Нет игры — нет жизни. Книга 8 (fb2)


Настройки текста:



Ю Камия Нет игры — нет жизни — 8








Пролог. Продолжение

Вступление

Будь у вас возможность спасти весь мир в обмен на свою жизнь, пошли бы вы на это?

Когда-то была девушка, которой задали тот же вопрос. Во имя спасения мира она должна была пожертвовать своей жизнью. Плача и страдая, она сделала свой выбор и обратилась к богу. «Я хочу спасти мир. Место, где живут дорогие мне люди, и человек, которого я люблю». С этим нелегким решением и дрожащими губами, неустойчивыми шагами она пошла навстречу богу, нарекая себя на смерть, однако...

Мужчина остановил ее и вышел навстречу богу. Он был одним из тех дорогих людей, которых она хотела спасти в обмен на собственную жизнь. Он любил ее, а она любила его. Бог спросил ее возлюбленного:

— Ты не боишься смерти?

Но он ответил с улыбкой, ведь делал это во имя спасения своей возлюбленной...

— Есть вещи гораздо страшнее смерти.

Молния ударила в человека, и он умер. Мир был спасен. Немного поплакав, девушка сказала:

— Он спас этот мир, поэтому пусть память о нем живет вместе с нами.

После этих слов эта клишированная история закончилась. Пока играли титры, брат с сестрой смотрели на них с невозмутимым взглядом и думали:

«Нечто страшнее смерти», хех, понятно. Но почему парень, умерший за свою любимую, не сказал что-то вроде:

— Что может быть страшнее смерти своей возлюбленной?

Это было героическое самопожертвование. Красивые слова, которые заставили бы расплакаться любого.

Черноглазый и черноволосый парень с искаженной улыбкой, соответствующей его личности и красноглазая, беловолосая девочка с нахмуренным выражением лица. Вместе они думали о погибшем парне, который спас мир. Вместо сотен миллионов умер лишь он один, да еще и симпатичная героиня осталась в живых. Это, безусловно, прекрасно. Невероятно выгодное соотношение затрат и результата. Просто невероятно! Но что подумала об этом влюбленная девушка?

Получается, парень сам сказал, что нет ничего страшнее смерти возлюбленного, и решил скинуть эту ношу на девушку... Неужели он просто решил избежать одиночества, умерев? Что чувствовала девушка, пытавшаяся спасти возлюбленного за счет своей жизни? Брат с сестрой обменялись взглядами и пришли к общему выводу: «Этот парень — трус». Героическое самопожертвование? Это уж как посмотреть.

Он просто эгоист, хотя, придираться уже не к кому. Брат с сестрой пришли к выводу, что: «Смерть одного из них» — была не единственным выходом.

[Умереть вместе] или же [Жить вместе].

Эти два варианта оба правильны. Все основано на эгоизме. Если вы что-то решили — нужно идти к этому до конца. И если, выбрав [Жить вместе], остальной мир исчезнет... Нет ничего страшного в потере подобного мира.

Вы считаете, что это безответственно, верно? Давайте опровергнем эту теорию. Для этого подумаем, кто или что ответственно за это. Своей любовью и мужеством они спасли целый мир, которому было суждено умереть... Это так. Но что насчет остальных людей? В том, чтобы думать о других нет ничего странного.

Но разве ответственность за их жизни не должен нести тот, по чьей вине чуть не исчез мир?!

Хорошо, давайте взглянем на это с другой стороны: «А что, если миру и так суждено исчезнуть? Поэтому случись это немного раньше — не было бы ничего странного. Если миру суждено исчезнуть когда-нибудь, разве не будет удобнее избавиться от него прямо сейчас?! Поэтому нет ничего странного, если возлюбленные с чистой совестью будут смеяться и бежать от конца света, проживая последние дни вместе. А если кто-то захочет или будет жаловаться, что это эгоистично... то у них ничего не выйдет, ведь они просто исчезнут вместе с этим миром.

Но даже так... — подумал черноволосый паренек, укладывая свою спящую сестру. Если бы предо мной поставили этот выбор, как бы я поступил? Я или моя младшая сестра, кто из нас бы погиб? Нет, этот вариант даже не рассматривается. [Умереть вместе]? Звучит получше, но я все равно откажусь. Тогда, [жить вместе]?

Это наилучший вариант, верно? Но если мне кто-то скажет: «Мир скоро исчезнет», то я просто сбегу. Я бы не смог просто взять и улыбнуться, подумал паренек, поглаживая волосы своей сестры.

Как спасти и себя, и мир? Существует ли метод, как спасти и то, и другое? Паренек ухмыльнулся, глядя на лицо своей младшей сестренки. Может быть, в [этом мире] такое невозможно, — подумал он.

Часть 1

Спустя 38 дней с начала игры. На спиральном континенте, парящем в воздухе... на поле для игры в сугороку[1], созданном Старым Деусом. С самого начала все это выходило за рамки этого мира... Однако… Сейчас на двести девяносто шестой клетке эти принципы просто окунули лицом в грязь.

— Хи, хи-хи-хи...Сора?

По слабоосвещенной пещере разносились голоса трех человек.

— Это ведь тоже входило в твой план, да? Давай, скажи это.

— Хм, раз вы так хотите, то я скажу... КТО В ЗДРАВОМ УМЕ БУДЕТ СОСТАВЛЯТЬ ПОДОБНЫЙ ПЛАН?!

— Братик... это не пошаговая игра... и тут нет инструкций...

Рыжеволосая маленькая девочка горько усмехнулась — это была Стеф. С двумя кубиками, ее возраст был равен 3,6 лет.

Маленькие Сора и Широ расплакались — их возраста были равны 1,8 и 1,1 лет соответственно.

Тряска и грохот разносились вокруг, будто объявляя о конце света.

— ВОТ ИМЕННО, ЭТО ВЕДЬ RTS![2] КАК ТЫ ЭТОГО НЕ ПОНЯЛА? ТЫ СОВСЕМ УЖЕ ДУРА?!

Прокричал Сора, после чего закрыл глаза и задумался: «Да что это за прикол то такой?»

— ...Давайте успокоимся. Для начала надо разобраться в ситуации, иначе мы ничего и не придумаем!.. — Выдавил из себя Сора, пытаясь что-нибудь придумать.

[Задание] от Джибрил...

[Если на клетке остановилось двое или более человек, они должны немедленно поклясться законами перед создателем игры, не являющимся целью задания, и выиграть ее].

Нас заставили поклясться законами, и в соответствии с ними сыграть в эту игру. Игра, основанная на событиях [Великой Войны].

Во-первых, надо разобраться в ее правилах. Сора осмотрелся. Они находились в темной, узкой пещере. В центре стоял стол, на котором была разложена [Карта]. Это была старая, выцветшая [Карта], первоначально бывшая белой, но теперь на ней начали появляться чернила, отображая схему [Поля боя]. Над картой появилось что-то вроде пользовательского интерфейса из компьютерной игры (UI). Там же отображались дата и время:

[1 июля, 184 год до н.э., 03:45].

Судя по всему, это время, когда [Десяти Законов] еще не существовало. [Юниты] отображались на карте треугольниками, [Города] в форме 凸, и так далее... Исходя из всего этого, он понял, что они находились в пещере, посередине карты — [Столице]. На карте не было ничего дальше небольшой области вокруг [Столицы] и [Юнитов-разведчиков], проводивших разведку неподалеку. Также на столе лежало много чистых листочков и ручка. Чуть поодаль стоял полуразбитый деревянный ящик — [Почтовый Ящик]. Похоже, по [Почте] можно отправлять приказы [Юнитам].

Взволнованная взрывами снаружи, Стеф встала и сказала:

— Я-я пойду немного осмотрюсь снаружи, ладно?

— П-постой! Давай лучше отправим туда вооруженного [Разведчика], — сказал Сора, отправив листок с [Командами] по почте.

Каждая секунда в пещере равна восьми часам на [Карте]. Если [Столица] — место для игрока... то это подозрительно, что мы можем войти в «саму игру»... однако кто, знает, с чем мы там столкнемся. Сора попытался прикоснуться к [Юниту], отображенному на [Карте], и ему отобразилась информация о [нем].

Возраст, пол, и так далее, но не было никакой информации о [Боевой мощи]… Как бы там ни было, используя «ID» юнита, Сора отправил ему приказ. Так как одна секунда здесь эквивалентна восьми часам в [Игре], то в тот же миг, со скоростью, превосходящей восприимчивость человеческого глаза в 28 800 раз, юнит, вооруженный топором, вышел на поле.

— Братик... ты дал разведчику оружие... Его мобильность уменьшится... разве это не бесполезно?

— ХА-ХА-ХА, дорогая сестренка, ты недооцениваешь мудрость своего старшего братика! — в ответ на замечание сестры, Сора просто покачал головой и разочарованно вздохнул.

— Возможно, ему повстречаются и другие расы. Разве продлевая время жизни, обычно не получают больше информа...

Но. Погода вдруг поменялась, и теперь даже в пещере почувствовался холод, исходящий от ветра снаружи. В тот же момент, юнит, вышедший на поле несколько секунд назад, тотчас же исчез с карты, растаяв словно весенний снег.

— ...Что за? — он коснулся места, где недавно был юнит, и увидел сообщение — [Смерть от останков Духов Ветра].

— Повезло, что ты не успела сходить прогуляться, хех, — сказал Сора остолбеневшей Стеф... Стоп. — Чегооо?! Это чего еще было?! Какой-то магмовый блок[3] или поле мгновенной смерти?

Громко выругавшись, Сора пришел к выводу. Джибрил с пустыми глазами, будто не знавшая нас и вовсе, говорила нам об этом. До этого он просто не хотел признавать правду, но теперь отрицать ее просто невозможно. Все происходит всерьез.

Сжав зубы, Сора дотронулся до одного из [Юнитов] и нажал кнопку [Слежение]. На одной из стен пещеры отобразился вид от лица [Юнита]. То, что было изображено на стене, повергло всех в шок. Сора натянул на лицо улыбку и сказал дрожащим голосом:

— ...Ха-ха, это [Великая война]? Ой, ой, Джибрил, не смеши меня.

Это абсолютно точно нельзя было назвать [Войной]. Любое представление пост-апокалиптического мира покажется вам раем по сравнению с «этим». Более подходящего слова чем [Ад] просто не найти.

...Думаю, я понял. Эта стратегическая игра — симуляция событий [Великой Войны]. Как только мы согласились на [Задание] Джибрил, целый мир образовался над 296 клеткой. Это пространство бесконечно? Или просто сжато? Я не знаю точно, но создается впечатление, что целая планета была умещена в клетку 10х10 километров.

Эта сцена... покрытое пеплом красное небо, погрязшее в войне — с него падали [Останки Элементалей].

Ветер, мгновенно убивший Иманити (разведчика), представлял собой смесь пыли, пепла и Останков Элементалей, образуя [Черный Пепел] — своеобразную смесь, напоминавшую снег — не тающий снег, лежащий повсюду.

Кроме того, ужасные и разрушительные столкновения разных [юнитов] происходили в воздухе и на земле, от чего был слышен ужасный грохот, и тряслась пещера. Проще говоря, это была война между шестнадцатью расами, происходящая до появления [Десяти Законов]. С каждым залпом, окружающий мир перемешивался, словно калейдоскоп.

Этот ужас и назывался [Великой Войной]? Вздор. И как только Иманити удалось пережить это?!

Только он хотел прокричать это, но понимал... У Джибрил не было причин лгать.

Это эра [Великой Войны], которую смогли пережить Иманити.

Видимо, Джибрил хотела узнать как.

— Это просто невозможно! Как Юнит, вооруженный топором, просто взял и испарился от какого-то ветерка?! — прокричал Сора, и в тот же момент небо озарилось яркой вспышкой. Картинка застыла и через несколько секунд исчезла — видимо, юнит погиб. Это ведь не стратегическая игра! КАК ВЫ ПРИКАЖЕТЕ МНЕ СРАЖАТЬСЯ В ТАКОЙ СИТУАЦИИ? — опять хотел прокричать Сора, но понял — это естественно для Иманити.

Я не знаю истинных сил шестнадцати рас до появления [Десяти Законов]. Но, Джибрил могла, используя лишь 5% от своей силы рассечь океан на две части и не получить ни царапины от прямого попадания водородной бомбы... Даже армией в сто тысяч тысяч человек, Иманити вряд ли смогут даже поцарапать ее, это очевидный факт.

— ...Братик... может если... Мы устроим ловушку с кучей солдат... мы сможе...

— Против существ, умеющих телепортироваться?! Против тех, кто щелчком пальца может повлиять на земной ландшафт?!

Когда удар вновь содрог землю, Сора указал на [Карту].

— Видишь? Ландшафт снова изменился! Разве мы сможем пережить хоть одну атаку? Первая же шальная пуля разнесет всех нас вместе со [Столицей]! — Сора задумался.

Так, ясно. Исходя из слов Джибрил, это что-то на подобии игры [Цивилизация]. Вот только наша [Цивилизация] застряла в каменном веке, в то время как у всех остальных рас [Современные] и суперэффективные солдаты. Они могут легко разносить наши позиции ядерными атаками и творить с миром все что вздумается. Хотя какие у нас могут быть позиции, мы толком построить ничего не можем.

В любом случае, все цивилизации уже [Участвуют в войне]. Если мы неудачно построим город, и он будет граничить с территорией другой расы — на нас тут же выдвинется полчище врагов. Боевые действия — самоубийство; в довершение, условие победы лишь одно — [Падение вражеской столицы]. Если нашу столицу обнаружат, это будет очевидный проигрыш, ведь нашим оппонентом являются Флюгели[4]. Вдобавок ко всему, мы должны играть «вслепую»… Что это вообще такое? Учитывая лишь это, уровень сложности уже превосходит все границы. Не учитывая некоторых геймеров-мазохистов, игру, скорее всего, никто даже не купит.

Но есть проблема похуже этой. Самое ужасное правило в этой игре:

[В случае проигрыша вы немедленно совершите суицид.]

Верно, даже если вы сможете пройти эту невероятно сложную игру, и вырвете победу... вашим призом будет [Смерть Джибрил]. Что мы получим в случае победы? Пару кубиков? Сора тщательно проанализировал обстоятельства невероятной сложности этой игры и спросил себя: «Можем ли мы победить?». Ответ очевиден: «Нет».

— Эта чертова игра, в которой кто-то в любом случае умрет! В ней просто невозможно выйти победителем!

Сора объяснил, что произойдет в случае их победы. В ответ кричащему Соре, лицо которого было переполнено злостью, Стеф робко сказала:

— В-в таком случае!.. Может просто откажемся от игры?

Верно, она предложила это на основе правила, с которым мы все прекрасно знакомы.

— Даже если мы потеряем все кубики, мы ведь все равно не умрем, так ведь? Ведь пока кто-нибудь из нас все еще стоит на поле, все будет в порядке! Мы ведь просто можем позволить Джибрил победить...

Именно, правило позволяющее [Выйти]. Передав все кубики противнику, Сора расскажет ей, как одолеть [Старого Деуса], и, таким образом, все останутся в живых. Выслушав Стеф, он ответил про себя: «А ведь верно.», улыбнувшись. Даже если они лишатся [Времени Существования], то не умрут, а превратятся в духов без тел. К тому же, они не возразили, когда Джибрил сказала: «Я собираюсь победить вас, вы не против?». Вдобавок к этому, она с огромной вероятностью и так победит. Вот только...

— Она хочет заставить [Бланк] признать поражение, поставив ставкой свою жизнь?..

— ...Ты должно быть шутишь... может ты просто не выспалась?.. Или это просто... неудачная шутка...

К тому же, даже так, кому-то все равно суждено умереть. Сидя на стуле, Сора сжал кулаки. В воздухе повисла напряженная атмосфера. Широ и Стеф тоже не нашли что сказать. Они просто сидели и ждали, что же скажет Сора... и после нескольких секунд... минут? Может часов? Наконец, что-то решив, он поднял голову.

Стеф едва смогла удержать крик, увидев дьявольски злое выражение лица Соры.

— Все просто... Джибрил прямо сказала: [Если вы хотите победить, вам придется убить меня.] Сказал Сора или подумал, хотя разницы не было: все и так понимали, что это не шутка. Джибрил будто требовала, чтобы мы сделали все по-настоящему, без всякой лжи или блефа. К тому же: «Она недооценивает нас... прямо заявляя: [Если ты не готов победить, просто «Выйди»].

Она хорошо подготовилась.

— Она не верит в нас... Широ, идем! — сказал Сора.

Парень с черными глазами встал, в то время как Широ пыталась понять его истинные намерения.

— Давай опровергнем ее ожидания.

— ...Да, давай...

Осознав его истинные намерения, Широ решительно кивнула.

— Каким же образом Иманити смогли не просто пережить, а победить в этой войне? — пробормотал Сора, сев рядом с Широ возле [Карты]. Они взяли по ручке.

— Раз ты так хочешь, я покажу на что способен!

— В-вы что, действительно можете победить в этой войне?! — воскликнула Стеф.

Видимо, она была единственной, кто задумывался о судьбе Джибрил... В ответ Сора и Широ, ничего не объясняя, дьявольски улыбнулись.

— Это будет [Легкая Победа]. Я могу победить в этой детской игре с закрытыми глазами.

— ...Проще некуда...

Я не представляю, чего добивалась Джибрил, создав эту игру. Единственное, что мы знаем — она всегда и везде хочет победить нас. Она говорила, что готова поставить на кон свою жизнь, если это принесет ей победу. Пришло время с этим разобраться. С самого начала у нас был лишь один выбор. Сора ехидно усмехнулся...

Часть 2

В то же время, на клетке 308. Маленькая зверодевочка с лисьими ушками стояла перед спроецированным в воздухе изображением, держа в руках два кубика.

— П-почему... какого черта они вытворяют, Десу! — Хатсуне Изуна зарычала на изображение в воздухе.

[Старый Деус] сидела на линии из чернил, плавающих в пространстве, навевая невероятное давление своим присутствием. Она не понимала, хочет девочка обвинить ее в чем-то или что-то спросить. Ведь с самого начала это была [Игра против Старого Деуса], не так ли? Пока она думала, вокруг вновь воцарилась тишина. Но уже в следующее мгновение…

— Почему все свелось к ситуации, где кому-то суждено умереть, Десу?!

Но Старый Деус не ответила на ее вопрос. Нет, в ответе не было необходимости. Изображение, парящее в воздухе, и являлось ответом. То, что оно показывало, было предсказуемым исходом. Игра между командой Соры и Джибрил, в которой проигравший лишается жизни. Курами и Фил, которые, воспользовавшись моментом, пытаются украсть Восточную Федерацию. И тот, кто в своих целях использовал последних — Плюм.

По обе стороны игры, игроки встали перед ситуацией, предполагающей чью-то смерть. В этом не было вины Старого Деуса, в которой была уверена Изуна, они сами поставили себя в такое положение. Вот вывод, к которому она пришла.

— Странный вопрос. Ты ведь тоже. Соучастник этого. Зачем же ты спрашиваешь? — в словах Старого Деуса не было слышно ни разочарования, ни надежды, ни осуждения. — Бог обязан выполнить [все пожелания] победителя, — без какой-либо заинтересованности продолжила она.

— Из-за ваших глупых и эгоистичных желаний такой исход был предрешен.

— ...

Изначально мы хотели воспользоваться богом, были теми, кто начал это. Понимая, что в этом лишь их собственная вина, Изуна глубоко вздохнула... В таком случае, даже если мы и пройдем игру, как поступит Старый Деус? Изуна задумалась.

Старый Деус посмотрела на Изуну пустым взглядом, в котором не было абсолютно никаких эмоций. Неважно кто и когда. Если они хотят поживиться, то вот к чему это приведет. Если вы хотите что-то получить, вы должны украсть это у другого, простая истина. Посмотрев в ее пустые глаза, Изуна молча опускает взгляд...

Часть 3

В то же время, вне игры.

Столица Восточной Федерации. Где-то на острове Каннагири.

Выглядывая из окна какой-то гостиницы, кто-то смотрел на спиральный континент, закрывший луну — на доску для Сугороку, созданную Старым Деусом.

Не важно, внутри игры или снаружи нее — везде творился хаос. Люди боролись с растерянностью, нетерпением и страхом, используя разные уловки. В самых различных местах.

— Ммм… не понимаю зачем, но сюда прибыл Эльфийский флот. Скукота — расслабленно промолвил некто, будто происходящее вокруг и вовсе его не интересовало. Он взял [какой-то документ] из стопки и удовлетворительно кивнул. С момента начала игры против Старого Деуса прошло тридцать восемь дней. Все вокруг пытаются обмануть друг друга, предать и украсть кубики. Проще говоря — жизнь. Каждый пытается удовлетворить свои собственные желания. Это естественно, как то, что вода мокрая.

Но это лишь в том случае, если ты думаешь, как все, — подумал человек, держа в руках [документ] — в нем слово в слово было описано то, что сейчас происходило в игре. Почувствовав легкий холод, тень вышла из отеля, неся тяжелый рюкзак на плечах.

— Эй! Опять в рюкзаке? Ты вообще знаешь кто я такая? Эйй!

Пока содержимое рюкзака, заполненного водой, самоутверждается, она размышляет над вопросом, который задают себе те, кто доверил ей этот документ.

Будь у вас возможность спасти весь мир в обмен на свою жизнь, пошли бы вы на это?

— Будь это единственный выход, способный спасти мир, я бы так и поступил.

Сразу же прозвучал мысленный ответ, но за ним последовало опровержение.

— Но, если миру и так суждено исчезнуть, это будет бесполезная жертва.

— Разница лишь в количестве жертв: одна, две, тысяча или сто миллионов.

Если количество жертв превосходит количество спасенных, то это не спасение, а лишь продление бессмысленного существования. Все будет повторяться. Количество жертв будет расти до дня, пока мир полностью не исчезнет.

Если вы будете болтать о чем-то амбициозном, вроде спасения мира, докажите свои слова и сделайте это без единой жертвы. Они сказали, что этот мир — лишь игра. Если будет принесена хоть одна жертва, то их количество будет расти. Вот почему мы положим этому конец.

Поэтому тень, которой было доверено доказательство этого, была обременена тяжелой, невероятно тяжелой ношей.

— Эй, не мог бы ты нести меня помягче?! Чтобы кто-то, кроме любимого, обращается так со мной, ты что, хочешь стать врагом моря?! Эй, ты меня слушаешь? ЭЭЭЙ?!

…Также тяжелой и в физическом плане, потому что козырь брыкался внутри рюкзака. Продолжая идти к Санкаитиндайфу, неустойчиво, шаг за шагом, он начал свой подъем по бесконечно длинной, крутой дороге.

Глава 1: Антивоенные тактики

Вступление

«Великая Война». Темное время, когда боги и их создания воевали за место [Единого Истинного бога].

Словно смеясь над разрушенным миром и мимолетными жизнями тех, кто в ней участвовал...

Как будто им было мало разорвать небо и землю на части. Они продолжали растаптывать мир до его полного истощения.

И теперь Сора и Широ, бросившие вызов имитации этой войны, принялись яростно отправлять [Команды].

Лишь для того... чтобы выжить...

Вдруг рука, писавшая команды для выполнения эксплоита[5], который должен был решить самую сложную часть их плана, внезапно остановилась.

— ?!. Широ, ко мне в голову пришла толковая идея!

Сора взволнованно продолжил:

— А что, если написать [Устроить интрижку с женой соседа], разве не клево?..

В тот же момент блеснула вспышка света, и очередная гора исчезла с [Карты].

Это была гора, в которой находилась их [Столица] пару секунд назад.

Если бы они не поняли принцип атак и не приказали [Поселенцу] перенести базу, этот свет разрушения наверняка уничтожил бы их вместе с горой. Но, будто и не беспокоясь вовсе, Широ показывает большой палец и отвечает:

— ...Братик... хорошая идея... Но это... некорректная инструкция...

— Ааах… Что же сделать, чтобы жена соседа изменила ему?! — воскликнул парень, мечтавший украсть чью-то жену, хоть у самого и девушки то не было (Кроме воображаемой, конечно же).

Пока Сору мучала проблема, которая, казалось, была для него гораздо важнее чем «выжить»...

— А я думала, чем это вы занимаетесь... Как вы можете быть настолько спокойными? — закричала Стеф, отправлявшая письма с [Командами] от Соры и Широ по [Почте].

— Е-если бы вы промедлили хоть на секунду, м-мы бы уже были м-мертвы... неужели нельзя отнестись к этому хоть чуточку серьезней?!

Промедли они хоть немного, [Столицу] бы уже разнесло на кусочки, — поняла Стеф и побледнела.

Ну, все ведь обошлось, разве нет? — ответил про себя Сора.

В типичных RTS, «обнаружение» [Столицы] — это залог победы.

К тому же, не похоже, что Джибрил собиралась убить их прямо сейчас.

Все потому, что в этом пространстве игроки «отключены» от внешнего мира.

Во всяком случае, на данный момент Сора и Широ находятся в детских телах, ведь им сейчас по 1,8 и 1,1 лет соответственно, даже Стеф сейчас 3,6 лет. Им приходится вставать на стулья, чтобы писать и отправлять [Команды].

По факту, Стеф приходится отчаянно стоять на цыпочках, чтобы добраться до [Почтового Ящика]. С такими телами, посреди этого ада... Не будь эти пространства отделены друг от друга, они бы уже давно померли.

Ну, если все их города уничтожат, то и человечество (их юниты) будет уничтожено, так что как ни посмотри это [Мат]. В любом случае…

— Хмм. Эй, что мне сделать, чтобы жена соседа влюбилась в меня? — небрежно спросил он Стеф.

— Ара… Решил у меня спросить? Ну посмотрим, если судить по своему опыту… Как насчет того, чтобы провернуть какой-нибудь грязный трюк и заставить ее влюбиться в тебя?

— Что?!. — Сора на мгновение застыл от удивления, но, улыбнувшись через несколько секунд, продолжил. — Да ты просто гений! Верно, мне всего-то нужно обмануть ее!

— Это был сарказм! Не мог бы ты и сейчас быть посерьезней?!

На сердечный комплимент Соры, Стеф отвечает сердечной просьбой.

Смотря, как Сора беспристрастно написал уже две команды, Стеф удрученно продолжает:

— Почему ты используешь свой исключительный ум для таких тупых и порочных вещей?

— ...Действительно, почему?

— Ч-что?..

Не обращая внимания на ошеломленную Стеф, которая продолжала отправлять [Команды], Сора продолжил с серьезным лицом:

— Что ж... Как насчет использования моего ума для «дипломатии»?

Дипломатия — установление доверительных отношений посредством договора.

Хоть у них не так много способов ведения переговоров, но это все же не невозможно.

Знания из другого мира, информация об [Игроках], еда и так далее.

Используя это как разменную монету, мы могли бы заставить другие державы оказать нам кое-какое сотрудничество или, возможно, даже подписать торговое соглашение.

— ...Ты правда думаешь, что они станут придерживаться условий договора в «такой» ситуации?

Под «такой» ситуацией имелось в виду то, что они видели от лица [Разведчика]. На пустом пространстве над ними висело изображение происходящего снаружи...

Буря насилия, разрывающая небо и землю... После увиденного, Стеф не могла не лишиться уверенности в себе.

В мире, где все решается силой, такие вещи как «договоры» не играют никакой роли.

— Лааадно, в таком случае, как насчет использования моего ума в «сражении»?

Сражение — использование военной мощи для защиты существующей территории.

Шансы на победу, конечно, не очень высоки, но это не делает задачу невозможной.

Само собой разумеется, что сойдись они с ними на прямую, они, безусловно, проиграют... Зверолюды, Эльфы, Сирены, Дампиры.

Сора и Широ владеют в некоторой степени большим количеством информации...

Поэтому, можно использовать своих [Юнитов] для создания стратегически неожиданной ловушки.

Использовать тактику и преимущества противника против него самого же, завести в ограниченную локацию для извлечения выгоды из позиционирования... Поступи они так, у них бы был шанс на победу.

Можно было бы уничтожить пару вражеских [Юнитов], и получись у них это...

— Мы бы смогли смертельно ранить одного из представителей других рас... но в чем выгода? К чему это приведет?

Эти расы увидят в нас врагов и начнут жаждать мести: это ненужное увеличение и так существенной опасности.

Короче, и [Дипломатия], и [Сражение] бесполезны, нет, даже хуже, чем бесполезны.

Если они будут действовать неосторожно, то враги точно определят их [Столицу]...

— Один неверный шаг и мы будем уничтожены. Конец. В буквальном смысле.

Сора скривил горькую улыбку. Во-первых…

— По логике вещей, нам бы поставили [Мат] с самого начала, верно?

Как же Иманити удалось выжить в [Великой Войне]?

Соре, естественно, не был известен ответ на этот вопрос, однако…

— У Иманити не так много способов выживать в «подобной» среде.

Среди этих способов, лишь один является наиболее эффективным.

— Убегать и тщательно прятаться... Только так.

Они должны вести себя подобно тому, на что обычно не обратят внимания... что-то, чего даже не заметят.

Словно мелкие животные, словно насекомые, словно листья на деревьях, они должны «стереть» свое присутствие.

Продолжать бездумно убегать, конечно, наиболее правдоподобный ход, но...

— Даже так. Пока Джибрил осведомлена о нас, подобное не сработает, так ведь?

Верно, если их ищут, это [Мат], но они искали нас с самого начала.

В подобной ситуации они даже не могут позволить себе небрежно использовать войска.

Если Джибрил наткнется на наши войска и нашу [Столицу] — нам определенно конец.

...

Стеф застыла и побледнела, и Сора кивнул ей с горькой улыбкой.

[Делать серьезно «что»?].

В подобной ситуации... Ничего толком и не поделаешь.

Лучшее, что они могут сделать — это отправлять разведчиков для предсказания действий врага, после чего перемещать [Столицу], дабы ее не разнесло шальной пулей.

Обеспечивать людей едой и писать [Письма] Джибрил, провоцируя ее.

— Мы не можем сражаться! Если мы решим показаться, то просто потеряем наших [Юнитов], и это приведет к проигрышу! Мы даже не можем ни с кем договориться, и как вы предлагаете наслаждаться подобной игрой?!

— При чем тут наслаждение, на кону наши жизни!

Это был крик Стеф, хотя Сора уже привык к подобному.

Вот почему сейчас они проводили эксперименты.

Да, например, мы можем...

— ...Братик... похоже... Мы сможем устроить... измену...

Сора улыбнулся словам Широ, вскочил на стол и увеличил изображение на экране.

Два юнита были в позах, которые указывали на успех эксперимента.

— Вааааай... они сделали это... Женщины... страшные.

— ...Эй... братик, женщины... страшные, а?

— Да как ты можешь такое говорить, когда сам заставил их вытворять подобное?!

Жена соседа и ее любовник встречаются втайне от мужа.

Стеф закричала на Сору, который всем своим видом показывал, что он не при делах, и на Широ, которая, по какой-то причине, начала «промывать» людям мозги.

Правда…

— Заставил их?! Никоим образом! Ты забыла содержание моих [Писем]?

Две [Команды] написанные Сорой, которые отправила Стеф, гласили:

Первое. [Жена соседа] (ID c1fe436). С сегодняшнего дня и в течение 20 дней, в 22:00, чувствуя сильный голод, направиться на координаты (765, 9875) (продовольственный склад) и стащить немного еды.

Второе. [Любовник жены соседа] (ID b3fc412). Через пятнадцать дней в 22:01, направиться на координаты (765, 9875) (продовольственный склад), встретить [Жену соседа] (ID c1fe436) и заставить расплатиться телом в обмен на молчание о воровстве.

Сора повышает голос и продолжает обвинительным тоном:

— Тем, кто приказал ей своровать — был я! Тем, кто заставил его воспользоваться этим для разовых отношений — также был я!

Разумеется, Сора заставил юнита [Жена соседа] своровать.

Также юнит [Любовник жены соседа] то же был вынужден воспользоваться положением и шантажировать ее.

— Но-о-о! Однако!

Внезапно Сора указывает на проекцию:

На тех, кто продолжил встречаться даже по истечению срока действия приказа.

— Они продолжили встречаться по собственному желанию!

Верно, [Жене соседа] никто не приказывал влюбиться в [Любовника жены соседа].

Более того, [Любовнику жены соседа] было приказано воспользоваться ее телом лишь единожды.

Сора всегда ставит подобные вещи под сомнение, то есть…

[Жене соседа] не говорили изменять мужу и дальше!

Таким образом, тем, кто свел их вместе, действительно был Сора, однако их неверность — полностью их решение!

— ...Нет... я чувствую, что с этим выводом что-то...

— …Не так? Из-за того, что это безнравственно? Верно, чего хорошего в измене?!

— Да нет же, послушай! Разве это правильно — заставлять кого-то изменять, а потом осуждать их за это?!

Игнорируя источник шума по имени Стеф, Сора и Широ с довольными улыбками кивнули друг другу, ведь их эксперимент удался.

Похоже, что эта игра запутанней, чем им казалось.

Изменять? Продолжать отношения? [Юниты] сами сделали этот выбор, так что...

— Как бы там ни было, продолжим! Время не резиновое, так что поторопись и отправляй письма!

Сора прекращает свои драматические причитания и передает еще две [Команды], написанные им заранее.

Стеф поспешно отправила письма, и, пока брат с сестрой внимательно изучали карту, осуждающе спросила:

— Твоя жестокость абсолютно бессердечна. Как насчет провести нормальный эксперимент, чтобы проверить, можно ли проводить [Дипломатию] или [Внешнюю торговлю]?

Но...

— Вот инструкции: [Жена соседа], расскажи мужу, что тебя шантажируют на деньги из-за воровства и выпроси денег. [Любовник жены соседа], бери деньги и сбегай в [Третий город].

— Это не дипломатия, а вымогательство, разве нет?!

В ответ кричащей Стеф, Сора мысленно ответил: «Ах, верно».

Выходит, это не более чем: «Я украл ваши ценные вещи, дайте мне немного денег, и я верну их вам.»

Что это, как не вымогательство? Спроси кто-то Сору об этом, он бы ответил, что это, безусловно, вымогательство.

Поэтому...

[Любовник жены соседа] успешно кинул [Соседа] на деньги и сбежал в [Третийгород].

Когда Сора увидел это, он широко улыбнулся, после чего ответил:

— Дипломатия, по своей сути, это набор вымогательств, разве нет?

— ...Братик... эта улыбка... Будто ты опять задумал что-то... подлое... так круто...

Уважительный взгляд Широ и отвращение Стеф направились к Соре.

Сора решил не усугублять ситуацию, поэтому в ответ лишь улыбнулся еще шире.

Выходит, можно обмануть даже двух неопределенных юнитов.

В таком случае можно использовать [Дипломатию] и в других целях.

Сора сделал невероятное открытие, но Стеф лишь озарила его взглядом, полным подозрения и прошептала:

— Дьявольское деяние... Ну, хоть у женатой пары теперь все будет в ладах.

Но, пока она говорила это…

— ?.. Братик, тут какой-то... бездомный...

Слушая бормотание Широ, Сора касается [Карты] и увеличивает изображение.

Когда он делает это... По какой-то причине, юнит [Сосед] бродит по улицам без гроша в кармане.

— ...Сора? Могут ли [Жена соседа] и [Любовник жены соседа] сейчас быть вместе?

Верно.

Сора задумчиво переводит взгляд на двух юнитов, переехавших в [Третий город].

Он, разумеется, не обозначал сумму денег, предназначенную [Любовнику жены соседа].

Также он не мог знать, сколько они взяли у [Соседа], неподконтрольного приказам.

Не трудно догадаться, что они...

— ...Она обманула мужа и забрала все его деньги, после чего сбежала вместе с любовником?..

...

— Отлично! Это прорыв, Широ!

— ...Да... это может нам... помочь... В дальнейших планах...

— Вы просто откажетесь смотреть на боль, которую причинили, а?

Стеф понятия не имела, о чем говорила Широ, поэтому брат с сестрой, решив проигнорировать ее претензии, начали яростно писать [Команды].

Как будто подтверждая что-то, Стеф пробормотала:

— ...Разве мы не можем просто [Выйти], в конце-то концов?

— ...А? Зачем?

— Веселье только начинается, так что в этом нет никакой нужды! — ответили брат с сестрой, начав действовать.

Часть 1

Тем временем...

Зал, погруженный в тишину.

Это место было схожим с пещерой, в которой находились Сора с компанией, место для [Игрока].

Это был главный офис плавающего острова — Авант Хейма. Прямо посередине, как ни странно, стоял изношенный [Почтовый Ящик].

Прямо перед столом, на котором была разложена [Карта], стояла Джибрил.

У Джибрил было десять кубиков, плавно кружащихся у нее на груди, но она ничего не делала.

Она просто закрывала лицо руками и ждала. Нет, она молилась.

Молилась, чтобы ее хозяева, Сора и Широ, [Вышли] из игры.

— ...Я не хочу... проигрывать...

— Лишь в этот раз, я намерена победить... любым способом, — решительно заявила Джибрил.

— Я не хочу проигрывать, не хочу проигрывать, не хочу... Хозяин!

И Сора, и Широ... Нет, любой, кто ее знает, потерял бы дар речи от ее вида.

Она обнимала книгу, в которой бережно описывала приключения ее хозяев — свой [Дневник].

Ее спина, плечи и голос дрожали.

Она сидела на корточках и что-то бормотала.

...В таком случае.

Может, лучше было бы просто отдать десять кубиков, когда игра началась, — подумала она.

Джибрил не знает как справиться с этим чувством, ведь раньше она не испытывала подобного, поэтому просто обнимает свой [Дневник] дрожащими руками.

Ее взгляд упал на обложку, написанную на языке Флюгелей.

Я буду продолжать перечитывать эти 3 205 страниц вплоть до потери памяти.

...Тогда.

Возможно, было бы лучше, не будь у меня моих воспоминаний, — подумала она.

С этим чувством, напоминающим сожаление... Эти 3 205 страниц.

Она не знает, сколько раз уже открывала этот дневник с начала игры в [Сугороку]... но, она вновь открыла его.

Туда втиснуто огромное количество информации — записей Джибрил.

Например:

Хацусе Ино】 — Боевой зверь, мужчина при обычных обстоятельствах можно смотреть свысока. Крупный.

Сталкер Плюм】 — Дампир. Не заинтересован в разделении по полу. Можно считать комаром.

От подобного и к:

Стефани Дола】 — Иманити. Красноволосая женщина. Я зову ее Дола-чан. Слуга Соры и Широ. Влюблена в Сору, но продолжает отрицать это...

И еще вещи вроде ее роста, третий размер груди и даже шутки.

Известные Джибрил персональные данные, характеристики и многое другое.

Но среди этих заметок была одна, написанная большими буквами, обведенная в кружок, подчеркнутая два раза и с пометкой [Самая важная информация].

Сора】 — Черноволосый Иманити.【Широ】 — Беловолосый Иманити.

Люди из другого мира. Брат с сестрой, влюбленные друг в друга. Мои новые Хозяева.

[Ответ], который я искала с самого рождения.

Последнее предложение было написано шатким почерком. Джибрил обводит его кончиками пальцев и опускает взгляд.

Она помнит свое психическое состояние, когда писала это.

Начало игры, 38 дней назад.

Другими словами, после первого хода.

В самом начале, когда она впервые бросила свои кубики...

Часть 2

Что?

Озадаченная Джибрил, по привычке кладет руку на щеку, наклоняет голову и шепчет:

— ...Хм? Где это я?

Учитывая то, что она могла улететь, когда пожелает, она просто стояла на этой полянке в одиночестве.

У нее на груди было девять белых кубиков, а вокруг простиралась необычная земля, завернутая в спираль.

Что это за место?

Как я здесь оказалась?

Джибрил стояла на месте, ничего не понимая.

Она просто осматривалась своими янтарными глазами и крестообразными зрачками.

Естественно, используя свое виденье сквозь пространство, она могла видеть тех, кто продвигался по земле, закрученной в спираль.

— Бельмо на глазу в виде Дампира, две зверюшки, осмелившиеся ходить на двух ногах...

И... нахмурив брови, она прошептала:

— ...И даже хуже последних, три человеческих червя, м?

Джибрил удивляется тому, что находится тут вместе с такими скромными существами, поэтому наклоняет голову.

Как и ожидалось, она не осознает ситуацию.

— Ну, я не очень понимаю, но если я спрошу кого-то, то, вероятно, получу ответ.

Правильно, она пришла к выводу, что должна оценивать ситуацию здраво.

Ну, просто нужно сказать этим жукам и животным что-то вроде: «Я заблудилась! Пожалуйста, подскажи мне дорогу».

Она была недовольна подобным раскладом и не желала действовать подобным образом.

— Ладно, давайте просто убьем ответственного за это. В конце концов, не я же это сотворила, верно?

Дело в том, что если она убьет того, кто вызвал у нее растерянность, все будет решено.

Решив это, Джибрил расправила крылья и начала разгонять обороты своего нимба.

Телепортация.

Чтобы сжать пространство, нужно соединить две разные пространственные координаты. Нечто похожее на движение с бесконечной скоростью.

Но, в принципе, это все то же движение...

…Кьяяя?!

Если между ними есть барьер... вот что происходит.

Тем, что заставило ее закричать таким милым голосом, настолько отличающимся от обычного, являлось случайное столкновение. Двигаясь с чем-то похожим на бесконечную скорость, Джибрил обо что-то ударилась. Был слышен звук похожий на взрыв, и Джибрил застряла в воздухе, как лягушка.

Затем она начала скользить вниз.

В итоге, как будто отслоившись от чего-то, она наконец упала на землю.

— ...Хе, хе-хе... чтобы окружить меня пространственным разрывом... Хе, хе-хе-хе.

С большой шишкой на голове Джибрил слегка приободрилась и... засмеялась.

Что-то невероятно мощное, незаметное даже Флюгелю с его чутьем.

Теперь она понимает — эту спиральную землю и барьер достаточно мощный, чтобы воспрепятствовать телепортации...

Единственные, кто мог сотворить подобное... Старые Деусы, и это самое правдоподобное объяснение. Тем не менее…

— А у вас хватает смелости!

В таком случае...

Как бы там ни было, я убью вас, — подумала она.

Она кидается [Небесными Залпами] и [Магией Пространственного Разрушения], пока не успокаивается.

...

— ...Ха-ха... ха... В этот раз я тебя отпущу...

В конце концов Джибрил неохотно признает, что все ее действия абсолютно бессмысленны.

Также она заметила, что целью продвигающихся по спиральной земле является Старый Деус.

Как бы я не хотела тебя убить, от своих слов я отказаться не могу, — подумала она, и с недовольством вышла вперед.

Она все еще ничего не понимала, но прошло ведь всего пару минут.

Затем, пройдя загадочную темноту — неизвестное пространство, в 42-ой раз ...

Наберите в сосуд 4 литра воды, прежде чем магма поглотит вас

Пронеслось эхом.

Перед ней стоял фонтан и два сосуда с надписями: [Пять литров] и [Три литра] соответственно.

И вдруг на горизонте появилась надвигающаяся магматическая волна размером с цунами.

...Ничего не понимаю.

Нет, она, конечно, поняла суть задания.

Используя два разных сосуда, точно отмерьте четыре литра.

Однако она была в ужасном настроении. Решать такую детскую задачу в «такое» время...

Если ты думаешь, что у тебя выйдет, то дерзай! — она поняла это примерно так.

— ...Да кем ты себя возомнил? — сказав это, Джибрил смело ухмыльнулась.

Короче.

Она сконцентрировала всю влагу в земле и атмосфере, включая воду в фонтане, и бросила ее в магму.

Таким образом, наслаждаясь дождем, вызванным паровым взрывом, Джибрил посмотрела на наполняющийся 4-литровый контейнер, созданный ею при помощи магии.

Джибрил улыбнулась, восхищаясь своим неимоверным деянием.

Задание выполнено

Надменный голос вновь разнесся эхом, и в то же время количество кубиков у нее на груди увеличилось на один.

Она озадаченно взглянула на них, как вдруг...

?!

...Джибрил упала на колени и обняла себя.

— ...Что... происходит?..

Вся дрожа, она едва смогла выдавить этот вопрос.

Что случилось?.. Это было очевидно.

Вопросы: «Где это я?» и «Почему я здесь?» мигом растаяли, словно весенний снег.

Она сама ответила на них: «Это игра [Старого Деуса]» и «Я участвую в ней».

У нее... случилась кратковременная амнезия. Вот что произошло. Но было что-то еще, что она не могла выразить, озноб, от которого она стала бледнее самой смерти.

Зубы стучали, и она вела себя так, будто хотела убежать от чего-то.

Что со мной происходит? — подумала она.

— ...Давай успокоимся и спокойно все обдумаем...

Даже не осознавая этого, она отчаянно пыталась успокоить свои запутавшиеся мысли.

Джибрил начинает тщательно и хладнокровно изучать правила.

Прежде всего, о произошедшем — другими словами, причине, по которой только она потеряла свои воспоминания.

[01 : Семь человек получают свое [Время существования], пропорционально разделенное на десять [Костей].]

Время существования. Да, то есть их физическое существование.

[Душа], не имеющая массы, не включается.

Благодаря Соре, Джибрил смогла заметить это в начале игры.

Судя по всему, ее хозяева устроили все так, чтобы участники могли существовать, даже если они выпадают из игры.

Говоря иначе, отделить [Тело] и [Душу], но добавить свое тело в [Ставку].

Возникает гипотеза. Джибрил использует свое видение, видящее сквозь пространство, чтобы осмотреться еще раз.

На тех, кто продолжал продвигаться по доске.

Плюм, Ино, Изуна, Дола-чан и… Сора и Широ — ее хозяева.

Даже если количество их костей уменьшилось, они продолжали играть без вреда [Душе]. Гипотеза подтвердилась.

Она была единственной.

Единственной, кто не являлся [Живым существом], а скорее [Жизнью] — Флюгель Джибрил. Только у нее нет четкой границы между [Душой] и [Телом].

— Ааа... Вот оно что...

Прошептав это, она наконец поняла. Даже прояснив ситуацию, она все еще находилась на грани обморока.

Стуча зубами, Джибрил достала свой дневник дрожащими руками и начала яростно писать.

Она записывает свои воспоминания о тех, кто продвигается вдоль доски, кого она только что считала низшими существами, воспоминания о своих хозяевах.

Но самое главное она записывает воспоминания, делающие их важными для нее.

Воспоминания, исчезнувшие от потери всего одной кости.

Она даже не заметила.

Поняв это, теперь, прожив 6 407 лет, Джибрил наконец...

— ...Ясно... так вот что это за чувство... [Страх], да?..

Она наконец испытала и поняла это чувство, поэтому и записывает все свои переживания, ничего не упуская, в свой дневник.

Так что, даже если ее воспоминания исчезнут, она сможет все вспомнить, прочитав его...

Часть 3

И... Внутри главного офиса острова Авант Хейм. Посреди неизменной тишины слышался лишь звук переворачивающихся страниц.

Ясно, теряя кости, я теряю и воспоминания.

Это происходит потому, что у магических существ вроде Флюгелей нет четкой границы между [Телом] и [Душой]. Даже ее хозяева упустили эту лазейку при обсуждении правил... Нет. [Живые существа] и не могли знать подобного. В первую очередь Джибрил должна была заметить эту загвоздку в правилах.

Джибрил продолжала листать страницы. В случае вопроса: «Что произойдет, если я потеряю все свои кости?», ответом будет [Вы станете Душой без тела].

Тогда что насчет Джибрил?..

На открытой ею странице была написана вероятная гипотеза:

『Останется лишь [Базовое ядро], после чего оно перезапустится.』

Да, именно так. Как и остальные, она не умрет. Останется лишь самый фундаментальный компонент магического существа — [Ядро], поскольку оно не имеет массы. Но произойди это, все ее воспоминания будут просто-напросто сброшены.

Не было бы проблемы, если она на этом бы и заканчивалась, ведь Джибрил просто может прочитать записи в своем дневнике. Даже если ядро перезагружено. Даже если она возродится. Ведь она все равно останется самой собой.

Нет, это, скорее, вопрос самому себе: «Потеряй я все свои воспоминания, остался бы я тем же человеком?» Запиши она все свои мысли, все свои воспоминания в этом дневнике...

Даже если она потеряет все свои кости, проблем не будет, она все равно без ума от своих хозяев.

Вот во что она верила...

Однако…

— Да... до тех пор, пока хозяин небрежно не вручил мне кости в той ванне...

Второй ход. Когда она вновь бросила кости, момент, когда они вновь уменьшились на один...

Все, что она писала в своем дневнике, его значение, записи и ее мысли... Она не понимала их.

Чтобы кто-то вроде меня, и с любовью называл Иманити своим хозяином... Это должно быть какая-то ошибка. Скорее всего, этот человек обманом выиграл у меня и подложил ложные воспоминания. Давайте посмотрим на эту тщеславную обезьяну. И попадись шанс, убьем его.

С подобными мыслями...

Она пошла навстречу им. Своим хозяевам.

И в тот день. Когда он дал ей кости, все ее воспоминания вернулись. Затем она спросила своих хозяев, что они думают о реинкарнации. Будь кто-то с такой же душой как и у вас, были бы это все еще вы?

Душа. Ядро. Будь все компоненты идентичны, это все равно были бы вы? Таким образом, ее хозяева ответили на этот вопрос, и на этот раз Джибрил наконец... поняла.

Она поняла те чувства, поняла смысл написанного в дневнике. Она открыла последний и непреднамеренно улыбнулась.

НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ

НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ.

Она повторяла эти слова столько раз, сколько перечитывала эти запятнанные страницы.

[Я], потерявшая воспоминания вовсе не [Я], — подумала она.

Она записывала свои воспоминания в этот дневник ради изучения теории души. Когда она потеряла воспоминания и прочитала это, она могла подумать о нем лишь как о чьем-то дневнике. Прочитав чей-то дневник, сможете ли вы стать таким человеком? Конечно же нет.

Это то же самое, что читать книги — независимо от того, сколько вы читаете, вы не можете получить что-либо, кроме [Знаний]. Независимо от содержания, передать эмоции через дневник невозможно. Придя к такому выводу, Джибрил решила не возвращать кубики Соре.

Она ни при каких условиях не хотела тратить кубики, если бы это оставило ей воспоминания. Она даже думала о смерти, прямо там и тогда… Однако, умри она, десять костей так же были бы утеряны. Победа ее хозяина... и, даже ее собственная жизнь — она не могла отобрать это у собственных хозяев. Вот зачем она еще раз спросила своих хозяев: «Ничего, если я выиграю?»

— ...Я худшая.

Перевернув страницу, она увидела запись о том, как она позаимствовала кубики, не возвращая их. Неосознанно Джибрил почувствовала отвращение к себе. Также там была подробно описана процедура начала игры [Великая Война].

Партия [Сугороку] со Старым Деусом. Если кому угодно позволено достичь вершины, тогда…

Джибрил станет этим «кем-то». Однако продолжай она карабкаться так же, как и сейчас, у нее наверняка бы не вышло. Она превосходно это осознавала.

[Если кто-либо достигнет вершины, то победят все]. Никто, помимо ее хозяев, так не сказал, поэтому она не шла на [Поражение].

Вот почему она решила заставить их выдвинуть ставкой [Реальный способ победить Старого Деуса].

Кроме того, она разработала невероятно сложную игру, в которой у них не было выбора, кроме как [Выйти]. Она подробно описала это в своем дневнике, так что потеря памяти не помешает ее плану.

— Но... Прошу вас, Хозяин...

Пробормотала Джибрил, закрыв лицо руками. Они обязательно посмотрят на нее с презрением. Но это не имеет значения, она готова принять любое наказание. Прикажи ей умереть... Нет, если ей позволят умереть, она сделает это прямо сейчас… Но!

— Пожалуйста, прошу вас! Лишь раз... Умоляю вас, Хозяин... Вы позволите мне победить?.. Лишь раз... Пожалуйста!

Она в полном ужасе признает это.

— ...Не я, а кто-то еще с моим лицом, моим голосом!

Все в ее дневнике... Все что она видела и слышала, все, что изучала, и все, что чувствовала эти 6 407 лет. Даже тот факт, что она использует грязные трюки ради победы над своими хозяевами. Хоть и не имеет права на такое, она плачет и жалко просит. Все это особенно его значение, если она забудет, что...

— Мои хозяева будут называть [Джибрил] кого-то другого...

Самые дорогие ей люди, ее самые важные воспоминания, называя этого человека его именем…

— Она увидит лишь ничтожного Иманити... Она ни за что не узнает его...

Она представила, что этот человек будет подобным «незнакомцем». Кроме того, она ни разу не смогла победить страх...

Сколько я этим уже занимаюсь?

Несколько изменений отобразились на [Карте]. Джибрил подняла заплаканные глаза и горько усмехнулась.

— ...Верно... мои хозяева, Бланк 『』... никогда бы не приняли... поражение...

Безусловно, они бы не [Вышли]. Но это означает, что они приняли вызов. Проще говоря: «Мы даем тебе шанс выиграть».

Как бы там ни было, она получила огромное количество [Писем] от Соры с компанией, полных жалоб. Напиши они что-либо вроде «выйди» или «умри», она бы не имела права отказаться, ведь являлась их собственностью.

— Спасибо вам, Хозяин. Я с уважением принимаю ваш вызов.

И вот Джибрил вновь взялась за перо и начала писать [Команды].

Я собираюсь выиграть несмотря ни на что. Если я сумею загнать их в угол, тогда даже у моих хозяев не останется иного выбора, кроме как [Выйти]. Но...

Она в последний раз взглянула на свой дневник.

— Но даже так, наверняка мои хозяева все же победят.

Она обдумывала слова, записанные на одной из страниц дневника.

— Тогда, по крайней мере, если я и хочу умереть, это произойдет только от проигрыша моим хозяевам... Это будет моя последняя игра.

Час Великой Войны минул. В тот момент, когда все закончилось, как изменился наш мир?

Этот ответ, сила Иманити и момент, когда мир снова потерпит изменения... Джибрил не сможет увидеть конец этой игры, но, по крайней мере, она сможет сыграть против своего хозяина...

Часть 4

На окраине квадрата №308.

— Дай мне, черт возьми, пройти, Десу!

Не в силах прорваться сквозь пространство на краю клетки, красный зверолюд ревел и неистовал. С кипящей кровью в жилах Изуна размахивает кулаками и бьет так, что каждый удар гремит подобно взрыву. Сила за пределами законов физики — [Разрушение Крови]. Используя преимущества этого умения, она видит поле боя вдалеке. С края клетки она смотрит вниз на плотно сжатое пространство.

Игра, имитирующая события времен [Великой Войны], творение Старого Деуса. У нее нет и шанса сломить стену этого пространства, просто ударив по ней, но даже так Изуна продолжает неистово избивать невидимое пространство кулаками, когтями и клыками.

Она должна вернуться назад, вернуться и остановить их.

Да, эта игра лишь иллюзия, и Изуна прекрасно понимала это. Но это была игра, в которой жизнь не стоила и гроша, а небо и земля были разорваны, словно игрушки богов.

Изуна знала.

Это отличается от истории, которую ей поведал Тет, но если они пойдут тем же путем, то и результат будет...

— Это нехорошо, Десу!

Изуна знала.

Джибрил не ведом ответ, которого она так желала: «Как закончилась [Великая Война] в прошлом? Чем закончиться эта игра?»

Она просто закончится чьей-то смертью.

Почему ты стесняешься? Назови одно имя.

Сказали ей холодно. Слезы Изуны испарились, и она, взмахнув кулаком, повернулась к этому роботу.

Если ты это сделаешь и станешь «победителем», все будет кончено.

Тот, кто сидел на плавающей в пространстве линии из чернил, будто она летала так с начала времен. Тот, кто задает вопросы, на которые она не хочет отвечать, спрашивает: «Веришь ли ты во что-либо?». Старый Деус, смотря свысока, объявляет [Задачу] Изуны.

Среди семи душ, которыми владеет Старый Деус, выберите одну, что будет убита и освобождена, а затем переместитесь на финальную клетку.

Другими словами, она просит ее принести кого-то в жертву, чтобы завершить игру.

Путаница. Нет, неверное. С чем-то похожим на вздох Изуна с дрожью отводит взгляд. Если бы она могла пожертвовать этим Старым Деусом, который смотрит на все так, будто это и вовсе ее не касается.

Это говорит о том, что этим все и закончится.

Джибрил, Сора и другие тоже пытаются убить друг друга в своей игре.

Снаружи Ино и Плюм, а также Курами и Фил занимаются схожим в своей игре. Если кто-либо победит в [Сугороку], тогда этот Старый Деус умрет. Эта та же игра насмерть.

В таком случае...

Если, например, Изуна скажет:

— Могу ли я стать жертвой?

Выйдет ли у нее прекратить дальнейшие жертвы?..

?!

— Не шути так со мной... Разве я похожа на идиотку, Десу?!

Изуна обнажила свои клыки и взвыла. Как будто подобная глупость может быть правдой. Она воет на Старого Деуса... Нет, она воет сама на себя за свою тупость. Сначала Изуна думала, что в этой игре не придется думать слишком много.

Только в случае предательства кто-либо сможет достичь своей цели.

Я выиграю, — подумала она после.

А также...

— Спасите всех, включая Мико.

Она должна была следить за этим. Но почему она не заметила. Изуна раздраженно кричит на себя:

— Черт, я не понимаю, Десу!

Если она достигнет финиша, будут ли спасены остальные? В таком случае она должна пойти на это? Если все это было лишь для того, чтобы спастись, тогда зачем они пошли на эту дурацкую игру?! Не говоря уже о том, что в случае победы, призом будет смерть Старого Деуса?

Вот как. Ради победы ей нужно чем-то пожертвовать, так что ли? Кроме того, чтобы достичь финиша, ей нужно выполнить [Задание] Старого Деуса и пожертвовать кем-то?

— Я не могу понять, Десу!

Покачав головой, словно избалованный ребенок, Изуна подумала: «Это невозможно».

Невозможно. Такого просто не может быть. Она просто не могла согласиться на подобное. Если она не сможет спасти всех, тогда что же ей пожелать, когда она достигнет финиша?

Игра, в которой кто-то должен умереть — они бы не пошли на такое. В таком случае... строго глядя на Старого Деуса, Изуна сказала:

— Дело не в количестве, Десу! Я ненавижу лжецов подобных тебе!

Один, два или все, это одно и то же. Она определила, что каждое произнесенное Старым Деусом слово являлось [Ложью].

Естественно, все они — ложь.

Изуна решила напрячь мозги и сосредоточиться на «не состыковках».

Во-первых, что не так с этими 【Задачами】? Они попадаются с 301 квадрата. Почему они такие? Кто является автором этих 【Заданий】?

Нет, нет, нет, неправильно. Изуна покачала головой и задумалась. Во-первых... Семь душ, которые хранит Старый Деус?.. К кому это относится? Сора, Широ, Стеф, Джибрил, Изуна, Ино, Плюм. Их, конечно, семь. Тем не менее, включая душу этого Старого Деуса... Разве их не восемь? К тому же, включая Мико-саму, не девять ли?

Неправильно. Все не так. Абсолютно не то что нужно.

— Изуна наверняка не скажет чье-либо имя, Десу!

Она до сих пор не понимает, что же не так. Однако инстинкты говорят ей, что что-то все же не так. Это неправильно, абсолютно неправильно, такого просто не может быть! — вот, во что она верит.

Изуна кричит и плачет, однако…

Поняла. В любом случае, ваше поражение было предопределено с самого начала.

Как и ожидалось, Старый Деус ответила своим совершенно бесчувственным голосом. В любом случае, даже если она не выполнит [Задание], если пройдет семьдесят два часа... Изуна потеряет кость и останется с одной. Тогда она не сможет продолжить игру.

Тем не менее…

— Ничего страшного, если я проиграю, Десу. Я очень сильно тебя ненавижу. Но!

Изуна смотрит на обладателя пустых стеклянных глаз и думает.

— Несмотря на это я никогда тебя не прощу, если ты посмеешь умереть.

...В конце концов, жертв не должно быть.

Она ничего не может изменить или остановить. Зачем…

— Зачем же Тет рассказал Изуне эту историю, Десу?!

Получается, в этом мире...

Так ничего и не изменилось...

Часть 5

С начала игры Джибрил прошло шестнадцать часов. Дата: [132 год до н.э.] была отображена на [Карте]. Другими словами, в игре прошло уже пятьдесят два года.

— Готово, следующее! Быстрее!

— ...Слишком... медленно... Поторопись и отправь это по [Почте].

Прошло около десяти часов с момента, как они узнали, что [Юнитов] можно обманывать. С тех пор Сора и Широ, не переставая, строчили [Команды].

— Ты кажешься сразу и мотивированным и абсолютно равнодушным. Просто две крайности какие-то!

Стеф, отвечающая за отправку писем, прикладывая максимальные усилия, закидывала их в [ПочтовыйЯщик].

Первоначально Сора и даже Стеф могли без проблем дотянуться до [Почтового Ящика]. Однако поскольку все они регрессировали до размеров младенцев, это не представлялось возможным.

— У вас же есть веская причина так запрягать меня... Так ведь? — спросила Стеф о значимости ее кропотливого труда.

— Самым значимым фактором, определяющим победу, будет... — отвечает Сора, разворачивая [Карту] на столе и слегка постукивая по ней.

— ...Информация, да? — сказал Сора, проекцируя изображение карты мира на стене, из-за чего глаза Стеф расширились.

— Это Люсия?![6] Раз мы можем видеть его, то...

Несколько [Разведчиков] слегка освещали территорию вокруг столицы на затемненной [Карте местности]. При помощи около десяти тысяч разведчиков они раскрыли весь континент, что и проецировалось на экране.

— Как ты это провернул? Столько [Разведчиков]...

Да, удивление Стеф можно было понять. До сих пор [Разведчики] жили не дольше пары минут эквивалентных двум месяцам в игре. Однако даже в этом аду, где дождем с неба сыпался смертельный пепел и где столкновение с другими расами означало смерть; они смогли уберечь четыре дивизии разведчиков. Изображение на [Карте местности] доказывало возрастание их выживаемости.

Стеф спросила, как же ему это удалось. Сора усмехнулся и ответил:

— Я заставил их создать [Телескоп].

— А-a-a... Точно, вы же специализируетесь на обмане и читерстве...

Стеф была разочарована от всего сердца, но Сора возмущенно возразил.

В этом белом от ядерной войны мире, одна технология из будущего... читерство?..

— Читерство? Все по [Правилам] игры. Что не так с использованием средств, допущенных игрой?!

— ...Материалы для линз... [Стекло]... Практически безграничны...

Даже в нынешней Элкии достаточно чистое для использования в качестве линз стекло никак не было дешевым или распространенным. Стеф немного сомневалась в словах Соры, заявившего что в эти времена оно было «практически бесконечным».

— Именно так. Да и к тому же, эти идиоты продолжают производить его столько, сколько мы пожелаем.

Сора смеялся так, будто насмехаясь над ними.

В этот момент, словно посыпавшись с неба, пронеслась еще одна вспышка света достаточной силы, чтобы просверлить дыру в земле. Верно, другими словами…

[Сверхтемпературный удар под высоким давлением], способный испарять горы, равнины и даже подземные шахты.

Как пустыня, превращающаяся в стекло во времена прошлой ядерной войны.

[Стекло], произведенное из свинца, что содержится в минерале цериссит. Те идиоты и были теми, кто производил его для нас. Бесконечное количество стекла, достаточно прозрачного для использования в изготовлении линз.

— Нам всего-то нужно было отправить [Команду], в которой описывалась технология полировки стекла.

Сделай они так, у юнитов не будет проблем с изобретением этой технологии. Юниты просто следовали [Приказу] — плану. Ничего не смысля в сути своей работы, они объединили четыре выпукло-вогнутых линзы и создали телескоп с 50-кратным приближением. Таким образом, они получили возможность обнаруживать врагов и продуктивнее исследовать местность. Безусловно, только от этого коэффициент их выживаемости не увеличился бы так резко.

Расчет наиболее безопасных для передвижения маршрутов, внедрение технологии выживания и ведения хозяйства даже в этом пустынном мире, технологии сбережения продуктов питания и так далее. Они пытались реализовать все это, что привело к такому количеству [Команд], но…

— ...Братик... я нашла его... — сказала Широ, после чего Сора мгновенно вскочил на стол — [Карту]. На понемногу проектирующемся мире показались юниты из вражеской фракции — группа [Объектов].

— Как мы и ожидали. Они вышли на охоту.

Сора хихикнул. Они охотились, перемещаясь по фиксированному маршруту. Он дотрагивается до [Разведчика], после чего включает вид от его лица. И с улыбкой от уха до уха, раскрывает свои руки для объятий.

— Добро пожаловать, Зверолюд-сан. Мы ведь друзья, верно?

— ...Не хотела бы я себе таких друзей...

Давай, я оберу тебя с ног до головы и оставлю с носом. Стеф практически слышала его мысли.

В этом мире, загрязненном черным пеплом, где все может сорваться в любой момент; что-то вроде земледелия не стоит приложенных усилий, если вы принадлежите к высокопоставленным расам. Более того, если вы принадлежите к Зверолюдам, обладающим невероятной силой, то вам больше пойдет мародерство или охота. Но тут появляется проблема с маршрутами и частотой.

— …Братик... расчеты маршрута... окончены...

Широ тут же показывает ему листок с маршрутами, которые она рассекретила в одно мгновение. Стая (стак) Зверолюдов совершала круговые поездки по шести маршрутам в течение трех секунд каждый. В игровом мире это практически день...

— Как и ожидалось... Они голодают. Ну, чтоооо ж, пришло время повеселиться с [Дипломатией], Широ!

Вот так устроен мир. Другими словами, естественно, что не хватает дичи. Если она и есть, то в очень маленьких количествах. Сора немного усмехнулся своей расчетливости. Сора и Широ лишь приписали координаты к заранее подготовленным [Командам] и передали их Стеф. Она по-быстрому отправила их и повернулась.

— К-конкретно, как... как вы превратите Зверолюдов... в союзников? — задыхаясь спросила Стеф.

Но Сора и Широ лишь нахмурились на ее вопрос и ответили:

— ...Как сделать союзниками... голодных Зверолюдов?..

— Ты хочешь подать Иманити Зверолюдам на серебряном блюдце?

Конечно, они уже убедились, что могут обманывать юнитов. Но даже так, факт остается фактом — что обещания, что контракты не имеют смысла в этом мире. И тот факт, что если они обнаружат Иманити — им конец.

В таком случае...

Сора объявил с дьявольской улыбкой, не совсем подходящей 18-ти летнему подростку:

— Сначала мы достанем одного [Эльфийского Юнита].

— ...Хм? А разве вы не собирались проводить дипломатию с войнами?

На вопрос Стеф, Сора и Широ посмотрели на спроецированную на стене карту и ответили.

Сверху проецируемой карты отображался одинокий [Разведчик]. И после достижения охотничьего маршрута Зверолюдов, повернул назад, как-то так.

...Что же это могло значить? Сора ожидал подобного вопроса от Стеф, поэтому начал объяснять:

— Я заставил его отнести немного еды и вернуться. Конечно же, в придачу оставил там [Любовное Письмо].

К счастью, благодаря хоть и небольшим улучшениям в сельском хозяйстве, технологии консервации и так далее. У нас появилось немного свободной еды. Копченая курица, маринованный картофель... То, что нужно голодающим Зверолюдам. Дабы их не вычислили по запаху, они заставили юнита покрыть посылку смертельным пеплом, затем все дважды проверили, выбрали маршрут, по которому они не пройдут следующие шесть дней, и наконец отправили юнита оставить посылку там и вернуться.

Примерно через восемнадцать секунд реального времени стак Зверолюдов клюнул. И, конечно же, они прочли и [Любовное письмо], любезно написанное Сорой.

[Любовное письмо]… Ну и что же там написано?

— Предложение о дипломатической торговле.

Верно, письмо, написанное им для Зверолюдов, было предложением о межрасовой торговле. Что-то вроде:

— За каждого пойманного вами эльфа я дам вам столько же еды.

Проще говоря, предложение о работорговле. Сора промолвил это с широкой улыбкой на лице. Как правило, Стеф бы как обычно возмутилась, но…

— ...А? Похитить эльфа... Они и, правда, на такое способны?

До этого она подняла вполне обоснованный вопрос: во-первых, возможно ли это вообще? Могут ли Зверолюды похитить кого-то, кого называют «наиболее искусным во владении магией»? Сора ответил на этот вопрос:

— Могут, — высокомерно сказал он и продолжил. — Это очень легко. Даже слишком... Легче, чем сделать вздох.

Сора, использовавший подобный подход, мрачно улыбнулся. Верно. Оппоненты — наиболее искусные в магии и известные на весь мир, Эльфы-сама, однако...

— Неважно, магия или какой-то другой трюк... ничего из этого не сработает.

Улыбка Соры растянулась еще шире.

— Ведь мы устроим все так, что они не смогут ими воспользоваться. Мы даже не позволим им сопротивляться.

Секретная техника, основанная на дозволенных правилами возможностях:

— Таким образом, мы обессилим их. Будь то сейчас в игре или на войне в прошлом, ничего не поменяется.

Не позволяйте оппоненту крутить вами. Делайте все, что доставит ему проблем. Лишь это верно на войне без исключений.

— Понимаешь? Сначала, мы используем Зверолюдов, дабы перевести Эльфов на нашу сторону.

Широ сухо и беспристрастно продолжила объяснение:

— ...После этого, используя Эльфа, мы заставим их продать нам... другого Эльфа.

Даже с одним таким юнитом мы сможем перейти к следующей фазе боя на дипломатическом фронте. Шаг за шагом, мы полностью поработим их.

Вопреки их молодой внешности брат с сестрой сделали этот вывод с подобной дьяволу жестокостью. По спине Стеф пробежали мурашки. Затем она тоже посмотрела на [Карту].

Все идет по плану. Будто сама реальность следовала за их мыслями. Как они и предполагали, группа Зверолюдов появилась в назначенном месте с эльфийским юнитом. Да, как они и говорили, это было уж слишком легко. Реально. После увиденного глаза Стеф расширились еще больше, а улыбки Соры и Широ растянулись еще сильнее.

И в этот момент.

— ...А?

Стак Зверолюдов исчез с карты. В панике Сора проецирует поле зрения разведчика. Когда он сделал это, он увидел, что и группа Зверолюдов, и окружавший их пейзаж бесследно исчезли. На [Карте] отображался лишь один единственный [Эльфийский юнит], возвращавшийся туда, откуда появился.

...

Все ошеломленно наблюдали за этим. Стеф, нарушив тишину, спросила:

— Сора? Ты сказал им, как похитить Эльфа, верно?

— Ааааах! Ну, они же похитили его и пришли сюда, не так ли?

— ...Братик... А в чем заключался... твой план?

Но в ответ на его решительное опровержение: «Ну и чего ты добивался?». Глаза Широ спрашивали это, а в какой-то момент взгляд стал холоднее льда, а глаза полузакрылись. «Я вижу, что похищение прошло успешно, но как ты предполагал перенести «это» на нашу сторону?» Глаза Широ так и задавали этот вопрос, поэтому Сора ответил:

— Э? Как, спрашиваете... Разрушив его сердце и гордость, научив его «таким» и «сяким» удовольствиям, заставить подчиняться всем нашим приказам. Вот почему я поручил им похищать женщин.

— Что?.. Ты что конченный?

Стеф догадалась о каких удовольствиях шла речь и широко раскрыла глаза, но Сора безучастно ответил:

— А?.. Если группа орков сотворит подобное с эльфом, разве он не станет подчиняться им?

Орки, проще говоря, — свиньи. А именно, Зверолюды из клана дикого кабана. Сора ответил с невинностью в глазах, будто говорил что-то настолько очевидное, как восходящее с востока солнце.

...

Ответом на это послужило молчание глубже морского дна и холоднее ночи на Аляске. Но ничего из этого и подавно не волновало Сору. Он ударяет кулаком по столу.

— Невозможно! В чем была моя ошибка, что же я упустил?! Эльф, схваченный орками, говорит: «Кья, просто убейте меня» и тут же падает без чувств; две эти сцены — образы действий из игр, они — проведение, верно! Превращение похотливого [Эро-Эльфа] в марионетку. Где же ошибка в этом невероятном и совершенном плане?!.

— Братик... Это проведение не игры... а тонкой книжки... — с полузакрытыми глазами прошептала Широ, хотя это поистине невероятно. Похоже, что Сора искренне мучился по поводу своей ошибки.

— Вообще-то, Сора, во-первых... Орки — это не Зверолюды.

Ч-чего?!

У Соры подкосились коленки, и он дрожащей рукой схватил планшет. Затем, открыв запись о [Эксиде], он взывает к небесам.

— Черт! Орки — на самом деле Демониты?! Ясное дело, что я потерпел неудачу!

— Нет! Это далеко не та причина, по которой ты потерпел поражение, ясно?!

Тем не менее, голос Стеф не достиг Соры, проклинавшего себя за свои же ошибки. Какая тупая ошибка, он проводил дипломатию не с тем противником?!

...Нет, сожалеть будем потом, — убеждает себя Сора.

Для начала, как мне исправить эту ошибку? — думает Сора, с нервным лицом покусывая ногти.

— Дипломатия с Демонитами... Но как мне воспользоваться ими?!.

Демониты. Еще не встречавшаяся им раса, о которой не было почти никакой информации. Не так легко будет найти лазейку, чтобы воспользоваться...

— Эй! Я думаю, тебе стоит извиниться перед юнитами Зверолюдов... Нельзя ли дать им немного еды за даром? — сказала Стеф, призывая к компромиссу, однако ее проигнорировали. Так как они взяли эльфийку с собой, они проделали множество бесчинств над ней.

В таком случае, эти ребята остались довольны? Ох, как же я им завидую, умереть хочется. Но пожалуйста, простите, что вас в конечном итоге подорвало, — подумал Сора.

— ...Братик... разве это... не орк?

Юнит, на которого показала Широ, находилось чуть южнее пути отхода эльфа. Было ясно отображено название юнита: 【Демонит Орк 8

— Молодец, Широ! Давайте используем разведчика, дабы проследить за ним, а после чего напасть группой!

Без колебаний летая по бумаге, ручка Соры с невероятной скоростью писала [Команды].

— Подожди-ка, разве вы не упустили цель?

Она указала на то, что они никого не смогут похитить с их средствами, однако...

— Молчать! Судьба всех эльфов — быть похищенными орками и кричать: «Кья, просто убейте меня», а затем превратиться в эро-эльфов! Я рассудил, что проведение не будет обмануто банальным изменением обозначения [Эльфы] на [Эльфы(раса лесных духов)].

— И ты говоришь это тому, кто больше тебя подходит на роль судьи?! — Стеф закричала от возмущения, однако они заставили ее оставить попытки продвигать свою точку зрения. Она лишь занималась отправкой [Команд], в то время как Сора трезво оценивал ситуацию. Если все пройдет гладко, они смогут шпионить за Демонитами — расой, о которой у них нет практически никакой информации.

Потеря гордости от таких удовольствий... Ну, как бы они не хотели этого, это был измученный эльф, они смогут легко похитить его…

Но самое важное… — подумал Сора.

С лицом извращенца Сора достал свой смартфон и посмотрел на карту. Это ведь происходит в реальном времени, так ведь? Чрезвычайно непристойное зрелище 18+.

Сора выбирает разведчика, следящего за происходящим через телескоп. Для отображения его поля зрения ему всего-то нужно нажать на кнопку, однако...

— ...Братик, тебе сейчас 1,8 года... 18+ это... не хорошо...

— Хах, ха-ха-ха, а-ха-ха-ха! Я подозревал, что ты скажешь подобное, дорогая сестренка, но!

Широ заблокировала его движение в сторону карты, но Сора ответил идеальным трехступенчатым смехом.

— Одна секунда в реале — восемь часов в игре! То есть, невооруженным глазом я ничего не увижу.

Сора выкрикивает опровержение, готовя свой смартфон.

— Но с замедленной сьемкой я смогу посмотреть его после того, как вернусь к 18-ти летнему возрасту и даже сохраню пару скринов... Ну, хоть в одном кадре то «это» должно быть, так ведь? В любом случае, я не вижу тут какой-либо проблемы, какие-то проблемы?!

После этой громкой и красноречивой речи Соры, Стеф наконец поняла:

— Т-ты... Так это и было твоей целью с самого начала?!

— Хм, ты совершенно не вдупляешь? Я не собираюсь проигрывать в этой игре! — сказал Сора, торжественно нажав на кнопку. — Тем не менее, я не собираюсь упускать такое пикантное...

...Зрелище.

— ...А?

На карте была кое-какая проблемка.

Ряды орков понемногу редели. Сначала Сора, Широ и даже Стеф подумали, что они были побеждены контратакой эльфов. Но вскоре они поняли, что это не так и склонили головы. Сделали они это потому как даже после двух долгих секунд, равноценных 16-ти часам в игре, юниты все так же продолжали исчезать. Будь это простым боем, он бы не был настолько затяжным. Если так, то что же, черт возьми, происходит?

Среди них троих быстрее всех, сглотнув, собрал мозг в кучу именно Сора:

— Не говорите мне, что... Орки истощаются и высыхают? Так что ли? — с серьезным лицом сказал Сора.

Будто в поддержку его слов, эльф снова пошел домой, таща за собой последнего из восьми орков.

Время остановилось. Сколько секунд... нет, минут длилась эта холодная тишина? Затем ее нарушил шепот:

— ...Братик... кажется, эльфы... начали охотиться на орков?..

И в поддержку ее слов...

Армия эльфов (стак) теперь вела войну с орками и повсюду начала захватывать их.

Хм... ну и что бы это значило? — подумал Сора.

Сора думал об этом как о чьей-то проблеме, а не его собственной, будто наблюдая с точки зрения бога, кивнул.

— Ясно. Поскольку эльфы одобряют рабство... Это и было их целью?

Осмысливая это, Сора вспомнил Курами — раба Фил.

...После нескольких секунд глубокого погружения в эту тему Сора с удовольствием дал волю своим фантазиям, но:

— Я никогда не слышала ни о чем подобном!!! — прервала Стеф, указав рукой на карту настолько быстро, что раздался свист.

— Из-за Соры эльфы стали... Эро-Эльфами... Ты этого и добивался, не так ли?! И что мы будем делать с этим извращенным изменением истории?! Увидь это Фил-сан, она бы нас прикончила!

Эро-Эльфы, по какой-то причине, она не смогла произнести это и что-то невнятно пробормотала. Но Сора опять начал яростно заливать за вопрос ответственности.

— Чегооо?! Тем, кто планировал создать одного Эро-Эльфа — был я, я признаю это! ТЕМ НЕ МЕНЕЕ!!! — с тем же звуком что и Стеф, Сора указывает на эльфийского юнита. — Это также означает, что так как они все превратились в Эро-Эльфов, они были таковыми с самого начала, разве нет?!

— Акк!

— Неудивительно, что беззаботное лицо Фил показалось мне странным! Не дайте себя обмануть этой маской! Хааа, я уже вижу, как она устраивает юри с Курами! — закричал Сора, как вдруг ему в голову пришла другая мысль:

...Это было неожиданно, не любая раса ведь может быть такой, да?

Сора чувствует, насколько значительно Джибрил усложняет ситуацию. К тому же, хоть он и не до конца разбирается в подобных вещах, но садизм — другая сторона мазохизма. Садисты, уничтожившие мир, были еще теми извращенцами...

— …Братик... число орков продолжает... уменьшаться... Они исчезнут!

И пока Сора затерялся в своих размышлениях и сбежал от реальности, ситуация на поле боя продолжала развиваться. Демонитов плавно уничтожали, а орков захватывали...

— ...Куууу, почему... — Сора опустил голову и начал горевать.

— Как и ожидалось, это уже чрезмерная охота, да?! Даже в этом наши миры похожи!.. Дерьмо, лишь потому, что они орки... Просто потому, что они генетически предрасположены к высокой плодовитости, просто потому, что они сильны ночью, все они станут рабами?! Это ль то, чем должна заниматься разумная раса?!

— Как ты вообще можешь говорить так, даже осознавая, что это все твоя вина?

Он лишь думал о надежде, что видел, используя свою извращенную логику... Но увы! Кажется, что сейчас вместе с этой надеждой умрет целая раса...

Так вот, что значит война... Как ужасно. Сора разочарованно опустил голову из-за этого, однако…

— ...Ах, — Стеф и Сора поднимают голову на бормотание Широ. Затем, в изумлении они поняли, что все это случилось менее чем за час. Хотя в игре все это длилось более трех лет. Возникшее из-за пустякового вмешательства Соры...

В общем, полномасштабная война между Демонитами (Демонией) и Эльфами. Создатель Демонии — [Король Демонов] пресек преследование эльфов. Используя широкомасштабную контратаку, они нанесли серьезный урон эльфам, заставив отступить.

В ответ Эльфы использовали оружие своего создателя — [Ака Си Анс], дабы уничтожить [Короля Демонов]. Таким образом, они надеялись, что линии фронта рухнут, однако на стороне Демонии была еще одна сила.

Это были Гномы, считавшие [Убийц Фантазмов] опасными. Используя несколько Фантазмов, они укрепили свои позиции. Эльфы вновь оказались в невыгодном положении, однако были и другие силы, рассматривающие Гномов в качестве потенциальных врагов. Сотрудничая с Феями и частично Драгонией, они также усилили свои позиции.

Подобно снежному кому, чем больше было жертв, тем ужаснее разгоралось пламя войны... Чрезвычайно хаотичная и затруднительная ситуация в крупномасштабной войне. Казалось, что это и вовсе не прекратится.

Но, к несчастью.

Без всякого предупреждения, она внезапно прекратилась. Внезапно, на обе армии обрушился свет. Это было похоже на бедствие. В результате небрежной атаки Флюгеля основные силы обеих сторон были уничтожены.

...

И, возможно, [Разведчик], смотревший на последствия этого был то же уничтожен — запись прекратилась.

Все это произошло менее чем за час. Среди них был один человек, смотря на эту трагедию, опустевшую от взрыва, обревший душевное спокойствие. Сора несколько раз кивнул, будто убеждая себя:

— Широ, давай просто обвиним в этом Джибрил. Что думаешь?

— ...Возражений нет...

— Отлично, представление окончено! Дело закрыто, а теперь, давайте вернемся к игре!

— ...Да…

Этим они обвинили Джибрил во всех устроенных ими крупных трагедиях и кивнули друг другу, будто ничего и не произошло.

— Кто-нибудь, помогите! Тут два военных преступника сбегают! Где верховенство закона?! — лишь Стеф продолжала жаловаться на несправедливость, в то время как два военных преступника (брат с сестрой) вернулись к написанию [Команд].

Однако.

— Хм, Широ, у нас меньше времени, чем я предполагал, давай ускоримся.

— Да…

С напряженными лицами они вновь стали серьезными и вновь яростно взялись за ручки.

— Сора. Со-ра? Если ты собирался сказать, что все идет по плану, то сейчас самое время.

Так у тебя нет намерения [Выходить] до самого конца. Стеф потребовала больше ответов:

— Скажи вы это сейчас, я бы каталась по полу от смеха.

Во-первых, это [Задание]. Ошибка, из-за которой теперь они сражаются на смерть с Джибрил. И ошибка с инцидентом Эро-Эльфов; в конечном итоге, это лишь раздувало пламя войны. Под атакой Стеф, использующей эти «классные» ошибки в качестве аргумента, вспотел даже Сора.

— Да, хмм... собственно, все идет далеко не по плану, так ведь?.. Да.

Сора отводит взгляд и смеется. Под ее давлением, он все же неохотно признает это. Но не только Сора, у Широ так же было напряженное выражение лица...

— До сих пор все шло по плану, и это не самый приятный исход.

— Во-первых, если она все же решила победить нас... то у Джибрил нет иного выхода, кроме как сделать это...

Эти лица... Она наконец поняла, что они действительно напряжены.

...

Стеф замолчала, будто давая им возможность продолжить свой рассказ.

— ...Эта игра. Я ведь уже говорил, что мы можем победить даже с закрытыми глазами, не так ли? — ответил Сора, не отрываясь от письма.

Будь это просто победой. Если бы им всего на всего нужно было победить Джибрил. Никакого блефа, это действительно легко. Даже нулевая игра не должна быть настолько легкой. До такой степени, что…

— Без сомнений, мы можем выиграть, не открывая глаз.

— ...Да. В конце концов... будь дело только в победе...

Будь дело только в победе. Даже если им придется пожертвовать кем-то...

— Нам ничего не нужно делать. Даже так, Джибрил самоуничтожится и проиграет.

Верно. К примеру: такие действия, как неизбирательная атака недавно. Действия, вызванные их проявлением — проявлением Иманити. Подобные действия неизбежно приведут к такому результату.

— Вот почему мы спешим. Вот, пошли эти письма, — он поторопил ее с лицом, выказывающим ограниченность их возможностей. Стеф вновь взялась за работу и отправила команды по почте.

Часть 6

Прошло двадцать два часа с начала игры с группой Соры.

Дата: [112 год до н.э.] была отображена на [Карте]. В игре уже прошло семьдесят два года. Завершив свою командировку на континенте Люсия, Джибрил взмыла в небеса к континенту Ариэлла. Здесь находился Фантазм, Авант Хейм — [Столица] Джибрил. Там Джибрил приступила к написанию [Команд] с элегантностью, однако без потерь точности и скорости, как вдруг:

— ...

Она аккуратно вычистила [Карту] и спроецировала пейзаж небес снаружи.

[Юниты Флюгелей]. Они могут в любое время и без ограничений телепортироваться в любую точку мира. Они исследовали всю карту мира, да так, что на ней не было ни единого черного пятнышка. Весь мир... да, прямо как тогда, во времена [Великой Войны].

Джибрил должна была воспрять духом при виде этого разрушения и смертей, но вместо этого она просто смотрела на него с напряженным лицом.

Начало игры в Сугороку со Старым Деусом.

Не думаю, что это было нечто вроде предупреждения, просто невозможно, — вот о чем она подумала, услышав слова Соры перед написанием своих [Заданий]:

«Обязательно предай нас, идет?» и «Раз уж мы решились на это, то наступай со всей своей мощью, ладно?».

Будь возможным изменять содержимое клеток в соответствии с [Заданиями], то она бросила бы вызов своим хозяевам в игре, воссоздававшей [Великую Войну].

Когда она записала свои [Задания], то даже похлопала себя по животу от своей идеи. Разве кучка слабых победит сильного и изменит мир? Джибрил бросит все силы в своем противостоянии им, и даже если она и с этим потерпит поражение... У нее были большие надежды на продолжение этого предложения, на то чего она не знала — на неизвестность. Вначале она представляла эту игру, как невероятную и захватывающую, но...

Но глядя на эту сцену, она подумала, что это ужасно.

— ...Хотя, это ведь я и устроила, так что вряд ли могу говорить что-либо... так ведь?

Проглотив эти слова, Джибрил еще раз оценила ситуацию на [Карте], будто это была просто работа.

Совсем недавно гномы и эльфы собрались на континенте Люсия. Раз всякий сброд решил собраться вместе... они действительно были хорошей целью. Они сэкономили ей немало усилий.

Согласно ее приказу, они устроят беспорядочную атаку для обеспечения тотального уничтожения.

Демониты, чей [Король Демонов] был убит, уже были на грани уничтожения. Основные силы эльфов, гномов и даже фей были уничтожены, равно так же, как и восемнадцать фантазмов и семьдесят восемь драгонитов. Это были отличные боевые успехи.

Она будет противостоять почти всем другим расам. Более того, [Юниты Флюгелей] будут копить силы. Однако она не будет использовать ни стратегию, ни тактику для достижения своей цели. Как и в [Великой Войне] прошлого, она просто сокрушит всех своей силой.

Ведь ее фракция состояла не только из флюгелей, но и из Бога Войны: Артоша и его ученика, Фантазма: Авант Хейм. Эта сила была на абсолютно ином уровне. Нажав пару кнопок, они могут уничтожить даже Старого Деуса.

Во времена [Великой Войны] Джибрил не беспокоилась о веселии, она лишь шла напролом, используя все свои ресурсы. Действуй она так же и сейчас, прошло бы все гладко? Задаваясь этим вопросом, она выпустила тяжелый, или, скорее, разочарованный вздох.

Верно... Это ни в коем случае не весело. У меня нет свободы действий, а тем более, права веселиться. В конце концов, я сражаюсь со своими хозяевами, Сорой и Широ, Бланк 『』. Я должна победить несмотря ни на что.

Таким образом, Джибрил продолжает писать [Команды] в деловой и серьезной манере.

Сейчас проиграть просто невозможно...

Если бы ей пришло письмо от группы Соры с приказом [Выйти] или [Умереть], игра бы закончилась. Однако они так не поступили, а наоборот приняли ее вызов.

В таком случае Джибрил должна отнестись к этому серьезно и победить. Это ее обязанность. Скользя ручкой по бумаге, она продолжила раздумья.

Иманити. Я уже много раз убеждалась, что мои хозяева — великие люди. Но какими бы сильными они ни казались, для них есть лишь один способ преодолеть эту разницу в военной мощи.

Секретное проникновение и изменение ситуации с тыла. Лишь так. Да, это именно то, что, по мнению Джибрил, они будут делать. Она практически полностью убеждена в этом. Во времена [Великой Войны] существовала раса, незамеченная другими — Иманити. Причина этого — их истинная природа.

Но это не более чем предположение, она не сможет убедиться в этом до эпилога этой истории.

Их последний ход. Как им удалось закончить Великую Войну, как они смогли привлечь Экс-Машину на свою сторону?

Ну, как бы там ни было…

— Что же мне делать? Это простой вопрос...

Верно, ей всего на всего нужно уничтожить все расы. Не будь других рас, они бы не смогли так долго скрываться в тени. Сделай она так, у ее хозяев бы не осталось выбора, кроме как [Выйти]. Вот о чем думала Джибрил, как вдруг…

— Ой?.. Положение изменилось...

[Карта], освещенная юнитами Флюгелей.

Джибрил реагирует на поступившую информацию ворчанием. До сего момента расы действовали раздельно, как она и рассчитывала, но теперь они начали сотрудничать.

Ясно, значит они увидели во Флюгеле (Джибрил) врага.

— Серьезно, что ли?.. Да, да… именно так…

Джибрил слегка улыбается и ускоряет движения своего пера. Эта игра, [ВеликаяВойна], без сомнений, словно родной двор для Джибрил.

— Мои хозяева и правда хотят победить меня!

Но я не хочу проигрывать, я должна выиграть.

Но несмотря на все ее усилия, она потерпела поражение...

Думая об этом, Джибрил скривила досадную улыбку.

Она не могла быть свидетелем того, как мир изменился в прошлом. Она также не сможет стать свидетелем этого и в будущем.

Будь ей позволено побыть эгоисткой, по крайней мере, до самой смерти.

То...

...то...

— То это было бы неплохо, верно?.. Джибрил?.. — неожиданно для себя она задала этот вопрос.

Мне страшно потерять память. Настолько страшно, что хочется умереть.

Я бы хотела умереть от рук хозяина, тех самых рук, определяющих будущее.

Вот о чем она думала. Изначально это задумывалось, как лучшая и самая захватывающая игра... но это было ужасно...

Она понимала, что не ей об этом думать, но просто не могла этого не делать.

Ее последняя игра была такой скучной… Разве все... нормально? Хозяева...

Уже ничего не понимая, она стыдливо опускает голову. Джибрил смахивает капли слез с [Команды] и просто продолжает писать команды...

Часть 7

И тут громовой рев сотряс землю.

— Кьяяяяяя?! Чтоооооо это было?!

С начала игры прошел пятьдесят один час и сорок три минуты. Дата на карте: [14 год до н.э.]. Кажется, Стеф задремала на четыре часа, но теперь бодрствовала.

— Оу. Ты проснулась? Ничего страшного, просто нашу прошлую [Столицу] только что разнесли.

Эта атака превратила местонахождение их предыдущей столицы в кратер.

Да как можно не бояться то? Казалось, что она хотела сказать нечто подобное, но в ответ:

— Как так... Уснуть через каких-то сорок семь часов.

— ...Спать более пяти минут... в середине игры... Тебе не хватает боевого духа.

Сора и Широ, забыв про толерантность и не останавливаясь, прямо ответили ей.

— Нормальные люди вообще-то спят раз в день! К слову… — обычно Стеф устойчива ко сну, но сейчас она все еще находилась в 3.6 летнем теле.

— Я упала в обморок от того, что забегалась... Стоп, а это еще что?! — Стеф закричала, увидев огромное количество бумаг, покрывающих пол вокруг, и коротко продолжает. — Э-э-э, ну, раз уж проснулась, придется заняться их отправкой… — сказала она Соре и Широ, не отрывающихся от письма.

Кажется, что Стеф думает, что все это письма, накопившиеся за время, что она спала, но брат с сестрой мягко улыбнулись и ответили:

— А. Те. Их не надо отправлять сейчас, потому...

— ...Что половина из них... «вычисления» Широ...

— ...Тогда... чем вы сейчас занимаетесь? — спросила Стеф у них, не оторвавшихся от письма даже отвечая ей.

И...

— Хм, верно. Сейчас я играю в Сим Сити.

— ...Широ... играет в Харвест Мун...

— Чего? Кстати... как это карта...

Вместо ответа, они показали ей [Карту], отныне отображающей весь мир. Именно, на карте был отображен весь мир с такой ясностью, что это смотрелось как-то не по-настоящему. Они нажали на [Разведчика] и спроектировали поле его зрения в воздухе.

Центр континента Ариэлла, экваториальная область.

Не покрывай небо пепел, возможно, он бы походил на тропики. Но, поскольку это был мир без солнечного света — земля была промерзшей, как и везде.

— Что... что это?..

[Город] настолько прекрасный, что Стеф не смогла сдержать удивленного крика. Это был город, построенный из камня и тогдашнего бетона, в котором даже развивалось [Фермерство]. Увидь вы этот город, сразу бы подумали о Древнем Риме, однако построить его и заниматься фермерством...

— К-как ты подчинил Зверолюдов пока я спала?!

Именно, увидя работающих [Юнитов Зверолюдов], у Стеф перехватило дыхание от восхищения. Но, не останавливая свою руку даже сейчас, Сора с улыбкой ответил:

— Я ведь тебе уже говорил, мы не можем подружиться с ними. Но если судить лишь по результатам, есть несколько рас, с которыми мы можем сотрудничать.

Да, будет проблематичным явление Иманити миру. Сора начинает объяснять, почесывая голову, скрывая свое смущение:

— ...Ну, я просто им немного помог... Они были такими жалкими.

— Какой любопытный поворот событий... Нет. Каков твой скрытый мотив на этот раз?

Разве в прошлый раз Сора уже не ступил на кривую дорожку? На прищуренные глаза Стеф Сора слегка обиженно отвечает:

— Какого черта? Ты говоришь это после того как я помог им, когда бессердечные эльфы хотели свершить свою месть?

— Я сомневаюсь, что они бессердечнее Соры — причины всего этого!

Имеется в виду случай, когда Сора по ошибке принял Орков за Зверолюдов и заставил их похитить Эльфов. Хоть с тех пор и прошло сто восемнадцать лет игрового времени, они все еще время от времени мстили. У них не было ни деревень, ни еды, Зверолюды были на грани уничтожения, и то, что Сора предложил им взять их под свое крыло, и привело к этой ситуации.

Другими словами — это все его вина.

Обвинения Стеф были точны, и хотя ей было трудно сказать это, она все же заставила себя продолжить:

— Раз так... если у нас так много еды, не лучше ли вложить ее в наши [Юниты Иманити]...

Общее количество [Юнитов Иманити] перевалило за 450 тысяч.

Они располагали девятью городами лишь на континенте Люсия, также они были разбросаны по всему миру и на всех континентах. Еще нельзя было с уверенностью сказать, что им хватит еды для поддержки этого...

Однако... Сора впервые остановил ручку и обернулся.

— Мы должны пожертвовать кем-то... в конце концов, с этим ничего не поделаешь, верно?

...

— Если мы продолжим убеждать себя в этом, то это может перерасти в [Великую Войну], разве нет?

Не зная, что ответить, Стеф просто склоняет голову. Ответь она что-то, Сора бы мастерски парировал это, и такая перспектива ее не удовлетворяла.

Игнорируя протестующий взгляд Стеф, клацая по [Карте], Сора продолжил:

— Если ты хочешь сделать добро другим, тебе придется делать его самому. Именно от того, что это было дано им, они будут чувствовать огромную роскошь. Смотри!

Он проецирует поле зрения другого юнита, словно говоря — это прогресс на пути к миру.

— Спустя сто семьдесят лет проб и ошибок! Наконец, в этом умирающем пламени войны мире...

Верно, он хвастается творением, на создание которого ушло более ста лет.

— Используя химические удобрения и минерал, обогащающий землю, вермикулит!

— ...Благодаря гидропонике... крупномасштабный проект по сельскому хозяйству... Успешно завершен...

Во время рассказа Сора и Широ показательно выпячивали грудь вперед, хотя и у Стеф перехватило дыхание от восхищения.

Все потому, что это было поистине и вне всяких сомнений великое достижение.

Стоит начать с того, что небо было покрыто пеплом, не было солнечного света, и промерзла земля. Поскольку земля принимала на себя огонь войны, она немного прогрелась, но, кроме этого «немного», почти вся она промерзла. В сущности, почти все места, которые они могли использовать, были заражены [Смертельным Пеплом].

Таким образом, полагаясь лишь на информацию с планшета, они действовали по методу проб и ошибок в течение столетия. Модернизация земли при помощи минералов и химических веществ. Поиски земли, не зараженной смертельным пеплом.

Гидропоника. Две простых вещи объединились и создали нечто, чего ранее не видывал свет.

— Однако единственная раса, способная придумать и создать как вермикулит, так и химические удобрения — это Иманити!

Ну, строго говоря, лишь Иманити знают, как изготовить их. Дабы не рассекретить эту информацию, Соре и Широ пришлось отнестись к ней, как к строго секретной. Следовательно…

— Зверолюды работают за еду, которая, к слову, довольно дешевая!

Как бы там ни было, они были теми, кто предлагал фундаментальные технологии. Для них, Юнитов Зверолюдов, отказаться было бы попросту глупо, да и выбора у них особо и не было.

— Таким образом! Распределение товаров и экономия — взаимная торговля была рождена здесь и сейчас!

— ...Через беспроигрышную тактику... капитализм... дружеские отношения...

— Ну, ну, можешь похвалить нас, не стесняйся. В этом дерьмовом и погрязшем в войне мире мы сумели установить взаимное экономическое процветание, основанное на капитализме! Радуйтесь! Это культурная победа, мир!

Сора громко нахваливал себя, в то время как Широ гордо выпятила грудь вперед, но...

Спустя несколько секунд тщательного анализа, Стеф перешла на крик:

— Это же не сосуществование, а эксплуатация!

Стеф почти поверила в их байки, а Сора лишь вздохнул:

— Печаль во благо. Ты даже не можешь понять основ капитализма... Премьер-министр? Не смеши меня.

Сора покачал головой и подумал: «Эксплуатация? Ах, ну да, верно подмечено. Но основа капитализма — притворяться, что ты не понял этого с самого начала!»

Но вы можете думать все, что угодно! — подумал Сора и засмеялся.

Все происходит в мире, так что претензий быть просто не может!

— Есть вещь, которой не может противостоять ни одно живое существо. Ты знаешь, что это?

Имеется в виду...

— Голод!..

Стеф выглядела озадаченной. Сора и Широ смотрят на конечную версию карты мира.

— Используя это несоизмеримо сильное оружие — контролируя их желудки, мы сражаемся с этим миром!

— ...Те, у кого под контролем еда... должны... повелевать миром...

— Коли они проголодаются, у них не будет иного выхода, кроме как пойти к нам. Но мы — гегемония, — сказал Сора.

Блеск в его глазах был схож с блеском верховного правителя — смелого и сильного человека.

...У кого-то заурчало в животе. Звук, издаваемый животом Широ, был похож на рык маленького зверя, милый и эфемерный.

Выдержав небольшую паузу, Стеф, вздохнув, продолжила:

— Ничего, если ты поделишься своими истинными намерениями... Я понимаю твои чувства...

— Мы с Широ голодаем! Мы уже на пределе! — Сора стал агрессивнее от этого. Ударив по столу, он прокричал:

— Прошел пятьдесят один час! Мы можем так или иначе справиться с сонливостью или усталостью, но мы голодны!

— ...Широ... хочет кушать... Дошика бы сейчас... — Широ достигла той стадии, на которой у нее текли слюни, а взглядом она следила за чем-то нематериальным.

— Спрошу просто на всякий случай, все ли в порядке? Эта игра ведь, в конце концов, лишь [Иллюзия].

— А как же! Сейчас даже рисунок моти будет нам по вкусу!

— ...Ну проще говоря... он будет на вкус как бумага и краска. *слюни*

Находясь под давлением их хищных взглядов, Стеф твердо говорит:

— Хм, одна секунда для нас — восемь часов в игре, верно?

Даже четыре часа сна смогли освежить ее голову. Сора и Широ видимо не заметили... Нет. Истина, которую они не хотели замечать, была безжалостно раскрыта им.

— Даже если бы на еду ушло всего пять секунд, она бы наверняка испортилась, разве нет?

В пещере в момент стало холоднее, чем снаружи. Им было трудно принять эту реальность, но спустя пару секунд...

— ...Тогда ничего не попишешь... У нас есть немного свободного времени.

— ...Братик... ничего... если Широ поспит немного... Всего пять минуточек?

— Да, ничего. Ах, отправь эти [Команды] пока мы будем спать, и разбуди нас через пять минут.

Стеф, поспавшая уже четыре часа, не могла возразить, поэтому взялась за отправку писем, как ей и сказали.

Так как она не могла отправить их все разом, ей пришлось сделать несколько ходок к [Почтовому Ящику], рассылая их постепенно. Под колыбельную ее шагов, Сора, словно разговаривая сам с собой, пробормотал:

— Однако хорошо... Если все действительно так, как произошло в прошлом… — обнимая Широ, лежа, Сора смотрит на проекцию [Карты] в воздухе. Глядя на проекцию Великой Войны (мира), Сора скривил горькую улыбку.

— Вы преуспели в выживании в этом мире... Действительно, человечество крайне стойкое.

У Соры в голове всплыли образы игр, в которых люди упорно борются за жизнь в пост-апокалиптическом мире.

Верно... Если ты можешь выжить в этом аду, то и ядерная зима уже не кажется такой уж страшной.

В ответ на бормотание Соры, Стеф, словно вспомнив что-то, прервавшись от рассылки говорит:

— Это напомнило мне кое-что. Разве Джибрил не говорила, что Иманити свергли бога?

Именно. Они не просто выжили. Джибрил несомненно упоминала это.

Свергнуть, уничтожить бога, лишь две расы сделали это. А именно: Флюгели, и те, кто убил их хозяина, бога Артоша, Экс-Машины... И...

Подразумеваются те, кто управлял Экс-Машинами, и те, кто косвенно убил бога — Иманити. Помимо этого, если мир изменился из-за свержения ими бога, тогда...

Можно даже сказать, что именно Иманити и положили конец [Великой Войны]...

— ...Что же она имела в виду под этим?.. — спросила Стеф.

Великолепная сказка. Эпическая поэма о скрытом величии Иманити. Вот на что намекала Джибрил. Сора и Широ с уверенной улыбкой отвечают ей:

— Кто знает. Нихрена не понятно, что она имела в виду!

— ...Джибрил была... Не в себе...

Они произнесли это с полной уверенностью, на что плечи Стеф опустились.

— А? Чего? А кто говорил, что это та еще легкотня, а не игра?

Конечно, хоть Сора и сказал так, однако...

— Я говорил об игре. Мы никак не победим, используя тактики и методы из стратегических игр в настоящей войне, — поднимаясь, сказал Сора, еще раз посмотрев на проецируемую [Карту].

Знания Соры и Широ из их мира являлись знаниями будущего для этого мира. Не включая то, что у них была информация о [Эксиде]. Проекция — результат использования всего этого. Но даже так их способности были значительно ограничены.

С начала игры прошло пятьдесят три часа или же сто семьдесят семь лет в игровом мире. Зайти так далеко, да и при таких условиях, безусловно, было отличным результатом.

Но если упомянутое выше было правдой, их жизнь медленно идет к своему концу, пришло время вернуться с небес на землю.

И что самое главное…

— ...Не только RTS, но и шахматы, и сёги... Сравнивая любую абстрактную игру о войне с настоящей, знаешь ли ты, что является фундаментальным и самым большим различием между ними?

— Наверное, взор на ситуацию сверху или беспрекословно следующие приказам пешки?

Однако, мимо. Оба варианта неверны.

— То, что поражение и победа четко выражены и определены. Где есть четкие временные рамки.

Потому Сора и оценил человечество как... настойчивое. Все потому, что Иманити той эпохи тоже заметили это. А именно то, что:

— Никто не может закончить эту войну.

— А?..

Стеф была озадачена тем, что Сора пришел к совершенно иному выводу.

Эта [Великая Война] никак не закончится. Даже осознав это, они все же решили биться за жизнь. И у них на самом деле вышло. Лишь это достойно похвалы.

— Использовать другие расы, дабы положить конец [Великой Войне]? Это просто смешно...

Это то, что не случится, даже если земля и небо поменяются местами, вот что пытались донести Сора и Широ.

— Но, Сора ведь использует другие расы, разве ты не можешь воспользоваться этим, когда захочешь?!

Сора и Широ, переглянувшись, горько усмехнулись на реплику Стеф.

Неверно. Это не вопрос возможности сделать или нет.

Во-первых…

— Даже если Иманити и положили конец войне, Единый Истинный Бог — не Иманити, так ведь?

Именно, для начала победителем [Великой Войны] стал [Тет]. Не говоря уже о том, что в прошлой войне, настоящей войне,

— Такое... Нечто подобное не стоит делать. Это попросту бессмысленно.

Будь это не игра, а настоящая война…

— Если они победили сильнейших, тех, кого на сей раз должны победить мы, в этот раз ничего не закончится.

Да... [Реальность отличается от игры] или что-то вроде того.

Будто насмехаясь над теми, кто с гордостью говорит о вещах, в которых вроде как разбирается, Сора продолжает:

— Так-с, тогда для аргумента, допустим, что [Заблуждение] Джибрил верно.

Допустим, они каким-то образом использовали Экс-Машину и умело руководили ходом войны. Неважно сколько жизней у них в распоряжении, их все равно будет недостаточно, и в конце этого тонкого каната:

— Пройдя невероятно сложный и тернистый путь, допустим, они каким-то образом уничтожили бога... А что дальше?

С темнотой в глазах, Сора спрашивает Стеф, склонившую голову:

— ...Что же потом, что произойдет после этого?

— Ах...

После завершения этой великой миссии, что же изменится?

Ничего. Ничего не изменится. Дальше Экс-Машины, если Иманити и правда подчинили их, Иманити всего-то нужно было пожертвовать ими, после чего повергнуть тех, кто победил Экс-Машин и так далее, и так далее, и так далее... Без конца.

Пока наконец ни останется никого, кроме тебя.

Прямо как в их родном мире.

— Ну-с! Как-то так. Мой хорошо натренированный геймерский мозг пришел к такому выводу.

Сора закатывает свои темные глаза и смеется. Он падает на пол и приходит к выводу:

— Забудьте об Иманити, нет никого, кто смог бы закончить эту войну.

Заявление Джибрил о том, что это что-то вроде воссоздания событий [Великой Войны] — неверно.

Принимая это во внимание, есть лишь два выхода: продолжать сражаться вечно, либо же останется лишь одна раса и победит.

— То есть, Джибрил хочет знать, как бы мы поступили?!

«Будь это мои хозяева, как бы они поступили?» Вот о чем думала Джибрил.

С изумлением Сора и Широ горько улыбнулись и объявили:

— В этой [Великой Войне]... Наш единственный выбор — продолжать бежать до края вселенной.

— ...Именно.

— ...Вот как. То есть, у вас нет ни малейшего желания «собраться с силами и спасти мир?».

В ответ на вопрос, который с удивлением задала Стеф, последовал смиренный ответ:

— Верно! Ни в малейшей степени!

— ...Нам глубоко класть... На мир...

— ...Агась. ?.. Как я и думала... Ха-ха-ха...

Стеф выдыхает со смирением, смотря на их улыбку после столь сильного заявления.

— Ничего, если дать парням, которые желают этой глупой войны, делать все, что им заблагорассудиться.

Если это и привело мир к разрушению, то пусть так и будет.

Тогда разрешите и нам делать то, что заблагорассудиться. Что мы будем делать? Уничтожим мир, конечно.

Ведь мир и так погряз в пламени войны, и нет ни недовольных, ни жалующихся.

Сора мрачно вспомнил, о чем думал недавно. Но Стеф поднимает голову и спрашивает:

— Но... [Великая Война] все же закончилась, и к тому же, Единый Истинный Бог...

— Верно. Он находится там. Следовательно...

Даже если [Великая Война] прошлого все-таки закончилась, тогда...

Если бы эта [Великая Война], война, которая не должна была закончиться, закончилась, тогда...

— Джибрил кое-что упускает. Что «что-то» случилось.

— …Что-то?.. Что же это может быть?

Но Сора лишь закрывает глаза. Этот вопрос не смешной, абсолютно не смешной.

Он только что заявил, что это исторически невозможно, ведь этого нет в данной игре. Что-то, что они искали в своем родном мире, но так и не смогли найти.

То, что существует на Дисбоарде, но не на Земле. Что-то необходимое для выхода за рамки [Устоявшейся тактики], строящейся на приношении жертв.

[Открывающих ходов] нет.

— Кто знает... но, если мы будем думать об этом, как об игре, тогда...

Оттого Сора просто тупо рассмеялся.

— Тогда они просто устроили ситуацию, при которой им просто нужно было сделать пару ходов для победы, так?

Что-то вроде [Технической победы] или [Дипломатической победы] в Цивилизации.

Это то, над чем он раздумывал на грани сна...

Упало что-то вроде капли воды.

— ...Братик, а точно ли Экс-машины... были теми, кто победил... Бога Флюгелей, Артоша?

Похоже на то. В полудреме подумал Сора.

Эксиде】, ранг 10... [Экс-Машина]...

Это была раса машин с очень малым количеством живых существ.

— ...Тогда почему...

— ...Экс-Машины… Не уничтожены?..

Кап.

?!

— Чегоооооооо?! Чт-что этооооо?! — закричала Стеф.

Сора окончательно проснулся и вскочил на стол. У него не было времени беспокоиться о Стеф, так что Сора яростно водил по [Карте], неоднократно изменяя масштаб на ней. Теперь, осмотрев каждый уголок карты, у них была полная картина происходящего.

— ...Шестнадцать...

Именно, было подтверждено общее количество рас — Юнитов на [Карте].

Шестнадцать. Все шестнадцать рас.

Вдобавок там не было неизвестных рас. После такой войны... Нет, после этого продолжительного стихийного бедствия, которое, можно сказать, изменило сам земной покров. Кроме того, война не закончится, пока в живых не останется одна единственная раса. В таком случае странно, что нет ни единой вымершей расы.

Такого не может быть. Этого просто не может быть, просто не может быть, не может быть…

— Вы хотите сказать, что [Великая Война] закончилась без уничтожения ни единой расы? 

Хватит шуток, такой метод… — подумал Сора.

Ясно. Вот что случилось. Сора и Широ переглянулись, после чего он слегка кивнул ей.

Похоже, как и сказала Джибрил, Экс-Машины были теми, кто убил Артоша. Потеряли ли Флюгели, утратившие своего хозяина, волю к битве? Невозможно. Тупая шутка. Будут ли Джибрил или Азриэль... Неужели знакомые Соре Флюгели будут молча плакаться в подушку? Естественно нет. И они не потеряют волю к битве. По крайней мере, до тех пор, пока не отомстят за хозяина. Другими словами, пока не уничтожат остатки Экс-Машин!

Ну, убили они Артоша. Неужели Экс-Машины были так сильны, что Флюгели попросту не смогли свершить свою месть? В таком случае, должны были быть уничтожены уже Флюгели?! Хотя, по факту, ни Флюгели ни Экс-Машины уничтожены не были.

Подобное могло произойти лишь гипотетически, лишь в игре. После уничтожения Артоша, когда они начали противостояние, в этот крохотный промежуток времени.

[Великая Война] внезапно закончилась. Получается…

— ...Ха-ха... Это действительно было нечто вроде [Случайного стечения обстоятельств]? — пробормотал Сора, хотя и сам на половину полагал, что это правда. Что это было за стечение обстоятельств и Сора, и Широ, конечно, не знали. То, чего не было в этой игре — не знала и сама Джибрил.

Но это связано с [Троном Единого Истинного Бога]. В таком случае это относится к Единому Истинному Богу — Тету.

Что-то, что показал [Бог Игр] когда учредил [Десять Законов].

Что-то, что есть на Дисбоарде, но нет на Земле. Что-то, что выходит за рамки [Устоявшейся тактики], основанной на жертвах... Что-то, что оставило [Открывающий Ход]...

— ...Братик... когда ты... играешь против Широ... в RTS... — сказала Широ ошеломленному Соре.

— Ты часто делаешь «это»... Когда ты больше не можешь победить... завоевывая.

Иманити, пережившие эту адскую [Великую Войну]. Даже учитывая то, что в этой войне даже инопланетяне свалят к себе домой сверкая пятками.

Так как они не могут сражаться, они победили без битвы.

Так как они не могут никого убить, они победили без убийств.

Хоть и используя иные методы, они все также старались победить. Даже доверив себя другим. Хоть и не сами, а с кем-то, пока не «победили»... без передышек. Используя такой грубый метод... Используя незамысловатые средства...

— ...Эй. Все именно так, Тет? Кто-то доверил тебе этот трон?

Они произвольно решили, что этот ад — настоящая Великая Война, была всего лишь игрой. И что у них есть шанс на победу.

Победа без жертв, с этой целью... [Человечество] было лишь ступенькой... Так что ли?

Даже поставив на кон все. Даже доверив это другим. Они просто не могли оставаться в стороне. Вид этих чрезвычайно любящих идиотов наверняка...

Сора посмотрел на свою футболку «Я ♥ Иманити» и горько улыбнулся. Да, Сора действительно восхищался этими парнями, но все еще бормотал с разочарованием:

— ...Я не могу насытиться этим... Черт...

Ребята, вроде деда Стеф, предыдущего короля, чьих имен он не знал. Однако эти ребята...

Верно... Сора поворачивается к [Карте], спроецированной в воздухе.

— Я не смогу прожить настолько же классную жизнь как вы...

После того как он пробормотал это, Широ и Стеф проследили за его взглядом.

Дата, отображенная на карте — [7 год до н.э.]. А также огромное количество юнитов, армий многих рас, были собраны на поле битвы. Проще говоря, это была осада Столицы Флюеглей — Авант Хейма. С протекающими секундами исчезали и юниты флюгелей с карты.

— Эй, че-чего это происходит? Почему Джибрил проигрывает?! — произнесла Стеф слова, которые в этом не нуждались.

В ответ на это Сора и Широ горько улыбнулись:

— От бездействия... Вот и результат. Самоуничтожение Джибрил.

Группа Соры пристально следила за Джибрил. Первоначально, если бы это была настоящая [Великая Война], то им бы сразу поставили мат. Однако Джибрил знала о группе Соры и ее единственной целью было заставить их [Выйти]. Другими словами, складывается впечатление, что ее целью не было убить группу Соры, захватив их столицу.

Более того, она знала, что Иманити победили, используя силу Экс-Машин. Тогда она несомненно подумает, что группа Соры собирается использовать другие расы.

И чтобы противостоять этому, она, скорее всего, использовала бы надежный метод. Уничтожать расы, которые впоследствии они могли бы использовать, а еще лучше уничтожить их всех, но…

— Несмотря на свою решительность, не стоит откусывать больше, чем сможешь проглотить... Хорошо?

Это самая распространенная ошибка начинающих игроков в стратегических играх. Выиграть против легких целей. Заделать много врагов.

Тогда все на тебя понападают... Как-то так.

— В-в таком случае, Джибрил умрет?..

Да, такими темпами, столица Джибрил падет, она сама умрет, а игра закончится. Тем, кто настаивал на игру насмерть была Джибрил. Стеф не знала, стоит ли поддержать ее.

— Ха? Будто мы позволим всему идти в соответствии с ее планами.

— ...Как думаешь... зачем мы зашли так далеко...

Однако Сора и Широ лишь высмеяли ее.

— Игра, в которой мы можем победить даже с закрытыми глазами? Мы отказываемся играть в эту дерьмовую, нулевую игру.

— ...Мы продолжим... на намного более брутальной... сложности...

Сора энергично садиться на свое место, хоть и обливаясь холодным потом.

— Широ, мы, это мы. Давай продолжим, используя грязные и «некрутые» [Запрещенные Приемы].

Да, так как Сора сам по себе не крут, он может сделать лишь нечто подобное. Они будут поступать совершенно, совершенно точно не круто. Вот о чем он объявил.

То, что было известно в их прошлом мире под названием [Запрещенные Ходы]. Это было даже хуже, чем неохотно признавать поражение. Но и без читов — это было бы уж слишком по-детски.

Другими словами,

— ...Послушай, Широ. Это будет первое [Поражение] в истории Бланка 『』

Именно, Сора был готов пойти на это, но это не должно было касаться Широ.

— ...Что-то сложнее, чем победа...

Широ продолжает с улыбкой до ушей:

— ...Если это будет весело... Широ... пойдет за братиком...

И опять, Сора улыбнулся, будто веселясь, схватил свою ручку и начал писать [Команды].

— Сделаем тогда тупой и «некрутой» ход — [Перережем кабель]!

Затем, они заставили Стеф отправить эту [Команду]. Пока команда направлялась к юнитам, смеясь, Сора сказал:

— Мы переживем проблему с проигрышем! Так давайте хоть повеселимся!

Его голос прозвучал одновременно с приказом о [Последнем Перемещении Столицы].

Часть 8

Джибрил встретила конец войны в Оперативном центре. Потому она знала об обстоятельствах окончания [Великой Войны] лишь по слухам. Однако, сравнивая с ситуацией несколько часов назад, когда ее карта была отображена без единого черного пятнышка, она кардинально отличалась.

Большая часть [Юнитов Флюгелей] была уничтожена, остались лишь единицы. Осталось лишь два юнита — [Авант Хейм] и [Артош]. [Карта] теперь проецировала лишь [Столицу] и ее окрестности, а также Объединенные силы Альянса Эльфов и Альянса Гномов, что сражались против нее.

Союзы этих двух рас также распространялись и на Драгонитов с Фантазмами соответственно. Тот факт, что участвовали даже Феи и Демониты. То истина, что это не вызвало междоусобиц, и что они неуклонно уничтожали юнитов Флюгелей одного за другим, используя [Ака Си Анс] и [Е-Бомбы] строго по разработанной стратегии. Хоть и с небольшими неточностями, но исторически все было практически точно — даже дата, указанная на [Карте]: [9 ноября, 2 год до н.э.].

Как и ожидалось, даже дата совпала с днем конца прошлой Великой Войны…

— ...Отличная работа, Хозяева... — сказала Джибрил, опустив голову и прекратив писать [Команды]. Вместо этого она открыла свой дневник и использовала ручку уже там.

— Независимо от моих действий, они все равно одержали верх.

После того, как она угрожала им и убеждала [Выйти], пыталась заставить сдаться силой. Даже после использования столь отвратительных методов, они лишь сказали ей:

— Приди, и заовни нас.

Они ответили ей в лоб и показали, что могут победить ее в лоб. С удовлетворением Джибрил написала последнюю запись в своем дневнике.

Как я и думала... Теми, кто закончил [Великую Войну], были Иманити. Она была уверена в этом. Возможности и амбиции, которые она в них видела, не были пустым звуком, как и ожидалось. Она имела честь наблюдать за этим, и сделать пару записей, и теперь...

И теперь она примет свое наказание...

...Или нет?

— ...Действительно, до самого последнего момента...

— Но вдруг Джибрил замечает — случайно замечает…

Ее хозяева несомненно победили, а она проиграла... Тогда сейчас?

— ...Я действительно была бездарной служанкой...

Великая Война не закончится на этом. Она что-то упустила. Она даже не смогла отпустить ее последнюю волю. Джибрил с радостью смотрит на крышу.

— ...Хозяин, мне интересно, как же изменился мир?

Джибрил, которая наконец исчезнет вместе с ее воспоминаниями о прошлом. Но, когда Джибрил задала этот вопрос, голос ответил ей...

Часть 9

Край мира, на вершине гигантской шахматной фигуры. Лишь тот, кто все видел, лишь Единый Истинный Бог, лишь Тет слышал все это.

С одной стороны, были двое, что считали, что мир невероятно прост и даже ребенок может понять его. С другой были те, кто считал его мистическим и сложным настолько, что вам потребуется вечность, дабы понять его, так что заведомо бессмысленно заниматься подобным.

Есть также те, кто считает, что ничего в мире не меняется и не может измениться. Есть и те, кто считает, что мир постоянно меняется и делает это даже сейчас.

И в прошлом, и в будущем…

— Ничего так и не изменится... Тет... ты обманул Изуну, Десу?

Это зверь. Убитый горем голос маленькой девочки, что не может пойти на убийство ввиду ее возраста.

— Именно. Ничего не изменилось и никогда не изменится.

Это бог. Это убитый горем голос маленькой девочки, которая перестала верить во все и даже в саму себя.

Бог и человек... Действительно ли кто-то из них прав?

Тет улыбнулся до ушей и посмотрел на тех, кто мог ответить на все эти вопросы.

В прошлом были двое, не верившие в то, что ничего в мире не изменялось и измениться не может.

Теперь есть двое, думающие, что мир изменялся и делает это прямо сейчас.

Голос двух приемников, отвечающий на эти вопросы.

Часть 10

— «Как изменился мир», да?.. Извините, я не могу ответить на этот вопрос.

Этот голос отозвался эхом за спиной Джибрил. Это растерянная, безмолвная «за спиной Джибрил» — [Столица] Джибрил.

Те, кто внезапно появился в главном офисе Авант Хейма, в окутанном тишью зале.

— Вот почему, к слову. Не то, как он изменился...

Принеся с собой [Карту], лежавшую на столе и [Почтовый Ящик].

— А что изменилось. Вот что мы хотим показать, так что потерпи нас.

Пара черного и белого писала [Команды] на столе, два ребенка...

— Хе-хе... мы пришли.

— ...Мы хотели... увидеть тебя...

На вершине стула стояли Сора и Широ с красными щеками, театрально ерзая.

— Ха? Э? Г-г-где это мы, стоп, Джибрил?!

И, ничего не понимающая, как и Джибрил, Стеф.

Мысли Джибрил спутались, а сама она была сбита с толку и не могла найти слов. Но, с насмешливой улыбкой ей ответили:

— Нет правила, гласящего, что [Вы не можете перенести свою столицу в столицу противника], верно?

— ...[Юниты Поселенцев] были в растерянности...

У Соры и Широ было лицо детей, которые только что учудили какую-то шалость, но…

— Таким образом, если [Столица падет], мы четверо умрем как друзья, не так ли?

Услышав это, Джибрил...

— ...Мы угрожаем тебе, беря в заложники наши жизни. Это небольшое возмездие просто естественно, да?

Кровь, которой у нее, по идеи, не было сейчас прилила к ногам... она была ошеломлена этой галлюцинацией.

— Ни за что! П-пожалуйста, [Выйдите] и вернитесь...

— И ты продолжаешь гнуть свое?! Разве тебе не должно спрашивать, кто из нас должен [Выйти]? — закричала Стеф, тяжело дыша. Она пыталась убедить Джибрил, даже если бы пришлось солгать.

— Прежде всего, Джибрил! Я думала об этой возможности, однако!..

Стеф указала пальцем, у них даже не было возможности взглянуть на нее с улыбкой...

— Разве вы не понимали, что, потеряв все свои кости, вы не умрете, а просто покинете игру?

— Ува, смотри, Широ. Да ты посмотри на нее, говорит такие сильные и могучие вещи, когда она даже не поняла?

— Хотя единственные, кто не понял… Были, вероятно, лишь она и чудаки... Верно?

Распространяя эти злобные слухи, Сора и Широ заставляют Стеф вспотеть...

— Зачеееееем ты включила в правила пункт [Если вы проиграете, то совершите суицид]?!

...Используя момент, Джибрил решила привести себя в чувства. Она восстановила все духи в своем теле и принудительно успокоила нервы...

— Н-нее...ах…ух, ахаха…

Она неловко [Создала] у себя на лице подобие улыбки.

— Я думала, что, если бы мне пришлось идти на вас, используя все свои силы, то я буду действовать решительно и добавлю правило о верной смерти.

Случайно подметив утомление на лице и в голосе Джибрил, Стеф говорит:

— Это так? Тогда почему ты не вышла из игры?

— ...Не обращай внимания на нас... Действуй, как посчитаешь нужным.

Но Сора и Широ вновь ответили ей с улыбкой. Два ребенка, не более двух лет отроду давили на Джибрил, улыбаясь.

— Не пытайся солгать мне... Не недооценивай меня.

— ...Широ не одурачишь... подобной чушью.

— Ась. Л-ложь? В чем же она солгала?

Как и ожидалось — они видели ее насквозь, Джибрил опускает голову и горько улыбается.

— ...Действительно... вы ни за что не прикажете мне [Выйти]...

— Насчет этого. [Останусь ли я собой после перерождения?] ты зашла так далеко, что решила дать нам эту подсказку.

Перерождения ядра сопровождается потерей памяти. Во всех смыслах.

На это нельзя было никак повлиять, и ее хозяева знали об этом, однако...

Даже если игра закончится, но она потеряет все кости, то ее память не вернется никогда. Джибрил вновь испытывает стыд за то, что они раскрыли правду, имея лишь косвенные доказательства. Почему же она недооценивала своих хозяев? Она решает усвоить этот урок.

— Ну, в любом случае мы оба не можем ни [Выйти], ни [Победить] — тогда, стоит ли нам начать?

— ...Начать что?..

Джибрил свесила голову, но Сора решительно подошел. 

— Это должно быть очевидно — разве это не то, что хотела увидеть Джибрил?!

Сора проходит мимо нее и улыбается так, будто ему весело от всего сердца, и смеется над собой.

Как иронично, он хвастался, что не проиграет никому, ведь все его противники глупы. [Всегда есть кто-то над тобой]. Богоподобный идиот, мечтавший изменить мир — мир, что привел туда.

Он не знал, как мир был изменен, но…

— ...Именно.

Сора машет рукой и показывает. Это — не [Великая Война] прошлого.

— Этот мир — игра. Никто не умрет, мы не позволим этому случиться. Ни ты, ни кто-либо еще.

— ...Это ведь… интереснее, да?.. — сказав это, Сора и Широ не спешно прошли мимо окаменевшей Джибрил.

Они захватили контроль над [Картой] и [Командами] Джибрил.

— Что ж, Джибрил, я скажу: «Эта игра — проигрышная для Бланк 『』».

— ...Ч-чего?

И перечисляя названия юнитов в [Командах] Джибрил, они выдали объяснение:

— Все потому, что мы собираемся проиграть — потому что мы хотим перерезать кабель.

Именно, другими словами:

— Когда пройдут семьдесят два часа — С [Задача не выполнена] мы собираемся начать. Широ, сколько осталось времени?

— ...Шестнадцать часов, двадцать две минуты, сорок восемь секунд... Внутри игры примерно 19 656 дней, 53.852... года.

Сора горько улыбается этому ответу, составляя команды.

— Неразумные парни, загнавшие Флюгелей в углы. В их золотые годы... Кажется, они сияли при помощи [Небесного удара], в конце концов, они обладают супер-оружием, да и они монстры даже с голыми руками. И тем не менее, они противостояли им более полувека — им удавалось держатся с их человеческими телами.

Сражения бессмыслены. Поскольку они берут с собой Джибрил, перенести столицу не представляется возможным. Более того, если их [Столица] будет точно определена, уже через несколько секунд все они будут отправлены в загробную жизнь. И кроме того, они не могут победить.

— Широ, это наисложнейшая игра за всю историю, более того, это трансцендентально невозможная игра, где поражение предопределено, что думаешь? — спросил Сора, но ответ, как и всегда, состоял всего из нескольких слов:

— ...Пре...красно...

— Скажи?! Разве это не волнительно?!

Пока Сора кричал, он подошел к [Почтовому Ящику] Джибрил и...

— Грааах! Я сожалею лишь о том, что поражение предопределено, Чееееерт!

— Как и следовало ожидать, вы двое сумасшедшие! Вы никак не можете... — закричала Стеф. Она вместе с Джибрил была вновь ошеломлена.

— Джибрил. Если тебе весело, дай мне два кубика, ладно? — сказал Сора, отправив [Команду].

— Ну наконец-то, нечто стоящее, давайте повеселимся?

С огнями и взрывами, которые заглушали голоса Соры и Стеф, планета задрожала.

Часть 11

И, как эти двое.

Один считает, что мир продолжает меняться и делает это прямо сейчас. Нет, тот, кто верит в это. Тот, кто хочет верить, тот, кто продолжает верить.

— ...Он меняется. Несомненно, вы меняете его! Сегодня, прямо сейчас! 

Более 6 000 лет, это время, день, этот момент. Тет ждал этого. Он хлопает руками и смотрит на него.

Уже разрушенный мир. Мир, давно отложенный в памяти. Давно устаревшая [Устоявшаяся Тактика].

Ход для его последнего шоу. Верно, как только Сора отправил [Команду] по почте. Сталкиваясь с Авант Хеймом, все отлетает, как мусор.

Прямо вперед, по прямой, или, возможно, прямо вниз. Тет катается на полу от смеха над бывшим миром и тем, как он падает навстречу разрушению.

Глава 2. Нечестная победа (Передача)

Вступление

Столица Восточной Федерации, остров Каннагири.

В приемной офиса Чинка Тандаифу…

Трудно описать, это что-то вроде светящегося, зловещего призрака. Трудно сказать, имеет ли оно форму человека.

Хатсуне Ино вальяжно стоял на веранде, сверкая мускулами. С тех пор, как он вышел из игры, он превратился в духовное тело — его душу, и теперь его сотканное из света фундоши трепетало на ветру.

Посмотри вы не на этот причудливый феномен, а сквозь вы бы увидели спиральный континент в небесах. А если посмотрите чуть в сторону…

— …Шутки в сторону! Что вообще, блин, происходит?!..

— Хе-хе. Курами, это из-за своего вспыльчивого характера ты не развиваешься.

Раздраженно цыкнув языком, там сидела черноволосая Иманити — Курами Зелл. И спорившая, и от чего-то пьяная, с ней Эльфийка — Фил Нирвален. Они прибыли в Восточную Федерацию и настаивали на игре в отсутствие Мико. Эти двое создавали много шума.

— …Возвращаясь к теме, как долго это будет продолжаться? Мы просто сидим и ничего не делаем.

Тем, кто пробормотал это, был Дампир женского пола — хотя, скорее мальчик, которого легко спутать с девочкой. Плюм Сталкер.

Благодаря его вмешательству, даже в случае победы [Восточной Федерации], они все равно понесут потери. И те, кто готовил заговор, и те, кто готовил контрмеры, оказались в ситуации, которая не могла разрешиться без жертв.

Но они глядели в одно и то же небо и единодушно ворчали. Их недовольство и неудовлетворенность были схожи.

«… … …»

Они не знали, как реагировать на эти [Толчки]. Звук был за пределами слышимого диапазона, и в то же время движения духов сотрясали небеса и землю.

Пуф.

— …Опять?..

Весь свет пропал из офиса Чика Тандаифу, и он погрузился во тьму.

Нет, не только в Тандаифу, Ино со вздохом посмотрел вниз на город…

Свет пропал со всего острова. Блекаут[7], окутанного тьмой ночи.

Возвышаясь спиралью в облаках, там плавала [Доска для Сугороку], созданная Старым Деусом. Уже два дня эти аберрантные толчки сотрясали [Восточную Федерацию].

Первоначально, [Видеоигры] работали за счет Храма — силы Старого Деуса. Из-за обеспокоенности огромного количества духов, свет исчез даже из свечей и фонарей.

Фил была чрезвычайно…

— Е-хе. Я в хорошем настроении, ах, мне бы перекусить.

— …Хее… Фии. Я не понимаю, что ты пытаешься сделать.

Фил обнимала и ласкала грудь Курами, но она продолжила холодным тоном:

— Если ты скажешь, что они размером с маленькую щепотку, я принесу тебе перекусить, ладно?

— …Вааа, Курами была холодна со мной *Шмыг* *Шмыг*.

— Постой… фальшивые слезы?! Ф-фии! Какими бы ни были обстоятельства, ты слишком пьяна.

Эльф, и более того, шестикратный кастер — ее способности были настолько выдающимися, что причиняли ей вред. Из-за обильного потока лишних духов, она была [Пьяна Духом] — нет, скорее больше, чем…

— Кура, Курамииии, *Ик*… Ты меня, ненавидишь? *Ик*.

— Н-нет, дело не в этом! Я так… Стоп! Почему это я перед тобой извиняюсь?

Пока Курами обдумывала это, Фил улыбнулась настолько ярко, что свет блеснул во тьме.

— Господи, Курамиии. Я и так знала, это ты любишь меня♥.

— Нет! И ты ничего не можешь с этим поделать?! Неужели ты не можешь протрезветь?!

Похоже, что сейчас кто-то начал тереть щеки вместе с Курами. Этим кем-то была лишь злая пьяница-лесбиянка.

— …

Насчет того, что происходило в недавнее время, они уверены не были. Но для Хатсуне Ино это было [Спасение]. Он посмотрел вверх на творение Старого Деуса, [Доску Сугороку], и задумался о ее значимости для него.

С каждым рыком небес в городе происходит блекаут, после чего все возвращается в норму. И это продолжало повторяться на острове Каннагири. В то же время они не могли играть в игры полного погружения, коих желали мошенники. Более того, это невозможно еще и потому, что огромное количество духов сейчас нестабильны и будут мешать проведению игры.

Ни Фил, ни Плюм не спешили с началом игры, в таком случае…

(…Я надеюсь, что это будет продолжаться…).

Только бы Мико-сама вернулась поскорее, — вот чего желал Ино.

— С-секретарь Иностранных Дел Хатсуне! Я-я крайне извиняюсь за эту ситуацию!

Раздался женский голос, и кто-то влетел в дверь шумной приемной. Это был Зверолюд женского пола с беличьими ушами и хвостом. Казалось, что она сильно спешила, так как у нее перехватило дыхание, а плечи вздымались и опускались.

— Первый заместитель Канае Читосе… Кажется, я говорил тебе, что занят сейчас?

Наблюдая за спелыми плодами, что опадали с приходом бури, Ино создавал впечатление, что готов был убить любого, кто ему надоедает. В то же время она была под убийственным взглядом Курами, но Читосе осталась непробиваемой…

— Но до начала игры прибыл гость, что желает получить аудиенцию от вас.

— …Хм.

Услышав доклад Читосе, Ино делает небольшой вздох и…

— Кто, черт возьми, на этот раз?! Какая мразь предала нас!! — Светящийся мачо закричал настолько сильно, что по 50-этажному зданию прошла небольшая дрожь. Курами и Читосе закричали от страха на приведение, которое наконец достигло уровня полтергейста.

Океандо? Авант Хейм?! Ино это побоку, он готов рвать и метать, нет…

— …Эй…

Не только Ино. Курами, пьяная Фил… и даже Плюм.

Их глаза широко раскрылись, а мозг прекратил свою деятельность из-за фигуры, лежавшей в тяжелом рюкзаке. Из рюкзака полилась вода, и тем, кто с шумом выпрыгнул, была…

— Тада! Где же ты, любимый?! Прекрасная Лейла-чан прошла путь от дна морского, дабы любить тебя. Ах, я имела в виду не только чувство, я имела в виду… Я пришла заняться с тобой любовью!

Королева Сирен — Лейла Лорелей.

Пока все были ошарашены чем-то другим, она беспокойно оглядывается и говорит:

— Хотя сейчас важнее другое… Что случилось с Восточной Федерацией?! Я была в рюкзаке два дня… это что, S&M?[8]

Конечно, из-за блекаута вся инфраструктура сейчас не работала.

Лейла пыталась сказать, что они пришли, в то время как транспортные средства и лифт неоднократно выключались и включались.

Остальные ошеломленно спрашивали себя: «Что здесь делает королева Сирен?»

Нет… Что Важнее?!..

Крича про себя, Ино поднимает взгляд вверх, в сторону доски для Сугороку, Старого Деуса.

— …Невозможно… тогда, кто это к черту такой?!..

Часть 1

Они начали с [Клятвы], что это займет менее пятнадцати игровых минут. Но в реальности, это закончилось за каких-то [1/32 секунды].

Фантазм, Авант Хейм.

Они сражались против огромнейшей и сильнейшей фракции, к которой принадлежали Старый Деус Артош и Флюгели.

Как только они пролили огонь на альянс, внезапно прозвучал голос:

— Однажды я задал этот вопрос моим землякам, — этот голос разлетелся по всему миру. Не на всех языках. Но, необъяснимо как, все, кто услышал его — поняли значение этих слов.

— Как нам удалось пережить Великую Войну?

Это было нечто, испущенное Фантазмом: Омнилингвизм.

— Несмотря на то, что у нас нет превосходной физической силы. Учитывая то, что мы не можем пользоваться магией. При том, что мы не живем долго… И даже при всем этом, все же пережили Великую Войну — так, как?

Но оратором определенно был не Авант Хейм, а кто-то другой. Тогда, кто же заимствует силу Фантазма?..

— Я ответил своим землякам: «Мы выжили потому, что слабы», — поле битвы успокоилось, — Именно потому, что мы слабы, мы трусливо думаем о том, как бы сбежать! Именно оттого что мы глупцы без мудрости, мы осваиваем новые умения, дабы выжить! Мы выжили, постоянно накапливая наши мысли и исследования, достигая [Мудрости]… — Это и было моим ответом.

Поле битвы, на котором обычно стирают небо и землю в порошок и где повсюду летала магия…

Сейчас полностью остыло, будто пламя в печи погасло. Лишь один голос отразился в этом молчании:

— …Теперь мне ужасно стыдно за эти слова.

У всех была догадка. Предчувствие. Понимание. Что-то должно было случиться… что он заставит это что-то случиться, ну, или возможно.

— В конце концов, все они были дураками! Им не хватало воображения! Но в таком случае! Как мы могли представить такое?! Не говорите мне… Ах! Не может быть! Это было просто…

Может быть. Это был, словно поклон тем, кто мог думать в таком ключе.

— Совершенно невообразимо, что вы, ублюдки, были такими неумелыми.

Это уже началось. И, дабы доказать это, вспыхнул великий свет, стирающий границу между небом и землей. Была выпущена огромная, невероятно абсурдная сила или, скорее, освобождена. Все те, кто был соединен с духовными путями понимали:

Никаких сомнений.

Бог Войны. Сильнейший бог. Старый Деус Артош — всем стало ясно, что его [Квинтэссенция была уничтожена]. Что произошло? Нет, что происходит? Никто не понимал этого. Но голос того, кто, казалось бы, уничтожил Бога Войны, продолжил:

— Вы, ублюдки, не дураки! Вы неосторожны. Вы не слабаки! Вы не учитесь. В таком случае, как нам называть вас? Даже звери, обладая лишь своими инстинктами, не нападают бездумно. Больно слышать, что их зовут мудрецами. Я подумал… И. Решил назвать вас так:

И это…

— До грусти легко запомнить… Свиньи.

И снова, словно по команде этого голоса, вспыхнул свет…

— Спасибо за внимание. Ах да, я забыл представиться.

При виде падающей фигуры Авант Хейма, все наконец поняли. Тем, кто убил сильнейших: Старого Деуса Артоша, Флюгелей и даже Фантазма, Авант Хейма.

Тот, кто использовал их, их враг, раскрыл свое имя вместе со смертным приговором.

— Мы те, кто поднимает тост за ваше уничтожение: Иманити.

И последние слова, сказанные падающим Авант Хеймом.

До того, как эхо стихло.

— Давайте, свинки, танцуйте. Мечтайте, как сможете избежать моей кары.

В действие пришел свет, стирающий в порошок небеса и землю, и…

Часть 2

В игре это заняло не больше двух часов. Но для тех, кто наблюдал за этим…

— …Хей…

Тот, кто отправил [Команду], Сора и все остальные, смотревшие на [Карту], проектируемую в воздухе. Это произошло менее чем за ¼ секунды.

Из [Альянса], выступившего против Авант Хейма, не осталось никого. Лишь два человека смотрели на эту тотальную аннигиляцию с пониманием.

[Ака Си Анс] Эльфов, [ВарКрай] Драгонитов, [Город Духов] Фей, [Е-бомба] Дварфов[9], [Алма Куалия] Фантазмов, [Блудборн] Демонитов и так далее…

Это были [Козыри] всех юнитов — рас, выступавших против Авант Хейма, соответственно. Сосредоточение всего этого могло превратить в пыль, что угодно.

Используя столь могущественную силу, они захватили половину континента Ариэлла. Таким образом, вокруг трупа Авант Хейма бушевала [Смертельная Буря], состоящая из [Элементальных Костей].

Другими словами, группа Соры и [Столица] Джибрил теперь находились в естественной неприступной крепостью.

Как и планировалось. Лишь Сора и Широ довольно улыбнулись, увидев это.

— Х-хозяин… Ты… что это сделал?!

Взаимное уничтожение. Она прекрасно понимала это. За сим, восхищенным голосом она спрашивала — как им это удалось.

Альянс — общий фронт Альянса, Эльфов и Дварфов. Первоначально они были по разные стороны баррикад. Но каждый обладал невероятным военным потенциалом — по принципу гарантированного взаимного уничтожения. Если бы они были втянуты в подобное, то кому-то пришлось бы нанести [Первый удар]. Вопрос Джибрил стоял таким образом:«Кто и как заставил их открыть огонь?».

— …Мы ничего не делали. Тем, кто сделал это… была ты, Джибрил, разве нет? — Сора ответил с горькой улыбкой, — война, которую из ненависти вели [Эро-Эльфы] против Орков, была прервана тобой.

И, что стало возможностью поделить мир на две части — спор между Демонией и Эльфами. Оттуда и пошла эта крупномасштабная война, война на истощение,

— …В первую очередь, не была ли Джибрил — Флюгели целью этих парней?

Верно, Джибрил, Флюгель, прервала их силой. И до уничтожения Флюгелей, они временно объединились…

— Как только они разберутся с этой помехой, то вернутся к тому, с чего начали — они ведь природные враги, все-таки, — сказав это, Сора кладет свои пальцы на карту и проецирует изображение пространства вокруг трупа Авант Хейма — их [Столицы], в воздухе.

[Смертельная Буря]. Кажется, из-за взаимодействия с черным пеплом, [Элементальные Кости] светились синевой и кружились вокруг. Но сильные столкновения привели к [Реакции Слияния Элементальных Костей], гремевшей словно гроза.

С каждым сиянием света, похожего на молнию, создавалось впечатление, что был вырван кусок земной коры.

С лицом, говорящим, что его не удивит уже ничего, он спрашивает:

— У них все еще припрятана в рукаве сила способная преобразовать любой пейзаж в виды из самих низин ада. Если б они не стеснялись, а использовали эту силу… Я спрошу на всякий случай, но разве у Флюгелей нет чего-то еще более ненормального?

Да не может быть такого, чтоб оно было сильнее или слабее, — добавил Сора в уме. Он так и не смог решить, хотя это уже не важно. Джибрил ответила:

— …Все силы Артоша и Флюгелей — [Божий Удар] с трудом справятся с этим… Я думаю, это предел.

Они могут справиться даже с этим?

Как планета сохранила свою первоначальную форму остается загадкой, но…

В любом случае, это значит, что даже силы Флюгелей недостаточно, чтобы разобраться с этим в одно мгновение. Если они не использовали план, включавший в себя загон Флюгелей в ловушку и их тотальное уничтожение…

— Это значит, что они размышляли, что случится с крахом Флюгелей, ведь изначально они враждовали.

Это то, что часто происходило в войнах прошлого мира Соры и Широ. Те, кто вел эту войну, не задумывались над методом для победы в этой войне. После победы в войне — как они победят в следующей? Вот о чем они думали.

Верно, после победы над [Сильнейшим] встает вопрос: «Кого победить следующим?».

— Именно тогда они внезапно увидели, что Авант Хейм и Артош были разбиты.

Пока обе фракции были во всеоружии, противник временно исчез. И оба бы точно подумали:

[Предатель], обманувший и напавший раньше срока, а также уничтоживший Флюгелей.

— …И… конечно же… это… не сами они, верно…

Кто атаковал первым?

Ни один. Хотя… это не важно. Кто бы это ни был, нет ничего неожиданного. С самого начала обе стороны понимали, что будут преданы, ведь это нормально для общего фронта.

И, так как они верили в возможность предательства другой стороны, им нужно было получить небольшое подтверждение их сомнений.

Например. Да, как сделал Сора.

С [Картой], [Командами] и [Почтовым Ящиком] Джибрил.

С двумя из юнитов Джибрил — [Авант Хеймом] и [Артошем].

Ему всего на всего нужно было написать два маленьких сообщения, приказывающих юнитам самоуничтожиться.

И, в конечном итоге…

— Готовьтесь к бою!.. Как-то так.

Поторопитесь и идите биться опять, идиоты — вот, что означали эти слова.

— Возвращаясь к началу, эта война началась, потому что ты хотела сделать Куу, просто убейте меня.

Неужели она вдруг пришла в себя?..

Это был возмутительный мотив, вызвавший эту катастрофическую ситуацию.

Она помнила, кто был ее главным виновником? Стеф поворачивается к Соре и Широ с холодным взглядом, но…

— Ох, это те эльфы, которых мы знаем. Даже при том, что Эльфы этого мира слишком элегантны. Имя [Эльф] больше подходит тому, что говорит: «Нохоооо»[10] с сочным ахегао….

— …Братик… ты перечитал… слишком много тоненьких книжечек…[11]

Стеф смотрела на них ледяным взглядом, но главные виновники, Сора и Широ, продолжали беззаботно писать команды.

И еще…

— Это было лишь [Оппуристическим оправданием]. Смотри, реальное действо скоро начнется.

— …С самой большой силой… силой Флюгелей, но без… двух других… раненых…

И, будто в предвкушении чего-то, карта группы Соры проецировалась в воздухе.

— …Ну, давай. Будешь ли ты последним выжившим? Продолжайте, пока никого не останется.

То есть, когда все выглядело так, будто все расы сейчас начнут сражаться, Сора засмеялся с большим презрением.

…И.

— …Х-хозяин, но если все и так, когда [Столицу] атакуют, мы немедленно…

Стеф, наконец оправившаяся от шока, благодаря голосу Джибрил, то же оживилась.

— Стой, все так?! Даже если они воспринимают нас как побежденных, тогда зачем ты представился им?!

Верно, если они откроют существование Иманити и изучат, тогда точно вычислят [Столицу] и атакуют ее — все закончится очень быстро.

[Общая Столица] группы Соры и Джибрил, Авант Хейм, самоуничтожилась. [Юниты Флюгелей] мертвы. Также со смертью их создателя они более не могут появиться на свет и двигать свою столицу.

И, соответственно, это относится и к группе Соры. Территория вокруг [Столицы] была превращена в ад, и [Юниты Иманити] не могут подойти близко. Даже если бы они манипулировали своими юнитами дистанционно, дабы перенести столицу — они не могли просто оставить Джибрил одну.

Другими словами, эта [Общая Столица] была абсолютно пуста. Абсолютно беззащитна.

Зайди кто-то прямо сейчас, ему бы не составило труда захватить ее, столица падет, и они умрут, но…

— Никто не придет и не атакует нас, — заключает Сора, прерывая Стеф и Джибрил.

— Все потому, что мы знаем все, что они будут делать, как они будут это делать и где они будут это делать.

Да, Сора и Широ понимали это.

Где они прорвутся, где будут сражаться, где походят, где атакуют — все это.

Дабы оперативно отправлять [Команды], Стеф продолжает наматывать круги вокруг стола. Она с сомнением склоняет голову в бок. Но заметила ли это Джибрил? Ей перехватило дыхание, и она широко раскрыла глаза.

— Хозяин… это… ведь не?!..

Хоть Сора и Широ манипулировали ей, [Карта] была неестественно детализирована.

— Ага. Да уж, а предки Плюма действительно надежны, хах.

— Предки Плюма?! Ты одержал верх над Дампирами?! — закричали Стеф и Джибрил, сомневаясь в ясности его разума, но Сора лишь рассмеялся, скользя ручкой по бумаге.

Есть несколько рас, с которыми можно вести [Дипломатию], более того, они не ставят никаких условий при сотрудничестве. Но их было всего несколько до того, как они начали проигрывать. Теперь, безусловно, есть расы, которых можно склонить на свою сторону. Расы, которые даже если и заметят Иманити, проигнорируют их ввиду их ничтожности.

Но если бы они имели информацию от группы Соры, и использовали ее по максимуму, то смогли бы избежать краха и получить прибыль, в то время как другие бы сражались.

Эльфы или Дварфы — эта надежная раса может выбрать кровь обоих и высасывать столько, сколько захотят.

— С нашей информацией у них есть примерное представление об этой войне. К тому же…

Информация противника также была раскрыта — это все равно, что держать ситуацию под полным контролем.

В завершение они могли с точностью отследить движения Дампиров.

Это просто. Как…

Потому что мы сами научим их каким образом ходить.

В то время как Стеф и Джибрил потеряли дар речи, Сора и Широ смело рассмеялись.

Для Иманити такие вещи как современные тактики войны… совершенно бесполезны. Если они не сопровождаются соответственными оружейными технологиями, то они абсолютно бесполезны, и зубрежка теории не принесет никаких плодов. Не говоря уже про то, что против этого чудовищного сборища, даже если все человечество соберет все оружие со всей планеты — они бы не справились с таким.

— В первую очередь, военные тактики рассчитаны на то, что сражаться люди будут против равных им по силе — против людей.

Ни одна тактика из их прошлого мира не подразумевала борьбу с такими сильными противниками. В таком случае…

— Именно поэтому мы используем кого-то того же класса.

Эльфам, что преуспевают в индивидуальных способностях, они дали тактику гибкой защиты тыла за счет смешанных отрядов.

Дварфам, что специализируются на оружии и броне, они дали тактику быстрой атаки по воздуху и земле — блицкриг.

Меч и щит, если каждая фракция будет держать один из них — случится это.

— …Да, это неизбежно превратится в месиво, так?

Один наступает, а другой отступает. [Карта] неизбежно погрязнет в войне на истощение.

— Стой, Сора!? Город Зверолюдов… атакуют?!

В то время как на их город, построенный Зверолюдами, напало большое количество эльфийских войск, Стеф непреднамеренно остановила свои кружения вокруг стола и закричала от гнева.

Само собой разумеется, что в войне на истощение, которая началась сразу после другой длительной войны, сильно потрепала их ресурсы. Вот почему они начали кампанию по разграблению крупнейшего в мире зернопроизводящего региона.

— Э?.. А, да. Мы знаем, ну и что?

— …Именно для этого… мы заставили их… построить его?

Сора и Широ, не отрываясь, писали [Команды], будто зачитывая пророчество:

[5 августа, 2 год до н.э., начинаются серьезные проблемы с едой, эльфы перемещаются в сельхоз зону.]

Нет. Их бормотание звучало так, будто они читали саму [Историю].

— Они собираются взять под контроль сельскохозяйственный город в Северных Горах с участием четырех драгонитов и семи смешанных дивизий.

— …С той же целью… Гномы собираются перехватить их… в тех горах через девять дней… Будет битва…

Не останавливая руку, писавшую [Команды], Сора задумался.

[Этот мир]. Нет, ребята времен Великой Войны.

Они, безусловно, ужасны — у них есть технологии и оружие, которые легко смогут одолеть даже современную землю. Но то, как они используют это… Боже, они до удивления наивны.

…Те, кто владеет невероятными технологиями, имеют таких же невероятных врагов.

Выбрать эффективную тактику ведения войны действительно сложно. Персонал, материальные ресурсы, огневая мощь. Вполне естественно быть предвзятым к одному из них.

Однако это будет проблематично. Сора слегка хихикнул.

Труднее всего читать движения новичка, ведь они не используют логику, а полагаются лишь на свою силу. Вот почему мы будем учить их теории.

— …Дварфы в горах не могут полагаться на свою мобильность… Они потеряли 42,7% от своей военной силы.

— И сторона Эльфов, с оставшимися пятью дивизиями, они передислоцировались и добились [Тактической победы].

Именно тогда любители получили крупицу знаний. Пришло время использовать то, что для них являлось [Временным Знанием].

Все было у них как на ладони.

— Но все закончилось [Стратегическим Поражением] — потому, что…

И тогда уголки ртов Соры и Широ начали угрожающе подниматься…

Вспышка сверху [Карты].

С дисплея, отображавшего северные горы, вдруг исчезла эльфийская армия вместе с окружавшим ее ландшафтом, включая огромные горы. Сора злобно засмеялся:

— …[Ака Си Анс*] детонировал. Ведь и оставшиеся пять дивизий так же были уничтожены.

Между прочим, наземный маршрут вторжения эльфов так же был уничтожен. Стеф и даже Джибрил были ошеломлены словами Соры:

— Х-хозяин… Почему оружие эльфов было использовано против них самих же?! — она кричала от того, что не понимала, почему эльфов разбили их же оружием, но…

— Ну, может потому, что это мы использовали его, — Сора сказал настолько абсурдные вещи, не моргнув и глазом. Стеф и Джибрил застыли на месте.

— План по превращению Эльфов в [Эро-Эльфов] и перевода их на нашу сторону провалился… но, — продолжая писать команды, еще более отстраненно, Сора продолжает:

— Зверолюдам удалось поймать и привести Эльфов, так?

— …Э-эээ подожди! Подумав об этом сейчас, ты ведь так и не рассказал, как тебе удалось похитить эльфа!?

Не позволить им использовать магию. Метод, создававший ситуацию, при которой они не могут оказать сопротивления. Чрезвычайно просто. Очень легко. Даже проще, чем перевести дух. А именно:

— Это легко. Перед эльфом, у которого есть дети, нужно взять его ребенка и сказать это… — Сора, с наполненной чистотой и добротой улыбкой, продолжает:

— …[Если вы будете сопротивляться, то мы убьем вашего ребенка] — вот и все! И вот у нас появляется еще одна марионетка!

— Ах ты ублюдок!

— Неожиданно откровенно?! — Сора, показав всю свою жестокость, тут же получил осуждающий ответ Стеф.

— Когда ты предложил Зверолюдам еды, это все было ради твоего плана?!

— Н-нет, нет, нет?! Не может такого быть, чтоб мы с Широ пошли на такой злой ход, смотри! — Стеф схватила его за воротник, но Сора с ужасом указал на [Карту].

Замес был в том, что раз наземный путь был уничтожен, на этот раз Эльфы приближались по воздуху.

— Е-если мы отпустим Эльфа, использовавшего [Ака Си Анс]! Как ты думаешь, что они сделают по отношению к Зверолюдам? Как только он обо всем расскажет, то они тут же вернутся, ища мести, разве нет?!

— Ах… так вот оно что. Позволь мне поправить себя. Ты сукин сын!

Но, игнорируя разъяренную Стеф.

— …Но на этот раз… Дварфы… Победят.

И как только Широ пробормотала это, приближавшаяся армия Эльфов вдруг исчезла.

На горной местности, в [Экстремальной Войне на Земле], армия Дварфов не смогла раскрыть весь свой потенциал.

Но в [Воздушной Битве] Дварфы, владеющие летучими боевыми машинами, не имели себе равных.

Все потому, что, используя летающие военные корабли, они совмещали доктрины морской и воздушной войны.

— Известнейший в мире район по производству продуктов питания, и более того, на его постройку ушел целый век. Как будто мы позволим ему так легко пасть.

Ошеломленная Стеф отпускает Сору, и, возвращаясь к столу, он продолжает:

— Я ведь вам говорил? Некоторое время я дам им посражаться друг с другом за еду.

— …Тот, кто владеет едой… Правит миром…

И они оба яростно, но при том весело, продолжают:

— Многие еще умрут… и существа, и вещи, не являющиеся существами, огромное множество умрет…

— …Убив друг друга…

— Ну а кто победит, ему уже не будет дела до Иманити?

— …У меня нет слов…

У Стеф больше не осталось сил спорить, поэтому она вернулась к работе на почте.

… … …

Используя Дампиров, они смогли получить большое количество точной информации.

За 184 года после анализа ходов других рас, Широ смогла с математической точностью [Предсказать], как будет проходить война.

За 184 года после войны на изнеможение Сора использовал разные уловки, дабы превратить это в [Сделку].

И в то время как абсолютно все крутилось в их маленьких ладошках, Соры и Широ — ее хозяев.

С их щек стекал пот, а Джибрил подумала про себя:

Даже если это Сора и Широ… прочитать абсолютно всю [Великую Войну] невозможно. Как будут действовать Гиганты и Лунамана, как будут действовать другие расы — невозможно предсказать такое. Более того, неважно сколько стратегий они придумали или насколько точны были их расчеты, наверняка возникнет непредсказуемая ситуация. Конечно, они учли и это. Конечно, они предсказали непредсказуемое. Но… Будь это всего на всего небольшая опечатка. Будь это всего одна единственная ошибка в инструкциях. Лишь из-за этого их столица будет обнаружена, и их настигнет [Смерть]. Более других они двое понимали это, но в то же время просто яростно смеялись.

— Ха-ха-ха! Если мы сможем победить, представь количество эндорфинов, которое мы получим!

— …Широ… и так… весело… Сейчас…

Не похоже, чтобы мы были посредине невероятно трудной и невозможной игры. Без сомнений, это их наисложнейшая игра, но они весело смеются над ней.

Но Джибрил с беспокойством поворачивает голову, и рука, держащая ее дневник, дрожит.

— …Аах… мир разрушается, — со вздохом сказала Стеф и продолжила неторопливо наворачивать круги вокруг стола. Спроектированная в воздухе планета тонула в разрушениях. Рассыпаясь по кусочкам, мир разрушался, но…

— Ах, она разрушается. Стоит позволить этой [Устоявшейся Тактике] разрушиться, через плечо, оторвавшись от написания [Команд] и смотря на [Карту], сказал Сора.

…Умирающая планета. Эра, в которой это реально.

…Потерянные кусочки. Эра, в которой они были человеческими жизнями.

Угрозы, похищения, убийства, высечения, использование, обман, предательства, муки.

Сора использовал все из вышеперечисленного. Грязные ходы, трюки и уловки, до тех пор, пока его не раскроют, но…

— …Метод, основанный на жертвах. Любой способен на это.

Да, это легко. Взять в пример наш мир, которого никогда не волновала наша судьба.

И смотря на эту гору трупов, чего бы вам захотелось?

Вы или кто-то, помимо вас, кто-то будет уничтожен — это ли та развязка, которой вы желаете?

Сора не понимал этого. Конечно, он никогда не желал понять этого…

— Этот мир — игра. Он стал игрой.

В прошлом был некто, кто презрительно смеялся над этим идиотским методом, на который были способны все без исключения.

Тот, кто отказался приносить даже одну жертву, Сора посмотрел на Джибрил и засмеялся.

— Никто не умрет, мы не позволим никому умереть. Ни Джибрил, ни я, ни кто-либо другой.

Как изменился мир?

— Мир, где эгоизм приветствуется. Он превратился в мир, где он может приветствоваться.

В таком случае я по крайней мере благодарен тому, кто исполнил последние обряды этой [Устоявшейся Тактики]

Не так ли… этот определенный некто…

Часть 3

Прошло семьдесят часов.

Сидя на земле 308-го поля, Изуна наблюдала за этим. Множество рас было уничтожено, и мир, планета, достигла точки невозврата.

Группа Соры проецировалась Старым Деусом. Их загоняли в угол, и некое подобие нетерпения начало появляться на их лицах. Но, смотревшая за этим Изуна более не переживала. Она помнила.

Помнила старую историю Тета. Историю, что никогда не была рассказана. История о тех, кто положил конец [Великой Войне] прошлого, тем, кто слегка напоминал Сору и Широ. Те двое, что совершили невероятные подвиги, но даже так, их старшая сестра все еще говорила:

— Почему я так разочарована?..

Дабы дать ответ на этот вопрос, тот, кто получил [Суниастер], Тет, сказал:

— Ну, это, потому что игра еще не завершилась.

В тот далекий, далекий день прошлого, в день, когда он получил [Суниастер], день, когда он издал [Десять Законов]. Тот, кто изменил и переделал мир, Тет, не закончил свою речь. Даже проверив свои воспоминания множество раз, она была уверена, что он сказал это:

— Давайте, давайте продолжим эту игру!

Игра началась не в далеком прошлом. Она уже началась — сейчас она просто продолжилась.

История, которая не могла быть рассказана, скоро станет историей, о которой будут говорить. Того, чего желали те двое в прошлом, не произошло, но без заминки это произошло благодаря этим двум…

Одна победа превратит бесчисленное количество поражений в значимые. Но сейчас никто, включая Сору и Широ, не одержали этой единственной победы.

Пока они наконец не достигли ее, победы без единой жертвы.

— …Тет, Изуна назвала тебя вонючим лжецом, десу… Прости меня, десу.

Опустив уши, Изуна, извиняясь, опускает голову и думает.

Сора и Широ напоминают тех двух, но всего немножко. Они не настолько сильны, как те двое, потому она вздохнула с облегчением. Без сомнений, Сора и Широ не допустят ту же ошибку, что допустили Рику и Шуви.

【…】

Изуна замечает, как робкое и каменное лицо Старого Деуса слегка дрогнуло.

— …Прости, десу. Изуна не сильно умна… поэтому я не могу дать ответ, десу.

— Что значит верить?

Как Изуне ответить? Как ей стоит достичь цели? Как и ожидалось, она не знает ответа. Но несмотря на это она интуитивно пришла к выводу: Изуна не ошиблась.

— Если ты умрешь, тогда я не хочу выигрывать, десу! Я никоим образом не усомнюсь в этом, десу.

Молчание было единственным ответом, и Изуна вновь взглянула на проецируемое зрелище.

На разрушавшийся мир, но в этом не было ничего плохого. Она улыбнулась. В конце концов, это должен быть мир, который они бы разбили с улыбкой на лице.

Часть 4

В своих ускоряющихся мыслях он вспомнил мальчика из прошлого.

— Если бы тебе пришлось отдать жизнь ради мира, пошел бы ты на это?

Он вспомнил день, когда думал об этом.

В тот день он подумал, что выигрыш [В Одиночку] бессмысленен, и засмеялся.

Но даже победа [Вдвоем] его не устроила. В таком случае ему нужен был метод победы всех — [Мира]. Но такого метода могло просто не существовать в том мире, и он практически сдался…

…Но он существовал в [Этом Мире].

В тот день, когда ему озвучили [Десять Законов], и когда он встал на землю, где вдалеке виднелись огромные шахматные фигуры. Широко улыбавшийся мальчик из прошлого, черноволосый, черноглазый парень, держащий за ручку свою младшую сестренку.

— Я наконец нашел его.

Тут этот метод существовал. [Десять Законов]. [Открывающий Ход] должен был выходить за пределы [Устоявшейся Тактики], в которой все действия сопровождались жертвами.

— Это также чрезвычайно оппортунистический мир.

Он радовался и, с другой стороны, горько улыбался. Но это был не простой оппортунизм. Пользуясь случаем, они бросали вызов тому, от чего убегали, в обмен на все, пока кто-то не получит это. Кто мог поверить в такой оппортунизм?

Если бы не тот факт, что Великая Война завершилась принятием законов, это была б абсурдная история. Этот экстраординарный человек заставляет молодого парня чувствовать себя смущенным. Но теперь он думает так:

Устраивало ли его… Нет.

Устраивает ли тебя…

…Эта ситуация?

Я… просто не могу допустить мысли, что это так.

Мимолетный импульс прервал размышления Соры.

Дата, отображенная на [Карте]: [53-й Год до н.э.]. Другими словами, осталось всего 15 минут до истечения 72-х часового срока. Свет, ударивший недалеко от них, испарил земную кору и отправил ее прямиком в стратосферу.

И [Шторм Смерти], что скрывал их [Столицу], был взорван — он больше не скрывал их.

— Хей! И что нам теперь делать? Что происходит?! — плача, закричала Стеф; Кажется, из-за этого импульса она споткнулась.

— Не спрашивай меня! Произошли неожиданные вещи поверх ожидаемых!

— …Хоть мы были… столь… уверены в себе.

Одновременно закричали Сора и Широ, продолжая писать команды. Они посмотрели на [Карту]. Все последние 15 часов она исправно показывала весь мир и военное положение. Однако сейчас она не показывала практически ничего и вновь стала черной, но что самое главное, военная ситуация теперь не была доступна…

— Ну, мы с самого начала знали, что это невозможная игра! Самое главное было повеселиться, да?!

— …Это было испытание… показавшее как далеко… мы сможем зайти… в непроходимой игре.

Сора и Широ привели себя в чувства и, заставляя себя смеяться, продолжили водить ручками.

Они знали, что не смогут прочитать ходы рас, о которых у них не было никакой информации.

Но из всех рас… Сора разочарованно скрипнул зубами.

Только подумать, что [Лунамана] уже была на красной луне во времена [Великой Войны]. Ребята, о которых у них не было практически никакой информации, вмешались. Этот ход был абсолютно нечитабельным. Они вызвали уничтожение двух сторон, Эльфов и Дварфов.

Из-за сместившейся луны, открывшей небеса, и Дампиры, и [Разведчики], были раздавлены тряской земли и неба, полностью уничтожены. Таким образом, карта была также черна, как и в начале игры. Единственная информация, что до сих пор проецировалась…

Несколько [Юнитов Иманити] и [Городов], продолжавших исчезать в даже после первой атаки. И, будто выискивая жертву или ища кого бы загнать в угол, несколько вражеских юнитов замкнули окружение [Столицы] группы Соры, когда она была лишена [Шторма Смерти]. И теперь юниты, которыми они могли управлять, и юниты других рас, которыми они могли управлять косвенно, были уничтожены. Они уже практически ничего не могли сделать.

Джибрил опустила голову и пробормотала:

— …Хозяин. Достаточно. Пожалуйста, [Прикажите] мне…

Но Сора и Широ немедленно перебивают ее и отвечают:

— Заткнись.

— …Джибрил, сидеть.

Джибрил заставили сесть в сейзу[12], а Стеф продолжила:

— Воаааа?! Там что-то сверкнуло только что! Стоп! Вспышка?!

Был ли звук за пределами слышимого диапазона? Это был выстрел в упор, звука которого услышать невозможно. Блистали огни и молнии, и только Стеф бегала взад-вперед от [Почтового Ящика].

— …Хозяева, при таком раскладе, в качестве бонуса умрет и Дола-чан…

— Я зашла так далеко, но все еще считаюсь лишь бонусом?! Я действительно скоро расплачусь! — Стеф была единственной, кто не понимал обстоятельства, но все еще сопровождал Сору, Широ и Джибрил.

Это сердце, наполненное бесконечным количеством доброжелательности, тронуло Сору и Широ, что они аж затряслись, но…

— Пожалуйста, прикажите мне [Передать кости и умереть]!!

Истерический крик Джибрил потряс весь зал. Этот голос заставил застыть даже Стеф в ее кружениях, более того, следующая фраза заставила ее усомниться в своих ушах:

— …Я боюсь… пожалуйста… простите меня уже… — дрожа, Джибрил обняла свой дневник и намочила пол. Видя это, Сора и Широ промолчали. Стеф неизбежно вновь потеряла дар речи. Молчание было единственным ответом… и.

Тем, что нарушило молчание, была вспышка и импульс. Импульс заставил Стеф подпрыгнуть, а также дал понять, что [Смерть] близко.

— …Я знаю, что вы поставили рискованную ставку на кого-то вроде меня… но, я должна сказать, — поэтому она вытерла слезы, дабы расставить все точки над И…

— Для вашего неумелого слуги это большая честь… но, пожалуйста, подумайте о себе.

Этим она протягивает девять кубиков со своей груди и говорит:

— …У Флюгелей нет страха смерти. Пожалуйста, [Прикажите] мне…

Если она отдаст свои кости — ее воспоминания исчезнут, и она не сможет совершить суицид.

Поэтому, поскольку Джибрил является собственностью Соры и Широ, необходим немедленный приказ. Это единственный шанс завершить эту смертельную игру, при этом удовлетворив эгоизм Джибрил. Она улыбнулась и заговорила так, будто уже была довольна:

— Вам не обязательно умирать. Пожалуйста, просто окончите мою…

— Заткнись, ладно?! Помолчи уже, задолбала отвлекать! — голос Соры прервал Джибрил.

Эта реплика потрясла зал сильнее, чем разрушительные импульсы до этого. После чего Сора и Широ наконец остановили свои ручки и повернулись со злыми выражениями на их лицах.

Увидев их злой и гневный взгляд, Стеф и Джибрил сглотнули.

Но те немедленно вернулись к написанию [Команд] и продолжили возмущаться:

Мне страшно, потому дайте мне умереть?! Смерть не страшна?! Заткнись уже, наконец, черт тебя дери! Мы так боимся смерти, что сейчас не только обмочимся, но и наша жизнь вот-вот утечет, долбаная сука!

— …Братик… когда… в последний раз… ты ходил?!..

Ах, как и ожидалось, я сейчас обмочусь, черт его дери! — подумал про себя Сора.

Он передал Стеф новую [Команду], практически кинув ее, и сказал:

— Это просто пустой треп! Проще говоря, разве ты не просто-напросто выделываешься?!

Он попал прямо в яблочко.

Мне так страшно терять воспоминания, что лучше уж я умру. Но?

Я не хочу создавать проблемы. Я хочу победить. Но если не смогу, то хочу умереть.

Но?

Я злая. Мои хозяева не злые. Но, как бы то ни было.

Это единственный путь. Пожалуйста, живите за меня…

— Как ты думаешь, кто мы такие?! Кто твои хозяева?!

— …Если ты… собственность… двух хикикомори… NEET геймеров!..

— Тогда веди себя соответствующе! Вот так! Будь полностью и на 100% глупой.

И в то время как ошарашенная Стеф отправляла [Команды]

Один из городов Иманити был буквально уничтожен.

Они раскрыли его с целью отвлечь их, и как только он исчезает с [Карты] вместе с дисплеем:

— Что-то вроде: «Я не хочу умирать!! Я не хочу быть мертвой!! Я не хочу ни терять, ни отказываться от своих воспоминаний!! Поэтому пожалуйста, помогите мне!! Если мы проиграем все умрут, но я не хочу и этого!!» — Сора и Широ продолжали возмущаться и одновременно с этим писать команды:

— Следуй примеру своих хозяев хоть немного, кричать и плакать — нормально!

— … — лицо Джибрил напряглось, будто она сдерживала слезы.

71 час и 45 минут.

— Нужна лишь одна смерть?! Одна, три, сто, или миллиард, все это — одно и то же, меня не колышет!!

— …Н-но! Если так и продолжится, и [Столица] падет…

Сора, Широ и Стеф… Нет, в худшем случае, все участники игры против Старого Деуса будут втянуты.

— Е-если до этого дойдет! Тогда и поволнуемся?!

— …Она не… падет, наверное?..

Но, в ответ на жалобу Джибрил; Сора с фальцетным голосом и Широ со слезами на глазах выкрикивают ответы в вопросительной форме.

Помимо столицы, осталось всего два города, используя один в качестве приманки, они выиграют всего пару минут.

Они не могут выиграть даже 50 дней внутриигрового времени, а еще на горизонте появились новые вражеские юниты. Сора и Широ, не останавливая своих рук, задумались.

71 час и 49 минут.

…Нет никаких доказательств.

Лишь ситуативные предположения, с еще большим количеством предположений сверху. Но Сора и Широ, по какой-то странной причине, могли сказать что-то с уверенностью, лишь увидев это собственными глазами.

…Экстраординарный идиот, произвольно решивший, что этот ад, именуемый [Великой Войной] — лишь игра. В то время как на него снисходило пламя войны, а сам он был вогнан в отчаяние, он хотел доказать, что [Великую Войну] можно завершить без жертв. Дабы выйти за рамки этой [Устоявшейся Тактики]. Невероятно глупая мечта. Приложив все силы, корчась, он бросил вызов целому миру, но этого было недостаточно.

Но в следующий раз… в следующий раз точно.

Это был суперкрутой геймер, повторявший эти слова до тех пор, пока не откинул коньки.

…НО!..

— Будь мы такими сильными… Если бы мы могли жить настолько же круто!, — от [Команды] Соры еще один город был проглочен светом и исчез, но на этот раз вражеские юниты, поспособствовавшие его исчезновению, также испарились.

 [Е-бомба], что они украли у разбитых Дварфов, была активирована атакой [Вражеских Юнитов].

Земля, которую трудно было назвать континентом, была уничтожена. Остался один город и 177 [Юнитов Иманити].

Но даже в этой ситуации они продолжили раздумья.

71 час и 51 минута.

Тот крутой, богоподобный геймер провалился.

Тот, кто положил конец [Великой Войне], и дал появиться [Десяти Законам], был внушающим страх великим человеком! Но увы! Я повторюсь столько раз, сколько потребуется: «Он провалился!!».

— Разве нет? Будь мы крутыми, мы бы просто победили Джибрил, да?! — Сора смотрит на математическую формулу, данную ему Широ, и в полной синхронности начинает быстро писать.

— Поэтому! Говорить что-то вроде: [Джибрил, я не позволю твоей жертве быть напрасной], пуская мужские слезы — лгать и тебе, и себе, было бы круто, да?! Настолько мужественные, что я бы стал геем за этого человека, к тому же представил свою задницу, но позволь задать тебе один вопрос! — крикнул Сора.

И, будто задавая этот вопрос какому-то крутому протагонисту, он закричал опять:

— После подобной показухи, я посмею спросить тебя: «Что же останется?!».

Будущее Широ, с заплаканными глазами; Трусливо сбежавшая Стеф; И Джибрил, свесившая голову?

— Ты выразительно сбежишь посредством смерти без какого-либо предупреждения! Эти ребята будут горько плакать и тоже выпилятся! Все, что останется — девственница, обремененная твоей кармой, разве нет?! Знаете, это настолько запутанно, что у меня разболелась голова, понимаешь?!

Ах, верно. Помимо этого, останется еще одна вещь.

В следующий раз, наверняка, все разрешится без жертв. В мире, где все будут решать игры.

Этот парень, безусловно, оставил после себя [Открывающий Ход]: [Десять Законов]. Так классно. Не думаю, что у нас вышло бы также. Но…

Что об этом думал сам человек?!..

Богоподобный геймер, ответственный за все это. Чего желал он?! Хотел ли он окончить [Великую Войну]?! Спасти мир?!

НИХРЕНА! Он хотел воплотить в жизнь такую абсурдную мечту, он действительно был астрономически большим идиотом! Неужели самый гордый и великий идиот человечества будет мотивирован [Goody Two-Shoes[13]]?

Быть такого не может!

— Лишь мы можем каждый раз говорить, что количество лет без девушки равно нашему возрасту, только мы можем просить дать нам определение [Друга] не прикрывая лица, лишь мы — геймеры хикикомори! Некоторые люди любят снисходительно говорить, что [Люди Могут Меняться], но муха никак не сможет превратиться в кита, всему есть предел, предел!

В таком случае!

Будто пытаясь избавиться от страха, он перестает возмущаться и делает глубокий вдох. Сора сказал тихим, сдержанным голосом:

— …Давайте жить так?..

— Получим ли мы все? Или все потеряем? Все или ничего, но я не собираюсь извиняться, — его голос был решительным, но все еще дрожал. Его рука крепко сжала руку Широ, но нога продолжала стучать по полу.

Вот кто они. Брат с сестрой, обменивающиеся взглядами и улыбками.

Я не хочу умирать. Я тоже не хочу умирать… Я тоже не хочу сожалеть. Я не хочу, я не хочу, не хочу, не хочу. Эти два ребенка, Сора и Широ, отвергли все это и зашли так далеко.

— … В крайнем случае — это маловероятно, но, если мы сыграем в ящик, то мы заберем всех с собой.

— …Поэтому… прекращай уже… и, по крайней мере, подготовься…

Эти избалованные дети говорили настолько эгоистичные вещи, что, казалось, они никогда не учились самоконтролю. Это было освежающе отстойное заявление.

— Давайте веселиться до самого конца! Даже в настолько захватывающей игре, ладно?!

И, будто в ответ на смех Соры, еще один город исчез вместе с [Вражескими Юнитами].

Используя ядерное оружие на собственной территории. Они использовали так называемую [Белканскую стратегию самозащиты]. Нет.

Сейчас это было не более, чем суицидальная атака, и если те продолжат наступать…

5 минут и 42 секунды до конца.

Но даже сейчас Джибрил стыдливо опускает голову и бормочет:

— …Но, даже так… Это моя вина…

Лишь до Стеф дошла эта реплика, и та ответила:

— …Нет… Эти двое просто ненормальные… наверное.

Джибрил свесила голову, но, услышав ответ Стеф, она посмотрела на ее улыбку.

— Если нам придется пожертвовать кем-то, тогда мы убьем всех без предупреждения. Это на удивление иррациональная мысль, но, — красноречиво сказала Стеф, на лице которой была загадочная улыбка, после чего побежала обратно.

— Вот почему они никем не пожертвуют! Верно это, или нет, это та иррациональная мысль, в которую я хочу верить! — понимая это, она отправляет другую [Команду]

71 час и 58 минут.

Даже не глядя на [Карту], они видели приближающиеся [Юниты Противника]. В тот момент, когда враги были в шаге от [Столицы], они были поражены убеждением, что умрут. Даже тогда Сора и Широ яростно пытались найти решение, но их руки остановились.

Осталось девятнадцать юнитов. Единственным оставшимся городом была [Столица]. Они ничего не могли сделать. Более того, они не могли придумать ни одного толкового хода.

Но даже так, они пытались найти выход из этой ситуации в их ускоренных мыслях. Рядом с Сорой, его сестра состроила кислую мину, одновременно сжав голову, и вдруг…

Что хотел сделать человек, положивший конец [Великой Войне]?

Зачем? Похоже, другим не понять этого.

…Этот парень точно — нет. Как и ожидалось, его не волновал мир.

Он был просто недоволен этим… Вот и все.

Он просто решил жить так, как ему нравится… Вот и все.

Вот как он пришел к выводу, что лучшим методом [Окончания Великой Войны] был…

— …

Лицо Широ было окрашено нетерпением и беспокойством; она грызла ногти. Видя это, Сора задумался. Этот парень банально хотел увидеть улыбку, вот и все. Если бы он забыл о мире и сбежал от всего, то она бы не улыбнулась.

Для кого-то… такого…

И внутри его бесконечно ускоряющихся мыслей.

Внезапно.

— …Мы снова провалимся?

Чей-то голос задал этот вопрос, но создавалось впечатление, что он донесся спереди него. Сора и Широ одновременно поднимают головы, и со странным самообладанием они горько улыбаются тому, кто был там. Их мысли разогнались настолько, что информация была объединена в абстрактный образ. Они были галлюцинацией.

Два силуэта, темные, словно тени, с неясными лицами… они стояли напротив.

— Ах, скорее всего, так и будет.

Это был ответ Соры…

— Но мы не допустим ту же ошибку, что и вы!..

— … А вы… Довольно мелочные!..

Сказав это, Сора и Широ решительно берутся за руки, которые неосознанно выпустили. И, игнорируя удивление остальных, они сосредотачиваются на юните, неожиданно появившемся на карте. Сора и Широ злобно улыбаются друг другу, одновременно с написанием одной [Команды].

Неожиданно телепортировавшийся юнит. Сора никак не мог прочитать его мысли. Широ обозначает [Юнита Экс-Машину].

Но она понятия не имеет что с ним делать. Вместо Широ, Сора написал инструкции.

По итогу вышла [Команда], кою ни один из них до конца не понимал.

Они поспешно написали ее и кинули в Стеф.

71 час, 59 минут и 59 секунд.

С ускоренными до предела мыслями, вид за пределами Столицы стал бесцветным и беззвучным.

Каждая секунда — 8 часов… Почти в 30 000 раз быстрее. И все же у них создалось впечатление, что они могли видеть это. Был заметен подходящий к столице Драгонит, тащащийся за толпой других юнитов. Они были уверены, что по его команде все эти юниты нападут на [Столицу]

…Разум Соры наполнился большим количеством флешбеков.

Это были воспоминания, о которых он не хотел вспоминать, однако не мог забыть. Но когда он сжимает руку Широ, она сжимает его в ответ и улыбается. Сора задумался.

Несмотря на то, что Широ была добра настолько, что сжала его красную руку, он все еще не мог ничего поделать. Наконец, он отвернулся от того мира, к этому, где все было хорошо подготовлено.

В этот раз наверняка. Если это здесь. Здесь нет ничего невозможного. Это именно то, чего они желали.

Эти двое поставили все на эту [Команду] и отправили ее через Стеф. И в то же время…

— Ха-ха-ха! Позвольте мне показать вам гром Лапуты…[14]

— …Вас сейчас скосит!..

Будто во всю веселясь, Сора и Широ крикнули [Фразы, которые они однажды хотели произнести], пункт пять и восемь соответственно, трупу Авант Хейма, их [Столице].

И тут, невероятно точный, прямой удар оглушил их.

Орбитальная бомбардировка и взрывы прямо над [Столицей].

Заставляя небо и землю кричать, этот немыслимый свет ударил по планете под прямым углом.

Приближавшаяся орда и даже [ВарКрай] Драгонита, все это исчезло без следа. Не будь барьера между миром игроков и игры, от них не осталось бы и кучки пепла.

— …С-Сора, Широ! Что это была за инструкция?! — так как они были защищены этим смертельным лучом, Стеф спрашивает, что же случилось. Проверив время на своих смартфонах, они спокойно отвечают:

— …Я не знаю… но, я думала, что… Экс-Машины… способны на такое.

— Если так говорит Широ, то так оно и есть. В конце концов, я и сам-то не знаю, ну, — Сора показывает, что он приказал [Юниту Иманити]:

— Мы раскрыли им координаты Столицы. Мы пытались соблазнить их, попросив закончить с этим.

Проще говоря, у них это вышло [Как-то].

После заявления Соры и Широ, был слышен лишь звук чего-то крушащегося. Трещины, что пошли по планете и сила, располовинившая планету.

72 часа.

Сора и Широ.

Они одновременно повернулись и посмотрели на нечеткие силуэты и улыбнулись им.

— Мы пообещали… что больше никогда не выпустим руки друг друга…

— …Что больше не будет… ни сожалений… ни смертей…

Поскольку вы воплотили в жизнь то, что не вышло у нас, вы можете вздохнуть спокойно.

Потому что дальше мы возьмемся за то, что не вышло у вас.

Сказав это, тени слегка улыбнулись. Но это могла быть лишь их фантазия…

Часть 5

Пространство, державшее в себе целую планету, освободилось.

Будто искаженные законы физики пытались вспомнить свой первоначальный вид. Такое ощущение, что время и гравитация остановились в этом белом пространстве. Единственным, что в нем осталось, были четверо людей. Двое из них смеялись, держась за руки. Услышав бормотание Соры и Широ, Джибрил…

Она пыталась придумать, что бы ей сказать, но ничего не приходило на ум. Она заставила своих хозяев пройти через нечто подобное. Это было богохульство, заслуживавшее десятки тысяч смертей — нет. Думать о таком — ужаснейшее оскорбление… Не рассматривались даже извинения.

Ненависть к себе, стыд, неадекватность, неосторожность.

До встречи с ними, она не понимала подобных негативных чувств — они были для нее лишь словами в памяти. Тогда, какое же выражение лица ей натянуть?

— …Хааааааааааааааааааааа… Ну… — Сора так выдохнул, будто с этим ушла и его душа.

— Хмм… ну. Это было неплохо. Тянет на проходной бал, Джибрил-кун, — с кислой миной и натянутой улыбкой сказал Сора.

— …Ты втянула нас в проигрышную для нас игру. Мы потерпели сокрушительное поражение.

— …Это было весело… Но в следующий раз… Мы точно победим… — Широ также не злилась на нее.

— Ты проделала большую работу из-за которой Бланку пришлось пострадать… Но, теперь готовься.

Лишь это…

— Без сомнений, это выльется в сотни, нет, тысячи или десятки тысяч твоих разгромных поражений, — сказал Сора с лицом, которое выражало лишь его разочарованность поражением. Они жестко отрицали, что такое повторится вновь. Ее хозяева были бедными неудачниками. Но Джибрил от всего сердца не понимала… она была ошеломлена.

— Полный Разгром?

— Поражение?

Вот что они говорили. Она хотела, чтоб эта игра была для нее последней и худшей. Она не была последней, и они превратили ее в лучшую, и в довершение к этому…

Они даже сказали [Давай сыграем вновь] кому-то вроде нее.

Они получили [Поражение, не сравнимое с простым поражением].

Но даже так, поражение есть поражение, и увидев их разочарование проигрышем, Джибрил наконец поняла. Слова, что она должна была сказать пришли ей на ум, и выражение лица, что она должна показать…

— …Спасибо вам, Хозяева, словами нельзя описать мою благодарность… — переполненная эмоциями, прошептала она и вдруг вспомнила.

— Если тебе весело, подай мне подношение, дай мне два кубика, ладно?

Они сказали это, потому что поскольку задание не будет выполнено, они потеряют по кубику, и двое из них выбудут из игры.

Так сказали ее хозяева, поэтому Джибрил…

Что-то вроде подношения не важно, она хватает кости со своей груди и…

Срок в 72 часа истек. Провал задания подтвержден

Когда она услышала этот голос… то больше не могла понять его значения…

Часть 6

?..

— …Хах? Что это за место? — вдруг пробормотала Джибрил.

Она кладет руку себе на щеку и наклоняет голову. Она только поняла, что находилась на лугах, движущихся словно волны.

На ее груди висел один белый кубик, а сама она была окружена спиральной землей.

Где она? Почему она здесь оказалась?

Она ничего не понимала…

— …Что?

Она сидела в сейзе, и, поднимаясь, заметила маленькую книгу у себя на коленях.

[Когда ты потеряешь воспоминания, прочти эти 3 205 страниц] — было написано на обложке этой книги.

Но, эти слова были перечеркнуты горизонтальной линией, а внизу приписка:

[Для такой идиотки как ты, хватит и задней корки]

…Хмм, что ж, давайте поймем, кто написал это, и убьем его.

Ни секунды не сомневаясь, она быстро переворачивает книгу.

— …Это… Язык Иманити? Снова этот дурацкий язык…

Это, без сомнений, был не ее почерк, лишь несколько слов были написаны на языке, что она не воспринимала всерьез.

— Не волнуйся. Просто подожди.

— Джибрил, сидеть ♥.

Именно эти непонятные предложения были написаны там. Кто это написал, или что это значит, она не знала, она лишь…

Джибрил замечает что-то на своей щеке и широко раскрывает глаза.

— …Что?! Это еще что такое?! — она удивленно закричала, но знала, что это. Это было нечто, что называлось [Слезами].

Это была жидкость, защищавшая глаза некоторых живых существ, а также иногда они выделялись для выражения эмоций. Флюгелям не нужно защищать свои глаза, а также у них не было таких эмоций…

— …Хмм… ну, я не понимаю, но…

Она не понимала, но…

— По какой-то причине… Она чувствовала, что недавно случилось нечто веселое.

…Это не неприятно, так что скажем, что на данный момент все хорошо.

Джибрил не понимала этого, но проливала слезы с широкой улыбкой. Но она абсолютно не разобралась в ситуации.

Это могут быть чужие слова, но подчиниться им будет разумным решением. Если она ни о чем не будет беспокоиться, а лишь смирно посидит, тогда точно…

…Нечто намного более веселое будет ждать ее.

Без какой-либо причины Джибрил обнимает книгу, будто она была ее самой ценной вещью и весело смеется.

Часть 7

И… на вершине поля №308.

Маленькая девочка, на плечах и голове которой сидело несколько маленьких симпатичных птичек. Ее хвост мягко покачивался, эхом чирикали птички… очень мирный образ, но:

— …Наконец-то, десу.

Такой же 72-х часовой срок истек, и с 【Задание Провалено】, у Изуны осталась одна кость. Когда ее тело напряглось еще сильнее, она вдруг подскочила и в одно мгновение, поймав птиц, сглотнула слюну и сказала:

— Вы, ребята, мой сегодняшний обед…

— Хрум, хрум… бесит, десу… ничто не сравнится с едой и послеобеденным сном, десу, — с лицом, говорившем о ее плохом настроении, Изуна уплетает за обе щеки еду, которую только что поймала.

Старого Деуса, летавшего и давившего своим присутствием, здесь больше не было. Прямо перед тем как уйти, она почему-то снова изобразила напряженное лицо, и это беспокоило ее, но…

— …В любом случае я больше не могу продвигаться вперед, десу! Я так скоро не выдержу, десу!

Лишь птицы слышали ее жалобы. Изуна открыла свой рюкзак и достала оттуда немного еды. Как бы там ни было, у нее остался всего один кубик… Она больше не может продвигаться. Более того, если она достигнет цели, то Старый Деус умрет, что в любом случае означало [Мат]. И дабы избавиться от нахлынувшего на нее гнева, она, продолжив уплетать свою еду… Честно говоря, она просто заедала стресс.

Как и ожидалось, Изуна не понимала этих неприятных вещей. Причина, почему эти 【Задания】 были выстроены в ряд, причина, по которой можно было достигнуть цели, пожертвовав кем-то. Даже если она проигнорирует их и достигнет цели, факт того, что Старый Деус умрет, нельзя было отменить.

Как и ожидалось, Изуна не знала, что ей делать, но:

— Эти ублюдки, они точно знают, десу! Десуу! ДЕСУУУУ! — Изуна громко закричала, лежа на земле. С одной стороны, она была счастлива, но с другой разочарована.

— Изуна не проиграет, десу?..

Когда она пыталась узнать ответ на этот вопрос, те двое ответили:

— Не думай, что мы дадим тебе победить. Мы будем теми, кто победит.

 [Так как неважно кто из нас победит, этими кем-то будем мы] — не то, что они имели в виду. Даже если Изуна попробует выиграть, у нее не выйдет. Создавалось впечатление, что выиграть без жертв невозможно.

…Но только не для Соры и Широ.

Они достигнут цели, не допустив ни одной жертвы, и не дав никому умереть. Джибрил не была исключением. Эти двое ходили по острию лезвия и сами могли умереть. Они знали, как победить в той игре, в то время как Изуна не знала.

— …Бесит, десу.

Она скажет это еще раз. В конце концов, все так и должно быть. В кратце:

— Разве все не идет по их плану? Десу.

Это бесило ее, но сейчас она думает об этом в более позитивном ключе. Изуна, рассмеявшись, задумалась:

По какой-то странной причине проигрыш Соре и Широ не вгоняет меня в плохое настроение. Быть может, потому что все завершится без жертв, и не будет повода для печали.

Неожиданный ответ, но именно он может оказаться верным. Ведь, в конце концов, этот мир лишь игра.

— Агрх! В этом случае Изуна должна была поспорить с Сорой и Широ, десу!

…Это было пустой тратой времени. Тотальной тратой времени.

— Тьфу, с меня хватит, десу. Время спать! Десу!

Она проиграла. Теперь после заедания стресса, настало время дуться в постели.

Сказав это, она принимает идеальную позу для сна, обнимая свой хвост…

— ?..

Когда она была на грани сна, Изуна вдруг что-то замечает. Причину, по которой Сора и Широ слегка напоминают Рику и Шуви. Сора обманывает других людей, но Рику обманывал сам себя.

Пытался победить, обманывая даже самого себя. Если это было его силой, если эта сила стала причиной поражения, как, например, когда Джибрил хотела самоуничтожиться, тогда это могло быть причиной, по которой все закончилось ничьей.

Ложь, которую никогда не следует говорить… Это и было [Провалом].

— …Да… Сора и Широ пахнут хорошо, десу.

По крайней мере, не ври себе, лжец.

Изуна вспомнила тот запах и те улыбки, после чего, засыпая, успокоилась.

— Во что ты веришь?..

Изуна сонно думает: «Что бы она ответила до попадания в эту игру?».

Те двое из прошлого не смогли положить конец устоявшейся тактике.

…Закончить игру таким образом, что все будут улыбаться… Конец, с которого они смогут положить новое начало.

Этот ответ… точно…

Часть 8

Между тем, на поле №297, практически в то же время.

Сора и Широ попросили (приказали) Джибрил сдать два кубика, после чего передать им оставшиеся, кроме одного.

Таким образом, сейчас у них на руках одиннадцать кубиков. Они кинули их в шестой раз.

Передвинувшись на одну клетку, ласкаемые освежающим ветром Сора и Широ сказали:

— …Братик… это нормально… что Широ доберется до цели?

— Ахх… Я просто хочу лечь вот так, прямо здесь, и устроиться поудобнее…

Его лицо прямо говорило, что сейчас он обратится в пепел и разлетится по ветру. С реально доброй улыбкой. Будто он готов был встретить саму смерть.

Они продвинулись всего на одну клетку после грациозной игры Джибрил.

Видя перед собой экран загрузки, эти двое посмотрели в небо и наконец вспомнили. Что игра Джибрил была лишь простым 【Заданием】.

Они лишь прошли [Игру в Игре], а затем галантно ушли. Ну, и чего они этим добились?

С подобными мыслями они, улыбнувшись, в отчаянии падают на землю.

С этого момента игра на выживание начнется вновь. Это была суровая истина. Они удобно потеряли эти мысли, забыв о своей ситуации, но теперь им вновь придется их найти.

— …Вы действительно забыли…

Сора и Широ не смогли противостоять взгляду Стеф. Когда она посмотрела на них сверху вниз, они отвели взгляд и ответили:

— Ахх… если быть честным, я думал, что после той игры мы пойдем домой…

— …Широ… уже подумывала над тем… чтобы залезть под футон…

Без сна или отдыха; еды, или воды. Игра, где один неверный шаг будет стоить им жизни.

Более того, они находились в напряжении и полной концентрации и во всю использовали свои детские тела. 72 часа. Кто угодно будет вымотан как морально, так и физически.

Но, что самое ужасное… они проиграли.

Ага, это был Бланк после их первого поражения. Они вели себя жестко, но даже у них уже не осталось сил на топанье ногами от разочарования. Они просто хотели отдохнуть хотя бы недельку. Более того, они думали, что смогут вернуться домой и подуться в кроватках до тех пор, пока не восстановятся, а затем проанализируют произошедшее. Сора и Широ только что завершили свое молчаливое заседание, но что теперь?

Количество кубиков: Сора — три. Стеф и Широ — по два.

Всего одиннадцать[15]. Их цель была в ста километрах от них.

У них закончилась еда, не было никакого транспорта. Такое ощущение, что сейчас они опять одичают.

Если забыть про выживание, они потеряли большую часть своей силы воли из-за поражения, сейчас ее не будет хватать даже на ходьбу.

— …Я голоден… Когда мы в последний раз… ели?..

— …Широ устала… Когда мы в последний раз… спали…

— Ах, а, хммм-ах! В-вот! Это трава экки?! — она сказала это хриплым голосом, практически шепотом.

Она понимает, что такими темпами они умрут?

Даже если это были всего четыре часа, она спала. Было ли это потому, что она чувствовала себя виноватой? Она принесла им странную траву, но…

— …Трава? … хотя бы… принеси что-то с белками или углеводами…

— …Широ… хочет… что-то вроде фенилаланина или триптофана… а еще лизина и глюкозы…

Проще говоря, ей велели принести необходимые аминокислоты, например, мясо, рыбу или рис. Они хотели жить, их взгляд темнел и был не лучше, чем у дохлой рыбы.

— Е-еда сейчас возымеет обратный эффект! Я заварю это, так что выпейте, пожалуйста! — сказав это, Стеф начала искать что-то для розжига…

— В конце концов, это лечебная трава, восстанавливающая выносливость! А после этого, ну, если всего немного, там осталось вяленное…

Мясо. Она рылась в своей сумке, но.

Она вдруг остановилась и, осмотревшись, прошептала:

— ?.. Раз тут так много травы экки, разве мы сейчас не рядом с Элкией? — услышав этот шепот, Широ трясущимися руками достает планшет и изучает [Доску для Сугороку] Старого Деуса. Другими словами, она открывает вид на землю сверху, и:

— …Братик… через два поля… мы сможем ограбить… улицы Эль-Робле… — сказала Широ со взглядом, в котором вновь зародились проблески надежды. Сора задумался насчет Эль-Робле.

Ранее входившая в Восточную федерацию, а ныне территория Элкии, она была центром торговли. Торговый город. И конечно, там могли быть…

— …Там могут быть конные повозки и еда, но… Даже так, до него еще 20 километров… — сказав это, Сора вместе с Широ поднялись, собрав оставшуюся волю в кулак.

Они ступали неуверенно, будто новорожденные газели, но при этом:

— Д-давайте мыслить позитивно! Например, осталось всего 20 километров!

— …Я надеюсь… Мы в последний раз… Встаем…

Даже сейчас она чувствовала, что если они потеряют цель, то с ней сломается и их дух, поэтому она пыталась приободрить их — нет. Они уже были сломлены, а их дух почти уничтожен.

Этим двум людям Стеф говорит:

— …Последний? Забудьте об этом, у вас есть минутка? — как только Стеф с сомнением сказала это, у Соры появилась невероятная идея. Невероятная настолько, что заставила его нейроны работать в разы быстрее. И из-за нее он закричал. Этой идеей было….

— Ээээ?! Вы хотите, чтобы я взяла пять кубиков и понесла вас двоих?!

Что? Нам и не придется идти?

— …Богиня… там была… богиня… братик.

— Хааа?! Даже с пятью костями твой возраст будет равен девяти годам, постой, послушай меня!

Точно. Даже с одним кубиком, возраста Соры и Широ будут равны 1,8 и 1,1 лет соответственно. Нести их девятилетней Стеф было бы неразумно.

Но кто сдается, даже не попробовав?

Спорить об этом было бесполезно. Они сдали свои кубики и начали взбираться по ней. Стеф, пытаясь скинуть их, закричала:

— Ш-Широ! Ты провела… [Ритуал], да? Ты провела его, да?!

Ритуал. Иными словами, манипуляция результатами броска костей, [Манипуляция Рандомом].

На шестом ходу, после урегулирования ситуации с костями, Широ взяла три из одиннадцати, что они имели. После трех бросков, она получила [1] [1] [1], после чего прошептала:

Анализ рандомных чисел проведен.

После чего ей выпало [1] на всех оставшихся костях. Она получила единицы, как и хотела, но:

— Зачем ты выбила только единицы?..

Если она могла получить любой результат, тогда зачем? Почему они не выбили максимальное число, дабы сразу добраться до финиша, а минимальное?

Вот о чем их спросила Стеф, но Сора и Широ смотрели на нее пустыми взглядами.

— …Э? Просто потому… Что, мы не должны попасть, туда?

— Другими словами… мы манипулировали рандомом, дабы по ошибке не достичь финиша?..

Сора и Широ ответили так, будто это было что-то очевидное, что просто ошеломило Стеф, но:

— Ладно, давайте решим это в камень-ножницы-бумага! — он плавно проигнорировал Стеф и вернулся к предыдущей теме, самой важной теме… они снова подняли вопрос о нехотелке идти.

— Проигравший возьмет себе пять кубиков до 307-го поля! И будет нести победителей без сна и отдыха! Так-то! 【Ашенте】!

— …Ладно, давай… 【Ашенте】!

— Ах ладно.【Ашен… Ага, конечно! Я умру, вы понимаете?!

И как обычно, Стеф вначале согласилась, а потом криком указала на нелепость сказанного.

Спустя десять полей, ста километров, даже без нагрузки весом, если взрослый человек пройдет такое расстояние без отдыха или сна — он умрет.

— Более того, то, что я буду нести вас, уже предопределено?! А может, я никогда не пойду на это?!

Верно, и что еще хуже, когда она попыталась представить себе звуковой фон после этого, он полностью был заполнен [МВАХА-ХА] в исполнении Соры и Широ.

Да быть такого не может, чтобы они что-то задумали. Эта улыбка заставила оттаять даже сердце Стеф. Она решила, что они просто прикалываются над ней. Стеф выдыхает, и говорит:

— Хаа… У вас еще остались силы даже на шутки… что важнее, что там с результатами броска куби…

Но…

— Шутка? О чем это ты? — внезапно Сора сдул все шутливое настроение.

Хоть это и был голос маленького ребенка, он навис скалой над девятилетней Стеф. Со взглядом и голосом, что, казалось, исходил со дна земли, он продолжил, от чего Стеф застыла на месте:

— Мы намеренно проиграем игру против Старого Деуса. Тебя это устраивает?

— …Чт… о?..

— В лучшем случае умрет один человек, в худшем — все участники. Если ты не хочешь этого, я повторюсь, — этим Сора изменил настроение. Нет, он перевернул абсолютно все. Он давил на ошеломленную Стеф и поставил ей [Мат]:

— …Мы сыграем в камень-ножницы-бумага. Принимай. Если откажешься, кто-то умрет, — он заявил это в повелительном наклонении, не давая ей времени на контрмеры, права выбора или права отказаться. Они ничего ей не дадут.

Вот что сказал Сора, и теперь, будто издеваясь над ней, он добавляет:

— Не волнуйся. Если ты выиграешь, я или Широ тоже можем умереть. Мы в той же тарелке.

Наступила гробовая тишина. Стеф могла лишь трястись, но Сора ждал ответа.

— Я не… понимаю… в этом нет абсолютно никакой необходимости?!

Верно. Не было никакого смысла в этой игре, и Стеф, естественно, закричала. Это нечто вроде русской рулетки без приза. Это просто игра, в которой кто-то умрет. Если это игра, в которой призом будет выживание, то это не та игра, в которую вам стоит играть.

Поэтому…

— Верно! Нет никакой необходимости играть в нее. Поэтому. Я не буду,

Сора хлопнул в ладоши, и его прошлый настрой исчез, будто и вовсе был ложью… нет, это на самом деле была ложь. В любом случае он снял эту зловещую маску, он был ребенком, расплывшимся в улыбке… Поправка…

— …

Он просто был дерьмовым парнем, которого вы по возможности хотели бы ударить. Будто убегая от пристального взгляда Стеф, покрывшись холодным потом, Сора продолжает:

— Х-хорошо! Но! Хоти мы этого по-настоящему, у тебя бы не было выбора, кроме как согласиться… да?

— …Ээхххх… ну… хааааааа…

Стеф все еще смотрела на него испепеляющим взглядом, но, как она и думала, это оказалось шуткой, и вздохнула с облегчением.

Извини, но, — подумал Сора и разрушил прошлый вывод следующими словами.

— Кто-то поступил так же со Старым Деусом. Как насчет сказать, что это была Мико-сан, например.

Верно. Если бы не так, то это не имело бы смысла… Короче говоря:

— Без сомнений. Старый Деус играет в эту игру потому, что ей угрожают.

До этого объяснение было внятным. Но не более чем до этого момента.

Начнем с того, почему это не та игра, в которой Старый Деус непременно победит. Кроме того, было огромное количество правил, потакавших группе Соры. Фактом также являлось то, что бог из всех людей выбрал себе в противники низших существ (Группу Соры).

Все, чем владели участники (по факту, они сами): Сора и Широ, Плюм, Джибрил, Мико, Ино и Изуна. Пойдя ва-банк, они смогли выдвинуть некоторые требования, но даже так.

Это объясняло все, кроме одного момента.

— Ну, если вы не хотите умереть или не хотите, чтобы умер кто-либо другой, согласитесь на игру.

Скажем, что игра началась с такой угрозы. Сора и Широ саркастически улыбнулись.

— Если бы сторона, которой угрожали, другими словами, Старый Деус проиграла… Что бы случилось? — спросил Сора, но в ответе не было смысла, Стеф лишь хранила молчание. Да, здесь нет нужды в ответе. Думая логически… Они бы умерли, верно? И именно в этом и была проблема.

Проще говоря:

— Проблема в том, что: «Зачем мы играем в игру, в которой нет никакого смысла»?

Зачем они заставили Старого Деуса сыграть в русскую рулетку без вознаграждения? Более того, группа Соры не имела желания приносить кого-то в жертву, но.

14: Старый Деус, о котором идет речь, обязуется исполнить волю [Победителя] в рамках своих прав.

Что означало, что [Победитель] может предъявить любые требования.

Но насколько далеко заходит влияние Старого Деуса? Игра началась с угроз Старому Деусу и выполнится ли [Не умрешь] или нет, неясно. Кроме того, скажем, они получат силу бога, но что они будут с ней делать? Если будет принесена жертва, то это автоматический проигрыш. Начнем с того, кто вообще желал этой силы?

— Именно. К тому же мы не знаем, почему Старый Деус согласилась на эту игру.

Сора сел куда-то, скрестив ноги, и сказал:

— …Мы и сами не знаем, чего желали.

Так как их воспоминания до игры стерли, у них не хватало элементов паззла для сбора полной картины.

Кроме одного, чьи воспоминания стерты не были, [Предатель].

…Но, кхм… Сора и Широ обменялись взглядами:

— Мы не собираемся жертвовать кем-либо, тогда как ты думаешь, что мы решили делать?

Даже без воспоминаний, прийти к выводу было легко. Сора и Широ улыбнулись:

…Если при нормальном типе мышления они приходили к смерти, тогда нужно было его сменить. Вот и все.

— …Если коротко, то нам не нужно выигрывать каким-то сложным способом, нам не нужно достигать цели, вот и все.

Они снова преднамеренно расплывчато говорили о важной части, от чего Стеф становится угрюмой.

— Ну, десять полей были лишь шуткой. Давай сыграем в камень-ножницы-бумагу на то, кто понесет Широ всего два поля.

Сора посмотрел на Широ, которая вымоталась больше всех, поднимает свою руку одновременно со Стеф и говорит:

— 【Ашенте

Часть 9

И как будто это было естественно.

— Ну, теперь ты поняла почему причину, по которой у [Дилеммы Заключенного] нет решения, да?

Как то, что человек дышит. Как течет река, как дует ветер. Нормальный порядок вещей, абсолютно нормально, Стеф проиграла в камень-ножницы-бумага, несла Широ, и…

— Причина, по которой ты обманул меня?! Я… совсем не… понимаю ее!..

Она несла Широ, а также Сору, подчиняясь законам. Теперь она шла по полям… Ну, они опустили часть с [Без Отдыха], поэтому все должно быть в порядке. В любом случае…

— Когда я в первый раз предложил тебе сыграть в камень-ножницы-бумагу, ты заподозрила, что мы что-то задумали, да?

— Эээх! Вот почему я была невнимательна во второй раз?! Хааа…

— Широ и я задумали кое-что. Ты поняла это и отказалась от игры в камень-ножницы-бумага… У каждого есть скрытый мотив.

Верно, у каждого есть скрытый мотив, намерение, цель. Это естественно.

— Тогда у Старого Деуса… [Детектива] тоже должен быть свой мотив… да? — сказал Сора и еще раз задумался насчет дилеммы заключенного.

Детектив предлагает заключенным А и Б сделку о признании вины:

1】 Если они оба будут молчать, то просидят два года.

2】 Если признается лишь один, то он будет освобожден, а оставшийся просидит еще десять лет.

3】 Если признаются оба, то получат по пять лет.

Если заключенные доверятся друг другу и сохранят молчание, то они получат наилучший результат: всего два года тюрьмы. Но если они будут искать выгоду лишь для себя, то получат по пять лет. Если один из них признается, то предателя отпустят, а оставшегося молчуна закроют на десять лет.

В таком случае сидеть молчком — не есть наилучшим вариантом. Нет другого выбора, кроме как надеется на то, что второй заключенный останется молчком и признаться. Потому что, если сделать так… Вы избежите участи в десять лет, а при удачном исходе и вовсе выйдете на свободу.

Именно так.

Вот, что известно миру как [Дилемма Заключенного], но…

Дабы она стала настоящей [Дилеммой], в ней не должно быть [Детектива].

Так как [Детектив] имеет скрытые мотивы, это уже не дилемма…

— Это просто-напросто игра между двумя сторонами: [Заключенными] и [Детективом], — Сора сардонически улыбнулся. Например, в этом утверждении:

— Почему, в первую очередь, [Детектив] предлагает заключенным эту сделку о признании вины?.. Или что-то в этом роде.

Исходя из дилеммы о заключенных, единственным выходом в ней будет — признаться. Тогда, почему у второго плохого исхода есть приманка в виде [Освобождения]?

Нет… Почему он настолько сильно хочет от них признания, что выстраивает такой сложный план? Да, если учесть скрытые мотивы детектива, то тут можно увидеть один изъян…

— Детектив никого не собирается отпускать… Он хочет добиться от них признания и посадить за решетку.

Задумайся они над этим, им не нужно заступаться друг за друга. Необходимость предыдущей встречи или даже воспоминания о ней — они не нужны. Они небрежно раскрыли отчаянье и скрытые мотивы детектива.

Верно, если они не признаются, то единственный кто пострадает — детектив. Именно потому, что каждый из них ищет собственную выгоду и предает друг друга, они достигают победы сотрудничеством.

— Это обычное клише в драмах нашего прошлого мира. Но всякий раз, когда они использовали дилемму заключенного…

Клише заключалось в том, что они собирались на большое дело, и они вытягивали информацию о нем этой дилеммой, предотвращая преступление…

— Тот, кто загнан в угол — это [Детектив][Заключенные] — обладатели инициативы.

Вот в чем дело: она используется тогда, когда единственным выходом победить является самоуничтожение заключенных.

— Эта игра — дилемма заключенного, это просто не прикладная теория, кажущаяся хорошей. Дабы все прошло по плану, ты должен быть на 100% уверен в том, что все предадут тебя. Эта уверенность и есть ключ.

Именно, если бы их не предали, у него бы появились проблемы. Сора хихикнул. Прямо сейчас Плюм и особенно Курами должны быть настолько злы, что у них развилась аневризма.Сора саркастично улыбается из-за спины Стеф и заканчивает:

— Короче говоря, если мы поверим друг в друга, то сможем выиграть эту игру. Это суперкрутая игра, да?!

Но когда Стеф услышала эти слова, она вдруг резко остановилась.

— …В-в таком случае у меня есть плохие новости… — Стеф издает скрежещущий звук, похожий на несмазанную дверь, после чего оборачивается и кричит:

— Я-я никак не готовилась предать вас?! Ухм! Ничего, если я начну задаваться вопросом, предать ли мне вас?! — Стеф, казалось, чувствовала себя неловко от того, что они могут проиграть из-за нее, но Сора и Широ лишь горько улыбнулись и сказали:

— Мы не верили в Стеф с самого начала… В этой игре ты лишь невероятно тяжелая ноша.

— …Стеф — это девочка, неспособная на предательство… что значит, здесь… ты супер бесполезна.

— …Если так, я должна быть рада? Или впасть в депрессию?

На сложное выражение лица Стеф и широко открытые глаза, Сора и Широ переглянулись и горько улыбнулись.

Стеф не предаст. Обычно, она была тем, в кого они поверят больше всех.

По иронии судьбы, в этой игре она стала той, в кого они не могли поверить вообще.

— Тем не менее, ты веришь.

Внезапно, позади нее раздался зловещий голос, и Стеф обернулась.

Конечно же, там были лишь Сора и Широ с улыбками, похожими на Нох Маску:

— Мы не можем верить в кого-то с именем Стеф. Но…

— …Ты… можешь верить… так что… нет проблем…

Было всего три правила, установленных Старым Деусом. Сора и Широ задумались над тремя из этих правил и сделали величественную улыбку.

Они проанализировали их и пришли к выводу.

— Ты предашь. Ты обязательно предашь. Ссылаясь на правила, наверняка… мы с нетерпением ждем этого.

Глава 3. Неверный Ответ

Вступление

Где-то в столице Восточной Федерации, остров Каннагири.

Чинка Тандаифу — это шестидесятиэтажная высотка, десять из которых находились под землей. Также существует дополнительный этаж, существование которого скрыто от простых смертных — одиннадцатый этаж. Этот подземный этаж — национальный секрет Восточной Федерации. [Козырная Карта] — игра, используемая против других рас. Предполагалось, что это был подземный зал, наполненный сидениями и оборудованный для игр с полным погружением. Темный подземный зал, полный оборудования, но сейчас...

— Хмм? Я знал, что ты слабачка, но это намного ниже моих ожиданий, — сказал он, игриво танцуя; над ней доминировал один Дампир. День и ночь, небо и земля, тут и там — были слиты воедино. Он был внутри этого искаженного пейзажа.

Хоть Плюм и был мальчиком, у него была довольно очаровательная улыбка:

— Ах... Я слишком хорош? Э-хе-хе, прости.

Его каблуки постукивали при каждом шаге, а пейзаж продолжал бесконечно меняться...

— ...Я слышу, как вокруг меня летает мушка... Это действительно раздражает, знаешь...

Там был некто, сражавшийся с ним. Улыбка Фил начала показывать большую жажду крови.

Когда пейзаж изменялся, изменялись и духовные потоки. Все менялось. Да, магия Фил и духи, составляющие ее, исчезли, словно туман.

Это было похоже... Нет, так и было:

...Как вязание ниткой, которой вообще не было. Будто издевательство над Фил.

— Не мог бы ты уже заткнуться, наконец?! — гневно крикнула Фил, и камень души в ее лбу засиял. В то же время свет рисовал геометрические узоры на ее теле, которые продолжали расти за пределами, заполняя само пространство. После этого, пейзаж, пространство и духи, что были искажены магией Плюм, были уничтожены, и Плюм с Фил вернулись в зал с кучей механизмов.

Четвертное заклинание: [Мгновенный Каст].

Это равносильно пропуску каста, мгновенной магии. Сделав то, что даже высшие эльфы делали с трудом, Фил также сломала духовную маскировку. Ведь в это же время она использовала двойное заклинание: [Лидер] с укороченной магической формулой.

Вкратце, заклинание [Лидер] было контрспеллом[16].

Это заклинание позволяло взломать систему видеоигр Восточной Федерации. Активируя это заклинание лишь раз, все виртуальное пространство подчинялось ее воле. В битве против Хатсуне Ино победа Курами была гарантирована. Даже для Фил Нирвален, шестикратного кастера, одного из лучших эльфийских заклинателей, это было ее предельно мощным параллельным колдовством. Хоть это и невероятно сложное заклинание, оно было активировано за считанные секунды.

— Ах, может ли быть такое?! Ты нянчишься со мной?!

— Чт...?!

Но эти несколько секунд для него казались вечностью. Услышав его смех, голова Фил опустела. И хоть пейзаж только-только изменился обратно в подземный зал, он опять превратился во что-то иное: небеса. И пока они падали:

— Спасибо тебе за твою доброту. Но, пожалуйста, давай без игры в поддавки, — Плюм весело хлопал своими маленькими крылышками, падая вместе с ней. Видя это, у Фил от удивления перехватило дыхание.

Не может быть...

Он переделал и расширил пространственную маскировку, что была сломлена Фил, со скоростью, превосходящей ее?

Превосходить эльфов в скорости каста, не может...нет, такое невозможно.

Будто подождав, пока ее мысли придут в это русло:

— Наконец понялаааа? Твоя память тоже так плоха, ха? Как и ожидалось, — сей голос не исходил от Дампира перед ней...

— Попробуй вспомнить! Я уверен, что говорил тебе это!

Фил переосмысливает его слова, и наконец понимает. С хлопком пейзаж вновь ломается.

— Поверим, что ты сможешь использовать против меня хоть одно заклинание! — сказал Плюм. Она не понимала, где опять оказалась. Они вновь оказались в вымышленном пространстве.

— Это будет стоить того, чтобы посмотреть на твое лицо, когда ты проснешься ото сна, где способна его использовать... Так ведь, да?

Он отдыхал на диване, попивая черный чай. Увидев это, кулак Фил задрожал от ярости.

— Как много заклинаний ты использовала? Ответ, к слову, ноль ха-ха-ха.

Ей внушили, что она использовала магию после [Мгновенного Каста]. Плюм злил Фил, словно тот, кто снова и снова забирал у ребенка игрушку.

— Ах, Ино-сама? Я скоро вышлю вам дополнительную информацию о цели!

Внутри этого виртуального пространства — внутри этого безумного пейзажа, на единственном работающем экране:

— Понял, Плюм-доно! Расслабься и оставь это мне!

— Секундочку. Фии?! Эти ребята просто в наглую говорят о вмешательстве в игру?! — внутри игры Курами закричала, услышав, что Плюм хочет слить информацию ее оппоненту, Ино.

— ...Я не могу скастить спелл, дабы подтвердить его вмешательство...

— Ха-ха-ха, это так грустно. Твои бесполезные усилия заставляют меня плакать.

— ...

Вне игры Плюм и Фил соревновались в необычной магической битве.

Внутри игры Ино и Курами соревновались в физической битве, даже в ненормальной, в некотором смысле.

Со звуком двух разных голосов, говорящих «Умри, Сора!» и «Убейся, чертова обезьяна!», NPC[17], выглядевшие как Сора, отправлялись в полет один за другим. Наблюдая за этой битвой...

— Хей, ты хоть понимаешь, что делаешь с моим любимым?! Почему все пришло к этому?! — спросила Лейла, королева Сирен, из ее аквариума. Она ругалась из-за злобы.

Там была рыжеволосая девушка, чья улыбка застыла после этого вопроса, а именно:

Стефани Дола.

Дабы ответить на вопрос, почему все случилось так, как случилось, она вспоминает события семичасовой давности... и улыбается в уме.

Часть 1

В то время как огни на острове Каннагири продолжали мерцать из-за отражающихся толчков, исходящих от доски для сугороку Старого Деуса.

Лейла появилась из тяжелого рюкзака с водой. Но той, на кого все ошеломленно смотрели, была...

Не она, а та, кто ее принес... или, скорее, нес все это время. Та, кто принес тяжелый с виду рюкзак с Лейлой, наполненный водой.

Сейчас она должна находиться в игре Старого Деуса...

— Хаа... хаа... Восточная Федерация... слишком сильно полагается... на мощь своей... инфраструктуры...

Это была красноволосая Иманити женского пола, в изнеможении упавшая на пол...

— ...Стефани-доно, почему ты здесь?! — Ино не оставалось ничего, кроме как провыть это.

— Ч-что?! Я принесла Лейлу-сан и записку, что еще?! — Стеф думала, что ее обвиняют, поэтому ответила испуганным криком.

— З-записка, говоришь?

— Эхм, да... От королей Элкии... или, может, стоит сказать, от Соры и Ши-кья!

— Да! Дорогой! Или ты, скорее, будешь игнорировать меня?! Единственным, кто может пренебречь игрой со мной — это ты, любимый... хаа, в груди... болит... — Лейла прервала Стеф, плюхнувшись на пол, словно рыба из воды. Она продолжала хлопать хвостом даже вне воды. Но яростный темп хлопков продолжал уменьшаться, а она мило улыбнулась.

— ...Чт... Это... Странно?..

— Ааааах, не туда! Там нет воды, поэтому ты умираешь!

Когда она выпрыгнула из рюкзака, то лишилась жизненно важного источника воды; Сирены могут жить лишь в воде.

Прямо сейчас она спокойной походкой поднималась по лестнице из света на небеса. Увидев это, Плюм поднимает шум...

...И мгновенно.

— К-как ты думаешь, что случится с Дампирами, если мы позволим Королеве умереть?! — практически мгновенно и без задержек, он кладет Лейлу в резервуар с водой и кричит, почти плача. Дампир в форме духа мог использовать столько магии, сколько пожелает, но даже так он сильно устал. Единственной, кто понял, что случилось, была Фил. Ее предположение состоит в том, что Плюм использовал [Маскировку Времени], дабы остановить время, затем он поспешно нашел емкость с водой и принес ее сюда. Однако у нее был довольно холодный, пронзительный взгляд.

Но, будто не зная... нет. Будто не волнуясь об этом, Ино в замешательстве кричит:

— С-Стефани-доно должна быть там, в игре Старого Деуса?!

...В таком случае, кто это?!

— То есть, ты [Самозванец], как я и думал. Хаааа... Ты удивила меня...

Само...званец? — подумал Ино, но Плюм просто продолжил свое объяснение.

— Хм, в конце концов, что-то вроде предателя, что не утратил воспоминания. Невозможно.

Невозможно. Услышав это заключение Плюм, Ино тоже что-то припоминает.

Сора также скупо преподал ему урок про [Невозможно] в купальнях:

Добиться согласия всех участников на то, чтобы кто-то сохранил воспоминания, в то время как остальные их потеряют абсолютно невозможно... Я бы не позволил им. В таком случае, все просто.

00Б[18]: — Есть один человек, чьи воспоминания не были стерты, [Предатель].

Предатель, чьи воспоминания не были стерты...

— Если это воспоминания коих не было с самого начала, то их нельзя стереть, верно?

Плюм хочет сказать, что [Самозванец] был сфабрикован Старым Деусом. Услышав это, Ино подумал:

Если Стеф, что участвовала в битве против Старого Деуса, является самозванцем, тогда почему они...

— Ну-с, начнем с того... что, считая Сору-сама и Широ-сама как единое целое, всего там шесть игроков. В первую очередь, так как фигур рас всего пять, один человек не мог участвовать.

Но, когда он услышал вывод Плюм, Ино потерял ход мысли.

...Секундочку.

— Так как по крайней мере один человек не мог участвовать, тогда предателем должен быть один из них... Лично я думал, что это Стефани-сама или Изуна-сама.

...Стоп. Стоп стоп стоп!

Что это он говорит?

...[Фигуры Рас]?

— ...Постой, что ты сейчас... Н-не может быть...

Ну, успокойся, — сказал себе Ино и дрожащим голосом спросил:

— Т-ты хочешь сказать, что участие в игре Старого Деуса невозможно без ставки в фигуру расы?

Пожалуйста, скажи мне, что я ошибаюсь. Скажи, что я совершил ошибку, — он промолвил эту тщетную молитву у себя в голове.

— Э? Это не так? Сора сказал мне это... поэтому я принесла эту записку... — Стеф тупо наклонила голову в сторону и ответила. Услышав это, у Ино закружилась голова.

...Ха-ха-ха... что-то подобное... опять.

Не может быть, не может быть, такого просто не может быть. Это, должно быть, шутка или сон.

Ино почувствовал боль в голове. Точнее, из-за того, что сейчас он был в форме духа без головы, то боль его была фантомной. И все же он упорствовал:

— Н-нет... Подожди секундочку. Даже если это так, то одной фигуры расы все равно не хватает?

...Да, участники — одни из важнейших представителей своих рас.

[Фигура Иманити] — Уполномоченный представитель Иманити может поставить ее.

[Фигура Дампиров] — Уполномоченный представитель Дампиров может поставить ее.

[Фигура Флюгелей] — Скажем, что представитель совета восемнадцати крыльев может поставить ее.

[Фигура Зверолюдов] — Уполномоченный представитель, Мико-сама, может поставить ее.

Давайте также скажем, что Ино либо, может быть, Изуна имели право на участие.

Что касаемо Стефани, она действительно была самозванкой. Но даже так, самозванцем также мог быть Ино или Изуна (не оба!). Даже считая Сору и Широ за одного, и более того, исключая Стеф! Участников по-прежнему пять, а фигур расы всего четыре. Одной не хватает!

Он провел довольно объективный анализ, но вдруг прозвучал голос, полный бездонной радости. Обычно этого было достаточно для кражи сердца Ино. Это был опьяняющий и манящий голос.

— Да! Когда любимый сказал, что наступит на меня, я одолжила ему Фигурку Сирен. Он сказал, что это была важная козырная карта, Кьяяя.

Но прямо сейчас этот голос лишь злил и злил его все сильнее, и он безжалостно отгородился от него.

— Так где же мой любимый?! Он сказал, что наступит на меня, пнет и свяжет...

...Ясно, — кивает Ино и принимает эту реальность.

[Фигура Сирен] — этот глуповатый уполномоченный представитель... может поставить ее.

И тут свет в глазах Ино просто умер.

И, когда все повернулись посмотреть на этого Ино... все посмотрели на него сочувствующим взглядом.

— ...Кстати, возьми Старый Деус что-то вроде наших жизней, что нам делать? — сказал Плюм.

— ...Не может быть, ты... Ты действительно не понял этого? — сказала Стеф.

— Курами, мне жалко ставить такие необоснованные требования этой бедной собачке. Нет.

Услышав это, Курами повторяет их требования:

— ...Все и вся, что на территории Восточной Федерации. Это наши требования, да?..

Верно... Вся территория Восточной Федерации: все люди или вещи.

— Даже если Сора и остальные проиграют, и Старый Деус возьмет фигуру, мы станем собственностью Фии... это подстраховка, не так ли?

Другими словами, если каким-то образом все проиграют, то они потеряют пять расовых фигур. Но, если в этом худшем сценарии все в Восточной Федерации, включая людей, станет собственностью Фил, то они смогут защитить ее, так как фигура эльфов не будет потеряна.

— ...Ну, конечно, нам бы стоило победить в отместку Соре и остальным, — она хочет сказать, что в случае этого нежелательного действа (поражения), оно станет началом контратаки, и...

— ...Эх, ухм... Ино-сан?..

Плюм, Курами и Фил продолжили, а рядом с ними...

— Ты думал, что у нас не может быть настолько ценной фишки, что Старый Деус бы приняла в качестве ставки, да?

Он просто молчал. Эта тишина была ментальным состоянием Ино.

Вдруг прошел еще один толчок, заставивший землю и небо сотрясаться, а с ним исчезли и огни Каннагири, и на город опустилась тьма.

...Даже Стефани-доно удалось удивить меня.

С шоком, что было трудно даже описать, Ино чувствовал, будто его душа сейчас покинет тело.

— Ну, такая тривиальная вещь вообще ничего не значит, верно?

Ино более не являлся флуоресцентным мачо. Огонек жизни в нем все продолжал затухать, но никого это не волновало.

— Теперь тебе стоит понять причину, по которой нам нужно украсть Восточную Федерацию, как можно быстрее... в перерывах между этими импульсами... Секундочку, Фии?! Ты опять опьянела?!

— Что? Ох, Курами, ты, острота твоего взгляда тоже мала... Я не пьяна...

— ...Тоже?! Что тоже мало?! Ну, давай, скажи это: острота моего взора и что еще у меня мало!

— Э? Разве не очевидно, что это твой бюст, мисс разделочная доска? Кьяха.

— Я положу тебя на разделочную доску и нарежу филе на три части, ты, рыба! Идиотка, что может дать фигуру своей расы за то, что на нее наступят, нуждается в большом количестве питательных веществ в мозг, а не в грудь, ах да, Стефани Дола! — Курами закричала со слезами на глазах. Спорить о бюстах Фил и Лейлы было бессмысленно, поэтому она повернулась к другому состоявшемуся человеку и со злостью посмотрела на нее.

— Что с тобой?! Ты тоже пришла лишь покрасоваться?! Что, грудь действительно настолько важна?! Неужели скромная жизнь так плоха?!

Видя, что Курами наезжает на нее практически без причины, Стеф не остается ничего, кроме как закричать:

— Сколько раз мне еще повторить, что я пришла сюда, дабы доставить эту записку?! Кто-то может меня послушать?!

...Но, похоже, никто не хотел ее слушать. Стеф подняла взгляд на потолок и пустила слезу.

...Верно, никто ее не слушал.

По факту, она не могла привлечь внимание даже Ино.

Он смотрел в окно, но из-за суматохи его мускулы карбонизировались, а не эктоплазмировались. Он лишь смотрел в окно, в небо, скрутившееся словно змея, и думал в полу трансе.

...Подытожим, в этой игре ставкой были не только жизни участников, но и их расы, все могло рухнуть. Вот что они хотели сказать.

Хоть, похоже, их воспоминания были стерты, все согласились, включая Мико-сама и даже самого Ино.

Просто задуматься, почему все пошли на такой большой риск?!

...Ах... Мико-сама.

Мико-сама без сомнений верила, что Сора, нет, что все точно предадут, но к тому же она верила, что они победят. Не принеся ни единой жертвы... Мико-сама верила в это, а Ино в свою очередь верил в нее.

Но, в конце концов, они не просто убивали друг друга, они истребляли друг друга. Что Мико-сама увидела в этих двоих? Каковы были ее намерения, ради которых она поставила фигуру расы? Этот сценарий. Этот сценарий, в котором не будет жертв. Просто где...

...Ино поставил этот вопрос в своей голове, но кое-кто ответил на него.

— ...Ладно, так и быть. Я просто прочитаю эту записку сама!

Это было нечто, чего никто от нее не ожидал, особенно после ее победного заявления.

— Я п-прочитаю в том порядке, в котором мне сказал Сора. Это не мои слова, ладно?!

Но это было нечто, чего они ожидали от тех, кто заставлял ее прочитать.

— Дорогой, крутой мачо-сама и остальные идиоты, собравшиеся здесь.

... ... ...

Это было первой вещью, произнесенной ею. Нет, это было первой вещью, что ей приказали сказать. Лишь поэтому шум сразу же утих, и Ино опустился с небес на землю. На нее дождем посыпались пронизывающие взгляды, но Стеф непоколебимо продолжила:

— Ставлю на то, что, если Курами и Фил проиграют, Бланк заберет все себе.

— Что?.. П-просто что эта девчонка говорит...

— Что... Учитывая то, что он ничего не сделал, он хочет прибрать к рукам только лакомые кусочки?

...Вторая вещь. Курами отнеслась к этому с подозрением, а Фил даже не протрезвела.

Ставка этих двоих будет включать в себя одну провинцию Эльвен Гарда, их самих, контрмерное заклинание и так далее... Первоначально все было лишь обманкой... Но тем, кто использовал и влез в их план, был Плюм.

Нет ни единого шанса, что Плюм, державший инициативу в этой игре, будет участвовать в этом, — подумал Ино.

Но следующие слова свели на нет значимость этой инициативы.

— Кроме того, Лейла также будет добавлена к требованиям Курами и Фил, если хотите![19]

— Конечно, я могу предложить всю себя ради любимого. Я поклянусь законами!

— ...Чт... Чт... ээээээээээ?!

...Третья вещь. Когда они услышали это, зрачки Лейлы приняли форму сердца, Плюм закричал, а у Ино отняло дар речи.

Его не волновало, если Ино проиграет, потому что это его не касалось. Но сейчас, если Ино проиграет, а Лейлу заберут. Дампиры окажутся на грани вымирания...

— Выходит так, что если Ино проиграет, то некоторая раса может быть уничтожена...

...Что касается четвертой, все слушали ее в полном ошеломлении.

Верно... лишь с этим, позиция Плюм резко изменилась. Ино согласился на игру лишь потому, что не мог победить в ней без помощи Плюм.

— Мы пренебрежительно отвергаем требования этого парня. Я заставлю тебя работать по полной бесплатно.

Хоть Плюм и снял все свои требования, ему не оставалось ничего, кроме как выиграть.

Хоть Курами и отвергла игру, как и в первоначальном плане, путь к отступлению был отрезан.

Полная тишина.

С наступлением тишины на вопрос Ино ответили.

Чей это сценарий? Где сценарий, в котором никто не умирает?

Это будет их сценарий. Этот сценарий был прямо здесь.

Все что они сделали, это принесли сюда Лейлу и пару сообщений. Лишь это. Ничего более, лишь это.

Все планы были отвергнуты и разрушены, а пути к отступлению отрезаны.

Видя этот изумительный ход, у всех по спинам прошелся озноб — вот какой была эта тишина. И после представитель брата и сестры женского пола сказал:

— К-кстати... Хммм! Прежде чем я прочту последнее предложение, вот.

...Из-за блекаута никто не мог видеть лица друг друга из-за темноты. Там была лишь тишина. Никаких слов. Будто чувствуя серьезность ситуации, в комнате стало трудно дышать.

— Письмо для Курами-сан и Фил-сан... Судя по всему, ничего страшного, если и другие его услышат.

...Собравшись с духом, Стеф торопливо что-то протягивает.

...

Со светом, включенным Фил, можно было увидеть лицо Курами. Оно выказывало скуку и незаинтересованность, коя пугала. С такой же пугающей вежливостью Стеф передала его... Один цилиндр.

Они заказали обивку из змеиной кожи, что не выказывало неуважения, но и не являлось сильно формальным, и передали его. Взглянув лишь раз, можно было без сомнения сказать, что это высококлассные украшения.

Открыв этот цилиндр элегантного вида, внутри они нашли один единственный кусочек бумаги.

Курами и Фил осветили этот лист. Затем Ино, а после и Плюм заглянули внутрь.

Внутри находился официально выглядящий [Дипломатический Документ].

На нем стояла печать Элкийской Федерации, а также королевская печать Королевства Элкия.

Также на нем были подписи обоих Элкийских монархов. Похоже, что это официальное державное письмо.

...Оно было написано чисто, с отличной каллиграфией.

Вот, что там было написано:

Нашим дорогим друзьям, Курами Зелл-сама и Фил Нирвален-сама:

Нам ужасно жаль, что пригласили вас в нашу скромную обитель во время нашего отсутствия. Конечно, вам было довольно трудно подготовить это вторжение в такой короткий срок. Мы выказываем вам за это уважение.

Хоть это и может звучать немного самонадеянно и неофициально, я надеюсь, что мы и впредь останемся хорошими друзьями.

Мы искренне надеемся, что вы поймете, что этими словами мы выказываем свое признание:

Так вам и надо! (лол)

С любовью, Сора и Широ.

205-е монархи Элкии.

И, дабы завершить свою миссию, Стеф зачитывает последнее предложение:

— Я верил, что вы предадите нас, люблю вас, ребята!

— ...Хорошая работа, ребят... Ну, тогда покеда.

...И, таким образом, на весь мир опустилась тишина.

Стало настолько тихо, будто само время забыло, как течь. В этой тишине наконец можно было увидеть рассвет после такой долгой ночи.

Мир был освещен. Ах, это был долгий, долгий рассвет. Маленькие птички пели, листья зашуршали, а в приемной был слышен шум прибоя.

— ...Это было довольно элегантно... фу-фу, — в отличие ото всех, кто сейчас молчал, Стеф с улыбкой прошептала это.

Она выглядела просветленной. Нет, скорее, это была покорность. В то же время, как Ино увидел такую Стеф, он горько улыбнулся.

...Если бы ему нужно было описать это в нескольких словах... Это невероятно.

Сора и Широ, как и Плюм, провели некоторые подготовки перед тем, как их память стерли. Но их подготовки были проведены задолго до Плюм. Они прочитали игру Старого Деуса аж до такой степени.

Они без сомнений верили, что все поголовно начнут их предавать.

Верно... Это был метод, о котором Сора и Широ точно подумают, так как они, больше чем кто-либо другой, имеют грязные, извращенные и испоганенные личности, что заставляло окружающих проявлять разочарование как в их умах, так и на лицах.

...Победа за счет обмана и предательства.

В это верила Мико-сама. Те двое и даже Ино начал втягиваться.

Лишь с этим. Серьезно, это просто великолепно.

— Ну, тогда, — эти двое показали ему, что могут пойти на любое предательство. Ино почувствовал себя освеженным после этого. Он, как и все присутствующие, щурится на пейзаж, окрашенный цветами рассвета, и думает:

Мда, такое твое решение меня бесит, чертова обезьяна.

— Давайте вернемся к обсуждению условий игры. Влюби или Влюбись пойдет? — с обновленной улыбкой сказал Ино. Все остальные также натянули на себя обновленные улыбки и продолжили:

— Да, пойдет. К слову, Ино, могу я кое-что попросить?

И вопрос и ответ были сказаны улыбающимися лицами, к слову:

— Ты можешь сделать так, чтобы NPC выглядели как Сора? Максимально реалистично.

— Я тоже хочу попросить это, пожалуйста.

— Ах, я тоже! Заставлять их взрываться с большим бумом будет классно.

Четверо из них до сих пор улыбались, но были настолько злы, что даже сотрудничали...

— Ха-ха-ха. Как пожелаете. Я подготовлю идеальных персонажей, основываясь на той информации о Соре-доно, что осталась с прошлого раза. Но не будет ли скучно, если они будут быстро играть в ящик, верно? Я поставлю им максимальные значения HP!

Ах, они действительно были друзьями. Камрадами.

— Ухм, Ино-сама. Я клянусь своей расой, что мы выиграем эту игру, но...

— Ох, дорогой... Теперь, когда мы на одной стороне, слова не имеют смысла, Плюм-доно.

Верно, они обрели общего врага, это точно:

— Дабы обернуть Сору-доно в бамбуковый коврик и подвесить вверх ногами, я обещаю сотрудничать с вами вместе со всей мощью моей нации.

И вот, Стеф и Лейла провожали товарищей по оружию, идущих бок о бок...

Часть 2

...И, таким образом, импульсы, исходящие от доски для сугороку Старого Деуса, начали ослабевать.

И, в городском пейзаже, где они некогда ставили континент против фигуры Иманити, два человека сейчас сражались за Восточную Федерацию и территорию Эльвен Гарда.

Используя данные о Соре с прошлого раза, и даже воспоминания Курами, они создали NPC, выглядящего максимально похоже на Сору. Видя, как они кричат, Хатсуне Ино думал, что, возможно, делать это было ошибкой, и от разочарования скрипит зубами. Хоть его интуиция и ослабла с момента, как он ушел с передовой, но все же!..

— Эй, чудак. Нет, эй, всем мужчинам мужчина... — голос за его спиной. NPC Соры, со статами Иманити находился за его спиной...

Было ли это потому, что они использовали данные Соры для создания наиточнейшей копии?

Как и оригинал, NPC Сора мог предсказывать вектора их движений, а также неуловимо двигался, словно фантом. Ино цокнул языком, с невероятной скоростью развернулся и направил дуло своего оружия на этот голос, а именно:

— ...Н-ну как?.. Я хотел быть поближе к тебе, даже если на чуть-чуть, тебе понравилось?

— ...Умри!

С красным лицом и зрачками в форме сердца, одетый в фундоси, Сора стыдливо подошел, но хоть он каким-то образом и преодолел его восприятие. Ино выстрелил своим кулаком с божественной скоростью, словно пушечным ядром, выстрел кулаком пролетел на несколько метров через главную улицу, пока с громовым ревом не впечатался в здание. Во время удара кулак Ино преодолел звуковой барьер, издав взрывной звук.

— ...Ууууууупс... Опять я это сделал...

Он забыл про любовный пистолет, испытав чувство долга по поводу уничтожения зла во всем мире.

...Коснувшись Соры, его любовная энергия уменьшилась.

Так как это был матч 1 на 1 с Курами, если он потеряет ее всю, то проиграет.

Хоть это и был невероятно кратковременный контакт, Ино взволновался уменьшением любовной силы и бросился бежать.

Сора был впечатан в стену, словно кол, и Ино ударил ему по орехам, дабы закончить его мучения. Нанеся ему последний удар, Ино прыгает обратно на главную улицу с охладевшей головой...

— Эй, подождите секунду?! Я не была готова к такому! — закричала Курами, продолжая стрелять по приближающейся толпе Сор.

...Конечно же, правила игры остались все те же.

Естественно, если Курами попадет в Ино или наоборот, то игра будет окончена. Более того, в матче Иманити против Зверолюда очевидно кто выиграет его, однако:

— Воа? Смотрите, смотрите! Это Ино-сама.

— Вы так порочны. Хоть вы и гонялись за Курами-сан совсем недавно, насколько же вы распутны?!

— Поскольку ни у одного из вас нет груди, то очевидно, что здоровенные мужские груди лучше!

Сказали несколько Сор. Это были Сора А, Б, С... и многие другие, устраивающие заварушки и одетые в самые разные наряды: юбки, брюки, шорты.... Самые разные наряды... Женские наряды.

Она была настигнута заварушкой. Курами в шторме, не оставлявшем времени даже на передышку.

— ...Так не ударять их было невозможно... Кажется, я провалилась, хах, — сказал сожалеющий голос...

Несколько Сор было впечатано в землю, стены и даже отправлены в полет. Ино продолжал бить их и раскидывать по округе с довольной улыбкой. Курами кричит на него с полузакрытыми глазами:

— Обязательно было заставлять их двигаться подобным образом и наряжать в такое?!

— Все как вы и говорите, Курами-доно. Но это естественное поведение Соры, понимаешь?

Верно, они были NPC, созданными максимально похоже на самого Сору. Сора, превращенный в программу...

...Он не мог видеть Сору, поэтому не ударил его.

— Ино-самаааа, это будет нашим секретом! Убивай меня больше, больше... пожалуйста, больше!

...[Секрет], вот что услышали все вне игры.

Однако Ино услышал только: 21. На 8 часов. Дистанция: 600 эхом с этим словом.

— Хах, это 64-й Сора... Я оставлю ситуацию снаружи на вас, Плюм-доно!

— Оставь это на меня! Ты можешь просто повыделываться и повеселиться от души!

И снова Ино пулей бросается к новым целям, а Курами кричит:

— Фии! Я все еще на 24-х Сорах! Он продолжает увеличивать разрыв?!

— ...Я пытаюсь.... Что-то сделать... просто подожди еще немного...

В какой-то момент они начали соревноваться, кто убьет больше Сор, но...

Это естественно — подумала Курами, кусая свои ногти.

...Так как Плюм был полностью уверен в том, что не проиграет Фил, хоть он и мог завершить эту игру быстро, ему нравилось мучать Сору и показывать свое преимущество, и поскольку Ино доверял Плюм, он решил ему подыграть.

Курами была благодарна за это.

Пока Фил не может использовать контрмерное заклинание, ей остается лишь бежать изо всех сил...

— ...Действительно... насколько же я бесполезная...

— Аах... серьезно. Курами, ты действительно, идиотка, хах?

「!!!」

Когда Курами занялась самобичеванием, позади нее появился Сора, но она среагировала слишком поздно. Пока она поворачивалась, ее оружие вместе с рукой с легкостью схватили и прижали к стенке. С одной рукой в плену Курами больше не могла двигаться. Сора NPC продолжил:

— ...Это серьезно злит меня. Ты хочешь сказать, что не осведомлена о своих способностях и привлекательности?

— Чт...?

Ошеломленная Курами пыталась сопротивляться, но он приподнял ее подбородок, и...

— ...Ты слишком беззащитна. Ты действительно думала, что я единственный, кто нацелился на тебя?

...

— ...Ч-чт... О чем ты говоришь?..

Он был настолько близко, что она могла уловить его дыхание, и имел серьезное выражение лица. Мысли Курами спутались.

...Никто и никогда, помимо Фил, не называл ее милой.

Более того, никто, кроме Соры, (хоть она и понимала, что это NPC) не признавал ее.

По мере того, как лицо Курами становилось все более и более растерянным, спасательный круг прилетел извне.

— Курами, поторопись и убей его. Ничего, если ты убьешь его, по одному вырывая у него пальцы, к слову.

— Фии, что ты такое говоришь?!..

Этот спасительный круг прилетел с полностью вооруженного корабля. Когда Фил велела ей безжалостно убить его, Курами закричала.

...Тем не менее, Курами и так не могла выстрелить из любовного пистолета, пока была прижата к стенке подобным образом.

Она пыталась сопротивляться, но хоть это был лишь персонаж, он имел все характеристики Соры, а тот в свою очередь был мужчиной. Она не могла освободиться. Она не могла сравниться с ним в физической силе, и по какой-то причине ее сердце пропустило удар...

— Эти шелковистые черные волосы... мраморно белая кожа...

Все это время ее нежно ласкали, и это вскружило голову Курами...

— И даже твоя стройная грудь — вся моя...

...В этот момент. Ее голова в миг охладела.

Когда она поняла, что ее просто разводят, Курами двигалась с механической точностью. С полностью ясным умом и без колебаний она подняла колено и ударила туда, где больнее всего. Сора, исполнив в воздухе сальто, рухнул на землю. Курами посмотрела на него, как на мусор, после чего продолжила добивать каблуками.

— Фии, просто сосредоточься на активации контрмерного заклинания... Я справлюсь, как-нибудь...

— Даааа! Курами, постарайся!

Курами отбросила свои чувства. Голос, ответивший ей, сказал постараться, но кхм, в действительности она имела в виду Постарайся запугать и одолеть Сору, но это не нуждалось в озвучивании.

После этого размена Курами, в чьих глазах потух огонек, повернула дуло пистолета в то место, на которое наступала.

— Мне нужно сказать две вещи... Первая — умри.

В это время ее любовная сила тоже уменьшалась, но ее это не волновало.

...Она продолжала стрелять.

Выстрелы поражали лишь одежду, но одна за другой ее не стало. Когда он стал полностью голым, она продолжала пинать его и заставила встать на колени. Когда они увидели его таким, не только Фии, но и Ино и даже Плюм смотрели на это с удовлетворением, однако...

— Я продолжаю вам повторять, что все еще расту!!!

Она выстрелила, и Сора исчез в дожде из розовых частиц. После этого она оборачивается и думает.

...С тех пор, как Лейлу добавили в ставку, Плюм и Ино не могли позволить себе проиграть.

Но даже если они победят, все плюшки будут прибраны к рукам Соры и Широ. Просто победа станет разочарованием.

...В довершение к возможности обхитрить даже Курами и Фил до такой степени. Попытка сорвать их планы — победа над Сорой и Широ, уже являлась поражением. Более того, они также использовали того, кто привел их сюда, Плюм. И, при нежелательном исходе, в котором Сора и остальные проиграют, победа тоже будет нежелательной... Поэтому, если те двое проиграют, мы ничего не сможем сделать...

— Тогда давайте, по крайней мере, оторвемся... фу-фу...

Верно... Четыре человека, честная игра два на два.

Наконец-то осознав это, Курами натягивает на себя опасную угрожающую улыбку...

— Раз так, давайте повеселимся... Я убью всех вас, Сорыы!

Таким образом, NPC, выглядевшие как Сора, продолжали отправляться в полет, впечатываться в землю и стены, а также взрываться.

Часть 3

...И тем, кто наблюдал за катастрофическими и беспорядочными сценами внутри и вне игры, была Стеф. Она не могла не скорчить серьезное лицо, ведь рядом с ней была...

— Максимально реалистично, говорите?! Вы тупые?! Не может такого быть, чтобы мой любииииимый, и сказать такое! Он просто оскорбил тебя?! — глупая представительница, Лейла, жаловалась и раскачивала емкость с водой, в которой сама же находилась.

Хоть она так уверена, я, почему-то, нет, — подумала Стеф.

Однако, смотря на жажду крови остальных, направленную на Сору:

— Н-но... в-все свелось к ситуации, где никто не проиграет... верно?! — справившись со страхом к другим, Стеф набралась смелости и высказала свое мнение...

— Это правда?! Стресс может укорачивать продолжительность жизни со скоростью звука?! — сказал Ино.

— Я только-только поднял свою харизму, как они лишили меня и ее, — сказал Плюм.

— Что касается меня, они красиво использовали меня. Все, что я делала, было в пустую?! Все, через что я прошла, было лишь тратой времени! — сказала Курами.

— Они лишают меня моей гордости прямо сейчас в прогрессивном времени, — сказала Фил.

Ей воспротивились четырьмя мгновенными ответами. Но даже тогда. Нет, именно из-за них, Стеф улыбнулась.

— Но, выглядит так, будто вам весело.

...

— ...Не останови Сора вас, никто бы сейчас не играл друг с другом с улыбками на лицах, — смотря в пол, сказала Стеф, как тут:

— ...Как много тебе известно, Стефани-доно? — сказал Ино из игры.

Все ждали ответа на этот вопрос.

...С тех пор, как появился [Самозванец], Стеф была вне игры все это время. Как много она помнит? Как много ей известно о прошлом... или даже о будущем?

Вот о чем спрашивал Ино, и ответом Стеф было:

— ...У меня нет никаких воспоминаний о времени прямо перед началом игры.

...Естественно.

Услышав ответ, который они ожидали от Стеф, все снова задумались над игрой. Хоть это и был Старый Деус, Десять Законов являются абсолютными для всех.

Она не может навредить [Превосходству] — существам, находящимся под юрисдикцией Десяти Законов, никак. Она не может нарушить их права. Невозможно изменить либо же прочитать воспоминания без разрешения. Даже воспроизводить их без разрешения запрещалось. В таком случае, когда игра началась, Стеф находилась здесь и согласилась на создание своего самозванца[20].

Думать, что ее воспоминания так же были стерты тоже верно, но:

— Я помню, что сказали те двое, когда мы выдвинулись из Элкии.

Да, когда они выдвинулись из Элкии; козырная карта, Лейла, уже была сложена в рюкзак и взвалена на плечи Стеф. Эти двое сказали ей:

— ...Мы в определенной степени должны внести свои правки в правила игры...

Верно, они не знали точно, каким будет содержание. Но с другой стороны, что в определенной степени знали.

— Сказав это, они передали мне эту бумажку... и попросили прочесть ее, когда придет время — произнесла Стеф, смотря на бумажку, [Инструкции], данные ей Сорой, и начала вспоминать.

Да, она вспоминает, когда это время пришло, 41 день назад...

...В садах Мияширо, Стеф стояла в одиночестве.

Она почувствовала пинок по спине из рюкзака. Лейла уже проснулась? Она не знала, где они находились, потому поняла, что потеряла память. Поэтому Стеф в спешке достала данную ей бумажку...

— ...Я охренела. Вы с легкостью можете догадаться о содержании этой записки.

Когда Стеф упомянула это, все ответили ей горькой улыбкой. Аах, они действительно могли понять: «[Все], верно?»

Да, написано было обо всем, что произошло в эти 41 дня.

...Это будет игрой, в которой мы будем предавать и обманывать друг друга. Скорее всего, они потребуют Фигуру Расы в качестве цены за участие. Плюм предаст нас, и тут же на нас нападут Курами и Фил. В этом случае будет происходить длительная игра, с возможностью выхода в середине. Так как Мико, скорее всего, провела некоторые приготовления, она станет игрой, в которой нельзя победить нормально. [Все].

Да, написано было обо всем. Вы запросто можете догадаться, о чем думала Стеф, читая записку:

— Это безумие, не так ли... фу-фу-фу...

Просто, почему она согласилась на такое перед тем, как утратила память?

И, таким образом, Стеф поставила под сомнение свое здравомыслие. В любом случае:

— Я не понимаю, почему они задумали игру, в которой все точно предадут друг друга, и если проиграют, то пять рас будут уничтожены. Или оставили возможность того, что кто-то умрет. Я ничего не могу понять, — ее переполняло недоумение и беспокойство, как вдруг...

— Но потом я вспомнила, что Сора и Широ сказали еще кое-что.

Сора сказал: «Не волнуйся. Все будет хорошо»

Широ сказала: Мы не позволим никому умереть

И более того...

— ...Он сказал: «Верь...Верь, что все обязательно предадут нас...»

Но в то время Стеф не поняла, что они имели в виду.

Верить? Что их предадут? ...Она бы ни за что не поверила в такое.

Тогда произойдет нечто ужасное — вот о чем она подумала.

Если все пройдет плохо, то будут уничтожены пять рас, или, по крайней мере, кто-то станет жертвой, — подумала она.

Она проводила день за днем в беспокойстве, не переставая трястись, и смотрела в небо.

Ей не оставалось ничего, кроме как прождать десятки дней вне игры.

...Несмотря на это, была одна вещь.

Хоть тогда она в это и не верила, но одна вещь. Она верила в последнее предложение, написанное в [Инструкции].

Мы рассчитываем на то, что ты сможешь остановить их, и никто ничего не потеряет, Стеф.

Мы полагаемся на тебя. И еще, прости, что приходится исключить тебя, ладно?..

Верить в то, во что она не верила...

Лишь прижимая это к груди, Стеф смогла зайти так далеко. Но это было...

— ...Теперь, видя вас всех, я наконец могу успокоиться! — Стеф улыбнулась, качая головой...

— В конце концов, вы все выглядите так, будто вам всем очень весело! — увидев их, Стеф наконец смогла с милой улыбкой сказать это.

Эта улыбка была лишь немного одинокой...

— Вот почему. Теперь я могу верить в то, что игра со Старым Деусом закончится с весельем, — Стеф сделала это одностороннее заявление и подумала.

Причина, по которой они не позволили ей учавствовать, была в том...

...Что они не могли с точностью сказать, что она предаст их.

Первоначально... это было тем, чем стоило гордиться. Нечто, чему можно было радоваться. Однако, смотря сейчас на счастливые лица людей перед ней, и то, как они веселятся, она немножко ревновала.

Стеф подумала, что невозможность присоединиться к ним была немного разочаровывающей.

Часть 4

...Внутри игрового пространства Ино горько улыбается на слова Стеф.

Теперь он понял, что последнее сообщение Соры не было ложью.

Я верил, что вы обязательно предадите нас, люблю вас, ребят!

Я покажу вам, что мы сможем выиграть бога без единой жертвы, и не полагаясь ни на кого, — вот, что он сказал.

Мико-сама смогла понять значение этих слов, но Ино не смог. Кроме того, он чувствовал, что у него получилось понять часть про веру, хотя бы частично...

— ...Однако даже так, остается еще несколько вопросов...

Этим вопросом был, конечно же, как подготовилась Мико? Нет. Перед этим, в чем истинный смысл этой игры. Каковы были их цели перед ее началом.

Осталось еще много вопросов, но Ино задумался над самым сложным.

Почему Сора и Широ работали вместе с самозванцем?

Сора и Широ однозначно поняли, что [Эта Стеф] — не настоящая. Они понял это сразу после начала игры. И все же...

— Хоть они и не знали, когда она могла их предать или ее истинную личность, они все же передали свои кости самозванцу?.. — Ино прошептал это и вспомнил события 23-х дневной давности.

В купальнях Сора и Широ спокойно передали свои кости самозванцу. Он, конечно, сказал...

Проблема одинакова для нас обоих. Это было невероятно опасно... Почему они сделали нечто подобное... пока Ино размышлял в одиночестве...

— П-просите... Ино-сан?

— Дааа? Что, Стефани-доно?

Голос Стеф прозвучал снаружи игры, и Ино ответил в необычно добром тоне.

Будто с этим было что-то не так, Стеф отвечает сильно дрожащим голосом:

— Э-эхм... Я думала, что, может... В-вам стоит прекратить... постоянно хреначить об стенку и пинать Сору?! Ох-хо-хо, — Стеф наехала на Ино, без конца продолжавшего избивать NPC Сору.

Лишь из-за одного удара здания тряслись, а дорога трескалась. На этом месте уже образовался кратер.

Не волнуясь о потерях в силе любви, Ино продолжал выбивать глухой звук...

— Стефани-доно, знаешь поговорку: «Это — это, то — то?» — он ответил с наилучшей улыбкой, что делал за прошедший век.

Он был убежден, что эта игра была сделана конкретно под этот момент.

— У-ум! Д-да ладно, разве не говорят, что лучшие друзья это те, с которыми можно подраться? — Стеф отчаянно пыталась продолжить мысль.

— В таком случае в эру Великой Войны все уже были лучшими друзьями, — ответил Плюм, находившийся вне игры.

— Э-эхм, Сора также сказал, что даже дурость может пройти полный круг![21]

Но Плюм снова ответил логическим заключением:

— Тогда вражда может пройти полный круг, и вы станете лучшими друзьями! Ты хочешь сказать, что все может пройти полный круг?!

Звуки тупых ударов до сих пор разносились эхом, и Ино...

— В-в-во-первых! Не были ли все преданы в одинаковой степени?!

...Вдруг останавливает свою руку. И думает.

— Сора тоже так сказал, да?! Я верю, что вы обязательно предадите!

00Б: — Среди обладателей костей есть тот, чьи воспоминания не были стерты, [Предатель].

...Там сказано Предатель.

Ни самозванец, ни лжец. Предатель.

Сора сказал: «Я верю, что вы обязательно предадите нас. Если все может пройти полный круг; если тоже не верили в это...»

— Не может быть. Это оно, Мико сама... Но этого не может быть, — Ино с изумлением вспоминает начало игры. Слова, использованные Сорой, имели за собой скрытый смысл.

Неважно, кто предатель, кто угодно пойдет.

Теперь Ино понял, что он имел в виду. Кто предатель?.. Они сами.

Все. Все предали всех. Все верили, что их предадут. В таком случае тот, кого Старый Деус изо всех сил пыталась ввести в игру, [Предатель].

Просто...

...Кого они собирались предать?..

Часть 5

То, что их все предали, было в пределах их ожиданий.

Однако если та, кто не могла их предать, все равно бы предала...

Ответом будет... да, именно так...

...

...Прошло 42 дня с момента начала игры, сверху поля №306.

Они шли на запад к столице Элкии. Звуки, издаваемые копытами и повозкой, наполняли пространство.

Пополнив запасы в городе Эль-Робле, они, покачиваясь, ехали в карете, запряженной лошадьми. Широ лежала на коленях у Соры, который слегка саркастично улыбался.

Он уже привык к табличкам с заданием слово в слово, букву в букву, гласившем:

— 【Среди семи душ, которыми владеет Старый Деус, выберите одну, которую нужно убить и освободить, а затем переместитесь на финальное поле

Это было уже шестое такое 【Задание】подряд... нет? Скорее всего, они продолжаются с 301-го поля и до конца.

Кто-то написал их с каким-то намерением, а потом так расположил?..

Что... это какая-то игра в клишированные слова, которую ты должен решить? — в одиночестве размышляет Сора.

Давайте попробуем и установим правила, — с небольшой улыбкой подумал Сора.

03: Результат броска кубика определяется рандомно, после чего один из использованных кубиков исчезает.

10: Каждое 【Задание】 должно быть описано на табличке, а они должны быть неравномерно раскиданы по полям на доске.

Результаты бросков кубиков рандомны... с использованием генератора рандомных чисел в исполнении Широ.

Но расположение 【Заданиянеравномерно... Похоже, оно не рандомно.

01: Семь человек получат свое [Время Существования], равномерно разделенное на десять [Костей].

06: С началом игры каждый игрок имеет право создать пятьдесят 【Заданий】.

Похоже, что кости были даны... семерым людям.

Но теми, кто писали задания, были... игроки.

...Тогда тремя правилами, добавленными исключительно Старым Деусом, были:

Первое: правило, спасающее лидирующего игрока, не давая никакой прибыли.

Второе: правило, делающее захватчика Мико перманентным ведущим игроком.

И третье: правило, касающееся [Предателя].

Верно... эта игра началась, потому что Старому Деусу угрожала или, возможно, подставила Мико.

В обычных условиях никто бы не согласился на [Предателя], не потерявшего своих воспоминаний.

Из того факта, что они согласились на это правило, можно догадаться, что... Нет?

Давайте предположим, что они могли повлиять на правила. В таком случае...

...Кто написал эти задания, и как им удалось расположить их по порядку?..

— Это должно быть очевидно, да? — с улыбкой сказал Сора, пока они ехали. Продолжая свой путь, они прибыли на поле №307.

Проехав экран загрузки, они наконец добрались до конечного в их ходе поля. Но кто-то уже был там.

Сора помог Стеф и Широ выйти из кареты. Он кого-то заметил. Они грелись на нем, бессмысленно и непоколебимо, они просто были там, это был...

— Это была ты, не так ли? Седьмой игрок, безымянный Старый Деус-сан.

...Верно. В одной руке она держала сухую кисточку для письма, а на вторую легла подбородком. Она плавала в воздухе, сидя на линии из чернил, примерно ее размеров. Она выглядела, как молодая женщина.

Она повернулась посмотреть на Сору и остальных. У нее были красновато-черные глаза, которые, казалось, отражали все сущее.

Она просто была здесь. Лишь с этим, она испускала подавляющее присутствие, схожее со стихийным бедствием. Однако... Прямо сейчас для Соры все это казалось выдумкой — чем-то пустым.

Она была похожа на искусственную куклу. Сора посмел продолжить свои провокации:

— Ты не обладатель костей, но ты всегда являешься лидером. Ты можешь телепортироваться туда, куда захочешь, а также телепортировать других, и все же — ты игрок. Не будь тебя здесь, Старый Деус, это задание было бы недействительным...

Для бога это был паршивый трюк.

— Ты сама написала их и неравномерно поставила туда, куда хотела... разве не так? — насмешливо сказал Сора, вместе с тем, как прозвучало содержание 【Задания】:

—【Среди семи душ, которыми владеет Старый Деус, выберите одну, которую нужно убить и освободить, а затем переместитесь на финальное поле

Что-ж, давайте продолжим следующим ответом, — подумал Сора и расширил улыбку.

— Достигни мы цели по-нормальному, почти наверняка, этот Старый Деус умрет.

Это была игра, в которую ее затащили насильно. Это нормальный исход при проигрыше стороны, которой угрожали. И более того, если они достигнут цели, сможет ли она избежать этого?

Так как Соре и остальным стерли воспоминания о событиях перед игрой, они никак не могли этого знать. Однако так как Сора и остальные никак не хотели приносить кого-то в жертву, это легко. Им просто нужно было думать ненормально... Проще говоря:

— Если тот, кто знает, как избежать смерти Старого Деуса, достигнет финиша, тогда нет никаких проблем.

— ...Ты хочешь сказать, что... ты тот, кто знает это... Сора? — спросила Стеф позади него, но Сора лишь наклонил голову и с улыбкой, застывшей на его лице, обернулся и ответил:

— Я никак не могу этого знать. Но ты знаешь, да?

Когда Сора сделал это жуткое заявление, Стеф... Нет? Та, чьи воспоминания не были стерты, та, кто знает, чего желать...

— Твой выход, [Предатель]... или, мне стоит сказать, [Самозванец]?

— ...Чт... о?..

Лицо того, кто выглядел как Стеф, исказилось в недоумении и страхе. Она сделала шаг назад.

— ...Ты выполнишь это задание и достигнешь цели, — будто гоняясь за ней, Сора шагнул в ее сторону и продолжил, словно приказывая. Оно до сих пор находилось в шоке и лишь хрипло закричало:

— Т-ты хочешь сказать, что мне нужно сказать чье-то имя... и убить его, и я-я... смогу добраться до финиша?!

— Не кого-то. Ты правильно назовешь имя того, кто не будет убит, если станет освобожден.

Что-ж, время раскрыть последний ответ, — улыбнулся Сора.

Задание побуждало их освободить одну из семи душ, что находятся во владении Старого Деуса, но к каким душам это ссылалось?

Разумно предположить, что это семь людей, имеющих кости. Разделив свое [Тело] на кости и доверив свою [Душу] Старому Деусу, они смогут остаться в живых, если их души освободят, то Сора и остальные умрут.

Однако! Стеф — самозванец! Старый Деус тоже игрок?! Нет, постойте, а что насчет Мико?!

Аах... Ну и кто эти семь человек?! Боже, и кого нам нужно принести в жертву?

...Им нужно волноваться подобным образом, да?

Сора и Широ обменялись взглядами и рассмеялись. Если обычно вопрос стоит так: «Кем нам нужно пожертвовать», тогда ответом на этот вопрос будет: «Мы никем не будем жертвовать! Вы идиоты?»

Если они не хотели никем жертвовать, тогда не о чем и волноваться.

— Мы избавимся от уже принесенной жертвы. Проще говоря, мы возродим того, кто уже умер.

Верно. Они зашли так далеко, что даже добавили такое правило: «Ведущий игрок будет спасен».

Тот, чей [Сосуд] охраняется Старым Деусом, аккуратно унесшей его.

Тот, кто, в отличие от Соры и остальных, не получил кубики. Даже если ее душа будет освобождена, она не умрет.

...Тот, кто уже мертв, и не может умереть еще больше.

Тот, кто исчез вместе со Старым Деусом, так что никто не мог их увидеть.

...Тот, кто должен быть рядом с этим Старым Деусом, плавающем на линии из чернил.

Проще говоря, седьмой из семерых игроков.

— ...Тебе лишь нужно ответить [Мико-сан].

Широ отреагировала на слова Соры, как на нечто естественное. Но некто, выглядевший как Стеф, был просто ошеломлен. Никто ничего не говорил, они лишь смотрели друг на друга, и тут Сора решил поднять напряжение:

— И поэтому! Душа Мико-сан вернется в свое тело! Таким образом, мы отменим одну жертву!

Он протягивает руку к [Предателю], будто танцуя и напевая, произносит:

— Отправляйся на финальное поле... Поздравляем! Ты [Победитель]! А теперь пройди по красной дорожке, встань на подиум, искупайся в шампанском и назови желание! — он внезапно останавливается после этих слов и делает вывод:

...Третье из правил, кое точно было добавлено Старым Деусом. Другими словами, они могли знать, что пожелать, лишь прочтя воспоминания поддельной Стеф, и...

— ...Только ты, [Предатель], можешь знать, что загадать, дабы предотвратить смерть Старого Деуса... хорошо?

...Путаница. Она породила тишину, рожденную из недоумения.

Предатель, мотая головой, выдал натуральный ответ.

— Я-я не... понимаю... П-прежде всего... Я — самозванка?..

Верно, Сора и Широ понимали, что она не осознавала этого.

В таком случае она была [Копией], созданной с позволения Стеф... именно поэтому.

Позволения Стеф... другими словами, эта копия предаст, как Сора и остальные того ожидают. Теперь он был уверен в этом.

Вот почему Сора беспристрастно продвигает эту истину.

— ...Ты. Ты помнишь что-то о том времени, когда писала задания? Здесь всего 350 полей, но есть лишь Задания, написанные Старым Деусом. Тогда где твои? Ты можешь сказать мне, что я говорил тебе на выезде из Элкии? Где Лейла? Где записки и приказы, что мы оставляли тебе?

Оно никак не сможет ответить на это. Но будь это Стеф, она бы с легкостью ответила на них,

— ...Д-даже если я неохотно уступлю и сделаю, как сказал Сора... Это будет неохотно, хорошо?! — сказала она и попыталась возразить, но...

— Е-если я поднимусь на вершину и удовлетворю требования Старого Деуса, не победит ли он от этого?!.. Ж-жизни всех и все, что мы поставили тоже! В худшем случае она может подделать все...

— Она не станет. Потому что Старый Деус не может победить, — прервал ее Сора мгновенным ответом. Во-первых, правила гласят следующее:

13: Когда тот, чье тело было заключено в кости, достигнет финиша, его объявят [Победителем] и игра закончится.

14: Упоминаемый Старый Деус принимает на себя обязательство исполнить любое желание [Победителя] в рамках своих прав.

Объем прав Старого Деуса... права Соры и остальных в него не входили.

— ...Верно. В конце концов, ты станешь [Победителем]. Я сказал тебе... ты — [Предатель], помнишь?

Если тот, кто никогда не предаст, сделает это, то...

— Ты предашь меня, предашь Широ, предашь Джибрил, предашь Плюм, предашь Ино, предашь Изуну, ты предашь даже саму себя... Ты предашь всех участников, понимаешь?

Требования Старого Деуса: Фигуры Рас, жизнь Мико, все. Они не позволят ей забрать все, ведь могут просто победить без единой жертвы.

...Это все, чего они хотели, единственная причина, по которой началась эта игра. Это их победа.

— Старый Деус верила, что предатель не сможет добраться до финиша, поэтому предай и ее тоже, ладно?

...

Это было долгое молчание, лишь ветер дул.

У Старого Деуса было нечитаемое выражение лица. Просто ее присутствие уже создавало неимоверное давление.

Как долго это продолжалось? Маленькая девочка, выглядевшая как Стеф, смотрела себе под ноги и бормотала.

— ...Сора... Широ... Я... самозванка? — дрожащим голосом спросила она, но Сора и Широ ответили супер обычным тоном:

— ...Да... в конце концов... в первую очередь...

— Мы не собирались допускать Стеф к этой игре с самого начала.

Прямо сейчас, настоящая Стеф должна быть в Восточной Федерации вместе с Лейлой. Он ухмыльнулся, представив себе лицо этого старого пердуна...

— Тогда... Кто я?.. — она все еще смотрела вниз, прокричав это.

— Кукла, созданная лишь для этой игры?! Что случится со мной, когда она закончится?!

Она тряслась. Она так не жаловалась даже во время игры с Джибрил.

— ...Я нужна лишь для победы в этой игре?..

Хоть Сора и сказал ей, что они никем не пожертвуют, сюда включаются все участники. Это произвело на нее сильное впечатление... вот почему она преодолевала свои страхи, но все же...

— Для меня нормально исчезнуть просто, потому... что я... самозванка?..

...Однако в ответ на этот обиженный крик, Сора начал заикаться:

— Ээээ, ахх, нет, э-это не... это не то?! Ши-Широ, помоги!

— ...Братик... ты девственник... потому что теряешь самообладание... при виде... женских слез.

Но так как Сора был в отчаянии и не знал, что ему делать, Широ поворачивается к нему с полузакрытыми глазами.

Казалось, Сора хотел сказать, что это совсем не так, поэтому и Стеф посмотрела на него заплаканными глазами.

— ...Ты не исчезнешь... ты не умрешь... все будет хоро-шо...

Дабы продолжить речь Широ, Сора делает пару глубоких вздохов, прочищает горло и говорит:

— Ах... Сколько раз мне нужно повторить. Никто не падет жертвой, мы не позволим этому случиться.

...Возвращаясь к предыдущей теме. Почему оно не было одной из душ, хранимой Старым Деусом? Потому что:

— ...Старый Деус не владеет душой Стефани Долы. Ссылаясь на Десять Законов, клона создать невозможно без разрешения Стеф. Именно поэтому! Не может быть такого, чтобы я, Стеф и Широ согласились бросить тебя просто потому, что ты самозванец...

Именно поэтому она будет нужна им хотя бы для того, чтобы передать воспоминания из игры настоящей Стеф, но...

— Аах, просто... понимаешь... Стеф не может никого предать... вот почему...

Он немного отводит свой взгляд. Будто это было неприятно или, возможно, смущающе, Сора говорит:

— ...Пока ты предатель, я не могу называть тебя Стеф.

В отличие от него, Широ показывает ей большой палец и с губами в форме каштана говорит:

— ...Давай встретимся снаружи... позже... и скажем я дома.

— Ах, ну, если мы так сделаем... я назову тебя по имени, ладно.

...Вдруг.

— Ха-ха-ха, — она разразилась смехом...

Часть 6

...Стеф, которая не Стеф, самозванец, пошла навстречу Старому Деусу. Ее маленькие ручки и ножки тряслись, однако с Сорой и Широ было так же. Она горько улыбнулась.

В манере, не подходящей Стеф, она поняла причину этого. И Сора, и Широ... не имели 100% доказательств их правоты. Более того, в этой игре, включая игру с Джибрил, они допустили несколько ошибок.

...А что, если самозванец доберется до финиша, но не сможет поставить правильное требование.

Возможно, если душа Мико освободится, сама она умрет?

Или, может, даже если игра закончится, они все равно умрут?

А что если, в худшем исходе, это была ловушка Старого Деуса, и они все проиграют?

...Неисчислимое количество сомнений заполнили ее голову, но Предатель лишь улыбнулся.

Я могу поверить — подумала она.

Она ни за что не предаст их. Это была главная причина, по которой она была выбрана предателем. Именно поэтому они смогли доверить этот ход и все, что стояло на кону, тому, кто точно предаст их.

Они никем не пожертвуют. Они зашли так далеко в случае с Джибрил лишь ради этого. Предатель верит, что все может закончиться с улыбкой на лицах участников.

...Смотря прямо на Старого Деуса, она называет имя души, которую нужно освободить:

— ...Я выбираю Мико-саму!

И вдруг...

Пейзаж меняется в момент...

Обычно хоть лицо Старого Деуса не выказывало никаких эмоций... сейчас, по какой-то причине... Оно было похоже на лицо маленького ребенка, что вот-вот заплачет...

Часть 7

...Вспышка.

Она поменялась местами с девушкой, что только что исчезла, будто телепортировавшись.

С небольшого холма, с которого открывался вид на море, под звуки деревянных сандаль, раздался голос, словно колокольчик:

— ...Хааах... мое тело спустя 42 дня... оно всегда было таким тяжелым?..

Она появилась сзади Соры и Широ... взмахивая двумя большими хвостами и одетая в кимоно... золотая лиса.

Я не хочу становиться еще старше, — вот, что она хотела этим сказать. Мико криво улыбнулась.

Увидев ее, Сора и Широ были так рады, что положили руки на грудь, но...

— Аах, але! Мы можем выиграть уже?!

— ...Широ тоже... устала... я просто хочу... залезть в футон... и поспать...

Они потянулись и сказали это с уставшими лицами...

В это же время...

Внезапно, оставшиеся два кубика исчезли с их груди. Сора вернулся к 18-летнему возрасту, и Широ вернулась к 11 годам, после чего они посмотрели в небо.

Она должна быть на финальном поле, в 44 полях отсюда.

...Поставил ли предатель правильное требование?

Земля дрожала и грохотала, игровая доска разрушалась. Они подтвердили, что игра закончилась...

— Ну... так как мы потерпели поражение, мы не можем сказать, что это идеальная победа... Хаах, мы допустили столько ошибок.

— ...Это не... вина братика... в этот раз... Широ тоже... сделала много... ошибок...

Подводя итог... потери, допущенные в этот раз, будут иметь длительные последствия. Как и ожидалось, Сора и Широ просто хотят подуться в кроватке, однако:

— Ка-ка! Вы, конечно, сделали всех участников вместе с их подготовкой, включая этого ребенка...

Однако у Мико была злая и беспощадная улыбка.

— Вы забыли о моих собственных приготовлениях? Как холодно с вашей стороны.

Сора и Широ вместе повернулись туда, куда она смотрела.

...Как и обычно, она была бесстрастной, бесчувственной, словно робот. Старый Деус плыла по гигантской линии из чернил в пространстве, но...

— ...Почему вы не ищете победы?..

— ...

Услышав этот вопрос, Сора и Широ нахмурились. Внешний вид Старого Деуса не изменился, однако в ней что-то изменилось. Слова, что раньше отправлялись прямо им в голову, сейчас были лишь звуками. Ее невероятное давление спало, будто и не существовало вовсе.

...Будто она перестала быть [Богом].

— ...Почему вы не ищете [Профита]?..[22]

Даже ее тон почему-то изменился. Она задавала свои вопросы с отношением, заставлявшем их думать о ней, как о ребенке.

Но, Сора, похоже, не понял ее вопроса:

— Я извиняюсь, я не понимаю. Это наша победа, да?

...Они преследовали профит и в итоге выиграли. Они получили профит, да?

Сора ответил без каких-либо сомнений, однако лицо Старого Деуса дрогнуло, и она заговорила с горечью:

— ...Почему ты ничего не украл у меня? Почему ты не позволил мне умереть?..

— ...Эхм... ну, понимаешь. Это игра, верно? — уверенность Соры дала трещину, поэтому он на одном дыхании нерешительно отвечает:

— Есть ли смысл профессиональному геймеру в убийстве людей?! Вместо этого они захотят сыграть еще, верно?! Или, скорее, мы будем чувствовать отвращение к себе, если позволим тебе умереть! Это станет тяжелым бременем, камон!

— ...Это не будет, весело... это оставит плохое, кхм, послевкусие... у нас, куриные сердца, в конце концов...

— Те, кто спокойно поставили свои жизни и с куриными сердцами... забавная шутка, — поддразнила Мико.

Однако Сора оборачивается с серьезным лицом и кричит:

— А кстати! Я больше не могу терпеть, поэтому я просто выпущу это, ладно?!

Это было то, что он хотел сказать Джибрил позже, но несмотря на это, он кричит со всей силы:

— ТЫ! Слушай то, что говорит Тет хоть немного! Тебе не кажется, что ты игнорируешь его уж слишком сильно?! Даже если ты скажешь, что это из-за того, что он тебя раздражает, ты не прольешь ни капли сочувствия после того, как зашла так далеко?! Десятый Закон! Давай! Повтори его!

...Давайте повеселимся и поиграем вместе!

— Что бы ты делала, убив ее?! Я спрашиваю лишь потому, что ты думаешь обо мне, как о свихнувшемся парне! — прокричал Сора и вспомнил сцену, развернувшуюся во время игры против Джибрил. В мире, в котором все решалось по принципу убей или будь убит, укради или украдут у тебя. Мир, бывший бесконечным кругом отчаянья и ненависти.

Допусти они хоть одну ошибку, это бы стало похоже на их прошлый мир.

— ...И такое... действительно весело?!

...Все были шокированы и стояли в тишине.

Молчание поглотило это поле, и тут...

— ... Я не понимаю... не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, не понимаю, — не переставая, бормотала Старый Деус. Игровая доска продолжила рушиться, и гул стал еще громче.

И вот, она наконец заговорила громче:

— В таком случае, во что можно верить?

— ?.. Разве нельзя просто верить в сомнения? — спросил Сора, но единственным ответом стал пустой взгляд. Она не сильно поняла, но... благодаря вере в предательство, они пришли к доверию. Они доказали это всего минуту назад, верно?

Наконец, Старый Деус, стиснув зубы, закричала на растерянного Сору слезным голосом...

Это было почти как... да, ребенок, бросавшийся в истерику:

— ...В таком случае... ответь мне!

Крах доски наконец-то достиг их ног...

— Почему... почему медиум[23] предал меня?.. Ответь мне, низшая раса!

В этом рушащимся пейзаже этот крик достиг лишь одного человека.

— Тогда, раз уж мой страдающий друг попросил этого. Говорю за тебя...

Мико улыбнулась, подобно злой лисе, и сказала:

— ...Все начинается лишь сейчас. Я с нетерпением жду этого.

Черная штука поглотила Сору и Широ.

Часть 8

...Столица Восточной Федерации: остров Каннагири.

Глубоко под Чинка Тандаифу... Плюм & Ино Vs. Фил & Курами.

Именно там закончилась грандиозная игра, сочетавшая в себе бои и внутри виртуального пространства, и вне. Между победителями и проигравшими была четкая грань.

...С одной стороны, победители были охвачены восторгом...

— Эй, ну как ощущения? Эй, каково это, не иметь возможности воспользоваться магией даже раз?

— Ха, а-ха-ха, а-ха-ха-ха! У меня, Хатсуне Ино, больше нет сожалений в жизни!

Плюм летал вокруг, провоцируя их, а Ино стоял с удовлетворенным лицом.

Будь Ино в своем теле, он бы не смог так часто использовать разрушение крови и убивать NPC Сор.

Он переполнен чувством выполненного долга настолько, что был готов тут же умереть.

А второй, Плюм, так же мог игнорировать [Ограничение Души] благодаря форме духа и бесконечно колдовать. Используя оригинальную силу Дампира, он полностью сделал Фил, как и обещал. Более того, он кидал ее из ловушки в ловушку, сделав беспомощной, словно мох. Он был в восторге.

...С другой стороны, проигравшие были охвачены отчаянием.

— ...Я проиграла мошке. Я проиграла мошке. Я проиграла мошке... Фу-фу... Я хочу умереть.

— ...Хаа, хаа, Фии... Ничего не... поделаешь... ведь они считерили, да?!..

Фил с пустой улыбкой бубнила себе под нос, а Курами пыталась успокоить ее, задыхаясь.

С физическими данными Курами не было ни единого шанса, что она в одиночку справится с Ино. Более того с Ино, использовавшего [Разрушение Крови.]

А вторая, Фил, по максимуму использовала свою магию... нет, она превзошла свои лимиты. Она использовала по несколько сложных заклинаний одновременно. Она даже использовала свой козырь — семь одновременных заклинаний, камень в ее лбу напрягся как никогда ранее, что аж почернел.

...Даже после всего этого, она ни разу не смогла пробить Плюм.

Если сравнивать черноту в ее глазах и на камне, то камень покажется вам кристально чистым.

— ...После такого на моей голове начнут расти цветы... да, Курами? Если ты встретишь меня в следующей жизни, то я буду клумбой с цветами, хотя, скорее, естественным удобрением для них. Но даже так я хочу, чтобы ты любила меня...

— Постой, я не понимаю, о чем ты говоришь! Куда ты идешь, Фии! Фии!

...Восторг и отчаяние. Это была сцена, разделенная на свет и мрак.

Стеф смотрела на черту между светом и тьмой с жестоким лицом. Однако на тот момент она не знала. Что черта между тьмой и светом может быть намного хуже. И, что смешение Инь и Янь приведет лишь к хаосу...

...И тут, она вдруг просыпается.

— ?!.. ...Ээээ? Где... Где я?

Воспоминания о 42 днях непрерывным потоком текли в голову к Стеф.

Противоречивые воспоминания о бытие в двух местах одновременно сбивали ее с толку.

Однако два крика, что, казалось, были более срочными, прозвучали практически одновременно:

— Чт...?! Что с этой кровью?! Я-я пока не могу умереть, я забираю свои слова назад!

— Кьяяяяяяяяяяяя?! Я горю! Я умру, я умру, я умираю! Кровь! Дай мне крови, Королева!

Похоже, что с воспоминаниями Стеф, тела Плюм и Ино тоже вернулись в норму. Это был обратный эффект этого? Ино рвало кровью, и он молился за свою жизнь. Плюм прыгнул в резервуар с водой рядом со Стеф, на запястье спящей Лейлы.

И...

— ...Похоже, что мои Хозяева победили... хах? — эмоционально пробормотала Джибрил.

Она прибыла, используя телепортацию, и наклонила свою голову в сторону, увидев новую сцену.

Из-за ее воспоминаний из игры... постоянного страха и грубого отношения со стороны Соры и Широ, Стеф саркастически кричала.

Из-за прихоти Лейлы, Плюм не мог выпить ее крови и выглядел так, будто вот-вот взорвется, Фил просто повторяла ему «умри, умри, умри».

Ино, содрогаясь, лежал в собственной крови. Неспособная помочь, или даже двинуться, Курами громко плакала...

...Ясно.

— Похоже, что всем было очень весело, рада видеть всех с улыбками на лицах.

— Не называй подобное лицо улыыыыыбкой, — закричала на это заявление Стеф.

— ...Кстати... Джибрил, где ты появилась после игры?

— В Мияширо. Эхм, Изуна-сама тоже идет оттуда, но где... — сказала Джибрил, подняв руку... теперь на пейзаж снаружи можно было смотреть, как на что-то естественное.

...Будто рушились земля и небо.

Спиральная доска для сугороку, копировавшая планету. Она была построена в небе и достигала космоса.

Теперь все это было сломано, разрушено. Теперь она рушилась из-за гравитации согласно законам физики...

Там было не менее 350 полей, протяженностью 10 километров каждое. Нельзя было назвать их просто камнями, это были куски земли.

Она полностью рушилась... Растворялась, будто ее никогда и не было.

...Однако

— ...Где Сора и Широ?.. И Мико-сама...

Стеф достигла финиша, доска разрушалась... Также ей вернулись воспоминания и их оригинальные тела.

— Игра окончилась, верно? Тогда где мои Хозяева?.. — пробормотала Джибрил.

Однако вдруг Стеф припоминает что-то из ее темных воспоминаний. Это было то, чего пожелала другая Стеф на финальном поле:

— Я требую, чтобы Квинтэссенция, находящаяся во владении Мико, была возвращена Старому Деусу.

...Это оно.

Ее заставили потребовать этого, даже сама Стеф не поняла этого. Похоже, что все закончилось без смертей или жертв, но...

— ...Игра все еще не окончена.

— ...Что?

Стеф замечает маленькую черную точку в конце доски и бормочет:

— В конце концов, этот ребенок... Старый Деус до сих пор не улыбнулся.

...

Глава 4. Верный ответ (Кто ты?)

…Это произошло мгновенно.

Но в этот момент сотни тысяч воспоминаний хлынули в сознание Соры и Широ. Для человека это было нечто, близкое к [Вечности]. Они вынуждены были пройти испытание с таким абсурдным количеством времени.

В состоянии, похожем на сон или будто в полудреме… Они увидели.

Часть 1

Давным-давно была одинокая девочка. Еще до зарождения мира. Это было так давно, что просто ошеломляло.

Эта девочка была [Богом].

Но что есть Бог? И зачем она была рождена? Девочка не знала этого. И никто не мог ответить на ее вопросы. Она была одна.

В этом мире еще не существовало знаний.

Девочка была рождена для того, чтобы спрашивать [Зачем], вместо тех, кто еще чего-то не знал или не мог осознать. Дабы во всем сомневаться, девочка имела квинтэссенцию Сомнения. Она взяла свою кисть для письма и продолжала спрашивать.

Что есть [Быть]? Что такое [Мир]? Кем была она, если задавала подобные вопросы?.. и так далее

Независимо от того, какие сомнения терзали ее, ей некого было спросить. Неважно, какие гипотезы она ставила, никто не мог ей ответить. Она была философом, что без конца задавался вопросами в одиночестве. И, так как она была одна, то даже не знала, что такое одиночество.

…Она хотела хоть с кем-то поговорить и сделала 5 маленьких машин.

Наблюдение. Анализ. Доказательство. Ответ. Четыре машины для выполнения этих задач, и одну — для координации действий остальных.

В мире, где не существовало знаний, она захотела попробовать создать их. Ее неисчисляемое количество сомнений может быть развеяно ответами соответствующей машины — вот чего желала девочка. Но собственные знания машин заставляли их спрашивать в ответ:

— …Кто мы? Что ты такое? Что значит сомневаться? И так далее.

У машин были знания, однако, хоть они у них и были, им не хватало того, что было у девочки. Это было то, чего она знать не могла.

Вот почему… В этом исконном мире первая имевшая [Сердце] девочка отчаялась. Она даже не знала, что значит — желать, она осталась без понимания даже этого.

И в этой нескончаемой тишине девочка придумала способ развеять одно из ее бесконечных сомнений.

Одинокая девочка сомневалась даже в собственном существовании и, в конце концов…

…Она закончила отрицанием себя. Она пронзила свою собственную [Квинтэссенцию].

В конце концов, она существовала. Это был ее единственный ответ. Ответ, который она получила в обмен на смерть. Это был драгоценный ответ, что она держала близко к сердцу.

Но в тот день, даже этот ответ стал недействительным.

На отдаленном холме, что вскоре будет называться [Восточная Федерация], в полнолуние красной луны, глубокой ночью, там стоял золотой лисенок, что мог умереть в любой момент. Та, кто сомневался во всем в этом мире. Десять Законов, Единый Истинный Бог, устоявшаяся тактика, неизбежность, она сомневалась во всем и вся...

Тем не менее, одинокая девочка, девочка, что должна была умереть, девочка, чья [Квинтэссенция] дремала; спросила лису, которая решила, что Ты не можешь пойти против устоявшейся тактики с искривленной улыбкой:

— Почему? — спросила она.

…Дремлющая девочка догадалась, что не могла умереть.

Она отрицала саму себя и проткнула свою [Квинтэссенцию] с максимальной силой, но даже при этом она не была [Стерта], она лишь отделилась… и временно отключилась. Она была в отчаянии, но не могла понять этого, пока дремала, поэтому девочка продолжала накапливать вопросы.

Ответь мне. На чем основаны твои убеждения о том, что ты не можешь пойти против устоявшейся тактики?

Словно она обвиняла того, кто разбудил ее от иллюзорного, но сладкого сна…

Ответом золотого лисенка было его состояние, это происходило с момента его рождения. Девочка спросила, в чем доказательство правдивости этого экстраполяционного заблуждения. Ответом золотого лисенка стало то, что и не нуждалось в озвучивании — угнетение слабого. Девочка спросила про значение сильного и слабого, и доказательство того, что доказательства для чего-то столь очевидного не нужны.

Это был бесконечный и бессмысленный спор, однако…


По какой-то причине, даже умирая, она смеялась. Золотой лисенок смело встал и прервал ее расспросы.

— …Все свелось в никуда. Хей, ты, как тебя зовут? — спросила лиса.

Девочка подумала и ответила: «Неизвестно».

Хоть лиса указала на нее и сказала [Ты], она сомневалась даже в самой себе. Девочка говорила про все: про ее собственную [Квинтэссенцию], про бесконечное количество вопросов, и как, в конце концов, она начала отрицать себя. Именно поэтому, она никогда не задумывалась об имени. Когда девочка закончила говорить, лиса ответила:

— Ох, значит, у тебя нет имени. Ну, это неважно. Тогда…

Золотой лисенок расширил свою улыбку, сказав это. На его лице больше не было отчаяния.

— …Было бы неплохо, предоставь я доказательства, да?

Однако…

— Дабы разрушить устоявшуюся тактику, нам нужно пойти против этого ублюдского Единого Истинного Бога… Нам нужно изменить мир так, чтобы он навсегда был против нее. Я создам этот мир своими руками в качестве доказательства. — Она хотела переделать мир.

Лиса, переполненная энтузиазмом, поднялась, но девочке было все равно. Она просто хотела поспать. В конце концов, можно было опровергать доказательство бесконечно. Девочка ясно дала понять это, но золотая лиса, недовольная всем сердцем, сказала:

— Ты пытаешься спровоцировать меня? Даже если ты будешь против, я составлю тебе компанию.

— Почему? — пыталась спросить девочка, но лиса смело ее прервала:

Она высокомерно похвасталась:

…Она объединит все расы и создаст такую [Устоявшуюся Тактику], в которой не будет места жертвам.

Таким образом, она победит Единого Истинного Бога и займет его трон.

— Так что, давай,【Ашенте】 — сказала лиса, подняв свою руку.

?..

Но ответом девочки была тишина.

Конец войны, появление 10-ти законов — все это произошло во время ее неактивности. Более того, так как девочка продолжала отрицать саму себя, она просто временно активизировалась. В любой момент она вновь могла впасть в неактив. Она даже не имела силы Старого Деуса. Прошлое, будущее, настоящее — девочка всегда находилась в смутном сне.

— Дай мне продолжить… Как насчет сыграть в небольшую игру?

— …

— Если ты выиграешь, мое тело станет твоим медиумом до моей смерти.

С этими громкими словами лисицы наступил рассвет. Она бросалась своим телом, ведь оно стало ей бесполезно.

— … Но, как только ты сядешь на трон Единого Истинного Бога, ты вернешь его, безоговорочно.

Услышав эти слова, девочка удивилась. Как и ожидалось, она не знала. Трон Единого Истинного Бога. Он, без сомнений, относится к Суниастру. Великая война в ее смутных воспоминаниях закончилась.

…Суниастр. Всемогущее, всезнающее концептуальное устройство.

Конечно, имей она его, даже на ее бесконечное количество вопросов найдутся ответы…

Часть 2

…И так,

— …Уаааааа, ты! Ты… ты… медиум! Ты обманула меня?!

— Ха-ха-ха! Виноват тот, кого обманули — это в духе здравого смысла нынешнего мира, разве нет?

Верно, победи девочка, она бы использовала тело лисицы, как медиума, до ее смерти. И, таким образом, девочка выиграла, однако это была ее [Квинтэссенция] внутри лисицы. Пока лиса не умрет, или…

— Таким образом, ты останешься со мной до того, как я дам тебе Трон Единого Истинного Бога.

Мысли девочки спутались, но лиса была в хорошем настроении, отчего рассмеялась.

…Как и ожидалось, девочка не поняла.

Она не заметила, как впервые выразила эмоцию

Богиня сомнений, что не верила даже в собственное существование, но поощряла лису идти против установленной тактики без видимой на то причины. И вот так, лиса и девочка обрели своего первого друга. Они были вынуждены делить тело, следуя Законам, они не могли быть разделены…

— …Расслабься, поражение есть поражение. Я сдержу свое обещание — сказала лиса. Это было беспрецедентное читерство. Она связала квинтэссенцию девочки со своим телом.

Она проницательно смотрела на гигантские шахматные фигуры на горизонте.

— Ты можешь продолжать задавать вопросы. Я отвечу на них столько, сколько смогу.

…Но для девочки это было как-то неприятно.

— Пока ты не завладеешь Суниастром и не перестанешь отрицать себя, просто наблюдай из меня.

Просто от разговора с кем-то, она почувствовала… что-то…

…Так появилась Восточная Федерация.

…Но они не использовали силу девочки, как Старого Деуса — в этом не было нужды.

Всякий раз, когда лиса думала, что это невозможно, девочка спрашивала: «Почему?». Вот и все.

Если лиса горевала по поводу того, что считала неспособность к владению магией — недостатком, девочка спрашивала: «Почему это было недостатком?».

…Если лиса сдавалась на пути переделки мира, девочка спрашивала: «Почему невозможно его переделать?».

Девочка, что продолжала спрашивать «почему?», стала советником лисы, и они создали страну в мгновение ока.

…Для бога это было мгновение ока, но для лисы это было то, на что ушло 60 лет…

Часть 3

И вот, внезапно пришел конец.

— …Почти время. Я, наконец, отпущу тебя, спасибо за терпение. — Однажды сказала молодая лиса. Это была ночь после того, как они взяли столицу Сирен. Золотая лисица игралась с фигуркой Зверолюдов в пальцах, когда сделала это заявление. Девочка, конечно же, не поняла, что она имела в виду… Но у нее была догадка.

— Это они… те Иманити?

…Лиса ранее извинялась перед девочкой, ведь думала, что не сможет достать ей Суниастер до своей смерти.

…Лиса сказала, что не может найти нечто, что положит конец устоявшейся тактики, и что она оставила матч кому-то другому, но девочка намеренно не задумывалась над этим. Она не понимала, почему перед ней извинялись.

С самого начала она не думала, что простое господство над расами поможет ей в победе над Единым Истинным Богом. Но, с того момента, как появились те Иманити, лиса изменилась. Вот о чем подумала девочка.

Нет, может она просто стала такой, как раньше? Когда думала, что сможет получить Суниастер.

— Верно. Не то, чтобы я буду сожительствовать с тобой вечно — смеясь, сказала она, играя с фигуркой Зверолюдов.

— По правде говоря, поскольку назначенные представители Зверолюдов — мы оба, я не могу поставить фигуру расы.

Однако следующие слова превзошли ожидания девочки. Они удивили ее:

— …Ничего… Если я умру, — я доверю это дело следующим.

— …

Неужели лиса действительно собиралась передать Суниастер.

Если ее жизни не хватит, она сможет доверить это кому-то другому. Однако Закон обязывал быть ее медиумом до своей смерти. Ни девочка, ни лиса не могли отменить этого, но что, если лиса умрет?..

— Поэтому, прежде чем это случится, давай перезапишем это обязательство… давай сыграем в одну, последнюю игру.

Она предложила сыграть в игру с кем-то еще, прежде чем девочка исчезнет со смертью лисы, и дать им исполнить обязательство. Однако девочка отказалась. Той, кто пообещал найти правду, была лиса, в конце концов.

Но…

— …В таком случае, я прямо сейчас совершу самоубийство.

— … Я не позволю тебе умереть… Любым необходимым способом. —

Сказала лиса, опустив голову, а девочка подумала про себя:

…Внутри лисы, у девочки не было сил, однако согласно обязательству, дабы ее квинтэссенция была освобождена, лиса должна умереть. Со смертью лисы обязательство сломается, и девочка вновь станет неактивной из-за отрицания самой себя. Но после разрушения обстоятельств, у нее будет немного времени. В это время, она сможет использовать свои силы как Старого Деуса, дабы задержать душу лисы, после этого придумать способ даровать ей бессмертие и вернуть душу обратно.

В таком случае, они сыграют в эту игру, как и предложила лиса, и как только девочка победит, она снова сможет, используя Законы, заключить свою квинтэссенцию внутри лисы.

— …Мне стоит принять предложение.… Но я не приму твоей смерти, медиум.

И вот поэтому девочка согласилась на эту игру и заявила, что приложит к ней все свои силы. То, о чем она промолчала — она не даст свою квинтэссенцию никому, кроме лисы…

Часть 4

Таким образом, девочка была освобождена от цепи обязательств.

С пришествием девочки или, другими словами, смертью лисы, ее божественные силы были освобождены. Потом Иманити, Дампир и остальные компаньоны лисы начали устанавливать правила согласно их желаниям. И тогда девочка поняла.

…С концом обязательства, она поняла свою жизнь, поняла, что оказалась в невыгодном положении и не могла улучшить ситуацию.

Тогда девочка осознала.

С самого начала, у лисы не было желания ни умирать, ни отдавать квинтэссенцию кому-то другому.

Она просто хотела избавиться от девочки. Ее вновь предали.

Предательством было:

Что если кто-либо достигнет финиша, [Квинтэссенция] девочки будет стерта.

Что она заставила каждого участника поставить Фигуру Расы и…

— …Ты была очень терпеливой. Тем не менее, я верю в тебя — сказала душа, которую держала девочка.

— Ты сказала это так, будто готовишься предать меня. Вера для тебя — пустое место?

Проиграй она или выиграй, правила защищали лису… Вот и все.

…Девочка не понимала, почему она пошла на нечто подобное, однако:

— Я хочу, чтобы ты задумалась над этим… пора бы тебе начать справлять одной.

Верно. Используя эту игру, она заставит ее думать, что все доказательства — шутка.

Другими словами:

— Верить в Предателя…. Пора бы тебе понять, что вера и сомнение — две стороны одной медали.

…Если она сможет заставить Предателя дойти до финиша, ее Квинтэссенция не будет стерта. Но, в любом случае, она лишь вновь станет инактивной.

Итак, девочка смотрела за тем, кто начал игру, за тем, кто попытается убить ее… ну или за несколькими из них и подумала насчет своих сомнений:

…Где она свернула не туда? Но она поняла.

Суниастер. Всезнающий артефакт, получить который можно собрав все Фигуры Рас и выиграв Единого Истинного Бога.

…Просто идеально. В таком случае, она начнет с пяти рас. Она сядет на Трон Единого Истинного Бога и получит ответы на все свои вопросы… Сделай она это…

Если она… Сделает это….

Мне стоит понятьпочему она захотела избавиться от меня… — подумала девочка, но не поняла, что это значило. Ни значения дрожания ее рук, ни ее удрученного выражения лица, ни истинный характер тех, кто находился на Спиральной земле…

Что есть верить? Ты ничего не можешь доказать. Если ты скажешь, что можешь. Скажи ты, что можешь ответить, тогда…

…Думала она сейчас, и это был удовлетворительный ответ для нее.

Если ты можешь показать мнетогда покажи. Даже этот образ мышления…

Часть 5

...И, будто пробудившись от дневного сна с еще не полностью восстановившимися мыслями, Сора и Широ осмотрелись вокруг.

Осмотревшись и посмотрев на Мико, что стояла рядом с ними, они увидели одно и то же. Невероятная земля, что совсем недавно парила в небесах, полностью исчезла. Осталась лишь темная комната.

Маленькая, мрачная, холодная, механическая — они находились в центре места, которое, кажется, отрицало все и вся в этом мире. И там была одинокая безымянная Старый Деус, обнимавшая свои колени.

Там… в этом, брат с сестрой увидели знакомое место, знакомую сцену.

Это было то место, их прошлый мир.

Они делали вид, что ничего не видели. Ни эту комнату, ни эту, как две капли схожую с их, ситуацию.

— Ты хвастун, что ответил сомнением на вопрос о том, что такое доверие… — сказала она испуганным, дрожащим голосом.

Это был вид, что был довольно далек от величия бога.

Но Сора и Широ… знали.

…Это была настоящая форма Старого Деуса.

Посмотрев те воспоминания… Нет, даже не смотря их, они бы все равно поняли.

Когда началась игра, когда они впервые увидели ее, Сора и Широ поняли.

Они поняли потому, что когда посмотрели ей в глаза, то увидели нечто знакомое. Эти знакомые им глаза не подходили такой трансцендентной расе как Старые Деусы. Потому что это были те глаза, какие Сора и Широ видели в отражении в прошлом.

Это не был ни человек, ни бог — это был тот, кого предали, обидели…. Это были глаза того, кто как бы сильно не боролся, не мог понять, что делать, или как жить. Следовательно:

— …Что такое бог… — просто спросила она. Будто прося, умоляя или, возможно, обвиняя.

…Она родилась без понимания чего-либо. Ничего не желая.

Ничего не зная, она была вынуждена бесконечно задавать вопросы.

Она жила, ничего не зная, и была вынуждена умереть, пытаясь понять.

Она проснулась, ничего не зная, ее использовали, обманывали, предавали…

И то, чего ей недоставало, и о чем ей сказали в конце: «Сомнение это вера?». В таком случае, в чем смысл Бога Сомнений?

Она спрашивала веселящихся людей, словно обижаясь на них. Вот почему у нее были такие глаза.

— Хмм… Ну, понимаешь, это что-то, что Широ… нет, будет лучше, если услышишь это от Мико-сан. — Сора не мог не отвернуться от Широ и Мико.

— Мы зашли так далеко, но мне нужно кое в чем признаться: всегда есть вещи, которые мы не понимаем. — Сказал Сора, посмотрев на Мико укоризненным взглядом.

Сора, конечно, понял реальные условия победы в этой игре. Вещи, которые они не могли предугадать основные ошибки, и даже проигрыш — все это они могли объяснить.

Но даже так…

— Почему Старый Деус играла в эту игру?.. Это единственная вещь, не понятная нам.

…Первоначально, Сора считал, что для игры необязательно должна быть какая-то причина или цель.

Призы, деньги или даже простенький трофей — они будут играть в игру просто потому, что хотят, ни больше, не меньше. Если предоставлялась возможность сыграть с невероятно крутым геймером, и они бы проигнорировали ее, они скорее спросили бы, почему им не нужно играть.

Однако, возможно, это мнение было в меньшинстве. Эта мысль стала более распространенной в последние дни, пока тщеславный Сора, наконец, не начал сомневаться.

Он понял, что Мико обманула Старого Деуса и насильно втащила его в игру.

…В таком случае, как же у нее это вышло.

Единственное, чего он не понимал, так это зачем было устраивать настолько масштабную игру, но…

— …Я думаю, это маловероятно, но… — Сора вздохнул.

— …Мой друг предал и бесстыдно сказал: «Хоть и так, я все еще верю», но что это такое? Верить, хоть она так сильно ранила меня?! Что есть вера?! Я не могу верить, если вы говорите, что можете, тогда докажите это своими жизнями! Если нет, тогда я стану всемогущим и всезнающим, и найду ответ сам!

Он даже жестикулировал и танцевал, прямо как в прямом эфире…

И вот, он вернулся обратно к теме.

— …Или что-то вроде того. Я думаю, это маловероятно, но было ли это нечто похожее?

— Ха-ха-ха… да? Она действительно трудный ребенок, хах? — глупым смехом ответила Мико, и Сора с Широ направили на нее свои холодные взгляды.

… Нет, вопрос был риторическим, но Сора тоже понял. Игра закончилась, и стертые ранее воспоминания вернулись. Опираясь на них, перед игрой она точно спросила: «Что есть вера

…Не зная, о чем их спрашивали, они тупо ответили: «Сомнение». Они имели в виду, что сомнение и доверие — это одно и то же, но, по какой-то причине, их попросили доказать это.

Судя по всему, она пыталась использовать дилемму заключенного, дабы опровергнуть это. Сора понял это, и предположил:

«Как насчет не стирать Квинтэссенцию, если Предатель достигнет финиша».

…В первую очередь, эта игра предполагала, что они предадут друг друга.

Изначально дилемма заключенного высмеивала хитрые ходы, но…

Кто бы мог подумать… Настоящим мотивом детектива была проверка доверия заключенного! В обычных условиях, такое немыслимо!..

Сора, с глазами, как у мертвой рыбы, вздохнул:

— …Взрослые, действительно, гении. Делать мир таким сложным.

— Скажи? Только и удивляться, кухахаха!

— Почему ты смеешься??! Мико-сан, вы тоже на стороне тех, кто все осложняет, да?!

— …Во-первых… это все была… вина Мико-сан… верно?

Сора и Широ не могли не закричать, а Мико с сожалением опускает глаза и смеется.

— …И правда. Те, кто все усложняет — безнадежные и скучные люди, как я.

…Будто отвечая на этот акт мазохизма, темное место скрипнуло. С этим скрипом, хозяин этого места, сидящая на корточках девочка, качнулась.

Она мерцала, словно пламя свечи, и становилась все более слабой и нечеткой.

— …Камон, я думаю, что говорила, но все начнется только сейчас.

…Так как Сора и Широ видели воспоминания девочки, они понимали, что происходит. Ее обязательство с Мико было расторгнуто, и она вновь начала отрицать саму себя. Ее временно освобожденные ограниченные божьи силы начали распадаться и исчезать.

— Квинтэссенция, что была во мне из-за обязательства, вернулась к этому ребенку. Однако…

В таком случае, она вновь вернется в инактив… станет жертвой. С этим, Мико спокойно угрожает им с искаженной улыбкой:

— Хоть мы и те, кто все усложнил — вы те, кто освободили ее… Похоже, это ваше поражение.

— …Я понимаю, что не мне это говорить, но, Мико-сан, у нее действительно скверный характер…

— У геймеров должен быть скверный характер, и более того, я лиса… Но…

Но она изменила свое отношение. Она снизила тон и опустила взгляд в пол, и продолжила:

— Я совершила ошибку… Но, не знала, что мне стоило делать, даже сейчас…

Вот и оно, пока Старый Деус находилась в Мико, она бы не исчезла. Однако, в конце концов, все это держалось на обязательстве. Девочка не была осведомлена о чем-то, у нее не было никаких ответов, она ничего не замечала… И когда оковы обязательства разрушились, случилось это.

Они — единое целое. В этом они напоминали нас… подумали Сора и Широ.

Но было одно кардинальное отличие.

— …Даже так, я хочу спасти эту девочку.

Может ли она после всего называть себя другом девочки? Она не знала, но сказала:

— Хоть я и держала ее руку, я хочу, чтобы эта девочка могла выбрать — чью руку взять. Самостоятельно решила. Если я не знаю, как это сделать… Если я не могу это сделать…

И, внутри места, которое, наконец, раскололось, Мико решительно объявила:

— …Я все равно сделаю это, даже если мне придется попросить кого-то о помощи. Даже если мне придется привлечь людей со стороны.

Даже если она возьмет не ее руку…

— Если я не могу отбросить даже такое упрямство, то не стану взрослой. Я просто останусь дурой… ну, называйте, как хотите.

…Проклинай они ее, или даже презирай, была одна вещь, в которой она уступить не могла.

Если она верила, что кто-то мог это сделать, тогда не имеет значение, что они подумают. Услышав это от Мико, Сора и Широ лишь криво улыбнулись.

— В таком случае, я скажу это столько раз, сколько потребуется: «Не стоит нас недооценивать». Это простая задача.

— …За то, что не отказалась… от этого упрямства… прими мои… комплименты.

…С самого начала, Сора и Широ не собирались позволять Старому Деусу умереть. Не нужно было угрожать или просить.

— Действительно, нормально ли заканчивать игру такой легкотней? Как не организованно!

Сора и Широ, подойдя к девочке, удивленно вздохнули…

Часть 6

Эти двое были очень спокойны, но, несмотря на это, Мико провожала их со взглядом, полным волнения.

Действительно ли это настолько просто?

Старые Деусы, их сущность, восприятие времени и даже их восприятие [Мира] принципиально отличались, сравнивая с [Жизнью][24], подобной им… Нет. Они больше, чем отличались. Именно поэтому, в далеком прошлом, Мико не смогла дать девочке, борющейся с сомнениями, никаких ответов

Сложное обещание было заменено сложным [Обязательством]. Их стычки, пока они были связаны, были ничем иным, как взаимодействием двух человек, что шли в разные стороны, постоянно натыкаясь друг на друга. Но это дало начало странной форме сосуществования, сложные отношения:

[Дружбе], или, по крайней мере, она хотела дружить с девочкой, даже будучи не связанной цепями Законов. Она хотела, чтобы та смеялась, плакала, и, больше всего, чтобы она смогла веселиться по собственной воле. Она хотела сломать оковы лишь ради этого, просто хотела это сделать.

…Чтобы зайти так далеко, ей придется сделать много трудных вещей.

Даже сейчас Мико не могла придумать, что ей делать после разрыва цепей. Прямо сейчас ее друг плачет от боли и вот-вот исчезнет, но она может лишь смотреть, кусать ногти и сжимать кулаки.

За более чем половину столетия она неисчислимое количество раз ставила свою жизнь на кон и прошла через большое количество жесткости, кроме того:

…Она была уверена, что это будет ее наибольшей, или, по крайней мере, последней ставкой в ее жизни.

Сора и Широ так же поставили на кон все, и Мико, молясь, смотрела им вслед.

— …Ухмммм. Что такое бог… Что есть я? Так было, да? Ну, если вкратце…

Сора вздохнул и неторопливо присел рядом с девочкой.

— Зачем я была рождена? Почему я живу?.. Пфф!..

Из серьезного выражения лица он резко перешел на смех. Плача от смеха, он схватился за живот, но все же продолжил:

— Кем будет такой человек?! Он может быть лишь идиотом божьего класса, конечно же! — Мико вздохнула, услышав это.

«Может я поспешила?» — подумала она, смотря холодным взглядом в пустоту.

— Чем заполнена твоя голова? Джемом?! И еще чем-то вроде пшеницы или бобов?! Даже у хлеба кинетической энергии больше. Тебя это устраивает?! Разве не очевидно, что если ты подойдешь к этому с другой точки зрения, то станешь в разы живее выглядеть?!

Даже сейчас можно было увидеть, как Сора смеется над ней и тыкает пальцем. Девочка слегка дрогнула, а в пространстве начали появляться трещины.

…Темное, маленькое и черное пространство разрушилось…

Часть 7

…Неужели она уже не способна поддерживать даже такое маленькое и темное пространство?

Сора и Широ, Мико и самопровозглашенный бог, что был на грани исчезновения, покинули темное, разрушенное пространство и появились в небе.

Они находились в свободном падении. Однако Сора и Широ просто держась за руки, смотрели на громадную шахматную фигуру на горизонте и широко улыбались.

…Мир на доске. Мир, где существует [Десять Законов].

Где человек не от мира сего совершил [Открывающий Ход], в мире, где все решается играми.

Верно, тот же пейзаж, что увидели они, впервые попав сюда…

— Что, ты разозлилась? Хеей, ты ведь зла?! Тыы в ярости?! Хьяхаха!

— …Братик, это выглядит, словно… ты издеваешься над… маленькой девочкой.

Сора и Широ пытались игнорировать факт того, что спокойно, сохраняя самообладание и без подстраховки, прыгали с тарзанки.

Они продолжали применять одну из основных тактик геймера: ментальную атаку.

— …Помол…чите…

— Чтоооооо?! Прости, я тебя не слышу?! Ветер очень громкий!

— Я говорю тебе помолчать! — прокричала она. В конечном итоге, она обняла голову руками, прикрывая уши, и плакала.

— Хахаза?! — После ответа на такой вопрос ты просишь меня замолчать?! Это девчачьи смены в настроении?! Ты что — осеннее небо?! — Сора продолжал добивать уже и так избитого врага, а девочка кричала в ответ… «Нет!».

По ее лицу казалось, что она дрожала и кричала. Этим лицом она посмотрела на Сору и Широ.

…Что это за хрень?

Что я сделала? Почему я должна проходить через подобное? Ответьте мне. Если вы не хотите отвечать, то дайте, хотя бы, поспать

Она выглядит прямо как Джибрил, — подумал Сора и непреднамеренно горько улыбнулся.

Похоже, что и у Высших рас тоже… Даже у Старых Деусов есть свои проблемы. Было ли это от того, что они слишком хороши? Или, может, потому, что слишком много всего увидели и запомнили? Как и ожидалось, это то, что нижним расам не дано понять: «Какие же переживания у тех, кто в небесах?» Но на самом деле, получается, то… она была настолько хороша, что регрессировала…

…В безнадежного, плачущего ребенка из низших рас!!!

—Эх!! Ты была так умна, что регрессировала в глупую девчонку!!!

— Помолчи! Помолчи!!! Помол…чи…

…Концепция, что обрела самосознание. Это и есть бог… Старый Деус? Если концепция сомнения получит самосознание, будет ли она во всем сомневаться? Так как ее квинтэссенция заставляла ее делать что-то подобное, у нее не было выбора, кроме как продолжать сомневаться? Пока, в конечном итоге, она не начала сомневаться в себе и отрицать саму себя?

…Я действительно никак не могу понять!..

— Что ты? Даже если это настолько тупо, я продолжу тебе отвечать, поэтому слушай внимательно!!!

Почему Мико и эта девочка так зациклились на такой тупой вещи?

«Почему они не могут понять чего-то настолько простого?» — вот чего Сора не мог понять от всего сердца.

Эта девочка — бог, что может лишь во всем сомневаться?

…Да быть такого не может!

— По крайней мере, ты не богиня сомнений, в этом я могу заверить тебя!

Услышав, что он отрицает столь серьезное убеждение и самопровозглашенная богиня сомнений, и Мико широко раскрыли глаза, будто ожидая доказательств, но в ответ получили лишь смех со стороны Соры.

Доказательства? Они говорят Доказательства? Насколько же сильно они хотят его рассмешить?

…Почему они считают, что подобное имеет смысл?!

— Если ты действительно во всем сомневаешься, тогда зачем ищешь ответы?

— …

…Если она что-то спрашивает… то верит, что ответ есть. Сомневайся она действительно во всем, она даже не смогла бы задать вопрос.

— Если ты во всем сомневаешься, то первая вещь, в который ты усомнишься: Действительно ли я Богиня Сомнений

Поверите ли вы во что-то без доказательств? Но где доказательство верности этого доказательства? Верите ли вы, что оно существует? Но где доказательство доказательства этого?

…Это просто становится бесконечным регрессом, где нет места ответу.

Ради аргумента скажем, что действительно существует бог, сомневающийся во всем. Но будь то ради аргумента, ради девочки или даже ради всего, говорить, что слабая девушка перед ними — бог…

— Будет ли такой бог корчить подобное лицо?! Будет ли он ранен, плакать, злиться и кричать?!

— … ах… ик.

…Как и говорилось ранее, это задело ее, и она заплакала. Скажи ей признать, что она простая девочка, она бы подождала возможности сказать: «Вы что, шутите?»

Ясно. Похоже, она была первой, у кого появилось [Сердце] в этом мире. Она была одна, и не могла это проверить, или как-нибудь узнать.

Скажем так, что ее [Сердце] родилось из сомнений и любопытства. Но, в таком случае, лишь отрицание всего не дало бы рождение сердцу. Оно бы и не нужно было!

— … В таком случае… Что я? … — печальным голосом сказала эфемерная девочка. Она была на грани исчезновения, будто мираж. Подняв свою голову, все ее тело, с глазами как у Соры и Широ из прошлого, она спросила:

— …Теперь, когда я сомневаюсь даже в том, богиня сомнений я или нет… Тогда…

Верно, даже если ее самое маленькое определение было неверным, тогда:

Во что ей верить… Нет.

Как ей жить… Нет.

Легко и просто, что ей делать?

Девочка спрашивала обо всем.

Сора снова сжимает руку, которой он держал Широ.

…Он пытался игнорировать бьющий в него ветер и приближавшуюся землю так сильно, как только мог.

Он должен дать ответ. Ответ девочке, что ищет то же самое, что и они в прошлом.

Итак, Сора начал рассказывать то, что для большинства бы показалось сказкой, но… Ошибки быть не может, это правдивая история:

— Давным-давно… Конечно, для тебя это совсем недавно. Где-то был супер идиот.

…И, он действительно был идиотом.

Этот идиот не знал, как ему жить.

Он думал, что это нормально — жить так, как того хотят другие. Это был идиотский тип мышления. Было бы лучше, если бы он вообще ни о чем не думал.

— Этот идиот решил, что он был простой [Марионеткой] и действительно стал марионеткой, даже не осознав это.

У этой истории не было хорошего конца, да и сама она не была интересной.

Это была ее часть… Сора продолжил:

— Давным-давно… и это было действительно давно. Где-то был супер крутой идиот.

… И он действительно было идиотом.

Этого идиота, казалось, не устраивала жизнь в отчаянии во времена Великой Войны.

Он думал, что сможет создать мир, в котором хотел жить. Он зашел слишком далеко, это был идиотский тип мышления.

— Этот идиот решил, что весь мир — лишь игра, и никто и не заметил, как он действительно ею стал.

И с тех пор все жили счастливо.

Однако эта история еще не завершилась. А все потому, что:

— Эти два идиота были идиотами, в конце концов. Они оба совершили ошибку:

Первый был слишком слаб. Второй был слишком силен. Это были те причины, по которым они совершили ошибки.

Они оба провалились, у них остались сожаления.

— …Вот почему, в конце концов, они оба были неправы. Где-то в глубине себя они решили, что в следующий раз не допустят ошибки.

Наверное. Добавил Сора в своей голове и горько улыбнулся. Это было то, что он недавно понял. Сора думал о парнях, что они не могут думать как остальные.

— …Б-братик… Я-я понимаю, что ты хочешь казаться крутым… но, мы уже… — сказала Широ, дрожавшим пальцем указав вниз.

Сора непреднамеренно крикнул, сглотнул и сказал:

— Л-л-ладно, я перестану казаться крутым?! — в панике сказал он дрожащим голосом.

Ох, он был самим эталоном не крутости. Он продолжал говорить без пауз, дабы быстрее добраться до заключения.

— Пойми, что ты идиотка! Что ты ничего не понимаешь!

…В любом случае, если она ничего не понимает.

— Ты можешь лишь отчаянно искать рядом! Неважно, как много ты думаешь, ты сможешь найти ответы разве что на завтра! Ты так некомпетентна! Но тебе не стоит волноваться о том, что думают другие!.. Это ничего?

…Если она никак не сможет ничего понять.

— Давай скажем это четко и ясно: ты абсолютно не крутая! — он был уверен, что так оно и есть. Даже если это его собственное мнение или что-то, что он решил, это нормально. Если он когда-нибудь поймет, что был неправ, если откажется и проглотит свои слова, это нормально.

Ах, было время, когда он говорил столько идиотских вещей!

Неважно, что тебе нужно сделать, даже если это смущает тебя, отбрось свою гордость!

…Что, если я буду говорить это вечно?!

Если тебе это не нравится… то так и должно быть. В этом вся соль.

Если ты думал, что планета плоская, но потом было доказано, что она круглая и это смутило тебя — сделай ее плоской вновь. В этом нет ничего плохого, верно?! В конце концов, был парень, что превратил мир в игру, и это уже не кажется столь невозможным!

— Ну, время почти вышло! Так что давайте ответим, да?! — стуча зубами, с морщинами на лице из-за ветра, держась за руки, Сора и Широ…

…Вопрос: Что я есть?

— …В конце концов, все проходит полный круг!

Как сомнения переходят в убеждения, и доверие переходит в сомнение.

Как измена переходит в сотрудничество, а сотрудничество переходит в восстание.

Или как сильные побеждают слабых. Как выглядят глупость и мудрость.

Словно у всего есть противоположность.

Даже для антонимов, вроде белого и черного, вы можете различать серые вещи лишь по оттенкам, все зависит от обстоятельств.

Даже для Бога… будь это слишком… будет так, что вы заставите человека плакать.

— Независимо от того, кем ты можешь быть! Если ты пройдешь полный круг, то станешь противоположностью этого! — сказали Сора и Широ, держась за руки, и протянули их той, кто искала то же, что и Бланк в прошлом.

…Она была настолько умной, что стала глупой. Она стала пустой из-за одиночества… У этой девочки даже не было имени.

И теперь она даже не была уверена в том, что была Богиней Сомнений. Девочка ставила под вопрос свою [Квинтэссенцию].

Несмотря на это, она требовала и просила ответов, делала две противоположные вещи…

— Если ты примешь эти руки, тогда ты лишь одинокая богиня мудрости…

— …Холо… — это будет… нашим ответом.

Они дали ей имя [Полый][25] — прямо как у них. Они ответили вопросом на вопрос.

…Вопрос: «Что есть я?»

— Если ты сыграешь с нами вновь, ты будешь божественно красивой девочкой — новичком, на которую я возлагаю большие надежды, Холо!

— …Если завтра ты спросишь вновь… мы вновь ответим, что ты неправа… что ты геймер, Холо.

…Ответ: «Чем ты хочешь быть?»

Девочка колебалась, и ей потребовалось несколько секунд, чтобы все обдумать.

Будто она была испугана, хотя и была богом, будто молясь: она тихо и медленно протянула исчезающую руку. Девочка… Нет. Старый Деус… Нет.

— …Холо… — сказала Холо, и…

Часть 8

…И так, Мико и девочка… Нет, Холо.

Девочка назвалась так и упала на каменную платформу, наспех созданную в воздухе. Она была словно мираж, но теперь стала твердой субстанцией.

— …Ч-что насчет этого… Широ. Кажется, мы можем сделать вывод, что твой брат все еще жив.

— …Н-никаких… возражений… ик…ик…

Она повернулась к Соре. Обнявшись, они пали ниц на каменную платформу и, подтвердив, что все еще живы, расплакались.

Холо начала тихонько подбираться к ним. Тем временем, каменная платформа, что она создала, начала разрушаться, постепенно достигая земли.

С тех пор, как она назвалась Холо, ее отрицание самой себя прекратилось. Несмотря на это, Мико знала, что ее квинтэссенция — концепт, накопленный силой идеи…

— …Неважно сколько гипотез вы предложите… Холо сомневается даже сейчас.

Она опустила голову, словно была напугана. Она знала причину, по которой все еще оставалась эфемерной. Ее временный инактив остановился миг назад, но божественность Холо упала ниже самого минимально возможного уровня.

Забудьте о силе, способной создать спиральную землю в небесах. Сейчас у нее не было сил даже поддерживать эту крохотную платформу.

Более того…

— …Даже ты… даже твои слова… все еще сомневаюсь в них…

…Верно, даже если все так, как и сказал Сора, и все, проходя полный круг, становится противоположным, это просто значит, что оно будет иметь два качества и оба значения.

Дабы сомневаться — нужна вера. В силе заключалась слабость. Мудрость сосуществует с глупостью.

Назови ты Квинтэссенцию Холо [Сомнением] или [Желанием] — ее природа будет одинакова…

Все потому, что она желала этого. Это гипотеза, что она выбрала: пока она Богиня Мудрости, что принимает любую мысль, она будет принимать эту мысль и даже эти слова.

Она — Слабейшая Старый Деус.

Она не может делать никаких выводов. Если выдвижение гипотез — ее предел, тогда… Холо посмотрела в пол и сказала:

— Даже так, был ли смысл брать руку Холо, даже сейчас?!

— Дааааааа! Я, наконец, сделал снимок под низком углом!

…Это был серьезный вопрос, но, как и ожидалось, ее прервал Сора, у которого было подозрение на заболевание, которое убьет его, если он будет серьезен. Он поднялся с невероятной скоростью и сделал снимок из нижнего правого угла Холо.

— Я ждал идеальной возможности! Какой же рай был спрятан в промежности меж твоей одежды рядом с талией… Я был зациклен на этом, что не мог спать последние 42 дня. Но теперь, наконец, я могу поспать…

…Это было его целью с самого начала игры. Так что же на этой картинке?

С блаженной улыбкой на лице, Сора сжимает свой нос… и именно так, он закрывает свои глаза, словно хотел заснуть вечным сном.

— …Братик… это не просто… 18+… это запрещенный материал.

— Хм, это не работает так, как с тобой, сестричка! Какой закон запрещает картинки с девочкой, который тысячи сотен миллионов лет?!

— …Это против административных законов… Запрет на подглядывание… это нарушение ее прав на личное пространство…

— Аха-хаха, это наивно, очень наивно, моя сестра!

Он умирал всего несколько минут назад, так что же случилось? Сора величественно кричит:

— Это все человеческие законы! Они работают лишь на расу людей! Из чего следует?!

— !.. Они не… работают к… богу?..

Именно.

Широ присоединяется к Соре, что как птица летел к Холо, и…

— …Вы. Вы… действительно… люди?!

Сора гладил голову Холо, а Широ потирала ее щеки, а она…

— …Обозначение: Сора. Обозначение: Широ.

— Да что же это! И, кстати, обозначение говорить не нужно.

Его голос дал четко понять, что он не собирался отвечать, пока она не назовет их по имени.

— Холо все еще Старый Деус. Помнишь? Так что ответь на мой вопрос…

Она не знала, как реагировать. Или, по крайней мере, так должно было быть, но у Холо было красное от смущения лицо, и когда они повернулись к ней.

— …Не делай такое напряженное лицо. Это не было бессмысленным.

— …Пока… Холо… продолжает называть себя… Холо… все хорошо.

Полая. Пустая… Неважно, сколько ты налил в нее…

— Мы поделились своей гордостью с тобой. Вместо того чтобы беспокоиться об этом…

— …Тебе стоит волноваться… в тот момент… когда ты будешь смущена… называя нас по имени… — С детскими улыбками сказали они.

Она, наконец, поняла или, скорее, предположила, что они провоцировали ее?

— …Ранг 16 по [Эксиду]… низшая раса в ранге.

Сама Холо, наверное, не заметила, но сейчас у нее было раздраженное лицо. Она пыталась отбиться от них.

— Это не более чем предположение из аналогии, гипотеза, что может быть опровергнута уже завтра, но… — сказала Холо или, возможно, смело заявила.

Все проходил полный круг — поставь она гипотезу на основании заявления Ссоры…

Для Холо все выглядело так, будто ей не нравилось, как эта парочка улыбалась над ней, но

— Гипотеза: Высшая по рангу раса… трансценденция, так же пройдет полный круг, так что в следующий раз Холо выиграет против вас, низшая по рангу раса — заявила Холо, но Сора и Широ лишь улыбнулись.

— … Приди и победи нас… мы принимаем твой вызов.

— Ну, постарайся изо всех сил. Мы ответим на столько вопросов и вызовов, сколько пожелаешь.

Это нормально. У нее было лицо, достойное той, с кем они поделили имя.

Сора и Широ галантно обернулись…

…Однако.

Холо крепко схватила Сору за рукав.

— Ты говорил правду, да? В таком случае…

Он повернулся посмотреть на ослепительные глаза Холо, и у него появилось плохое предчувствие…

…Свиток, длиной, что запросто покроет небо.

Он понял, что это те сомнения, на которые она искала ответы все эти миллионы лет…

— Ты ответишь на все.

Увидев этот взгляд полный ожиданий, Сора…

— П-по крайней мере, дай мне ответить на них по очереди.

Часть 9

Спустя несколько десятков минут.

Лишь Мико заметила, что нисходящая каменная платформа остановилась…

— …Я. Продолжаю. Говорить. Тебе! Холо — это Холо! В чем проблема с этим?

— Проблема. Позволь спросить тебя: «Каково определение меня, той, что зовут Холо».

— Разве ты не называешь себя Холо прямо сейчас?!

— Нет. Я просто предположила, что та, кого называют Холо — Холо. Определение меня все еще…

— Та, чьи глаза я видел! Трогал! С кем говорил! Та, кому я безгранично благодарен за то, что позволила мне сделать ту прекрасную фотографию! Тот человек, другими словми — ты! Холо! Есть возражения?!

— Возражение. Глаза, что ты видел, тело, что ты трогал, и…

Без промедления Холо заявила, что это чрезвычайно важные вещи.

— Нижняя часть детского тела, что ты так с удовольствием сфотографировал… все это выходит за рамки определения.

— …Теперь ты заставила меня подумать, что я какой-то криминальный мудень.

Он хотел сказать, что это не так, но…

Тут он ничего не мог сказать в свое оправдание. Так подумала Мико, смотря на тупиковую тупость Соры и Холо со стороны.

Это должно быть так. Настоящая форма Холо — не такая девчачья внешность, в конце концов.

— Я квинтэссенция Холо.

— …Эх. Ты имеешь в виду… та линия, на которой ты постоянно плавала?

— …Нет, это тоже неверно. Чернила, что ты видел — не более чем понятное для тебя проявление моей божественной сущности. В первую очередь, у Старых Деусов нет настоящего физического тела. Это марионетка не более чем визуальный образ, передающий мою волю.

— Окей, это слишком нудно. Хьяяя!!!

— Почему ты нанес удар Холо, используя рубящий прием каратэ?

— Так тебя ударили рубящим приемом каратэ! Ты признала это, да? В таком случае, и та, и эта — Холо, так что без возражений, ладно?!

…Вздох.

Словно что-то заметив, Холо некоторое время бормотала, и Мико подумала, что это ее шанс. Ей стоит смыться. Она начала немедленно отдаляться от Соры, бесцельно осматриваясь и горько улыбаясь.

…В прошлом была некая лиса… что совершила огромную ошибку.

Богиня Сомнений, она была рождена, чтобы без конца сомневаться и задавать вопросы.

Ее первый друг… лишь поддерживал ее сторону, что сомневалась.

Лиса неправильно все поняла. Серьезно, она была бедствием, а не другом.

В действительности она хотела иметь возможность верить… хоть во что-то…

…Этот некто подошел к Мико и пробормотал.

— Ну, тогда это будет нашей победой, да, Мико-сан?

Они остановили самоотрицание Холо и сделали ее независимой. Он великолепно выпутал ее из ловушки Мико.

— Кака! Вы недооцениваете меня, у взрослых есть свой путь к победе, дитё — с улыбкой ответила Мико.

Верно, она была взрослой. Она не могла не стать ею, и Мико горько улыбнулась.

Серая масса, что делает мир сложным. Масса, что отказалась от многих вещей.

Однако…

— …Будь это ты, ты бы смогла сделать то, чего я не смог…

Да, дабы освободить Холо, она поставила свою собственную жизнь. Это была наибольшая ставка в ее жизни, и она выиграла ее.

— Во-первых, я поставила на свое поражение… Неважно, как вы смотрите на это, это моя победа, хе.

Она пыталась оправдаться, но…

— …Если Мико-сан… поставила на… свое поражение.

— Тогда это поражение, Мико. Следовательно, эта победа — наша. — Взмахнув руками и широко улыбнувшись, сказали Сора и Широ.

— ?..

Скоро они достигнут земли, поэтому Сора и Широ поворачиваются к краю каменной платформы, а Мико смотрит на них с насмешкой.

— Медиум, Медиум!

Холо использовала ее кисть для письма, когда вдруг закричала и подбежала к Мико.

— Холо — это Холо! У тебя есть какие-то возражения?

— Что с твоим лицом?! Ты, что, не поняла меня?!

Холо была словно философ, чье гениальное открытие не приняло общество.

…Однако это было не то.

— Можно сказать, что пока сторонний наблюдатель определяет меня, узнает и называет меня Холо, у меня есть предварительное доказательство того, что тот, кого называют Холо, существует. Следовательно, Холо может называть себя Холо!

Мико была ошеломлена.

Подбежав к ней, Холо без колебаний взяла ее за руку.

…Ты простила меня?

Ничего, что рука, что ты берешь по собственной воле — моя?

«В конце концов, я ничего не смогла сделать, у меня нет квалификации», — подумала Мико.

Есть кое-что, что я хочу тебе сказать перед тем, как ты задумаешься о незначительных деталях.

— …Я обманула тебя… сможешь ли ты простить меня?..

— Я не могу простить тебя — мгновенно ответила она и склонила голову набок.

Мико на мгновение опустила глаза, однако…

— Ведь Холо до сих пор не построила гипотезу о том, что значит прощать.

— Но, как и сказал медиум, так как ты обманула Холо, и вывод, и конец изменились вместе с Холо.

Холо несколько раз кивнула. Она что-то обдумывала, будто пытаясь подтвердить.

— …Похоже, что это не неприятное изменение — сказала она. Даже если сама она не понимала, она улыбалась.

…И секунду спустя она вновь стала обычной.

Местом, где приземлилась каменная платформа, были сады Мияширо.

Их встречали Стеф, Джибрил… и улыбка Изуны.

Они по очереди посмотрели на лица Холо, Мико, Соры и Широ.

— Добро пожаловать домой… верно? — Сказала Стеф с самой лучезарной улыбкой, что у нее была, на что Сора и Широ ответили ей поднятыми вверх большими пальцами.

— Хей, Стеф… Прости, что приветствие, и с плохими новостями, но…

— …По… ка… Стеф…

Усталость, напряжение, голод и другие вещи заставили их тут же потерять сознание.

Идеальный конец

Часть 1

…Хлоп.

Раздался звук удара ведра о пол в огромной общественной бане, в Мияширо — отголоске рая.

Прямо сейчас это место было словно во сне. Это была Шангри-ла…[26] Ну, или должна была ею быть.

Это был запрещенный рай, в который он не мог заглянуть, хоть и верил в силу науки…

— Ты! Ты, ты, ты! Тот, кто зовет себя Сора!

— Не называй меня так! Я что, какой-то покемон?! Просто называй меня Сора-сан, как и все остальные!

Сора готовит свою камеру на другой стороне перегородки, представляя себе картинку того рая в уме.

На его глазах, будто это было совершенно естественно, рай перепрыгнул через границу и явился перед ним.

Хоть ее силы и сократились до минимума, она казалась еще более безумной, чем Джибрил, но…

— Холо?! Хоть ты все еще девица, все твои прелести на показ, не забывай быть более скромной! — мгновенно отвел взгляд Сора и визгнул.

— … Ты противоречив. Ты уже фотографировал нижние части тела Холо.

Именно так.

По предварительным оценкам, ее возраст был равен нескольким сотням миллионов лет. Более того, она даже не была человеком. Этот вид — не ее настоящее тело, это просто виртуальный образ.

Она была тем, чего, похоже, ранее в этом мире не существовало: на 100% легальная лоли… однако!

— Идиотство! Вот поэтому боги такие… Эротические сцены без смущения — не эротические… Нет, подождите. Если это с маленькой девочкой, тогда все как раз нормально, да?.. Н-нет, но я не настолько… — пробормотал Сора, рассматривая самую главную проблему мира.

— Я выслушаю твое противоречие позже! У меня есть намного более значимый вопрос, так что ответь мне!

Однако приближавшееся обнаженное божество прервало его.

— Ты, тот, что зовет себя Сора. Ты определяешь Холо как Холо?

— Ты до сих пор зациклена на этом? И сколько раз я тебе повторял, тот, кто зовет себя — не нужно!

— ?.. Но компоненты определения индивида, что зовет себя Сора, изменчивы, разве нет? Таким образом, точка зрения [Соры], что признал Холо, и твоя — кто предположительно является Сорой, различны. Это делает тебя лишь тем, кто называет себя Сорой! В таком случае может ли сингулярный интеллект, что обозначает Холо — Холо, [Сора], обозначать множества интеллектов множества точек зрения Холо как [Холо]

— Кха, ты вышла за рамки допустимой нагрузки на мозг, ты понимаешь?!

— Как и ожидалось, ты лишь тот, кто называет себя Сорой? [Сора] сказал, что ответит на все вопросы Холо.

Полностью голая лоли появилась и начала рассказывать ему что-то невнятное. Сора не смог понять этого и закричал.

Однако, услышав крик, в глазах у Холо отразилась неловкость, и вместе с эхом она начала отходить…

— …Да уж, и откуда у тебя столько энергии…

Его шокированный голос разнесся по этой сказочной Шангри-Ла…

…Действительно, это была сцена, кою никто не представлял себе даже во снах.

Окутанные паром, в ванной сидели: потерявшая в себе уверенность Фил и опиравшаяся на нее Курами.

Замаскировавшись под девочку и вкусив Лейлу, Плюм лежал и не двигался. Если он перестанет сосать кровь, то тут же исчезнет.

Поскольку они устали настолько, что не могли сопротивляться, Широ, не медля, начала нежно намывать Изуну и Мико.

Погрузившись в ванну, будто сбегая от реальности, там сидела Стеф, на лице которой не было и намека на усталость…

В качестве компенсации за то, что ей одолжили Фигуру Флюгелей, грустная Джибрил намывала радостную Азриель.

…И, тревожно телепортируясь туда-сюда, там была Холо.

…Иманити, Эльф, Зверолюды, Дампир, Сирена, Флюгели и даже Старый Деус.

Шестнадцать рас, Эксид, ненавидевшие друг друга, убивавшие друг друга и даже уничтожившие планету. И все же, семь из них были там.

Все, кто мечтал о таком, были дураками, просто представлявшими, что такое возможно.

Но двое из присутствующих были из тех, кто мечтал о таком.

И один из них — Сора, что, просто думая о своей камере, в которой хранилось неисчисляемое количество фотографий прекрасных дев, мог нескончаемо поднимать себе настроение, закричал:

— Ну, тогда!!!

Проверив, что камера исправно работала, он поднял свой бокал.

— Итак! За территорию, что мы получили от Эльвен Гарда, и которая теперь часть Элкийской Федерации!

— …И, более всего… за счастье Холо…

Двое, что командовали столь масштабной игрой, подняли свои бокалы, наполненные соком, и объявили:

— Ура!

…Аплодисменты.

Джибрил, Азриель, Холо, Мико, Лейла и Стеф в ответ сказали:

— …Ура!

…Совершенно побежденным тоном.

Хах… Это, бесспорно, полное поражение, — пробормотали про себя остальные.

Примечание】Г-н. Хатсуне Ино в настоящее время находится в отделе интенсивной терапии, поэтому отсутствует сегодня. Прошу отнестись с пониманием.

Часть 2

— Ты. Предположительно, Сора.

Она высунулась из-за перегородки лишь лицом, назвав Сору по имени, однако он сделал ей замечание:

— Холо. Тебе стоит правильно называть людей по имени. Не делать так — неуважение.

— …Холо — богиня, знаешь?.. Следовательно, гипотеза: [Сора] — в ответ на серьезное замечание Соры Холо слегка надувает щечки.

Она временно переопределяет того, кто зовет себя Сора, на определенно Сора и спрашивает:

— Независимость Холо. Теперь я более-менее понимаю цели медиума…

Она, вероятно, чувствует вину за то, что не поняла чего-то столь простого.

Холо, наверное, сама этого не понимала. Она продолжила говорить удрученным голосом:

— Однако ради чего ты провел эту игру с Холо?.. — неловким тоном спросила она.

Холо спрашивала, какие цели преследовали Сора и остальные.

…Верно. Это был основной вопрос.

В чем была цель проведения такой игры?

…Игра, ставкой в которой были Фигуры Рас.

Единственный прецедент такого был, когда Сора и Широ выступили против Восточной Федерации.

…Более того, несколько доверенных представителей поставили по Фигуре Расы ради игры против Старого Деуса.

Иманити, Зверолюды, Дампиры, Сирены и Флюгели. Одна оплошность и пять рас были бы уничтожены.

Не могло быть никакого прецедента, по крайней мере, пока они не выиграли ту беспрецедентную игру.

И в конце Сора и остальные, а также каждый из их рас, получили…

Одинокого Старого Деуса. Спасение одной единственной, бессильной девочки.

…Лишь это.

Холо не могла быть столь значимой… Нет. До сих пор нельзя было определить, значима ли она хоть на грамм или нет.

Ее дрожащий голос спрашивал, зачем они зашли так далеко ради кого-то, вроде нее.

— Эээ, дабы повеселиться вместе с новичком геймером. Красавицей, на которую у меня большие надежды?

— …Мхм. Потому что… мы хотели сыграть в игру… и мы хотели сыграть в игру… и еще, может, мы хотели… сыграть в игру?

Услышав ответы Соры и Широ, Холо сомневалась… Нет, она была ошеломлена.

Конечно, Сора и Широ сказали это, протянув ей руки тогда… Но было ли это лишь ради этого?

Холо была озадачена и подбирала слова, однако следующие слова нанесли ей финальный удар.

— Ну, наверное, поставим игру о становлении идолом следующей целью.

— …Было ли это, возможно, слово не из словаря Холо?.. Сора. Что ты только что сказал?

Несколько секунд раздумий бога были эквивалентны более чем нескольким годам длительных раздумий человека. Ответом на сложный вопрос Холо было:

— Становление идолом. Бог = идол, верно?! Мы сделаем тебя популярной и соберем аудиторию верующих.

Но слова Соры не внесли ясности в ситуацию, даже после вмешательства Широ:

— Будь готова, Холо, ты вот-вот погрузишься в работу! Дизайн костюма уже готов в перспективе!

— …Есть и… резерв мест… а также мы хотим… предлагать покупать музыку.

— Мы уже начали искать производителя атрибутики. Так что не беспокойся.

…Сора и Широ продолжали жужжать и дребезжать.

Старый Деус разбросан по множеству точек в пространстве времени, а эти двое могут понимать друг друга, не нуждаясь в языке и все же:

— …Почему! Холо — множественный интеллект! Почему я не могу извлечь из этого хоть какой-то смысл!.. — Холо наконец начала жаловаться со слезами на глазах. Джибрил ответила вместо Соры и Широ:

— Это нормально, что Бог (лол) не может осознать глубоких замыслов моих Хозяев. — Юля, сказала она.

Она бросила Азриель? То же пройдя через перегородку, она выглянула лицом.

…Ни у кого не было желания подчиняться законам физики, с сочувствием подумал про себя Сора, в то время как она продолжила говорить на другую тему:

— Бесполезная Джибрил может объяснить так, что даже бог поймет.

Таким образом, Джибрил с улыбкой на лице начала говорить.

— В первую очередь, как и ожидается, мои Хозяева скинут с трона этого ублюдского муда… Прошу меня извинить ♥ Единого Истинного Бога.

…Хотят. Это план. Она не сказала этого. Джибрил донесла это так, будто все уже решено.

Холо повернулась к Джибрил с полузакрытыми глазами, но это само по себе ее не удивило.

В конце концов, она уже слышала об этом, когда была внутри Мико… и что более важно…

— …Я в курсе. Однако я сомневаюсь в разумности сего.

…Хоть и на половину в отчаянии, Холо так же планировала сделать подобное. Когда мысли Холо пришли в это русло, Джибрил улыбнулась, будто высмеивая ее:

— Тебе также стоит узнать, что простая кража Фигур Рас не поможет тебе достичь этого.

— … … …Э-э-э?

…Холо не знала этого, а потому лишь что-то промычала.

Вообще, знай она об этом, то не заставила бы их ставить Фигуры Рас.

Поскольку Джибрил и так знала это, она просто наслаждалась возможностью посмотреть на бога сверху вниз и, улыбаясь, продолжила:

— По мнению моего Хозяина, мы не должны брать Фигуры рас. Вместо этого нужно собрать Эксид под одним знаменем и с Фигурой каждого из них, вызвать Тета на игру, никого к этому не принуждая.

— … … …

Лицо Холо спрашивало «почему?», и Сора ответил:

— …Отбирать фигуры рас, велеть им заткнуться и подчиняться мне? — он горько улыбнулся,

— …Командовать и приказывать им таким образом — прямо как на войне, устоявшаяся тактика…

Правь они, поработи и растопчи их — все было бы так, как и на Великой Войне.

Слова тех, кто утверждал, что мир изменился и доказал это, заставили Холо притихнуть…

— Однако хоть мы и не станем захватывать их, кто-то, владеющий Фигурой Расы — доверенный представитель, просто необходим. — продолжила Джибрил, и Холо кивнула.

Холо поняла, что была слепа и не заметила собственных недостатков, поэтому начала строить гипотезу с полузакрытыми глазами:

— …Гипотеза: У Старых Деусов не может быть доверенного представителя.

В первую очередь, доверенный представитель — это некто авторитетный, кто может устранять конфликты между группами.

Но Старые Деусы никак не объединяются и не формируют группы, поэтому в нем и нет смысла…

— Э? Почему вопрос встал по образу может или не может?

Вот о чем подумала Холо, однако Сора наклоняет голову и с пустым взглядом говорит:

— Холо — доверенный представитель Старых Деусов, верно?

… … …

— С-сора… Холо предполагает, что она дура. Н-но действительно ли я настолько глупа...?

Холо никак не могла уследить за ходом разговора. В конечном счете, она начала сомневаться в собственном интеллекте?

Ее голова, выглядывавшая из-за загородки, съехала на пол, а сама она погрузилась в депрессию.

— Все прошлые и будущие достижения Элкийской Федерации были совершены благодаря тебе! Все это — благодаря тебе!

— …Так Холо… и правда была глупой девочкой… — услышав крик Соры, она достигла пола и начала опускаться еще ниже. Но Сора беззаботно продолжил:

— Никто мне не верит? Но ничего! — Он медленно указал на другую сторону загородки, а взгляд Холо проследовал за его рукой.

Там, погрузившись в ванную, находилось большое количество людей, принадлежавших разным расам, и каждый из них был важен.

— Что произойдет, добавь мы Старого Деуса к Федерации с большим количеством разных рас? — улыбаясь, сказал Сора.

Как и ожидалось, Холо тоже догадалась.

Весь мир, каждая страна, вне зависимости от расы будет поглощена бурей сомнений.

— И тут появится недостойный я, Сора! С вещами вроде Идолмастера, Живой Любви, Седьмых Сестер Токио, Аикатсу![27]

— …И Широ… с хайскорами во множестве игр по подъему айдолов по всему миру… Бланк…

— Все сделают как надо! Великолепно представив себя миру! Мы устроим Холо дебют в роли [Айдола]! Мы заставим тебя танцевать, петь, а также проводить мероприятия по рукопожатию… более того, мы сможем поднять прибыли!

Вот что они хотели сделать.

Сора, счастливо улыбаясь, заглянул в глаза Холо и сказал:

— …Как богиню Сомнений, богиню Желаний… богиню Мудрости.

Если сила Старого Деуса определялась концепцией — их Квинтэссенцией тогда:

— Сомнение, ожидания, непризнание, желание… Все это станет поддержкой Холо.

— … … ..!

— Верно! Каждая эмоция, испытываемая по отношению к айдолу, станет твоей силой!

— …Х-Холо поняла вторую половину этого, но точно ли ты…

…Итак, Холо наконец смогла понять, однако она сомневалась в этой идее.

Медиум и Иманити создали объединенный фронт и одолели ее.

Все может быть возможным, а также быть и невозможным…

Но это было слишком.

Подумала Холо, широко раскрыв глаза, но, дабы утвердить эту идею, Сора продолжил:

— Ничего, если Холо просто назовет себя доверенным представителем Старых Деусов. — улыбнувшись, сказал Сора. Сколько еще он будет веселиться, пока ему не хватит?

— Сделай ты так, у Старых Деусов не останется другого выбора, как прийти и бросить тебе вызов.

Но он спустился ниже самого нижнего уровня ада, будто пытаясь заполнить бездонную яму.

— Лишь с этим эта некомпетентная кучка правителей попадется в наши сети!

…И, сказав это, Сора вновь протягивает руку Холо

—…Как насчет того, чтобы повеселиться? Если хочешь, давай сыграем вместе.

…Холо широко раскрывает глаза и вновь берет эту руку, но также думает:

«Этот человек наверняка понимает, через что я прошла, верно?»

Это, безусловно, была величественная игра. Беспрецедентная игра, ставкой в которой были пять Фигур Рас.

Однако помимо независимости Холо этот человек ничего не получил… Нет.

Он был един со своей маленькой сестрой… Сора и Широ, эти двое.

…Одним единственным ходом.

…Одной единственной игрой.

…Просто победив Холо.

Лишь… с этим

…Они поставили мат всем Старым Деусам.

Часть 3

…Однако Холо была поражена этой истинной.

В первую очередь, все участники более-менее понимали это, соглашаясь с правилами игры.

Именно по этой причине, Плюм неожиданно поставил Фигуру Дампиров.

Также это была причина, по которой Азриель доверила Фигуру Флюгелей Джибрил.

…Они хотели скинуть дерзких Старых Деусов.

Для геймеров, что собрались здесь, это был соизмеримый мотив для ставки в свое исчезновение.

— …Хей… Курами? Все так, как ты и говорила… — сказала Фил, в пустых глазах которой начал появляться тусклый свет.

— Сегодня, в этот день, мир был вывернут наизнанку…

Верно, это было именно тем, что она представляла себе перед выездом из Эльвен Гарда.

Но Курами вступает в разговор и задает вопрос другой половине перегородки:

— Правда, они не только оттяпали кусок Эльвен Гарда, но и Старые Деусы больше не смогут вернуться к тому, какими были раньше.

Действительно, мир сейчас был горячим горшочком с подозрениями.

Остались единицы тех, кто бы объявил войну Элкии, но не ноль.

Например, Эльвен Гард не может оставаться равнодушным, и более того…

— …Не будет удивительным, если недовольный Старый Деус атакует нас прямо сейчас. Мы сможем справиться, да? Поскольку устрой они нам засаду прямо сейчас, мы бы не смогли ответить «нет».

Это и был проницательный вопрос Курами, но брат и сестра прямо ответили:

— …Справиться?.. приди они к нам с боем… и будь любимчиками… тогда это будет веселее… чем атаковать самим.

— Более того, помимо Иманити, у нас есть Зверолюды, Флюгель, Дампир, Сирены, Старый Деус и даже Эльф. Если у кого-то найдется уверенность в том, что он сможет победить такое пати, то именно мы захотим вызвать их на бой. — Счастливо и с волнением сказал Сора, но услышав его, Фил нахмурилась:

— …Только что ты без колебаний включил туда и меня. Или это лишь мое воображение?..

Но он с удивлением ответил:

— Э-э-э? Я имею в виду, что Курами и Фил больше не могут вернуться в Эльвен Гард.

… … ..?

Наступил момент молчания, но он был прерван пояснением со стороны Соры:

— Мы известили Эльвен Гард о вашем уходе… или, фактически, о вашем предательстве в официальном письме. Ах, мы приготовили вам полностью меблированный дом, так что не стоит волноваться. Будьте благодарны способностям Стеф, ок, девочки?

Со скрипом повернувшись, они посмотрели на Стеф.

— …Э-эрм… Э-это были инструкции Соры, понимаете? О-охохохо…

Курами с шумом поднялась из ванны и яростно крикнула Соре на другой половине загородки:

— Т-т-ты!!! Что ты наделал?!

— Я говорю, что было очевидно, что вы в любом случае проиграете… Мы лишь были рассудительны.

— Тебя побить?! Я имею в виду, что теперь вы не сможете разрушить Эльвен Гард изну…

— Нет, я имею в виду, что это больше не нужно, понимаете?

— … … …Что? — Курами и Фил будто заморозило веселым заявлением Соры.

— Потому что мы обвинили вас в ваших секретных махинациях и преувеличили их настолько, насколько смогли.

— … … …

…Поняв значение этих слов, Курами сжала кулак.

Неважно, сколько лжи они туда примешали, махинации Курами и Фил были направлены на то, чтобы поставить ставкой государство.

Они зашли настолько далеко, что даже манипулировали воспоминаниями, а также был факт того, что они потеряли некоторую территорию.

Это вызовет много подозрений, так что, скорее всего…

— Даже если мы оставим их в покое, Эльвен Гард и так вскоре распадется?

— Гражданская война в таком большом государстве? Это будет очень большое событие. — С улыбкой сказали Сора и Широ, будто констатируя факт.

…С другой стороны, Курами, скрипя зубами, ударила кулаком по стене и подумала: «Вот значит как».

Чем больше маленьких маневров они совершали, тем больше следов оставалось.

…Они все разрушили одной единственной атакой, а теперь волей-неволей убежали с победой…

Один единственный ход, что она искала вместе с Фил. Невероятно бешеный ход.

Сора и Широ беспечно справились прямо на ее глазах и даже не гордились этим. От этого у нее появилось желание убить их.

— …Курами… Смирись с этим — в глазах Фил вновь появился лучик света, и она отругала дрожащую Курами.

— В следующий раз мы вернем должок с огромной надбавкой… Да, и этому псевдо-москиту тоже, обязательно, — сказала Фил с гневной улыбкой, в то время как Курами зловеще улыбнулась.

Часть 4

Это была крайне шумная ванна, но даже так Стеф погрузилась в горячую воду.

Вокруг были жалобы, недовольство и неудовлетворенность. Но даже так, кажется, всем было весело.

— …Веселиться — самая важная вещь, в конце концов.

Эта сцена была такой, как и ожидалось, как она хотела, и Стеф слегка улыбнулась.

…Однако в следующий миг.

— Ты. Ты, ты! Человек неопределенного имени!

— Хьяяя?! Подожди, похоже, это наихудшая кличка, которой меня звали?!

Холо вдруг появилась перед ней и погрузилась в ванну, после чего Стеф вскрикнула.

Но у Холо не было злых намерений… Нет, она даже не знала, что значит злые намерения, поэтому она в замешательстве наклоняет голову.

— ?.. Как бы там ни было, у тебя слишком много обозначений. Какое из них мне стоит выбрать?

— Стефани Дола! Я из уважаемой семьи! У меня имя с хорошей родословной!

…Запомнила ли Холо то, что только что ей сказал Сора, что не звать человека по имени — оскорбительно?

Но, по какой-то причине, Холо серьезно поразмыслила над этим и кивнула. Затем она позвала ее:

— Однако никто так тебя не зовет. Вычисляя вариант с наибольшим количеством совпадений, предположительно: Сте.

— Проговорив все это, ты не смогла добавить всего одну букву?!

Была ли она довольна тем, что сама смогла построить гипотезу об ее имени? Холо проигнорировала Стеф и спросила о том, что хотела с самого начала.

И это…

— Сте, что такое веселье?

— Ч-ч-что? Ах, эм, понимаешь… Н-не веселье ли… прямо сейчас?

…Давайте сделаем нечто веселое. Разве это не весело?

Сора и Широ сказали это Холо, однако она не смогла точно определить это.

Она искренне смотрела на Стеф чистыми глазами…

— Х-хмм. Не это ль, когда тебе весело, или нет? — услышав этот ответ, Холо наклонила голову.

— …Если речь идет о приятности и неприятности, тогда да. Похоже, что Холо сейчас не неприятно. Но…

— …Неизвестно, будет ли это продолжаться или нет. Следовательно, и полностью предположить — нельзя, не так ли?

— …С-Сора… Ты! Ты прочел мысли существа с множественным разумом? — ответил вместо Стеф Сора, и, услышав его ответ, Холо ответила испуганным голосом.

…Тот факт, что есть будущее, что не может предвидеть даже Старый Деус, беспокоит ее.

Со своей проницательностью Сора, должно быть, понял это — Мико невольно улыбнулась и, чуть было, не рассмеялась.

Вместе с Холо она внимательно вслушалась в следующие слова:

— В таком случае ты не знаешь, что произойдет дальше. Попробуй подумать над этим.

— Это неприятно?

— … Нет. Почему? — спросила Холо Сору, удивившись от всего сердца, однако…

— Кто знает. Я не знаю, что случится дальше, но…

Когда Холо спросила, ее лицо не выказывало неловкость, оно просто…

— У меня такое ощущение, что дальше будет так же весело, как и сейчас, если не больше, не так ли?

— Медиум, медиум.

Внезапно Холо опять телепортировалась и позвала Мико, что сосредоточилась на одной чашке сакэ.

Мико ответила не голосом, а глазами…

— Гипотеза: Похоже, что сейчас Холо…

— …Очень весело! — с улыбкой сказала Холо.

Услышав это, Мико была глубоко тронута и закрыла глаза.

Она не могла припомнить, сколько лет назад она в последний раз видела эту нежную улыбку.

Сама Мико удивилась больше всех, спонтанно… сказав несколько слов:

— …Дай мне побыть одной.

Вот как она ответила своему другу…

Часть 5

…Несколько дней спустя.

— Ну… Что тебе нужно, владелец Суниастра… поправка.

Они находились на краю мира, на вершине огромной шахматной фигуры.

— Или, мне стоит называть тебя по имени… Тет?.. — глядя на него, спросила Холо. Он внезапно появился и сказал: «Давай сыграем в шахматы».

У нынешней Холо не было сил даже поговорить с Тетом.

Также у нее не было сил противостоять телепатии Тета, отчего она была в плохом настроении.

— Конечно! Ах, а в отместку, я тоже буду называть тебя Холо! Не против, да?

Этот вероломный Единый Истинный Бог без колебаний вызвал ее в одностороннем порядке.

Этот Единый Истинный Бог видел чувства, скрытые за этим молчаливым протестом, но ему не стоило замечать их, поэтому он проигнорировал их.

— …Отклонено. Так как ты для Холо… Нет. Я предполагаю, что ты наш враг. — Плохое настроение Холо стало еще хуже, и вместе с отказом она передвинула фигуру, однако…

— …Ммм. Ясно Холо-чан, ты до сих пор хочешь завладеть Суниастром? — спросил Тет, одновременно передвинув фигуру.

Он полностью проигнорировал ее отказ и обратился к ней как к давней знакомой.

Конечно, это был вопрос, на который Тет и так знал ответ.

Потому Холо…

— …Тет. Ты сказал: «Я смотрю только в прошлое», верно?

Верно, принципом Тета было не смотреть в будущее, и он гордился такой привычкой.

Но его единственным ответом была улыбка. Увидев это, Холо вздохнула и заявила:

— …Гипотеза: ты действительно можешь сказать, что это не плохая привычка.

— Я рад, что ты понимаешь. Но это был плохой ход, не находишь? Такс, шах.

…Плохое настроение Холо ухудшилось еще сильнее, и Тет слегка улыбнулся.

…Верно, это Холо больше не хотела узнать будущее или какие-либо ответы.

Тету даже не пришлось использовать Суниастер, он все понял, лишь взглянув на нее.

Потому, что так не весело.

Ее Квинтэссенция Сомневалась, Желала и думала об этих вещах одновременно. Но теперь эта Квинтэссенция желала не этого. Холо посмотрела на Тета.

— Однако ты говорил, что хочешь увидеть плачущее лицо Холо.

— Хмм… ну, это так. Но я сказал твое… — двусмысленно ответил Тет, горько улыбнувшись.

В любом случае он не хотел увидеть плачущее лицо теперешней Холо.

Если бы мне пришлось выбирать меж ними, я бы выбрал нынешнею, — подумал он.

— …Гипотеза: Твое требование не будет выполнено, — объявила Холо.

Верно, и определенно:

— …Потому что тем, кто расплачется, будешь ты, Тет.

Тет подумал, что если так выйдет, то он хотел бы увидеть это, и улыбнулся.

Холо вышла из-под его шаха, поставив ответный, и Тет надолго задумался, однако все же радостно спросил:

— …Это видение будущего? Или просто вероятность?

Он знал, что ответом на его вопрос, конечно же, будет вероятность.

Тет улыбнулся на то, как теперь Холо осознавала вероятности.

Сама того не осознав, как улыбнулась, она продолжила:

— Это видение будущего. Будущего, что недоступно тебе. Холо предполагает, что увидит его.

…Хмм?

После такого неожиданного ответа Тет попытался понять намерения Холо и вновь вернул шах.

Он не предполагал, что изменения были больше, чем он ожидал, отчего улыбнулся до ушей.

— …Холо вместе с ними создаст будущее, где ты будешь плакать, и увидит его. — Сказала Холо, одновременно с этим вернув шах, и Тет…

— …Ясно. Отлично, я с нетерпением буду ждать этого.

Верно, он действительно с нетерпением и от всего сердца ждал этого, и вот он вдруг закрыл глаза:

— Тогда я дам тебе небольшой совет. Холо-чан, тебе следует быть чуть более терпеливой.

Таким образом, он сделал серьезный ход, предзнаменовавший конец игры.

— …Что?

Одним ходом он полностью перевернул ситуацию на доске, и Холо непреднамеренно что-то промычала и глубоко задумалась.

Однако атака Тета была одной из основ геймера — ментальная атака, так что он продолжил без остановки:

— Холо-чан, ты так спешишь. Говоря прямо, ты простая героиня? Аха.

Хоть она и не поняла того, что он сказал, она должна была понять, что он смеется над ней.

С каждой репликой Тета, рот Холо подрагивал. Например:

— Ну, в первую очередь, Мико обманула тебя дважды, да?

…Дерг.

— Кроме того, после небольшого проявления доброты со стороны Соры и Широ, ты запросто пошла с ними.

…Дерг, дерг.

— …И вообще.

Холо была настороже по поводу его следующих слов, но…

— …Страдая сердцем, создать расу… отчаянье… ты поторопилась.

На этот раз настала очередь Тету опустить голову.

— Хотя подожди ты немного дольше, эти машины с сердцами смогли бы ответить тебе.

Прошептал Тет, однако Холо пока что не поняла, что он имел в виду.

Она подозревала, что это могло быть очередной провокацией.

Но Тет лишь скорчил напряженную улыбку, поднял голову и сказал:

— …Почему я была рождена? Они много волновались об этом, как и ты, но.

Старый Деус… Квинтэссенции появляются, когда о концепции желают и думают… Тет был именно таким.

Однако для исконных богов… из эры, где не было сознания, никто не знал, кто их пожелал.

Вот почему хорошо, если они сами делают свой выбор, как личности. Сора сказал это Холо, и Тет тоже сказал:

— …Никто не знает, зачем ты была рождена. Может, даже Суниастер не знает этого.

Однако…

— Тем не менее, если ты знаешь, что существуют люди, что думают о тебе так, то это сделает меня капельку счастливее.

…Эта девочка была первой, у кого появилось [Сердце] в этом мире.

Она так же дала жизнь тому, кто желал, жаждал и верил в Тета, отчего дал ему жизнь.

Он позвал ее сюда лишь для того, чтобы передать ей это. И поэтому:

— …Спасибо, что родилась… или что-то в этом духе.

Холо, конечно, не поняла, о чем он говорил.

Но, нынешняя Холо не могла не понять, что это были слова от чистого сердца.

Будто что-то подозревая, Холо робко перемещает свою фигуру и…

— Ах, да, да. И конечно, это последняя фигура!..

И, будто обманывая ее, он вдруг улыбается, и говорит:

— Ты поспешила, подумав, что сможешь выиграть меня

…Это было настолько быстро, что она даже не успела разочароваться.

Будто абсолютно естественно, Холо поставили мат и оставили шокированной…

— …Добро пожаловать в мир на вершине доски. Я всегда ждал тебя. — Заявил Тет, махнув рукой на прощание.

— Учитывая, что ты первый присоединившийся Старый Деус, я прощу тебя за опоздание на 6000 лет.

Как ее насильно сюда переместили, так и отправили назад. Но перед этим Тет оставил ей пару напутствий:

— Ах, однако сейчас ты слишком слаба, так что не поленись отточить свои навыки. Ты должна быть способна сыграть вничью с Бланк-сан, а иначе ты не сможешь увидеть будущего, в котором я расплачусь. Аха-ха...

Часть 6

— Ох, так ты была тут, Холо, мы обыскались тебя.

— …Почему ты внезапно… исчезла… что случилось?

Холо внезапно исчезла из Элкийского Замка, и Сора с Широ искали ее, а теперь, найдя, приветствовали.

По какой-то причине она стояла посредине коридора с опущенной головой.

— …Ты. Ты можешь сказать, что случилось с Холо? — спросила Холо.

— …Что?

— …Я недовольна. Нечто неописуемое наполняет мое сердце, хоть это и виртуальное изображение, создается иллюзия, что мое тело трясет. Моя голова заполнена фантазиями уничтожения того, кто привил мне эту эмоцию… Что это? — бесстрастно спросила Холо, будто рассказывая о своих симптомах доктору.

…Даже если вы спросите, что это.

Хоть они не были докторами, Сора и Широ смогли прочитать ответ на лице Холо.

— …Ты злишься? Что-то случилось, да?

— …Оххх… Ясно! Ориентировочно: Холо зла!!!

Будто записав в своем свитке открытие века, Холо с тем же лицом продолжает задавать вопросы:

— …Ну, тогда. Насчет того, когда вы там собираетесь уничтожить Тета?

— Э?

— Вы уничтожите Тета, верно? Уничтожите его, да? Завтра, вечером, прямо сейчас?!

Холо скривила улыбку, словно Нох Маску, потому Сора и Широ начали бесцельно паниковать.

И тот, кто смотрел на них с края мира, смеялся.

…Давным-давно, в далеком, далеком прошлом.

Это началось со стереотипных слов, а концовка не была рассказана… когда-то был такой миф.

Теперь этот миф не был в далеком-далеком прошлом, он будет продолжен в ближайшем будущем.

Он начнется со стереотипных слов, но в этот раз миф, о котором можно говорить, продолжится и наконец-то станет полноценной историей…

—Камон, давайте продолжим миф, что остановился в тот день.

Смеясь, бог записывает незаконченный миф в чистую книгу.

Наконец, этот мир на доске, эта игра… будет соответствовать своему названию.

Наиинтереснейшая игра с создания земли и небес начнется здесь.

…Наконец бог, что писал в прошлом времени, мог дотянуться руками до небес.

Будто получая все, чего желал вместе с этим старым мифом…

— …В этот раз, я не отдам вам ничью и никак не собираюсь проигрывать. Готовьтесь!

Часть 7

— …Отчет от юнита наблюдения: Подтверждено окончание игры со Старым Деусом.

— …Ответ от юнита анализа: Потери от битвы: 0. Условия обозначены.

…Принято.

— Всем юнитам: Наблюдение феномена предполагается в пределах стандартных отклонений.

Данные с измерительных приборов считаны… часов с конца войны прошло: 54355146.

— …Всем выжившим Экс-Машинам. Перезагрузка для отключения разрешена.

Ненадолго воцарилась тишь, но в конце концов…

— Те, кого мы ждали, прибыли.

…Машины показываются, дабы подтвердить верность этой воли.

С северо-запада континента Люсия, в сторону этой Федерации, далеко-далеко…

Послесловие команды переводчиков

dexozy (переводчик)

Всем привет и конечно же спасибо, что прочитали этот том в моем переводе. (Тот, кто дочитал до сюда — по определению уже герой :D)

Хоть вначале перевод шел слабенько и некачественно, я нашел себе хорошую команду, и прекрасных редачей, что доводят до ума мой набор слов. И вот он, наконец, дошел до вас.

Финал арки про Холо, что началась с 7го тома. Не сказать, что уж слишком скучная, но выглядит как переходной том, однако почитать можно.

9 том обещает быть интересным, и сразу скажу: Скоро будет и он.

В планах перевод до онгоинга.

Не буду многословничать, еще раз спасибо всем, кто читал. Увидимся в следующих томах!

frosyfox (редактор)

Всем привет, дес~!

Вот и закончился перевод 8 тома. Как же я рад...

Хоть я и залетел с середины тома, это был приятный и интересный опыт. Опыт нескольких бессонных ночей. Теперь мне зачастую снятся запятые, которые я убрал/забыл поставить.

Хочу сказать спасибо всем читателям, что еще не забросили читать это.

Большое спасибо и уважения переводчику за качественный перевод.

Ну и спасибо бетеру за корректировку моих ошибок.

Постараюсь улучшить качество редакта и повысить скилл на 9 том.

Скоро увидимся, дес~

Dyrak_Glen (бета)

Всем привет, вот и я дополз(да-да именно дополз, вы не ослышались) до послесловия. Ух, это было нелегко, хоть я и залетел в этот перевод к концу тома, но редактировал его с самого начала и все еще редактирую xd.

Хочу поблагодарить редактора, который редачил передо мной, после его редактов текст становился более понятным, и его было приятнее редактировать уже мне в свою очередь.

Также хочу поблагодарить переводчика, который часами сидел со мной в дискорде и искал смысловые ошибки в своем переводе уже во время редакта.

4 часа, 6 часов и наш рекорд 9 часов редакта! Именно столько ушло на 1 главу.

В общем, спасибо, что читали наш перевод 8 тома.

Увидимся в 9 томе, он не за горами :D


Спасибо бетеру Mijiro, а также тайперу иллюстраций Oleg Morozov за проделанную ими работу.

RanobeList, 2020.

Примечания

1

Сугороку — настольная игра в кости с передвижными фишками. На доске изображен маршрут в виде картинок, с препятствиями и знаками, облегчающими их преодоление. Бросая кости, играющие передвигают фишку по клеточкам поля в соответствии с числом набранных очков. Выигрывает тот, кто быстрее достигнет финишной клетки поля.

(обратно)

2

RTS — составление стратегии в реальном времени.

(обратно)

3

Магмовый блок — отсылка к Майнкрафту.

(обратно)

4

Флюгели — противники, пользующиеся официальными читами.

(Сора имеет в виду, что Флюгели = читы.)

(обратно)

5

Эксплоит — компьютерная программа, фрагмент программного кода или последовательность команд, использующие уязвимости в обеспечении применяемые для проведения атаки на вычислительную систему. Целью атаки может быть как захват контроля над системой (повышение привилегий), так и нарушение ее функционирования (DoS-атака).

(обратно)

6

Люсия название континента.

(обратно)

7

Блэкаут (blackout) — это заимствованный из английского языка термин, который служит для определения ситуации, при которой полностью прекращается подача электроэнергии.

(обратно)

8

S&M = Садизм + Мазахизм.

(обратно)

9

Дварфы = гномы.

(обратно)

10

Я не умею переводить звуки, но мне кажется, что довольно просто догадаться, что это за звуки и где их можно услышать.

(обратно)

11

Думаю ясно, о каких книжечках идет речь.

(обратно)

12

Техника сидения в Японии.

(обратно)

13

Английская детская сказка 18 века.

(обратно)

14

Отсылка к Castle in the Sky.

(обратно)

15

Я не знаю почему тут такая путаница с числами, может быть корявый анлейт.

(обратно)

16

Контрспелл — заклинание, разрушающее другое заклинание.

(обратно)

17

Неигровой персонаж (сокр. NPC от англ. Non-Player Character — «персонаж, управляемый не игроком») — персонаж в играх, который не находится под контролем игрока. В компьютерных играх поведение таких персонажей определяется программой.

(обратно)

18

Номер правила в игре Старого Деуса.

(обратно)

19

Может быть, немного не понятно, но я объясню: при победе в игре с Восточной Федерацией, Курами и Фил получат ее, и она не будет входить в ставку в игре Старого Деуса. Плюм это не интересовало, и он мог дать Ино проиграть, но добавление в ставку Фил и Курами Лейлы дало Плюм причину не дать им прибрать к рукам Лейлу, которая для него являлась важной персоной.

(обратно)

20

Можно заменить словом «Двойник».

(обратно)

21

Имеется в виду, что что-то невозможное со временем может стать возможным.

(обратно)

22

Профит = прибыль.

(обратно)

23

Имеется в виду Мико.

(обратно)

24

Напомню, есть Существа, а есть Жизнь — высшие создания в ранге Эксидов (начиная с 6-ого)

(обратно)

25

Стоит объяснить, что тут идет игра слов. С английского Hollow — Полый, а они назвали ее Holou.

(обратно)

26

Шангри-Ла (англ. Shangri-La) — вымышленная страна, описанная в 1933 году в романе писателя-фантаста Джеймса Хилтона «Потерянный горизонт».

(обратно)

27

Названия двух аниме и двух игр: игра про айдолов и ритм-игра для айдолов соответственно.

(обратно)

Оглавление

  • Пролог. Продолжение
  • Глава 1: Антивоенные тактики
  • Глава 2. Нечестная победа (Передача)
  • Глава 3. Неверный Ответ
  • Глава 4. Верный ответ (Кто ты?)
  • Идеальный конец
  • Послесловие команды переводчиков
  • *** Примечания ***



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке