Революция (fb2)


Настройки текста:



Глава 1 — Отчаянный бой

Вспышка была внезапной, слепящей и удивительно болезненной; даже сломанные рёбра отступили на задний план, когда она возникла.

«Что это за хрень?» — Олег пытался сообразить, что же ему делать. — «Если я…»

[Не превращайся в призрака!] — буквально заорал Влад — прежде, чем Олег успел закончить свою мысль. — [Сейчас эта хрень причиняет тебе боль; её цель — вынудить тебя перейти в призрачную форму, и тогда всё!]

«Но я же только что…» — Олегу было больно даже думать, — «только что был в призрачной форме!»

[Ты держался достаточно далеко, чтобы он об этом не знал,] — Влад тоже был серьёзен — признак того, что угроза нешуточная.

— Думал меня обмануть? — Марктолус быстро приближался к нему. — Я сразу понял, что тут без тебя не обошлось. И знаешь, что?..

Включить Неприкасаемого? А поможет ли? Ведь в случае с Титовым не помогло!

— Теперь тебе конец, — продолжал паук. — А вместе с тобой и твоим дружкам, и твоему плану… Кстати, я уже понял, где твои дружки: они тут, в твоём замке. Или уже в моём?

Новая порция синих молний вылетела со стороны Кирилла — тот только-только начал приходить в себя — но видящий во все стороны паук без труда уловил их своей аномалией.

— Холод? Песок? — хмыкнул он. — Ты не знаешь, какие бывают климаты в моём родном мире! Я выживу везде и даже не почувствую этого…

— Ты слишком много болтаешь, Марктолус! — сумел выцедить из себя Олег сквозь боль.

— Болтает? Он же просто щёлкает жвалами! — удивился Кирилл. А затем — снова исчез. Или это слепящий свет играл со зрением Олега?..

[Готовься выйти из этого состояния,] — скомандовал Влад. — [Я смогу отключить его на пару секунд, точнее, перенаправить эффект на другую цель — на зомби. Но он быстро атакует снова.]

Олег кивнул. Всё, что угодно, за один только шанс!.. Боль была действительно огромной.

Краткий мир — и рядом появились сразу десять зомби; вслед за этим башню тряхнуло. А это кто? Влад или Виктор? Может, ещё кто-то?

Так или иначе, в этот же момент Олега отпустило; Марктолус ещё не понял этого и потому приближался…

Олег отпрыгнул в сторону. Ну, нет. У него есть только один удар. Иначе Марктолус ответит, и ответит так…

— Лови! — раздалось из пространства, и молнии Кирилла принялись мелькать со всех сторон, лишь чудом не задевая самого Олега.

[Продумай свою атаку, пока Кирилл отвлекает его!] — велел Влад. — [У тебя один шанс.]

«Знаю», — согласился Олег. — «Слушай, у меня в Инвентаре же ещё остались те балки? Ну, которыми я…»

[Нет, ты их уже выложил,] — ответил Влад. — [Из тяжёлого есть техника из бункера.]

Отлично. Олег вспомнил, как отлетел в сторону Викинг, когда он запустил в него шкафом из Инвентаря. А ведь тот был легче техники, а Викинг — Воин, и защитой владеет отлично!

Движение — и Кирилл снова отлетает к стене. Олега посетило стойкое чувство дежавю: точно такой же полёт, точно такая же кровь, как и в прошлый раз… Да, атаки Марктолуса пережить сложно. Если бы не Антон — наверняка он сейчас матерится во весь голос — от Кирилла бы уже ничего не осталось.

— Тебя не успеют снова исцелить, — Марктолус поднял свои лапы и занёс их над Убийцей. — Никакой Маг не оживит труп.

— А как же я? — крикнул Олег.

— О, не беспокойся. Я не отвлекусь на тебя и не оставлю недобитого врага за спиной, — хмыкнул Марктолус.

— Один раз ты это уже сделал! — Олег снял с себя шлем и кинул его на пол. Ого!.. А тут действительно было морозно.

— Одного раза достаточно! — проревел Марктолус, обрушивая свои лапы…

…на то место, где только что лежал неподвижный и почти бессознательный Кирилл. Отлично! Тот всё же успел ускользнуть…

[Я бы на твоём месте не радовался,] — заметил Влад. — [Я вижу Кирилла. Ему нужно время на восстановление, пока он может только защищаться, но не атаковать.]

Значит, атаковать ему.

— Ну, что ж, — в голосе Марктолуса звучала ярость. — Пока кончать с этим. Мне надоедает, когда жертва принимается играть в пауки-мушки…

Пузыристые искажения заплясали по всей комнате, как сотня резиновых мячиков-попрыгунчиков, запущенных кем-то в свободный полёт. Откуда-то с новым криком боли выпал Кирилл; два шара задели самого Олега, и тот ощутил новый приступ боли — такой же сильной, как и прежде, как будто его мышцы выворачивались наизнанку; как будто с него сдирали кожу…

Судя по зомби, так оно и было. Все десять мертвецов фактически распадались на отдельные части тела, попав под град аномалий…

…тяжёлый компьютер полетел в Марктолуса. Без лишних слов, ни к чему было предупреждать врага об атаке.

Снаряд попал в цель. Конечно, сложная машина не была предназначена для метания в гигантских пауков, и, тем не менее, она весила тонну, а может, и несколько. Аппарат явно был старым — сейчас такие вещи делались куда более компактными. Хорошо, что в этом бункере давно не обновляли технику!

Да уж, удар вышел действительно эффективным — и эффектным. По гладкому полу кристаллической комнаты, как по льду, компьютер врезался в тело Марктолуса — и помчался дальше. Лапки паука ломались, как тонкие ветки, тело оказалось смято… Именно так обычный, земной паук давится тапком или газетой.

— Ого… — Кирилл поднял голову. — Что это было? Откуда ты взял эту штуку…

— Да так… — пробормотал ошарашенный Олег. — Я очень запасливый.

Марктолус дёргался, придавленный огромным весом — но это были уже судороги… по крайней мере, Олег так надеялся.

— И ты что, — Кирилл поглядел на него через маску. — Мог сделать так в любой момент?! А зачем мы тогда вообще…

— Не знаю, — Олег попытался поднять руку — и чуть не рухнул. Его раны, в отличие от ран Кирилла, болели с прежней силой, Антон никак не мог исцелить их.

[Сделать-то мог,] — заметил Влад. — [Но не факт, что сработало бы так же хорошо. Кирилл очень постарался, изматывая его молниями и нанося одну рану за другой. И даже не сейчас расслабляйтесь — он ещё жив.]

— Без тебя бы не вышло, — повторил Олег Кириллу. — Он был ранен, только поэтому…

— Я… — раздалось из-под компьютера, — ещё… не… был!

— Берегись! — Кирилл моментально заметил угрозу и выставил вперёд целый щит из синих светящихся молний; когда Марктолус был покалечен — аномалии вырубились, но если он жив — что мешало ему включить их снова в любой момент?

Компьютер начал приподниматься; часть лап Марктолуса была изломана, часть трепыхалась, но, кажется, паук ничего не мог сделать ими с громоздким аппаратом. Физическая сила не была его коньком, особенно в таком состоянии.

Кирилл стоял настороже, готовый атаковать в любой момент.

— Мне бить его? — уточнил он. — Что происходит? Он сейчас сдохнет или нет?

[Если он добьёт его, Марктолус, конечно, сдохнет,] — рассудил Влад. — [Но тогда ты не сможешь поглотить его душу. Чтобы вылечить твои раны, такой здоровой души как раз хватит.]

— Не трогай, — остановил Кирилла Олег, слабо махнув рукой. — Трогай, только если он вырвется. Точнее, нет… бей по лапам! Так, чтобы не убить, но максимально ослабить!

Кажется, у Марктолуса ничего не получалось; он не мог вылезти из-под груза, не мог атаковать магическими спецэффектами. Пузырьки-искажения по-прежнему возникали рядом с ним, но теперь это было ближе к бульканью воды в чайнике — лёгкие потуги, не имеющие почти никакого эффекта.

— Доволен? — проговорил Марктолус, старательно игнорируя синие молнии, летящие в него. — Ты меня победил… или думаешь, что победил. Хочешь узнать, что будет дальше?

«О чём он говорит?» — Олег попытался шевельнуться, и всё тело снова расцвело болью. — «Чего нам ждать?»

[Минуту…] — пробормотал Влад. — [Точно!]

«Что? Что ты там увидел?»

[Титов. Он уже близко и он идёт сюда. Кажется, это и был запасной план Марктолуса — отвлекать вас, пока не прибудет его тяжёлая артиллерия!]

«Он уже под его контролем? Полностью?» — в глазах Олега отразился испуг — он видел, на что способен Победитель.

[Похоже, да.]

— Так чего ты тянешь? — не понимал Кирилл, треща молниями. — Мне действовать или нет?

— Погоди, — Олег встал и вытянул руку; в ней появился меч Владыки. — Я сам.

— Ты сейчас же это не из-за каких-нибудь глупых счётов? — уточнил Кирилл. — Если мы сейчас сдохнем из-за простого «нэ трогай его, он мой» — будет не смешно.

— Нет, — Олег быстро шёл вперёд, пытаясь игнорировать боль. — Я должен… сделать это… по другой причине. Продолжай его сдерживать — если он выберется из-под завала, всё кончено!

Марктолус почти не шевелился — град синих молний причинял ему сильнейшую боль, возможно, такую же сильную, как та, что сейчас испытывал Олег… это немного успокаивало и примиряло с реальностью.

Каждый шаг отдавался адской болью, но до Марктолуса оставалось всего три шага… два… один…

Олег занёс меч. Без Первого удара, который был потрачен уже давно, он бы никогда не отрубил голову Марктолусу — если бы тот был в своей обычной форме. Но тот уже затих и почти потерял сознание; значит, есть шанс справиться и своими, возросшими с тех пор, силами. Молния… Молния… Молния… это казалось похожим на нудную, монотонную долбёжку. Если сейчас этот удар не сработает…

[Быстрее! Титов уже внутри Цитадели!] — поторопил его Влад.

Удар.

Ну, у Марктолуса не было красивого последнего слова, не было картинных жестов — он просто сдох.

«Изъять и поглотить душу», — после бесконечно длинного пройденного пути у Олега едва хватало сил отдать эту команду… а затем его окутал ледяной, успокаивающий холод.

На лестнице раздался топот.

— Аккуратнее! — Олег — боль утихла, хотя ещё отдавалась в мышцах — выставил меч в самодельному дверному проёму. — Это Титов!

— Он тут? — Кирилл вскинул руки. — Откуда ты знаешь?

Титов шагнул в комнату… и замер, пройдя три шага. Его глаза глядели вперёд тупо и бессмысленно.

— Кажется, Марктолус успел приказать ему идти сюда, — заметил Олег, пиная отрубленную паучью голову. — А больше ничего не успел приказать.

Глава 2 — Проблемы

Олег и Кирилл не сводили взгляда с Титова, но тот оставался неподвижен и безучастен. Первым отмер Кирилл.

— Кажется, мы живы, — заметил он — правда, щит из постоянно клокочущих и меняющихся синих молний не рассеял, от греха подальше.

— Живы, — медленно произнёс Олег. Он и сам не ожидал, что с Марктолусом получится расправиться так легко. — Вот только мы всё ещё в Чёрной Цитадели, и тут монстры. Пора валить, тебе не кажется?

Он снова покосился на Титова. Болван-паутинник выполнял команду Марктолуса даже после смерти паука! Если бы тот успел отдать приказ атаковать их — кто знает, остались бы они живы или нет?

— Валить? — Кирилл пожал плечами. — Пускай это было сложно, но я в отличной форме — благодаря Антону. А внизу полно монстров. Может, мне пробежаться?..

— И полно паутины, — ответил Олег. — Глянь на Титова. Он собрал на себя только маленькую часть! Нет уж, может, у тебя и есть подходящая аура, но рисковать не стоит.

Он подошёл к балкону и выглянул наружу.

— Разве что…

Действительно. Как они и предполагали, часть монстров как раз оказалась снаружи.

— Войти внутрь! Внутри лучшая защита! — гремел где-то внизу гневный голос Гхро. — Не дурите!

Но, кажется, в войске, которое представляло из себя остатки Общности, дисциплина отсутствовала начисто.

— Мочим тех, кто снаружи, — кивнул Олег.

— Понял, — согласился Кирилл — и вновь исчез, как будто отойдя на задний план.

Олег ещё не успел спуститься — а Большая Монстрическая Резня уже началась. У Кирилла оставалось ещё 10–15 минут SSS-Ранга, и каждую секунду этого времени он использовал по-полной.

Впрочем, Олег тоже подключился. Меч бил растерянных, замёрзших и перепуганных тварей; Олег поглощал души, и остаточная, мелкая боль утихала. Всё было кончено меньше, чем через минуту — на 85 % стараниями шустрого и смертоносного Кирилла, на остальные 15 % — его собственными.

Кирилл появился посреди кучи трупов и огляделся.

— Остальные укрылись внутри, — фыркнул он. — Трусы!

Двери Чёрной Цитадели были затворены; видимо, монстры знали, что Искатели не рискнут войти внутрь.

— Не назвал бы желание жить трусостью, — заметил Олег. — Скорее, здравым смыслом.

— Хотели бы жить — сидели бы внизу, — парировал Кирилл.

— А они и сидели, пока вы… а, ладно, бессмысленный спор, — Олег махнул рукой. — Нужно выпустить наших.

Он вынул из инвентаря портал и активировал его; спустя пять секунд оттуда вышли Антон и Маги из «Длани Владыки».

— Ну, вы тут и устроили… — Антон выглядел уставшим, как будто перетаскал десять вагонов угля. — Кирилл! Я тебя несколько раз буквально с того света вытаскивал. Что он там делал?

— Магичил, — кратко ответил Кирилл. — Но мы победили.

Он почесал в затылке.

— Титов. Он остался там, наверху.

— В каком качестве? — уточнил Антон. — Как человек или как кукла?

— Титов?! — обалдел один из морозных Магов. — Тот самый? Погодите, вы про Сергея Титова?

— Ага, — кивнул Кирилл. — Не ведитесь на его репутацию, он не только нагибаец со стажем, но ещё и сказочный долбо*б. Он был полностью под контролем Марктолуса… но пока добрался до нас, паук уже сдох.

— Значит, мы были правы, и паутинники сейчас должны превратиться в роботов без программы? — поднял бровь Антон.

— Как-то так, да, — согласился Олег. — Ни туда, ни сюда.

Все поглядели друг на друга.

— Вы хотите сказать, — сощурился Виктор, — что мы сейчас остановили эпидемию паутинной чумы?

— В каком-то смысле, — Олег пожал плечами. — Паутина всё ещё заразна, её всё ещё полно, и лекарства от неё всё ещё нет.

— Люди, — неожиданно вспомнил Антон. — А ведь Титов пришёл не из своего дома!

— А? — растерялся Кирилл. — Ты это сейчас к чему?

— Он же шёл из ДМК! Они, знаете, заметили это! Ну там, дыру в форме Титова у них в стене, следы, ведущие сюда…

[Он прав, «Святая Русь» вполне может сейчас направляться сюда,] — заявил Влад.

— Может, они сюда идут, — чтобы не тратить времени на повторение одного и того же дважды, вслух сообщил Олег. — А может, сидят у себя. Они не особо-то спешили к Чёрной Цитадели, когда сюда пришли монстры.

— Чёрная Цитадель?! — ещё больше обалдел тот же Маг, что спрашивал про Титова. — Я и понятия не имел, что наш штаб так эпично называется!

— Бывший штаб, — пессимистично ответил Кирилл. — Вам придётся поползать с тряпочками по углам, чтобы убрать всю эту паутину. Не знаю… по-моему, легче его сменить.

— Давайте уже уберёмся отсюда, в любом случае, — Антон нервно оглянулся. — За спиной монстры, рвущиеся мстить, невесть когда и кто ещё сюда заявится… Не знаю, как вас, а меня это слегка угнетает.

— Хорошо, — кивнул Олег — и перешёл в призрачную форму.

…разумеется, он не привёл Искателей из своего клана в бункер. Не то, чтобы он им не доверял, просто… некоторые вещи должны оставаться секретными. Высадив их там же, откуда взял — в катакомбах, где разместилась «Длань Владыки» — он сообщил своим радостные новости о том, что паутинники теперь представляют из себя просто манекены, заразные, но безвольные и неагрессивные. Весть была встречена ликующими возгласами, но, с точки зрения Олега, праздновать что-либо пока было рано.

В конце концов, клан всё ещё сидел где-то под землёй, да и он сам имел незаконный статус. В Чёрной Цитадели по-прежнему находились монстры, в офисе ДМК — «Святая Русь», а на улицах — Гвины и «Свершение». Отличный праздник, ничего не скажешь!

К тому же, Олегу не давала мысль обо всём остальном. О заварушке в Африке. О Ней. О странном Гроссмейстере за Вратами… ну, он-то, по крайней мере, надёжно заперт, так? Он скорее загадка, чем угроза…

Или нет?

Когда трое Искателей появились в бункере, Алина, Юля и Малик окинули их взглядом.

— Живые, — отметила Алина. — Но в крови.

— Я бы сказал, в кровище, — поправил её Малик. — Как будто купались в ней.

Да, на этот раз испачкан был не только лишь один Кирилл. Грязь и паутина остались там, в Цитадели, но вот кровь Олега — его часть! — переместилась вместе с ним. Пускай даже в виде пятен на плаще. Так что только Антон мог похвастаться чистой одеждой.

— Главное — что у нас всё получилось, — кивнул Кирилл. — А сейчас дайте что-нибудь съесть, горячее. После всей этой нервотрёпки я дико проголодался…

— Просто твоё тело затратило на восстановление все ресурсы, — пояснил Антон. — Ничего удивительного. Кстати, мне бы тоже не помешало зарядиться…

Олег никак не реагировал на эту, казалось бы, будничную болтовню. Было ясно, как день — агенты перенервничали во время драки с Марктолусом, и теперь выпускали эмоции. Настроение приподнятое и желание поесть — нормально после того, что они пережили.

Но всё же лучше оставаться серьёзным. Олег проследил за тем, как Кирилл и Антон вышли из помещения, и снял шлем.

— Ну, по крайней мере, с одной серьёзной проблемой мы разобрались, — признал он. — Если бы Марктолусу не стукнуло в его паучью голову выбраться наружу — не факт, что это бы вышло, но… мы победили. Что дальше?

— Дальше работа, — Алина села в кресло. — Если уж ты с нами, то привыкай к этому. Только в фильмах супергерои побеждают злодеев — и все торжествуют. В жизни за первым злодеем приходит второй, за вторым третий, и так далее. Это никогда не заканчивается.

— И ошибки будет достаточно даже одной, — подтвердила Юля. — Я в своих видениях предсказывало всякое… катастрофы, которые мы сумели предотвратить, целые бойни, куча жертв…

[Почему ж она не предсказала катастрофу с кучей жертв, которая станет результатом охоты на тебя?] — фыркнул Влад. — [Всё могло бы быть куда проще.]

— А по существу? — Олег тоже был максимально далёк от этого пафоса. — Я и без вас знаю, что мы в жопе, и победа над Марктолусом — только первый шаг по вылезанию оттуда.

Юля кивнула на мониторы.

— Мы пытаемся уследить за ситуацией, но даже с системами ДМК это непросто. Многое осталось у руках «Святой Руси», что-то в принципе невозможно отследить…

— Выходит, мне снова нужно лететь на разведку, — констатировал Олег. — Как тому, кто может проникнуть в места, где нет ваших камер.

— Думаю, это разумно, — Алина что-то отмечала на планшете. — Ты должен знать: мы собираем людей. Тех, кто… кто верен не «Святой Руси», а принципам ДМК, или, по крайней мере, тех, кто был верен Ларину. Но пока их слишком много, чтобы мы стали силой, способной на что-то повлиять.

— А как насчёт?.. — задумался Олег. — То, что мы сегодня сделали. Люди заметят, что паутинники превратились в болванчиков, но не узнают, почему.

— Ты предлагаешь всем об этом сообщить? — на лице Алины стояло самое скептическое её выражение.

— Именно! Так же, как я сообщил о своей личности и об убийстве Ларина.

— Тогда будь добр, — кивнула Алина. — Сделай это сейчас, как можно быстрее. Потому что в «Святой Руси» тоже не дураки, и они заметят изменения, а заметив — постараются первыми приписать себе заслугу. Если ты выступишь после них — будешь выглядеть глупо, как тот, кто пытается перетянуть одеяло на себя.

— Понял, — кивнул Олег. — Что именно мне сказать? Ваши имена называть не стоит?

— Какая уже разница, — хмыкнул Малик. — Наши имена — больше не имена сотрудников секретной службы.

— Называть можно, но только в том случае, если это действительно необходимо, — кивнула Алина. — И лучше тебе звучать поубедительнее — иначе всё будет выглядеть пшиком.

— Будет вам убедительность, — кивнул Олег. У него возникла одна идея на этот счёт… кажется, всё могло сработать, нужно было лишь должным образом подготовиться.

Глава 3 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Полководец

Серов мчался на служебной машине в сторону цели своего путешествия, находясь в отвратном настроении. Да, умом он понимал, почему «Святая Русь» решила прислать одного из своих шишек. Ситуация в Москве действительно вышла из-под его контроля, и теперь всё нужно было исправлять, и делать это быстро.

Но почему этого юнца Максима?! Несмотря на его сумер-пупер-класс Полководец, несмотря на SS-Ранг и хвалёный интеллект стратега — тот всё ещё оставался юнцом, без нормального жизненного опыта, зато с кучей амбиций и самомнения. Пфэ! Именно это сочетание Серов ненавидел лютой ненавистью.

Забавно, подумал он, что Некромант тоже юнец — точнее, маскируется под юнца. Может, они поймут друг друга? Споются вместе?

Чёрный джип с логотипом «ДМК» притормозил у высокого трёхэтажного здания. Хотя находилось оно далеко за городом, по его внешнему виду это было сложно сказать — не какая-нибудь ветхая деревянная избушка, а современное строение; территория вокруг заасфальтирована, все удобства, любая привычная городскому человеку вещь…

Почему Полководец назначил встречу именно здесь? Серов не знал. Видимо, тот хотел сначала поговорить с ним лично, а уже потом попасть на территорию Москвы — закрытую для простых смертных и открытую, но всё равно опасную для них, практически небожителей.

— Приехали, — басом проговорил водитель, он же один из двух телохранителей. По его гигантским мускулам его легко можно было бы принять за Воина, причём ещё за какого Воина, но это был Маг S-Ранга, и к тому же имеющий степень по физике. Последний факт всегда вызывал изумление всех, кто узнавал о нём, на что сам Маг отвечал, что силами магнетизма и температурными аномалиями куда легче управлять, когда всё о них знаешь.

Второй телохранитель действительно был Воином; выглядел он таким же тупым шкафом, но и в его случае это было неправдой: он увлекался литературой и философией, много читал и вообще был разносторонней личностью.

Стереотипы иногда были правдой, но не в этом случае — никто не поставит тупицу защищать первых лиц.

— Полководца не видите? — уточнил Серов у своих телохранителей, вылезая из машины.

— Да, кажется, нет… — Маг оглянулся по сторонам. — Он ведь прилетит на вертолёте? Или прибудет через портал?

В последнее время речи о порталах вызывали у Серова зубную боль, но он сдержался и ни на кого не наорал, а лишь ответил:

— На вертолёте. Насколько я его знаю, он предпочтёт потратить больше времени, чтобы занять его обдумыванием и просчитыванием.

«И это совершенно идиотская привычка. Может, мы потому и проигрываем сейчас, что попросту не успеваем угнаться за врагами».

— А вон и вертолёт! — указал Воин куда-то вверх. И действительно, уже через пару мгновений Валентин Михайлович, поправив свои очки, смог разглядеть маленькую точку, которая становилась всё больше.

— Господин Серов! — раздалось из дверей. — Мы ждали вас!

Серов с неудовольствием поглядел на низенького лысоватого человечка, почему-то напоминающего ему стереотипного итальянского владельца пиццерии. Это и впрямь был владелец, только не пиццерии, а места, где они сейчас находились — элитной загородной турбазы.

Разумеется, он сиял, как лампочка Ильича. Дела у подмосковных заведений сейчас, когда Москва сначала наполовину опустела, а затем ещё и была взята в блокаду, шли из рук вон плохо. За сегодняшнюю встречу ему заплатили — в основном за секретность, хотя, казалось бы, что тут такого секретного…

— Зайдите внутрь, вертолёт приземлится прямо на площадку, и… — продолжал радостный человечек.

— По-вашему, я вертолётов не видел? — отмахнулся от него недовольный Серов. — Или боюсь, что меня сдует?

Он остался стоять на площадке. Вертолёт уже приблизился настолько, чтобы можно было его рассмотреть, и вскоре стал опускаться. Оглушающий шум винта, порывы тёплого воздуха с запахом хвои (турбаза была расположена в действительно живописном месте) — и вот, наконец, дверь распахнулась.

Полководец аккуратно и умело спрыгнул на асфальтное покрытие и быстро зашагал к Серову. На лице чёртова юнца играла самодовольная улыбка; шёл он один, махнув рукой пилоту, чтобы тот оставался в машине.

— Валентин! — воскликнул он. — Рад видеть, что вас никто не съел по дороге. Слышал, в Москве сейчас ещё и монстры хозяйничают.

Серов подавил желание скривиться так, будто откусил от лимона.

— Да, Максим Эльдарович, — признал он. — Это действительно так; Некромант приютил их в своём замке, и…

— Спокойно, — махнул рукой Полководец. — Давайте не будем говорить непроверенных теорий — только факты, взвешенные и доказанные.

— Хорошо, Максим Эльдарович, — кивнул Серов. — Пройдём внутрь?..

Его угнетала необходимость называть этого мальчишку по имени-отчеству, да и вообще подчиняться ему, но против иерархии собственного клана не попрёшь. Если бы у него был шанс доказать остальным двум, что это он достоин занять место рядом с ними, а не новомодный паяц в красивом костюмчике!

— Внутрь так внутрь, — Полководец не стал спорить и направился в помещение, даже не поднимая взгляда на подобострастно кланяющегося владельца турбазы. — Надеюсь, нам там уже накрыли? Я проголодался в полёте.

— Простите… вы собираетесь здесь… — Серов смешался. — Там, в Москве, к вашим услугам будут все удобства, и…

— Да, но там не будет расслабляющей атмосферы природы — она стимулирует здравое мышление, — хмыкнул Максим. — А ещё там будет вечно отвлекающая мысль обо всех врагах, что ходят вокруг. Здесь можно подумать, и подумать, не отвлекаясь.

Вот-вот, именно это и бесило Серова в Полководце больше всего.

— Иначе какой смысл был вообще арендовать это место? — закончил свою мысль Максим.

Ну, Серов изначально не знал, какой был смысл, и твёрдо был уверен в том, что разумнее было лететь сразу в офис. Но нет — давайте сюда и кутить! Ну, что же, хозяин — барин, если у Полководца ещё играют в одном месте молодость и мажорские замашки, то кто ему доктор?

Серов, Максим и два телохранителя прошли в ресторан турбазы — и увидели, что стол был действительно накрыт, причём так щедро, что здесь можно было разместить целый банкет. И на что идут бюджетные средства?!

— Да тут богато, — оценил Полководец. — Парни, вы тоже можете присоединиться, если желаете! Валентин, прошу.

Телохранители, к вящему удовольствию Серова, остались безмолвны. В отличие от Максима, они знали свой устав и не собирались пользоваться его щедрым предложением.

— Может, займёмся делом? — чтобы не сидеть с кислым видом и без ничего, Серов налил себе минералки в стаканчик.

— Займёмся, — подтвердил Полководец. — Пусть тебя не смущает, что я ем. Это не столько я, сколько мой Класс. Мозгам нужна подзарядка, нейронам разгонка. Энергия идёт из разных источников, в том числе — и из еды.

Он подвинул к себе блюдо с тарталетками с икрой и ещё раз кивнул Серову:

— Так что там, Валентин? Перечисляйте, я отвечу.

— Ладно… — вздохнул Серов. Если этого не избежать — то лучше поскорее с этим покончить. — На данный момент ситуация плачевная. Первой и основной угрозой являются Некромант и паутинники…

— Стоп-стоп-стоп, — не прекращая жевать, выдал Полководец. — Почему это одна угроза, если это две?

— Некромант есть причина Паутинной Чумы, а потому…

— Так говорит наша пропаганда, — кивнул Максим. — Вот пусть и дальше говорит, народу полезно так думать. Но вы же сами не верите в эту чушь?

— Почему?! — опешил Серов.

— Логический расчёт, — хмыкнул Максим. — Я изучил все данные, проанализировал действия Некроманта и утверждаю, что для него Паутинная Чума — такая же проблема, как и для нас всех. Ларин, в каком-то смысле, был прав, заключив с ним союз; может быть, стоило подождать, пока они разделаются с угрозой, а уже потом устранить обоих?

— Но разве… — Серов всё ещё был растерял логическими выкладками юнца. — Это же идеальная схема для него! Он вводит угрозу, затем изображает, как доблестно сражается с ней, становится героем в глазах населения, и тогда…

— Чушь, чушь и ещё раз чушь, — Полководец даже поморщился. — Не нужно мыслить штампами из плохих фильмов, Валентин! Если бы ему это было выгодно, он вы вначале…

Он махнул рукой.

— А, чушь. Некромант, на самом деле, просчитывается довольно легко. Куда труднее с группой «БИС», они действительно опытные агенты и имеют представление о том, что такое секретность и неожиданность. Вы уже выяснили, где они скрываются?

— Нет, но мы пытаемся вычислить…

— Ясно, снова полумеры. Валентин, вы огорчаете и меня, и остальное руководство, — нахмурился Полководец, пережёвывая очередную тарталетку. — Это же элементарно! Да, они хорошо спрятались, но чёрт возьми! В Москве не так много мест, чтобы подошли им! Это должно быть место без магической защиты — иначе они не смогли бы открыть туда портал. Раз! Это должно быть очень хорошо замаскированное и укреплённое место. Два! Наконец, это должно быть место, о котором ещё не знает — три!

— Вот именно, что о нём никто не знает! — нахмурился Серов. — Максим Эльдарович, вы сами себе противоречите. Как мы можем вычислить место, о котором нам неизвестно?

— Им было откуда-то известно об этом месте, — парировал Полководец. — Они точно не попали туда методом научного тыка. А раз было известно им — сотрудникам ДМК — значит, и мы сможем найти его. Возможно, придётся перерыть кучу отчётов и старых данных, но для этого у нас есть сотрудники, ну а я проанализирую те данные, что они соберут. В конечном счёте, всё можно просчитать. Если ты просчитал ситуацию и правильно действуешь, ты непобеди…

Полководец не договорил; из его груди торчала огромная лапа с когтями; Серов вскочил, телохранители встали наизготовку…

За спиной Полководца открылись Врата, и оттуда вырывались монстры.

— Уходим, быстро! — скомандовал Серов. — Пусть другие этим занимаются!

Не обращая внимания на шум за спиной, на отчаянные крики персонала и хозяина заведения, он быстро отходил к машине.

Просчитать, значит? Ну, нет. Иногда решает не просчёт, а скорость реакции. Например, первым заметить открывающиеся Врата и телепатическим импульсом замедлить реакцию собеседника — всего на пару секунд, не больше!

А в отчёте всегда можно указать, что Врата открыл Некромант.

Глава 4 — Незнакомец I

И снова — к Чёрной Цитадели. Олег сейчас как никогда был доволен своей способностью перемещаться туда, куда нужно, в кратчайшие сроки, и притом оставаться невидимым.

Как сделать так, чтобы люди поверили его заявлению по телевизору? Можно воспользоваться самыми разными психологическими уловками; раз уж их противники не стесняются использовать подобные средства, то с чего сдерживаться им?

И самой верной виделась Олегу… наглядная демонстрация. Одна-единственная вещь убедит горожан лучше, чем целый час уверений. Отрубленная голова Марктолуса!

Конечно, никто из простых обывателей понятия не имел, кто такой Марктолус, как он выглядит и какое отношение имеет к Паутинной Чуме. Но, во-первых, отрубленная башка огромного, страшного монстра — это круто и убедительно! А во-вторых, Марктолус — паук. Возможно, кто-то сможет провести простую логическую линию между понятиями «паук» и «паутина».

Снова на верхний этаж. Снаружи Цитадели всё было так же, как и раньше. Никто не приехал, никто не вышел изнутри, чтобы забрать трупы своих… видимо, им в Цитадели и так было трудно дышать, чтобы ещё добавлять запах трупятины.

Зато в помещении, где они дрались с пауком, теперь уже не было пусто. Гхро, ещё парочка монстров… и, конечно, безмолвный и тупой Сергей Титов, торчащий всё на том же месте.

— Пока не выходит, — заметил один из монстров — некто, напоминающий гигантского богомола — нарезая круги вокруг Титова. — Ты же понимаешь, что если так и не получится — самым лучшим для нас будет попросту убраться отсюда?

— Понимаю, — признал Гхро. — Но… Проклятие, это всё так… Марктолус мёртв, Кормет мертва. Шок внизу, и с ним нет никакой связи. Фаргор пропал!.. О Горы, я никогда не хотел быть главным! Я могу быть командиром в бою, но отвечать за управление…

— Ладно, у тебя есть с кем посоветоваться, — крылатая валькирия — та самая, или другая? — сидела на балконе, по-птичьи поджав ноги, и старалась не задевать крыльями паутину. — Но Моркит прав, если у нас не получится подчинить себе этого болвана — пиши пропало. Нужно возвращаться вниз, там мы, по крайней мере, на своей территории.

— Вниз… — Гхро поморщился. Этот жест в исполнении каменного великана выглядел очень экзотично. — Как? Сюда, наверх, нас вывел Марктолус через один из своих порталов. Кроме него, никто не умеет их открывать! Если же мы пойдём по поверхности до одного из спусков… ты думаешь, люди позволят нам пройти? Да пока мы найдём дорогу — нас десять раз перебьют!

Он помотал головой.

— К тому же, это и правда шаг вниз. Мы проторчали там, внизу, уйму времени, и только теперь наконец-то…

[Твоя старая версия про Африку уже не кажется такой странной,] — признал Владыка. — [Если переправить их туда — то все будут довольны: и они, получившие то, что хотели, и люди в городе, избавленные от монстров.]

«Сейчас предлагать им это… не самое разумное решение», — заметил Олег. — «Нужно пробраться в ДМК и захватить их чудесное средство для успокоения магического гнева… и то — не факт, что даже после этого они не атакуют меня!»

[А атакуют — ты всегда сможешь убить их или отступить,] — ответил Влад. — [Как по мне, это средство не хуже.]

Олег был согласен. Дни, когда он испытывал к монстрам хоть какую-то симпатию, давно прошли. Да, они не просили этого. Да, они не виноваты, что Она забросила их в эту реальность из родного дома. Среди них могут попасться умные, отважные, благородные и так далее.

Но это враги, и нельзя забывать об этом. Один раз он уже купился на это, поверив Марктолусу — и вот что вышло из этого. Второй раз такого не будет.

Прямо сейчас выходить на контакт было опасно… Но Олегу всё равно нужно было воплотиться, чтобы забрать свой ценный груз. Чёрт!.. Как же сделать это, чтобы не попасть под атаку?

Очевидно, очень быстро и тихо.

Олег выбрал позицию: в углу, у самого трупа паука. Оттуда было хорошо видно отрубленную голову, и вместе с тем — монстры могли не заметить его… во всяком случае, он надеялся на это.

«Они всё равно меня засекут…» — мысленно пробормотал он. — «У меня будет фора… в лучшем случае, две-три секунды!»

[Этого вполне достаточно для того, чтобы убрать тварью голову в инвентарь и убраться самому,] — резонно ответил Влад. — [Или действуй, или не действуй вообще.]

Логично, Владыка прав. Нельзя вечно бояться делать что-то. Не получится — значит, придумается что-то другое, а пока…

Миг — и Олег появился в выбранном углу. Второй миг — и команда «В инвентарь» отдана. По счастью, он уже был сосредоточен на паучьей голове, и Система сразу поняла, о каком предмете идёт речь. Голова Марктолуса исчезла, и сам Олег тоже развоплотился.

Третий миг. Фух, он действовал и правда очень быстро.

— Что это было?! — Гхро развернулся со стремительностью, которую трудно ожидать от каменных великанов (если, конечно, не сражался с ними), но, разумеется, уже никого не увидел.

— Тут кто-то был?! — не понял Моркит. — Снова маги?!

— В бой!! — валькирия, чьего имени Олег не знал, действовала решительнее всех: она выхватила меч и влетела в центр комнаты.

— Либо нас сейчас убьют, не показав себя, — произнёс Гхро, оглядываясь, — либо нам показалось.

— Всем? — поразился богомол.

— Эй, а где его голова?! — валькирия указала на тело Марктолуса. — Глядите, даже пятно на полу осталось! Кто-то забрал её!

— Ясно… — прохрипел Гхро. — Людские ритуалы. Не знаю, зачем она им понадобилась, и очень надеюсь не узнать. Мало ли, какую чёрную магию можно сотворить, имея при себе голову кого-то столь мощного…

Олег мысленно фыркнул. У каждого своё мышление!

Ну, да ладно; слушать тут разговоры тварей было интересно, но всё же дела важнее. Разве что, ещё одно.

«У них есть шансы и правда «включить» Титова и других паутинников?» — осведомился он у Влада. — «Как ты думаешь?»

[Ни малейших,] — отрезал Влад. — [Не забывай, у Марктолуса был поистине уникальный источник силы. Его жертвоприношение, и та магия, которую он вымолил у Неё. Кто ещё способен на такое?]

Ну и ладно. Если Влад прав — а Олег и сам склонялся к той же версии — то здесь ему делать было нечего.

…появившись через минуту в бункере, он с довольным видом достал из инвентаря голову Марктолуса и продемонстрировал её Искателям.

– *б твою мать!! — Антон, повернувшийся — и внезапно узревший перед собой паучью морду, аж отшатнулся. — Предупреждать надо!

— Зачем ты притащил это сюда? — не поняла Алина.

— Погодите, это верный шаг! — а вот до Юли всё быстро дошло. — Хочешь показать её по видео?

— Да, — кивнул Олег. — Так больше народу поверит.

— Ладно… — согласился Алина. — Принимается. Что-то ещё?

— Я думал по дороге, — всего той дороги было немного, но об этом Олег умолчал. — Сначала хотел предложить снимать прямо отсюда — думаю, технологии, которые передал вам Ларин, позволят что-то такое. Но потом понял, что идея дурацкое — не нужно, чтобы нас засекли по этому сигналу.

— Да, верно, — подтвердила Алина. — Но?..

— Но вот одного или парочку из вас я бы захватил на съёмки, — заявил Олег. — Если я выступлю не один… Это тоже повысит наши шансы.

— Полагаю, ты захочешь, чтобы с тобой пошёл я? — предположил, вставая с кресла, Кирилл. Он расслабленно отдыхал после тяжёлого боя, и даже появление Олега с головой Марктолуса в руках не заставило его вскочить раньше. — Слава нашла своего героя…

— Да, ты, — согласился Олег. — И Алина… пожалуй, она лучше всех тут умеет говорить деловые вещи официальным тоном.

— Сомнительный комплимент… но принимается, — согласилась Алина. — Ладно, как быстро всё будет? Ты добираешься до места, перемещаешь туда нас…

— Включаем камеру и снимаем ролик в прямой эфир.

— Зачем?! — поразились хором Алина, Юля и Малик.

— Зачем что?

— Зачем снимать сразу в прямой эфир? — пояснила Юля. — Мы, конечно, спешим, но не до такой степени. Нормально запишем, возможно, не с первого дубля, а уже потом спокойно, без нас и удалённо, выпустим в эфир!

[А так было можно?] — заинтересованно поинтересовался Влад. — [Я-то в вашей технике не разбираюсь, но…]

Олег почувствовал, как краснеет. И действительно, идея элементарная. Почему она не пришла ему в голову в тот раз? Куда спокойнее, меньше нервов…

«Да, можно», — коротко отозвался он, осознавая, что, как бы ни клял Титова или ему подобных, сам он тоже порой тупит.

[Ну, тогда они совершенно правы,] — ровным и слегка насмешливым тоном ответил Влад.

— Да… — кивнул Олег. — Давайте так, действительно.

Он растворился в воздухе — не столько потому, что хотел побыстрее попасть к Денису, сколько потому, что хотел поскорее убраться отсюда. Стоять тут под взглядами пяти агентов, в каждом из которых явственно читалось «итить ты тупанул», было слегка неуютно.

Итак, какой там был адрес?.. Где-то в пострадавшем от взрыва районе, и это хорошо, меньше шансов, что их прервёт кто-то из ДМК. Олег очень надеялся, что так и будет.

…он влетел в квартиру Мага-хакера невидимым, как и всегда, надеясь, что вновь застанет его одного… но нет, у того кто-то был.

— Короче, — выговаривал хриплый мужской голос. — Инструкцию ты понял. Когда он придёт сюда снова — просто передай ему моё послание. Некромант должен работать на нас, и нужно только понять, чем его можно купить — деньгами, властью или чем-то поэкзотичней. И не бойся, сам в накладе тоже не останешься. Всё ясно?

— Да, ясно, — а вот это голос Дениса.

— Отлично, — говорящий шагнул из комнаты в коридор.

И кто это?.. Совершенно незнакомое лицо. Олег так и гадал, пока не облетел незнакомца сзади и не увидел логотип на майке во всю спину.

Клан Гвина.

Глава 5 — Незнакомец II

Так-так, интересно! Олег слегка притормозил; это он удачно угадал с моментом, когда здесь стоит появиться!

Ясно, как день, что прямо сейчас материализоваться в квартире у Дениса не стоит. Тот сразу поймёт, что Некромант слышал если не весь разговор, то, по крайней мере, какую-то его часть, и что тогда — непонятно.

Зато проследить за этим странным мужиком… Милое дело. Агенты поймут и одобрят, когда он сообщит им причину задержки.

«Странный мужик», тем временем, спускался по лестнице. Подъезд дома устоял во время взрыва, но был немного покорёжен; проходя мимо жирной трещины в стене, незнакомец остановился и укоризненно поцокал языком, а затем сделал широкий жест рукой.

Трещина моментально засветилась красным; раздался потрескивающий звук, как он скачков электрического напряжения, а затем дырка в стене начала затягиваться; щель не закрылась на сто процентов, но, по крайней мере, уже не выглядела так угрожающе.

Яркое красное сияние померкло, но где-то в глубине всё равно можно было разглядеть небольшие красные точки. Незнакомец же с довольным видом отряхнул руки и, насвистывая, пошёл дальше.

Реставратор?

Подкласс Мага Реставратор был не самым частым, но очень полезным, а потому его носителей ценили. Способность чинить разрушения, собирать вещи по осколкам, сращивать кости раненым — всё это входило в список их умений.

Правда, этот, согласно Системе, был всего-то В-Ранговым, да и уровень всего 83. Никакого веса в клане Гвина с такими данными он иметь не мог… но всё равно оставался хорошим, эффективным саппортом.

[Аккуратнее с этой трещиной,] — заметил Влад. — [Красные огоньки в глубине — это не просто спецэффекты, это магические датчики.]

Ого! Олег, почти уже пролетевший мимо трещины, отпрянул назад и прошёл сквозь каменные ступеньки, вниз, чтобы догнать незнакомца там.

«И что они улавливают?»

[Магические колебания определённого типа… Вообще это странно, потому что я не припомню такой способности у Реставраторов.]

«Ну, возможно, он Маг более широкого профиля, просто с углублением в одну из веток умений?» — предположил Олег.

Именно в этом было отличие уникальных классов от подклассов вроде Реставратора или Целителя. И тот, и другой были Магами, пускай и с необычной специализацией. Они могли не только развивать свои собственные способности, недоступные большинству других Магов, но ещё и изучить что-то другое, так сказать, «общемагическое».

Между тем, обладатель уникального класса мог в своей области стать поистине божеством, но путь к другим способностям был ему закрыт — так же, как закрыт Магам пусть к способностям Воинов и наоборот.

[Да, возможно,] — не стал спорить Влад. — [Просто оно странно выглядит с моей точки зрения.]

«Как это?»

[Ты не поймёшь, для этого нужно быть Сущностью, а не человеком, и видеть магию так, как её вижу я.]

На этот раз в голосе Влада не было ни обычного лёгкого снисхождения, ни какого-то пренебрежения к смертным — только озадаченность и некоторая усталость. Как видно, даже Сущности могут выматываться, если неприятности идут одна за другой.

Реставратор в майке, тем временем, спустился вниз и вышел наружу. Что ж… далеко идти ему не пришлось. Полевой штаб клана Гвинов был разбит в трёх кварталах отсюда, и Олег понял, что он направляется туда, как только увидел это место.

Значит, его послал Александр Гвин? Но зачем таким образом? Со стороны Искателя-магната было бы логичней обставить всё с помпой, устроить официальные переговоры, уверить в собственной благонадёжности или пообещать все блага после успешной победы.

И почему именно этот тип? Не один из генералов клана, не кто-то крутой и всемогущий, а просто обычный — ну, ладно, полезный — Искатель В-Ранга?

К тому же, ещё один вопрос: Денис. Как Гвин узнал, что Олег к нему заглядывал, и тем более — с чего взял, что тот заглянет ещё раз?

Ладно, ответы на все эти вопросы можно было получить там, в лагере, и Олег последовал за Искателем.

— Привет! — окликнул Реставратор одного из часовых. — Полевую кухню уже привезли? А то я голодный, как не знаю кто, а пирожки из того ларька уже видеть не могу.

— Не-а, но обещали, что привезут в течение часа, — лениво позёвывая, ответил часовой. Видимо, он не ждал угрозы от соклановца.

— Отстой, — констатировал Реставратор.

— Погоди, — часовой, наконец, сообразил, что он косячит. — А ты где был-то, если не за пирожками ходил?

— Так, по личным делам, — открестился Реставратор. — Не парься.

— Ладно, иди, — махнул рукой часовой.

«Наберут же по объявлениям…» — против его воли, пронеслось в голове у Олега.

[Согласен,] — отозвался Владыка.

Дальнейшая слежка не дала ничего внятного. Реставратор… просто отдыхал, болтал с друзьями на отвлечённые темы. Минут через пятнадцать Олег решил, что здесь ловить больше нечего, и повернул обратно.

«Возможно, этот тип — доверенное лицо Гвина?» — предположил он. — «Или, знаешь… что-то вроде «товарища в штатском».

[В каком ещё штатском?] — не понял Влад. — [Говори в нормальных, понятных мне выражениях, без всяких идиом и крылатых фраз.]

Лёгкое чувство пренебрежения к человеческой культуре уже вернулось к нему.

«Ну, сексот!» — подсказал Олег. — «Тип, задача которого — быть шпионом в собственных рядах. Следить, не появились ли недовольные, не плетётся ли какой-нибудь заговор против руководства, и всё такое. К нему больше доверия, с него больше спрос, и на всякие секретные поручения — вроде этого — тоже будет отправлен он».

[Да, похоже на правду,] — согласился Влад. — [И всё-таки не торопись с выводами. Варианты… могут быть разные. Это только один из них.]

Ладно, пусть так — всё равно ещё слишком мало данных, чтобы судить об этом. Проследить бы за Реставратором ещё… но не сейчас. Группа «БИС» там уже, наверное, отчаялась его дождаться.

Олег появился посреди бункера.

— Ну? — сходу уставилась на него Алина. — Мы тут, вообще-то, ждём, пока ты откроешь портал.

— Были лёгкие неприятности, — ответил Олег. — Точнее, даже не неприятности, а… Так, отвлечения. Вот что; перед тем, как мы шагнём туда…

Он помотал головой, собирая мысли в кучку.

— Тот, кто нас там встретит — один мой знакомый хакер, который и взломает каналы — не должен знать об этой задержке.

— Что? — не понял Кирилл.

— Он не должен понять, что я где-то задержался в пути между бункером и его домом. Пусть думает, что мы вышли только сейчас.

— Бурнов, ты что-то темнишь! — нахмурился Кирилл.

— Потом расскажешь, когда вернёмся от твоего… хакера, — махнула рукой Алина. — А сейчас пошли уже!..

…Денис, разумеется, удивился, когда Олег появился в его доме, да ещё и с двумя агентами. Удивился… но не настолько, насколько в первый раз. Разумеется, его прихода следовало ждать в любом случае.

— Уже развиваешь свои силы? — Олег поглядел на чашку с чаем, которую Денис пытался поднять в воздух при помощи левитации. Пока та парила в сантиметре над столом, и даже грохнувшись обратно, когда тот потерял от неожиданности концентрацию, не разбилась, а всего лишь жалобно звякнула.

— Да, я пытаюсь… — Денис помотал головой. — Нужно ещё что-то? Шеф заплатил мне только за один ролик!

— Ты получил не только его деньги, не так ли? — поднял бровь Олег, стащив с головы шлем. — Ты получил и ещё кое-что. Давай, много времени это не займёт. Отснимем всё в подвале, или где там у тебя студия, а потом ты возьмёшь уже готовы ролик и пустишь его в эфир.

— Да? — поглядел на него Денис. — А я всё гадал, почему ты не сделал так в прошлый раз!

«Сам виноват, мог бы и посоветовать», — заметил Олег мысленно.

Все четверо спустились в подвал; Денис косился на агентов, но вопросов не задавал, что было очень разумно с его стороны. Олег искоса наблюдал за хакером. В какой момент от передаст ему послание от Реставратора?..

…тот, однако, всё молчал и молчал.

Установка и подключение аппаратуры заняли четверть часа, ещё столько же — съёмки двухминутного ролика. Что до Олега, то тот бы легко снял его с первого-второго дубля, но вот Алина вечно придиралась к деталям: то не так и это не этак. Права она или нет?..

Ролик, стоило признать, вышел действительно убедительным. Голова паука в руках у Олега, агенты, стоящие за его спиной и вступающие в свой черёд… Да, такому многие поверят.

И только после того, как камера была выключена, а флешка с отснятым материалом — извлечена, Денис ещё раз обернулся на агентов и подошёл к Олегу.

— Кстати… Некромант… — он глядел не на собеседника, а в пол. — Ко мне приходил один человек… и искал тебя.

— Да? — «удивился» Олег, подняв бровь. — Меня, знаешь, многие ищут, и по самым разным причинам, а вот как он узнал о том, что я был у тебя?

— Он сказал, у его руководства очень хорошие информаторы, — и что это должно было означать? — Короче, он хочет с тобой поговорить.

— Многие хотят, — вновь отмахнулся Олег. — Неубедительно. Почему я должен отдать предпочтение именно ему? И как я узнаю, что это не какая-нибудь ловушка?

Агенты прислушивались к происходящему разговору, но не перебивали.

— Ну… я и сам не знаю, но… если там будет ловушка, ты просто улетишь, не так ли? — попытался выехать Денис.

— Я-то, может, и улечу, но это не значит, что мне нужно туда отправляться, — парировал Олег. — Как я уже сказал — неубедительно. Если этот тип, что приходил к тебе, так хочет со мной поговорить — пусть найдёт меня сам и пояснит, почему именно его я должен выслушать.

Разумеется, Олегу и самому хотелось получить все ответы на вопросы. Но… пусть руководство Реставратора, Гвин или кто там его босс, понервничает. Ему полезно.

— Возвращаемся, — кивнул он агентам. — Готовьте амулеты.

Глава 6 — Новая атака

Едва оказавшись в бункере, Алина уставилась на Олега выжидающе:

— Ну? Так что за путаница с задержками? Что произошло, когда ты отправился к хакеру в первый раз?

— Ну… — замялся Олег, не зная, с чего начать. — Там и рассказывать-то особо нечего…

[Говори, не вижу там ничего секретного,] — сообщил Влад.

— Короче, вы слышали его, в конце, — Олег поглядел на Алину. — Слышали же?

— Слышали-слышали, — кивнул Кирилл. — Не знаю, как кто, а я точно. Он, конечно, старался говорить тихо, но не настолько, чтобы обмануть слух Убийцы.

— Я видел этого типа, — пояснил Олег. — Ну, того, о котором он говорил. И не хотел ни попасться ему на глаза, ни дать Денису понять, что видел его и слышал часть разговора.

— И… кто он такой? — Алина скрестила руки на груди, как делала это всегда, когда возникало новое неожиданное условие, о котором она ничего не знала.

— Какой-то Маг из Гвинов, среднеранговый, — Олег пожал плечами. — Реставратор, по пути он починил стену в том доме. Сами видели, что там творится после взрыва…

— И это всё, что тебе известно? — Алина стояла всё в той же позе.

— Он произнёс что-то вроде «Некромант должен работать на нас», — вспомнил Олег. — Думаете, это Александр Гвин? Я уже имел с ним разговор…

И именно в этот момент зазвучала сирена, не давая закончить обсуждение. Все, кто сидел — повскакивали со своих мест; кто стоял — просто повернулись к экранам. Сигналили именно они, и только Юля, сидящая за компьютером, оставалась на своём месте, спокойная и собранная.

— Кто-то проник в бункер? — Алина, как обычно, начала с самого худшего предположения.

— Нет, тогда бы светились вот эти лампы, — Юля указала, не оборачиваясь, на сирену на потолке. — Если сигналит компьютер, значит, причина в системах ДМК. И я прямо сейчас найду эту причину… если вы, конечно, не продолжите стоять у меня над душой и задавать дурацкие вопросы.

Все отошли; Юля быстро застучала пальцами по клавиатуре, и уже секунд через двадцать вывела на большой монитор картинку.

— Вот! — заявила она, вставая. — Глядите. Совсем рядом с нами, первый этаж… кто-то атакует офис ДМК.

— Дыра, — указала Алина. — В стене, смотрите. Как будто выстрел из снаряда. Как думаете, какое отношение она имеет к сбежавшему из ДМК Титову?

— Стопроцентное, — кивнул Кирилл. — Дайте угадаю. Он пробил защиту, оставил огромную брешь в обороне здания и, может быть, даже поубивал там кого-то в процессе. Марктолус, конечно, приказал ему идти, а не драться, но если паутинник воспринял кого-то на пути как угрозу — то явно прикончил.

— А потом кто-то узнал про эту брешь, — продолжила Алина. — И решил попользоваться.

— И кто это? «Свершение»? — Антон пригляделся. — Так, стоп! Погодите, это же Гвины!

И действительно. Камеры фиксировали бойню сразу с нескольких ракурсов, и разглядеть униформу сражающихся бойцов было несложно. Это были именно Гвины — и, стоило признать, в средствах они не церемонились.

Было очевидно, что Гвины послали в эту атаку своих лучших бойцов, а те использовали лучшее своё оружие. И магические способности, и артефактные мечи, и старый добрый огнестрел…

— Наши действия? — Антон поглядел на своих.

— Радуемся? — сощурился Олег. — Одни наши враги напали на других…

— Пошёл в ж*пу, — добродушно и беззлобно послал его Антон. — Где ты видишь врагов? Мы против «Святой Руси», а не против власти как таковой. Или ты уже записал нас в революционеры-народовольцы?

— В ДМК полно людей, находящихся с нами на одной стороне, — пояснила Олегу Юля. — Мы как раз налаживали с ними связь… Но Гвины убивают всех без разбора, и наших, и не наших!

— Они явно пришли за чем-то, — сощурился Кирилл. — Я ни за что не поверю, что они планируют захватить ДМК, тем более — одной только атакой на здание. Даже если офис будет захвачен, руководство просто уйдёт командовать на другие точки!

— Верно, — согласилась Алина. — А вот всякого ценного добра в офисе достаточно. И предпринять такую атаку, чтобы под шумок прихватить что-то…

— Что бы они не собирались «прихватить», — заметил Олег, — я не хотел бы отдавать это что-то Гвину.

Алина поглядела на него.

— Ты прав. Есть идеи, как помешать им?

— Желательно, не попав под пули своих же, — добавил Антон. — Я уже задолбался вытаскивать вас с того света.

— Вмешиваться в бой нам нельзя, — покачал головой Олег. — Они поймут, что наше убежище где-то недалеко. Увы, спасать Искателей — даже тех, кто условно на нашей стороне — слишком опасная затея.

[Ты ли это говоришь?] — хмыкнул Влад. — [Обычно ты только и рвался всех спасать. Неужели в тебе наконец проснулся рационализм?]

Олег оставил эту колкость без ответа. Влад, при его опыте и интеллекте, мог бы и сам понять: спасая каждого встречного, не спасёшь большинство. Приходилось выбирать.

— Я и Кирилл, — продолжил Олег, — проникаем внутрь. Кирилл — в невидимом состоянии… я тоже. Там, где не нужно вмешиваться — просто в призрачной форме, а где нужно… ну, у меня есть подходящая способность — Отвод глаз.

— Ага, помню, — Кирилл хмуро кивнул. — Ты неплохо водил нас за нос тогда, в самом начале. Должно сработать.

— И что дальше? — уточнила Алина. — Вы проникаете туда, незаметно и тихо, пока все отвлечены на битву…

— И ищем таких же незаметных, — ответил Олег. — Кириллу, как Убийце, это труда не составит… у меня тоже есть свои средства для поиска. Узнаем, что они хотят похитить… а там решим по ситуации. Может, прикончим их. Может, заберём ценный груз раньше них. Может, и то, и другое…

— Ладно, — Алина махнула рукой. — Это всё очень некстати… мы только начали устанавливать контакт с людьми, и как раз было много наших среди охраны первого рубежа…

— Брось, ты и сама прекрасно знаешь, что это война, — заметила Юля. — Они могли погибнуть в любой момент, как и мы.

— Перемещусь на полсотни метров отсюда, — кивнул Олег Кириллу — и исчез.

Тот появился сразу, как Олег активировал портал.

— Ты разглядишь меня в невидимом состоянии? — уточнил он.

— Вроде, да, — Олег вспомнил, что Влад, кажется, был способен на такое.

[Да, я включу тебе маркер,] — подтвердил тот. — [А вот он тебя под Отводом глаз не отличит от любого другого — моя маскировка идеальна.]

Точно! Олег вздохнул. Отвод не делает его невидимым, а только лишает уникальности.

— Под Отводом глаз я не буду невидимым, — признался он Кириллу. — Ты увидишь меня… просто человеком, незапоминающимся лицом. Идеально для толпы, но для работы в помещении не очень.

— Ясно, — кивнул тот. — Помнить, что ты где-то рядом. Пошли!

Главное — не подходить к скоплению Гвинов, как и агентов. Значит, материализоваться и применить эту способность нужно уже внутри.

Сказано — сделано. Кирилл исчез, но маркер от Влада показывал его местоположение; Олег тоже перешёл в призрачную форму и устремился за ним.

Битва… была в самом разгаре. Гвины приехали на трёх броневиках, и в каждом не меньше двух десятков солдат. Олег не сомневался, что этого бы не хватило, если бы не все те потери, которые уже понёс ДМК… а сейчас — что ж, клановые успешно прорывали оборону.

В коридоре было настоящее кровавое месиво; кишки и прочие внутренности, части тела, просто мёртвые тела — всё это раскидано по коридору…

[А ведь они убиты твоими врагами,] — оценил Влад со своей точки зрения. — [Все они… какой отличные способ пополнить запас зомби!.. Был бы, если бы не нужно было маскироваться.]

Олег ничего не ответил ему; он продолжал на большой скорости следовать за Кириллом.

«Видишь кого-нибудь?» — осведомился он у Влада.

[А ты как думаешь? Здание ведь не пустое,] — хмыкнул тот. — [Разумеется, я вижу много кого. Но ты уверен, что я отличу в такой толкучке «местных» от «неместных»?]

«Ладно, давай иначе», — вздохнул Олег. — «Видишь кого-нибудь, кто пытается остаться незаметным? Как я или Кирилл. Кого-нибудь, кто применяет невидимость».

[Хм… уже конкретнее,] — задумался Влад. — [Но тоже довольно расплывчато. Видишь ли… насколько я могу судить по перемещениям, сейчас очень многие запаниковали и то ли выбираются наружу, то ли спускаются в какие-то подвальные помещения, прикрываясь заклинаниями невидимости.]

«А если посмотреть, не отклоняется ли кто-то от общего маршрута?»

[Есть парочка… проверяй,] — сообщил Влад — и включил ещё два маркера.

Хм. Влад и правда настолько устал, что ему приходится подсказывать простейшие идеи? Или он таким образом снова «воспитывает» Олега, пытается научить его самостоятельно принимать решения и соображать в критических ситуациях?

Хех. Скорее всего, второе. Как заботливо с его стороны… но мог бы и не выделываться. Олег поглядел на красную точку, что была Кириллом — кажется, он отклонился в другую сторону. Ничего, потом можно будет позвать, или сам придёт…

А вот остальные два «невидимки» двигались вместе, и, кажется, хорошо знали, куда идут. Перемещались они быстро, хотя и не со сверхскоростью — именно так, как двигаются люди, когда ищут что-то в смутно знакомом помещении, но ищут в спешке.

Когда Олег догнал их, красные точки превратились в такие же красные силуэты; невидимость скрывала этих двоих, но Система всё равно показывала их местоположение.

Что именно ищет Гвин? Они находились на минус втором этаже, и здесь было всего чего — в расположении помещений, складов, тюрем и лабораторий системы у ДМК не наблюдалось. Ну, или она была слишком хитрой, чтобы понять её с помощью обычной человеческой логики.

Олег продолжал следить за парочкой, очень надеясь, что она не разделится в какой-то момент…

А потом парочка разделилась. Чёрт!!

Глава 7 — Нужно разделиться

Блин, блин, блин… Это было действительно неудобно. Олег не мог разорваться на две части и следить за обоими. Не посылать же зомби в разведмиссию!..

А если?..

«Слушай, у меня есть зомби-Убийцы?» — уточнил Олег у Влада.

[Есть,] — спокойно ответил тот. — [А вот опыта в управлении их классовыми способностями нету, так что оставь эту идею — пока! — и позови своего напарника.]

И то верно. В конце концов, он не потеряет их из виду — Система показывает цели на любом расстоянии. А ещё — спасибо бюрократизму и формализму ДМК, на всех стенах были обозначения и указатели; до Кирилла будет легко донести, куда именно ушли злоумышленники!

…Олег появился перед Кириллом из воздуха — в слепой зоне, там, где, если верить Системе, его не засекали никакие камеры или датчики.

— Нашёл. Их двое и они разделились, — сообщил он.

— Да? — Кирилл быстро огляделся по сторонам и заговорил, не выходя из режима невидимости. — Где?

Олег назвал цифровые обозначения.

— Ясно, — кивнул Кирилл. — Первое — это уровень тюрем, там содержатся… свидетели, обвиняемые. Второе — один из складов ресурсов, и тут я теряюсь — на складе находится столько всего, что…

— Ага, — Олег задумался. — Бери на себя склад. Ты знаешь, что там лежит в принципе — легче будет разобраться! А я пойду к тюрьмам; заключённые всё равно останутся, так или иначе, людьми, Пробуждёнными или нет. Что скажешь?

Кирилл странно поглядел на Олега — насколько позволяла судить красная монохромная картинка, созданная Системой — но всё же согласился.

— Идёт. А теперь пошли, не тратим время.

Момент — и красная фигура размазалась в линию, а затем превратилась в точку где-то вдали.

Ну, ладно. Теперь главное — не потерять свою цель.

…цель Олега уже добралась до своего отсека, и сейчас его фигура (тоже красная и монохромная, разумеется) бродила между камерами, заглядывая в каждую. Никаких подписей не было, поэтому прозрачные двери из укреплённого пластика оставались единственным средством понять, кто же внутри.

Олег летел тут же. Ох, блин. Где-то ведь тут должна быть и…

Руся?..

Но нет, пока её не было видно. Да и сидящие в камерах типы мало походили на девочку-подростка, виноватую только в том, что ей не повезло с братом. Глядя на них, Олег легко мог поверить, что это махровые уголовники, к которым и подходить-то близко.

Камеры были максимально простыми: небольшой квадратный бокс шесть на шесть метров, одна стена — та самая пластиковая панель с дырками для дыхания и для передачи еды. Остальные три — каменные и, судя по всему, на века. Ещё бы! Тут ведь наверняка содержали и Воинов, и Магов…

— Эй! — один из заключённых в тёмно-синей робе с номером, до того сидевший за крохотным раскладным столиком и раскладывавший пасьянс, внезапно подорвался с места. — Кто тут?!

Было неизвестно, кого именно он почуял, но шарахнулись оба — и Олег, и неизвестный Убийца из Гвинов. Заключённый стоял, прижавшись к стеклу и шаря глазами по коридору.

— Что ты орёшь? — донеслось из одной из соседней камер. — До ужина ещё уйма времени.

— Да заткнись! — огрызнулся прозорливый тип. — Не мешай концентрироваться, тут кто-то есть! Невидимый, и…

— Ну так не мешай человеку работать, — донеслось из ещё одной камеры. — Думаешь, он будет счастлив, если его засекут из-за тебя?

Да уж, кажется, у здешних обитателей не было причин любить ДМК или триумвират кланов. К счастью и для Олега, и для его спутника — охраны на этом участке не было. Видимо, атака действительно отвлекла многих, а остальные — ну, парочку очень напряжённых охранников на входе в отсек они миновали уже давно.

Олег двинулся дальше, вслед за своей целью, попутно оглядывая тех, кто сидел в этих клетках. Ого!.. Некоторых он даже знал. Вот этот был террористом — не очень крупным, но всё же причинившим немалый ущерб. Другой оказался известным три-четыре года назад блоггером. По Сети до сих пор ходила городская легенда, что в своём последнем видео — которое было удалено через четыре с половиной минуты после выхода — он сумел раскрыть какие-то тёмные тайны «Элиты».

Тем временем, злоумышленник всё шёл и шёл. Тюремные помещения были разделены на сектора, а сектора перекрыты большими стальными дверями, но Убийца — как и сам Олег — легко проходил через эти стены. Олег понадеялся, что цель Кирилла не делает так же — иначе тому, не обладающему этим умением, будет сложно преследовать его, не выдав себя.

В конце концов, Искатель огляделся по сторонам — и нырнул в тихую незаметную дверцу в углу; это оказался служебный туалет, где сейчас никого не было. Искатель нажал на кнопку у себя в ухе и заговорил — так тихо, что Олег не мог расслышать ни звука…

Вот только Владыка по-прежнему умел читать по губам и транслировать это Олегу с помощью Системы.

— Водолей, я на месте, но цели не вижу, — сообщил Искатель. — Тут только террористы и шпионы, я не думаю, что они держат её здесь.

Олег спокойно слушал. Разумеется, ответ Водолея был ему неизвестен, но даже слыша (точнее, читая) одного участника разговора, можно узнать многое.

— Да, тесные камеры. Вроде была информация, что так держат только преступников, а к свидетелям, важным заложникам и так далее отношение другое…

Искатель присел на подоконник туалета; странно, но здесь был подоконник, хотя уровень был подземным. Тут даже было окно — голографическое, показывающее какой-то солнечный пейзаж. Может, чтобы охранникам было психологически легче находиться в этом месте? Или их собственная инициатива?..

— Ага, понял. А у тебя что? — уточнил Убийца.

Жаль, но ответа на этот вопрос Олег не узнал. Оставалось лишь надеяться на профессионализм Кирилла.

Наконец, закончив краткий разговор, Убийца встал и продолжил путь. Сейчас он двигался совсем не с запредельной, а с очень даже скромной скоростью, чтобы не пропустить ничего и никого.

Интересно, и как же тут держат «свидетелей и важных заложников»? Ведь и Руся тоже находится среди них. Есть ли надежда, что последние месяцы она прожила не в тесном боксе с прозрачной стеной, из которого соседям напротив прекрасно видно, как ты гадишь, а в каких-то более или менее приличных условиях?

Кажется, Искатель думал так же, потому что, оглядывая одно помещение за другим, он остановился на том, в котором действительно было некое подобие гостиничных номеров средней паршивости.

У этих «номеров» тоже была прозрачная стена, но, по крайней мере, туалет и душ были отделены от основной комнаты. А ещё — по крайней мере, здесь был этот самый душ. Как и маленький телевизор, книжный шкаф, ещё какие-то бытовые мелочи, облегчавшие людям жизнь…

Люди, сидящие здесь, были Олегу неизвестны… но выглядели они иначе. Две трети тех, кто содержался в предыдущем блоке, были и внешне — вылитые уголовники, мордовороты и негодяи. Здесь… люди были куда более уверенными в себе, собранными, серьёзными и интеллигентными. Если там сидели исполнители, то тут что — заказчики? Те, с кем ДМК хоть как-то приходилось считаться?

Одного из них Олег всё же узнал — это был мелькавший по телевизору высокий пост самого ДМК, уволенный за коррупцию пару лет назад. Он по-прежнему хорошо выглядел — видимо, содержали тут сносно, и даже была возможность следить за причёской.

Ещё один и вовсе оказался известным английским Искателем, Убийцей по кличке Брауни. Известный был тип… а потом ходили слухи, что он погиб. И что получается? Он не погиб, а содержится здесь? Почему?.. Может, шпионил на Англию?

Так или иначе, сейчас Брауни не был связан; он спокойно сидел на кровати и что-то читал. Вероятно, заключённым здесь или глушили способности, чтобы избежать побега — или как-то ещё отрезали эту возможность. Иначе с чего бы Убийце SS-Ранга спокойно сидеть на месте?

[И здесь не видно!] — выскочило перед глазами у Олега. — [Да что ж такое!]

Пара секунд понадобилась парню на то, чтобы сообразить, что это Убийца бросил себе под нос.

Заключённых в этой «люксовой» тюрьме и правда было немного; меньше сорока. Искатель оглядел всех — и не нашёл свою цель. Ну, видимо, он не собирался сдаваться так рано. И Олегу оставалось только следовать за ним, чтобы узнать, кого же он так упорно ищет.

А вот следующее помещение стало… неожиданным. Поначалу Олегу показалось, что это гробы, но уже секунд через десять он понял, что видил.

Криогенные камеры. Ого!.. Каких же монстров ДМК должен держать в замороженном виде, да ещё и в таких количествах?..

На самом деле, это удивляло. Искателей, да ещё и Высокоранговых, держали в камерах… а кто тогда тут?

Кажется, Искатель думал так же.

[Да блин!] — выдал он. — [Их же тут тысячи!]

Олег не мог слышать интонации, но готов был поклясться, что Убийца эту фразу простонал.

И правда. Тут были тысячи — в то время, как в предыдущих блоках заключённые считались десятками или хотя бы сотнями.

[Всё просто, как по мне,] — откликнулся Влад. — [В камерах сидят те, с кем нужно по какой-то причине хорошо обращаться — или те, с кем нужно постоянно контактировать. Допрашивать, проводить тесты. Возможно, те, кого они вербуют…]

«А здесь?» — уже зная ответ, спросил Олег.

[Все остальные,] — коротко ответил Владыка.

Искатель, впрочем, уже оправился с шоком; теперь он сверялся с буквенно-цифровым кодом на «гробах», и обозначения явно были ему известны.

Кажется, его поиски почти подошли к концу. Он быстро двигался вдоль рядов, как между стеллажей в библиотеке… И, наконец, остановился.

[А вот и ты,] — заметил он. По мнению Олега, как для шпиона, он был слишком разговорчив.

Один из «гробов» выехал наружу; по счастью, охраны здесь не было, но камеры висели повсюду. Кажется, Искатель вывесил какое-то защитное заклинание, временно блокирующее камеру…

Олег с лёгким любопытством заглянул в «гроб»…

…и в испуге отпрянул назад.

Глава 8 — В заморозке

Это было как-то… жутко — смотреть на бледное, холодное лицо собственной сестры, лежащей в гробу. Разум понимал, что это вовсе не гроб, и что сестра не мертва, но всё равно от такого зрелища было как-то не по себе.

[Ага, отлично,] — кивнул сам себе Искатель — и нажал на кнопку связи. — [Водолей! Я нашёл её. Сестра Некроманта у меня. Как твои успехи?]

Олег висел в воздухе, поражённый таким развитием событий. Чёрт!.. Руся. Он не знал, что она не просто находится тут, а подвергнута заморозке; он не знал, что с ней хотят сделать эти типы, хотя основная мысль была ясна: шантажировать его Русей, либо чтобы он работал на них, либо чтобы он им не навредил.

Со стороны вообще могло показаться, будто Олег забыл про Руслану, но нет — он просто намеренно не трогал её, чтобы его нынешняя жизнь — со всеми её опасностями, превратностями и беспокойством — миновала её. Но чёрт!.. Он мог хотя бы поинтересоваться!..

Если бы Ларина не убили — он бы уже давно добился того, чтобы её отсюда выпустили. Но… случилось то, что случилось. Так что Олег подавил своё желание убить Искателя на месте и заняться Русей. Тот… возможно, он мог послужить источником ещё какой-нибудь ценной информации. Главное — ни на шаг от них не отходить, пока всё не прояснится.

И камеры. Если драться здесь, под камерами — его сестра может пострадать.

[Приём?] — недоумевал тем временем агент Гвинов. — [Водолей, ответь! Что у тебя?]

Кажется, у Водолея не всё было гладко. Видимо, Кирилл вступил в игру, и сейчас его противник ответить не мог — по тем ли, по иным ли причинам.

Видимо, его напарник понял, что сейчас не лучшее время, потому что он оставил попытки связаться с Водолеем и занялся Русей. Пробежавшись пальцами по ряду кнопок на стене, он отключил питание её криокамеры. Будь эта камера такой, как в наиболее реалистичной фантастике прошлого века, разморозка длилась бы не один час, включая восстановление после неё, но техномагия уже давно изменила реальность; Руся оглушительно чихнула и села, едва не ударившись головой о соседний «гроб».

— Кто здесь? — испуганно пробормотала она.

Воздух рядом с ней замерцал, и Олег наконец-то увидел Искателя во плоти.

— Спокойно! — тот, одетый в полностью серую, облегающую одежду без опознавательных знаков — поднял руки в успокаивающем жесте. — Спокойно, я друг! Ты Руслана Бурнова?

— Да, а… а… — кажется, вопросы не шли Русе не ум. Неудивительно — не каждый день сталкиваешься с такой дикой ситуацией.

— Ты хочешь отсюда выбраться? — уточнил Искатель.

— Я не знаю… кто вы? Что вам нужно? — Руся вертела головой по сторонам. — Вас кто-то прислал? Вы из ДМК?

— Нет, совсем нет, — хмыкнул Искатель. — Я враг ДМК. Они ведь держат тебя здесь насильно? Я хочу освободить тебя.

— Почему меня? — в голосе Руси всё крепло подозрение. — Вокруг столько народу, а вы пришли за мной. Это из-за моего брата, так?

— Правильно, — понимая, как абсурдно будет звучать заявление о бескорыстной помощи, Искатель не стал отпираться. — Твой брат сейчас — очень сильная фигура на поле, и если мы поможем ему вытащить тебя отсюда — то сможем ожидать союзничества и от него.

— Союзничества?.. — Руся потёрла холодной рукой лоб. — Сильная фигура? Вы точно про Олега?

— Точно, точно, — Искатель нервно обернулся. — Он сам не может вытянуть тебя отсюда, поэтому поставил нам условие. Мы вытаскиваем тебя, а он союзничает с нами.

Что?!

«Они там совсем охренели?!» — завис Олег, наблюдающий за разговором со стороны.

[Нет, они-то как раз действуют правильно,] — заметил Владыка, — [а вот что намерен делать ты?]

«Если честно, мне хочется прикончить этого типа на месте, причём достаточно мучительно», — признался Олег. — «Однако, если он пришёл сюда с намерением вытащить Русю наружу — значит, у него есть способ сделать это. У меня такого способа нет — портал внутри здания ДМК не сработает, вне специально отведёных для этого зон».

[А как же Врата?] — хмыкнул Влад.

«Ты помнишь, что было, когда Руся в последний раз проходила через Врата?» — возмутился Олег. — «Не очень вдохновляющий пример».

[Не надо сравнивать несравнимое. Но ты прав; открывать Врата напрямую в бункер слишком опасно, а если сделать вход где-то рядом, снаружи здания — то его выход быстро обнаружат.]

— Вы… — тем временем, колебалась Руся. — Куда мы пойдём? К Олегу? Домой?

— О, идти в ваш старый дом — не лучшая идея, — совершенно искренне ответил Искатель. — Думаю, там сейчас камня на камне не осталось. Нет, у нас есть места, где мы можем тебя разместить. Может быть, не идеал и не гостиничный уровень, но, знаешь — это будет куда лучше того, что тебе предложено сейчас.

— Я не знаю… — Руся сомневалась.

Как и Олег.

«Он же закрыл камеры? Сейчас нас не видят? Или вбегут с автоматами и заклинаниями наперевес?»

[Закрыл, но его защита долго не продержится. Он и сам нервничает, видишь?]

«Видимо, ему правда нужно её согласие», — вдруг сообразил Олег. — «Иначе бы схватил, вырубил и понёс».

[Рано или поздно они вернут её тебе — даже после того, как тебе придётся выполнить что-то для них, но всё же, и они это понимают. Как думаешь, они хотят, чтобы сестра Некроманта рассказала тому, как плохо с ней обращались?]

Да, это был довод.

— У нас мало времени! — поторопил Искатель. — Соглашайся или ложись обратно в этот гроб!

[А это выход, кстати,] — заметил Влад. — [Сам-то он её, понятно, не отпустит — просто уговаривает. А вот ты… возможно, для неё было бы безопаснее действительно вернуться в заморозку?]

«Что? Нет!!» — горячо запротестовал Олег.

[Почему-то весь последний месяц эта мысль не вызывала у тебя никакого отторжения,] — справедливо ответил Владыка.

«Я знал, что она у них в руках, но я понятия не имел, что она заморожена!»

[И ты считаешь, что пребывание в заморозке — без осознания своего положения, без осознания себя самого — это хуже, чем бесконечное ожидание в неудобной камере?] — хмыкнул Влад.

«Ну… ладно, я плохой брат!» — не выдержал Олег. — «Не думал о ней, думал о себе. У меня были уважительные причины — монстры и спецслужбы, которые за мной гонялись, паутинники, войны… Но она не вернётся туда, хватит! Пора исправлять ошибки!»

— Ладно… — Руся тоже определилась со своим решением. — Я иду, а… как мы пойдём?

— Отлично! — кивнул Убийца — и полез в подсумок на поясе. Миг — и Руси уже не было в «хрустальном гробу».

Артефакт? Кажется, да: в руках у Искателя что-то сверкнуло. То ли камешек, то ли…

[Это подпространство,] — подтвердил догадку Олега Влад. — [Как Инвентарь, только места внутри побольше.]

«Ну, ладно, создадим-ка рекурсию», — кивнул Олег. Искатель ещё не убрал артефакт обратно, и это было очень кстати. — «В инвентарь!» — скомандовал парень, после чего блестящий камень исчез у Убийцы из руки.

[Мог бы вначале спросить меня,] — фыркнул Влад. — [Тебе повезло, что это сочетание безопасно, и она не увидит Инвентарь изнутри. Если, конечно, тебе не нужна напрочь свихнувшаяся сестра.]

Упс… Олег чуть похолодел, думая об этом. Но, впрочем, на эмоции времени не было. Тут по-прежнему оставался Искатель, обалдевший от того, что артефакт исчез из его руки — и с ним нужно было что-то делать.

Удар по затылку. Олег появился быстро, настолько, что даже Убийца не успел среагировать — а Первый удар усилил его. Затем — Немилость, понижающая Ранг Убийце. Тот зашатался, чувствуя непривычную слабость в тебе — и был сбит вторым мощным ударом.

Нет, Олег не собирался его убивать; ему нужно было лишь вырубить его, хотя бы на минуту. И у него это вышло… почти. Искатель рухнул на пол, но тут же начал снова вставать.

«Зомби!» — мысленно крикнул Олег. Влад, уже сообразивший, в чём заключается идея его смертного носителя, не стал ничего отвечать, а просто молча «вытащил» из ниоткуда троих мускулистых зомби (один был безголовым, но от этого не менее сильным), и те быстро прижали Убийцу к полу, держа за руки и за ноги.

— Кладите его внутрь, — Олег указал на «гроб».

— Что?.. — пробормотал Искатель. — Нет!! Некромант, ты всё не так понял! Мы не…

— Вы посмели использовать против меня мою сестру, — Олегу было уже почти всё равно, работает защита от камеры или нет. — Я такого не прощаю.

— Мы хотели… нет! — Убийца извивался, но сопротивляться зомби у него сил не хватало. — Мы хотели передать её тебе! В знак добрых намерений, чтобы ты…

— Да ну, — фыркнул Олег. — Даже если и так — она не предмет, чтобы её «передавать». Если так о ней беспокоились — могли бы выбрать другой способ.

И он закрыл крышку «гроба», после чего нажал на кнопку. Сдавленные крики из криокамеры быстро стихли, и «гроб» въехал обратно на своё место. Зомби исчезли, Олег дематериализовался… в случае, если камера и правда ничего не засекла — здесь не осталось иных улик. Кроме, разве что, лёгкого запаха разложения от мертвецов.

[Я не спец по земным технологиям,] — заметил Владыка, — [но мне отчего-то кажется, что ты его убил.]

«А? Почему?» — обалдел Олег. — «Я же его заморозил!»

[Заживо. Думаю, чтобы он выжил, это нужно делать иначе, с кучей подготовительных процедур, защитных заклинаний…]

И, будто в подтверждение этого, перед глазами Олега тут же выскочила табличка об убийстве. Ну, похоже, Искатель продержался там полминуты.

«Поглотить душу», — задумчиво приказал Олег. — «Ну… ладно, что уж теперь».

Он поглядел на дверь.

[Нужно выбираться; Русю придётся расположить в бункере… но сначала — узнать, как дела у Кирилла.]

Глава 9 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Ценный груз

Кирилл уже не особенно удивился, когда Некромант возник рядом из воздуха — только быстро огляделся, не попал ли юный балбес под прицелы каких-нибудь камер. Но нет, кажется, тот и правда смог точно определить «слепую зону». Что ж, возможно, ещё немного — и из него выйдет толк.

Вскоре маршрут был определён, и Кирилл быстро устремился к цели. Враг метил на один из складов — наверное, логично. Именно там можно разжиться чем-то этаким, наиболее ценным и интересным. Тут всё было ясно; а вот зачем второму из них в тюрьму…

Возможно, он ошибся, и на склад нужно было послать Бурнова, а в тюрьму направиться самому? Возможно; но довод, который он высказал, действительно был правдой. Склад слишком велик, чтобы вовремя сообразить, за чем именно охотится преступник.

С другой стороны, а что им могло понадобиться в тюрьме? Точнее, кто?

Но что сделано, то сделано. Кирилл продвигался по коридорам на огромной скорости — и в какой-то момент почувствовал, что догнал свою цель.

Не увидел её, нет: именно догнал. Увидеть Искателя Кирилл не мог — как и тот его — но вот почувствовать получалось. Их Класс умел не только хорошо прятаться, но ещё и хорошо искать.

Наверное, это работало в обе стороны — противник тоже мог его засечь. Конечно, для этого требовалось целенаправленно искать его… и всё же на всякий случай Кирилл держаться подальше.

Это была странная погоня. Не видя друг друга, двигаясь на огромным скоростях, они оба передвигались в одном и том же направлении. Кирилл шёл по следам — почти невидимым отметинам на полу, поднятым чужим движением потокам воздуха…

…а затем встал перед дверью склада. Путь заканчивался, а противник… как будто прошёл сквозь неё.

Маскировка? Или он и правда сделал это? Если честно, Кирилл и сам умел, как Убийца, очень и очень многое, и других Убийц с их возможностями знал предостаточно. В мире не было двух одинаковых Искателей, и всё-таки об умении проходить сквозь стены у Убийц Кирилл не слышал.

Разумеется, был проникающий куда ему вздумается Некромант. Были Маги, среди огромного разнообразия которых попадались и проходящие сквозь стены. Но Убийцы… Странно. Очень странно. Всё остальное — невидимость, суперскорость — указывало на то, что это именно Убийца, а не Маг.

Так как же он прошёл сквозь стену?..

И как же пройти ему самому? Кирилл аккуратно коснулся приборной панели. Конечно, можно ввести экстренный код… но тогда текущие владельцы здания поймут, что тут кто-то был. Охраны тут не было — она стояла чуть раньше, и её оба Убийцы благополучно миновали — а вот сигнал о вводе кода останется.

Пофиг. Сейчас бой, они отвлечены, а потом… это лучше, чем стоять и смотреть на двери.

Войдя внутрь, Кирилл осмотрелся; противника рядом не было — и хорошо, а то бы испугался открывшейся двери — но были ещё видны его следы.

— Да? — неожиданно раздалось из-за очередного огромного стеллажа, уходящего на два этажа вверх. Кирилл метнулся туда — и понял, что Искатель связался со своим напарникам. Говорили они на сверх-высоких частотах, обычный человек не услышал бы, но другой убийца мог.

— Слушай, Козерог, это просто девчонка. Сколько ей там — пятнадцать, шестнадцать? — заявил Искатель; вопроса, на который он отвечал, к сожалению, Кирилл услышать не мог. — Даже без способностей! Думаешь, её держат в тесной камере вместе со всеми?

Снова молчание; «Козерог» что-то отвечал. Блин, что за астролог ему придумывал позывные? А этот кто, интересно?

— Не думаю, что вся тюрьма одинакова, — сообщил напарник Козерогу. — Поищи дальше, в других помещениях. Может, сообразишь, где её могут держать. И не забывай про код заключённого, который добыл тот хакер.

Он замолчал на пять секунд, а затем вновь заговорил:

— Проник на склад, но тут… грёбаная Икея! Придётся повозиться, но пока я не вижу, чтобы меня заметили.

Отключив связь, Искатель двинулся дальше, осматривая полки. Он то ли тоже искал нужный объект по коду, то ли просто разбирался в категориях — в конце концов, тут всё было чётко отсортировано!

Это был склад «расходняка»; здесь не хранились артефакты, существовавшие в единственном экземпляре, какие-то особые ценности. Нет, это была большая оружейная. От этого, конечно, её содержимое не становилось менее опасным — и всё-таки обычно желающие поживиться ценностями ДМК забирались… не сюда.

Кирилл спокойно шёл за Искателем, перейдя, как и тот, на обычную скорость. Нужно было дойти за ним до цели, понять, что именно он собирался взять, и зачем, а затем… по ситуации.

— Вот! — тихо заметил Искатель. — Вот оно!

Лестница, стоящая чуть сбоку, сдвинулась, и Кирилл понял, что его враг полез наверх. Итак, момент истины… что же он решил отсюда забрать?..

…предмет был Кириллу знаком. Компактный баллон со сжатым газом и приделанный к нему распылитель. Искатель взял несколько таких и спустил вниз, а затем, судя по колебаниям воздуха в комнате — полез за следующими. Итак, теперь Кирилл знал, что же нужно этому типу.

«Миротворец» — это было не официальное название, но они всей группой называли его именно так во время исторического Рейда вниз. Газ, усмиряющий магический гнев монстров, превращающих их иррациональную ярость в рациональную… а потому делающих их договороспособными.

Гвины хотят создать союз с монстрами? Они что, рехнулись? Не понимают, что твари не пойдут на союз с людьми, даже если лишатся магического гнева? Не поверят им, не доверятся им и не простят того, что произошло внизу?

Да и сами люди в большинстве своём отнесутся к такой идее как к кощунственной.

А может, Искатель хочет уничтожить эти запасы, чтобы не дать ДМК сделать что-то подобное? Да ну, бред… у ДМК наверняка есть ещё газ, а даже если нет — синтезировать будет не проблема. Работы артефакторикам и химикам на пару-тройку дней — и всё.

Ладно. Для чего бы Искатели не хотели использовать «Миротворец» — ничего хорошего это не несёт. Следы своего пребывания здесь он всё равно уже оставил, так что…

Момент — и в то место, где должен находиться Убийца, летит синяя молния.

Искатель рухнул с лестницы вниз — видимым, но, к большому сожалению, не мёртвым. Полсекунды ему потребовалось, чтобы вскочить на ноги — ровно столько же, чтобы Кириллу для того, чтобы запустить в него вторую молнию.

И всё. Готово; Убийцы, будучи самым смертоносным из всех Классов (название было дано им не просто так), оставались и самым незащищённым. Кирилл в этом плане был ещё предусмотретелен — он защищался артефактами, аурами и другими «посторонними» способами, дуэль же двух классических Убийц часто превращалась в «кто первым ударит».

Ну, вот, он ударил первым. И что дальше?

Очевидно — думать, что делать с «Миротворцем». Можно просто оставить всё как есть; проникший сюда Искатель мёртв, его всё равно найдут и свяжут с этим нападением. Возможно, заподозрят, что здесь замешан Кирилл, возможно, нет — «синие молнии» не уникальны, этим заклинанием владеет много Убийц.

Но что, если те, кто пришёл сюда один раз, придут ещё раз? Забрать все баллоны? Бред; они просто не поместятся в руках у одного человека. Предупредить своих? Вот это выглядело наиболее похожим на правду.

Да, пожалуй, не было смысла забирать отсюда «Миротворца». Они только что прикончили главного монстра и с два десятка тварей помельче; они уж точно не собираются заключать с ними мир…

…не собираются же? С Некромантом и его безумными идейками никогда нельзя быть в чём-то уверенным. Ладно, стоит дождаться его.

Кирилл присел на перекладину лестницы. Некромант… давно ли они гонялись за ним? А теперь работают вместе. Дело не в его странных рассказах и доводах — дело в том, что творится вокруг.

Значит ли это, что теперь они лучшие друзья? Едва ли. Кирилл не отказался от мысли, что где-то внутри простого московского парнишки Олега Бурнова сидит некое иное сознание, более загадочное и умное. Просто эта мысль была задвинута на задний план; невозможно сражаться с сотней врагов одновременно.

Та сущность, кем бы она ни была, способна на диалог, на союз? Отлично. Она тоже враждебна их врагам и может помочь? Прекрасно. Но едва ли этот союз будет вечным.

Кирилл не успел вдаться в эту тему — возле него возник Некромант.

— Я тут, — он глядел прямо на Кирилла. Видел его маскировку?.. Ну, чудесно, теперь ещё и спрятаться нельзя.

— Это газ, способный усмирять гнев в монстрах, — указал Кирилл, не выходя из невидимости. Если камеры и засекут Некроманта, то одного. — Он приходил за ними. Я бы уже свалил отсюда, но подумал, вдруг они тебе для чего-то нужны, не возвращаться же два раза.

— Нужны! — видимо обрадовался Некромант. — Очень даже! Отлично.

Он махнул рукой в сторону баллонов, сгруженных вниз, и те исчезли… а Кирилл кивнул. Ага, с Некромантом так всегда. С тех пор, как он возник в их жизни и в жизни города, самые фантастические идеи, самые идиотские планы и самые неправдоподобные теории заговора начали превращаться в жизнь.

А ещё — что в ДМК очень сильно упал уровень охраны. Ещё неделю назад их бы давно засекли!..

— Уходим, — кивнул он. Некромант растворился в воздухе, и Кирилл тоже направился к выходу. Свои дела здесь они уже сделали.

Конечно, из этого склада ещё можно было много чего захватить. Но лучше не искушать судьбу.

…спустя десять минут Кирилл шагнул в портал — и снова оказался в бункере. Только в этот момент он смог расслабиться окончательно и выдохнуть.

— Хреново работаете, — заметила Юля. — Нашим людям в ДМК пришлось прикрывать ваш погром на складе. Там труп валяется прямо под камерой! О чём вы думали?

— Меня же камера не засекла… — Кирилл рухнул на кресло. — Так, ладно, Бурнов. Со складом всё понятно — они зачем-то искали «Миротворца», зачем — это мы ещё обсудим, как и то, что с ним собираешься делать ты. Но что они искали в тюрьме?

В руке у Некроманта блеснул красный огранённый камушек.

Глава 10 — Первая встреча

Олег стоял с артефактом-Подпространством в руке и не знал, с чего начать.

— Ладно, — он сглотнул, снимая свободной рукой шлем. — Ладно… Они приходили туда за моей сестрой.

И снова, разумеется, пять взглядов, направленных на него. Олег уже основательно привык к этому ощущению. Как в каком-то Клубе Анонимных Искателей, честное слово!

— Короче, — он поднял Подпространство. — Сейчас она тут… Здесь какое-то карманное измерение или вроде того… И — честно — я не знаю, что с ней делать.

— Парень, ты держишь свою сестру внутри артефакта и не знаешь, что с ней делать? — поразился Антон. — Ты, б**, даже не выпустил её оттуда! Даже не уточнил, без сознания она там — или воспринимает нахождение в пустом подпространстве в реальном времени!

— Нет! — подняла руку Алина. — Некромант всё делает правильно. Можно понять и его братские чувства, и твоё удивление, но мы в бункере — секретном бункере, в самом сердце организации, которая оказалась под контролем врага, бункер набит оружием, технологиями, контролирующими всё, вплоть до заложенных под городом ядерных зарядов, а за одной из дверей сидит нечто, потенциально опасное всему нашему измерению.

Она обвела взглядом присутствующих.

— Думаете, это — лучшее место для нервных, не умеющих себя контролировать девочек-подростков?

— Но… признаться, именно тут я её собирался выпустить, — сообщил смущённый Олег. — Это безопасное и изолированное место. За ней больше никто не будет гоняться, и…

— А если нас обнаружат? — Алина приподняла бровь. — А если в какой-то момент нам — всем пятерым — потребуется уйти, для какого-то дела? Её что же, оставлять тут одну?

— Она немного нервная, да, — кивнул Олег. — Но после тюрьмы в ДМК… Она там была заморожена, но я уверен — не сразу, её же допрашивали и какое-то время держали так…

— Думаешь, она будет рада тебя видеть? После всего этого?

— Не очень, но вы могли бы как-то повлиять на неё… Привить немного дисциплины и логического мышления.

— Во-первых, здесь не детский сад, и мы занимаемся совсем иными делами! — окончательно вспылила Алина. — А во-вторых — да, ты прав. Перед криокамерой её три недели держали в самой обычной тюрьме — чуть более комфортной, чем у всяческих уголовников, но всё же от идеала далеко. И знаешь, кто допрашивал её в это время больше всего? Мы!

Ох. Олегу стоило об этом догадаться.

— Люди, люди! — неожиданно заговорил Малик — самый молчаливый член группы «БИС». — Вы думаете вообще не о том.

— Да? А о чём же надо думать? — Алина, распалённая и сердитая, оглянулась на него.

— О вот этом артефакте, — Малик указал на красный огранённый кристалл в руках у Олега. — Вдумайтесь ещё раз. Нечто вроде Инвентаря, способное вместить живого человека! Как минимум одного, а если большее количество?

[Наконец-то,] — удовлетворённым тоном произнёс Влад. — [Я только и ждал, пока один из вас заметит главное.]

— Holy shit! — присвистнул Антон. — Да, у меня промелькнуло в голове такое мимолётное «чего?!», когда Бурнов сказал, что его сестра содержится тут, но все разговоры про неё и то, где ей быть, быстро убрали эту мысль из головы.

— А я решил, что это просто ключ от портала, — поднял бровь Кирилл.

— Как и я, — кивнула Юля. — Это что… реально Инвентарь для людей?

— Кхм, — Алина осеклась. — Да. Всё верно, я хотела к этому вернуться после… вопроса безопасности бункера.

Безопасности? Она что… боится его сестру? Думает, что она станет опасностью?

— Вы понимаете, какие это возможности нам даёт? — продолжал Малик. — Берём и отправляем туда любых врагов! Серов, Титов, любые монстры!..

— Стоп-стоп-стоп! — Кирилл поднял руки. — Я, конечно, сейчас жалею, что не обыскал второго, но вот только давайте не торопиться и не делать выводов. Сколько народу одновременно может вместить это карманное измерение? Сколько времени они там могут находиться? Как вообще это работает, не нужно ли согласие того, кого туда помещаешь?

— Он уговаривал её пойти с ним, — вспомнил Олег. — Это, конечно, может и ничего не значить…

— Если так, полезность артефакта резко снижается, — кивнул Антон, — но всё равно остаётся огромной. Я первый раз слышу о том, чтобы живого человека можно было запихнуть куда-либо за пределы нашего измерения!.. Конечно, с функцией возврата.

— Погодите, — Кирилл нахмурился. — А об Убийцах, проходящих сквозь стены, вы слышали?

— Чего? — Алина поглядела на него. — Нет, только о Магах, и то это достаточно редкое умение!

— Мой тоже проходил сквозь стены, — вспомнил Олег. — Я не настолько разбираюсь в Убийцах, подумал, что так и нужно…

— Чёрт его знает, — Кирилл покачал головой. — Впервые сталкиваюсь с таким умением. А тут сразу у двоих!

У Олега в голове щёлкнуло; он вспомнил кое-что ещё.

— А как насчёт, — он поглядел на агентов, — Мага-Реставратора, который умеет ставить магические жучки?

— Вероятно, но экзотично, — кивнула Юля. — Хочешь сказать, что мы столкнулись…

— Да, — подтвердил Олег. — Именно это. Кто-то, чьи возможности увеличены. И при этом все они в рядах Гвинов.

— Александр Гвин — мутный тип… — пробормотал Кирилл. — Допросить бы его как следует… но на такого мощного типа даже средство трудно найти.

— Может, кто-то из его заместителей? — предложил Малик. — Он не может контролировать всё в одиночку. Другие тоже должны знать…

— Стоп! — Алина подняла руки. — Может, мы сосредоточимся на текущих проблемах, а не будем забегать вперёд?.. Текущие проблемы — Инвентарь со способностью вмещать людей и сестра Некроманта. В первом случае нужно выяснить возможности, во второй — решить, что делать и как поступить.

Агенты поглядели друг на друга.

— Ну, нет! — Антон выставил ладони вперёд. — Внутрь я не отправлюсь! Кто его знает, что находится внутри и каким я оттуда вернусь!

— Вряд ли они бы помещали туда заложника, если бы это было опасно, — нахмурилась Юля.

Что до Олега, то он знал, кто поможет принять решение.

«Это безопасно?» — обратился он к Владу. — «Туда можно идти, или лучше не стоит?»

[Ха,] — фыркнул тот. — [Я бы предпочёл не идти. Полностью отдавать себя во власть других, зависеть от того, захочется им выпустить тебя или нет… я уже долгое время провёл в саркофаге, повторения не хочу.]

«Я не про это. Агенты вернут меня, я им пока нужен. Другие опасности есть?»

[Нет,] — признал Влад. — [Да, пожалуй, ты им и правда нужен. Иди… только не один.]

— Я пойду, — сообщил Олег. — Нужен ещё кто-нибудь, на всякий случай.

Кирилл потёр виски.

— Знаете, за сегодняшний день я уже изрядно устал, но, очевидно, это всё равно буду я.

Алина оглядела остальных.

— Ладно, — кивнула она. — Мы остаёмся здесь для контроля.

Олег передал ей кристалл, и она пристально оглядела его.

— Надеюсь, эта штука работает так же, как и обычный Инвентарь — от мысленных команд, — заметила она. — Итак, тест первый. Способен ли артефакт вместить в себя трёх человек?..

…вспышка — и Олег уже оказался внутри.

— Вот блин! — вырвалось у него. — Я… ждал совсем не этого!

Кирилл, возникший рядом с ним секунду спустя, кивнул.

— Да, если честно. Я думал, тут будет пусто.

Вместо пустого пространства — будь то холодный космос или белая комната без стен и пола — это место представляло из себя… комнату. Вполне себе осязаемую комнату из деревянных, хорошо обработанных стен, с мебелью; в углу стоял книжный шкаф, холодильник, работающий от кристаллов энергии…

Руси видно не было. Кирилл вопросительно покосился на дверь из комнаты, и Олег кивнул.

[Ха,] — заметил Владыка. — [Нам бы эту вещь парой месяцев раньше! Это ведь именно то, о чём я тогда говорил. Личное подпространство!]

«Это оно?» — удивился Олег. — «Ты говорил, оно у какого-то мощного типа…»

[Нет, это не оно. У него — нечто вроде выхода в персональные Врата, входа в другое измерение. А это карманное подпространство, просто владелец… решил использовать его схожим образом.]

Дверь со скрипом отворилась; за ней было нечто вроде прихожей и выход в ещё несколько комнат.

— Когда он успел отстроиться… — пробормотал Кирилл — и в тот же миг в одной из комнат раздался грохот.

— Кто здесь?! — дверь приоткрылась, и оттуда выглянула Руся. Увидев перед собой Олега и Кирилла, она замерла, расширив глаза и переводя взгляд с одного на другого.

— Вы… Вы… вместе? — поразилась она. — Олег, это ты? Что за маскарадный костюм на тебе?

Кирилл хмыкнул, бросив взгляд на чёрный плащ Некроманта.

— Значит, не я один так считаю, — сообщил он. — Даже твоя родная сестра так думает.

— Спокойно! — Олег шагнул вперёд. — Мы тут для…

Он помотал головой.

— Чтобы узнать, что с тобой.

— Тот тип сказал, что ты нанял его… или договорился с ним… — Руся была в полнейшей растерянности.

— Ложь, — припечатал Олег. — Он врал. Он просто хотел выкрасть тебя, чтобы потом использовать. Шантажировать тебя мной, возможно, угрожать, что причинит тебе вред, если не подчинюсь им.

— Тогда как…

— Я был там, — кивнул Олег. — Следил за ним. Отобрал артефакт, в который он поместил тебя, и… разобрался с ним самим.

Он не хотел произносить слово «убил». Сестра, конечно, сама всё сообразит, но… прошло много времени, а главное — случилось много изменений. Поменялось решительно всё, что они знали.

— Погоди, — Руся прищурилась, подходя ближе. — То есть, ты не посылал его, чтобы он вытащил меня из тюрьмы?

— Нет, — ответил Олег, качая головой. — Я…

Руся, размахнувшись, отвесила ему звонкую пощёчину — почти неощутимую для Искателя его силы — и тут же скривилась от боли: обычному человеку лучше было не бить Пробуждённого.

Глава 11 — Внутри и снаружи

Олег отшатнулся — а Руся негромко взвыла и затрясла рукой.

— Блин, Олег! — в её голосе читалось сильное потрясение. — Из чего ты сделан?!

— Вот, — кивнул он. — Это и есть та причина, почему я не спешил тебя вытаскивать. Искатели, монстры, взрывы, человеческие жертвы. Постоянная боль и постоянная кровь. Тебе среди всего этого не место; может, там у тебя не было свободы, зато я был уверен, что ты в безопасности.

— Что?! — Руся уже справилась с шоком и теперь упёрла руки в боки. — А меня спросить об этом ты не подумал?

— Не кричи, — нахмурился Олег. — Всё изменилось. Очень сильно изменилось, ты даже не представляешь, насколько.

— А я уже догадалась! Значит, стал «большой фигурой» на доске, а на сестру начихать?!

— Так, ребята, — Кирилл поднял руки и отступил на два шага назад. — Вы тут отыгрывайте радостные приветствия давно не видевшихся брата и сестры, а я пойду осмотрю это место. Я тут, знаете, не в качестве семейного психолога, а по заданию.

Он шагнул в одну из дверей; Руся стояла, не двигаясь и глядя на него, и только когда Кирилл скрылся за дверью — воздела руки вверх и продолжила, тем же самым возмущённым тоном, но приглушив голос:

— И почему ты с ним? Ты вообще знаешь, кто это?! Знаешь, на кого он работает?

— Знаю, — кивнул Олег. — Кстати, не старайся, он тебя отлично слышит. Я же сказал тебе — многое поменялось! Я отлично знаю, кто это, и сейчас мы с ним работаем вместе. Снаружи идёт война, уже были тысячи жертв. Множество воюющих сторон, множество врагов, и огромное количество ударов нацелено на меня.

Он покачал головой.

— Мне самому они ничего не смогут сделать. Я практически неуязвим и, возможно, потенциально бессмертен. А вот тебе — легко и играючи. Ты была в опасности с того самого момента, как я получил силу.

— О чём ты говоришь?.. — если до этого Руся брала напором, то сейчас нотки неуверенности заглушали в её голосе всё прочее.

— О том, что я не просто Искатель, — сощурился Олег. — Ты не знаешь и большей части. Я Искатель с уникальными способностями. Часть населения планеты считает меня Богом, часть — демоном. Самые разумные понимают, что я просто очень сильный Искатель… и почти все хотят, чтобы я помог им с их планами на власть и всё такое. Я уже не хожу в Рейды носильщиком оружия, понимаешь?

— Понимаю… — пробормотала Руся. Кажется, она собиралась ещё много чего хорошего сказать брату, кинувшему её, как она считала, на произвол судьбы — но только сейчас до неё начинало слегка доходить, что если он её и кинул, то именно что не на произвол, а туда, где ей было безопаснее всего находиться.

— Не понимаешь, — отрезал Олег. — И не поймёшь, пока не увидишь. А я и не хочу, чтобы ты увидела то, что сейчас стало моей повседневной жизнью. Там мало хорошего.

— Да уж, — едко ответила Руся. — Куда проще было с отцом, когда он был обычным Искателем, даже без Пробуждения!

— Проще, — Олег и не стал спорить. — Намного было проще, пока он не погиб, нахватав долгов. Ты это хотела сказать?

Руся замолчала; Олег решил было, что она хоть слегка пристыдилась и обуздала свой махровый эгоизм, но в этот момент из двери шагнул Кирилл.

— Короче, Бурнов, — он указал рукой себе за спину. — В целом это дом как дом, но там есть одна странная штука. Хочешь взглянуть?

О, Олег хотел сейчас сбежать куда угодно от этого разговора, что и так долго откладывался! Он отдавал себе отчёт в том, что действительно не самый лучший брат — но, в конце концов, он действительно действовал в её интересах! Он целенаправленно отдал её в руки ДМК — и не поддавался искушению освободить её оттуда, даже когда очень хотелось. Безопасность — превыше всего!

Или не всего?

— Хорошо, — кивнул Олег, направляясь туда, куда показал Кирилл. Сам Убийца тоже шагнул обратно, а Руся направилась за ними следом.

— Не знаю, что это за место, — заметила она, — а если вы про бронированную дверь, то я за неё не выходила. Мало ли, что там снаружи — какие-нибудь монстры или ещё что-то.

— Это правильно, — кивнул Кирилл. — Лучше не соваться туда, где находится неизвестно что. А вот нам сейчас придётся её протестировать.

Олег увидел то, о чём они говорили — высокую бронированную дверь; по сути, просто лист толстой, армейской брони, вшитый в дизайн «обычного дома».

— Ты пытался её открыть? — уточнил Олег.

— Ага, — кивнул Кирилл. — И нашёл кое-что интересное.

Он коснулся небольшого рычага, расположенного рядом — и дверь с гудением отъехала в сторону. Хм!.. Рычаг был не то, чтобы намертво спрятан, но замаскирован достаточно хорошо — Олегу потребовалось бы время, чтобы его отыскать. Видимо, Убийцы отлично ищут не только своих жертв.

За дверью же… разливалось красное, переливающееся марево.

— Итак, что это? — провозгласил Кирилл. — Грань кристалла, внутри которого мы сейчас находимся? Просто пустота? Или…

— Что?! — сдавленно пискнула Руся. — Кристалла? Мы внутри кристалла?

[Полагаю, если бы ему дали договорить, он бы сказал «или выход наружу»,] — заметил Влад. — [И это действительно он. Даже можете не гадать — я сразу это чувствую.]

— Это… выход наружу, — медленно произнёс Олег.

— Ага, именно это я и хотел сказать, до того, как меня перебили, — хмуро произнёс Кирилл.

— Наружу? — Руся переводила взгляд с одного на другого, переминаясь с ноги на ногу; ей было не по себе от присутствия того, кто её допрашивал… Да и так сильно изменившийся брат её весьма пугал. — Мы можем выйти отсюда?

— Тебе не стоит, — покачал головой Кирилл. — Да и нам не стоит соваться без проверки. Мало ли, разложит на атомы или оставит крохотного размера.

— Погоди, я вот что думаю, — Олег присел в кресло, стоящее рядом. — Погляди на это место. Это… такой «тихий уголок», местечко, где можно уединиться и отдохнуть.

— Да, что-то в этом роде, — согласился Убийца.

— Ну, вот. Либо владелец артефакта посылал туда кого-то другого — своих друзей, например — либо оказывался здесь сам.

— А если он оказывался здесь сам… значит, имел возможность покинуть его изнутри, — кивнул Кирилл. — Разумеется, я думал об этом. И всё-таки — давай сначала немного протестируем проход.

Подойдя к висящей над стеной книжной полке, он взял с неё первый попавшийся томик, поглядел на обложку — и зашвырнул в красное марево.

— Сто и один рецепт блюд из овощей, — прокомментировал он. — Бывший владелец этого места ещё и готовил.

Все трое стояли перед дверью и ждали, что же будет.

— И… как мы узнаем, что дальше? — уточнил Олег.

А затем — спустя секунд десять — большая вспышка вновь переместила их в реальный мир, в бункер. Только их двоих, без Руси.

— Люди, — Антон глядел на них внимательно и даже с каким-то упрёком. — Что за намёки с грибами? Я пью алкоголь, я курю сигареты… и всё!

— Что там? — Алина была куда лаконичнее; она нервно вертела кристалл в руке. — Где вы взяли книгу, как передали её?

— Ага, — Кирилл взял томик с приборной панели и внимательно оглядел его. — Цела.

— Там есть проход наружу, — сообщил Олег. — Облом, да, полезность артефакта падает.

— Слегка, — кивнул Малик. — Но всё-таки не совсем. Здесь можно пронести целый отряд! Троянский кристалл, так сказать.

— Да применений уйма, — вздохнула Алина. — Вот только мы уже все настроились на лёгкую победу с его помощью…

— Ну, это вы настроились, — меланхолично ответил Кирилл, листая книгу рецептов. — А лично я очень рад, что эту штуку нельзя использовать как универсальную тюрьму. Знаете, обладать одной такой — это хорошо, но ещё лучше знать, что кучи таких нет у наших врагов. Мы не знаем. И пусть она будет послабее — я не хочу провести остаток своих дней, сидя в её копии.

— Да, ты прав, — Алина посерьёзнела и кивнула. — А что сестра Бурнова?..

…и в этот момент Руся появилась в бункере, а точнее — рухнула на каменный пол; вид был такой, как будто она шагала по лестнице — и внезапно под её ногой не оказалось ступеньки.

— Всё-таки прошла через дверь? — меланхолично, не поворачивая головы спросил Кирилл. — Поздравляю, господа агенты, у нас одной проблемой больше.

— Всё-таки лучше у нас, чем в руках у противника, — заметила Алина. — Ладно. Я этого не хотела, но будем работать с тем, что имеем. Я так полагаю, в кристалл ты возвращаться не хочешь?

Последняя фраза, разумеется, была обращена к обалдевшей и испуганной Русе.

— Нет!.. — помотала да головой. — Слушайте, я просто хочу, чтобы это всё меня не касалось!

— Не получится, — покачала головой Алина. — Твой брат слишком тесно связан с идущей снаружи войной. Не получится просто прийти домой и жить там. Твоего дома уже больше нет, собственно — есть абсолютно пустая и запечатанная квартира. Даже ваших соседей мы расселили, от греха подальше.

— Хорошо, хоть не расстреляли, — проворчал Олег. — Короче. Руся. В кристалле или в этом бункере — решай сама, но наружу ты пока не выйдешь. Там слишком опасно, постоянные бои и всё такое…

— Сделаем проще, — кивнула Юля. — Иди сюда, Руслана. Я покажу тебе сводку последних новостей, видео с камер…

Руся шагнула к ней, а Алина поглядела на Кирилла, Антона и Олега.

— Ладно, — признала она. — Будем разбираться с этой проблемой… а теперь давайте подумаем о плюсах. А точнее, о попавшем в наши руки артефакте. Ваши мысли?

— Моя единственная мысль — убить за пачку стимуляторов, — вздохнул Кирилл. — Почему я не захватил их, когда был в здании ДМК?!..

Глава 12 — Нужна информация

Кирилл потёр голову.

— А если честно, — продолжил он, — то плана-то и нет. Камень хорош для того, чтобы запихнуть в него маленькую армию и затем перенести её в самое сердце противничьего мерзкого логова, вот только…

Он развёл руками.

— Вот только у нас нет маленькой армии. И большой тоже. Никакой нет.

— Да, — подтвердила Алина. — Но не нужно зацикливаться на одном и том же способе применения…

— Не нужно, — согласился Кирилл, поглядев на Олега. — «Миротворец». Зачем ты его взял, что ты собирался с ним делать?

— Кто? — не понял Олег.

— Газ, который мы взяли со склада!

— А-а-а, та штука, которая успокаивает монстров?

— Да, — Кирилл закатил глаза. — Она.

— Хотел предложить им сделку, — Олег пожал плечами. — Я открываю им портал в Африку. Они… они сваливают в этот портал. В итоге все получили то, что хотели — они жизнь на поверхности, мы Москву без монстров.

— А ты уверен, что они согласятся? — Алина нахмурилась. — Рискнуть можно, ты ведь сможешь уйти от них, в случае чего…

— Не уверен, конечно, — заявил Олег. — Я же не провидец. Но если не попытаемся — не узнаем.

— Ладно, если получится — у нас из противников останутся только люди, — кивнул Кирилл. — «Святая Русь», террористы, Гвины — кто из них опаснее, как вы считаете?

— Эй! — раздался голос со стороны Юли. — Гляньте сюда, я на повтор поставлю!

Все обернулись к ней, и она вывела на мониторы очередную новость.

— Как сообщают наши особые корреспонденты, — заговорила миловидная ведущая, — только что силами Департамента Магического Контроля была отбита атака на главное здание учреждения. ДМК и «Элита» пока не делали никаких заявлений, но, как видно по кадрам, сделанным на месте событий дронами, нападающие относились к клану Гвина. Передаю слово нашему корреспонденту на месте.

Картинка мигнула, и на экране возник лощённый тип в костюме, перешагивающий через обгорелые развалины. Солдат — живых или мёртвых — видно не было, но тут и там виднелись пятна крови, какие-то осколки; через завалы к корреспонденту быстро подошёл человек в почти таком же костюме.

— Александр Коновалов, Первый канал, — представился корреспондент. — Что вы можете сказать об этом?

— Прежде всего, — заявил сотрудник пресс-службы ДМК, или кто это был, — хотелось бы отметить, что бой дался бы нашим силам куда легче, если бы не череда других стычек — с кланом Гвина, паутинными зомби или «Дланью Владыки». Некромант своими происками заметно ослабил нас, однако, мы преодолели этот кризис. Бой завершён в нашу пользу, и это только начало.

— Происки? — воскликнул Антон. — Поверить не могу, что они использовали слово «происки». Они вообще в каком веке живут?

— Тихо, — шикнула на него Алина.

— Во-вторых, — продолжал говорящий, — мы обещаем, что это нападение не останется безнаказанным. Разумеется, все детали готовящихся операций — вещь строго секретная, но противники и сами должны понимать, что их ждёт ответный удар.

— Переедет ли руководство ДМК и верхушка правящих кланов в другое, более безопасное место? — уточнил корреспондент.

— Это также секретная информация, — сотрудник Департамента глянул на него, как голодный волк на зайца. Ещё бы! В условиях идущей войны на несколько фронтов раскрывать местоположение командования будет только полный идиот. Но корреспондент всё не успокаивался.

— А что ДМК может сказать о последнем заявлении Некроманта и его сторонников? Нужно сказать, что они были весьма убедительны, с этой головой паука… но как проверить их слова?

— ДМК рекомендует не верить Некроманту и любому из принявших его сторону — в целом и общем, — сотруднику пресс-службы, кажется, хотелось прибить своего собеседника всё больше и больше. — Что же касается конкретного частного случая, в настоящее время идёт проверка и плотный мониторинг ситуации в городе; выходить на улицу по-прежнему не рекомендуется, однако, если у нас будут какие-то изменения — об этом станет известно тут же. Спасибо за вопросы!

Последней фразой он явно дал понять, что интервью окончено.

— Этого типа уволят, — констатировал Кирилл. — Сегодня же. Кто его погнал туда, не согласовав вопросы? Того, что это сделал — тоже уволят…

— Или просто канал почуял, что его прежние хозяева потеряли хватку, — заметил Антон. — И пытается показать, какой же он правдолюбивый и свободный.

— Тихо! — Юля подняла руку. — Сейчас будет главное!

Камера ещё несколько раз обвела развалины, пока обречённый на увольнение тип вещал про разрушения и про то, как не стоит радоваться виновникам беды, а затем на мониторе снова появилась ведущая.

— Эта ситуация осложняется тем, — заявила она, всё так же мило улыбаясь, — что пятнадцать минут назад — уже после окончания боя — на официальном сайте клана Гвина появилось видеообращение его основателя и бессменного главы, Александра Гвина, в котором он отказывается брать на себя ответственность за случившееся.

Кадр снова сменился: теперь на экране был Гвин, а за его спиной — полотнище с флагом клана.

— Клан Гвина не отказывается от своих предыдущих действий, — заявлял Искатель, — и не скрывает, что в последние дни отношения между ним и правящими кланами были откровенно враждебными. Мы готовы продолжать этот курс; «Элита» и «Святая Русь» после смерти Ларина управляют городом совсем не так, как этого бы хотелось нам — его полноправным жителям, и мы продолжим бороться за право отстоять своё мнение. Однако не хотелось бы, чтобы кто-либо обвинял нас в том, чего мы не делали.

Он скрестил руки на груди.

— Насколько мне стало известно, группа бойцов моего клана действительно напали на офис ДМК. Однако, они сделали это по собственной инициативе, по неизвестным мне или кому-либо ещё из руководства клана причинам. Повторюсь ещё раз — это не отказ от ответственности, мы действительно объявили ДМК войну и продолжаем её вести. Но конкретно эта битва начата не нами.

…ведущая продолжала улыбаться. Кажется, она улыбалась бы даже в том случае, если бы рассказывала о том, что на Москву только что сбросили ядерную бомбу, и жить всем осталось те десять секунд, что она падает из самолёта.

— Действительно ли это так? — вопросы она, тем не менее, задавала действительно волнующие всех. — Или же клан просто хочет уйти от ответственности, атакуя ДМК?

Юля щёлкнула по клавиатуре, и картинка замерла. Олег оглянулся — и увидел Русю, сидящую в кресле и обнимающую себя руками. Видимо, кадры творящегося в Москве — эти и другие — наконец-то помогли ей осознать, что всё, происходящее вокруг — не шутка и не досужие домыслы её брата.

— Нет уж, — помотала головой Алина. — Я бы поняла, если бы Гвин отказывался ото всего и пытался примириться с ДМК. Но вот так… это странно.

— Странно, если не знать о том, что целью нападения было похищение двух объектов — «Миротворца» и Русланы Бурновой, — Антон указал на гостью. — Может, это сделано для того, чтобы ДМК не знали, у кого они? Не смогли просчитать их планы?

— А аналитики у нас полные идиоты, верят всему, что скажет на ютубе первый попавшийся! — кивнула Алина. — Подумай ещё раз.

— Тут ещё иной вопрос, — задумался Кирилл. — Знает ли организатор нападения — Гвин ли это или кто-то другой — что похищение сорвалось?

— Думаю, да, — кивнула Юля. — Вероятно, Искатели должны были докладываться.

— Если не узнал — то узнает в ближайшее время.

— Думаю… — пробормотал Олег, потирая гудящий лоб, — думаю, это действительно не Гвины.

— Да? — Алина поглядела на него. — И почему же?

— Странные способности, необычные артефакты, — Олег пожал плечами. — Новые возможности, которых не было раньше. Гвин амбициозен, если бы всё это было у его клана давно — он бы уже давно перешёл из защиты в нападение.

— «Свершение», — кивнул Антон. — Я понял, к чему ты. Они только вышли из подполья.

— В своём подполье они не жили! — подтвердил Олег. — Они ходили среди нас, вступали в те же кланы… кто знает, сколько «кротов» они завели и в Гвинах, и в ДМК, и ещё чёрт знает где?

— И новые возможности… — пробормотал Кирилл. — Это же их конёк! Звучит логично; думаю, это действительно их рук дело. Той их части, что беспалевно интегрировалась в клан Гвина.

— И теперь они действуют чужими руками, — Алина кивнула. — Вот только зачем они тогда вышли из тени до этого? Вместо того, чтобы оттуда — из тени — и продолжать действовать?

Олег вздохнул.

— Есть у меня одна мысль, — заметил он. — Помните того Реставратора со странными способностями? Я думаю, он тоже один из них. Из «Свершения».

— Вероятней всего, — согласилась Алина.

— Мне нужно с ними встретиться, — продолжил Олег. — Я думал, его наниматель — Гвин, но если это босс «Свершения» — то это наш шанс узнать о них побольше.

— Они тоже не дураки, — предупредил Антон. — Они не пустят тебя сразу и к главному боссу. Да и доверять тоже не будут.

— Но если они хотят, чтобы я сотрудничал с ними — а они определённо этого хотят! — то кое-что им придётся мне раскрыть, — кивнул Олег. — Они дважды предпринимали попытки выйти на связь. Сначала через Дениса, потом — выкрав Русю.

Его сестра ещё больше сжалась на кресле, услышав, что речь зашла о ней. Она уже ничего не понимала; привычный ей мир треснул и рассыпался на осколки, а то, что пришло ему на замену, было слишком страшным, новым и непонятным.

— Если я так и не встречусь с ними — то уж точно ничего не узнаю, — завершил Олег. — А если встречусь — даже ложь, сказанная ими, может быть интересна. Осталось только придумать, где и как это сделать.

— О, — заметила Юля, — думаю, с этим проблем не будет.

И она привычно щёлкнула кнопками.

Глава 13 — Террористы или партизаны? I

Олег ждал очередной сводки новостей с очередной сенсацией, но нет. На экране перед всеми возникла большая, пёстрая карта Москвы, разные области которой были выделены отдельными цветами. Алина недовольно покосилась на сжавшуюся в комок Русю в кресле — кажется, ей не нравилось, что такие дела обсуждаются при посторонних — но ничего не сказала.

— И что это? — уточнил Олег, хотя, в принципе, уже и сам догадывался об ответе.

— Зоны влияния, — Юля лишь подтвердила его догадку. — Как видишь, 79 % нашей территории по-прежнему держит ДМК и «Элита» со «Святой Русью», и те 21 %, что остальные стороны, вместе взятые, у неё отвоевали — это ещё много.

Она принялась указывать на прочие области.

— Одиннадцать процентов перешли Гвинам. Три — «Расхитителям гробниц».

— Получается, «Свершению» отошло семь процентов? — Олег вглядывался в карту.

— Пять. Около двух процентов территории охвачено полным безвластием; там сейчас нет главного. Это и Чёрная Цитадель с монстрами, и какие-то окраины, где творится всякая дичь… — Юля помотала головой. — Но есть одно отличие.

Щёлкнув кнопками, она начала показывать Москву с высоты птичьего полёта. Ого! Это значит, у ДМК всё это время были дроны для слежения за… всеми?

— Гвины на своей территории… как бы сказать… просто держат власть по праву сильного, — сообщила Юля. — Они разбили временные лагеря, постоянно патрулируют территорию, задействуют и людей, и военную технику, и артефакты для слежки. «Расхитители», в принципе, делают то же самое, только без техники и поменьше масштабно.

Она покачала головой.

— «Свершение»… ведёт себя иначе. Первое, чем они занялись — это, конечно, борьба с паутинниками. Но сразу после этого… Они захватили оперативные пункты ДМК, все штабы и участки. Они знали их расположение — у них была вся нужная информация!

— А Гвины, выходит… — неверяще пробормотал Олег.

— Да. Сидят прямо на штабах. Конечно, по силе у них перевес, но каждый штаб оборудован для долгой осады, — кивнула Алина. — ДМК это не здание в центре города — это организация, контролирующая всё. Даже странно, что Гвины этого не сообразили.

— Ну, а эти ребята сообразили, — хмыкнул Кирилл. — Погоди. Они что же, и камеры деактивируют?

И действительно, когда картинка сместилась к территории, захваченной «Свершением», она начала напоминать лоскутное одеяло с кучей дыр.

— Да, — кивнула Юля. — Разумеется, только те, которые могут достать физически, да и то пока не все… но это вопрос времени. Здесь, как и со штабами, они бьют не наугад, а по чёткому плану.

— Да они тут и без этого неплохо отстроились! — присвистнул Антон. — Что эта за хрень?

— Ничего неизвестно, — пожала плечами Юля. — Для этого и нужно проникнуть к ним — чтобы понять… хоть что-то. Нам неизвестны их цели, неизвестны средства, неизвестно то, сколько их и откуда они понавылазили со всей этой техникой…

Да уж. Если территория Гвинов напоминала военный лагерь, то тут творилось что-то научно-фантастическое с изрядной долей техномагии.

— Я… был в одном бункере «Свершения», — признал Олег в какой-то момент.

— Чего? — не поняла Алина.

— А, да, ты что-то такое говорил, — вспомнил Кирилл. — Что знаешь что-то о них. Выкладывай!

— Не особо-то я и знаю, — Олег развёл руками. — Я тогда ещё прятался от вас. Бункер был под зелёным районом, и там было всего четыре человека. Они оказались заперты — район-то был под вашим наблюдением.

— Ну, да, — согласился Кирилл. — Ты тогда явил миру своих зомби, и район увешали жучками и камерами, как новогоднюю ёлку лампочками.

— Какое-то время я за ними наблюдал, — продолжил Олег. — Потом… потом избавился от них.

Он краем глаза покосился на сестру. Нет уж, нельзя вечно избегать слов об убийствах и смертях. Она рано или поздно поймёт всё сама, и лучше бы к этому моменту она начала доверять ему, а не видеть в нём лжеца.

— Использовал сам бункер как небольшой штаб, где можно выдохнуть, побыть одному, без шлема и плаща, — Олег вздохнул. — Они там изучали способы модифицирования оружия, как я понял. Да вот, взгляните…

Он призвал из Инвентаря автомат с выцарапанными на нём рунами.

— Их работа. Наполняли это дело особой магией, и…

— Где ж ты был раньше, пока мы несколько лет потратили на тщетные поиски… — пробормотал Кирилл, беря автомат.

— Ладно, — кивнула Алина. — Это всё занятно, и оружие может нам помочь, но основные вопросы оно не снимает. Тебе нужно пойти туда и самому всё разузнать.

— А… — Руся начала что-то говорить, но тут же осеклась.

— Что такое? — Олег обернулся к ней. — За меня можешь не бояться, мне они ничего не сделают — во-первых, я им нужен, а во-вторых, вряд ли смогут.

— А вот насчёт этого не говори, — хмыкнул Кирилл, продолжая изучать оружие. — Они бьют не стандартными заклинаниями, а чем-то новым, помнишь? Кто сказал, что они не изобрели средство против тебя?

— А больше некому этого делать? — всё же решилась высказаться Руся. Её, в принципе, никто не спрашивал, поэтому Алина закатила глаза.

— Там, снаружи… Если всё это правда…

— Кажется, ты основательно её запугала, — Олег повернулся к Юле.

— Ну… я лишь показала ей, что там творится.

— Слушай, — Олег снова поглядел на Русю. — Снаружи опасно. Очень. Куча опасностей, монстры, воюющие фракции. Но именно для того, чтобы там снова стало безопасно, я и должен выйти.

— Почему именно ты? — снова воскликнула Руся; в её голосе звучал откровенный страх. — Ты сам сказал. Там монстры, там Искатели, там этот Некромант…

— А? — Олег опять перевёл взгляд на Юлю и остальных Искателей. — Некромант? Что вы ей сказали?

— В том и дело, что ничего, — Юля сама удивилась. — Погоди, ты не знала?

— Не знала о чём? — спросила Руся. Кажется, она ожидала очередного жуткого откровения.

— Некромант — это я, — Олег скрестил руки на груди. — Так я известен там, снаружи. Говорю же: пока ты была в заморозке, изменилось очень многое.

— Но я думала… это очередной монстр… — забормотала его сестра. — Ты?! Как это вообще возможно?

— Долгая история, — Олег махнул рукой, надевая шлем. — И чем больше времени я потрачу на то, чтобы рассказать её тебе, тем меньше останется на выполнение задания.

— Мудрые слова, — одобрила Алина. — Отправляйся туда. Постарайся найти… если не главного — едва ли он там будет — то, во всяком случае, главного в конкретно этом лагере.

— И не нужно предвзятой враждебности, — предостерёг Малик. — Они наши враги. Внутри помни об этом. Но снаружи не показывай; делай вид, что ты открыт к предложениям.

— Не поверят, — хмыкнул Олег. Он уже изрядно устал за этот день, хотелось просто лечь и выспаться… но время не ждало и не подстраивалось под его нужды.

Миг — и он перешёл в невидимое состояние. Правда, не сразу вылетел из бункера; вначале он хотел поглядеть на реакцию своей сестры.

Руся смотрела на его исчезновение квадратными глазами. Ну, конечно же.

— Спокойно, — Алина положила руку ей на плечо, и его сестра слегка дёрнулась при прикосновении. — Кажется, тебе придётся открывать своего брата заново и заново знакомиться с ним.

— Лучше так, — Юля скрестила руки на груди. — Девочка. Мои сестра и родители погибли. Я бы предпочла, чтобы они вернулись какими угодно, тем… вообще без них.

[Какими угодно?] — внезапно, как и всегда, хмыкнул Влад. — [Ошибочное, очень ошибочное мнение!]

«Ты умеешь испортить момент», — фыркнул Олег — и, не желая больше задерживаться тут, вылетел наружу.

Конечно, область вокруг ДМК сейчас представляла из себя поле боя — с развалинами, кровью и даже частями тел где-то под завалами. Прямо сейчас тут ходили чистильщики, убирая всё это великолепие. Гражданских не было, разумеется — впрочем, в последние дни и правда мало кто из гражданских осмеливался выходить на улицу дальше ближайшего магазина.

Возможно, это и правда было разумным?

…район, захваченный «Свершением», встретил Олега странной картиной. Он чуть было не дёрнулся, увидев… толпу паутинников, идущую прямо на него. Неужели кто-то всё-таки установил над ними контроль? Влад ошибся?

Но нет; через пару секунд Олег увидел то, чего не заметил вначале. Паутинники шли не сами по себе — десяток человек в форме без опознавательных знаков гнали их вперёд при помощи экзотического оружия. Это было что-то вроде палки — длиной не меньше полутора метров — с электрошокером на конце. По четверо шли сбоку от скучившеся толпы, ещё двое — сзади, и таким образом они довольно успешно и относительно быстро «направляли» паутинников.

Куда? Наверняка у бойцов «Свершения» был на это ответ. Олег понятия не имел, какие цели преследует эта организация, но в одном им нельзя было отказывать: в деле изучения магии, артефактов и способностей они продвинулись действительно далеко. Возможно, дальше, чем кто-либо ещё в мире.

Что, если они обнаружат лекарство от Паутинной Чумы?

Олег продвигался дальше. Странно… одновременно с Искателями навстречу ему попадались и люди в гражданском. Не переодетые Искатели, а именно обычные люди, не Пробуждённые.

Это что же получается? Там, где госструктуры, для этого и предназначенные, не смогли обеспечить людям безопасность — террористы сумели сделать это?

Впрочем, сейчас, со смертью Марктолуса, опасность сильно уменьшилась. Если только сюда не сунутся вооружённые Искатели из «Элиты» и «Святой Руси»… но, кажется, пока они не рисковали, предпочитая, как и сам Олег, изучать противника издалека и оценивать его боевой потенциал.

Ага. В конце улицы Олег увидел нечто вроде… боевого штаба? Во всяком случае, здание выделялось — и выставленной вокруг него охраной, и какой-то особой мерцающей аурой.

Подлетев ближе, Олег увидел, что здание сильно пострадало, и, кажется, пострадало недавно. Может, захватив один из штабов ДМК, «Свершение» в нём и расположились?..

Олег попытался пролететь внутрь…

…и внезапно понял, что не может этого сделать. Мерцающее поле не пропускало его.

Глава 14 — Террористы или партизаны? II

Ощущения удара о каменную стену не было — скорее, нематериальное тело Олега отскочило от мерцающей ауры вокруг здания, как он упругого батута. В этот же самый момент у солдат, стоящих у дверей — и наверняка не только у них одних — что-то запищало.

«Они подготовились!» — признал Олег. — «Кирилл был прав — они сделали эту штуку специально под мои возможности!»

[Ха!] — хмыкнул Владыка. — [Неужели впервые за всё время я встретил кого-то, достойного уважения?]

«Разве впервые?» — Олег на всякий случай взлетел повыше; нужно было понять, что бойцы «Свершения» собираются делать дальше.

[А кто? Даже самые разумные из тех, кого ты встречал до сих пор — вроде агентов «БИС» — всего лишь люди, и мышление у них человеческое, изрядно ограниченное,] — ответил Владыка так, как будто внизу не забегали солдаты, взводя оружие, а происходило что-то исключительно мирное и тихое. — [Среди монстров тем более не было разумных. Марктолус? Он просто перекачанный силой паук, невелика сложность — принести жертву и потом сидеть, зубрить заклинания. Это не ум, это просто магия. А тут… кажется, мы имеем дело с выдумкой.]

Олег тоже так считал. Солдаты выходили наружу — прямо сквозь купол, кажется, их он не задерживал ни на секунду — и глядели вокруг в какие-то приборы. Ого! Кажется, сейчас его засекут…

Вниз. Олег нырнул вниз стрелой, прямо сквозь асфальт, пока солдаты «Свершения» не поглядели наверх. Вот в чём вопрос — защищает ли их аура здание и снизу тоже? Образует ли она шар — или только купол?

К счастью, этот момент «Свершение» либо не продумали, либо не успели ничего с ним сделать. Снизу защиты не было, и Олег вынырнул по ту сторону купола, очень надеясь, что нахождение внутри этой самой защитной ауры ничего с ним не сделает.

По крайней мере, на первый взгляд всё здесь было нормально. Он попал… кажется, это была оружейная. Похоже, первое предположение оказалось верным — здесь раньше располагался тот самый штаб ДМК. Занятно; кажется, такие вещи находились в совершенно неприметных зданиях, чтобы люди, проходя мимо них, даже не подозревали о том, откуда власти следят за ними!

Здесь лежали ружья и мечи, автоматы и всё такое. Странно… стойка с оружием была нетронута.

«Они ничего не взяли», — заметил Олег. — «И знаешь, что это значит? Им это не нужно. Их собственное оружие мощнее, и им с лихвой его хватает».

В остальном комната была пуста, и Олег попытался пролететь сквозь стену в соседнюю… и снова был отброшен назад. Чёрт, да что такое?!

[Я бы снял перед ними шляпу, если бы она у меня была,] — заметил Влад. — [Если я не ошибаюсь, такая же защитная аура проходит через все стены и двери. Ты заперт в рамках одной комнаты!]

«Но не через пол», — Олег пытался соображать быстро. — «Либо это их недочёт — они не умеют делать ауру горизонтальной — либо это намеренная лазейка, чтобы дать мне проникнуть, какая-то ловушка, которой я пока не понял. В любом случае — нужно проверить потолок!»

Он взлетел вверх; и действительно, потолок не был защищён, и легко пропустил его. Наверху было что-то вроде кабинета — шкаф с папками, стол, на котором в творческом беспорядке лежали какие-то бумаги, старый, ещё советский сейф в углу, а на стене соседствовали дешёвый календарь и портрет Ларина в рамке. Типичный кабинет начальника среднего звена в силовой структуре.

Тут было пусто — первые полминуты. Затем дверь открылась и в кабинет вошли пятеро человек.

Четверо из них были просто солдатами. В защитных костюмах, по самое горло, но без масок — Олег видел лица. Молодые, напряжённые парни держали оружие наготове, и что-то подсказывало Олегу, что оно вполне способно причинить ему вред.

Пятому было сорок с лишним; одет он был в такой же костюм, и Система показывала, что у него — А-Ранг.

— Ннну? — иронично произнёс он, выступая вперёд. — Господин Некромант. Вам не надоело метаться, как мухе, попавшей в паутину? Может быть, вы уже выйдете из сумрака, и мы поговорим? Вы ведь для этого пришли, не так ли?

[Слишком много вопросов,] — проворчал Влад. — [Да, ты был прав насчёт ловушки. И если бы ты сначала выслушал меня, а уже потом мчался наверх «проверять потолок», то понял бы это сразу.]

Ну, всё и так было яснее некуда. Олег попытался пройти через стену оружейной; аура, как и в первый раз, отослала Искателям сигнал, и, кажется, те увидели, в каком именно месте Олег пытался её прорвать.

А значит, он мог быть либо тут, либо внизу. Нырять между комнатами снизу — слишком долго; и ещё неизвестно, какие ловушки расставлены там. Наверняка есть что-то ещё.

Олег воплотился и поднял «забрало» шлема, открывая лицо, но оставляя голову защищённой.

— Да, — кивнул он. — Вы правы, я пришёл поговорить. Мне показалось, что внимание ко мне с вашей стороны стало слишком уж… навязчивым.

— Свободны, — махнул рукой Искатель своим охранникам. Они подчинились моментально, не задавая тупых вопросов и даже не тормозя в дверях, которые последний из них тихо и аккуратно прикрыл. Видимо, все приказы по поводу этой ситуации им были выданы уже давно.

— Я ведь мог оказаться и внизу, и наверху, — Олег глянул в потолок — кажется, здание было трёхэтажным. — Как вы узнали, что я именно тут?

— О, позвольте не делиться сходу всеми нашими секретами, господин Некромант, — улыбнулся Искатель. — Мы… имели способ узнать, где вы. Этого пока достаточно.

Он подошёл к столу и сел, указав Олегу рукой на стоящее напротив кресло.

— Прошу, садитесь. Кой на какие ваши вопросы я всё же отвечу; вы правы, мы сами имеем интерес к этой встрече.

«Хм», — подумал Олег, садясь. «Кажется, идёт игра к то, кто будет говорить более вежливо и учтиво? Ладно, попробуем; жаль, не предупредили заранее — надел бы галстук-бабочку».

— Хорошо, — он поглядел на собеседника. — Первый вопрос, который я вам задам… может быть, представитесь? Хотелось бы знать, с кем я говорю.

— О, конечно, простите, — собеседник продолжал держать марку. — Меня зовут Анджей Щергальский. Я руковожу здешним бардаком. Не «Свершением», конечно, но той частью нашей организации, что сейчас рассекретила себя в связи с текущими событиями и обосновалась в этой части города.

Он спокойно, будто бы машинально, сортировал лежащие на столе документы, даже не глядя на них.

— Кстати, — заметил он. — Хотелось бы сразу поблагодарить вас за то, что разобрались с Паутинной Чумой. Постоянно отвлекаться на всё новые порталы было… утомительно.

— Так вы верите в мои слова? — Олег понимал, что его сейчас банально подкупают лестью и всем таким, но ему было интересно, как далеко это зайдёт.

— Мы не идиоты, господин Некромант, — тонко и коротко улыбнулся Щергальский. — Паутинники остановились и перестали сражаться. Что бы ими не управляло, оно исчезло, и сейчас они просто биороботы. Мы, конечно, попробуем излечить их, но за результат не ручаемся.

И снова — упорно навязываемый образ «хороших парней», которые заботятся о населении и вообще белые и пушистые. Они ведь прекрасно понимают, что Олег не поверит им вот так сразу!.. Но также они понимают, что где-то в подсознании у него это отложится.

— Однако, даже при ваших… — Олег замолчал, чтобы подобрать слово, — необычных возможностях — я всё равно понадобился вам зачем-то. Так?

— Да, — кивнул Щергальский. — Думаю, тут всё просто. Вы и сами знаете, что несмотря на смерть Ларина и Паутинную Чуму, власть в большей части города по-прежнему сосредоточена в руках ДМК и Триумвирата. Потрясения дали нам хороший старт, но этого мало. В одиночку слабы мы; в одиночку слабы и вы. Для победы и нам, и вам нужны союзники — думаю, с этим вы спорить не будете?

— Не буду, — согласился Олег. — Но почему именно вы? Александр Гвин предлагал мне то же самое, но при этом его клан не проходит по всем сводкам как «террористическая организация».

— Пффф, — Щергальский махнул рукой. — Уж от вас я этого не ожидал. Вы ведь знаете, как по тем же сводкам проходите вы?

Он сцепил руки перед собой и внимательно поглядел на Олега.

— Нас называют террористами по трём причинам. Первая и основная — мы против власти. Вторая — мы сильны. Третья — мы прятались в подполье, до определённого момента, и засылали своих людей шпионить в другие организации, в тот же ДМК или клан Гвина. Кстати, думаю, вы уже поняли, что недавнее нападение на офис ДМК организовали не Гвины, а мы.

— Да, я в курсе, — кивнул Олег.

— У этого нападения была не слишком очевидная цель, — начал Щергальский — очевидно, в полной уверенности, что уж сейчас-то он ошарашит собеседника шокирующей новостью. — Достать кое-кого…

— Вы про Руслану, мою сестру? — Олег поднял бровь. — Ну, я знают об этом. В настоящий момент она находится… у меня. В безопасном месте. Я засёк вашего агента и следил за ним, а затем — убил. Так что, союзу конец?

— Ну… — к чести Щергальского, он сумел сохранить лицо. — Почему же. Инцидент неприятный, жаль, что мы лишились хорошего бойца… но это война, жертвы постоянны. Кстати, что с его напарником?

— Тоже мёртв, — не стал скрывать Олег.

— Не повезло… — кивнул Щергальский. — Будем считать это недоразумением. Вы не знали, зачем и куда мы собираемся переместить вашу сестру.

Было видно, что он слегка сбился с мысли — последнее известие стало для него неожиданностью, и теперь запланированный и, возможно, несколько раз отрепетированный перед зеркалом разговор потёк по совершенно другому пути.

— И всё-таки я надеюсь, — смог он справиться с минутным оцепенением, — что, узнав нас получше, вы всё-таки станете нашим союзником, господин Некромант. У вас есть те таланты, в которых мы… крайне заинтересованы, и, поверьте, мы сделаем всё возможное, чтобы и вы заинтересовались нами тоже.

Глава 15 — Цели

Заинтересовать? Что ж, чудесно: заинтересовать Олега у «Свершения» и даже у Щергальского лично вполне вышло, и вышло неплохо; вот только этого было мало.

— Вопрос не в интересе, — наклонил он голову в ответ. — Вопрос в доверии. Да, вы выглядите сильными бойцами с кучей сюрпризов и большим потенциалом. Но ведь это ещё не значит, что нам по пути?

— Само по себе нет, — согласился Щергальский. — Но мы… в конечном итоге, мы очень схожи.

По мнению Олега, даже это не было такой уж причиной сотрудничать — по крайней мере, без других, более весомых причин — но он всё же решил уточнить:

— Чем именно?

— А вы разве этого не видите? — Щергальский поднял бровь. — У нас одна история. Изгои, обладающие необычными способностями. Мы пугали власти, и те объявили нас все закона. Мы скрывались где-то в тёмных углах перед тем, как выйти на свет — вы ведь тоже не сразу заявили о себе, не так ли, господин Некромант?

— Не так, — согласился Олег. — Мне тоже пришлось прятаться. Продолжайте.

— Ну, вот! Затем эти самые власти нас обоих объявили чудовищами, запугали мирное население описаниями наших злодеяний, и вуаля!.. Вот мы уже здесь. Люди, знающие нас ближе, видят в нас совсем иное, но их мало, а…

— Достаточно, я понял, — кивнул Олег. — Схожесть действительно есть. И всё-таки…

Он встал и покачал головой.

— Пока вы не показали мне причины быть здесь и сотрудничать с вами. Да, у нас общие враги, но где гарантия, что вы для моих целей — а я для ваших — не опаснее, чем ДМК и Серов?

— Значит, речь о целях, — Щергальский тоже встал. — Ладно, господин Некромант. Если вы хотите целей — то я действительно кое-что вам покажу.

Обойдя стол, он двинулся к двери, жестом приглашая Олега следовать за собой; тот не стал дожидаться повторного приглашения.

— Придётся пройти чуть дальше этого здания, — заявил Щергальский. — Вы не против?

— С чего бы? — спокойно ответил Олег. — Я пришёл сюда, чтобы разобраться со всем этим и узнать вас получше.

— Вот и отлично, — Щергальский спустился по лестнице и, заглянув в какой-то кабинет, таким же ровным тоном приказал, — Снимите на минуточку щит. Нам с почётным гостем нужно прогуляться до госпиталя и обратно.

Госпиталь? Что он хочет ему показать — раненных бойцов, «пострадавших за Родину»? Собирается давить на жалость и чувство патриотизма?

[Сняли,] — заметил Владыка. — [Поля больше нет. Хм…]

Последнее он протянул как-то так загадочно, что Олег не удержался:

«Что «хм»-то?»

[Тяни время,] — скомандовал Влад вместо ответа. — [Даже если тебе будет всё ясно, и ты примешь своё решение — тяни время. Я хочу разобраться в том, как они создают свои секретные способности. Это… немного нарушает работу магии, в известном её виде, но я сомневаюсь, что простые смертные смогли «взломать» принципы вселенной. Значит, есть что-то — какой то секрет… и я до него докопаюсь.]

Это всё было занимательно, но Олега интересовало другое — более близкое и более актуальное.

«Моё решение?» — уточнил он. — «Я думал, ты поможешь мне с этим. Понять, врёт он или говорит правду, что скрывает…»

[Здесь я всё знал ещё до того, как ты направился сюда Они сильны, а потому из них выйдут хорошие союзники; моральная сторона меня, как ты помнишь, не волнует, а если вдруг предадут и решат ударить в спину — то я смогу просигналить тебе заранее, чтобы ты ушёл.]

Ну, вот. Влад оставался Владом. Но спасибо хотя бы на том, что он оставил выбор Олегу, а не сказал в приказном порядке сотрудничать с этими парнями.

Щергальский, тем временем, вышел наружу. Там всё так же стояли бойцы с автоматами и в масках (разумеется, и оружие, и обвес были изрядно увешаны всяческой магией), но они даже не шевельнулись при виде своего босса и Некроманта вместе с ним.

— Вон там, в конце улицы, — указал Щергальский. — До этого там была стоматологическая клиника. Но сейчас… немного не до протезирования зубов и чистки ротовой полости. Мы забрали это помещение у стоматологов и устроили там госпиталь для раненных.

— И что доктора? — заметил Олег. — Им понравилось, когда вы пришли к ним и выставили вон?

— О, так значит, это не просто слухи? — хмыкнул Щергальский. — Вы и правда бьётесь не за личную власть, а за счастье простого народа?.. Понимаю, имидж нужно поддерживать.

— Дело не в имидже, — Олег покачал головой. — И я давно уже не рвусь спасать вообще всех — мне бы спасти положение в целом. Просто такие мелочи… говорят о людях больше, чем их необычные умения и великие дела.

— Вот тут вы правы, — согласился Искатель. — Ну, если вам это и вправду интересно — мы не выставили дантистов на улицу. Мы заплатили им за аренду здания и оборудования, заплатили достаточно щедро — с финансами у нас проблем нет, наши… спонсоры не жалеют денег.

Вот как? Тоже интересная деталь.

— Ладно, — кивнул Олег. — Давайте поглядим, что за шоу вы для меня приготовили.

Остаток короткого пути до госпиталя прошёл в молчании; у дверей здания снова стояли солдаты, и снова они даже не сдвинулись, когда Щергальский с Некромантом прошли мимо них.

— Итак, — Щергальский огляделся в приёмной — и двинул в один из кабинетов. — Вот здесь.

Олег шагнул внутрь — и увидел три койки, на которых лежали люди, замотанные в бинты. Впрочем, даже того запаха, что стоял тут, было достаточно, чтобы понять, что эти бинты скрывали.

Ожоговое отделение.

— Это одна семья, — указал Щергальский на пациентов. — Отец и два сына. Все трое работали на нас и все трое пострадали от рук одного… мага-пиротехника из ДМК. Двое были Пробуждёнными, один — Рукотворным.

Пациенты молча следили за разглагольствующим Искателем. Двое — третий лежал на кровати и тяжело дышал через трубку.

— Полагаю, этот? — Олег указал на последнего.

— Именно, — кивнул Щергальский. — Думаю, вы поняли, что я хотел сказать. Те из них, кому повезло Пробудиться, смогли исцелить свои раны — не полностью, не до конца, но всё-таки в достаточной степени. Тот, чьи силы были лишь эрзацем, сейчас… в куда более тяжёлом состоянии.

Он махнул рукой и вышел из палаты; Олег последовал за ним.

— К счастью, жизнь парня вне опасности, — продолжил он. — Наши Целители были хорошо подготовлены к этой войне. Но всё-таки их немного, а раненых — намного больше; силы их не безграничны, а потому…

В этот момент раздался грохот; кажется, он прозвучал где-то в отдалении, но с каждой секундой приближался, не затухая, а лишь разрастаясь…

— Какого?.. — пробормотал Щергальский. Момент — и вокруг него начала светиться аура, жёлто-оранжевая, как мандариновая кожура. — Прошу прощения, этого не было в планах.

Ой ли? Олег не был уверен в последнем. Что, если это какой-то очередной спектакль, призванный его проникнуться к «Свершению» сочувствием и доверием?

Однако, полюбопытствовать стоило. Олег выбежал из госпиталя наружу вслед за своим проводником — и увидел…

Гхро. Ну, и ещё с десяток его сородичей-великанов — кажется, всех, что сумели выйти наружу из подземелья. Это именно они неслись вперёд, сшибая всё на своём пути и производя этот грохот.

— Вы всё же сумели достать «Миротворца»? — крикнул Олег Щергальскому, отскакивая в сторону. — И привели их сюда, к людям?

— Что?! — не понял тот. — Это было в наших планах, но вы же сами сказали, что наши люди мертвы! Подумайте сами, нам неоткуда было взять газ!

Ха. Всё выглядело так, будто у них уже были запасы этого газа, но они закончились, и монстры, не дождавшись новой порции, сорвались с цепи… хотя стоп, что-то не сходилось. Гхро находился в Чёрной Цитадели ещё этим утром. Они бы не успели… или успели бы?

Размышлять было некогда; Олег материализовал меч, а вслед за тем скомандовал:

«Зомби. Тех, которые мочили каменных тварей в подземелье!»

Влад, как всегда в таких случаях, отреагировал быстро и без споров. Пожалуй, это был единственный момент, где он позволял Олегу собой командовать — понимая, что в бою нет времени на выяснение иерархии.

На этот раз Олег не стал пускать всё на самотёк; зомби-Искатели встали на пути у монстров, и Олег глядел глазами каждого из них.

— Последний шанс остановиться, — громко и отчётливо произнёс Олег. — Или превратитесь в груду щебёнки.

Он не знал, зачем предупреждает монстров. Но почему бы и нет? Сейчас сила была на его стороне.

И, как и следовало ожидать, монстры не затормозили.

— Так это ты! — прорычал Гхро, завидев его. — Я знаю, кто ты! Это ты убил Марктолуса! Ты…

— А ты догадлив, — Олег выставил меч ребром — и тот, звякнув, всё-таки выдержал удар монструозной руки. — А ещё я тот, кто может помочь тебе. И всей вашей Общности — сколько её осталось! Отправить в место, где вы будете свободны и сможете наладить жизнь — на поверхности, на свежем воздухе…

— Ложь! — взревел Гхро. — От людей только ложь и смерть! Вы сами привели нас сюда, в этот мир, в эту ловушку! Одни говорят одно, другие другое! Продолжаем делать то, что делали — свобода не даётся за просто так!

О чём это он?

— Стой! — в голове у Олега щёлкнуло, и слова Гхро обрели смысл. Он продолжал отбиваться от его напористых ударов и говорить вместе с тем. — А за что даётся свобода? Кто и что тебе пообещал, кто и как помог вам попасть сюда?

Но каменный монстр прекратил говорить — во всяком случае, членораздельно. Отныне из его рта вылетал только яростный, грозный, оглушающий рёв.

Ладно. Драка так драка — а её причины можно расследовать и потом, кивнул сам себе Олег, продолжая сжимать меч.

Глава 16 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Назначенная встреча

— Ага, это там, через дорогу, — Макс сверился с картой в телефоне. — Остался последний рывок. Давайте, тихо!..

— Будет тут тихо, — проворчал Семёнов. По его мнению, толпа из семи человек (а семь человек — это уже, несомненно, толпа, и немаленькая) не могла не привлекать внимания просто по определению. Особенно когда в городе введён военный режим, и 90 % прохожих на улицах — это военные патрули.

Однако, вылазка была необходимой, иначе всё их сидение под землёй теряло всякий смысл. Нужно было искать новых бойцов, союзников для Некроманта и его клана. Семёнов не сомневался, что группа «БИС» — как сотрудник ДМК, он прекрасно знал, кто они такие — уже заняты тем же самым. Но и им нельзя сидеть, сложа руки.

Связи, как выяснилось, оставались у многих. В том числе и у двух бывших «Кибер-Ящеров» — Макса и Стёпы. Конечно, их клан в своё время был скорее посмешищем и сборищем гиков, чем боевой единицей, но… с другой стороны, они же показывали себя неплохими бойцами. Возможно, маскируя свою адекватность за причудами, «Ящеры» всё же умели драться?

Их группа отделилась от тени и медленно, спокойно зашагала вперёд — к зданию напротив. Прикрытие двух Магов могло слететь в любой момент — от резкого шага, внезапного звука или же от чересчур пристального внимания со стороны патруля «Святой Руси». Эти ребята уже даже не скрывались, расхаживая в своей бело-синей форме, а не в строгой чёрной с лёгкой золотой окантовкой форме «Элиты».

Без двух Магов их толпа была бы меньше — всего пять человек, тоже много, но всё-таки не настолько. Но без двух Магов у них бы не было прикрытия — заклинания, делающих их не невидимыми, не незаметными, нет — не привлекающими внимания. Идут себе люди и идут по своим делам, зачем останавливать на них взгляд?

И всё-таки это был не основной профиль Магов; нужно было идти медленно… медленно… осторожно…

— Дошли, — тихо выдохнул Герман, когда все семеро перешли улицу. Строго говоря, на взгляд Семёнова он был самым бесполезным членом процессии. Двое «Ящеров» шли к своим знакомым; Маги обеспечивали маскировку, ну, а он сам и Виктор были силовой поддержкой на случай нападения.

Сам Герман?.. Он был не настолько сильным. Конечно, лучше, чем ничего, но он тут был, в конечном итоге, лишь по собственному желанию. Первый человек, которого Пробудил Некромант, был искренне благодарен ему за новые возможности в жизни и стремился принести клану пользу… хотя какую — пока было неясно.

Стёпа, оглядевшись по сторонам, указал на арку, ведущую во двор, и все семеро быстро зашагали туда. Тихо и пусто… кажется. Ни детворы в песочнице, ни бабусек на лавочках, только голуби и кошки оставались верны себе и неизменно придавали этому двору видимость жизни.

— Вот, — Стёпа указал на один из подъездов. — Тут был наш штаб. Выкупили весь первый этаж, плюс подвал.

— Здесь тогда было круто, — в голосе у Макса мелькнула ностальгия. — Поставили игровые автоматы внизу, диваны… мы были не просто кланом, мы были компанией.

— Это прекрасно, — сухо заметил Семёнов. — Но это было тогда. Что здесь теперь?

— Без понятия, — пожал плечами Стёпа. — Наш глава — бывший глава «Кибер-Ящеров» — всё ещё живёт тут, на первом этаже. Часть помещения была его жилищем, часть — клановой территорией…

— Ясно, — вздохнул Семёнов. — Ладно, не будем тянуть. Он же ждёт нас?

— Разумеется, — кивнул Макс. — Мы с ним созванивались три часа назад. Он клялся, что магическая защита у его телефона надёжная, отследить с нашей стороны тем более не должны были…

На взгляд Семёнова, «не должны были» — слишком расплывчатая формулировка. «Была надёжна, шанс ошибки исключён» — вот то, как должны были звучать такие слова.

Но шанс ошибки был всегда. Всюду. У любого и везде. Семёнов заставил себя помнить об этом — и скомандовал:

— Тогда чего ждём мы? Заходим.

Группа зашла в подъезд, и Стёпа позвонил в дверь; вместо звонка раздалась громкая музыка какой-то современной металл-группы; Семёнов не знал ни одного названия, поэтому даже пытаться угадать не стал.

Дверь распахнулась действительно быстро, секунд через десять — видимо, их и правда ждали. На пороге стояла девушка в коротком топике и шортах, с чёрными волосами, отдельные прядки которых были выкрашены в фиолетовый цвет.

— Метеор. Преторианец, — кивнула она.

— Чего? — не понял один из Магов.

— Да так, старые ники… — чуть смущённо пробормотал Макс. — Метеор — это я, а Преторианец… Ну, вы поняли. Привет, Горгона.

— Ты давно здесь? — чуть удивлённо осведомился Стёпа. — Мы не думали, что Грандмастер сразу созовёт наших, хотели сначала просто обсудить…

— Ааа, вы же не в курсе! — «Горгона» хлопнула себя по колену. — Мы с Грандом сейчас живём вместе. Ну, в смысле, как пара.

— Да? — Макс поглядел на неё. — Поздравляю, а…

— Может, войдём уже внутрь? — оборвал диалог старых приятелей Семёнов. Стёпа и Макс тут же подобрались — кажется, они и правда многому научились с тех пор, как покинули «Кибер-Ящеров». Да и девица с крашенными волосами прекратила разговоры и отодвинулась.

Дверь за всеми Искателями была заперта, а в коридор вышел ещё один тип — парень лет тридцати в майке с изображением, кажется, с обложки очередной металл-группы и в джинсах.

— Отлично, — несмотря на несерьёзный вид, он был вполне серьёзно настроен. — Вас никто не схватил. Район просто кишит Искателями из ДМК, не знаю, что в других местах…

— Здесь они не из ДМК, — ответил Семёнов. — Они из «Святой Руси».

Ему не очень нравилось признавать, что его бывшие сослуживцы тоже замешаны в той вакханалии, которая творилась на улицах Москвы; он всё ещё считал себя членом «Элиты», пусть даже «Элита» и была теперь совсем, совсем другой.

— Так вы тот самый суровый командир? — осведомилась Горгона. — Странно.

— Что странного? — не понял Семёнов.

— Странно… возраст. Сколько вам лет? Больше сорока, так?

— Так, — Воин не стал вдаваться в подробности.

— Некромант совсем юнец, — фыркнула Горгона. — Младше меня, насколько там было видно по тем его видео. Разница в пять, даже десять лет — это нормально… но мне странно видеть, как кто-то подчиняется человеку настолько младше себя.

— Возраст — это наживное, — Семёнов без приглашения уселся на чёрный кожаный диван; остальные не перебивали, слушая разговор. — В Некроманте есть потенциал, есть сила. Я видел, что бывает с людьми, которые владеют силой — они либо падают вниз, либо взлетают вверх. И всё зависит от окружения и от их целей.

— Гранд, — закончив, пока Семёнов договорит, Макс обратился к своему бывшему командиру. — Ты говорил, у тебя есть на примете люди. А они готовы подчиняться Некроманту?

— Сложно сказать, — Грандмастер поигрывал ключами с брелоком. — Некоторые — определённо да, они захотят присоединиться — даже не из-за Некроманта, а из-за ситуации в городе. Это же бред какой-то! Военный режим, монстры вокруг, патрули… живём как в горячей точке!

Он помотал головой.

— Но… не все. Некоторые не верят Некроманту.

— А кому верят? Властям, что ли, с их баснями? — вскинулся Герман. — Я работал на телевидении. Я могу всякого рассказать о том, как рождаются сенсации!

— Нет, при чём тут власти, — ответил Грандмастер. — Властям они не верят тоже. Просто если в правительстве сидят козлы… То и Некроманта это ведь не делает автоматически хорошим! Они считают, что оба преследуют свои цели, и всё.

Он говорил медленно… растягивая слова. Хм. Семёнову это не нравилось. Они тут занимались важными вещами… А Грандмастер как будто специально тянул время.

Тянул время. Но то чего?..

Брелок. Только в этот момент Семёнов увидел то, что его мозг отфильтровывал до этого, как неважную мелочь — Грандмастер всё это время нажимал на кнопку брелока!..

А вдалеке — квартала за два-три — надрывалась сигнализация какой-то машины. Включалась и выключалась. Сигнал!

— Стоять! — Воин подорвался с места, выхватывая из подпространства зачарованный автомат. — Всем не двигаться, это ловушка!

— Эй, эй, ты чего? — Горгона попятилась к дверям, подняв руки; Грандмастер тоже оторопев, вскочив с кресла…

…и ещё интенсивней начал нажимать на брелок — как будто бы машинально, случайно. Нет, это была не случайность.

— Виктор, действуй!!! — скомандовал Семёнов — и именно в этот момент в дверь начали ломиться. Горгона с визгом отскочила от неё. Она и правда не знала о плане своего бойфренда? Или продолжала хорошо играть роль? Не столь важно; а вот сам Грандмастер уже прекратил притворяться. Вокруг него заплясали цветные пятна.

— Не шевелиться! — заорал он, перемещая заготовки для боевых заклинаний вокруг себя. — Кто шевельнётся — получит…

Череда выстрелов прервала его монолог. Защитная аура у Мага была неплохой, но всё же против атак Воина не выстояла. Семёнов не просто палил из зачарованного оружия — он выпускал вместе с каждой пулей импульс, такой же смертельный и молниеносный; с пятой попытке аура была пробита, и Грандмастер рухнул на пол, заливаясь кровью — убитый наповал, чтобы не дать шанса на «последний удар».

Всё происходило очень быстро; пока Семёнов успел прикончить Грандмастера, остальные только осознавали происходящее. Дилетанты!.. Дверь слетела с петель, и все увидели на пороге отряд Искателей в форме «Святой Руси».

И именно в этот момент начал действовать и Виктор, воздев руки вверх.

— Щиты, срочно! — заорал он; остальные Искатели послушались его, только Горгона тупо смотрела в стенку, не понимая, что случилось. — Сейчас я тут всё смету, уходим!

В конце концов, дома строят из камня?.. Стены многоэтажного дома затряслись, отдельные фрагменты камня начали вылетать наружу, как снаряды…

— Эй, вы сейчас дом на головы обрушите! — крикнул кто-то из патруля. — Все поляжем! Лучше сдайтесь!..

Но Виктор продолжал своё дело; стены и пол квартиры покрывались трещинами, готовые в любой момент развалиться на куски — стоило ему только отдать команду.

Глава 17 — Битва до конца

Ну, больше слов не было. Олегу было, наверное, что сказать Гхро — и про то, что он мог бы увести все остатки подземного города в Африку, и про то, что это был бы взаимовыгодный вариант… Но вот только Гхро не стал бы слушать. Наверное, он был худшим дипломатом, но лучшим воином — таким, который дерётся, а не отвлекается на разговоры в бою.

И сейчас он это со всем мастерством доказывал. Каменный монстр с рёвом наносил один удар за другим, оставляя Олега в защите, не давая ему даже шанса перейти в атаку…

Остальные десять его сородичей тоже атаковали — и тоже с той же яростью. Откуда они здесь взялись? Они не могли сами преодолеть тот кусок, что лежал между районом «Свершения» и Чёрной Цитаделью, значит, им кто-то помог. Кто и за что?

Потом, всё потом. Олег взял под свой контроль сразу четверых зомби; остальных пришлось отпустить в «вольное плавание» — драться сразу со всеми было сложно, особенно когда противниками были не пауки и не мелкие гоблины, а кто-то крупный.

Удары сыпались градом; Олег и в своём теле, и в телах мертвецов отступал назад. Каждый из этих ударов мог быть смертельным, размозжить череп, сломать позвоночник…

Наверняка в Инвентаре было что-то подходящее. Но тут просто тяжестью не отделаешься — нужно что-то вроде взрывчатки. А что? Нет времени зарыться в Инвентарь и рассматривать сотни ячеек!.. Да уж, не мешало бы устроить Инвентарю разгрузку. Но это потом, когда бой закончится!..

«Ранг зомби можно повысить?» — нервно уточнил Олег, уходя от ударов, оставляющих на асфальте глубокие, ломанные следы. — «Если я…»

[Нет,] — отрезал Влад. — [Ранг зомби остаётся таким, каким он был на момент его смерти. Мертвецов, разумеется, можно усилить, но совсем, совсем другими способами.]

Ясно. И с этой стороны — тоже пусто. Понизить Ранг монстров тоже не выйдет — он и так минимальный, дело в уровне… и в случае с Гхро уровень был равен 4371. И это против его собственных 211-ти!

Пока бой напоминал Олегу ту короткую схватку с Валькирией. Там он точно так же рисковал умереть (или, во всяком случае, лишиться этого Воплощения) от одного удара, но какое-то время удачно уходил от них.

Валькирию он завалил обломками. Что он может противопоставить этим парням?.. Меч Влада выдерживает их удары, но и вреда не наносит.

[Хватит лезть в драку самому!] — вновь заговорил Влад. — [Сколько можно повторять? Лучше возьми под контроль ещё одного мертвеца.]

И то верно; сейчас этот совет казался Олегу разумным. В какой-то момент он просто растворился в воздухе чёрной дымкой — и, пока Гхро яростно и непонимающе озирался, ревя что-то гневное, встал на прежнее место уже в теле зомби.

И выстрелил. Что ж, у этих ребят и при жизни было что противопоставить каменюкам — что-то получше старого и пафосного меча. В частности, этот Воин был взрывником — вероятно, там, под землёй, он устранял завалы, расчищал путь… Удары, нанесённые им, были не просто ударами — они были маленькими концентрированными взрывами. Так-то лучше!..

Умения мертвецов давались Олегу легко, играючи, как будто он сам использовал все эти незнакомые заклинания и приёмы сотни раз. Возможно, беря их под контроль, он подключался к какой-то части их мёртвого мозга — той, что отвечала за бой?

Хм. Интересная мысль. Почему он тогда не чувствует памяти и сознания мертвецов?.. Ладно, какой бы интересной эта мысль не была — в бою ей не место. Хватает и того, что он быстро, не задумываясь, атакует сразу по три-четыре противника в секунду, и это работает.

Вся драка длилась минуты полторы-две, не больше — хотя Олегу, который больше защищался, чем атаковал — казалось, что прошло куда дольше.

— Уши! — внезапно раздалось сзади. — Стреляем!

Кричали это Искатели «Свершения», подоспевшие к полю боя, ему, сообразив, что он рулит зомби, или друг другу? Может, каким-то гражданским, случайно оказавшимся в боевой точке? Олег не знал. А через секунду раздался звук.

По счастью, зомби не могли испытывать боль — и каждая рана, нанесённая этим живым мертвецам, была неприятной, но не ощущалась Олегом так, как ощутилась бы на нём самом.

Однако, звук подействовал — он замер всеми пятью своими телами, не в состоянии ни атаковать, ни отступать, ни делать вообще что-то. Звук оглушил его; всё вокруг качалось и извивалось, как будто было сделано из желе.

Один из монстров опустил свой каменный кулак на замешкавшегося зомби — и мощным ударом раздробил ему голову в кашу; в принципе, мертвец мог продолжать бой и без головы, но управлять им стало крайне неудобно. Вот только Олег не мог даже «отпустить» его — странный звук выбил из его собственного сознания все мысли…

И затем он прекратился.

«Фух. Что это было?» — Олег быстро восстановил контроль. На каменных титанов он тоже подействовал, и этим нужно было пользоваться. Зомби-взрывник послал целую серию ударов в наиболее открытых врагов — и один из них, пойдя трещинами, начал терять целые куски камня.

Впрочем, не он один. Все каменные монстры пострадали от звуковой волны. Олег переключился с зомби на зрение призрака — и увидел сразу пятерых Искателей, которые держали в руках громоздкие устройства с вытянутым дулом, похожие на старинные ружья с медными раструбами.

— Что это за штука? — он материализовался позади одного из них, как раз тогда, когда Искатель «Свершения» закидывал «штуку» себе за спину и собирался послать в монстра какой-то магический импульс. — Звуковое ружьё?

— Вроде того, — кивнул тот, даже не удивившись ни появлению Олега, ни его вопросу. — Эти парни каменные, а против самых прочных и толстокожих оно работает отлично.

«И против всех остальных тоже», — обеспокоенно заметил Олег Владу. — «Гхро и его команда — это неприятно, но, кажется, они недолго протянут. Даже если эти не справятся — тут полно Искателей и оружия! А вот то, что это звуковое ружьё так вырубило меня…»

[Думаю, если бы ты не управлял в этот момент материальными телами — да ещё несколькими сразу — тебя бы лишь пощекотало,] — ответил тот. — [Но да, «Свершение» меня смущает. Они… сильнее, чем должны быть обычные смертные.]

«И ты пока не определил, в чём источник их силы? Ну, тот, о котором ты говорил?»

[Пока нет. Возможно, нужно будет потратить время на поиски… их основных штабов и лабораторий. Тех, что ещё скрыты. Наверняка защищённых — но там я смогу найти ответ почти гарантированно.]

Ага, отлично. Был бы у него ежедневник — сразу бы и записал на первой же странице, между «Попытаться не сдохнуть» и «Спасти Москву». Но, по крайней мере, этот бой перешёл в другую фазу — теперь сила была на стороне людей.

Ещё несколько выстрелов из звукового ружья — на этот раз они шли не залпом, а по одному, и не задели зомби. А вот на каменных великанов они действовали отлично — то ли повреждая их внутреннюю структуру, то ли что, но эффект был, как от обвала в горах. Камень трескался, разваливался…

А затем взрывы и выстрелы из лучевого оружия завершали дело. Тут Олег атаковал наравне со всеми, пока его собственное тело оставалось вдалеке от боя и не подвергалось опасности. Хм… а Влад-то прав. В том, чтобы командовать битвой на расстоянии, есть своя определённая прелесть. И раны не так болят потом.

Спустя ещё три минуты расклад был следующим: трое зомби выбыло из строя, переломав слишком много костей, чтобы двигаться, зато из каменных великанов осталось всего две особи — Гхро, яростный и неостановимый, и ещё один. Но, пожалуй, и им недолго оставалось; можно было уже говорить о победе.

Теперь Олег мог позволить себе отвлечься на что-то другое.

«Ты не засёк, совершенно случайно, откуда они появились?» — уточнил он у Влада. — «Всё было как-то внезапно, и… не пешком же они шли сюда через пол-Москвы!»

[Не пешком,] — подтвердил Владыка. — [Через портал. Но те закрылись очень быстро, раньше, чем мы вообще поняли, что происходит, и я не успел отследить, что было на том конце.]

Ясно… и тут можно только гадать. ДМК это подкинули свинью своим врагам, не решаясь сунуться лично? Или само «Свершение» всё-таки успело провернуть этот фокус, желая устроить для Олега спектакль? Ещё варианты?

[Если это не «Свершение»,] — Влад, как обычно, безо всякого стеснения читал мысли своего аватара и вмешивался в них, — [то от меня ускользает смысл. Было понятно, что монстры долго не протянут; зачем было организовывать такое скромное нападение?]

«Разведка?» — предположил Олег. — «Проба возможностей? В смысле, не своих, а чтобы посмотреть, чем ответит противник, на что он способен и что есть у него в арсенале…»

[Да, похоже на правду,] — согласился Влад. — [Ну, или это всё-таки постановка, и хорошая, нужно признать.]

Предпоследний монстр с хрустом и грохотом распался на камни. Гхро то ли не замечал этого, то ли уже не реагировал в пылу боя.

— Эй! — Олег возник у него за спиной. — Ты остался один. Скажи, кто тебя послал сюда, остановись — останешься жив.

— Жив?! — заревел великан. — Жив?! Мой клан мёртв! От всей Общности остались жалкие остатки и клочки! Вы, люди, пришли к нам, вниз, вы уничтожили нас! Мне незачем жить — я делал это не ради себя!

Он не останавливался, нанося удар за ударом — но, развернувшись в появившемуся сзади Олегу, открыл спину остальным Искателям. Ещё один выстрел — и Гхро начал осыпаться, как груда щебёнки… рука, отвалившись, с грохотом покатилась по асфальту. Маленький взрыв — и великан лишился ноги.

— Кто отправил тебя сюда?! — снова потребовал Олег.

— Иди в Преисподнюю! — выплюнул Гхро. — Если ты это узнаешь, то не от…

Фразу закончить он не успел — третий удар окончательно добил его, и, после того, как остатки Феникса прогрохотали по асфальту и замерли, на улице наконец повисла тишина.

Глава 18 — Амбиции

Тяжело дыша, Олег глядел на кучу камня, в которую распался Гхро. Дыхание у него перехватило не от усталости — управляя зомби, он практически не запыхался — а от осознания того, что этот тип больше ничего и никому не скажет.

Впрочем — он бы и так не сказал. Гхро, насколько Олег успел его узнать, был принципиальным и прямым, и видя врага — он бы атаковал его, а не вёл бы с ним разговоры.

Но, с другой стороны… его же как-то уговорили пойти сюда. «Я делал это не ради себя», «свобода не даётся за просто так»… Нет, за этим явно что-то кроется. Кто-то и что-то пообещал каменным великанам в обмен на их самопожертвование.

«Нужно будет наведаться в Чёрную Цитадель снова», — определился Олег. — «Как думаешь, «Свершение» в курсе, что я умею говорить с монстрами?»

[Ну, теперь-то в курсе,] — здраво заметил Влад. — [Ты говорил с Гхро при всех.]

«Брось. В разгар боя мало ли кто что кричал?»

[Я так не думаю. Эти ребята явно умны и наблюдательны — даже если конкретно исполнители не задумывались о слежке, то уж руководитель точно отдал такой приказ — следить за тобой всякий раз, когда ты оказываешься рядом.]

Звучало это логично. И, кстати, о руководителях… Пока Искатели со звуковыми ружьями проверяли, не остался ли недобит один из монстров, Щергальский — всё в том же боевом костюме, всегда готовый и к драке, и к переговорам — снова появился рядом. Он перепрыгивал с обломка асфальта на обломок, пока. наконец, не приблизился к Олегу.

— Да, дорога пострадала в этой битве больше всех, — поморщился он. — И ведь нам придётся как-то латать её… В любом случае, спасибо за помощь.

— Не за что, — коротко кивнул Олег. — Скажите честно — это ведь вы устроили? Чтобы продемонстрировать мне свои технические возможности?

— Едва ли вы поверите на слово, но — нет, — тонко улыбнулся Щергальский.

— Поверить действительно сложно, — согласился Олег.

— Вот и я так же думаю. Вы не поверите мне сейчас, возможно, пойдёте проверять информацию — уж не знаю, по каким каналам, но я знаю, что ваши возможности велики. Просто… когда убедитесь в том, что я не лгал вам — запомните это.

Олег помотал головой.

— Сейчас это всё равно невозможно ни доказать, ни опровергнуть. Давайте о другом. Нас прервали в госпитале, когда вы говорили о ваших целях. Так?

— Так, — согласился Щергальский. — Вы видели их. Троих раненных. Двое уже близки к исцелению — всё благодаря силе, благодаря тому, что им повезло Пробудиться. Третий, пускай он даже Рукотворный и сильнее обычного человека — всё ещё в критическом состоянии. Выжить выживет, а там… всё зависит от того, сможет ли он получить помощь по-настоящему сильного целителя. Сможет — вернётся в строй, нет — останется инвалидом на долгие годы вперёд.

— Вы намекаете на мои способности к Пробуждению людей? — Олег хмуро поглядел на Щергальского. — Давайте-ка начистоту, вот что. Что именно входит в цели «Свершения»? Откуда вообще взялось это название — что вы хотите свершить?

— Всё верно, — Щергальский перепрыгнул через широкую трещину на асфальте спокойно пошёл вдоль улицы, и Олег был вынужден последовать за ним. Попытка перехватить инициативу, заставить собеседника быть на вторых ролях на психологическом уровне?

— Что верно?

— Наша цель… в создании большего количества Искателей, — кивнул Щергальский. — Не просто армия или силовая структура, нет: новое общество, где Искатели будут не меньшинством, а большинством.

— А почему сразу не сто процентов населения? — удивился Олег; удивился он не столько самой эпичности и комиксовости идеи, сколько тому, как легко и непринуждённо Щергальский её изложил. — Знаете, многие давно говорят о таком…

— Многие говорят, а мы делаем, — кивнул Искатель, приближаясь всё к тому же госпиталю — за время боя Олег изрядно от него отдалился. — Нет, сто процентов — это опасно. Есть те, кому нельзя давать в руки такую силу, наверняка найдутся те, кто просто не захочет… но вот большинство — да.

Он взмахнул руками.

— Просто вникните. Это не мечты о силе, не мечты о могуществе. Это… мысль о равенстве. Сейчас наше общество расслоено на Искателей и не-Искателей. Когда Искателями будут все, кроме преступников и тех, кто добровольно отказался от этого…

— …общество будет делиться по Рангам, уровням и Классам, — закончил Олег. — Простите, может, я слишком скептичен, но расслоение ведь никуда не денется.

— Может, и нет, — не стал спорить Щергальский. — Во всяком случае, не сразу. Но всему своё время! И потом, равенство — лишь одна из целей. Другая, даже более важная — защищённость и безопасность. Мир, где раны исцеляются быстро и надёжно — не лекарствами, даже не магией дорогостоящих Целителей, доступной лишь клановым и богатым, а просто внутренним ресурсом человека.

Он остановился перед дверью госпиталя; стоящие тут солдаты по-прежнему не шевелились, не реагируя ни на них, ни на своих же коллег, которые сновали туда-сюда. Кажется, госпиталь был слегка повреждён — то ли один из колоссов врезался в его стену, то ли ударил её, но стена была проломлена, и оттуда сейчас выносили людей на носилках.

— Даже нынешняя ситуация! — продолжал разглагольствовать Щергальский. — Монстры, паутинные зомби, Искатели из разных кланов и спецслужб… вы считали, сколько обычных людей погибло за это время? Они умерли — и умерли лишь потому, что не смогли защитить себя!

[У них амбициозные и масштабные планы,] — заговорил Влад, когда Щергальский сделал небольшую паузу. — [Но они многого не знают.]

«Чего, например?»

[Того, что будет, если Она пробудит большинство населения. Можно назвать эту ситуацию разными словами, но уж точно не «защищённостью» и «безопасностью».]

— Знаете, что? — Щергальский поглядел на Олега. — Вы… можете сделать нам небольшое одолжение? Совсем маленькое, оно вас ни к чему не обяжет, и даже если мы окажемся в итоге по разные стороны баррикад — оно не причинит вам вреда.

— И чего же вы хотите? — после таких слов Олег уже не ждал ничего хорошего.

— Тот парень, раненный, в госпитале, — кивнул Щергальский. — Пробудите его. Он быстрее исцелится, и вы сами увидите, насколько это… подтверждает нашу правоту. Всего один Пробуждённый.

— Я, конечно, могу, — Олег скрестил руки на груди. — Но он ведь Рукотворный. Вы уверены, что…

— Мы не знаем, — пожал плечами Щергальский. — Для этого и нужно попробовать. «В природе», так сказать, Рукотворные не пробуждаются. Но что, если мы добьёмся этого сами?

[О да,] — снова заговорил Влад. — [Результат будет… интересным.]

«Так мне не делать этого?»

[Почему же. Сделай. Только предупреди заранее, что за последствия не ручаешься и снимаешь с себя всю ответственность.]

«А?» — Олега такие слова совсем не радовали; было очевидно, что за ними скрывается что-то нехорошее. — «Может, не нужно?»

[Нужно, нужно. Они должны сами увидеть, что произойдёт в этом случае. Они должны понять твою уникальность и незаменимость.]

Приняв молчаливый диалог Олега с Владом за сомнения, Щергальский кивнул:

— Так что скажете?

— Я… — Олег помотал головой. — Наверное, можно попробовать. Только я не уверен в результате.

— Никто из нас не уверен, — кивнул Щергальский.

— Нет, я не в том смысле… — Олег пытался сформулировать сказанное ему только что Владом попонятнее. — Возможно… случится что-то нехорошее. Что, если он не переживёт этого?

— Да, может случиться всякое, — согласился Щергальский, заходя внутрь. — Но он один из нас. Мы добились огромных успехов на поприще боевой магии — но вы должны знать, всё это было бы невозможно без жертв. Тех жертв, на которые мы шли добровольно. Каждый в «Свершении» знает, что его жизнь может понадобиться ради прогресса — и согласен её отдать.

Каждый ли? Или каждый втайне думает, что его это обойдёт стороной? Что ж, Олег больше не хотел спорить. Он прошёл за Щергальским на второй этаж и оказался в помещении, где находилась каталка с тем самым раненным, а также несколько людей — трое в военной форме и двое в белых халатах.

— Уже успели подготовиться? — удивился Олег. — Ещё до того, как я согласился?

— Мы надеялись на это согласие, — кивнул Щергальский. — Что ж… приступим?

А и приступать было нечего. Олег сосредоточился на бессознательном типе, лежащем перед ним — и отдал Системе команду пробудить его.

…первых пять секунд ничего не происходило — уже странность. Затем тёмно-фиолетовое сияние окутало фигуру, та выгнулась, как будто внутри неё сидел буйный демон — и из горла жертвы (иначе этого человека уже нельзя было назвать) вырвался дикий крик, крик боли и страха.

Готов отдать свою жизнь в любую секунду, так?

Искателя корчило и мотало. Под бинтами было не видно, что творилось с его ожогами, но тело задёргалось в судорогах; крик становился всё громче, всё отчаянней…

— В сторону, все, — скомандовал Щергальский… а затем всё прекратилось. Небольшая вспышка — и от тела идёт обильный чёрный дым.

— Жив? — уточнил нервный Щергальский.

— Кажется, нет, — один из учёных в белых халатах подошёл ближе. — Точно нет. Мёртв.

«Ты знал, что так будет», — Олег не спрашивал, а утверждал.

[Конечно, знал. Сила Искателей исходит от Неё — даже у Рукотворных; разница только в том, что Пробуждённым Она дала её сама, а Рукотворные украли. А затем ты влил в него мою силу. Логично, что мы с ней… не сходимся?]

«Материя и антиматерия…» — Олег спокойно глядел на того, чью жизнь он только что оборвал. — «Но ты сказал мне сделать это, потому что им нужно было увидеть результат».

[Да.]

— Рукотворные не подходят, — заговорил Олег вслух. — Я так и думал. Только непробуждённые, чистый лист без капли силы… Думаю, теперь вы в этом убедились.

Глава 19 — Предварительное соглашение

— Эээ… мда, — пожалуй, на этот раз невозмутимому и уверенному в себе Щергальскому было нечего сказать. — Ну, что же, отрицательный результат — это тоже результат… Конечно, если бы вы согласились ещё на несколько…

— Вы говорили об одном одолжении, — напомнил Олег. — Пока — только одно.

— Да, я понимаю, — кивнул ему Искатель. — Вот именно поэтому мы заинтересованы в вас, в ваших силах… вы — не просто сильный боец. Вы обладатель поистине уникальных, неизученных возможностей. Поверьте, если у нас получится заключить союз — руководство «Свершения» сделает всё, чтобы вы остались довольны этой сделкой: заменить вас некем.

[Пока что,] — хмыкнул Влад. — [А работая с тобой, они могут изобрести что-нибудь, копирующие твои способности…]

«Это возможно?» — удивился Олег. — «Я думал, они уникальны».

[Эти — уникальны. Но всегда можно состряпать какой-нибудь эрзац, если владеешь источником сильной магии и разбираешься хотя бы в её основах; эти ребята — разбираются, уж поверь.]

И Олег верил. Он кивнул, поглядев на Щергальского.

— Да, я и не думал, что вы хотите сделать что-то… лично мне. Но дело ведь не в этом, так? Дело в конечных целях.

— Давайте так, — снова взяв себя в руки, улыбнулся Щергальский. — Прямо сейчас у нас общий враг — это «Святая Русь» и её активы в виде ресурсов ДМК и «Элиты». С этим вы согласны?

— Разумеется, — согласился Олег. — Глупо было бы спорить с очевидным.

— Эти парни желают уничтожить и вас, и нас, — Щергальский продолжал улыбаться, и Олег никак не мог отделаться от ощущения, что эта улыбка что-то в себе скрывает. — Вот что я предлагаю. Не постоянный союз, а временный — перемирие. Мы выступим против них общим фронтом. Возможно, я подключу к этому и Гвинов с Расхитителями, возможно — с ними ничего не выйдет, но, так или иначе, мы атакуем Серова и его прихвостней. А дальше… будет видно.

Олег задумался. Предложение заманчивое, а главное — логичное. Чем сражаться на несколько фронтов — не проще ли действительно на время объединиться, навалять самому главному и самому нетерпимому врагу, а уже потом выяснять между собой отношения?

Но дьявол, разумеется, крылся в деталях. Что смогут сделать Искатели из «Свершения», если на момент гипотетической победы окажутся близко к власти, к ресурсам правящих кланов? Что случится, если они изучат Олега и его способности так близко — не ударят ли они в спину сразу после общей победы?

— В этом есть смысл, — Олег снова скрестил руки на груди; плащ ниспадал вниз и каким-то странным образом придавал ему уверенности в себе. — Но всё же сомнения остаются. Вы пришли словно из ниоткуда, а те крупицы информации, что я знал о вас раньше… были слишком обрывочны и сомнительны.

— Мы тоже не можем быть уверены наверняка, — кивнул Щергальский. — Например, в том, что вы только что действительно Пробудили этого человека, а не убили его каким-нибудь образом, чтобы убедить нас в том, что этот метод не работает.

[Справедливо,] — заметил Влад. — [Я бы на твоём месте сказал, что подумаю, но перед этим выторговал бы что-нибудь для себя.]

Хм. А не слишком ли мелочно? Лучше не цепляться за малую выгоду сейчас, чтобы получить полный контроль потом.

— Ну, — наклонил голову Олег, — возможно, я мог бы подумать над предложением. Возможно… я бы обсудил его со своими сторонниками.

— Разумеется, — согласился Щергальский. — Как насчёт встретиться через сутки?

— Можно, — ответил Олег. — Но где? Хотелось бы устроить встречу на нейтральной территории.

— Увы, это будет сложно, — вздохнул Искатель. — Вся «нейтральная» территория либо захвачена нашими врагами, либо отрезана и закрыта на замок.

Олег помотал головой.

— Зелёный район. Чёрная Цитадель… напротив неё.

— Там же сейчас монстры, — удивился Щергальский.

— Да, верно. Но как показал последний бой — ни мне, ни вам они не страшны. Я бы и саму Цитадель отбил без особых проблем, если бы не огромное, просто колоссальное количество паутины внутри, — сообщил Олег. — Давайте там через сутки.

— Прекрасно, — улыбнулся его собеседник. — И я очень надеюсь, что за это время вы как следует всё обдумаете и примете своё решение — к нашей обоюдной пользе.

Говорил он красиво и убедительно, этого не отнять. Но насколько правдиво? Олег действительно верил: согласись он работать на «Свершение», и ему обеспечат всё, что он пожелает. Он слишком ценный ресурс, а насильно его способности не сработают, да и удержать его не так-то легко.

— Ах, да, и ещё, — не обращая внимания на лежащий на столе труп и возящийся с ним персонал, Искатель двинулся к выходу. Его привычка идти на ходу, провоцируя собеседника идти за ним, начинала слегка раздражать.

— Да? — Олег, тем не менее, держал себя в руках.

— Насколько мне известно… вы с вашими ближайшими соратниками сейчас не в фаворе у власти, — это было произнесено со всей возможной иронией. — И, кажется, вы скрываете своё местоположение.

Вот как? К чему это он сейчас — хочет козырнуть тем, что ему известно, где прячется группа «БИС»? А… откуда ему это может быть известно?

— Так вот, — продолжил Щергальский. — В распоряжении «Свершения» есть огромное количество самых разных убежищ, укрытий и баз — подземных и наземных, отлично замаскированных и охраняемых. Если мы научимся работать вместе… разумеется, мы будем рады предоставить вам доступ к ним.

«Мы».

— И всё-таки, кто за вами стоит? — не выдержал Олег. — Кто… возглавляет вашу организацию?

— Люди, которые хотят изменить этот мир к лучшему, — не сбившись ни на секунду, ответил Щергальский. — Люди, которые двадцать лет назад проснулись в незнакомом и новом мире — без сил, как у некоторых, зато с кучей новых проблем. Два десятка лет они шли к этому моменту — к выходу на поверхность и к тому, чтобы приводить этот мир в норму.

— Ладно, — согласился Олег. — Возможно, для имён ещё рано… отложим этот вопрос. Но не отменим.

— Надеюсь на это, — кивнул ему Щергальский. Они вышли на улицу, и Искатель протянул ему ладонь для рукопожатия. — Через сутки, у Чёрной Цитадели?

— Да.

— Занятно… — вполголоса, как бы себе самому, сказал Щергальский. — Никогда её так не называл, но ей идёт это имя.

Олег не стал отвечать на эту фразу — он просто растворился в воздухе. Возможно, что-то следовало сделать иначе, возможно, у него был шанс раздобыть важную информацию… и всё-таки он сделал то, что сделал, и пора было с этим разобраться.

Пожалуй, прежде всего следовало вернуться к агентам, в бункер; пусть у них тоже болит голова по поводу завтрашнего рандеву. А наведаться в саму Цитадель, разобраться и с нападением, и с тем, чтобы никто завтра их не побеспокоил, можно и потом.

…Олег появился — просто ради разнообразия — в пустом помещении, а конкретнее — там, где сидел его «дежурный» зомби. Гроссмейстер, к его удивлению, так и не ушёл от двери. С той стороны раздавались негромкие ритмичные постукивания и безумные смешки.

Этому парню — кем бы он там ни был — что, совсем нечего делать? Что же за мир таится за дверями, если самое интересное занятие в нём — сидеть у железной двери и стучать по ней?

Как только Олег вошёл в общее помещение, то наткнулся на Юлю.

— О! — воскликнула та. — А вот и ты. Мы уже собирались связываться через зомби.

— Что такое? — уточнил Олег.

— Проблемы… с твоими соклановцами, — Юля махнула рукой на компьютер. — Сначала появились сигналы в Интернете, потом и по новостям стали крутить — видимо, когда поняли, что скрыть не получится.

Она щёлкнула кнопкой, и уже знакомая улыбчивая дикторша — как этот раз нацепившая более строгую и даже слегка трагическую гримасу — начала вещать с экрана.

— Как только что стало известно нашим корреспондентам, агентами ДМК была обнаружена группа лиц, состоящих в незаконной террористической группировке «Длань Владыки» — клане, созданном Некромантом…

Олег глядел на кадры на экране — те и правда запечатлели группу его людей. Семёнов, Виктор, Макс, Стёпа, Герман, ещё двое… На кой чёрт они вышли, куда их понесло? Ведущая новостей озвучила адрес, однако, Олегу он ничего не говорил.

— Задержание преступников зашло к тупик: в настоящий момент двое из них взяли в заложники весь дом, — продолжала ведущая. — Нам сообщили, что один из террористов — Маг Земли, и именно он — основная угроза, ведь в его силах обрушить и всё строение, и, возможно, прилежащие дома. Однако, надеемся, ситуация вскоре разрешится…

— А она ведь разрешится, — раздалось сзади. Алина стояла за спиной у Олега и глядела на монитор. — Он сильный Маг, но что это даст против снайперов или убийц?

— Семёнов… с ним у Виктора есть шансы, — кивнул Олег. — Но тоже небольшие. Мне нужно туда!

— А зачем, по-твоему, мы это тебе показали? — удивилась Алина. — Разумеется, нужно. У нас пока не так много союзников, чтобы ими раскидываться, а твой клан… ему отведена кой-какая роль в наших планах.

Что? Какая ещё роль? Впрочем, сейчас было не время это выяснять. Кажется, у его соклановцев оставалось действительно немного времени; всё держалось на Викторе и его ультиматуме, но… что, если новость идёт с опозданием? Что, если всё уже кончено?

— Вот где это, — Юля вывела на карте адрес. — Но пойдёшь один, у нас другие дела.

— И не провали дело, — кивнула Алина. — Ты нам нужен, хотя бы как обладатель второй части портального амулета. Если не сможешь их спасти — уходи сам.

Олег огляделся. В помещении больше никого не было — ни Руси, ни остальных агентов. Ладно, хорошо; нужно поспешить.

— Надеюсь, это не займёт много времени, — ответил он — и снова исчез.

Глава 20 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Некромант?

Виктор никогда раньше не думал о телах мёртвых Искателей как о баррикадах, закрывающих окна от снайперов — но, стоило признать, они отлично показывали себя в этой роли. Впрочем, он не участвовал в «расстановке декораций» — будучи ключевой фигурой их самоубийственного блефа, он так и стоял, «держа» всю конструкцию дома на своей силе и готовый отпустить её в любой момент. По лбу Мага стекал пот, но пока сил хватало — благодаря амулету и пониманию, что если он прекратит — им всем уж точно конец.

— Тридцать пять минут, — Семёнов глянул на часы. — Дилетанты.

— Что, прости? — не понял Макс.

— Дилетанты, говорю. За тридцать пять минут я сам мог бы уже десять раз всё тут взять и всех ликвидировать, — командир отряда нервно ходил по комнате, не подходя к окнам. — Граната с каким-нибудь паралитическим газом, несколько Убийц, да просто Маг Плоти…

— Они… боятся, что в случае моей смерти дом разрушится, — кивнул Виктор. Ему было плохо видно с его места, что творится снаружи — всё-таки они закрыли окна трупами патруля, что явился за ними, не просто так — но звуки говорили о том, что жизнь там кипит, а голос, усиленный мегафоном, всё так же призывал их сдаться и выйти с поднятыми руками, якобы в обмен на их жизни.

— Шутишь? — глянул Артур, один из Магов. Второй — тот, что помогал ему накладывать на группу маскировку — сейчас валялся здесь же с простреленной головой; рядом с ним лежало и тело Стёпы — он тоже не пережил первой атаки.

Остальные были живы — пока. Впрочем, лишь благодаря Виктору и Семёнову — первый заставил Искателей из «Святой Руси» замереть, а второй сумел расправиться с ними мощными и неожиданными ударами. Видимо, атакующие не ожидали, что у Семёнова с собой — целый арсенал взрывчатки.

— Не шучу, — ответил Виктор. — Если бы им было на это плевать — нас бы давно сняли издалека, и никакие баррикады не помогли бы.

— Они взорвали целый район! — Артур взмахнул руками, косясь на груды тел у окон; где-то там были и тела Грандмастера с Горгоной. — Целый район, просто затем, чтобы успешно выкурить паутинников! Они остановятся перед сносом дома? Или не могут эвакуировать его жителей?

— Боятся ступить сюда, — нервно хмыкнул Виктор. — Нет, правда! Именно потому им и не плевать. Гвины и Некромант заявили всем, что это они взорвали ту территорию. Они боятся, что ещё больше кланов и Искателей переметнутся на другую сторону, не хватят снова запачкаться. Сообразили, что не стоит рубить сплеча.

— В этом что-то есть, — согласился Семёнов. — Возможно, они и правда скорее боятся не самих потерь, сколько урона для своей репутации. Но это всё равно…

— Ну, всем привет, — раздалось из глубины комнаты. — Развлекаетесь?

Голос был приглушённым, как будто звучал из-под шлема, и только это позволило Семёнову остановить руку с пистолетом в ней за секунду до выстрела.

— Какого?! — возмутился он. — Мы тут на нервах, нельзя так подкрадываться — я мог выстрелить!

— Но не выстрелил, — заметил Некромант. — Уж извините, у меня все появления неожиданные — по другому не умею.

Он активировал амулет в своей руке — и скомандовал:

— На выход, живо. Трупы своих берём с собой, а об этих… я позабочусь.

Артур покосился на мёртвых Искателей с испугом. Они станут зомби?.. Хоть Некромант и был на их стороне, живые мертвецы его сильно пугали.

— Быстро, быстро! — Семёнов соображал молниеносно. — Герман, Макс, Артур — берите тела наших и заходим, все вопросы потом. Виктор отходит следом, продолжая держать дом, отпускает за секунду до выхода. Я иду предпоследним, Некромант последним!

— О, я доберусь к вам своим ходом, — кивнул Некромант. — Кстати, там жарко.

— Чего? — не понял Артур. — Жарко? Ну, да, лето же…

— Не задавать вопросов, шагай! — Семёнов взмахнул рукой. — Они сейчас сообразят, что здесь что-то происходит, или очередной квадрокоптер залетит…

— Угу, — согласился Некромант. — Если гадаете, как я узнал, то вы звёзды — о вас трубили по всем новостям. А все остальные вопросы на той стороне. Живее!

Искателей больше не нужно было просить — подхватив мёртвые тела, живые быстро скрылись в портале. Виктор пятился к нему задом, продолжая контролировать камни, из которых был построен старый дом. Как только он «отпустил» конструкцию и нырнул внутрь — снаружи раздался крик:

— Свободно, пошли!!!

Но — к тому моменту, как Искатели «Святой Руси» успели двинуться с места, в квартире уже было пусто.

…а вот в помещении действительно было жарко. И не только потому, что Африка — в принципе жаркий континент, но ещё и потому, что Вулкан-Ларин также находился здесь, со скрещенными на груди руками.

Все, кроме Некроманта и Антона Денисова, видели Вулкана в первый раз — а потому не могли оценить, как он изменился. Черты лица горящего Искателя будто плавились, медленно, но верно превращая его тело в тело прежнего Михаила Ларина. В настоящий момент он представлял из себя некий гибрид, трансформация была лишь в процессе, но ещё немного времени — и от старого себя его станет отличать только горячее пламя, исходящее из тела.

— Когда я говорил, что вы можете рассчитывать от меня на какую-либо помощь здесь, на месте, — заметил он, — не думал, что вы воспользуетесь моим приглашением так скоро и так буквально. У вас были порталы, почему бы вам не перенестись… ещё куда-то?

— Не было времени соображать, — отмахнулся Антон. — Первое место, про какое подумали, ну, и нужно было подальше.

— А я предлагал в наш бункер, — Некромант снял шлем и поставил его на стол. — Нет, нужно сначала всё проверить, чтобы всё чисто… да когда там кто какие жучки успел бы поставить? Ни одного живого «святого», только трупы.

Он появился секунд через пять после закрытия портала, но отчего-то Виктор не сомневался, что всех мертвецов из той злополучной квартиры он успел поднять.

— А мы, собственно, где? — несмело подал голос Артур.

— Не догадались по температуре? — хмыкнул Некромант. — Африка. Чёрный Континент. Не знаю, хотели ли вы здесь когда-нибудь побывать, но — добро пожаловать.

— Так… — Антон склонился над трупами. — Ох, вы вовремя. Вставай, парень!

Он щёлкнул пальцами — и Стёпа, застонав, приподнялся.

— Что это было? — проговорил он. — Где я?

— Он жив?! — поражённо и обрадованно выдохнул Макс.

— Угу, успели, — кивнул Антон. — А вот второй — всё, увы, но мёртвых я не воскрешаю.

Все посмотрели на Некроманта, но и тот покачал головой.

— Не стоит. Я только что пополнил свой запас зомби, а он… пусть будет в покое.

Что-то в его голосе прозвучало как-то странно, но едва ли кто-то здесь мог понять, что именно. Большинство здесь и вовсе глядели на него как на сакральную фигуру. Прийти в последний момент, когда уже попрощались с жизнью, перетащить всех через портал на другой конец света… Да уж.

Виктор не был уверен в своём отношении к Некроманту. С одной стороны — тот был, как выяснилось после его «снятия маски», молод — даже моложе его самого. Восемнадцать лёт, только выпустился из школы.

С другой стороны — некоторые известные Искатели начинали и в четырнадцать. Та же Арлин Майер тому примером — именно столько ей было, когда она прославилась, как первый в мире Искатель S-Ранга. Ну, а в 18-ти годам она уже была первым и долгое время единственным Искателем SSS-Ранга, всемогущим Чудотворцем, почти богом…

Ждало ли Некроманта то же самое? Виктор не знал; но он этого парня, вчерашнего школьника, исходило нечто такое… уверенность в себе, осознание собственной силы, твёрдость. Именно это, а не необычные силы, прежде всего отличали его от других и превращали в лидера.

И это явление, что произошло только что, лишний раз это доказывало. Явиться в последний момент, всех спасти и даже не вспотеть — это про него.

Впрочем, нет — уж что-что, а вспотел он тут обильно.

— Давайте быстрее! — взмолился Некромант, и было странно слышать от него этот совершенно человеческий, будто даже не подходящий ему тон. — Здесь пипец как жарко. Наверное, в следующий раз и правда стоит отправиться куда-нибудь в другое место; никто нас не засечёт в какой-нибудь дикой казахстанской степи или в лесу под Тамбовом.

— Пирамиды майя, — заметил Антон, поочерёдно обходя всех Искателей из «Длани Владыки» с каким-то прибором в руках. — Они ведь ещё стоят? Я не следил за новостями, может, какие-нибудь монстры из Врат уже снесли их…

— Что мы тут делаем? — Семёнов глядел на всех и пытался оставаться собранным и контролирующим ситуацию.

— Константин… — хмыкнул Ларин. — Не сомневался, что ты сохранишь верность мне и моим союзникам, а не этим гадюкам.

— Г-господин Ларин? — не поверил Семёнов.

— Собственной персоной, — кивнул тот. — Но об этом лучше не болтать; я здесь… надолго и не очень хочу возвращаться к старой жизни.

— Сейчас вы все тут проверяетесь, — ответил на вопрос Антон. — Мы с коллегами опасаемся, что оппоненты могли навешать вам пряников… в смысле, каких-нибудь жучков.

Он изучил прибором Макса и перешёл к Стёпе.

— Если всё окажется чисто — а, похоже, так оно и есть — то вы пойдёте с нами. Пока только вы — брать весь ваш клан в бункер агент Соболь решительно отказывается, она и так была против вашего присутствия… и лишь тот факт, что, сидя там вшестером, мы много не сделаем, переубедил её.

Он щёлкнул прибором возле Артура и кивнул.

— Всё чисто. Ну, что? Вперёд, навстречу прохладе, ответам и консервам чёрт знает какой давности?

Некромант поглядел на мёртвое тело Мага. Будучи оторванным от клана в последние дни, он не знал, первая ли это жертва в его рядах, или же нет.

— Вперёд, — подтвердил он, распрямляясь. — Сейчас открою портал.

И исчез в клубах дыма — как всегда.

Глава 21. Иерархия в бункере

Появляться и тут же активировать портал уже входило в привычку; Олег появился там же, где и всегда — в компьютерном центре бункера — и уже собирался впустить сюда остальных…

— Стой! — это резко и громко скомандовала Алина, выкинув руку вперёд.

— Стою, а что такое? — опешил Олег. — Мы же уже всё обговорили!

И действительно; появившись на месте странной осады в виде призрака, Олег быстро сообразил, что тут поможет только одно — срочная эвакуация. Снаружи стояло огромное количество Искателей из «Святой Руси» и ДМК, было приготовлено колоссальное количество оружия. Судя по всему, останавливала их вовсе не моральная дилемма, а две вещи — идущая эвакуация мирного населения и то, что они ждали подкрепления.

Да, так всё просто. Целая маленькая армия до того боялась семерых Искателей, из которых лишь один был по-настоящему опытным бойцом, что… выжидала. Олег, в целом, был не против — это оказалось ему лишь на руку — но сама ситуация его позабавила.

Оглядев всё это, он вернулся в бункер и изложил группе «БИС» свои соображения. Нужно было срочно эвакуировать его соратников — и куда ещё это сделать, как не в этот бункер?

Алина нехотя согласилась, хотя и с одним условием — обработать Искателей перед перемещением прибором, выявляющим жучки. И вот теперь — какие-то «стой». К чему это сейчас?

— Не здесь, — Алина махнула рукой.

— В смысле?!

— Да не в том! — разозлилась Алина то ли на непонятливость Олега, то ли на свои кривые попытки объясниться. — Не здесь, где компьютеры и вообще наш штаб. Бункер, к счастью, достаточно велик, пусть сидят в другом помещении.

Олег удивлённо пожал плечами. Если ей так хочется — что ж, пусть. Правда, непонятно, зачем — даже появившись в другой части бункера, люди не станут сидеть там вечно… или она им не доверяет?

— Не спорь, — Алина расценила сомнения Олега по-своему. — Есть у меня одна мысль, скажу её потом… а сейчас пошли.

Они вдвоём прошли в другую часть бункера — в ту, где располагались жилые помещения. И… надо сказать, были эти помещения более чем комфортными. Сразу было видно, что «большие люди» строили это не для общенародного пользования, а для себя. Конечно, ход времени был здесь виден — когда-то модная мебель слегка обветшала — но в целом всё это стояло, не используясь, а потому было вполне пригодным к употреблению.

В помещении уже находились Кирилл и Руся; сестра подняла голову при виде вошедшего Олега, и на ней читалась явная тревога. Да!.. Ей ещё долго привыкать к новым условиям. Ну, а что до Кирилла, то он просто спал на диване, не раздевшись и накрыв голову подушкой.

— Открывай, — кивнула Алина — и Олег активировал портал.

Первым наружу шагнул Семёнов. Кратко оглядев помещение, он заметил Алину и кивнул:

— Агент Соболь.

— Полковник Семёнов, — так же чётко и по-военному поприветствовала его Алина.

— Хорошо устроились, — хмыкнул он. — Ладно. Вопросов куча, и к вам в том числе, но… сначала разберёмся с текущими проблемами.

Остальные выходили из портала; последними шли Виктор с Максом, несущие мёртвое тело погибшего, и Антон, помогающий ещё слабому Стёпе. Целительная магия убирала раны, но эффект от них мог пропасть не сразу — особенно если исцеляемый не имел тренировки и высокой защиты, как, например, Кирилл.

— Тело? — Алина глянула на мёртвого Мага. — Думаете, ему тут место?

— А где? — Макс с вызовом посмотрел на неё. — Он был одним из нас. Погиб из-за того, что состоял в клане Некроманта и поддерживал его. Нужно было бросить его в Африке или отдать «Святой Руси»?

— Ладно, — махнула рукой Алина, понимая, что спорить тут не о чем и, в принципе, парень прав на все сто процентов. — Здесь есть что-то… вроде криокамер на такой случай.

— Да? — испуганно спросила Руся, услышав знакомое слово — печально знакомое, можно было бы сказать.

— Не таких, — пояснила Воин. — Именно для мертвецов. На случай, если кто умрёт, находясь тут… думаю, с расчётом на то. чтобы похоронить потом, когда появится возможность нормально подняться на поверхность.

— Так мы под землёй? — огляделся Стёпа. — Ого!.. И какая глубина?

— Огромная… — уложив тело на ближайшую койку, сказал Виктор, и в его голосе чувствовалась завороженность. — Не меньше километра вниз.

— Серьёзно? — присвистнул Артур. — Ты уверен?

— Как бы тебе сказать? — Виктор нервно хмыкнул. — Я не просто предполагаю. Я… чувствую всё это. Асфальт, камни, все слои породы под нами, над нами и вокруг нас.

— Сними амулет, сынок, — посоветовал внезапно Семёнов. — Здесь он тебе особо не пригодится — в бункере его даже опасно использовать, учитывая всю эту толщу вокруг — а с восприятием полегче станет.

— Ага… — благодарно кивнул Виктор, снимая с шеи амулет. — Итак… что мы будем тут делать? У нас есть какой-то план?

— Есть, — довольно резко ответила Алина. — Сидеть и ждать — пока. Разумеется, вы не будете заниматься тут только этим, но… Примите как данность, что командуем тут мы и, в частности, я. Вы можете быть хорошими бойцами, но этого мало для стратегии и ведения целой войны…

— Вы такого низкого мнения обо мне, агент Соболь? — хмыкнул Семёнов. — И о моей компетентности? Когда мы работали вместе в последний раз, думаю, мои действия были достаточно… разумными.

— Возможно, — кивнула Алина, и Олег уловил в этом жесте нотки неуверенности — оттого она и говорила так резко, что сильно нервничала. — Возможно, но сейчас — не тогда, всё иначе.

— Или вы просто подозреваете меня в работе на «Святую Русь»? — Семёнов продолжал улыбаться. — Понимаю, да: член «Элиты», и не последний по рангу, да ещё и попал в «Длань Владыки» как двойной агент… Как тут не заподозрить?

— Вовсе нет, — отмахнулась Алина. — Слушайте. Это временно. Разумеется, я учту таланты каждого и тех, кто хорош в тактике — спрошу об их мнении. Но… не сразу. Нужно время, чтобы всё обдумать, учесть, проанализировать…

— Ладно, — кивнул Семёнов. — Хотя у меня уже накопились вопросы. Например, Антон Денисов и его выдающиеся способности. Если я ничего не путаю, он ведь умеет не только исцелять, но и… наоборот? Причём даже на расстоянии? Так отчего бы не использовать его как оружие массового поражения?

— Может, потому, что один-два человека за раз — это слишком медленное оружие? — заметил Антон, скрестив руки на груди. — И, поверь, господин умник — это не единственная причина. Есть и другие, по которым я вообще стараюсь поменьше использовать этот… аспект своих умений.

Они с Алиной двинулись к двери.

— Кирилла не будите, — кинул напоследок Антон. — Он тут, знаете, немного мир спасал сегодня, вымотался. Как проснётся — поясните, что вы не враги народа, а свои.

— Если что-то нужно — здесь всего хватает, — добавила Алина. — Бурнов. Ты нужен.

Олег вновь пожал плечами и поглядел на своих, сняв шлем.

— Пусть пока будет так, — кивнул он. — Думаю, агенты знают, что делают… Как и я. В любом случае, это ненадолго — скоро вы понадобитесь мне, как и многие другие.

Он так и не спросил, что привело их в тот дом, где они попали в засаду… но, в принципе, догадаться было и так несложно. Или пытались с кем-то связаться, или хотели кого-то завербовать… он ведь сам дал эту команду.

— Что за тон? — когда двери закрылись, и жилой отсек остался позади, Олег обратился к Алине. — Может, мои ребята — в большинстве своём — не очень опытные, но, по крайней мере, надёжные, и уж Семёнов, во всяком случае…

— Да? — нервно оборвала его Искательница. — А ты уверен, что то, что он сказал про себя — что я подозреваю в нём двойного агента — неправда? Что, если он не сменил сторону, а лишь остался «на задании», на самом деле шпионя в пользу «Святой Руси»?

— А вы? — парировал Олег. — Вы тоже работали на них. Всё то же самое можно и про вас сказать!

Алина молчала какое-то время, а затем решила сменить тему.

— Ладно, — бросила она. — «Свершение». Ты был у них?

— Да, — кивнул Олег.

— И что выяснил?

— Они хотят перемирия. Не только со мной, но и с нами всеми, — Искатели снова вошли в помещение с компьютерами; на этот раз Юля и Малик были уже здесь. — Если не постоянного, то хотя бы до тех пор, пока мы не усмирим «Святых».

— Чёрта с два, — поморщился Антон. — Они как бы не опаснее «Святой Руси», со всеми её ресурсами и политическим влиянием.

— Вы уверены? — удивился Олег. — То, что их них делают такую же вешалку для собак, как и из меня самого…

— Что о них сейчас говорят по телевизору — ерунда, — мрачно сообщила Алина. — Куда интереснее то, что о них неизвестно большинству.

— Мы расследовали… некоторые последствия их деятельности, — пояснил Антон. — Узнать удалось мало, но это довольно беспринципные ребята с весьма зловещими целями. Они, конечно, правы в том, что ударить по «Святым» вместе было бы эффективно. Но нельзя рисковать и позволять им после этого оказаться в выгодном положении. Ударят в спину и не поморщатся!

— Как бы там ни было, — Олег развёл руками, — завтра, примерно через сутки, снаружи у Чёрной Цитадели — новая встреча. Мы решили, что нам обоим нужно время на раздумья.

— Логично, но ответ будет однозначен, — отрезала Алина. — Это не те, с кем я пойду на сотрудничество. Пойми, Бурнов, дело не в моей принципиальности или предвзятом отношении. Это просто… инстинкт самосохранения.

— Может, тогда вам следовало рассказать мне о них побольше перед тем, как отправлять к ним? — резонно возмутился Олег.

— Ты же сказал, что знаешь о них… — Антон вздохнул. — Ладно… ты прав. Думаю, ты должен знать, кто это такие на самом деле.

Глава 22. Жаркий спор

— Ну? — Олег уселся в кресло и выжидающе поглядел на агентов в ожидании откровений.

— Ты гонялся за кем-нибудь на протяжении пяти лет? — начала Алина.

— Не-а, — Олег помотал головой. — Зато я был тем, за кем гонялись вы, и ещё куча народу. Не убедили.

— Ладно, — кивнул Антон. — Само по себе это и правда ерунда. Но, видишь ли… потому мы и искали их так долго и тщательно — пускай по большей части безуспешно — что находили… следы их деятельности.

— Человеческие эксперименты, — вновь подхватила Алина. — Иногда на своих, добровольцах. Иногда — когда добровольцев не было, может, процедура была слишком мучительной или шансы на выживание небольшими — на похищенных людях.

Хм. Олег, разумеется, подозревал, что «Свершение» не белое и пушистое, но это было уже чем-то конкретным, а не просто подозрением.

— Чего они хотят? — спросил он. — Просто власти?

— А чёрт его знает, — поморщился Антон. — Мы даже название их узнали лишь тогда, когда они вышли на поверхность! Но почерк был всегда один. Сила любой ценой. Вооружённые налёты на наши базы, которые оставляли после себя кучу жертв — всё ради того, чтобы унести какие-то ресурсы, как это было сейчас. Исковерканные жертвы экспериментов…

[Пока они не сообщили ничего такого, что привело бы меня в ужас,] — заметил Влад. В целом, это было ожидаемо — Сущность не мыслила человеческими категориями и не жалела жертв мучительных опытов… Но вот что было куда неожиданней — Олег поймал себя на мысли, что и сам уже начинает так думать.

— Ладно, согласен, — кивнул он. — Они не белые и пушистые, это было ясно сразу и без ваших россказней. Будь они такими — какой нам был бы от них толк?

— Как-то мы взяли таких «жертв», — Алина сидела напротив, скрестив руки на груди. — На этот раз даже никаких похищений — их собственные добровольцы. Лет по восемнадцать, как тебе; вчерашние школьники. Их сумели расколоть — выяснилось, что их, новичков в организации, просто «подписали» на эксперимент ради их ведома, а когда тот провалился — вышвырнули, как отработанный и ненужный материал.

— Стоп, — нахмурился Олег. — Что-то концы с концами не сходятся. Вышвырнули… те, кто соблюдает режим секретности? Кто спрятался так хорошо, что вы кучу времени не можете их найти?

— А мы и не на улице их обнаружили, — заметил Антон. — В одной из их брошенных баз. Все ушли, а этих оставили — передвигаться сами они не могли, почти не говорили, так что, видимо, «Свершение» решило, что мы ничего от них не добьёмся.

— А мы добились, — добавила Алина.

— Нет уж, — Олег оставался непреклонен. — Я вижу всю картину иначе. Они, конечно, не мирные ребята, но и вы тоже. Хотите сказать, в ДМК нет пыток или экспериментов?

— Не на похищенных же людях! — возмутился Малик, сидящий у компьютера.

— У вас одни перегибы, у них другие, — Олег понимал, что переубедить агентов будет сложно, но попробовать стоило. — Даже воюя с ДМК, вы смотрите на Департамент через розовые очки. Или вот те самые парни, жертвы экспериментов. Как вы выбивали из них показания? Лаской и уговорами?

— Ты не понял, Бурнов, — нахмурилась Алина. — Никто не говорит, что союз со «Свершением» плох по моральным причинам. Это война, на любую мораль тут давно плевать, главное — сделать дело.

— Тогда что?

— Да то. что это может быть опасно! — командир оперативной группы взмахнула руками. — Это люди, для которых не существует плохих средств — только цель и пути её достижения.

— А мы сами разве не такие? — искренне удивился Олег.

— Может, и такие, я уже сама не знаю, — бросила Алина. — Но хотелось бы оставаться единственными «такими» на нашей стороне.

— И много на нашей стороне союзников? — не выдержал Олег. — Может быть, нам есть из кого выбирать? Я чего-то не знаю? У дверей бункера толпятся Искатели всех стран и международных организаций, предлагают свою благородную и бескорыстную помощь?

Он, конечно, уважал опыт агентов, но сейчас… это было просто то ли выборочной слепотой, то ли какой-то уязвлённой гордостью и нежеланием мириться со старыми и так и не побеждёнными врагами.

— Люди, — внезапно раздалось от компьютеров. — Он ведь прав. Союз со «Свершением» опасен, но оставаться без союзников вовсе — это разве безопасно? Рано или поздно, «Святая Русь» доберётся до нас, и что тогда?

Все поглядели на Юлю.

— Отлично, только бунта на корабле нам сейчас не хватило, — фыркнула Алина. — Я думала, уж хотя бы внутри своей команды мне не придётся объяснять, почему союз с террористами — хреновая идея!

— Хреновая, я и не спорю, — кивнула Юля. — Но, похоже, единственная адекватная. Сторонников среди «Элиты» и ДМК слишком мало. Гвины или Расхитители могут в любой момент переметнуться на сторону «Святых», если сочтут это выгодным, а у «Свершения» такой дороги нет.

Алина молчала какое-то время, обдумывая эти мысли. Было видно, как ей хочется ответить — ответить резко и однозначно — но она всё же была аналитиком и стратегом.

— Заключить этот союз и ждать удара в спину каждую минуту? — выдала она; в голосе сквозило неприкрытое недовольство.

— А мы разве сами такие уж беззащитные? — удивился Олег. — Можно подумать, мы жертвы, не способные ничего противопоставить им!

— Зависит от их возможностей, — хмыкнул Антон. Он был абсолютно трезв, даже пива не пил уже довольно давно — и это его неиллюзорно раздражало. — Может статься, что и так.

— Я им нужен, — заявил Олег. — Нужен как воздух. У них какие-то грандиозные планы по увеличению количества Пробуждённых — сами понимаете, что я могу сделать со своими способностями!

Он не был сам точно уверен, а что он может сделать — количество Пробуждённых в день увеличилось с ростом Ранга и уровня, но всё ещё оставалось небольшим; армию Пробудить не выйдет. Но «БИС» этого не знали, и, в принципе, не должны были.

— Ещё интереснее, — Алина помрачнела. — И ты уверен, что хочешь поддержать эти планы?

— Я уверен, что хочу заключить с ними союз и вместе разгромить «Святую Русь», — так же спокойно и твёрдо ответил Олег. — А уже потом — сесть за стол переговоров и решить, что случится дальше.

— А они за него сядут? — хмыкнул Антон.

Повисло молчание. Все понимали, что любой ответ на этот вопрос сейчас будет только лишь предположением, ничем не подкреплённым.

[ «БИС» сильны,] — снова заговорил Влад. — [У них большие возможности — с тем, что передал им Ларин. Но если придётся выбирать между ними и «Свершением», ты выберешь «Свершение».]

Ого! Сейчас это был не снисходительно-дружественный совет, как в последнее время — это был приказ. Ты сделаешь так-то, и это не обсуждается. Олег нервно сглотнул, внезапно отчётливо вспомнив, что является лишь аватаром могущественной сущности, и его собственная степень свободы определяется лишь волей Владыки.

«Зачем они тебе так нужны?» — уточнил он.

[У них большие возможности. А вместе с ними, я смогу увеличить и свои собственные силы.]

«Свои?!»

[Да. А что тут такого?]

«Смертные могут увеличить твои силы? Ты же полу-всемогущий, как так?»

[Даже богам нужна паства,] — смутно отозвался Влад, и по его интонации было ясно, что продолжать эту тему он не желает. — [У «Свершения» есть потенциал и сила; их планы легко сочетаются с моими. Они нужны мне.]

Молчание прервала Алина, устало потерев виски перед тем, как заговорить.

— Ладно. У меня фактически нет выбора, мы сидим тут, как моли в шкафу — на положении насекомых. Вы правы в том, что долго нам так не протянуть даже с нашими ресурсами, а другие союзники… либо ненадёжны, либо слишком малочисленны и слабы.

Она прошлась по помещению.

— Но вот что. Это союз только до того момента, как мы очистим город от «Святых» и снова сделаем ДМК тем, чем он был раньше.

— Или вовсе его уничтожим, — «оптимистично» предположил Антон. — Кто сказал, что всё будет так, как прежде?

Алина пару секунд сверлила его мрачным взглядом — видно, она сама думала о том же, но старалась отогнать от себя подобные мысли — и продолжила:

— Но как только это случится — мы не союзники и не друзья.

— Но и не враги, — Олег спокойно поглядел на неё. — Мы будем открыты к переговорам о дальнейшем, и уже по результатам этих самых переговоров всё решим.

Бросать группу «БИС» ему не хотелось. Они были неплохими людьми и отличными бойцами, и они, во всяком случае, действительно думали о безопасности города, а не о каких-то своих скрытых целях. Редкое и оттого втройне ценное в наше время качество!

Но… даже без прямого приказа Владыки, по собственным ощущениям — он понимал, что его больше тянет к «Свершению». Со всеми их тайнами, со всеми экспериментами над людьми и наплевательским отношением к жизням пешек.

Во-первых, потому что они — как и он сам — были изгоями, обвинёнными в том, что они «монстры» и «злодеи». Подобное тянется к подобному, не так ли?

Ну, а во-вторых — он тоже чувствовал в них потенциал. Сила, власть. Он уже давно не был тем наивным пареньком, не понимающим, для чего нужна эта сила. С ними он будет сильнее, получит новые возможности… да, в конце концов, просто окажется на нужной стороне.

«Они ведь победят», — подумал он. — «С нами или без нас… либо мы все проиграем, либо они победят. В первом случае никакие союзы, удачные или неудачные, не будут иметь значения. А во втором… они будут победителями, а кем станем мы? Победителями-союзниками или упрямыми идиотами, отказавшимися от лавров и шанса что-то поменять?»

[Рад, что ты это осознаёшь,] — отозвался Владыка.

Где взяли? На Цокольном этаже, на котором есть книги / @groundfloor / https://tlgg.ru/groundfloor


Оглавление

  • Глава 1 — Отчаянный бой
  • Глава 2 — Проблемы
  • Глава 3 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Полководец
  • Глава 4 — Незнакомец I
  • Глава 5 — Незнакомец II
  • Глава 6 — Новая атака
  • Глава 7 — Нужно разделиться
  • Глава 8 — В заморозке
  • Глава 9 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Ценный груз
  • Глава 10 — Первая встреча
  • Глава 11 — Внутри и снаружи
  • Глава 12 — Нужна информация
  • Глава 13 — Террористы или партизаны? I
  • Глава 14 — Террористы или партизаны? II
  • Глава 15 — Цели
  • Глава 16 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Назначенная встреча
  • Глава 17 — Битва до конца
  • Глава 18 — Амбиции
  • Глава 19 — Предварительное соглашение
  • Глава 20 — ИНТЕРЛЮДИЯ — Некромант?
  • Глава 21. Иерархия в бункере
  • Глава 22. Жаркий спор
  • Где взяли? На Цокольном этаже, на котором есть книги / @groundfloor / https://tlgg.ru/groundfloor