведь для этого, чтобы бы содержать самую простую, и непритязательную любовницу, необходимо было в первую очередь подарить ей хоть какие-то подарки. Хотя бы дешёвые, стоящие всего лишь пять-шесть сотен золотых монет. А где их брать? Отец, как и всегда, погряз в своих интригах. И хотел видимо каким-то образом возвыситься? Наследнику же хотелось просто гулять. Гулять, старательно показывая всем, что он не просто герцог по имени, а и по благосостоянию. Но с этим были просто невероятно огромные проблемы. Его отец плевать хотел на все эти придворные игры, и просто не давал Наследнику никаких денег. Вполне возможно, что он намеревался таким образом что-то выиграть? Но, проблемой было то, что все эти его подковерные игры, не приведут ни к чему хорошему. Наследник герцога Бриганл буквально кожей чувствовал опасность, которая исходила от всех этих отцовских шалостей. Да, он знал, чего хочет достичь его отец. Тот хотел занять трон Империи Амар. И все его интриги вели к этому.

Единственное, из-за чего теперь переживал Наследник герцога, так это только то, что из-за всех этих интриг, у него просто не было денег, чтобы утереть нос придворным, которые сумели как-либо его упрекнуть в жадности. Ещё бы! С каких это пор сами придворные должны были ходить и оплачивать счета своего сюзерена? Почему он не мог им ничего оплатить? Боле того… Они не понимали сами, по какой причине, им самим приходится мало того, что платить налоги своему сюзерену, так и ещё развлекать его за свой счёт? Герцоги Империи, с которыми ему приходилось сталкиваться, с усмешкой говорили ли ему, что в отличие от нищих и скупых, они могут себе позволить не только светские рауты, но и полномасштабные выезды на охоту. А это тоже дорогого стоило. Отец обмолвился о том, что молодой герцог до сих пор не обзавёлся супругой? А как это сделать, когда у него в кармане наберётся едва ли пара десятков золотых монет? Тем более, что практически все дворяне в Империи уже знают о том, что у него денег просто нет. Как он может подойти какой-нибудь дворянке, и предложить выйти за него замуж? Ведь члены таких семей отлично знают, что с девушкой необходимо будет отдать приданое. А это приданое должно быть и более значимым, если дворянка имеет отношение к какому-то очень благородному семейству.

Но парень еще и по другой причине не хотел находить для себя невесту. Всё-таки у него был титул. И рано или поздно нашлась бы какая-нибудь дура, которая бы легко и просто пошла за гербом и титулом, даже не глядя на жадность его отца. Но и в этом случае в ситуации с деньгами ничего бы не изменилось. Да, у девушки было бы приданое. Но проблема в том, что Наследник не решает политику семьи. Её решает глава семьи. Старик сразу бы забрал это приданое для своих каких-то интриг. И ничего бы не изменилось. Наследника с его супругой, скорее всего бы просто отправили в родовое гнездо плодить внуков. И всё! На этом вся его роскошная жизнь придворного закончилась бы. Хотя о какой роскоши сейчас может идти речь?

— Да чтоб ты подавился своей жадностью! — С раздражением сплюнув на пол, Наследник герцога Бриганл бросился прочь от кабинета своего отца. Сейчас ему нужно было всё-таки решить проблему, возникшую перед ним. Ему срочно нужны были деньги. И не маленькие. Дело в том, что он обратил внимание на одну молоденькую графиню, которая была достаточно красива, и при этом также богата. Но проблемой было то, что вокруг неё появились дворяне, которые могли себе позволить тратить деньги. В отличие от Наследника герцога. И это знание ещё больше бесило молодого дворянина. Да, он не собирался жениться на этой графине. Но даже в качестве любовницы, этой молодой девушке нужны были просто великолепные подарки. По крайней мере такие, какие ей дарили другие дворяне. У него же такой возможности не было. А значит, и выбора тоже не было.

Покинув резиденцию своего отца, молодой герцог несколько минут постоял на лестнице, обратив внимание на то, в каком она ужасном состоянии. Хотя слуги пытались её постоянно убирать, но общее разрушение здания постепенно добралось даже до него. Любое здание нужно ремонтировать. На поддержание внешнего вида и лоска, необходимо выделять деньги. И довольно крупные. Парень знал, что отец выделяет сейчас деньги только на различные интриги. И поэтому ему становилось еще хуже. Он злился. Но ничего не мог сделать. Как бы он не выкручивался из этой ситуации, но выхода отец ему просто не оставил. Ведь у него деньги были! Для своих слуг, которые что-то ему где-то добывали, тоже деньги находил! А на собственного сына, денег нет просто не было?

Именно поэтому можно было понять, что в данном случае молодой дворянин просто остался практически не у дел. Где же ему взять денег? Внезапно вспомнив, что один из дворян, который как-то остался без денег, но отлично понимая, что сюзерен ему в этом вопросе не поможет, решил обратиться к ростовщикам за помощью. Заняв деньги у этих разумных, он просто отказался возвращать долг. Всё-таки, кто они, а кто он? Может быть и ему так поступить? Достаточно всего лишь взять денег в долг, воспользовавшись своим именем? И потом просто про него забыть? Ведь, если эти ростовщики не пытаются связываться с каким-то графом, то какое они имеют право попытаться предъявить какие-либо счета тому же герцогу?

Задумчиво усмехнувшись, молодой дворянин тут же приказал седлать ему ящера. Он сделает то, что нужно. У него будут деньги! И это будут достаточно большие деньги. Он сразу возьмёт тысяч двадцать золотых! Чтобы ему хватило не только на какие-то подарки для графини, но также и на пару светских раутов. Что тут можно было сказать? Молодежь Империи Амар предпочитала развлекаться, а не думать о каких-то интригах! Возможно позже, когда он станет герцогом, и сам будет решать свою политику, точно также, как и его отец, начнёт заниматься интригами… Но ведь это до невозможности скучно? Он видел то, как его отец целыми днями и ночами не покидает свой кабинет. Он видел, как к нему бегают десятки различных разумных, начиная дворянами, заканчивая какими-то простолюдинами довольно бандитской внешности. Все они явно получали от него хорошую оплату. Да кто стал бы помогать даже герцогу, если бы тот не платил чистым и полновесным золотом? Но становиться таким же брюзгой и скупцом, как его отец, молодой герцог не собирался. Хватит! Ему уже надоело слышать за его спиной перешептывания, что весь их род либо нищие, либо жадные до невозможности. Поэтому он понимал, что с этим нужно что-то делать. Но что бы он не задумал, на всё это нужны будут деньги.

Бодро вскочив на ящера, которого ему подвели слуги, молодой дворянин тут же, в сопровождении своих стражников, направился в Нижний город столицы. Там как раз и располагались все эти ростовщики, которые могли дать ему деньги под какие-либо проценты. Главное, получить эти деньги сразу. Ждать молодой герцог не хотел и не собирался. Он отлично понимал, что ожидание не изменит ничего. Несколько его дворян уже знали о том, что молодой дворянин направился для серьезного разговора с отцом. И если он сейчас не сможет продемонстрировать им результат этого разговора, в виде большого количества денег, можно будет сразу понять, что и эти дворяне просто от него уйдут. А зачем им где-то ходить вместе с дворянином, которого постоянно нужно угощать за свой счёт? Молодой герцог отлично понимал, что в ближайшее время, если всё пойдет так, как хочет его отец, то у Наследника славного рода герцогов Бриганл не будет ни единого придворного. Возможно старик этого и добивался? Ведь, по его мнению, все эти придворные всего лишь трутни, которые стараются вытянуть деньги из своего сюзерена? Но дворяне их уровня не могли обходиться без придворных. Ведь они герцоги! У других дворян такого же уровня уже имелись свои собственные придворные, и даже целые дворы! Напоминающие чем-то Императорский двор, также были фрейлины, пажи… Да, много кто был! А вот у них не было никого. Отец настолько увлекся всякими интригами, что совершенно не замечал происходящего. В ближайшее время, от них начнут уходить вассалы. Всё только потому, что они не будут видеть нужды каким-либо образом поддерживать разумных, которые жалеют для них даже простейшего светского раута, не говоря уже о полномасштабном бале, или каком-либо торжестве.

— Кого я вижу у себя? — Мелко семеня к молодому герцогу подбежал ростовщик, к которому он зашёл в лавку, буквально через полчаса после того, как покинул кабинет отца. — Ко мне пожаловал сам герцог? Могу я узнать, какова причина вашего прихода? Я конечно польщён вашему посещению, но понимаю, что здесь что-то не так? Я могу вам чем-то услужить?

Естественно, что он мог послужить молодому Наследнику! Парню польстило, что этот разумный, в которым легко и просто можно было узнать сразза, так подобострастно назвал его герцогом. Хотя Наследник герцогом ещё не являлся. Видимо и граф, который когда-то занимал деньги у ростовщика действительно был прав. Когда герцог потребовал предоставить ему двадцать, а лучше тридцать тысяч золотых, этот сразз поморщился. Но отказать не смог. А значит, можно будет сделать всё так, как говорил именно тот граф. Вынудив этого ростовщика дать ему деньги, и просто забыть про эти долги. Да, кто-нибудь может рассказать о том, что ростовщик наверняка даст ему деньги под огромные проценты. Ну, и что? Кто ему их собирается возвращать? Ведь ростовщик является простолюдином. И он не сможет иметь каких-либо претензий к дворянину. Для этого ему нужно сначала стать дворянином. Или же перепродать это долг дворянам. Но покажите Наследнику вы хоть одного дворянина, который так глупо будет тратить деньги, выкупая чужие долги у ростовщиков? Да, в чём-то это дело может быть и выгодным… Например, когда набегут приличные проценты, увеличившие сумму где там два-три раза. Но для того, чтобы выкупить такой долг, нужно выложить за него сумму вместе с процентами. Когда кто-то узнает об этом, на счету молодого дворянина будет уже не тридцать тысяч, а где-то тысяч сорок — сорок пять. А знаю, что это довольно крупные деньги, молодой дворянин понимал, что никто не сможет этот долг просто перекупить. Да, никому это не нужно. Конечно, если бы он перешёл дорогу какому-нибудь интригану вроде его отца, то подобное вполне могло случиться. Только ради того, чтобы его унизить, объявив о его задолженности прямо в Императорском дворце, в присутствии Императора, на это могли бы пойти многие. Особенно те, кто считал, что их его отец достаточно наделал пакостей их семьям. Но всё опять упиралось в деньги. Сумма была слишком велика.

Спустя где-то час, молодой дворянин покинул ростовщика, довольно посматривая на мешки с золотом, которые тащили его стражники. Теперь у него есть возможность тратить свои деньги! Да-да-да! Эти деньги уже принадлежали Наследнику герцога Бринанл. Не его отцу, ни кому-то ещё. А именно ему, Наследнику! Он мог сейчас отдать эти деньги казначею, или управляющему. Подумав над этим вопросом, Наследник решил всё-таки передать их управляющему. Всё-таки этот разумный не мог не понимать того, что ссориться с Наследником ему просто может быть глупо. Казначей может просто передать все эти деньги его отцу. И тогда сам молодой Наследник останется у разбитого корыта. Конечно можно попытаться занять деньги снова. Но в этот раз придётся искать другого ростовщика. Но тот уже скажет, что у него денег просто нет. Интересно было бы знать, где такие разумные берут подобные деньги? Ведь даже его отец не мог такие деньги потратить единовременно. А у этого ростовщика они были? Однако теперь эти вопросы молодого Наследника герцога Бриганл не беспокоили. Может быть потом, когда он станет герцогом, ему и стоит задуматься над таким вопросом? Но не сейчас. Вернувшись в резиденцию, он вызвал к себе управляющего, и передал ему большую часть денег. Взяв с собой пару тысяч золотых. Сейчас он отправится гулять. Он и его придворные. И за всё будет платить сам Наследник герцога, которому они служат. Таким образом молодой дворянин сможет продемонстрировать этим дворянам, что на самом деле поддерживая его они не прогадали. Это было, по его мнению, очень важно. Важно настолько, что молодой дворянин решился пойти на подобное. Конечно он понимал, что как только отец узнает об этом, его злобе не будет границ. Но Наследника сейчас это не беспокоило. Отец сам отказал ему в выдаче денег? Отказал! Так что теперь пусть не обижается, что Наследник сам нашёл выход из этой критической для него ситуации. А что вы думали? Дворянам нужно развлекаться! Если их не выгуливать, рано или поздно все эти вассалы просто уйдут к другим разумным. например к каким-нибудь другим герцогам, которые не гнушаются тратить деньги на своих придворных. Всё просто потому, что они будут обижаться на своего сюзерена. Ещё бы! Все налоги с них получает, и их поместий? Получает! Так почему же всё не может их хотя бы несколько раз в году развлечь? Неужели у сюзерена есть вещи поважнее, чем развлечения? Старший герцог Бриганл даже не задумывался о том, что несколько молодых дворян из его вассальных семей, уже просто даже не здороваются с Наследником своего сюзерена. Они нашли себе других покровителей, и судя по всему в ближайшее время будут поднимать вопрос на приёме у Императора, касаемо нового хозяина для своих территорий. Если они так сделают, то их герцогство потеряет не только земли, но и доход. Любой другой герцог заберёт их к себе с радостью. А что вы думали? Любое подобное поместье приносит доход не только своим хозяевам, но и сюзерену. Который от них получает налоги. Поэтому можно было понять, что в данном случае, поступая подобным образом, старый герцог Бриганл совершает большую ошибку. Он терял поддержку буквально на глазах. Почему он так поступал, и какие интриги могли строить подобного, молодой Наследник не знал. Но сейчас его это не интересовало.

— Я же говорил, что добьюсь своего? — Постаравшись как можно более вальяжно он зашёл в помещение трактира, где уже расположились оставшиеся у него придворные, которые удивленно посмотрели на своего сюзерена, бросившего на стол довольно крупный кошелек с золотом. — Отцу пришлось ко мне прислушаться! Так что… гуляем!

Радостный вопль молодых дворян заставил вздрогнуть даже потолок этого заведения. Они действительно могли очень хорошо погулять! Денег для этого теперь у Наследника герцога Бриганл имелось в достатке. Чем он и намеревался воспользоваться…

Старый герцог

— Да что же это такое с ним происходит? — Раздражённо проводив взглядом своего сына, который вдруг ни с того ни с сего начал требовать каких-то денег, старый герцог возмущённо покачал головой. — Неужели так сложно понять, что для интриг нужны деньги? А где мне их брать? Сейчас нет такого дохода, какой бы можно было получить, если бы этот идиот, граф Сиргаш, не стал грабить свои поисковиков!

Старательно воздействуя на этого разумного, и его тщеславие герцог мог бы получить нужный ему результат. Но теперь… у него выбора не было! Необходимо было тратить деньги, которые он получал из своего поместья. Все налоги его вассалов, и деньги, которые он получал, этот разумный старательно тратил на интриги. Те самые интриги, которые должны были возвысить его семью, и дать возможность возвыситься ему самому. Он был готов на это ради одного дня на троне Императора! Он отлично понимал, что жизнь его слишком долго не продлится. Можно конечно использовать различные эликсиры, которые продлят его существование ещё на пару десятков лет. Но даже ради этого, чтобы эти годы считаться Императором, герцог был готов пойти на все. И скандалы, которые ему старательно устраивал Наследник, старика не беспокоили. Пока что он глава семьи, а значит именно он решает, куда и как нужно тратить деньги. Хотя в чём-то этот молодой парень и был прав. В последнее время старик заметил, что доходы значительно упали. Несколько вассалов уже откровенно просто перешли на чужую сторону. Потребовав от Императора изменить их договор вассалов. Они не хотели служить жадному скупердяю. Так кажется они назвали будущего Императора? Ну, что ж… Когда он займет своё истинное место, герцог Бриганл рассчитается со всеми этими предателями. Они забывают одно, что как бы они не изворачивались, именно он займёт трон хозяина этого государства, и будет для них всех сюзереном. Именно он будет решать то, кто из них должен будет платить ему налоги. И какие… Тогда всё встанет на круги своя, эти разумные проклянут свою наглость. Ведь их семьи будут навсегда отстранены от Императорского двора. Более того… Он вынудит их платить огромные налоги, вынуждая буквально содержать Императорский двор за собственный счет. Со временем об этих разумных можно будет только вспоминать. Если кто-то захочет конечно это сделать. Однако, герцогу Бриганл сейчас нужно было сосредоточиться на его интригах… А не на том, что ему только что наговорил его Наследник…

Решительно встряхнувшись, герцог внимательно принялся перебирать документы, которые получал на свой рабочий стол от агентов. Также, он не забывал и о том, что некоторые записки он делал самостоятельно. В последнее время положение немного выровнялось. Судя по информации, которую он получил от своих слуг, присматривающих за семейством сраззов, старик видимо решил сразу приговорить этого вольного герцога к смерти. А зачем ещё он собрал группу из хороших стрелков? По крайней мере, эти разумные, которые пошли со старым вором, в этом семействе прославились именно как стрелки. На их счету уже было несколько выполненных заказов от старого герцога, так что он понимал, что видимо дни этого вольного дворянина сочтены. К сожалению, придётся подождать. Может быть даже пару месяцев. Ведь такая охота требует определенных затрат и ловкости. А ради этого можно было бы и потерпеть некоторое время. Кроме того, пытаясь понять то, чего именно пытается достичь его слуга, герцог неожиданно для себя понял план этого хитреца. Всё было действительно очень просто. Как только герцог, объединивший этих вольных дворян под своей рукой, погибнет, все они снова разойдутся в разные стороны, и станут опять вольными баронами. Тогда герцог сможет надавить на барона, который сейчас контролирует поисковиков, ходящих в Пустошь. И для этого дворянина ничего другого не останется, как стать вассалом герцога Бриганл. А как только это произойдет, высокородный дворянин Империи Амар сам будет решать, какие налоги ему брать со своих подданных. Увеличив налоги он сам буквально вынудит этого дворянина поднять поборы и с поисковиков. Таким образом, казна герцога тут же снова наполниться полновесным золотом.

Кроме того, что он намеревался таким образом пополнить свои финансовые запасы, герцог также понимал и то, что в данном случае ему нужно будет сделать упор на поиск боевых артефактов. Он слышал, что в столице раньше был темный маг, который мог убивать без каких-либо следов. Видимо у него был какой-то артефакт? Он даже нанял этого мага, чтобы убрать одного дворянина, пытавшегося вылечить дочь Великого герцога Маурс. А вы что думали? Такие болезни просто так не появляются. Герцог сам намеренно когда-то подкупил слугу этого дворянина, являвшегося родным братом Императора Маурзара. Используя тёмные эликсиры, тот сначала отравил его супругу, а потом и дочь. Можно было конечно попытаться отравить и самого Великого герцога… Вот только эликсиров таких у него больше не было. Тёмные маги все были наперечёт. И Император сам следил за ними. А тот, который всё это делал, исчез. Особенно после гибели того молодого дворянина. Ведь Великий герцог Маурс объявил на него полномасштабную охоту по всей Империи Амар. И ему не оставалось ничего другого, как просто сбежать. Это тёмный маг спрятался настолько хорошо, что его не смогли найти не только ищейки самого Великого герцога, но и его нанимателя. Сейчас он бы очень пригодился своему клиенту, который дал бы ему довольно неплохие заказы. Заказы, которые оплатил бы просто едва ли не по весу самого этого разумного золотом. Нужно было сначала убить самого Великого герцога Маурс, а потом и Императора Маурзара. Оставшиеся без присмотра девчонки, были бы вынуждены срочно выйти замуж. За первых встречных дворян.

Герцог Бриганл даже подумывал о подобном бракосочетании, он бы женился на дочери Императора, а его сын — на дочери Великого герцога. Таким образом кровь этой Императорской семьи осталась бы в его семье, и на сторону не ушла. Кто-то тут же наверняка вспомнит о том, что у Императора есть наследник? Ну и что! Наследник тоже смертен. И его можно было бы убить сразу же после того, как как старый интриган добился бы своего. Став родственником Императора, он бы просто убрал Наследника, и занял бы трон.

Единственное, что его сейчас заставляло переживать, это было поведение его собственного сына. Этот молодой дворянин почему-то нервничал. Нервничал и вёл себя неадекватно. Ведь старик ему сам неоднократно объяснял все эти нюансы? Объясняла для чего нужны все эти деньги, и какое это имеет значение для семьи? Но молодой дворянин сейчас словно с цепи сорвался. Он требовал денег! И старому герцогу пришлось откровенно его обругать и выгнать из своего кабинета. Да, он не раскрывал перед своим сыном всех подробностей интриг. Просто не считал это нужным. Да и зачем ему подобное? Сами подумайте… Если он расскажет подробности Наследнику, то ещё неизвестно, что он сделает? Вдруг он возьмёт и расскажет это ещё кому-то? Не хватало ещё, чтобы по Империи поползли слухи о том, что герцог Бриганл намеревается занять подобающее ему место? В этом случае, обо всех этих интригах можно будет просто забыть. Подобного ему не простят. Даже сама мысль о том, что какой-то герцог намеревается захватить трон Империи, заставит занервничать не только саму Императорскую семью, включая Великого герцога Маурс, но также и остальных дворян подобного уровня. Герцоги, которые имеют, по их мнению, больше прав на подобное, тут же начнут возмущаться. И тогда проблем будет просто огромное количество.

Старый дворянин прекрасно понимал, что не только один он такой хитрый, что использует золото для подкупа различных услуг и прислуги, чтобы получить максимально возможный результат. Наверняка найдутся и другие такие хитрецы, которые постараются получить любую возможную выгоду из такой ситуации. Так что, всё это вынуждало его быть очень внимательным, и невероятно наблюдательным. Чем он и занимался. Стараясь не пропустить ни одной нити из происходящего в Императорском дворце. Несколько его молодых вассалов, которые все еще продолжали быть верными его семье, сейчас действовали на благо герцога Бриганл, старательно провоцируя и создавая компрометирующие ситуации для приближённых Императорской семьи. Благодаря чему уже удалось скомпрометировать пару фрейлин самой принцессы Санарии. А это всё-таки дорогого стоит. Хотя ему и пришлось заплатить за каждую фрейлину по пять тысяч золотых, но герцог понимал, что в этом случае у него действительно нет выбора. Хотя он и приказывал это делать именно своим вассалам, высокородный дворянин прекрасно понимал, что даже его вассалы не смогут делать подобного, не имея собственной заинтересованности. А как он их ещё может заинтересовать? Только при помощи золота, или же каких-либо других подарков. Например, можно было бы подарить кому-то из этих разумных земельный надел? Барона сделать графом…… А графа, после того как он станет Императором, можно будет сделать герцогом. Всё-таки разумный, который верно ему служит, достоин подобного? Ведь именно на это и рассчитывают молодые дворяне, старательно делая то, что он хочет? Более того… Эти разумные идут на самые грязные поступки, которые при дворе никто не простит. Надо ли вам рассказывать, как для дворянина важно иметь возможность появляться при дворе Императора? Это действительно имеет довольно большое значение.

Внимательно пересмотрев информацию про тех разумных, которые уже попали к нему в руки, герцог Бриганл задумчиво усмехнулся. Возможно в ближайшее время, у него будет информация и про поведение самой принцессы Санарии, что может дать ему возможность надавить на саму эту девчонку? Попав в ловушку старика, девушке не останется ничего другого, как просто поддаться его шантажу, и выполнять его приказы. Возможно ему даже не понадобится использовать какой-либо артефакт для ликвидации остальных членов Императорской семьи? Достаточно будет уговорить саму эту девчонку отравить и своих родственников. И всё! У девушки не будет никакого выбора. Всё-таки, если она будет опозорена, то ни о каком замужестве для принцессы и речи быть не может. Её просто запрут в каком-нибудь темном замке, где о существовании этой девушки все аккуратно и тихо забудут. Возможно её бы даже отдали в какой-нибудь храм, в качестве послушницы? Вот только на территории Империи Амар храмов тех же самых Светлых богов уже больше нет. Так что, в данном случае, можно было понять, что даже таким образом от неё не избавятся. Девушка будет постоянным напоминанием о позоре Императорской семьи. А это очень важно. Главное, вовремя её поймать в эту паутину интриг.

Снова задумчиво усмехнувшись, старик понял, что ему опять нужно выделять деньги. Дворяне не будут охотиться за фрейлинами, если не получат определённых денег на свои траты. Хорошо еще, что этот молодой граф, который фактически являлся приближенным к Наследнику его семьи, не стал никому афишировать, где он получает такие деньги и за какие заслуги? Он рассказывал всем, что был вынужден взять эти деньги у ростовщиков! Зная про то, что дворяне обычно не возвращают свои долги, особенно когда отдают их каким-то простолюдинам, то в это можно было легко поверить. Да и сам бы герцог поверил бы в подобное, если бы не знал то, что именно он ссужает деньгами этого молодого дворянина. Хотя сказать ссужает просто глупо. Ведь на самом деле, он платит этому графу за определённые услуги. А это тоже немаловажно.

Его сын, со своей маниакальной привычкой требовать от вассалов каких-либо услуг, совершил глупую ошибку если бы принялся требовать от этих молодых дворян выполнения своих приказов, не давая им ничего в ответ. Ведь в данном случае этот граф поступался своей честью, совершая то, за что его бы, в лучшем случае, просто изгнали бы из Империи Амар. Не говоря уже о проклятиях со стороны его собственной семьи, которые бы обрушились на этого разумного, когда всё это стало бы известно. Кто-то сказал бы, что всё это слишком грязно, и недостойно дворян? Возможно! Но герцог Бриганл слишком хорошо знал, что в данном случае действительно просто необходимо поступать подобным образом. Все эти дворянки должны стать собственностью Императора. Будущего Императора этого государства. И до тех пор, пока они этого не осознали, всем этим молоденьким девушкам придётся раз за разом сталкиваться с его коварными планами и задумками.

Ещё раз пересмотрев список всех разумных, которые уже находились практически под его контролем, старый дворянин вызвал к себе управляющего. Необходимо было провести некоторые платежи, которые проще сделать через этого простолюдина, чем самому герцогу. Что тут можно было сказать? Некоторые из дворян, попавших в сети интриг старого герцога, несмотря на возникшую ситуацию, в которой сами оказались, за свои услуги требовали вознаграждений определенного рода. И ему приходилось действовать подобным образом. Потом конечно он вынудит их всех вернуть всё сторицей. Ведь не зря же его управляющий тщательно фиксировал все эти выплаты, чтобы потом изъять эти деньги у этих дворян в качестве своеобразных займов, которые они должны будут в обязательном порядке просто вернуть. Сейчас они этого не понимали. Но потом поймут! Когда столкнуться с тем, что старый герцог Бриганл не забывает ни о чём. Ведь он считал, что все эти дворяне обязаны ему помогать, а не требовать каких-либо денег у своего фактического хозяина. И ему было абсолютно всё равно, что некоторые из этих дворян являлись вассалами других герцогов. Ведь он Император, про которого ещё никто из них не знает! А значит, имеет право на такое мнение.

Конечно, у кого-то могло быть и другое мнение, и даже ответы на этот вопрос. Вот только его самого такие нюансы не интересовали. Интересовал только результат. А результат постепенно проявлялся. Все эти действия должны были окружить плотным кольцом внимания герцога Бриганл принцессу Санарию. Хотя он сейчас и не может подобраться к представителям семьи Великого герцога Маурс, так как его бывший слуга, который отравил жену и дочь этого разумного, по какой-то природной причине скончался, пока что никого другого среди этих разумных у него не было. Хотя старый герцог конечно понимал, что в данном случае ему нужно решать вопрос немного по-другому. Как бы он ни старался, некоторые из его потенциальных агентов просто проваливались, спеша выполнить его приказы. Особенно учитывая, что получали от него за их предательство полновесным золотом. Были даже случаи, когда старого дворянина пытались обвинять, но при этом, как бы они не старались, доказать вину герцога Бриганл просто было невозможно. Его мог обвинить только тот, кто являлся его ровней. Или же даже выше его по титулу. Великий герцог Маурс так и не смог найти никаких доказательств против него, А значит, он был в данном случае в безопасности.

Однако, старый и опытный интриган понимал, что в данном случае его потенциальные враги могут рано или поздно воспользоваться тем, что он пока что действительно является обычным герцогом. А значит, нужно в этом вопросе быть очень внимательным. Спешить было нельзя. Не хватало ещё того, чтобы на него обратила внимание Императорская семья. Император Маурзар слишком резко реагировал в случае возникновения таких проблем. А значит, можно было ожидать того, что ничем хорошим для самого герцога всё это просто не закончится. Такой дворянин, сразу же постарается ликвидировать угрозу. А Императору для этого будет достаточно всего лишь обвинить герцога Бриганл в преступлении против короны. И в данном случае, ему не поможет никто! Даже его собственные интриги, и попытки как-то выкрутиться, не приведут и ни к чему положительному. Главное, что в этом случае против него будет буквально всё. В прямом смысле этого слова. Так что старик отлично понимал, что в этом случае, как бы он не спешил, ничего подобного делать нельзя. Торопиться в отношении Императорской семьи было категорически противопоказано. Это семейство находится под защитой своего положения. А значит, прежде чем спешить в этих делах, нужно было бы всё тщательно продумывать и контролировать. Чем он и занимался.

Обидно было то, что сын герцога Бриганл этого не понимает. Видимо он намеревался всю свою жизнь прожигать в подобных, придворных развлечениях. Однако, старик пытался приучить этого разумного к мысли о том, что ему тоже необходимо научиться интриговать. Да, возможно, если всё пойдет так как он запланировал, они действительно займут Императорский трон. Но даже в этом случае, его сыну нужно уметь вовремя распознавать интриги, чтобы успеть остановить угрозу. Старик не вечен. И как только он покинет этот мир, его сыну придется действовать полностью самостоятельно. Зная заранее, что в этом случае многие разумные попытаются использовать молодого Императора так, как им только того захочется, можно сразу сказать, что проблемы будут невероятно большие. Как бы он не превозносил собственную хитрость, старый дворянин прекрасно понимал, что ситуация, в которую попадёт его сын, доверяя своим дружкам и приятелям, ничем хорошим для него не закончится. Старый дворяне знал, что никому нельзя доверять. Абсолютно никому! И это знание напрягало старика с каждым днём всё больше. Он ощущал какую-то угрозу от всех разумных, находившихся вокруг его семьи. И это его действительно очень сильно раздражало. Ведь он был самым хитрым интриганом, и плёл свою паутину уже достаточно давно. А значит, тот, кто будет интриговать против него, сам очень быстро попадет в его ловушки. Оставалась только надежда на то, что он действительно сумеет это сделать. Важным было только то, чтобы все эти разумные, сталкивающиеся с ним, сами признавали себя его слугами, и даже в некоторых случаях рабами. Конечно можно было понять, что кто-то из них вряд ли согласится на подобное. Но для этого и были задуманы все эти основные хитрости, которые наверняка вынудят всех этих хитрецов рано или поздно сдаться под его давлением, или давлением интриг старого герцога.

Конечно, в последнее время старику стало скучно интриговать. Всё только потому, что многие разумные, с кем он сталкивался, практически ничего в этом не понимали. Даже этот самый хваленый дворянин из вольных территорий, который якобы каким-то невероятным способом умудрился захватить все вольные баронства, не оказался исключением. И его судьба была предопределена. Более того… Самому герцогу Бриганл даже не пришлось вмешиваться в происходящее. Там всё дело решил простой сразз, который видимо сам прекрасно понимал, что нужно для его хозяина. И именно это говорило герцогу о том, что в данном случае этот разумный не составит для него какой-либо угрозы или опасности. Он уже, честно говоря, даже перестал думать об этом разумном. Так как не видел в этом никакого смысла. Да и зачем ему всё это? У него и в Империи Амар сейчас проблем хватало. Так что в этом случае, он мог положиться на своего старого слугу, выполнявшего все его приказы до мелочей.

А вот то, что происходило на территории Империи действительно требовало от старого герцога повышенного внимания. И старый дворянин это прекрасно понимал. Молодых дворян, которые выполняли его приказы, выпускать из поля зрения было даже опасно. Поэтому, нужно было постоянно следить за тем, чтобы они не увлеклись, и не натворили дел. Каждый раз, после очередного правильного создания компрометирующей ситуации, дворянин снова и снова вызывал к себе этих молодых дворян, и старательно читал нотации, объясняя, что и как им нужно делать. Нельзя было допустить, чтобы кто-то из посторонних дворян застукал их в процессе такого вот закабаления молоденьких девушек. Сами девушки кому-либо говорить о позоре не будут. А значит, полностью попадут в руки того, кто владеет этой информацией. Так что это тоже нужно было учитывать. Что он и делал.

Поэтому, зная то, как молодёжь может заиграться, их часто приходилось одергивать. Например, как бы он сам не спешил, герцогу Бриганл пришлось потребовать, чтобы эти дворяне на некоторое время успокоились, когда они буквально в течении одной недели, отдали ему в руки трёх фрейлин принцессы Санарии. Это было достаточно много.

Кроме того, герцог Бриганл прекрасно сам понимал, что спешить категорически нежелательно. Если спешить в таких делах, особенно в отношении дел, касающихся Императорского трона, ни к чему хорошему это не приведёт. Изменения в поведении девушек может стать слишком заметным. И те же самые их родственники, которые сейчас гордились тем, что представительницы их семей стали фрейлинами принцессы, сами заметят изменение ситуации. И скандала тогда не избежать. Самое простое, что произойдет в этом случае, так это то, что молодых дворян просто вынудят жениться на пределах, которых они попортили. Но этих фрейлин тут же отстранят от службы, так как в данном случае никто не будет отрицать, что они практически просто опозорили свои семьи. Таких разумных возле принцессы быть не должно! Так что, в данном случае герцог Бриганл понимал, что нужно быть более внимательным к происходящему. Настолько внимательным, чтобы никто ничего не заподозрил. Для этого нужно быть осторожнее. Всё тщательно продумывать и предусматривать. Например, те же самые коридоры Императорского дворца, по которым ходят только слуги, не являются панацеей в таких действиях. Нужно найти более укромное место, в котором можно будет и делать всё это, совершенно не беспокоясь о том, что их там кто-то побеспокоит или не вовремя войдёт.

Судя по поведению этих молодых дворян, они уже нашли себе такое убежище. Заманивая туда каким-то способом фрейлин принцессы, одну за другой, просто заставляли девушек становиться их собственностью. После чего эти девушки просто были вынуждены выполнять их приказы. Пока что герцог Бриганл не давал им никаких приказов, которые бы могли хотя бы ускорить события. Ведь он понимал, что в данном случае этого делать нежелательно. Просто по той причине, что в данном случае эти девчонки, могут в любой момент просто провалить задание хозяина. Потому что им придется просто быть внимательными, старательно распыляя свою наблюдательность на всю ситуацию происходящее вокруг. Видимо нужно будет следить не только за тем, что делает сама принцесса Санария, но также и за тем, что делают и другие фрейлины. А вот если они все будут в руках герцога, то тогда они смогут все вместе, буквально окружив своим вниманием принцессу, загнать и эту девушку в ловушку. Сам высокородный дворянин прекрасно понимал, чего он хочет добиться подобным. И это ему было важнее, чем то, что будет потом со всеми этими тварями. Да и зачем ему об этом думать? Для этого у него есть исполнители, которые неожиданно оказались довольно эффективными.

Честно говоря, герцог Бриганл сомневался в том, что молодой граф, которого он подговорил на это, действительно сможет добиться результатов. Но этот парень оказался довольно хитёр, и предусмотрителен. Он не только сам добился нужного результата несколько раз подряд, но при этом даже сумел вмешать в это дело других дворян. Естественно, что после случившегося эти дворяне и сами уже не смогут вывернуться. И точно также станут его марионетками. Для этого нужно всего лишь пригрозить им тем, что вся Империя Амар узнает об их участии в подобных событиях. Кроме того, таким дворянам нельзя забывать еще и о том, что в этом случае даже бегство с территорий Империи, не даст им возможности спастись от позора. Достаточно будет всего лишь при помощи купцов переслатьнужную информацию туда, куда побегут эти дворяне. Ведь там тоже существуют благородные семьи? Как только они узнают о том, кто прибыл на их землю, эти дворяне потребуют, чтобы такие наглецы немедленно покинули их территорию. А значит, такие дворяне будут просто обречены потом весь остаток своей жизни бегать из угла в угол, не имея возможности найти выхода из сложившегося положения.

Но эти проблемы старого дворянина уже не беспокоили. Зачем ему такие сложности? Важен факт получаемого результата! У него есть инструменты… И эти инструменты сделают всё то, что он хочет! Потом такие инструменты можно будет просто выбросить за ненадобностью. Всех этих девчонок-фрейлин можно будет принудительно выдать замуж. Всё-таки молодых дворян в Империи тоже хватало. И не все они были достаточно богатыми, чтобы перебирать, как говорится, своей пищей! Старый дворянин слишком хорошо усвоил главное правило. Многие эти разумные действительно совершали большие ошибки, попадая в его руки. Но это не имело смысла или значения. Значение имел для него только результат. Можно будет легко и просто всех этих дворян, которые попались к нему в сети, связать между собой. Девчонок выдать замуж за стариков или молодых парней, которые уже выполняли его приказы. Сопротивляться его воле никто из них не сможет. И эта власть буквально наполняла его жизнь смыслом. Рано или поздно, герцог Бриганл добьется своего! И получит трон Империи Амар. На этом пути его не остановит абсолютно никто. Поэтому, ему даже не стоило задумываться о таких сложностях.

Снова тихо усмехнувшись, старый герцог принялся перебирать документы, словно паук перебирает свою паутину. Он искал новые нити, и новые возможности для интриг, чтобы запутать в них ещё больше дворян. Ведь понятно же, что как только с Императорской семьей что-нибудь случится, многие из этих разумных попытаются начать возмущаться. Поэтому нужно было сделать всё так, чтобы у этих разумных не возникло ни единой возможности попытаться перейти ему дорогу. Все эти разумные, которые могли иметь такие возможности, должны быть в лагере его сторонников. И сейчас совершенно неважно то, как это случится — добровольно или принудительно? Важно только то, что они будут на его стороне! Чем больше дворян будет с ним, и меньше возможностей будет у его потенциальных врагов. И те же самые герцоги, которые сейчас дали приют его бывшим вассалам, ещё пожалеют о своих поступках. Ведь эти предатели его не интересовали. А вот вассалы самих этих герцогов, привлекали интерес старого интригана. Поэтому, можно было сказать, что все эти разумные слишком рано расслабились… Слишком рано…


Королевство Юкиан


— Ваше Высочество но вы же должны понимать мои проблемы? — Перед молодой принцессой стоял растерянный дворянин, который буквально всем своим видом демонстрировал ей отчаяние, и даже в чём-то боль, которая сквозила буквально в каждом его слове. — Ваш брат отказывается предоставлять мне какие-либо льготы, чтобы я мог поправить свое положение! И мне приходится влезать в долги! Это неприемлемо с моей точки зрения. Надеюсь, Ваше Высочество, что вы меня поймёте… Из-за всех этих долгов мне придётся покинуть территорию Королевства.

— Граф, но почему же сразу так? — Принцесса Марилиа также не скрывала своего состояния, которое иначе как беспокойством за жизнь этого дворянина, назвать было просто нельзя. — Ведь я и так помогла вам, заняв денег у ростовщиков? Вы отлично знаете, что я не могу брать деньги из казны государства, чтобы выплачивать ваши долги! Почему вы так со мной поступаете?

Но главные струны в её душе молодой дворянин уже зацепил. Девушка действительно была к нему привязана. Чем этот молодой парень старательно пользовался. В последнее время у него действительно были сложные финансовые проблемы, которые имели отношение именно к его образу жизни. Этот молодой дворянин привык жить на широкую ногу. И когда выяснилось, что его наличных денег уже недостаточно, молодой парень не нашел ничего другого, как простопопросить денег в долг у своей подруги, ему повезло, что этой наивной дурочкой оказалось принцесса Марилиа. Девушка, столкнувшись с этой ситуацией, отлично понимала, что если так дела пойдут и дальше, то молодой парень, который ей явно нравился, просто исчезнет. Этого принцесса позволить не могла. Так как хотела продолжать общение. Возможно она даже была в него влюблена? Сейчас этот факт не имел значения. Значение имел только результат! Тот самый результат, который должен был подтолкнуть девушку всё глубже в паутину лжи, которую старательно плёл этот молодой дворянин. Он понимал, что в данном случае действительно может пользоваться принцессой так, как ему только угодно. Главное, ничего не просить у неё явно. Девушка сама должна делать ему все эти подарки. Даже если она захочет потом потребовать всё назад, то ничего подобного не сможет сделать. Дело в том, что в этом случае ей нужно будет для начала объяснить то, откуда она брала деньги на эти подарки? Более того… Ей придется объяснять своему брату-королю, зачем она вообще это всё делала. Так что, с этой стороны у молодого графа проблем не будет. А значит, он может и дальше продолжать гулять в своё удовольствие. Но проблема у него всё же возникла довольно серьёзная — деньги, на которые он так рассчитывал, закончились. Принцесса Марилиа, столкнувшись с таким поведением, долго не сможет его поддерживать. Так что, тут нужно было действовать немного хитрее. Хотя бы, какое-то время сдерживать свои порывы и желания.

Но молодой граф Хирнаг не желал этого делать. Тем более, что принцесса сама навязывала ему свои подарки. Так что сейчас нужно было всего лишь продолжить давить на девушку, выпрашивая все новые и новые подарочки. Кому-то это могло бы показаться даже оскорбительным. Ведь он дворянин! Почему он так себя ведет, словно паразит присосавшийся к кормушке в виде молоденькой и доверчивой девушки? А вот тут как раз всё вполне нормально и объяснимо! Он слишком хорошо знал цену деньгам, и поэтому понимал, что ему просто то нет никакой причины не использовать принцессу Марилиа в своих целях. Девушка сама навязывала ему своё внимание. Скорее всего, она уже действительно была в него влюблена. Для самого графа Хирнаг это не имело значения. Значение имело только его удовольствие, которое требовало всё новых и новых денег. Поэтому можно было понять, что рано или поздно, он всё-таки сумеет вынудить принцессу снова дать ему денег.

К сожалению, в этот раз ситуация развивалась не так, как ему бы хотелось. Дело в том, что принцесса действительно оказалась на мели, и денег у неё не было. Хуже всего было то, что девушка, хотя и расстроилась буквально до слёз, действительно не могла ничего сделать. Последние деньги, которые она занимала у ростовщиков, граф уже прогулял. Да и сколько там тех денег было? Двадцать? Тридцать тысяч золотых? Это разве деньги для дворянина, которому нужно жить в роскоши?

Это не деньги, это мелочь! Но принцесса видимо действительно больше ничем ему сейчас не поможет. Разозленный дворянин был вынужден покинуть личные апартаменты девушки, понимая, что в этот раз ему пришлось уйти не солоно хлебавши. Он не мог ничего у неё попросить. Нужно было действовать так, чтобы она сама егоблагодарила. Да-да! Она обязана была благодарить молодого дворянина за то, что он не только обращал на неё внимание, но и позволял ей некоторые шалости, вроде невинных поцелуев или объятий. А что она хотела? В этом мире за всё нужно платить! Так что, для себя он не видел ничего зазорного, или даже оскорбительного в этом. Если Марилиа хочет, чтобы молодой дворянин с ней продолжал общение, то тогда вынуждена просто содержать его. Принцесса не знала, что он точно также, словно какой-то паразит, присосался не только к ней. У него было несколько подобныхпокровительниц, которые содержали дворянина полностью за собственный счет. Вот только если те же самые герцогини, которые сами распоряжались своими деньгами, могли спокойно выделять ему нужные средства, то у принцессы с этим были большие проблемы. Девушка действительно очень сильно зависела от своего брата, который во всём доверял своему первому министру Риазу. А этого старого хитреца обмануть было очень сложно. Вот если бы граф Хирнаг сам занял место этого разумного, и мог бы распоряжаться казной королевства? Да! Это была мечта любого дворянина. Ведь благодаря этому, он мог бы жить в своё удовольствие, даже и не замечая того, какие деньги тратит! Однако, нельзя было забывать, что стоит только этому старику-драугу заметить, что происходит вокруг принцессы, и проблем у графа Хирнаг возникнет огромное количество. Этот старик может придумать способ, согласно которому дворянину придётся выплачивать долги принцессы. А ему бы этого не хотелось. Ведь это не он делал эти долги, так почему же ему напрягаться, и отдавать их ростовщикам? Девчонка сама навязала ему эти деньги. Так пусть сама и расплачивается, как сможет, хоть своим собственным нежным телом.

Кто-то мог бы спросить, почему молодой дворянин не пытается сделать принцессу Марилиа собственной любовницей? Ведь тогда он мог бы укрепить свои позиции при дворе? Зачем ему это? Вообще-то, молодой граф Хирнаг довольно долгое время был у одного из старых герцогов пажом, и привык к тому, что его используют в качестве женщины. Поэтому не мог даже ощущать какую-либо влюблённость в отношении женского пола. Однако, его красота и шарм, которому когда-то поддался даже старый герцог, делали своё дело. Все эти женщины, попадавшиеся в его поле зрения, буквально млели от его внимания. Поэтому, можно было понять, что он имеет полное право пользоваться ими, точно так же, как когда-то этот старый герцог пользовался его телом, не задумываясь о том, что чувствует сам молодой дворянин.

Он сейчас ощущал себя таким же всемогущим, как тот старик, который делал с ним всё то, что только хотел. Сначала юному графу всё это не нравилось. Потом он привык. А теперь, просто не представлял себе жизни без подобного отношения к нему. Он понимал, что в данном случае поступает довольно жестоко и даже где-то мерзко. Но считал себя вправе делать подобное. Когда-то он сам страдал от этого. Теперь пусть страдают все остальные! Мало кто знал, что все эти деньги он действительно просто тратил. Он не пытался что-то откладывать, копить… Зачем ему это? Его имение, которое досталось молодому дворянину в наследство, приносило определённый доход, который старательно складывался в его казне. Сам молодой дворянин, прекрасно понимая, что рано или поздно он действительно потеряет весь свой шарм и молодость, также понимал, что ему необходимо сохранять хоть какие-то деньги, которые позже он сможет использовать. Самым мерзким, по его мнению, было то, что рано или поздно ему действительно придется жениться. И в этом случае молодому дворянину необходимо будет обзавестись семьей и детьми. О каких детях сейчас может идти речь, если он не может себе даже представить мысль о том, чтобы подпустить к себе какую-либо из дворянок, которая может попытаться потребовать от него той же самой близости? Но пока что всё шло именно так, как он хотел. Молодой дворянин развлекался, и жил в своё удовольствие. В его сетях числилась жертвами не только принцесса, но также и две герцогини, и пара графинь. Главное, что он получает желаемое. Остальное графа Хирнаг не беспокоило.

Продолжая игриво улыбаться, и подмигивать молоденьким дворянкам, которые буквально млели от его внимания, невысокий, но пропорционально развитый альваз продолжал двигаться в выбранном им направлении. Сегодня его ждала очередная жертва. молодая герцогиня, недавно вышедшая замуж за старика, обратила на него внимание. А значит, можно было попытаться привлечь её интерес. Ведь понятно же, что старик не будет экономить на своей молодой жене? А значит, деньги у неё будут! А там, где деньги, там и веселье… Радость, и его удовольствие…



Максим


Получая всё новые и новые сообщения от своих агентов, Максим мог только удивлённо покачивать головой, так как сталкивался с тем, что некоторые действия этих разумных, могли вообще переходить все возможные принципы, и даже границы разума. Казалось бы, что эти агенты, находящиеся в разных государствах, действуют абсолютно одинаково? Это было весьма необычно. Максим понимал, что каждый из них просто пытается заслужить благодарность от своего настоящего хозяина. Но он не понимал только того, что происходило с ними? Неужели клятва на крови так их изменила? Неужели эти разумные, из-за этой клятвы были готовы буквально на всё? В прямом смысле этого слова. Создавалось впечатление, что у них полностью отсутствуют какие-либо принципы, но и понимание о морали. Судя по всему, такие нюансы их уже не беспокоили. Он видел то, как как шаг за шагом, они идут, старательно втаптывая в грязь любых разумных, которые попадаются им на пути. Это было весьма необычно для него. Хотя, возможно эти разумные такое и заслужили?

Взять хотя бы те же самых фрейлин молодой принцессы из Империи Амар? Девушки сами себя позиционировали как нечто недоступное для остальных. Хотя сами старательно строили глазки и провоцировали других, более титулованных, дворян. Это во-первых.

Во-вторых, они намеренно провоцировали окружающих разумных, словно пытаясь добиться чего-то странного или непонятного. Например, Максим не понимал то, зачем дразнить парней, старательно демонстрируя им то, что они вроде бы доступные, но не для них? Теперь же уже было поздно размышлять на эти темы. Может быть факт того, что попадая в руки его агентов, эти девушки едва ли не с радостью принимались выполнять обязанности служанок.

Честно говоря, Максим при всех этих новостях просто растерялся. Он понимал, что таким образом подобравшись к этим разумным, которые имели отношение к семьям Императора Маурзара или короля Илуриташа, парень может получить многочисленные бонусы, самое главное взять их под контроль. Вот тут открывалась самая грязная часть истории. Его слуги старались получить максимальный результат. Но этот результат совершенно не совпадал с какими-либо моральными благородными принципами дворянства. Хотя о каких принципах дворянства может идти речь, если они позволяли себе использовать всех разумных, попавших в их руки? Взять хотя бы того молодого дворянина, который как оказалось использовал привязанность к нему младшей сестры короля, что говорило теперь не в его пользу. Девушка была действительно молода, а этот парень вполне достаточно красив. Судя по всему, и информации, которую Максиму предоставил его агент, этот разумный отнюдь не гнушался использовать женщин, словно альфонс, получая максимальную выгоду. Кажется, это называется — хотите меня видеть рядом с вами, заплатите! Причём он даже не скрывал того, что пользуется одновременно несколькими женщинами. А вот попавший в руки агента Максима его управляющий поместьем, рассказал много интересного про своего хозяина. И благодаря этому слуга парня уже знал, что можно сделать, чтобы подчинить себе этого молодого, но уже такого беспринципного и наглого дворянина. В первую очередь, нужно было вынудить его подчинится, всего лишь заставив силой выполнять приказы. Как говорится, сделаем из него обыкновенную шлюху. Да-да! Как бы это странно не звучало, но этот разумный довольно долгое время был обычным пажом, которым старательно пользовался один старый герцог. Как уже говорилось ранее, среди дворян этого мира подобное пользовалось успехом по причине того, что…

Во-первых, эти пажи, хотя и являются дворянами, но считаются бесправными существами, которых можно использовать, как только захочется хозяину.

Во-вторых, в данном случае нет той самой главной головной боли для дворян, имеющей отношение к появлению нежелательных бастардов.

Сначала возможно ему это и доставляло какие-то неприятности. Но потом, видимо этот молодой дворянин привык к подобному отношению, и стал чувствовать себя вполне уверенно в постели, причём в качестве женщины, а не мужчины. Хотя красота его была вполне завораживающей, чем тоже можно было бы пользоваться. Но в отличие от слуги с территории Империи Амар, Жарг хотя бы поинтересовался мнением парня, стоит ли использовать этого разумного, а также и всех тех, кого можно будет себе подчинить подобным образом? Естественно, что Максим с этим согласился. Этот парень явно боится за свою задницу. Хотя он использует женщин, но опасается того, что в один прекрасный момент может попасть в серьезную переделку. А эту переделку ему обеспечат!

Как ни странно, но Максим столкнулся с тем, что клятва на крови может превращать разумных практически в каких-то киборгов. Ведь они могут использовать себя для удовлетворения интересов хозяина, даже вне зависимости от того, насколько привлекателен тот или иной объект, который привлёк внимание их господина! Честно говоря, этого Максим просто не понимал. Как такое возможно? Но вполне возможно, это была именно та самая магия Крови! Действие которой для него было ещё немного непонятно. Однако это не имело значения. Значение имел сейчас только результат. Если этот разумный сам поддаётся на такие провокации, значит егонужно использовать.

Что касается воздействия магии крови на организм тех, кто её дал, прямым этому подтверждением было то, что сейчас происходило в Империи Амар. Поймав в свою ловушку несколько молодых дворян, слуга Максима старательно использовал их не только для того, чтобы окружить своим вниманием саму молодую принцессу Санарию, дочь Императора. Но также и его супругу. Старательно устроив охоту не только на молоденьких фрейлин принцессы, но также и на дам, сопровождающих обычно саму Императрицу! Это было немного необычно. Но, по крайней мере, Максим может быть уверен в том, что действительно результат будет. Хотя и слегка не такой, какой он мог бы предположить. Да, Максим разрешил этому разумном устроить подобную охоту. Вот только он предполагал, что в данном случае надо будет просто выслеживать их, чтобы поймать на каком-либо проступке. Выслеживать, а не устраивать полномасштабную охоту. Но его слуга устроил так, чтобы хозяин не ждал несколько лет этих результатов. Практически за месяц он умудрился взять под свой контроль всех фрейлин принцессы, а также и большую часть дам Императрицы. Самое смешное в этой ситуации было то, что эти все дворянки действительно оказались какими-то странными и озабоченными. Попав в руки молодых дворян, которые всего лишь использовали их для собственного удовлетворения, эти женщины буквально жаждали продолжения. Даже не задумываясь о том, что у них имелись мужья, собственные семьи, а то и дети! Дети, которые могли быть примерно того же возраста, как и эти дворяне, использовавшие их для собственного удовлетворения.

Конечно, таким образом его слуга добивался более высоких результатов, ускорив процесс этой охоты буквально в несколько раз. Ведь получив прямо в свои руки благородную дворянку из какого-нибудь благородного семейства, он получил доступ практически ко всем членам этого семейства. Более того… Сама эта дворянка, по приказу слуги Максима, присылала к нему своего управляющего. Естественно, что этот управляющий, столкнувшись с уже отработанной процедурой, сам признавал свою вину. И был готов буквально на всё, лишь бы избежать наказания. Дополнительно ко всему прочему, кроме того, что он получал свои руки фактически всех представителей благородного семейства, и их слуг, Раисан также получал возможность контролировать их деньги. Что было тоже немаловажно. Его казна уже практически увеличилась в несколько раз. И Максиму даже было немного страшновато разговаривать с этим разумным, старательно искавшим любой повод, чтобы угодить своему господину. Видимо всё происходящее сорвало какие-то предохранители у него в голове? Хотя…

Максим неожиданно вспомнил, что когда только в его руки попал этот разумный, он сам рассказал парню о том, что его собственный хозяин, Великий герцог Маурс, был весьма недоволен методами, которые обычно использует верный слуга, старавшийся достичь цели любой ценой. При чём любой, в данном случае говорилось в прямом смысле этого слова. Сам по себе Максим понимал, что подобная эффективность может быть заразна. Однако нельзя было забывать и о том, что и дворяне в Империи Амар не гнушались действовать подобным образом. Парень это понимал, так как полном отчете его агента содержалась информация о том, как именно он поймал первых дворян герцога Бриганл, который сейчас интересовал Максима с учетом его попытки ликвидации. Да-да! Именно этот гений интриг прислал к Максиму группу убийц, чтобы избавиться от того, кто якобы забрал его деньги. Заранее понимая, что разумный, прославившийся в Империи как самый главный и достаточно хитрый интриган, может ему понадобится хотя бы по той причине, что у этого старика должна быть информация про различные проступки дворян Империи, которые могут не только заставить этих разумных служить новому хозяину, но также и полностью уничтожить эту благородную семью. Всё будет зависеть только от того, как преподнести эту информацию тем же самым дворянам при дворе Императора Маурзара, или самому хозяину государства?

Самым интересным в этом вопросе было именно то, что благодаря провокации слуги самого герцога Бриганл, который был пойман агентом Максима во время попытки скомпрометировать фрейлину принцессы, сын этого герцога сделал достаточно крупные долги у ростовщиков. Узнав сложность этой ситуации, Максим с большим трудом сдержал смех. Это герцог, который так увлекся своими интригами, совершенно забыл о том, как должны жить высокородные дворяне Империи. И благодаря этому, удалось подтолкнуть его собственного сына-Наследника к тому, чтобы тот влез в паутину долгов. Так что вполне естественным было и то, что как только об этом узнал слуга Максима, он тут же бросился к ростовщикам, и выкупил этот долг. Хотя он был и очень крупным. Тридцать тысяч золотых монет! Причём ростовщик, который тоже не был дураком, пытался остановить дворянина огромными процентами. Когда Максим узнал об этом, долг уже достиг сорока пяти тысяч! Там практически каждую неделю насчитывалось пятьдесят процентов от занятой суммы! Но, судя по всему, молодой герцог Бриганл даже не читал расписку, которую подписывал. Видимо таким образом считая, что он вправе забрать эти деньги. Ведь дворяне практически никогда не возвращают подобные долги простолюдинам. А он был герцогом! Как он может вернуть такой долг, если даже простые графы и бароны его не возвращают?

В том-то и секрет комбинации Максима. Когда он прибудет в Империю Амар, у парня в руках будут все эти долговые расписки. Если протянуть ещё хотя бы месяц, то этот молодой дворянин попадёт в такую ловушку, что выбора у него не будет. Ему придётся подарить Максиму всё своё имущество. Да он пока что Наследник. И как такового имущество не имеет. Но потом, когда станет герцогом, ему придётся отдать и титул и имение. В этом случае, у этого разумного не будет никакого другого выхода, как только стать игрушкой и марионеткой в играх Максима. Он намеревался использовать этого разумного против его собственного отца. Этот старик слишком закостенел своих интригах. А значит, нужно найти способ либо ликвидировать его, либо заставить подчиниться Максиму. Паутина слуг у него была хорошая. Вот только этот разумный, практически полностью отдал её Максиму, так как все его платежи проходили через управляющего делами герцогства Бриганл. А с помощью управляющего, которого уже контролировал слуга Максима, было несложно заманить в ловушку и казначея этого семейства. Так что теперь, любой платёж направленный на какую-либо взятку или подкуп, сразу попадал в руки парня. Используя эти данные, можно было легко обвинить и дворян, и их слуг, в откровенном предательстве. А что вы думали? Слуга, который получил деньги за какую-то особую услугу от постороннего дворянина, уже является предателем. Точно так же можно сказать и про дворянина, который является вассалом другого разумного. Ну, сами подумайте… Зачем герцог будет платить тысячу золотых постороннему дворянину? Ладно, если бы он оплачивал своим дворянам какую-то их работу, например, как он оплачивал своим молодым вассалам то, что они делали с фрейлинами принцессы Санарии. Конечно он ещё не понимал того, что в данном случае эти дворяне работают не столько на него, сколько на службе у Максима. Но это не имело значения. Значение имеет только результат. Так как этот разумный верит в то, что получает то, что желает, то можно его использовать. Однако, при этом и сам Максим понимал, что такой разумный в один прекрасный момент может понять опасность ситуации. А значит, может понять и то, что его просто предали. У таких разумных, которые десятки лет занимаются интригами, уже должен быть отработан своеобразный инстинкт самосохранения. И только так, этот разумный сможет защитить себя от провала. Поэтому, Максим заранее предполагал и такую возможность, что этого старика возможно действительно придется просто ликвидировать, забрав в свои руки все его знания и библиотеку. Хотя, хотелось бы чтобы он сам всё рассказал.

Чем больше Максим раздумывал над будущий судьбой этого герцога, тем больше он склонялся к мысли о том, что этого разумного действительно придется просто убрать со сцены. У кого-то может возникнуть вопрос о том, почему землянин именно так рассматривает эту ситуацию? Всё было достаточно просто. Дело в том, что Максим прекрасно понимал одну из проблем, возникающих в этой ситуации. Этот старик настолько привык жить в своём мире, что вёл себя отнюдь не как как дворянин, привыкший к жизни в свете и при дворе Императора, больше какой-то Плюшкин, из знаменитого произведения с Земли. Он собирал информацию, сидел в ней словно паук. Всё это настораживало парня, вынуждая его раздумывать о том, что же можно сделать в этом случае? Особенно учитывая сложности, которые могут возникнуть при попытке контроля этого разумного. Всё просто по той причине, что в первую очередь большинство дворян, которые попадали в его сети, шли на клятву крови только по той причине, что боялись лишиться этой красивой и насыщенной различными эмоциями, и событиями жизни придворного, или же даже просто дворянина. Этот герцог Бриганл подобным не страдал. Поэтому для него, что собственный кабинет, что тюремная камера государственного преступника — всё было одинаково! Из всего этого можно было понять и то, что в данном случае пытаться запугать такого разумного тем, что он всё это потеряет, просто бессмысленно. Он и так сам себя обрёк на одиночество. Даже его сын уже старался держаться от отца как можно дальше. И всё это Максима просто раздражало, так как парень понимал, что для шантажа этого разумного у него просто недостаточно факторов давления.

Именно поэтому он и понимал, что этого герцога Бриганл придётся просто убрать со сцены политики и интриг. А вот его сыночка можно будет уже использовать по назначению. Пусть поработает на своего нового господина, принося ему пользу, а также, и служит своеобразным индикатором власти. Ещё бы! Ведь этот дворянин действительно является герцогом Империи Амар. Используя этого разумного, можно будет не только получить то, что интересует Максима, но также и подобраться к каким-нибудь дворянским семьям. Например, можно будет женить его на какой-нибудь девушке, имеющей отношение к другому семейству герцогов, имеющихся в Империи. Как только старого отца не станет, этот молодой дворянин сможет распоряжаться своей казной, и жить, как и все обычные дворяне Империи. В этом случае, всё нормально закончится. Молодые дворянки поймут, что здесь есть чем поживиться. А значит, всё будет в порядке.

Получив доступ к девушке, которая попадет в эту семью, можно будет также окружить её вниманием агентов Максима, которые поймают её на каком-нибудь проступке. В результате этого, можно будет вынудить и её служить интересам парня. Она наверняка может что-то знать про свою родную семью, откуда она родом. И тогда, таким образом можно будет подобраться и ещё к одному семейству разумных, которое занимает довольно значимые позиции в Империи. Действуя подобным образом, можно будет запутать в своей паутине интриг фактически всё дворянство Империи.

Конечно было несколько дворян, которые действительно соответствовали этому званию. Они были благородными, не позволяли себе подобного поведения, которое бы порочило их имя, и служили верно Императору. Таких дворян Максим не трогал. Пусть живут, как и жили! Они даже вызывали у него какое-то подобие уважения. А вот другие, которые сами напрашиваются своим поведением на то, чтобы у них появился хозяин, будут им использоваться как обычные куклы-марионетки. Для каких целей он будет ими пользоваться, сейчас было не важно. Важно было то, что он это сделает. А уж потом, что с ними самими произойдёт.

Честно говоря, Максим даже не интересовался судьбой этих разумных. Зачем ему это знать? Эти разумные сами заслужили подобное отношение. Поэтому, он и не считал нужным переживать за их жизни, или судьбу. У него и так проблем хватало! А что, тут всё было понятно и без каких-либо объяснений. Да и о каких объяснениях могла идти речь? Эти разумные сами, шаг за шагом, вели себя в его ловушки. Жили бы они достойно, и Максим просто не смог бы подобраться к ним, чтобы использовать против них какие-либо хитрости, или же свои планы с различными западнями.

Но сейчас это было уже не сильно важно. Важен был, как известно, только результат. А результат у него будет. Ведь его агенты, которые действовали так, как считали нужным, практически полностью уже контролировали в жизни придворных в Императорском дворце. А вы что думали? Как вы думаете, кто в первую очередь распространяет и собирает и самые различные слухи? Естественное, что те же самые дамы, которым больше заняться нечем, как собирать сплетни. Они их собирают, старательно добавляют свои собственные выдумки, после чего, выдают наверх, с дополнительной информацией, которая может очень часто разниться с истиной настолько, что даже волосы на всём теле дыбом встанут! Но сейчас и это было уже не столь важно, сколь важно было бы то, что таким образом Максим мог запускать нужные ему слухи, которые могли очень сильно повлиять на ситуацию в Империи, и при дворе Императора, именно так, как ему было бы нужно.

Для начала, заранее зная, что он собирается отправляться в Империю, его слуга Раизан начал внедрять в слух о том, что должен будет приехать разумный, который является высокородным дворянином, а не каким-то там вольным бароном. Этот слух сопровождался тем, что именно от него теперь зависит фактические вся военная мощь Империи. Ведь именно с этих земель будут доставляться в Империю какие-либо артефакты, или ингредиенты для различных эликсиров. Нет, некоторые травы росли и на территории лесов Империи. И с этим поспорить вряд ли получится. Вот только проблема была в том, что тех трав было очень мало. И из них изготовить большое количество эликсиров, которые могли понадобиться для армии в случае войны, просто невозможно. Значит, всё равно придётся покупать большое количество ингредиентов или даже уже приготовленных эликсиров именно с территории вольных земель, где властвует этот дворянин.

Как и следовало ожидать, в первую очередь таким слухам воспользовались воины, имеющие отношение к армии Империи. Главнокомандующий войсками Империи, не скрываясь, пошёл на откровенный разговор с Императором Маурзаром. И когда и сам Император, и Великий герцог Маурс, подтвердили эту информацию, он тут же принялся настаивать на немедленном договоре с разумным, который может значительно усилить позиции Императорской армии. А также, и может стать потенциальным союзником. Этот довольно эмоциональный разговор был вполне себе доступным, так как всё это произошло на обычном королевском приеме. Присутствовавший там агент Максима, а также и многочисленные дворяне, услышали всё то, что было необходимо. И Император, и Великий герцог сами склонялись к этому договору. Более того… Великий герцог Маурс дал чёткий намёк главнокомандующему о том, что переживает за безопасность этого разумного, который может в ближайшем времени появится в Империи Амар. Естественно, что заинтересованный в хорошем снабжение войск всеми нужными предметами, главнокомандующий тут же заверил этих разумных, что сделает всё, чтобы не допустить каких-либо эксцессов.

Услышав об этом, Максим едва сдержал смех. Хотя и слегка грустный, но всё-таки смех. Дело в том, что он сам прекрасно понимал главную сложность этой ситуации. Он ещё не был уверен в том, что контролирует все процессы в Империи для того, чтобы быть уверенным в собственной безопасности. Ведь он пока что вычислил только одного потенциального врага и заговорщика. Не только для самого себя, но и Императорской семьи. Вполне возможно, что в Империи Амар могут быть ещё такие разумные. А значит, нужно не забывать и об этом. Да, его слуга и те дворяне Империи, которые уже принадлежали душой и телом Максиму, сделают всё возможное, чтобы ничего не случилось. Но их пока что слишком мало. Парень понимал, что в данном случае ему нужно быть предельно осторожным. Так как от этого зависит очень многое.

Не понимать этого Максим не мог. Поэтому, приходилось продумывать все варианты и возможности.

Точно так же, ситуация обстояла и в Королевстве Юкиан. Вроде бы какой-то результат там всё же был. Но здесь всё было сложнее. Его агент достаточно быстро взял под свой контроль практически всех управляющих дворян, что позволило ему увеличить свою казну в несколько раз. Также Максим понимал, что именно благодаря этим деньгам он сможет превратить вольные земли, возможно, в самые развитые территории этого мира. Каменные дороги на его территориях уже практически были достроены. Замок строился. Сейчас ему нужно будет действительно отправиться за сбором дани. Именно так он называл то, что произойдет в Империи Амар и Королевстве Юкиан. Видимо нужно забрать часть казны, уже собранной его слугами, так как строительство замка оказалось более дорогостоящим процессом, чем Максим себе даже это представлял. Драуги, которых он нанял, хотя и брали большие деньги, всё-таки были действительно профессионалами и специалистами в строительстве подобных зданий, которые должны были отличаться повышенной защищенностью. Оказалось, что они тоже в некотором роде мастера-артефакторы, которые могут сделать из обычного камня своеобразный артефакт. Нанося руны на камни, которые укладывались в стены, являвшиеся пока что внешними, эти разумные превращали их в практически единый артефакт защиты.

Даже Максим, пришедший к этим камням, не увидел на них слабых мест. Это говорило о том, что подобное будет сделать не так-то и легко. А значит, что это здание и эти стены придётся штурмовать действительно по старинке. А тут уж у противника большие проблемы будут. Максим постарается сделать для этого все от него возможное. Сначала конечно эти разумные не понимали того, по какой причине Максим требовал, чтобы у него было достаточно много специальных площадок, а также и башен, создававшие из этой стены очень большой многогранник. Но потом, видимо что-то поняли. Башни слегка выступали из стены, и позволяли вести обстрел даже вдоль стены. Что тоже было важно.

Ров, который должен был защитить стену от повального штурма, также копался на достаточно большую глубину. При этом, дно и стены этого защитного сооружения также усиливались каменной кладкой. Рассматривая эту яму, Максим неожиданно для себя вспомнил то, как он сам прорывал подробную защитную систему, завалив ров возле города вязанками с хворостом. С этим вопросом тоже нужно что-то делать? Надо сделать так, чтобы противник не смог сделать подобного, использовав для этого наработки самого Максима.

Размышляя над этим вопросом, парень неожиданно для себя нашёл ответ. А что будет, если в дне защитного рва расположить артефакты, которые должны будут очищать воду? Представьте себе такую картину… Начинают какие-нибудь умники штурмовать его земли, подбираются к этому замку… Забрасывают в ров какой-нибудь мусор или ветки, а всё это просто исчезает! Это не будет для них удивлением? Что подсказывало Максиму, что такие разумные будут очень сильно удивлены этому, весьма странному, стечению обстоятельств.

Однако выдавать этот секрет драугам он не собирался. Поэтому, постарался сам несколько раз ночью приехать к этому рву, чтобы сделать специальные символы на камнях, находящихся на дне этого сооружения. Результаты этих действий он увидел практически сразу, как только ров был наполнен водой из близлежащей реки. Было заметно, что вода в реке слегка мутноватая. Но попадая в этот ров, она практически сразу становилась прозрачно чистой. Заметив эту странность, растерялись даже и сами мастера-драуги. Естественно, что рассказывать им свою задумку Максим просто не стал. Незачем выдавать потенциальному врагу свои секреты. Да-да! Максим понимал, что даже эти разумные могут стать когда-нибудь для него врагами. Конечно у кого-нибудь возникнет вопрос о том, как же он намеревается строить этот самый подземный ход, который должен будет спасти в случае чего его, и членов его семьи, если вдруг при помощи предательства кто-нибудь сумеет захватить всё-таки Драконий замок?

А тут всё просто… В этом случае Максим рассчитывал отнюдь не на помощь этих разумных. Он рассчитывал на помощь Великого леса! Ведь он запомнил тот факт, что дриады могут создавать порталы, и поэтому, решил расположить возле своего замка-резиденции своеобразный сад. В этом саду он посадит семя Великого леса. И со временем эта территория превратиться в своеобразной кусочек величественной могучей сущности, которая спокойно сможет ему предоставить подобный переход. В чём прелесть этого перехода, его просто невозможно засечь. А вот подземный ход можно заметить, особенно если в армии противника будет какой-нибудь маг Земли, который пройдет вокруг замка, и обнаружит под землёй пустоту. Дополнительно ко всему прочему, Максим не забывал и о том, что замок его расположен на сплошной скале. Пробивать там подземный ход будет очень проблематично. Да и до ближайшего леса расстояние было практически огромное. Так что тут уж вариантов особых у парня просто не оставалось. А учитывая возможности Великого леса, его семья, которая будет переходить через этот переход, окажется в самой гуще этого лесного массива. Там им действительно никто не будет угрожать. Об этом позаботится сам Великий лес. К тому же парень отлично понимал, что вполне возможно случится и то, что Великий лес тоже может быть чем-то недоволен. Что делать тогда?

А вот тут в дело вступает другая задумка парня. Он решил заранее подстраховаться, расположив под всеми деревьями, которые будут посажены у него в саду, своеобразные артефакты, являвшиеся небольшими бомбами. Активировав их, он практически в одно мгновение ликвидирует весь этот парк, находящийся у него возле резиденции. Таким образом оборвав связь Великого леса с этой местностью. После чего, постарается уйти другим способом. Сейчас искусственный интеллект в Драконьем кряже старательно разрабатывает технологию перемещения. Если он сумеет разгадать эту загадку магии, то можно будет при помощи подобных создаваемых пространственных коридоров, уйти куда-нибудь достаточно далеко. Например, на территорию Империи Амар, или Королевства Юкиан. Всё это будет зависеть от многих факторов. Максим уже знал, что его слуги на землях этих двух государств старательно приобретали недвижимость. В столицах этих двух государств были приобретены хотя и небольшие, но вполне себе достойные здания, которые можно было бы использовать как конечные точки для такого перемещения. Таким образом Максим смог бы не только навещать своих агентов, или вызывать их к себе для докладов, но также, в случае необходимости, и исчезнуть из ставшей не очень дружелюбной территории, в которую может в один прекрасный момент превратиться его собственное герцогство Драго.

Кроме того, Максим не забывать также и о том, что намеревался сделать свой замок недоступным ни для кого. Благодаря пространственным ямам, которые можно было создавать при помощи артефактов, он делал коридоры, которые позволяли создавать каналы к местам, которые его интересовали. А в этих местах можно было бы при помощи в той же самой магия драконов, плазменным пламенем выжигать в камне довольно крупные помещения для того, чтобы создать лабораторию и даже хранилище тех же самых артефактов, или же золота. Именно в таких местах нужно было хранить артефакты вроде того же артефакта бессмертия. Максим уже знал, что тот же самый агент из Королевства Юкиан, надеялся со временем получить от хозяина возможность продлить свою жизнь при помощи такого артефакта. Ну, что ж… Вполне возможно! Если он заслужит доверие хозяина, и будет служить ему верой и правдой, отблагодарить такой малостью верного разумного Максим вполне сможет. Тем более, что преступников в этом мире всегда хватало. Приговорив кого-нибудь из них к смертной казни, можно будет спокойно забрать у него жизненную силу, и передать тому, кто его интересует, и кто ему нужен. Кроме всего этого, Максим узнал про этот артефакт ещё одну интересную вещь. Накопитель жизненной энергии, который имелся в этом артефакте, был съёмным! То есть, можно было постепенно накапливать эту силу в артефакте, который потом можно будет использовать неоднократно для того, чтобы продлевать жизнь.

Конечно у кого-то возникнет главный вопрос. А не превратит ли эта жизненная энергия разумного, который решит использовать артефакт, в младенца, или ещё хуже того, в какой-нибудь сперматозоид? Ведь она должна будет омолодить разумного! Нет, Максим уже старательно изучил этот артефакт. И не только он, даже искусственный интеллект проверил всю информацию, которая имелась в рунах, заключавшихся в многочисленных цепочках на этом артефакте. Так вот… Ответ был прост. Этот артефакт не мог использовать всю энергию сразу. Он использовал количество энергии, необходимое для того, чтобы разумный, которые использует этот предмет, достиг самого пика своей силы. Ну, например, сейчас Максим считал, что он как раз находится на пике такой силы. Но вполне возможно, что в данном случае имеется речь о двадцати — двадцати пяти годах развития организма? Но никак не детства. Древние Маги, которые создали этот артефакт, действительно были достаточно мудры, чтобы предусмотреть такой вариант. Что тут можно было сказать? Представьте себе, что такой артефакт попадает в руки древнего старика, который хочет жить вечно. Естественно, что он попытается накачать в этот артефакт как можно больше жизненной энергии, чтобы вернуть себе молодость. А если он переборщил? И в результате, он превратится в младенца? И что дальше? Он просто погибнет. Да-да! Ведь этот процесс будет происходить в какой-нибудь секретной или недоступной для посторонних, лаборатории. Оказавшись младенцем в этой лаборатории, такой разумный просто обречён. Младенец очень уязвим. И он просто может умереть с голода, не сумев даже позвать на помощь. Однако в этом артефакте всё было предусмотрено.

Задумчиво рассматривая его, Максим понял, что такой накопитель можно изготовить из того самого кристалла, из которого делаются кристальные империалы. Эти кристаллы накапливают гораздо больше энергии, чем тот же самый рубин, из которого было изготовлено брюшко этого кровавого паука сердца. Хотя он в этот раз уже будет не кровавый, а просто кристаллическим. Хотя рубин использовался для этого артефакта довольно крупный. Было бы неплохо сделать несколько таких запасных предметов, чтобы в случае необходимости можно было омолодить не только одного разумного за раз, а, например, нескольких? Кто знает, как будет происходить дальнейшая жизнь землянина? Кроме того, не факт, что он всю свою жизнь будет руководить этим герцогством, и будет иметь доступ к различным разумным, которых можно будет таким образом приговаривать к смерти? А значит, в данном случае надо предусмотреть и возможность того, что эти разумные, когда-нибудь могут действительно закончиться. И что тогда? Нет, запас в данном случае для него просто необходим. Тут уж никак извернуться не получится. Хорошо ещё, что-то этот накопитель можно было изготовить из кристалла, не нанося на него каких-либо рун или ещё чего-нибудь, что могло бы напомнить, или намекнуть ювелиру на то, что на самом деле из этих предметов собирается сделать человек. Поэтому, он намеревался сделать всё это аккуратно, заполучив свои руки несколько кристальных накопителей, которые позже можно будет использовать как сменные для этого артефакта.

Дополнительно ко всему прочему, Максим не забывал и о том, что теперь можно было начать разрабатывать те самые рудники ценных ресурсов, которые были обнаружены в горах. По крайней мере, у него было достаточно преступников для того, чтобы проводить подобные взыскания. Старики-рудознатцы, которых он заполучил себе в руки, сумели найти там ещё пару жил серебра, а также и одну очень интересную руду, которая буквально заставила парня занервничать. Это была руда мифрил! Он понимал, что как только об этой руде узнают драуги, тот уже постараются добраться до неё. Хотя эти разумные считались лучшими специалистами в изготовлении предметов из этого материала, но абсолютной Монополии на добычу этого минерала, и выплавки металла они не имели. Поэтому Максим и намеревался попытаться разработать технологию для изготовления металла, который будет гораздо лучше, чем тот, который имеется у этих жадных коротышек. Например, он просто вспомнил о том, что даже та самая сталь очень сильно отличается, особенно если её выплавлять по-разному.

Учитывая всё это, парень понимал, что можно научиться варить этот металл гораздо лучше, чем его варят те же самые драуги. А потом, можно будет начать его продавать кому-нибудь, Да, и изготавливать из него какие-нибудь доспехи или оружие. Мастеров и у него хватало. Но отдавать эту руду за бесценок драугам, которые считали себя вправе требовать подобного, парень не собирался. Поэтому такой рудник также был замаскирован. Нельзя было сделать так, чтобы кто-то о нём узнал, как и о руднике с теми же самыми кристаллами для кристальных империалов. А выплавлять этот металл можно будет точно также как обычное серебро. Металл был серебристым. И можно было бы сделать вид, что это тоже разновидность серебра. Тем более, что из обычных разумных, мало кто разбирался в подобном металле. Но этот вопрос можно будет продумать позже. Пока что наконец-то удалось определить со строительством того же самого металлургического центра, где будут перерабатываться все эти руды, которые наконец-то были найдены в горном массиве. Но Максим также не забывал и о других местах. Пока что у него было время и возможности, так почему бы этим не воспользоваться?



Интриги и игры


Проснувшись очередной раз после гулянки, молодой дворянин медленно потянулся, пытаясь с удовольствием вспомнить вчерашний день. Но странностью было то, что ничего особо приятного вспомнить так и не получилось. А вот общие ощущения его тела говорили о том, что случилось что-то необычное. В первую очередь, на это намекали связанные руки. Они были привязаны к чему-то довольно жёсткому. И не давали возможности даже пошевелиться. Более того… У него был также завязан рот. Удивленно распахнув глаза, граф Хирнаг принялся оглядываться, чтобы понять, что же случилось? Ведь он находился у молоденькой герцогини Гардит в гостях. И, судя по всему, всё должно было закончиться как обычно. Он должен был изобразить из себя неприступного, но при этом такого наивного молодого дворянина, чтобы заставить эту молодую женщину расчувствоваться, и сделать ему какой-нибудь дорогостоящий подарок. Да, некоторые из этих женщин дарили ему довольно дорогие украшения и драгоценности. Но он их абсолютно не ценил. Зачем? Практически сразу он отправлялся к ювелиру, и продавал их. Ему нужны были деньги! Достаточно большие деньги!

Пытаясь вспомнить произошедшего, грав неожиданно для себя вспомнил, что потерял сознание практически сразу же после первого выпитого бокала легкого вина. И это говорило о том, что в этот раз жертва оказалась хитрее его. Настолько хитрее, что молодой дворянин, сам того не подозревая, попал в ловушку, из которой выхода у него сейчас просто нет!

Попытавшись подёргаться, он понял, что тот, кто его связывал, знал свое дело туго. Точно также туго, как и привязал свою потенциальную жертву в этом темном каземате. Судя по всему, неожиданно для него герцогиня Гардит оказалась весьма хитрой. Зачем ей напрягаться и одаривать какими-либо подарками дворянина, которого можно использовать? Сложность ситуации для молодого графа Хирнаг была в том, что привязан он был весьма необычно. Обычно, чтобы допросить разумного, его привязывают спиной к стене, а лицом в комнату. А он был привязан наоборот! Более того… Дворянин почувствовал, что его оголенное тело, уже достаточно затекло, чтобы он просто не мог сопротивляться. Видимо его не просто так привязали подобным образом? И самое страшное для него было в том, что он начал ощущать какое-то странное возбуждение от всей извращённой странности этой ситуации. Хотя понимал, что ничем хорошим ему это не светит. Но молодой дворянин просто уже не мог контролировать свой организм.

— Надо же, вы посмотрите, кто у нас тут очнулся? — Раздавшийся рядом насмешливый голос, явно свидетельствовал о том, что тот, кто устроил для него эту ловушку, находился поблизости, и вовремя отреагировал на пытавшегося зашевелиться дворянина. — Ну, что ж, господа, он в вашем распоряжении! Я надеюсь, что вы используете его по назначению, и сделайте так, чтобы эта дамочка лёгкого поведения, была послушной для нового хозяина! Поэтому, постарайтесь…

Раздавшийся рядом громкий и издевательский хохот нескольких разумных явно свидетельствовал о том, что ловушка захлопнулась, и молодой дворянин попал в неё полностью и бесповоротно. Попытавшись возмутиться, он почувствовал, как чьи-то грубые руки, явно не имеющие отношения к дворянам, принялись ощупывать его тело жадно и бескомпромиссно. Хуже всего было то, что возбуждение нарастало. Он чувствовал, что его сейчас будут использовать как какую-то половую тряпку! И сопротивляться этому он просто не сможет! Более того… Поднимающаяся в его душе волна похоти и вожделения, буквально смывала любые мысли о том, что нужно сопротивляться. Ведь он дворянин! Он граф! А значит, должен иметь хоть какое-то чувство собственного достоинства. Однако внутри дворянина довольно долго скрывавшего в душе желание, чтобы его использовали подобным образом, сейчас поднималась волна дикого желания, и он был вынужден признаться самому себе в том, что его просто поймали. Поймали, и теперь он не вырвется из этой ловушки. Но самым страшным для него было то, что потом, после того как его обратно использовали эти слуги, в помещение пришла та самая герцогиня, и с насмешкой смотрела в глаза молодого дворянина, который уже даже и не сопротивлялся тому, что с ним делали. Более того… К тому времени он уже был развязан, и сам позволял делать с собой всё это. Немного погодя, буквально спустя пару дней, после того как граф Хирнаг действительно стал послушной игрушкой в грубых руках чьих-то слуг, наконец-то появился тот, кто поймал его в эту ловушку.

Для него совершенно неожиданным было то, что это был всего лишь простолюдин! Да, граф узнал этого разумного. Это был верный помощник первого министра Риаза, который обычно выполнял его поручения. Но почему этот разумный решился на подобный поступок? Хотя граф сейчас и не мог никоим образом сопротивляться, он понимал, что всё то, что произошло, на самом деле является огромной ошибкой и преступлением. Простолюдин не мог подобным образом действовать в отношении дворянина. Это было действительно преступление против благородной крови. Но он был настолько измучен этим довольно жестоким, и одновременно приятным для него марафоном, что граф даже не стал возмущаться. Он просто выполнил то, что ему приказали. А приказали ему немного и немало, а принести клятву на крови. Судя по всему, первый министр Риаз сразу вычислил того, кто использовал принцессу Мариалиа для собственного обогащения. И решил предпринять определенные меры. Но когда он принёс эту клятву, выяснилось, что в данном случае первый министр не имеет никакого отношения ко всему тому, что происходило вокруг молодого дворянина. Это была полностью инициатива его помощника. Который, как оказалось, служит совершенно другому разумному. Но после всего случившегося, молодого дворянина это уже не интересовало никоим образом. Ему был только важен факт, что он служит! И всё вернулось на круги своя. Его будут использовать так, как только пожелают. Конечно, возможно он будет играть всего лишь чью-то роль, которую ему отведет хозяин? Но это было не важно. Важно было только то, что он как и прежде будет доставлять удовольствие этому разумному. А каким образом, это уже не имеет значения.

После того, как всё случилось, молодого дворянина привели в порядок, и доставили в кабинет его нового хозяина. Тщательно допросив своего нового слугу, тот наконец-то выяснил, как молодой граф добывал деньги, буквально вынуждая женщин, имевших отношение к абсолютно разным сословиям, а также и абсолютно разного возраста, идти у него на поводу, фактически одаривая его драгоценностями и деньгами, словно это было для них каким-то смыслом жизни? Возможно он не захотел бы сейчас ничего и никому рассказывать, но в данном случае у графа Хирнаг просто не было выбора. Ведь разумный, который находился сейчас перед ним, для этого молодого дворянина сейчас был смыслом жизни. Поэтому, он даже не стал что-то затягивать, или как-либо запираться.

Граф Хирнаг сам признал, что использовал для всего этого специальный эликсир, который когда-то достался ему в наследство, и таким образом позволял превращать разумного в собственную игрушку, или марионетку. Главное в использовании этого эликсира было не перестараться. Дело в том, что достаточно было добавить всего лишь одну лишнюю каплю в еду или питье такого разумного, и проблемы возникнут буквально на ровном месте. Разумный становится одержимым, и идёт буквально по головам, лишь бы получить желаемое.

Рассказывая это, молодой дворянин не смог скрыть своей главной ошибки, которую он совершил когда-то, когда ещё ребёнком попал в руки старого герцога. Тогда он совершенно не понимая разницы, между мужской и женское привязанностью, дал две капли такого эликсира герцогу, у которого служил пажом. Что произошло в результате, уже было известно. Герцог в первую же ночь зазвал пажа к себе в спальню, и изнасиловал. Более того… Он продолжал насиловать ребенка несколько раз в неделю, постепенно превращая его в зависимое существо. Он настолько желал обладать телом этого мальчика, совершившего глупость. Оказывается, что для того, чтобы женщина, не важно кем являясь, желала, чтобы этот молодой дворянин находился рядом, было всего лишь достаточно одной капли. Одной! Не больше! Если добавить больше, то возникнет огромная проблема. Женщины тоже начнут себя вести словно одержимые, совершенно не осознавая того, что происходит вокруг. Они будут желать получить в свои руки то, что жаждут. И в результате этого, можно сразу понять, что сам этот молодой дворянин просто попадет в очень опасную ситуацию. А этого он для себя явно не хотел. Так как понимал, что в этом случае, слишком много разумных может заметить подобное изменение поведения.

Представьте себе, что бы случилось, если бы та же самая принцесса Марилиа начала себя вести подобным образом? Сразу бы на это обратил внимание не только сам король Илуриташ, но и первый министр Риаз. Девушка, сама того не зная, выдала графу информацию о том, что первый министр пытается её контролировать. С чем это связано, принцесса не понимала. Но подозревала, что этот старик чего-то хочет достичь или получить какие-либо бонусы. Ей бы этого не хотелось. Всё-таки, она была сильно привязана к своему старшему брату, который её также не обижал. Но сейчас интересы, которые сгустились вокруг этой девушки, напрямую касались настоящего хозяина, который интересовался графом Хирнаг. И молодой дворянин был готов ради этого разумного буквально на всё. Поэтому он даже не задумываясь выдал ему не только сам этот эликсир, но и рецепт его создания. Теперь всё зависело только от этого разумного. А самого молодого дворянина, подобные нюансы не интересовали. Раньше он интересовался деньгами, и старался использовать всех разумных, которые могли ему попасться, только ради собственной выгоды. Теперь же ситуация была странный до наоборот. Его будут использовать, а сам этот молодой дворянин ничего не сделает. Хитрость этой ситуации была в том, что он отлично понимал разницу. Эликсир действовал временно. Если его использовать очень редко. И для того, чтобы разумный постоянно находился под влиянием того, кто использует этот эликсир, необходимо было хотя бы раз в месяц добавлять в еду или питье этот состав. Кровная Клятва в данном случае действовала по-другому. Она превращала разумного в слугу навсегда. Конечно, такой разумный уже не мог сопротивляться желанию своего хозяина. Но, и уговаривать его ни к чему было не нужно. Хотя был и один минус. Татуировка! Она явно демонстрировала то, что разумный уже подневольное существо. И в данном случае, существовал риск того, что кто-нибудь из посторонних может понять случившееся. Эликсир был практически незаметен. Главное, правильно рассчитать его дозу. Возможно раньше граф Хирнаг бы и задумался над тем, в какую критическую ситуацию он попал? Но сейчас его эти нюансы уже не беспокоили. Зачем ему беспокоиться о таких мелочах, если для этого есть хозяин, который сам обо всём думает? Не только думает, но и действует, используя того, кто ему принадлежит так, как он того хочет?

И хотя молодой дворянин не особо противился случившемуся, но в душе он понимал, что получил то, что заслужил. Теперь его используют так, как он использовал других. Более того… Новый хозяин намеревался его использовать в той ипостаси, в которой молодой граф мог приносить максимальный результат. Ведь он был вхож во многие благородные дома Королевства? Таким образом, он мог при помощи этого эликсира, вынуждать разумных совершать глупости, после которых такие разумные всего лишь попадут в руки его хозяина. Если хозяину так важно получить в руки всех этих разумных, то граф Хирнаг это сделает. Сделает всё, чтобы его хозяин был доволен службой своего слуги! Конечно, можно было бы сказать, что кто-то из этих разумных наверняка сможет как-либо попытаться навредить его хозяину? Но он и сам понимал, что ради своего господина пойдёт на всё! И поэтому сделает всё возможное, чтобы его господин не только получил желаемое, но при этом также и имел возможность использовать своего слугу, разве это не главная цель в жизни разумного? Служить, и доставлять удовольствие своему хозяину? Заметьте… Хозяину, а не хозяйке!

Молодого дворянина уже абсолютно не беспокоило то, что в данном случае он сам поступает противоестественно. Возможно этому простолюдину, который получил огромную силу и власть над дворянином, он и не нужен был в качестве особи, которую надо использовать в постели. Да это было и не нужно. Ведь для него было достаточно, чтобы по приказу хозяина, слуги сделали с ним всё то, что только пожелают. Как бы он не отказывался, граф Хирнаг понимал, что теперь и душой и телом принадлежит тому, кто его может использовать. И это отнюдь не имело никакого отношения к клятве крови. Дело в том, что то, что с ним сделали, сначала в детстве, а потом и в тёмном подвале этого разумного, ставшего его хозяином, просто сломало остатки какой-либо гордости в душе дворянина. Он понимал то, для чего он теперь существует в этом мире. Он всего лишь инструмент. И как его используют, теперь тоже значения не имеет. Остаётся только факт того, что он нужен для получения удовольствия. А это иногда важнее, чем даже физический контакт.

Получив приказ от нового хозяина продолжать старательно привлекать к себе принцессу Марилиа, а также их всех приближённых к ней разумных, молодой граф отправился в Императорский дворец. Там уже знали, что он является приближенным принцессы, и значит, он мог в любой момент туда входить и выходить, когда только пожелает. Кроме того, этот граф мог провести с собой кого угодно. У него сейчас даже была своя собственная комната, поблизости от помещений королевской семьи. Чем и можно было воспользоваться. Хозяин приказал ему скомпрометировать всех дворян, до которых он только доберётся. А потом за этих разумных, так уж и быть, возьмется и сам его хозяин. С помощью графа Хирнаг, и собранной информации, можно будет вынудить этих разумных также стать слугами, которые будут служить на благо господина. Это тоже было очень важно. И забывать о таких нюансах молодой граф не собирался. Особенно учитывая то, что молодой дворянин теперь нашел для себя настоящий смысл жизни. Тот самый смысл, который толкает различных разумных, на самые невероятные безумства. Сейчас он служил! И старался служите верно. Ведь его хозяин, который буквально мог сделать с графом всё, что ему только заблагорассудится, хотел получить от него результат. Так уж и быть… Молодой дворянин ему даст этот результат! Ведь ради этого он теперь и живёт! А значит, не имеет значения, что именно хочет хозяин. Имеет значение только то, что он этого хочет!

Помощник министра

Старательно наблюдая за происходящим возле принцессы Марилиа, при помощи герцогини Градит и молодого барона, которых он взял под свой контроль, Жарг сумел достаточно быстро определить, кто же на самом деле является тем самым фактором, вынуждающим эту молоденькую девушку брать в долг у тех же самых ростовщиков, в обход первого министра Риаза? Это была молодой граф Хирнаг, который видимо совершенно не осознавал того, на чью территорию залез?

Во-первых, попытавшись взять под контроль принцессу, которая начала делать глупости, этот разумный мог привлечь к себе внимание первого министра, у которого были какие-то свои собственные планы в отношении этой девушки. А значит, церемониться с этим разумным, который таким образом мог перейти дорогу практически хозяину целого государства, старик бы просто не стал.

Во-вторых, он также мог перейти дорогу и хозяину Жарга, которые по какой-то причине интересовался королевской семьей! А этого уже не мог допустить и сам альваз. Ведь он понимал, что в данном случае всё происходящее наверняка будет раздражать этого разумного, привыкшего действовать достаточно быстро и эффективно. А значит, нужно сделать так, чтобы никаких подобных факторов, которые могли бы повлиять подобным образом на ситуацию, просто не было поблизости.

Для этого он решил использовать молодую герцогиню Гардит, заранее зная о интересе этого молодого дворянина к различным женщинам, которые могли его содержать. Странность этой ситуации была в том, что у этого графа был свой собственный управляющий, который точно также, попав в ловушку помощника первого министра, выдал очень интересные факты о том, что все деньги, которые получает этот молодой дворянин в качестве налогов со своих земель, он собирает в казну, не тратя на себя абсолютно ничего. Это было весьма странно, учитывая всюду ту роскошь, в которой он сейчас жил. Соответственно можно было сразу понять, что этот разумный живёт скорее всего именно на те средства, которые он таким образом получал от тех самых женщин, которых использовал.

Учитывая эти факторы, агент герцога Максима, отлично понимал, что ему необходимо вынудить многих противников своего хозяина просто показать своё истинное лицо. Поэтому, он и поймал этого молодого графа, отличавшегося женственным внешним видом, и странным поведением. Благодаря этому, он сможет выяснить некоторые странности. Например, сам по себе помощник первого министра знал, что женщины не могут так одинаково реагировать на одного и того же разумного. В данном случае, он понимал то, что здесь явно происходит какая-то странная ситуация. Хотя бы потому, что у каждой из женщин свои вкусы. И они не могли действовать абсолютно одинаково. Особенно, если рассматривать эту ситуацию с точки зрения странностей, сопровождающих их. А странностей вокруг этого дворянина вполне хватало. Например, подконтрольные дворяне обратили внимание на то, что в данном случае даже те женщины, которые вроде бы не сильно интересовались подобным поведением со стороны этого разумного, которое было довольно жеманно и женственно, совершенно неожиданно для себя становились довольно привязанными к этому молодому дворянину. Судя по всему, здесь тоже крылась какая-то тайна. И эту тайну нужно было узнать.

Именно поэтому, он приказал сразу же напоить этого графа зельем, которое усыпит его. После этого, Жарг намеревался с пристрастием допросить этого разумного. В качестве своеобразной пытки, он намеревался использовать главную слабость этого дворянина, которая была привита этому молодому парню ещё герцогом, у которого он служил в качестве пажа. Как и следовало ожидать, попавший в руки простолюдинов, которые также были покорными услугами помощника первого министра, этот молодой дворянин не сильно сопротивлялся. Он позволял себя использовать так, как они того только хотят. Всё-таки в чём-то хозяин был прав. Этот разумный действительно был полностью сломлен. И теперь душой и телом принадлежал тому, кто мог его использовать по назначению. А назначение у него было теперь только одно. Служить новым хозяевам!

Как и следовало ожидать, после всего этого, во время допроса молодой граф рассказал много интересного. Особенно было интересно то, что он использовал зелье для того, чтобы всех этих женщин привлекать к себе, делая из них фактические зависящих от себя игрушек и марионеток. Изучая информацию, которую Жарг получил от этого парня, альваз понял, что действительно в данном случае нельзя слишком уж злоупотреблять этим эликсиром, так как результат может быть очень серьёзный. Сам этот молодой граф рассказал о том, как пытаясь всего лишь сделать к себе более благосклонным старого герцога, заполучил в виде этого дворянина для себя хозяина. Который насилуя и принуждая молодого дворянина к близости, сделал из него добычу для своих постельных утех. Возможно кому-то это могло показаться весьма странным, и даже в чем-то необычным. Но только не для того, кто видел грязную сторону дворян буквально изнутри.

Общаясь с различными управляющими, с которыми ему пришлось иметь дело, помощник первого министра узнал много подобной грязи про их хозяев, которые абсолютно не скрывали того, что на самом деле они делают, от своих собственных слуг. Всё-таки не зря герцог Максим в первую очередь рекомендовал обращать внимание именно на слуг, которые должны были собирать для него всевозможную информацию, которая могла скомпрометировать их хозяев. В данном случае, можно было понять, что этот молодой дворянин действительно прав. Многие благородные разумные, совершенно того не понимая, и не обращая внимание на слуг, сами создавали себе ловушки, в которые их со временем собирались заманить слуга герцога вольных территорий. Кто-то наверняка мог бы сказать, что и у самого этого дворянина наверняка хватает подобной грязи в его личной жизни? Вполне невозможно! Но проблема была в том, что слуги этого дворянина не собирались лезть в его личные дела. Зачем им такая глупость? То, что он делает с кем бы то ни было, даже и со своими слугами, касается только самого этого дворянина. И никого больше. Если конечно найдётся кто-нибудь любопытный, кто попытается влезть в его дела, то в данном случае разумных этих разумных не ждет ничего хорошего. Потому что для этого и существуют его слуги, которые предпринимают всё возможное, чтобы наказать такого любопытного умника. Нечего ему лезть туда, куда даже они нос не суют! Если хозяин захочет, то он может даже использовать и их самих, главное, чтобы ему это было нужно. А что он этим достигает сам, такие нюансы абсолютно не беспокоили тех, кто верно служит. Как уже говорилось ранее, им было важна только служба! И результат этой службы. Всего лишь! Остальные нюансы касались только процесса, а никак не окончательного интереса хозяина. Мало ли зачем ему нужно подобраться к той же самой принцессе Марилиа, или даже самому королю Илуриташу? Если он захочет их как-либо использовать, то это его право! А если эти разум позволят себя использовать, то значит, они сами в этом виноваты. Так что, тут всё понятно и без каких-либо объяснений. Слуги на то и есть слугами, чтобы подчиняться и выполнять приказы. Не более и не менее того. Сами подумайте… Зачем им совать свои любопытные носы в делах хозяев? Они сами прекрасно понимали, что в данном случае ничем хорошим для них это не закончится. Так что как-либо торопиться, или же пытаться куда-либо спешить, для слуг герцога Максима было просто бессмысленно. В первую очередь они должны были получить для своего хозяина возможность возвыситься. Если он сам этого хочет, то он должен это получить. А остальное никого не интересует.

Именно поэтому, верный слуга своего хозяина тут же приказал этому графу Хирнаг, после принесения той самой клятвы на крови, продолжить общение с принцессой и многочисленными дамами. Используя свой эликсир и дальше, этот разумный должен был привлечь на свою сторону как можно больше таких разумных. А также дать возможность помощник у первого министра взять под контроль как можно больше этих дворян. Ведь женщины тоже могут быть весьма коварными? Даже сам хозяин альваза говорил о том, что на его Родине очень часто использовали агентов-женщин, способных на многое. Учитывая все эти факторы, он понимал, что в данном случае нужно быть весьма внимательным. Нельзя было перегибать палку. Этот разумный, который мог в спешке точно также, как и в детстве, перестараться с этим эликсиром, и в один прекрасный момент мог попасть в ловушку. А это было бы просто нежелательно, так как с помощью этого разумного, можно было взять под свой контроль принцессу Марилиа, которая также сможет сама напоить этим же эликсиром уже и самого короля Илуриташа для того, чтобы хозяин Жарга получил нужный результат вовремя каких-либо переговоров.

Помощник первого министра сам отлично понимал, что в данном случае можно попытаться напоить и этого старика-драуга этим эликсиром, чтобы в нужный момент просто использовать его по назначению. Но для этого было необходимо заранее всё продумать и просчитать. Старик Риаз было слишком недоверчив. Конечно, после первой же капли этого эликсира, первый министр будет больше доверять своему помощнику. Но как его угостить этим отваром в первый раз? С этим у Жарга могли возникнуть большие проблемы. Нельзя было забывать и о том, что первый министр просто никому не доверял. Даже воду старательно проверял на какие-нибудь яды и примеси. Что же делать в этом случае?

Немного поразмыслив, прекрасно понимая, что в данном случае он может получить нужный хозяину результат гораздо быстрее, Жарг вспомнил о том, как во время беседы он, пользуясь заинтересованностью хозяина кабинета, взял у него со стола графин и налил в стакан, стоявший также на столе, воду и выпил её. Что же делать? Может быть также заинтересовать его каким-то разговором, после чего можно было бы, воспользовавшись задумчивостью хозяина, взять воды, чтобы выпить, а потом просто капнуть прямо в графин этого эликсира? Что-что, а с этим проблем явно не возникнет. Ведь для таких случаев имеются специальные кольца-артефакты, в которых встроены маленькие хранилища. Таким образом, совершенно не нужно кого-либо подговаривать, или подкупать. Можно просто использовать такое же кольцо, как использовал для своих действий молодой граф. В этом кольце, в его нижней части, было маленькая хранилище, в котором он содержал ровно каплю этого эликсира. Большего было не нужно. Проведя рукой случайно над бокалом разумного, можно было капнуть эту каплю внутрь сосуда, который потом брал в руки тот, кому предназначался эликсир.

Таким образом, этот молодой дворянин обычно и действовал. А вы думали, каким образом он умудрился угостить этим эликсиром принцессу? Для этого нужно было быть рядом, и старательно попадаться ей на глаза. Как только эликсир начнёт действовать, разумный сам сосредоточит своё внимание на том, кто находится перед ним. И произойдет эта самая процедура привязки. Эликсир, конечно, слабее чем привязка после клятвы кровью. Но, можно же разумного убедить на какую-нибудь глупость? Например, этот разумный после такого эликсира начинает доверять любым твоим рассказам. Любым рассуждениям. Можно будет запугать его какими-либо проблемами, и вынудить дать клятву, которая сделает из такого разумного настоящего слугу. Конечно с первым министром Риазом это вряд ли произойдет так быстро. Он может разве что начать больше доверять. Но подозрительная натура, и сам вредный характер этого разумного, просто не позволят ему перейти определенную границу, за которой он просто рухнет в руки того, кто хочет его использовать. Поэтому действовать тут нужно очень осторожно. Эликсир, конечно штука хорошая. Но надо не забывать и о личных интересах этого старика.

Например, он же по какой-то причине интересуется принцессой Марилиа? Вот эту информацию и можно использовать против него. Заставив этого разумного практически самому сдаться в руки того, кто будет контролировать принцессу. Главное, просто спровоцировать его интерес… А как это можно сделать? Задумчиво усмехнувшись, помощник министра понял, что ответ лежит прямо перед ним. Это самый граф Хирнаг слишком часто стал появляться возле принцессы. Зная об интересе старика-драуга к девушке, а также и то, как он старался избавляться от всех потенциальных любовников этой королевской особы, можно было понять, что в данном случае, выбора как такового нет. Придётся подставить собственного слугу, чтобы воспользовавшись растерянностью первого министра, угостить его эликсиром.

Понимая, что затягивать с этой ситуации нельзя, так как первый министр Риаз сам может заметить появление возле девушки нежелательного индивидуума, Жарг в этот же вечер отправился к своему начальнику, и проделал всё то, что хотел. Как он и ожидал, как только он объяснил, что возле девушки появился альфонс, который старательно использовал женщин для того, чтобы получать выгоду в виде каких-либо вознаграждений или подарков, Риаз сразу начал нервничать. Его раздражение выплеснулось в неприкрытую вспышку злости, которой помощник и воспользовался. Добавив ему в ужин, который уже стоял перед министром, тот самый эликсир. Он успел это сделать вполне своевременно, так как министр, заметив что ужин остывает, снова за него принялся.

Общаясь с ним на эту тему, которая оказалась довольно душещипательной для старика, помощник неожиданно для себя заметил, как у старого драуга слегка остекленевшим стал взгляд. Он остановился, прекратив поглощать остывающий ужин, и внимательно слушал, что ему говорит его верный помощник. Видимо процесс привязки начался. Поэтому, Жарг понимал, что сейчас нужно вложить в голову этого разумного все нужные ему приказы. Так как следующую партию инструкцией можно будет вложить в голову этого разумного, буквально через некоторое время. Минимум через две недели. Раньше нельзя. Раньше эликсир оказывает сильное влияние на ситуацию, и старик может просто потерять над собой контроль. Поэтому, он принялся, старательно подбирая слова, говорить Риазу, что он достоин доверия, настолько большого, что ему можно рассказывать буквально всё! Более того… На него можно перекладывать основные функции первого министра. Так как он этого достоин.

Конечно, он мог бы поторопиться, и предложить первому министру назначить себя своим преемником. Но спешить в данном случае было бы опасно. Кто знает, как отреагирует разум этого старика на происходящее? По крайней мере то, что он ему сейчас вкладывал в голову, совершенно не отличалось от его личных устремлений. Ведь старик ему доверял некоторые нюансы своей жизни? Доверял! Так что то, что ему сейчас во время процесса привязки рассказывал помощник, не конфликтовало с тем, что происходило у него в голове ранее. Это было весьма важно. Судя по той информации, которую получил Жарг от молодого графа, только на десятый или двенадцатый приём этого эликсира разумный становился полной марионеткой. Ему можно было давать любые приказы! Расспрашивая этого разумного про принцессу Марилиа, он узнал о том, что граф уже трижды употреблял эликсир на этой девушке. И теперь мог ей в наглую давать напиток с этим эликсиром. Так что, можно было бы сделать то же самое и с первым министром. Через месяц, можно будет спокойно предлагать ему выпить воды с успокоительным отваром. Старик даже не будет задаваться вопросом о том, что это за отвар, и кто его изготовил? Главное, что он будет доверять своему помощнику. Доверять настолько, что станет для него марионеткой. Точно такой же, как были практически все управляющие делами дворян Королевства Юкиан. Что ни говори, а первый министр Риаз может спокойно привести к своему помощнику не только простолюдинов, но и дворян. Они от него сильно зависят. И иногда дворянам приходится к нему обращаться. А уж угостить таких разумных хорошим вином, с приправой в виде эликсира, не будет какой-либо большой проблемой. Главное, что в данном случае всё дело обходилось без какого-либо насилия, или принуждения. А это было весьма важно. Судя по всему, самому герцогу Максиму подобное не сильно нравилось. Хотя, верный слуга герцога Максима подозревал, что всё это может быть всего лишь внешней мишурой. Кто знает, какой этот дворянин на самом деле? Ведь слугам подобное должно быть совершенно неинтересно.

— Господин, а почему вы не кушаете? — Когда первый министр Риаз пришел в себя, первый помощник решил подтолкнуть старика к действию. — Ужин остывает! Кушайте… Не отвлекайтесь на меня!

По сути, старик раньше бы не позволил подобного, едва ли не фамильярного отношения, к нему. Но в данном случае он молча принялся за еду. А потом, поручил самому помощнику следить за этим графом, который вертелся вокруг принцессы. Более того… Первый министр принялся доверительно рассказывать альвазу о том, какие планы на самом деле у него имелись в отношении принцессы. И даже то, что касалось того самого артефакта бессмертия. Судя по всему, эликсир действительно подействовал. Старик-драуг стал больше ему доверять. Доверять как самому себе! Это было весьма важно.

Поэтому, Жарг внимательно выслушивал эти откровения, и даже в чём-то восхищенно восторгался хитроумностью своего начальника. Хотя он при этом понимал, что всё это будет не слишком долго. Через несколько подобных процедур, первый министр Риаз будет сам выслушивать приказы своего подчинённого. Главное, чтобы он усвоил основное правило. При посторонних он не должен демонстрировать своей привязанности. Иначе это станет очень подозрительным. У первого министра врагов хватало. Так что можно было сразу понять, что за этим разумным наблюдают сотни глаз. Стоит только его поведению поменяться, так тут же начнутся распространяться различные слухи, которые абсолютно не нужны тому, кто намеревается со временем занять его место. Кроме того, пока что Жарг не взял под контроль короля. А ведь именно король мог поставить кого-нибудь на место первого министра. Так что, нужно было быть пока что очень осторожным.

Продолжая свои действия, которые вынуждали всё больше и больше дворян склоняться перед ним, особенно учитывая тот компромат, который он получал при помощи молодого графа Хирнаг, альваз опутывал паутиной своих интриг фактически всё светское общество Королевства Юкиан. Но он также и не забывал и про купцов. У этих разумных денег могло быть даже больше, чем у самого короля. Подобраться к этим разумным было немного сложнее, учитывая их потенциальное недоверие к кому бы то ни было. Но в данном случае его козырной картой могли стать именно те самые молодые бедные дворяне, имеющие отношение к благородным семействам с хорошей родословной. Торговцы были бы не против отдать своих дочерей замуж за таких дворян. И если он им даст такую возможность, то возьмет в свои руки и этих разумных. Всё просто! Ведь на радостях, что помощник первого министра может организовать такую свадьбу, торговцы наверняка постараются выслужиться перед ним. Устроив какой-нибудь торжественный ужин, или ещё что-нибудь… В данном случае это не важно. Важно будет то, что они постараются обязательно хотя бы выпить едва ли не с одного бокала с тем, кто дает им возможность стать благородным семейством. Это был шанс, который можно использовать. Шанс, который позволит взять этого купца под свой контроль. Да, свадьба всё равно будет. Ведь нельзя же делать подобное, пытаясь просто их обманывать. Слух очень быстро разойдется. И торговцы доверять ему перестанут. А вот если ему удастся устроить хотя бы пару подобных свадеб, то можно понять, что в данном случае все торговцы будут пытаться найти с ним общий язык. Ведь для них это будет шансом. Хотя они не будут понимать того, что в данном случае шанс именно имеет отношение к тому, что он их будет использовать. А не они его.

Спустя две недели, список его потенциальных слуг увеличился на несколько дворянок, принадлежавших к довольно богатым семьям, а также и несколько дворян, которые благодаря предательству своих собственных жен, были вынуждены дать ему клятву крови. Потом, после случившегося, клятву крови дали и эти сами женщины. Ведь они были уличены в предательстве. И ничего не могли поделать. Скандал и позор, которые должны были обрушится на них, вынуждал этих женщин подчиняться. Что-то подсказывало альвазу, что дворяне, которых его хозяин предпочитал не трогать, вряд ли бы пошли на подобное. Скорее всего, они бы просто покончили со своей жизнью, лишь бы не позорить семью подобными клятвами и службой на кого бы то ни было. Но, как и говорил герцог Максим, дворянство в последнее время слишком избаловалось и загнило. Они действительно думали в первую очередь только о собственной жизни и выгоде. А не о том, насколько благородными и честными они являются.

Кроме того, он уже стал вхож в круг общения самой принцессы Марилиа. Граф Хирнаг ему это устроил после того, как дал девушке очередную дозу эликсира. Принцесса становилась всё больше послушной, и едва ли не с радостью решила пообщаться с разумным, которому доверял тот, кому доверяла она сама. Общение у них произошло как раз после принятия эликсира. И девушка фактически сразу переключила свое внимание с графа на никому ненужного безродного простолюдина. Но когда помощник первого министра объяснил ей ошибку подобного поведения, девушка послушно согласилась изображать интерес именно к графу. А помощник первого министра ей нужен для того, чтобы консультировать девушку о финансовой стороне её жизни. Это всё понятно и объяснимо. А что вы хотите? У любого дворянина есть управляющий? Так почему бы и принцессе не завести себе подобного же разумного? Подробные объяснения этого, которые дал первый министр Риаз королю Илуриташу, вполне успокоили этого разумного.

А то, что будет происходить дальше, уже никого не интересует. Девушка действительно внимала тому, что ей рассказывают с таким видом, словно ей открывались истины Светлых богов. Это было весьма важно. Ведь таким образом можно было постепенно подчинить себе фактически весь двор. Перенаправив внимание графа Хирнаг на фрейлин принцессы, помощник первого министра предложил самой принцессе Марилиа точно также, как и первого министра, напоить эликсиром её брата — короля Илуриташа. Для начала ей просто сказали, что это лечебный эликсир. И вреда не нанесет. Ведь она сама себя стала чувствовать лучше после того, как ей дали этот настой? Этого отрицать девушка не смогла. Но ей тут же объяснили, что эликсир нужно давать тайно. Ведь король явно начнёт перепроверять эту информацию и потеряет время. А этот эликсир можно использовать только пока он свежий… В данном случае девушка совершенно запуталась и не понимала того, что эликсир можно использовать как угодно. Ведь ей не сказали, в течение какого времени надо капнуть эту каплю в питье её брата? Желательно это было сделать, когда они будут наедине. И тогда принцесса сможет убедить короля быть болеедобрым к помощнику первого министра. А потом, со временем, он начнёт с ним советоваться по разным вопросам. Таким образом, можно будет подстраховаться не только со стороны первого министра, но и со стороны самого хозяина государства, который будет знать, что у него есть доверенное лицо в окружении министра Риаза, которого можно будет в любой момент поставить на должность этого разумного.

Интрига всё больше и больше закручивалась, и Жарг понимал, что в данном случае ему тоже нужны будут помощники. Помощники, которые будут служить ему верой и правдой. Взять хотя бы этого молодого графа Хирнаг… Этот разумный так старался выслужиться, что становилось даже немного страшновато. Видимо ему действительно настолько не хватало хозяйской руки, что он был готов к буквально на всё. Главное, чтобы он не переусердствовал. Поэтому помощник первого министра не забывал постоянно его одергивать. Не хватало ещё чтобы тот где-нибудь сделал глупость, и таким образом провалил всё дело.

Спустя пару недель, когда наступило время, Жарг снова использовал эликсир на первом министре. В этот раз инструкции были более жесткими. И старик их услышал и принял. Он уже даже не замечал того, что альваз, при входе в его кабинет, сам решает, что делать в этом помещении. Он закрывал кабинет, заставляя первого министра рассказывать ему то, что происходит в Королевстве. Хотя он это делал пока что не в приказном порядке, но факт оставался фактом. Первый министр Риаз уже видимо не понимал происходящего. Он служил! А значит, в скором времени можно будет вынудить его не просто действовать на благо Жарга, но и потребовать отдать ему все сбережения, накопленные старым драугом. А также перевести все свои финансовые потоки, которые позволяли этому разумному наполнять свою собственную кубышку, именно на казну герцога Максима, которому служил альваз. Это было весьма важно! И имело огромное значение. Особенно, если учитывать тот факт, что хозяину деньги были нужны. Он строил себе свой замок. Судя по всему, этот замок должен быть самым сильным и самым защищенным в этом мире. Как верный слуга, альваз не был против подобного. Поэтому понимал, что для этого нужно сделать всё возможное. Сейчас все уперлось в деньги. А значит, их нужно добыть…

Вольный герцог

Получив известие о том что происходит на территории Королевства Юкиан, Максим задумчиво усмехнулся. Известие о том, что в руки его агентов попал весьма интересный эликсир, а также и полный рецепт его приготовления, заставило парня задуматься о том, что же ему следует делать дальше? В Империи Амар его интересы продвигались с огромной скоростью, но и жестокостью. А этого допускать было весьма опасно. Рано или поздно, можно наткнуться на индивидуумов, которые, узнав об этом, могут попытаться использовать подобную информацию против самого Максима. Это он не хотел. Никто не должен его ни в чём подозревать! Не подозревать, не иметь возможности как-либо влиять на него. Но отдавать этот эликсир в руки другого своего слуги — Раисана, который сейчас занимался его делами на территории Империи, парень тоже не собирался. Ведь он отлично понимал, что тот может действительно сделать какую-нибудь глупость, спровоцировав кого-нибудь при помощи этого эликсира. Хуже всего будет то, что этот эликсир при увеличении концентрации сводит с ума того разумного, который его примет. Поэтому нужно было действовать очень осторожно. А осторожность видимо для этого альваза, который сейчас был в Империи старшим агентом Максима, была чем-то вроде запретного знания или же чего-то такого, что он даже и знать не хотел? Ведь несмотря на все предупреждения парня, он вел себя так, словно намеренно доказывал своему хозяину, что в данном случае, осторожность могла бы только задержать развитие нужных связей, а также и делал, в том самом направлении, которое в первую очередь интересовало парня. Поэтому, передавать этому разумному такое опасное оружие было бы неразумно со стороны землянина.

Учитывая все эти факторы, он понимал, что с этим эликсиром ему будет проще действовать самостоятельно. Ведь раз за разом используя этот эликсир можно привязать к себе самых различных разумных. Начиная с того же самого Великого герцога Маурс и Императора Маурзара, заканчивая самыми невероятными разумными, которые могут только попасть в поле зрения парня. Он отлично понимал, что в данном случае ему бы не хотелось превращаться в идола для сотен разумных. А значит, нужно было бы предусмотреть возможность того, что потенциальные враги тоже могут наблюдать за теми разумными, которые на данный момент интересуют его самого. Поэтому нужно быть и ему самому весьма аккуратным, чтобы не спровоцировать ненужного внимания. Парень понимал, что его интересы всё дальше и дальше захватывают территории соседних государств.

И именно поэтому он намеревался в ближайшее время просто прекратить всё это. Пусть уж те кто есть, действуют на благо его интересов. Не более того. В первую очередь нужно застраховаться. Застраховаться настолько, насколько только возможно. А что было ему делать? Ведь для того, чтобы выпустить из ледяного плена его товарищей-землян, необходимо было предпринять все возможные меры, которые их защитят. Конечно кому-то всё это покажется ненужным. Зачем такие сложности? Просто было бы взять под контроль одно баронство, и потом начать действовать. В том-то и главная сложность.

Во-первых, давайте не будем забывать про то, что земляне прибыли в этот мир непрошенными гостями. И при их спуске на планету некоторые сектора космического корабля, упав на поверхность этого мира очень сильно навредили. Навредили настолько, что по этим землям прокатилась легенда о том, что это был дракон-демон, который намеревался навредить этому миру, уничтожив его. Представьте себе картину, что Максим вышел бы к местным жителям и сказал бы, что он пришёл с миром. Пришёл со звёзд… Ну, и тому подобную белиберду… Как результат, чтобы с ним случилось? Да ничего хорошего. Парень понимал, что у него за спиной имелись технологии, которые по этим меркам едва ли не сравнивались с высшей магией. Один только искусственный интеллект, который просчитывал миллиарды комбинаций в секунду, мог удивить кого угодно. Не говоря уже о боевом дроиде.

Кстати, что касается этого дроида… Максим примерно рассчитал силу тех же самых каменных големов, или мобильных доспехов. Так вот… Как ни странно бы это звучало, боевой дроид вряд ли бы справился с атакой подобных искусственных предметов, получивших силу от магии. Дело в том, что при возвращении очередной раз в своё убежище, Максим старательно попробовал проверить магический щит, созданный при помощи чешуи дракона. И он выяснил много интересного. Боевой дроид не смог преодолеть защиту поля, которое создаёт этот щит. Даже с учетом своей технологии и вооружения. А это говорило о многом. Даже гвардия Максима, которая сейчас получала на вооружение подобные защитные амулеты, будет спокойно сражаться с дроидами. Так что в данном случае можно было понять сложность при попытке захвата этой планеты для той же Федерации. Нет, Максим конечно понимал, что если сюда прибудут боевые корабли Федерации, то они наверняка смогут захватить этот мир. Ео проблема в том, что правила, которые были установлены в самом начале организации этой межзвёздного государственного образования, не позволяли им проявлять агрессию в отношении мира, который развивался самостоятельно. О том, как он сам сюда попал, сейчас парень даже не задумывался. А что бы изменилось? По сути, ничего! Назад вернуться он уже не может. Другие корабли на эту планету не прилетят, так как в данном случае, опять же срабатывает та самая директива закона. Даже обнаружив цивилизацию на этой планете, разведчики Федерации тут же покинут эту звездную систему. Более того… Эта звёздная система будет запрещена. Запрещена к посещению. Ведь цивилизация, которая здесь будет развиваться, должна сама достичь нужного уровня и выйти на контакт с Федерацией. Сколько пройдет лет, неважно. Но в данном случае парень понимал, что технологически этот мир застыл на одном уровне. Тысячи лет здесь производилось одно и тоже вооружение. Тысячи лет здесь производилось всё так, как делалось ранее. Никто не спешил развиваться. Никто не хотел этого. А и зачем это нужно? Ведь они и так получают всё необходимое. Сами подумайте… На Земле что являлось двигателем прогресса? Максим знает, что многие назовут лень двигателем прогресса. Но это не так. Обратите внимание на скачки технологий именно во время каких-либо воин? Именно когда начиналась какая-либо война, государства бросали всё, на разработку новейших видов вооружения, и защиты. Буквально всё! Все ресурсы и возможные технологии. А потом уже, после войны, эти технологии использовались и в других отраслях. Что и позволяло развиваться тому или иному государству. Здесь же большую часть проблем во время войны создавала именно магия. А ни какая-либо технология. Так что тут всё было понятно. Этот мир застыл в своём развитии именно из-за магии.

Во-вторых, парень старался не забывать и о том, как здесь относились к чужакам. В этом мире предпочитали уничтожать всё незнакомое и непонятное. Для начала, Максима наверняка бы просто под пытками вынудили бы рассказать всё то, что он знает. И что-то ему подсказывало, что те же самые жрецы Светлых богов, или же какие-нибудь темные маги нашли бы способ, как развязать язык жителю Федерации. Причём сделали бы это достаточно быстро и с нескрываемым удовольствием. Поэтому, парень понимал, что в данном случае поступать легкомысленно для него будет просто глупо. Он старался сделать своеобразный буфер между этим миром и своим. Да, часть своих действий он не мог оправдать какими-либо нормами морали. Всё просто потому, что в этом мире подобное было в порядке вещей! Ведь не зря же на Земле была знаменита поговорка — в чужой монастырь со своим уставом не ходят! Также существовала поговорка — с волками жить, по-волчьи выть! Вы знаете, о чём они говорят? Максим здесь был чужаком. Этот мир не принадлежал людям. И живут ли здесь люди вообще, парень просто не знал.

Учитывая отсутствие хоть какой-то информации, а только ничем не подтвержденные подозрения, Максим сам прекрасно понимал, что осторожность в данном случае должна быть максимальная предельная. При этом, он также понимал и то, что поступая подобным образом может заранее противопоставить себе множество различных разумных, которые могут просто возмутиться тем, насколько жестоко он относится к их сородичам. В данном случае он имеет в виду именно соотношение к представителям разумных видов, а не каких-то родственников.

Однако в данном случае, он прекрасно видел, что местные жители настолько равнодушно относились к происходящему с кем-то из них, и в первую очередь переживая только о своей собственной безопасности, что землянин понимал главную проблему этого мира. Равнодушие! То самое равнодушие, которое имелось и на Земле. В первую очередь существовала главная система рентабельности и собственной выгоды. Именно благодаря этому Максим и смог подняться до уровня вольного герцога. Не считая всех остальных его побед, и своеобразной выгоды.

Взять хотя бы, к примеру, тех же самых управляющих, которых он ловил постоянно за воровство. Самое смешное в этой ситуации заключалось в том, что все эти управляющие прекрасно знали одну свою проблему. Они не могут использовать наворованные средства, так как таким образом просто покажут своим хозяевам то, что делают с их деньгами? Ведь понятно же, что дворяне, как только узнают о том, что их обворовывают, тоже постараются предпринять меры, чтобы наказать вора. Ведь это их собственность? Они такого явно позволять не будут. И что же в результате? Максим, за всё своё существование здесь, в этом мире и среди местных жителей, не встретил ни одного управляющего, который бы не пытался что-либо украсть! Обвиняя любого из них в воровстве, Максим практически постоянно попадал в точку, вынуждая всё новых и новых разумных давать ему клятву на крови, создавая таким образом для себя слуг, которые снабжают его казну деньгами. Более того… Вроде бы они один раз уже обожглись на воровстве. Но стоило им понять, что Максим не против того, чтобы они у кого-то что-то воровали и дальше, просто ему они должны будут отстегивать часть своей добычи, как тут же их лица практически сразу расцветают от радости! И это разве не странно? Конечно, Максим отлично понимал, что в данном случае всё происходящее явно выгодно этим разумным. Вот только он не понимал причин для такой радости. Сам по себе Максим понимал в первую очередь то, что всё это всего лишь дополнительный повод не доверять этим разумным. Всего лишь! Не более того… Однако, эти разумные, сталкиваясь каждый раз с его предвзятым отношением, всё равно продолжали воровать. Создавалось впечатление, что для них воровство стало чем-то вроде смысла жизни. Естественно, что Максим такого просто не понимал. Зачем им всё это? Ведь они всё равно не смогут использовать эти деньги? Он тут же вспоминал про Кащея Бессмертного, который чах над златом, но при этом старался собирать его всё больше и больше. Так и эти разумные, копили эти средства, которые тоже не смогут использовать.

Да, в этом мире существовали индивидуумы, вроде того же самого первого министра Королевства Юкиан. Этот разумный, накапливал средства для достижения каких-то своих целей. Судя по информации, которую Максим получил от своего агента из Королевства, первый министр для начала намеревался получить практическое бессмертие. А потом, он хотел приобрести себе дворянский титул. Герб у него для этого уже был! При помощи эликсира, который им удалось раздобыть, агент Максима сумел развязать язык своему начальнику. И узнал от него много интересного. Более того… Старик-драуг действительно начал ему всё доверять. Буквально всё. Даже рассказал о том, где хранит свою казну, и как её пополняет. Ещё пара приёмов эликсира, и этот разумный превратится всего лишь в марионетку, которая будет выполнять приказы послушно и верно служа тому, кто стал для неё хозяином. Поэтому, Максим сразу понял, что в данном случае ситуация действительно необычная. Этот разумный, накапливая средства которые воровал в Королевстве Юкиан, хотя бы надеялся их впоследствии использовать!

Честно говоря, Максим уже устал удивляться такому равнодушию со стороны местных жителей. Они жили так, как будто живут в последний раз в своей жизни. Их абсолютно не беспокоили последствия их поступков. И теперь он мог примерно понять причину, по которой те же самые Светлые боги просто могли отвернуться от этого мира. Нет, Максим конечно в богов ещё не верил. Хотя и использовал жрецов этих существ для собственной пользы. Однако, магию он тоже раньше не признавал. Теперь же, он убедился в том, что она существует. Так почему бы не существовать и богам? Вполне возможно, что это какие-нибудь разумные достигшие в оперировании магией невероятных высот? Взять к примеру тех же самых древних магов, которые когда-то развязали войну, из-за которой возникла Пустошь, откуда добывали столько интересных и разнообразных ингредиентов, имеющих невероятную силу и возможности. Артефакты, которые добывали оттуда, Максим старательно просеивал и просматривал, разыскивая наиболее опасные… Более того… Парень понимал, что нельзя большую часть из этих артефактов пускать на продажу. Это глупо! Особенно учитывая возможности противостояния с Империей Амар. В Империи за сотни лет поиска на территории Пустоши должна была скопиться просто невероятная коллекция подобных артефактов. Поэтому, Максим знал, что там существуют некоторые разумные, которые даже не задумываясь о последствиях, могут бросить эти артефакты в бой. А ведь какие-то из этих артефактов и создали ту самую Пустошь, которая теперь и служила источником силы для многих из дворянских семей, которые имели средства на покупку различных предметов, добываемых там.

Однако сейчас Максим понимал, что в данном случае нужно действовать очень осторожно. Его агенты всё ближе и ближе подбирались к Императорской семье, и королевскому дому, старательно раз за разом продвигая интересы Максима всё дальше, как они это умели. Причём в том же Королевстве Юкиан агент быстрее умел пополнять казну, чем участвовать в интригах и провокациях против дворян. Хотя и у него что-то получалось. Особенно учитывая эликсир, который попал к нему в руки. Он продвигался медленно, но верно, постепенно получая свои руки дворян, у которых просто нет выхода.

В Империи Амар же его агент действовал более жестоко и радикально. Он совершенно не думал о том, что некоторые его действия действительно могут вызвать возмущение у самого Максима. Однако парень понимал, что время идёт. А значит, нужно спешить. В ближайшие несколько недель ему действительно придется посетить соседние государства.

Во-первых, по той причине, что обещал Великому герцогу Маурс предоставить лекарство для его дочери.

Во-вторых, не стоило забывать и о том, что кроме самого Великого герцога, Максима также интересовал и Император Маурзар. Нужно было заключить несколько договоров, которые обеспечат его земли поддержкой со стороны этого разумного, и его армии. Заключённый договор о сотрудничестве даст возможность парню жить так, как он считает нужным. Кроме того, такой же договор нужно заключить также и с Королевством Юкиан. В этом случае, у него действительно будет всё необходимое, чтобы в конце концов начать жить полноценной жизнью.

Вы конечно поинтересуетесь, почему бы ему не выпустить и землян в убежище, и оставить их жить там, пока он наводит порядок здесь? Да всё просто потому, что девушка-пилот Кира, которая старательно пыталась делать нему гадости, наверняка не успокоится на том, что уже случилось. Ведь тот её ошейник, который парень одел на девушку, так Киру ничему не научил. Девушка вела себя так, словно весь мир должен ей что-то, в обмен на только то, что она живет среди разумных. А ведь это неправильно? В этом мире нужно быть очень осторожным. И любое странное поведение может вызвать многочисленные пересуды, если не сказать хуже. Дело в том, что парень прекрасно понимал то, насколько они отличаются от местных жителей. Да, ему удалось вывернуться тем, что он вроде был похож на выходца из далёкого Калифата. А что будет, когда кто-нибудь из представителей того дворянства действительно появится в этих местах? Похожи ли они на самом деле на людей? Или же всё-таки чем-то отличаются? Максим прекрасно понимал, что в этом случае ему придется очень туго. Слишком много вопросов может возникнуть уехать, кто имеет какую-то власть в той же Империи Амар, или Королевстве Юкиан.

Именно поэтому Максим старался сейчас взять под контроль фактические всю элиту этих государств. Когда он будет контролировать дворян, ни у кого из них не возникнет ни единого глупого вопроса, в отношении своего хозяина. Ведь кровная клятва им этого не позволит. Точно так же, как и этого не позволит этот самый эликсир, которой старательно теперь использует агент в Королевстве. Максим тоже постарался сам приготовить себе этот эликсир. Благо, что уроки матушки Миризы не прошли бесследно. Имея рецепт и все необходимые ингредиенты, с приготовлением такого эликсира проблем не возникнет. Вы конечно поинтересуетесь, зачем он понадобился самому Максиму? Да всё просто! Когда он будет встречаться с тем же Императором Маурзаром или Королём Илуриташем, можно будет использовать эликсир, чтобы привлечь их внимание к себе. Но конечно только в том случае, если, к примеру, того же самого короля ещё никто угостил подобным эликсиром. Парень помнил то, чем может закончиться то, что называется передозировкой. Поэтому рисковать подобным образом Максим просто не собирался. Так как понимал, что в данном случае неадекватное поведение короля тут же выдаст происходящее. Естественно, что позволить себе подобного Максим просто не мог. Так что, тут всё было вполне понятно и объяснимо. Он должен действовать аккуратно, старательно продвигая свои дела так, чтобы все договора были подписаны так, как ему надо, и никаких подозрений у власть предержащих в этих государствах просто не возникло. Парень отлично понимал, всю критичность ситуации. При этом он понимал то, что сейчас у него остается надежда на его агентов. Какими были жестокими и беспринципными они бы не были.

Агент в Империи Амар старался ради него. И отрицать этого Максим просто не мог. Этот разумный, старательно продвигая интересы своего хозяина, буквально ломал дворянство, избалованное своей вседозволенностью. Если бы хоть кто-то из них вёл себя нормально, как настоящий дворянин из земных легенд, благородно и спокойно, не позволяя себе ничего постороннего, то ничего бы этого не происходило. Приказы, которые Максим отдал своим слугам, были не двусмысленны. И нарушить их даже этот разумный, который действовал подобным жестоким образом, просто не смог бы. Ему бы просто не хватило духу нарушить приказ своего господина. А значит, можно было понять, что все эти разумные, попадавшиеся в его сети, действительно сами спровоцировали его интерес. Например, среди фрейлин принцессы Санарии, которые привлекали внимание этого агента, была одна девушка, которая не позволяла себе как-либо провоцировать дворян. И агент Максима даже поинтересовался у парня тем, стоит ли её вообще трогать? Естественно, что Максим запретил её трогать если нет с её стороны никаких провокаций. Девушка вела себя вполне достойно. Хотя имела отношение к довольно бедной, хотя и старой, семье баронов. Видимо в этом семействе довольно хорошо было поставлено воспитание наследников. Поэтому, Максим предпочитал не мешать этим разумным жить. Пусть живут так, как живут. Тем более, что одна фрейлина роли не играет. У принцессы было десять фрейлин! Десять! Представьте себе, что только одна из десяти была достойной дворянкой? То же самое можно было сказать и про жену Императора Маурзара. У неё было десять придворных дам. Так вот… Среди её придворных дам, ни одна не была достойна подобного внимания. Все они легко поддалась на провокацию, или даже сами шли в ловушки, чуть ли не подпрыгивая от радости.

Честно говоря, наблюдая за всем этим Максим просто терялся в догадках, пытаясь понять, что же на самом деле вынуждает этих разумных совершать подобные поступки? Да, его агент часто позволял себе лишнее. Но он это позволял только в отношении тех разумных, которые сами позволяли подобное. Ведь если дворянка не провоцировала к себе внимание придворных и вела себя достойно, то и скомпрометировать её было очень сложно. Конечно, можно было бы попытаться её просто, как говорится, изнасиловала. Но, в этом случае можно было получить отрицательный результат. Такая дворянка на провокации не поддастся. Для неё честь превыше всего. Скорее всего, такая дворянка покончит жизнь самоубийством. Этого Максиму бы не хотелось. Поэтому, он и приказал ни в коем случае не трогать разумных, которые себя ведут достойно и благородно. Как бы его слуга Раисан не скрипел зубами, выбора у этого разумного не было. Он должен был подчиниться приказу господина.

Тоже самое Максим повторил и своему агенту Жаргу в Королевстве Юкиан. С этим агентом особых проблем не возникало. Он продолжал действовать так, как было нужно. Используя эликсир для того, чтобы привлечь к себе внимание тех, кто позволял это делать. В первую очередь попадали в ловушку дворянки, которые хотели острых ощущений. Хотели завести себе молодого любовника, и развлекаться в своё удовольствие. Естественно, что с такими дамами по-другому поступать было нельзя. Как только возникали компрометирующие ситуации, агент Максима тут же этим пользовался.

Таким образом в его ловушку попало уже две герцогини, три семейства графов полном составе, а также и десяток баронов. Ещё одного из дворян уровня графа он поймал в такой ситуации, что даже сам агент не мог скрыть своего чувство омерзения. Этот дворянин ночью залез в постель к своей собственной дочери! После того, как его за этим процессом застукали, им обоим не оставалось выбора. Что сам дворянин, что его дочь были вынуждены принести кровную клятву. Ведь понятно же было, что девушка в данном случае сама хотела подобного. Ведь в ответ на её услуги интимного характера, граф обещал девушке новое ожерелье! Обычная шлюха! Честно говоря, Максим даже удивился бы если бы нашёл в этом сообществе дворян девушку достойную его внимания. Конечно была та самая фрейлина из бедного рода баронов. Но в этом случае, существовала ситуация, которую игнорировать было просто нельзя! Дело в том, что Максим уже был герцогом! И теперь нужно было учитывать своё положение. Возможно ему придётся завести себе супругу, которая будет иметь отношение к герцогской семье. Но где её взять? Брать первую попавшуюся дворянку, которая не достойна его внимания только из-за того, что она является родственницей какого-либо герцога, Максим не собирался. Зачем ему такие сложности? Ведь и дураку понятно, что в данном случае может возникнуть огромная проблема, когда ему в руки попадётся красотка, привыкшая пользоваться своим положением. В данном случае, можно понять, что эта девчонка потом в вольных землях, будет вести себя точно так же, как вела и раньше. Она не будет даже задумываться о последствиях, особенно учитывая, что здесь она будет фактически королевой. А значит, тут же постарается окружить себя какими-либо лизоблюдами, или жополизами. Надо ли вам рассказывать о том, что сразу же появятся какие-нибудь желающие, чтобы залезть к ней в постель? Максим же этого позволять не собирался. Сами подумайте… Ведь ему нужна семья, и возможно даже наследники? При появлении подобных разумных, он должен быть уверен в том, что эти Наследники являются его детьми! Именно его, а не кого-то ещё. Если же эта дамочка будет вести себя подобным образом, то утверждать то, что наследник в данном случае будут действительно иметь какое-то отношение к его родословной, Максим просто не сможет.

Именно поэтому, парень и очень сильно напрягался. Так что понять его предосторожности можно было вполне. Да, у него был артефакт бессмертия. И он намеревался им воспользоваться для того, чтобы продлить свою жизнь. Однако, он также понимал ещё и то, что в данном случае ему нужно быть также очень осторожным. Ведь он мог при помощи этого артефакта изображать из себя собственного наследника. Который всего лишь проходил обучение и воспитание в родовом замке. Как только он достигает совершеннолетия, можно будет при помощи магии и трупа какого-нибудь несчастного, изобразить собственную смерть, и тогда он снова возьмёт власть в свои руки. Это был интересный вопрос. Над ним стоило бы подумать!

Но во всём этом плане существовал один огромный минус. Наследник из воздуха появиться не может. Для этого нужна официальная жена. Детей от любовниц обычно не признавали. Эти разумные могли бы иметь какую-то возможность для собственного существования. Но не более того. Поэтому, можно было понять, что в данном случае парень действительно должен предусмотреть возможные осложнения. Ему действительно нужно быть очень осторожным. Просто невероятно осторожным. Жена ему нужна не забалованная придворной жизнью. Возможно даже появятся дети… Конечно, кто-нибудь тут же подсказал бы парню, что ему просто необходимо для этого выпустить из морозилок представителей Земли, которые могли бы поддержать его в этом плане. Ну да! Вот только как он объяснит местным жителям, что эти представительницы, которые остались там, являются благородными дамами? Конечно, он может сказать, что они его родственницы. Но между родственниками такие браки недопустимы. По крайней мере, сам Максим не сможет об этом говорить, без какого-либо чувства омерзения. А значит, нужно всю эту ситуацию очень тщательно продумать. Да он выдаст их за своих родственников. И когда у него будет свой замок, охраняемый воинами, преданными только ему, у Максима будет возможность запереть в этом замке землян, до тех пор, пока они не поймут весь смысл своего существования здесь. Возможно этот эликсир, который он сможет использовать на них, и позволит ему взять этих девчонок под полный контроль, и только тогда их можно будет выпускать на волю, так как в данном случае, они действительно будут выполнять его приказы.

Конечно, ему бы этого не особо хотелось. Но как вы понимаете, у парня просто не было выбора. Три девушки до сих пор находились в состоянии ступора. И он просто не знал, что с ними делать. А одна, та самая Кира, которая буквально за несколько дней умудрилась пару раз испортить парню настроение своими выходками, наверняка надеется получить что-либо, что позволит ей самой возвыситься. Ну, сами подумайте… Ведь когда она попала в убежище, девушка сразу попыталась спозиционировать себя как элитного воина Федерации, который достоин большего. С её стороны это было немного глупо.

Но в данном случае, парень просто получил подтверждение своих подозрений. Эта девчонка действительно не собиралась подчиняться кому-то, кто, по её мнению, бы этого не достоин. А как этого мог быть достойным человек, который не служил в армии Федерации? Вот тут-то и крылась главная опасность, которая портила нервы Максиму. Она даже не пыталась понять, что ситуация изменилась. Заметив то, что он стал здесь герцогом, она наверняка посчитает, что достойна большего. И начнёт себя вести соответствующе. Но ведь она не знает всех условий, в которые когда-то попал Максим, который начинал всё это дело с обычного охотника, и потом, уже добившись какого-то результата, просто пошёл дальше по течению. Причём делал он это не только ради себя. Зачем ему были нужны такие сложности? Можно было бы спокойно жить вольным бароном, и не ломать себе голову. Да парень сейчас понимал, что в данном случае нужно сделать всё так, чтобы его опасались, но при этом считали очень порядочным дворянином. Порядочным?

Честно говоря, когда Максим думал об этом, он даже не мог сдержать горькой усмешки. О какой порядочности может идти речь, когда он откровенно использовал разумных, попавших в его сети? Конечно у него было оправдание для всего этого. Особенно учитывая то, что большая часть этих разумных фактически сами дали ему в руки рычаги для давления на себя. Однако, при всем этом, но старался не забывать еще и о том, что в первую очередь он старался действовать не только ради себя. Он понимал, что в данном случае землянам в этом мире не выжить. Их просто бы уничтожили. Да это уже и объяснялось десять раз. Глупо повторять всё это снова. Только полностью обезопасив свои позиции, и подготовив укреплённый пункт, где отсутствуют полностью технологии, он сможет выпустить землян из их ледяных гробов. Да-да! Именно там, где отсутствуют технологии! Ведь именно технологии дают силу землянам. Столкнувшись с тем, что она не может использовать большую часть своих возможностей, девушка-пилот может быть одумается? Заметьте! Максим не отрицал того, что этой девчонке можно дать шанс. Шанс на выживание. Шанс на самостоятельную деятельность. Главное, чтобы она поняла причины, толкнувшие парня на всё это. Ведь он сам попал в этот мир практически без ничего. Да, у него были кое-какие знания, да и кое-какие технические возможности он сохранил.

Но, если бы каким-то невероятным для него способом искусственный интеллект, сопровождавший работу криокапсул в его модуле, не вывел парня из состояния криосна, в момент гибели модуля, кто знает, чем бы все закончилось? Скорее всего, Максим точно также превратился бы в просто гниющий труп внутри криокапсулы, которая бы просто была отключена от сети после аварии. Ведь ни о каком энергосбережении или медицинской поддержке не было бы и речи. Он находил таких несчастных, в другом разбившемся модуле. Они точно также уцелели. Просто к тому времени, когда Максим до них добрался, криокапсулы действительно превратились в гробы. В них лежали разлагающиеся трупы. Разумные так и не пришли в сознание. Ведь процедура разморозки была нарушена.

Именно поэтому, парень понимал, что в данном случае случайности наложились друг на друга. Настолько наложились, что просто дали ему шанс к выживанию. Учитывая все это, Максим понимал также и то, что в данном случае он должен был выжить. Он построил себе убежище, и мог бы существовать там спокойно. Достаточно долго! Но дело в том, что местные жители рано или поздно обратили бы внимание на странности, происходящие в Драконьем кряже. Сейчас они старались туда не соваться. Кроме того, Максим также не забывал и о судьбе посёлка землян, который уничтожил дракон. Так что, факторов, которые влияли на решения, принимаемые парнем, было очень много. Возможно если бы дворяне, с которыми он сталкивался, вели бы себя достойно, ничего бы этого не произошло? Однако теперь уже было поздно размышлять на эту тему. Парень надеялся, что со временем, из потомков, он всё-таки вырастит достойных разумных, которые действительно станут настоящими дворянами, которых подловить на каких-либо компрометирующих ситуациях или обстоятельствах будет просто невозможно.

Подумав об этом, Максим тихо усмехнулся. Буквально на днях ему агент из Империи сообщил о том, что в его сети только что попал молодой герцог, являвшийся Наследником того самого старика, приславшего к Максиму убийц. Это разумный не придумал ничего нового, как бросить всю свою казну на интриги. Подобное действие было вполне понятно. Вот только ситуация осложнялась тем, что его Наследник этого просто не понимал. И поэтому требовал к себе особого отношения. Как и следовало ожидать, спустя некоторое время, молодой герцог столкнулся с тем, что у него просто нет денег на светскую жизнь. А надо ли вам рассказывать, насколько это важно для дворянина, который является довольно высокородным разумным, имеющим отношение к элите Империи? Слуга сообщил Максиму о том, что даже были замечены курьёзные случаи того, что даже сами вассалы пытались уходить от этих дворян. Они официально обращались к Императору Маурзару требуя, чтобы их перевели к кому-нибудь ещё. Естественно, что отказать в такой просьбе, особенно при открывшихся обстоятельствах, Император не мог. А этот герцог, который погряз в своих интригах, видимо совершенно не понимал сложности ситуации? Ему бы надо было балансировать между интересами собственных дворян, и интересами своей семьи. Однако, он считал себя достойным большего. Чем просто разбираться каких-то мелочных склоках придворных. Судя по всему, ни о каких придворных тут и речи не шло.

Но для Максима это было уже неважно. Важно было другое… Важно было то, что в конце концов он получил свои руки нужный рычаг давления. Теперь этого старика можно будет при помощи его же Наследника, которого Максим при посещении Империи просто вынудит дать ему клятву на крови, когда выяснится, что в руках человека имеются расписки на довольно крупную денежную сумму, каким-либо образом разобраться с его папашей. Например, просто помочь ему закончить свою жизнь. Судя по всему, сам этот молодой Наследник об подобном просто мечтает. Но не решается действовать самостоятельно. Однако получив приказ от хозяина, которым для него станет землянин, этот разумный не сможет ничего противопоставить такому распоряжению. Он будет вынужден выполнить приказ до мелочей. И это весьма важно. Избавившись от этого интригана, Максим просто заберёт всю его сеть агентов. Он её и так уже практически контролировал. Ведь всю эту сеть снабжал деньгами именно управляющий герцога Бриганл. А этот разумный уже был под контролем агента парня. Так что, здесь не остается никакого другого варианта. Этот старик слишком уж привлекал к себе внимание своим странным поведением. Поэтому Максим собирался предпринять меры, чтобы раз и навсегда избавиться от этого интригана.

Да, он помнил о том, что раньше хотел было использовать герцога Бриганла в своих планах? Но чем дальше он наблюдал за поведением этого разумного, тем больше понимал, что сам по себе этот гик на самом деле, не представляет особого интереса. Он так заигрался, что уже даже не скрывал своих интересов. И это было опасно. Не хватало еще, чтобы он испортил парню все планы. А значит, нужно будет действовать. Причём уже достаточно скоро. Особенно учитывая то, что Максим сам собирается ехать в Империю Амар.

Спустя пару дней, когда Максим в конце концов убедился в том, что в его герцогстве полностью налажена вся работа, и особого его вмешательства не требуется, он всё-таки решился выдвинуться в сторону Империи. Наступило время для официальных визитов. С собой он решил взять, как и положено, свою личную гвардию. Кроме того, его армия сейчас была усилена ещё больше. Братья-гиганты всё-таки привели к нему своих родственников — шардов. Которые узнав о том, что высокородный дворянин готов предоставить им жильё и работу, и таким образом даст им возможность для существования, и так называемого развития, с радостью согласились дать ему клятву на крови. Когда он увидел этих малышей шардов (троллей), то понял, что братья-гиганты на самом деле по сравнению с ними дети. Эти гиганты превосходили своих родственников минимум на две-две с половиной головы. Коренастые мощные фигуры, явно демонстрировали силу и мощь, давая понять, что столкнувшись с такими бойцами даже хваленые рыжебородые задумаются, стоит ли им сражаться с такими воинами? Тем более, что Максим намеревался этих гигантов одеть в броню из мифрила. Пока что имеющиеся в его распоряжении оружейники приготовили для них обычную броню тяжелых латников. Но даже в этой броне такие воины выглядели весьма опасно и агрессивно. К сожалению, подходящих ездовых ящеров для них не было. Да и какой ящер мог бы перевозить такого гиганта в броне? Поэтому Максим решил, что это будет действительно пехота. Два десятка таких воинов отправится вместе с ним. Сопровождая своего хозяина для того, чтобы обеспечить его безопасность. Максим понимал, что в данном случае он действительно очень рискует. Но выбора не было. Он мог бы отправиться на территорию Империи Амар и в одиночестве. Так ему было бы спокойнее. Ведь одинокий путешественник меньше привлечет к себе внимания. Но, он был герцогом… А значит, нужно было соответствовать этому титулу. Тем более, что он отправлялся в эту поездку с официальным визитом. Соответственно его должны сопровождать не только воины, но также и придворные. Несколько дворян должны были изображать его двор, что тоже создавало своеобразную шумиху и толпу народа.

Перед отъездом, Максим предложил своему агенту Раисану найти для него жилье в Имперской столице. Достойное его, и которое может дать понять всем этим разумным, проживающим в Империи, с кем они на самом деле имеют дело. Естественно, что агент тут же приложил все возможные усилия. Но когда Максим узнал о результате, то с большим трудом сдержал свой хохот. Дело в том, что в продаже имелось здание, которое ранее принадлежало графу Сиргаш, когда-то посмевшим попытаться конфликтовать с Максимом. Сейчас этого дворянина уже не было в живых. Так как он таким образом ещё перешёл дорогу и Императорской семье. Здание его бывшей резиденции никто не хотел выкупать. Слишком уж оно было дорогое, но для высокородного дворянина уровня герцога вполне подходило. Конечно, можно спросить о том, почему местные герцоги не пожелали выкупить себе подобное здание? Дело в том, что у дворян такого уровня в Империи уже были свои резиденции в столице. И эти дома они не собирались бросать. Хотя многие из дворян облизывали на дом, который считался одним из самых богатых в столице, но денег на него у них не было. Ведь стоимость этого дома была вполне достаточно большой. Только чтобы купить этот дом нужно было выложить минимум семьдесят пять тысяч золотых монет! Именно в такую цену казначейство оценило это имущество. Вернее, они оценили его сразу в сто пятьдесят тысяч! Но постепенно цена падала. И сейчас цена была минимальной. Меньше уже нельзя было ставить планку. Дешевле было бы просто разобрать этот дом на составляющие, и построить что-нибудь новое.

Используя подставных лиц, агент Максима выкупил это здание для своего хозяина. Ведь Максиму и его сопровождению нужно будет где-то останавливаться? Не на улице же ночевать? Нет, конечно было понятно, что для такого гостя Император Маурзар мог бы выделить какое-нибудь здание в городе. Но кто вам сказал, что оно будет вполне достойным для хозяина вольных территорий? Сейчас парень намеревался продемонстрировать всем дворянам Империи Амар, что он является довольно богатым и знатным. Ведь таким разумным фактически буквально всё прощается на территории Империи. Поэтому, его странности явно не привлекут особого внимания, когда все будут знать о его богатстве? Так что, в данном случае это был правильный ход. Хотя и достаточно дорогой. Но учитывая размер казны, имеющейся сейчас у его агента, Максим понимал, что такая трата всего лишь мелочь. Мелочь, которая может сыграть очень важную роль в происходящем на территории Империи. А значит, нужно заранее предусмотреть возможность того, что в его резиденции, которую он заведёт в качестве своеобразного посольства в столице Империи, могут появиться весьма значительные гости. Вроде и того же самого Великого герцога Маурс, или представителей прямой Императорской фамилии… Всё может быть! В данном случае, Максим понимает, что предусмотреть подобное он просто обязан. Не хватало еще, чтобы какие-нибудь умники, попытались ему испортить план, продвигаемый всё дальше на территории этого государства самим Максимом.

После того как всё было готово, Максим наконец-то скомандовал отправление своему отряду. Довольно крупная кавалькада отправилась вперёд. Сам Максим поехал на ездовом ящере. Ведь он воин! Хотя следом и волочилась по дороге довольно богато украшенная карета, которую его агенты уже приобрели по случаю. Однако, парень понимал, что в данном случае, подобное средство передвижения нужно в первую очередь для какой-нибудь дамы. Но не для воина. При всём этом, заранее предусматривая возможность нападения каких-либо убийц, вокруг парня сгруппировались его воины, создавая своими щитами и амулетами практически не пробиваемую защиту.

Всего в этой кавалькаде было около сотни разумных, которые должны были продемонстрировать всем настоящее Величие вольного герцога Драго. Ведь понятно же, что чем больше таких разумных сопровождает дворянина, тем значительнее и благороднее он является. Кроме того, впереди кавалькады везли флаг с гербом Максима. И уже только при взгляде попадающихся навстречу разумных, которые тут же низко кланялись, парень понимал, что результат всё-таки был. Многие разумные воспринимали его как представителя очень древней семьи. Ведь его герб был всего из двух цветов.

Именно на это парень и рассчитывал. Что именно такое сочетание цветов с играет очень важную роль при столкновении интересов с той же Императорской семьей. Ведь и у них, и у Великого герцога Маурс, тоже двухцветный герб. То есть, они могли говорить на равных! А это было очень важно. По крайней мере, для местных дворян, это было действительно очень важно!




Империя Амар


— Да когда же этот вольный уже привезёт это лекарство? — Великий герцог Маурс не находил себе места от беспокойства, учитывая то, что состояние его дочери сейчас поддерживают только многочисленные эликсиры и маги, которые буквально каждый день вмешивались в здоровье девушки, которая могла в любой момент умереть. Состояние Альсинарии действительно ухудшалось. И теперь уже ни у кого не возникало сомнений, что всё это всего лишь воздействие сильного и опасного яда, добавленного когда-то в еду девушке. В данном случае, всё это подтверждали даже маги. Слишком уж разрушительное воздействие на организм было, чтобы можно было понять, что ситуация действительно выходит из-под контроля. Дело в том, что принцесса Альсинария, которая была его дочерью, таяла буквально на глазах. Если ранее, она могла хотя бы выходить в парк, чтобы недолго послушать самую музыку, то теперь её в парк выносили. Девушка не могла ходить своими ногами.

Время шло, и герцог Маурс терял терпение. Он понимал, что нужно действовать. Но только что делать, он не знал. Возможно в данном случае проблема была именно в создании эликсира? Если бы этот вольный герцог передал ингредиенты, то разумные, имеющиеся в распоряжении родного брата Императора, постарались бы воссоздать этот эликсир самостоятельно.

«А может быть просто у него не получилось раздобыть нужные ингредиенты для эликсира? — Задумчиво покачивал головой Великий герцог, пытаясь отогнать от себя предательскую мысль, которая всё чаще появлялась у него в голове. — Если у него действительно ничего не вышло, тогда жизнь моей девочки действительно висит на волоске! Этого отрицать просто нельзя! Но что же тогда делать?»

Один из самых могущественных дворян Империи Амар действительно терялся в догадках. Он был готов буквально на всё. Ведь эта девочка была смыслом его жизни. Честно говоря, брат Императора уже собирался сам отправиться на территорию вольных земель. Да это будет выглядеть словно он пришел за помощью. Но ведь это так на самом деле? Отрицать подобного дворянин просто не может. Время стремительно утекало, и здоровье девушки становилось всё хуже. А значит…

— Господин, у меня очень важное для вас известие! — Практически беззвучно проскользнув в кабинет Великого герцога Маурс, перед ним склонился тот самый барон Эгин, которого он возвысил из обычного слуги, за особые перед ним заслуги. — Вольный герцог Максим Драго, по известиям от моих агентов, направился в сторону Империи! Он едет с официальным визитом! Более того… Этот дворянин через подставных разумных приобрёл в столице для себя резиденцию. Судя по всему, у него вполне достаточно денег для этого. А значит, он собирается остаться здесь на некоторое время… Больше я ничего сказать пока что не могу!

— Значит, мы должны побеспокоиться о его безопасности? — Великий герцог с большим трудом сдержал дрожь беспокойства, пронзившую его тело после того, как он вспомнил о том, что случилось с молодым дворянином, пытавшимся как-то помочь дочери Великого герцога. — Нужно предупредить Императора! А также и пограничную стражу… Послать навстречу…

— Мой господин, я сомневаюсь, что кто-то захочет связываться с этим дворянином? — Тихо усмехнувшись барон прервал словесный поток приказов, сыпавшихся со стороны Великого герцога, и заметив его косой взгляд, тут же пояснил свою мысль. — Дело в том, что этот герцог направляется сюда в сопровождении своей гвардии. А этих воинов я видел! Я сомневаюсь, что кто-то вздумает попытался его остановить? А кто это сделает, сам сильно об этом пожалеет. Конечно, необходимо направить навстречу группу, которая будет состоять из дворян, достойных встречать таких официальных гостей. Но лишнюю панику поднимать не нужно. Появление дополнительной стражи, может только насторожить этого дворянина. Ведь он может подумать, что мы ожидаем от него каких-либо враждебных действий? Сомневаюсь, что вы хотите этого, но мы должны предусмотреть и такой вариант развития событий.

— Хорошо! — С видимым облегчением выдохнул Великий герцог, бросив ещё один взгляд в окно, где в беседке сейчас возлежала его дочь, возле которой суетились слуги, пытавшиеся хоть как-то развлечь угасающую девушку. — Я надеюсь, что он успеет! Почему он так задержался, твои агенты не сообщали?

— Мне сообщили, что возникли некоторые сложности с добычей ингредиентов для того самого состава, который был вам нужен… — Пожал плечами барон, всего лишь констатируя факт того, что он знал. — Судя по всему, как только эликсир был готов, герцог Максим и направился сразу в путь… Я уверен, что он везёт в тот самый эликсир, который вам нужен. А если он приготовлен ещё и на живой воде, то можно только догадываться о силе этого состава? Честно говоря, я даже удивлён тому, каким образом этот разумный сумел договориться с дриадами, которые дали ему возможность добывать в Великом лесу живую воду? Но это не моё дело! Я постараюсь сделать так, чтобы навстречу этому дворянину отправилось несколько верных вам разумных. Я сам поведу их! Да, не все они дворяне… Но, по крайней мере, они верны вам!

— Хорошо, так и сделаем! — Великий герцог Маурс задумчиво кивнул головой, и решительно одернул свой камзол, расшитый серебром и золотом. — Ты сразу отправляйся, как только будешь готов! А я направляюсь к брату. Предупрежу его о госте! Ведь встречать его должны дворяне, отправленные Императором? Я же не собираюсь переходить ему дорогу в таких государственных делах?

Дождавшись пока его слуга таки покинет кабинет, герцог ещё раз решительно осмотревшись по сторонам, направился прочь из своей резиденции. Он уже не обращал внимания на то, что сразу рядом возникло несколько разумных, сопровождавших своего сюзерена. А также и несколько стражников, которые должны были сопровождать его везде, где только может появиться Великий герцог. Что поделаешь, это был статус, который нужно было поддерживать.

— Брат, у меня срочное известие! — Примерно через час Великий герцог Маурс уже входил в кабинет Императора Маурзара, который как раз беседовал с каким-то из своих приближённых дворян, судя по количеству украшений, который являлся действительно больше воином, чем каким-либо лизоблюдом. — Герцог Максим Драго выехал из своих земель в сторону Империи с официальным визитом! Должен сказать, что он везёт кое-что для меня. Нужно его встретить! Я уже послал группу верных своих разумных, которые будут его сопровождать. Но тебе, как руководителю государства, тоже нужно выслать навстречу группу дворян, которые должны поприветствовать такого гостя.

— Всё-таки выехал? — Задумчиво усмехнулся Император Маурзар каким-то своим мыслям, после чего решительно встал, и позвонил в колокольчик, после чего тут же проговорил появившемуся безмолвному слуге приказ. — Немедленно вызовите ко мне герцога Лиртан, и графа Жаргак! Они мне нужны немедленно!

Спустя еще два десятка минут из кабинета Императора выскользнули два дворянина, которым он доверял переговоры в отношении различных государств. Хотя они и не сильно участвовали в каких-либо придворных интригах, но как переговорщикам, им цены не было. Кроме того, они были верны Императору и его семье. А этого тоже нельзя было отрицать.

— Ну, что ж, встречную группу мы послали! — Задумчиво проследив за тем, как эти дворяне бросились выполнять его приказы, Император снова повернулся к своему брату. — А теперь, брат, расскажи-ка мне, что он тебе везёт? Что-то такое, ради чего ты готов рискнуть всем? Ведь ты знал, что я могу возмутиться тем, что ты отправил ему кого-то навстречу? Судя по всему, ты отправил своих верных слуг… И вряд ли среди них есть хотя бы пара дворян? Но ты переживаешь не столько за самого герцога, сколько за его груз… Так что он ведёт?

— Тебе я могу сказать, когда мы с тобой наедине… — Убедившись в том, что им действительно никто больше не мешает, Великий герцог Маурс устало сел в кресло, стоявшее перед столом Императора, и слегка подрагивающей рукой взял бокал с вином. — Он везёт эликсир полного здоровья! Эликсир, который я искал все эти годы… Ты же знаешь, что здоровье моей дочери очень резко пошатнулось. И сейчас она практически не встаёт. Даже в парк слуги выносят её на руках. Ты должен понимать, насколько для меня важно это зелье? Именно его я ждал всё это время! И именно поэтому этот молодой дворянин не приезжал, так как старался раздобыть все нужные ингредиенты для создания этого состава!

— Эликсир полного здоровья? — Задумчиво покачал головой Император, точно также взяв со стола бокал с вином, и сделав пару маленьких городков. — По сути, я знаю про такой эликсир… Вот только в Империи Амар его создавать некому! Ты об этом не знал, но мои слуги проверили всех специалистов, которые могли бы варить эликсиры. Так вот, чтобы они тебе не говорили, в нашей Империи нет ни одного разумного, который бы его мог приготовить. Они просто не знают того, как он изготавливается! Вот в чём и кроется главный секрет отсутствия этого эликсира на землях Империи… Я сам пытался бы помочь тебе! Если бы была такая возможность! Но это просто невозможно. Дело в том, что составные части для этого эликсира действительно очень редкие, и найти их можно только на территории Великого леса. Я надеюсь, что всё-таки этому герцогу действительно удастся привести то, что ты так ждёшь… Я только переживаю, чтобы опять никто не вмешался, пытаясь остановить того, кто может тебе помочь? Ты уверен, что твои слуги обеспечат безопасность этого дворянина?

— Согласно информации, которая имеется у моих агентов, этот разумный едет не один. Он едет в сопровождении своей гвардии! — Задумчиво усмехнулся Великий герцог, но заметив недоумённый взгляд Императора, тихо усмехнулся и пояснил. — Да-да! У него уже есть своя гвардия! И мои агенты были поражены тем, насколько она дееспособна. Так что, нам предстоит встретить довольно мощный отряд. Мои агенты сомневаются в том, что кто-то может попытаться напасть на этого разумного, учитывая количество воинов вокруг него. Сейчас же я в первую очередь опасаюсь, чтобы к этому разумному не подослали убийцу, который может попытаться всего лишь напакостить нам, убив самого герцога… Ты представляешь себе то, какого уровня это будет скандал? Империя Амар не смогла обеспечить защиту своего гостя! Особенно, если за это дело возьмется Гильдия Убийц…

— Ну, об этом вопросе ты можешь не беспокоиться! — Теперь уже наступила очередь Императору Маурзару пожать плечами, так как в данном вопросе он наверняка может быть сам спокоен. — Эта Гильдия не посмеет тронуть разумного, прибывшего на нашу землю в гости. Особенно, подобного уровня! Об этом я побеспокоился уже давно. Если хоть кто-то из них надумает принять заказ на этого разумного, то его ждёт очень неприятный сюрприз… Однако, сейчас речь не об этом! Я слышал, что твоей дочери действительно стало хуже… Всё настолько плохо? Может быть нужна моя помощь?

— Спасибо брат… — Устало поблагодарил своего родственника Великий герцог, но при этом всё-таки покачал головой. — Чем ты можешь мне помочь? Разве что тем, что обеспечишь спокойную поездку для этого разумного, который везёт мне эликсир полного здоровья… Я надеюсь, что всё пройдёт гладко, и никаких проблем не возникнет. Главное, чтобы этот разумный привёз всё необходимое! Дальше уже всё будет зависеть только от силы этого эликсира, который считается легендарным… Мои агенты сказали, что задержка произошла из-за того, что этот герцог пытался найти на территории Великого леса живую воду для того, чтобы приготовить этот эликсир! Поговаривают, что там есть и такой ингредиент для эликсиров. Сваренные на живой воде эликсиры мощнее обычных где-то в половину, а то и больше раз. Поэтому, я надеюсь, что всё пройдет хорошо… Но ты и меня должен понимать, что в данном случае, я очень сильно переживаю… Время идёт буквально на дни! Мои магии и эликсиры, могут удерживать её здоровье только временно. У меня создаётся впечатление, словно кто-то действительно разрушает её изнутри… Самые опытные маги, с которыми я общался, сказали мне, что это явно воздействие темного эликсира, предназначенного к уничтожению того, кто его выпьет. Я подозреваю, что точно также кто-то попытался убить мою жену, отравив её ранее. Ведь симптомы, которые я сейчас вижу, очень сильно напоминают то, что было с ней перед смертью… Тогда я тоже не смог ничего сделать! И сейчас у меня есть шанс спасти свою дочь… Если же этого не получится, то и мне жить незачем…

Ещё немного пообщавшись со своим братом, Великий герцог решительно встал, и покинул его кабинет. Нужно было действовать. Он уже буквально не находил себе места от беспокойства. Время шло. Он понимал, что этому молодому дворянину понадобится около недели, чтобы приехать в столицу Империи. А значит, нужно побеспокоиться, чтобы у него не возникло никаких проблем или задержек по дороге. Он знал, что его слуга барон Эгин сделает всё возможное, чтобы у Великого герцога Маурс не возникло никаких проблем с этим. Но всё же беспокойство существовало. В первую очередь он переживал по поводу здоровья своей дочери. Хватит ли Альсинарии сил дождаться этого эликсира? Ведь именно от него зависело сейчас то, будет ли она жить дальше, или может проще прекратить эти мучения девочки, чтобы она уже упокоилась раз и навсегда?

Честно говоря, брат Императора сейчас действительно не кривил душой, когда говорил, что после смерти его дочери самому ему жить просто незачем. Он отлично знал, что в данном случае ситуация действительно создалась настолько критическая, что ему нет никакого смысла существовать без этой девочки, которая своим радостным смехом радовала его, добавляя в его жизнь остроты. В последнее время он мог только мечтать об этом. Поэтому, старался найти любую возможность, чтобы спасти её, и таким образом фактически спасти самого себя…

Император

Проводив своего родного брата задумчивым взглядом, Император Маурзар только покачал головой. Сейчас он тоже не пытался кривить душой. Он видел, что его брат угасает вместе с его дочерью. А значит, позволить случится этому он не мог. Если бы эта болезнь племянницы никак не влияла на состояние самого родного брата Императора, то вполне возможно, что можно было бы попытаться не вмешиваться в эту ситуацию. Но сейчас он видел, что ситуация настолько сложная, что как такового выбора у него просто нет. Если он не вмешается, то останется один против всех этих упырей — дворян, пытавшихся любой ценой продвигать только свои личные интересы. Тут уж не поспоришь! Пока они знали, что у Императора имеется родной брат, который может рано или поздно отомстить за него, или же как-либо вмешаться в происходящее, все эти дворяне ведут себя тихо и спокойно. Стараясь не особо мешать, Император мог продвигать политику его семьи. Но как только он останется один, все эти разумные тут же проявят себя. Начнутся всякие заговоры, и попытки воздействия на ситуацию. Этого позволить было просто нельзя.

Поэтому он действительно попытался найти тех самых разумных, которые могли бы приготовить этот легендарный эликсир. Однако, как бы он ни старался, оказалось, что на территории Империи Амар таких разумных действительно не было. Хуже всего было то, что некоторые из этих разумных набрались наглости настолько, что откровенно брались его брату обещать приготовить эликсир, если им предоставят все необходимые ингредиенты. Видимо они рассчитывали только на то, что родной брат Императора просто не сможет их раздобыть, так как для этого было необходимо послать целую экспедицию в Великий лес. Зная отношение дриад к подобному вторжению, можно было сразу со спокойной душой занести всю эту экспедицию в список погибших. Но если всё так, как говорил брат, и этот молодой дворянин действительно везёт ему приготовленный эликсир полного здоровья, то этому стечению обстоятельств Император Маурзар будет только рад.

Да, он отлично понимал, что само существование этой девушки — Альсинарии, которая также является принцессой и родственницей Императора, может испортить ему всю его игру, учитывая то, что в данном случае, у Императора имеются свои собственные интересы в отношении этого молодого вольного герцога. Но позволить своим собственным желаниям и амбициям растоптать жизнь его родного брата, Император просто не мог. Поэтому он понимал, что нужно сделать всё возможное, чтобы сейчас всё прошло так, как и рассчитывал Великий герцог Маурс. Как только это случится, можно будет начать свою интригу попытки сведения этого герцога Максима со своей дочерью Санарией.

Чтобы кто не говорил, Император отлично знал, что его родной брат никогда не перейдёт дорогу старшему родственнику. Так как тоже отлично понимал необходимость подобного брака. Вот если бы у его дочери был другой потенциальный жених, то тогда бы можно было бы связать жизни дочери Великого герцога Маурс и этого вольного дворянина, чтобы таким образом заполучить для Империи Амар потенциального союзника и поставщика всех необходимых ингредиентов и даже эликсиров. Эликсиров подобной силы? Ведь кто-то же пытался отравить членов семьи Великого герцога? Иначе понять всё случившееся просто нельзя. Конечно Император Маурзар отдаст приказ, чтобы провели расследование. Но, судя по всему, это ни к чему не приведёт. Так как в данном случае он сам прекрасно понимал, что кто это задумал, уже давно постарался замести все возможные следы. Ведь отравление произошло достаточно давно. Сначала была отравлена жена Великого герцога Маурс. Но тогда почему-то все эти маги и лекари так и не заметили того, что действует тёмный эликсир? И это они поняли только сейчас, когда стали бороться за жизнь дочери Великого герцога? С чем было связана такая слепота? Император сам прекрасно понимал, что здесь может быть какая-то тайна? И он хотел её раскрыть. Возможно, во всем случившемся был замешан кто-то из приближённых самого Великого герцога. И сейчас, по какой-то неведомой причине, этот разумный всё-таки решил обратить внимание своего хозяина ко всему происходящему, особенно учитывая, что в данном случае, особенно после смерти дочери Великого герцога, он и сам может покинуть этот мир, вполне добровольно. Естественно, что Император Маурзар этого не простит. А значит, будет проведено самое тщательное расследование. Император постарается найти виновника, любой ценой. И тогда, этот разумный просто будет уничтожен. И не только он один. Император постарается уничтожить весь род того, кто посмел поступить подобным образом. Однако сейчас, учитывая ситуацию, он понимал, что нужно быть очень осторожным. Не хватало ещё чтобы этот молодой дворянин, который собирается помочь его брату, действительно каким-то образом нарушил планы самого хозяина Империи!

Не понимать этого Император просто не мог! Ведь он понимал, что ему действительно необходимы договора с этим разумным, который сейчас явился на территорию его государства для того, чтобы проявить дружеское отношение к соседям. Это тоже нужно было учитывать! У меня свои беседы со своим братом, Император также помнил о том, что намеревался назвать этого молодого дворянина Великим герцогом. Да, в данном случае он в первую очередь думал о собственной выгоде. Так как уже говорилось ранее, если он вздумает выдать свою дочь за обычного герцога, то обида среди дворян Империи будет просто невероятно огромной. Ведь даже в его государстве было минимум четыре семейства подобных разумных. Разумных такого же уровня. Да, у этого дворянина древний герб. Однако нельзя было забывать и о том, что многие из этих дворян буквально жизнь положили на служение Империи! А значит, обидеться они всё-таки смогут.

А вот если его сразу называть Великим герцогом, что кстати никоим образом не повлияет на состояние дел на территории самой Империи, что тоже немаловажно, ни у кого из этих благородных разумных не возникнет даже мысли о том, что они могут составить этому Максиму какую-либо конкуренцию.

Во-первых, потому, что приставка к титулу Великий уже подразумевает примесь какой-либо королевской или императорской крови. Чем они похвалиться явно не могут.

Во-вторых, он действительно является хозяином и повелителем своих собственных земель, имея вассалов, но не имея над собой сюзерена…

В-третьих, не стоит забывать теперь и о древности его рода! Все эти факторы, объединенные в единую картину, действительно вынудят дворян Империи молчать. Ведь они ничего не смогут противопоставить такому сбору фактов, которых в их распоряжении просто не имеется? Если кто-то из них вздумает попытаться возмутиться, в любой момент можно будет заткнуть такого умника тем, что этот разумный стоит по рангу выше их. Пусть попробуют сначала подняться до этого уровня, а потом уже что-то требуют! Естественно, что после подобного все дворяне будут просто молчать. Молчать и стараться выслужиться как перед самим Императором, так и перед его потенциальным новым родственником. Кто знает, как пройдёт жизнь дальше? Вдруг этот разумный может как-то повлиять на Императора? По крайней мере, торговцы, которые служили Императору своеобразными агентами на чужих землях, уже докладывали ему о том, что при попытках приобрести ими какие-либо опасные артефакты, добываемые на территории Пустоши, они сталкивались с очень жесткой конкуренцией. Этот молодой герцог сам старательно выкупал всё необходимое, имеющее возможность усилить армию. А значит, можно было понять, что этот разумный сейчас старательно собирает войска, чтобы не допустить раздуть какой-либо конфликт на его землях!

Хотя Император и был бы против подобного усиления соседа, но учитывая возможность мирного сосуществования, понимал также и то, что земли, которые должны быть прослойкой между территориями Империи Амар, и потенциальным врагом Королевством Юкиан, должны быть защищены достаточно сильно. А значит, тут уж вмешиваться нет никакого смысла. Тем более, если всё пойдет так, как запланировал сам Император?

Оставалось только объяснить все эти нюансы его собственной дочери. Санария была весьма норовиста и упряма. Могла испортить весь план своему отцу, только попытавшись показать свойистинный характер. Кто знает, как к такому поведению отнесется этот молодой дворянин? А значит, нужно добиться, чтобы его дочь действительно держала себя в руках, и демонстрировала этому разумному достойное поведение. Настоящее поведение дочери Императора!

Семейство сраззов

Семейство сраззов уже достаточно долго наблюдало за своим бывшим хозяином, и выжидало время для удара. Они выполняли приказ своего нового господина, который приказал в первую очередь и защитить свою семью. Для представителей этой расы, такое было очень важно. Поэтому уже все слуги герцога Бриганл были обнаружены, и взяты, как говорится, на прицел. Самым обидным было то, что даже пара соседей, живущих возле их дома, оказались агентами герцога, которые были обязаны следить за семейством сраззов, и докладывать в случае необходимости своему господину о том, если это семейство решит куда-либо сбежать. Но сейчас бежать они не собирались. Зачем им это? Старый сразз — глава семьи, наблюдая за всем происходящим, и с каждым днем понимая паутину, которая была свита вокруг их дома, уже хотел по возможности попросить у нового господина разрешение, чтобы уничтожить всех этих врагов, которые следили за его родственниками! Кому-то это могло показаться довольно жестоким? Но только не ему! Сами подумайте… Эти разумные предали своих соседей уже достаточно давно? Даже дети, которые дружили с детьми из его семьи, приходя домой, старательно докладывали старшим родственникам о том, о чём разговаривали с малышами из его рода. А это разве не предательство? По сути, все эти разумные сами являлись предателями едва ли не в двух, или даже трёх поколениях своего семейства! Да, им за это платили… Но зачем тогда изображать дружбу, и хорошее отношение? Живите в своём мире, и не навязывайтесь кому-либо ещё! Если бы эти разумные совершенно никак не проявляли себя в качестве так называемых друзей, то возможно он и не стал бы вести себя по отношению к ним… Агрессивно. Ну, выполняют они свою работу… Наблюдают за его семьёй… И все!

Однако, эти разумные сами старательно набивались в друзья его семье. Вынюхивая, высматривая! Такое прощать было нельзя! За такое нужно наказывать… И он это сделает… Дальше всё будет зависеть только от того, какой приказ он получит от хозяина? Если тот сам прикажет ликвидировать всю малейшую имеющуюся угрозу, то так и будет! Не может быть, чтобы хозяин не понимал опасности этой ситуации? Слишком много предателей скопилось вокруг герцога Бриганл. И их нужно было старательно уничтожать, чтобы лишить этого разумного любой информации. Ведь не просто же так новый хозяин приказал сначала обнаружить всех врагов вокруг собственного семейства сраззов? Значит у него были какие-то свои планы на его семью? Хотя кто-нибудь мог бы предложить старику задуматься над этим вопросом. Особенно в отношении того, чего именно хочет достичь таким образом сам новый господин, он постарался не забывать и о том, что этот разумный вёл себя немного по-другому… Не так, как вёл себя старый герцог Бриганл. Этот дворянин явно демонстрировал всем презрение. Да, он платил за работу золотом. Но каждый этот золотой он выдавал с таким видом, как будто бы делал огромнейшее одолжение! Хотя, о каком одолжении могла идти речь? Ведь на самом деле, это ему делали одолжение, убивая его врагов или собирая какую-либо информацию?

Кстати то, что касалось информации… Пытаясь подобраться к принцессе Санарии, которая также видимо интересовала нового хозяина, сраззы наткнулись на то, что поблизости от этой девчонки появился какой-то новоявленный дворянин. Когда семейство сраззов попыталось разузнать про этого разумного как можно больше информации, их удивлению не было границ. Это оказался такой же агент их нового хозяина, как и они сами. Судя по всему, новый хозяин не собирался ограничиваться одним направлением слежки. Сраззам было удобно подбираться к слугам, или какой-либо прислуге, Императорского дворца. А вот на уровне дворян действовали другие разумные. Подумав об этом, старик-вор удивленно покачал головой. Судя по всему, новый господин старательно распределял роли, видимо понимая, что есть некоторые уровни, куда те же самые сраззы добраться просто не смогут. Ведь они не дворяне! А значит, рано или поздно просто остановятся в своём поиске. Хотя это было и не столь важно. В первую очередь было важно то, что господин использовал не только их. А вот герцог Бриганл поступал по-другому. Если он давал кому-то задание, то можно было со спокойной душой заявить о том, что больше никто не занимается подобным заданием. Ведь он требовал ответ именно у того, кого послал на это задание. Возможно в этом и была его главная ошибка?

Но сейчас это уже не имело значения. Значение имело только то, что господин хотел получить максимальную информацию. Так же сраззы не забывали и об угрозе в отношении своей семьи. Тут уж ничего не попишешь! Герцог Бриганл не простит предательства. Хотя о каком предательстве идёт речь? Этот разумный сам предал своих слуг, фактически отправив их на смерть. Так почему бы им не рассчитаться с ним подобным образом? Все сраззы семейства старого вора прекрасно понимали, что в данном случае действительно стоит обратить внимание на происходящее, ведь таким образом, а рано или поздно им всё равно придется вмешиваться в ситуацию. И в данном случае, даже было неважно, как именно они это сделают. Важен только результат! Судя по тем деньгам, которыми снабдил своих новых слуг герцог Максим, было понятно, что он не собирался экономить на исполнителях. А это имело тоже очень большое значение. Представители их народа очень любили деньги. Получая большое количество золота, они понимали, что хозяин их ценит слуг и дает им возможность расти над собой. Особенно в отношении богатства. И тут ничего не поделаешь. Сраззы действительно любили деньги. И чем больше денег у какой-либо семьи сраззов, тем более значимой она становилась среди представителей своего народа. А это было для них очень важно! Ведь таким образом в один прекрасный момент эти разумные могли со спокойной душой заняться той же самой торговлей? И когда-нибудь забросить свои занятия воровством и убийством. Всё зависело только от денег! С новым хозяином у них было больше возможностей получить желаемое. Ведь он действительно не экономил на исполнителях, и сразу же выдал им на руки две тысячи золотых. Так как понимал, что этим разумным нужно будет и некоторое время скрываться, чтобы их старый хозяин не обнаружила поблизости от себя тех, кого не должно быть в городе, так как они должны были выполнять его задание.

Именно таким образом они и могли избежать столкновения с слугами герцога Бриганл, так как им теперь не было никакой нужды приближаться к своим близким и родным, чтобы хотя бы кормить себя, или же найти место для ночлега. Возможно этот старый герцог и считал себя самым умным и хитрым интриганом в Империи Амар? Но сам старый сразз убедился в том, что есть разумные и похитрее его. Взять хотя бы этого молодого вольного герцога, которого они ранее собирались убить… Ведь он заранее предусмотрел возможность столкновения интересов, и поэтому, устроил самые разнообразные ловушки. Более того… Когда их тащили в тюрьму, старый вор чётко запомнил одну из фраз, которую произнесли поймавшие их рейнджеры. Так вот, хитрость была в том, что именно этот герцог Максим каким-то невероятным способом узнавал места, где находятся нежелательные гости его земель! Каким образом он это узнавал, определить никто не мог. Но факт оставался фактом. Этот разумный действительно полностью контролировал свои земли. И нападать на него там было невероятной глупостью. Уже потом, когда они повисели на цепях в тюрьме, старый вор понял свою главную ошибку. Ему нужно было сразу отправятся к этому разумному, и предложить ему свои услуги. Таким образом он мог бы спасти не только свою семью, но и отомстить этому наглому дворянину, сколько лет использовавшему его семью так, как ему только захочется. Конечно, существовала возможность того, что герцог Максим ему просто откажет. Возможно он не хотел бы столкновений с Имперскими дворянами? Но теперь уже интересы пересеклись. И сделать ничего для избегания такой проблемы было нельзя.

Поэтому сразз старательно разделил зоны внимания. Его дети и племянник должны были в первую очередь обнаружить слуг герцога Бриганл, которые следят за их семьей. И таким образом, в один прекрасный момент лишить его такой возможности. А сам он взялся за дело, выслеживая самого этого старого дворянина, чтобы по возможности нанести ему удар раньше, чем этот разумный может попытаться нанести какой-либо вред их нынешнему хозяину. Нельзя было забывать о том, что их новый хозяин имел какие-то свои личные интересы на территории Империи. А значит, мог в любой момент здесь появится. Исходя из этого, группа сраззов должно было позаботиться о том, чтобы этот разумный никоим образом не пострадал от каких-либо интриг герцога, который был знаменит тем, что мог спокойно перейти дорогу даже Императору. А что бы вы думали? Ведь он зачем-то объявил охоту на фрейлин принцессы Санарии, видимо надеясь скомпрометировать и саму эту девушку? Исходя из этого, можно было понять, что в данном случае нужно быть очень внимательными тем, кто ему служит. Ведь они должны обеспечить его безопасность, а также и спокойствие. Наблюдая за этим разумным, старательно выслеживая все нужные факторы, старый сразз обнаружил некоторые нюансы, которые могли привести его к нужной цели.

Во-первых, он понял, что сам этот старый дворянин, который по какой-то неведомой причине старается захватить то, что ему не принадлежит, начал конфликт со своим собственным сыном? Судя по всему, Наследнику этого рода явно не понравилось отношение его отца, который старательно тратили деньги семьи на свои интриги. А значит, можно было бы попытаться еще больше усугубить между ними этот конфликт интересов… Подумав об этом, старый сразз тут же направился к тому самому агенту своего хозяина, которые наверняка найдет способ, чтобы использовать любые возможности для возвышения собственного хозяина. Наверняка этот разумный использует такие нюансы, особенно учитывая интересы хозяина.

Как и следовало ожидать, дворянин, который возвысился только благодаря помощи герцога Максима, даже не стал задумываться о каких-либо последствиях, а тут же отправился по следам Наследника старого герцога Бриганл. Ведь этот молодой дворянин явно ходил к ростовщику за деньгами. Оказалось, что новый хозяин семейства сраззов действительно не так-то уж и прост, как могло бы показаться на первый взгляд. Он заранее дал приказ своему агенту следить за этим молодым дворянином, а также и завести как можно больше агентов среди потенциальных врагов. И уже даже управляющий этого герцога принадлежал душой и телом новому хозяину. Это говорило напрямую о том, насколько хитрый разумный стал господином семейство сраззов-убийц и воров. Более того… Теперь даже у старого вора не возникало каких-либо сомнений в том, что он служит разумному, который достоин такой службы. А значит, существует прямая возможность получить максимальную выгоду. Тут уж старый вор не собирался отступать. Заранее понимал, насколько сложной может быть ситуация у того, кто ошибся с выбором хозяина. Так вот, ничего подобного ему не грозило. Ведь его хозяин наверняка справится с любой подобной угрозой! Поэтому со спокойной душой продолжил следить за своим старым врагом, который когда-то поймал его, и всю его семью, в ловушку. Он понимал, что хозяин разберётся с этими сложностями. И уничтожит врага, который сам себя продемонстрировал. А старый вор ему в этом просто поможет. Легко и просто… Даже если для этого понадобится достать те самые отравленные стрелы, и использовать их против старика, старательно пытавшегося уничтожать всех, кто мог выйти против него, или же стать какой-либо жертвой интриги. Теперь этот разумный сам станет жертвой. Ведь он наткнулся на интригана, который был гораздо хитрее, чем десяток таких старых герцогов…

Граница

Десятник Императорской пограничной стражи уже считал себя очень опытным разумным, привыкшим буквально ко всему. Но в этот день и его ожидала целая полоса совершенно неожиданных для него удивлений. Со стороны вольных земель к заставе приближалась довольно крупная кавалькада. Её можно было признать целым боевым отрядом. И десятник намеревался любой ценой попытаться остановить эту попытку вторжения. Хотя со стороны всё это выглядело довольно смешно. Сами подумайте… Чтобы вольные бароны, которые только недавно объединились по одной сильной рукой, пытались объявить войну Империи Амар, само по себе выглядело довольно дико и даже в чём-то непонятно.

Закрыв ворота заставы, десятник выгнал своих стражников на стены, чтобы попытаться остановить эту группу. Когда неожиданно для себя увидел, что впереди этой группы двигается молодой герольд, за спиной которого укреплён флаг с гербом того самого разумного, объединившего этих вольных дворян. Это был странный двухцветный герб, которого здесь никто не знал. Но то, что тот был из двух цветов уже говорило о древности рода. Кроме того, можно было заметить и то, что этот герольд действительно гордится тем, что ему доверили везти флаг с этим гербом. Судя по всему, это не был боевой отряд. Это ехал сам хозяин вольных земель! Хотя какие они теперь вольные? Если у них есть единый хозяин, то ни о какой воле и речи быть не может!

— Господин десятник… господин десятник! — Забежавший вслед за ним, молодой стражник сжимал в дрожащих руках копье и легкий щит, явно демонстрируя свою растерянность и испуг. — Что же нам делать, господин десятник? Вы видели этот отряд? Там не меньше сотни воинов! Мы не сможем их остановить!

— Ты что, совсем дураком стал? — Раздраженно посмотрел на своего молодого племянника, которого опытный воин взял под свое покровительство, пока тот не наберётся опыта. — Нам-то их и задерживать не нужно! Ты что, не понимаешь этого? Посмотри, впереди отряда едет герольд! Сейчас он подъедет к нам, и объяснит все происходящее. Если бы это была война, они бы двигались совершенно по-другому…

Буквально спустя несколько минут ситуация действительно разъяснилась, когда герольд подъехал вплотную к заставе. Это действительно ехал сам вольный герцог Максим Драго для того, чтобы посетить с визитом вежливости к соседям. Конечно, у кого-то могло возникнуть подозрение о том, что для посещения соседей не обязательно брать такую кавалькаду воинов с собой. Вот только совать свой нос в дела благородных дворян высших сословий со стороны обычных стражников могло выглядеть невероятной глупостью. Зачем им это нужно? Они и так понимают всю сложность ситуации. И знают, что чем знатнее дворянин, тем больше рядом с ним должно быть разумных. Тут уж ничего не попишешь! Это дело престижа, а также и безопасности. Ведь у такого разумного может быть очень много врагов. Настоящих смертельных врагов. Такое не учитывать просто невозможно.

Именно поэтому видимо этот молодой герцог и направился в сторону Империи с своим отрядом гвардии, который у него имелся. А то, что это гвардия, оспаривать никто даже не пытался. Достаточно было увидеть, что в центре этой группы тяжелых латников, движется с два десятка воинов, одетых в странную серебристую броню. Если присмотреться внимательнее, то можно было понять, что это мифриловые доспехи! Честно говоря, когда стражник понял то, что видит, то даже ужаснулся от стоимости этих доспехов. Один такой комплект доспехов стоит не меньше пяти — шести тысяч золотых монет! Тем более, что такие доспехи обычно изготавливаются на заказ. Слишком уж необычные воины ехали рядом с невысоким, по сравнению с ними, дворянином.

— Я буду обязан сообщить в столицы Империи об этом! — Тяжело вздохнув выдохнул десятник, при этом ощущая какое-то облегчение в душе от того, что никто его атаковать сейчас не собирается. — Ваш господин должен это понять! Мы вас пропустим… Но ваш отряд слишком силен! Поэтому, необходимо будет, чтобы вас сопровождал хотя бы один или два пограничных стражника Империи, для избегания каких-либо конфликтов или проблем…

Естественно, что всё это было стандартным правилом, и герольд вольного герцога не отрицал этого. Снова вздохнув, десятник быстро подозвал к себе двух надёжных воинов, которым доверял. Объяснив им ситуацию, он приказал взять своих ездовых ящеров и сопровождать герольда. А вы что думали? Что стражники будут сопровождать самого вольного герцога? Ну, да! Кто же их к нему подпустит? Тем более с такой охраной? Когда отряд медленно начал втягиваться в открытые ворота пограничного форта, стражники поняли, что если бы этот отряд решил напасть на них, шансов у них отбиться не было бы никаких. Дело в том, что впереди этой группы воинов двигалась еще одна группа. На дальнем расстоянии они выглядели всего лишь низкорослыми всадниками. Но когда приблизились, стало понятно, что это пехотинцы! Пехотинцы такого роста, что становилось просто не по себе! Присмотревшись к тому, что было видно из-под тяжелой брони, стражники просто ужаснулись. Это были шарды! Неужели молодой герцог, который проезжая мимо десятника перекинул тому небольшой кошель с золотом, в благодарность за то, что его особо не задерживали, каким-то невероятным способом сумел подчинить себе этих, по сути, диких зверей? Среди шардов было очень много так называемых берсерков. Во время боя они теряли контроль над собой, и начинали буквально уничтожать всех тех, с кем только сталкивались. Уже само по себе только это усиление отряда молодого дворянина говорило о том, насколько он опасный противник. Связываться с ним теперь никто явно просто не захочет. Так как все понимают, что для них ничем хорошим это просто не закончится. Сам по себе такой великан, закованный в тяжёлые доспехи, может уничтожить кого угодно. Шарды и так опасны. Со своими дубинами, которыми они могут раскидать латников, словно какие-то игрушки. А тут они ещё и в броню закованы! Да, с такими противниками не справятся даже хваленая рыцарская конница Империи. Так как такие воины, отличавшиеся довольно высоким ростом, большой силой и неплохой скоростью, легко и просто начнут сбивать с их ездовых ящеров, рыцарей Империи, которые и встать-то с земли просто не смогут!

Чем больше он видел происходящее, тем больше этот десятник понимал, что действительно с этим разумным лучше дружить. Да, у Империи Амар мощное войско. И возможно они могли бы спокойно захватить даже это вольное герцогство. Вот только потери в армии Империи будут очень большие. Вряд ли у этого молодого дворянина имеется только эти два десятка шардов, которые двигаются впереди его группы воинов. Скорее всего, у него таких шардов наберётся где-то с сотню. Представьте себе, если каждый из этих великанов будет стоить не меньше сотни латников? А в таких доспехах и под две сотни! Что тогда? Это, по сути, десять тысяч латников! Минимум! При таком столкновении армия Империи понесет огромные потери. Хотя может быть и добьется результата. Ведь у них есть боевые маги! Но что-то подсказывало старому десятнику, который на границе уже видел всякое, что у этого молодого дворянина наверняка имеются свои какие-то секреты. И вряд ли эти секреты могут быть безобидными, учитывая его отряд, проходящий через пограничный форт Империи.

Но вмешиваться в дела подобного толка старому стражнику было не с руки. Зачем его такие сложности? Достаточно было того, что этот разумный вполне адекватно отреагировал на поведение пограничной стражи Империи, и даже отблагодарил их кошельком с десятком золотых монет? Судя по всему, этот дворянин действительно конфликтовать с Империей Амар не собирался. А значит, у них есть возможность жить спокойно и мирно. Тем более, что в последнее время через их пограничный пост очень часто стали проходить торговые караваны. А недооценивать это было просто бессмысленно. Весь пограничники, пропускающие торговцев, всегда имеют возможность получить что-нибудь себе в карман от торговцев, не желающих долго стоять на проверке. А значит, это всего лишь дополнительный способ для заработка тех же самых стражников, которые хотят получить таким образом дополнительный доход. Так что, в этом случае всё было вполне понятно и закономерно. И каким-либо образом мешать этому молодому дворянину, который сейчас скорее всего направлялся в столицу для встречи с Императором, пограничной страже просто не с руки. Они даже постарались потеснить очередной торговый караван, который пытался пройти на территорию вольных земель. Негоже, когда простолюдины, даже богатые торговцы, пытаются преграждать путь хозяину с тех территорий, куда направляются сами. За это их могут наказать. А кто будет в этом виноват? Пограничная стража! Так как всё это произойдет именно на тех землях, которые они контролируют. Только тут уж не поспоришь! Поэтому, нужно было быть внимательным и аккуратным. Чтобы не допустить конфликта интересов. Что будет происходить дальше на территории Империи, самого этого десятника уже не интересует. Там есть другие разумные, которые должны понимать сложность ситуации. А также и опасность возникновения конфликтов. Ведь этот молодой дворянин за любое оскорбление может спустить вперёд своих шардов, которые буквально разорвут любого, посмевшего перейти дорогу их хозяину. Да-да! Про этих монстров по Империи ходили целые легенды. Если они кому-то служили, то служили верно и честно. А раз они признали этого разумного своим господином, то значит он сумел предложить им что-то такое, что им не смогли предложить ни в каком другом государстве. По сути, все государства этого мира просто опасались связываться с этими гигантами. Считалось, что они практически неуправляемы. Подчиняются только своим вождям. Но если они сейчас были здесь, одетые в тяжелую кованную броню, и шли впереди отряда молодого герцога, это означало только одно… Своим вождем они признали именно его. А значит, хваленым генералам Империи следовало бы задуматься, если они захотят столкновения с этим молодым дворянином. Так как в этом случае они могут не только победить с большими потерями, но и вообще, просто проиграть… Кто знает, сколько на самом деле шардов у него под рукой? А это напрямую будет говорить о силе его войск!

Сейчас было видно только с пару десятков таких воинов. А значит, нужно сразу понимать, что у него таких бойцов не меньше сотни. А что дальше? А если у него не одна, и не два… три… а, например, пять сотен шардов! Что тогда? А тогда ситуация просто действительно становится ужасающей. Как уже говорилось ранее, даже сотня таких воинов может быть приравнена к десятку тысяч латников. Особенно учитывая их защищенность бронёй. А если выйдет пять сотен таких великанов, то этот отряд будет приравниваться к пяти десяткам тысяч латников. При таком раскладе, даже армия Империи Амар будет вынуждена просто отступить.

Именно с такими мрачными мыслями десятник старательно улыбаясь пропускал мимо себя отряд молодого герцога, направившегося на территорию Империи с дружеским визитом. Насколько этот визит будетдружеским, решать уже не десятнику пограничной стражи, который всю свою жизнь положил на благо служения Империи. Что он мог, то сделал… А дальше, пусть думают своими головами те самые хваленые генералы, которые считают себя умнее всех. Он знал, что некоторые эти разумные могу просто приобретать свои титулы и звания за деньги, или благодаря своей родословной. Но ничего тут поделать было нельзя. Для этого, чтобы каким-либо образом им помешать, было необходимо самому быть дворянином. А он таковым не был… Так что, в его задачу входило только контролировать свой участок границы… Не более того! При этом старый стражник понимал, что если ситуация изменилась настолько кардинально, то возможно и Император Маурзар, который был уже знаменит своим вдумчивым подходом к самым различным проблемам, окажется умнее чем все те, кто будет кричать что нужно поставить этого молодого герцога на его место. На месте Императора, старый десятник просто бы разрешил этому дворянину самому разобраться со всеми такими умниками. Если хотят поставить этого герцога на его место, пусть попробуют. Как бы не получилось всё наоборот?

Но как уже говорилось ранее, десятника всё это не касалось… Пропустив через свою территорию эту кавалькаду, он с облегчением закрыл снова ворота, и обратил внимание на тот самый торговый караван, все разумные из которого, застыв возле дороги, с удивлением провожали довольно крупный и сильный отряд воинов вольных территорий. Они сопровождали своего герцога. И шли весьма гордые от осознания своей миссии. Тут уж не поспоришь! Отрицать этого не мог никто… Поэтому, десятник уже привычно сделал отмашку своим стражникам. Нужно было попытаться стрясти с торговцев хоть что-то. При этом он не забывал и о том, что тем воинам, которые отправились вместе с этой кавалькадой до того места, где их встретят официальные силы Империи, тоже нужно будет оставить их процент. Нельзя было обижать тех, кого он сам отправил на задание. Иначе, в следующий раз они просто откажутся куда-то отправляться. А это нарушение службы. Хотя он был десятником, но отлично понимал, что своих бойцов обижать нельзя. Кто же за них заступится, если не он? Именно поэтому он дал понять всем остальным воинам своего участка, что дележ их добычи будет происходить позже, когда вернулся те, кого он отправил на задание. Зная его честность, стражники не сомневались в том, что всё будет нормально. Поэтому, оставшиеся стражники с утроенной силой бросились к торговцам. Теперь всё зависело от этих торгашей… Захотят ли они, чтобы все их телеги были вывернуты наизнанку, или же сами догадаются передать несколько серебряных стражникам, чтобы их груз был всего лишь проверен при помощи артефактов? От проверки товара напрямую зависела и скорость продвижения этого каравана через границу. Этого торговцы не понимать не могли… Буквально через несколько минут десятник уже даже не вспоминал о том, что только что случилось на его участке. Зачем? Теперь пусть болит голова у кого-то другого. Он свою задачу выполнил! И это было для него важнее всего…

Максим

— Судя по всему, местные жители совершенно не ожидали увидеть в боевом отряде шардов? — Наблюдая за тем, что он видел, Максим мысленно покачал головой понимая, что в данном случае все эти разумные просто ведут себя словно перепуганные дети, едва сдерживаясь, чтобы не убежать в испуге. Сам парень, пообщавшись несколько раз с вождями трёх племен шардов, пришедших к нему, убедился в разумности этих гигантов. Да, они были эмоциональны и сильны. Во время боя могли потерять над собой контроль. И в такой ситуации поблизости лучше никому постороннему не находиться. Однако, они жили так, как им приказывали Заветы предков, что явно говорило о том, что в данном случае ситуация у них действительно была очень сложная. Многие разумные хотели бы использовать шардов в своих целях. Гиганты были сильны, и весьма опасны. По крайней мере, об этом знали все жители этого мира. Но они не знали одной главной, основополагающей сложности, которая окружала жизнь этих разумных. Они были очень добродушными! И поэтому понимали, что их постараются все использовать. Ведь их можно было легко и просто обмануть. Дело в том, что шарды сталкиваясь со предательским поведением разумных, которые их окружали, в первую очередь видели их злобу и ненависть. Что и отталкивало этих гигантов от всех тех, кто мог бы попытаться их использовать. Когда они узнали о том, что какой-то благородный берет их к себе на службу, при этом обещая полную защиту их семей, шарды практически не задумываясь согласились на это. А что бы вы думали в этом случае?

Они знали, что их в покое всё равно не оставят. За ними охотились, словно за дикими зверями! Были даже некоторые дворяне, которые коллекционировали головы убитых шардов. Ведь они жили фактически как дикари. Единственное оружие, которое они знали, это были дубины. Ну, сами подумайте… Кто их будет обучать владению тем же самым мечом, или же ещё какому-либо виду оружия?

Однако, в герцогстве Максима эти разумные столкнулись с тем, что парень не собирался устраивать на них охоту. Эти разумные будут жить возле его родового замка. Там есть место, где им разгуляться и поохотиться. Более того… Пытаясь проверить их навыки охотников, парень был удивлён. Их сила и ловкость были действительно на грани гениальности. Представьте себе, что метнув дубину на расстояние до двухсот метров, такой гигант мог попасть в цель размером в метр. То есть, по сути, он мог спокойно убить любого хищника таким ударом. Пытаясь вооружить этих гигантов, Максим понял, что действительно лучше всего использовать именно так называемые варианты той же самой дубины. Только булаву! При помощи этой булавы, они могут не просто сражаться с теми же самыми латниками. Они могут ещё и убивать тех самых хвалёных рыцарей Империи Амар, сбивая их с ящеров так, словно те какие-то игрушки. Более того… Дав им копья, и показав то, как можно метнуть копье, парень убедился в том, что эти разумные могут охотиться и таким образом. Копья летели на огромное расстояние. И попадали в цель. Использовав в качестве мишени обычные щиты, Максим убедился в том, что брошенное копье пронзило его в самом центре фактически на расстоянии трёхсот пятидесяти метров! На такое расстояние даже стрелы из боевого лука не летают! Кроме того, заметив у воинов Максима и рейнджеров боевые луки, шарды заинтересовались ими. Но для них нужно было делать луки просто огромного размера. Фактически такие же, какие надо было ставить на баллисту. Изготовив пробный вариант такого оружия, Максим убедился в том, что у этих разумных действительно очень сильны инстинкты и навыки охотников. Выпущенная из такого лука довольно крупная стрела, напоминающая своим размером небольшое копьё, унеслась на расстоянии больше километра!

Представив себе силу удара такого снаряда, парень ужаснулся. По сути, десяток таких лучников мог спокойно сбить летящего дракона! Судя по всему, даже если бы эти снаряды не пробили броню этого существа, но силы их удара хватило бы, чтобы заставить эту тварь рухнуть на землю. Где её наверняка бы добили остальные шарды, своими громадными дубинами. Как оказалось, братья-гиганты, действительно по сравнению со своими родственниками по отцу выглядели детьми. Ведь шарды были более массивными, и высокими. Даже двигаясь рядом с Максимом, своими щитами они могли закрыть его по шею, совершенно не напрягаясь.

Естественно, что терять таких воинов Максим не собирался. Он видел то, как они дерутся между собой. Его латники вряд ли бы справились с такими бойцами. Парень даже опасался проводить спарринг с шардами, которые могли бы просто расшвырять его воинов в разные стороны, как какие-то кегли. Он заранее понимал всю сложность ситуации. Поэтому Максим и не стал особо усугублять ситуацию. Договор с шардами оговаривал чётко то, что они предоставляют ему воинов, а он обеспечивает безопасность жителей кланов, которые хотят всего лишь спокойно жить. Да, они были просты и наивны. Чем часто и пользовались разумные, устраивая на них охоту. Максим не был таковым. Он не собирался загонять этих разумных, словно диких животных. Он дал им место для жизни, а также и возможность для развития.

Конечно кому-то это могло показаться весьма наивным с его стороны. Но зачем ему такие сложности? Ведь заполучив себе этих гигантов, их нужно было не только защищать, но также и присматривать за тем, чтобы они не совершали каких-либо глупостей на их его землях? В том-то и секрет… Когда выяснилось то, каким образом они охотятся, Максим тут же выдвинул еще один десяток шардов как раз к той самой крепости на перевале, где очень часто можно было поохотиться на монстров. Шарды сразу же решили этим воспользоваться. И в первую же свою охоту, фактически выбили всех монстров, находящихся поблизости от этой крепости. Местный граф был просто поражён их силой и ловкостью. А также и трофеями, которые притащили эти гиганты. Проверив всех воинов-гигантов при помощи знаний матушки Миризы, Максим выяснил ещё один факт о том, почему ненавидели этих шардов? Они точно так же, как и он сам, практически не поддавались магии! Представьте себе, как как сложно остановить разбушевавшегося шарда? По сути, парень понимал, что это не так уж и сложно. Всё дело в том, что шарды, если кого-то признавали своим руководителем или вождем, то беспрекословно ему подчинялись. Даже в том состоянии берсерка, когда считалось, что они никого не видят вокруг, осознавали признаки их союзников. И понимая это, великаны не станут нападать на того, кто несёт эмблему их боевого товарища.

Поэтому, парень вполне мог спокойно куда-либо направляться с крупным отрядом этих гигантов. Ведь они всего лишь сопровождали своего вождя. Да-да! Все три этих племени шардов признали Максима своим военным вождем. Ведь он дал им возможность не просто жить в безопасности, не опасаясь того, что в один прекрасный момент возле их поселков могут появиться какие-то охотники, старательно выстреливающие женщин и детей для того, чтобы уничтожить их племя. Более того… Парень дал им возможность вооружаться… Торговать… И вообще, спокойно жить в этом мире! Сначала, первое время даже местные жители на бывших вольных территориях опасались этих гигантов. Но заметив, что их не опасается хозяин этих земель, постепенно местные жители тоже успокоились. А когда поняли, насколько эти гиганты, выглядевшие злобными и опасными, доверчивы и наивны, тоже приняли их в своё окружение. Тем более, что шарды не могли торговаться или кого-либо обманывать. Подобное было против их собственного естества. Они были патологически честными.

Поэтому, заранее подозревая, что торговцы могут попытаться обманывать его подопечных, Максим тут же постарался сделать так, чтобы торговыми делами шардов занимались именно его доверенные разумные, кому Максим сам может что-то доверить. Ведь шарда можно спокойно обмануть, назвав ему абсолютно любую цену за товар, и неважно, что это будет за товар. Тот ли товар, который привёз сам великан, или же тот — который он хочет купить. Поэтому парень заранее понимал, что будет лучше, чтобы торговлей для шардов занимался кто-то ещё., кто может торговаться… Может в любой момент понять, что его пытаются обмануть. Когда впервые произошла такая торговля, то вожди этих племён великанов были действительно удивлены. Оказалось, что некоторые разумные, живущие не так далеко от их бывших поселений, старательно пытались использовать наивность этих гигантов, в своих личных целях. Эти цели для них были сейчас важнее всего.

Самое смешное было в том, что эти торговцы, которые скупали у них за бесценок трофеи и старательно на этом наживались, набрались столько наглости, что даже посмели явиться вслед за ними на территорию герцогства Максима. Каково же было их удивление, когда, столкнувшись с правилами на этих землях, выяснилось, что торговать напрямую с шардами не имеет права никто! Все торговые дела этих гигантов шли именно через разумного, который подчинялся непосредственно самому местному хозяину. А гиганты увидели настоящее лицо этих разумных, которых считали фактически своими друзьями. Обвинённые в мошенничестве эти торговцы были вынуждены точно также, как и все остальные преступники, которых ловили на землях Максима, участвовать в строительстве дорог. Да… Они пытались откупиться… Но как они это сделают, когда у них было изъято буквально всё? Штраф, который они заплатили, имел отношение только к старому мошенничеству, которым они занимались, обманывая шардов на старом месте жительства. Парень это сделал именно для того, чтобы община этих гигантов могла позволить себе закупки нужных им материалов.

Самым удивительным для всех оказалось то, что эти гиганты действительно чем-то похожи на обычных гиков, только цветом кожи отличались, да общим размером. Женщины шардов, когда одели обычную одежду, сшитую из тканей, и украсились различными бусами и украшениями, только подогнанными под их размеры, действительно на некотором расстоянии выглядели как обычные женщины гиков. Вот только когда приближаешься к ним, сразу заметишь размер. Всё-таки рост был соответствующий. А вы что думали? Ведь им еще нужно было рожать таких же маленьких великанов, чтобы их раса продолжала свое существование.

Общаясь с вождями этих племен, которых бы проще было бы назвать Старейшинами, Максим услышал о том, что оказывается существовало еще одно племя этих разумных. Которое даже от них отличалось своим ростом. Это были горные шарды. Их вообще боялись все. Говорили, что они дикие нравом, и такие же сильные. Более того… Поговаривали, что их кожа довольно крепкая и грубая, из-за чего некоторые разумные, по какой-то глупости, называли этих гигантов детьми дракона. Пробить их кожу можно было только целенаправленными ударами копий. Хотя на них тоже предпочитали охотиться.

Услышав эту историю, Максим понял, что эти гигантов можно использовать как довольно неожиданную для врагов убойную силу. Ведь парень уже знал, что предоставив им безопасную жизнь она своих землях, например, в тех же самых горах, где строились рудники, он мог бы обеспечить для себя защиту и поддержку этих великанов. Максим отлично понимал, что даже эти великаны, без поддержки обычных войск, просто обречены на гибель. Да, они могут нанести большие потери даже войскам Империи Амар или того же самого Королевства Юкиан. Но в данном случае, если они будут действовать при поддержке войск Максима, у них есть возможность добиться максимального результата. Главное, договориться с ними…

Именно поэтому, Максим решил отправить торговый караван, в котором пойдут пара шардов для того, чтобы добраться до мест, где обитают те самые горные шарды. Посылать туда простых торговцев с его стороны было бы огромной ошибкой. В отличие от своих лесных родственников, горные шарды вообще ни с кем не контактировали. Они настолько привыкли к тому, что их все пытаются предать или уничтожить, что просто не могли никому доверять. Однако, парень в первую очередь рассчитывал именно на то, что в этом караване будут присутствовать их младшие родственники. И тогда можно будет попытаться договориться с ними. Ведь вождь этих разумных не может не понимать главную проблему ситуации, в которой оказалось его племя. Их будут уничтожать, одного за другим…

Проблемой было то, что их убивали чаще, чем они успевали рождаться. Поэтому надо было понимать, что рано или поздно всё племя горных шардов просто вымрет, и как результат, исчезнет одна из рас разумных, которая могла бы усилить позиции самого землянина. Вы естественно спросите о том, зачем ему нужны все эти сложности? Ну, живёт где-то в горах племя горных шардов… И что? Ему зачем такие сложности? В том-то и дело! Сами подумайте, как следует… Если Максим является таким уникальным собирателем различных редкостей и странностей, появления со временем возле него землян не станет ничем необычным. Это будет вполне нормально и понятно. Кроме того, увидев его представительскую кавалькаду, в которой находятся не только гвардейцы-латники, которые могут дать фору любому воину того же Королевства или Империи, но также и те же самые шарды, многие разумные задумаются, а нужно ли им вообще конфликтовать с ним? Ведь в этом случае, выигрыш может быть не соразмерным потерям? А потери будут явно очень велики. Даже один шард в отряде может сражаться наравне с сотней обычных воинов. Особенно, если учитывать то, что Максим старательно обеспечил их тяжелой бронёй и оружием. Каждый из этих воинов нёс не только щит, которым можно было полностью закрыть целого всадника на ездовом ящере, выкованный из металла, но также и три боевых булавы, закрепленные за их спиной. Вы конечно спросите о том, зачем им целых три булавы? Да, всё за тем, что они могли две бросить в качестве метательных снарядов, оставшейся начать сражаться… Причём в руке они сейчас несли еще по одному боевому копью. Эти здоровенные палки с кованными наконечниками были длиной соразмерной с размером тех самых копий тяжелых всадников хваленой рыцарской конницы Империи Амар.

Представив себе ёж из этих копий, Максим едва не рассмеялся в полный голос. Всё-таки, он понимал, что при таком столкновении, у его потенциальных врагов просто не будет ни единого шанса. Даже та булава, которая была бы брошена в противника, учитывая то, что она будет лететь, вращаясь словно лопасти вертолёта, просто выкосит довольно приличную просеку в отряде противника. Следом можно будет метнуть копье, которое может пробить несколько латников подряд. В данному случае нельзя было не учитывать того чувства паники, которое тут же охватит всех разумных, кому придется столкнуться с такой силой. Ведь при таком столкновении, потенциальные враги Максима просто поймут, что их войско будет деморализовано фактически в самом начале боя. Про это тоже нельзя было забывать!

Так что теперь всё зависело от сообразительности местных властей. Судя по поведению стражников на границах, они действительно понимали, что ситуация сложная. Поэтому вместе с едущим впереди его отряда герольдом, сейчас ехали два стражника с границы Империи. Их присутствие должно было успокаивать встречных разумных. Более того… Максим не забывал также и о том, что они будут ехать через земли различных дворян, которые явно могут попытаться как-либо придраться к отряду парня. Да, возможно ему бы удалось спокойно уничтожить войска противника. Но зачем ему такие сложности при въезде на потенциально союзную территорию? Пусть эти дворяне, видя присутствие Имперских пограничных стражников, сразу понимают, что в данном случае они сталкиваются с дипломатической миссией. Переходить дорогу самому Императору Маурзару, никто из них явно не захочет. Поэтому, у парня есть все шансы спокойно доехать до того места, где он сможет спокойно встретиться с главными дворянами этого государства.

Кроме того, парень уже знал также и о том, что его собственный агент, которого он заранее отправил на территорию Империи Амар, уже обеспокоился для своего хозяина приобретением резиденции на территории столицы. В данном случае, это здание будет скорее всего чем-то вроде дипломатической миссии. Живущие там разумные, будут выполнять роль послов Максима. А во время приездов самого парня в это соседнее государство, он сам будет проживать в этом доме. По рассказу агента Раисана, парень понял, что здание довольно большое, чтобы там внутри расположился весь его отряд. Но всё равно он предупредил агента о том, что возле этого здания необходимо построить также помещение для шардов. Всё-таки эти ребята были довольно крупного размера. Им не всегда подходили комнаты, или же даже дверные проемы, которыми могли пользоваться обычные разумные в Империи.

Именно поэтому парень сейчас много спокойно действовать, понимая, что даже его воины-великаны всё-таки найдут для себя достойное пристанище, чтобы не случилось каких-либо конфузов. А по пути в столицу Империи, он не собирался останавливаться, например, в тех же самых постоялых дворах. Ну, сами подумайте… Какой постоялый двор примет такой груз для себя? По сути, такой наплыв постояльцев для них будет просто ужасающей проблемой. И забывать об этом парень не собирался. Да, для него бы конечно место там бы нашлось. Тем более, учитывая благородство его рода, и подобное сопровождение… Вот только что делать всем его сопровождающим? Дворяне-вассалы тоже нашли бы себе комнату. А те же самые шарды? Куда их девать? Или же остальных воинов-латников куда-то тоже нужно пристроить?

Поэтому, парень намеревался всю дорогу останавливаться где-нибудь в поле. Для этого у него имелось все необходимое. Специальные палатки, провиант… Благодаря походным сумам, которыми сейчас могли распоряжаться его личные телохранители, всё это было у них в достатке. Поэтому, можно было понять, что в данном случае особых проблем у них не было. Хотя пограничные стражники первые пару дней довольно нервно посматривали на его воинов, когда они проезжали мимо очередного постоялого двора. Ведь для них всё это было действительно необычным и странным. Но учитывая заранее возможность подобного, Максим также захватил и для них запасную отдельную палатку. Которую тут же раскладывали, давая возможность этим стражникам находиться хотя и под защитой его отряда, но так же и немного в стороне. Что и позволило этим разумным хоть немного успокоится. А судя по информации, которую принесли парню рейнджеры, сопровождавшие группу, эти стражники действительно были в шоке от всего происходящего. Однако, они понимали всю сложность ситуации. И поэтому понимали также и то, что теперь им нужно быть внимательными втройне! Ведь не хватало еще, чтобы такого гостя, который вел себя так достойно, кто-нибудь обидел…

— Господин, впереди дорогу перегородила какая-то кавалькада! — Двигающиеся по лесам немного впереди его кавалькады рейнджеры, вовремя заметили эту преграду, и предупредили хозяина. — Судя по количеству знамен, а также и общему составу, можно понять, что это скорее всего какие-то представители Императора, которые видимо ждут вас, чтобы переговорить или же проводить до столицы? Этого точно мы не знаем… Однако, в случае необходимости, мы готовы их атаковать!

Усмехнувшись, Максим решил продолжать движение. Особенно это было просто, учитывая способности рейнджеров. Эти разумные могли спокойно подобраться к противнику со спины, и расстрелять их из своих луков. Но конфликт разжигать на этих землях парень не считал нужным. Хватит и того, что за это время они распугали несколько отрядов стражи местных дворян, которые видимо всё-таки надеялись получить с проезжающих очередную мзду. Но когда к ним расплачиваться за проезд подходили шарды, эти разумные почему-то тут же вспоминали о каких-либо проблемах, и старались раствориться в тени лесов. Самым странным для них всех могло быть то, что делал сам Максим, двигаясь по территории Империи. Останавливаясь на очередной ночлег, парень просто уходил в лес на несколько минут. Этого хватало на то, чтобы посадить и там семя Великого леса. Возможно для парня это было немного предосудительным, так как он таким образом можно сказать вредит потенциальному союзнику? Но это смотря с какой стороны посмотреть на эту проблему? Можно было сказать, что он кому-то вредит… А кому-то помогает! Всё-таки Великий лес пока что демонстрировал парню свою добрую волю, что позволяло отвечать ему тем же. Так что, тут всё было вполне понятно и логично. А вот то, что будет потом после общения с Императором, и его младшим братом, парню ещё неизвестно. Возможно ситуация может просто повернуться для него невыгодной стороной? И в этом случае, у парня могут возникнуть многочисленные проблемы. Тогда ему придется уходить с территории Империи Амар, и не факт, что по дорогам. Двигаясь через лес, где уже будет хоть какое-то влияние Великого леса, Максим сможет хотя бы заранее знать о том, что его ожидает. Благодаря этому у него будет больше шансов спастись. Да-да! Максим заранее предусматривал возможность для бегства. Кто знает, как повернется ситуация дальше? Ведь он уже знал минимум про одного разумного, который намеревался захватить власть в Империи? Кто знает, может таких разумных в этом государстве гораздо больше, чем можно предположить? Конечно парень понимал, что в этом случае должны быть какие-то меры предприняты тем же самым Императором. Всё-таки этот разумный замахивается именно на его власть? При этом парень понимал, что если это семейство позволит случиться подобному, то сам Максим ничем им помочь не сможет. Сами подумайте… Зачем Максиму постоянно вмешиваться в происходящее на территории этого государства? Нельзя же забывать о том, что эти земли должны действовать полностью самостоятельно. А значит, у парня могут возникнуть большие проблемы, если он будет постоянно вмешиваться в происходящее на этих территориях. Ведь наверняка есть такие разумные, которые просто наблюдают за происходящим, и собирают самые различные факты? В этом случае, парень может просто рано или поздно продемонстрировать свой интерес. Как только это произойдет, его могут попытаться обвинить во враждебных действиях. А какие враждебные действия он производил? Например, сейчас он вёз эликсир полного здоровья для дочери Великого герцога Империи. Потом он намеревался дать довольно щадящие условия для закупки тех же самых эликсиров и ингредиентов, добываемых на территории Пустоши…

Но при всём этом, парень отлично понимал, что в данном случае, заранее выкупая у поисковиков самые ценные их находки, он практически лишает и Империю Амар и Королевство Юкиан тех же самых боевых артефактов, которые могут усилить их армию. Но в данном случае, не надо снимать со счетов и то, что армия этого государства и так довольно сильна? Кроме того, парень уже знал о том, что у графа Сиргаш, который ранее заведовал поисковиками, имелись довольно крупные запасы тех же самых артефактов, и различных ингредиентов, которые могли бы позволить Империи довольно долгое время их использовать для каких-либо боевых столкновений. Так что в этом вопросе всё было в порядке. А вот как пройдут сами переговоры, учитывая возможность того, что Император Маурзар может прислушиваться не только к своему младшему брату, но и еще к каким-нибудь советникам, сейчас даже предполагать было бы просто глупо.

— Приветствую вас на земле Империи Амар, Ваше Высочество! — Когда его отряд приблизился к группе дворян, стоявших дороге, отделившийся от них дворянин, довольно бодро подъехал к землянину, и приветственно поднял руку. — Мы счастливы приветствовать вас здесь, как доброго соседа! Я представляю посольство Империи Амар, которое было уполномочено самим Императором Маурзаром встретить вас и сопроводить в столицу!

Вежливо и спокойно поприветствовав этого дворянина, Максим уточнил информацию о том, что теперь его кавалькаду будут сопровождать эти дворяне. А значит, стражникам с границы наступило время возвращаться назад. Подозвав их к себе, Максим всё так же протянул им небольшой кошелек с десятком золотых, в виде благодарности за помощь. В этом не было ничего странного или предвзятого. Как уже знал парень, в этом мире все жили в основном только ради самих себя. Соответственно можно было таким образом заполучить себе разумных, которые будут заинтересованы в том, чтобы жизнь Максима была долгой, и счастливой. Ведь он всегда благодарил разумных, которые ему оказывали какие-либо услуги? Как только этот слух разойдется даже по Империи, многие из каких-либо хитрецов или мошенников наверняка постараются привлечь к себе внимание этого дворянина, который так легко и просто расстается с полновесными золотыми монетами. Вот только они не учитывают того, что в этом случае им нужно честно к нему подходить и предлагать свои услуги. Если они попытаются его обманывать, для самих этих хитрецов хорошим подобное не закончится. Они всё равно будут ему служить. По своей, или его воле. Это уже не суть важно.

Дальше движение кавалькады продолжалось уже в сопровождении дворян Императора Маурзара. Граф Жаргак и герцог Лиртан, которые были личными порученцами хозяина государства, ехали рядом с Максимом, старательно пытаясь разузнать у него главные причины его появления на территории Империи Амар. Они конечно понимали, что добрососедские отношения имеют большое значение. И его появление на землях Империи говорило напрямую о том, что конфликтовать со своими соседями парень не собирался. Однако, всегда нужно в политике подозревать второе дно. И эти разумные отлично всё это понимали. А вот сам Максим знал о том, что граф Жаргак не так давно получал деньги от того самого герцога Бриганл. А значит, наверняка мог работать и на этого разумного? Соответственно можно было понять, что этого опытного переговорщика нужно держать в поле зрения. Кто знает, какие мысли могут быть у него в голове?

Проезжая через очередной постоялый двор, Максим неожиданно заметил там группу разумных, которые как-то странно посматривали на проезжающую кавалькаду. Получив сигнал через перстень связи, парень понял, что в данном случае, это разумные, которые и душой, и телом, принадлежат Великому герцогу Маурс, родному брату Императора. Ведь среди них был и Раисан агент Максима! Великий герцог считал, что этот барон Эгин, бывший раньше обычным слугой, преданным ему душой и телом! А значит, можно было понять, что планы Максима продвигаются. Отдав тихо распоряжение своим рейнджерам, чтобы они помогли незаметно пробраться на территорию лагеря, где они остановятся, его агенту. Парень понимал, что время идёт уже на дни. Агент сообщал землянину о том, что девушка уже практически не встает со своей кровати, и даже в парк её выносят на руках, чтобы она могла подышать воздухом. Значит, нужно было спешить.

Конечно, кто-то мог бы сказать, что парень мог бы всего лишь сам собственными руками передать этот эликсир Великому герцогу. Но ведь Максим наоборот хотел сделать так, чтобы Великий герцог Маурс сам считал себя должником землянина? Передав добровольно через его слуг этот эликсир, Максим вынудит Великого герцога признать долг за собой. Ведь он знал, что этот дворянин не хотел афишировать болезнь дочери. Зачем ему делать показное действие, заставляя дворянина такого рода при посторонних дворянах Империи признавать, что его власти не хватило для спасения собственного ребёнка?

Поэтому, тогда вечером к нему привели Раисана, Максим быстро передал ему походную суму, которая предназначалась для агента, а также и тот самый эликсир, который теперь этот дворянин должен будет доставить к своему хозяину. Всё было продумано заранее. Кавалькада Максима привлечет к себе основное внимание врагов, как самого молодого герцога, так и семьи Императора. Ну, не верил парень в то, чтобы происходящее с дочерью родного брата Императора, не имеет какой-либо двойной подоплеки. Поэтому нужно было спешить. После чего, он дал даже десяток рейнджеров, которые должны были сопроводить этого дворянина до столицы. Нужно было сделать так, чтобы эликсир достиг адресата. Ведь не зря же парень всё это делал, и тратил свои силы и нервы, уговаривая тот же самый Великий лес предоставить ему все нужные ингредиенты. Всё это парень прекрасно понимал. А значит, теперь дело было за малым. Нужно было добиться, чтобы всё случилось так, как запланировано…

Кроме того, его кавалькада будет двигаться достаточно медленно. А время, как известно, страшный враг. Если девушка уже в тяжелом состоянии, то она может просто не дождаться его приезда. Это был еще один из факторов, который вынуждал парня действовать как можно быстрее… Дополнительно ко всему прочему, когда он приедет в столицу Империи, эликсир уже должен будет подействовать. А значит, Великий герцог Маурс уже будет считаться его должником. Всё зависит только от быстроты действий. Иначе можно потерять всё…

Великий герцог

— Ваше Высочество… Ваше Высочество, проснитесь! — Великий герцог Маурс, пр его ощущению только что закрыл глаза, как его довольно бесцеремонно затормошил старый слуга, который всю свою жизнь служил в их семье. — Ваше Высочество, быстрее! Проснитесь!

— Что случилось? — Медленно приоткрыл свои глаза дворянин, но заметив стоявшего перед ним старика, практически мгновенно подпрыгнул, схватив руками за воротник этого слугу. — Что-то с Альсинарией? Говори же! Что с ней?

— Не с ней… она спит! — Постарался аккуратно расцепить руки хозяина старик, понимая его эмоции, но при этом стараясь донести до своего господина какую-то очень важную и волнующую новость. — Я здесь не из-за этого! Прибыл барон Эгин! Говорит, что он привёз то, что вы так искали! С ним прибыло с десяток воинов, которых я никогда не видел… У них герб… двухцветный и странный… Я такого тоже никогда не видел!

— Странный двухцветный герб? — Удивлённо посмотрел на своего верного слугу герцог, но потом у него в голове мелькнула радостная догадка. — А случайно там не дракон, который обвивается вокруг меча?

— Да, Ваше Высочество! — Удивлённо посмотрел на своего хозяина старик, и пожал плечами. — Именно такой герб! И барон говорит, что они сопровождают его после встречи с их хозяином. Я даже не знаю, что это за хозяин… И что привёз барон…

— Быстрее! — Сразу понял брат Императора то, что могло сейчас находиться у его слуги, ставшего дворянином, и бросился прочь из комнаты, даже не задумываясь о том, что сейчас выглядит не слишком презентабельно, особенно учитывая домашний халат. — Где он? Я должен его увидеть!

Но всё оказалось гораздо проще… Барон Эгин стоял прямо за дверями спальни, и как только услышал голос хозяина, тут же проскользнул в помещение, и преклонил колено перед своим сюзереном.

— Ваше Высочество, я встретил герцога Максима по пути в столицу. — Медленно проговорил барон, доставая из своего нагрудного кармана флакон, буквально сияющий какой-то силой, и протягивая его Великому герцогу. — Он, отлично понимая сложность ситуации, попросил меня доставить вам этот эликсир! Даже дал своих рейнджеров, чтобы те помогли мне добраться до вас как можно быстрее! Он едет медленно, поэтому сам не может вручить вам его. Но зная мою верность, доверил мне этот эликсир, который должен помочь вашей дочери!

Дрожащими руками герцог медленно взял в руки этот самый флакон, который так долго искал. Создавалось впечатление, что даже сквозь хрустальные стенки посуды, в которой содержался эликсир, он пощипывает руки старого альваза. И уже только это говорило о той силе и мощи, которые содержатся в нём.

— Все за мной! — Понимая, что время безвозвратно уходит, и в любой момент может быть поздно, Великий герцог Маурс, в таком виде в каком был, бросился к спальне своей дочери. Нужно было действовать. И действовать быстро! Да, он понимал, что девочка сейчас спит. И если он её разбудит, то ему придется объяснять все причины того, что произойдет. Но дворянин был согласен на это. Он понимал, что может наступить такой момент, что даже этот могущественный эликсир просто не сможет ему помочь. Так что, действительно нужно была очень спешить!

Переполошив всех служанок и слуг в доме, Великий герцог Маурс ворвался в спальню к своей дочери, которая спросонку долго не могла понять того, что её уговаривает сделать отец, который никогда не позволял себе в таком виде не то, что появляться в спальне дочери, но даже выходить из собственной спальни. Видимо это его состояние немного испугало девушку. Но время уходило. Поэтому, он буквально силой заставил Альсинарию выпить этот эликсир. После чего остался с ней на всю ночь. Состояние девушки было настолько тяжелым, что она практически сразу, как только вокруг воцарилась тишина, уснула. Старый дворянин сидел возле её кровати, и молча ждал результатов действия эликсира. Судя по шороху и шёпоткам за дверью в её спальню, можно было понять, что и те самые верные слуги, которым он мог доверять, тоже беспокойно топтались там, в коридоре. Однако мешать своему хозяину никто из них не смел. Так как все понимали, что сейчас они могут не только вызвать его гнев, но и даже более того… Поэтому, все они только ждали, когда сам герцог Маурс позволит им войти, но не пытались сами навязываться своему хозяину.

Наблюдая за девушкой, Великий герцог неожиданно для себя заметил, что у неё медленно, прямо на глазах, начали пропадать чёрные тени, которые находились под её глазами. Судя по всему, состояние девушки было действительно очень тяжёлым. И эликсир полного здоровья включился в работу. Но теперь ему нужно было время. То самое время, которого раньше у Великого герцога не было.

— Папа, а почему ещё ты сидишь здесь? — Задремавший от усталости герцог, едва не подпрыгнул в кресле, когда его аккуратно за руку взяла тонкая рука дочери. Сквозь ещё не ушедший сон он пытался разглядеть девушку, склонившуюся над ним, но то, что она стояла сама без поддержки слуг, заставило старика едва не расплакался. Было видно, что Альсинария действительно очень худа. Буквально просвечивающаяся насквозь. Всё из-за болезни! Но теперь она стояла и смотрела на него, сияя своими глазами, в которых не было той самой обречённости и усталости. Эликсир полного здоровья сделал своё дело, полностью ликвидировав опасность для её жизни.

— Папа, пойдем завтракать? — Его принцесса удивлённо посмотрела на старика, у которого из глаз потекли слёзы, и медленно осмотрела комнату, как будто видела её в первый раз. — Ты даже себе не представляешь, как я проголодалась!

Как только об этом услышали слуги, стоявшие всё ещё за дверями, их эмоциям не было края. Они все, радостно причитая, бросились на кухню. Все эти матушки и кормилицы были готовы закормить молодую принцессу буквально до смерти. Однако вмешались врачи, которые следили за её здоровьем. И теперь должны были убедиться в том, что угрозы жизни дочери Великого герцога нет никакой. Медленно шатаясь старый дворянин вышел из спальни девушки, и направился в свою. Ему нужно было привести себя в порядок. Заметив в коридоре всё также стоявшего под стенкой, словно мрачная тень, барона Эгин, который рискуя жизнью привёз фактически новый глоток воздуха для своего сюзерена, Великий герцог молча кивнул ему. Судя по всему, барону и этого было достаточно. Ответив низким поклоном, он тут же отправился отдыхать. Важно было ещё и дать возможность отдохнуть тем самым рейнджерам, которые помогли дворянину доставить такой важный груз. Уже потом, через полдня, радостно слушая веселый смех дочери, доносящийся в его кабинет из парка, Великий герцог Маурс слушал рассказ барона Эгин о его путешествии сквозь лес. А вы что думали? Оказалось, что на дорогах было несколько засад каких-то разумных, выдававших себя за обычных разбойников. Вот только рейнджеры одного из них специально захватили живым. И доставили к Великому герцогу. За то время, пока дворянин сидел возле кровати своей дочери, его палач успел пообщаться с этим разбойником, и выяснить много интересного. Этих разумных наняли для того, чтобы остановить не только слуг самого Великого герцога, но и вольного дворянина, который прибыл в Империю Амар. Уже только из-за этого можно было понять, что кто-то из дворян Империи, обладающий довольно большими денежными средствами, и связями, решил попытаться перейти дорогу не только самому Великому герцогу Маурс, но и его родному брату — Императору. Ведь любое нападение на этого дворянина на землях Империи могло быть распознано как агрессия. И тогда ни о каком мирном договоре и речи бы ни шло. А значит, нужно ловить заговорщиков. Ведь посягнув на власть Императора, эти разумные наверняка постараются со временем занять и его место.

Но сейчас это было не столь важно. Важно было только то, что он слышал. А слышал старый дворянин как радостно и весело смеется его дочь в парке. Это было важнее всего для старого дворянина. Ему вернулась жизнь! Более того… Этот молодой дворянин из вольных земель продемонстрировал брату Императора, что не намеревался получать какую-либо выгоду при помощи этого могущественного эликсира. Он просто хотел обеспечить своего будущего союзника здоровым ребенком. А это было возможно только таким образом. Поэтому Великий герцог Маурс старательно принялся расспрашивать барона о том, как именно произошла встреча, и что говорил при этом сам герцог Максим. Это всё было очень важно! Великий герцог решил, что теперь все отношения с вольными землями должны будут действительно идти только через него. Об этом ему придется поговорить с братом, но это уже тоже было не столь важно. Важно было то, что уже случилось. Его дочь здорова! И это долг дворянин забыть просто не может. А значит, должен предпринять все возможные меры, чтобы вернуть его сторицей.

Нельзя было забывать о том, что проявивший себя подобным образом дворянин наверняка когда-нибудь может обратиться к самому Великому герцогу с каким-нибудь вопросом или просьбой. А значит, у него будет возможность вернуть этот долг. Вернуть всё так, чтобы никто не смел когда-либо обвинить одного из самых могущественных дворян Империи Амар в том, что он не держит своё слово! А для этого ему надо было заранее знать всё то, что может быть только связано с этим молодым дворянином.

После беседы со своим слугой, Великий герцог сразу же направился в Императорский дворец. Ему нужно было переговорить со своим братом. Возможно Император уже размышлял над тем, как надо будет проводить эти переговоры? Но ведь тогда он еще не знал, что их семья фактически уже будет являться должником действий этого разумного? Сейчас, когда уже всё произошло, и сам Великий герцог мог быть спокоен за здоровье своей дочери, ему действительно не оставалось, ничего другого, как пойти навстречу поэтому дворянину, пытаясь защитить его интересы.

— Однако, интересная ситуация! — Услышав историю, которую ему рассказал младший брат, Император Маурзар задумчиво покосившись на дворянина, только покачал головой. — А я-то надеялся попытаться таким образом выторговать какие-либо положительные бонусы для его земель, чтобы наша семья не была слишком много должна… А тут теперь выбора просто не остается!

— Ты хочешь сказать, что мне нужно было отказаться от этого эликсира? — Сразу напрягся Великий герцог Маурс, заметив такое задумчивое выражение лица у брата, который явно намеревался что-то получить от этого дворянина своё, постаравшись всё это прикрыть именно этим, так называемым, обменом различными предметами, или какой-либо выгоды. — Я не мог согласиться на подобное! Эликсир был уже в руках у моих слуг! Ты не знаешь того, что происходило с твоей племянницей! Она уже умирала! Может быть тебе донесли уже о том, что она на ноги не вставала? Но ты не знаешь, что все врачи отказались её лечить! Потому что это было уже бессмысленно! Я смотрел на то, как она умирает… И что же я должен был делать? Думать о благе для государства, которое ничего не сделало для моей дочери? Ты думаешь я не знаю, что ты мог попытаться сам помочь мне в этом вопросе? Но у тебя опять были какие-то собственные планы? Может быть ты мне расскажешь про них? Почему я про них не знал?

— Успокойся, я сейчас тебе всё объясню… — Раздраженно поморщившись Император дал знак слуге, чтобы тот принес вина. Разговор ему предстоял с братом очень сложный. И поэтому Великий герцог Маурс понял действительно, что Император что-то скрывал. Что именно, сейчас выясниться.

Выпив немного вина Император Маурзар задумчиво начал говорить. Судя по тому, как он старательно отводил взгляд от разъяренного лица своего брата, можно было понять, что здесь пересеклись какие-то странные интересы не только самого государства, но и семьи. Скорее всего, Император намеревался получить всё необходимое всего лишь дав, в качестве своеобразной услуги со стороны Империи, возможность этому молодому вольному герцогу жениться на своей дочери, и таким образом нивелировать все другие долги не только семьи, но и всего государства. Глупец! Какой же он глупец! Кто сказал ему, что разумный, который сумел интригами и силой взять под свой контроль целых три анклава вольных баронов практически за полгода, будет настолько наивен и глуп, что позволит себя так обмануть?

— То есть, ты хотел сделать жизнь своей племянницы разменной монетой в интригах? — Косо посмотрев на стоявший рядом бокал с вином, Великий герцог возмущённо встал и посмотрел в глаза своего брата. — Ты хочешь мне сказать, что тебе было всё равно, что случится с ней, лишь бы ты получил то, что хочешь? Это было зря! Могу тебе сказать только одно… Поддержки от меня в общении с этим дворянином ты не получишь! Более того… Если ты вздумаешь его обмануть, я пресеку это… Ты, конечно, можешь запретить мне появляться при дворе, во время встречи с этим разумным… Но ты не сможешь запретить мне с ним общаться где-нибудь в городе, где не будет твоих советчиков и соглядатаев. А на твоём месте я бы как следует подумал, прежде чем совершать подобное. Ты предал свою семью! Может быть это выгодно для тебя. Но тебе нужно было сначала хотя бы поинтересоваться тем, соглашусь ли я на подобные действия с твоей стороны? Ты даже не подумал о том, что твоя племянница просто умирает! Тебе было важно только получить нужный результат… И что ты получил в ответе? Что? Назови мне хоть одну выгоду? Ты предал семью, предал своего брата… О каком выборе сейчас идёт речь? Ты будешь рассказывать мне про государство? Попробуй! Только я тебе скажу сразу, что в данном случае не был бы уверен в том, что ты говоришь! Хотя бы по той причине, что всё это всего лишь попытка оправдать предательство собственной семьи! Ты хотел всего лишь выдать свою дочь замуж! И почему-то считал меня своим врагом! Если бы ты подошёл ко мне, и объяснил все эти нюансы, то всё было бы нормально! Я не враг тебе или Империи. Но тебе видимо это оказалось действительно в какой-то мере не нужно, раз ты позволил себе подобным образом действовать в отношении собственных родственников. Наверное, ты боялся того, что моя дочка, которая выросла под строгим надзором, более привлекательна для этого дворянина, чем твоя, избалованная придворной жизнью? Ну, что ж… Если ты решил действовать подобным образом… То я не буду тебе мешать! Более того… Как я уже сказал, даже не предоставлю тебе помощи! А вот ему, если узнаю, что ты хочешь обмануть этого дворянина, ч предоставлю свою помощь и поддержку. Можешь гордиться тем, что ты совершил! Я этого не забуду! Может быть ты не знал, но твоей племяннице оставалось жить один-два дня! Всего лишь один-два дня! А когда приехал бы этот разумный? Через неделю? И какой был бы из-за этого толк? Ради политики ты рискнул жизнью не только своей племянницы, но и моей! Ведь она моя жизнь! Я такого тебе не прощу…

Несмотря на попытки Императора Маурзара что-то объяснить, Великий герцог Маурс не стал ничего слушать. Да и зачем ему делать это? Ведь он видел то, что его брат ему врёт. Конечно, можно было понять некоторые его цели или устремления… Но проблема была не в этом. Проблема была в том, что Император не стал согласовывать происходящего со своим младшим братом. Он просто действовал так, как ему хотелось. Скорее всего, Император почувствовал какую-то угрозу со стороны брата, и решил, что будет проще сделать всё так, как хочет он. Зачем что-то согласовывать с тем, кто в данном случае должен сыграть роль обычной разменной монеты? Видимо жизнь Императора и это большая политика всё-таки испортили его родственника до такой степени, что даже его близкие и родные стали для него всего лишь игрушками для политических интриг. А он-то надеялся на то, что его брат всего лишь хочет помочь… Но теперь он даже не был уверен в том, что всё то, что случилось, не было очередной игрой в интригах его собственного старшего брата?

И чем больше он думал об этом, тем страшнее становилось Великому герцогу Маурс, который понимал открывающуюся перед ним жуткую перспективу. До тех пор пока его дочь находится в столице Империи, девушка будет находиться под постоянной угрозой повторения этого отравления. Её снова могут попытаться убить. Ведь Альсинария действительно является родственницей Императорской семьи, А значит, в некотором роде её можно назвать конкурентом дочери Императора. Особенно, если эту ситуацию рассматривать с позиции того, кто хочет выдать свою дочь замуж так, чтобы при этом не только защитить собственную семью от каких-либо попыток захвата власти, но при этом и получить максимальную выгоду. Возможно раньше Великий герцог был более доверчив в этом вопросе? Но только не теперь. Теперь он прекрасно понимал всю сложность ситуации. И значит, нужно было побеспокоиться о том, чтобы его дочь была под надёжной защитой. Для этого возможно ему придется потратить довольно много силы? Но это не имело значения. Значение имела только жизнь его дочери.

— Так значит, они конкуренты? — Внезапному замерев от этой странной догадки, замер по среди коридора Императорского дворца Великий герцог Маурс, задумчиво усмехнувшись и посмотрев на толпу дворян, которые в ожидании появления Императора толпились в очередном зале этого огромного здания. — Ну, что ж… Если ты хочешь сказать, что они конкуренты, так мы посмотрим на то, что произойдет в последствии! Ты, конечно, можешь представить свою дочь как выгодную партию этому разумному… Но что-то мне подсказывает, что этот дворянин быстрее прислушается ко мне, чем к тебе? А я уж постараюсь сделать так, что даже если этот парень и возьмет твою дочь замуж, то она не будет для него первой женой!

Задумчиво ещё раз усмехнувшись, Великий герцог быстрым шагом направился прочь из этого здания, где теперь видел только врагов или конкурентов. Что тут можно было сказать? От своего родного брата он просто не ожидал подобного поступка. Но в данном случае он понимал, что то, что случилось, отрицать или как-либо изменить нельзя. Однако Император Маурзар забыл об одном факте. У Великого герцога Маурс имелись все необходимые связи, чтобы предупредить молодого дворянина из вольных земель о том, что доверять на слово Императору ему нет никакого смысла. Кто знает, какие мысли крутятся в голове этого интригана, который всего лишь хотел использовать даже жизнь собственной племянницы для достижения каких-то своих собственных целей!

Но всё это действительно сейчас было настолько зыбко, что можно было сказать, что свои планы Император писал на песке возле прибоя, который в любой момент мог их затереть. Хотя бы по той причине, что у его родного брата тоже была дочь. Кто-то наверняка спросил бы, какую цель может преследовать сам Великий герцог, если попытается отдать свою дочь замуж за этого вольного герцога? Да всё просто! Дело в том, что он уже убедился в действенности методов этого разумного. Если тот женится на дочери Великого герцога, он получит все те же бонусы, которые ему может попытаться предложить и Император. В данном случае он даже не сможет попытаться как-либо отыграться на этом разумном, если дело пойдет совершенно не по его плану. Ведь сейчас не Империя Амар нужна этому молодому герцогу, а именно он нужен Империи. Так что, ситуация складывается довольно необычно для Императора Маурзара. Более того… Получив таким образом связь с Императорской семьей, этот молодой дворянин также обеспечит Великого герцога тем, что его дочь будет под постоянной защитой. И если её кто-то вздумает еще раз отравить подобным образом, а то, что этот отравитель находится где-то поблизости, Великий герцог не отрицал, то можно понять, что молодому дворянину, который уже один раз сумел раздобыть всё необходимое для эликсира полного здоровья, не составит особого труда повторить этот подвиг. Только в следующем случае он сумеет сделать это всё гораздо быстрее, чем произошло в этот раз. А значит, можно сказать, что таким образом сам Великий герцог обеспечит свою дочь полной защитой на всю оставшуюся жизнь. Это было весьма важно. И об этом забывать было просто нельзя.

Ещё раз задумчиво усмехнувшись, старый дворянин ускорил свой шаг. Ему ещё нужно будет побеседовать с дочерью. Конечно, если девушка будет против такого замужества, то он ничего не сделает. Не может же он точно так же, как и его старший брат, использовать свою девочку словно разменную монету в политических интригах? Ведь он всей своей душой хотел дать ей шанс на полноценную жизнь, и даже семью! А значит, нужно действительно с ней переговорить… И нужно это сделать до приезда вольного герцога в столицу. Время у него ещё было. Поэтому у него сейчас есть задание и для того самого барона, который привёз эликсир. Ведь он уже общался с этим вольным герцогом? А раз это было так, то можно передать через него письмо молодому дворянину, с предупреждением, чтобы тот поменьше доверял любым словам Императора. А как можно доверять тому, кто даже собственных родственников считает всего лишь марионетками в своих интригах? Тем более такими марионетками, чья жизнь не имеет никакого значения? Таких разумных действительно нужно опасаться. Возможно он сейчас поступает немного некорректно в отношении Империи и своего брата? А разве его брат поступал корректно в отношении своего родственника, которого всего лишь хотел использовать? Ведь Император знал о том, что его младший брат просто не переживет смерти своей дочери? Прекрасно знал! Так почему же он решил поступить подобным образом?

Теперь это уже не беспокоило Великого герцога Маурс. Он уже узнал всё то, чтобы было ему нужно. А значит, может ответить своему брату тем же самым. И пусть теперь Император не обижается, когда его планы будут просто нарушены. Сам виноват!

Император

— Демоны побери все эти политические сложности! — Император Маурзар проводив виноватым взглядом своего младшего брата, снова задумчиво посмотрел на карту близлежащих к Империи земель. Он действительно пытался решить этот вопрос миром. Но кто же знал, что ситуация с его племянницей действительно настолько тяжела, что брат просто сорвётся? Ведь он должен был понимать все надежды и чаяния Императора? Должен был помочь ему, и понять, что в данном случае важнее для государства? Однако, видимо брат сейчас совершенно не задумывался о государственных проблемах, и целесообразности? Если он говорит всё так, как было на самом деле, то значит его шпион не доложил вовремя Императору о том, что ситуация действительно критическая? Почему же это произошло? Ведь он отлично понимал, что для хозяина Империи очень важно знать, что именно происходит в его государстве! Тем более, когда речь идет о его близких! Вполне возможно Императору можно было бы сказать, что в данном случае больше виноват был сам Великий герцог, старательно скрывающий всю возможную информацию про здоровье своей дочери? Однако этот вопрос можно было легко и просто понять. Достаточно было всего лишь обратить внимание на поведение родственника, который действительно был вне себя от злости. А ведь Император просто хотел сделать всё так, чтобы этот молодой герцог, получивший в жёны молодую принцессу Санарию, действительно почувствовал себя должным Империи, и в результате сам сделал бы всё необходимое, чтобы спасти родственницу Императора. Всё было продумано и предусмотрено наперёд.

Однако, всё пошло далеко не так, как на это рассчитывал Император Маурзар… Каким-то образом, непонятно каким для хозяина государства, его младший брат всё же узнал правду. Только узнал, или догадался? Хотя сейчас это не имело значения. Значение имел только результат А результата как раз-таки и не было! Судя по поведению Великого герцога, этот молодой дворянин каким-то невероятным способом всё-таки перехитрил Императора? И сумел передать эликсиры его младшему брату, сделав таким образом из члена Императорской семьи для себя должника! Как это произошло, и с чем это было связано, сейчас уже практически невозможно было бы определить. Да это было и не особо важно. Важно было другое! Важно было то, что теперь Император не сможет выставить этого разумного в виде своеобразного должника, который будет действительно что-то должен Империи. А значит, все труды и планы придется переделывать. Всё просто. Этот разумный действительно был достаточно хитер. Настолько хитер, что он даже видимо не задумывался о том, что немного расстроил своего потенциального союзника. Хотя можно было понять, что для этого молодого дворянина подобное видимо не имеет особого значения. И это было очень плохо. Ведь этот молодой герцог должен был считаться с мнением своих соседей! Он должен был догадываться, что в Империи Амар всё решает Император Маурзар! А не его младший брат!

За спасение своей племянницы Император был ему благодарен. Но при этом он также понимал и то, что этот молодой парень испортил всё-таки его планы. И теперь ему действительно придется как-то отблагодарить этого вольного дворянина. Нет, в Империи было вполне достаточно различных возможностей для благодарности. Вот только всё очень сильно зависит от желания этого разумного жениться на принцессе Санарии! Так как если он этого не сделает, то члены Императорской семьи даже обидеться на него за это не смогут. Хотя бы по той причине, что в данном вопросе главной проблемой будет именно то, что Император должен будет вспомнить и о своей племяннице, которую этот разумный спас полностью бескорыстно!

Да, Император Маурзар отлично знал, что было бы неплохо, если бы племянница тихо и практически незаметно скончалась. Однако нельзя забывать о том, что от этого напрямую зависела жизнь его младшего брата. Как бы он не скрывал, но только Император сам отлично знал, что в данном случае ничем хорошим для Великого герцога Маурс подобное не закончится. Да и для самого Императора тоже… Хотя бы просто потому, что оставшись в гордом одиночестве против всех этих дворян, Император действительно долго не сможет продержаться.

Пока есть рядом Великий герцог Маурс, дворяне Империи ведут себя гораздо тише и спокойнее, понимая, что если сам Император занимается делами государства, то Великий герцог может заниматься интригами внутри государства. И рано или поздно кто-нибудь из них, попытавшийся каким-либо образом навредить им, может наткнуться именно на интригующего Великого герцога. Что явно не даст ему возможности добиться желаемого результата.

Но теперь, к сожалению, Великий герцог Маурс не скрывал своей обиды в отношении брата. Император понимал, что в данном случае возможно он действительно в чем-то виноват? Но и что такого в том, что он не соизволил сообщить о своих планах младшему брату? Существует целесообразность! Та самая целесообразность, к которой приходится прислушиваться любому разумному, живущему в этом мире. Будь он Император, или же простой разумный — это не имеет значение. Значение имеет только результат! Он рассчитывал на полное понимание со стороны младшего брата. Вот только сам брат почему-то повел себя так, словно ему действительно сейчас плевать на любые проблемы государства? И это было весьма настораживающе. Конечно, Император попытался объяснить Великому герцогу свои интересы в этом вопросе. Вот только его младший брат абсолютно никак не стал прислушиваться к словам родственника, а просто устроил ему скандал, видимо отлично понимая, что в данном случае он может это сделать. И проблемой было то, что Император сам не мог ничего ему на это сказать. Всё просто по той причине, что действительно ощущал какую-то вину в душе за случившееся. Нет, кто-то мог бы сказать, что Император наверняка был бы рад избавиться от этой девушки. Ведь в результате этого он мог бы решить один вопрос, касающийся именно его дочери, достаточно быстро, учитывая также интересы своего семейства. Но как оказалось, в данном случае интересы семьи пересеклись с жизненными интересами его младшего брата. Как бы Император не старался исправить эту ситуацию, Великий герцог сейчас его слушать не станет. Да это и понятно! Сам Император тоже не стал бы слушать того, кто хотел его ребёнку смерти. И в данном случае что-то ему подсказывало, что сам Император вряд ли стал бы думать о какой-либо государственной целесообразности? Хотя сейчас у него просто не было выбора. Теперь из-за всего случившегося Императору нужно снова изменить свой план. Воздействовать на этого молодого дворянина каким-либо другим способом. И совершенно неважно то, какие планы у него уже имеются у этого молодого дворянина. Если у него хватило наглости разрушить игру самого Императора, то пусть готовится к тому, что сюзерен этого государства будет недоволен случившимся.

Тяжело вздохнув Император Маурзар продолжил свои размышления. Заранее понимая, что ситуация, в которую он попал, отнюдь не так легка, как ему бы хотелось думать. Младший брат действительно был в гневе. Причём настолько, что Император просто растерялся. Теперь ему нужно было придумать возможность для воздействия не только на этого молодого герцога с вольных территорий, но также и на своего младшего брата. Забывать о том, что Великий герцог Маурс тоже является весьма значимой фигурой в Империи, было просто нельзя. Теперь ещё к тому же нужно было учитывать и то, что у Великого герцога есть вполне здоровая дочь, которая наверняка может составить конкуренцию принцессе Санарии? Всё-таки она тоже имеет отношение к Императорской семье. А значит, может тоже стать женой для этого дворянина. Этот фактор тоже нельзя не учитывать! Ещё не хватало, чтобы племянница обошла на этом поприще саму дочь Императора. Эта ситуация будет весьма неприятна.

Хотя надо признать, что в последнее время поведение принцессы Санарии начало нервировать и самого хозяина государства. Видимо девушка начала отлично понимать, что в данном случае, у неё просто нет никакой конкуренции. Многочисленные молодые дворяне старательно обхаживали дочь Императора, стараясь привлечь внимание девушки к себе. И пару раз у него даже случался конфликт с собственным ребенком из-за того, что наслушавшись рассказов этих дворян, девушка набиралась наглости, и пыталась что-либотребовать от своего отца! Например, чтобы тот поддерживал каких-нибудь из её друзей, так как они просили от неё покровительства. Идти на такие глупые шаги по просьбе молоденькой девушки Император естественно не собирался. Однако он не забывал и о том, что в данном случае нельзя было забывать о главной проблеме. Принцесса Санария всё-таки была дочерью Императора. А значит, бросаться словами на ветер ей было нельзя. И Императору Маурзару приходилось помогать ей. Но при этом, молодые дворяне которые получали таким образом то, что желали, неожиданно для себя выясняли, что восхищенный их хитроумием и сообразительностью, Императора лично дает им отдельное задание где-нибудь на границе, длительностью в несколько лет. Это была своеобразная ссылка за их наглость и попытку использовать дочку Императора в личных целях. Кто бы что ни говорил, а Император поступать подобным образом не собирался. Он отлично понимал, что в этом случае нужно быть очень внимательным, особенно к таким вот хитрецам. Попытавшись использовать принцессу один раз, эти разумные не остановятся. Особенно в том случае, если у них действительно что-то получилось. Этот фактор всегда будет действовать против Императорской семьи. И забывать об этом было категорически нельзя.

Возможно, принцесса пыталась таким образом обратить на себя внимание придворного света Империи? Ну, что ж… Она была в своем праве! Вот только девушке нужно было усвоить главное и незыблемое правило — только Император имеет право решать подобные вопросы! Только Император имеет полное право кого-либо награждать, или что-либо кому-либо обещать! Именно Император, но никак не принцесса, и не Наследник… Даже его сын уже усвоил правило, что не стоит обещать дворянам того, чего просто не в состоянии выполнить! А вот его дочка этого не понимала! Возможно именно этот фактор и был для Императора Маурзара основополагающим в решении этого вопроса, что он намеревался всё-таки свою дочь замуж за первого подходящего для этого дела разумного. В данном вопросе, он отлично понимал, что церемониться ему просто нельзя. Так как его дочь старается предпринять все возможные меры, чтобы со временем действительно начать влиять на него, пытаясь получить какую-то власть. Хотя о какой власти могла идти речь, когда в данном случае всё упирается именно в то, что девушка является дочерью, но никак не Наследником Императора этого государства. Рано или поздно её просто выдали бы замуж за какого-нибудь бедного дворянина, который после этого бракосочетания официально отказался бы от родословной своей жены. Причем это делалось так, чтобы потом никто не посмел попытаться претендовать на место членов Императорской семьи. При помощи клятвы крови рода! Да, это было жестоко. Но это было необходимо. Как только кто-нибудь из разумных после такой клятвы попытается хоть как-либо напомнить о том, что они имеют отношение к представителям семьи Императора, как тут же весь их род будет мертв. Что поделаешь, это была очень могущественная магия. И забывать об этом было просто нельзя. По крайней мере, Император старался об этом и не забывать. Но если ему удастся выдать свою дочь замуж за дворянина, не имеющего отношение к Империи Амар, то никакой нужды в этой клятве просто не будет. Она будет действительно просто не нужна, особенно учитывая тот фактор, что в данном случае этот молодой дворянин никакого отношения к этому государству не имеет. А значит, и на трон Империи его дети претендовать не будут никоим образом. Сам Император старался об этом не забывать.

Но что делать, если об этом могут забыть его ближайшие родственники? Взять хотя бы того же самого младшего брата, которые сейчас в первую очередь думал не о целесообразности, или об интересах государства, а о собственной дочери. Сам Император тоже про своего ребёнка не забывал. Как бы он не злился на поведение принцессы Санарии, но при всем этом он понимает, что большая часть действий девушки явно вызвана тем, что её буквально пытались использовать молодые дворяне, считавшие, что они имеют на это какое-то право. Естественно, что сам Император старался их за такое наказывать. Но каждый раз появлялись всё новые и новые хитрецы. И тут уж ничего не поделаешь. Как не хотелось Императору, ему приходилось всё-таки заранее понимать, что рано или поздно могут найти себе такие умники, которые наверняка постараются увлечь молодую принцессу заговором, который приведет к катастрофическим результатам.

Подумав о заговоре, Император Маурзар устало покачал головой. В последнее время в Империи Амар происходило что-то странное. Его соглядатаи докладывали о том, что даже в Императорском дворце началась какая-то подозрительная возня. И эта возня была настолько настораживающей, что становилась понятна, главная проблема, возникающая буквально на ровном месте. Дело в том, что все его соглядатаи не могли определитьглавного заговорщика всего происходящего. Конечно кто-то из агентов мог сделать какие-то предположения. Вот только все эти предположения показывали ошибочность, стоило только остальным задуматься о том, насколько они могут быть верны. Дело в том, что эти соглядатаи несколько раз сходились на одном и том же дворянине, который, по их мнению, мог быть виноват в происходящем. Герцог Бриганл, знаменитый своими интригами, привлекал их внимание тем, что что перестал совершенно вести себя так, как ведут дворяне Империи. Он тратил деньги на какие-то непонятные проекты, что явно настораживало не только соглядатаев, но и самого Императора Маурзара. Ведь должна же быть какая-то взаимосвязь с происходящим? Но её просто не было!

Дворянин, которого все подозревали, действительно вёл себя немного подозрительно. Он заперся у себя в доме… Фактически не ведя никакой светской жизни. При этом, соглядатаи неоднократно наблюдали появление возле его резиденции разумных, которые не имели никакого отношения к вассалам этого дворянина. Возможно он опять принялся за какие-то интриги? Однако, сам Император не мог отрицать того, что для дворян интриги являются вполне естественным смыслом жизни. Главное, чтобы эти дворяне не интриговали против самого Императора! А вот тут как раз-таки особых догадок у него не было. Возможно этот дворянин действительно попытался каким-то непонятным образом воздействовать на все происходящее в Империи? Если это так, то Императору действительно нужно быть поосторожнее, так как в данном случае этот разумный может по-настоящему навредить. Навредить и так, что даже сам Император не сможет ничего сделать, чтобы как-то исправить ситуацию. Однако его соглядатаи не могли ничего выяснить, как бы они не старались. Этот старик, знаменитый в Империи Амар своими хитроумным и комбинациями, действительно не поддавался. Становилось понятно, что он что-то планирует. Но что именно?

Так что головных болей у Императора было вполне достаточно, чтобы он понимал, насколько сложная ситуация сейчас сложилась в его государстве. Мало того, что кто-то интриговал у него за спиной, наверняка пытаясь получить какую-то выгоду? Так теперь ещё и эта проклятая ссора с родным братом… Нельзя было забывать о том, что Великий герцог Маурс всё-таки в один прекрасный момент может занять Императорский трон. Всё просто! Ведь в том случае, если с императорской семьей что-то случится, именно он будет Наследником…

Конечно, кто-то мог бы сейчас сказать о том, что это именно Великий герцог мог бы интриговать против своего собственного брата? Вот только тот, кто заявил бы подобное, совершил бы серьезную ошибку. Дело в том, что Император прекрасно понимал, что интриговать против него младший брат просто не мог. По той причине, что сейчас все его внимание было приковано к здоровью его дочери. А значит, ни о каких интригах не могло быть и речи.

Однако теперь, после того, что произошло, Император не был уверен в том, что младший брат не будет против него интриговать. Всего лишь хотя бы потому, что в случившемся была и его вина. Ему нужно было сразу объяснить брату свои планы. И возможно тогда бы и сам Великий герцог был бы более откровенен со своим родственником? В результате этого можно было бы избежать подобного конфликта, который в любой момент мог стать для каких-либо врагов Императорской семьи основополагающим при принятии решения. Об этом тоже нельзя было забывать! Особенно в том случае, что ситуация между двумя братьями, имеющими отношение к Императорской семье, зайдет слишком далеко. Забывать об этом Императору было просто опасно. А значит… Нужно принимать какие-то меры! Сейчас он не сможет поговорить с братом откровенно, вызвав его для беседы, где Маурзар сможет ему всё объяснить. И даже возможно уговорить принять его помощь. А вот после того, как этот молодой дворянин с вольных земель отправится восвояси, решить подобную проблему будет не так уж и сложно. Достаточно будет организовать официальный прием, и Великий герцог Маурс будет вынужден явиться на него со своей дочерью. Тогда и можно будет решить сразу несколько проблем.

Во-первых… Император может сделать так, чтобы дочь Великого герцога в срочном порядке вышла замуж. Альсинария, судя по всему, уже выздоровела. А раз она выздоровела, то можно было понять, что её действительно нужно срочно выдать замуж. Для этого у Императора есть пара дворян, которые подойдут для решения этого вопроса. Как только всё произойдет так, как он планирует, и дочь его младшего брата будет выдана замуж, остальные проблемы можно будет решить гораздо быстрее. Ведь брату теперь ничто мешать не будет. Основные проблемы по содержанию и защите его дочери на себя возьмет муж этой девушки. Естественно, что Император Маурзар поможет ему в этом вопросе. Представители нескольких семей разумных, которые душой и телом преданы хозяину государства, обеспечат безопасность его племянницы.

Кто-то наверняка сказал бы о том, что в данном случае Император Маурзар наверняка кривит душой. Ведь он буквально только что заявлял о том, что был бы не против того, чтобы его племянница просто погибла… Да! Если бы это случилось до её замужества, Император мог бы понять это и принять… Но если она выйдет замуж, то лучшего родственника, чем Император, девушка для себя не получит. Хозяин огромного государства сделает всё, чтобы исправить ту самую ошибку, которую когда-то он мог совершить. Но для этого нужно было сделать так, чтобы даже её отец не был против такого брака. Сейчас всё шло к этому. Верный дворянин, имеющий титул графа, должен был в ближайшее время получить от Императора титул герцога. Всё только ради того, чтобы его сын получил желаемое. Как только девушка перестанет мешать Императору и его семье, у него останется только одна головная боль. Его собственная дочь, про которую забывать тоже было нельзя. Санария была слишком своенравна, чтобы выйти за какого-нибудь местного дворянина. А значит, нужно искать кого-то, что сумеет обуздать её характер. Она хотела получить Власть! В данном случае, как раз вариант с герцогом из вольных земель вполне ему подходит. Особенно учитывая то, что там она будет фактически сама себе хозяйка. Разве не этого она хотела? Пусть все дворяне, которые надеялись использовать своё знакомство с принцессой, попытаются таким образом получить желаемое, отправившись вместе с ней на территорию вольных земель. В данном случае, даже его собственная дочь, столкнувшись с такими умниками, быстро поймет, что здесь она им просто ничем не поможет! Ну, сами подумайте… Ведь принцесса Санария будет герцогиней в вольных землях! Там существует свой хозяин. И как этот дворянин поставит её на место, это уже его личное дело!

Конечно кто-нибудь мог бы сказать, что Император Маурзар хочет поступить по отношению к собственной племяннице не сильно честно. Ведь он намеревается выдать ее замуж за какого-то графа, который по его решению станет герцогом… По сути, подобное действие может действительно возмутить дворян в Империи. Это было вполне возможно…

Но Император отлично понимал, что решение, которое он собирался предпринять, в данном случае самое лучшее, которое можно было только придумать. Ведь Альсинария, попавшая в семью простых дворян, наверняка станет тем самым камнем преткновения, который заставит многих дворян конфликтовать между собой. Об этом тоже забывать было нельзя.

Но в первую очередь Император рассчитывал только на том, что благодаря такой хитрости, он не только сумеет успокоить своего младшего брата, но также и вынудит многочисленных врагов проявить себя. Те дворяне, принявшие решение Императора без каких-либо проблем, врагами не являются. А значит, нужно учитывать и то, что в данном случае интересы короны для них превыше всего. Однако это, не стоит забывать и о том, что могут найтись дворяне, которые явно начнут возмущаться после случившегося. И как только они начнут вести себя подобным образом, можно будет сразу понять, кто на самом деле враг для Империи. Тот самый враг, которого нужно постепенно уничтожить. Император Маурзар слишком хорошо понимал главную проблему, которая может возникнуть перед ним в ближайшее время. К сожалению, с этим просто ничего нельзя было поделать. Закрыть свои глаза на происходящее Император просто не мог. Так как прекрасно понимал, что в данном случае проблема возникает буквально на ровном месте. Его младший брат может просто отказаться выдать свою дочь замуж за того, кого для него в качестве зятя выберет старший брат. Ведь в данном случае, Император даже приказать ему не может. Отец сам решает, за кого выдавать свою дочь.

И эта ситуация раздражала Императора. Любой дворянин был бы рад, если бы Император дал ему подобную рекомендацию. Ведь понятно же, что в данном случае именно Император даст возможность семье невесты возвыситься также, как и семье жениха. Этого нельзя было сказать про родного брата хозяина государства. Всё-таки этот дворянин был достаточно строптив. А значит, в первую очередь думает ещё и о том, что именно он имеет полное право решать судьбу своей дочери.

Конечно, Император Маурзар был бы не против того, чтобы всё пошло так, как он того желает. Но, тут уж ничего не поделаешь… Первичный его план, который Император старательно вынашивал, провалился. Всё только из-за того, что он недостаточно хорошо ориентировался в здоровье своей племянницы. Если ситуация была настолько серьезной, в данном случае нужно было действовать. И действовать быстро. Однако, он намеренно тянул время. И таким образом просто потерял поддержку своего младшего брата. Он знал о том, что рано или поздно родственник всё-таки успокоиться. И поймёт причины подобных действий со стороны старшего родственника. Но для этого нужно время. А именно его может и не быть у Императора. Ведь понятно же, что как бы кто и что не говорил, племянница тоже является принцессой. А недооценивать то, что его младший брат уже наладил общение с нужным ему вольным дворянином, Император тоже не мог. В этом случае проблемы могут возрасти многократно. И буквально на ровном месте. А значит, нужно будет решить этот вопрос как можно быстрее и осторожнее.

Посланные навстречу вольному герцогу дворяне должны будут аккуратно подвести его к мысли о том, что нужно наладить более плотные отношения с Империей Амар. Например, при помощи того же самого брака с дочерью Императора. Заранее приняв решение такого вопроса, дворянин просто не сможет свернуть куда-либо с этого пути. А потом уже подобное не будет иметь значения. Важен будет только факт того, что он согласится с подобным предложением. Или же ещё лучше… Если он сам попросит руки принцессы Санарии! В этом случае Империя может значительно выиграть на приданом для девушки. Ну, сами подумайте… Одно дело, если Император Маурзар пытается избавиться от своей дочери, и тогда ему нужно завлекать жениха хорошим приданым… И совершенно другое дело, когда жених сам просит руки невесты, значит можно будет минимум на половину уменьшить приданое. Ведь в таком случае Империя делает одолжение этому разумному. Именно что одолжение! Об этом тоже забывать нельзя, особенно в делах Империи.

Теперь оставалось только рассчитывать на то, что его младший брат в своём гневе не решится перейти дорогу родственнику. Иначе в этом случае может возникнуть большая проблема. И с этой проблемой тоже нужно будет что-то делать… Главное, сейчас разобраться с этим вольным дворянином. А потом можно будет решать и остальные вопросы… Но сейчас всё зависело напрямую именно от его дворян, посланных на переговоры. Мало кто знал, что представители Императора часто ведут переговоры именно в пути. Так называемые предварительные. Достигнутые определенные договоренности, при встрече с Императором будет уже гораздо проще обсуждать, что бы там ни было. Возможно этот дворянин и не пытался наладить отношения с Великим герцогом Маурс? Может быть он просто хотел оказать услугу и самому Императору Маурзару считая, что тот тоже заинтересован в здоровье своей племянницы? Если всё так, то можно будет продолжить под этой маркой и остальные переговоры. Пусть этот разумный думает, что он действительно привлёк внимание Императора. В этом случае хозяин Империи даже будет рад поблагодарить этого разумного за его вмешательство в ситуацию. Кроме того, таким образом он может получить какие-то бонусы и скидки во время заключения договоров. Да, демон побери! Император даже будет согласен дать ему с своей дочерью хорошее приданое. А это тоже весьма важно! Сами подумайте… Вольные территории только что горели в войне. Всё, что Император знает про этого молодого дворянина, напрямую говорит о том, что ему сейчас нужны значительные средства, чтобы навести порядок на своих землях. В качестве приданого можно будет дать действительно около четырёхсот тысяч золотых монет. Этого будет вполне достаточно, чтобы молодой вольный герцог согласился жениться не только на молодой принцессе, но даже на древней старухе. А что он будет делать с ней дальше, это уже проблемы той семьи. Например, можно будет порекомендовать ему на какое-то время запереть принцессу Санарию в башню. Пусть посидит и подумает над своим поведением! Со стороны отца это будет довольно жестоко.

Однако, Император Маурзар понимал и то, что девушка, которая попадет ко двору герцога Максима, наверняка начнет вести себя так, словно одним своим появлением оказывает огромную услугу вольным землям. Зная её характер, Император заранее понимал, что конфликт просто неизбежен. Разумный, который сумел взять под контроль все три анклава вольных баронов, наверняка отличается достаточно жестким характером. А значит, нужно быть готовым к тому, что в ближайшее время после свадьбы, принцесса Санария начнет жаловаться на своего супруга. Поэтому нужно будет заранее, после того как будет достигнут договор о бракосочетании, предупредить молодого герцога о своеобразном характере невесты. А также и о том, что сам Император Маурзар будет не против, если будущий супруг всё же поставит девушку на место. Заранее предупрежденный герцог наверняка проявит свой характер. И принцессе придётся смириться. А что она думала? Что придёт в новый дом и будет там хозяйкой? Нет! Там есть свой хозяин, который сам разберется со всеми проблемами. В том числе и с семейными. А Император вмешиваться в это дело не будет. Главное, чтобы принцесса не испортила всего во время самого бракосочетания. Если девчонка начнёт наглеть сразу же, то нужно будет вмешаться, чтобы она не испортила ничего. Ведь до того, как свершится бракосочетание, этот молодой дворянин ещё будет в состоянии отказаться от подобной невесты. И тогда у Императора Маурзара и Империи Амар возникнут большие проблемы. Ещё бы! Когда жених отказывается от невесты, несмотря на её титул и приданое, только из-за её вредного характера, можно сразу понять, что выбора в женихах у Императора просто не будет. Этого он допустить не мог. Поэтому нужно будет сразу предупредить Санарию, чтобы она не делала глупостей.

Тяжело вздохнув, Император понял, что сегодня ему придётся пообщаться со своей дочерью, так как нужно заранее предупредить девушку, иначе она действительно может начать вести себя весьма неадекватно. А ему бы не хотелось, чтобы по её глупости были сорваны эти переговоры. Ведь, как ни посмотри на эту ситуацию, в первую очередь эти переговоры нужны самой Империи Амар. А уж потом вольным территориям. По крайней мере, этот герцог Максим мог спокойно апеллировать к договору Империи Амар и Королевства Юкиан, в котором было указано невмешательство в происходящее на тех землях со стороны обоих этих довольно могущественных государств. Если он хотя бы догадывается об этом договоре, то действительно может начать что-то требовать, в обмен на свою благосклонность в отношении Империи. А это может очень сильно отразиться на силе армии государства. Чего Император позволить просто не мог. Значит, нужно было действовать так, чтобы принцесса Санария сама была заинтересована в этом браке. Ведь если девушка будет заинтересована, то она наверняка сумеет привлечь внимание молодого дворянина своей красотой и обходительность ю. А что с ней будет потом, Императора уже не будет беспокоить. Как бы там не повернулась судьба, но после бракосочетания за свою жену уже будет отвечать сам герцог, которого ради всего этого Император будет готов признать Великим герцогом! Всё только для того, чтобы внутри Империи дворяне не принялись возмущаться. Конечно у кого-то тут же возникнет мысль о том, что дворяне могут начать возмущаться даже в том случае, если дочь Великого герцога выйдет замуж за кого-нибудь из них, бывшего ранее простым графом? В этом случае у Императора будет готов ответ. Например, этот дворянин даст Императору клятву на крови о том, что не будет никогда претендовать на трон Империи, а также будет верно служить Императорской семье. Многие из дворян тут же заткнутся. Так как на подобное они просто не пойдут. А этот молодой граф только ради того, чтобы его семью признали герцогами, и выделили для него достаточный земельный надел, будет готов буквально на всё.

Снова тяжело вздохнув, Император Маурзар решительно открыл дверь кабинета. Всё-таки разговора его дочерью избежать не получится. Девчонка действительно отличалась весьма вредным характером. А значит, может сорвать все планы Императора одним словом или даже взглядом. Со своим младшим братом хозяин государства разберётся позже. Когда всё уже будет сделано так, как он того желает. А сейчас нужно уговорить эту девчонку пойти по его указке в нужном направлении. Санария хотела быть хозяйкой собственной жизни? Вот пусть и попробует взять под контроль молодого герцога, который владеет собственными землями и не подчиняется никому! Всё же это шанс стать своеобразной королевой? И она должна за него ухватиться. В Империи Амар она сможет получить власть только номинально, и то после переворота, и уничтожения собственных родственников. Тут же Санария всё получит без каких-либо проблем. Учитывая это, можно понять, что девушка наверняка заинтересуется подобной ситуацией. А значит, у Императора есть все шанс всё-таки переиграть ситуацию в свою пользу…



Гость


— Итак, Ваше Высочество, на чём мы остановились? — Как и следовало ожидать, присланные навстречу ему дворяне, принялись старательно обрабатывать по дороге парня, уговаривая его заключить мирный договор с Империей Амар. Более того… Несколько раз прозвучал очень интересный намёк на то, что у Императора Маурзара имеется молодая дочь, которую можно было бы взять замуж для укрепления дипломатических и дружественных отношений. Скорее всего, их хозяин воспринимал его земли уже фактически как отдельное государство. Заодно видимо намереваясь избавиться от очередной головной боли в виде собственной дочери. Аккуратно разговаривая с этими дворянами, Максим выяснил некоторые нюансы, имеющие отношения к сложностям, касающимся именно членов Императорской семьи, к которым также имел отношение и Великий герцог Маурс. Дочерей этих разумных было очень сложно выдать ее замуж. Всё только и из-за того, что представительницы Императорской семьи могут ввести в кровь дворян родственную линию, которая рано или поздно сможет претендовать на трон в государстве. Этого позволить было нельзя.

Именно поэтому, у Императорской семьи были такие огромные сложности. Девушек уже бы надо было выдавать замуж. Вот только с женихами была большая проблема. Особенно учитывая то, что в данном случае женихами для принцесс могли быть в основном только принцы. Любой герцог в Империи Амар наверняка с радостью бы схватился за возможность стать родственником Императорской семьи. Естественно, что в этом случае у Императора могли появиться большие проблемы. Родственники подобного толка рано или поздно могли стать ему, или его потомкам, прямыми конкурентами. И тогда заговора против основной ветви Императорской семьи просто не избежать.

Именно поэтому девушек и не выдавали замуж за кого попало. Искали женихов на стороне. И, как ни странно, сейчас одним из таких кандидатов явно являлся сам Максим. Сначала парень не понял причины для подобных действий. Но осмыслив аналитически всю ситуацию, он понял хитрость возникшего плана у Императора Маурзара. Дело в том, что про договор между Империей Амар и Королевством Юкиан Максим уже знал. Всё это было сделано именно с той целью, чтобы ни Империя, ни Королевство не смогли усилиться. Ведь получив в свои руки такие земли, они действительно получат довольно неплохое усиление для дохода, а также ресурсной базы. Соответственно можно было понять, что даже породнившись с Императором, члены семьи вольного герцога не смогут как-либо повлиять на ситуацию в том государстве. В этом случае сразу возникает конфликт интересов с той же семейной династией Королевства Юкиан. А значит, проблемы возникнут сразу же, как только кто-нибудь из родственников герцога захочет претендовать на Императорский трон. Естественно, что не понимать этого молодой дворянин просто не мог. А значит, заранее должен был предусмотреть возможность того, что столкновение интересов может привести к огромному кровопролитию.

Однако, обдумывая эту ситуацию как следует, Максим понял, что хитрость самой ситуации может сыграть против обоих этих государств. Дело в том, что в этом мире можно было спокойно жениться несколько раз. Особенно если дело идет о большой политике. А значит, у него есть возможность породниться не только с Императорской семьей, но также и с Королевской! В этом случае, он сумеет защитить свои границы с обеих сторон родственными связями. Более того… Между двумя этими государствами больше не будет причин для конфликтов. Так как они будут связаны родственными узами. Не учитывать этого разумные подобного уровня просто не могут. Как только это всё произойдёт, Максим получит возможность спокойно развивать свои земли дальше.

Кроме того, в нужный момент он сможет не только контролировать дворянство на этих землях при помощи своих агентов, но даже и повлиять на самих представителей правящих династий. Например, если действительно с ними что-то случится, можно будет предоставить наследников из своего семейства. Например тех, кто появится от принцессы с Королевства Юкиан, именно на трон Королевства. А тех, кто появится от принцесс из Империи Амар, на трон Империи! Да-да! Вы не ослышались! Максим раздумывал над вопросом, как бы ему заставить Императорскую семью ещё больше считать себя должным ему? Да, он понимал, что уже помог Императору тем, что вылечил его племянницу. Соответственно, можно было понять и то, что у Максима есть возможность ещё больше воздействовать на ситуацию. Если он просто заберёт одновременно двух принцесс? Как вы думаете, не вздохнет ли с облегчением сам Император Маурзар? Естественно, что избавившись от такой проблемы, Император будет только благодарен Максиму за вмешательство. Ведь он будет думать, что таким образом государство, которым он управляет, будет иметь большее влияние на землях вольного герцогства. Если бы он знал, как ошибается? Максим отлично понимал, что доверять кому-либо с чужих территорий просто не имеет никакого смысла. А значит, ему нужно будет сразу попавших ему в руки девушек взять под плотный контроль. Судя по тем данным, которые он получал от своих агентов, минимум двух принцесс он уже сейчас может вынудить подчиняться. А вот дочь Великого герцога Маурс была для него неизвестной величиной. Главная проблема была именно в том, что из-за своего здоровья девушка практически не покидала резиденции своей семьи. Окружённая верными слугами Великого герцога это молоденькая девушка была полностью изолирована от всего того, что происходило в Империи. Создавалось впечатление, что именно эта девушка может стать для Максима своеобразной отдушиной среди избалованных, и извращенных дворян, которые буквально окружали его со всех сторон. Оставалось только встретиться с ней и пообщаться. Понятно же, что сам Великий герцог тоже будет явно намерен выдать её замуж как можно быстрее. Вся хитрость этой ситуации была именно в том, что Максим заранее мог себя позиционировать как друг этому дворянину. Что он и сделал.

Теперь, стоит ему только предложить выход из ситуации, который явно тоже имеет большой шанс на существование, и этот дворянин сам позволит парню получить то, что он желает. Договорившись о свадьбах, остается только определиться с тем, кто из девушек будет так называемой, первой женой, а кто второй и третьей? Как в этом случае парню хотелось бы чтобы девушка, которая его может заинтересовать, действительно была достойна называться его первой женой. Чего он не мог сказать ни про молоденькую принцессу Марилиа из Королевства Юкиан, ни про дочь Императора — принцессу Санарию. Парень уже знал о том, что преданные фрейлины принцессы, которые уже находились под контролем его агента, старательно докладывали о том, что часто это замечали за девушкой очень предвзятое отношение к другим дворянам. Всё только из-за того, что она считала себя вправе так поступать. Судя по всему, Императору такое положение дел не нравилось. Ведь он неоднократно вмешивался, отправляя одного за другим фаворитов своей дочери в так называемую ссылку на границу? Уже только это давало понять, насколько этот самый могущественный разумный Империи раздражён поведением собственной дочери.

Такие факты нельзя было упускать из своего поля зрения. Максим прекрасно понимал, что в данном случае, при столкновении интересов ему придется играть фактически на два, а то и возможно целых три фронта. Всё зависит только от того, что будет происходить дальше. Возможно даже сама принцесса Санария, дочь Императора Маурзара, просто не захочет с ним связывать свою судьбу? А в этом случае не только сам Император будет выглядеть дураком, но и все эти дворяне, которые сейчас старательно пытались уговорить Максима связать свою жизнь с этой девушкой. Да, бонусы, которые они ему старательно расписывали, достойны внимания. Однако, при всём этом нельзя было забывать и о том, что если девушка будет себя вести неадекватно, пытаясь руководить своим будущим супругом, у парня будут все возможности раз и навсегда поставить её на место. Главное, чтобы в это дело не вмешался сам Император.

А вот тут как раз может сыграть правило многоженства! Это означает, что именно та девушка, которая будет считаться в его семье первой женой, и будет на самом деле хозяйкой этих земель. Но на эту должность парню нужно выбрать тихую и спокойную девушку, которая полностью подчинится его воле. Вторая и третья супруга будут вынуждены подчиняться ей, и хозяину земель. Ведь они даже не будут иметь никакого голоса в семье. Всего лишь числиться супругами, и выполнять те самые обязанности, которые он им дозволь. И не более того. А значит, имея данные про двух принцесс, Максим уже мог спокойно предположить, что никто из них не будет на первом месте.

Во-первых, принцесса Санария из Империи была очень своенравная. Она вступала в споры со своим отцом. Что явно говорит не в её пользу. Соответственно можно понять, что у Максима есть повод для того, чтобы эту девушку уже отстранить от управления его землями. А вы что думали? Супруга герцога тоже будет оказывать значительное влияние на территорию. Вот уж ничего не поделаешь! Максим слишком хорошо знал то, чем грозит упущение со стороны разумных, которые считают, что женский контингент в данном случае не имеет никакого влияния. Как бы не так! Максим уже убедился на примере своих агентов, что стоило им только поймать в свои руки какую-нибудь дворянку из благородного семейства, и на этом семействе можно было спокойно ставить крест. Они все, один за другим, становились слугами его агента. Особенно учитывая помощь этой дамы. Ведь она знала не только их по именам, а также могла даже иметь информацию о каких-либо проступках своих близких разумных. Особенно легко было их использовать для того, чтобы главу семьи загнать в ловушку. Ведь у них наверняка имелись свои скелеты в шкафу? И эти дамы доставали этих скелетов и показывали агенту Максима. Которые потом всем этим пользовался. Естественно, что парень понимал главную причину для подобных действий. Например, сейчас его агент в Империи Амар старательно перевозил свою казну, по крайней мере, половину из её содержимого, в резиденцию собственного хозяина. А вы как думали? Что Максим сам поедет к нему в гости, чтобы забрать часть денег? Со стороны хозяина это будет выглядеть довольно глупо. Тем более, что Максим прибывает в столицу Империи с дипломатической миссией. И тут вдруг он ни с того ни с сего пойдёт на контакт с каким-то новоявленным дворянином? Это будет очень подозрительно…

Заранее учитывая этот фактор, Максим понимал, что ему нужно будет снова действовать осторожно. Поэтому его слуга должен был обеспечить парня всем необходимым, перевозя долю казны, которую собирался предоставить хозяину, именно в его резиденцию. Так что в таком случае у Максима не будет причин рисковать своим имиджем вольного дворянина. Да это и не имело особого значения. Слуга сам уже всё отлично понимал. Сейчас парню нужно было решить главную проблему, которая у него возникала буквально на глазах. Отношения с Императорской семьей! Зная про характер девушки, а также и о том, что ей придется забрать практически всех фрейлин с собой в замужество, можно было понять и то, что таким образом Максим получит к своему двору целый набор шлюх, которых можно будет использовать по собственному усмотрению. Да-да! Максим отлично понимал, что у него, как у сюзерена, будет своеобразное право завести себе любовницу среди фрейлин собственной жены. А с учетом того, что фактически все её фрейлины уже являются служанками слуги Максима, то можно понять, что в данном случае все эти девушки будут ему доступны. И выбор у него будет вполне себе приличный. И это не считая тех девушек, которые уже были в распоряжении парня. А что выдумали? Семья старого интригана Жирнага Тарлот, которую он использовал, сейчас полностью зависела от парня. Он вынудил одну за другой дочерей этого старика принести ему кровную клятву. А теперь эти девчонки являются для него всего лишь используемым материалом. Несмотря на то, что их жизнь уже было расписана на всё оставшееся время, можно было понять, что возможно и самому Максиму тоже захочется разнообразия? И в этом случае он будет в собственном праве!

Кроме того, Максим также учитывал и то, что фактически все эти девушки, которые прибудут с принцессами, к нему домой, точно также станут его служанками. Даже те, кто еще об этом даже не подозревает! Максим слишком хорошо знал, насколько уязвимы эти дворянки, особенно попавшие в его ловушки. А уж при своём дворе ему создавать такие ситуации, которыми можно будет воспользоваться чтобы скомпрометировать молоденьких дворянок, проблем особых и не составит. Тем более, что фактически все его вассалы принесли клятву крови своему сюзерену. После этого, никто не сможет оспорить его желание. По сути, он мог использовать даже тех девушек, которые выйдут замуж за его вассалов. И самое смешное во всём этом было то, что эти вассалы не будут против того, чтобы их сюзерен использовал их же жен в собственной прихоти.

Именно поэтому парень понимал, что первая жена, которая может попытаться у него хоть что-то потребовать, должна быть полностью ему подконтрольна. Возможно кто-то вспомнил бы сразу же о клятве крови? Ведь можно поймать на каком-нибудь компромате ту же самую принцессу Санарию, дочь Императора Маурзара, и вынудить её дать такую клятву? После этого она будет весьма послушной. Вполне возможно Максим так и поступит! Но парню почему-то больше нравилась мысль, сделать первой женой не избалованную, и весьма замкнутую в своём мире, дочь Великого герцога Маурс — принцессу Альсинарию. Ведь эта девушка действительно была довольно долгое время в изоляции от дворян. А значит, попав в руки вольного герцога, девушка в первую очередь начнет прислушиваться к своему супругу. Иначе она тоже может совершить ошибку, которая для неё плохо закончится. Эта девушка наверняка такое понимает.

Во-вторых, нельзя было забывать и про принцессу Марилиа из Королевства Юкиан. Эта молоденькая девушка тоже была себе на уме. Максим уже знал о том, что окруженная дворянами, она попалась в ловушку одного молодого дворянина, использовавшего интересный эликсир. Кстати про этот эликсир тоже нельзя забывать при общении с другими разумными. Например, при помощи этого эликсира при встрече можно будет привлечь на свою сторону ту же самую дочь Великого герцога Маурс, или же дочь Императора Маурзара. Всего лишь капнув им по одной капле этого вещества. После такого общения, девушки не будут сопротивляться, когда узнают, что их супруг собирается завести себе сразу нескольких жен благородного сословия. А потом, спустя некоторое время, он уже решит, что с ними делать дальше? Стоит ли их поить эликсиром снова, постепенно превращая в марионеток, которые будут держать ему свечки в то время, когда парень будет в супружеском ложе обхаживать какую-нибудь любовницу? Или же оставить вполне себе разумными существами, которые всё-таки поймут, кто на самом деле является хозяином в доме? Главное было бы для него получить этих девушек в собственное распоряжение. Как только это произойдет, и они попадут в его родовой замок, который сейчас достраивался, то выхода у них оттуда уже не будет!

Честно говоря, в глубине души парень сейчас чувствовал себя этаким Синей Бородой, из старой истории с Земли. Тот тоже старательно собирал молоденьких девушек, запирая их в отдельных помещениях, и запрещая входить в определенную комнату. Как только девушки нарушали это правило, их судьба была предопределена. Точно также можно поступить и здесь. Создав своеобразную тайну, которая может якобы повлиять на семью самого молодого дворянина, создав таким образом таинственный ажиотаж. Как только девушки узнают об этом, то возможно попытаются продемонстрировать свой истинный характер, попытавшись выяснить тайну своего супруга, чтобы оказывать на него влияние? Попавшись на эту провокацию, девушки сами приговорят себя к наказанию. А уж какое оно будет, решит сам Максим.

Мысленно рассмеявшись, парень продолжил движение, прислушиваясь к рассказам дворян, которые старательно расписывали Максиму самые невероятные положительные моменты, которые он мог бы использовать в личных целях. Особенно они старались напирать именно на свадьбу с дочерью Императора. Максим и не пытался отрицать подобные выгоды. Он понимал, что с этой девушкой её отцу, Императору Маурзару, придется дать хорошее приданое. Однако парень уже знал о том, что согласно правил этого мира, в первую очередь страдает та семья, которая настаивает на бракосочетании! Сейчас на бракосочетании пытались заставить настаивать именно Максима. А как иначе понять все эти уговоры? Ведь они явно пытаются спровоцировать парня на этот разговор с Императором? Как только он это сделает, тут же будет принято решение, что это именно Максим уговаривает Императора выдать за него замуж принцессу Санарию. И в этом случае именно он будет выглядеть просящей стороной! Парню этого было не нужно. Ведь если Император будет уговаривать его жениться на принцессе, ему придется добавить к приданому, еще какие-либо бонусы! Так что в этом случае парень отлично понимал, что вестись на подобные уговоры для него может быть ошибочным решением. Он слушал, задумчиво кивал всем рассказам дворян. Но вслух не произносил ничего! Они могли потом говорить кому угодно, и что угодно. Однако, ни один из них не сможет доказать, что вольный герцог Максим вслух согласился с какими-либо их предложениями. Более того… Сейчас Максим прекрасно понимал, что все эти разговоры про различные бонусы, которые его территории приобретут при помощи этого брака, не имеют никакого государственного значения. Эти дворяне просто не имеют права проводить такие переговоры. Их может проводить только сам Император!

Поэтому, если парень по глупости поведется, и попытается заявить о том, что именно дворяне Императора подтолкнули Максима к такой мысли, то станет всего лишь обычным посмешищем. Ведь понятно же, что-то решать судьбу принцессы Санарии имеет право только сам Император Маурзар. Однако эти молодые дворяне явно пытались вынудить Максима хоть что-то сказать вслух. Видимо они пытались хотя бы так получить подтверждение, что все их старания прошли не зря? Максим не спешил их обнадёживать. Ведь он уже отлично понимал, ценность слов дворянина. Кроме того, он также не забывал и о том, что эти дворяне, всё ещё не получив подтверждения действенности своих усилий, могут начать терять над собой контроль, и рано или поздно проговорятся о чём-либо важном. Особенно в данном случае Максим очень надеялся на графа Жаргак, который считался доверенным лицом Императора, но не забывал при этом получать деньги от герцога Бриганл. Естественно, что тут сразу же возникал вопрос, о том на кого именно служит этот дворянин?

Но сейчас поднимать такой вопрос парень не считал нужным. Дело в том, что рядом с графом практически всё время крутился и второй дворянин, герцог Лиртан, которого тоже прислал Император. А на этого разумного у агента Максима пока не было никаких компрометирующих материалов. Значит, необходимо было действовать осторожнее. Однако парень понимал, что такой разговор всё равно состоится. Дело в том, что эти дворяне были назначены Императором Маурзаром как своеобразные сопровождающие Максима по территории Империи Амар. А значит, рано или поздно они появятся на глаза парня и поодиночке. И тогда разговор состоится. Для графа он будет явно несильно приятным. Ведь понятно же, что Император, после известия о предательстве, будет жутко разгневан. А значит, нельзя сбрасывать со счетов и то, что в данном случае у этого графа не будет никаких причин отказываться служить новому господину! Максим просто начнёт с ним разговор о том, кому на самом деле он служит? И учитывая имеющийся у него артефакт камня правды, можно понять, что в данном случае, этот граф Жаргак окажется в очень неудобном положении. Когда он начнет рассказывать о том, что верно служит Императору, а камень правды покажет совершенно другое! В этом случае, Максиму может вынудить этого дворянина действительно подчиниться своей воле. Как там дальше пойдут дела, это будет уже неважно. Важно будет совершенно другое. В первую очередь именно та, что Максим вынудит этого разумного не только снова предать Императора, но также и подчиниться его воле. Да, парень прекрасно понимал основную сложность этой ситуации. Но при этом он понимал, что особа, пользующаяся доверием самого Императора, может ему очень сильно пригодится. Просто в нужный момент такой разумный может предоставить своему, так называемому, хозяину информацию, которая будет выгодна Максиму! Таким образом его можно будет использовать несколько раз. По крайней мере, до тех пор, пока информация, которая интересует Максима, не будет вредить государству.

Всё это было понятно без каких-либо дополнительных объяснений! Главное сейчас изображать из себя молчаливого мрачного дворянина, который быстрее действует, чем думает. Пусть думают, что он такой! От таких разумных просто никогда не ожидают коварства и интриг. Они еще не знают, что практически все они уже давно находятся в списке, который создаёт для Максима его агент. Благодаря этой информации, Максим наконец-то получит возможность контролировать все происходящее вокруг него. Да-да! А вы думали, зачем ему все эти сложности с охотой на дворян при Императорском дворце, или же возле Королевской семьи? Просто Максим понимал, что эти разумные, могут представлять для него угрозу. Поэтому, парень понимал, что нужно действовать осторожно. Ведь здесь в Империи Амар он был чужаком. Точно также, как и в Королевстве. Парень понимал, что в данном случае, как такого выбора у него просто нет. Нужно быть очень внимательным. Ведь вокруг него потенциальные враги! Благодаря своей предосторожности, и подготовленным заранее позициям его агентов, ситуацию в любой момент можно будет отыграть. Как бы не кичился своей властью тот же самый Император Маурзар, он ничего не сможет сделать, если дворяне будут против войны с территориями Максима. Он может попытаться напасть самостоятельно. Но в этом случае, Императору придется задуматься о том, не будет ли ему нанесен удар в спину от собственных дворян? Ведь фактически половину его армии составляли именно отряды дворян. Если основные силы будут против подобной атаки, Императору не останется ничего другого, как отступить. Нет, парень не забывал о том, что у Империи имеется довольно мощная армия. Даже несмотря на отсутствие отрядов дворян. Но учитывая силу войск самого парня, приток ингредиентов и артефактов из Пустоши, а также и наличие в его войсках шардов, Император Маурзар, скорее всего, очень сильно задумается о том, нужно ли ему подобные противостояние? Ведь не просто же так все эти дворяне, которых он прислал для сопровождения гостя, сейчас старательно пытались, что говорится, ездить по ушам, старательно подталкивая парня к мысли о бракосочетании с дочерью Императора? Скорее всего, это был прямой приказ их хозяина. Ведь они не могли придумать подобное сами? Это было равносильно самоуправству и нарушению приказа Императора.

Поэтому парень прекрасно понимал, что сам хозяин этих земель явно не хочет конфликта. Он хочет получить и всё и сразу.

Во-первых, он таким образом просто избавится от головной боли в виде собственной дочери. Которая явно ему мешает. Ведь выдав замуж её за кого-нибудь из своих дворян, Император Маурзар получает для своей семьи большую проблему в виде кровных родственников. Которые наверняка будут заинтересованы в том, чтобы попытаться захватить власть в Империи. Что тут можно было сказать? Тщеславие существовало везде! А ещё если будет такой прямой шанс сделать это законным путем, явно можно понять, что никто из этих дворян с подобным шансом спорить не будет. Они наоборот постараются им воспользоваться им как можно быстрее. А постаравшись забрать принцесс из этой страны, парень просто позволит Императору не только избавиться от этой проблемы, но также возможно и отблагодарить парня.

Во-вторых, связав эти территории кровными узами, Император Маурзар таким образом получает своеобразного союзника, который будет не только поставлять на территорию Империи Амар различные эликсиры и артефакты с территории той же самой Пустоши, но также в случае опасности со стороны, например, Королевства Юкиан, может вмешаться со своими войсками. Выгода для Империи очевидная! Но какая выгода в этом случае будет для самого Максима?

Кто-то наверняка постарается напомнить парню о том, что связавшись кровными узами с представителями семьи Императора, он таким образом обезопасит свои собственные земли? Да, это вполне понятно… Но, вы не думаете еще об одном факте! Тот самый хваленый договор между Империей Амар и Королевством Юкиан? Согласно этого договора его земли и так находятся в относительной безопасности. А значит, в данном случае ему это бракосочетание не особо-то и нужно! Чего нельзя сказать про Императора Маурзара.

Именно поэтому, Максим намеревался аккуратно вынудить самого Императора предложить ему подобное решение вопроса. Дело в том, что парень прекрасно понимал главную сложность для Императора. А такой сложности у него самого не было! Так что, в данном случае ситуация развивается отнюдь не в пользу Империи Амар. Это Император должен уговаривать Максима забрать его дочь. И тогда именно Максим сможет решать, на какой девушке он женится первой. На дочери Императора Маурзар, или на дочери Великого герцога Маурс? Так как в данном случае именно Империя Амар будет выглядеть просящей стороной! Более того… Из-за этого поведения Максима, Императору придется увеличить приданое собственной дочери. Ведь в данном случае именно он просит забрать её!

Так что, Максим отлично понимал сложность задачи, которую поставил перед своими дворянами Император. Поэтому идти к ним навстречу землянин просто не собирался. Пусть помучаются! Глядишь, они проговорятся! Чем он и воспользуется! Парень слишком хорошо усвоил главное правило дворянских интриг. В этом мире, как уже говорилось ранее, дворяне не умели продумывать свои интриги на несколько шагов вперёд. Поэтому их секреты и хитроумные комбинации было достаточно легко и просто разгадать. Однако сам Максим прекрасно всё это понимал. Из-за этого и не спешил высказывать своё мнение на решение этого вопроса. Пусть эти дворяне стараются.

— Конечно, Ваше Высочество… Мы понимаем ваши сомнения! — Неожиданно в речи графа Жаргак прозвучал словесный оборот, который тут же привлёк внимание Максима. — Вы наверняка в курсе о довольно привередливом характере дочери Императора Маурзара? Даже её отец отлично понимает эти сложности! Поэтому, он наверняка пойдет к вам навстречу! Если вы согласитесь жениться на ней, то в данном случае Император наверняка даст за девушкой очень хорошее приданое! Ведь у вас прошла война на землях? Вам нужны деньги для того, чтобы компенсировать все затраты? А чем приданое принцессы Санарии, которое явно будет не маленьким, не выход из этой ситуации?

Услышав эти слова Максим тихо хмыкнул сквозь зубы, понимая на что именно пытались сейчас давить дворяне Императора. Да, если бы у него была такая тяжелая ситуация с деньгами, как они сейчас думают, что выбора у парня бы просто не было. Ему бы действительно пришлось искать в срочном порядке невесту с довольно крупным приданым. Однако, сейчас у него проблем с деньгами не было. Нужно было всего лишь подобраться к своим агентам, и забрать половину их казны. Таким образом он значительно увеличит свою финансовую мощь. Что позволит ему апеллировать к поведению того же самого Императора. А вы что думали? Представьте себе такую картину… Приезжает потенциальный жених его дочери. Император Маурзар предлагает, например, в качестве приданого двести тысяч золотых монет… Деньги довольно-таки приличные! Однако, если у Максима при себе будут деньги, которые превышают этот лимит? Например, около миллиона золотых? Что останется делать Императору? Как только он узнает, что для потенциального жениха двести тысяч — это не деньги, Император явно растеряется. Ведь ему нужно предложить что-то такое, что буквально вынудит Максима сломя голову броситься к алтарю, чтобы одеть на руку брачный браслет? И что же тогда он предложит? Вот в этом и кроется вся загадка! Максим не так-то уж и прост, чтобы так легко и просто попадаться в ловушку своего, так называемого, потенциального родственника.

Сначала он заберет всю казну, которую для него собрал его агент — Раисан. И только после этого Максим сможет вести какие-либо переговоры о возможной свадьбе. Столкнувшись с тем, что Максим спокойно оперирует довольно крупными суммами, Император будет явно сбит с толку, что тоже немаловажно. А столкнувшись с подобным, этому разумному не останется ничего другого, как увеличить приданое своей дочери. Хотя бы тысяч до пятисот, если не больше! Кроме того, Императору Маурзару придется добавить в качестве приданого еще какие-либо ценности. Например, какую-нибудь коллекцию редких артефактов, или же предметов роскоши? Всё будет зависеть от того, что ему сможет продемонстрировать сам землянин. Парень не собирался играть в игры по правилам Императора. Если этот разумный намеревается использовать собственную дочь как своеобразную приманку, то пусть подсластит её значительными финансовыми бонусами. Максим слишком хорошо понимал, что в данном случае ситуация может действительно быть весьма сложной. Поэтому он не собирался делать глупостей, на которые так рассчитывал Император. Этот разумный наверняка ожидает, что приехавший к нему в гости молодой дворянин действительно будет настолько наивен и прост, что его можно будет легко запутать, поманив всего лишь кучей золота! Однако, в данном случае этих разумных ожидает жесточайшее разочарование. Максим давно уже не наивен, как они могут себе представлять. И их ждёт сюрприз.

Именно поэтому парень понимал, что даже несмотря на все его предосторожности, расслабляться пока что рано. До тех пор, пока он не вынудит самого Императора признать свою главную проблему, а также и влияние Максима на его решение. Как только это произойдет, у парня будут все возможности для того, чтобы сыграть собственную игру на поле Империи. Попавшийся в его ловушку Император будет вынужден поддаться, и полностью выполнить условия парня. Как только это произойдет, и самой принцессе Санарии не останется ничего другого как подчиниться требованиям своего нового хозяина. А что выдумали? Она наверняка будет рассчитывать на то, что станет хозяйкой. Однако, в данном случае она действительно очень сильно ошибается! Этого допускать парень не собирался. На его землях есть только один хозяин! И этот хозяин является герцогом Драго, который сам решает то, что ему делать. И к этому должны все привыкнуть! И даже та самая принцесса, которая сейчас могла надеяться на получение какой-либо власти! Самым простым способом в данном случае было бы вынудить девушку действительно подчиниться, сделав из неё всего лишь вторую, или же даже третью жену. В этом случае, её позиции будут весьма уязвимы. И она не сможет сопротивляться, если Максим начнёт её к чему-либо принуждать. А вы что думали, что поставить её в позицию подчинённой младшей жены — это не принуждение? Наверняка дочь Императора сейчас считает себя едва ли не хозяйкой мира? Интересно будет посмотреть на то, как она будет удивлена тем, что на самом деле ничем подобным просто не является? Возможно Максим всё это и увидит, когда получит эту девушку под свой полный контроль.

Он понимал, что может также отказаться от всего этого. Однако, при этом парень также понимал и то, что отказавшись от свадьбы на дочери Императора, особенно в том случае если этот разумный сам предложит подобное решение вопроса, парень явно разозлит этого разумного. Ему бы этого не хотелось. Всё-таки не стоит забывать о том, что Император Маурзар может очень сильно испортить отношения с государством буквально одним своим словом. Максиму этого бы действительно не хотелось. Так что, данном случае всё было вполне объяснимо и понятно. Сам Максим навязываться этому разумному в качестве зятя не будет. Зачем ему такие проблемы? А вот если Император сам предложит забрать его дочь, тут уж Максим развернется!

Во-первых, он продемонстрирует Императору полную свою самостоятельность как в финансах, так и в других вопросах. Конечно понятно, что в данном случае Императору такой зять более предпочтителен. Ведь его территории не будут настаивать на помощи со стороны Империи Амар в случае кризиса. Да и какой кризис может быть у того, кто даже в простую дипломатическую поездку с собой будет брать что-то около миллиона золотых монет? Уже только это будет говорить потом, что казна вольного герцогства полна! Как бы еще и самой Империи не пришлось обращаться к ним за помощью?

Во-вторых, поддавшись уговорам Императора, Максим сделает ему одолжение, решив вопрос сразу с двумя девушками из его семьи. Таким образом он сделает очень большое одолжение Императорской семье. Но при этом, учитывая то, что сообщил ему буквально вчера агент, Максим сможет утереть нос Императору тем, что дочь Великого герцога Маурс станет первой женой! Только за подобное младший брат Императора уже должен быть благодарен Максиму. Чем он и воспользуется!

Столица

— Вы слышите, Ваше Высочество, как вас радостно приветствуют в Империи? — Как и следовало ожидать, видимо местный Император приложил все силы для того, чтобы потенциальный союзник не чувствовал себя обиженным вниманием, или даже не задумывался о подобном. Ведь фактически ещё на дороге возле столицы можно было заметить столпотворение жителей, которые ожидали приезда высокого гостя. Многие из них держали в руках какие-то цветы, видимо намереваясь бросать их под ноги ездового ящера, на котором прибудет герцог Драго? Но парень прекрасно понимал, что вся эта шумиха предназначена отнюдь не для него. Скорее всего, всё это было сделано именно ради того, чтобы бы сам Император считал себя в какой-то мере причастным к всему происходящему. Ведь он сделал своему соседу такое огромное одолжение? А значит, и сосед должен будет пойти для него на некоторые уступки? Хотя Максим прекрасно всё это понимал, но идти на какие-либо глупые уступки, на которые наверняка рассчитывал Император Маурзар, парень просто не собирался.

Во-первых, по той причине, что посланные ему навстречу дворяне фактически прожужжали Максиму все уши, старательно подталкивая парня к мысли о том, что ему просто необходимо объединиться с Императором, попросив замуж его дочь, и таким образом якобы усилить свои позиции. Но сам парень отлично понимал, что в данном случае не он усилит свои позиции. А сам Император Маурзар таким образом просто получает многочисленные бонусы и выгоды. А что же же сам парень? Что-то подсказывало Максиму, что в данном случае выгода будет не на его стороне. Ведь понятно же, что как только он пойдёт на подобные действия, Император будет в огромном выигрыше. Так как он получит то, чего желал. А Максим станет всего лишь второстепенной личностью в этой игре.

Поэтому сейчас он и намеревался любым способом сделать так, чтобы разумный, с которым ему придется иметь дело, сам попался в собственную ловушку. Для этого не нужно было делать каких-либо сложных расчетов или вычислений. Достаточно было всего лишь вовремя промолчать. Ведь разумный, которые наверняка рассчитывает на своих послов, старательно обрабатывающих всю дорогу самого Максима, сам попадётся, пытаясь выяснить у него всё необходимое. Именно из-за этих расчётов, парень сейчас просто глубокомысленно покивал словам подхалимов, которые старательно пытались подтолкнуть парня хоть к чему-либо, ведь он замкнулся в своих мыслях, и никоим образом не демонстрировал этим разумным своего восхищения всем происходящим. Они наверняка уже терялись в догадках. И просто не понимали того, что все те силы, которые эти разумные старательно прикладывали, на самом деле пропали впустую. Возможно если бы Максим не подозревал, и не ожидал, ничего подобного с их стороны, у них что-то бы и получилось? Особенно учитывая то, как эти разумные старательно пытались давить на психику парня, рассказывая ему всё новые и новые подробности, что он может получить взамен в результате подобного бракосочетания? В первую очередь они конечно старательно давили на то, что Империя Амар наверняка даст со своей принцессой довольно большие финансовые средства. Ведь он только что провёл войну? А значит, значительно потратился! И ему нужны деньги для того, чтобы компенсировать свои потери в этой войне. Кроме того, ему обещали различные артефакты и предметы роскоши, не считая основной поддержки самого Императора, который наверняка сможет выдвинуть армию в случае необходимости, чтобы помочь своему родственнику.

Во-вторых, сейчас Максим прекрасно понимал, что в данном случае, Император Маурзар думает именно о выгоде для своего государства. Отдав в жёны девушку, которая создает ему многочисленные проблемы, особенно своим личным присутствием, этот хозяин Империи сможет лишить многочисленных дворян возможности стать родственниками Императорской семьи. А значит, лишит их возможности когда-нибудь со временем стать потенциальной угрозой для его наследников. Особенно учитывая то, что они могут попытаться участвовать в заговоре против Императорской семьи. Дополнительно к этому, Император также получает выгоду в том, что родственник наверняка не станет задирать цены на те же самые ингредиенты и артефакты из Пустоши. Ведь уже наверняка в Империи Амар знают, что все поисковики в первую очередь предоставляют свои находки для осмотра специалистам нанятым вольным герцогом, и таким образом самое ценное Максим забирает себе. Хотя надо отметить, что Максим выкупает эти артефакты и ингредиенты по средним ценам. Не даёт кого-либо ограбить, что тоже было весьма важным.

Теперь было понятно, что после такого поведения нового хозяина вольных территорий, те же самые поисковики вряд ли захотят вернуться когда-либо на территорию Империи Амар. А зачем им это нужно? Ведь в таком случае они просто потеряют возможность добывать всё необходимое и желаемое для себя? А именно этого они и желали получить, старательно рискуя собственной жизнью на территории Пустоши.

Учитывая всё это Максим отлично понимал, что Император Маурзар видимо надеется на то, что Максим позволит выкупать у себя все эти важные ингредиенты и ресурсы фактически по себестоимости. Глупость! Парень и не собирался идти на такую наивную глупость, которую предполагал Император. Да и зачем ему подобное?

Максим отлично понимал, что в данном случае всё это вполне легко и просто просчитать. Однако, нельзя было забывать о том, что даже в Империи могли существовать различные заговорщики, которые в любой момент могут попытаться испортить не только саму жизнь парню, но и все его планы, которые он старательно подвигал вперед, не считаясь со своими потенциальными потерями. Сам по себе Максим прекрасно понимал, что рано или поздно может наткнуться на кого-нибудь, кто тоже является хорошим аналитиком происходящих ситуаций. Благодаря этому Максим мог всё это время держать дистанцию, и вылавливать своих потенциальных врагов до тех пор, пока у него имелись нужные факторы, чтобы производить аналитику и расчеты ситуаций. Которые могли возникнуть вокруг него. Как только в эту аналитику попадут какие-нибудь неизвестные факторы, вроде тех же самых интриганов, про которых он ещё не знает, как его планы могут быть просто и легко нарушены. Самому Максиму этого бы категорически не хотелось. Поэтому, он прекрасно понимал, что рано или поздно ситуация может действительно выйти из-под контроля.

Размышляя обо всём этом, Максим и старался сделать из себя видимость нелюдимого дворянина, который просто оказывает своеобразный знак уважения соседям, и на большее не рассчитывает. Всё дело было в том, что Максим и сам превосходно понимал сложность этой ситуации. Ему нужно сейчас старательно игнорировать любые намеки Императора на то, что якобы сам Максим мог бы попытаться предложить этому хозяину огромного государства отдать за него замуж его дочь. Конечно, парень не забывал о том, что для него было бы выгодно подобное положение дел. Однако, если такое предложение прозвучит от самого Императора, выгода для вольного герцогства будет весьма значительной.

Но послы Императора всё никак не унимались. Видимо их заданием было напрямую выбить из потенциального союзника их государства либо признание того, что он намеревается жениться на дочери Императора, либо ещё каких-нибудь намёков, которые могут подтолкнуть его именно к этому развитию событий.

— Господа, а вам не кажется, что вы слишком назойливы? — Нахмурившись посмотрел Максим прямо в глаза графа Жаргак, который в очередной раз принялся делать намёки, давая понять парню, что ему действительно было бы желательно жениться на дочери Императора. — Такие вопросы вас не касаются! Если я захочу жениться на ком либо, то вас спрашивать об этом не буду! Неужели в Империи Амар принято навязывать своё общество, и какие-то идиотские идеи?

Не ожидавшие подобного всплеска эмоций со стороны обычно спокойного Максима, дворяне просто растерялись. И дальнейший путь вплоть до самой столицы, где парня торжественно встречали местные жители, протекал уже без их навязчивого давления по поводу бракосочетания с дочерью Императора Маурзара. Возможно Максим где-то и перегнул палку. Ну, сами подумайте… Сколько же можно вести себя подобным образом? Почему Максим должен давать им какие-либо обещания, или вести какие-то непонятные расспросы, если эти дворяне не имеют никакого отношения к Императорской семье? Всё равно никакой пользы от этих переговоров не будет! Такие переговоры можно вести только наедине с самим Императором. Это было понятно и без каких-либо пояснений. Судя по тому, как затихли галдящие ранее возле ворот города жители, они действительно были удивлены появлением мощной группировки воинов, вооруженных доспехами, буквально сияющими магией. А что выдумали? Максим не такой идиот! Его гвардия была практически полностью вооружена самым лучшим оружием, которое он только смог раздобыть. Не считая также ещё и того, что в данном случае у него было вполне достаточно ресурсов и различных артефактов для того, чтобы усилить свою армию максимально возможно.

Кроме того, местных жителей наверняка напугал отряд из двух десятков шардов, которые двигались вокруг самого вольного герцога, создавая своеобразный барьер из своих огромных щитов. Честно говоря, Максим сейчас даже и понимал то, что стоит появиться среди этой толпы какому-нибудь наемнику, желающему убить Максима, то его ожидает очень большое удивление.

Судя по всему, золото которое было выдано этим разумным для создания ажиотажа, всё-таки превысило любую осторожность. Сначала под ноги ящеров, которые везли очень важного для Империи гостя, полетел первый букет цветов. А потом еще, и еще! Наконец снова взвился среди деревьев, окружающих въезд в город, радостный крик-гомон многочисленной толпы. И наконец-то раздались приветственные крики.

Разглядывая территорию, через которую он проезжал, Максим только мог мысленно покачать головой. Этот город хотя и считался столицей Империи Амар, был очень уязвим. Его стены не имели никакой магической защиты. Да, они были высоки и довольно широки. Изготовлены из весьма массивного камня. Но, судя по всему, строили их не гномы. А значит, никаких рун на поверхности они не имели. Нет… скрыть уязвимые точки камня здесь просто не получится. Такой специалист как Максим может легко и просто сделать нужный для себя проход прямо сквозь стену. И это не считая того, что вокруг стен уже не было того самого рва, который должен был бы защищать их от штурма. Вокруг города уже располагались довольно крупные поселения, которые просто затерли остатки подобного оборонительного сооружения. Кроме того, нельзя было забывать и о том, что вокруг стен города уже развёлся довольно крупный массив деревьев. Который мог помочь нападающим скрываться от лучников, стоящих на стенах, дав им таким образом подобраться фактически вплотную к стенам города.

Задумчиво усмехнувшись, парень понял, что сейчас фактически рассматривает столицу Империи словно дичь, которую он намеревался атаковать? Но что тут можно было поделать? Парень привык анализировать ситуацию с точки зрения военной целесообразности. И тут уж ничего не поделаешь. Более того… Он еще не знал того, как пойдут дела дальше? Кто знает, к чему приведет его общение с Императором Маурзаром? Вдруг этот разумный оскорбится тем, что Максим не желает сам попросить у него руки дочери, и в результате этого может возникнуть какой-нибудь конфликт? Хотя, это было бы довольно странно, особенно со стороны разумного, который приучен руководить довольно крупным государством. Ведь он должен понимать, что на самом деле, так дела не решаются. Принуждать своего соседа вступать с в брак с его дочерью Император просто не может. Так как это должен быть выбор самого Максима? Если Император вздумает действовать подобным образом, он может только потерять возможность мирного сосуществования с территориями, которые располагаются по соседству с его Империей.

Осмысливая всё на этом, парень прекрасно понимал, что Император Маурзар тоже может, как говорится, иметь собственных тараканов в голове! Кто знает, чего именно пытается добиться этот разумный, старательно толкая Максима на такие, необъяснимые и даже в чём-то глупые поступки?

Об этом напрямую ему говорило поведение дворян, присланных ему навстречу. Честно говоря, Максим не понимал того, зачем было посылать навстречу гостю разумных, которые действуют подобным, фактические весьма предсказуемым, и даже в чем-то странным, образом? Дело в том, что, как уже говорилось ранее, слишком уж они были настойчивы и даже навязчивы. Парня это всё лишь злило, не говоря уже о том, что он просто терялся в догадках о причинах такого странного поведения. Неужели Император Маурзар не понимал того, что таким образом он только может разозлить парня?

Но сейчас это его не интересовало. Важен был сам факт того, что они действительно поступали подобным образом. Даже когда Максим возмутился их поведением, было заметно, что эти двое разумных, старательно шушукались между собой, И всё равно пытались к нему приблизиться. Видимо они также понимали, что как только Императору станет известно о провале их миссии, и для самих этих дворян подобное ничем хорошим не закончится. Достаточно было понять, что в данном случае действительно ситуация может сложиться неоднозначно. Скорее всего, им было дано задание спровоцировать Максима, и вынудить его стать с игрушкой в руках Императора. А как иначе? Ведь спровоцировав его на такой глупый, с его точки зрения, поступок, Император Маурзар всего лишь мог добиться для себя желаемого. И даже не будет потом воспринимать парня как самостоятельную личность. Он будет просто уверен, что Максим легко поддаётся давлению и влиянию. А значит, Максиму следует ожидать и того, что в будущем Император Маурзар будет пытаться точно также воздействовать на него, используя в качестве рычага давления, например, свою собственную дочку, которую выдаст замуж довольно удачно для себя и своего государства.

Всё это прекрасно понимая, Максим также понимал и то, что в данном случае ему нужно быть более внимательным, так как он мог заранее понять, что ситуация в данном случае действительно необычная. Она настолько необычная, что ему нужно сделать так, чтобы его потенциальный родственник, действительно не думал о парне в таком ключе. Император Маурзар должен понимать, что Максим вполне самостоятельная личность, при этом также являющийся достаточно умным, и серьезным противником. Ведь как только это Император поймёт, то он поймёт и остальное, что касается вопросов взаимоотношений между их территориями. А только станет понятно, что Максим не собирается идти на поводу у кого бы то ни было, Императору придется переиграть свою игру, которая наверняка всего лишь рассчитывает на молодость парня? Но сам Максим на такие глупости не пойдёт! Он отлично понимает, что стоит ему только один раз поддаться, как тут же вся его жизнь превратится в один большой, и при этом весьма предсказуемый, балаган. Просто парень прекрасно понимал, что всерьез воспринимать того, кем так легко можно управлять, никто не будет. А значит, нужно заранее предусмотреть возможность того, чтобы Император сам играл под так называемую дудку парня. Этот вопрос был очень важен.

И поэтому Максим понимал, что оставлять его без присмотра категорически нельзя. Император Маурзар тоже не так-то уж и прост. Если он решил заранее обработать своего потенциального союзника, провоцируя делать подобные глупости, можно понять, что в данном случае этот разумный действительно достаточно хитер. Хотя не настолько, чтобы суметь обмануть Максима, привыкшего оперировать огромным количеством информации, а также работать с факторами, которые могут достаточно быстро изменяться. Благодаря этому Максим мог просчитать ситуацию на много шагов вперед. Чего явно не мог сделать Император. Видимо он заранее предполагал, что Максим ничем не отличается от тех же самых придворных самого этого разумного. А они наверняка бы схватились за возможность жениться на его дочери и руками, и ногами! Наверняка он решил поступить подобным образом с Максимом только по той причине, что парень, по его мнению, является обычным дворянином, жителем этого мира, достаточно молодым и доверчивым. Парень уже сталкивался с тем, что некоторые разумные считали всё случившееся в вольных землях всего лишь случайностью, или влиянием какого-нибудь советника, про которого никто из них просто ещё не знает. Благодаря этому, Максиму удавалось поймать многих из таких разумных в свои ловушки.

Но при этом парень также и понимал, что ситуация в любой момент может измениться очень кардинально. Всё только из-за того, что Император Маурзар может столкнуться с поведением парня, которое для него окажется действительно необычным. А что обычного было в том, что происходило сейчас? Ему оказывают услугу, и дают четкие намеки на то, что Император был бы быть не против, если бы этот разумный женился на его дочери? Для любого дворянина, а тем более уровня герцога, который хочет найти себе союзника, подобное вполне объяснимо и предсказуемо. Но только не для Максима.

В данном случае, парень даже не задумывается о том, что существует тот самый договор между Империей Амар и Королевством Юкиан, касающейся вольных территорий. В этом случае любое из этих государств, попытавшееся проявить агрессию, будет атаковано другим государством. Так что, в данном случае у Максима есть все шансы самому решать свою политику, и тем более, свою собственную личную жизнь.

Продолжая размышлять на эти душещипательные темы Максим даже не заметил, как когти его ездового ящера зацокали по мостовой столицы, вплоть до главной площади перед Императорским дворцом. Надо было заметить, что это строение действительно было величественным, и по сути огромным.

«Интересно, а сколько денег тратит Император на содержание этого огромного, никому не нужного строения?» — Максим уже по привычке принялся оценивать это строение, являющееся жилищем местного хозяина, с точки зрения стратегии и тактики. Так вот… Единственный стратегический плюс от этого строения заключался в том, что нападающие на Императорскую семью могут просто заблудиться в десятках этих коридоров, и сотнях комнат! Но если начать просто разрушать это здание, достаточно будет нарушить баланс нескольких центральных колонн, чтобы это, с виду огромное и непоколебимое здание, просто сложилось как карточный домик! Хотя нельзя было отрицать и того факта, что этот Императорский дворец действительно поражал своей красотой и роскошью. Но видимо на мышление парня очень сильно повлияла жизнь на вольных землях. Поэтому он в первую очередь старался оценить ситуацию именно с точки зрения безопасности в случае нападения.

Взять хотя бы к примеру его собственную резиденцию, которую до сих пор строят драуги… Этот замок должен стать фактически нерушимым бастионом на пути любых врагов. Особенно учитывая местных жителей, которые появились там благодаря Максиму. Три племени шардов принесли ему клятву крови, и теперь являлись фактически его элитными воинами. Не считая остальных воинов его гвардии, это была весьма опасная ударная сила. Которая в один прекрасный момент могла бы неприятно удивить любого противника.

Добравшись до Императорского дворца, Максим, стараясь как можно меньше демонстрировать своих эмоций, медленно слез со своего ящера, и передав его поводья своему оруженосцу, направился вперёд. Дворяне Императора уже спешились, старательно указывая дорогу гостю, которого ждал их сюзерен. Они понимали, что фактически не выполнили своего задания. И, скорее всего, вызовут гнев своего хозяина. Но сейчас они должны были действовать. Так что теперь Максим не мог отрицать того, что ему придется хотя бы несколько минут выслушивать снова их бубнеж по поводу того, чтобы было бы неплохо связать Императорский дом, и семью вольного герцога семейными узами. Однако, отвечать что-либо на подобную провокацию, парень не собирался. Зачем ему делать это? Пусть бубнят себе и дальше! Важен факт того, что они всё-таки не добились нужного их хозяину результата. Как только Император Маурзар поймет это, то поймёт и то, что благодаря им он попадет в довольно глупую ситуацию. Ведь понятно же, что на молчание Максима на эту тему, этот представитель Императорской семьи явно не выдержит и попробует задать какой-нибудь наводящий вопрос? Как только это случится, Максим удивит его своим ответом. И когда тот узнает, что парень отнюдь не собирался просить у него руки дочери, гнев этого разумного в первую очередь обрушится на его посланников. Так как, по его мнению, эти дворяне не сделали ничего, чтобы их сюзерен всё же получил желаемое!

Возможно со стороны Максима это было довольно жестоко? Но в данном случае он понимал, что эти разумные являются доверенными лицами Императора. Иначе бы он их не посылал на это задание! А раз так, то лишив Императора таким образом двух доверенных разумных, Максим может сделать так, чтобы его собственные слуги стали такими же доверенными разумными. Они станут доверенными лицами Императора, и выполняя его распоряжения будут попутно снабжать самого Максима нужной ему информацией, которая позволит парню действовать на собственное усмотрение.

Надо было отметить, что Император Маурзар для этой встречи сделал всё необходимое. Максима встречали самые нарядные девушки, и дворяне, старательно демонстрирующие ему благожелательность и радостные улыбки. Хотя в глубине души, Максим прекрасно понимала, что все эти улыбки и радость настолько наигранные, что можно даже не удивляться тому, что в данном случае всё это всего лишь обычная показуха. Ведь нужно было оказать парню Почётный прием? Чем они сейчас и занимались. Возможно, если бы Император прибыл в гости к Максиму, он точно также бы его приветствовал, устроив показательное выступление собственных вассалов?

Но сейчас это не имеет особого значения. В первую очередь хотя бы по той причине, что в данном случае в гостях был именно Максим. И ему нужно было быть внимательным, понимая, что местный сюзерен наверняка постарается активизироваться сразу же, как только узнает, что его план с замужеством своей дочери буквально в первые же дни появления такого гостя, просто провалился?

— Я рад приветствовать на землях моего государства такого гостя! — Как только Максим вошел в главный зал, где уже толпились взбудораженные дворяне, со своего трона медленно поднялся высокий и статный альваз, чьи светлые волосы были слегка побиты серебристыми прядями седины. — Я надеюсь, что ваш визит, Великий герцог Драго, означает что в данном случае то, что Империя Амар получит в вашем лице союзника? А также и друга, который поможет нам случае нужды?

Хорошо, что агент Максима заранее предупредил его о том, то что Император Маурзан и Великий герцог Маурс часто упоминали в своих разговорах такой титул в отношении землянина! Иначе бы он не сдержал своего удивления. Но этого нельзя было сказать про приближённых самого Императора. Многие из них не сдерживали эмоций, начав удивлённо переговариваться между собой. Ведь они действительно не ожидали того, что молодой парень, прибывший к ним с вольных земель, действительно будет признан самим Императором Великим герцогом? А это сразу поднимало парня на новый уровень. Фактически на уровень члена Императорской семьи! Хотя и младшего. Но это неважно… Многие из дворян, которые могли надеяться на что-то, теперь были вынуждены просто потерять последнюю свою надежду. Хотя бы по той причине, что теперь они явно не могут позиционировать себя даже как приближенные к уровню гостя. Взять хотя бы тех же самых герцогов… Возможно они надеялись при помощи удачного брака своих детей выиграть хоть что-то в позициях в отношении Империи? Но теперь, даже если Максим действительно захочет сам жениться на дочери Императора, никто из этих разумных не сможет даже воспротивиться подобному. Всё по той же причине, что в данном случае ситуация будет отнюдь не в их пользу. Для того, чтобы эти разумные могли потребовать что-либо подобное, им нужно будет хотя бы соответствовать званию Великого герцога. А это не так-то уж легко! Для начала таким дворянам нужно, чтобы подобный титул признал сам Император. В том-то и крылась главная проблема! Император просто так и не признает подобный титул ни за кем! Разве что за собственным родным братом. Сами подумайте… Зачем ему делать подобную глупость?

Стоит только Императору признать кого-то из дворян именно таким герцогом, то тут же станет понятно, что такой разумный имеет полное право требовать выдать за него замуж, ту же самую дочь Императора? Более того… Такие разумные начнут со временем, спустя пару-тройку поколений, утверждать, что они действительно имеют отношение к Императорской семье. Естественно, чтобы подобное утверждение требует каких-либо доказательств. Но станут ли спустя пару сотен лет задаваться подобным вопросом дворяне, если знают, что этого разумного признал сам Император? Скорее всего, ни у кого даже мысли не возникнет, чтобы можно было бы попытаться каким либо образом оспорить данное утверждение.

Мысленно усмехнувшись, Максим принялся отвечать этому дворянину также витиевато, убеждая Императора Маурзара в том, что прибыл сюда чисто с мирными намерениями! И не более того! Как добрый сосед и потенциальной друг. Максим намерена упустил пункт насчёт союзника. Зачем ему такая спешка? Пусть Император сам озвучит подобные нюансы. В данном случае Максиму было важно, чтобы именно этот разумный самостоятельно озвучил всё это точно также, как назвал Максима Великим герцогом. Теперь даже Королевство Юкиан не сможет отрицать подобный титул, учитывая то, что его признал их потенциальные враг. А значит, у Максима будут все необходимые возможности для того, чтобы добиться желаемого даже там. И всё это было действительно весьма важно.

После обмена приветствиями и любезностями, которые были ласковыми до тошноты, наконец-то был объявлен так называемый бал, в честь прибывшего гостя. И во время этого бала, судя по всему, должны были состояться главные переговоры. Хотя присутствие возле Максима двух гигантов, которые здесь выделялись своим ростом, всё же явно заставляло нервничать всех присутствующих дворян. Возможно среди них мог найтись кто-то, кто попытается каким-либо образом спровоцировать парня? В том-то и проблема для таких умников… Спровоцировать парня у них просто не получится по причине того, что рядом с ним находятся воины, которые явно постараются просто убить подобного умника. Так что, в данном вопросе парень был защищен… Теперь всё зависело от его агента! Насколько тот мог контролировать происходящее в Императорском дворце, и мог помочь своему хозяину в нужный момент?

— Итак, Ваше Высочество, наконец-то мы можем с вами спокойно побеседовать! — Как и ожидал Максим, встреча с Императором Маурзаром продолжилась в малом зале, где находились, судя по всему, самые доверенные лица Императорской семьи. — Я слышал о том, что вы прибыли сюда не просто так? И мне хотелось бы знать, с какой именно целью вы интересовались членами моей семьи, а именно… Моей дочерью Санарией?

Бинго! Вот Император и попался! Он сам произнес эту фразу. При этом, видимо даже не попытавшись уточнить у своих последних, что на самом деле Максим никоим образом не интересовался его дочерью! Да, они старательно провоцировали его, буквально вынуждая парня совершить подобную глупость. Но сам по себе он не собирался этого делать. Так как прекрасно понимал, что в данном случае все зависит именно от того, как сейчас будет развиваться ситуация. Попав в ловушку Максима, Император будет вынужден признать, что он отнюдь не владел ситуацией. И теперь он фактически будет виноват в том, что попытался чуть ли не обвинить парня в том, что тот каким-то образом хотел повлиять на его семью! По сути, это всё действительно выглядело весьма подозрительным. Настолько подозрительным, что Императору, который действительно решился произнести всё это вслух, теперь просто придется объясняться. Ведь Максим удивлённо расширив свои глаза, повернулся к хозяину местных земель, и после небольшой паузы, ответил…

— Я не знаю, откуда у вас такая информация, Ваше Величество? — Постарался как можно равнодушнее пожать плечами парень, продолжая внутри хохотать, от Предчувствия Победы в этой маленькой комбинации. — Честно говоря, ничего подобного я ни у кого не спрашивал! Да и не знал я про то, что у вас есть дочь? Надеюсьдевочка в полном здравии? Или у неё такие же проблемы со здоровьем, как у вашего младшего брата? Если это так… То вам нужно было предупредить меня, чтобы я приготовил два эликсира полного здоровья! К сожалению, сейчас я вам ничем помочь не смогу! Для того, чтобы добыть ингредиенты для этого эликсира, нужно очень постараться. Они произрастают в определённое время, и в определённом месте Великого леса. Более того… Ради них приходится очень сильно постараться, пытаясь договориться с дриадами. Эти разумные очень привередливые!

— Нет, благодарю вас, но с моей дочерью всё в порядке! — Растерянно пробормотал Император Маурзар, сверкнув разъяренным взглядом в ту сторону, где до сих пор мялись растерянно те самые двое дворян, которых он послал навстречу Максиму. — Просто до меня дошли слухи, что вы намеревались вроде бы жениться на моей дочери… И я думал, что этот вопрос вас действительно интересует?

— Почему этот вопрос должен меня интересовать? — Всё также удивлённо, стараясь демонстрировать наивность и доверчивость, снова пожал плечами Максим, буквально кожей ощутив приступ ярости, который фактически сквозил в каждом действии Императора. — Я еще слишком молод для подобного вопроса! Поэтому, и не считаю нужным даже задумываться об нём! Может быть потом, спустя лет тридцать- сорок можно будет задуматься и об этом. Но не сейчас! Я слишком привык к тому, что в данном случае мне действительно нужно думать самому о своей будущей жизни. Честно говоря, мне так хотелось бы пожить в свое удовольствие! Но мне всё равно интересно, откуда же вы получили такие неправдоподобные слухи? Просто я даже не интересовался этим вопросом… Но если вы настаиваете… Можно конечно обсудить этот вопрос! Только вы должны понимать, что в данном случае мне нужно получить что-то более весомое, чем простые пустые обещания, или же какое-нибудь простенькое приданое. Всё-таки, вы сами меня признали Великим герцогом! Заметьте, Ваше Величество, не я этого хотел. Судя по всему, вы действительно намеревались выдать свою дочь замуж за меня. Теперь я понимаю, почему ваши дворяне, которые меня встретили по дороге, старательно пытались подталкивать меня как мысли о том, что подобное просто необходимо. Если это был ваш приказ, то тогда всё становится вполне понятным. Только в следующий раз, я бы на вашем месте, Ваше Величество, посылал бы кого-то более разумного и опытного в данном вопросе. Например, такого разумного, который может подвести к нужной мысли, не пытаясь давить на своего оппонента. Они же давили меня до такой степени, что мне пришлось потребовать, чтобы эти разумные оставили меня в покое!

Конечно кто-то сказал бы, что Максим в данном случае поступает довольно легкомысленно. Ведь он фактически рассказал Императору Маурзару всё то, что произошло по пути в столицу, между молодым вольным герцогом и дворянами Императора. В том-то и весь секрет! Заставив занервничать этого разумного, Максим дал ему понять, что все карты, которые пытался разыграть этот разумный, для него не являются секретом. Более того… Максим намеренно провоцировал злость у этого высокородного разумного, вынуждая его действовать на основании эмоций, охвативших его разум. Покрасневшее от ярости лицо Императора, чётко говорило парню о том, что он добился своего. И гнев этого альваза теперь будет направлен на его приближенных. Но никак не на Максима. Пусть думает, что парень именно по своей простоте душевной ему всё это и рассказал! Хотя на самом деле, можно было понять, что в данном случае он действительно всё тщательно продумал. Но для этого нужно было всё это осмыслить с холодным разумом. А Император сейчас был не в том состоянии. Именно на это и рассчитывал Максим.

Во-первых, сейчас Маурзар сорвется на своих придворных… Которые были для него доверенными лицами. Избавившись от них, Император начнет искать тех, кто окажется более сообразительным в решении данных вопросов. Его соглядатаи наверняка сообщат своему хозяину о том, что Максим будет общаться с некоторыми разумными, находящимися в городе. Ведь у него уже имеется собственная резиденция! Общаясь с этими разумными, он явно продемонстрирует Императору, что среди придворных этого разумного всё же имеются такие представители дворянства, кто наверняка может служить Императору гораздо лучше, чем те, кто провалил его задание. И таким образом приближенные к Максиму слуги станут доверенными лицами Императора.

Во-вторых, Император Маурзар, не скрывая своей злости и эмоций, будет вынужден объяснить гостю своё поведение. Естественно, что в данном случае Император оказывается в очень неудачном для него положении. Чем и воспользуется сам Максим. Как он уже подозревал, этот разумный действительно окажется в его руках. Полностью и бесповоротно. Тут уж без каких-либо вариантов. Всё, что случилось, Император Маурзар действительно не планировал. Он рассчитывал на то, что Максим подведённый его дворянами к нужной ему черте, сам согласиться с подобным предложением. Но парень оказался не так-то уж и прост!

Проводив своим наивным взглядом взбешённого Императора, который быстро буркнув извинения, бросился к своим агентам, Максим с большим трудом сдержал усмешку. Всё-таки он уже добился нужного результата. Император Маурзар был в гневе. А значит, в скором времени можно будет понять, что парень будет сам контролировать все происходящее в его государстве.

— Добрый день, Великий герцог Драго! — С большим трудом сдержав очередную усмешку, Максим повернулся к ещё одному благородному альвазу, который видимо дожидался пока место возле Максима освободится. — Я хотел бы вас поблагодарить за помощь моей семье! Эликсир, который доставил барон Эгин, действительно помог моей дочери! И только за это вы всегда можете рассчитывать на мою помощь!

— Великий герцог Маурс, если я не ошибаюсь? — Вежливо наклонил голову в ответ Максиму, демонстрируя этому дворянину своё воспитание, а также вежливость. — Услышал о проблеме, возникшей в вашей семье, я не мог отказать в помощи. Любой дворянин на моём месте должен был поступить подобным образом. Однако, я должен вас уведомить о том, что симптомы произошедшей с вашей дочерью болезни, напрямую говорят о том, что её отравили! Дело в том, что у одного из моих вассалов было похожее отравление. И только эликсир полного здоровья смог спасти ему жизнь. Так вот… Если вам интересно! Я расскажу вам о том, каким образом это происходит. Это отравление темным эликсиром! Такое случайно не происходит. Возле вас был предатель, который отравил ваших близких этой гадостью, для достижения каких-то своих собственных целей. Я бы на вашем месте был осторожнее! Сейчас я смог вам помочь, так как часть нужных ингредиентов у меня уже имелась в запасе. Но что произойдет тогда, когда у меня не будет такой возможности? Так я вам даже и не смогу подсказать, как будут развиваться в дальнейшем события? Будьте осторожнее, Ваше Высочество… На вашем месте, я бы постарался окружить вашу дочь самыми верными себе разумными…

Естественно, что предупреждения подобного рода со стороны Максима, который проявил себя как очень благородный дворянин, упали в благодатную почву. Они еще некоторое время побеседовали с Великим герцогом, который не скрывал по какой-то причине своеобразного раздражения в отношении поведения своего старшего брата? Возможно Максим чего-то не знал? Но он видел, как Император Маурзар едва ли не метался по залу, пытаясь видимо снова подойти к Максиму с очередным вопросом? Но находящийся рядом с ним Великий герцог Маурс видимо каким-то образом мешал ему сделать это?

А значит, между ними что-то случилось? Уже потом, общаясь со своим агентом Раисаном, Максим узнал о том, что Император и Великий герцог поссорились друг с другом. И эта ссора была связана именно с приездом Максима. Судя по всему, Император по какой-то причине пытался скрыть информацию о своих планах в отношении Максима? А значит, можно было понять, что в данном случае ситуация действительно развивается немного не в том направлении, в котором этого хотел бы Император. Хотя благодаря этому, именно Максим получит с желаемую выгоду. Он понимал, что все его планы основывались на информации, которую парень получал от своего агента. Благодаря этой информации Максим уже знал о разнице в характерах дочери Императора, и дочери Великого герцога. Девушка, рождённая в семье младшего брата, была более послушной, и фактически около пяти лет провела в заточении собственной резиденции. Проблемой было то, что девушка была слаба здоровьем. И теперь, Максим намеренно попытался спровоцировать у Великого герцога Маурс опасения, старательно провоцируя заботу о девушке. Дело в том, что этот альваз не мог не понимать свои главные проблемы. В случае повторения подобной ситуации, у него возникнет огромная сложность, которая связана напрямую именно с невозможностью раздобыть самые нужные ингредиенты для создания полного здоровья. Теперь этому дворянину действительно стоило бы задуматься над мыслью о том, что же ему делать дальше? Ведь сейчас его выручил именно Максим? А потом делать подобную глупость он просто не будет! Достаточно того, что он действительно помог, и предоставил эликсир, аналогов которому на территории той же самой Империи просто не было!

Но как бы он не настаивал на этом, землянин отлично понимал, что в голове этого дворянина всё больше и больше укореняется Мысль о том, что необходимо держать свою дочь поближе к источнику подобных ингредиентов, и тем более рядом с теми, кто в нужный момент может изготовить тот самый эликсир, имеющий возможность спасти жизнь его дочери! Агент Максиму докладывал о том, что этот старик буквально души не чает в собственной дочери, и ради неё пойдёт буквально на всё. Исходя из этого, парень понимал, что учитывая принадлежность этой девушки к Императорской семье, рано или поздно возникнет вопрос о том, что её действительно необходимо выдать замуж! Это всё вполне предсказуемо и объяснимо. Однако, главным в этом вопросе для Максима было именно то, чтобы сам Великий герцог пошёл на подобное предложение, прекрасно понимая, что Максим в данном случае не сделает первого шага. Точно также, как он буквально только что вынудил сделать подобный шаг именно самого Императора Маурзара.

Возможно Император и не задумывался об этом. Но сейчас своими действиями Максим просто спровоцировал этого разумного. Буквально вынудив пойти у себя на поводу. Эмоции гнева и злости очень плохие советчики в подобных ситуациях. И этого забывать нельзя! Максим прекрасно понимал, что в данном случае эту ситуацию нужно рассматривать именно с холодным разумом. Что и старался проделать землянин. Однако, своих оппонентов он всегда намеревался вывести из состояния равновесия. Император уже был в состоянии бешенства, что только что напрямую и продемонстрировал, фактически не сдерживаясь в выражениях, изгнав прочь двух дворян, которые его таким образом опозорили. Ведь он рассчитывал на то, что Максим просто пойдёт у него на поводу, и согласится со словами Императора о том, что он действительно намеревался связать свою жизнь с принцессой Санарией. Возможно этот вариант был тоже жизнеспособным. Но не сейчас! Максим отлично знал, что в этом мире было в порядке вещей ещё и многоженство. Вернее, по сути, вторая и третья жена жёнами как таковыми не являлись. Хотя если совершить официальный обряд, и детей от этих женщин можно было бы признать младшими родственниками. Они никогда не будут претендовать на титул, и родословную. Но получат наследство, которое позволит им жить безбедно. В отношении герцога такие разумные становятся кем-нибудь вроде тех же самых вассалов уровня графа или барона. Всё зависит от привязанности главы семьи к тем, или иным отпрыскам от младших жен.

Именно этим обычаем данного мира и намеревался воспользоваться Максим. Он мог таким образом привязать к себе семьи Короля Илуриташа и Императора Маурзара, но их принцессы не будут иметь никакого важного отношения для семейства самого Максима. Да, наверняка кто-нибудь тут же вспомнит о том, что для начала нужно найти так называемую первую, иначе старшую жену! А для этого ему нужно действительно первый раз жениться. Для этого, Максиму придется сделать свой первый выбор. Почему-то он склонялся именно к дочери Великого герцога Маурс. По крайней мере, эта девушка — Альсинария, по имеющейся у Максима информации, действительно была не избалована придворной жизнью. Чего нельзя было сказать про принцесс, которые привыкли обращаться среди её многочисленных придворных, старательно воспевающих их разум и красоту. Нет, парень не спорил… Девушки, судя по тем изображениям, которые ему прислали агенты, были действительно молоды и красивы. Но парня сейчас это не беспокоило. В первую очередь он думал о том, как ему правильно построить общение с родителями этих девчонок. С принцессой Марилиа из Королевства Юкиан всё было понятно. А вот как разобраться с двумя братьями, являвшимися родителями двух девушек, которые должны будут сыграть главную роль его потенциальных супругов в Империи Амар, Максим сейчас пока не понимал. Понятно же, что Великий герцог Маурс, которому он значительно помог, не потребовав взамен ничего, наверняка будет рад любому посещению Максима в его родовой резиденции. Император Маурзар тоже наверняка проявит свою заинтересованность.

Однако, сам Максим понимал, что в данном случае нужно быть гораздо осторожнее. Принцесса Санария, являющаяся дочерью Императора, слишком избалована вниманием многочисленных разумных, что явно будет говорить о том, что она сразу же наверняка попытается взять власть в свои руки. Ведь она не может не понимать того, что выйдя замуж она может стать хозяйкой собственного двора. Девушка наверняка уже считает, что имеет полное право распоряжаться тем, кто будет признан её потенциальным супругом? Ведь он явно видел то, что она стояла наготове? Максим видел то, что Император старательно переглядывался с группой придворных, стоявших немного в стороне. Среди этой группы можно было легко и просто рассмотреть довольно молодую и красивую девушку-альвазку, которая довольно задумчиво рассматривала стоявшего в окружении своих воинов и вассалов Максима. И, скорее всего, она уже решила, что парень будет для неё легкой жертвой? Ну, что ж… Несмотря на её красоту, Максим сумеет поставить эту девушку на её настоящее место! Хотя она сама ещё пока что этого не понимает!

Вежливо пообщавшись с Великим герцогом Маурс, Максим выслушал его, вполне ожидаемое, приглашение посетить резиденцию этого дворянина, на которое ответил согласием. Конечно, он придёт в гости к этому дворянину! Ещё бы он отказался от подобного! Ведь ранее, чтобы добиться своего результата, ему пришлось бы сначала найти повод, или придумать еще что-нибудь. Сейчас же речи о том, что ему нужен хоть какой-то повод, даже не идёт! Исходя из этого, можно было понять, что план Максима продвигается. Продвигается именно так, как было нужно землянину. Что он и намеревался в конце концов проделать! Это было весьма важно, особенно учитывая его интерес к дочери Великого герцога.

Вот с принцессой Санарией придется срочно что-то решать. Девчонка наверняка что-то хочет. Что-то такое, что наверняка надеется получить, учитывая только то, что она может знать про Максима. На самом деле, Максим отлично понимал, что эта девушка ничего про него не знает. Соответственно можно было понять, что в таком случае, эта девушка, скорее всего, уверена в том, что ей до встречи с парнем успел рассказать Император. Вот только этот старый альваз тогда был уверен в том, что его агенты добились нужного результата. И убедили Максима в нужном для Империи Амар решении вопроса.

Однако сам Император Маурзар уже столкнулся с тем, что ситуация развивается в другом направлении. И изменить свою стратегию просто не успевает. Ведь молодой дворянин, которого он сам объявил Великим герцогом, оказался весьма интересен другим разумным с территории его государства. Взять хотя бы, к примеру, его собственного родного младшего брата? Или же каких-нибудь других герцогов, которые надеялись при помощи родственных связей со временем возвыситься. Поэтому Императору нужно было спешить. Ведь понятно же, что если кто-то из дворян его сейчас опередит, то ничем хорошим для семьи Императора это не закончится. Так что просто не считал видимо нужным терять время на общение с собственной дочерью.

— Ваше Высочество, к сожалению, я вынужден действительно извиниться перед вами за свой глупый вопрос… — Как только Великий герцог Маурс отошёл, тут же словно могучий ледокол древности, толпу хлынувших к парню дворян рассёк сам Император Маурзар, вслед за которым двигалась группа похожих на хищников девушек, среди которых взглядом голодного охотника выделялась молодая девушка, явно являвшаяся принцессой. — Меня действительно ввели в заблуждение! И эта ситуация меня очень сильно огорчила! Но, разрешите представить вам свою дочь, принцессу Санарию! Возможно вы сможете найти с ней общий язык, а также и решите какие-нибудь собственные вопросы… Вы достаточно молоды, и она тоже… Так уж и быть, я не буду вам мешать общаться…

Вылив на Максима эту сумбурную речь, которая явно говорила о его разочаровании и расстройстве, Император тут же исчез в толпе своих придворных, видимо пытаясь таким образом всё-таки исправить ситуацию в своём, нужном ему, направлении. Однако, в данном случае, ему ничего не светило. Дело в том, что Максим уже знал слабое место этого разумного. Он плохо продумывал свои планы. Более того… В этом плане его дочери отводилась роль обычной марионетки. А судя по всему, и по злому взгляду принцессы, можно было понять, что ей подобное положение дел отнюдь не нравится. Соответственно, можно было ожидать от неё какого-либо неадекватного поведения. Единственное, что могло сейчас успокаивать девушку, так это только то, что в данном случае она действительно может получить свободу своих действий. Сейчас она вынуждена подчиняться правилам, которые установил при своем дворе Император Маурзар, её отец. И девушке не остается ничего другого, как соответствовать требованиям, которые старательно в отношении неё проецирует двор. Однако, выйдя замуж за вольного герцога, которого даже её отец признал Великим, можно было сразу заявить о том, что девушка может сама диктовать условия. Конечно, она еще не понимала того, что в данном случае диктовать условия будет её супруг. Но судя по всему Санария уверена в своей красоте и возможности манипулировать Максимом. Видимо ей старательно рассказывали о том, насколько молод и глуп этот дворянин, которого любая красивая и умная девушка сможет полностью окрутить, и использовать для собственных нужд? Какой же её ждёт сюрприз, когда она сделает первый шаг? Нужно будет сразу удивить девушку. Пусть сразу узнает, что не такой уж он и глупый, как бы ей хотелось. Наверняка у кого-то может возникнуть мысль о том, что Максим мог бы воспользоваться ситуацией, продолжая изображать наивного глупца? В том-то и дело! Нужно всегда четко знать, в какой ситуации можно делать подобную провокацию, а когда лучше этого не делать! Сейчас была та самая ситуация, в которой лучше было бы продемонстрировать девушке, что он не такая уж и легкая добыча! Как только она растеряется, принцесса Санария наверняка обратится за помощью к своим фрейлинам. Тут уж без разговоров и каких-либо сложностей не обойдётся. Но, учитывая то, что большая часть фрейлин принцессы являются уже слугами его агента, Максим сможет подтолкнуть девушку к какому-нибудь компрометирующему её шагу. Как только это случится, он поставит принцессу перед выбором, который она не сможет проигнорировать. Либо позор не только на всё Империю Амар, но и на все окрестные государства, либо она выходит замуж за него младшей женой. И её мнение никого не интересует! Ведь понятно же, что принцесса, которую могут толкнуть в лицо этим фактом, наверняка возмутится, и постарается сопротивляться. Но здесь она должна понимать, что ни о каком сопротивлении с её стороны и речи быть не может!

— Добрый день, Ваше Высочество! — Натянув на лицо такую же слегка брезгливую и отстраненную гримасу, какая была у девушки, Максим вроде бы радостно оскалился в ответ девушке, которая после представления Императора медленно присела в лёгком реверансе. — Рад знакомству! Я много слышал про вас! Часть этих слухов меня немного насторожили, так как они были не оченьприличными… Но почему-то мне кажется, что всё это ложь! Хотя… Вы должны понимать, что если хоть часть этих слухов является правдой, то вы очень сильно рискуете!

Судя по ошарашенному выражению лица, которое тут же изменилось после первых же упоминаний о её неприличном поведении, всё-таки у этой девчонки были какие-то скелеты в шкафу! А значит, он должен их найти! Вот и новое задание для слуги, который должен будет эту девушку вынудить рассказать ему всё то, что может дать ему возможность воздействовать на неё, и её поведение, вынудив таким образом сыграть в эту эту игру по его правилам! Играть по чужим правилам Максим всё-таки не собирался!

Принцесса

— Ваше Высочество, посмотрите на этого дворянина… Кажется, будто бы он нас боится! — Молодая принцесса Санария слегка нахмурившись, косо бросила взгляд в ту сторону, в которую ей старательно указывали фрейлины, и где находился потенциальный объект её интересов. Дело в том, что принцесса, дочь Императора, после разговора с отцом, прекрасно понимала всё то, чего надеялся достичь при помощи её брака с этим вольным герцогом отец. Да, она где-то в глубине души и сопротивлялась этому желанию Императора. Но при этом девушка понимала, что всё то, о чём они с ним говорили, имело право на существование. Хотя бы по той причине, что этот молодой дворянин действительно был вольным герцогом. И фактически не имел над собой какого-либо сюзерена. Для молодой принцессы это было равносильно сокровищу, которое она нашла бы в стене старого замка. Мало кто знает, что судьба дочери Императора всегда предопределена заранее. Хотя бы из-за того, что девушка действительно должна будет выйти замуж не по собственному желанию. А вынуждена, так как есть такое понятие, как целесообразность. В данном случае государственная целесообразность. Так как она касалась именно интересов государства. И этого отрицать было нельзя. Конечно кто-нибудь сказал бы, что принцесса Санария, дочь Императора, могла бы найти себе более достойного супруга… Например, какого-нибудь принца из Королевства Юмзари, или какого-нибудь еще государства? Зачем ей нужен этот вольный герцог?

Вот тут как раз и крылась главная загадка и секрет, которым старательно оперировал отец девушки, когда пытался ей объяснить свои интересы. Любой из принцев, замуж за которого она могла бы выйти, был бы вынужден достаточно долгое время подчиняться собственному главе семейства, который сейчас на данный момент является правящим разумным на территории того государства, где он проживает. В случае с этим герцогом Максимом, всё было гораздо проще. Он был сам хозяином своих земель. И выйдя за него замуж, молодая принцесса могла сразу стать хозяйкой довольно крупной территории, которая для некоторых разумных сравнивала с небольшим королевством.

Сначала девушка конечно была против подобного брака, особенно когда поняла, что это бывшие вольные территории. А куда им до той же самой Империи Амар? Но и тут у её отца нашлись пояснения, которые заставили девушку задуматься фактически на целых два дня. Два дня принцесса размышляла на тему того, стоит ли вообще ей связываться с этим разумным?

Во-первых, отец в первую очередь обратил внимание девушки на весьма удобное расположение этих земель. Они находились рядом с Империей, и Империя всегда поможет соседу в случае необходимости. Конечно кто-нибудь сказал бы, что подобное возможно, например, с тем же княжеством Диртан, расположенным по соседству? В том-то и дело! Этот герцог вряд ли будет настаивать на том, чтобы Империя Амар подарила ему часть своей территории. Кроме того, не стоило забывать и о том, что этот молодой дворянин достаточно быстро захватил земли вольных баронов, что говорило о его характере. Он был достаточно решителен, хотя и очень молод. Вот как раз на молодость и упирался план Императора, когда подталкивал свою дочь к нужному ему решению. Ведь молодым парнем гораздо проще манипулировать? Его достаточно просто заинтересовать. И как результат, она может стать фактически полноценной хозяйкой этих земель, получив всё желаемое, буквально за бесценок.

Во-вторых, молодую принцессу в первую очередь интересовало именно то, какими средствами она сможет распоряжаться? Вот тут крылся второй секрет плана Императора Маурзара. Её отец напомнил девушке о том, как себя вёл ранее граф Сиргаш, который полностью контролировал поисковиков на территории Империи? Какое было у него богатство до тех пор, пока этот дворянин не потерял возможность контролировать этих разумных, добывающих на территории Пустоши различные ингредиенты и артефакты, так необходимые Империи? Сейчас всё это контролировал именно этот молодой дворянин. А значит, денег на него вполне достаточно. Кроме того, Император упомянул также и о приданом, которое Империя Амар даст с принцессой. Естественно, что отдать девушку замуж даже за этого дворянина, как никому не нужную бесприданницу, Император себе не позволит. А значит, можно понять, что в данном случае приданое должно быть весьма значительным. В этом случае у молодой принцессы будут все возможности использовать своё собственное приданое, как она того пожелает. Возможно её супруг будет иметь какие-то собственные планы на её приданое? Но тут всё будет зависеть именно от хитрости самой молодой принцессы. Как она сумеет обуздать интересы своего молодого супруга, так и будет пользоваться тем, что сумеет выиграть в результате! Забывать об этом было категорически нельзя. Поэтому сейчас девушка понимала, в случае есть возможность получить желаемую ей свободу от влияния того же самого патриарха её собственного семейства. Как только это случится, девушка будет сама себе хозяйкой. Сможет сформировать двор как того сама пожелает! Будет покупать любые украшения, устраивать балы и приемы, так как захочет!

Надо ли вам рассказывать о том, как молоденькая дворянка, которая считала себя фактически жертвой политических интересов своего родителя, была готова ухватиться за любую возможность освободиться от подобного ига со стороны главы своего семейства? Сама девушка как никто другой понимала, что в данном случае подобного шанса больше не представиться. Хотя бы по той причине, что все принцы, которые могли претендовать на её руку на данный момент, не являлись хозяевами собственных государств. А значит, можно было сразу понять, что в этом случае она будет опять же на том же самом положении, что и у себя дома. Ей придется подчиняться чужим правилам. Жить по чужим законам. Терпеть вокруг себя чужих дворян, которые ей абсолютно неинтересны!

В том-то и дело! Девушка надеялась получить всё и сразу. Поэтому, когда поняла интересы своего отца в отношении этого молодого дворянина, которого он ради своей дочери признает Великим герцогом. Кроме того, это делалось для того, чтобы никто не смел попытаться упрекнуть его в том, что он отдал свою дочь за дворянина, равного которому имеются разумные и в Империи. Ведь в этом случае, герцоги, имеющиеся у них в государстве, то же будут иметь право возмущаться. Нельзя было забывать о том, что кроме дочери Императора в государстве существует еще одна девушка, принадлежавшая к Императорскому роду. Принцесса Альсинария, являющаяся дочерью родного брата Императора, Великого герцога Маурс. Судя по оговорке, которую заметила за своим отцом Санария, старик намеревался успеть перехитрить в этом вопросе собственного брата. Хотя бы по той причине, что в данном случае ему действительно было важно выдать принцессу замуж, но при этом не получить в Империи какого-нибудь потенциального конкурента своему семейству. В этом случае у него могли возникнуть большие проблемы. Ведь присутствия тайных заговорщиков никто не отменял! В любой момент могли появиться желающие захватить власть, и самим стать Императорской семьей?

Поэтому, как бы девушке неприятно было бы это признавать, но у неё действительно не было особого выбора. Необходимо было действовать так, чтобы потенциальные враги Императорской семьи так и не получили в свои руки каких-либо рычагов для давления. А это было возможно только в том случае, если отдать девушку замуж за потенциального союзника собственного государства. Да, кто-то мог бы заявить, что в результате этого тот самый молодой герцог мог впоследствии претендовать на трон Империи Амар! В том-то и крылся главный секрет Императора Маурзара… А зачем ему претендовать на трон соседнего государства, если у него есть свои земли?

Хотя, когда принцесса Санария думала об этом, у неё в голове появилась шальная мысль о том, что можно было бы сделать очень неприятный сюрприз отцу, в виде того же самого конкурента на его собственное место? Если этот молодой дворянин, как про него говорят, на самом деле действительно настолько хитрый и сильный, что сумел легко и просто взять под свой контроль территории вольных баронов, которых не могли покорить достаточно долго два крупных государства, то вполне возможно, что принцесса сумеет уговорить его во со временем обратить свое внимание и на территорию Империи. Да, принцессе Санарии очень хотелось быть Императрицей! Ведь она знала то, как Императрица может влиять на двор Императора? Более того… Молодая девушка понимала, что в данном случае двор молодого герцога наверняка отличается в худшую сторону от двора Императора. Это означало, что действительно самой принцессе нужно будет приложить все возможные усилия, чтобы убедить этого разумного подчиниться её воле.

Главным фактором, который подтолкнул девушку к подобному решению, было именно упоминание отцом мысли о том, что рядом с этим молодым дворянином явно присутствует какой-нибудь советник, который таким образом подталкивая парня к захвату вольных территорий, сумел возвыситься над ними без наличия благородного рода. Если это так, то девушка быстро сумеет обнаружить такого разумного, который наверняка занимает при её будущем супруге довольно высокую должность. Как только это произойдет, нужно будет найти какой-нибудь способ, чтобы избавиться от него. Всё просто и вполне понятно. Главное, чтобы этот разумный сам поддался на её чары, и на провокацию её отца. Санария уже знала, что Император Маурзар подослал к нему двух дворян, которые должны были любой ценой подговорить молодого парня самого попросить руку принцессы. Да, девушка понимала, что в данном случае её положение будет немного более худшим, чем если бы сам Император просил об этом молодого герцога. Всё заключается именно в том, какое приданое она получит вместе с замужеством?

Однако, сама девушка понимала, что как только этот молодой дворянин сам попросит её руки, то в этом случае у него самого просто не будет никакого выбора. Он должен будет сам обеспечивать молодую принцессу всем необходимым. Более того… Нельзя также забывать и о том, что в результате такого развития событий, к ней и другое отношение будет от этого разумного. Ведь он отлично понимает, что раз сам настаивал на этом браке, то должен и относиться к своей будущей супруге соответственно? Ей очень хотелось бы, чтобы всё произошло именно так, как она желала в своих мечтах. Вот только проблемой было то, что потенциальный супруг, с которым она могла столкнуться, мог оказаться не таким наивным, как ей пытался изобразить отец?

Честно говоря, Санария очень сильно переживала по этому поводу. Молодой дворянин мог оказаться настоящим дикарём? Кто знает о том, какие обычаи приняты в этих вольных землях? По Империи Амар ходили целые легенды о том, что вольные бароны настолько дикие, что живут в пещерах! Ведь нужно же было как-то дворянам Империи объяснять то, по какой причине их государство до сих пор не взяло под свой контроль те самые земли? И вдруг она увидела вошедшую в главный зал Императорского дворца группу воинов, которую поприветствовал отец. То, что Император Маурзар встал с трона, уже говорило о значимости этих разумных. Среди них выделялся один молодой дворянин, который взглядом своих ледяных глаз быстро обвел всех присутствующих, и сосредоточил свое внимание на хозяине дворца в который пришел. Рядом с ним стояли два огромных воина, один грозный вид которых вынудил стражников Императора занервничать. Судя по всему, это были легендарные шарды, ведь их рост был гораздо выше, чем у элитных латников, стоявших на защите Императорской семьи? Самым удивительным было то, что доспехи этих двух великанов сверкали серебром, что явно говорило об их стоимости. Сам этот молодой дворянин тоже был одет в доспех довольно тонкой работы. Честно говоря, хотя принцесса Санария и не разбиралась в подобном, ей захотелось что-нибудь этакое для себя. Кто знает, может быть на тех землях даже женщинам приходится носить подобную защиту? Сейчас девушка этого не знала. Но она знала одно точно. Её отец заранее всё продумал. А значит, в её задачу входит только улыбаться, и стараться не провоцировать этого дворянина своим обычным поведением. А что вы хотите? Ведь принцесса скучала! Она любила разыгрывать дворян всякими злыми шутками. В этот раз отец строго-настрого запретил девушке подобные экзистенции в отношении этого дворянина. Не хватало еще, чтобы он не захотел брать её замуж? Если быть честным, молодая принцесса даже не представляла себе наглость такого разумного, который может отказаться взять замуж принцессу из Империи Амар? Ведь она не только богата, но и ещё красива? Как же можно отказаться от такого дара Светлых богов? Ну да, возможно отец вынудит этого разумного упрашивать его, чтобы Император отдал свою дочь замуж за этого разумного. Но в этом случае всё как раз-таки и понятно! Ведь нельзя же Императору показывать свою заинтересованность в этом браке? Зачем ему там такое признание на виду у сотен разумных, которые тут же разнесут ненужные слухи фактически по всему этому миру? Пусть думают, что этот молодой герцог предложил Императору что-то необычное взамен за право называться мужем молодой принцессы? А там уже всё остальное будет являться делом большой политики.

Подумав об этой довольно капризный даме, принцесса задумчиво усмехнулась. Если всё будет так, как она того хочет, то ей возможно удастся самой в ближайшее время стать тем, кто будет распоряжаться делами и отношениями между двумя государствами. Тогда она и припомнит своему отцу все эти запреты, которые тот делал в отношении интересов Санарии. Она понимала, что в первую очередь важны интересы Наследника. Но ведь она тоже его дочь? А значит, имеет полное право что-то для себя требовать, и на чём-то настаивать? Конечно, девушка понимала, что в данном случае её положение отнюдь не настолько устойчиво, как у её родного брата. Всё-таки он унаследует именно всю Империю Амар. Именно за это молодая принцесса и ненавидела его. Хотя ей приходилось улыбаться, старательно демонстрируя хорошее отношение к родственнику. Но Санарии сразу было нужно знать о том, что этот молодой парень главный её враг. Хотя принц ещё был слишком молод, но у него уже хватало наглости пытаться залезть в постели к фрейлинам принцессы. Сама девушка несколько раз ловила его на этом. Она отлично понимала, что как только он почувствует свою силу, то начнет использовать не только её фрейлин, но и самого принцессу так, как и только того пожелает. Девушка настолько привыкла к власти и богатству, что вряд ли сумеет сопротивляться. А вот если она выйдет замуж за соседа Империи Амар, и со временем сумеет вернуться на трон, потеснив своего младшего родственника, то тогда у принцессы будут все шансы рассчитаться с этим наглецом за все его поступки.

Девушка прекрасно понимала, что всё это дело будущего. И спешить в этом вопросе было категорически нельзя. Однако, поведение отца, который неожиданно для девушки, после торжественного приветствия, подошёл к этому молодому герцогу, чтобы что-то спросить, после чего заметался в явном приступе гнева по залу, насторожило принцессу. Что же произошло? Было понятно, что ответ молодого дворянина явно не сходился с интересами Императора Маурзара! Ведь именно поэтому властитель огромного государства сейчас метался по залу, словно разыскивая того, кого он мог бы обвинить в случившемся? Заметив то, как её отец подбежал к дворянам, которые должны были сопровождать этого гостя, и при этом вынудить его заинтересоваться свадьбой с принцессой, Санария догадалась, что эти разумные в чем-то провинились. Тем более, чтобы после гневной тирады от Императора, и герцог Лиртан и граф Жаргак, хмуро поклонившись, покинули малый зал Императорского дворца. Это говорило только о том, что они попали в немилость к государю. А значит, можно было понять, что они со своей задачей не справились. Неужели этот молодой дворянин так и не проникся мыслью о том, что он должен жениться на принцессе? Если всё так, то ситуация осложняется, так как в данном случае, именно молодой принцессе придется проявлять инициативу. Хотя раньше отец убеждал её в том, что в данном случае инициативу будет проявлять именно молодой герцог. А в её задачу входит всего лишь вежливо улыбаться, и задумчиво обмахиваться веером.

Когда отец представил её этому дворянину, встревоженная девушка поняла, что действительно всё пошло не так. Равнодушный и холодный взгляд молодого Великого герцога, остановившийся на девушке, прошёл по её фигуре так, словно он выбирал для себя рабыню на рынке. Не ожидавшая подобного принцесса едва не вспылила. Однако, она уже решила для себя всё. А значит, ей нужно было действовать. Возможно сейчас ей придется переступить через себя. Хотя бы для того, чтобы вынудить этого разумного всё-таки пойти навстречу интересам Империи? Потом она за всё на нём отыграется. Отомстит, вынудив делать всё так, как Санария того хочет. Сейчас же, у девушки просто не было выбора. Отец не справился со своей задачей. И осознание этого едва не заставило принцессу Санарию рассмеяться в полный голос. Впервые за всю свою жизнь она увидела, что её отец действительно разочарован, и не может ничего сделать! Уже только за это зрелище девушка была благодарна этому молодому дворянину.

Однако она не забывала и о том, что сейчас ей придется унижаться перед ним, чтобы привлечь внимание этого молодого дворянина к себе. А значит, злость в душе девушки всё равно возрастет. И она отомстит. Даже если ей ради этого придётся приговорить к смерти не только своих собственных родственников, но и этого молодого Великого герцога Драго.

— Да, Ваше высочество, я тоже рада знакомству! — Постаралась как можно более ласково улыбнуться девушка в ответ на дежурное приветствие этого молодого дворянина, стараясь дать ему понять, что он ей хотя бы чем-то интересен. — Вы случайно не можете мне рассказать некоторые слухи, которые дошли до нас с вольных земель? У нас тут ходят целые легенды про ваши земли? Хотелось бы узнать всё от того, кто там действительно был, и видел всё это в живую!

Хотя девушка отлично понимала, что в данном случае интерес придётся проявлять совершенно с другой стороны. От самой принцессы Санарии, которая теперь его демонстрирует. Как и рассчитывал Император Маурзан, молодой дворянин не смог отрицать того, что ему действительно нужно отвечать на вопросы принцессы. Поэтому можно было понять, что сейчас всё в руках его дочери. Девушка понимала, что ей действительно нельзя упускать ни единого шанса. И она не собиралась этого делать. Особенно учитывая то, что в данном случае всё зависит только от неё. И чем больше усилий она приложит для этого, тем больше в её душе скопится злости, которую Санария потом обрушит не только на свою семью.

Как ни странно бы это не выглядело, но этот молодой дворянин вел себя по отношению к молодой принцессе так, как будто бы это для него была тяжкая обязанность! Не ожидавшая подобного, девушка просто растерялась. И их разговор достаточно быстро закончился. Молодой герцог отвечал ей на вопросы довольно односложно, всем своим видом демонстрируя то, что просто не желает быть для неё собирателем слухов. Ощущая его предвзятое отношение к себе, принцесса Санария с большим трудом сдерживала злость. К сожалению, она действительно ничего не могла сделать. Если бы этот разумный не был ей нужен, то принцесса наверняка постаралась бы уже избавиться от этого дворянина, всего лишь высмеяв его в присутствии своих фрейлин.

Но, как уже говорилось ранее, позволить себе этого принцесса Санария просто не могла. Хотя бы по той причине, что именно он должен быть стать её ключом к свободе и будущей власти. Но несмотря на все её усилия этот молодой дворянин действительно продолжал вести себя весьма странно, старательно игнорируя её интересы и вопросы. Не говоря уже о том, что у него хватило наглости не замечать её игривые взгляды, и таинственные улыбки. Любой дворянин Империи Амар уже бы буквально растаял, и был бы готов ради принцессы на всё! Но этот молодой дворянин Максим вел себя так, словно ему было глубоко плевать на интересы самой принцессы, а также и Империи. С чем это могло быть связано, принцесса не понимала. Поэтому, в приступе растерянности, она просто была вынуждена отойти вместе со своими фрейлинами. Не ожидавшие подобного со стороны этого разумного, обычно отличавшиеся довольно острыми языками девушки просто молчали, так как действительно не понимали то, что произошло только что у них на глазах? Но саму принцессу Санарию сейчас не интересовало ошарашенное состояние её фрейлин. В первую очередь она злилась на саму себя. Ведь она сделала всё возможное. Более того… Она сдержала свой характер, который буквально подталкивал девушку к оскорбительным выходкам в отношении этого молодого герцога. Почему же он вел себя так странно? Словно тяготясь её присутствием? Может быть отец знает ответ на этот вопрос?

Раздражённо скрипнув зубами, молодая девушка-альвазка, с высокомерным хотя и очень красивым лицом, направилась в сторону кабинета отца. Этот старик спрятался там, видимо надеясь на то, что его дочка сама разберётся с возникшей проблемой? Но пусть и он постарается! Почему только она должна решать этот вопрос? Император Маурзан хотел получить возможность влиять как-то на возникшее по соседству герцогство? Вот пусть и поможет ей разобраться с возникшей ситуацией. Санария понимала, что в данном случае её опыта может просто не хватить. Что уже произошло между Императором и этим дворянином? Вроде бы всё начиналось нормально. Но чем больше девушка думала об этой ситуации, тем сложнее было понять происходящее. Поэтому, она отлично понимала, что без отца в этом вопросе она действительно не разберется. Так что ему придется ей ответить! Ведь в данном случае не только она сама заинтересована в этом браке? Пусть он проявит свою активность, а также и хваленый опыт интриг… Не хватало еще, чтобы её кузина, которая сейчас находилась в домашней резиденции Великого герцога Маурс, сумела добиться большего результата? Или тогда принцессе Санарии придётся искать нового жениха! Но кто сказал, что другой разумный будет для неё более выгодной партией, чем всё то, что она могла получить сейчас?

Ещё через час принцесса раздраженно обмахиваясь вечером вернулась в свои собственные покои. Здесь она оказалась сама в кругу своих верных преданных, которые словно какие-то разноцветные птицы окружили принцессу, и принялись галдеть, старательно обвиняя молодого герцога в равнодушии. Но девушка уже знала, что в данном случае больше виноваты именно те два дворянина, которых Император Маурзар послал на переговоры. Эти разумные не сумели добиться нужного результата. Видимо совершенно не обращая внимания на то, что этот молодой дворянин должен сам проявить инициативу в отношении принцессы. Оказалось, что этот молодой герцог просто не знал о том, что он должен сделать. Он не ожидал встречного вопроса от Императора, и в результате вся операция, которую задумал самый могущественный разумный в Империи, просто провалилась. Теперь всё зависело от самой принцессы.

Как только девушка узнала об этом, её злость настолько охватила душу, что принцесса Санария едва не сорвалась на собственном отце. Она понимала, что это опасно. Ведь её отец мог точно также отправить девушку замуж за какого-нибудь провинциального дворянина, который был бы верен Императорской семье. В этом случае, она может раз и навсегда забыть о каких-либо придворных интригах, балах, и приемах… Всё это быстро закончится! Поэтому принцесса должно была проявить выдержку, и свой характер, которым она так гордилась. Упрямства ей было не занимать. А раз она решила выйти замуж за этого вольного герцога, то сделает всё возможное, чтобы вынудить этого разумного всё же жениться на ней.

Конечно, где-то в глубине души у девушки существовали опасения того, что в данном случае этот разумный тоже может оказаться не настолько прост. Ведь она видела его взгляд! Это не был взгляд наивного дворянина из провинции, который попал в руки опытной обольстительницы! Это был ледяной взгляд хозяина жизни. Этот молодой герцог чётко оценивал свои возможности, а также и богатство. Санария не забывала о том, что при дворе уже ходили слухи, что этот молодой дворянин купил в собственное распоряжение старую резиденцию графа Сиргаш, который очень любил бахвалиться своим богатством. Пара фрейлин, которые как-то побывали на приемах у этого дворянина, рассказывали о том, что этот граф был настолько богат, что мог укорить своим богатством даже самого Императора! А значит, можно было понять и то, что молодой вольный герцог, который взял в свои руки Наследие этого дворянина тоже считает, что имеет подобное право. Если у него столько денег, то можно понять, что в приданом принцессы он особо не нуждается. А это тоже говорит о многом! Теперь принцессе Санарии нужно будет каким-то образом навязывать своё общество этому разумному… Но проблемой было то, что она не смогла его как — либо заинтересовать за то время, пока этот дворянин был на приёме в Императорском дворце. Навязываться ему, приезжая в его резиденцию по придуманным предлогам, принцесса тоже не сможет. А значит, ей остается ждать пока этот новый Великий герцог сам не появится в Императорском дворце.

Устав от галдежа своих фрейлин, которые пытались подтолкнуть принцессу к изощренной мести в отношении этого молодого герцога, девушка буквально двумя словами объяснила им главные проблемы возникшей ситуации. Ведь все эти фрейлины уйдут вместе с ней ко двору этого дворянина? Не понимать этого они не могли. А значит, им нужно было проявить изощренность, и сделать так, чтобы их госпожа получила желаемое. Ведь как только она станет женой вольного герцога, хотя и Великого, то может просто сменить своих фрейлин на других. А их просто отдать замуж за каких-нибудь бедных вольных дворян. Естественно, что фрейлинам, привыкшим к роскоши Императорского дворца и придворным интригам, подобное явно не понравилось. Поэтому, ненадолго задумавшись девушки тут же принялись буквально сыпать различными идеями. Самой коварной идеей была попытка спровоцировать этого герцога. Фрейлины предложили принцессе Санарии тайком, инкогнито, отправиться в резиденцию этого дворянина. Где она должна будет с ним встретиться наедине. Как только это произойдет, в это же помещение должны будут ворваться фрейлины, которые обвинят молодого герцога в том, что он практически силой завлек в свои личные покои дочь Императора. Что является очень серьезным преступлением. Естественно, что это дворянин не захочет такого скандала. И тогда ему просто придется пойти навстречу желаниям молодой принцессы.

Конечно, кто-нибудь бы наверняка рассказал бы о том, что в результате такого решения вопроса любые отношения между будущими супругами будут полностью разрушены? В данном случае её такой нюанс совершенно не интересовал. Злость на этого молодого дворянина настолько охватила душу девушки, что она была согласна даже таким образом унизить его. Быстро переговорив со своими фрейлинами, принцесса Санария договорилась, что они помогут ей незаметно для Императорской стражи, под видом одной из них, покинуть Императорский дворец. Наверняка у кого-то после этого могла бы возникнуть мысль о том, что сам герцог Максим мог бы легко и просто оправдаться, заявив о том, что принцесса сама пробралась в его личные покои. Но проблема в том, что девушка прекрасно понимала то, что её отец не будет слушать кого-то постороннего. Важен сам факт того, что этот разумный попадётся на провокацию. Он не сможет отказаться жениться на девушке, которую фактически изнасиловал. Вполне возможно и то, что она таким образом испортит отношения со своим будущим супругом… Но пусть радуется, что она решит за него главный вопрос с его семьей, который этот молодой дворянин до сих пор сам не решил! Хотя возможно он и не собирался сейчас жениться. Но кто вам сказал, что принцесса Санария, выйдя за него замуж, сразу допустит этого разумного к своему нежному и желанному телу?

Кроме того, она наверняка сумеет привлечь к своему новому двору молодых дворян из Империи, которые будут ради её благосклонности готовы буквально на всё. А что выдумали? Принцесса тоже имеет полное право завести себе любовника! И интересоваться мнением какого-то вольного герцога на эту тему она не собирается!

Всё как следует обговорив со своими фрейлинами, принцесса Санария аккуратно переоделась в платье одной из них и, накинув на голову глубокий капюшон накидки, в сопровождении еще четырех девушек покинула Императорский дворец. Уже наступил поздний вечер, и значит у неё были все возможности вынудить этого молодого дворянина сделать всё так, как она того желала. Слава богам, что добираться особо далеко не было нужды. Огромный дом бывшего графа находился как раз напротив Императорского дворца, словно конкурируя с ним в роскоши.

Приблизившись к его ограде, девушка совершенно неожиданно увидела, что там была открыта боковая калитка. Словно заранее кто-то подготовил для неё вход в будущую свободную жизнь? Естественно, что молодая принцесса считала, что даже Светлые боги сейчас находятся на её стороне. Если бы она знала, чем всё это для неё закончится…

Сначала она даже подумала, что дом этого Великого герцога до сих пор так и не был заселен, так как никого поблизости просто не было. Но, когда она пробралась в личные покои молодого герцога, то от неожиданности даже растерялась. В спальне стояла целая толпа дворян, которые удивленно смотрели на ворвавшуюся внутрь помещения девушку. Растерявшаяся принцесса просто не знала, что ей и говорить. Ведь при таком столпотворении разумных ей просто не удастся обвинить герцога Максима в том, что он пытался воспользоваться своей силой. Попытавшись вернуться назад, девушка натолкнулась на закрытые двери.

— Надо же, кого мы тут видим? — Медленно, словно пружиня свой шаг вперед выдвинулся молодой герцог, с кривой усмешкой разглядывая замершую перед ним испуганную девушку. — Сама принцесса Санария, дочь Императора Маурзара… Могу ли я узнать, Ваше Высочество, что же вас привело тайком в моё личное помещение? Неужели вы надеялись меня скомпрометировать? А эти девушки, которые сейчас заперты в соседних комнатах, для чего они здесь? Неужели вы хотели предложить определенные услуги моим воинам? Если так, то вы ошиблись комнатой! Вам нужно идти на нижние этажи! Там как раз есть два десятка шардов, которые с удовольствием используют вас по назначению!

Услышав эти слова, принцесса с ужасом посмотрела на этого молодого дворянина. Сейчас перед ней стоял жестокий хозяин собственных территорий. И именно теперь девушка понимала, что никакого советника у него просто нет. Судя по всему, он сам решал все вопросы. Более того… Этот разумный был достаточно жестоким, чтобы так поступать с дочерью Императора! Хуже всего было то, что своим поведением принцесса действительно скомпрометировала саму себя. А значит, просто ничего не может сделать. Всё произошло в присутствии большого скопления дворян. К своему ужасу девушка увидела среди присутствующих несколько дворян, являющихся дворянами Империи Амар! Если эти разумные начнут рассказывать о том, что видели здесь, то позор будет огромным. Император Маурзар просто запрет девушку в какую-нибудь башню, чтобы она больше его не позорила. Принцессе Санарии естественно этого бы не хотелось. Но что же делать? Как исправить ситуацию?

— Ну что, Ваше Высочество, мне вернуть вас домой? — Продолжая усмехаться молодой герцог подошел прямо вплотную к девушке, и с лёгким и даже в чём-то брезгливым вздохом поднял её голову за подбородок. — Пусть ваш отец узнает, как вы себя ведёте на самом деле. Он хотел, чтобы я на вас женился. Но я даже не знаю зачем мне такая жена? Сами подумайте, принцесса… Если вы себя сейчас так ведете, то как вы будете себя вести, когда станете моей супругой? Мне такая жена не нужна! Так что, выбор очевиден… Что будем делать, Ваше Высочество?

Не выдержавшая напряжения девушка разрыдалась. Санария действительно всего лишь хотела рассчитаться с этим дворянином за свою обиду, которую он ей нанес предвзятым отношением. Но этот Максим оказался гораздо хитрее, чем девушка себе даже представляла. Теперь всё зависело от него. Воспользовавшись её состоянием, Великий герцог подсунул ей какой-то странный бокал с вином, после чего девушка фактически впала в транс. Принцесса даже не заметила того, как в присутствии дворян дала ему клятву поддержать его интересы при дворе. Более того… Молодой герцог заявил ей, что так уж и быть он сделает ей огромное одолжение, и возьмёт её замуж. Но только младшей женой. Старшей женой в его семье она не будет никогда! То, что Санария пыталась сделать, позорит не только её семью, но и всю Империю Амар. Стоит только Императору узнать об этом, то он с радостью постарается избавиться от такого позора. Этого не понимать принцесса просто не могла. Поэтому, была сейчас согласна буквально на всё. Лишь бы только никто не знал о случившемся. Каким-то невероятным способом этот молодой дворянин сумел уговорить присутствующих при этом дворян Империи в том, чтобы они не разглашали произошедшее в его резиденции на территории Империи. Как он это сделал, сейчас девушка не понимала. Да ей было и не до этого. Важно была только того, что вместо того, чтобы поймать в ловушку этого молодого дворянина, сама принцесса попалась в неё, рухнув буквально всем телом. Что же теперь ей оставалось делать дальше, девушка даже не понимала! Важно было только то, чтобы отец не узнал о случившемся. Только в этом случае даже замужество в качестве младшей жены для неё может показаться Раем по отношению к тому, что с ней сделает Император после известия о её позорящем поведении?

Ещё через час девушку под охраной аккуратно доставили к Императорскому дворцу. Странно было то, что стражники в Императорском дворце, да и слуги самой принцессы, никак не отреагировали на появление буквально залитой слезами девушки, имеющей отношение к Императорской семье. Создавалось впечатление, что им было абсолютно всё равно. И это поведение явно говорило о том, что она действительно сейчас находилась на грани провала. Теперь ей действительно проще всего выйти замуж за первого встречного. Да, благодаря тому, что рядом есть этот дворянин, у неё есть шанс всё-таки вырваться из-под опеки отца. Младшая жена тоже может со временем стать старшей. Всё будет зависеть от её собственного поведения. Да, она не будет хозяйкой при дворе своего будущего супруга, как рассчитывала. Но, по крайней мере, этот дворянин будет сам заинтересован в том, чтобы не разглашать случившееся в Императорской столице. Так как в этом случае этот позор обрушится именно на его семью. Хотя это знание должно было хоть как-то успокоить девушку, она всё равно ощущала себя использованной. И это ощущение было настолько ужасающим и новым, что принцесса Санария даже не обратила внимание на поведение присутствующих вместе с ней фрейлин. Девушки вели себя так, как будто ничего не случилось. И это было весьма странно. По сути, они должны были переживать за свою принцессу? Но ничего подобного не было! Уже потом, когда всё случилось, принцесса Санария начала догадываться о причинах подобного поведения. Но было уже поздно. Она уже была в ловушке, из которой выхода просто не было. Даже её отец, как только узнает о случившемся, будет только рад тому, что кто-то заберёт его дочь, опозорившую таким образом семью. И ему будет абсолютно неважно, какой именно женой она станет. Важен факт того, что этот позор будет ликвидирован на корню…



Максим


— Ну вот, первая и попалась! — Тихо усмехнулся Максим, когда из его личных покоев вывели зареванную принцессу Санарию. Девчонка оказалась действительно весьма эмоциональной, и когда Максим устроил ей провокацию при помощи верных ему фрейлин, молодая девушка действительно потеряла над собой контроль, бросившись в ловушку буквально с головой. Подстроив которую он получил возможность вынудить эту девушку признать его власть, но также и получить рычаги влияния на самого Императора. А что выдумали? Узнав о том, что случилось, Император Маурзар тоже будет рад избавиться от подобной ситуации, отдав собственную дочь буквально любому разумному, который захочет её забрать. Более того, таким образом он всё-таки добьётся своего опыта и уберет принцессу с территории Империи. Да, она не станет влиять на внешнюю политику герцогства Максима, но это и не важно. Сейчас девушка наверняка думала, что попав на его территорию, она всё-таки сумеет как-то влиять на него, и на жизнь в его землях, со временем заняв место единственной жены. Санария была весьма злопамятной, что явно говорило о том, что она приложит все возможные силы для мести, чего Максим позволить ей просто не мог. Поэтому как только она прибудет на территорию вольных земель, принцессу тут же сопроводят в казематы его родового замка. Там он вынудит девушку дать ему кровную клятву. После этого, она уже не сможет вредить не только ему, но и любому из членов его семьи. Таким образом Максим защитит не только себя, но также и потенциальную первую жену. Ведь только эта девушка будет мешать молодой принцессе занять место главной дамы при дворе Великого герцога Драго! Так что не понимать этого Максим просто не мог. Главное было заманить ее в ловушку. Что и произошло. А присутствие верных ему дворян Империи Амар, которые выглядели случайными гостями, тоже сыграло свою роль. Если бы рядом были только дворяне, которые являются слугами самого Максима, девчонка могла бы попытаться как-то вывернуться из этой ситуации. Но теперь у неё действительно не было выбора. Чем Максим и воспользовался. Попутно угостив её тем самым эликсиром из Королевства Юкиан.

Дополнительно ко всему прочему, он встретился со своим агентом Раисаном, который получив от Максима ранее походную суму, привёз ему часть казны, которая интересовала парня. Как ни странно, в этой казне оказалось двенадцать миллионов золотых! Вы естественно заинтересуетесь тем, откуда у него агента могли взяться такие деньги? Ведь их нет даже в казне Империи Амар? Всё просто! Дело в том, что пара управляющих дворян, которые попали всё-таки к агенту Максима, занимались тем, что контролировали золотые прииски, имеющиеся на тех землях. Как вы думаете, эти разумные постарались сделать так, чтобы часть из того золота, которое добывалось на тех землях, попадало именно в их карманы? В том-то и дело! Именно это золото сейчас и интересовало Максима. Так что теперь у него была довольно большая казна, которой парень мог спокойно распоряжаться.

Кроме того, он также получил свой букет дополнительных слуг. Агент передал ему всех тех, кто попал к нему ранее в руки. Теперь парень мог бы спокойно влиять на политику в Империи Амар. Но он также не забыл еще и о том, что намеревался сделать. Поэтому среди гостей, приглашенных в его резиденцию, находился молодой дворянин, имеющий отношение к тому самому старому герцогу Бриганл, который пытался интриговать против парня. Этот молодой дворянин вел себя весьма заносчиво. Но только до того момента, когда Максим продемонстрировал ему долговую расписку. Согласно которой этот Наследник титула герцога уже должен был парню девяносто тысяч золотых монет! Услышав об этой сумме молодой дворянин едва не потерял сознание. Стоявшие рядом с ним дворяне насмешливо усмехались. Ведь понятно же, что как только он найдёт такие деньги, то можно на этом дворянине и его роде герцогов ставить крест. А что выдумали? Где он возьмет такие средства? Только разве что если продаст не только свои земли, которые и так уменьшились из-за бегства вассалов, но также и продаст свой собственный титул. Возможно тогда у него будет шанс прикупить себе титул и имение барона. Если конечно он окажется достаточно хитрым?

Естественно, что когда Максим поставил этого Наследника рода герцогов в это критическое положение, молодой дворянин едва не разрыдался. Однако, землянин шутить с ним не собирался. Поэтому, он недвусмысленно дал тому понять, что у молодого Наследника древнего рода имеется шанс исправить положение верной службой. Ведь если он будет продолжать вести себя так, то никогда не получит желаемое. Особенно учитывая то, что в данном случае он действительно будет лишён возможности жить так, как ему хочется. Но если он будет послушным, то у этого молодого дворянина есть шанс остаться герцогом, а также и получать за свои услуги ещё и полновесное золото. Хотя ни о каком золоте и речи не шло. Ведь ему для начала нужно будет принести клятву крови. Максим никому не доверял! Этот молодой дворянин почему-то, видимо совершенно не соображая то, что он делает, молча сделал всё необходимое, и принёс эту клятву. Всё только для того, чтобы ему в руки отдали долговую расписку.

Но как только это произошло, Максим вынудил этого дворянина поклясться в том, что он вернет эти деньги в казну своего хозяина. Теперь он никуда не денется! И будет возвращать эти деньги, которые были на него потрачены. Более того… Максим приказал этому Наследнику герцога Бриганл наконец-то решить вопрос со своим наследством как можно быстрее. Ему надоели каверзы, который пытался подстраивать старик дворянин, считавший себя умнее всех. После клятвы крови Наследник не мог ничего поделать. Он со спокойной душой принял от своего хозяина эликсир, который должен бы достаточно быстро помочь ему стать полноценным герцогом. Таким образом этот молодой разумный станет верным слугой Максима, выполняя для него свою собственную роль при дворе Императора Маурзара. А что выдумали? Любые вопросы внешней политики Империи решались в присутствии герцогов. А значит, как только это случится, Максим будет первым, кто узнает о происходящих изменениях. Он прекрасно понимал, что после случившегося с принцессой Санарией, Император наверняка затаит довольно серьезную обиду на того, кто его перехитрил подобным образом.

Однако, при всём этом, Максим прекрасно понимал и том, что в данном случае нельзя слишком долго играть в наивного простачка. Рано или поздно соседи всё равно узнают о его настоящем лице. Поэтому нужно было их поставить в такое положение, чтобы эти разумные сами были вынуждены признать свой проигрыш.

Максим уже знал, что в данном случае всё кроется именно в интригах. Чем острее интриги, тем интереснее проигрывать серьёзному противнику. Если Император Маурзар действительно настолько прожженный интриган, как про него говорили, то он поймет, что его просто перехитрили. Обвели буквально вокруг пальца. В этом случае самый могущественный разумный Империи Амар будет просто вынужден пойти навстречу соседу, при этом понимая, что Максим мог бы навредить его семье, распространив эту абсолютно ненужную Императорской семье информацию по Империи. Позор будет достаточно велик. Всё просто из-за того, что все просто начнут возмущаться… Как Император мог бы требовать от своих вассалов подчинения, если его собственная дочь ведет себя как шлюха с рынка? Так что этот вопрос был для него решён заранее. Теперь оставалось решить вопрос с дочерью Великого герцога Маурс…

На следующий день, Максим направился в гости к младшему брату Императора, который сам приглашал его. Особенно учитывая помощь парня при лечении его дочери. Как и следовало ожидать, при этом общении присутствовала молоденькая, и даже в чём-то хрупкая, девушка-альвазка. Честно говоря, видя то, насколько она тиха и спокойна, Максим даже поражался тому, насколько разными между собой выросли две принцессы, имеющие отношение фактически к одной семье. Дочь Императора вела себя так, как буд-то весь мир ей что-то должен! А вот дочь Великого герцога буквально радовалась каждому мгновению своей жизни. Может быть так на неё повлияла длительная болезнь? Но это было сейчас не суть важно. Важно было другое… Когда Великий герцог Маурс услышал о том, что Максим намеревается забрать сразу двух принцесс с земель Империи, он немного растерялся. O видимо зная принцессу Санарию, дочь своего брата, Великий герцог не хотел, чтобы его девочка была младшей женой. Скорее всего, он просто понимал, насколько жестокой будет его родственница в отношении своей кузины. Однако, как только он попытался это объяснить Максиму, парень рассмеялся и объяснил Великому герцогу свой план. Что поделаешь, но этот дворянин действительно заслуживает уважения. Он вел себя как благородный разумный, фактически стараясь действовать так, чтобы защитить свою семью. Даже общаясь с Максимом, в первую очередь Великий герцог Маурс раздумывал о том, какая от всего происходящего выгода будет для Империи Амар? Но не для него лично!

А когда он узнал, что произошло буквально перед появлением Максима у него в гостях, младший брат Императора мог только разочаровано покачать головой. Принцесса Санария действительно его разочаровала. Она вела себя недопустимо для члена Императорской семьи. После такого поступка, можно было понять и то, что сам Император Маурзар наверняка постарается как можно быстрее избавиться от девушки, которая его так опозорила. Поэтому немного поразмыслив Великий герцог решил взять на себя переговоры с братом. Ведь понятно же, чтобы после всего случившегося Император может затаить злобу на потенциального союзника. Этого тоже допустить было нельзя. Сам Великий герцог, пообщавшись со своим братом, возьмет на себя главный удар. И защитит таким образом своего потенциального родственника. Ведь тогда его дочь станет старшей женой, и девушке ничего не будет угрожать.

Конечно, он помнил о том, что те, кто захочет освободить для себя дорогу, всегда найдут возможность ликвидировать преграду. Однако, Максим четко дал понять герцогу Маурс, что членам его семьи не угрожает ничего подобного! Он этого просто не допустит!

Спустя ещё две недели, Максим отправлялся обратно уже в сопровождении целой кавалькады карет, в которых ехали не только две принцессы, но и сопровождающие их лица. И это не считая тех самых грузов, которые были вручены Максиму как будущему родственнику от Императора Маурзара и Великого герцога Маурс. Как и следовало ожидать, Император был весьма недоволен случившимся. Но его младший брат сумел правильно перенаправить его злобу, вынудив своего родственника признать вину собственной дочери. Естественно, что сначала Император хотел её запереть в какой-нибудь башне. Ведь девушка действительно провинилась? Провинилась так, что даже её отец не мог ей этого простить.

Однако, когда ему предложили отдать девушку младшей женой вольному герцогу, Император сам схватился за эту идею буквально двумя руками. Он таким образом действительно убирает любую угрозу для своего авторитета, а также и получает возможность свободно действовать. В ответ Максим подписал для него довольно выгодный для себя мирный договор, а также и торговые условия. Как он рассчитывал, эти разумные даже не догадывались о возможности производить эликсиры в массовом порядке. А значит, просто недооценили своего конкурента. Благодаря всему этому, Максим имел теперь защиту с одной стороны. С той самой стороны, где находились его первые потенциальные родственники. Сейчас ему предстояло доставить своих двух жён, бракосочетание с которыми состоится в храме Светлых богов на территории его родового замка, в свой дом. Он сможет сделать всё то, что только захочет! Потом он направится в сторону Королевства Юкиан. Процедура уже была отработана. А значит, существует возможность получить еще одну потенциальную нить, которая позволит давить на происходящее в Королевстве. Благодаря эликсиру, который использовал его агент Жарг, в Королевстве ситуация была более контролируемой, чем в Империи Амар. И принцесса Марилиа в любой момент может сделать всё то, что он только захочет. Максим не собирался провоцировать девушку. Главное напоить эликсиром самого короля Илуриташа, который во время переговоров просто подчинится желанию Максима получить его сестру в качестве третьей жены. Кто-то наверняка сказал бы о том, зачем парню такие проблемы? В том-то и дело! Проблемы, которые он получал с этими тремя девчонками, не шли ни в какое сравнение с теми, которые ему могли преподнести их родственники в случае провала самого землянина. Этого он допустить не мог. Так как уже намеревался практически сразу после этого выезда на соседние земли перевезти всё имеющееся в своем подземном убежище на территорию родового замка, который уже должен быть достроен. А благодаря своим знаниям, которые он получил при помощи искусственного интеллекта, Максим мог обеспечить свой замок такими тайниками, которые вряд ли когда-либо смогут обнаружить даже те самые хваленые маги любого из государств этого мира. Возможно это могли бы сделать Древние Маги? Вот только их не было здесь! А значит, особой конкуренции у парня, который использует в качестве потенциального разработчика магических структур искусственный интеллект, просто не будет.

Например, Максим уже знал, что ни у одного из государств не имеется массированного магического щита, который может спокойно защитить целую армию во время боя. Узнав о том, что маги противника могут попытаться атаковать такой щит на большой дистанции. Вот только проблемой для них будет то, что для этого, чтобы нанести вред его бойцам, этим магам будет необходимо приблизиться к ним на расстояние броска копья, чтобы зайти под щит. Но при этом такие разумные станут легкой добычей для его воинов. Его потенциальные враги ещё даже не подозревают того, какие силы парень собирал, чтобы защитить колонию землян, состоявшую всего из четырех человек. Но это было и неважно. Важно было другое… Приближался тот день, благодаря которому жители Земли все-таки смогут чувствовать себя на этой планете довольно защищенными, и смогут жить более или менее свободно. Да он понимал, что девушку-пилота Киру, скорее всего, всё-таки придётся вынудить дать ему кровную клятву. Всё-таки эта наглая девчонка может в один прекрасный момент действительно преподнести ему очень неприятный сюрприз. Про это парень не забывал. Поэтому, он сможет вынудить её принести клятву на крови. Девчонка в магию не верит. И это станет её ошибкой! А остальных трёх девушек он наконец-то сможет попытаться вылечить. Ведь среди сопровождения его первой супруги ехало два старых и опытных мага-лекаря. Великий герцог Маурс не оставил свою дочь без подобной поддержки. А значит, можно будет вынудить этих разумных попытаться помочь девушкам вернуться из того мрачного мира, в которые ушли их души, после жестокого обращения с ними тех, кому они доверяли? Как только это произойдет, когда он в своей псевдо-колонии Землян он получит еще трёх потенциальных товарищей.

После всего этого Максим намеревался отправить экспедицию верных разумных по направлению к тем самым местам, где падали модули потерпевшего катастрофу корабля-колонизатора. Может быть там что-то уцелело? Вдруг где-нибудь уцелел реактор и искусственный интеллект, сопровождавший колонистов во время криозаморозки? Если есть хоть один шанс спасти кого-нибудь из землян, то Максим этим воспользуется. А если нет… То тогда он хотя бы постарается похоронить их по-человечески.

Похоронить по-человечески… На этой планете это звучит немного по-издевательски! Но факт оставался фактом… Колония, которую организовал землянин, уже фактически существовала. Главное было добиться нужного результата. Благодаря своим предосторожностями Максим уже имел возможность контролировать довольно обширную территорию. Более того… На этих землях, которые были окружены лесами, контролируемыми сущностью Великого леса, на его землю не сможет пробраться никто чужой. Шарды, которые создавали из себя главный костяк его охраны в родовом замке, не допустят туда никого постороннего. Да и задавать вопросы хозяину они не будут. Зачем им это нужно? Ведь они знали, что всё то, что Максим делал, делалось не просто так… Он это делал для общего блага. А какое это будет благо, значения не имеет!

Именно этим он и пользовался. Получая нужный результат. А значит, даже если в ближайшие годы близости возле этой планеты появятся какие-либо корабли Федерации, их ждет удивление. Максим постарается создать маяк, который передаст информацию о гибели корабля-колонизатора на корабли-разведчики. В таком случае Федерации всё равно придется послать на эту планету разведчиков. Законспирированных, и полностью секретных. Но они всё же будут! А Максим будет их ждать! Когда они придут, этим разумным придется признать его старания. Федерация не вмешивается обычно в развитие самостоятельных цивилизаций, которые развиваются своим собственным путем. Но в результате произошедшего, они не смогут отрицать того, что в данном случае, Максим будет в своем праве. Он попал на эту планету не по собственной воле. Он старался выжить, создавая собственную колонию, давая возможность другим землянам выжить. Какими путями он этого добился, сейчас было неважно… Важен только результат…

Заликарский Калифат

Эти земли издревле считались загадочными, и даже в чем-то таинственными. Здесь проживали разумные, которые внушали опасение фактически всему миру. Они отличались внешне от обычных жителей, а также и своей агрессивностью. Их общество было закрыто, и в него не допускали никого из посторонних. Представители других рас этого мира могли попасть в это общество только в одном виде. В виде рабов! Естественно, что находились многие, желавшие, как они считали, поставить этих разумных на их место. Вот только проблемой было то, что жители Заликарского Калифата сами решали где именно находится их место. И мнение посторонних, кого они считали недостойными общения с собой, никого из них абсолютно не интересовало. Тем более, оно не интересовало тех, кто мог себе позволить не только покупать рабов с чужих земель, но также и фактически объявлять полномасштабной войны.

Один из таких разумных задумчиво сидел в своей резиденции, изучая имеющиеся на низком столике перед ним документы, которые явно свидетельствовали о делах целого государства, но никак не личных земель этого разумного.

— Господин, у меня странные известия… — Проскользнувший практически беззвучно в это помещение, больше похожее на комнату какого-нибудь султана из сказок про Али Бабу или Алладина, разумный упал на пол и прижался лбом к мраморному полу. — Простите мне мою дерзость, но известия действительно серьезные!

Сидевший перед ним старик со странно тонкой и полностью седой бородой, медленно махнул рукой, давая знак пришедшему к нему слуге подняться, и доложить, что он хотел. Хотя слуга и прижимался лбом к полу, но старик знал, что он наверняка следит за хозяином краем глаза. Поэтому не удивился, когда в ответ на его приглашающий жест, этот разумный довольно споро подхватился, и на коленях скользнул прямо к нему, после чего, поцеловав морщинистую руку, снова наклонил голову.

— Господин, известие действительно необычное! — Быстро прошептал слуга, всё также не поднимая глаз на хозяина, видимо понимая, что таким образом он может только привлечь к себе не нужное уже ему самому внимание, и возможно даже гнев. — В дальних землях, где располагается какая-то там Империя Амар, появился разумный, использующий древний герб Калифата… Могу сказать только то, что по описанию этот герб принадлежит старой ветви семьи самого калифа! Той самой ветви, которая была уничтожена в Годы Кровавого Безумия!

— Ты хочешь сказать, что вернулся сам Дракон? — Старик удивленно поднял свою густую седую бровь и выцветшие глаза на слугу, что явно свидетельствовало о его безмерном удивлении. — Это же просто невозможно! Вся семья погибла во время междоусобиц! Никто не уцелел!

— Я не знаю, что случилось тогда… — Всё также коленопреклоненный слуга осторожно прошептал, прижимаясь лбом уже к мраморному столу, за которым сидел этот старик. — Но то, что он использует герб дракона, а также и замок этого разумного называется замком Дракона, этого отрицать я не могу! Поэтому я и поспешил к вам… Торговцы, принесшие эту весть, собираются в обратный путь… Может быть мне отправиться с ними, господин? Ведь нужно же знать, кто посмел тронуть древнюю память Калифата? А вдруг это действительно представитель той семьи, уцелевший каким-либо чудом?

— Если это так, то мы должны знать об этом! — Решительно протянул свою руку для поцелуя старик, таким образом давая понять слуге, что тот получил его согласие на выполнение этой миссии. — Нынешний Калиф слишком уж расслабился, считая себя недосягаемым для мести тех, кого когда-то они не уничтожили до конца! Если хоть кто-то выжил, мы должны знать!

Слуга снова покорно стукнулся лбом о мраморный пол, и так же беззвучно исчез за плотными шторами, закрывающими проход в это помещение. Задумчиво хмыкнув старик некоторое время мечтательно смотрел в окно, понимая, что где-то там далеко возможно находится инструмент для его мести? Если это на самом деле так, то он просто обязан этим воспользоваться! Упустить такой шанс отомстить семье Калифа, он просто не мог… Ради этого старый придворный был готов пойти на всё. А кто-то уже считал, что он, и весь его род, уже давно забыли о том, как их уничтожали только за близость к старой ветви правителей этой земли? Нет! Никто не забыл! Они не забыли те реки крови, которые пролили ради своей Верности и Чести. А значит, воспользоваться возможностями для того, чтобы вернуть такие кровавые долги…






Оглавление

  • Охота
  • Семейство интриганов
  • Королевство Юкиан
  • Максим
  • Интриги и игры
  • Империя Амар
  • Гость
  • Максим