Апокалипсис (fb2)


Настройки текста:



Глава 1 - Живой?

[ Очнулся? ]

Голос Влада странным образом привёл Олега в чувство. Боли не было... собственно, не было ничего. Вообще ничего – только темнота и этот голос. Он словно «включил» его – секунда за секундой, к Олегу вернулись зрение, слух...

Он находился в небе. В нематериальном состоянии, разумеется; высоко вверху – там, где его не могли засечь и достать Департамент или ещё кто-нибудь.

«Я убил его?» - уточнил Олег, пытаясь двинуться. Не вышло. Может, контроль вернётся ещё через секунду?

[ Убил. А я даже успел поглотить его душу. Теперь ты С-Ранг, поздравляю; душа настолько крутого Искателя сошла сразу за несколько. ]

«Блин, вот зачем!» - возмутился Олег. – «Кто-кто, а он... не знаю. Он заслужил покой».

Владыка хрипло рассмеялся.

[ Давай ты не будешь рассуждать о том, о чём не знаешь? ] – предложил он. - [ Покой... там, куда отправляются души, нет никакого покоя. Возможно, он бы и сам предпочёл небытие, чем это. ]

Да, Олег этого не знал. И, если честно, не хотел знать. Ещё спать потом плохо будет...

Контроль над телом не возвращался, и Олег, наконец, сообразил, что это дело рук Влада.

«Ты не мог бы...» - попросил он. – «Я уже пришёл в себя и хотел бы сам двигаться».

Контроль вернулся.

[ Мог бы, ] – согласился Влад. - [ Только не делай глупостей. И, главное, не пытайся воплотиться. ]

«У меня это не получится?»

[ Нет, почему. Получится, но к виде груды искорёженной умирающей плоти. До конца ты не умрёшь, я не дам, но и сделать ничего не сможешь. Если бы я оставил тебя там в таком состоянии – ДМК уж точно заполучили бы твоё тело. Этого нельзя было допустить. ]

«Ага, я понимаю, понимаю...» - Олег кивнул. – «А разве оно не исцелится? Ну, оно же высушивалось...»

[ Нет, это так не работает. Вода, грязь или паутина пере перемещались, потому что не являлись частью твоего воплощения. Но раны – это его часть, и они не заживут. ]

Да, пожалуй. Это было бы слишком читерски.

«А душа Святогора? Поглощение душ вроде как должно было исцелять мои раны, а тут целый SS-Ранг...»

[ Душу можно было направить на увеличение твоего Ранга – или на исцеление тела. Это не имело смысла: тело всё равно слишком искалечено. ]

«И... что теперь? Так и оставаться призраком?!» - Олег чуть испугался.

[ Нет, разумеется. Воплощение – лишь воплощение, это не тело в полном значении. Это воплощение испорчено, и ты можешь создать новое. ]

«И я всегда так мог?» - удивился Олег. – «В любой момент?»

[ Нет, лишь когда старое приходит в негодность. Конечно, если очень нужно, ты всегда можешь привести его в такое состояние, спрыгнув с крыши или бросившись под поезд. Но вряд ли тебе понравится процесс. ]

Шутки шутками, а Олег весьма обрадовался возможности создать новое воплощение. Можно сделать костюм не таким жарким, и к тому же...

«Слушай. У нового воплощения должно быть моё лицо».

[ Лицо Олега Бурнова? Ты уверен? ] – Влад не стал возражать или запрещать – просто спросил.

«Да, уверен. Котлов прав. Мне нельзя больше прятаться за маской. Будут меня почитать как героя или же пытаться арестовать – я хочу открыть людям свою личность, перестать быть фигурой в плаще и стать человеком».

[ Все твои беды – от желания стать человеком... но я вижу в этом и кой-какую пользу. Поглядим, куда это приведёт. ]

Олег сосредоточился и скомандовал: «Воплощение!» Вокруг него снова, как и в прошлый раз, расстелилось чёрное пространство... Он уже почти создал новое тело – неотличимое от прежнего самого себя – как вдруг опомнился.

«Кольцо!» - заявил он. – «Столько мороки с тем, что я не могу перемещать его вместе с собой. Его можно... эээ... вделать в воплощение?»

[ Вделать? ] – казалось, Влад сейчас рассмеётся. - [ Ты хочешь, чтобы оно стало его частью? ]

«Да! Плевать, как это назвать, главное, чтобы работало».

[ Это можно сделать, но есть один побочный эффект – не самый приятный, ] – сообщил Влад. - [ Если тебе придётся вновь сменить воплощение, если они придёт в негодность – то при смене кольцо попросту исчезнет, а вместе с ним – всё, что находится внутри инвентаря. Уверен, что хочешь это сделать? ]

Олег был уверен – до этой секунды. А теперь же задумался. Да, возможность телепортироваться с вещами – незаменима, но потерять Инвентарь насовсем...

Или нет? Ведь есть и другие Инвентари, поменьше, но всё же. Конечно, лучше было бы вделать один из таких, но где его сейчас взять? Нужно воплотиться, а для этого...

«Да, уверен», - кивнул он.

[ Тогда действуй. Всё уже готово. ]

Так было? Ладно. Олег кивнул, и...

Рухнул вниз. Пролетев около метра четыре, он впечатался в крышу какого-то высотного здания. Пусть для Искателя С-Ранга это не принесло особой боли, но и приятным не было; зашипев, Олег принялся вставать.

[ Тебе не обязательно было воплощаться прямо в воздухе, ] – заметил Влад.

«Да знаю, знаю! Я...»

Олег поправил шлем. Нужно было направиться вниз, понять, что там происходит; вернуться в свой клан, а затем...

...поле битвы было оцеплено. Живых паутинников там уже не было, как и мёртвых - зато было полно мёртвых пауков и людей в костюмах химзащиты. Портал был закрыт. Значит, Марктолус остался жив...

Ладно. Тут ловить было нечего, и Олег полетел к Чёрной Цитадели. А вот там было интереснее – здание было окружено со всех сторон.

Ближе всех к Цитадели стояли машины ДМК и люди с оружием. Они оцепили Цитадель плотным кольцом. Арестовывать пришли? Однако, помимо них, здесь был и ещё кое-кто.

Толпа.

- Позор! Позор! Позор! – выкрикивали люди, ритмично воздевая кулаки.

«Так, какого чёрта происходит? Кому позор, мне или Департаменту, пришедшему за мной?» - не понял Олег.

[ Не исключено, что каждый вкладывает в это свой смысл, ] – предположил Влад.

- Позор! Позор! Позор! – продолжала толпа. – Некромант – герой! Некромант герой!

Так, стало понятнее. Кажется, всё не так плохо... или так? Власть ведь может попросту наплевать на эти крики. Сколько их уже было? Это сейчас они считают его героем, а через месяц они переключатся на новую тему.

Олег влетел внутрь Цитадели. Ого! Тут был Котлов. Лично! А также его люди, офицеры клана, многие из его бойцов... Интересно.

Но ладно; пора было с этим разбираться. Олег материализовался прямо перед всеми собравшимися, и все отшатнулись от неожиданности, образовав широкий круг.

- Так, - быстро сориентировался Олег. – Я был в отключке какое-то время, оправлялся от того удара, которым Святогор превратил меня в мясной паштет. А у вас тут какая-то дичь творится. Что происходит?

- «Элита» молчит, - заговорил Котлов, выступив вперёд. – Пока ничего не заявили и никого не обвинили, но сказали, что нужно во всём разобраться.

- Эти, - Олег кивнул себе за спину, - за мной? «Разбираться»?

- По всей видимости, да, - ответил Константин Семёнов. – Пока это не арест, а задержание для дачи показаний. Но ему очень легко превратиться в настоящий арест, если Департаменту что-то не понравится.

О, ему многое не понравится. Он убил Святогора, надежду и защиту России! Но вот зачем Семёнов даёт такие советы? Действительно хочет помочь, предупредить, предостеречь? Или же у него инструкция от начальства – спровоцировать Некроманта на нарушение закона, чтобы дать повод уже не задержанию, а полноценному аресту?

- Нет уж, - помотал головой Олег. – Если сейчас я попытаюсь улизнуть – никогда не отмою свою репутацию. Люди на моей стороне, но если я сбегу, они начнут думать, зачем я это сделал. Может, мне есть из-за чего сбегать? Может, я чую за собой вину?

Он развернулся к двери.

- Если это всё затянется, то главными остаётесь вы трое.

Он поочерёдно указал на Котлова, Семёнова и Виктора. Те кивнули.

- Ты так просто выйдешь к ним и сдашься? – не выдержала Света. – Папа, неужели мы...

- Некромант совершенно прав, Света, - ответил Котлов. – Лучшее, что можно сейчас сделать – это показать, что скрывать нечего, что намерения чисты.

- Я не просто выйду, - кивнул Олег. – Я выйду как тот, кто идёт по доброй воле. Люди это увидят. Они сделают выводы.

Он двинулся к двери; часть Искателей направилась за ним, но Колтовы и Семёнов остались на месте.

Двое зомби распахнули двери Цитадели. Ха! Даже если они заберут его – зомби всё равно останутся тут. Или, по крайней мере, в подпространстве Влада.

Олег шагнул наружу – и на него тут же обрушился весь шум толпы. Крики, галдёж, какой-то грохот...

Который моментально стих – буквально за полминуты. Его заметили, и это послужило сигналом. Все замерли, затаив дыхание и боясь пропустить хоть звук.

А ведь им всех пофиг на него, подумал Олег. Герой, не герой... нет, они тут просто для того, чтобы первыми быть в курсе всех главных сенсаций, чтобы потом хвастаться, что были тут и всё видели своими глазами. Не все, конечно, но изрядная часть – две трети, не меньше.

- Некромант! – громко крикнул ему один из Искателей, явно высокого звания. – Вы арестованы...

- Арестован или всё-таки задержан для дачи показаний? – уточнил Олег.

- Эээ... – Искатель явно растерялся. – Да, простите, я оговорился. Вы задержаны и должны проехать с нами до выяснения всех обстоятельств сегодняшних событий.

Оговорочка, ага. Случайная, конечно же, и прямо по Фрейду. Олег оглядел все стволы и лезвия артефактных мечей, направленные на него, и вздохнул.

- Разумеется, - кивнул он. – Я могу добраться до ДМК своим ходом или вместе с вами, как будет удобней?

Искатель растерялся. Он явно не ожидал, что Некромант так быстро согласился, ждал сопротивления, а тут...

- С нами, - выдавил он из себя. – Сейчас я вызову вертолёт.

- Отлично, - Олег присел на ступеньку Чёрной Цитадели. – Я подожду.

Глава 2 - Допрос

Нужно было отдать Департаменту должное – вызванный вертолёт прилетел не просто быстро, а за каких-то две минуты. Олег за это время не издал ни слова, всё так же неподвижно сидя на ступеньках Чёрной Цитадели, военные тоже молчали, зато толпа, сообразив, что ей вновь отдано право первого голоса, снова начала громко скандировать про позор и героя-Некроманта. Олега вся абсурдность этой ситуации забавляла.

[ Да уж, ] – прокомментировал Владыка. - [ Когда-то я счёл бы такой метод оскорбительным. ]

«Когда-то?»

[ Очень давно. Вашей планеты тогда ещё не существовало, или же она была в первобытном состоянии – не знаю. ]

«Но с тех пор всё изменилось?»

[ Я перестал считать скорость признаком качества. Быстрый путь – не самый надёжный, а дипломатия иногда показывает тебя не хуже военных действий. ]

«Военных действий?» - к этому моменту Олег уже завидел вдали стремительно приближающийся вертолёт, но не трогался с места. – «Какие военные действия? Если я попробую что-то возразить, меня просто уничтожат физически!»

[ Искателя, убившего Святогора? Ты плохого мнения о себе. ]

«Святогор не сопротивлялся, знаешь ли. Конечно, я сильнее среднего Искателя своего Ранга, и могу даже S надрать задницу, но с SS-ками я пока справлялся либо Первым ударом, либо без ответа с их стороны. Если захотят меня прикончить – прикончат, и даже Арлин Майер не понадобится».

Вертолёт приземлялся перед Цитаделью, на место, расчищенное Искателями.

«К тому же, клан», - Олег обернулся на здание. – «Не смогут взять меня – возьмутся за них».

[ Уверен, что Департамент пойдёт на это? Репрессии, по сути, казни своих же граждан... ]

«Это пока я угроза миру, они играют в демократию. Как только я стану угрозой лично им – они перестанут церемониться», - фыркнул Олег. – «Прости, но ты плохо их знаешь».

[ Не буду спорить. У меня не было времени тесно с ними познакомиться. ]

- Некромант! – перекрикивая вертолёт, заорал командир Искателей. – Внутрь!

Олег встал и зашёл в вертолёт; разумеется, внутри тоже были Искатели – в боевой броне с логотипом ДМК, в масках, и, конечно же, с оружием, направленным на него. Искатели, оставшиеся снаружи, что-то говорили его соклановцам на крыльце, но из-за шума Олег уже не слышал их.

[ Учти, ] – предупредил его Владыка, и его голос был слышен ясно и хорошо, как будто рядом не было никаких помех. - [ Там, внутри, будет полно камер, детекторов и прочего. Не жди моего ответа – кроме совсем уж критических ситуаций. Не развоплощайся, не призывай инвентарь. И не рассчитывай на подмогу в виде зомби – если только не начнётся внезапная война. ]

«Ха-ха, очень смешно...» - пробормотал Олег. Без всего перечисленного он чувствовал себя как без рук – насколько же он успел привыкнуть к силам!..

Вертолёт быстро поднялся в воздух; полёт также не занял много времени, и совсем скоро Олег вышел на крышу здания ДМК.

Ну, в прошлый раз его держали в подвале, а теперь он увидит верхние этажи.

- Вперёд! – грубо скомандовал командир сопровождавших его людей.

- Так я арестованный или задержанный? Вы опять не можете определиться? – Олег обернулся.

- Не разговаривать! Вперёд, молча!

- А не слишком ли вы много на себя берёте? – Олег действительно двинулся вперёд, по указанному его пути, но затыкаться и не думал. – Сначала сами говорите, что я не арестован, а вызван как свидетель, а затем ведёте себя со мной как с арестованным...

- Какой свидетель, что ты несёшь? – возмутился боец. – Ты – зараза, и тебя нужно изничтожить!

- Вы же в курсе, что я могу в любой момент просто исчезнуть отсюда? – задумчиво обернулся на него Олег. – Могу вызвать сюда зомби. Могу просто взять меч и устроить тут кровавую баню – кто усомнится, что я справлюсь с отрядиком вроде вашего, после сегодняшнего боя?

Искатель молчал; кажется, всё это до него раньше не доходило.

- Я здесь по доброй воле, - продолжил Олег. – И это ваша единственная гарантия. А если вы, товарищ-простите-не-знаю-звания, плохо прочли приказ, то свяжитесь с начальством ещё раз и уточните, с какой формулировкой «заразу» вызвали в Департамент.

Командир явно опешил. Один из его людей быстро подбежал к нему и что-то тихо проговорил, после чего тот выпрямился.

- Ээээ... – тон был растерянным и напуганным. Кажется, человека только что ткнули лицом в его ошибку.

- Да, я бы тоже не знал, с чего начать, после такого знакомства, - кивнул Олег. – Можете просто замолчать и продолжить вести меня куда там положено.

Солдат с радостью и облегчением воспринял это предложение; видимо, он боялся, что Некромант и правда начнёт сейчас же убивать его на месте.

Солдаты довели Олега до лифта и зашли с ним внутрь. Забавно, но в лифте не было кнопок, как и вообще никаких указаний на то, куда он направляется. Видимо, это был специальный лифт для пленных и допрашиваемых – чтобы они не узнали, на каком этаже побывали. Олег попытался вспомнить, в таком же ли лифте он был в прошлый раз, но не смог.

Одно почти гарантировано: он внизу, на минусовых этажах. Интересно, а допрашивать его будет группа «БИС» или кто-то другой?

- Сюда, - солдат, нахамивший Олегу, попытался держаться так, будто ничего не было. Олег не собирался мстить ему – он просто думал, что за тупиц берут на работу в Департамент. Он даже не удосужился понять приказ!

Олег зашёл в комнату – и тут же испытал стойкое чувство дежавю. Вот это в прошлый раз было точно таким же! Стол, стул, камера и динамик под потолком, мутное стекло вместо одной стены – видимо, с той стороны оно прозрачное...

Ладно. Пришла пора удивить его пленителей.

«Приготовься к шоу», - предупредил он Влада. – «И не реагируй слишком нервно».

С этими словами он, усевшись за стол, потянулся к шлему – и снял его, являя своё лицо – пока ещё не миру, но хотя бы Департаменту.

- Ээээ... – раздалось из динамиков на потолке. Хм, а что, лично на этот раз не явятся? «БИС» действовали активнее. – Добрый день, Некромант, вы...

- Вам отлично известно моё имя, - поморщился Олег. – Псевдонимы для публики, давайте хоть здесь не устраивать театр.

- Простите, - да, судя по голосу, это были не они. – Олег Валерьевич Б-бурнов, вы задержаны для дачи показаний. До тех пор, пока Департамент не вынесет вердикт по вашему делу, вы будете находиться тут, а деятельность вашего клана будет являться замороженной. Просьба выложить на стол перед вами всё находящееся с вами оружие, которое возможно отделить от вас.

Формулировочка, конечно, огонь, но что она означала – понятно. Всё-таки основное оружие Искателей – это они сами, и заклинания изъять из них невозможно. Олег развёл руками. Даже кольцо, и то теперь было частью его.

- Тогда сообщаю, что применение любого другого оружия против сотрудников Департамента будет расценено как акт терроризма, со всеми вытекающими последствиями, - сообщил голос свыше. – Попытка сбежать, используя способности, до соответствующего распоряжения ДМК, также будет расценена аналогично.

- Если бы я хотел бежать, то не пришёл бы сюда по своей воле, не так ли? – мило улыбнулся Олег. – Давайте уже покончим с формальностями и приступим к делу.

Они ведь его боятся, понял он. Если бы они не боялись его – не было бы никаких приглашений, не было бы задержаний до выяснения. Он, Олег Бурнов, уже контактировал с ними. Был их целью, убегал от них по катакомбам. У них до сих пор находится его сестра!

Но они предпочитают не вспоминать об этом и общаться с ним подчёркнуто-вежливо.

Ну, ничего. Он напомнит.

- Кстати! – будто бы вспомнив, спохватился он. – Раз уж я тут, не могли бы вы организовать мне встречу с сестрой?

- ...что, простите? – после паузы спросил допрашивающий.

- Встречу. С сестрой, - раздельно, как для маленьких детей, повторил Олег. – Она ведь всё ещё у вас?

- Я не имею такой информации, но если вы настаиваете, могу передать ваш запрос в вышестоящие инстанции... – пробормотал допрашивающий. – А сейчас, если позволите...

...ну, допрос оказался и правда нудным мероприятием. Вначале – куча дежурных вопросов о его анкетных данных; затем – о событиях этого дня. О другом – например, о клане или о старых событиях – никто не спрашивал. Пока.

- Так вы... побывали внизу? – уточнял допрашивающий. – Как вы туда добрались?

- При помощи своей способности к быстрому перемещению, - разумеется, Олег не стал вдаваться в подробности. Пусть думают, что он умеет телепортироваться.

- А зачем вы туда направились?

- Хотел проверить обстановку внизу, - честно ответил Олег. – Я и раньше помогал Искателям своими силами, но затем отвлёкся на дела клана.

- Вы же в курсе, что для участия в Рейде нужна официальная лицензия? Вмешиваясь в ход операции, вы нарушили несколько законов.

- Возможно, - кивнул Олег. – Но также я спас жизни ваших же людей. Думаю, это равноценный обмен.

- Даже если ваши действия пошли на благо, это не давало вам права...

Допрашивающий осёкся. Может, кто-то там, рядом с ним, сделал ему втык, что, мол, твоя задача не спорить с Некромантом, а допрашивать его?

- Кхм, простите, - продолжил он. – Когда вы спустились вниз, сегодня утром, что вы там увидели?

- Осаду, - коротко ответил Олег. – И разговоры о пропавших Искателях.

- То есть, до того вы не знали о пропажах Искателей? – уточнил допрашивающий.

- Нет, откуда? – удивился Олег. – Услышав эти разговоры, я переместился в лагерь монстров и попробовал отыскать пропавших...

...в этот момент раздался взрыв. Неявно, где-то вдалеке – возможно, за десяток этажей отсюда, или даже ещё дальше.

- Что это было? – подняв бровь, поинтересовался Олег.

- Н-неважно! – кажется, допрашивающий и сам был сбит с толку, но продолжал действовать по инструкции. – Вы их обнаружили?

А затем под потолком загорелась красная лампа и истошно завопила сирена.

Глава 5 - Помеха

Конечно, если это всё-таки — ну, мало ли, очень дорогие спецэффекты и масштабная инсценировка – подстава, то подставился он знатно. Но Олег сам видел трупы людей, более того — сам превращал их в зомби, а потому не думал, что это постановка.

В этот раз он не летел, а просто телепортировался – так же, как делал это в космосе. По счастью, Чёрную Цитадель он мог представить быстро, а потом моментально материализовался в холле своего кланового замка.

— Некромант?! – поражённо выдохнула Света, обсуждавшая что-то с другими офицерами клана. Все обернулись на него с изумлением на лице. — Уже?

— Пришлось, — Олег махнул рукой. — Все вопросы потом! В городе четыре портала, из которых выходят заражённые паутиной Искатели. Паутина чертовски заразна и превращает всех в рабов монстров! Здание департамента заблокировано, потому что там куча таких же зомби. Нужно поднимать общую тревогу!

– Так, — Света нахмурилась, — тут нашими силами не справиться. Четыре очага, зараза...

— Раньше не было никаких зараз, — Константин тоже переменился в лице. – Максимум, что можно было подхватить от монстра – это какое-нибудь лёгкое проклятие, которое снимет любой Маг...

– Как у клана, у нас в интерфейсе есть оповещения для других кланов, — Света уже склонилась над компьютером. -- Вообще мы малоранговый клан, так что наше послание будет низко стоять в приоритете, но я выставлю высший уровень угрозы...

Хм. Откуда у неё пароли от компьютера? Отец дал?

– Мне нужно вылететь к порталам... Хотя бы к одному из, – заговорил Олег. – Там я принесу больше всего пользы. Кто хочет за мной – езжайте следом.

[ Я засёк все четыре портала, ] – сообщил Влад. – [ Может, ты не особо удивишься, но они все близко к Цитадели. Как будто Марктолус хотел её окружить! ]

– Они все недалеко от Цидатели, – повторил Олег. – В разные стороны.

– Понял, – кивнул Семёнов. – Можете идти, я возьму командование на себя.

– А я – координацию и сотрудничество с другими кланами, – в кои-то веки Света восприняла происходящее серьёзно. Вот и отлично. Маркер перед глазами указывал расстояние до всех четырёх порталов, и, выбрав ближайший, Олег быстро оказался у него.

Чёрт. Наверное, будь здесь кто-нибудь изначально, всё удалось бы погасить очень легко. Отсюда вышло десятка три Искателей А или S-Ранга, и если бы атаковать их, пока они не начали заражать окружающих...

Увы. Это первый портал почти полчаса простоял на месте. Видимо, он был пробным. Здесь всё произошло быстро – а потому улицы были буквально наполнены паутинниками.

Женщины, дети, просто прохожие. Искатели не атаковали их – они целенаправленно заражали, раскидывая свою паутину, множа её и превращая людей в себе подобных.

Искатели тут тоже были – нормальные, здоровые Искатели – но явно не решались стрелять в гражданских.

– Эй! – Олег появился рядом с такой группой. – Это уже не люди, это монстры. И они продолжат нести заразу дальше, если их не остановить!

– Чёрта с два... – пробормотал один из Искателей севшим голосом. – Это сын моей сестры, и чёрта с два кто-нибудь его тронет...

Отлично, началось. На улице настоящий зомби-апокалипсис, а тут нашли время играть в эмоции.

– Тогда вырубайте их! – возмутился Олег. – У вас нет оглушающих заклинаний? Чтобы они потеряли сознание и пришли в себя в лаборатории, где их попытаются вылечить?

Только тут Искатели обернулись, чтобы уточнить, кто это ими командует.

– Некромант! – возмутился один из них. – Ты ещё что тут делаешь?

Щелчок пальцев – и рядом возникло два десятка зомби, которые тут же направились к гражданским-паутинникам.

– Спасаю вам жизни, – объяснил Олег. – Может, это неочевидно, но если они заразят вас – вы тоже будете вот так бегать по улице и искать мозги!

Да уж, от зомби-аналогий деться было некуда.

– Он прав, – заметил кто-то. – Пока мы стоим и не знаем, что делать, их всё больше.

– Но штаб молчит!

– Никто не тронет сына моей сестры, я сказал!!

Ясно. И это вместо хорошей драки. Плюнув на некомпетентных идиотов, Олег пошёл в бой сам. Вначале – Искатели-паутинники; Начать с А-Рангов, чтобы прикончить их одним ударом... конечно, нормальных, незомбированных Искателей А-Ранга даже с Первым ударом прикончить так быстро не всегда получится. Но паутинники совершенно не думали о защите – этого не было в их программе.

«У нас в запасниках есть зомби-Маги?»– спросил он у Влада.

[ Есть. ]

«Нужна парочка пиромантов. Нужно зажечь кольцо вокруг этих тварей, огненное, через которое они не смогут пройти».

[ Идея имеет смысл... правда, не уверен, что они остановятся – скорее всего, они попрут через него, не обращая внимания на боль. ]

Тем временем, схватка зомби с паутинниками показала интересный результат: оказывается, хотя воскрешённый паутинник Олегу не подчинялся, но уже мёртвые зомби, перемазанные паутиной, под контроль к Марктолусу не попадали.

Хотя, несомненно, могли послужить разносчиками заразы.

Где-то спустя три минуты раздался рёв моторов, и к порталу одна за другой подъехали четыре машины: три больших фургона с логотипом Гвина и одна легковушка, из которой выскочило пять человек в форме ДМК. Чёрт, сейчас Олег был рад даже им!

Гвины тут же разбились на пары и тройки, прикрывающие друг другу спины, и принялись зачищать площадь. Что-что, а драться они умели. А вот агенты ДМК, кажется, прибыли сюда с другой целью.

– Некромант! – все пятеро пробились к Олегу, попутно даже не отбиваясь, а отмахиваясь от зомби. Ранг всех пятерых был SS – кто они? Очередная оперативная группа?

– Некромант, – заговорила одна из них, женщина лет 25-27, с лёгким немецким акцентом. – Вы были поставлены в известность о том, что применение оружия и побег из офиса Департамента будут расценены как терроризм?

– А вы были поставлены в известность, что обстоятельства изменились?! – охренел Олег. – Свяжитесь со своим грёбаным офисом и узнайте, что у них там произошло, а потом кидайтесь обвинениями!

– Это не имеет значения, – немка говорила ровно, как будто не сражалась в этот момент с двумя паутинниками сразу, а спокойно гуляла по пляжу. Ох, блин... если дойдёт до прямого конфликта, то даже её одну победить будет нелегко, а тут их пятеро.

– Ещё как имеет, – возмутился Олег. – Я был послан сюда сотрудниками ДМК, вашими же людьми, как единственный, кто мог выбраться за пределы здания.

Агенты переглянулись.

– Что за чушь? У кого в ДМК могли быть такие полномочия? – потребовал парень со светлыми волосами.

– Понятия не имею насчёт полномочий, – фыркнул Олег. – Послала меня сюда группа «БИС», ну, а начальство ничего не могло сказать по этому поводу – здание на карантине, все этажи перекрыты, к тому же, огромная часть ваших сотрудников всех уровней, от уборщиков до начальников, стала паутинниками или была убита.

Агенты переглянулись.

– Чушь, – повторил парень. – «БИС» не имели права делать чего-то подобного. Либо ты лжёшь, как и всегда, либо у них огромные проблемы.

Как и всегда? А вот сейчас обидно было, он впервые видит этих ребят! Таких козлин он бы уж точно запомнил.

– Вы, придурки, – Олег ударил мечом одного из паутинников; на этом Первый удар, кажется, уже был потрачен – в такой кутерьме не разберёшь – но удар всё равно вышел сильным. – В городе кризис. Гибнут гражданские. Организации, на которую вы работаете, возможно. уже не существует. Вы нашли худшее время, чтобы лезть ко мне со своими заморочками!

– В городе действительно кризис, – кивнула немка. – Но не надо изображать из себя героя-спасителя. Всем очевидно, что это ты его устроил и сейчас просто режешь своих же болванчиков.

– Угу, – подтвердил парень. – Иначе как бы ты так легко с ними разделывался? Может, ты ещё будешь утверждать, что ты и Святогора в честном бою победил?

– НЕ СЕЙЧАС, ИДИОТЫ!! – Олег терял терпение. – Вам важнее оскорбить меня или спасти гражданских?

– Их есть кому спасти, – немка кивнула на Гвинов, которые изничтожали паутинников – надо сказать, довольно эффективно. – А мы здесь за другим.

«Непогрешимый!»

Отлично, во всяком случае, это удалось. Олег мысленно выкрикнул команду за секунду до того, как немка попыталась нанести удар – и её рука остановилась в замахе.

– Was zur Hlle? – на её лице, открытом безо всяких шлемов, отразилось изумление. – Это тебя не спасёт!

Блин, вот же прицепились! Не встречая сопротивления, Олег переместился в другую точку боя; итак, сколько у него времени, прежде, чем заклинание перестанет защищать его?

[ Час, ] – подсказал Владыка. – [ На твоём С-Ранге «Непогрешимый» действует час. ]

Отлично, уже что-то. Во всяком случае – это время, за которое ситуация может измениться.

«Есть идеи, что делать?» – уточнил он у Влада.

[ Если бы были – я бы сказал. Думаю. Конечно, всегда можно убраться подальше отсюда, но ты ведь говоришь не о таких идеях? ]

«Разумеется, нет!» – возмутился Олег. – «Если я уберусь куда подальше, во что превратится город? В сплошную паучью яму?»

[ Вот и я о том же. Тебе важен город. ]

«А тебе нет?! Ты готов сдаться, оставить его Марктолусу? Силишься победить Её или Воина, но пасуешь перед каким-то насекомым?!»

Олег помнил ещё по урокам природоведения из начальной школы, что пауки – не насекомые. Но уж больно хорошая вышла фраза.

[ Я не перед кем не пасую, ] – голос Влада остался ровным. – [ Но и не поддаюсь на провокации. Ещё одна попытка взять меня «на слабо» – и наши отношения резко ухудшатся, со всеми вытекающими для тебя. ]

Олег обернулся. Не имея возможности атаковать его, оперативная группа убивала зомби и о чём-то тихо переговаривалась. Он знал, что она последует за ним – ровно до тех пор, пока «Непогрешимый» не спадёт.

...хотя... между этим и предыдущим использованием способности прошло совсем немного времени. Что, если удастся что-то придумать?..

Глава 7 - Разговор начистоту II

Олег, Ларин и даже остальные двое мужчин в костюмах — на их воротниках Олег разглядел значки с логотипом «Элиты» – выжидающе поглядели на Серова.

— Да отзову я их, отзову! – не выдержал тот. — Перестаньте сверлить меня взглядами!

Сунув руку за пазуху, он вытащил мобильник (последней модели, отметил Олег) и набрал номер тремя движениями пальца. Видимо, Маг достаточно часто звонил группе «Семаргл», что она стояла у него на быстром вызове.

– Дмитрий, — быстро бросил он. — Это Серов. Временный отбой тревоги.

Его глаза яростно бурили Олега — мол, вот, что, добились своего?

— В самом прямом смысле! – ответил он в трубку. — По настоянию Ларина и «Элиты» Некромант не считается террористом и не несёт ответственности за сегодняшний побег из здания ДМК. Более того, до того момента, как кризис с этими зомби не будет решён — он официально наш союзник... так я понимаю, Михаил? — он холодно обратился к Ларину.

— Так, так, – мрачно покивал тот. – Как и любой Искатель, который присоединится с нами к борьбе с зомби.

– Паутинниками... — простонал Олег. -- Зомби у меня, а это паутинники.

– Угу, – легко согласился Ларин. – Паутинники так паутинники. Дождёмся, пока мой друг договорит.

– Я не могу назвать вам пароль сейчас – рядом посторонние! – заявил Серов в трубку. – Скину его вам в текстовом виде. И не делайте глупостей! Возможно, вся Москва будет на чрезвычайном положении. В наших же интересах побыстрее разделаться с угрозой.

Ага, конечно. Чем быстрее они с ней разделаются – тем быстрее Некромант из союзника снова станет врагом и террористом. Впрочем, Олег был бы согласен и на такое, лишь бы паутинников остановили.

– Итак, – Ларин снова поглядел на Олега, как только Серов спрятал телефон. – Что. Ты. О них. Знаешь?

– В третий раз рассказываю... – вздохнул Олег. – Под землёй есть один монстр, стоногий паук, по имени Марктолус.

– По имени? – Ларин странно поглядел, и Олег подумал, что сейчас последует вопрос о том, откуда он это имя узнал, почему он понимает монстров... Но Ларин не спросил этого. – Ладно. И что с ним не так?

– Он Маг, – Олег развёл руками. – Очень сильный. Если по человеческим меркам, то не слабее SS-Ранга, а то и...

– А то и что? Он может быть SSS-Рангом или нет? – Ларин нахмурился. – Говори. Если он действительно настолько сильный, то мне нужно действовать совершенно иначе, объявлять международную тревогу...

О, да, Олег слышал о таких случаях. Когда в какой-то точке планеты появлялось нечто слишком сильное, чтобы Искатели одной страны могли справиться с угрозой сами – объявлялась международная тревога. В последний раз такое было в Египте, когда могущественный песчаный монстр размером с небоскрёб, прозванный прессой Самумом, убил не менее двух сотен Искателей и был успокоен только общими силами десяти SSS-Рангов (о том, сколько SS и просто S-Рангов им помогали, речь уже не шла).

– Не уверен, – заметил он. – Группа «БИС» встречалась с ним, и, по-моему, она от него отхватила. Кирилл говорил, что он раскидал их как котят... или это был не он?

– Ясно, – Ларин вздохнул. – Тревога первого уровня.

Он вышагивал по крыше.

– Вот что я думаю, – обернулся он к своим спутникам, как ни в чём не бывало. – Серёжа, езжай на Первый канал и объяви там всё, что нужно. Макет текста у них есть, дополни от себя по ситуации и в путь.

Затем он повернулся ко второму.

– Витя, а ты – в резервный центр и там свяжись со всеми, кто может участвовать в этом. Напиши нашим тройным-эс, пусть подъедут. Если всё действительно так плохо, как говорит Некромант, то мы не можем рисковать.

– Я не до конца понял, – заметил «Витя», – какая связь между этим сильномогучим пауком и зомби внизу.

– Да очевидно же! – поморщился Ларин. – Он называл их «паутинниками»? Вот тебе ответ. Паук плетёт паутину, кто в ней замарается – становится его послушной марионеткой на паутинных ниточках. Так? – он поглядел на Олега.

– Так, – подтвердил тот.

– Ну, вот, – Ларин кивнул. – Я тоже в резервный центр; нужно составить все рекомендации и правила, проследить, чтобы все заражённые объекты были изолированы...

Он обернулся на вход на крышу за своей спиной.

– Хуже всего то, что заражено это здание. Слишком много ценных специалистов либо заражены, либо мертвы – либо заблокированы тут на неопределённый срок, а внутри ещё из-за изоляции и связь не берёт. Их освобождение – в приоритете, но нужно соблюдать осторожность и не выпустить зо... паутинников.

Он щёлкнул пальцами.

– Паутинная чума! Название броское, а потому запомнится людям. Серёжа! Именно так и объяви.

«Серёжа» кивком подтвердил, что понял приказ. Странно – Олег прекрасно знал лицо Ларина по телевизору, интернету и газетам, но эти двое были ему незнакомы. Секретари, помощники, референты?

– Ну, всё, – объявил Ларин. – По вертолётам, только один последний вопрос.

Он поглядел на Некроманта.

– Вы, молодой человек. Что вы сейчас намерены делать?

– Сражаться, – честно признался Олег. – К Марктолусу я, увы, не сунусь – слишком силён. Придётся убивать паутинников... не знаю, есть ли лекарство от этой зомби-болезни, но у нас нет времени на его поиски.

– Согласен, – кивнул Ларин. – Сражаться с ними надо, и надо убивать – это тоже наши потери, увы, но потери необходимые. Правда, вы можете больше, чем просто драться...

– У вас для меня есть конкретное задание? – Олег поднял бровь.

– И да, и нет... пожалуй, сейчас рано об этом говорить, – заметил Ларин. – Вот что. вы, кажется, совсем не боитесь заразиться паутиной?

– Меня она вряд ли возьмёт, – согласился Олег.

– Тогда идите и сражайтесь... а вечером найдите меня здесь же, на крыше этого здания. Скажем, в 11-ти вечера... поздно, да, но вся эта ситуация сильно прибавила мне работы.

– Хорошо, – Олег удивлённо кивнул. – А пока всё?

– Пока – всё, – подтвердил Ларин. Олег снова кивнул, надел шлем – и растворился в воздухе.

Первым делом – проверить Цитадель. Ого! Там пусто, не считая зомби, но где все? В бою? Арестованы? Убиты?..

Впрочем, пустота не была абсолютной. Пройдясь по комнатам, Олег обнаружил офисных работников, людей Котлова. Те сидели у радио, ловившего «Искательскую» точку, и внимательно слушали.

– ...два из основных очагов погашены, – докладывал диспетчер. – Ещё один вроде справляется, а на четвёртом ситуация критическая, на перекрёстке...

Ага, Олег понял, где это.

– Некромант! – один из сотрудников заметил его и обернулся, а за ним и остальные. – Что происходит?

– Похоже, Апокалипсис, – признался Олег. – Где наши? На какой из этих точек?

– По-моему... как раз на четвёртой, – признался тот же сотрудник.

– Хорошо, – кивнул Олег. – За этим я сюда и заглянул. Продолжайте мониторить ситуацию, если что – будете нас координировать.

Ещё минута – и он у того самого портала, где не стихал бой.

Вот же блин. Лишь только появившись, Олег едва не попал под удар... и не просто удар – в него бросили машину. Какого чёрта?!

Отпрыгнув в сторону, Олег наблюдал, как легковушка врезалась в стену, завизжав сиреной, и смялась в нечто довольно бесформенное. Кто и как? Даже среди Искателей мало тех, кто может поднять такую тяжесть!

– Некромант! – рядом тут же оказались несколько людей из «Длани Владыки». – Как ситуация на других точках?

– Две погашены, ещё на одной лучше, чем здесь, – передал Олег. – Я прилетел сюда, как в самую тяжёлую... что тут происходит?

– Мардук происходит, – с дрожью в голосе заметил Маг Виктор. – Я раньше видел его в бою только по телевизору...

Мардук, точно. Легендарный Воин из «Расхитителей гробниц». Его ранг был только S, но сочетание способностей и артефактов делало из него неостановимый танк, увеличивая его физическую силу до поистине неприличных пределов.

Да, «кроме мордобития – никаких чудес», но это работало! До сих пор.

– Он ходил вниз – или заразился уже тут? – Олег поглядел, как огромный Воин в доспехах с рёвом швыряет ещё одну машину, уже в другую сторону.

– Тут! – ответил Виктор. – Между нами... он очень сильный. Но очень тупой!

Да, ум к мускулам прилагается не всегда. Мардук прибыл сюда вместе с другими Искателями своего клана, чтобы помочь – и оказался слишком неосторожен.

– У нас только двое погибших, ещё пять раненных, – отчитался Семёнов. – Но проблема в другом. Эта горилла не даёт нам развернуться. И пока он тут буйствует – другие паутинники разбежались по району. Зараза расползается.

Ого, а вот это было плохо. Олег призвал меч и поглядел вперёд. Да уж... «Первый удар» просто вмажет ему с силой, присущей S-Рангу. Но где средний S-Ранг – а где этот качок?!

– Виктор, – Олег быстро помотал головой. – Проломи под ним землю! Быстрее!

– Я пытался, – заявил Маг. – Он выбирается из ям раньше, чем я делаю их достаточно глубокими!

– Значит, его надо отвлечь, чтобы он не мог так делать. Нужно больше людей с дистанционными атаками... и обойдите его по полукругу!

Олег попытался утереть вспотевший лоб, но рука ткнулась в шлем.

– Надо заманить его в ловушку. Уже готовую. Виктор, можешь сделать большую яму, но оставить сверху тонкий слой асфальта?

– Я... попытаюсь, – пробормотал Маг. – Придётся постоянно держать асфальт, чтобы он не рухнул...

– Ты держал целую пещеру! – заметил Олег. – И без этого амулета. Так что сделай это! Остальные – начинаем обходить его полукругом, на расстояние дальности ваших заклинаний. Иии..

Конечно, это был серьёзный риск. Разъярённый паутинник мог метнуться не туда, и тогда Искателям, до которых он доберётся, крышка. Олег уже видел рядом с ним разорванные и раздавленные трупы «Расхитителей» – видимо, его же бывших товарищей.

– Чем быстрее мы разберёмся с Мардуком, – крикнул он, – тем быстрее сможем спасти остальной район!

Глава 8 - Мардук

На самом деле, Олег надеялся, что с другими проблемами уже разбираются. Он видел здесь своих ребят, видел «Расхитителей гробниц» — в основном, уже мёртвых... Но ведь должны были и другие кланы подключиться, не говоря уже о ДМК! С начала атаки прошло достаточно времени, чтобы все осознали серьёзность положения.

Действительно, издалека слышались какие-то крики и выстрелы. Но то издалека, а здесь – Мардук в одиночку сдерживал натиск огромной кучи народу, не давая подойти ближе.

Уже двое из его клана мертвы... ну, что же, это война.

— Придерживаемся плана! – крикнул Олег. — Виктор, делай дыру!

– А что, если устроить тут землетрясение? — предложил Маг. — Дыра-ловушка это хорошо, но в неё ещё попробуй замани эту гориллу. А вот если он туда свалится, не устояв на ногах...

Он не договорил, потому что земля действительно сотряслась — это Мардук размахнулся и грохнул кулаками об землю. Затем он резво поскакал в сторону группы Искателей.

— Справа от него! Стреляйте! – заорал Олег. — Отвлекайте его друг на друга!

Затем он повернулся к Виктору.

— Как видишь, землетрясение он и сам спокойно устроит кому хочешь. Разве что, если дыра будет со всех сторон, и ему некуда будет выбираться...

— А давай попробуем, — согласился Виктор. – Тут уже всё равно разрушено всё, что только было можно...

Он воздел руки вверх; трёхсоставной амулет на груди засветился ярче – и затем земля дрогнула. Ну, как бы силён не был Мардук – это было совсем не то же самое, что его жалкие потуги. Это было настоящее землетрясение; Олег развоплотился и взлетел повыше, остальные Искатели попадали — а ведь они не находились в эпицентре!

Зато в эпицентре находился Мардук. Он кулаками дробил в щебёнку летящие в него куски асфальта, проваливаясь всё глубже; затем он попытался выбраться наружу...

«Мне кажется, или он стал вести себя осмысленней?» -- заметил Олег. – «Только что он, казалось, играл с Искателями, хотя мог бы давно порвать их всех.»

[ Не исключено, что так оно и есть. Марктолус вполне похож на того, кто любит поиграть со своей жертвой перед тем, как порвать её на клочки. А тут выдался такой чудесный шанс – тело с такими возможностями! ]

«Да уж, если бы он не был Паутинником, я бы охотно забрал его в коллекцию зомби», – оценил Олег. – «Но увы».

[ Ты всегда можешь поглотить его душу, и ещё через Ранг-другой у тебя не будет проблем с тем, чтобы контролировать целую орду зомби. ]

Ага, вот в этом Влад был совершенно прав. Орда так орда, а пока приходится довольствоваться отрядиком. Хм. Убиты его врагом, не так ли?

«Изъять душу, вернуть душу», – приказал Олег. «Расхитители гробниц», которые лежали на осколках асфальта или падали в пропасть вместе со своим бывшим товарищем, зашевелились – и начали его атаковать. Укусы комаров для такого толстокожего Воина, но они были со всех сторон, и они отвлекали.

Единственным, кто стоял на ногах, оставался Виктор. Может, это был побочный эффект от его способностей – возможность стоять во время любых землетрясений? А, нет: Олег разглядел слой камня, которым тот укутал себя по пояс, зафиксировав, точно статую.

Наконец, в какой-то момент из-под земли вырвался столб воды, обдав всех брызгами. Олег снова материализовался – и тут же рухнул, не устояв на ногах.

– Это водопровод! – крикнул он. – Все, у кого в арсенале есть молния – давайте!

Что ж, бить молнией можно было даже лёжа. Именно так присутствующие здесь Маги и поступили – ударив сразу с нескольких сторон. Вода заискрила; со стороны это напоминало очень странный фейерверк, но вот Мардуку было не до веселья. Через него сейчас проходили огромные разряды, он трясся и дымился...

Маги били долго – столько, сколько хватало сил. Наконец, последний из них прекратил атаку – и грузное тело Мардука рухнуло и соскользнуло по разбитому асфальту вниз. Искатели начали медленно подниматься на ноги. Олег первым приблизился к краю провала и осторожно заглянул внутрь.

Мардук не шевелился... да и вообще больше напоминал кусок мяса. Обгорелый кусок мяса. От него шёл дым, ну а запах... Как если бы у кого-то подгорели шашлыки. Правда, осознание того, ЧТО является этим шашлыком, вызывало у Олега рвотные рефлексы.

Стараясь не дышать и держа меч наготове, он спустился вниз. Асфальт под ногами осыпался, но ему всё-таки удавалось держать равновесие. Остальные Искатели близко не подходили, наблюдая издалека.

«Я ведь мог проверить с помощью зомби!» – вдруг пронеслось в голове у Олега, но лишь тогда, когда он уже спустился к трупу.

Или... не трупу? Да, разряд был огромным, но ведь и жертва была Воином, да ещё каким! Хорошие Воины имеют защиту не только от меча или пули, но и от огня, электричества...

– Рррагх!! – дымящийся и поджаренный до хрустящей корочки Мардук резко сел на месте – и схватил Олега за левую руку с такой силой, что у него захрустели кости. – Ты кто? Где я? Ааа...

Он размахнулся для удара – но Олег ударил ему мечом прямо в лицо. Правая рука была свободна, а маска на лице Мардука почти целиком расплавилась из-за электричества.

Удар прошёл удачно – может, при ином раскладе Мардук и мог бы от него защититься, но не сейчас, когда он был растерян, дезориентирован и сильно ранен. Меч пробил череп с той стороны, и Мардук медленно стал заваливаться на бок.

Всё ещё держа руку Олега! Олег выронил меч и принялся разжимать гигантские пальцы; через все секунды осознать весь абсурд ситуации, дематериализовался и появился вновь, чтобы подобрать меч, затем отдал команду «Поглотить душу»...

И лишь затем сообразил, что упустил главное.

Слова Мардука перед смертью. «Ты кто? Где я?»

– Кажется, перед тем, как я его убил, он пришёл в сознание, – заметил он Искателям, появляясь перед ними уже наверху. – Неудобно вышло...

– Он собирался атаковать, – кивнул Семёнов. – Думаю, электричество сожгло всю паутину в его мозгах, но попутно сожгло и сами мозги. Он не понял, где находится, но увидел, что он в бою, а ты напротив него с мечом.

Олег вздохнул и присел на обломок асфальта.

– И что прикажете с этим делать? С одной стороны – это же лекарство от Паутинной Чумы! Электрошок – и никаких проблем! С другой стороны, если лекарство убивает носителя – то это всё равно не выход.

– По крайней мере, мы знаем, что электричеством с ними эффективно бороться, – заметил Стёпа, подходя ближе. – Если вооружится длинными дубинками с шокерами на конце – это сможет даже гражданских защитить!

Хм. Олег оглянулся.

– А где Света? – заметил он. – С ней же всё в порядке?

– Да, она хотела пойти сюда, но Котлов сказал, чтобы шла в вертолёт и не выделывалась.

Хм... Олегу не очень это нравилось. Он мог понять олигарха в такой ситуации, но... зачем он вообще просил Пробуждать дочь, если та не собиралась сражаться? Или Котлов счёл, что ситуация слишком опасна для её нынешнего уровня?

– Нужно идти дальше, – Олег встал. – Проверить, что происходит впереди...

Искатели закивали – и, оглянувшись по сторонам – нет ли где раненных, но живых – пошли в ту сторону, откуда раздавался шум.

И натолкнулись на стену Искателей – со спины. Впрочем, эти ребята больше напоминали ОМОН. Они выставили перед собой огромные, в рост, прозрачные щиты, и атаковали через них – а вернее, пытались.

– Какого... чёрта? – ахнул Олег, удержавшись на людях от мата. Кто знает, не снимает ли это какой-нибудь дрон и не попадёт ли потом «матерящийся Некромант» в блог к обзорщику? Так недалеко и до того, чтобы мемом стать!

Один из Искателей обернулся; так и есть, это ДМК.

– Некромант? – оглядел он. – Нам нужна помощь сверху! У вас есть люди с дистанционными атаками?

– Да, а что такое? – Искатели стояли плотным слоем, и Олег пытался вглядеться и разобрать – кто же там, по ту сторону щитов?

– Их слишком много! – кинул второй. – Одно преимущество – они тупые! Мы сдерживаем их тут; нужно, чтобы кто-то поднялся наверх и обстрелял их из окон ближайших домов, пока не прибыла наша подмога...

Учитывая обстоятельства, подмога может и не прибыть. Здесь было много Искателей... хм, возможно, их даже кинули сюда с других точек, тех, где атака была отбита.

– За мной, – Олег быстро сообразил, куда идти, и скомандовал своим людям. – В тот дом и в тот! Накроем их огнём с двух сторон!

– Поднимаемся на крышу? – уточнил Семёнов, который был негласным командиром в отсутствие Некроманта.

– На крышу или из окон, – кивнул Олег. – Думаю, мы вполне имеем право постучаться к кому-нибудь домой и выйти на чей-нибудь балкон.

Он вбежал в ближайший дом и, быстро поднявшись по лестнице, оглядел выход на крышу. Заварено; можно сломать, но легче действительно с балкона. И он долго позвонил в нужную дверь.

– Кто там? – изнутри раздался истеричный женский голос. – Что происходит?

– Откройте, это Искатели! – Олег старался, чтобы его голос был твёрдым и суровым. – Ваш балкон – нужная нам точка для обстрела. Мы гарантируем вашу безопасность!

– Но... вы... – женщина замялась. – Что, если...

– Послушайте, монстры не звонят в дверь и не говорят на русском! – не выдержал Олег.

– Ладно, я... – женщина открыла дверь – и вытаращилась, увидев перед собой того самого Некроманта из новостей. – Проходите... только не очень пачкайте... эээ... пол.

Да уж, пол ей потом отмывать точно придётся. Искатели были в крови, брызгах воды, асфальтной крошке и ещё чёрт знает в чём!

– Все на балкон не поместимся, – Олег обернулся на своих. – Постучитесь в квартиры на двух этажах ниже. Остальным... думаю, придётся всё же идти на крышу. Осторожней, она довольно покатая.

Затем он быстро прошёл в сторону балкона и заглянул вниз.

Вот блин!.. Теперь он понял, от кого должна была защитить Искателей стена щитов. От заполонившей всю улицу волны паутинников, напиравших толпой – как в фильмах про зомби-апокалипсис.

Глава 9 - Почти удалось

Да уж, вид с балкона открывался чудесный — ряды и ряди людей, целые шеренги; тут уже почти не было места, чтобы пройти. Искатели, гражданские... Все подряд. И все равны – Паутинная Чума, кажется, устроила настоящее равноправие.

— Как в очереди за новый айфон... – выдохнул Виктор, выходя из-за спины Олега. — Командир, что делать-то будем?

– Паниковать... — пробормотал Олег. — Ты можешь и под ними сделать дыру?

— Могу, но это бесполезно, — кивнул Виктор. – Они же вылезут. Цепляясь друг на друга, как в том фильме про зомби...

Олег поглядел на него мрачно, но спорить было глупо: так и произойдёт. Пропасть, что могла бы вместить всех этих паутинников, должна была доходить до земного ядра.

«Эй!» — встрепенулся он. — «Ты же не можешь...»

[ Даже не думай. ]

«Почему?!»

[ Потому что моё карманное измерение — это моё карманное измерение. Ты хотел бы запереть монстров у себя в кладовке? ]

«А другие Врата? Они открываются и закрываются... из них выходят монстры, подвластные тебе...»

— Нам попробовать бить электричеством? – раздался голос одного из офицеров клана. Вначале Олег даже не понял, откуда тот кричит, но затем поднял голову и увидел говорящего, свесившегося по пояс с крыши.

– Во-первых, не свались вниз! – скомандовал он. — А во-вторых... не уверен, что хватит мощности. А даже если и исцелим одного-двух -- их тут же заразят обратно, ну, или просто растерзают.

Да, вот потому-то Мардук и играл с ними, как кошка с мышкой. Марктолус не дурак и отдаёт им приказы грамотно. Конечно, он не контролирует каждого лично... просто их приказ – убивать лишь в том случае, если придётся, в остальных случаях – заражать паутиной.

Он хочет увидеть весь город, заплетённый в свою паутину! Олег представил это зрелище живо, в красках. Интересно, а сколько нужно вольт, чтобы поджарить самого старого паука?

[ Другие Врата я открыть могу, ] – согласился Влад. – [ Но, как ты понимаешь, об исцелении речи идти не может. Только убийство. Согласен на это? ]

Олег взглянул вниз. Чёрт, столько народу... женщины, дети... Он чувствовал себя нехорошо, обрекая их на смерть.

Но какая кому разница, что он чувствует, если город в опасности? Чем меньше их останется на улицах – тем меньше новых жертв будет заражено.

«Да, само собой», – кивнул он – а затем заговорил.

– Народ! Сейчас здесь появятся монстры!

Он старался говорить как можно громче, чтобы его услышали и на крыше, и на других балконах, и, желательно, внизу – Искатели ДМК, что отстреливались мелкими выстрелами и уже начинали медленно сдавать позиции. Та часть его клана, что ушла с Семёновым, уже появилась на крыше дома напротив, и до них Олег тоже пытался докричаться.

– Да? – удивился Макс откуда-то снизу. – А я думал, честно говоря, что они уже тут!

– Я не о том! Сейчас я призову настоящих монстров, из Врат. Они подконтрольны мне и сражаются на нашей стороне! Как только дело будет сделано – я уберу их обратно. Не атаковать их! Вы поняли?

[ Но я бы на твоём месте предупредил своих людей, чтобы они защищались. Монстры тупые и могут не отличить заражённого человека от здорового. ]

«Чего?!» – поразился Олег. А вот это уже была подстава, и конкретная такая! Если монстры, выведенные им на улицы Москвы, поубивают паутинников – это одно, но если доберутся до гражданских или Искателей...

[ Неизбежные жертвы войны. ]

Все клановые молчали – одни были потрясены сказанным, а другие, кажется, не услышали его.

– Так! – Олег поглядел на Виктора. – У меня всё равно нет дальних атак – только призывы и всё такое. Поэтому я иду в гущу боя; Паутинную Чуму я не подхвачу, зато уменьшу количество паутинников и проконтролирую, чтобы монстры не полезли к гражданским. Ты остаёшься за главного!

– Почему он? – возмутился стоящий рядом Стёпа. – Он же новичок, а у меня два с лишним года стажа!

– Потому что... ладно, остаётесь за главных вдвоём, – Олегу было не до того, чтобы придумывать достоверную отмазку. – И будьте настороже, монстры тупые! У них будет приказ убивать паутинников внизу, но они могут не отличить вас от них, а верх от низа.

– Так стоит ли тогда... – пробормотал Стёпа – но Олег уже переместился в гущу боя.

«Открывай Врата», – скомандовал он.

Он и сам гадал – а стоит ли тогда? Но это был самый быстрый и самый действенный способ навести порядок на улицах. Паутинная Чума была слишком опасна; уже куча народу за каких-то два часа стала её жертвой! А если не остановить её...

Он ударил мечом ближайшего Искателя-паутинника. Гражданские... Он повторял про себя, что гражданские, которых любой Искатель Е-Ранга плевком перешибёт, слишком слабы, чтобы тратить на них время; что он – Некромант – должен заниматься сильными врагами...

Нет, конечно. Это действительно было так, но причина была другой. Олегу не хотелось убивать их – обычных людей, чья вина была только в том, что они оказались на улице в неудачный час и запачкались в проклятой паутине Марктолуса. Чьи-то дети, родители, коллеги, лучшие друзья...

Может, здесь был врач, который через пару лет изобрёл бы лекарство от рака. Или школьник, который Пробудился бы и в будущем стал бы SSS-Рангом, миротворцем и гарантом безопасности на планете. Будущий политик, что остановил бы войны. А может, и наоборот – преступники, террористы, изобретатели ядов и бомб...

Неважно. Теперь всё это было неважно – всё перечеркнула сетка паутины.

За спиной Олега – напротив рядов Искателей со щитами – начали открываться Врата. Большие, алые...

– Да какого чёрта?! – взвыл кто-то из щитоносцев. – Они издеваются?! Сейчас ещё и это?

Так; кажется, его не услышали.

– Спокойно! – заорал Олег, на этот раз находясь поближе к ним. – Это не враги! Я открыл эти Врата! Я контролирую тех, кто выйдет отсюда – частично, но всё же. Это моё оружие!

Искатели заткнулись... но в этом молчании чувствовался один и тот же вопрос.

«Кто ты, блин, такой, Некромант, и как человек вообще может быть способным на подобное?»

А из Врат, тем временем, действительно начали выходить монстры. Ох, блин!.. Олег повернулся к ним, чтобы лучше видеть – и тут же пожалел об этом.

Это снова были зомби. Но не люди; нечеловеческие зомби. Это были... слоны. Прямоходящие мёртвые слоны в пять метров ростом!

Похоже, это были – когда-то, при жизни – не просто животные, а вполне себе цивилизованные существа – иначе на них не были бы доспехи, причём по своему дизайну ближе к современным, чем средневековым. Ну, для Олега было не в новинку, что разумная жизнь может принимать разные формы.

– А и плевать... – пробормотал он. – После космических угрей вокруг звезды...

Слоны, однако, оказались действительно верным выбором. Тяжёлые и массивные, они попросту сметали паутинников своим весом, топтали – и это только при движении, безо всякого умысла! А уж что творилось, когда они атаковали...

Олег тоже не отставал, кромсая и атакуя Искателей, которые затесались в толпу, перемещаясь из одной её точки в другую... Он поглощал душу за душой. Хм. Интересно, а когда В-Ранг? Должно быть, уже скоро!

«Тебе этот апокалипсис даже выгоден, не так ли?» – заметил он, обращаясь к Владу.

[ Возможно, в краткосрочной перспективе – да, ] – не стал отрицать тот. – [ Но также в моих интересах, чтобы он побыстрее закончился. Я видел, чем заканчивается распространение подобных зараз и, поверь, ничем хорошим. Если всё зайдёт слишком далеко – нам придётся попросту бросить этот мир и искать новый. ]

«Зато там, в новом мире, ты будешь в равных условиях к Ней!» – ехидно заметил Олег.

[ А ты там будешь в депрессии, ] – железобетонно припечатал Владыка. – [ Я тебя знаю достаточно хорошо. ]

Да уж, он прав. Если погибнет вся планета, если он останется последним выжившим человеком – это будет тяжело принять и перенести! Останется только страдать и вздыхать, всю жизнь коря себя за то, что не остановил надвигающуюся заразу.

А потому – нужно подналечь сейчас! Олег переместился к следующему Искателю и тут же сморщился – запах давно протухшей слонятины было не сравнить ни с чем. Даже обычные зомби по сравнению с этими слониками пахли цветами!

Искатели, стоящие на балконах и крышах, уже более-менее отошли от шока, и помогали обстреливать зомби с воздуха. Толпа редела; Искатели со щитами даже, наверное, смогли более-менее вздохнуть спокойно. До полной победы было ещё далеко, но, во всяком случае, теперь напор этой толпы не угрожал раздавить их в лепёшку.

Олег как раз успел подумать о том, что всё в порядке, как вдруг...

– Арктический удар!!!

Он дематериализовался в последний момент. Один-единственный выстрел – и примерно двадцать квадратных метров замерло, побелело, покрылось тонким слоем льда...

И развалилось.

[ Что. За. Нахер?! ] – процедил Влад. Ого! Олег впервые слышал, чтобы Владыка матерился.

Слоны были заморожены. Зомби были заморожены – те, что попали в зону действия. Заморожены были двери подъездов, окна и, возможно, даже люди в них...

– Нужна помощь? – раздался всё тот же голос, и Олег, наконец, увидел того, кто всё это сотворил.

Сергей Титов! Местный Искатель SSS-Ранга!

– Блин! – простонал Олег, перемещаясь к нему. – Что...

– Одной угрозой меньше! – тот улыбался во всю челюсть и, как обычно, ощущал себя спасителем дня. Ну, да, сила есть – ума не надо?

– Это были мои монстры! – Олег поглядел на него. – Я призвал их! Ещё немного – и они бы добили их, а теперь...

Он обернулся. П****ц! Зомби, видимо, получив новый сигнал от Марктолуса, больше не нападали за людей – ни как Искателей, ни на кого-то ещё. Они... ускользали. Ныряли в проходы между домами, отступали в каждую дыру. Конечно, агенты из ДМК успевали уничтожить многих, но ведь достаточно всего десятка сбежавших, чтобы всё началось с начала!

– Поздравляю, – бросил Некромант Титову. – Теперь мы задолбаемся разыскивать их по этим переулкам.

Глава 10 - Упущенный шанс

Охренение — самый мягкий термин из тех, которыми можно было описать состояние Олега в этот момент. Все его усилия, весь его план, всё, что он сделал в бою – внезапно пошли коту под хвост из-за одного-единственного удара одного-единственного человека!

— Эй! – кажется, Титов даже не услышал его слов. Или услышал, но не вник, привычно глядя на всех, кто ниже его Рангом, как на забавных букашек или симпатичных котят. — Это же ты – тот самый Некромант, да? Слушал тогда твою речь, ты клёво сказал!

— Тогда ты слушал?! — не выдержал Олег. — Тогда ты, б**дь, слушал, а сейчас?! Ты слышал, что я только что сказал? Это были мои зомби! Ты атаковал не тех, боец! Теперь паутинники разбегаются!

Он беспомощно глядел за тем, как агенты ДМК устремляются за зомби, стреляя им вслед. Конечно, и он тоже мог бы погнаться, но какой смысл? Их слишком много и бегут они в разные стороны.

— Не понял? – Сергей Титов поднял бровь. — Эй, чел в костюме, что за наезды? Я только что остановил и слонов, и зомбаков, почти половину! Остальные — мелочи, эти парни быстро их отстреляют, а даже если один-два и схоронятся...

— Они заразны, твою ж мать! — заорал Олег, взмахивая руками. – Если один-два схоронятся – то Паутинная Чума вернётся снова!

– Вернётся — уничтожу, -- твёрдо пообещал Сергей. – А пока не гони на меня, не дорос ещё.

Олег просто поверить не мог! Как кто-то настолько сильный, человек, прошедший через кучу боёв, поднявший ранг с S до SSS, человек, к которому периодически обращается за помощью правительство (и не только его родной страны) – может быть настолько тупым?!

– Нет, ты так и не понял... – начал он.

[ Я бы на твоём месте этого не делал, ] – заявил Влад. – [ Ума ему ты не прибавишь, зато можешь крупно его разозлить. Тебе нужен враг такого Ранга? ]

Ну, да. Взглянув на ситуацию со стороны, Олег понял, что ещё немного таких реплик – и ему будет прямо здесь, при всём честном народе, бить морду лица Искатель SSS-ранга. И это будет больно.

– Ладно, – махнуло он рукой. – Слушай, в следующий раз можешь сначала разобраться кто свой, а кто нет, и кого бить?

«Очень надеюсь, что следующего раза не будет!» – добавил он мысленно.

[ Признаться, я тоже. Вот поэтому я всегда подходил к выбору ответственно – тот, кому я даю силы, должен хотя бы уметь сложить два и два. ]

– Монстры чужие, люди свои, – поморщился Титов. – О чём ещё ты меня до сих пор грузишь?

– О том, что монстры были своими! – взвыл Олег, снова теряя самообладание. – Я призвал их! Они подчинялись мне и били врага!

– Так ты чего, – сощурился Титов, – ты-то сам за кого?

– Неважно! – ещё немного, и его примут за предателя человеческой расы и подлого ренегата. – Здесь всё закончено... кажется.

Ну, да, не считая того факта, что кому-то придётся убрать эту скульптурную композицию изо льда и разморозить двери и окна соседних домов. Но, во всяком случае, зомби тут больше не было. Может, стоило не орать на тупицу, а действительно попытаться преследовать хотя бы одну их группку?

Искатели из «Длани Владыки» быстро спускались вниз и оглядывали поле боя. Да... жестоко. С одной стороны – куча мёртвых тел, с другой – лёд и зомби-слоны, вмороженные в него.

«Так вот откуда взялись тела мамонтов, которые находят археологи в Вечной Мерзлоте», – внезапно подумал Олег.

[ Я бы на твоём месте беспокоился не о мамонтах. Твои соратники опасно близки к тому, чтобы заразиться Паутинной Чумой. ]

– Эй! – Олег обернулся к своим. – Не так близко к трупам! Я могу тут стоять, вы нет!

Он повернулся к Титову.

– И ты не подходи. Какой бы там у тебя ни был Ранг, зараза действует на всех. Даже Святогор не смог ей сопротивляться!

– Ага, я глядел новости, – в первый раз проявил проницательность Титов. – Зараза не возьмёт меня, если между ей и мной – толстый слой льда!

– А мы и не подходим, – крикнул Стёпа. – У нас тут план. Сейчас, увидишь...

Действительно, клановые Искатели не просто так выбегали наружу. Выбежало несколько Воинов – и Маги, способные стрелять молниями.

– Что вы задумали? – сощурился Олег.

– Одну штуку. Отойди в сторону!

Олег так и сделал, тщательно следя, чтобы на него одежде не осталось паутины. Самого его она не возьмёт, а вот передаться дальше сможет. Как только он встал под балконом – там, где куча трупов была поменьше – сверху высунулся шланг.

– Ловите! – крикнул кто-то – кажется, Виктор – и Стёпа принял шланг, направляя его на трупы.

– Вода? – сообразил Олег.

– Ага. Подключились к крану в одной из квартир, – кивнул Стёпа. – Сейчас намочим их, а потом можно будет поджаривать молниями. Если сработало на Мардуке, то сработает и тут.

Действительно. Идея была хорошей, правда, без преувеличений – Олегу оставалось только снять перед её авторами шляпу.

...но, во всяком случае, бой был закончен. Здесь. Где-то ещё он, возможно, шёл... Олег не знал, куда лететь.

«Где-то ещё есть очаги заражения?» – уточнил он у Влада.

[ Не знаю. Их тут слишком много, чтобы я разобрал их на расстоянии... Но ты можешь спросить у них. ]

Точно. Искатели из ДМК возвращались из переулков, и, судя по понурому виду – с не очень хорошими новостями.

– Что случилось? – обойдя шланг сзади, Олег подошёл к ним. – Вы не прикончили их, так? Почему вы отступили?

– Некого было приканчивать, – сквозь маску этого было не видно, но, судя по голосу, ближайший Искатель поморщился. – Они устроили нам ловушку. Поймали двух передних и заразили их. Те, конечно, в отрубе... но мы отвлеклись. А они просто исчезли за это время.

– В каком смысле – исчезли? – изумился Олег. – Ну не растворились же в воздухе?

– Нет, конечно, – возмутился Искатель. – Мы похожи на идиотов? Сначала думали, спрятались где-то, всё там обыскали... но их просто нет. И на радарах тоже!

Олег закрыл глаза и медленно сосчитал до десяти.

– Эй! Некромант? – обеспокоился Искатель. Разумеется, шлем был непрозрачным, и для него собеседник просто замер.

– Я тут, – ответил Олег. – С радаров исчезли, значит...

– Ага. Ни следа.

– Слушайте... а ваши радары берут вниз?

– Ээээ... – Искатель поглядел на комбрас. – Не знаю, до сих пор не было случая...

– Поднимитесь на третий этаж и поглядите – будут ли на радаре те, кто стоит на земле, – посоветовал Олег. – Если нет – то поздравляю, они ушли под землю.

Искатели обеспокоенно поглядели друг на друга.

– Вообще... насколько я понимаю... может быть такая штука, – заметил ещё один. – У нас радары не самые лучшие... вот у SS-Рангов – там спутниковые, берут до километра вниз...

– Ясно, – глухо произнёс Олег, садясь на ступеньки ближайшего подъезда. Хотелось плакать и смеяться одновременно. Как же тупо всё закончилось!..

У Искателей заговорила рация.

– Сигнал из других мест, – сообщил один из них. – Там то же самое – выжившие остатки заражённых Паутинной Чумой отступили под землю. В двух местах их догнали и прикончили, в трёх – потеряли.

Ну, хотя бы не будет осознания, что они проиграют из-за тупости Титова и дешёвых радаров. Олег снова встал.

– Есть ещё сейчас подтверждённые очаги заражения? – уточнил он.

– Только здание ДМК, но оно на карантине, – ответил Искатель. – В остальных местах только трупы, их быстро уничтожают...

Олег поглядел вбок – туда, где его соклановцы пронзали лежащие тела молниями всех цветов радуги. Хм... какого бы цвета ни была молния – она всё равно остаётся в основе своей электрическим разрядом, разве что с какой-нибудь магической примесью.

– Скажите своим, электричество сжигает паутину, – сообщил он Искателям. – Особенно в сочетании с водой. Против мёртвых это поможет, против живых... ну, поможет сделать их мёртвыми.

Искатели кивнули и передали информацию по рации... А Олег оглядел своих людей, которые выходили из подъездов.

– Те, кто прожаривают тела – занимайтесь этим и дальше, – вздохнул он. – Остальные... возвращаемся в Чёрную Цитадель.

Можно было бы, конечно, заглянуть в здание ДМК... но там справятся и без него. Здание, набитое Искателями, изоляция между этажами, возможно, оружие в стенах, камеры и прочие меры предосторожности против захвата... вот сейчас они все и пригодятся.

На этот раз Олег не перемещался в виде призрака – он шёл пешком, вместе со всеми, старательно обходя трупы, лежащие на расколотом асфальте. Что ему делать одному в пустой Цитадели? А вот посмотреть, во что превратился город...

Хм. Все четыре портала были тут, рядом с Цитаделью. Конечно, не впритык, на каком-то расстоянии от неё – но всё же достаточно близко. Это и плюс, и минус.

Плюс: жители других районов города имеют меньше шансов стать жертвами Паутинной Чумы.

Минус: это не совпадение. Даже мысль об этом смешна. Марктолус знает, где искать «сбежавшего предателя», и активно это делает. Неизвестно, догадывается ли он, что самого Олега паутина не возьмёт, но уж точно охотится на его клан, да и к тому же – кто знает, что ещё есть у него в запасе?

Нет, всё это полумеры. Можно раз за разом уничтожать паутинников, но тогда Марктолус просто выпустит своих мелких паучков, и они опять разнесут заразу. Если монстр останется жив – то всё насмарку. Он настроен решительно.

«Нам нужно убить Марктолуса», – констатировал Олег.

[ Нужно, ] – подтвердил Владыка.

«У тебя есть идеи, как это сделать?»

[ Возможно, появятся. Но сделать это нужно будет точно не в одиночку и точно не без подготовки. Чёткий попунктный план, сильные союзники... И только так. ]

Ага. Вот только где их взять, этих союзников? Во всяком случае, таких, чтобы не ждать от них удара в спину или глупой выходки, что всё разрушит?

Глава 11 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Взаперти

Больше всего Кирилла поразило то, что в бункере — в здании ДМК, организации, которая имеет огромные ресурсы и возможности, оснащена всем, чем только можно, имеет запасной план на крайний случай – не оказалось часов.

Связь отрубило вскоре после изоляции этажа — последним, что они успели получить, был сигнал о порталах, открывающихся в городе – а следом за этим по зданию прокатился небольшой, но действенный импульс, отрубающий всю электронику. Затихли множественные гулы машин и аппаратов (кроме тех, что были подключены к резервному питанию), и наступила почти тишина.

И вот тогда-то Кирилл огляделся — и понял, что нигде нет часов. Планшеты, мобильники, электронные часы на руках – всё отрубило... а механических часов, обычного офисного предмета интерьера, который был в каждом кабинете и каждой лаборатории здания — тут просто не было.

— И что?! — возмутился он вслух. — Мы здесь отрезаны не только от пространства, но и от времени?

– Ты о чём? — не поняла Юля, с огорчением глядя на переставший работать планшет. Без него она чувствовала себя как без рук.

— О часах. Их тут нет!

— Разумеется, нет, — Антон даже не удивился такому открытию. – По правилам не положено.

– В смысле не положено?! – обалдел Кирилл. То, что он только что считал просчётом руководства или забывчивостью завхоза, оказалось какой-то хитрой многоходовочкой, не багом, а фичей?

— Для тех, кто в танке, поясняю, -- хмыкнул Антон. – Мы в бункере. Опасность – снаружи, безопасность – внутри, и нам нельзя выходить. Нет, конечно, в нашем случае можно – мы вроде всех завалили – но я бы всё равно не рекомендовал. Заразишься этой хренью – и больше я тебя не откачаю.

– Я в курсе, где мы! – Кирилл выглядел раздражённым. – Для чего они убрали часы?

– Да элементарно же, – вздохнула Алина, садясь на жёсткий стул. – Чтобы мы не знали, сколько времени тут провели.

– Во-во, – подтвердил Антон. – Я, конечно, не психиатр и не психолог, но всё же немного вникал в эту тему. Короче, если начнёшь считать минуты, проведённые взаперти, без возможности выйти наружу – это будет угнетающе действовать на свою психику. Сначала замкнёшься, потом будешь ловить зелёных чертей... Потом они тебя...

– Ладно-ладно, я понял! – Кирилл нервно ходил туда-сюда. – Если считать время, то свихнёшься.

– Ага. Счастливые часов не наблюдают, так что сядь и расслабься, – посоветовал Антон. – Тут где-то есть недельный запас еды, рассчитанный на весь регулярный персонал этажа, но я бы не советовал пока его тратить. Вдруг эта байда затянется.

– Недельный? – Юля поглядела на него. – А что потом?

– Потом человек какое-то время может прожить без еды, – пояснил Антон. – Неделю, две. Будет неприятно, но возможно. Ну, а если и потом мы не выйдем отсюда... то, знаешь ли, это не противоядерный бункер на случай глобального п****ца. Это времянка, пересидеть кризис. Если кризис не закончится более или менее быстро – мы умрём, вот и всё.

Мило. Кирилл оглядел помещение. Одно хорошо – оно было просторным, хоть и без окон. Учёные и другие Искатели скучковались в дальнем углу и обсуждали что-то своё.

...к моменту, когда в помещение постучал Некромант, Кирилл уже успел придумать три разных сценария, при которых паутинная зараза приводит к краху цивилизации. Впрочем, и Некромант надолго тут не задержался – быстро переговорив с оперативниками, он исчез.

– Вот ему хорошо, – заметил Малик. – Раз – и исчез.

– Не знаю, хорошо ему или плохо... – зевнул Кирилл; придумывать четвёртый сценарий было уже скучно. – Знаю, что он может что-то сделать, а мы нет.

– Сделать... – тихо пробормотала Алина. – Я до сих пор не уверена, что мы можем ему доверять. Что именно он может сделать? Где уверенность, что его слова про Марктолуса – правда, а этот мини-апокалипсис – не его собственный план?

– Про Марктолуса правда, – кивнула Юля. – Мои способности показали это. Точнее, это... правда – его слова. Для него самого. Он не врал, но, разумеется, всего может быть, что он искренне заблуждался.

– Короче, он сам в это верит, – Алина всё так же не меняла тона. – Ладно, допустим, в этот раз не он... но что дальше? Он наш союзник в этой борьбе с паутинниками – или... вообще?

– Имеешь в виду, что всё кончено, он легален, и прошлые ссоры списаны со счетов и признаны обоюдными ошибками? – хмыкнул Кирилл. – Нет уж, в это я не верю. «Элита» будет видеть в нём либо угрозу, либо того, из кого можно извлечь выгоду. Если он не пойдёт на сотрудничество – будет обвинён и уничтожен. «Святая Русь» продолжит считать его сатаной с рогами, и как знать, так уж ли они неправы...

– Чтобы он перестал быть угрозой и дьяволом, ему нужно... – Юля пошевелила пальцами в воздухе. – Раскрыть свою личность. Перестать быть Некромантом и стать человеком с именем и фамилией. Но, мне кажется, он на это не пойдёт.

– Это тоже его не спасло бы, – заметила Алина. – Первый шаг – да, но лишь первый...

– Люди за него, – Антон пожал плечами. – Пока вы там занимались делами, я погуглил ролики от его чёрной резиденции. Знаете, что там было? Наши прилетели его задерживать, а вокруг стоит толпа и скандирует. Некромант герой, позор ДМК. «Элита», конечно, правит жёстко, но не насколько, чтобы пойти против мнения большинства; у нас не Англия.

Все замолчали; обсуждать Некроманта было как-то странно и не с руки – в том плане, что они всё же находились в бункере ДМК. Здесь точно есть прослушка, и, скорее всего, такая, что не отключится даже при аварии. Говорить то, что им можно говорить, было тупо и бессмысленно, а говорить то, что они думали на самом деле...

...поскольку часов в помещении не было, то Кирилл не мог сказать, сколько они здесь просидели. Но в какой-то момент снаружи послышались звуки, шаги, чьи-то голоса...

– Эй, там! – Кирилл вскочил. – За дверью! Выходить уже можно?

Бронированная дверь бункера была сделана так, чтобы пропускать звуки – и не пропускать больше ничего и никого.

– Спокойно! – раздалось снаружи. – Мы убираем трупы и дезинфицируем коридор. Когда закончим – вы сможете выйти, но не раньше.

Кто бы мог подумать, что такое короткое время в изоляции так сильно будет раздражать Кирилла – бывалого солдата, одного из сильнейших Убийц страны... Но, на самом деле, раздражала его не сама необходимость сидеть тут, а осознание своей бесполезности.

Раньше он мог по нескольку день сидеть в засаде, выполняя то или иное задание. Легко застывал в одной позе на три-четыре часа; маскировался под неподвижные объекты...

Но там было то, чего не было здесь – ощущения того, что он занимается делом. Сейчас он не мог повлиять ни на что; снаружи шла война, а он сидел в запасе, и только потому, что оказался именно тут, когда всё началось. Был бы в этот момент в машине – сейчас бы сражался с паутинниками.

Наконец, дверь бункера щёлкнула, и на пороге показались люди в костюмах химзащиты.

– Выходите, – велел один из них. – Всем покинуть этаж.

– Но... – попытался запротестовать один из учёных. – Мы не закончили работу, там остались...

– Всё потом, – оборвал его Искатель. – Здесь не должно никого остаться. Уходите по лестнице вверх, на первом этаже вам всё объяснять.

Значит, лифты всё ещё не работают? Ладно, уж чего-чего, а пешей ходьбы группа «БИС» не боялась.

На первом этаже народу было... как на рок-фестивале. Все стояли, толкались, шумели, и расслышать какие-нибудь отдельные слова было решительно невозможно.

– ...не являющиеся Искателями – подпишите свидетельство о неразглашении сегодняшних событий и отправляйтесь по домам, – вещал кто-то по громкой связи. – Для вас наступает трёхдневный выходной, в случае каких-то изменений в планах с вами свяжутся...

– Пока они все подпишут! – крикнула, стараясь пересилить голоса, Юля. – Мы тут состаримся!

– Не скажи, – возразил Антон. – Вон их строят группами и уводят куда-то в соседнее помещение.

– Всё равно их дохрена! – Кирилл был согласен с Юлей. – Не могли на втором или третьем их собрать, что ли?..

– Значит, не могли, – пожала плечами Алина. – Взрыв помните? Мы не знаем, что это было и где он произошёл.

Впрочем, сотрудники ДМК действительно действовали быстро, и вскоре в помещении остались только Искатели – кстати, не так уж и много. Видимо, большинство из них находились в момент кризиса не в офисе.

– Теперь к вам, – один из начальников среднего звена глядел на собравшихся. – Говорить буду один раз, так что советую замолчать и слушать. О каком-либо выходном для вас не может быть и речи – это первое. Текущая ситуация такова: атака заражённых Паутинной Чумой на город была отбита, однако, выжившие заражённые ушли под землю. В настоящий момент их пытаются вычислить и устранить Убийцы; если вы относитесь к этому классу, вы займётесь тем же самым. Воины, Маги и прочие будут на поверхности, дежурить и оперативно реагировать на любое появление заражённых.

Он перевёл дыхание.

– Кто бы ни был перед вами – ваш лучший друг, ваша девушка, ваша мама, ваш ребёнок – если на нём есть паутина, вы стреляете на поражение. Если вы сражаетесь бок о бок со старым соратником и он умудрился заразиться – вы стреляете на поражение. Никаких сантиментов, никаких попыток вырубить, чтобы потом спасти – мы уже обожглись на этом.

– Как много народу сегодня погибло? – задал вопрос кто-то из толпы.

– Никто ещё не успел подсчитать точно, – мрачно ответил чиновник. – Но больше, чем во время атаки на Зелёный Район. Пока было открыто пять порталов, а что, если откроются сотни? Мы не можем так рисовать.

Вот же блин. Если Бурнов был прав... если это действительно сделал Марктолус... Кирилл только сейчас начинал понимать, какой же пчелиный улей они разворошили и к каким последствиям это теперь приведёт.

Глава 13 - Пир во время чумы I

— Фаргор? – Олег расширил глаза. — Встречал ли я там это имя?..

– Да, — кивнул Ларин. – Некто Фаргор вышел на связь с нами и предложил помощь в войне против города монстров — в обмен на собственную безопасность и относительный комфорт. Так вы знаете его?

— Знаю, — кивнул Олег. — Не лично, конечно, он не подозревает об этом знакомстве... Но я встречал его там и знаю, о ком идёт речь.

– Вот и отлично, — согласился Ларин. — Если вы достаточно за ним понаблюдали, то не будете удивлены тем, что он перешёл на нашу сторону.

— Перешёл? — усмехнулся Олег, снимая шлем и отставляя его в сторону. – Простите, но это сильно сказано. Фаргор на своей стороне, и едва ли он способен на верность кому бы то ни было.

– Да, это так, тут не нужно быть психологом с мировым именем, чтобы понять это, – согласился Ларин. — Но у нас ему выгодно. Он будет дрожать за свою шкуру, а я создам все условия, чтобы именно у нас эта шкура имела максимально комфортные условия. И всё -- он у нас на поводке.

Олег считал иначе, но, наверное, не ему было учить Ларина, как вести дела в этом направлении – тот, кто возглавлял «Элиту» столько лет, разбирается в подковёрных играх.

– И что от меня требуется? – уточнил Олег. – Хотите, чтобы я занял должность штатного переводчика при Фаргоре? Судя по тому, что он изложил вам свои требования и условия, вы и так уже с этим справились.

– Штатного переводчика? Нет, – на лице Ларина не появилось и тени улыбки. – Но переводчик нам нужен, чтобы провести решающие переговоры. На данный момент мы худо-бедно поняли друг друга насчёт наших намерений, но вот детали, которые он хочет нам раскрыть...

Олег медленно кивнул.

– Он сейчас у вас? Фаргор.

– К счастью, нет. Если бы он содержался в этом здании, то это могло бы поставить всё под угрозу – ведь сейчас нижние этажи недоступны. Он всё ещё внизу... и мы как раз собирались отправиться за ним.

– Прямо через монстров? – удивился Олег.

– Не у одного Марктолуса есть порталы, – заметил Ларин. – Правда, нужен свой человек на «том конце». И эту роль я тоже предлагаю сыграть вам. Что скажете?

– Итак, полное прощение старых грехов в обмен на эту миссию? – поглядел на него Олег.

– Больше этого. Официальный статус Искателя, никаких проблем с кланом и Вратами.

Ого. Он в отчаянном положении. Можно ему верить или нет?

– Ладно, – согласился Олег. – Я помогу с Фаргором, а дальше посмотрим, как повернутся события. Но нужно ещё кое-что.

– Я слушаю, – Ларин сложил руки перед собой и сцепил ладони в замок.

– Моя сестра. Она всё ещё у вас, – кивнул Олег.

– Разумеется, мы освободим её. Нет нужды держать её здесь, если вы больше не объект розыска, – кивнул Ларин. – Но, как вы понимаете, не сейчас – и снова из-за карантина.

Отсрочки. С другой стороны, здание и правда в изоляции... кто знает, где правда, а где повод?

– Ладно. И последнее, – Олег встал. – Я решил раскрыть свою личность людям.

– Что?! – вот тут Ларин и правда удивился.

– Да. В конце концов, мне нужно оформить себя как главу клана, а это невозможно без всех документов... Да и попросту я устал быть человеком без имени.

– Хорошо, – Ларин быстро взял себя в руки. – Что вы в связи с этим хотите от меня?

– Ничего, просто сообщаю. Но если у вас есть идеи...

– Думаю, есть. Как насчёт устроенной нами пресс-конференции?

– Можно, если только... – Олег задумался. – Сейчас опасно собирать людей где-то в одном месте. Я не верю, что с паутинниками покончено.

– Разумеется, нет, – согласился Ларин. – Мы принимаем все меры предосторожности. Но и жизнь замирать не должна.

Да, это тоже было продиктовано страхом потерять власть.

– Ладно, – Олег надел шлем. – Давайте займёмся Фаргором. Я могу отправиться за ним прямо сейчас?

– Да, – Ларин открыл ящик стола и положил перед собой амулет. – Это портал. Вторая часть – на этом же этаже, в другом помещении. Активируйте его и приведите сюда Фаргора.

Олег взял амулет в руку.

– Хорошо. Остался один вопрос – где его найти?

– А вот это уже на вас, молодой человек, – пожал плечами Ларин. – Пожалуй, из всех Искателей Москвы вы лучше всех ориентируетесь там, внизу. Ни у кого из нас не было такой возможности изучить подземелье.

Справедливо.

– То есть, мне предстоит разыскать его?.. – пробормотал Олег. – Ладно, справлюсь. Надеюсь, он окончил все свои дела там, потому что уходить нужно будет быстро и ждать его я не стану.

С этими словами он дематриализовался. Пару секунд повисев в кабинете Ларина, он направился резко вниз. День, ночь – для зрения призрака это не играло никакой роли.

[ Не хочешь пролететься по зданию? ] – предложил Владыка. – [ Сейчас удобный случай, когда никого нет. ]

«Никого? Ха. Как же», – фыркнул Олег. – «Агенты тут повсюду, с карантином или без. А Ларин увидит все мои перемещения – уверен, они уже записали, как я это делаю. Хочешь испортить отношения с ним?»

[ Пожалуй, нет. Нам понадобится его поддержка... а ему – наша. ]

Олег в очередной раз задумался над тем, сколько же процентов случившегося за последнее время – обстоятельства, а сколько – этапы неспешного плана Владыки? «Элита» пошла против Влада, и что теперь?.. Клан на грани потери власти. То ли ещё будет!

Но задавать такой вопрос напрямую было бы глупостью. Олег быстро добрался до подземелья. Итак, лагерь людей...

Это место выглядело опустевшим, покинутым. И не только потому, что здесь не было ни одной живой души – но ещё и из-за паутины, покрывавшей недавние полевые штабы толстым слоем.

«Марктолус неплохо тут поработал», – оценил Олег.

[ Да. Будь осторожен – теперь ему ничего не мешает находиться в этой части города. ]

«А ты разве за ним не следишь?»

[ Слежу. Но это не значит, что ты не должен быть осторожен. ]

Красноречиво, и не поспоришь. Олег двинулся дальше. Странно... монстров тоже видно не было. Марктолус что, и их своей чудо-паутинкой обработал?

Впрочем, пролетев ещё немного, Олег услышал их. Ого! Кажется, у них был настоящий праздник. Снятие осады, победа над ненавистными людьми... ну, конечно же. Все звуки доносились из «дворца» Фениксов.

«Там что, собрались они все?» – уточнил Олег.

[ Многие, во всяком случае. Но Марктолуса нет. Возможно, он в своей пещере; она слишком далеко, чтобы быстро определить. ]

«Вот и не будем приближаться», – решил Олег. – «Найдём Фаргора, заберём его и в путь».

Если Фаргор здесь... это создаст некоторые трудности. Увести его в портал на глазах у кучи монстров будет нелегко. Но Олег готов был ждать и искать выход.

Он проскользнул внутрь здания... и увидел призраков. Они висели в коридорах – целая куча, словно белый туман, осевший под потолком.

«Что они тут делают?»

[ Охраняют, ] – отозвался Влад. – [ Замедлись. ]

«Я понял, что это дело лап Марктолуса...» – Олег спокойно, не торопясь, пролетал через ряды призраков. Те молча покачивались, но никак не реагировали. – «Он видит через них?»

[ Едва ли видит, но ощущает. Будь осторожен. ]

«Ты уже это говорил».

[ Повторить такое никогда не лишне. ]

Ладно; миновав коридор, Олег, наконец, влетел в зал для совещаний. Что ж; сегодня это был пиршественный зал!

Длинный каменный стол был уставлен всякой снедью. Кое-что вызывало аппетит, кое-что – недоумение, а было и такое, от чего тянуло сблевать. Всё-таки монстры были слишком разными, чтобы у них оказались одинаковые вкусы.

– Это не просто победа! – грохочущий голос принадлежал Гхро, держащему в руках кубок с чем-то, что булькало, дымилось и напоминало жидкую лаву. – Это веха! Много лет люди жили наверху, а мы существовали внизу, и это было понятным – это их мир, знакомый им, приспособленный ими под себя, где мы – чужаки и незнакомцы. Но теперь всё изменится!

Рёв ликующих голосов едва не оглушил Олега. Он оглядывал сидящих в поисках Фаргора... ага, он был тут. Ладно... рано или поздно, ящер останется один, и тогда можно будет увести его.

– Мы сделали только первый шаг! – продолжил Гхро. – Мы выгнали людей из своих владений! Но паутина Марктолуса не утратила своих сил, и вскоре мы предпримем вылазку наружу! Их мир станет нашим миром. Всё, что производят они, все их изобретения и удобства...

[ Чушь, ] – вдруг фыркнул Влад. – [ Они не смогут. Столь разные создания могут сосуществовать и сотрудничать, только если это – вопрос выживания. Но стоит наступить миру и благоденствию, и они передерутся! ]

«Эй!» – заметил Олег. – «Прежде, чем они передерутся, они успеют захватить Москву. Это не входит в мои планы!»

Если по-человечески, то ему было жаль Гхро и остальных. Они не просили перемещать их сюда, а сейчас они просто пытались выжить и наладить свои жизни. Но и сдавать им город он не собирался.

– Да! – Фаргор кричал «ура» вместе со всеми, причём делал это настолько убедительно, что Олег бы никогда не подумал, что он решил предать своих. – Всё так и будет!

А что, если он и не предатель? Конечно, он за себя... но что, если он считает, будто ему выгоднее с монстрами? Верит в их победу, не верит в людей, и...

...и тогда его «предательство» – это хитрая уловка.

Ну, сейчас он всё равно должен был доставить его туда. Ларин разберётся, он сам предупредит его обо всех догадках.

И будет настороже.

– Смерть всем людям! – скандировали монстры. – Смерть всем людям!

Фаргор скандировал не тише других, снова и снова заставляя Олега задумываться – какую же из сторон он считает выгодным союзником, а какую намерен обмануть?

Глава 14 - Пир во время чумы II

— Мир людей, – продолжал разглагольствовать Гхро, — ничего не сможет нам противопоставить. Сами люди – все они, от детей до самых сильных воинов — станут нашими рабами! Ты! – он ткнул пальцем в сидящего рядом Шока. — Сколько рабов у тебя было там, на родине?

— У меня на родине вообще не было рабства, — заметил электрический элементаль. — Мы переросли эту стадию много веков назад, и возвращаться к ней...

– А у меня было трое! — заорал каменный великан, даже не слушая окончания фразы. — Всего лишь трое, чего вполне хватало, чтобы жить с комфортом, но было ничтожно мало, чтобы этим похваляться!

Он вновь поднял кубок.

— Теперь их будут сотни. У каждого из нас! Вначале — всё население того города, что расположен сверху, над нами; затем паутина распространится дальше, от одного города к другому, пока не поглотит весь мир!

– Сложно сказать, где жить лучше – в пещере или в паутине... – пробормотал кто-то из человекоподобных пантер.

— Не люблю паутину, -- ответил ему сидящий рядом собеседник, похожий на него как две капли воды. – Липнет к шкуре.

– Я бы не был так уверен в том, что мы захватим весь мир, – Олег вздрогнул, когда заговорил и Фаргор. – Люди могут изобрести какое-нибудь средство против паутины, и что тогда?

– Даже тогда у нас останутся отвоёванные города! – проревел Гхро. – Здесь мы выживали; там мы будем копить свою мощь, наращивая ресурсы и готовясь к новым победам!

[ Много они не захватят даже при самом плохом раскладе, ] – сообщил Олегу Влад. – [ Она не даст. Ей нужен мир, в котором властвуют Искатели, а не те, что были призваны, дабы красиво погибнуть. Но крупный город... Она может решить, что это отличная идея, которая заставит Искателей других стран активнее сражаться и совершенствоваться. ]

Да уж, Олегу всё это решительно не нравилось. Впрочем, послушать разговор было интересно – чтобы потом передать его кому нужно. Олег наблюдал за тем, как беседа перерастает в спор, как вдруг Влад быстро произнёс:

[ Вверх, под потолок! И замри! ]

Олег послушался практически машинально, взмыв вверх – так, что ещё немного, и он оказался бы на втором этаже.

«Что такое?»

[ Марктолус идёт сюда. ]

Ох. Даже оставаясь нематериальным, Олег почувствовал, как у него засосало под ложечкой.

«Так, может, лучше вообще уйти?»

[ Погоди. Я чувствую, он измотан. Видимо, атака на поверхность отняла много сил. Не насколько, чтобы решиться его атаковать, но... я хочу понаблюдать. Просто не шевелись, и он тебя не учует. И будь готов убраться отсюда по моему сигналу. ]

Ну, что-что, а последнее Олег с удовольствием бы выполнил.

Дверь медленно распахнулась, и показались знакомые паучьи лапы. Марктолус шёл медленно, припадая к полу; сотня его глаз часто мигала. Да уж, он выглядел как студент, долго готовившийся к сессии!

– Марктолус! – вскакивая, заорал Гхро. – И ты с нами, дружище! Так, освободите место за столом Марктолу! Почётное место, ведь это его план...

– Замолчи, – медленно, тягуче произнёс гигантский паук. – Я здесь не ради вашей идиотской пирушки. Мои призраки... учуяли что-то. Я чувствую... запах... предательства.

Слова эти были произнесены медленно и со всей весомостью. Марктолус крутил головой по сторонам, пока все осознавали, что всё это значит.

«Занятно...» – пробормотал Олег. – «Он, конечно, имел в виду меня».

[ Тебя, кого же ещё. ]

«Но Фаргор-то этого не знает! И он, похоже, решил, что речь идёт о нём, о его задуманном побеге к людям. Погляди на него!»

Да, там действительно было на что поглядеть. Зелёный ящер сделался почти серым от страха, вжавшись в стул и растопырив кожаный воротник на шее.

Впрочем, Марктолусу не было до него никакого дела. Он медленно обошёл зал по периметру; стулья один за другим придвигались почти вплотную к столу – хотя места для прохода пауку хватало, любой из присутствующих тут монстров чувствовал себя неуютно рядом с ним.

– Предательство... – пробормотал Марктолус. – Никому нельзя верить. И вам нельзя!

Он ударил сразу десятком лап по столешнице, раскалывая её пополам; миски и кружки взлетели под потолок, парочка устремились прямо к нему, но он играючи отбил их.

– Сидите тут, празднуете... что? Мою победу? – его жвала часто защёлкали, будто выплёвывая звуки. – Мою! Не вашу! Так что вы празднуете, идиоты? Когда я выйду на поверхность, я позволю вам жить в моём мире, но кто сказал, что я позволю вам в нём править?!

С этими словами он развернулся и, ускорившись, зашагал к двери. Перестук множества паучьих лап громко отдавался под сводами пещеры, и, наконец, они затихли вдали.

«Почему он ушёл?» – не понял Олег. – «Я же тут! Я думал, придётся ускользать, как тогда...»

[ Был такой шанс, но у меня получилось замаскировать тебя. Возможно, он решил, что у него глюки от переутомления, возможно – что ты был там и уже ушёл. ]

«Как бы он не предпринял новую вылазку наверх...» – забеспокоился Олег, но тут Шок прервал молчание.

– Мда, – в его голосе слышалось уже не просто потрескивание электрических разрядов, а полноценная буря. – Так что там про рабов, Гхро? Может, это мы все будем его рабами, а? Если он сумел подчинить себе людей, кто сказал, что он остановится и не проделает то же самое с нами?

[ А ведь Шок – единственный, кто прочно от этого застрахован, ] – заметил Влад. – [ Электричество сжигает паутину, по сути, он живой антидот. ]

Да уж. Вот если бы можно было его переманить на свою сторону... но Олег не терзал себя иллюзиями. У Шока не было ни единой причины помогать людям, зато причин попереубивать их – предостаточно.

Если только...

«Слушай», – обратился он к Владу. – «А мы можем...»

[ Вернуть их домой, в родные миры? Нет. Врата так не работают. Вероятно, я мог бы разыскать родной мир того или иного монстра, но это потребовало бы слишком много усилий, времени... и нарушенных правил. Игра не стоит свеч. ]

Жаль... а этот план был вполне хорош.

Монстры молчали, глядя друг на друга и на разбитый стол.

– Мда, – один из пантеролюдей поднялся на ноги. – Думаю, на этом вечеринка закончена.

Гхро сидел и глядел перед собой. Кажется, он был потрясён тем, что только что сказал ему Марктолус. Ну, сам виноват, что был таким наивным и восторженным.

Собравшиеся медленно расходились, но Фаргор продолжал сидеть тут, как и Шок. Кормет ушла одной из первых, а эти трое всё сидели.

– Марктолус – проблема, – наконец, произнёс Шок, когда они остались втроём. – Хотите – соглашайтесь, хотите – нет, но Марктолус – проблема, и едва ли не большая, чем люди.

– Ты в своём уме?! – наконец, отмер Гхро. – Погляди на наш город, вспомни, сколько жертв пало от их оружия! Люди выкосили две трети мирного населения!..

– Они, во всяком случае, сделали это честно, не прикидываясь союзниками, – Шок был мрачнее тучи, если такое сравнение только могло быть применимо к сгустку электроэнергии. – Марктолус вроде бы за нас, но кто знает, в какой момент он решит, что мы – лишь помеха, с которой нужно справиться так же, как и с людьми...

– Чушь! – Гхро был непоколебим. – Он просто... устал. Не в духе. Ему пришлось слишком тяжело работать, а мы ничего не делали, лишь ждали результатов. Конечно, он обиделся! Это и правда его победа, единоличная!

– Вот именно, – кивнул Шок, наклонив корпус своей железной клетки. – Он в одиночку сделал то, что мы не могли сделать всей Общностью. И если – если, я пока лишь предполагаю! – он решит обратить своё оружие против нас... что мы сможем ему противопоставить?

– Ничего, – кивнул Фаргор. – Шок прав. Марктолус зашёл слишком далеко, а, зная его характер, он не тот, кому можно давать такую власть.

– Вы, двое! – вспылил Гхро, вставая со стула и едва не спотыкаясь на обломках стола. – Он был прав – тут действительно пахнет предательством. Вы хотите предать его, но я и слышать об этом не желаю!

– А что. если он желает предать нас? – Фаргор повернулся к Гхро. – Мы ничего не придумываем! Ты сам слышал его слова!

– Это просто эмоции! Наутро встанет и извинится!

– Марктолус? Извинится?! – поразился Шок. – Ну, знаешь, это слишком бредовое предположение даже для тебя!

Гхро лишь махнул громадной рукой и, пригнувшись, вышел из помещения. Шок и Фаргор поглядели друг на друга.

– Кто бы мог подумать, что мы в кои-то веки сойдёмся во мнении, – фыркнул Шок, брызнув искрами за края клетки Фарадея. Затем он встал и тоже направился вон.

Фаргор остался один. Он уже не был таким серым и встопорщенным, но бегающие глазки чётко показывали – ящер нервничает и подсчитывает шансы.

Выглянув в коридор, Олег увидел, что он пуст – ни призраков, ни монстров. Значит, настало время. Миг – и он появился перед Фаргором.

– Аааа! – тот отшатнулся от неожиданности. – Ты ещё, б**дь, кто такой?!

Ого! Система, оказывается, переводит даже мат.

– Я пришёл за тобой, – быстро пояснил Олег. – Ты связывался с нами. Сейчас я открою портал, иди, у нас мало времени.

– Ты от Департамента? – Фаргор встал, но всё ещё держался от Олега за несколько шагов.

– Да, от него. Давай!

Олег активировал амулет – и тут же посреди комнаты возник жёлтый светящийся портал; туда закатились два стула и кое-что из блюд на столе. От портала шло неслабое притяжение – плащ Олега развевался, как при сильном ветре.

– Но... я... – пробормотал Фаргор.

– Ты хотел этого или нет? – рявкнул Олег. – Если нет – я могу уйти один, но второго шанса не будет!

В любой момент кто-нибудь мог услышать их и вернуться, и времени рассусоливать не было.

– Хорошо-хорошо, я иду! – кивнул Фаргор, шагая в портал; следом за ним шагнул и Олег – и обстановка вокруг переменилась.

Глава 16 - ИНТЕРЛЮДИЯ - В половине шестого утра

Михаил Ларин понятия не имел, спал ли этой ночью Некромант, но сам он не ложился ни на минуту. Человек с его уровнем ответственности просто не имел права спать, пока в его городе творилось такое.

Всё сошло с ума с появлением Бурнова. Сначала его способности, потом Врата в метро, Рейд, нападения на гражданских, теперь Паутинная Чума... Тем не менее, Ларин понимал, что немалую долю ответственности за всё случившееся несут и они сами, а не только Некромант.

— Мы зажрались, привыкли к мирной жизни, – пробормотал он вслух, отхлебнув из чашки с кофе. — Появись такой Искатель десять лет назад – на него бы молились как на Бога, но мы вошли в колею и испугались слишком сильной фигуры.

Нет, его с самого начала нужно было вербовать. Причём не в ряды ДМК, не в агенты, а просто предложить взаимовыгодное сотрудничество на добровольной основе. А теперь — чего удивляться, что перепуганный парень, пытаясь отстоять свои жизнь и свободу, наделал дел?

Знать бы заранее... но иметь дело приходилось с тем, что есть. Отложив в сторону отчёты, от которых уже двоилось в глазах, Ларин поглядел на часы.

Половина шестого. Время, в которое обычные люди ещё даже не встают. Ничего... ему, Искателю SS-Ранга, можно было долго обходиться без сна.

Встав, он прошёл на этаж ниже – один из двух этажей здания, что не находились сейчас на карантине — и взглянул на Фаргора через смотровое окно.

Тот спал — спал нервно, зелёный чешуйчатый хвост метался из стороны в сторону; конечности подёргивались...

— Подумать только, с кем приходится сотрудничать... — с лёгкой брезгливостью пробормотал Ларин. – Сколько я таких гадов перебил в своё время...

У него в кармане запиликал мобильник, и Ларин вытащил его моментально.

— Да? — отозвался он. — Слушаю!

— Миша, – раздался в дорогой трубке голос Валентина Серова, Мага из «Святой Руси». – Ты сейчас в офисе?

– Да, — кивнул Ларин. -- Работал всю ночь и планирую работать дальше.

– Отлично. У меня интересные вести; можешь подойти в малую переговорную?

Хм. А почему именно туда? Почему не в его кабинет, например?

– Что-то важное? – быстро осведомился Ларин, выходя в коридор.

– Да, пожалуй, да. Ты идёшь?

– Иду, – Ларин отключил мобильник. До переговорной была минута ходьбы, но... почему там, что за бред?

«Что-то тут не так», – пронеслось в голове у Ларина. – «Почему переговорная?»

Он не мог сообразить, что повлияло на выбор места, и это нервировало его – Ларин привык всегда быть в курсе всего и держать руку на пульсе. Что ж, был один способ это выяснить; Ларин открыл дверь переговорной...

...и получил мощный удар в лицо – такой, от которого отлетел противоположную стену.

Он и сам был мощнейшим Воином, потягаться с которым способен не каждый. Кто сумел?.. Быстро вскочив на ноги, Ларин успел увидеть нападавшего, который уже нёсся на него с кастетами.

Георгий Жилязин, позывной – «Викинг». Воин SS-Ранга из оперативной группы «Семаргл». Что?!

На этот раз Ларин увернулся, и Викинг с размаху влетел в стену.

– Не пытайся вызвать подмогу, Миша, – раздался из динамиков на потолке голос Серова. – В здании никого нет, ты сам отпустил всех. Дежурные Искатели мертвы, и тебе никто не поможет.

– Что это значит?! – рявкнул Ларин.

– Выражение недоверия, – голос Серова был довольным и насмешливым. – Мой клан не может доверять человеку, сотрудничающему с тварями. Тебя снимают с должности... посмертно.

– Ты спятил?!

– Я согласовал всё не только со своим кланом, но и с твоим, Миша, – заверил его Маг. – Тот, кто займёт твоё место, поддержит все наши решения... в том числе и это.

Ларин держался настороже, не выпуская Викинга из вида... и в этот момент ему на шею сзади что-то набросили.

Первая мысль Ларина была о том, что это удавка... но нет, какая удавка? Воин его Ранга может не дышать около часа, любая удавка порвётся о его шею...

А затем его сбили с ног мощным ударом по почкам. Чёрт, что такое?! Если удар ощущается настолько, значит, нападавший... какого он Ранга?!

Но это была Валькирия. Немка Фрида, вообще не Воин, а Убийца, пусть и высокого Ранга. Как?!

– Удивлён? – Серов всё продолжал разглагольствовать, как суперзлодей в плохом шпионском боевике. – Амулет Бессилия, штучная вещь. Привёз её с собой для других целей, но и для твоего устранения сгодится.

Ларин лежал на полу. Что они хотят сделать?.. Теперь он видел всю группу, выходящую из переговорной. Фрида-Валькирия. Дмитрий-Скальд, глава группы. Усатый Викинг, быстро пришедший в себя после удара о стену. Коротышка-Альв, в миру Лев Ражин, Воин того же Ранга со специализацией на защите. И Фрейя, Ирина Сатина, Маг поддержки – единственная в этой компании, чей Ранг включал только одну букву S, зато с набором полезных способностей.

Это был конец. Против пятерых и в полной силе справиться было непросто, а уж с этим амулетом... Ларин попытался сдёрнуть амулет с шеи, но тот неожиданно сильно ударил его током. Подготовились, сволочи!..

– Давай, Валькирия, – скомандовал Скальд. – Добивай. Он беспомощен как котёнок.

Хм. Они ведь до сих пор его боялись! Поэтому и не нападали, хотя были в абсолютном большинстве!

Кувырок в сторону – подножка – и удар. Уйдя от удара Фриды, Ларин кинулся самого Скальда. Против Воинов у него не было шансов без сил, против Убийцы тоже – она расправится с ним быстрее, чем он что-то успеет сделать. А вот маги...

– Котёнок, да?! – прорычал он, втыкая большой палец в правый глаз Скальду. – Сопляк! Я служил в Афгане ещё до того, как все эти силы появились!

Скальд заорал от боли; остальные Искатели опешили от неожиданности, даже отмороженная Фрида остановилась, боясь задеть своего шефа (и, если слухи не врали – любовника). Ларин вытянул руку вперёд и – выстрел.

Великое изобретение человечества – пистолет – снова не подвело там, где спасовали силы. Ларин уже не раз убеждался в его надёжности, а потому скрытый ствол в рукаве был его надёжным компаньоном. Мозги Скальда разлетелись по всему коридору, Фрида истошно завизжала – да уж, похоже, слухи были правдивы – и Ларин с удовольствием отметил, что ни один Целитель уже не воскресит Скальда.

А затем удар – такой силы, что у главы «Элиты» дыхание перехватило от боли. Жизнь Скальда была его залогом безопасности, и теперь, когда группа «Семаргл» больше не боялась за своего лидера, она кинулась в атаку.

Ларин успел выстрелить ещё три раза – два в молоко и один в Фриду, но, кажется, не смертельный. А затем боль захлестнула всё – правда, очень ненадолго.

...когда с Лариным всё было покончено, Фрида опустилась на колени перед Скальдом.

– Дима!! – она пыталась трясти его. – Дима, очнись!

– Успокойся, – поморщился Викинг. – Как он тебе очнётся, у него пол-головы снесено.

– Ну и что?! – Фрида только отмахнулась. – Фрейя, сделай что-то!

– Нет, тут уже ничего не сделаешь, – покачала головой Фрейя. – Он мёртв, Валькирия, прости, но это так.

Убийца вскочила на ноги.

– Ты! – она ткнула пальцем в грудь Викингу. – Если бы ты убил его сразу, с первого удара, если бы не промазал...

– Ты тоже промазала, – тот не остался в долгу. – Хватит меня обвинять!

– Тихо! – голос Валентина Михайловича из динамиков заставил оставшихся в живых «Семарглов» замереть. – Прекратить ссору. Скальд умер как герой, во время боя, и это не будет забыто. Никто из вас в этом не виноват... виноваты двое других.

– Ларин, – Фрида указала кончиком тонкого, длинного меча на второе мёртвое тело, лежащее на полу коридора.

– Ларин, – подтвердил Валентин Михайлович. – И Некромант. Если бы Ларин не вступился за него, не купился на его обман – то не пришлось бы его убивать.

На самом деле, Серов считал иначе – Ларин давно напрашивался на подобный «импичмент» – но об этом оперативной группе знать не следовало.

– Некромант скоро будет здесь, – продолжил он. – Они с Лариным договорились встретиться утром и заняться тем ящером, внизу. Я бы хотел прикончить мерзкую тварь, но она ещё может послужить – приманкой для Некроманта, ещё более мерзкой твари. Уберите тела, он не должен узнать, что что-то не так, а я пока удалю видео с камер.

Валентин Михайлович считал, что Паутинная Чума пришлась очень кстати – с этим карантином всё вышло как нельзя более удачно. При иных обстоятельствах провернуть такую операцию по устранению не вышло бы, но теперь... Наконец-то он сделал то, что давно планировал его клан.

– Не забудьте забрать Амулет Бессилия, – скомандовал он группе «Семаргл». – Ценная вещь, ещё не раз пригодится.

Все подчинились – даже Фрида, которой явно это тяжело давалось. Но дисциплина была для неё превыше всего, и она принялась за работу.

...вначале Михаил Ларин не чувствовал ничего. Затем чувства вернулись к нему, но... не все. Только часть. Всё было иначе, не так, как при жизни, не так, как у людей.

– Что такое? – попытался произнести он, но вместо слов услышал лишь странный, неприятный скрежет. Этот звук издал он?!

– Тихо, – слова раздавались в его голове... которой теперь у него не было. Странно, слишком странно. – Это я, Некромант. Не шумите, просто подумайте о том, что хотите спросить.

Некромант? А он тут при чём?

«Что произошло?» – подумал Ларин. – «Ты поднял меня, я теперь зомби?»

– И да, и нет. Я поднял вас, но не как зомби, а как призрака. Думаю, вы не станете возражать, если я ещё немного задержу вас в этом мире?

Всё, что видел перед собой Ларин – это коридор, то самое место, где он был убит. Ни собственного трупа, ни мёртвого Скальда, ни крови... И Некроманта тоже нет.

«Пожалуй, я только за», – ответил он, пытаясь взять себя в руки и отогнать всю чуждость происходящего. – «Как и у любого порядочного призрака, у меня тут остались незаконченные дела».

Глава 18 - Сделать мёртвое живым

Чего? Это Семёнов сейчас собрался признаться в том, что он — внедрённый в «Длань Владыки» шпион от ДМК? Все взгляды обратились на него.

– Когда я работал в ДМК, узнал об одной штуке, — заявил тот. – Сейчас её уже не используют, но всё равно она запечатана и, возможно, охраняется... уж как минимум, там стоят камеры. Но, возможно, получится их отключить... как-то зафиксировать изображение.

— Что за штука? – потребовал Олег. Кажется, Семёнов не спешил признаваться, но как знать, правду он сейчас говорит или действует по одной из своих инструкций.

— Между поверхностью и метро есть ещё один слой, — сообщил Семёнов, вставая. — Он проходит не везде, но довольно широко; во всяком случае, центр города он захватывает точно, а кое-где выходит и к окраинам.

— Для чего он раньше предназначался? – спросил Макс.

— Для экстренных случаев. На случай...

Семёнов покачал головой.

— На случай захвата города врагами, теми или иными. Его выстроили как «чёрный ход», убежище на случай партизанской войны. Вышел из него на поверхность, подрался и снова исчез без следа. Строили 15 лет назад, когда всё было неопределённым и туманным, но потом власть «Элиты» укрепилась, и никто не верил больше в возможность такого исхода.

— А как же хвалёная предусмотрительность? — фыркнул Виктор. – Они же там все такие прошаренные, подготовленные ко всему...

– А вот здесь взяли и передумали, – Семёнов поглядел на него суровым взглядом. — Пытались использовать под другие нужды, но не прижилось, и в итоге проект просто заморозили, не став достраивать.

Он покачал головой.

-- Проникнуть внутрь я сумею, и вас провести – тоже. Нужен только хакер... очень крутой хакер, способный обмануть системы ДМК. У тех камер низкий приоритет, но всё-таки ДМК халтуры не делает.

Олег не мог взять в толк, что же сейчас происходит. Шпион Семёнов или не шпион? Поверил ему с первого слова насчёт смерти Ларина? Просто так? А может, знал что-то и потому поверил? Или заманивает всех в ловушку?

– Среди нас такого хакера, очевидно, нет, – пожал плечами Олег, – поэтому всё равно нужно связаться с Котловым. А пока готовьтесь – берите вещи и оружие... не стоит оставлять тут что-то ценное, новые правители города могут в любой момент заявиться сюда и всё тут разгромить.

...Котлов прибыть лично не смог, но уже через 15 минут в Цитадели появился референт Илья. Олег сразу сказал Котлову, что разговор не телефонный, и даже по защищённой линии об этом говорить не стоит. Илья, выслушав его краткий рассказ, кивнул.

– Да, вы были правы, господин Некромант. По телефону об этом действительно не стоило бы распространяться...

– Хакер, – Олег поглядел. – У вас есть хакер, способный на такое?

– У нас есть сеть бункеров на случай ядерной войны, – парировал Илья. – Без выхода на поверхность, во всяком случае – без быстрого. Но, может быть, подойдёт, чтобы пересидеть кризис до того момента, как хакер справится со своей задачей?

Олег согласился с этим, и уже через полчаса несколько вертолётов, рокоча лопастями, уносили первую партию Искателей к этим самым бункерам. Чёрт... Олег чувствовал себя паршиво из-за того, что вызвал всё это на головы своих людей. Понятно было, что Искательство – не детские игры, что это опасности и сражения, но то, через что он проходил? Охота на ведьм? Это как-то слишком для них.

Он оставался в Цитадели до тех пор, пока последний Искатель или работник клана его не покинул. Тут остались только зомби в металлических масках – безмолвные стражи, через которых Олег мог приглядывать за зданием, даже не находясь в нём.

– А вы, Некромант? – уточнил у него Илья, также заходя в вертолёт.

– У меня... будут дела, – кивнул Олег. – Я попытаюсь немного исправить ситуацию, насколько это возможно. Я исчезну самое больше на сутки, может, больше, и, если ничего не получится – то я присоединюсь к вам.

– Некромант! – Виктор высунулся из вертолёта. – И что нам делать, пока ты не вернёшься? Просто сидеть и ждать?

– Мониторьте ситуацию в городе, – велел Олег. – Глядите, что происходит, особенно важны новости. Смена власти должна в них мелькнуть. Убийство Ларина скроют, но его смерть скрыть не получится. Ну, а ещё следите, не появятся ли где паутинники. Фанатики из «Святой Руси» опасны только нам, а эти твари – всем.

Он покачал головой.

– Простите, если ждали от меня и от клана не этого.

– Нет уж! – возмутился Виктор. – Мы догадывались, на что шли. Конечно, убийство Ларина – это неожиданно, но в целом всё идёт именно так, как предполагалось.

Да?.. Возможно, Олегу стоило больше времени общаться со своим кланом, а не только командовать ими в бою. Парню вдруг стало немного стыдно за то, что он в них сомневался.

Вертолёт поднялся в воздух и исчез вверху. Олег поглядел ему вслед – и начал медленно спускаться по лестнице.

«Итак, мы остались одни», – заявил он.

[ Да. Одни. Что планируешь делать, пока не вернётся Ларин? ]

«Без понятия», – Олег пожал плечами. – «Это... это спутало все планы».

[ Да, соглашусь – даже я не ждал такого драматического поворота. ]

«А это кое-что да значит», – кивнул Олег. – «Если даже ты не смог чего-то предвидеть – то уж людям такое точно было не под силу».

Снова оказавшись в холле, он сел за стул. На столе перед ним не было компьютера – он сейчас находился в инвентаре – и потому холл снова казался пустым, как в первые дни, до набора в клан.

«Может быть, нам тоже сделать ход конём?» – предложил он. – «Прямо сейчас пойти на телевидение и открыть свою личность. Они такого точно не ожидают».

[ Не ожидают, ] – признал Влад. – [ Но я бы пока не стал этого делать. Подумай о другом. ]

«О чём это?»

[ Ты сам верно сказал – там, на крыше. Они не смогут скрыть смерть Ларина, но они сокроют правду о ней. А теперь подумай, какую именно ложь они, скорее всего, скормят народу? ]

«Погоди, ты про что?» – Олег не мог взять в толк. – «Они выдумают ему другую смерть, но...»

И тут до него дошло.

«Нет!» – мысленно почти завопил он, вскакивая со стула. – «Нет-нет-нет, они не...»

[ Назови мне хоть одну причину, по которой они не поступят так. ]

«Никто в это не поверит!»

[ Люди верят тому, что скажет им СМИ – телевидение, Интернет... ]

«А СМИ тоже не поверят!»

[ Это власть. Большинство каналов – у них на подсосе, а те, кто решится пойти против них, будет заклеймён как маргинал и обманщик. ]

Да. Всё так, ответить на это было нечего. Олег тяжело дышал, осознавая, что же именно произошло этой ночью.

«Значит, они объявят всему миру, что я, коварный Некромант, убил Михаила Ларина...» – пробормотал он. – «И как же мне очистить своё доброе имя? Даже если призрак Ларина заявит обратное – кто ему поверит? В теле Вулкана или любом другом он не будет похож на самого себя, и даже если я вселю его в собственный труп – «Святая Русь» просто объявит, что я управляю зомби».

[ А ты и не должен опровергать ничего. Ты должен победить их, захватить власть. И когда власть перейдёт в твои руки, или в руки тех, кто тебя поддерживает – тебе не придётся ничего доказывать. Ты просто заявишь о том, что наглецы лгали – так же, как сейчас они обвиняют тебя. ]

Ого. Ну, вот и приехали, теперь у них в планах государственный переворот.

Ладно; оставалось лишь одно – ждать. Олег подключил к питанию телевизор и смотрел новости, но, как назло, ничего про Ларина не было – по всем каналам обсуждалась Паутинная Чума и её последствия, шли соболезнования и некрологи и, конечно же, рассказывалось о том, как много людей пожелали выехать из Москвы, но не могут сделать это из-за перекрытых границ и проверок.

Кто-то говорил об этом с гордостью, мол, вот каков наш уровень подготовки – нас не взять голыми руками! Кто-то критиковал, но Олег не тешил себя иллюзиями: там, где «Святая Русь» стерпит лёгкую критику по поводу кордонов на границе, она атакует из всех орудий канал, посмевший обвинить её в убийстве и лжи.

Так что Олег глядел одно и то же, коротая время, пока Влад, наконец, не объявил:

[ Ларин приближается. Иди наверх. ]

Хорошо, потому что Олег уже устал сидеть на одном месте. Убрав телевизор и энергетические кристаллы в Инвентарь, он переместился наверх – и как раз вовремя.

– Ну как? – спросил он у влетающего через стену Ларина. – Есть хоть какие-нибудь хорошие новости?

«Пока неясно», – отозвался тот. – «Людям не сообщили о моей смерти, непонятно, чего ждать».

Ну, хотя бы не один Олег пребывает в растерянности.

– Не о смерти, об убийстве, – поправил Олег. – О том, как я убил вас, вероломно втеревшись в доверие.

«Что?!»

– Ну, а какую ещё версию они могут представить? Решил, что вы должны быть готовы к этой мысли, – пожал плечами Олег. – А сейчас... вы когда-нибудь бывали в Африке?

На прозрачном лице Ларина отразилось ещё большее изумление.

«Пару раз бывал, а что?»

– Сейчас навестим её ещё раз, – вздохнул Олег. – На месте поймёте; есть шанс сделать вам надёжное тело – такое, которое не развалится через неделю использования. Или, во всяком случае, проверить одну теорию.

«В Африку?! Как мы туда попадём?»

– Всё просто, – пояснил Олег. – Мы, призраки, не привязаны к земному местоположению; думаю, вы уже убедились в этом. Я мог бы даже телепортироваться туда, но кто-то должен указать вам путь до нужного места.

«Ты можешь сделать меня видимым для него?» – уточнил он у Влада. – «В призрачном облике».

[ Могу. И сделаю, ] – заявил тот. – [ Вылетайте быстрее, время дорого. ]

Глава 19 - Огонь и воля

Большую часть пути Олег и Ларин преодолели молча; в принципе, Олег был только рад этому — далеко не на все ответы бывшего главы «Элиты» он мог бы дать вопросы, а те ответы, что у него всё же были, не факт бы, что обрадовали Ларина.

Олег вообще не представлял, что чувствует сейчас призрак и на каких силах держится – его воля и самообладание просто потрясали. Вот ещё вчера ты был самым могущественным человеком Москвы, одним из тех, кто решает судьбу всей России, Искателем, политиком, миллионером и так далее по списку — а затем тебя предают, тебя убивают, тебя воскрешают в виде призрака и ты летишь куда-то в Африку с тем, кому не факт, что можешь доверять.

Но Ларин держался, и держался отлично – по крайней мере, внешне. Единственный раз он по-настоящему изумился лишь тогда, когда смог увидеть Олега в призрачном обличье.

«Так ты не человек?» — воскликнул он тогда, отлетая чуть назад.

Ах, да, точно, вспомнил Олег. Призрачное тело же принадлежит монстру. Как там бишь его?.. Но имя давно уже выветрилось из головы.

«Вовсе нет!» – ответил он. — «Просто... так сложилось. Со способностями или без, но я человек и всегда им останусь».

Он и сам хотел бы в это верить — особенно в последнюю часть.

Внизу мелькали земли, они поднимались то повыше, то пониже, чтобы видеть, где они находятся, и только когда цель назначения оказалась близка, Влад внезапно заговорил с Олегом.

[ Ты, кажется, спрашивал, почему я не предпринимал больше вылазок в Африку всё это время? ]

«Ага, спрашивал», — подтвердил Олег. — «Сначала ты долго говорил о том, как всё это опасно, говорил, что Воин может устроить апокалипсис, а потом как будто забыл обо всём этом».

Он мельком оглянулся на Ларина – не услышал ли тот случайно слов, обращённых к Владыке? Но нет, кажется, тот ничего не услышал. Или не показал виду?..

[ Я не забывал. Я проверял, ] — сообщил Владыка. — [ Проверял, насколько всё всерьёз. ]

«А разве прошлого раза было недостаточно?» — искренне удивился Олег.

[ Достаточно для того, чтобы я засомневался. Взрыв в доме Арлин Майер, раздавшийся, когда мы туда добрались, здешние войнушки... Это напоминало постановку, декорации с спектаклю. Очень хорошие, почти реалистичные, но всё-таки декорации. ]

«Так ты думаешь», — догадался Олег, – «что это дело рук Арлин? То есть, Её, конечно же?»

[ Такова одна из версий. Несомненно, какая-то угроза существует. Несомненно, она действительно чего-то боится. Но скрывает от меня, что это за угроза, и делает вид, будто грядёт прибытие Воина. ]

«Чтобы заручиться твоей помощью! Воин – угроза и для тебя», – сообразил Олег.

[ Примерно так. ]

«Но... не слишком ли серьёзен розыгрыш?»

[ Слишком серьёзна угроза. И слишком нелепо молчание. Мы убили Мвальту и похитили мощнейший артефакт, а затем отправили его на другую сторону реальности. Воин бы уже весь изошёлся, разыскивая того, кто это сделал! Но никто не ищет нас и не пытается мстить, как будто Воина... попросту нет тут. ]

Дальше Влад замолчал, предоставляя Олегу возможность додумывать самому. Тем временем, внизу уже показался выжженный город, руины, какие-то отдельные копошащиеся в нём точки, в которых пока ещё плохо угадывались люди, и Олег — а вслед за ним и Ларин -- принялись снижаться.

«Так ты здесь был?» – осведомился Ларин. – «Летишь уверенно».

«Был, один раз», – кивнул Олег. – «Это Яунде, столица Камеруна, у нам тут нужен один человек... или не очень человек».

«Ого», – Ларин огляделся по сторонам. – «Тогда я тоже бывал тут – очень давно, пятнадцать-шестнадцать лет назад. Тогда она выглядела менее... ущербно».

«Увидите того, о ком я говорю – поймёте», – пообещал Олег.

Он надеялся, что Вулкан находится в городе, а не где-нибудь там, на какой-нибудь битве, задании или где-то ещё. И, чтобы найти его, направился туда, где видел его в прошлый раз: к ратуше.

Первым, что бросилось ему в глаза, были многочисленные огненные монстры, мирно пасущиеся неподалёку. Впрочем, миролюбие монстров было относительным: поедали они не травку и не сено, а серый пепел, а значит, вероятно, сожгли что-то, чтобы покушать.

«Так город в руках монстров?» – Ларин оглядывался по сторонам. – «Это многое объясняет... и пугает. Если здесь у них получилось захватить власть, где гарантия, что не получится у нас?»

«Не монстров, нет», – пояснил Олег. – «Эти монстры подчиняются одному... из местных Искателей. Формально он человек, по крайней мере, был им».

Они залетели внутрь – и именно в этот момент Олег услышал голоса.

– Да, разумеется, – пророкотало нечто, похожее на треск пламени, и Олег сразу понял – это Вулкан. – Они сами приползут к нам на коленях. Но для начала нужно показать им, почему они сделают это.

– Господин, – отозвался кто-то другой – слегка шипящим голосом, и Олег вспомнил близнецов со змеиными хвостами. – Мы согласны с вами в целом, но есть один момент...

«Летим на голоса», – распорядился Олег и сам двинулся в нужную сторону.

– Что ещё за момент?! – прогремел Вулкан. – Кто-то недоволен?!

Олег и Ларин влетели в помещение и увидели картину: во главе стола сидел Вулкан, в металлическом кресле, слегка оплавленном по краям. Тем не менее, хотя его руки покоились на деревянной столешнице, та не горела – как помнил Олег по прошлому разу, огонь Вулкана воздействовал лишь на то, на что тот сам хотел.

– Мы довольны вашим правлением, господин! – быстро закивал змеелюд, а вслед за ним и остальные сидящие тут – его сестра и штук пять местных Искателей менее экзотического вида. Того Воина, что в прошлый раз прилетал на переговоры с Мвальтой, уже не было. Отправлен на задание? Погиб в бою? Казнён за провинность?

– Тогда что не так? Говори! – потребовал Вулкан.

– Ну, всё же хотелось бы, когда мы... когда вы захватываете очередные земли, чтобы те были менее обгоревшими, – признался змеелюд. – Всё же хочется где-то жить, и чтобы там хоть что-то уцелело – дома, вещи, деревья...

– Вот оно что, – поморщился Вулкан. – Не нравится огонь? Я могу тебя понять.

Его голос сейчас был уже не таким рокочущим, но все инстинктивно понимали, что это затишье перед бурей.

– Огонь! – Вулкан вскочил на ноги и воздел руку кверху. – Это не просто стихия! Это очищающее пламя, которое даровано мне моим Владыкой...

Ох, блин. Олег закатил глаза – мысленно.

«И почему среди лидеров так много фанатиков и идиотов?» – обратился он в Владу. – «Этот, Мвальта, «Святая Русь» в полном составе, и ведь ещё же есть куча таких!»

[ Да потому, что они упорней и целеустремлённей прочих, ] – ответил Владыка. – [ А в последние двадцать лет их ещё и воспринимают всерьёз. Мол, если магия, монстры, параллельные миры – всё это оказалось правдой, так, может, и они тоже правы? ]

Олег был не согласен с этой логикой.

«Что происходит?» – внезапно поинтересовался Ларин. – «Выглядит так, будто ты понимаешь их».

«А вы нет?»

«Я не знаю местного языка».

«Я тоже, но у них всех есть способность «Язык монстра»», – сообщил Олег. – «Это в России она редкость и невероятная ценность, а здесь – залог выживания. Ну, а так как у меня она тоже есть, то я интуитивно понимаю их всех».

«Причудливо...» – пробормотал Ларин. – «И чего же мы ждём? Как я понимаю, ты говорил о вон том пылающем мужике в центре?»

«Да, это Вулкан. Думаю, он хороший кандидат – его тело не разрушится, а самообновится».

[ А ещё он обладает огромной силой, но притом не имеет Ранга, ] – добавил Владыка. – [ А значит, не сможет всерьёз сопротивляться своему новому другу, когда тот попытается захватить его тело. ]

«Кстати, об этом», – спросил Олег. – «Как ему это сделать? Как это вообще делается?»

[ Влететь внутрь тела и послать импульс. Это едва ли можно описать человеческими словами и терминами, но, поверь, это есть у него в инстинктах. Также, как у тебя получились призрачные атаки – ему стоит только захотеть, и он сделает это. ]

Олег передал его слова Ларину, и тот задумчиво почесал в затылке призрачной рукой.

«Расплывчато, конечно... Но ведь другого способа сделать это – нет, я так понимаю?»

«Нет», – подтвердил Олег.

«Тогда дождёмся, пока горящий тип останется один».

Ну, ждать этого пришлось недолго. «Горящий тип» довольно быстро потерял терпение – советы и переговоры были явно не его стезёй – и, разогнав всех, направился вниз, в подвал, туда, где были его трон и его сокровищница.

Ларин настиг его даже раньше – на лестнице. Призрак быстро метнулся к Вулкану, буквально влетел в него – но, вопреки опасениям Олега, вовсе не вылетел с той стороны.

[ Видишь? Я же говорил, ] – подтвердил Владыка.

Вулкан дёрнулся, подняв руку к горлу, и рухнул на пол, как будто его хватил паралич. Он покатился вниз по ступенькам, врезался в дверь и задёргался там, как будто его били судороги.

Ого. Кажется, кто бы сейчас ни был у руля в этом теле, но свои способности он не контролировал. Олег заметил пламя, разбегающееся по ступенькам.

[ Здание сейчас сгорит. Отлично, ] – заметил Влад.

«А что тут отличного?» – не понял Олег.

[ Две вещи. Первая – это то, что я смогу, наконец, найти свой артефакт – перерыть кучу пепла проще, чем разыскать хитроумный тайник. А во-вторых, это не останется незамеченным. И мы получим подтверждение моей теории – действительно ли к нам явился Воин, или это попытка Её обмануть меня. ]

«Да, но...» – Олег всё ещё не был уверен в том, что это хорошая идея. – «Что, если Она, сообразив, что ты раскусил её план...»

[ Сообразит, скорее всего, ] – подтвердил Влад. – [ И, возможно, предпримет какой-нибудь шаг. Но, я надеюсь, ты не забыл инструкцию? Что нужно делать, если она изгонит меня из твоего тела? ]

«Не забыл», – признал Олег.

Глава 20 - Снова дома

Олег смотрел, как Вулкан катается по полу ратуши. Две личности в одной голове отчаянно сражались друг с другом, но Олег даже не сомневался, кто из них победит. Опытный высокоранговый Искатель Ларин, прекрасно владеющий собой на всех уровнях, или несдержанный, туповатый и чрезмерно уверенный в своих силах Вулкан? Пфф, у Вулкана не было ни шанса.

Тем временем, огонь разгорался — быстро, жарко и, главное, очень цепко. Обычный огонь бы так не мог, но магическое пламя Вулкана распространялось всё дальше и дальше, и вскоре сверху раздались крики. Олег не сомневался, что большинство побежит наружу, спасаться от огня, но всё же парочка темнокожих Искателей появилась наверху ступенек.

– Вулкан! — заорал один из них. – Что происходит? Это порча?

— Могильщик, это он! – второй сделал пару шагов вперёд, прикрыв лицо руками, но жар оказался слишком сильным, и Искателю пришлось отступить обратно.

«Интересно, что за Могильщик?» — спокойно, даже как-то отстранённо подумал Олег. — «Какой-нибудь очередной местный колдунчик, держащий в страхе всех своих подчинённых за счёт пары смертоносных приёмов?»

[ Именно так, кто же ещё, ] — ответил Влад. — [ Если действительно интересно – можем наведаться и к нему, но сомневаюсь, что мы обнаружим там что-то полезное. Разве что ещё какие-нибудь краденные артефакты. ]

— Тихо! — внезапно прорычал Вулкан. — Уходите вон, все вон!

Он прекратил дёргаться и сейчас держался одной рукой за ступеньку, стоя на четвереньках, а другой тыкал в сторону своих людей.

— Но...

– Вон!! – заорал Вулкан, и два негра поспешили убраться – в принципе, находиться здесь им и правда не нравилось, слишком жарко и опасно.

Вулкан начал медленно подниматься на ноги, не обращая ни малейшего внимания на бушующее вокруг пламя; он был абсолютно голым — вместе со зданием загорелась и одежда -- и оглянулся по сторонам.

Итак, кто это сейчас был? Ещё Вулкан или уже Ларин? Чтобы спросить вслух, нужно было воплотиться, а этого делать было нельзя – слишком сильно бушевал пожар.

– Я сделал это, – произнёс Вулкан на чистом русском. – Я уничтожил его. Ну, или загнал куда-то в подкорку, так далеко, что выбраться он не сможет.

Отлично... Олег и не сомневался в главе «Элиты».

– Нужно выбираться, – продолжил огненный великан. – Кажется, я нашёл способ погасить его силы, но здесь всё горит, так что сначала уберёмся наружу.

Не тратя больше времени на слова, он ломанулся вперёд; раскалённое тело сияло, как расплавленный металл, и Олег не знал – действительно ли Ларин понял, как сдерживать эту мощь внутри него, или же только думает так?

Тем не менее, когда Вулкан выбрался наружу, пламя не метнулось за ним. Отбежав на приличное расстояние от горящей ратуши, Ларин рявкнул на своих Искателей, стоящих там:

– Кто-нибудь дайте мне штаны! Живо!

Да уж... у него хорошо получалось копировать интонации Вулкана. Конечно, говорил он на русском... но «Язык монстра» всё переводил местным. Наверное, если прислушаться повнимательней, можно было бы уловить это несоответствие, но...

Местные привыкли не прислушиваться, не приглядываться и не задумываться, а молниеносно подчиняться воле могучего Вулкана и выполнять его приказания. Кто-то из Искателей бросил ему матерчатую накидку; другой метнулся куда-то за одеждой.

– А теперь все вон! – приказал Ларин. – Объясню потом... кажется, скоро у нас будет работа, но потом!

Да уж, великое дело – авторитет и репутация. Особенно репутация того, кто не будет церемониться с непослушными и просто испепелит их на месте. Олег ясно видел в Вулкане Ларина, который пытался притвориться Вулканом, но его собственные подчинённые ни на миг не усомнились в том, что их шеф – подлинный! Их как ветром сдуло.

– Ну, вот... – тихо пробормотал Ларин себе под нос. – Тело теперь у меня есть. И хорошее тело, с кучей сил... хотя замаскироваться не получится, увы, но, я так понимаю, без этого бы не вышло занять его?

– Занять бы вышло, – Олег появился в тени сгоревшего здания и тут же снял шлем – было жарко. – Но оно бы быстро истлело. Это продержится дольше... я надеюсь.

– Хорошо, спасибо за помощь... – задумчиво кивнул новый Вулкан. – Правда, есть один вопрос... что дальше?

Что дальше? Ну, Олег уже давно задавался этим вопросом.

– Так же быстро попасть обратно в Москву не получится, – заметил он. – Перемещение призрака недоступно тому, кто обладает материальным телом.

– Тебе доступно.

– Я превращаюсь из призрака в человека, но это уникальное умение. Вулкан так не смог бы, да и вы...

– Да, не получится, – покачал головой Ларин. – Самолётом или иным транспортом тоже не выйдет – никто не пустит в самолёт горящего человека.

– Возможно, портал? – заметил Олег. – Я же протащил Фаргора через такой...

– Портал может быть выходом, – согласился Ларин. – Но, как ты помнишь, нужно два амулета – с одной стороны и с другой. Получается, придётся тебе лететь в Москву и доставать оба амулета, а также связываться с тем, кто активирует его с той стороны...

Олег кивнул.

– Выходит, так. Но, мне кажется, вам уже нечего терять; вы и так доверились мне настолько, насколько только можно было, а ваши старые секреты уже не играют большой роли.

– Да, ты прав, – согласился Ларин. – Вот же... у меня до сих пор не может уложиться в голове всё это.

Он щёлкнул пальцами.

– Группа «БИС». Вы достаточно хорошо изучили друг друга для того, чтобы те, кто охотились за тобой, на последнем допросе уверяли, что ты, хоть и тёмная лошадка в плане источника твоих сил, но всё-таки можешь быть союзником. Как считаешь, поверят ли они в нашу версию моей смерти?

– Попробовать можно, – задумался Олег. – Если нет... ну, на меня будут вести охоту ещё и они – снова – а нам придётся найти другого связного. Но в целом – план рабочий.

Он обернулся по сторонам.

– А что вы будете делать здесь всё это время?

– О, я найду, что мне делать, – заверил его Ларин. – Освоюсь в этом теле, научусь управлять его силами.

[ Артефакт! Скажи ему, пусть поищет артефакт в бывшем подвале. Красный камень, вроде рубина. ]

– Можете поискать артефакт, – посоветовал Олег. – Здесь в подвале было что-то вроде рубина, но я не смог отыскать его в прошлый раз – тайники. Теперь тайники сгорели, вдруг блеснёт среди пепла.

Вулкан странно поглядел на Олега.

– Чёрт, если бы ты не спас мне жизнь... пускай и своеобразным образом... Ты слишком странный, Некромант. Дело даже не в силах – Пробуждение порой приносит такие аномалии, что хоть стой, хоть падай. Ты занимаешься странными делами, знаешь странные вещи... вот как так сложилось, скажи на милость, что ты был в Африке и искал у этого парня в подвале какой-то артефакт?

– Я странный, – пожал плечами Олег. – Но я за людей. И это всё, что нужно знать.

– Ладно, – кивнул Ларин. – Убеждать в этом тебе придётся не меня, а группу «БИС», выживших «Семарглов», «Святую Русь»... Отправляйся, не трать времени даром.

Да, он был прав. Тем более, сюда в любую минуту могли вернуться подчинённые Вулкана – например, тот парень, который был отправлен за одеждой – и его не должны были увидеть.

Олег развоплотился и не стал лететь вперёд, как Супермен, а просто представил себе во всех подробностях бункер. Отлично – пара секунд, и он оказался там. Привычная обстановка, никакой жары, никаких обгорелых руин.

И куда больше опасностей. Интересно, его уже разыскивают все Искатели города или нет? А «Длань Владыки» – их уже объявили пособниками Сатаны?

И где, спрашивается на милость, ему нужно искать группу «БИС»? Хотя бы намёк на это! Что ж, одно из двух: либо у него полно времени на эту миссию, либо паутинники атакуют вновь... и вот тогда он и найдёт агентов. В том, что они будут сражаться с угрозой, Олег почти не сомневался.

Значит, ему – к новостям. Снова развоплотившись, Олег осторожно влетел на верхние этажи Чёрной Цитадели. Что, если тут уже враги?..

Он подключился к зомби, стоящим внизу. Чёрт!.. Так и есть. Искатели тут, Искатели там. Но мертвецов они почему-то не трогали – видимо, решили, что раз те не реагируют, значит, не видят их, а если тронуть зомби – сигнал отправится ему, Некроманту. В целом, так оно и было.

Искатели сновали туда-сюда и внимательно оглядывали всё вокруг; рылись в оставленных вещах. Само собой, ничего ценного или важного там оставлено не было.

Ладно. На верхний этаж они пока не поднимались, да и вообще здесь было полно комнат, попасть в которые можно было лишь через стену – ну, или сломав её.

Усевшись в одной из таких комнат, Олег вытащил из инвентаря телевизор и кристалл-энергоподпитку. Жаль, но в бункере телевизор не ловил; зато здесь прекрасно – кристалл, из которого была сделана Чёрная Цитадель, каким-то странным образом даже усиливал сигнал.

Итак, новости. Олег включил Первый канал, и...

– ...настоятельно рекомендуется не выходить из дома, – вещала миловидная ведущая. – Впрочем, прозорливые жители Москвы уже и сами убедились за последние дни, что это не лучшая идея – слишком много жертв и неожиданных опасностей. Город превратился в место военных действий, поэтому решение о вводе военного режима было лишь вопросом времени...

Что? Они ввели военный режим? Хотя, учитывая паутинников, это и правда недурная идея.

– Разумеется, это временная мера, – ведущая говорила стандартные, ничего не значащие успокаивающие слова. – Уже сейчас все лучшие специалисты «Элиты» и «Святой Руси» работают над проблемой; политики решают организационные проблемы города на период военного времени, учёные ищут средство от Паутинной Чумы, ну, а доблестные Искатели прочёсывают весь город в поисках того, кто стал виновником всех причинённых жителям города бед – Некроманта, неудавшегося главу клана и самого разыскиваемого террориста в мире на текущий момент.

Ну, Олег даже не испытал удивления. Этого следовало ожидать.

Глава 21 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Докопаться до истины

Согласно приказу, полученному от руководства, что Убийцы Департамета должны были спуститься вниз и разыскивать отступивших паутинников, а все Маги и Воины — оставаться наверху на случай новой их атаки. И, по мнению Кирилла, такое решение было полной хренью.

И даже не потому, что среди паутинников встречались мощнейшие Воины, справиться с которыми Убийцам без поддержки других классов было бы непросто. И даже не потому, что Убийца Убийце рознь – навыки и умения порой отличаются так кардинально, что он класса остаётся одно название! Нет хренью, лишённой всякой логики, это решение было потому, что обесценивало одно из самых гениальных изобретений человечества за последние 20 лет.

Команды и боевые связки, состоящие из разных классов. Как там в старой песенке ролевиков, оставшейся ещё со времён до Врат? «Ползут, объединившись, файтер, клирик, маг и вор»? Поодиночке каждый из них — хрень, а в команде они – непобедимая сила.

И сейчас руководство своими руками разделило одну из самых эффективных команд страны на две части. С Кириллом находился Антон — он сумел вытребовать хотя бы это, чтобы его регулярный боевой напарник был здесь. Алина, Юля и Малик сидели наверху и ждали у моря погоды.

Ну, а ещё это решение было хренью, потому что за сутки блуждания Искатели не встретили ни одного паутинника. Нет, может, кто-то и встретил, но Кириллу с Антоном об этом ничего не было известно.

Они бродили в пыли и земле, почти не следя за временем – но паутинниками и не пахло. Кирилл мог заявить об этом со всей уверенностью — как и большинство Убийц, он был специалистом по следам и не упустил бы врага у себя под носом.

— Возвращаемся, — наконец, решил он. — Чёрт, мы тут уже сутки, а они нам даже пайка не дали, или таблеток-стимуляторов! Я не подписывался на такое.

Других Искателей за подобное мог бы ждать выговор, но статусы «лучших», «сильнейших», «наиболее эффективных» и всё такое давали свои преимущества.

Тем не менее, и Кирилл, и Антон удивились, когда первыми словами, с которыми их встретили наверху, были не «Вы какого хрена вылезли», а совсем другие.

– Слава Богу! — молоденький, не больше 25-ти лет Воин глядел на них — двух легенд — с искренними восхищением и надеждой. — Наконец-то!

– Что такое? – не понял Антон, в упор поглядев на рацию, что была у них с собой под землёй. – Что-то случилось?

— Да, мы же вам... -- Искатель тоже поглядел на рацию. – Погодите, она у вас выключена!

Антон выразительно поглядел на Кирилла, и тот развёл руками.

– А что вы хотели? Чтобы я оставил рацию включённой во время миссии, где важна полная тишина? Чтобы голос из неё выдал бы паутинникам наше местоположение?

– Ладно, – Искатель, кажется, был даже не опечален этим. – Так вы не знаете новостей?

– Говори уже, – Антон даже оставил свои обычные шуточки, чуя, что здесь пойдёт речь о чём-то серьёзном.

– Некромант предал нас, – сообщил другой голос, и к молодому Воину подошла женщина лет 30-ти, чьё одеяние выдавало в ней Мага. Кажется, Кирилл мельком видел её в ДМК – служила где-то на верхних этажах. – Ларин попытался сотрудничать с ним. И Некромант убил его.

– Чего?! – не поверил Кирилл. – Некромант? Ларина?

– На месте была группа «Семаргл», они пытались его задержать, но трудно поймать неуловимого, – продолжила Маг. – Он убил Скальда и скрылся. В его чёрном замке – никого, клан был предупреждён и исчез. Сейчас его или их ищут все спецслужбы Москвы, и вы не исключение.

– Погодите-погодите! – Антон поднял руки вверх. – Он убил их? Они мертвы, в смысле, от слова «совсем»? Или в коме? Возможно, я мог бы...

– Он убил их, – припечатала женщина-Маг. – Простое слово из четырёх букв; я сказала его именно так, а не иначе – оба раза. Что непонятного?

Кириллу было кое-что непонятно. Он видел Некроманта в бою, он понимал, что тот – действительно сильный противник. Но одно дело – убить паутинника, который, при всей своей силе, резко отупел, или того, кто не сопротивляется.

Но Ларин? И Скальд? Оба они были слишком сильны, разве не так? И все Семарглы рядом... сколько же зомби пришлось призвать Бурнову – целую армию?

А главное – зачем? Неужели все предыдущие действия были лишь легендой для отвода глаз, а настоящая цель была именно в этом?

– Слушайте, – кивнул он. – Я понимаю всю серьёзность. Я как никто другой знаю Некроманта, я долго следил за ним и могу подтвердить, что он – опасен в крайней степени. Но нужна одна вещь.

Женщина-Маг кивнула, услышав то, что хотела услышать.

– Что именно нужно?

– Объединиться с моей группой. Если вы хотите, чтобы мы работали эффективно – группа «БИС» должна быть в полном составе.

– И ещё нам бы поесть и принять душ, – добавил Антон. – О сне, понятно, речь не идёт, но мы всё-таки около суток бродили там, внизу.

– Карантин уже снят со здания? – уточнил Кирилл.

– Да, пару часов назад, – подтвердил юный Воин. – Не все этажи, но ваша группа должна быть там...

Маг покосилась на него, но всё же подтвердила.

– Да. Она там. Как только объединитесь и переведёте дух – приступайте к поискам. Вы сами сказали, Соколов: вы лучше прочих знаете это чудовище. Может быть, другие ищут его просто методом тыка, но именно вы способны разыскать его, используя знания и логику.

...что ж. Отсюда до офиса было 15 минут пешего пути даже для двух усталых Искателей. Кирилл и Антон добрались туда так быстро, как могли, и уже через минуту влетели в помещение.

Алина, Юля и Малик оглянулись на них.

– Что, вам только доложили новости? – сообразил Малик, глядя на лица друзей. – А нужно было рацию включать.

– Ты прекрасно знаешь, что я терпеть не могу слушать на задании чью-то болтовню! – отмахнулся Кирилл. – Лучше скажи, у нас есть зацепки по этому делу?..

– Нет, – поморщилась Алина. – У нас даже вещественных улик нет. Он каким-то образом уничтожил все записи... есть несколько трупов – Ларин, Скальд и охрана – а также четыре свидетеля, остальные «Семарглы».

– Бред... – Кирилл опустился на кресло, прямо как был, в пыльной броне. – Я знаю, что он крут, но настолько... он не ассасин! Не черепашка-ниндзя! Убить двух мощнейших Искателей SS-Ранга при их активном сопротивлении, когда рядом ещё четверо таких же? Что за бред?

– Трупы у нас есть, – осадила его Алина. – И не забывай – это мы вчера направили его к Ларину. Доверились, называется. В каком-то смысле, это и наш промах.

– Это бред, а не промах! – Кирилл говорил тихо, хотя ему хотелось вопить. – Кто угодно мог их убить! А «Семарглы» настроены против Некроманта, они...

– Их лидер погиб, Кирилл, – заметил Малик. – Не сами же они его убили! Кстати, направили – одно слово, он и так в любой момент мог понять, что Ларин обитает на верхних этажах.

– Из-за карантина в тот день было слишком мало охраны, – поморщилась Алина. – В тот день... сегодня утром, а кажется, будто прошло невесть сколько времени. Это действительно бред какой-то, но только потому, что этого не должно было случиться. Мы – те, кто должен был это предотвратить! Давно, заранее, не церемониться с ним, не играть в поддавки и сотрудничать, а понять...

– Так ты и правда думаешь, что это он сделал? – уточнил Кирилл. – Бурнов? Я не вижу у него ни причины, ни надлежащих для такого убийства сил.

– Я не вижу иных вариантов, а эта версия официально принята начальством, – жёстко оборвала его Алина. – Если думаешь иначе – оставь эти мысли при себе до тех пор, пока иначе не подумают наверху.

– Ты слишком зациклилась на иерархии, Алина! – покачал головой Кирилл. – Не давай уставу заменить тебе мозги!

– А ты хочешь, чтобы всё это вылилось во второго Крушителя? – Алина нахмурилась. –Вспомни, что было тогда. Я не хочу повторения, но у нас уже столько жертв, что Крушителя мы скоро и догоним, и перегоним!

– Да что с тобой, Кирилл? – удивился Антон. – Раньше, когда кто-то его защищал, ты же сам первым кричал, что он монстр, прикидывающийся человеком. Теперь ты оказался прав, но почему-то говоришь обратное.

– Да, это тяжело признать, – Алина встала. – Мы все доверились ему, мы все постепенно решили, что он на стороне хороших парней или, по крайней мере, тех, кто не так опасен, как паутинники. Мы ошиблись, и вот к чему это привело.

– Наверху считают, паутинники – тоже его рук дело, – добавил Малик. – И, знаешь, если поглядеть под таким углом, его действия становятся куда логичнее. Вокруг война, а он герой в белом... даже если в чёрном. А если ещё и лидера нет – то вообще всё прекрасно, власть может захватить любой!

– Он не учёл только, что там будут «Семарглы», – кивнула Алина. – Попытался сразиться, убил Скальда, но понял, что не одолеет всех, и ушёл.

Кирилла по-прежнему не отпускало ощущение бреда. Они все уже давно убедились, что Некромант – куда глубже и сложней обычного опереточного злодея, так почему же...

– Нет, – неожиданно произнесла та, кто до сих пор молчала – Юля. – Неверно.

Все обернулись на неё.

– Что неверно? – потребовала Алина. – Что именно неверно?

– Не знаю, моей силы не хватает, чтобы дотянуться до правды... – пробормотала Юля; судя по её виду, у неё сейчас очень болела голова. – Нужно усилить мои способности... или побывать на месте преступления. Послушайте, я чувствую, что все что-то упускают. Не только мы, но и остальные.

– Хочешь сказать, Кирилл прав и Некромант действительно невиновен? – сказал Антон.

– Я пока ничего не хочу сказать, – возразила Юля. – Только то, что у меня раскалывается голова... и что я хочу расследовать это дело. Прямо сейчас.

Глава 22 - Верить или не верить? I

Олег следил за группой «БИС» от самого выхода из офиса ДМК, снова открывшего свои двери после недолгого «карантина» — но являться к ним во плоти здесь и сейчас было бы форменным самоубийством. Его разыскивала вся Москва, все кланы! Те, кого он же сам вдохновлял, кто вчера помогал ему сражаться с паутинниками – сегодня считали его монстром и главным виновником всего произошедшего.

Поэтому он оставался невидимым и летел вслед за машиной группы «БИС». Нет, даже не так — он летел, наполовину погрузившись внутрь и слушая всё, что там происходит.

Поначалу все пятеро агентов молчали. Но потом...

– Прослушку отключила? — поинтересовался Кирилл.

– Да, — кивнула Алина.

— Ну? — Кирилл повернулся к Юле, сидящей на заднем сидении. — Что ты там увидела такого, что нельзя было сказать в офисе? Говори.

– Может, будешь следить за дорогой, а? — посоветовал ему Антон. — Послушать Юлю можно и спиной, зато если нас всех размажет по асфальту — это сильно прибавит мне работы.

— У меня рефлексы Убийцы, я веду лучше Шумахера! – заверил его Кирилл, но вперёд всё же повернулся. – Ну так что там?

– Там не было зомби, — выдала Юля. -- Это я видела точно. Там были... «Семарглы», Ларин, Некромант. Немного охраны и ещё тот ящер... Всё. Больше никого. Зачем бы туда не приходил Некромант – своих зомби он не призывал и всё сделал сам.

Ого. Они расследуют его собственное дело и довольно успешно. Юля смогла разглядеть даже его, хотя он был нематериален!

– Там была драка... – продолжила она. – Много на одного...

– «Семарглы» на Некроманта? – предположила Алина.

– Может быть... не вижу. А ещё там творилась какая-то магия... странная.

– Слушай, – Антон поглядел на Кирилла. – Я могу предположить, что Некромант пришёл туда с другими целями, тут выруливают «Семарглы», видят его и мёртвого Ларина и делают выводы. Тогда я мог бы поверить, что просто «так совпало». Но Скальда-то точно убил он, у них на глазах и во время драки!

– Вот этого я и не могу понять, – признался Кирилл. – Некромант не выглядит тем, кто может убить Скальда.

– А в этом его фишка – выглядеть не тем, кем он является! – заявил Антон. – Ладно. Выясним. Юля, что ещё ты видишь?

– Пока ничего... – пробормотала та. – Но у меня стойкое ощущение, что обе стороны – и он, и наши – скрывают какой-то секрет. Обе стороны знают больше, чем сказали.

– В каком смысле? – Алина любила чёткие формулировки.

– Всё было... не так просто. Но нам дали только часть информации, и...

Ага. Значит, Кирилл и Юля на его стороне, Алина и Антон – не на его. А что Малик?

Машина, тем временем, вырулила к Чёрной Цитадели. Ну, разумеется – куда ещё они могли направиться, что ещё является следующей зацепкой?

Искатели вышли из машины, и Олег направился следом за ними. Интересно, каким количеством датчиков уже успели оцепить это место? Когда он был тут два часа назад – Искатели всё здесь перевернули, и, казалось, нашли всё, что было можно, но сейчас их тут было ещё больше. Ищут остальное, думая, что что-то упустили?

Группа «БИС» поднялась по кристаллическим ступенькам и скрылась внутри; Олег влетел за ними, держась под потолком – так было больше шансов, что датчики не засекут его.

Ну, кажется, группа шла не наугад. Впереди всех находилась Юля, она и вела всех. Агенты поднялись по лестнице, направились наверх...

Хм, здесь было меньше Искателей. Тоже были, конечно, но, видимо, тут им было нечего искать. Голые стены и всё – ресурсы Чёрной Цитадели были огромны, использовать все Некроманту было не подо что.

Ох. А вот тут было не пусто. В одной из комнат Олег увидел своих зомби – обезглавленных и сваленных в кучу.

[ Чёртовы перестраховщики! ] – заявил Влад. – [ В целом, это не убьёт мертвеца, но сильно потреплет; если только они не сожгут трупы – постараюсь их потом подлатать. ]

«Если Марктолус разгуляется – у нас будет слишком много трупов для нашей армии», – хмуро заметил Олег. – «Больше, чем нужно».

[ Больше, чем нужно, не бывает, ] – возразил Влад. – [ Но твою мысль я понял. ]

Агенты поднялись ещё выше.

– Ещё немного... – бормотала Юля. – Я чувствую это место...

Так и есть! Она шла, ведомая своей прорицательской способностью, а все остальные шли за ней. Но что они искали? Место, где ещё недавно находился Олег, было замуровано при помощи кристаллов; там даже находиться долго было нельзя – кончался воздух, и Влад каким-то образом снова закачивал его обратно...

Ага. Юля пришла к той самой комнате и стукнулась в стенку.

– Почти тут!.. Он тут был, я чувствую это...

«Пришла пора бенефиса», – заявил Олег.

[ Уверен? ]

«Да. Ты слышал Ларина. Если я не заручусь их поддержкой – мне не вернуть его, а без него против всего города...»

С этими словами Олег материализовался – за спиной у группы «БИС».

– Меня ищете? – поинтересовался он... вот только Кирилл, как настоящий Убийца, почуял его ещё до того, как он заговорил. Бросок!.. Олег никак не мог соревноваться с Убийцей в скорости, поэтому единственное, что он успел сделать – это активировать «Неприкасаемого», не давая никому напасть на него. Походя он проверил логи Системы – теперь, на С-Ранга, эта способность действовала час. Достаточно для разговора, а если за час он их не убедит – значит, не убедит и потом.

– Идиот! – выругался Кирилл. – Я не собирался тебя убивать! Ты обвиняемый и свидетель, и...

– А теперь заткнитесь, пожалуйста, и выслушайте, – попросил Олег. – Я понимаю, что вы уже в курсе официальной версии от «Святой Руси» и «Элиты», а теперь – прежде, чем делать глупости – ознакомьтесь с моей версией произошедшего.

– Мы слушаем, – кивнула Алина. В её выражении лица не было ничего снисходительного или доброжелательного – с таким видом можно слушать последнее слово маньяка перед казнью.

– Прозвучит, конечно, полной дичью, – кивнул Олег. – Но среди вас провидец. Да и в целом вы умеете пользоваться мозгами.

– Хватит лирики, – Антон поглядел на него, скрестив руки на груди. – Кто убил Ларина? И Скальда?

– Ты сам ответил на свой вопрос, – Олег пожал плечами. – Скальда убил Ларин. Ларина убили «Семарглы».

– Что за бред? – Алина явно была в ярости от всего происходящего и не верила этому ни на грош. – Зачем им убивать своё начальство?

– Я точно видела, что ты был там, – добавила Юля. – В то время и в том месте, где всё произошло.

– На самом деле, чуть позже, – признался Олег. – Вечером мы встретились с Лариным, он предложил мне сотрудничество, и первым заданием было смотаться в подземелье и вытащить оттуда Фаргора – того ящера, если вы...

– Мы знаем, кто такой Фаргор, – кивнул Кирилл. – И о задании знаем – записи есть. Что было потом?

– Потом была ночь и я ушёл поспать! – Олег взмахнул руками. – Я тоже живой, знаете ли! И тоже устаю! Ларин сказал прийти утром, и я решил явиться пораньше. Но когда я попал сюда – он уже был мёртв.

Все молчали.

– Увидев его тело, я понял, что лучше мне не появляться во плоти, и глядел за всем в невидимом режиме.

– Погоди, – с подозрением сказала Алина. – Если ты, по твоим словам, явился уже после убийства – откуда знаешь, как было дело? Просто «догадался»?

– Вовсе нет, – возразил Олег. – Я не просто так называюсь Некромантом. И могу не только тупых зомби поднимать. Я призвал призрак Ларина, и тот всё мне рассказал.

– Бред! – вспылила Алина. – Вот уже это точно...

– Да! – Юля, будто в противовес ей, хлопнула себя по лбу. – Вот что это была за странная магия! Смерть... там точно было что-то вроде магии смерти!

– Ты что, подтверждаешь это? – Алина, казалось, была в шоке.

– Не знаю... но это вполне могло быть, – кивнула Юля. – Пока его слова не вызывают у меня ощущения лжи.

– Ладно, детектор... – Алина хмуро поглядела на неё, потом перевела взгляд на Олега. – Слушаем дальше. Это не значит, что мы поверили твоему рассказу, а значит, что мы дали тебе шанс его закончить. Что было дальше?

– Призрак Ларина был невидим живым, – продолжил Олег. – Слышен... поэтому я попросил его замолчать, иначе он выдал бы нас, и увёл. Он рассказал, что «Семарглы» убили его, набросив на него амулет... как же его...

[ Бессилия, ] – напомнил Владыка.

– Точно! Амулет бессилия. Он успел выстрелить в лицо Скальду пистолетом, спрятанным в рукаве.

– Что ещё он сказал? – Кирилл глядел на него. Угрожающе играя ножом. Применить его пока он не мог, но всё равно это вызывало оторопь.

– Что «Семарглы» сделали это по приказу Серова, Мага из «Святой Руси», – признался Олег. – «Святая Русь» давно была недовольна методами Ларина, и, когда тот начал сотрудничать со мной – злодеем и дьявольской тварью – и даже заставил Серова отозвать своих цепных псов, это стало последней каплей.

Все замолчали. Вот теперь задумались даже те, кто до этого глядел скептически и гневно.

– Знаете, а ведь я могу такое предположить... – заметил Малик. – Зная наше начальство...

– Оно всё ещё остаётся нашим начальством, – оборвала его Алина. – Не здесь и не сейчас. Где сейчас этот призрак Ларина?

– В Африке, – честно признался Олег.

– Чего?! – тут охренели все. Ну, да. До этого рассказ был хоть невероятным, но всё-таки логичным, а теперь...

– Долго объяснять. Он попросил вселить его в новое тело, но не любое тело выдержит вселение призрака. Ближайшее известное мне было именно там, – Олег и сам понимал, как бредово это звучит. – И теперь мне нужна ваша помощь – ему нужна ваша помощь – чтобы вернуть его обратно сюда, в Москву.

Глава 23 - Верить или не верить? II

Группа «БИС» смотрела на Олега как на диковинный музейный экспонат; Олег смотрел на них в ответ и понимал, как это сейчас выглядело.

«Может не стоило так резко и внезапно...»

[ Чего точно не стоило делать — так это приукрашивать правду, чтобы она стала правдоподобней. Если бы ты попытался выкинуть нечто подобнее, они бы это уловили, а так всё в порядке. ]

– Так, ещё раз... — прежде, чем Олег успел ответить Владу, заговорила Алина. – Ларин попросил тебя позаботиться о новом теле...

— Ладно, это звучит логично, – кивнул Антон. — Конкретно эта часть. Если бы я был призраком, я бы тоже подумал, что тот, кто меня поднял из небытия, способен на такое.

— Хорошо, — согласилась Алина. — Но почему в Африке?!

– Говорю же — долго объяснять, — вздохнул Олег. — Призрак — это воплощённая некротическая энергия. Обычное человеческое тело просто разрушится от такого, призрак или умрёт окончательно, или вынужден будет искать новое.

– Так понадобилось... особенно, долговечное тело?

– Да. И уж простите, пояснять, какие у меня были дела в Африке и как я узнал об этом теле, я не буду, – фыркнул Олег. — Это к делу никак не относится.

Группа поглядела на него с подозрением.

-- Я показал Ларину путь. Как призрак, он быстро добрался дотуда, удачно вселился в тело, но теперь – будучи материальным – не может попасть обратно.

– Ладно-ладно, это мы поняли, – заявила Алина со странным выражением лица. – Если подумать тщательней, всё обретает смысл, но скажи-ка вот что. Я правильно понимаю, что мы должны поверить тебе, будто человек в Африке, который не выглядит как Ларин – и есть Ларин, чьё мёртвое тело мы видели?

– Я без понятия, что вы должны, а что нет, – пожал плечами Олег. – Я знаю только, что вы достаточно рассудительны – в отличие от фанатиков. Ну а у самого Ларина, думаю, найдётся, что сказать вам, чтобы доказать, что он – это он.

– Найдётся, ещё как найдётся, – кивнул Антон. – Уверен, что...

– Так, – Алина упёрла руки в боки. – Теперь ты его защищаешь?

– Я бы мог сказать это потом, когда мы останемся одни, но все мы здесь знаем, как Некромант может и любит подслушивать, находясь в своём невидимом обличье, – хмыкнул Антон. – Я не знаю, что произошло там на самом деле – я, в отличие от Юли, не пророк – но я осматривал трупы.

– И что? – насторожилась Алина.

– Голова Скальда разворочена, но разворочена именно пулей, – кивнул Антон. – Это может быть неочевидно для кого угодно, но только не для меня – я чувствую тело. Что до Ларина, он умер от множественных ударов по телу – логично, если бы Некромант призвал армию зомби, но совершенно тупо, если он был там один. Ларина убивали не в одиночку, и, если только зомби не научились маскироваться под ложными пророчествами...

– Я поняла тебя, – кивнула Алина. – Так. Пока это ничего не доказывает. Мы всё ещё подчиняемся ДМК, и, пока нет бесспорных, стопроцентных доказательств...

– Ларин вам их предоставит, если вы поможете вернуть его сюда, – ответил Олег.

– Полагаю, речь идёт о двустороннем портале? – поинтересовалась Алина. – Ладно. Сведений достаточно, чтобы дать тебе шанс. Но если ты обманешь – это будет последний раз, когда мы с тобой говорим, а не сражаемся.

– Идёт, – согласился Олег. – Где и когда?

– Я могу достать порталы, – почесал в затылке Кирилл. – Но здесь опасно. Я не хочу тоже быть записанным в предатели родины. Как насчёт места за городом? Помнишь Врата, где ты ускользнул от нас?

А?

– Отличный выбор, – кивнула Юля. – Для других это просто точка где-то в Подмосковье. И только для нас она что-то означает.

Признаться, Олег тоже сто лет назад забыл эту точку и сейчас был в лёгком недоумении, не зная, как сказать об этом агентам.

[ Спокойно, я прекрасно помню, ] – отозвался Владыка. Ну, да, Олег в нём и не сомневался.

– Хорошо, – кивнул он. – Когда?

Алина поглядела на часы.

– Уже половина пятого, – сообщила она. – Кирилл. Если порталы на тебе, то и время выбирай тоже ты. Когда?

– Завтра на рассвете, – кивнул он. – Часов в шесть утра.

Ну, видимо, у всех Искателей такой график – не имеющий отношения к реальным дню и ночи.

– Вот и прекрасно, – кивнула Алина. – Мы договорились. И я очень надеюсь, что никто из нас об этом не пожалеет – ни мы, ни ты.

– Блин, – Антон поморщился. – Алина, что с тобой? Тебя укусил Человек-Клише?

Олег отлично понимал, что с ней. Она буквально разрывалась надвое. Долг говорил ей делать одно, здравый смысл и логика – другое. Умом Алина понимала, что Олег прав, а значит, Ларин убит своими – её прямым начальством! Но по долгу службы не могла действовать, исходя из этого – если только не предоставить ей такое доказательство, после которого отпадут все сомнения.

Кивнув агентам, он перешёл в невидимую форму. Наверное, можно было и правда проследить за ними, но у него сейчас были дела поважнее.

Разыскать свой клан; сообразить, где именно они скрываются и обдумать вместе с ними план дальнейших действий.

Со слов Семёнова Олег лишь знал, что это – где-то под землёй. Подземный бункер, ха... И где его искать? Москва-то большая.

Стоп. Если этот бункер существовал параллельно с метро, где водились монстры, но не пересекался с ним... это уже сужает круг поисков.

«Ты сможешь «настроиться» на наших?» – уточнил он у Влада.

[ Только когда подберёмся к ним более-менее близко, на расстояние километра, ] – ответил тот. – [ А зачем тебе к ним? ]

«Убедиться, что все в безопасности».

[ И из-за этого ты хочешь тратить время? Не из-за Марктолуса, не из-за Серова, а чтобы убедиться – горстка твоих союзников цела, здорова и свободна? ]

«Представь себе, да».

[ Ладно, человеколюбивый ты наш. Но почему бы тебе тогда не пойти простым путём? ]

«А?»

[ Вертолёты Котлова отвозили их на место. Референт знает, где вход. А ты всё ещё хочешь облететь весь город, разыскивая его наугад? ]

На пару секунд Олегу стало стыдно. Да уж, не сообразил о настолько элементарной вещи...

Впрочем, Котлов и его люди тоже могли укрыться где-нибудь. Ведь ввиду их связи с ним – дьявольским отродьем и виновником всех возможных бед, что обрушились на Москву – могло произойти что угодно!

Олег добрался до резиденции Котлова быстро. Ну, так и есть. Вооружённая охрана настороже – не как обычно, а втрое больше. В доме никого, но, может быть...

Точно! Спустившись в подземный бункер, Олег увидел всех троих – и Котлова, и Свету, и Илью... здесь было ещё около пяти человек, неизвестных ему – видимо, ближайшие помощники.

– Я не думаю, что это продлится долго, – говорил Котлов в тот момент, когда Олег спустился. – Неделю-другую, и всё решится – в одну или другую сторону.

– Неделю-другую?! – поразилась Света. – Ты хочешь сказать, нам придётся просидеть тут всё это время?!

– Слушай, – усмехнулся бизнесмен. – Со мной-то всё понятно – я уже немолодой человек, с совершенно небоевыми данными. Но с тобой-то что? Ты хотела стать Искательницей и стала ей. Притом сильной. И зачем? Чтобы прятаться в песок? Жить без опасностей? Тогда и начинать не стоило.

– Золотые слова, – заговорил Олег, появляясь у Котлова за спиной. – Однако...

Но ещё прежде, чем он договорил, один из людей тут мощным ударом сбил его с ног и приставил пистолет прямо к шлему.

– Откуда ты здесь...

– Спокойно, Егор, – жестом Котлов показал охраннику подняться, и тот с неохотой выполнил команду. – Некромант – всегда желанный гость в моём доме.

– Даже если меня обвиняют в убийстве самого могущественного человека Москвы? – заметил Олег.

– Ну, я не настолько глуп, чтобы поверить в это, – кивнул Котлов. – Я общался с вами лично, слышал ваши слова и – насколько смог – изучил ваш характер. Но, кстати, я – это я, а народные массы поверят чему угодно. Если хотите восстановить своё доброе имя – советую заняться этим уже сейчас, а не ждать, пока всё образуется.

– Я занимаюсь этим, – кивнул Олег. – Или вы предлагаете что-то конкретное?

– Предлагаю, – согласился Котлов. – Я думал над вашим намерением раскрыть миру свою личность. Это правильный шаг. Хотя бы потому, что в вас станут видеть человека, а не неведомое существо, могущественное и страшное.

– Соваться сейчас на телестудию – самоубийство, – пробормотал Олег.

– Разумеется. Центральные каналы даже слушать вас не станут, вызовут охрану. Маргинальные с радостью бы опубликовали «эксклюзивное интервью», но кто даст им такой шанс? Войска ворвутся туда через пять минут после начала передачи.

– Вот именно. Так что у вас за план?

– У меня есть выход на одну телестудию... если её вообще можно так назвать, – хмыкнул Котлов. – Один очень интересный молодой человек собрал её буквально с нуля. Я и ещё несколько влиятельных людей помогали ему – в обмен на его таланты.

– Какие именно? – уточнил Олег.

– Хакерские. Он прекрасный хакер. Собственно, в его силах сделать две вещи: зашифровать сигнал вещания так, что службы никогда не найдут его источника, и сделать так, чтобы нас крутили по всем каналам.

– Он настолько крут? – засомневался Олег. – Звучит как в кино.

– Не настолько. Второе он может обеспечить лишь минут на 10, самое большое. Потом нас перекроют, а ещё через пару часов засекут и студию. До этого времени нужно будет скрыться, бросив всё оборудование.

Он поглядел на Олега.

– Каждое слово нужно будет продумать. Каждое движение в кадре. У нас будет только один шанс обратиться к людям – и нужно использовать его грамотно. Вы готовы к этому?

Глава 24 - Хакер

Выходить из своего бункера Котлов отказался категорически.

— Прошу меня простить, – заявил он, — но личная безопасность для меня всё же на первом месте, и я не хочу подставляться под удары фанатиков, рыщущих снаружи. Я не отказываюсь от нашего сотрудничества, поскольку уже увяз в нём с головой, но сделайте это как-нибудь без моего участия.

Подойдя к большому сейфу, вделанному в стену бункера – Олег успел заметить, что тут минимум три таких, видимо, у Котлова было что хранить — он вынул оттуда флешку.

– Отдадите её моему человеку. Его зовут Денис Шамов, и вы можете его найти...

И вот сейчас — спустя меньше часа — Олег как раз и подбирался туда, где «мог его найти». Блин, он ждал ещё какого-нибудь бункера... но жизнь была куда прозаичнее. Обычная квартира в обычной хрущовке. Третий этаж, изгаженный подъезд, хорошо ещё, звонок жвачкой не залеплен...

Впрочем, звонить Олег и не собирался. Невидимый призрак скользнул внутрь и оглядел квартиру. Хм... У Котлова точно не было ошибки в адресе? Это по-прежнему никак не напоминало штаб-квартиру гениального хакера, превращённую в подпольный телеканал.

Квартирка как квартирка. Побогаче той, в которой жил он сам, но ненамного. Компьютер навороченный, это да. Но ни камер, ни прожекторов... что ещё там нужно для съёмок? Ну, не на телефон же он будет снимать его?

А главное — тут было пусто. Куда бы не вышел этот Шамов, сейчас его тут не было.

Ладно. Олег материализовался в квартире и присел на диван. У него есть ещё какое-то время, а пока...

...ключ в замке повернулся спустя 10 минут, и Олег услышал, как кто-то вошёл в квартиру. Ладно, снова в невидимый режим. Призраком он скользнул в коридор.

Ну, да. Худой и небритый парень нервно запирал квартиру изнутри на два замка; на полу стояла сетка, из которой выглядывали какие-то продукты, и большая упаковка пива. Как-то... не очень вдхоновляло.

— Денис Шамов? – заговорил он, воплотившись, когда тот стоял у него за спиной. Так было удобнее — он всегда перехватывал инициативу в разговоре.

— А?! — тот лихорадочно обернулся. — Вы кто и как тут...

Слова застряли у него в горле.

– Н-некромант?! – не поверил он, разглядев, кто стоит у него в коридоре. – Что за шутки?

— Привет от Котлова, -- Олег вызвал из инвентаря заветную флешку и протянул её парню. – И задание. Важное задание.

– Котлов? – Денис обернулся по сторонам, как будто за ними могли следить. – Слушайте, я не знаю...

– Флешку открой, – посоветовал Олег. – И всё будешь знать. Только не нужно отпираться.

– Ну ладно, ладно, – хакер взял флешку в руки. – Я работал на Котлова одно время, выполнял для него пару заданий, но это не значит, что можно заявляться ко мне домой без спроса! Вы знаете, что вас ищут все спецслужбы Москвы? Знаете, что если я сейчас вызову тревогу...

– То я об этом узнаю, – кивнул Олег. – Хочешь поссориться со мной? Не советую. Со мной гораздо выгоднее дружить.

Этот парень, старше его лет на пять, выглядел не очень уверенным в себе, а потому держать с ним такой тон было несложно.

– Хорошо, – Денис сглотнул. – Сейчас открою флешку и посмотрим.

Он, как был – не разуваясь – прошёл к компьютеру и включил его. Хм... ну, во всяком случае, железо было передовым – машина включилась мгновенно.

Денис воткнул флешку в разъём – с первого раза, не переворачивая; талант, который всегда вызывал у Олега благоговейный трепет.

– Ага, понял... – пробормотал он.

Олег заглянул на экран. Один-единственный файл... и, кажется, это были реквизиты банковского счёта или вроде того.

– Ладно, – собравшись, Денис обернулся к нему вместе с компьютерным креслом. – Что нужно делать?

– Котлов сказал, ты можешь устроить прямую трансляцию и заглушить ей все каналы, – кивнул Олег. – Можешь ведь?

– Эй! – Денис встал. – Этого будет мало. Сделать так я смогу, а вот что будет дальше? Сюда придут люди. Я лишусь оборудования, лишусь квартиры, мне придётся пуститься в бега... Где я вообще смогу потратить эти деньги, если окажусь вне закона?

Он помотал головой.

– Сделать что-то тихое могу. Спереть какие-нибудь данные, всё такое... Но эфир – это слишком рискованно. Да ещё и на все каналы.

– Котлов компенсирует все потери, – кивнул Олег. – Мы с ним учли этот риск; как только дело будет сделано и мы уладим свои проблемы, ты вернёшь всё и даже больше.

На самом деле, Котлов не уполномочивал его обещать что-то ещё... но дело ведь выполнять было надо.

– Если уладите, – парировал Денис. – А если вы не уладите своих проблем? Мне не нужно проблем с кланами, я не Искатель, я...

Точно. А вот и разгадка.

– Не Искатель? – Олег поглядел на него. – Это можно поправить. Если я захочу.

– П-погоди, о чём ты... – от изумления Денис даже заговорил с ним на «ты». – Так это правда? Что ты можешь...

– Чистая правда, – кивнул Олег. – Могу и делаю, но. Разумеется, не просто так. Так ты поможешь мне, или искать другого специалиста?

Минуты три Денис молчал, схватившись за голову и слегка покачиваясь на стуле. Олег не трогал его – пусть каждый сходит с ума по своему; если парню нужно подумать – так пусть думает. Наконец, тот распрямился и скомандовал:

– В подвал.

– А? – не понял Олег.

– В подвал этого дома! Ты же не думал, что я буду устраивать телестудию у себя в квартире?

Он встал и вышел в коридор, где по-прежнему лежали продукты в пакете.

– Блин, только закупился... – вздохнул он. – Нужно было делать не в этом доме. Они всё мигом найдут. Опросят жильцов...

– А перенести оборудование куда-нибудь? – уточнил Олег.

– Куда ты его унесёшь?! – возмутился Денис. – Оно тяжеленное! И потом его ещё придётся куда-нибудь подключать...

Ох.

– Всё просто, – Олег шагнул к двери. – Я – Некромант. Такого объяснения хватает?

Денис, разумеется, изумился, но держал себя в руках.

– Всё равно в подвал, – буркнул он. – За оборудованием.

Что ж; Олег просто растворился в воздухе, и уже через пару секунд нашёл «подпольную студию». Да, обустроить её в подвале жилого дома действительно было неглупо – сюда, кажется, никто не заходил уже лет десять. Но в самом деле, зачем же использовать свой дом?

Олег стоял, не шевелясь и разглядывая технику – действительно дорогую, надо сказать – и только когда Денис вошёл внутрь, щёлкнул пальцами.

– Начинаем.

Одна за другой технические штуки отправлялись к нему в инвентарь. А почему нет? Зарядные кристаллы у него там же, подключиться получится откуда угодно.

– Теперь нужно выбрать место для съёмок, – велел Олег. – Я попаду куда угодно, нужно выбрать такое, чтобы нас не нашли. Есть идеи?

– Розетки...

– Плевать на розетки, – оборвал Олег Дениса. – О энергетических кристаллах слышал? Любая техника работает от них как часы.

Тот округлил глаза, но кивнул.

– Может, тогда выбраться за город?

– Можно, – согласился Олег. – Но только чтобы у нас потом осталось время. Я-то смогу убраться оттуда вон, а ты? Порталов я не создаю.

– Не создаёшь?.. – вот на этом моменте Денис, кажется, был разочарован. – Ладно... тогда за город мы не выберемся, карантин... Да и в целом военное положение. Нужно быть осторожными...

Он выглянул из окна.

– Ну, да, никого. Мы будем как на ладони... У меня нет машины, знаешь ли.

Да уж, выходило у Олега не очень. Добираться куда-то – непонятно как, снимать здесь – лишить человека квартиры...

«Слушай», – обратился он к Владу. – «Можешь открыть Врата? Небольшие, чтобы выйти куда-нибудь. В какое-нибудь заброшенное здание».

[ Могу, ] – согласился тот. – [ И даже могу замаскировать, но идти придётся быстро. Ты готов? ]

«Я-то да, а он...»

Олег не был уверен в Денисе. Тот слишком нервничал, слишком переживал, и понятно: он не напрашивался на эти проблемы. Ну и ничего: хочет заработать и обзавестись силами – так пусть попотеет.

«Открывай», – кивнул Олег – и тут же прямо в комнате открылись Врата.

– Идём, – скомандовал Олег. – Но очень быстро.

– Ты же сказал... – надо отдать должное Денису, все вопросы тот задавал уже по пути. – Сказал, что не открываешь порталы!

– А это и не портал. Это Врата, – пояснил Олег.

– Чего?! – обалдел тот. – Так здесь что... здесь могут появиться монстры?!

– Они уже тут, – хмыкнул Олег. – Но они не нападут. Они подчиняются мне.

Было в этот какое-то странное удовольствие – припугнуть хакера.

Тем не менее, оба они шли быстро – и через четверть часа вышли ко второму концу. Врата действительно выводили в заброшенное здание – кажется, на какую-то старую стройку.

– Сойдёт, – оглядел Денис помещение. – Но нужно будет повозиться, подключая технику к кристаллам. Выгружай всё...

Владыка закрыл Врата и заметил:

[ На обратном пути уходить придётся ещё быстрее. Или же он будет добираться своим ходом. ]

«Давай сначала закончим дело, а уже потом будем думать, как выбраться», – ответил Олег. – «Я сейчас думаю над тем, что скажу людям в прямом эфире».

[ Только сейчас? ]

«Не только сейчас. Уже несколько дней и до сих пор».

Денис возился не меньше получаса, подключая и настраивая приборы; Олег в подобном не разбирался, но, кажется, это было даже быстро.

– Рассказать кому – не поверят... – бормотал Денис. – Блин, чем я занимаюсь...

Наконец, он развернул камеру и направил её на Олега.

– Тестовый запуск, – объявил он. – Пока нас видим только мы сами. Скажи что-нибудь.

– Что-нибудь, – не думая долго, ляпнул Олег. Денис даже не удивился, глядя на экран ноутбука.

– Картинка есть, звук есть, – сообщил он. – Сейчас я подключу заглушку каналов, но у нас будет от семи до одиннадцати минут. Ты готов?

Олег сглотнул. Хотел бы он быть уверен в том, что готов.

– Да, – ответил он. – Начали.

Глава 25 - Кардинальные меры

От семи до одиннадцати минут. Немного, но кое-что успеть можно. Денис сделал жест рукой, и Олег начал, глядя прямо в камеру.

— Приветствую всех, кто смотрит это видео, – заговорил он. Блин, дурацкое начало, мысли путаются... — Думаю, все вы меня знаете – я Некромант, создатель клана «Длань Владыки» и тот, кто наделал шума в недавних новостях. А ещё я тот, кого прямо сейчас некоторые обвиняют в убийстве Михаила Ларина и во всех бедах, обрушившихся на город.

Выделив голосом слово «некоторые», Олег сделал паузу — и продолжил.

– Конечно же, под «некоторыми» я подразумеваю «Святую Русь». Наверняка они сейчас тоже это смотрят; что ж, смотрите. Именно вы в самого начала смотрели на меня как на монстра — просто лишь потому, что мои силы были слишком необычны для вас. Именно вы затеяли полномасштабный Рейд, который унёс жизни множества Искателей, а затем заставил отчаявшихся монстров атаковать поверхность — всё ради того, чтобы поймать меня.

Он сделал ещё одну паузу — и буквально припечатал, выделяя голосом.

— Именно вы убили Михаила Ларина, потому что он решил сотрудничать со мной, смотреть на меня как на союзника, а не цель для убийства. Вас это не устроила. Ну, что же – я расскажу людям, как всё было.

— Блин, если нас накроют — меня же не посадят... — еле слышно пробормотал Денис. — Меня просто устранят... раз – и всё.

– Оперативная группа «Семаргл» – если кому-то что-то говорит это название — воспользовалась тем, что Ларин отпустил почти всю охрану. Именно Ларин успел прикончить их главаря -- Скальда, но всё же проиграл этот бой. Сотрудничество со мной не было причиной убить его – вы готовили это давно, и я стал лишь поводом.

Он скрестил руки на груди.

– Ну, а теперь вы и меня пытаетесь выставить монстром. Согласен, мои силы пугают, и созданный мной образ тоже. Чёрный плащ, шлем... может, я выбрал неверную тактику? Пришло время доказать вам и всем остальным, что я человек.

Он потянулся к шлему – и поймал на себя поражённый взгляд хакера.

– Что? Нет... не может быть...

«Ещё как может», – подумал Олег – и снял шлем.

Всё. Точка невозврата была пройдена; его лицо сейчас видели тысячи и миллионы людей по всему миру (наверняка к сенсационному вещанию подключилась не только Москва). Друзья и враги, те, кто знал его раньше и те, кто не знал.

Он сделал паузу, давая людям по ту сторону камеры осознать произошедшее и разглядеть его.

– Меня зовут Олег Бурнов, – продолжил он. – Я не пришелец из иных миров, не монстр из Врат – я просто тот, кому достались большие силы. Возможно, слишком большие; может, кто-то из вас решит, что я слишком молод для них, что я неопытен... может быть, они будут правы. Но я точно не тот, кто использует свои силы для террора и убийств политиков.

Сколько уже минут прошло? Три, четыре, пять? Больше? Чёрт, где-то тут должен быть таймер; сам он слишком нервничал, чтобы воспринимать время таким, какое оно есть.

– Это то, что я хотел вам всем сказать, – заключил он. – Я давно хотел снять эту маску, но сегодняшние события заставили меня сделать это... именно так. Всех, кто не запятнан в моём очернении, я призываю не верить в ложь и пропаганду. Причин верить мне у вас, конечно, тоже нет, но задумайтесь вот над чем – вы хотите жить под эгидой «Святой Руси»? Взгляните, во что они превратили свой собственный город, Санкт-Петербург. А ведь там они сдерживались – «Элитой» и Лариным, которого больше нет, чтобы возразить им!

Он сузил глаза. Теперь на нём не было шлема, и выражение лица тоже было инструментом – в каком-то смысле.

– Ну, а «Святой Руси» я скажу одно – зря вы хотите объявить мне войну. Вы точно уверены, что сможете её выиграть?

В голове билась только одна мысль, и притом совершенно идиотская. «Что будет, если отправить в Инвентарь включённую камеру? Заснимет ли она там что-то?»

[ Поверь мне, лучше не проверять, ] – ответил на этот невысказанный вопрос Владыка. – [ Даже ты сам не захочешь этого видеть, а уж про обычных людей я и не говорю. ]

Ну, он только заинтриговал ещё больше!..

– С вами был Некромант, Олег Бурнов, – закончил Олег. – До новых встреч... надеюсь. Не верьте «Святой Руси» и берегите себя – в городе становится опасно.

Он кивнул Денису, и тут быстро прервал трансляцию.

– Я поверить не могу... – взорвался он. – Нет, это... ты снял шлем!

– Ага. Снял, – кивнул Олег.

– Я думал, ты вообще не человек, думал, под ним ты лич, как в Варкрафте...

– Мы не в Варкрафте, – заметил Олег. – Мы в реальной жизни. Я – человек, не сказать, чтобы обычный, но тем не менее.

«Открывай Врата», – попросил он Влада. – «Нам пора обратно».

Оборудование, одно за другим, отправлялось в инвентарь... Но вот Врата не открывались.

[ Погоди, ] – заметил Владыка. – [ Я чувствую Искателей... неподалёку отсюда. Много... ]

«Святые?» – насторожился Олег. – «Тогда тем более нужно уходить отсюда!»

[ Стой. Я пытаюсь понять, что они делают... Тебе нужно слетать на разведку, это быстро. ]

Олег поглядел на Дениса.

– Слушай, я чувствую что-то неладное. Побудь тут какое-то время, а я сейчас вернусь. Хорошо?

– Океееей... – протянул тот. – А когда ты Пробудишь меня?

– Ах, да, точно... Как вернусь – так и сделаю, – пообещал Олег, надевая шлем. – Просто жди тут. Они не вычислят тебя так быстро.

Растворившись в воздухе, он сразу же увидел маркер, оставленный Владом. Отлично. Искатели, значит? Если верить словам самого Дениса, да и Котлова – их бы они так быстро не вычислили. Так зачем же они здесь?..

«Что, если это связано с моим кланом?» – заметил он. – «Или с Марктолусом и его паутинниками. То, что «Святая Русь» ищет меня, никак не избавило их от врага, даже прибавило работы».

[ Не предполагай, а проверяй, ] – ответил Влад. – [ Предположения – не факты и не помогут тебе. ]

Ну, это было недолго. Скользнув вниз, Олег действительно увидел Искателей. В основном – А или S-Ранга, но встречались и пониже. Это точно были бойцы «Святой Руси» и «Элиты» – доспехи выдавали их, не оставляя места сомнениям. Вот только что они делали?

Они спускались в подземелье... с каким-то оборудованием. Оглядевшись, Олег понял основную мысль: кажется, оборудование тащили самые низкоранговые Искатели, а остальные охраняли их. Ищут они его или паутинников? И что это за штука?

Оборудование, которое тащили Искатели, было похоже на громоздкий и увеличенный пылесос, или вроде того.

[ О, ] – судя по реакции Владыки, он был удивлён. – [ А они не церемонятся. ]

«Чего? Ты понял, что они делают?»

[ Похоже, понял. В этих штуках – баллоны с горючей смесью. Я могу почувствовать её ауру... ]

«Аура у смеси?» – поразился Олег.

[ У чего угодно будет аура, если обработать его магически, особенно – таким количеством заклинаний, ] – ответил Влад. – [ Они решили не рыскать в подземелье в поисках тех, кто может тут прятаться. Они решили выжечь его. ]

«Что?!!» – Олег изумился ещё больше. – «Они вообще в курсе, что до поверхности всего-то...»

[ Думаешь, им не плевать? ] – усмехнулся Владыка. – [ Не все люди так же сильно заботятся о подобных себе, как ты. Некоторым хватает просто ненависти, направленной против кого-то. ]

Олег метнулся туда-сюда по земляному тоннелю. Чёрт! Газовые баллоны были повсюду; кажется, Искатели обрабатывали ими действительно большую область.

«Наверху же жилой район!» – Олег никак не мог поверить, что кто-то решился на такое. – «Он взлетит на воздух!»

[ Скорее всего. А почему ты решил, что для них это высокая цена? Паутинников они отсюда выкурят, что есть, то есть – если, конечно, паутинники вообще скрываются на этом уровне. ]

Ну, всё, хватит! Одно было ясно сразу – «Святая Русь», которую до того действительно сдерживал Ларин, теперь охренела от полновластия и безнаказанности, и решила действовать по хардкору. Что делать, кого предупредить? Как эвакуировать людей отсюда?

[ Спокойно, ] – заявил Влад. – [ Ты ничего не сможешь сделать. ]

«Но разве...»

[ Ничего. Ты не можешь уберечь всех. ]

«Атаковать Искателей, не дать им...»

[ Слишком много, слишком сильны. Один такой отряд ты бы мог положить, но не десять. ]

«А если...»

[ Не успеешь предупредить. Не успеешь убедить. И вообще, на твоём месте я бы позаботился о том, кто может быть тебе полезен. ]

Точно! Олег вспомнил про Дениса. Он ведь тоже находится в зоне риска.

...появившись возле Дениса, Олег замер. На ум шло только бессмертное «ложись!», но, кажется, это было неуместно. Ещё никто ничего не взорвал... сколько у него времени?

– У нас проблемы, – заявил Олег. – Серьёзные.

– У нас?! – Денис возмущённо поглядел на него. – Эй! Я просто сделал свою работу, не впутывай меня в свои проблемы, я...

– Помолчи. Проблемы как раз-таки не столько у меня, сколько у тебя, – кивнул Олег. – И у остальных людей в этом районе.

Он оглядел недостроенное здание. Нет, если жилые дома ещё смогут устоять – он ведь не знает дозы взрывного газа! – то это точно рухнет.

– Наружу, и быстро, – распорядился он.

– Что? Снаружи нас могут увидеть! – опять запротестовал Денис.

– Быстро. Наружу! – рявкнул Олег. – Если ты хочешь жить, конечно же!

Наверное, можно было прямо сейчас открыть Врата, но он не был уверен, что Денису стоит сейчас возвращаться домой. Вдруг там тоже рванёт?

– Хорошо-хорошо! – Денис поглядел на него с испугом. Ну, и как в таких условиях доказать, что ты человек, когда ты пугаешь даже союзников?..

...Олег и Денис успели добежать только до первого этажа здания. А затем раздался грандиозный грохот – и потолок начал надвигаться на них.

Глава 26 - Взрыв

Физиология взрыва проста — ты никогда не захочешь оказаться в его центре, и даже с краю тебя зацепит, особенно если вокруг есть чему рушиться. Ну, в заброшенной недостройке рушиться было... всему.

Когда потолок стал приближаться, Олег действовал не мыслями, а рефлексами; он откатился в сторону от падающего куска, увлекая за собой оторопевшего Дениса, и в два прыжка добрался до пустого оконного проёма.

Третий этаж. Прыгать не вариант.

[ Призрачную форму! Живо! ] – скомандовал Влад.

«Ага, приму — когда решу, что делать с ним», – ответил Олег. Так, что внизу? Песок?.. Не идеально, но пойдёт; потом целители помогут.

— Что происходит? Что... – бормотал Денис. Олег не слушал его слов: приподняв парня, он просто выкинул его в зияющее окно.

— Аааааа!!! — Денис даже не нашёл сил на то, чтобы орать что-то осмысленное. Если бы именно в этот момент он поседел или увидел всю жизнь у себя перед глазами — Олег бы не удивился. Что ж, а вот теперь — призрачная форма... моментально вниз, обогнав падающего Дениса, и ловить его внизу, чтобы смягчить падение.

Удалось. Хакер рухнул прямо в руки Олегу; будь тот обычным человеком – здесь бы и покалечились оба, но всё-таки увеличенные сила и выносливость были атрибутами любого Искателя, независимо от Класса.

— Ты хотел меня убить?! — Денис попытался вскочить на ноги, но кружащаяся голова не дала ему этого сделать, и он рухнул на кучу песка.

— Хотел бы — оставил бы там, – Олег указал на здание. То продолжало рушиться – не одномоментно, а как-то спокойно и даже размеренно.

– Что произошло? — Денис не понимал решительно ничего; он месил руками песок, пытаясь встать. Наверное, именно так и выглядит слепая паника. -- Они накрыли нас?

– Нет. Они накрыли всех, – Олег обернулся и показал вокруг.

Да, рушился не только недостроенный дом. Дым шёл со всех сторон...

– Мне нужно проверить, что там происходит, – отрезал Олег, помогая Денису подняться. – Могут быть жертвы.

– А я?.. – растерянно пробормотал тот.

– А ты лучше бы шёл домой и проверял, цел ли он вообще – этот дом, – посоветовал Олег. – Отходим, отходим, иначе эта стройка сейчас на нас посыплется!

Да уж, здесь тоже было неспокойно. Район тряхнуло окончательно, и от мысли о том, что это сделали свои – люди, Искатели, те, в чьи прямые обязанности входит гражданских защищать – становилось не по себе. С такими союзниками никаких врагов не надо!

– Но... – Денис резво отходил вслед за Олегом, не желая попасть под град камней, – Отходить может быть опасно...

– Да, блин!! – не выдержал Олег. – Сейчас всё может быть опасно – время такое! Но на улицах сейчас будет куча людей, никто не обратит на тебя внимания. Иди домой и сиди там, а потом я приду снова!

При последних словах Денис вздрогнул.

– Знаешь, да, – вдруг согласился он. – Лучше ты Пробудишь меня потом. А то сейчас приедут Искатели разбираться. Увидят меня Пробуждённым, пойдут вопросы – когда Пробудился, как Пробудился, почему не имею регистрации Искателя...

– Да, да, отличная идея, – согласился Олег. – Дорогу определишь?

– Да что там определять, мой дом в пяти кварталах... – нервно пробормотал хакер. – Был... сейчас уже не знаю.

И он ускорил шаг, не оборачиваясь. Разумное решение – если сейчас какие-нибудь верные воины «Святой Руси» увидят его вместе с окаянным Некромантом, потом вопросов не оберёшься.

[ Полезный паренёк, ] – заметил Владыка. – [ Может ещё пригодиться. Ему бы пошёл Ранг Убийцы с уклоном в шпионаж или Маг с какой-нибудь интересной специализацией... ]

«Угу, обязательно его Пробудим», – подтвердил Олег. – «Но потом, когда станет ясно, до какого п****ца докатились наши друзья».

Он быстро шёл в другую сторону; затем, растворившись, ускорился и полетел к эпицентру взрыва.

Пожалуй, «Святая Русь» не планировала ничего повреждать наверху. Во многих домах вылетели стёкла, где-то были небольшие пожары – видимо, из-за взорвавшихся электроприборов... и всё. Если это было можно так назвать. «Небольшие потери, допустимые повреждения» – так, вероятно, назовут это в прессе.

Но один или два квартала пострадали действительно серьёзно. Если недостроенный дом разрушился потому, что его конструкция не была укреплена, то здесь всё рухнуло потому, что взрыв был слишком близко к поверхности.

[ Хочешь заняться любимым делом – спасением людей? ] – хмыкнул Влад. – [ Ну, приступай. Не буду скрывать, от этого бывает и польза. Правда, советую моментально испариться, если увидишь Искателей из «Святой Руси» или ДМК. ]

Олег никак этого не прокомментировал. Он глядел вперёд, на пылающие обломки.

«Там есть люди?»

[ Да, точно да. ]

«Можешь пометить их маркерами? И дать мне пару десятков зомби, они очень пригодятся при разборе завалов!»

[ Ну, допустим, ] – Влад, кажется, был не в восторге от плана, но спорить не стал. – [ Надеюсь, им не отрубят головы в процессе, как это вышло с теми, что оставались в Цитадели. ]

Появившимся зомби Олег отдал короткий и понятный приказ – разбирать горящие руины. А сам перешёл в призрачную форму – и устремился вперёд. Человеческие фигуры, светящиеся красным, были где-то внутри этого гигантского сооружения из осколков камня, стекла и вещей человеческого быта.

Кажется, Влад уже заранее «отфильтровал» покойников. Олег несколько раз пролетал мимо мёртвых тел, мимо торчащих рук – оторванных или ещё принадлежащих своим владельцам... Чёрт, «Святая Русь» зашла слишком далеко.

[ Для них это война, ] – хмыкнул Влад. – [ Война и никак иначе. А на войне бывают жертвы. Допустимые потери среди гражданского населения, приемлемая цена... ]

Ну, да. Не просто же так они ввели военное положение. Теперь Олег и сам видел, что именно так фанатики и воспринимают всё происходящее. Они сами объявили войну всему, что не вписывается в их картину мира и сами ведут её, уверенные в её незыблемой священности.

«Они хотя бы паутинников зацепили?» – поинтересовался он.

[ Не знаю, но сильно сомневаюсь – думаю, они ушли куда ниже. ]

Ага, а вот и первый живой человек. Олег материализовался – и тут же почувствовал... нет, даже не жар, даже не огонь как таковой. Огонь действительно пылал, но где-то в отдалении, в другой части этих чудовищных руин. Здесь же был запах, смрад... кажется, он пришёл снизу, там, откуда взрывали.

Женщина – интеллигентнейшего вида старушка в домашнем платье – лежала на камнях, не шевелясь. Наверное, если бы не маркер Влада, Олег бы принял её за мёртвую, но так он знал, что она жива. Так... И как же её вытащить? Вокруг – камни, металл, развороченные остатки того, что было человеческим жильём...

Он упёрся в ближайшую балку – точнее, в ближайшую балку из тех, которые не грозили при сдвиге обрушить на себя всё здание. Не грозили на первый взгляд, но быть уверенным на сто процентов было нельзя.

«Нет, трогать тут что-то опасно», – определил он. – «Придётся вытаскивать через Врата».

[ Врата... ] – недовольно заметил Владыка. – [ Использовать их как инструмент... ]

«Ты сам делал это не один раз».

[ Я использовал их для твоей – и, соответственно, своей – пользы. Никак не для спасения посторонних людей. ]

Тем не менее, Врата рядом открылись, зияя чёрным провалом. И почему во Вратах Влада всегда какие-то тёмные коридоры, лестницы и лабиринты? У Неё Врата – это всегда окошко в параллельный мир, опасный, но яркий и необычный; у Влада – одна большая гробница!

Впрочем, выяснять это сейчас Олег не хотел и не собирался. Эти Врата были небольшими, так что он видел их насквозь; с той стороны кто-то заглянул в них...

– С дороги! – рявкнул Олег, поднимая старушку на руки. Да уж, если напрямую – то вынести её из-под завала вообще никаких проблем. Несколько шагов – и он снаружи.

– Н-некромант? – произнёс кто-то за его спиной. Олег аккуратно усадил бессознательную старушку на чудом уцелевшую при взрыве скамейку и обернулся. Какой-то Искатель D-Ранга в доспехах, ну и хрен бы с ним. Олег не стал тратить время на беседы с ним, а просто растворился и нырнул обратно, к следующему маркеру.

Увы, выживших оказалось немного. Схема была проста: добраться до них в нематериальном виде, открыть Врата и выложить на ту самую скамейку, где уже лежала так и не пришедшая в себя старушка. Олег как раз вытаскивал третью жертву – молодую женщину – когда увидел, что к скамейке подрулил серебристый мотоцикл.

Нет, не подрулил – подлетел с таким скрипом и визгом, как будто только что преодолел скорость звука. Сидящего на за рулём Олег разглядел только пару секунд спустя, когда тот из размытого пятна превратился в человека.

Парень в серебристых доспехах и мотоциклетном шлеме – почти таком же, как у него. Ну, вот и встретились два одиночества... впрочем, ездок молниеносно его сбросил. Лицо молодое – едва ли на пять лет старше самого Олега – но с усами, за которыми владелец, это было видно, тщательно ухаживал.

– Ты этот! – вырвалось у Олега почти против воли. – Глава Жестянщиков, я видел!

– А? – тот обернулся к нему. – Да, я Некит. А ты Некромант!

Он сощурился.

– Чёрт! Это из-за твоего вещания нас накрыло? Если ты тут, то, значит, вещал откуда-то рядом! Они что, бомбу на тебя сбросили?!

– Если бы, – Олег вздохнул. – Они... долго объяснять.

– Плевать, – Некит махнул рукой. – Ты убил Ларина, не ты – в одном ты был прав, «Святая Русь» – лицемерные ублюдки, и жить под ними будет неприятно...

Он опустился перед лежащей старушкой на одно колено и аккуратно подёргал её за плечо.

– Бабуль!.. Очнись, всё в порядке, ты жива...

– Там остались ещё люди, – пояснил Олег перед тем, как раствориться в воздухе. Зачем он это сказал – он сам не знал. Ради союзничества? «Жестянщики» были мелким, ни на что не влияющим кланом, да ещё с довольно маргинальной репутацией...

...в принципе, как и «Длань Владыки» сейчас.

Глава 27 - После взрыва I

Олег доставал одного застрявшего под развалами за другим, не тратя времени; иногда люди были в сознании и шли сами, иногда их приходилось нести; место на скамейке давно кончилось.

Картинка снаружи, между тем, разительно менялась с каждым разом. Кажется, Некит был не единственным Жестянщиком тут. Сюда явился чуть ли не весь клан — похоже, это был их район – и теперь они активно разбирали завалы.

Итак, последний. Олег усадил бледного деда прямо на землю, на битые кирпичи, и оглянулся. Да, больше маркеров не было — во всяком случае, в этом доме. Значит, к следующему!..

– Эй! — окликнул его всё тот же Некит. – Некромант!

— А? — Олег обернулся.

— Слушай, — кивнул ему усатый глава клана. – Перед тем, как ты начал вещать, выступали дикторы «Элиты» и «Святой Руси». Они сегодня весь день выступали, но, короче, они там предупреждали, что, мол, нашему району лучше эвакуироваться, ты готовишь тут террористический акт.

— Я?! — поразился Олег. — Зачем, интересно знать?

— Вот и мои парни так же решили, – согласился Некит. – Мои парни не слепые. Мы все видели «Святых», которые приехали сюда и шарились по району, а с ними баллоны с каким-то взрывным газом. Я сам не знаю, у нас есть один Маг, он во время практики химию в школе преподавал.

Он скрестил руки на груди.

– А если они обвинили тебя в одном своём косяке, то, знаешь, как-то верится, что они обвинили тебя и в другом.

Да уж. Людям точно не понравится жить под властью обезумевших фанатиков. Ларин тоже был не подарок, но, во всяком случае, он не взрывал дома и не сваливал это на своих врагов.

— Они прикрываются «Элитой» и думают, что им всё можно, -- поморщился Олег. – У себя дома они всё же поумнее, а тут... видимо, решили, что получили полную безнаказанность!

– Хрена с два, – кивнул Некит. – Они взорвали наш район, это... это вообще как?

Старушка на скамейке наконец открыла глаза.

– Н-никита? – пробормотала она. – Что произошло?

– Вот и как тут объяснишь? – здраво возмутился Некит, а затем снова обернулся к старушке. – Бабуль, всё в порядке. Ты как себя чувствуешь?

– Паршиво... – призналась старушка. – А где... как же... все книги, фотографии... все вещи...

– Спокойно, бабуль, – заверил её Некит. – Всё найдём, восстановим...

В этот момент включился Влад.

[ А вот теперь тебе пора валить. ]

«Что такое?»

[ Погляди, и сам увидишь. Или услышишь. ]

Ну, точно. Вверху послышалось стрекотание, и над разрушенным домом завис вертолёт – с логотипом ДМК, естественно.

«Упс», – спокойно, не двигаясь с места, прокомментировал Олег. – «Я очень надеюсь, что это не Семарглы?»

[ Вроде как нет, просто бойцы. Ты идёшь или остаёшься тут стоять? ]

«Остаюсь», – кивнул Олег. – «Слушай, ты умный, куда умнее меня, но в человеческой психологии ты разбираешься всё-таки хуже – признай».

[ Это признание тебе очень поможет, если они схватят и прикончат тебя? Тело, конечно, возродится, но... ]

«Тут перед нами стоит глава клана – пусть небольшого – который очень зол на Искателей. А я только что спас его любимую бабушку. Как думаешь, что произойдёт дальше?»

Олег мысленно – не вслух! – усмехнулся. Итак... чтобы люди перешли на его сторону – им нужно дать небольшой толчок. Например, просто не двигаться с места.

– Эй! – тем временем, Некит тоже заметил пришельцев – и поднёс руку к лицу. На латной перчатке засветился какой-то амулет, и Некит скомандовал:

– Люди, ко мне, сейчас тут может быть замес!

В отличие от некоторых других небольших кланов, броня Жестянщиков была не просто красивыми доспехами. Жестянщики – как следовало из их названия – полагались на артефакты, и встраивали в свои доспехи огромное количество амулетов, камней, зачарований... Ну, а броня главы клана и вовсе была небольшим шедевром, произведением артефактного искусства.

Вертолёт завис прямо над тем, что раньше было жилым домом; взгляд Олега скользнул по соседним развалинам – там ведь тоже есть кого спасать!..

И есть кому спасать. Ладно, придёт время.

– Некромант! – раздалось сверху. – Ты окружён, не двигайся и не сопротивляйся!..

Ну, Олег ничего такого и не делал.

– Я тут! – он запрокинул голову и заорал в ответ. – Будете тратить время и силы на меня? Или займёмся спасением людей от бедствия, которое вы же сами и устроили?

Разумеется, это не дало никакого эффекта; сверху спустились тросы, и начали спускаться Воины. Но Олег и не рассчитывал, что они тут же покаются и будут плакать над своими грехами. Нет, это всё была игра на публику.

– Стоп! – Некит огляделся по сторонам; его ребята стягивались к месту происшествия. – А про нас вы забыли?

– Парень, не вмешивайся... – первый Искатель коснулся земли... и именно в этот момент глава Жестянщиков нанёс ему сокрушающий удар, от которого тот рухнул на треснутый асфальт.

– Не вмешивайся?! – заорал Некит, не сдерживаясь. – Вы пришли сюда, взорвали наш район... Ты знаешь, сколько людей погибло в этом доме?

Другие Жестянщики восприняли это как сигнал к бою, и вовремя; Искатели из вертолёта как раз спустились.

– Пошли на**й, ублюдки! – зазвучало откуда-то. Олег по-прежнему не двигался, глядя со стороны на происходящее. Но он заговорил.

– А ведь они правы, – заметил он. – Вы пришли сюда первыми, убили кучу народу – гражданского населения! Вы разрушили их дома... а теперь говорите не вмешиваться?

Хоть Олег и был неподвижен – к зомби это не относилось. Двадцать зомби в металлических масках бросили разбирать завалы и быстро приближались к драке. И, кажется, именно их появление могло переломить ход боя!

«Вырубать, но не убивать», – отдал Олег команду. Зомби вступили в бой органично, как будто уже час сражались, не переставая.

[ Спорный шаг, ] – оценил Владыка. – [ Они – враги. С чего бы тебе не убивать их? ]

«Они подчиняются приказам», – парировал Олег. – «Как думаешь, группа «БИС» будет очень настроена на сотрудничество, если я стану убивать их сослуживцев?»

Он поглядел на драку – а та уже кипела вовсю, Жестянщики были очень, очень злы и сейчас выплёскивали эту злость – и обратился уже к своим союзникам.

– Люди, аккуратнее. Это просто солдаты.

– Так ты что, за них?! – не понял какой-то искатель А-Ранга, мутузящий противника. – Они тут тебя убивать вообще-то пришли!

– Они выполняли свой приказ, – повторил Олег уже вслух. – Если я увижу человека в доспехах «Святой Руси» – убью, не задумываясь. А эти ребята просто не поняли, что их начальство обмануло их – так же, как и вас.

– Он прав! – громогласно провозгласил Некит, отвешивая всё тому же Искателю поистине грандиозный удар. Да уж, это была схватка двух тяжеловесов. – «Святые» сами, лично пришли взорвать наш квартал! Мы видели их! А когда нужно было послать кого-то в качестве пушечного мяса – отправили бойцов ДМК!

– Обойдёмся без вашей поддержки! –крикнул кто-то из тех самых бойцов. – Мы не тупые, и...

А затем – вспышка. Открывшийся портал заставил Олега расширить глаза – на секунду он решил, что это пришли паутинники.

Но нет. Реальность была ещё хуже.

– Всем в стороны! – произнёс знакомый голос с немецким акцентом. – Предупреждаю, что сопротивление правящим кланам и помощь Некроманту считается за уголовное преступление...

– Ой, да заткнись уже, – поморщился Олег при виде Фриды-Валькирии и её спутника, высокого усатого Воина. – Пришла драться – дерись!

– С тобой подерёшься, как же! – Воин в несколько ударов раскидал дерущихся в стороны, не различая на агентов ДМК и Жестянщиков, а Фрида медленно шла по освободившемуся коридору, сжимая в руках оружие. – Или в этот раз ты решил не сбегать, прикрываясь своей магией?

– Да вот, знаешь, думаю всё же подраться, – кивнул Олег, материализуя меч.

[ Не дури. С двумя сразу тебе не справиться, ] – заявил Владыка. – [ Или ты и здесь рассчитываешь на помощь этих парней? ]

Олег и сам не знал, что он делает. Но сейчас отступить, сбежать с поля боя, бросить Жестянщиков – значило свести на нет всё то, что он делал. Даже оставшись врагами «Святой Руси», они перестанут быть его союзниками.

«Поглядим», – заметил он. – «У меня есть неожиданные козыри».

[ И какие же? ] – Владыка относился скептически. – [ Пойми меня верно, я не переживаю – твоё тело восстановится. Пострадаешь только ты, потеряв кольцо. ]

«Вот кольцо и есть мой козырь», – ответил Олег. – «Шкаф из инвентаря!»

Да, в инвентаре было многое – в том числе и железный шкаф из бункера «Свершения». Он возник перед Олегом моментально, а тот, ударив с максимальной силой, отправил его вперёд.

Воин не успел среагировать на такой неожиданный ход. Конечно, с его Рангом не составило бы труда откинуть этот шкаф в сторону, точно лёгкую щепку... но для этого нужно было бы сосредоточиться, хоть на крохотную секунду.

А он не успел.

– Викинг! – вскрикнула Фрида, тоже изрядно обалдев. Затем она перевела взгляд на Олега. – Что это за хрень?! Призыв зомби-шкафа?

– Угу, – с серьёзным видом кивнул Олег. – Хочешь, ещё продемонстрирую?

«Жидкость для розжига!»– кажется, у них в доме была такая. Отец никогда не ходил без неё в Рейды, а вне Рейдов часто использовал в походах.

Олег успел плеснуть этой жидкостью прямо в лицо Фриде – а затем на нанесла удар. Олег растворился... но недостаточно быстро; удар всё же коснулся его. Когда он появился снова, у неё за спиной, плечо отдало болью.

[ Ты всё ещё считаешь этот бой хорошей идеей? ] – заметил Влад.

«Я считаю его отвратительной идеей... Но или я его выдержу, или так и буду ныкаться по подвалам и подземельям!» – ответил Олег. Снова раствориться... снова появиться... хотелось бы раствориться совсем, но сделать это было нельзя, и он продолжал делать единственное, что успевал в таком ритме – уходить от ударов Убийцы.

Глава 28 - После взрыва II

Сложно сказать, что было быстрее: еле уловимые движения Валькирии, исчезновения и появления Олега или его лихорадочные мысли.

Так или иначе, Фрида была нечеловечески быстра. Единственная причина, по которой она ещё не настигла Олега — это то, что сражаться им приходилось не на ровной поверхности, а на куче битого кирпича, который ещё недавно был чьим-то домом. Остальным Искателям было не до них – Жестянщики били бойцов ДМК, бойцы ДМК били жестянщиков, Викинг валялся в отключке после удара шкафом... Ого, это ему так прилетело?

[ Ему прилетело не шкафом как таковым, а твоим Первым ударом, ] — пояснил Владыка. – [ А вот твой Первый удар против этой дамочки ещё не израсходован. ]

А вот это могло быть идеей. Фрида вообще сделала ошибку, самонадеянно сочтя Олега лёгкой жертвой — она стала с ним драться. Сила Убийц – не в драках, а в скорости, скрытности и умении нанести тайный удар там, где его не ждут. Но ей же хотелось шоу, да?..

Вот и отлично. Шоу мост го он.

— Эй! — крикнул Олег, избегая ещё одного удара; вся короткая схватка между ним и Фридой длилась едва ли полминуты, но он уже успел запыхаться. — Поменяем условия. Я вниз!

Сказано — сделано. Это по руинам Убийца могла скакать резвой козочкой. А как насчёт копаться внизу, под руинами?

...итак, об ошибке. Убийцы были, наверное, самыми смертоносными бойцами из пробуждённых. Маги или Воины могли наносить разрушительные удары по площади, но лишь Убийцы были способны гарантировать максимальную летальность.

Однако, вместе с тем, у них была маленькая защита. Зачем она тем, кто не ввязывается в прямой бой?..

...Фрида ввязалась. И у Олега был один план. Спорный, сомнительный... но зато эффективный в случае успеха. Только бы она купилась на его призыв и полезла вниз, под руины, а не отправила кого-нибудь другого!

Вероятно, будь Викинг сейчас в состоянии держаться на ногах, он бы раскидал эти руины. Но он только-только начал на эти самые ноги подниматься, и это ещё было быстро.

– Прячешься? — от ярости в голосе Фриды прорезалось ещё больше немецкого акцента. — Не поможет!

— Я тут! — Олег подал голос из-под завала, чтобы она не потеряла его. – Эй, а каково это – будь предателем?

– Заткнись! — заорала Фрида, окончательно теряя терпение... и осторожность. Отлично, то, что нужно. Найдя щель между балками, она скользнула туда. Ещё один талант Убийц -- пролезать везде, где есть такая возможность.

– Ты можешь заявить по телевизору что угодно, но мы-то знаем, что было утром на верхних этажах! – заявил Олег, отступая назад, на новое свободное место. – Может, задумаешься, откуда?

– Ты... что ты несёшь?!

– Я ведь Некромант, так? А Некромант может не только поднимать мёртвых, но и говорить с ними. Ларин умер, но это не значит, что он потерял способность общаться!

– Не неси чушь! – Фрида короткими ударами разрубала преграды. Она не боялась, что разрубит какую-нибудь важную опору и конструкция рухнет ей на голову: чувство баланса тоже было присуще большинству Убийц.

Как хорошо, что при всех своих преимуществах Фриде не хватало одной вещи – немного смекалки.

– Эй! – Олегу внезапно стало весело. Теперь он уже не уворачивался, а спокойно заманивал Убийцу вглубь руин. – Знаешь нашу поговорку? Что русскому хорошо, то немцу смерть!

– Смерть?! – рявкнула Фрида, нанося новый удар своим мечом. – Ты ещё не знаешь, что такое смерть, мальчик. Ни один из твоих зомби...

Сейчас. Нанести удар нужно было именно в этот момент – когда Фрида занята своим гневным монологом и, как следствие, наименее внимательно.

«В инвентарь», – скомандовал Олег, сконцентрировавшись на здоровенной балке. – «В инвентарь. В инвентарь. В инвентарь».

Огромная конструкция с грохотом устремилась вниз, лишившись опоры, которую Олег просто убрал; Фрида, конечно, уже сообразила, что происходит, но было поздно: даже со скоростью Убийцы не получится уйти там, где попросту некуда уходить.

Олег спокойно, с улыбкой смотрел, как Фриду погребает под камнем и прочим мусором.

[ Находчиво, ] – похвалил Влад. – [ Это был действительно умный ход. Но она ещё жива. ]

«Жива? Ну и прекрасно», – Олег вызвал меч себе в руку и сделал несколько шагов вперёд. Нужно было отдать Фриде должное – она успела уйти из под удара хотя бы частично, и перед из-под завала торчала её верхняя половина тела – плечи, одна рука, голова...

Кажется, она была без сознания. Ещё бы – ведь груда камня и металла должна была не просто придавить её, а превратить её ноги и позвоночник в кашу. Такую боль не выдержит даже Убийца. Тем не менее, это могло быть и ловушкой – Фрида могла прикинуться бессознательной, чтобы заманить его поближе.

– Эй, фройляйн! – окликнул её Олег. – Я что-то слышал; вы поскользнулись?

Нет шевеления. Всего один удар – и дело готово, но как нанести его, если не знаешь, не припрятан ли для тебя сюрприз? Возможно, использовать Непогрешимого... но кто знает, сколько ещё раз за сегодня понадобится эта способность!

Призрак, человек – и вот Олег уже стоит сверху, там, куда Фрида не дотянется; во всяком случае, не настолько быстро.

– Ауф видерзейн, – заметил Олег, опуская меч на шею Фриды.

Броня на шее немного затормозила удар, и, вопреки своим ожиданиям, Олег не отрубил голову. Во всяком случае, не отрубил целиком – меч дошёл где-то до половины, и Фрида издала последний, лихорадочный крик боли...

А затем Олег увидел цифры опыта.

«Поглотить душу», – отдал он приказ Системе. Эту душу ему было совершенно не жаль.

– Фух... – только затем он снял шлем и вытер пот со лба.

[ Остроумие – это хорошо, но в следующий раз сначала ударь, а потом говори красивые фразочки, ] – заметил Владыка.

– Ага, да... – выдохнул Олег. – Она ведь всё же была в сознании...

Он нанёс ещё несколько ударов в то же место. Зачем ему было нужно отрубить голову Фриды? Он сам не знал, но наносил удары со злостью и рвением.

Отправив голову в инвентарь, он воплотился. Оставался ещё великан Викинг, и стоило продемонстрировать ему этот трофей. Как уже только что с успехом доказала сама Фрида, выведенный из себя противник – мёртвый противник.

[ Не будь слишком самонадеянным, ] – наставил его Владыка. – [ Одна удачная победа не делает тебя непобедимым. Викинг – по-прежнему опасный враг. ]

Ага, ага. Вот только где он?.. Олег огляделся по сторонам – и увидел чудную картину: куда Искателей ДМК, валяющихся по развороченному двору в живописных позах.

– Я так смотрю, Жестянщики победили? – спросил он, спрыгивая с руин на землю. – А где этот?..

– Вот, – указал Некит на участок, скрытый от Олега кучей строительного мусора. Тот осторожно заглянул за него...

Викинг лежал на земле, даже не пытаясь дёрнуться. И не без причины: вокруг него, направив своё оружие, стояли пятеро Убийц.

Это была беспроигрышная схема. Если бы он был тут не один – его напарники с лёгкостью раскидали бы этих Убийц. Если бы он сам захотел – он был тоже это сделал! Для Воина схватка с Убийцами – лёгкая забава; бьёт одного, затем второго, ещё до того, как они реагируют – встаёт, отбегает назад... Любая скорость сошла бы на нет от боли, которую он мог бы им причинить...

Было лишь одно «но». Слишком велик шанс напороться на удар. Один-единственный удар Убийцы, скорее всего, умирающего или уже убитого. Но именно этот удар мог бы отправить в могилу Воина.

В этом и была опасность драки с Убийцами – их смертоносность. Ты нанесёшь им сто ударов, они тебе – один, и ты труп.

Викинг не знал возможностей своих противников. Поэтому он предпочитал не рисковать. Своя шкура дороже!

– Вам хана, ублюдки, – выплюнул он. – Не только Некроманту. Всем хана. Вы побили один отряд и думаете, что вам это так вот спустят с рук? «Святая Русь» и «Элита» придут сюда...

– Милости просим, – хмуро заметил Некит. – Вот только это они почему-то думают, что им спустят с рук разрушение квартала.

– Вы идиоты! – Викинг бешено завращал глазами. – Это он, эта тварь в шлеме, всё здесь разнесла! Неужели вы поверили ему?!

Он уставился на Олега.

– Не знаю, как ты ускользнул от Фриды...

– А, ты об этом? – Олег громко, так, чтобы было слышно сквозь шлем, зевнул. – Легко.

«Голову из инвентаря!»

В руках у Олега оказалась отрубленная голова Валькирии, и он с готовностью продемонстрировал её Викингу.

– Жестянщики правы, – кивнул он. – С чего вы сами взяли, что вам спустят это с рук?

– Идиот! У нас власть, сила...

– Сила есть у любого, кто Пробуждён, – зевнул Олег. – Ну, ладно, не у любого, от А-Ранга и выше. Но знаешь, в чём соль? У нас не Англия. Пробуждённых много, а в «Элиты» была не сила как таковая, а лояльность кланов.

Он покачал головой.

– Лояльность кланов была у Ларина. И власть была у Ларина. Он умел ей воспользоваться, умел сохранить эту лояльность. Не знаешь, почему? Может, потому что не взрывал жилых домов?

– Трепыхайся! – Викинг по-прежнему не верил в возможность победы Олега. – Ты не победил – ты выиграл драку!

Олег отшвырнул голову Фриды в сторону, и та покатилась по битому кирпичу.

– С ним надо что-то делать, – кивнул он Некиту. – Отпускать его нельзя, он слишком опасен. А если тут появится хотя бы один новый Искатель, или очнётся один из этих...

– Нет проблем, – кивнул Некит. – Я позвонил одному человеку; он уже едет. Пара минут – и будет тут!

Пара минут... иногда и это бывает слишком долго. За пару минут Викинг мог выдумать какую-нибудь уловку...

Убийцы, конечно, могли бы атаковать, все пятеро, разом. Это была бы почти гарантированная смерть. Но тогда и Викинг успел бы атаковать ответ.

Так что ситуация была патовая.

Глава 29 - Враг или друг?

Никто не шевелился; казалось, битва замерла, будто происходила не вы реальности, а была лишь батальной картиной, запечатлённой на холсте. Викинг скрежетал зубами от злости, но, похоже, решил поберечь силы для внезапного рывка.

Олег не верил, что этот тип сдался. Скорее — просто ждёт удачной возможности, когда все отвлекутся...

– Тот, кого ты там вызвонил — он правда настолько крут? – уточнил он у Некита. — Потому что это не просто Воин, а элитный агент.

– Не боись, — Некит махнул рукой. — Жестянщики — не самый крутой клан, но у нас есть кой-какие связи. Ты очень удивишься, узнав, кого я вызвал.

— Надеюсь, гробовщика! – прокомментировал Викинг. — Дайте мне только один шанс, и...

— Помолчи, — поморщился Некит; для страховки он тоже стоял рядом, готовый в любой момент вступить в схватку с Воином. — Хочешь убивать нас – убивай, если в состоянии, но делай это молча, будь так добр.

Викинг не шевелился. Кажется, собственная шкура всё же была ему дороже задания – иначе он давно бы уже атаковал. Особенно после того, как он увидел отрубленную голову Валькирии.

– ...а вот и наш дорогой гость, — прокомментировал Некит. Олег повернул голову в сторону присвистнул -- по раздолбанному асфальту ехал... бронированный автомобиль.

Кажется, это был очень дорогой автомобиль, но вместе с тем – явно боевой. Броня закрывала его целиком, не оставляя даже окон – вместо них были щели в листах брони, поставленные под таким углом, чтобы изнутри всё было отлично видно, а снаружи не видно ничего.

– Пошли в Ад, ублюдки! – видимо, Викинг решил, что это лучший момент, и рванулся вверх, подбирая плечи так, чтобы не коснуться оружия Убийц. Искатели дёрнулись за ним, но он перенаправил руку одного из них прямо во второго; затем ушёл он удара третьего, и...

Затем открылась дверь машины.

– Викинг, – с удовлетворением произнёс тот, кто находился внутри. – Цепной пёс Серова. Полезный улов, Никита. Ты не обманул меня.

– Я вам не улов! – Викинг уворотом ушёл назад, после чего ударил ногой по земле; вызванная этим простым движением магическая волна сбила на землю пятерых Искателей. Казалось бы, сейчас самое время отступить, затем вооружиться – и бить издалека; тактика, в которой Викинг имел все шансы победить.

Но он застыл на месте.

Олег тоже прекрасно понимал его чувства. Из «броневика» вышел не кто-нибудь, а Александр Гвин, глава клана Гвинов и один из сильнейших Искателей Москвы.

– Викинг, – лениво заметил Гвин. – Ты меня знаешь. Ты знаешь, на что я способен. Будем драться, или просто сдашься?

Викинг стоял на месте, не пытаясь атаковать.

– Что... это значит?! – потрясённым голосом спросил он.

– Это значит, что твои хозяева вконец оборзели, – не меняя тона, ответил Гвин. – Я не давал им разрешения творить такую дичь в моём городе.

– Чего? Твоём?!

– Ну не их же, – Гвин поморщился. – Москвой правили мы двое: Ларин и я. Признаю, Ларин в большей степени... но теперь его нет. Власть перешла ко мне.

– Что за чушь?! Ты даже не из Элиты! – Викинг, тем не менее, не двигался с места.

– Ах, какая жалость, – поморщился Гвин. – Какая жалость, что мощь и власть Элиты давно держалась на трёх китах: на харизме и дипломатических умениях Ларина, на отдельных действительно сильных Искателях и на старой привычке.

Он брезгливо оглядел развалины – а после бодро зашагал вперёд по разбитым камням. Из машины вылезли ещё трое Магов – Система подсказала Олегу, что у каждого из них S-Ранг – и направились в лежащим на земле Искателям, мёртвым и вырубленным. Мёртвых они игнорировали, а вот ещё живым одевали нечто вроде артефактных наручников.

– Ларина больше нет, – продолжил Гвин, надевая такую же штуку на Викинга. – Отдельные Искатели? Кто погиб в Рейде, кто он Паутинной Чумы, а кто – их тех, что поумнее – перешёл на мою сторону. Привычка же не сработает; желание оставить, как есть, может появиться только тогда, когда всё хорошо.

Викинг не сопротивлялся. Видимо, он отлично знал, на что способен этот человек, и не хотел рисковать.

– Гвин, – обратился Олег к Искателю. – Как вы тут оказались?

– Вызвал наш общий знакомый, – тот обернулся к нему. – Вот уже неделю назад Жестянщики согласились стать дочерним кланом моего собственного, а с главами моих «филиалов» у меня прямая связь. Никита пообещал отличный трофей – и не обманул.

Он подвёл Викинга к группе обездвиженных Искателей, а затем подошёл к Олегу и протянул руку.

– Некромант. Разумеется, наслышан, и рад встретиться лично.

Олег снял шлем и пожал протянутую руку.

– Я тоже многое слышал о вас, – заметил он.

Был ли он рад появлению этого типа?.. В какой-то степени да, ведь иначе Викинг мог бы положить и его, и Жестянщиков. И всё-таки... клан Гвина были меркантильными и беспринципными ублюдками; Олег мог отодвинуть их на второй план в списке своих врагов, но не забыть об этом.

Ладно, пусть; он злился на них за то, что случилось, но в конечном итоге ему даже повезло встретить Влада. Но власть?..

– Так вы планируете унять амбиции «Святой Руси»? – уточнил Олег, когда рукопожатие разомкнулось.

– Да, и «Элиты» тоже, – кивнул Гвин. – Вы отлично показали всем нам, Некромант, почему они некомпетентны. Ларин пытался исправить ситуацию, но его убрали. Кстати, я верю вашей версии – потому что сам давно подозревал, что Михаила могут... «попросить» со сцены. А сам бы он не ушёл.

Кажется, этому типу не стоит знать о том, что Ларин может вернуться.

– Что именно вы сейчас будете делать? – Олег поглядел на собеседника; тот был значительно старше его, и на лице с седоватыми висками застыла какая-то лёгкая снисходительная усмешка. Это не было отношение конкретно к Олегу – Гвин привык так смотреть на всех.

– Для начала, вышвырну «Святых» и «Элиту» из этого района, – сообщил он. – А потом будем торговаться. У меня их люди, и хотя едва ли они ценят их жизни...

– Совсем не ценят, – кивнул Олег.

– Тем лучше для меня. Другие Искатели недолго будут им служить, увидев такое.

Гвин усмехнулся.

– Проблема «Святых» в том, что они взяли власть, но не позаботились о том, что будут делать дальше. Они не у себя дома, и они её не удержат.

Так ли это было? Олег не знал. Клан Гвина был силён... но насколько? Достаточно ли, чтобы вести гражданскую войну? Или он переоценивает свои силы?

[ Нам же лучше, ] – оценил Владыка. – [ Два наших врага передерутся между собой; один проиграет, другой будет истощён схваткой... не находишь, что это будет отличный момент, чтобы заявить о себе? ]

– Можно попытаться, – кивнул Олег Гвину. – Но будьте осторожнее, у «Святых» наверняка ещё много козырей в рукаве. «Элиту» лучше переманить на свою сторону... а вот этого типа я бы пустил в расход, – он указал на Викинга. – Слишком опасен.

– Эй!! – возмутился Воин. – Я сдался, какого дьявола?! Гвин, ты вообще понимаешь, что тот, кто стоит перед тобой – вообще не человек?!

– Ну, даже если так, то он поумнее многих людей, – кивнул Гвин. – В расход его пускать рано, но гарантирую – охраняться он будет так, что не сбежит.

Олег огляделся по сторонам. Вокруг сновали автомобили с логотипом клана Гвинов...

– Кажется, у вас всё под контролем, – заметил он. – Тогда позвольте откланяться. Думаю, мы ещё увидимся.

– Тоже так думаю и надеюсь на это, – согласился Гвин.

Перейдя в призрачную форму, Олег задумался. Дело приняло неожиданный оборот. Так ли это хорошо для них, как считает Влад? Что, если Гвин сможет победить? Фанатики – неприятные типы, но и жить под властью самого беспринципного из кланов тоже было бы неуютно.

[ Ни один из них не смотрит на нас как на крупную добычу, ] – заговорил Влад. – [ Пока. «Святые», конечно, будут осторожнее после смерти Валькирии – даже я сам не ожидал, что у тебя получится убить её. ]

«Но ты мне не мешал», – заметил Олег.

[ Не мешал. Потому что – чему ты научишься, если делать всё за тебя? ]

«Верно», – согласился Олег. – «Ну, а теперь поглядим, что они будут делать. Пока мы можем только наблюдать... И вмешаться, когда настанет благоприятный момент. А пока займёмся мелкими делами».

С этими словами он направился в дом хакера Дениса; переместившись в нужную точку за пять секунд, он залетел внутрь квартиры.

Ну, во всяком случае, дом не был разрушен.

– Эй, нет!! – донеслось из комнаты, когда Олег материализовался в прихожей. – Живи, живи!! Только не умирай, нет!

А? Голос принадлежал Денису, а к кому он обращался?

Шагнув в комнату, Олег увидел эту трогательную картину: Денис на коленях нянчит... упавший со стола во время взрыва компьютер.

– Намертво? – уточнил он.

– Ага! – Денис кивнул, даже не удивившись его появлению. – Блин, это катастрофа!

– Купишь новый с гонорара за сегодняшнюю съёмку, – Олег пожал плечами.

– Куплю, ага! А информация? Знаешь, сколько всего тут хранилось?!

– И ты что, ничего не сохранил на запасных носителях? – Олег серьёзно удивился.

– Сохранил, конечно... но это на десять часов работы! Тут и модифицированные детали, и вообще... А, – Денис встал. – Ладно, хоть жив остался.

– Вот и я так считаю, – согласился Олег. – Готов Пробудиться?

– А сюда... не придут с какой-нибудь проверкой? – насторожился Денис.

– Не думаю. В ближайшее время у ДМК и правящих кланов будут проблемы с тем, чтобы попасть в этот район, – кивнул Олег. А затем отдал мысленную команду Пробудить Дениса.

Всё произошло, как всегда, быстро.

– Я... что, уже?.. – пробормотал Денис, глядя на свои руки – так, будто они должны были превратиться в клешни или щупальца.

– Уже, – подтвердил Олег. Система показывала, что перед ним Маг В-Ранга.

Глава 30 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Защитить мир от зла

Валентин Серов сидел в кабинете на верхнем этаже и потирал виски руками.

Всё шло не так, слишком не так. «Святая Русь» никогда не считала чем-то из ряда вон выходящим потерю рядовых Искателей — таких, какими были те, кто пали в подземелье. Но когда гибнут лучшие...

Святогор был мёртв. Убит Некромантом. И Валькирия, по последним донесениям, тоже была убита им. А Викинг – схвачен с его помощью предателем Гвином. Чёрт, тоже ведь вылез, воспользовался тем, что кругом неразбериха и паника...

— Вот и спасай вас потом, неблагодарные ублюдки, – Серов поднялся на ноги и поглядел в окно. Отсюда, с высоты, Москва была такой же, как обычно, тихой и спокойной. Даже слишком спокойной — теперь, когда большинство людей сидели по домам либо пытались покинуть город. Ну, а дымящегося района далеко за пределами МКАДа отсюда видно не было.

Наверное, шаг был слишком радикальным; по, во-первых, Серов не удержался от соблазна – ведь можно было повесить любой ущерб на Некроманта! Он не сомневался в том, что народ поверит; все нормальные люди отлично понимают, что от этой твари ждать ничего хорошего нельзя.

А во-вторых — уж очень пугала перспектива драться на несколько фронтов. Паутинники, Некромант... всех их нужно было прикончить как можно скорее, иначе с ситуацией не совладать.

И эта трансляция... чушь, она же не может ничего дать? Некромант никого не обманет; он тварь и останется тварью, даже если у него человеческое лицо! Бред. Ну, включился; ну, поговорил. Серов даже не спрашивал себя, откуда тот узнал реальную подоплёку событий сегодняшнего утра — и так ясно, что этот тип всюду подглядывает.

Но не найдётся же таких идиотов, чтобы поверили ему... Нет, нет — найдутся, конечно, среди народа всегда хватало дураков. Но в массе... и среди Искателей, влиятельных и что-то решающих.

Нет. Самое большое — это то, что кто-то захочет его использовать в своих целях; сочтёт выгодным, как счёл Ларин или Гвин. Или как Котлов, пропавший словно по сигналу. Видео может убедить каких-нибудь доверчивых полудурков, но лишь тех, кто ничего не решает.

В кабинет постучали, и Серов обернулся.

– Да? — хмуро бросил он. — Войдите.

Дверь открылась, и внутрь вошла Анна Кислицина, одна из бывших помощников Ларина, а ныне — временно исполняющая обязанности главы Элиты. И всего города. Разумеется, это была фикция: на самом деле городом управлял он, и его собственный клан дал на это добро. Но большинству знать об этом было не обязательно.

— Валентин Михайлович, – заговорила Кислицина. – У нас интересная запись из замка Некроманта.

– Интересная? — Серов прошествовал к столу. -- В каком смысле? Он там появлялся?

– Да, – кивнула Кислицина. – И... короче, посмотрите почту, я всё сбросила. К сожалению, только звук, мы не успели установить там камеры, но даже так это...

– Ладно, – Маг уселся за стол. – Сейчас нам важна каждая мелочь; пока мы не убедимся, что с Некромантом покончено, что он нейтрализован – расслабиться не получится.

– Да, Валентин Михайлович, – кивнула Искательница. – Разумеется. Мы делаем всё возможное.

Маг поглядел на неё. Ей было под пятьдесят, но магия и деньги позволяли ей выглядеть на тридцать. Воин, когда-то вполне успешный, но сейчас уже отошедший от дел и променявший все свои боевые навыки на умения бюрократа. И как знать, что опаснее?..

Он кивнул ей, и, когда женщина вышла из кабинета, запустил аудио.

«...как насчёт места за городом? Помнишь Врата, где ты ускользнул от нас?»

Серов сидел в лёгком оцепенении, слушая, как запись подходит к концу. Как группа «БИС» – одна из лучших его боевых единиц – договаривается о встрече с Некромантом.

Когда запись дошла до конца, он зарылся с головой в сегодняшние доклады и отчёты. Что, если... ведь, в конце концов, оперативная группа могла назначить эту встречу в качестве ловушки – если уж Некромант сам такой идиот, что доверился им. Итак; остаётся только найти их запрос...

Запроса не было. Серов мрачнел всё больше и больше, осознавая, что всё это зашло слишком далеко. «БИС» ведь и раньше вели себя странно. Например, их отчёты после боя, где впервые появились паутинники...

Да, он отстранил их от дела. Отставил на задний план. А нужно было убрать совсем; выслать обратно в Питер, заставить сидеть там безвылазно и никак не контактируя с этим делом! Нет, решил всё же оставить как резерв, посчитал, что в трудной ситуации пригодятся сильные бойцы...

Чёрт. Предательство. И тут предательство. А где ещё? Всё было очень, очень плохо. Возможно, Некромант умел как-то промывать людям мозги? Ведь и Ларин раньше не отличался любовью к тварям, и сама группа «БИС»... Тот же Антон – имея такое благословение Света внутри себя, переметнуться на сторону зла?!

– Благословение не означает благоразумия, – пробормотал Серов, вставая и выходя из кабинета. – А от этой твари всего можно ожидать.

Порой ему становилось жутко от осознания, как тонка эта грань – между миром людей и миром монстров. И они – Искатели, «Святая Русь» – стоят между этой гранью.

А повсюду – либо предательство, либо смерть. Ларин предал их, заключив договор с монстром. Группа «БИС» сделала то же самое. Двое из «Семаргла» мертвы. Святогор – сильнейший Воин их клана – мёртв... Грань всё тоньше и тоньше, защитить мир от зла всё труднее и труднее.

Хоть всё и было однозначно, он не имел права принимать такое решение в одиночку. Группа «БИС» не состояла в рядах «Святой Руси» – они вообще не состояли ни в каком клане – но, будучи приписанными к питерскому департаменту, находилась под её властью.

Нужно было связаться с руководством и обсудить вопрос.

Впрочем, Серов не сомневался: вердиктом будет смерть. Предателей устраняют; опасных врагов убивают, а вышедшее из строя оружие выкидывают. Группа «БИС», как ни печально было признавать, теперь была в рядах предателей, и оставлять её в живых было слишком опасно.

По счастью, все трое глав клана оказались в этот момент достаточно свободны, чтобы выслушать его доклад. Несмотря на включенную трансляцию, в кабинете царила полная тишина, прерываемая только его голосом – единственным звуком без какой-либо примеси; побочный эффект от заклинания против прослушки.

Наконец, он закончил.

– Господа, – заявил он в конце. – Думаю, после полученной информации вы согласитесь с тем, что группу «БИС» нужно устранить?

– Погодите, Валентин, – заговорила полная женщина лет 60-ти. Она не была Искательницей, и это было видно по её телу; тем не менее, она умела держаться и быть элегантной даже при лишнем весе и выглядя на свои годы. – Не торопитесь.

– Я всё понимаю, – кивнул мужчина. Этот выглядел на 40, но Серов знал – он самый старший в этой компании, Маг-Реставратор SS-Ранга, человек, способный укреплять тела и восстанавливать разрушения. – Но группа «БИС» всё же является слишком ценным инструментом, чтобы вот так просто... устранять её. Во всяком случае, не после первого же сигнала.

Серов опешил.

– Погодите, – бросил он. – Но разве факт сговора не доказан?

– Доказана попытка договориться о переговорах, – кивнул третий; молодой парень, не старше 30 лет, и это был его реальный возраст. Этот пока был только S-Ранга, но с интересной специализацией: усиление собственного интеллекта. Поначалу его считали Магом, но затем он настоял, чтобы ему дали персональный, уникальный класс – Полководец. Непревзойдённый стратег и комбинатор, он стал главой правящего клана в столь молодом возрасте именно из-за этого.

– Да, – кивнул мужчина. – Максим прав. Переговоры – не обязательно предательство. Вы уверены в том, что именно собираются сделать агенты на этих переговорах?

– Никаких сигналов или запросов не найдено, – нахмурившись, буркнул Серов. – Если бы они хотели позвать туда войска...

– А смысл? – хмыкнул Максим. – Увидев войска, Некромант просто испарится, как он обычно это делает. И к тому же – уже не будет шанса втереться к нему в доверие. «БИС» не бойцы, они агенты, и они действуют так, как должны действовать агенты. Ольга Валерьевна права – не торопитесь.

– Благодарю, – кивнула Ольга Валерьевна. – Вот что я думаю. Группа «БИС» сама не уверена сейчас в своих действиях. Поэтому Соболь и не доложила об их плане – чтобы никто не мешал его провернуть. Ведь вы... признайтесь, Валентин, вы бы запретили его.

– Да, – вынужден был согласиться Серов. – Внёс бы кучу корректив, отстранил бы их самих...

– «БИС» действуют более тонко, – продолжил Максим. – Но вместе с тем они в замешательстве, и это понятно – события сегодняшнего утра шокировали их, они не знают, кому верить!

С точки зрения Серова, верить монстру было дико и ненормально... но он молчал. Слово было не за ним.

– Пожалуй, им не стоит знать всей правды, – кивнул мужчина. – Они преданы не нам лично, а системе; Ларин для них был её важной частью, поняв, что мы причастны к его устранению, они могут действительно сменить сторону.

– А вот если они убедятся во лжи Некроманта, то станут ещё более верны нам, – Максим снова взял слово.

– А они убедятся в ней? – Ольга Валерьевна потеребила бусы на шее.

– Ну, не думаете же вы, что Некромант и правда явит им привидение Ларина, – хмыкнул Максим. – Это как-то слишком дико даже для него. И вся эта история с Африкой...

– Думаю, Максим, – мужчина покачал головой, – ты тоже торопишься. Он не явит им настоящего Ларина, это ясно, как Божий день, но он явит им обманку – иначе встречу не стоило бы и затевать. Мы не знаем, насколько убедительной она будет. Так что...

Он задумался, а затем закончил:

– Вот что мы сделаем. Будем тайно следить за ними; первыми узнаем, что там задумал Некромант и попытаемся выставить всё так, чтобы сделать его ложь очевидной. Это и будет проверкой для группы «БИС». Ну, а если она её не пройдёт... вот тогда и пойдёт речь об устранении. Валентин, задача ясна?

– Да, Владимир Леонидович, – кивнул Серов. – Ясна.

Глава 31 - Открыть всю правду I

Стоя на том месте, где-то когда-то давно он сумел ускользнуть от группы «БИС», Олег думал не о тех событиях: он оглядывал события этого долгого дня.

В последнее время все его дни стали слишком долгими. Возможно, потому, что в них происходит больше всего, чем иной раз за месяц. Наверное, это закономерная плата за силу и власть, не так ли?

С самого утра — смерть Ларина и поднятие его призрака. Он сильно волновался, ведь шанс на успех при применении этой способности – всего 10%, и даже скачок на два Ранга вверх этого не изменил. Но, тем не менее, призрак был поднят, а позже — переправлен в Африку.

Здесь, дома – он отправил свой клан в катакомбы; поговорил с группу «БИС» и назначил им эту встречу; записал видео; эвакуировал людей после взрыва домов и убил Валькирию...

Затем — Пробуждённый Денис. С ним не было времени возиться; Маг и Маг, не самый сильный, но хакеру хватило – радости были полные штаны. Олег лишь сказал ему поэкспериментировать со своей силой, чтобы выяснить направление, но не слишком шумно и не привлекая внимания.

Последним, завершающим пунктом в тот день стал поиск катакомб, в которых укрылся его клан. На это пришлось потратить немного времени, но всё же Олег нашёл их.

Что ж; он так и не воплотился, предпочтя убедиться в безопасности своих людей, оставаясь призраком. Там было даже вполне сносно — катакомбы были обустроены под бункер, вполне пригодный для проживания, снабжённый некоторыми запасами, ну, а взрывы, устроенные «Святой Русью», находились достаточно далеко.

Итак, там всё было в порядке — насколько это вообще могло быть в сложившейся ситуации. Поэтому Олег решил немного подремать, сколько успеет, чтобы не свихнуться окончательно.

...Влад разбудил его в четыре утра, как и обещал. Зачем так рано? Пожалуй, нужды не было, но лучше было перестраховаться. Так что теперь, в без пяти шесть, Олег стоял посреди поля, сняв шлем, и ждал, когда же прибудут его то ли союзники, то ли враги.

Фургончик затормозил, когда на электронных часах было без четырёх минут шесть. Олег вздохнул, и отправил дешёвые китайские электронные часы — бесконечно далёкий предмет из бесконечно далёкой прошлой жизни — обратно в инвентарь.

– Если кто-то узнает, что мы тут, — заявил Кирилл, — нас просто-напросто устранят: для других видов наказания мы слишком опасны. Так что, надеюсь, твои странные фантазии окажутся правдой.

Вся группа «БИС» вышла из машины и выстроилась перед ним в линию, как будто команда могучих рейджеров.

— Портал принесли? — Олег хмуро глядел на них.

– Портал мы принесли, – кивнул Антон. – А ты бы лучше пояснил, что за дичь ты вчера творил, после нашего разговора.

— Да, -- согласилась Алина. – Этот фокус с записью я ещё могу понять, но что там дальше было со взрывом? И с Валькирией?

– А вас не посвятили? – Олег хмыкнул. – Теряете доверие начальства, агенты. Взрыв в том квартале – дело рук «Святой Руси», которая пыталась таким образом прочистить катакомбы от паутинников. Просто им никто не сказал, что от этого взорвётся и квартал!

Кирилл испытующе сощурился.

– В жизни бы не поверил в этот бред, – признался он. – Если бы уже трое людей до тебя не сказали бы то же самое.

– И что было дальше? – потребовала Алина. – Если ты хочешь, чтобы мы тебе верили и сотрудничали с собой – нам нужно знать всё.

Олег пожал плечами и кратко рассказал обо всём, что случилось дальше. Он решил, что восстанавливать репутацию лучше делами, а не словами, пошёл спасать людей из-под завалов, напали Валькирия и Викинг... и так далее.

На моменте, где Олег спокойно заявил, что убил Валькирию, все Искатели переглянулись.

– Пока это самое невероятное, что было в твоём рассказе, ты знаешь об этом? – сообщил Антон. – Ты и Валькирия... это просто разные весовые категории.

– И тем не менее, – хмуро кивнул Олег. – Вы слушаете или дискутируете?

– Говори, – махнула рукой Алина.

...после завершения рассказа группа агентов какое-то время молчала, всё ещё продолжая переглядываться.

– И что? – уточнил Олег. – Зачем вам нужно было так срочно знать об этом?

– Затем, – отрезала Алина. – Ладно. Если это всё, давайте займёмся тем, зачем прибыли – вытаскиванием из Африки того, кого ты называешь призраком Ларина.

– Стоп!.. – Кирилл настороженно поднял руку. – Погодите...

– Что такое? – Алина повернулась к нему. Кирилл молчал с минуту, под тяжёлыми и напряжёнными взглядами всех присутствующих, а затем помотал головой:

– Нет, ничего. Показалось...

[ Врёт, ] – припечатал Влад. – [ Ничего ему не показалось, и он об этом знает. ]

«В смысле?!» – не понял Олег. – «А со мной ты поделиться ничем не хочешь?»

[ Хочу. Но не здесь и не сейчас. Придёт время. Сейчас доставай им Ларина. ]

– Короче, вот, – Юля достала из кармана два одинаковых амулета – таких же, какими пользовался Олег и при вытаскивании Фаргора – и вручила один из них Олегу. – Они уже взведены, активируй свой – и образуется портал.

– Как много времени это займёт? – уточнила Алина.

– Понятия не имею, – честно признался Олег. – Попасть в Африку, дождаться, пока Ларин останется один, вытащить его...

– А мы взяли пиво и пожрать? – Антон с невинным видом повернулся к своим. – Ещё стоило бы взять раскладные стулья...

– Ага, и удочки, а то тут речка рядом, – с серьёзным видом закончил Кирилл. – В это время наверняка лучший клёв.

Не обращая на их клоунаду внимания, Алина кивнула:

– Раньше начнёшь – раньше закончишь. Приступай, Бурнов.

– И то верно, – Олег убрал амулет в инвентарь – и развоплотился. А затем...

Да уж, если бы он не умел телепортироваться – агентам пришлось бы ждать действительно долго. В последний раз своим лётом он добирался до Африки... сколько часов?

Но теперь обгорелый город возник перед его глазами почти моментально. Здесь стояла совсем уж ночь, но в призрачном состоянии Олег прекрасно видел в темноте и обгорелую ратушу, и несколько автомобилей перед ней...

Хм. Что бы это было? Зачем кому-то приезжать к руинам? Кто мог приехать к Вулкану? Как встретил своих гостей Ларин и во что это вылилось?

Сзади шевелился какой-то огромный силуэт, но отсюда Олег не мог разобрать, что именно это было.

«Ты чувствуешь его?» – уточнил он у Влада. – «Ларина».

[ Да, он рядом. В одном из соседних зданий, ] – откликнулся тот.

Да? Хм... большинство «соседних зданий» представляли их себя кучки пепла ещё большие, чем ратуша, а потому выбор был невелик. Кажется... кажется, что-то более-менее приличное было там, возле этого странного силуэта.

Олег направился туда... и обомлел, узнав обладателя этого силуэта.

Фархид. Ручной дракон Мвальты. Это именно он вышагивал кругом, обходя раз за разом одно и то же здание.

[ Он внутри, ] – констатировал Влад, но это и так уже было понятно – дракон своей огромной тушей демонстрировал убежище Вулкана лучше, чем большая светящаяся вывеска. Олег влетел внутрь...

...и застал милейшую картину. Он ожидал чего угодно – следов схватки, очередного военного совета, разгорающегося пожара...

Но только не застолья.

Судя по всему, эта идиллия длилась уже какое-то время – большинство её фигурантов уже были пьяными и храпели прямо за столом. Трое человек – одним из которых был Вулкан – ещё способны были сидеть, и сейчас они молча, без слов, даже не напевали, а мычали какую-то песню.

Что произошло? Каким образов война за территории перешла в большой банкет? Олег потрясённо оглядел зал, стол, уставленный остатками нехитрой снеди...

И как они отреагируют, если он сейчас воплотится? Экспериментировать не стоило.

– Ладно, – Вулкан стукнул кулаком по столу. – Пора заканчивать. Завтра готовимся, а послезавтра выступаем.

Что?! Куда, зачем? На пару секунд Олег задумался – не смог ли настоящий Вулкан вернуть себе власть, изгнав Ларина обратно? Но нет, Вулкан говорил по-русски, значит, за рулём был бывший глава «Элиты»...

Тем временем, выбравшись из-за стола, Вулкан шагнул в соседнюю комнату и плотно закрыл за собой дверь. Здесь было совершенно темно, но его собственное светящееся тело рассеивало мрак.

– Итак, – произнёс он не вполне трезвым, но всё-таки и не вусмерть пьяным, а вполне вменяемым голосом. – Ты здесь. Выкладывай.

– Вы видите меня? – удивился Олег, материализуясь.

– Ну... да. Ты же сам дал мне эту способность, – нет, определённо, в тоне Ларина чувствовалось, что он всё-таки выпил.

– Ах, да, точно... – Олег не ждал, что способность будет работать и после «вселения» Ларина. – Что тут происходит?..

– В том и дело, – кивнул Ларин. – Много интересного.

Он присел на стул и потёр виски.

– Мне нет смысла возвращаться. Так что я, наверное, остаюсь тут.

– Что?!! – Олегу стоило больших усилий не завопить так, что проснулись бы и пьяные.

– Нет, это не пьяный бред, это обдуманное решение, – пожал плечами Ларин. – Первые эмоции утихли, у меня было время всё обдумать, и вот что, сам посуди. Кто я там? Монстр с горящей кожей. За Искателя и то не сойду. Свою старую должность не займу, даже если всё выйдет. К жене и дочкам тоже не вернусь...

Чёрт. Олег впервые подумал о Ларине не как о политике, а как о человеке, у которого могут быть жена и дочки.

– Здесь я Вулкан, – продолжил Ларин. – За мной власть, за мной сила. Эти ребята там, снаружи – они приехали из нескольких таких же городков... обсудить ситуацию.

– Ситуацию? – тупо произнёс Олег.

– Могильщик, Светлячок... ещё один тип без никнейма, просто с местным непроизносимым именем, – Вулкан зевнул. – Три парня, которые терроризируют их. Мы тоже из числа местных шишек. Решили объединиться. Мы против них. И, знаешь – это именно то, чем я занимался всю жизнь. А где и в каком теле... а так уж ли это важно?

Глава 32 - Открыть всю правду II

Олег стоял напротив Вулкана-Ларина, недоумённо моргая глазами. Если честно, это было... наверное, самое неожиданное за последние дни. От «Святой Руси» всего можно было ожидать, от Гвинов тоже, но чтобы такое...

— И вы так просто... – пробормотал он, — спустите своим убийцам с рук всё, что они сделали?

– Неприятно, да, — кивнул Ларин. – Но мои убийцы — не группа «Семаргл» и не Серов. Это целый клан. Всем я не отомщу, да и потом... в этом суть политики. Договориться, затем предать...

Он покачал головой.

— Власть здесь — власть Вулкана — это синица в руке. Там... ну, это даже не журавль в небе, это его призрак. В этом теле у меня никак не выйдет вернуть власть. А месть... не то, ради чего я мог бы рисковать.

– Серьёзно, — согласился Олег. — За какие-то сутки смириться, бросить всё, что было нажито за двадцать лет...

— Всё? — хмыкнул Ларин. – О, нет, далеко не всё. Мне нужно будет лишь добраться до цивилизации... Кажется, в ЮАР вполне себе города со всеми коммуникациями, и вместе с тем – это африканские города; никто там не удивится типу вроде Вулкана.

– И что дальше? — Олег не понимал, к чему клонит бывший глава «Элиты».

-- Дальше – все пароли от моих банковских счетов вот тут, – Вулкан постучал себя по светящейся черепушке. – Конечно, они поймут, что кто-то снял деньги, но будет поздно. А ещё – адреса хранилищ с артефактами по всему миру. Имея деньги, я смогу отправить туда кого-нибудь. Постепенно моя власть будет возвращаться ко мне – только в новых условиях.

– Хорошо, – Олег сел. – Но хотя бы сходить со мной туда и обратно вы удосужитесь?

– Зачем? – не понял Ларин.

– Да затем, что я – не для себя, между прочим, для вас – устроил всю эту авантюру! – вспылил Олег. – Пока там, в Москве, «Святая Русь» обвиняет меня во всех грехах, включая ваше убийство, я смог договориться с группой «БИС» о сотрудничестве. Если я не предъявлю вас им – они решат, что я и правда сделал всё это.

– Ну, если по совести – то я тебе кой-чем обязан, – согласился Ларин. – Хорошо, я увижусь с ними.

– Увидитесь и скажете что-нибудь такое, что подтвердит вашу личность, – настоял Олег.

– Да. Но потом – обратно, – Ларин кивнул. – Портал у тебя с собой?

Вместо ответа Олег достал из инвентаря амулет и активировал его; посреди комнаты развернулся вихрь портала, и оба они шагнули внутрь.

...Ларин оставался стоять в портале, не выйдя из него до конца – видимо, чтобы тот не закрылся. Группа «БИС» снаружи повскакивала с травы.

– Быстро, – оценил Кирилл. – Я-то думал, будет куда дольше.

– Итак, – Алина, сощурясь, поглядела на Вулкана. – Ты утверждаешь, Бурнов, что это – наш покойный босс?

Олег поглядел на Ларина.

– Ну? – уточнил он.

– Код 19855662, – неожиданно выдал Ларин. – Под-код: 12387. Пароль: «Ижица. Галчонок. Семья».

– Да-да, мы поняли, что вы знаете пароль... Господин Ларин, – тон Алины теперь был... нечитаемым. – Значит, это всё правда, то, что рассказал Некромант?

– Чистая, – кивнул Ларин. – «Семарглы» убили меня. По заданию «Святой Руси». Думаю, вы и сами подозревали это – иначе вы бы не были одними из лучших следаков в ДМК.

Он протянул руку к Юле.

– Дайте-ка мне ваш планшет.

– Зачем? – насторожилась та, кажется, не зная, как себя вести. С одной стороны, перед ней стояло её начальство, с другой – это начальство было... в очень неожиданном образе. – Он... не расплавится?

– Нет, я полностью контролирую возможности нового тела, – отмахнулся Ларин. – Зачем? Всё очень просто. Я уже сообщил Некроманту, сообщу и вам. Я не вижу смысла возвращаться в Москву; здесь моя карьера окончена.

Группа «БИС» снова переглянулась. За последние часы она делала это очень часто.

– Но оставлять моим... эээ... сменщикам, – определился с цензурным выражением Ларин, – всё то, что я накапливал долгие годы – было бы немного нечестно. Я зол на них, чего скрывать. Так что дай сюда планшет.

– Слушайте, – вдруг заметил Кирилл. – Портал ведь двусторонний? Он же стабильный, так? Должен быть стабильный!

– Да, а что? – Юля смешалась ещё больше.

– Всегда мечтал увидеть Африку, – признался Кирилл беспечным тоном. – Хоть одним глазком. Алина, ты со мной? Увидишь много интересного.

– Пустую комнату вы там увидите... – начал было Ларин, но Алина – к большой неожиданности Олега – кивнула.

– Да, наверное, там и правда будет интересно. Давайте взглянем.

Она взяла у Юли планшет и шагнула внутрь; Кирилл последовал за ней, а затем шагнули и Ларин с Олегом.

– И что это значит? – не понял Некромант.

– Это значит, что там за нами следили, – тихим, но отчётливым голосом произнёс Кирилл. – «Увидишь много интересного» – наша кодовая фраза. Я не хотел, чтобы следившие за нами поняли, что именно вы собираетесь делать с планшетом.

– О, напрасная предосторожность, – кивнул Вулкан. – Они и так быстро поймут это. Вам, пожалуй, придётся позаботиться о собственной сохранности... но вы – не абы кто, и я думаю, у вас это получится.

– И снова нашего мнения никто не спрашивает, – заметила Алина. – Что, если мы собирались в этой войне принять сторону «Святой Руси»?

– Не собирались, – хмыкнул Ларин. – Я хорошо вас знаю. Но если вдруг соберётесь – думаю, они примут вас с распростёртыми объятиями после того, что я сделаю.

Выйдя на той стороне портала, он взял планшет и ввёл несколько паролей.

– Хорошо быть самым главным, – заметил он. – Сможешь подключиться с основному терминалу через любое устройство ДМК. Персональный пароль – действительно персональный, его не знает никто, кроме меня. Ни «Святая Русь», ни заместители по «Элите»... Те, кто мог бы его взломать, даже не знают о его существовании...

– И что вы делаете? – уточнила Алина. – Хотелось бы знать, на что нас подписывают. А то мало ли – вдруг я тоже предпочту остаться в Африке, решив, что тут будет безопаснее!

– Будет, будет, – подтвердил Ларин. – Я блокирую для моих преемников управление всеми ключевыми системами ДМК в Москве. Все пароли, компьютерные системы, информационные базы...

Он помахал планшетом.

– Теперь всё это тут, в ваших руках. Считайте прощальным подарком.

– Погодите, – сощурился Олег. – Получается, «Святой Руси» достаточно отобрать этот планшет судьбы, чтобы всё вернуть?

– Не совсем, – покачал головой Ларин. – Существуют биометрические системы. Взломать их, конечно, тоже можно, но куда сложнее.

– Отрезанная рука?.. – предположил Кирилл.

– Не сработает. Это не боевик про ограбление, нужен живой человек.

Ларин поднял глаза.

– Три человека. Вы трое. У кого будет находиться планшет – решайте сами, но как только вы сочтёте, что ему грозит опасность – вы сможете заблокировать его. А разблокировать получится только втроём.

Он обвёл их планшетом, как будто снимая панорамное фото или видео... но что-то подсказывало Олегу, что включена там была совсем не камера.

– Если «Святая Русь» хотела моей власти – она сильно просчиталась, – заключил Ларин. – Теперь у неё, конечно, есть какая-то её часть. Но не больше.

Он вернул планшет Алине; та взглянула на него, что-то промотала и присвистнула.

– Ядерные боеголовки?..

– На самый крайний случай, – хмыкнул Ларин, и Олег снова почувствовал отчётливые алкогольные нотки в его голосе. – Я всё-таки слишком много сил вложил в то, чтобы сделать из Москвы безопасный город, чтобы превращать её в оплавленные радиоактивные руины.

Алина кивнула.

– И тем не менее... Это слишком большая власть, чтобы сосредотачивать её на одном девайсе. На нас будет вестись охота; они всё быстро поймут.

– Они уже поняли, – согласился Кирилл. – Снаружи за нами наблюдали. Они откуда-то узнали о нашей встрече, и...

«Может, им и правда пройти через этот портал?» – пронеслось в голове у Олега.

Да, мысль имела смысл. Он поглядел на Кирилла и Алину.

– Позовите остальных, – сказал он. – Сделаем ход конём.

– Не понял? – подняли брови Кирилл. – Что ты задумал?

– Секунду, – Алина вручила планшет Кириллу – и шагнула в портал, а через секунду оттуда показались все остальные Искатели.

– Закрывайте портал, – скомандовал Олег. – Пусть те, кто за нами наблюдал, до посинения ищут нас. Амулеты всё ещё у нас, я умею быстро перемещаться. Отсюда я открою портал в другое, более безопасное место.

Алина поглядела на него.

– Умный план, – кивнула она. – Ты уже знаешь, куда именно откроешь портал?

– Догадываюсь, – ответил Олег.

...он появился в бункере Котлова внезапно – так же, как и в прошлый раз. И появился прямо на глазах у его владельца; остальных обитателей видно не было.

– Есть новости, – заметил он. – Но вначале скажите вот что. Бункер оборудован антимагической защитой?

– Во-первых, с добрым утром, – Котлов, что-то читавший, поднял на него глаза. – К вашей манере исчезать и появляться я уже привык, но хотя бы здоровайтесь.

Олег чуть покраснел, а Котлов продолжалю

– А во-вторых, разумеется. Самой мощной из возможных.

Хм. Это значило, что переместить агентов прямо сюда не получится.

– А наверху ещё ЧП? Войска, или что? – уточнил Олег.

– Нет, кажется, пока войск нет, – Котлов поглядел наверх. – Мы сняли одиннадцать камер и тридцать два жучка. Но я не уверен, что это всё.

– Нужно укрыть кой-кого в максимально надёжном месте, – сообщил Олег. – У меня есть портальный амулет, но где его применить?

– В максимально надёжном? – Котлов хмыкнул. – Бункеров много, и у меня, и известных мне. Но в любом будет стоять защита от порталов.

Он задумался.

– Впрочем... есть одно место, которое я бы мог вам рекомендовать. Скажите... насколько вы любите блеф и наглость в крайней степени?

Глава 33 - Самый тайный бункер I

Олег смотрел на Котлова, не вполне понимая, что тот имеет в виду.

— Любой бункер, – принялся пояснять тот, — относится к одному из двух видов. Вид первый: создан после явления магии, либо же создан раньше, но используется сейчас, а потому оборудован защитой от магии. Это базовый уровень защиты, который встраивается даже в самые слабые бункера.

– А второй вид, надо полагать — это бункера заброшенные? – поднял бровь Олег. — Те, в которых нет ни защиты от магии, ни смысла?

— Да, — подтвердил Котлов. — Но имеется одно хитрое исключение. Есть один бункер... действительно старый бункер. Ещё времён Второй Мировой. Чудесное было время, когда мы воевали с помощью обычного оружия, такого простого и предсказуемого, а не магии...

Он прокашлялся и вернулся к основной теме разговора.

– Этот бункер предназначался для руководства, а точнее — для руководства НКВД. Вырыли его на случай захвата Москвы немцами; затем, после войны, его переоборудовали и доработали. Тогда наши боялись ядерного удара от американцев... а американцы боялись ядерного удара от наших. Бункера стали, в каком-то смысле, модной темой.

Да он ведь увлечён, понял Олег. Дмитрий Ростиславович рассказывает так, как можно рассказывать только человек, начавший пространную лекцию на любимую тему. Кто бы мог подумать, что бункера — это большая страсть олигарха Котлова?

— Итак, он и по сию пору располагается там, где и был когда-то вырыт — возле здания НКВД на Лубянке. И они до сих пор соединены коридором.

– Но... – обалдел Олег. – Там же сейчас здание ДМК!

— Что я говорил о наглости в крайней степени? -- заметил Котлов с оптимистичной улыбкой. – Я... эээ, я слегка увлекаюсь бункерами. Я узнал об этом из старых архивов, но долгое время не мог узнать, что же с ним сталось сейчас – ДМК не спешат делиться своими секретами. Я думал, что они дорылись до него со своими подземными этажами и просто сделали частью здания, но... всё не так просто.

Он наставительно поднял палец.

– Бункер не прямо под зданием – он немного сбоку, если верить старым планам. И... то ли его сочли слишком несовременным, то ли им что-то там в конструкцию не вписывалось... короче, они решили его оставить про запас, но не использовать. Ныне он пустует, а вход в него прочно заблокирован.

Решили оставить про запас катакомбы, решили оставить про запас бункер... чёрт, когда Олег узнал про подземный город монстров – он удивился, но это хотя бы было логично. А теперь он узнаёт о втором подземном городе, уже принадлежащем ДМК? Чего они так боялись?

«Можно будет спросить Ларина», – подумал он – а у Котлова уточнил:

– То есть, магической защиты там не стоит?

– Нет, – покачал головой олигарх. – Власти не тратили деньги на апдейты этого бункера. Зато он сделан по старым, советским стандартам и практически неразрушим для немагического оружия.

Ну, ещё бы, на случай ядерной войны, да ещё и делали для самой верхушки... Уж те-то позаботились о том, чтобы у них была лучшая из возможных защит.

– Но если нет магической защиты... – задумался Олег. – Значит, пятеро Искателей мощнейшего Ранга могут быть вычислены простыми радарами?

– О, – усмехнулся Котлов. – Это же здание ДМК! Сколько там Искателей, артефактов, всевозможной магии во всех её проявлениях? Нет, для того, чтобы ваши друзья отобразились на радарах, им придётся вывести всех и вынести всё, как минимум, с подземной части здания.

– Они мне не друзья, – машинально бросил Олег.

– Ну, я образно, в любом случае, – кивнул Котлов. – Так что?

– Нужно уточнить, – согласился Олег. – В любом случае, спасибо за совет. И...

Он собирался просто исчезнуть, как делал это всегда, но вспомнил упрёк, с которым его встретил олигарх – и добавил.

– ...до встречи.

И лишь после этого исчез.

...тем временем, в Камеруне также наблюдалась любопытная картина. Переместившись к ратуше – так ему было легче – Олег влетел сразу в искомую комнатку... но она оказалась пуста.

А вот из соседней – той, где только что вёлся банкет – доносились голоса. По-русски.

Вдохнул, Олег воплотился – и распахнул дверь.

– Прекрасно, – констатировал он. – Я там выясняю подробности, а вы тут пьёте!

– Было бы кощунственно не воспользоваться возможностью, – ответил Антон, не выпуская стакана из рук. Ох, блин... Да уж, те, кто не выпивал – Алина или Юля, например – те закусывали.

А что местные? Олег поглядел на тех негров, что ещё не спали лицом на столе, но, кажется, те были в таком состоянии, что позже или не вспомнят пришельцев, или примут их за пьяные глюки, или...

...или Вулкан что-нибудь придумает. И они в это поверят, потому что спорить с Вулканом – себе дороже.

– Тут все приглашены, – пояснил Ларин Олегу. – Я так и скажу.

– Ага, чудесно... – Олег присел за стол рядом с ним и тоже взял какой-то местный тропический фрукт. – Скажите лучше вот что. Бункер рядом со зданием ДМК; старый, советский. Что вы о нём знаете?

– Всё, – пожал плечами Ларин. – Я всё же управлял этим городом, а ДМК вообще был создан по моей инициативе.

– Мои... источники сказали мне, что он заброшен. ДМК до сих пор имеет туда доступ, но не пользуется им вот уже много лет, а из-за того, что рядом полно Искателей и артефактов, никто не вычислит группу «БИС», находящуюся внутри.

– Стой, – Ларин напрягся. – Ты хочешь использовать его? Чтобы «БИС» сидели под самым боком у ДМК?

– О чём речь? – вмешалась Алина.

– О вашем новом местоположении, – пояснил Олег. – По тому, как мне это расписали...

– Погоди, погоди, – Ларин сощурился. Лицо было чужим, но вот выражения – в точности его, старого Ларина, знакомые Олегу не только по короткому личному общению, но и по множеству выступлений – от международных саммитов до традиционного поздравления на Новый Год на фоне Кремля.

– Жду, – кивнул Олег. – За этим и спросил.

– По большому счёту, твои осведомители правы – там действительно безопасно, несмотря на то, что это хуцпа в квадрате – прятаться от ДМК у них под носом, – Ларин постучал пальцами по столешнице. – Но есть одно «но». Мы оставили этот бункер не просто так – мы кое-что там спрятали. То... к чему хотели иметь доступ, но вместе с тем то, что нужно было запереть понадёжнее.

– Что именно? – Алина поглядела на Ларина. – Если мы там расположимся, нужно знать точно.

– Не нужно знать ни точно, ни приблизительно, – неожиданно жёстко оборвал он её. – Даже несмотря на то, что я сделал – вы всё ещё не главы ДМК. Да и будущим главам, полагаю, не обязательно знать, что это такое. Мы сделали... то, что мы сделали.

Он помолчал; светящаяся изнутри багрово-лавовым оттенком ладонь покоилась на столе, и Олег заметил, что из-под неё идёт лёгкий дымок.

– Стол! – обратил он внимание Ларина. Тот вначале не понял, затем отдёрнул руку. На столешнице был выжжен силуэт широкой ладони.

– Короче, – кивнул Ларин совершенно спокойным голосом. – Увидите большую железную дверь с рунами на ней – не трогайте. Даже не приближайтесь. Услышите из-за неё звуки – делайте вид, что ничего не происходит. В остальном – живите, бункер нормальный, а шансы, что кто-нибудь из ДМК туда зайдёт, очень малы. Руководство – я имею в виду тех, кто меня сменил – не знает о его содержимом, а всем, кто хоть немного ниже рангом, запрещено туда приближаться. Это тем, кто вообще знает о его существовании.

– Руководство не знает о его содержимом – или не знало до недавнего времени? – осторожно уточнила Юля. – Они могли изучить все базы...

– А этого не было в базах, – снова резко оборвал её Ларин. – Не спрашивайте. Просто не спрашивайте. Некоторые секреты должны оставаться секретами, и, я надеюсь, ни при моей жизни, ни после – никто не откроет эту дверь.

Загадочно. Но причин подозревать Ларина в обмане у Олега не было.

«Как попадём на место – обязательно глянь за эту дверь», – заметил Олег Владу.

[ Разумеется, ] – подтвердил тот. – [ Мне присущи далеко не все человеческие чувства, но любопытство всё же входит в их число. ]

– Ладно, – Ларин снова опустил ладонь на стол, но в этот раз он, кажется, владел собой в достаточной степени, чтобы не жечь мебель. – Тогда отправляйтесь, наверное. Если нужна будет какая-то помощь в плане совета или информации – заглядывайте, буду на месте и свободен – помогу, но большего не ждите; я решил не возвращаться к прошлому, а идти новой дорогой. Здесь у меня, по крайней мере, есть все шансы победить.

– Скажите, – не выдержал, наконец, Кирилл, – как... Ну, я понимаю, почему, но ведь у вас там осталась семья! В последнее время Москва стала опасным местом. Вы не боитесь за неё?

– А вот семью не трогайте, – Ларин снова посуровел. – Разумеется, я не ждал того, что случилось. Но я был готов и к своей смерти, и к войне в Москве. Это обязанность любого правителя. Насчёт семьи были отданы чёткие приказы; с ними будет всё в порядке, особенно если никто не станет пытаться «помочь».

...на то, чтобы найти бункер, у Олега ушло меньше десяти минут. Затем он открыл портал – и группа «БИС» быстро вошла внутрь, не затягивая; портал закрылся. Все оглядывались по сторонам; Юля прижимала к себе свой планшет, ставший теперь бесценным артефактом в войне за власть...

– Да уж, – буркнула Алина. – Даже если бы я сомневалась, что это Ларин – последняя фраза убедила бы меня. Это чисто его говор.

Она упёрла руки в боки и тоже огляделась.

– Ладно. Не так я себе представляла этот день и последующие планы, но раз уж всё сложилось так, как есть... давайте действовать по ситуации.

Глава 34 - За дверью

Олег тоже осматривался в новом для него помещении. Когда он только нашёл его — сделать это времени не было, теперь же...

Ну, прежде всего – тут было темно, и, наверное, это было логично. Кто будет держать включенным свет в помещение, которое уже Бог весь сколько лет не использовалось — ни по прямому назначению, ни как-то ещё?

Впрочем, от этой проблемы было верное решение: Олег просто перешёл в призрачное состояние, и темнота тут же перестала иметь значение. Помещение стало чётко видимым... и не ему одному. Кирилл двигался в темноте достаточно уверенно, чтобы найти выключатель.

Щелчок – и помещение озарилось тусклым светом.

— Аккуратней, – Алина так и стояла в центре помещения с руками на боках. — Любое внезапное включение... чего бы то ни было — и нас могут вычислить.

— Нет, — помотал головой Кирилл. – Это всё абсолютно надёжно, иначе Ларин не отправил бы нас сюда. Думаю, в бункере своя система питания от какого-нибудь автономного генератора... это вообще нормальная практика для бункеров.

Помещение было достаточно обширным и, надо сказать, довольно уютным — это был не просто военный комплекс, а что-то такое, предназначенное для комфортного пребывания. Видимо, старые советские чины не желали пережидать ядерную войну или оккупацию где попало. Впрочем, стены и двери были железными.

Олег заглянул за одну из них и увидел небольшую кухоньку, а после неё — туалет с душем, вполне приличные. С другой стороны открывалась дверь на склад... и это было очень, очень обширное помещение. Ряды полок и стеллажей уходили в глубину куда-то на сто метров. Алина и Антон зашли в эту дверь и окинули построения взглядом.

— Думаю, о еде и прочих вещах думать не придётся, — оценила Алина. – Разве что о том, что питаться мы будем исключительно советскими консервами, но учитывая, как качественно тогда делали – это скорее плюс, чем минус. Разве что разнообразие хромало...

– Не в нашем случае, — хмыкнул Антон. -- Это делалось не для рядовых людей. Глядите... вон мясо краба. Уверен, натуральное, а не то, что подсовывали под этой этикеткой народным массам и продолжают подсовывать до сих пор.

– Насчёт вещей не беспокойтесь, – Олег повернулся к собеседникам. – Просто сообщите, что будет нужно, и, если там не Большой Магический Коллайдер, то я достану и принесу.

Алина деловито кивнула; они вышли из помещения и прикрыли дверь за собой. Осознавать, что они тут хозяйничают и обживаются, буквально на мизерном расстоянии от ДМК, было странно. Впрочем... в последние дни странным было всё.

– Меня больше волнует другое, – заметила Алина. – Выход. Допустим, тут мы в безопасности; сомневаться в этом нет причин. Но мы буквальнейшим образом заперты тут! Дверь наружу наверняка открывается и изнутри, но... куда мы можем выйти?

– А надо ли нам выходить? – зевнул Антон. – Сидим, управляем системами ДМК, даём ценные советы. Пусть там жаба с гадюкой наверху творят свои паскудные дела, пока не перебьют друг друга...

– И пока жертвы среди мирного населения не достигнут космических пределов? – фыркнула Алина. – Хреновый вариант, очень хреновый.

– Портальные амулеты всё ещё при нас, – рассудил Олег. – Один остаётся у вас. А второй... либо будет у меня, либо передастся надёжным людям.

– Это каким? – хмыкнул Антон. – Даже в твоём собственном клане, которым ты так гордишься, хватает агентов ДМК.

– Вы про Семёнова? – уточнил Олег. – Я в курсе. Было очень легко догадаться.

Алина и Антон оба посмотрели на него в упор.

– Тогда почему... – пробормотала Алина.

– Потому что это довольно удобно, – заметил Олег. – Разве не так? По сути, связь с ДМК, да и дезинформацию подкидывать...

– Кроме Семёнова, есть ещё минимум трое, – осадил его Антон. – Среди рядовых, но есть. Возможно, кто-то ещё, кого мы не знаем.

– Насколько я знаю Семёнова – он поддержит не «Святую Русь» и вполне поверит в это предательства, – кивнула Алина. – На то есть причины. Но остальные...

– Остальные? – Олег задумался. – Они же знают друг друга?

– Знают, да.

– Значит, Семёнову и нужно поручить решить эту проблему, – согласился Олег, шагая вместе с Искателями в следующее помещение.

Это было куда темнее... и, кажется, предназначалось для всяких технических штук, а не для проживания. А самое главное – тут была дверь. Та самая дверь с рунами.

Признаться, Олег ждал коротенькой полосы рун, как на оружии. Но магические знаки покрывали дверь практически целиком, почти не оставляя свободного места. А из-за неё... слышались негромкие, но отчётливые глухие звуки.

Кирилл, Юля и Малик уже стояли перед ней и завороженно прислушивались.

– Да блин! – вспылила Алина. – Народ! Вы что, маленькие дети, которым обязательно сунуть пальцы в розетку, как только взрослый отвернулся?!

– Да никто её не открывает... – заметил Кирилл задумчивым тоном. – Но и Ларин, знаешь, тоже мог бы не нагнетать интригу, а чётко сказать, что там за хтонический ужас из иных реальностей.

– Бурнов, – Малик поглядел на Олега. – Ты ведь можешь проникнуть туда, не открывая дверь, так?

[ Нет, ] – быстро и резко сказал Владыка. – [ Нельзя. ]

– Эээ... не смогу, – прежде всего, ответил Олег. – Там...

«А что там такое, собственно?»

[ То, что вы, смертные, зовёте злом. ]

– Там зло, – послушно закончил Олег. В таких вопросах с Владом было лучше не спорить.

– Какое ещё зло?! – поразился Антон. – Они что, сатану поймали?

– Не-а, – ехидно ответил Кирилл. – Чёрного, которого так боятся «Святорусцы».

– Можно конкретнее? – уточнила Юля. – Мои способности не ловят вообще ничего... как будто пустота.

[ Подойди туда поближе, ] – скомандовал Влад. – [ Вплотную к двери. Возможно, я сумею понять точнее... ]

Олег выполнил команду. Двигался он медленно, осторожно, как будто дверь могла распахнуться, и оттуда выскочил бы монстр. Агенты раздвинулись в стороны, давая ему пройти.

[ Там... Врата, ] – наконец, сказал Владыка. – [ Открытые Врата SSS-Ранга. ]

Олег замер. Врата SSS-Ранга были катастрофой, способной разрушить континент. Точнее, такой катастрофой было то, что скрывалось за ними. Они... здесь? Запечатаны? Но почему не закрыты, неужели не получилось?

«Это можно сказать им?» – уточнил он.

[ Да, говори. Только, разумеется, не говори, откуда узнал. Сила подсказала – и всё. ]

Ну, о последнем Влад мог бы и не предупреждать; Олегу и самом не пришло бы в голову выдавать его существование.

– Кажется, там Врата, – медленно сообщил он агентам. – SSS-Ранг. Они открыты... Это всё, что я могу...

В этот момент сильный стук в дверь прервал его, заставив всех в помещении отшатнуться. Стук... с той стороны.

– Чудесно! – фыркнула Алина, скрещивая руки на груди. – С одной стороны у нас ДМК, с другой – возможно, самый разрушительный монстр на планете, а то и целая компания. Вы всё ещё уверены, что это идеальное укрытие?

– Если твари с той стороны не прорвались до сих пор, то... – Кирилл почесал макушку.

– Твари?..

Голос определённо был человеческим. Правда, звучал он очень хрипло и отрывисто, но всё равно не принадлежал кому-то другому. Во всяком случае... так можно было подумать, слыша его.

– Давно меня никто не называл тварью... особенно на этом языке, – голос мерзко захихикал. – Добро пожаловать, так сказать. Не буду просить открыть дверь – всё равно вы этого не сделаете... пока не сделаете.

Все переглянулись.

– Ты кто? – быстро спросила Алина. – Что там, за дверью?

– Вам же сказали, там Врата, – весело ответил голос. – Просто и ясно... А что именно за Вратами, вам знать на обязательно. А то ещё открыть захочется.

– Разве ты сам не хочешь, чтобы мы их открыли? – не понял Олег.

– Может, я и хочу, может, и нет, – голос захихикал снова. – Это не чёрно-белая схема. Всё сложно. Я-то хочу выйти, но, кроме меня, выйти хочет ещё кое-кто. Я тут не одинок, да, детишки?

Вместо ответа Искатели услышали что-то вроде приглушённого утробного рёва.

«Хороши же у него детишки», – подумал Олег.

– Кстати, о чёрно-белом, – существо за дверью говорило весёлым тоном, как будто было чему-то очень радо. – Как насчёт шахмат?

– Чего?! – ошалела Юля.

– Шахмат. Вы же умеете играть в шахматы? – голос был учтив и терпелив.

– Умеем, но при чём тут это? – не понял Кирилл.

– Ну вот и сыграем, – голос стал ещё более радостным. – Я точно знаю, что в бункере с той стороны есть шахматы. Открывать дверь для этого не нужно, я могу называть клетки оттуда... слышимость, как вы сами убедились, отличная.

– Ээээ... – Алина даже растерялась. – Это обязательно делать прямо сейчас?

– Нет, отчего же, – сидящий за дверью был готов легко уступить. – Кажется, вы только попали в этот бункер, так? Ну, тогда обживайтесь, обустраивайте быт... не знаю, что там произошло у вас в Москве, но, если это место снова стало востребованным, значит, положение тяжёлое.

Алина тихо, еле слышно подняла руку и приложила палец к губам. Да уж, Олег был с ней согласен – непонятному существу не нужно было знать о ситуации снаружи. Кто его знает, что оно такое, чего хочет и на что способно?

– А затем, как обживётесь, – завершил мысль тот, кто находился с той стороны, – возвращайтесь... и сыграем. Никакого открытия дверей, никаких запретных штук. Я просто уже очень давно не играл в шахматы и жутко хочу это сделать.

Все снова переглянулись. Да уж, слово «жутко» было исключительно в тему.

– Хорошо, – откликнулся Кирилл. – Почему бы и нет? Обживёмся, найдём шахматы, и... ну, нам же тоже нужно тут за чем-то время коротать.

– Кстати, как нам тебя звать-то? – поинтересовался Олег.

– Ну, – тихо, сыпуче рассмеялось существо, – раз краеугольным камнем нашего общения станут шахматы, то зовите меня Гроссмейстером, детки.

Глава 35 - Новые порталы I

Тихий, неприятный смех Гроссмейстера затих, и все снова переглянулись. Что за?.. Кого там похоронили ДМК, каких обитателей мира-во-Вратах, и как к этому относиться? И Олег, и агенты хранили молчание, боясь проронить хоть какое-нибудь лишнее слово...

А потом планшет у Юли начал подавать тихие сигналы. Она отрешённо поглядела на него, помотала головой, сбрасывая оцепенение от речей Гроссмейстера — и опрометью вышла из комнаты, граничащей с запечатанными Вратами. Остальные так же быстро последовали за ней; Олег не мог сказать за других, но сам он воспринял этот сигнал даже с каким-то облегчением. Гроссмейстер был слишком неожиданн и необычен. Его следовало для начала обдумать наедине – а точнее, вдвоём с Владом.

— Что такое? – деловито уточнила Алина, когда они оказались вне зоны слышимости существа по ту сторону двери. К ней сейчас вернулись её собранность и командирские нотки.

— Показывает большое количество монстров... – Юля пару раз ткнула в планшет и продемонстрировала всем карту с кучей красных значков на ней. — Появились только что, ну, и...

— Сюда доходит сигнал?.. — Антон задрал голову вверх. — Странно.

– Если сигнал магический — то не странно, — возразил Олег, а затем вгляделся в карту. — Погодите-ка... Это же...

[ Да, это именно то, что ты думаешь. ]

— ...это квартал, где был устроен взрыв! – закончил Олег. – Боже... какая дичь. Если это паутинники... Они подорвали кучу жилых домов, чтобы истребить там монстров, а теперь монстры туда и пришли, пользуясь неразберихой. Серов точно специалист, или купил свою клановую должность в подземном переходе?

– Серов Маг, и Маг сильный, а ещё прожжённый бюрократ и спорщик, умеющий продавливать своё мнение, — покачал головой Кирилл. -- Когда же он действует автономно... то часто творит странные вещи. Зря «Святая Русь» доверила ему власть.

– Судя по всему, да, это паутинники, – Юля продолжала разбираться с новыми возможностями планшета. – Врат нигде нет, портала тоже. Они просто вышли...

– На поверхность! – ахнул Олег. – Ну, конечно!

– *б вашу мать, – выматерился Кирилл, чуть не пробивая лицо ладонью. – Мы столько усилий приложили, чтобы закрыть все коридоры наверх, а эти идиоты проделали новый!

– Что мы делаем? – Юля поглядела на Алину.

– Что делаем?.. – та крепко задумалась. – Район не контролируется ДМК, верно?

– Верно. Там территория Гвина, судя по всему, – кивнул Олег. – Если, конечно, за ночь его не отбили, не знаю.

– Вряд ли... – Алина почесала в затылке. – Мне уходить отсюда нельзя, и Юле тоже. Командир и техник остаются на месте... Некромант, разумеется, сам решает, куда идти...

– Я буду там, – быстро произнёс Олег.

– Я не сомневалась, – по голосу Алины нельзя было сказать, комплимент это или наоборот. – Кирилл тоже идёт туда – как самая боеспособная наша единица. Антон идёт с ним, на случай, если Кириллу или кому-то ещё понадобится помощь... Но держится подальше от паутинников, окей? И в защитной ауре.

– Понятно, не маленький, – Антон зевнул и куда-то вышел из помещения. Алина проводила его чуть удивлённым взглядом и продолжила.

– Остаётся Малик...

– Нет, он мне нужен! – запротестовала Юля. – Планшет – не самая удобная платформа для управления таким количеством всего. Я видела тут какую-то старую технику, хочу попробовать подключить и настроить...

– Ладно, – кивнула Алина. – Я, Юля, Малик – остаёмся тут и командуем. Некромант, Кирилл, Антон – идут туда и бьют паутинников.

– Стоп, – поднял руки Кирилл. – Командуют они. Как и через что? Рации не сработают из бункера.

– Сработают, – возразила Юля, – если подключиться к ним вот с этого.

Она потрясла всемогущим планшетом.

– Вы не представляете, какое количество функций тут открылось... интересно, что сейчас творится там, в офисе, где это всё пропало!

– Сходи и проверь, – фыркнул Антон, возвращаясь обратно с бутылочкой пива в руках. – Здесь недалеко.

– Где ты это взял?! – вытаращилась Алина.

– Раритет, практически антиквариат! – Антон продемонстрировал бутылку остальным. – Пиво производства 1987 года! Так мало того, ещё и эксклюзив: с добавлением какого-то чудо-консерванта, позволяющего не портиться.

– Ставлю на то, что консервант не был рассчитан на такие сроки, и пиво давно прокисло, – лениво бросил Кирилл. – Если это всё твоё снаряжение, может, пойдём уже?

Он залез под бронежилет и что-то там повернул – похоже, коснулся висящего на шее амулета – и вокруг его фигуры расползлось золотистое, чуть потрескивающее электричеством сияние. Ну, да, применить для защиты от паутинников электрическую ауру, наверное, было умным ходом.

– Готовьте свой амулет, – кивнул Олег. – Минута-другая, может, раньше – и я активирую свою половину.

Превратившись в призрака, он быстро вылетел наружу. Район, где было совершено нападение паутинников, находился достаточно далеко от бункера, но скорость Олега даже без телепортации была запредельной.

Остановился он, завидев паутинников издали; не стоило сразу лезть в самую гущу боя. Момент – и портал создан; Кирилл и Антон, уже оба сверкающие электрическими аурами, вышли наружу моментально, и Олег закрыл портал, чтобы никто посторонний не имел шанса попасть в бункер.

– Вон, – указал он рукой на схватку.

– Вижу... – Кирилл прищурился. – Да, ты прав. Я вижу форму наших, то только обляпанную паутиной. Среди тех, кто дерётся с ними, Гвины и ещё какие-то чуваки...

Достаточно слов. Олег развоплотился, а через долю секунды появился снова – уже у самой схватки, с мечом в руке. Паутинников было не очень много – видно было, что на этот раз они вышли не из портала, а из дыры в земле – но они активно множили свои ряды.

Появление Олега не прошло незамеченным; из толпы защищающихся – тут были Гвины, Жестянщики и ещё какой-то мелкий клан – раздались воодушевлённые крики, но Олег их не слушал. Прежде всего – отыскать, из какой дыры эти твари лезут.

Ага. Сделать это вышло несложно; битва проходила едва ли не в самом кратере взрыва. Видимо, там, внизу, и был эпицентр, который «прорубил» дорожку для паутинников, а наверху всё разметал.

Момент – и в муравьиный ряд паутинников, вылезающих из-под земли, полетели каменные балки. Те самые, которые Олег убрал, чтобы прикончить Валькирию.

Удар оказался действенным; судя по выскочившим перед ним табличкам, балки размазали не меньше десяти паутинников насмерть.

«Поглотить все доступные души», – отдал приказ Олег – и метнулся вперёд. Ещё большее количество монстров сейчас было завалено и трепыхалось, пытаясь выбраться; необходимо было прикончить их прежде, чем это у них получится.

Олег остервенело рубил, отсекая не только головы, но и руки с ногами. Дыра в земле была крепко забита балками, и сейчас главное было – не дать паутинникам это изменить. Навалившись всей толпой, они бы легко распечатали вход, но только не когда отрубаешь им конечности.

Ни Кирилла, ни Антона Олег не видел, но... Кирилла – с его сверхскоростью и невидимостью – и не нужно было увидеть в бою, а у Антона были инструкции держаться подальше.

И плевать. Кто чем занимается в бою – дело каждого; бой состоит из множества отдельных схваток, и его дело – только его собственная.

Впрочем... нет.

«Обеспечишь мне зомби?» – обратился он к Владу.

[ Держи, ] – рядом с Олегом тут же возникли мертвецы... без голов. Но с оружием в руках. – [ Сможешь управлять такими? ]

«Попытаюсь...» – Олег сглотнул. – «А что, других не осталось?»

[ Осталось, но не очень много. Мы не пополняли запас давно; паутинники не годятся, а больше их пока было неоткуда брать. ]

С точки зрения Олега, последнее было только плюсом. В конце концов, какой толк от армии зомби численностью в миллион, если ими больше некого защищать – все, кого можно было бы защитить, уже находятся в этой самой армии?

«Обрубать всё, что вылазит из щелей», – скомандовал покойникам Олег – а сам метнулся в другую сторону, туда, где кипела основная схватка.

Тут уже был заметен перевес на стороне людей – благодаря ли Олегу, Кириллу или же без их участия. Так или иначе, волна паутинников оборвалась, когда дыра была забаррикадирована.

Олег взглядом определял самых сильных врагов – помимо паутинников-Искателей тут хватало и обычных людей, с которыми любой Е-Ранг бы справился – и направлялся именно к ним.

Он не считал время, но, в конце концов, обернулся – и увидел, что всё, схватка окончена. Искатели Гвинов и Жестящников добивали паутинников-гражданских, но делали это так играючи, что любая помощь тут сошла бы за издевательство.

Кирилл появился рядом с ним из ниоткуда – не поцарапанный и даже не вспотевший.

– Кажется, все, – определил он.

– Все, кто выбрались на поверхность, – Олег кивнул на дыру, вокруг которой зомби всё ещё несли свою вахту. – Внизу их ещё много...

– Значит, есть время что-то придумать, – заметил Кирилл. – Например, шарахнуть в ту дыру электричеством. Надеюсь, у них тут есть электромаги или хотя бы оборудование?

– Есть, – подошедший к парням хмурый Воин из Гвинов – кажется, командир – окинул их недружелюбным, а может, просто усталым взглядом. – Спасибо за помощь, конечно, но мы не беспомощные младенцы.

– Я рад за вас, – Кирилл не оценил его выпендрёжа. – И за то, что бой окончился лёгкими потерями.

– Лёгкими потерями?! – воскликнул кто-то с другой стороны. – Пятнадцать наших мертвы, ещё пятеро заражены... Это вы называете лёгкими потерями?!

Олег и Кирилл синхронно обернулись на говорящего; ещё один Гвин. Чудесно! В этом клане вообще есть хоть кто-то адекватный?

– Во-первых, могло быть куда хуже, – быстро произнёс Кирилл. – А во-вторых, заражённые – считайте, погибшие. Их уже не спасти. Так что давайте без сентиментальных глупостей.

– Что?! – Гвин взмахнул руками. – Убивать своих товарищей?

– Хотите, чтобы пострадали другие ваши товарищи, ещё не заражённые? – нахмурился Кирилл. – Говорю же – без глупостей! Заражённые – уже монстры, и...

– Спокойно, – сбоку прогулочным шагом подошёл Антон. – У меня есть одна идея на этот счёт. Кстати, а ещё...

Он продемонстрировал Олегу и Кириллу початую бутылку и с горечью в голосе признал:

– Ты был прав. Прокисло.

Глава 36 - Новые порталы II

Олег проследил за полётом старой пивной бутылки в сторону битого асфальта; затем перевёл взгляд на группу электромагов, которые решительно шагали в сторону пролома. По его мысленному приказу зомби расступились, давая им путь.

— С бутылкой это зря, – заметил он.

— Чего? – удивился Антон. — Ты хочешь сказать, на этой помойке размером с квартал одна лишняя бутылка...

– Одна бутылка с уникальной этикеткой, — негромко произнёс Олег. — Сам же говорил — винтаж и раритет.

— Я говорил – антиквариат и эксклюзив! — поправил его Антон, но Кирилл кивнул:

— Он прав. Это из тех случаев, когда блестящая операция прокалывается из-за мелочей. Бутылку заснимет на дрон какой-нибудь очередной модный блогер, кто-нибудь увидит этикетку, сопоставит одно с другим, поймёт, где вообще можно достать такое пиво...

— Ладно, ладно, убедили, — поднял руки Антон. – Перед уходом подниму. Работать будем, или нет? Мне нужны заражённые, чтобы провести один эксперимент...

– Никаких экспериментов! – воспротивился Воин из клана Гвина, до того вслушивающийся в разговор с подозрением и откровенной неприязнью.

— Тогда убейте их, -- настоял Кирилл. – Сейчас, при нас. Чтобы убедиться, что зараза не пошла дальше и через каких-нибудь полчаса вы не будете драться с такой же стычке, только уже на другой стороне.

– А ещё чего?! – Воин почти вышел из себя.

– Ты главный здесь? – Олег решил, что нет смысла решать такие вопросы с пешками, а потому лучше сразу найти командира.

– Нет, но я...

– Тогда позови главного, – Олег скрестил руки на груди. – Это важно. Мы ждём.

Он глядел на то, как безголовые зомби один за другим исчезают – Влад убирал их обратно в своё карманное подпространство. Какая-то интересная мысль шевельнулась у Олега в голове, мысль о том, как можно использовать эту способность... Но «неглавный» Воин перебил её.

– Никого я звать не буду! – бросил он. – Пошли вон, мы не нуждались в вашей помощи!

Олег и двое Искателей переглянулись. Да уж, тяжёлый случай, подумал Олег.

– Мы вообще здесь не рады солдатам ДМК! Идите лизать задницы своих хозяев! – выплюнул Воин.

Ага, вот в чём дело. Гвины объявили войну ДМК – и безмозглый боец среднего звена решил, что всё, вражда бежит впереди здравого смысла.

– Они не из ДМК, – заявил Олег. – Уже нет. И ещё они со мной.

Воин тупо глядел на него сквозь бронированное стекло шлема, пару секунд осознавая, о чём тот вообще говорит, а затем продолжил в том же тоне:

– А мне плевать! У тебя тут тоже нет никаких прав и тебя тоже не рады видеть!

– Да? – сильно и искренне убедился Олег. – А глава вашего клана вчера говорил мне совершенно другое.

– Что?!.. – поперхнулся Воин.

– Конь в пальто. Вчера Александр Гвин лично сказал мне, что заинтересован в нашем союзничестве, – Олег уже точно не помнил, в каких именно там формулировках выражался Гвин, но это было и не важно.

Воин снова завис, осмысляя сказанное – кажется, Олег слегка поломал ему стройную и чёрно-белую картину мира – но в этот момент к ним подошла женщина-Маг в тяжёлой защитной броне.

– Отставить крики, – заявила она Воину, а затем повернулась к остальным. – Я тут командир, капитан Гамма. В чём проблема?

– Да, собственно, ни в чём... – Антон изучал свои ногти. – Если вы не хотите получить небольшой, но всё-таки шанс, что ваши заражённые выживут и исцелятся от паутинной чумы, то ни в чём – я поищу других подопытных.

От последнего слова Гамма поморщилась – вероятно, от него веяло лабораториями и жуткими опытами в стиле доктора Менгеле – но кивнула.

– Что вы намеренны делать?

– Вы знаете, кто я? – уточнил Антон.

– Нет, – отрезала Гамма.

– Целитель, – пояснил Антон. – Сильнейший Маг-целитель мира. Если у кого и выйдет этот трюк – то только у меня... и, может, ещё у пары человек, оба из которых проживают на других континентах. И, само собой, если у меня не получится – вам придётся убить их.

– Заражённых? – Гамма скрестила руки на плече. – Решать не мне, а руководству. Скажет убить – будем убивать, скажет...

– Вы с ума посходили? – устало выдохнул Олег. – Или, думаете, Паутинная Чума и её заразность – просто очередная телевизорная пугалка?

– Если простой телевизорной пугалкой оказались обвинения в ваш адрес, – Гамма держалась нейтральнее, но, кажется, тоже не очень была настроена на сотрудничество, – то почему это должно быть правдой?

– Потому что я так сказал, – тоном, не терпящим возражений, припечатал Олег. – Я видел Паутинную Чуму в действии. Видел, как она превращала людей в биороботов. И ваше руководство тоже наверняка видело. Хотите убедиться? Свяжитесь с ним, потратьте на это время...

В этот момент у Кирилла заработала рация.

– Приём, это Кирилл, – отозвался он. Олег удивлённо покосился – он-то думал, что тот назовёт какое-нибудь кодовое имя или типа того, а не просто представится!

– Соболь, – а вот Алина, кажется, не была так беспечна... или в этом есть какая-нибудь система? Наверняка ведь есть. – Что у вас?

– Враг в основном нейтрализован, сейчас пытаемся договориться о проведении небольшого эксперимента на тему исцеления паутинников – помнишь, говорили вчера вечером?

– Хорошо, – странным тоном отозвалась Алина. – ДМК и «Святые» не показывались?

– Не-а, тут только клан Гвина и несколько их дочерних союзников-вассалов, – хмыкнул в рацию Антон. – Нас тоже хотели отсюда прогнать из-за того, что мы всё ещё в ДМК-шных нашивках.

– Решим, – определила Алина. – Сейчас не об этом. Новая информация: по всему городу открылось ещё семь порталов. Это паутинники; похоже, недавняя атака была разведкой, попыткой узнать, как за прошедшее время подготовились люди.

– Бл*дь, – выругался Кирилл. – А люди за это время пересрались между собой, поделили город на зоны влияния и продолжают выяснять отношения! Что нам делать?

– Антону оставаться там, если договоритесь о проверке той теории, – поручила Алина. – Вы с Некромантом, полагаю, будете полезнее на других точках... минуту, сейчас.

Рация замолчала, и Олег поглядел на Гамму.

– ...ладно, – выдала та. – Можете провести свой эксперимент. Насколько велики шансы на успех?

– Ничего не обещаю, – быстро сказал Антон. – Концепция проста. Паутинная зараза излечивается электричеством, но пациент при этом получает травмы, несовместимые с жизнью.

– И вы хотите пропускать через него разряд – и одновременно исцелять? – догадалась Маг.

– Почти, – поморщился Антон. – Есть одна паскудная деталь, которая всё портит. Паутинники меняются; они уже не люди, а нелюдей я исцелять не могу.

– А после обработки электричеством? – невольно заинтересовался Олег.

– Люди! – взмахнул руками Антон. – Что вы на меня так смотрите? Сам в шоке! Люди, вот только в какой момент и как это происходит, не слишком ли поздно для попытки спасти пациента и так далее... всё это не получится узнать без опытов, нужны испытания.

– Приём! – снова заговорила Алина. – Две новости. Во-первых, порталов уже девять – кажется, на этот раз монстры настроены решительно.

– Вот же... – Кирилл почесал в затылке. – Если бы Серов не тратил время на охоту на ведьм, а подготовился к этому...

– А во-вторых, на одной из этих точек видели бойцов из «Длани Владыки», – закончила Алина. – Они попали на запись. Как насчёт отправиться туда?

– Видели? – обеспокоился Олег. – На какой стороне? На стороне защитников – или...

– Не беспокойся, они не паутинники, – ответила Алина. – Пока.

– Где этот портал?

Алина назвала станцию метро; Олег прикинул – не очень далеко.

– Что делаем? – он поглядел на Кирилла и Антона.

– Я остаюсь тут, опыты нужно кому-то провести, – пожал плечами Антон. – Эти паутинники хотя бы связаны. Те, что будут там, помешают опытам своим трепыханием.

– Ты ведь направишься туда? – уточнил Кирилл.

– Да. Если там мои – я должен быть там.

– Тогда и я с тобой. Чего дробиться? – Кирилл махнул рукой. – Перемещайся туда и открывай портал; Антона заберём потом, когда пойдём обратно в...

Он запнулся – и правильно, вовремя. Олег вспомнил о важных мелочах – и убрал в инвентарь лежащую на асфальте бутылку. Крепкая, отметил он про себя, даже не разбилась. Качественное стекло!

...новая схватка была в самом разгаре, когда он прибыл туда. Активировав портал, Олег выпустил Кирилла – и они оба, не тратя времени на бессмысленные оглядывания, кинулись в бой.

– Некромант?! – опешил кто-то. Олег нанёс удар по текущему врагу, прикончил его, мысленно приказал поглотить душу – и только после этого обернулся; впрочем, всё это заняло секунды две-три, Олег уже давно делал это на автомате.

Сзади стоял – а точнее, сражался – Виктор.

– Со мной-то понятно, – откликнулся Олег. – А вы здесь как?

– Выход из нашего укрытия тут рядом, – кивнул Виктор. – Мы немного запутались в происходящем, но всё же сидеть на месте глупо. Не для этого мы вступали в клан!

– Верно, – Олег кивнул, нанося новый удар. – Ладно, давайте в бою сражаться, а беседовать уже после боя.

С кланом нужно было что-то решать. Основав его, он принял на себя всю ответственность, и теперь безопасность этих людей, как и рациональное использование их талантов, лежали на нём.

[ Тебе осталось всего десять душ, ] – заявил Владыка.

«Десять душ до чего?» – Олег снёс голову ещё одному Искателю – на этот раз совсем слабенькому, Е-Рангу.

[ До В-Ранга. Разумеется, в счёт идут только души тех, чей Ранг выше твоего. ]

«Ну», – Олег обернулся вокруг, – «думаю, если не в этой схватке, так в следующей я возьму и эту вершину».

«Интересно, а для того, чтобы подняться после SS-Ранга, мне придётся убивать тройных-эс?» – пронеслось у него в голове. – «Это вообще реально?»

[ Более чем, ] – ответил Влад на, казалось бы, риторический вопрос. – [ Но до этого тебе ещё нужно дожить. Пока возьми хотя бы В-Ранг. ]

Ну, Олег тщательно и целеустремлённо работал в этом направлении.

Глава 37 - Новые порталы III

Битва — та стихия, в которой сражающиеся перемещаются совершенно случайным образом, не как захотят, а как получится. У Олега, разумеется, было преимущество – возможность развоплотиться и появиться вновь, однако, чтобы отыскать в этом броуновском движении свободное место, тоже надо было постараться.

Ранг В, значит? Отлично. Средний Искатель на Ранге В был уже сильным середнячком; тем, кто мог решать проблемы, но при этом знал своё место и не совался туда, где правили бал S-Ранги и выше.

Но, учитывая, что на своём текущем С-Ранге Олег уже мог такое, что не снилось другим, и спокойно равнялся с SS-Рангами типа Валькирии... Что будет дальше? Сила, которая перевернёт мир?

Пока что эта сила переворачивала лишь судьбы паутинников. Олег действовал по привычной тактике — вычислял с помощью Системы наиболее сильных врагов и шёл к ним; двойной профит – другим защитникам легче, а ему — поглощённая душа. Правда, иногда приходилось прорубаться к цели через других паутинников, послабее...

Благо, здесь их было не так уж много. Что до Искателей... они, как и положено, не рисковали подходить близко. Кажется, те, кто в начале боя всё-таки рискнули сделать это – сейчас стояли в одном ряду с паутинниками. Олег не видел среди них никого из «своих» — и ладно.

Впрочем, кое-кто здесь всё же был: те, у кого хватило сил и умений на защитные ауры. Например, в какой-то момент Олег переместился — и увидел напротив себя Семёнова.

— Шеф? — тот поднял бровь, не отрываясь от боя. – Рад, что вы с нами.

Да уж, воевал Семёнов знатно. Там, где ему не хватало магических способностей, он с лихвой компенсировал это мастерством, доказывая лишний раз, что даже самым могучим Искателям не стоит пренебрегать боевыми искусствами.

— Семёнов, — кивнул Олег в ответ, тоже не прекращая бить паутинников. — Есть разговор.

— Сейчас?

– Ну, это достаточно важно, – согласился Олег. – Вкратце: вы с кем?

— То есть? -- если Семёнов и удивился, то виду не подал; он как рубил монстров своим удлинённым мечом, так и продолжил это делать.

Олег вздохнул; со статусом кво этого типа действительно надо было разобраться как можно быстрее. Он мог быть как весьма могучим союзником, так и слишком уж опасным врагом.

– Я знаю, что вы работаете на ДМК, – заявил он. – И что вы не уходили из «Элиты». Знаю про ваше задание внедриться в мой клан.

Семёнов молча глядел на Олега, продолжая делать своё дело. На его лице читался еле заметный скептицизм.

– Сейчас всё поменялось и продолжает меняться, – Олег нанёс врагу перед собой несколько ударов, отдал команду на поглощение души и вытер рукой кровь со шлема – а затем заговорил снова. – Я не требую верности себе. Но нужно прояснить: вы с кем? Со мной или с ними?

– Да уж, после смерти Ларина вы разошлись, крепко разошлись, – хмыкнул Семёнов. – И что – если я сейчас отвечу на этот вопрос, вы мне поверите? Опытному шпиону, уже один раз обманувшему вас?

Вопрос сложный – но, по крайней мере, Олег был рад, что Семёнов не стал отпираться и доказывать свою ему верность с самого начала. Это бы значило, что всё плохо.

– Попробую, – пожал он плечами. – У меня и выбора-то нет.

– Выбор есть всегда... – ответил Семёнов, продолжая сосредоточенно рубить врагов – ряды которых, надо было признать, редели. Кажется, открывая свои порталы один за другим, Марктолус был вынужден дробить войско, рассчитывая на то, что оно само увеличится в ходе боя.

Напрасный расчёт или всё-таки верный?

– Так что с ответом на мой вопрос? – Олег поглядел на открытый портал. Оттуда выбегали давешние паучки – постоянные спутники паутинников – но поднятая кем-то вокруг портала стена огня убивала 90% из них и калечила остальных. Нет, эти не были серьёзными противниками.

– Одно время я работал телохранителем, – заметил Семёнов. – У младшей дочки Ларина. Работал недолго – я слишком слабоват для такой должности, Ларин хотел, чтобы только самые лучшие Искатели охраняли свою семью. Меня взяли временно, после гибели прошлого телохранителя, пока не найдут нового. Взяли, потому что доверяли...

Он покачал головой и шагнул вперёд – поле боя опустело настолько, что тут уже можно было нормально ходить, а не только передвигаться, куда прикажет толпа.

– За это время Ларин сообщил мне одну вещь. Он находится в полной и постоянной готовности к собственной смерти, – продолжил Семёнов. – Для лица его уровня, наверное, это было правильным. Он не ждал её, он был способен защититься, но если бы она вдруг пришла к нему – всё было бы готово. Его ресурсы, его семья – не оказались бы под ударом.

– Да, я... знаю, – кивнул Олег. – У меня был шанс в этом убедиться.

– Он ждал удара со стороны «Святой Руси», – согласился Семёнов. – Он сам мне об этом как-то сказал. Враги, мол, далеко, а вот союзники близко. Сказал, потому что он ждал удара не только по себе, но и по своей семье – а в мои обязанности входило, в том числе, и знать, откуда может прийти угроза.

Он сделал широкий круг мечом, поражая сразу несколько паутинников.

-Поэтому я поверил в вашу версию – сразу, ещё до того, как по телевизору начали крутить эту чушь про то, что Ларина убили вы.

Вот, значит, как? Олег кивнул.

– А ещё я сразу понял, что вам невыгодно. Из человека, только-только добившегося признания и официальным прав, вы снова сделались изгоем... вряд ли вы были мазохистом и пошли на это специально.

– Значит, вы со мной, – констатировал Олег.

– На данный момент – да. Если не произойдёт что-то, что переубедит меня, – Семёнов говорил спокойно, открыто, точно о каких-то будничных вещах. – И дайте угадаю. Вы хотели спросить меня об остальных агентах ДМК в клане?

– Да, – именно это Олег и собирался сделать.

– Они все мои подчинённые. За них не беспокойтесь, проблем не будет. Старой «Элиты» больше нет – она держалась на Ларине. «Святая Русь» – враги, и, пока ДМК под их контролем – ДМК тоже враги.

Ну... о том, что с ДМК не всё так просто, Олег решил пока помолчать. Даже доверяя Семёному, он не хотел раскрывать ему всех секретов – просто из предосторожности.

– Вот и отлично, – кивнул он. – Это всё то, что я хотел услышать.

Удар – поглотить душу – оглядеться в поисках противников. Но... их не было. Точнее, были отдельные, торчащие, как сосны среди пепелища, паутинники, шатающиеся и не понимающие, куда атаковать; Искатели отстреливали их дистанционными заклинаниями. Девять... восемь... семь...

– Эй, там, герои свободного фронта! – заорал кто-то в мегафон. – Война окончена, можете вернуться на гражданку! Вы отойдёте, или нам начинать лупить электричеством прямо через вас?

Говорил кто-то незнакомый, явно не из «Длани Владыки». Олег оглянулся – кажется, с той стороны стояли люди в форме «Расхитителей гробниц».

– Отходим! – заорал Олег в ответ – и моментально переместился ближе, к своим, стоящим на возвышении и уже больше обсуждающим прошедший бой, чем делающим что-то ещё. Семёнов и ещё с десяток бойцов ближнего боя направились за ним.

– Рад, что вы не прячетесь в норе, а делаете то, зачем вступили в клан, – кивнул Олег своим. – Но будьте аккуратнее. Паутинникам всё равно, кого бить, а вот люди из «Святой Руси», взявшие под контроль ДМК и «Элиту», опаснее.

– Некромант! – к нему протолкался Макс. – Это всё правда?

– Что именно? – не понял Олег.

– Насчёт... раскрытия личности?

Ах, вот оно что. Ну, тут легко расставить точки над «i». Олег просто снял шлем.

– Правда, – кивнул он. – Простите за то, что узнали об этом вместе со всеми, из того эфира, а не заранее; я уже несколько дней собирался сделать это как положено – на крупном телеканале, объявив время... Но всё слишком уж закрутилось.

– Да уж, и мы тоже не ожидали узнать об этом, сидя в катакомбах... – хмуро произнёс кто-то.

-Ну... очевидно, я хреновый лидер клана, – признал Олег. – Если кто-то решит, что с него довольно и он хочет идти домой – я пойму.

– Ну уж нет! – возмутился тот же голос; Олег узнал его – один из тех парней, что были с ним в водных Вратах. – Те, кто хотел идти домой, уже пошли. К счастью, их было немного.

– Да, – кивнул Макс. – Некромант, давай кое-что поясню. Мы вступали в клан не ради тебя. Ты, конечно, был сенсацией и всё такое, крутые способности, победы, но мы сделали это не ради высокой чести служить под твоим началом.

Интересно. О чём это он?

– В клан большинство из нас вступили затем, что ты обещал возможность защищать город, иметь за спиной какую-то базу, оружие, возможность тренироваться... – Макс покачал головой. – Мы все – большинство из нас – давно хотели чего-то такого, возможности реально что-то делать, а не просто собирать дроп по Вратам Подмосковья. Ты просто первым предложил всё это разом, и предложил так, что тебе поверили.

– Ну, вот и отлично, – кивнул Олег. – Слушайте. Будут непростые времена, воевать придётся на два фронта – и это в лучшем случае.

Он снова водрузил шлем на голову и продолжил.

– Раньше я ограничивался тем количеством людей в клане, которое дозволяли власти. У меня была цель не ссориться с ними, а точнее – не давать им повода напасть.

– Теперь это не имеет никакого значения, – подтвердил Семёнов, подошедший сзади и какое-то время слушавший беседу.

– Да. Абсолютно никакого. А вот люди нам понадобятся – те, кто, как и мы с вами, хочет защищать этот город, а не вести политические интриги за власть и богатство, – кивнул Олег. – Первое: вы все с этого момента официально приняты в клан, безо всякого испытательного срока – те, кто в нём остался. И второе – нам нужно искать новых людей.

Глава 38 - Задачи клана

Наверное, по уму Олегу стоило бы вернуться в бункер и обсудить с группой «БИС» всё происходящее... Но... чтобы не зарекомендовать себя как окончательно безнадёжного главу клана, он решил, что это подождёт.

Тем более что Кирилла не было видно. В бою он его тоже не видел... но точно замечал характерные синие молнии в тех местах, где паутинники выкашивались быстрее всего. И раз сейчас он не появлялся — значит, тому были причины; захочет – выйдет на связь сам.

«Расхитители гробниц» обрабатывали трупы паутинников электричеством. Кажется, пару раз обжёгшись, эти ребята не хотели повторения и относились к проблеме серьёзно.

— Нужно обсудить план действий, – заявил Олег офицерам клана. — Думаю, какое-то время вы будете действовать автономно, так что лучше сразу всё обговорить... вот только где? Не очень удобно делать это, стоя посреди улицы.

– А посреди боя, значит — самое то? — проворчал Семёнов. — Вон!

Он указал через дорогу; там располагалось летнее кафе — сейчас, разумеется, пустое не только от посетителей, но и от персонала. Тем не менее, столы и стулья там стояли, и, кажется, ещё недавно там были люди. Хм... а сколько времени? Около восьми часов утра, а если и больше, то ненамного.

– Идёт, — согласился Олег. Перейдя улицу, Искатели расположились за столиками и устало откинулись на спинки.

— В каком состоянии Чёрная Цитадель? — уточнил Виктор. — Её ещё не снесли выстрелом из танка?

[ Не возьмут, ] – мрачно прокомментировал Владыка. – [ Материал, из которого она сделана, практически неуязвим для человеческого уровня цивилизации. ]

– Ещё стоит, — кивнул Олег. -- Но, когда я был там в последний раз – Искатели из ДМК буквально каждый конфетный фантик оттуда изучали под микроскопом. Думаю, они ещё там, а даже если и нет – не представляю, какое количество жучков и камер там сейчас располагается.

Интересно. Не могли же все эти камеры быть подключены к тому самому секретному серверу Ларина? Нет уж, он передал агентам управление основными системами ДМК, но не такими мелочами; «Святая Русь» по-прежнему наблюдает за Цитаделью.

– Значит, пока остаёмся в убежище... – покачал головой Виктор. – Там, конечно, жить можно...

– Если нужны какие-то вещи – еда, мебель, или что-то ещё –я спокойно смогу достать их и переправить вам, – предложил Олег.

– Да нет, в этом плане там вполне сносно... – Семёнов задумался, подперев кулаком голову. – Проблема в другом. Либо мы сидим там безвылазно и ни на что не влияем... либо наше укрытие очень быстро перестанет быть тайным. И выход – там всего два выхода, один недалеко отсюда, а другой... ну, тоже не то чтобы на другом конце города.

Олег поглядел на небо. Чисто, утреннее небо, ещё было не очень жарко, но безоблачно, а потому день, вероятно, обещал быть тёплым.

А ещё – никаких вертолётов, дронов или чего-то такого.

– В городе открылось множество порталов с паутинниками, – заявил он. – Это – второй, где я дрался сегодня... и вот что. Ни одного агента ДМК там замечено не было. Ни одного Искателя «Элиты» или «Святой Руси»... во всяком случае, действующих.

Он запнулся. Вообще-то он имел в виду Кирилла с Антоном, но только потом сообразил, что Семёнов может принять это на свой счёт.

Но тот молчал, и Олег продолжил.

– Это может значить одно из двух. Или они не суются на территорию, захваченную другими кланами – или они не суются вообще никуда, из каких-либо соображений. Я пока не знаю, что именно.

– По телевизору докладывали о конфликте между властями и Гвинами, – пожал плечами Макс. – Но Гвинов тут нет, а «Расхитители гробниц»... Они, вроде бы, ни с кем не ссорились.

– Не ссорились, насколько мы знаем, – подтвердил Семёнов. – Но «Святые» тоже не пальцем деланные. Они обожглись один раз и не хотят обжечься снова.

– В каком смысле? – не понял Виктор.

– «Расхитители» – сильный клан, лишь немного слабее Гвинов, а, может, и не слабее вовсе, – пояснил Семёнов, не меняя своей позы роденовского мыслителя. – И «Святые» их боятся.

– Думают, если Гвины сумели отвоевать у них кусок города, то и «Расхитители» смогут? – догадался Олег.

– Ага, именно так. Они могут не лезть сюда, потому что не хотят провоцировать конфликт. Стратегия невмешательства. Паутинники лезут из порталов, «Расхитители» отражают атаки, а уже потом – когда всё закончится – приедут радостные Искатели в официальных нашивках, поблагодарят тех за помощь и торжественно наградят. Так меньше шансов нарваться на конфликт, чем если влезть посреди боя, не думаете?

Определённо, это имело смысл.

– Ладно, – согласился Олег. – Значит, территория «Расхитителей» безопасна. Пока. Знать бы ещё границы этой территории... ну да ладно.

– Ничего это знание не даст, – покачал головой Семёнов. – То, что сейчас началось – полноценная война, уж простите, если кого расстроил, но давайте называть вещи своими именами.

– Война, – подтвердил Макс. – Никто и не спорит.

– А раз война – то любые территории будут быстро меняться, союзы – возникать и рушиться, ситуация разворачиваться на сто восемьдесят по сто раз на дню... – Семёнов наконец-то оторвал голову от кулака и покачал ей. – Территория «Расхитителей» – условность. Границ не существует, есть только то, что они контролируют в настоящий момент.

– И то верно, – кивнул Олег. – Ещё мы можем спокойно перемещаться по территории Гвинов... наверное. Это туда, южнее, где гремели взрывы. Их лидер клялся мне в добрососедских намерениях и в том, что поддерживает меня... а вот его солдаты не так дружелюбны.

– Александр Гвин?.. – пробормотал Стёпа. – Я как-то один раз пересёкся с ним... мельком, конечно, как ещё мог я, простой парень из некрупного клана пересечься с кем-то его уровня. Но этого хватило, чтобы понять, какой это скользкий тип.

– Он не за нас, – согласился Олег. – Он против «Святой Руси», а это совсем не одно и то же. Если Серов предложит ему треть Москвы, он с радостью согласится и продаст нас с потрохами – если, конечно, мы не предложим ему половину.

– Короче, безопасных мест нет нигде, – радостно констатировал Виктор, теребя усиливающий способности тройной амулет. – Нам нужно было назваться не кланом, а партизанским отрядом!

– Угу, – поддакнул ещё один из офицеров. – Партизанским отрядом имени Некроманта.

– Шутки шутками, молодёжь, а это так – безопасного места нет нигде, – заметил Семёнов. – Бойцы ДМК и «Святых» могут сунуться всюду и в любой момент – в качестве развед-вылазки, на переговоры, для внезапной атаки или просто так, нипочему. А мы можем напороться на них. И наши силы пока не таковы, чтобы справиться – это не паутинники, которых получится отстреливать издалека!

– Значит, партизаним, – кивнул кто-то из офицеров. – В такой неразберихе... не самый плохой вариант.

– Пока – прямо сейчас – я могу дать вам не очень много информации, – Олег снова чувствовал себя неловко из-за того, что подводил людей, доверившихся ему. – Но, возможно, уже сегодня вечером узнаю больше. У меня есть каналы, которые позволят мониторить ситуацию в городе...

– Вот и ладно, – Семёнов хлопнул в ладоши. – От нас ведь сейчас что требуется? Не лезть в политику, истреблять паутинников и по возможности выжить.

– Я бы предпочёл в другом порядке – выжить и по возможности истреблять паутинников, – заметил Олег.

– А мы – нет, – всерьёз возразил Макс. – Мы не для этого вступали в... партизанский отряд.

– Решено, – похоже, Семёнов уже действительно всё решил для себя. – Думаю, ни у кого не будет возражений, если в отсутствие Некроманта я буду за главного?..

Да и в присутствии. Олег сидел рядом – и понимал, насколько этот человек, опытный военный, ветеран множества опасных Рейдов и заданий, компетентнее его во всём.

Возражений ни у кого не было.

– Нужно сообразить, когда мы встретимся и обменяется информацией в следующий раз, – предложил Виктор.

– Когда появится эта самая информация, – пожал плечами Олег. – Я нигде и везде сразу, для меня не проблема добраться быстро...

– Да, логично... – согласился Виктор – и вдруг вскочил, – Тревога! Они уже тут!

Другие Искатели тоже повскакивали, кто-то взял оружие наизготовку...

– Вольно, солдаты, – с непередаваемой иронией хмыкнул Кирилл, подходя к столику. Антон – откуда он тут взялся? – шёл за ним.

– Нам нужно сменить наряд, точно нужно, – заметил он. – В последнее время быть агентов ДМК выходит невыгодно – могут и побить.

– Откуда ты здесь? – Олег поглядел на Антона.

– Представь себе, приехал на такси. Сложно в это поверить, но они ещё ездят по Москве, – Антон пожал плечами. – С экспериментом... так себе. Четверо пациентов погибли раньше, чем я получил доступ к их нервной системе, и ещё один выжил, но бесповоротно свихнулся. Думаю, то, что он испытал, ближе к пыткам, чем к медицинской операции.

– Наркоз? – сходу предложил Олег. – Как насчёт него?

– Хм... может сработать, но есть пара нюансов... – Антон покачал головой. – Короче, надо будет проверить.

– Не суть, – Кирилл кивнул. – Прямо сейчас актуально другое. Нужно... ты сам знаешь, куда, обсудить всё, что произошло.

– А мне обязательно быть на вашем собрании? – слегка удивился Олег.

– Не то, чтобы, – хмуро заметил Кирилл. – Но, если ты не забыл, у тебя единственные «ключи» от нашего нынешнего укрытия.

А. Да. Точно. Наверное, это не очень удобно, что без него никто не может ни войти в бункер, ни выйти из него.

– Хорошо, – Олег встал. – Значит, условились, – сообщил он своему клану. – Как только новая информация...

Не договорив фразу, он растворился в воздухе – а затем молниеносно переместился к офису ДМК. Ближе не получилось – бункер располагался под землёй, и его расположение приходилось искать. Очутившись внизу, он быстро активировал портал – и уже через секунду Антон с Кириллом стояли внутри.

– Отлично, – Алина стояла посреди помещения, скрестив руки на груди. – У нас удалось кое-что подключить и кое-как осмотреть ситуацию, так сказать, общим планом. Готовы к новостям, парни?

Глава 39 - Новости

Первое изменение, которое бросилось в глаза Олегу — это закрытая дверь. Дверь, ведущая в комнату с другой, куда более зловещей – и тоже закрытой — дверью. Воистину, людское стремление отгородиться ото всего опасного и непонятного дверями было неистребимым!

А уже затем он услышал тихий гул, исходящий из ещё одного соседнего помещения.

– Современный планшет подошёл к... чему? Советским ЭМВам, секретным разработкам НКВД? — поразился Антон.

– Ну, нет, так далеко мы не забирались, — фыркнула Алина. — К счастью для нас, тут были и более современные машины — где-то этак десятилетней давности, плюс-минус. Кажется, бункер использовали как склад.

— Тоже? – произнёс Кирилл с каким-то странным выражением.

— Тоже, — кивнула Алина.

— Что значит «тоже»? — не понял Олег.

– То и значит, в самом прямом смысле. У ДМК есть всё, что только может быть, и нет лишь одного – свободного места для хранения этого всего, – пояснил Антон. — Ты бы знал, какие помещения сейчас используются как склады всякого особо ценного барахла.

-- Вот-вот! – подхватил Кирилл. – Лаборатории, где были совершены великие открытия... Застенки, где умирали люди... А сейчас просто хранилища ящиков, коробок и всего такого.

– Короче, оно включилось, – Алина не очень хотела болтать на отвлечённые темы. – И начать хотелось бы... с новостных репортажей.

Она шагнула вперёд, в ту комнату, откуда исходило гудение, и Олег, последовавший за ней, увидел Юлю и Малика, в четыре руки работающих на компьютерах с торчащими отовсюду проводами.

– Наш замечательный планшет, – продолжила Алина, – показывает порталы, монстров... Но кое о чём он умолчал. Мы подключились к новостным каналам, и узнали сразу три шикарных новости, одна другой краше.

Что-то в её тоне подсказывало Олегу, что от этих новостей ему снова захочется улететь в космос и долго, не отрываясь, смотреть на космическую рыбу, играющую в протуберанцах. А не оставаться на Земле и заниматься вот этим всем.

Но Алина уже неумолимо щёлкнула по кнопкам... и телешоу началось.

– Многие наши телезрители, – заговорила ведущая в красивом платье, – звонили в редакцию и задавали вопрос: где же помощь? Сейчас, когда городу угрожают одновременно паутинные зомби Некроманта и предатели из клана Гвина, ситуация накалилась донельзя. Речь шла даже не о помощи из-за границы, а хотя бы из других городов нашей страны!..

Она кивнула и сообщила.

– Что ж; с этого дня официально начата спасательная операция «Заслон». Искатели из ближайших городов, а также немецкие, австрийские и египетские коллеги...

Олег присвистнул от такой солянки.

– ...уже сейчас прибыли к границам Москвы, которые остаются перекрытыми, – продолжила ведущая. – Искатели из других городов и стран ожидаются позже. Однако, приоритетные задачи операции – не допустить распространения Паутинной Чумы за пределы города, поэтому основным занятием Искателей будет активная оборона границ от тех, кто захочет их нарушить. Мы лишний раз предупреждаем – оставайтесь дома и не пытайтесь покинуть город без санкций властей.

Ага, отлично. «Мы не можем вас спасти, поэтому мы подождём, пока вы сдохнете, и сделаем вид, что на этом месте ничего не было».

– Хорошо, свинцовым куполом не накрыли, – хмыкнул Кирилл.

– Однако, не стоит думать, что Искателей не волнует судьба простых жителей города! – светозарно улыбнулась ведущая. – Помимо активной работы таможен на границах Москвы, проверяющей всех, кто желает выехать, ими будут предприняты спасательные рейды по эвакуации горожан...

Алина нажала на кнопку.

– В целом, это всё, – кивнула она. – Дальше только вода и дифирамбы мудрым, заботливым вождям народа.

– Итого – мы заперты в городе, помощи с паутинниками ждать не приходится, как и с войной между кланами, – констатировала Юля. – Политика, конечно же, продолжится. «Святая Русь» не для того убирала Ларина, чтобы теперь сдать Москву. Но нам от этого не легче – она может и какой-нибудь святой бомбой шарахнуть по нам, чтобы доказать серьёзность намерений.

– «Амурские Тигры», конечно же, открестятся, – подхватил Кирилл. – Они слишком далеко, предпочтут сидеть у себя и в лучшем случае стал гуманитарную помощь. А «Элита»... вот с ней сложно.

Да, Олег тоже так думал. Кто из «Элиты» бездумно примкнёт к «Святой Руси», подчинившись новому начальству и поверив во всё, что оно скажет? А кто поступит, как «БИС» или Семёнов?

– «Элита», – заметил он, – не просто наёмная армия. Это всё-таки клан, и... что, если они примут свою сторону? Нашу или не нашу, но – против «Святой Руси»?

– Сложно, говорю же, – поморщился Кирилл. – Вот поэтому мы не вступали ни в один из кланов. Солдат должен быть солдатом, действовать согласно приказу, а не личным предпочтениям.

– Но вы же...

– Наши приказы исходили от Ларина, – хмурым тоном заявил Кирилл. – И тебе, казалось бы, грех на это жаловаться. Ещё вопросы?

Нет уж, Олег счёл, что самое время заткнуться.

– Это ещё не все новости, – заговорила Алина. – Самое интересное ещё впереди, а это была так, разминка.

Она снова нажала на кнопку – и экран опять загорелся. На этот раз ведущий был мужчиной, но значок канала оставался тот же – вечная единичка, символ покорности власти, транслирующей через своих прикормышей всё, что только захочет.

– Сенсационные новости поступили из некоторых районов Москвы, – мужчина демонстративно поправил галстук. – В следующих районах...

Олег терпеливо дождался перечисления районов и улиц, прежде, чем ведущий приступил к сути.

– ...во время последней атаки паутинных зомби защищать город, помимо Искателей ДМК и примкнувших к ним добровольцев, также вышли люди в доспехах без опознавательных знаков, – ведущий смотрел в кадр ровно и бесстрастно. – Однако, как только атака паутинников в этих местах была погашена – они атаковали государственных Искателей, измотанных тяжёлой битвой. Наши корреспонденты находились на местах; сейчас вы увидите документальные кадры.

Что ж, документальные кадры оказались здорово размазаны в пиксели, как японская порнуха. Видимо, чувствительным зрителям нельзя было показывать те кровь и кишки, что творились на месте сражения.

Однако, после десяти секунд невнятных размытых шевелений и выстрелов на заднем фоне, некая фигура начала быстро приближаться к камере.

– Спокойно! – крикнул бодрый мужской голос. – Я не собираюсь убивать тебя – хочу только сделать объявление!

Блюр вокруг него исчез, и он заговорил в камеру.

– ДМК, «Элита» и «Святые», мы обращаемся к вам. Ваше время прошло! Мы – «Свершение» – вышли на улицы, и теперь это наша территория. Убирайтесь ко всем чертям из Москвы, пока живы. Мы можем договориться с другими кланами – «Гвинами» или «Расхитителями», можем договориться с Некромантом. Но вам объявлена война – жестокая и беспощадная. И поверьте, у нас хватит сил и ресурсов, чтобы ей вести. А у вас?

Кадры прямого эфира вновь сменились на картинку из студии, и огалстученный ведущий с прискорбной миной сообщил:

– Правящие кланы не сообщают, было ли им известно о существовании террористической группировки «Свершение» и их планах, но передают, что проблема уже решается. Пока же мы выражаем глубокие соболезнования семьям всех Искателей, погибших в этом конфликте, и лишний раз рекомендуем всем нашим зрителям не покидать...

Алина выключила репортаж.

– И эти туда же, – вздохнул Олег. – Слушайте, в Москве есть ещё кто-то, кто не попытался захватить власть? Или все только и ждали удобного момента?

– Как-то так и было... – задумчиво пробормотал Кирилл. – Наша недоработка... Если это те, о ком я думаю...

– Я кое-что о них знаю, – сообщил Олег. – Немного, но всё же.

– А ты откуда? – изумился Малик. – А, впрочем, чего я спрашиваю...

– Ладно, – Алина поморщилась. – Это всего лишь люди с каким-то прошаренным артефактным оружием. Возможно, с ними даже можно договориться – насчёт последнего я не уверена, но, по крайней мере, они ненавидят «Святую Русь». Враг моего врага – мой друг.

– Ты... сейчас к чему? – насторожился Антон. – Я знаю эти интонации. Ты показала всё это, чтобы теперь сказать «подождите, не всё так плохо... вот что такое плохо» – и включить новый ролик?

– Примерно так, – вздохнула Алина. – Короче... не хотела пугать, и потому оставила самую паршивую новость на конец.

– Пугать? – Антон поднял бровь. – А там будет то, что способно напугать – нас? Группу «БИС»? После всего дерьма, через которое мы прошли?

– Знаете, да, – Алина теперь выглядела действительно хмурой. – Я включаю.

Она нажала на кнопку в третий раз.

Теперь никакого ведущего не было видно – зрители могли наблюдать всё происходящее с высоты птичьего полёта... или, скорее, с высоты полёта дрона.

– Эти кадры, – заговорил ведущий, решивший на этот раз остаться лишь в виде голоса, – предоставлены нам популярным блогером с ником MonsterCatch и сняты часом ранее, возле резиденции «Длани Владыки», клана Некроманта – человекоподобного монстра, убившего сутки назад Михаила Ларина и развязавшего войну в самом центре Москвы...

– Они хоть на секунду могут перестать говорить о том, какой я отстой? – не выдержал Олег.

– Нет, – оборвала его Алина. – А теперь смотри.

– Происходящее на этих кадрах лишний раз подтверждает враждебную природу существа, что так долго выдавало себя за человека, заставит вас и нас считать себя просто экстраординарным Искателем. Но теперь обман раскрыт, – ведущий лишь продолжал измываться. – Иначе как можно объяснить это?

Портал на видел был раскрыт прямо перед входом в Чёрную Цитадель. Паутинники и мелкие пауки выходили наружу – и прямым потоком устремлялись внутрь, поднимались по ступенькам Цитадели...

– Кажется, Марктолусу неймётся отомстить мне, – признал Олег. – Вот же старый засранец...

– Смотри до конца, – вновь прервала его Алина. – Там тебя ждёт... большой сюрприз.

Ну, Олег и смотрел. Смотрел, как из портала выходят и другие монстры – каменные великаны, гигантские насекомые, антропоморфные фурри-пантеры и все прочие обитатели подземного города – те из них, кто выжил в войне, разумеется.

И, наверное, он почти не удивился, когда из портала показались гигантские паучьи ноги, одно сочленение которых было больше почти безобидных паучков, выбегавших в начале.

Глава 40 - Монстры

О-о. Вот это было плохо.

— Марктолус вышел наверх? – Антон прищурился. — Ну, зашибись. И что мы можем ему противопоставить? Артефактные танки? Баллистическую ракету? Искателей SSS-Ранга, которым будет не наплевать на обречённую Москву?

– Лучше не надо... — пробормотал Олег. – Когда я в последний раз общался с Искателем SSS-Ранга...

Он вздрогнул, вспоминая непроходимую тупость Сергея Титова — а затем снова взглянул на экран.

— Что-то не так... — с лёгким удивлением заметил он. — Поглядите на них... сейчас, нужно только сообразить, что именно...

У него в голове уже почти всплыл ответ на эту загадку, но Кирилл оказался быстрее.

– Вот! — он ткнул пальцем в монитор. — Останови!

Алина щёлкнула по кнопкам, и изображение замерло.

— Поглядите, как они идут, как двигаются! — Кирилл взмахнул руками. – Они плохо видят! Ну конечно же, а как ещё, если они много лет сидели в своих пещерах, щурясь в тусклые магические светильники?

Да! Это было оно, то самое, что он почти сообразил сам – и Олег быстро закивал головой.

– Точно! — Юля хлопнула в ладоши. -- А ещё, готова спорить, им очень холодно, после тех пещер.

– Не факт... – Алина покачала головой. – Смотря кому. Каменным, например, должно быть пофиг на любые температуры.

– Каменным да, – кивнула Юля. – А органическим?

– Имеет... смысл, – медленно пробормотал Антон. – Допустим – только допустим! – что все иномирные организмы обрадают высочайшей адаптацией...

[ Он прав, это так, ] – заявил Владыка. – [ Адаптация – обязательный атрибут в новом мире. ]

– ...но не мгновенной же! – заключил Антон. – Пройдёт день, два, и они притерпятся ко всему – свет, температура, состав воздуха... Может, и больше, может, это займёт неделю или даже месяц, но я не хочу давать оптимистичных прогнозов, так что берём по минимуму.

Олег с удивлением глядел на него. Как будто привычный ему меланхоличный шутник с пристрастием к спиртным напиткам исчез, и появился другой Антон – чёткий, собранный, высокопрофессиональный...

– Итак, пара дней. В течение этих дней наши монстрические друзья будут адаптироваться – щуриться на свет, дрожать от холода, кашлять, вдыхая чистый наземный воздух...

– Ну почему сразу чистый, – кивнул Кирилл. – А как насчёт бензиновых испарений? Что, если навонять там бензином, жечь покрышки?

– Вариант... – кивнул Антон. – Так. Наиболее быстрая адаптация будет у насекомых и паукообразных – недаром именно они чаще других поднимались наверх. Ещё неизвестно, чего ждать от растений – типа тех элементалей в зелёном районе – и неорганических форм жизни.

– А близкие к людям? – уточнил Олег. – Я знаю, что максимально похожие внешне на людей монстры иногда поднимались наверх, затариться всякими земными вещами...

– Вот те, кто поднимался – конкретно те особи – и будут обладать иммунитетом к местным условиям, – строгим учительским тоном ответил Антон. – И то, зависит от того, как часто они это делали. Остальные – милости прошу кашлять, щуриться и дрожать. Это биология, сучечки!

Вот, на пару секунд в нём проснулся старый Антон, с его пошлыми шутками и всем таким.

– Но это всё – усреднённые условия, – продолжил он. – Средняя температура по Москве в эти дни, обычный солнечный свет, примерная задымлённость... Есть идея.

Он начал расхаживать по помещению.

– Кирилл был прав. Нужно жечь покрышки и светить прожекторами, такими, чтобы самим чуть не ослепнуть. Превратить усреднённые условия в экстремальные, заставить их адаптационные системы зависнуть ко всем чертям!

– И ты думаешь, у нас хватит на это ресурсов? – нервно скрестив руки на груди, спросила Алина. – Нет, если бы мы всё ещё оставались в ДМК – то хватило бы...

– Да, вшестером мы не справимся с монстрами даже при таких условиях... – вздохнул Антон. – А если обратиться к Гвинам или «Расхитителям»? Им ведь тоже не понравится, что монстры гуляют по Москве...

– Может, не понравится, – кивнул Малик. – А может, они не захотят покидать свои, подконтрольные территории, чтобы ДМК не воспользовались этим и не отбили их.

– Так или иначе, – Антон развёл руками в стороны, как будто раздвигая мысленные невидимые стены. – Я высказал своё авторитетное экспертное мнение, а дальше – делайте с ним всё, что хотите. Просто хочу заметить, что с каждым днём этот план будет всё менее и менее эффективен.

– Марктолус... – негромко произнесла Алина. – Если бы не он, я бы сказала, что имеет смысл попробовать. Но он силён... помните, как он раскидал нас?

– Такое забудешь, – кивнул Кирилл. – И он как раз паучара, значит, адаптируется быстрее прочих.

– У нас нет силы, которая могла бы ему противостоять, – подтвердила Алина. – Пока нет и не факт, что будет в дальнейшем.

– Что за упаднический настрой? – хмыкнул Кирилл.

– Это не упаднический настрой – это реализм! – Алина покачала головой. – Он создаёт порталы. Значит, план зашвырнуть его куда-нибудь подальше тоже не сработает. Личная защита такая, что он не даст никому подобраться близко. И не забывайте – мы говорим о том, кто смог поработить Святогора вместе с ещё большим количеством Искателей, в том числе – S и SS-Рангов!

– ...вот и он так думает, – медленно произнёс Олег.

Все взгляды обратились на него.

– Поясни? – потребовала Юля.

– Его беда, его слабость – в том, что он слишком самоуверенный, – кивнул Олег. – Он привык быть самым сильным... даже не так. Привык быть единственным сильным среди всех, кого он знает.

– И что это нам даёт, если он, по сути, прав? – Алина продолжала глядеть скептически.

– А что, если... – Олег помотал головой. – Фаргор... я вытащил его сюда. Порасспрашивать бы его, насчёт слабостей паука...

– И поэкспериментировать насчёт адаптации... – мечтательно кивнул Антон. – Но он там. И я не уверен, что он вообще жив, твой Фаргор – «Святая Русь» очень не любит монстров, чтобы сотрудничать с ними.

– Угу, – Олег фыркнул. – Я заметил.

Алина встала со стула.

– Ладно! – она подняла руки. – Это не единственная наша проблема. Даже если мы одолеем монстров – останутся «Святые», Гвины, «Свершение»...

– ...зато смерть Марктолуса поставила бы точку в проблеме с паутинниками... – пробормотал Олег.

– Да? – Алина снова поглядела на него. – И что? Может быть, в связи с этим у тебя есть конкретный план? Идея, как расправиться с ним? Представления о том, что является его главной слабостью?

– Кусок антипаучьего криптонита? – продолжил ассоциативный ряд Кирилл.

– Кирилл!! – прикрикнула для него Алина. – Ты видишь в этом повод для хохм? Я – не вижу!

[ Она боится, ] – сообщил Владыка. – [ Она делает вид, что причина не в этом, ищет оправдания, обманывает даже саму себя, но она боится. И потому спешит переключиться на те проблемы, с которыми она может бороться. ]

«Ладно», – Олег поглядел на группу «БИС». – «Думаю, нужно заняться разведкой... самостоятельно. Этот блогер заснял, что творится снаружи Чёрной Цитадели, но я хочу посмотреть, что же происходит внутри».

[ Хочет пробраться внутрь? ]

«Да, я знаю, быть осторожнее, не попасться Марктолусу, сожрёт на ужин...» – Олег закатил глаза. – «Разумеется, всё так. Но сидя тут, я ничего не добьюсь».

[ Верно, ] – согласился Влад. – [ Но рекомендую начать сверху – так безопаснее. И не забывай про камеры, установленные «Святой Русью». ]

Олег встал.

– Думаю, я схожу на разведку, – заявил он Искателям.

– Да, – кивнула Алина. – Больше информации не помешало бы. Только нужна связь. Рация, или...

– Или кое-что другое, – заметил Олег – и обратился к Владу. – «Дай одного зомби».

Мертвец незамедлительно появился рядом, обдав всех лёгким ароматом трупного разложения.

– Б... блин! – Кирилл отшатнулся. – Нет, я понимаю идею... как тогда, с тем парнем в стеклянной банке... Но, может, и этого куда-нибудь запихнуть? Здесь ведь не проветрить помещение, открыв окно – а он пипец как воняет!

– Ну, запихните, – согласился Олег. – Главное, чтобы он видел и слышал.

– Может, посадить его к той двери?.. – задумчиво предложил Антон. – Пусть сидит и играет с Гроссмейстером в шахматы.

Точно, Гроссмейстер! Ещё и это. Олег почти забыл про него.

– Не вариант, – объявил он. – Своих талантов шахматиста у зомби нет, а я, если буду занят этим – не смогу сконцентрироваться ни на чём другом.

– Всё равно пусть идёт туда, – решила Алина. – В то помещение нужно заходить как можно реже – нечего... вот пусть там и будет.

Олег кивнул – и, «подключившись» к зомби, зашагал его ногами в нужном направлении. Автоматическая дверь распахнулась перед ним, и он снова увидел перед собой те самые бронированные ворота, отделяющие нормальный мир от... чего?

– О! – неожиданно раздалось с той стороны. – Что за чудесный запах?

А? Разумеется, обалдев от таких замечаний, Олег, тем не менее, не отвечал – ни сам, ни через зомби. Искатели, идущие за ним, тоже молчали.

– Я чувствую запах смерти! – весело заявил Гроссмейстер. – Он такой сильный, что проходит даже сюда!

Разве? Олег принюхался. Запах разложения, исходящий от мертвеца, был стойким... но не таким уж сильным. Или он уже притерпелся и не обращает на него внимания?

– Аромат смерти, чудесное, забытое чувство! – продолжал умиляться Гроссмейстер. – Он чёрный... я вижу его во плоти. Он приближается... Ох, ну вот – ещё немного ближе, и он просто выветривается. Дайте ещё немного, я хочу подышать этим ароматом свободы и воспоминаний!

– Что за бред ты несёшь? – наконец, не выдержал Малик.

– А что, скажете, будто я не прав? – удивился Гроссмейтер. – Вы не внесли туда мёртвое тело? Или... нет, погодите... да! Точно!

Он расхохотался.

– Вы и правда не вносили его – оно вошло само! У вас там, наверху, что – зомби-апокалипсис? Вы поэтому сюда спустились? Ох, друзья, друзья... как же вы по адресу!

Искатели переглянулись – а Гроссмейстер продолжал и продолжал безумно смеяться своим неприятным, клокочущим смехом. Кажется, вся эта ситуация – или то, что он себе о ней представлял – казалась ему безумно смешной.

Глава 41 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Пять шагов

Алина поглядела на дверь, за которой хохотал и не мог остановиться загадочный Гроссмейстер, и пожала плечами. Ей не нравился стиль общения этого существа; не нравились те потенциальные угрозы, которое оно может принести... Но пока то оставалось за дверью — очевидно, способной выдержать достаточно – это можно было терпеть.

Ничего не говоря, все Искатели, включая Некроманта, вернулись в предыдущее помещение, и последний немного неловко пожал плечами.

— Ну... не вижу смысла тратить время.

– Иди, — кивнула Алина – и Некромант растворился в воздухе уже почти привычной серой дымкой.

Ещё какое-то время царило молчание. Антон изучал что-то в своих карманах, Юля стучала по клавиатуре... наконец, она сообщила:

— Он ушёл.

Алина тихо кивнула. Что ж, впервые с момента ожидания на пригородной полянке они остались одни — и в полном сборе.

— Нужно обсудить ситуацию, — заметила она. – Кому мы верим и как мы поступаем.

— А мы разве ещё не определились с этим? — Кирилл саркастически поглядел на неё. — В ДМК нас сейчас не примут, даже если мы сами придём обратно с повинной. Строго говоря, нас обвинят в предательстве.

— Примут, – кивнула Алина. – Если мы предъявим им, например, мёртвого Некроманта. Я не уверена, как именно его можно убить, но он определённо не бессмертный.

– Завлекательный вариант, — согласился Антон. -- Из-за Некроманта я сейчас заперт тут без нормального пива, зато с кучей тухлого. А за пиво я и убить могу!

Алина, конечно, проигнорировала его выпад.

– Ты это сейчас всерьёз или в теоретическом порядке? – уточнил Кирилл.

– С чисто человеческой точки зрения – я на стороне Некроманта и против «Святой Руси», – Алина скрестила руки на груди. – Но человеческая точка зрения не имеет никакого веса, когда речь идёт о безопасности и даже выживании целого города. И если ситуация сложится так, что, убив Некроманта и примкнув обратно к ДМК, мы спасём массу жизней... то да, я всерьёз на это пойду.

Все молчали, понимая серьёзность сказанного командиром. Каждый из них пятерых пошёл в ДМК не просто так. Каждый долго и упорно поднимался от слабости к силе, от силы к ещё большей силе, до своего нынешнего величия – чтобы, в случае чего, суметь защитить людей от катастрофы.

Катастрофа пришла. И что дальше?

– Итак, – Алина помотала головой. – Вижу, пока этот вопрос мы затронули рано. Вначале стоит разобраться, что мы вообще хотим сделать и что мы можем.

– Впятером – ничего, – заметила Юля. – Но есть же и другие.

– Ты предлагаешь... – Антон пошевелил пальцами. – Что именно ты предлагаешь? Как мы перетащим этих «других» на нашу сторону?

– Мы ветераны ДМК или где? – удивилась Юля. – Мы отлично знаем кучу народу, которые были преданы лично Ларину. Скажи им, что Некромант прав, что это «Святая Русь» убила их босса – и нам они поверят.

– Часть из них, – меланхолично согласился Кирилл. – Но как мы можем так рисковать?

– А мы и не рискуем, – пожала плечами Юля. – У нас есть средства связи, мы сможем координировать их, не выходя из бункера и не выдавая своего расположения.

– Принимается, – медленно произнесла Алина. – Значит, шаг первый – вербовать людей, которых мы считаем надёжными.

– Если попросят доказательств? – кажется, Антон притащил снаружи пакет жареных семечек, и сейчас хрустел ими, беззастенчиво сплёвывая шелуху куда-то на столик. – Наше честное слово – это, конечно, хорошо, но...

– То, что мы получили доступ к этой системе – вот доказательство, – Алина развела руками. – Мы получили всё это от Ларина, можно сказать, в наследство. Только он мог сделать такое, тем более, быстро.

– Значит, будем говорить и о горящем призраке? – Малик почесал затылок. События прошедшей ночи до сих пор отдавали махровым сюрреализмом.

– Очень вкратце, – определила Алина. – Минимум подробностей.

Она стала вышагивать туда-сюда по бункеру – который, надо сказать, был вполне приличного размера, так что дистанции для вышагивания хватало.

– Шаг второй, – наконец, сообразила она. – Через Некроманта провести разведку... и я сейчас не о том, чем он занимается в настоящий момент – я о забрасывании удочки к Гвинам и «Расхитителям гробниц».

– И к другим крупным кланам, – пожал плечами Кирилл. – Почему бы и нет? Думаю, рано или поздно подключатся все – текущие события затронут их.

– Да, – Алина продолжала вышагивать. – Какие-то из них, как говорят в Америке, «хорошие парни», какие-то нет и думают только о власти. Но все они, в любом случае, за порядок и безопасность в своём городе.

– Так-то и «Святая Русь» тоже, – опасливо заметил Малик. – Кто и что подразумевает под порядком и безопасностью...

– Фанатики, – фыркнула Алина. – У нас, в Питере к ним и к их стилю управления уже привыкли, приноровились. Оттого и не замечали, как далеко это всё зашло.

– Да, у нас они не додумывались бомбить собственный город прямо посреди жилого района... – Кирилл покачал головой. – Я видел, что там от домов осталось в эпицентре взрыва. Это всё на их совести.

– Можно было бы убрать Серова, – Алина задумалась. – Задача не очень лёгкая, но осуществимая. Но кто знает, кого пришлют вместо него? Он же не один такой псих, он же умудрился получить санкции руководства на свои фокусы!

Она поморгала и объявила.

– Шаг третий. Подумать, как можно разорвать связь местных «Святых» с Питером, после чего устранить Серова. И всех, кто мог бы заменить его на месте.

– Думаешь, это реально? – усомнился Антон, выплёвывая семечную шелуху. – В наш век Интернета и всего этого... не говоря уже о магической связи...

– Реально, когда вокруг города стоит целая блокада, – возразила Алина.

– Если Питер не сможет с ним связаться, он просто пришлёт нового кандидата, и всё.

– Или плюнет, посчитав, что Москва погибла в гуще войны и заражена.

– А нас тогда не накроют ядерным ударом? – с опаской спросила Юля. Все задумались.

– Не думаю, – покачала головой Алина. – Ядерный удар, конечно, уничтожит и Москву, и паутинников с монстрами, и Некроманта... но он слишком сильно ударит ещё по двум целям: по экологии Подмосковья и по репутации страны. Это средство, к которому они прибегнут в крайнем случае.

– У нас же есть собственные ракеты! – радостно вспомнил Антон. – Ларин говорил что-то такое... или ты, Юля? Управление, которое он нам передал...

– Да, мы контролируем ядерные запасы, хранящиеся на базах, подконтрольных Москве, – кивнула Юля. – И что ты предлагаешь? Превентивно разбомбить Питер, чтобы они уж точно не смогли атаковать нас самих?

– Не паниковать и не предлагать бреда! – Алина повысила голос. – Всё решаемо. Итак: вербовать тех, кому можно доверять, попытаться составить союз с крупными кланами, попробовать отрезать Серова от «Святой Руси»...

Она вздохнула.

– Шаг четвёртый. «Свершение». Я... на самом деле, я не думаю, что с этими ребятами возможен диалог.

– Если это и правда те, о ком я думаю... – Кирилл поцокал языком. – Это ведь следы их деятельности мы находили столько времени?

– Да, похоже, да, – подтвердила Юля. – Эксперименты на людях, похищения оружия в промышленных масштабах... даже если они против ДМК – это очень, очень «нехорошие парни».

– Если они вышли наверх – значит, чувствуют за собой силу, – констатировал Малик. – Никто не стал бы рисковать просто так, даже во время такой неразберихи.

– Шаг четвёртый, – повторила Алина уже куда более уверенным и твёрдым голосом. – Разобраться, в чём сила «Свершения» и кто им управляет, а главное – какие у них долгосрочные цели.

– И средства, – заметил Кирилл. – Иногда цели, казалось бы, безобидные и даже благие, но достигаются такими дикими средствами, что тушите свет.

– Да, – согласилась Алина. – Всё так. Узнать о них как можно больше – то, чего мы не смогли сделать раньше.

Она села в кресло и прикрыла глаза.

– Кажется, их ближних целей всё. Четыре шага. Осуществимо?

– Ближние цели, долгосрочные цели... – пробормотал Антон. – А какие у нас самих долгосрочные цели?

– А? – не поняла Алина.

– Ну, допустим, у нас всё вышло, мы победили, все ликуют, праздник и фанфары. Дальше-то что? Москва в раздрае, нормальной власти нет – «Элита» без Ларина не «Элита», а «Святая Русь» пошла бы куда подальше. Что мы делаем дальше? Сажаем Некроманта на царство? Устраиваем всеобщую анархию?

– Думаю, – пожала плечами Юля, – свято место не будет пусто. Если «Святая Русь» загнётся, а её питерская часть откажется от притязаний на власть – то эту власть возьмёт кто-нибудь ещё.

– Кто-кто, – мрачно выдал Кирилл, прислоняясь к компьютеру. – Как будто мы не знаем, кто именно. Александр Гвин.

– Не факт, – заметила Юля. – Вдруг война и его силы истощит? А наружу вылезет кто-нибудь, о ком мы пока даже не слышали!

– Не-а, я ставлю на Гвина, – зевнул Кирилл. – Это очень ушлый чувак, он даже проигрышные ситуации умеет оборачивать себе на пользу. Вспомните, как над ним все ржали, когда он свой молодой клан назвал своей фамилией! А теперь что? За короткие сроки – один из сильнейших кланов Москвы, и уже «Элита» приглашала его на собрания по управлению городом, прислушивалась к его мнению...

– «Элита»... – пробормотала Алина. – Не «Элита», а Ларин.

– Что?

– Сильные кланы зачастую зависят от своих лидеров, – пояснила Воин. – Вы сами сказали – «Элита» без Ларина не «Элита». А кем же тогда будет клан Гвина – без, собственно, Гвина?

Все задумались.

– Предлагаешь устранить сукиного сына? – поинтересовался Антон, меланхолично лузгая семечки.

– Зачем? Он пока ещё не перешёл нам дорогу, – хмыкнула Алина. – Всё это начнётся после победы – если она вообще будет, победа. Пока нам важно иметь его в союзниках, а потом...

Она покачала головой, и завершила.

– Шаг пятый. Выжить, чтобы продолжить действовать.

Глава 42 - Возможности

Ровно наверх — безопасный путь; это Олег запомнил точно. А вот если взять немного левее, в сторону к выходу – то велик риск случайно попасть в помещения ДМК. Конечно, причинить ему вред агенты не смогут, но зато точно узнают, куда он приходил, а это, в свою очередь привлечёт внимание к бункеру.

А может, они уже и придумали способ, с помощью которого будет возможно поймать призрака и уничтожить его. В конце концов, некоторые маги в подземелье могли так делать; даже если все они не вернулись наверх — «Святая Русь» найдёт новых!

Олег вылетел наружу; да, всё верно – офис ДМК возвышался в отдалении, за своим каменным забором. Историческое здание с грозной репутацией...

Ладно. Сейчас не сюда. Олег сосредоточился — и переместился в бункер «Свершения». Это было достаточно близко от Чёрной Цитадели, и вместе с тем – достаточно изолированно, чтобы не наткнуться там на кого-нибудь.

Да, как он и планировал — бункер был пуст. «Свершению» было плевать на несколько пропавших без вести человек.

— И что дальше? — уточнил Олег вслух.

[ Кажется, ты планировал разведку, ] — голос Влада сочился непередаваемым сарказмом. – [ Или уже передумал? ]

— Я думаю... — Олег сел на стул. — Ты говорил, я почти взял В-Ранг, так?

[ Совершенно верно, ] — согласился Влад.

– И сколько ещё душ мне нужно до этого Ранга?

[ Вовремя спросил. Одна. ]

Всего одна? Олег встал; это прибавляло оптимизма.

– Думаю, было бы кстати сначала получить этот Ранг, а уже потом...

[ Верно мыслишь. С новым Рангом у тебя откроются новые способности, да и в целом сила возрастёт. ]

Отлично! Олег только сейчас начинал понимать старые слова Влада о том, что же такое настоящая сила. Вот только где сейчас найти нужного кандидата?..

В голове что-то будто щёлкнуло. Идея!

– Слушай-ка, — сощурился он, обращаясь к голосу в своей голове. -- «Отвод глаз»... Он...

[ Действует ли он на монстров? ] – благодаря ментальной связи, Влад безошибочно угадывал его мысли. – [ Ты уже задавал этот вопрос. ]

А? Олег не мог вспомнить, когда это было, но, если Влад так утверждает...

[ Повторю ответ: «Отвод глаз» – не невидимость; он не делает тебя незаметным, прозрачным, он мешает окружающим разглядеть твою индивидуальность. ]

Ах да, точно!.. Вот теперь Олег начинал припоминать.

[ Монстры увидят в тебе человека. Но не конкретного, а просто человека. Марктолус не узнает тебя, но и только. ]

Чёрт... А как было бы удобно. Включил «Отвод глаз», взял меч – и пошёл резать тварей одну за другой, оставаясь при этом незамеченным!..

[ Не ищи лёгких путей, ] – посоветовал Влад. – [ Снаружи полно паутинников; прикончи любого из них, чей Ранг – В или выше. ]

Легко сказать!.. Вот только Паутинники не ходят в одиночку. Масштабное сражение наверняка привлечёт внимание монстров и насторожит их...

Тем не менее, вариантов особо не было, и Олег вылетел из бункера. Чёрная Цитадель издалека почти не изменилась... Разве что окружающее её место стало слегка другим. Зелёные насаждения, созданные элементалями, не прижились в московской почве, и теперь Зелёный район переставал таким быть.

Чёрная Цидатель, засохшие растения... Наверное, депрессивный пейзажик выходит. Самое то для места, где обитает Некромант.

«Нужно построить зиккурат...» – мысленно пробормотал Олег.

[ А? ] – на этот раз не понял Владыка. – [ Да, идея, может, и неплохая, но к чему ты об этом сейчас? ]

«Неплохая идея?!» – в ответ поразился Олег.

[ Ну, да. Сам же предложил. ]

«Аааа... Я не об этом. Забудь», – Олег махнул рукой. Он летел сверху – на высоте метров в пять. Монстров снаружи видно не было, даже мелких паучков, зато паутинников было навалом. Все они бестолково толоклись вокруг Цитадели и бездействовали, но Олег был уверен – программа атаковать всё подозрительное в них Марктолусом уж точно вложена.

«Понятно, почему те паучки были опасны в старой церкви, а потом их били походя», – заметил он. – «Там же было темно!»

[ А ещё твой Ранг вырос, ] – откликнулся Влад. – [ И это куда существенней. ]

Ага, вот... Олег разглядел снизу паутинника, стоящего как-то поодаль от остальных, и даже немного за углом. Ранг – В, самое то...

Он материализовался сзади у бывшего Искателя – на этом была форма ДМК, кажется, он пополнил ряды армии Марктолуса уже здесь, на поверхности – и с размаху всадил меч ему в затылок – раньше, чем тот успел обернуться.

«Первый удар» сработал чисто; монстр не был убит наповал, но рухнул на землю и глухо захрипел. Что-то в его мозгу было повреждено, и он не мог встать. Ещё пара колющих ударов сверху вниз – и всё закончено.

[ Поглотить душу, ] – приказал Олег...

И да, это было ощутимо. Не просто холодок по всему телу, а прямо-таки леденящий озноб, а после – ощущение силы. С каждым Рангом оно всё росло и росло.

Таблички выскакивали одна за другой; Олег быстро отметал те, что просто сообщали о повышении Ранга или базовых параметров, но остановился на трёх – тех, которые оповещали о новых способностях.

Что ж, Влад не обманул – способности были действительно полезны. Две способности, «Милость властителя» и «Немилость властителя», представляли из себя зеркальные копии друг друга – и, кажется, могли бы стать новой сенсацией.

«Милость властителя» могла на полчаса – короткий срок, увы! – сделать цель на один Ранг выше, повысить силы и дать возможность использовать весь ещё не раскрытый потенциал. «Немилость», соответственно, ослабляла цель на один Ранг сроком на те же самые полчаса.

«А что будет, если я применю «Милость» к Искателю SSS-Ранга?» – поинтересовался Олег у Влада. – «Вселенная не сломается?»

[ Вселенная-то выстоит, а вот насчёт Искателя я не уверен. Ваши, человеческие Ранги – только самое начало, но ваш порог обусловлен вашим же телесным пределом. Будет одно из двух: или Искатель просто загнётся, будучи неспособным воспринять столько силы... или же на полчаса станет практически богом – по местным, опять же, меркам. ]

Хм... хорошая возможность. Знать бы ещё, какие шансы! Если 99 к одному, то, возможно, «Милость» можно использовать для «отстрела» SSS-Ранговых?

Третья способность, «Боевой клич», тоже была полезной. С её помощью Олег мог призывать в бой всех Искателей, находящихся в радиусе километра и ещё не занятых в этом бою. Нет, те, кто сражается против него, сторону не сменят – зато их же товарищи, которые просто шли мимо, будут околдованы и восстанут против своих же.

Строго говоря, при помощи этой способности Олег даже мог управлять боем, как военачальник, бросая «юнитов» в конкретные места, давая им конкретные задачи... Но, разумеется, это требовало практики.

Тем не менее, Олег заметил:

«И это всё?»

[ А тебе мало?! ] – казалось, Влад даже поразился такой наглости.

«Не то, чтобы... просто есть один момент, который меня смущает», – Олег пожал плечами. – «Отсутствие боевых способностей. Я становлюсь сильнее, да, но в бою всё равно должен махать мечом. Ни файерболлов, ни магических молний...»

[ Да, ] – хмуро заметил Влад. – [ Признаться, этот момент и меня давно смущает. ]

«Да? Тогда почему ты..,»

[ Не перебивай, ] – Влад не спешил менять тон на более тёплый. – [ Да, меня всерьёз смущает, что сколько бы я не повторял тебе – путь «Ищущий власти» не про драки, он про управление другими – ты каждый раз вновь и вновь лезешь в гущу схватки и машешь там своим мечом. ]

«Твоим!»

[ Моим, да. Неважно. Твоя задача – оперировать всеми этими способностями, управлять зомби, командовать... ты и не должен идти в бой лично. ]

«Знаешь, как говорят!» – Олег почему-то даже слегка разозлился. – «Плохой командир говорит солдатам идти в бой, на врага, а хороший – идёт на врага первым и командует идти за ним».

[ Занимательная точка зрения. Я подумаю над ней на досуге, ] – снова этот сарказм в голосе. – [ Конечно, ты ещё молод и твоя сила далека от пика, так что пока это простительно. Но не забывай, твоя задача – в росте, а рост возможен лишь тогда, когда ты поднимаешься над другими, а не сражаешься с ними бок о бок. ]

Кажется, подобные принципы управления были бесконечно далеки от Влада.

«Ладно», – привёл Олег свой последний довод. – «Может, я бы и мог управлять армией зомби. Если бы она у меня была, эта армия – и если бы зомби были хотя бы немного посильнее!»

[ О. Это проблема, ] – согласился Влад.

«Да неужели? Что ты говоришь!»

[ То и говорю. Это проблема, что ты считаешь «аморальным» прикончить пару тысяч Искателей, чтобы спасти целый город. ]

Ага, ну, конечно. Старые разговоры про ценность человеческой жизни.

[ ...но я принял твои взгляды на это – с расчётом на то, что они изменятся, рано или поздно, ] – Влад был настроен оптимистически. – [ А что до усиления зомби... это придёт. Как я уже сказал, твоя сила пока далека от пика. Просто сражайся – и не жди способностей по типу волшебных молний. Твоя суть совсем в другом. ]

Ну, вот. Ждал какой-нибудь крутой боевой способности – а вместо этого получил очередную снисходительную лекцию, пополам с выговором.

«Ну, тогда не удивляйся, что я лезу в бой, раз пока не имею возможности превратить своих зомби в неостановимых терминаторов!» – заключил Олег.

[ А я не удивляюсь. Это ты начал разговор. Пока, на слабом уровне прокачки, тебе простительны схватки, как я уже и говорил. А теперь – займись разведкой, пока кто-нибудь не заметил труп паутинника с ранами от меча и не поднял тревогу! ]

Как всегда, последнее слово осталось за Владыкой. Наверное, это закономерно – учитывая его прозвище. Олег неплохо с ним ужился, и всё же немалую часть времени попросту не мог его понять.

И, чтобы не задумываться над этим – он просто скользнул внутрь Чёрной Цитадели.

Глава 43 - Чужая Цитадель

Чёрт. Даже оставаясь нематериальным, Олег вздрогнул, увидев паутину.

Та была повсюду, висела на стенах липкими клочьями, свисала с потолка и, кажется, прочно заплетала некоторые входы. По паутине сновали туда-сюда привычные «мелкие» паучки (Олег уже привык называть их мелкими, хотя они были размером с крупную кошку, а некоторые и побольше) и, кажется, чувствовали себя превосходно.

Чего не скажешь об остальных обитателях этого места.

— Он издевается! – донеслось до слуха Олега откуда-то из-за поворота. — И так тошно он этих примесей в воздухе, от дикого холода, так ещё и его паутина по всем углам развешана!

«Хорошие новости», – отметил Олег. — «Если кто-то из монстров вслух критикует Марктолуса – значит, самого Марктолуса рядом нет».

[ Вероятней всего, ] — согласился Владыка. — [ Я тоже его не чувствую. Однако, не стоит расслабляться. Никогда не стоит. ]

«Верно», — кивнул Олег и полетел вперёд — точнее, по кривой. Разумеется, паутина не могла прицепиться к призраку... Но пролетать сквозь неё было достаточно мерзко, чтобы Олег этого не делал.

Говорящие собрались в соседней комнате, и их было трое. Один – из уже знакомого Олегу семейства прямоходящих пантер; его шерсть была сейчас встопорщена донельзя — видимо, чтобы согреть своего владельца. Ещё двое были Олегу незнакомы — один бугай оркоподобного вида и одна крылатая валькирия по типу тех, что стояли на заставе перед городом монстров, только почему-то с ярко-зелёными волосами.

И, разумеется, все они были перемазаны в паутине.

— Дурак, — хмыкнула валькирия. – Паутина помогает удерживать тепло. А ещё она предостерегает нас от врагов.

– Как? – орк — кажется, говорил он -- взмахнул руками. – Знаешь, в моём мире тоже были пауки, только чуть-чуть поменьше. Они тоже плели паутину, ловили в неё мелких грызунов и птиц... И знаешь, как это работало? А очень просто: паутина неподвижна, жертва задевает ниточку – и паук бросается на неё.

– Я знаю, – кивнула валькирия. – В моём мире пауки тоже были, если что.

– Но здесь-то! – орк продолжал упорствовать. – Мы постоянно задеваем паутину! Как он узнает, когда пришли враги, а когда просто мы снова споткнулись об неё!

– Марктолус тебе – не обычный паук, и ловит он не грызунов, – валькирия презрительно скривилась.

Хм. Кажется, любая, кого можно назвать валькирией – будь то монстр или человек – имеет хреновый характер. Хорошо, что человек-Валькирия уже мертва.

Так или иначе, это обсуждение не могло дать много информации, и Олег скользнул дальше. Мда... монстры – как и паутина – были тут повсюду.

Они набились во все комнаты Чёрной Цитадели, разбились по группкам и, кажется, тряслись от холода – расчёты Антона оказались верны. Многие щурились, те, что умели дышать – кашляли... да, всё верно. Выбравшимся на поверхность тварям ещё долго привыкать ко всему этому.

«Где Марктолус?» – спросил Олег у Влада. – «Чувствуешь его?»

[ Слегка. Кажется, он наверху. Поднимайся туда, только очень осторожно. ]

Перед глазами Олега появился красный маркер, и тот стал двигаться вверх, аккуратно придерживаясь маршрута.

Монстры разместились не только на первом этаже – они были повсюду, и, наверное, это неудивительно – их всё-таки было много, даже несмотря на изрядно поредевшую популяцию подземного города. И всё же перед самой верхушкой Цитадель опустела.

Зона, где было разрешено находиться обычным тварям, закончилась. Началась зона местной элиты, «Фениксов» и Марктолуса.

Олег увидел их – Марктолуса, Гхро и Кормет – стоящих в обширном помещении. Вокруг валялись осколки чёрного кристаллического материала – кажется, Гхро пробивал сюда путь через стену.

[ Ну, отлично, ] – заметил Влад. – [ Они принялись раздалбывать мою цитадель. ]

«Ты же говорил, что она неуничтожима!»

[ Я говорил, что люди её не уничтожат. А каменные великаны могут. ]

Действительно. Ну, по крайней мере, и сам Гхро выглядел не лучшим образом: руки в выщербинах, кое-где торчат кристаллические занозы, как иголки у ежа... Похоже, ещё две-три такие стенки – и он бы рисковал лишиться рук.

– Чудесно, – медленно проговорил Марктолус. Он стоял мордой к стене и возился над каким-то предметом. – Просто чудесно. Именно то, что нужно. Материал... изолирует всю постороннюю магию. Это упростит задачу.

[ Ох, ] – Влад оставался хмур. – [ Вот это неожиданно. Впрочем... ]

«Что такое? В чём дело?»

[ Они не просто так пробивали сюда путь. Марктолус заинтересовался кристаллом, из которого создана Чёрная Цитадель. ]

«А он?»

[ А он – всё, как сказал Марктолус. Изолирует магию. Впрочем, есть много нюансов и свойств... думаю, до самого опасного он всё же не докопается. ]

– Это достаточно хорошо, чтобы тратить два часа на долбёжку стены? – неожиданно откликнулся Гхро, потирая руки. Кажется, каменный великан тоже мог испытывать боль.

– О, да, – кивнул Марктолус, не поворачиваясь к нему. – Это просто чудесно! Видишь ли, Гхро – любое свойство можно обернуть. Магия не воздействует на кристалл снаружи, но если поместить её внутрь – она оттуда никуда не денется. Крайне долговечный и притом надёжный артефакт!

Наконец, он бросил осколок кристалла в общую кучу и развернулся к собеседникам.

– И мы буквально живём в огромной куче этого материала. Сколько нужно, столько и достанем!

– В следующий раз пусть долбит кто-то другой, а не я... – проворчал Гхро, садясь на пол.

– И что именно ты хочешь из него сделать? – своим обычным скептическим тоном заговорила Кормет, извиваясь туда-сюда. Её аура сейчас светилась оранжево-красным – то ли согревала свою владелицу, то ли предупреждала об опасности. Олег держался достаточно далеко, чтобы монстры его не почуяли, но кто знает...

– Над этим я думаю, – Марктолус приподнял своё паучье брюшко – точнее, брюшище – и оттуда на стену брызнула толстая струя паутины; Марктолус стал крутиться по кругу, покрывая субстанцией всё вокруг.

«Мерзость!» – Олега передёрнуло.

[ Зато эффективная мерзость, ] – заметил Владыка. – [ Никакие люди сюда не сунутся. ]

– Чтобы ответить на твой вопрос, нужно понять, что ещё будет у нас в наличии, – продолжал Марктолус, не отрываясь от своего занятия. – Как вы оба понимаете, наземный мир – просто кладезь полезных ресурсов. Человеческая техника, магические артефакты, и даже просто материалы, которых не было под землёй... Всего навалом, нужно просто достать.

Активно работая всей сотней лапок, он подпрыгнул – и повис на потолке на своей паутине, раскачиваясь туда-сюда.

– Сегодня-завтра Общность отдыхает и приноравливается к новым условиям, – заявил он. – А уже потом мы начнём вылазки. Чем больше вылазок – тем больше трофеев. Чем больше трофеев – тем больше возможностей.

– У тебя есть твои заплетённые рабы, – Кормет подняла голову наверх. – А ты хочешь гнать на вылазки Общность?

– Рабы тупы, – отозвался Марктолус. – Они справятся с убийством врагом или с тем, чтобы заплести новых людей, но им не прикажешь принести конкретную вещь.

«Полезная информация...» – отметил Олег. – «Контроль Марктолуса не абсолютный».

– В вылазках был бы полезен Шок, – заметил Гхро. – Ты сам знаешь, люди полагаются на технологии, а огромная часть тех технологий работает на электричестве.

Марктолус спустился чуть пониже и поглядел прямо каменному громиле в лицо.

– Я уже сказал всё, что думаю по этому поводу, – прошипел он. – Шок. Сюда. Не поднимется. По крайней мере, до тех пор, пока город не станет полностью нашим.

– Шок – один из нас, «Фениксов», – Кормет поддержала своего товарища.

– Шок бунтарь, – отрезал Марктолус, возвращаясь на прежнее место. – Он посмел усомниться во все. Вы, «Фениксы», больше не правите Общностью – это делаю я, и вами я тоже управляю.

Гхро и Кормет переглянулись, но промолчали. Похоже, им действительно нечего было возразить Марктолусу со всей его магической мощью – он был и гарантом их собственного успеха, и одновременно с этим тираном, идти против которого – верная гибель.

[ Ой ли? ] – усомнился Влад. – [ Оставил ли он Шока внизу только потому, что тот бунтарь? Или, может, потому, что электричество разрушает структуру паутины, выжигает её как на материальном, так и на магическом уровне? ]

«Марктолус не мог этого не знать», – согласился Олег. – «А вот остальные... возможно, он не хотел, чтобы другие узнали про эту слабость?»

[ Очень может быть. Имеет смысл наведаться вниз, к Шоку... ]

«Я по-прежнему не вижу, что я мог бы ему предложить», – вздохнул Олег. – «Да, мы оба настроены против паука. Но мы также злейшие враги друг друга. Что мне ему сказать? «Давай-ка вместе убьём Марктолуса, а потом я прикончу тебя и твою Общность», так, что ли?»

[ Ты сам думал о транспортировке в Африку. Там сейчас начнётся интересный спектакль. ]

«Не напоминай хотя бы об этом!» – попросил Олег. – «Я с московскими-то проблемами голову теряю, чтобы ещё о глобальных думать!»

Влад ничего на это не ответил – зато снова заговорил после паузы Марктолус.

– Вы будете нужны мне, чтобы управлять кампанией по захвату города, – сообщил он. – Даже я со всем моим могуществом не могу быть везде и сразу. Но Шок непокорен. Он может предать меня из-за своей глупой гордыни – а пострадает Общность.

Паук сделал паузу.

– Вы же не уподобитесь ему? – вкрадчиво спросил он после. – Не пойдёте на поводу у своих эмоций?

Гхро и Кормет переглянулись.

– Я живу ради Общности, – ответил Гхро. – Она – всё, что у меня осталось. Если ради этого нужно будет служить тебе – я готов.

– Всё так, – кратко согласилась Кормет.

– Вот и прекрасно, – заключил паук. – А сейчас будем ждать. Жить придётся по солнечному циклу, он немного отличается от наших дня и ночи, но мы быстро приноровимся. А оттуда открывается чудесный вид на город, – он указал на небольшой балкончик в стене Чёрной Цитадели...

...и именно в этот момент оттуда раздался визг тормозов. Кто-то внизу подъехал к зданию на машине и резко припарковался.

– Что это? – встрепенулся Марктолус. – Первые гости?

Олег опередил его – он вылетел прямо через стену и теперь глядел на приехавшего.

«О, нет...» – простонал он. – «Только не он!»

Глава 44 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Победитель

Машина Сергея Титова с визгом и скрипом притормозила в двадцати метрах от Чёрной Цитадели — ещё немного, и врезалась бы в паутинников. Нет, заражённых Паутинной Чумой Воину SSS-Ранга жалко не было – всё равно он приехал их уничтожать — а вот краску на машине портить не стоило.

Автомобиль Победителя не имел ни подушек безопасности, ни даже ремней... Само слово «безопасность» в представлении Сергея было ругательным. О какой опасности может идти речь, что за недоверие к его силе?! Зато машина была оборудована радаром, срабатывающим на монстрах, и сейчас он зашкаливал.

– Эй, вы, тупые уроды! — Победитель рывком выбрался из машины и захлопнул за собой дверь. – Вы знаете, что из-за вас произошло?

Момент — и из внутреннего подпространства появился меч, огромный, почти в человеческий рост, как у героев аниме. Аниме Титов не смотрел, но, когда на международном слёте самых влиятельных Искателей Земли, три года назад, увидел такое оружие у японского «коллеги» — загорелся и заказал себе такой же.

— Из-за вас произошло то, что все мои планы полетели к чёрту! — с этими словами Титов сделал первое движение. Он фехтовал двухметровым мечом как лёгкой тростинкой, и даже один только удар этого меча смёл около десятка паутинников, калеча их и создавая свободное пространство.

А уже через секунду начал действовать магический эффект: разбегающиеся от меча молнии ударяли, по цепочке, от одного паутинного зомби к другому, вырубая их и сжигая дотла. Как электрический стул в переносном виде!

Паутинники, разумеется, отреагировали на удар мгновенно и ломанулись на Сергея, но тот не зря носил своё претенциозное прозвище.

– Все мои планы! — повторил он, двигая мечом в противоположную сторону. — Дата уже была назначена, ублюдки! Парад в честь двадцатилетия со дня появления Искателей! Масштабный праздник! Показательные выступления! И я должен был его возглавить, этот парад!

Круговой удар мечом вокруг своей оси не задел ни одного из паутинников (лишь потому, что в радиусе двух метров уже не осталось ни одного стоячего зомби), но послал ещё более мощную волну электроэнергии по кругу. Паутинники не издавали ни звука, умирая от разряда, но Сергею чудилось, будто они кричат от боли и корчатся.

Это было бы справедливо! Нет, конечно, те Искатели, что стали монстрами, не виноваты — но он искренне верил в то, что в паутинниках не осталось ничего от людей, которыми они когда-то были.

А б**дские монстры должны получить по заслугам!

— Из-за вас наш город превратился в чёрте что! – ещё один взмах мечом послал молнии в дальних паутинников – тех, которые избежали предыдущих ударов. – Закрытые границы, нападения, люди умирают!.. Это мой город, между прочим, и нельзя пытаться нагнуть меня — потому что тогда я нагну вас!

Разумеется, они его не понимали -- ни паутинники, ни тем более монстры из подземелья, которых Некромант привёл в свою Чёрную Цитадель. Но Победителю хотелось выговориться.

Большинство паутинников, находящихся вокруг Чёрной Цитадели, уже не шевелились, но некоторые, отдельные, всё же пытались трепыхаться – лёжа.

– Получите, сссуки! – Сергей с маху воткнул меч в землю (для этого пришлось очень высоко поднять руки), и электрические разряды, вопреки всякой физике, пробежали по земле и упокоили оставшихся паутинников.

Отлично. Пять ударов. Около двух сотен трупов вокруг. Ни единой царапины или клочка паутины на нём самом. Именно так и работают Искатели SSS-Ранга.

С самого раннего детства Сергей был... никем. Старший из трёх сыновей простого рабочего с завода, на нём лежало больше всего обязанностей. Драки за школой в попытках доказать, что он всё-таки кто-то, затем практика на том же заводе, что и у отца, скандал из-за избиения другого рабочего и увольнение – не посадили его только по просьбе отца.

Жизнь в бедном районе небольшого провинциального городка, разовые подработки, алкоголь и никаких перспектив. Наверное, этим путём шли много его товарищей.

А затем – Пробуждение. Воин S-Ранга – так ему сказали люди из районного отделения ДМК, когда он пришёл к ним замеряться и регистрироваться.

Тогда он не слишком разбирался в Рангах – но всё-таки знал, что буква S означает Super, то есть наивысший уровень крутизны. Джекпот! Да такой, который выпадает только счастливчикам, баловням судьбы. Для многих Искателей S-Ранг – мечта, они годами стремятся к нему, а он с ним Пробудился!

Но большие возможности породили только ещё большие амбиции. Его желание драться пришлось как нельзя кстати, а самого его заприметил клан Элита и завербовал в свои ряды.

Не в Москве, нет – в Москве хватало тогда и своих Искателей всех Рангов. Сергей служил в Коломне, и ему это нравилось. Большая рыба в маленьком пруду имела возможность лучше качаться; на его прокачку выделялось больше ресурсов – ведь он был усерден и эффективен!

В Москву он переехал три года спустя, когда получил вторую букву S в своём Ранге.

А затем... командировка в Чернобыль. Объединённый Рейд российских и украинских Искателей, зачистка громадной и до сих пор заражённой территории от монстров всех мастей.

Здесь он и словил свой повторный джекпот. Многие Искатели S– и SS-Рангов побывали в том Рейде, но никто из них не вернулся настолько сильным.

Артефакты, поднимающие людей с SS-Ранга до SSS-Ранга, превращающие смертных в богов – на вес золота. Даже не золота, не бриллиантов, а, пожалуй, это самое ценное, что есть на планете. Такие вещи хранятся в государственных хранилищах, их расходуют понемногу, поднимая Ранг самых ценных Искателей...

Он нашёл светящийся кристалл случайно. И даже силу его обратил на себя тоже случайно, проверяя, что эта штука может делать. Сослуживцы, которые это видели, шутили ещё, что Сергей нашёл кусок плутония со старой АЭС и сейчас облучится. Он же фыркнул в ответ, что радиация превратит его в супергероя.

Никто тогда не подозревал, что через пару часов эти слова станут правдой.

Разумеется, это была сенсация. Руководство было злое на Сергея до ужаса – он извёл ценный ресурс, который, по всем уставам, должен был сдать им...

...вот только Сергея уже не волновало мнение руководства. Теперь ему никто был не указ – став SSS-Рангом, он вышел за рамки привычной иерархии. Люди не приказывают богам, они не смеют. Смертные в лучшем случае молят их о благосклонности, а худшем – страшатся их гнева.

Он вышел из Элиты и стал независимым Искателем – как и все тройные-эс. Сила, сосредоточенная в нём, теперь была слишком велика, чтобы отдавать её интересам какого-либо клана. Тем не менее, он поддерживал с Элитой дружеские отношения. В конце концов, это они разглядели его потенциал, это они дали ему работу и это они послали его в Чернобыль!

И даже загадочный артефакт, подняв его Ранг, мог немного недожать до тройного-эс – если бы не был завершающим шагом. До того его Ранг медленно, но верно поднимали тренировки, как обычные, так и магические, и постоянные Рейды.

Так что час назад – когда ему позвонили из ДМК и попросили «срочно вмешаться в ситуацию, которая выходит из-под контроля» – он согласился. И не только потому, что и так собирался это сделать – никому не позволено разрушать его город! – но ещё и потому, что ДМК следовало держать прикормленными.

Из разговора с ними Сергей понял, что у них какие-то «проблемы с коммуникациями», и что «с мятежными кланами разбираться не нужно, но очень нужна помощь с паутинниками и монстрами в замке Некроманта». Что ж, отлично, фронт работ был определён – и сейчас он стоял на пороге Чёрной Цитадели.

– Некромант! – громко заорал он прямо через дверь. – Я пришёл по твою лживую душу!

Вся эта ситуация даже нравилась ему. Он, бравый и могучий герой с мечом, входит в чёрное и мрачное обиталище тёмного властелина, убивает населяющих его зомби и монстров... Да об этом можно фильм снять! Суровое, эпическое фэнтези. В Америке же выходили фильмы о приключениях реальных Искателей SS– и SSS-Рангов – так почему бы не перенять этот передовой опыт?

Победитель размахнулся и шибанул по кристаллической двери своим грандиозным мечом – но тот, к его вящему удивлению, не сокрушил дверь, а всего лишь отскочил, оставив пару зазубрин.

– А вы подготовились... – пробормотал Титов и уже собирался нанести второй удар, когда дверь сама распахнулась.

Победитель ожидал увидеть каких-нибудь эпичных монстров, четырёхруких великанов, лавовых элементалей – кого ещё выставят против него подземные обитатели? Но из двери на него неожиданно метнулись... пауки.

Мелкие и слабые монстрики, не представляющие серьёзной опасности даже для Искателей А-Ранга. Гибнущие сотнями в минуту. Но... их было невообразимо много – настолько много, чтобы Сергей отшатнулся.

Этого хватило, чтобы поток пауков сбил его с ног. Пожалуй, это был единственный урон, который они были способны ему нанести – ни их укусы, ни удары лапок даже не щекотали его. Но заставить его потерять равновесие и полететь вниз с крутых гладких ступенек – это у них получилось.

Удар затылком об асфальт Сергей даже не ощутил – чтобы заставить его испытать боль, понадобился бы ракетный удар, не меньше. Две секунды – и он снова на ногах; движение мечом – и вокруг него разлетается, шипя и треща, масштабная огненная аура. Мелкие паучки сгорают, корчась и чернея, а Победитель продолжает своё движение.

– Ну, что, уроды! – Сергей взялся за дверь, которую пытался разбить и даже не додумался попробовать открыть. – Я пришёл!

...вот только в коридоре Чёрной Цитадели было пусто. Нет, Сергей явно знал, что монстры где-то рядом, но они не показывались ему на глаза. Разумный шаг.

Огненная аура, между тем, продолжала работать. Огромные клочья паутины на стенах, на потолке, на колоннах – загорались моментально и вонюче дымили.

– Что, нравится? – Сергей перехватил меч поудобнее и довольно шагнул вперёд...

А затем чихнул. Дым от горящей паутины слишком сильно вонял... чёрт, это неприятно. Голова кружится, и внутри всё ест... Может, надо было электричеством или льдом?

В глазах у Сергея помутилось – но всё-таки тот продолжал шагать вперёд. Монстры были где-то рядом, и лучший способ всё это разрешить – прикончить их!

Глава 45 - Слабоумие и отвага

[ Да он идиот, ] — констатировал Влад, глядя, как Сергей Титов в минуту разносит ряды паутинников.

«Но эффективный, надо признать», – ответил Олег.

[ Одно другого не отменяет. Он идиот, потому что приехал сюда в одиночку. Он идиот, потому что стоит тут без доспехов, в какой-то майке, и машет своей дубиной. Он идиот, потому что использует эту самую дубину вместо нормального оружия... ]

«Это всё понятно», — согласился Олег. – «Но... ты не думаешь, что у него есть шансы победить?»

[ Он привык к своей силе. И его сила действительно велика. Но я успел понаблюдать на Марктолусом, и не думаю, что тот не предусмотрел это. В конце концов, Святогор был лишь немного слабее. ]

Святогор... Олег вспомнил, как тот пытался сопротивляться магии Марктолуса. И как этого сопротивления хватило... очень ненадолго. Сколько выдержит Искатель SSS-Ранга, если станет паутинником?

Тем временем, Титов уже лупил мечом в дверь, выкрикивая всякую чушь.

— Человек, – прогремело совсем рядом — и Олег быстро отлетел прочь, чтобы не попасться. Немного ближе — и Марктолус сможет его почуять! — Человек. Почему он один?

— Потому что уверен в себе, – прошипел Марктолус в ответ на вопрос Гхро. — Он ошибается.

— Не знаю, — Кормет качнула телом, что бы не означал для неё этот жест. — Если кто-то идёт в место, где сидят его враги, в одиночку, значит, это очень сильный кто-то.

– И очень тупой, – мысли Марктолуса почти повторяли мысли Влада. – Грубая сила — ещё не гарантия победы.

Груда пауков смела Искателя со ступенек, но тот быстро поднялся и, разобравшись с ними при помощи огненной ауры, вошёл внутрь.

Олег переместился вниз. В холле было пусто, никаких голосов -- кажется, монстры имели чёткие инструкции на такой случай. А затем...

[ Уходим отсюда, быстро! ] – Влад, судя по голосу, был очень взволнован; секунду спустя он просто-напросто перехватил управление над телом Олега – и метнулся прочь, наружу, туда, где лежали обугленные электричеством трупы паутинников.

«Что такое?» – не понял Олег. Как только он оказался снаружи – способность двигаться вновь вернулась к нему, но он, ясное дело, не спешил вернуться в Цитадель.

[ Дым от горящей паутины! Этот идиот поджёг её! ]

«Да, и что?» – Олег не видел ничего такого ужасающего в горящей паутине, но раз Влад утверждает...

[ Марктолус учёл это. Помимо обычного дыма, паутина выделяет магические миазмы. Она проникает внутрь человек в газообразном виде. Даже в виде призрака, ты мог попасть под этот эффект! ]

«Но я же сейчас не дышу!» – удивился Олег.

[ А и не нужно. Магия всё равно сработает. ]

Ладно, лучше поверить ему на слово... Тем более, из Чёрной Цитадели уже неслись звуки отчаянного кашля непобедимого Искателя, самого себя загнавшего в ловушку.

«Думаешь, он подчинится Марктолусу?» – уточнил Олег.

[ Почти уверен, ] – ответил Влад. – [ Да, он сможет сопротивляться какое-то время – благодаря Рангу, но паутина проникла внутрь его! Вспомни Святогора – на нём она была лишь снаружи. А тут внутри. Вплетена в саму его ауру! ]

В этот момент раздался грохот; Титов, врезаясь в чёрные гладкие стены, вывалился наружу по ступенькам и рухнул на землю. Его гигантского меча при нём не было; раскрасневшееся лицо выражало непонимание, глаза слезились. Он непрерывно кашлял и не мог остановиться.

– Вот же... – Титов снова зашёлся в кашле. – Что за... это невозможно...

Он вытер глаза рукой и попытался поглядеть внутрь раскрытых дверей, но там ничего не было видно из-за дыма. Тот уже добрался до выхода и сейчас поднимался в небо тёмно-серыми клубами.

– Защита Чемпиона! – вскрикнул Титов – и вокруг него образовалось сиреневатое сияние, покрывшее всю его фигуру, точно скафандр.

[ Не поможет, ] – констатировал Влад. – [ Я же говорю, что он идиот. Его защитное заклинание пропускает воздух – ведь оно позволяет ему дышать! Значит, пропустит и дым. ]

Титов уже и сам в этом убедился, попытавшись снова нырнуть внутрь Цитадели – и тут же вынырнув обратно с новой порцией нездорового кашля.

[ И даже если бы аура его защитила сейчас – дым уже всё равно проник в него, ] – заключил Владыка. – [ Обречён. ]

«И это всё из-за того, что он поджёг паутину?» – Олег был в шоке от того, что такое простое совпадение решило исход одиночного похода Победителя.

[ Да, но я уверен – у Марктолуса были и другие ловушки. Если бы он догадался обезвредить паутину электричеством или ещё чем-нибудь безопасным, то прошёл бы дальше, возможно, уничтожил бы кого-то из монстров... но на этом всё. Он не победил бы – не тупой силой. ]

Искатель в третий раз поднялся на ноги. Кажется, до него дошло, что даже если ты всемогущ (или тебе так кажется), противогаз и защитная маска всё равно не будут лишними. Простой штатный Искатель ДМК С-Ранга игнорировал бы этот дым благодаря снаряжению, а он...

– Ну, что же, – раздалось сверху – и Олег увидел Марктолуса. Паук вылез с балкона и сейчас спускался грузной тушей по стене Цитадели, цепляясь лапами за идеально гладкую поверхность.

Титов тоже заметил его; метнувшись вбок, он быстро подобрал два первых попавшихся меча, принадлежащих мёртвым паутинникам, и наставил их на Марктолуса.

– Иди сюда, тварь! – хрипло (кажется, горло разъело дымом) прокричал он.

– Не знаю, что ты там говоришь, – негромко пробормотал Марктолус, – но привет, мой новый слуга.

До земли ему оставалось метров десять, когда он выгнулся, выпятил вперёд брюшко – и брызнул на Титова паутинной сетью.

«Что мы делаем?» – Олег старался игнорировать заигравшую в голове мелодию из старого мультика про Человека-Паука. – «Так и продолжаем наблюдать? Или всё-таки можем что-нибудь провернуть?»

[ Не думаю, что здесь мы на что-нибудь повлияем, ] – ответил Влад. – [ У тебя нет пока силы, которая могла бы свалить Марктолуса. У этого типа были бы шансы... если бы только он нормально подготовился, пришёл не один и не заглотил в виде дыма добрый моток проклятой паутины. ]

И действительно. Прямо сейчас Титов старался разорвать крепкую паутину, которая опоясывала его тело, но та была слишком липкой, слишком густой. Разорвав её в одном месте, он приклеивался в другом, и так далее.

Марктолус продолжал спускаться, спокойно, неспешно, как будто это была просто прогулка. Ни непривычные условия, ни один из сильнейших Искателей страны как будто не беспокоили его – он просто лез вниз.

Наконец, Сергей догадался активировать ауру – на этот раз электрическую, и паутина на его теле действительно стала распадаться на части... а затем и сам Титов упал на колени и заорал от боли.

[ Видишь? ] – заявил Влад. – [ Это из-за того, что паутина теперь стала частью его. Уничтожая её, он уничтожает и себя. ]

– Нево... – Титов, расширив глаза, сплюнул на землю кровью. – Невозможно! Что ты сделал? Как...

[ Кажется, он уже очень давно не испытывал настоящей боли, ] – прибавил Влад, и в его голосе звучала... нотка самодовольства, что ли? – [ Теперь он причиняет её себе сам; сила равна сопротивлению. ]

«Слушай», – заговорил Олег. – «Мне совершенно не жалко этого придурка, тем более, он сам во всём виноват. Но если ничего не сделать – Марктолус заполучит в своё распоряжение паутинника SSS-Ранга! Никто из нас не сможет его уничтожить – ты видел, на что он способен в бою. И что потом?»

[ Во-первых, это отучит тебя от привычки лезть в ближний бой, ] – ответил Влад. – [ Уничтожить его будет возможно, хоть и с большими потерями. Другое дело, нужно ли нам сейчас ещё и это... ситуация вышла из-под контроля, и это и хорошо, и плохо. ]

«Да что хорошего?!»

[ То, что она вышла из-под контроля не только у нас, ] – Влад говорил ровным тоном. – [ Это удачный момент для реализации некоторых планов. ]

– Я... – Титов качнулся в стороны. – Ты...

Кажется, он был слишком растерян и дезориентирован, чтобы что-то сообразить. Тем не менее, он воздел руки – и, громко заорав, не что-то членораздельное, а, скорее, подобие первобытного боевого клича, отправил в Марктолуса огромный разряд молний.

И – к удивлению Олега – это сработало. Молнии ударили прямо в паука и отбросили его назад, в стену Чёрной Цитадели. Титов, конечно, был идиотом, но драться умел, да и превозмогать боль тоже.

– Сопротивляешься, – тихо и злобно констатировал паук, поднимаясь на ноги – и в этот момент в него ударили разрядом во второй раз. Марктолус не стал снова тратить время не слова; он витиевато выругался и отправил в Титова магическую волну, сбивая его с ног – и, когда тот рухнул, почти молниеносно забрался по стене обратно и скрылся внутри башни.

Титов, пошатываясь, поднялся; руки его почернели от копоти... или обгорели? Кажется, атакуя паука электричеством, Победитель испытывал всю ту же сильную боль и, по сути, сжигал себе руки.

К тому же, он был покрыт ссадинами, шрамами и царапинами. Не очень глубокими – то, что измололо трупы паутинников в кровавый фарш, его лишь немного задело. И всё-таки это было непривычно для Искателя.

– Вот же... – простонал Титов, хватаясь за голову. – Я его недооценил...

[ Первые разумные слова, ] – согласился Влад, глядя, как Титов усаживается обратно в свою навороченную тачку. – [ Но они не помогут. ]

«Как скоро он подчинится Марктолусу?» – обеспокоенно спросил Олег. – «Сколько у нас времени?»

[ Сложно сказать, я не изучал паутину так подробно. Может, час, может, день, а может, два-три дня. Внутренняя сила Титова велика; сначала он будет действовать, как обычно, потом его силы хватит только на то, чтобы сдерживать в себе паутинника, как это делал Святогор перед смертью... а затем он станет им окончательно. ]

«Если мы не прикончим его заранее», – согласился Олег.

Глава 46 - Переговоры

Ладно!.. Если верить Владу, времени было немного — даже в самом лучшем случае. А самый лучший случай – это непозволительная роскошь, предполагать лучше самое худшее, тогда если и ошибёшься, то не пострадаешь от этого.

И Олег на всей скорости метнулся к летящей по битой трассе машине.

[ Что ты задумал? ] — насторожился Влад. – [ Не могу прочесть твои мысли, но отлично чувствую настроение — у тебя какая-то очередная гениальная идея. ]

«Всё просто. Поговорить с ним», – коротко ответил Олег.

[ С ума сошёл? Он тебя размажет. Нет, если ты мазохист... ]

«Не размажет, у меня же есть «Неприкасаемый», забыл?» — Олег огляделся в поисках автомобиля и, не найдя его взлетел повыше. Ага, вот он!

[ Я не забыл. А ты помнишь, что эффект пропадёт, если он решит, что ты нападаешь на него? ]

«А разве я собираюсь на него нападать?»

[ Я не сказал — если ты нападёшь на него. Я сказал — если он так решит! ]

О. Ценно. Ладно, попробовать стоит, в случае всего — просто держать команду развоплощения прямо в подкорке, чтобы она заняла даже не секунду, а долю секунды.

[ И что ты хочешь ему втолковать? ]

«Немного освежающей правды о нём самом», – кратко сообщил Олег. — «Увидишь».

С этими словами он «нырнул» в машину Титова, которая неслась по улицам на высокой скорости. Сам Победитель выглядел точно пьяным, у него всё ещё было красное лицо, и Олег был уверен — если взглянуть ему в глаза, можно увидеть расширенные зрачки.

— Ну, привет, — сообщил он, материализуясь на заднем сидении.

«Неприкасаемый, активировать!»

– А!!!! – Титов дёрнулся и заорал, увидев в зеркале заднего вида появившегося Некроманта. – Ты!!!

Он обернулся. Ну, так и есть, зрачки — как две монеты. Парень явно не в себе, и времени остаётся всё меньше.

Тем временем, Титов лихорадочно сучил руками. От этого руль машины крутанулся слишком резко, иномарку занесло, и Победителю пришлось отвернуться назад, чтобы та не врезалась в фонарный столб.

-- Что ты тут делаешь?! – в голосе Искателя звучало всё и сразу: гнев, испуг, возмущение, недоумение, изумление... целый компот из эмоций.

– Пришёл с тобой поговорить, – Олег скрестил руки на груди.

– Нам не о чем говорить! Ты монстр, а не человек, даже если выглядишь как он!

– Красноречие не твоя сильная сторона, – заключил Олег. – Почему ты считаешь меня монстром?

– Я с самого начала тебе не доверял! – Титов продолжал вести машину. – Ещё после того, как Арлин Майер сказала, что ты мутный тип!

Майер? И Она тут отметилась? Интересно.

– А когда ты убил Ларина...

– Так! – рявкнул Олег, теряя терпение. – У нас мало времени, так что слушай внимательно, придурок. Я не убивал Ларина! Это сделала «Святая Русь», и если бы ты хоть немного подумал...

– Ага, я умею смотреть телевизор! – огрызнулся Титов. – Ты не смеешь так со мной говорить!

– Ещё как смею! – от самомнения и самоуверенности этого типа Олег уже даже не закипал, а вполне полноценно кипел. – Ты идиот и всех нас можешь подвести под монастырь! Ты заражён, и в любой момент можешь стать паутинником!

– С чего это? – Титов резко затормозил – прямо посреди улицы; впрочем, сейчас, в условиях военного положения, трасса была почти пуста. Хлопнув дверью, он вышел наружу, и Олег последовал за ним.

– Я не могу вести машину и говорить с тобой одновременно! – Титов поморщился. Кажется, у него сильно болела голова. – Говори, что хотел! А потом я решу, верить тебе или нет!

– Я наблюдал за тобой сейчас, – хмуро ответил Олег, снимая шлем. Возможно, живое человеческое лицо поможет убедить тугодумного Искателя? – Перед Цитаделью. Дым от паутины, который ты вдохнул... это было ошибкой. Та же паутина, только в газообразном виде.

– Чушь! – Титов хлопнул ладонью по бамперу машины. – Паутина сгорела, просто воняла при этом!

– Это не просто вонь! – Олег взмахнул свободной рукой. – Очнись! У тебя сейчас болит голова, так? Слезятся глаза, першит в горле, сознание мутится... Ты Искатель SSS-Ранга! Что может так повлиять на тебя – обычный едкий дым, или магия высшего порядка?

– Погоди, но если ты... ты... – Победитель попятился на пару шагов назад. – Если я её вдохнул... я заражён?

– Именно! – кивнул Олег. – Об этом я тебе и пытаюсь сказать!

– Почему я ещё не паутинник? – Титов глядел на него с недоверием и подозрением.

– Думаю, из-за твоего Ранга. Святогор тоже сопротивлялся долго, но в итоге сдался. Сдашься и ты, – сообщил Олег. – Но не сразу – есть какое-то время.

– Какое?!

– Не знаю, – Олег пожал плечами. – Но предпочитаю думать, что небольшое.

– Сколько держался Святогор?! – потребовал Титов.

– Немного, – признал Олег. – Думаю, около суток, и в последние часы его сил хватало лишь на то, чтобы ничего не делать – просто стоять столбом и не выполнять команды Марктолуса.

– Марктолуса? Кто это? – не понял Титов.

– Тот огромный паук, с которым ты столкнулся там, – Олег продолжал приводить доводы. – Вспомни! Ты включил электрическую ауру – и тебя скрутило болью, так?

– Откуда ты...

– Да я был там, говорю! – рявкнул Олег, снова теряя терпение. – Электричество убивает паутину. Боль – из-за того, что она внутри тебя!

– Погоди, – Титов схватился за голову. – Не части, и так болит... Ладно, допустим, ты не врёшь, и что тогда мне делать?

– Без понятия, – Олегу очень хотелось ответить в духе «убить себя, и побыстрее», но он боялся, что такой ответ будет воспринят как нападение, и тогда – прощай, защитный эффект. – Но я точно знаю: если ты прекратишь сопротивляться и станешь паутинником, с твоей помощью Марктолус и монстры смогут разнести весь город.

– Я могу где-то запереться... – соображал Титов. – Или попытаться очистить себя электричеством, так? Конечно, это будет больно, но...

Неожиданно он понял красные глаза с расширенными зрачками на Олега.

– Или ты... погоди. Ты же этого и хочешь. Так?!

– Чего хочу? – Олег начинал подозревать, что его план сработал не очень хорошо. Как же трудно с идиотами!

– Чтобы я пытал себя электричеством! – теперь уже тон Титова стал угрожающим. – «Элита» была права насчёт тебя. Ты хитрый ублюдок, и...

Движение руками вперёд. У Титова в этот момент не было ни меча, никакого другого оружия, и даже коснуться Олега он не успел – просто двинул руками, как будто изображая летящий снаряд.

И – Олега отбросило на десять метром, к ближайшей стене. Спина парня впечаталась в камни... чёрт, это было больно. Олег попытался встать, но, кажется, у него были сломаны рёбра.

[ Не вставай! Исчезай! Исчезай!! ] – скомандовал Влад. Олега не надо было просить дважды – он сам ещё не сделал этого только от боли и неожиданности. Тело Некроманта растворилось – а через пару секунд шатающаяся туша Титова подбежала к месту его падения.

– Ты где? – прорычал, оборачиваясь, победитель. – Иди сюда, тварь, выходи как мужчина, а не прячься!!

Он ударил кулаком в стену. Дом почти не пошатнулся, зато вибрация удара, отразившись от стены, пронзила всю улицу; если бы Олег сейчас был материален – его бы снова смело ей, как взрывной волной.

– Думал, я тебе поверю? – Титов лихорадочно оглядывался по сторонам. – Думаешь, куплюсь на твой обман?! Как всё легко: сказать мне, что я заражён, и дальше я сам иду, убиваю себя об стену... так?

[ Понадобится энергия душ, чтобы вылечить те переломы, что ты сейчас заработал, ] – сухо констатировал Влад. – [ И это только потому, что он ослаблен и дезориентирован. Иначе бы ты был уже, скорее всего, мёртв – а новое перерождение отняло бы у тебя кольцо. ]

Да, с Победителем всё было не слава Богу. Он шатался, качался и вообще производил впечатление человека, которого знобит.

«Ладно, ты был прав», – хмуро признал Олег. – «Не лучшая была идея».

[ А вот этого я не говорил. Ты поселил в его душе сомнение. Пока он тебе не верит, но есть шанс, что он поверит, когда влияние Марктолуса проявится сильнее – и успеет вовремя среагировать. ]

«Слушай!» – сообразил Олег. – «Можно же... не знаю, открыть портал. Куда угодно. В космос, на дно Марианской впадины... отправишь его туда, и...»

[ С моими Вратами так не выйдет, ] – отрезал Владыка. – [ Я уже говорил, что не буду пускать туда никого – никого разумного. Иначе я бы, знаешь, и тварей, обосновавшихся в моей Цитадели, переместил куда подальше... но для этого придётся поместить их в моё карманное измерение, а это точно не вариант. ]

«А обычные порталы?.. Я сумел связать Подмосковье и Африку!»

[ Ну, если ты сумеешь сделать всё как надо... Ты откроешь портал с той стороны, а кто будет с этой? Как заставишь Титова шагнуть внутрь? Как вернёшь портал – это ведь всё же ценный артефакт? Как не схлопочешь от него снова, на этот раз до полной смерти тела? ]

Да, слишком много «как» и «но». Не получится.

– Ааааа! – неожиданно раздалось сбоку. Олег снова поглядел на Победителя – теперь его самовлюблённое прозвище смотрелось просто жалко – и увидел, что тут упал на колени и схватился за голову.

[ Началось?.. ] – предположил Влад.

«Уже? Так скоро?»

[ Началось – не значит, закончилось. Да и... почему бы и нет? ]

Олег наблюдал за тем, как Сергей корчится на асфальте. Кажется, боль разрывала его голову изнутри.

– Некромант!! – заорал Титов, продолжая одной рукой держаться за висок, а другой хватаясь за стену, чтобы встать. – Ты меня не возьмёшь, слышишь?! Я не куплюсь на твои фокусы и не стану твоей марионеткой!

Он поковылял к своей иномарке, спотыкаясь и скрипя зубами от боли.

[ Я ведь уже говорил, что он идиот?.. ] – задумчиво пробормотал Влад.

Глава 47 - План ва-банк I

«О, да, много раз», — конечно, вопрос Влада был риторическим... но почему-то ответить на него было приятно. Олег смотрел, как Титов, спотыкаясь, бредёт к своей машине. – «Интересно, куда он собрался?»

[ Думаю, скоро узнаем, ] — успокоил его Влад. – [ Так или иначе. ]

Да уж, с этим было сложно спорить. Одно хорошо: в призрачном облике Олега не беспокоили сломанные рёбра, и что там ещё у него было повреждено.

Наконец, Титов забрался в машину и завёл мотор, попутно подвывая от боли.

«Он в таком состоянии сможет её вести?» — растерялся Олег.

[ Он в таком состоянии думать-то не может, ] – успокоил его Влад. — [ В обычном, впрочем, тоже, но хотя бы не до такой степени. ]

Машина, тем не менее, тронулась и поехала — на прежней огромной скорости.

— Я не подчинюсь тебе!! — проревел Титов изнутри. – Слышишь?! Не подчинюсь! Аааа...

«Началось?» — уточнил Олег.

[ Да, похоже на то. Гляди, как его ломает. ]

А ломало Сергея знатно; это было видно даже через окно машины. И, разумеется, Олег оказался прав — проехав кварталов пять, машина вильнула — и врезалась в стену.

Учитывая её скорость — это было не просто лёгкое столкновение; от раздавшегося взрыва Олег аж отпрянул назад, хотя тот никак не мог ему повредить. То, что осталось от машины, уже трудно было описать – просто горящие покорёженные куски металла.

Сергей, тем не менее, остался цел. Руками разорвав раскалённый металл, он выбрался наружу и легко, как пылинки, сбил с одежды пламя.

– ДМК... – пробормотал он. — Срочно в ДМК...Они помогут...

Искатель поковылял вперёд. Впрочем, даже хромая, Сергей умудрялся передвигаться довольно быстро.

[ Вот тебе и ответ, ] -- заметил Влад. – [ Он направляется в ДМК. ]

«В принципе, я даже не очень против, чтобы он явился в Серову и порвал его на мелкие клочки...» – пробормотал Олег. – «Но предупредить своих нужно, и побыстрее. Здесь мы уже ничего не добьёмся».

Сказано – сделано. Переместившись к потайному бункеру, Олег скользнул внутрь. Группа «БИС» не сидела без дела – все пятеро чем-то занимались. Юля и Малик возились с техникой, Кирилл и Антон осматривали запасы, а Алина курировала их работу.

– У меня... – Олег появился рядом с ним, – плохие новости... Ох!

Он уже почти забыл про перелом – однако, как только попытался Воплотиться, боль вернулась, и он, не устояв на ногах, рухнул на пол.

– Ого! – присвистнул Антон. – Кто тебя так? Секунду, я...

– Руки прочь!! – быстро запротестовал Олег. – Когда ты в последний раз меня лечил, моя плоть начала гнить заживо! У нас с тобой полярности несовместимые...

– ...и по гороскопу мы тоже не подходим друг к другу, даже не уговаривай, – кивнул Антон. – Ладно, что там у тебя?

Все пятеро агентов сгрудились вокруг него. Олег медленно поднялся – движения причиняли боль – и сел в кресло.

– У меня там Титов.

– Сергей Титов? – уточнила Алина. – Воин SSS-Ранга?

– Собственной персоной, – хмуро буркнул Олег. – Уже не в первый раз демонстрирует выдающиеся умственные способности – как тогда, когда заморозил моих монстров, помешав им уничтожать паутинников.

– Да, я читал отчёт о том случае, – кивнул Малик. – Помните?

– Да, – Алина коротко отмахнулась. – Неважно. Что сейчас-то произошло?

– Этот идиот, – Олег поморщился от боли, – заявился в Цитадель в одиночку.

Агенты переглянулись; пару секунд в бункере царила полная тишина, а затем Антон громко и размашисто захлопал в ладоши.

– Отлично! – воскликнул он. – Просто отлично! И что дальше?

– Самое худшее, – подтвердил Олег невысказанные вопросы. – Разменяли пару сотен паутинников средней руки на одного, зато SSS-Ранга.

– Б**дь! – выругалась Алина. – Приехали. Ни людей не набрали, ни подготовиться не успели...

– Он ещё не до конца под властью Марктолуса, – ответил Олег. – Но, думаю, времени у нас немного. Сейчас он направляется сюда...

– Сюда? – Юля испуганно глянула на него. – Откуда он знает про бункер?

– Да не про бункер! – Олег махнул рукой – и снова скривился от боли в рёбрах. – Фха... В ДМК он направляется. То ли просить помощи, чтобы изъяли из него дьявольскую заразу, то ли что.

– Он в курсе, что с ним? – уточнила Алина.

– Да. Я пытался до него достучаться, – кивнул Олег. – Теперь он, кажется, считает, что это я во всём виноват и вообще главный злодей, но, по крайней мере, он понял, что всё не так просто и он попал. Его дико колбасит, как под наркотиками – что тоже не делает его умнее.

– Так, – Антон махнул рукой. – В целом, диспозиция понятна, а пока снимай свой балахон и рубашку.

– Чего?! – опешил Олег.

– Того! Дай угадаю: он тебе врезал? Причём врезал явно слегка и по касательной, иначе я бы узнал обо всём не от тебя, а из сводки новостей.

– Я же говорю – не надо меня исцелять! – Олег поднял руки. – Твоя исцеляющая энергия действует на меня иначе!

– Ага, спасибо, кэп, – Антон скрестил руки на груди. – Я уже заметил – ещё тогда, когда твой поддельный труп стал гнить на глазах. Никто не собирается тебя исцелять.

– Тогда что...

– Да первую помощь оказать! – Антон сверлил Олега глазами. – Ты дурак или прикидываешься? Перевязка, осмотр!

[ Пускай делает то, что собирается, ] – сказал Влад. – [ Ты и правда ранен, если есть способ помочь тебе – хотя бы временно – он придётся кстати. ]

Ладно. Поставив шлем рядом с собой (наклон вновь принёс боль), Олег сбросил плащ и рубашку.

– Перелома, кажется, нет... – на глаз определил Антон. Затем бесцеремонно прошёлся пальцами по рёбрам Олега.

– Аааа! – заорал тот. – Ты совсем сдурел, костоправ?!

– Ты как говоришь с доктором? – усмехнулся Антон. – Я знаю, куда жать. Боль будет, вреда – нет. Да, я был прав: перелома нет, но есть три трещины. Повезло, легко отделался... или нет, сейчас узнаем.

Он развернул кресло Олега и прошёлся руками по его спине – уже куда осторожнее, чем только что по рёбрам.

– Всё-таки повезло, – констатировал он. – Позвоночник цел. Множественные ушибы и, как я уже говорил, три трещины. Тебе придётся посидеть на месте как-то время.

– У меня есть... свои способы исцеления, – Олег поглядел на него.

– Чудесно. А способы не сдохнуть и не перейти в состояние некомбатанта у тебя есть? До того, как ты их применишь, – Антон огляделся по сторонам и решительно направился к большой коробке с красным крестом, стоящей на столе. Раньше её тут не было – по всей видимости, он притащил её со склада.

– Кирилл! – крикнул он товарищу. – Холодильники видел?

– Ага, – кивнул тот.

– Принеси льда.

– Фига себе задание... – пробормотал Кирилл, но всё же направился к входу на склад. – Ты видел, какие там айсберги? Холодильники экстра-режима, не выключавшиеся невесть сколько десятилетий... там и ледорубом не отколоть.

– Меньше споров, больше действий! – прикрикнул на него Антон. – Я тут врач, мне виднее.

– А я не пациент! – донеслось со склада.

– И сколько мне... – Олег поглядел на Антона.

– Сколько сидеть на одном месте? Ну, по желанию, конечно, но если хочешь всё же двигаться – то часов шесть неподвижности я бы рекомендовал, – кивнул тот. – Будь ты обычным человеком – таким малым сроком не отделался бы, но у Искателей всё проще.

Он раскладывал на столе перед собой бинты и что-то вроде грелки.

– Затем, – продолжил он, – будешь двигаться в сторону основных событий маленькими шажками. И то лишь потому, что события уж очень важные, иначе не пустил бы.

– Согласна, – Алина подошла к ним. – События важные – важнее, чем чьи-то травмы. Поэтому, если возникнет необходимость – плевать на трещины, пока можешь стоять.

– Могу с трудом, – признался Олег. – Но убить парочку паутинников или монстров – и мне полегчает.

Искатели переглянулись.

– И как это связано?.. – уточнил Антон. – А, можешь не отвечать, всё равно пожалею, что спросил.

– Вижу его! – неожиданно сообщила Юля. – Камеры засекли! Вот он!

Все повернулись к экранам, и даже Олег – это принесло новую боль, но лёгкую, терпимую. И действительно, на мониторе он увидел всё так же бредущего Титова.

– Да, с ним явно не всё в порядке... – кивнула Алина. – Конечно, он будет долго идти досюда, но, думаю, его заметили не мы одни. Скоро к нему подъедут спецы из ДМК и отвезут сюда – всё по протоколу, конечно же...

Она помотала головой.

– Его нужно прикончить. Пока он хоть немного в адеквате. Убедить, что это нужно для общего блага...

– И, конечно, ради этого общего блага ДМК пустят нас к себе? – ехидно спросил Малик. – Очень разумный план.

– У тебя есть другой? – Алина поглядела на него. – Умнее? Я знаю, что план дурацкий, но если Титов станет паутинником – раз**бёт пол-Москвы, и это в лучшем случае.

– Думаю, всю Москву, – кивнул Олег. – У Марктолуса были планы завоевать город... но до сих пор не хватало мощи. Если он будет приказывать Искателю SSS-Ранга...

Он замер.

– Или, – продолжил он, – нам не нужно убивать Титова... а нужно убить Марктолуса.

– Ещё легче, – кивнула Алина. – Либо SSS-Ранг, либо близкий к нему по силе монст-Маг. Прекрасно!

– Погодите-ка, – Олег вспомнил, как даже раненный, неподготовленный и одинокий Титов смог напугать Марктолуса достаточно, чтобы тот счёл за лучшее отступить назад. – А что, если бы я сказал...

Он сделал паузу, обдумывая мысль.

– Хватит блокбастерных анонсов, говори нормальным языком! – не выдержал Антон.

– Что, если бы я предложил выпустить против него вооружённого, защищённого, подготовленного Убийцу SSS-Ранга? – наконец, заключил Олег.

В дверях, ведущих в помещение, показался Кирилл с небольшим металлическим ведёрком в руках.

– Эй, Бурнов! – насторожился он. – Что ты так на меня смотришь?

Глава 48 - План ва-банк II

Кирилл смотрел на Олега, Олег смотрел на Кирилла; все остальные переводили взгляды с одного из них на другого и решительно недоумевали.

— Кирилл... – таким же медленным и завораживающим тоном спросил Олег. — Ты ведь сталкивался с Марктолусом лично? Помнишь его силу?

– Да, — кивнул тот. – Знаешь, случаи, когда какой-то паучара чуть не убил тебя и ещё кучу народу с одного удара — а если бы не Антон, так и убил бы — как-то врезаются в память.

— Нет, я серьёзно... ты SS-Ранг, так?

— Ну... да, – тот недоумевал вместе со всеми остальными.

— Если бы ты был SSS-Рангом, смог бы ты с ним сравняться? — Олег глядел на Кирилла придирчивым и испытующим взглядом. — Нет, не сравняться: победить. Смог бы ты его победить?

— Сложно сказать, – Кирилл подошёл поближе и поставил ведёрко со льдом туда, где уже стояли заготовки для компресса. – Зависит от моей подготовки, от вооружения, от того, удастся ли застать его врасплох. И он ведь будет не один и не в чистом поле...

– Но шансы есть? — Олег не отводил взгляда.

-- Шансы есть, – вынужден был признать Кирилл. – И, кстати, больше, чем против безумного Титова: тот Воин, у него упор на защиту, его слоновью шкуру ещё поди прошиби.

– Ага, понял... – медленно кивнул Олег. – Итак. Что, если я скажу, что смогу ненадолго – на полчаса – поднять твой Ранг на одну ступень?

– Что?!

– Что?!

– Что?!

– Что?!

– Что?!

Пять этих «что» прозвучали настолько синхронно, что практически слились в один звук неразрывного пятиголосья.

– Что слышали, – пожал плечами Олег. – Поднять Ранг на полчаса.

– Чёрт, я думал, ты где-то нашёл артефакт, повышающий Ранг или знаешь его расположение... – Кирилл почесал в затылке. – Временно?! Как, чёрт побери, ты это собираешься сделать? Невозможно увеличить Ранг временно!

– Невозможно, – Олег не стал спорить. – Как невозможно Пробудить человека просто по своему желанию. Или поднять зомби. Вселить призрак умершего человека в чужое тело. Намёк понят?

– Ладно, ладно... – Алина скрестила руки на груди. Она, кажется, не любила пользоваться средствами, принципа действия которых не понимала, но сейчас была не та ситуация, чтобы привередничать. – Ты предлагаешь... применить эту способность к Кириллу, послать его туда... и чтобы он убил паука?

– Полагаю, да, это наш лучший шанс, – кивнул Олег. – Я видел драку Титова и Марктолуса. Титов был ранен, действовал совершенно бездумно и вообще был в дико невыгодной позиции. Ни нормального оружия, ни брони – ничего! Даже ауру защитную, и то включил не сразу, а чуть погодя. И всё равно он сумел обратить Марктолуса в бегство... ну, или в тактическое отступление.

– Если бы у «Святой Руси» была хоть капелька мозгов... – пробормотал Антон. – Они бы тебе памятник из золота поставили, только бы ты работал на Триумвират.

– Но у них нет мозгов, – заключила Юля. – Они есть у нас. Что думаем?

– Первое – я не зря сказал про полчаса, – Олег оглядел всех пятерых. – Время действия способности действительно ограничено. Во-вторых – думаю, что... не уверен, но, думаю, я смогу прокачать только одного человека за раз.

[ Именно так, ] – подтвердил Влад, до того молчавший. – [ Один за раз, и потом откат – полтора часа. ]

@books_fine канал в телеграме, где можно выкладываются книги которых еще нет в интернете, в том числе и те, которые еще в стадии написания, ждем вас! https://t.me/books_fine или @books_fine по всем вопросам и предложениям писать: fine.mosh@yandex.ru


– ...я уверен в этом почти на все сто, – закончил Олег.

– Иными словами – подытожила Алина, – у нас есть одна попытка. Провалим её – Марктолус уже не даст второго шанса.

– В одиночку Кириллу идти нельзя ... – пробормотал Антон. – Как минимум, я должен быть рядом с ним, чтобы оперативно лечить, если что-то пойдёт не так.

– Какой у твоих способностей радиус действия?.. – Олег машинально попытался встать; Антон тут же метнулся к нему и надавил на плечи.

– Сиди, не дёргайся! Рёбра у тебя всё ещё треснутые!

Ого!.. Олег оценил силу его рук. Казалось бы, Маг, а не Воин, да ещё небоевой специальности, но усадил он его с напором самосвала. Вот что значит – по-настоящему сильный Искатель. Может, у них и правда есть шанс?

– Радиус действия у меня достаточно большой, квартал где-то покрывает, – сообщил Антон, отпуская его и отходя в сторонку, к бинтам и льду. – Конечно, чем дальше, чем сложнее сосредоточиться, но если там будет не толпа, а всего-навсего одинокий Кирилл, то всё получится.

– Думаю, план такой... – Олег покачал головой. – Звучит, как дичь какая-то, но...

– Излагай, – потребовала Алина. – Оценивать, дичь или не дичь, будем потом и все вместе.

– Я знаю кучу случаев, когда «дикие» планы срабатывали, – кивнул Кирилл.

– И кучу случаев, когда грамотные и логичные – проваливались, – добавила Юля.

– Ладно. Тогда вот... – Олег вздохнул. – В Чёрной Цитадели есть закрытые комнаты. Даже не закрытые, а... запечатанные. Полые пространства внутри кристалла. Я попадаю туда, открываю портал – и Антон действует оттуда. Если даже монстры его засекут и начнут ломиться внутрь – то не смогут попасть туда сразу, у нас будет время.

– Ага, – кивнул Кирилл. – А я же буду действовать с другой стороны, и, если что – попаду в зону действия исцеляющих способностей.

– Втроём... – Алина поморщилась. – Я бы сказала, что план годный, не будь там и других монстров. Но они там есть, и в больших количествах.

– Они нас не интересуют! – Олег развёл руками. – Пришли – убили Марктолуса – сбежали обратно сюда. Когда Марктолуса не будет, остальные тоже обречены, это вопрос времени!

– Согласна, – кивнула Алина. – Но эти обречённые вполне могут нанести вам несовместимые с жизнью травмы.

– Да не могут, я же буду там, – поморщился Антон. Он приложил к рёбрам Олега грелку со льдом – парня резануло холодом и новой болью – и принялся аккуратно приматывать её к его торсу бинтами.

– Ты не всемогущий, – Юля покачала головой. – Не нужно самоуверенности.

– Ладно. Ваши предложения? – Антон поглядел на Алину, Юлю и Малика.

– А может, зомби? – Олег стоически терпел медицинские процедуры. – Вызываю всех, кто есть, они атакуют монстров...

«Кстати», – обратился он к Владу. – «Паутинники, восстав из мёртвых, продолжают подчиняться Марктолусу. Но могут ли мои зомби стать паутинниками?»

[ Нет, ] – ответил тот. – [ Не могут, им можно спокойно заходить внутрь. ]

– Зомби встревожат Марктолуса... – задумалась Алина. – С другой стороны, если мы всё провернём тихо – то никакие отвлечения и не понадобятся, а если громко...

Она не договорила, но мысль и так была понятна.

– Внутри полно паутины, – заметил Олег. – Не просто полно, а... ну, короче, там всё в паутине. Живым Искателям там лучше не шастать; один опытный и защищённый Убийца пройдёт, а вот полк солдат...

– Ладно, мы поняли, – кивнула Алина. – В идеале, дождаться бы, пока Марктолус выйдет наружу... но я не верю в такой подарок от судьбы.

– У нас есть прослушка, – напомнил Малик. – Часть того, что было понаставлено в Чёрной Цитадели. Некромант понимает монстров, можем прослушать их разговоры...

– Монстры внизу несут чушь, – отрезал Олег. – В основном про то, как им холодно и трудно дышать наземными испарениями. А там, наверху, где засели главные, прослушку никто не...

– Холодно! – хлопнул в ладоши Антон. – Точно! Я же говорил! Холод и дым, яркий свет – вот наши лучшие друзья!

Он погремел остатками льда в ведёрке.

– Вот! Вот оружие, которым мы их победим!

– Предлагаешь закидывать их этими ледышками? – скептически поглядел на него Малик.

– Тьфу на тебя. Нужна какая-то штука, вроде дым-машины... ну, как на концертах, знаешь... И ещё прожекторы.

– Да, точно! – Олег закатил глаза. – А ещё динамики и микрофон. Проведём там концерт! Устроим шоу.

– Не смешно! – Антон поставил ведро на место и поглядел на них. – Если мы выкурим монстров из Цитадели, то либо Марктолус окажется снаружи, либо останется внутри в гордом одиночестве...

– У нас есть способы сделать это? – Олег глядел на него. – Все эти машины? Возможности пронести их туда... ну, ладно, пронести я смогу – установить, подключить, настроить должным образом? У нас будет там на это время?

– Разумеется, нет, – подтвердила Алина. – Антон, ты думаешь не о том. Способ действенный, но нереальный.

– Разумеется, нет, – повторил Антон. – Мы не сделаем ничего такого при помощи техники. Но вот если с нами будет всего два-три мощных Мага... один со специализацией по льду, другой – который сможет что-нибудь поджечь...

– Вот только не поджигать! – испугался Олег. – Титов уже сделал это!

– Ладно, тогда вместо дыма можно загрязнить воздух песком и пылью. Нужен Маг с силой управлять землёй...

Точно! Олег вскочил, не обращая внимания на боль.

– У меня есть такой Маг! – сообщил он.

– Да сиди, куда ты лезешь!! – возмутился Антон. – Ты что, прямо сейчас и в таком виде собрался к своему Магу бежать?

– У нас нет времени сидеть и ждать, пока у меня всё зарастёт! – возразил Олег, уворачиваясь от рук Целителя. – Ночью атаковать неудобно – они видят в темноте лучше, чем мы.

– Говори за себя... – пробормотал Кирилл.

– Он прав, – возразила Алина. – Ты видишь в темноте, да, но всё равно лучше днём.

– Вот. А ждать следующих суток – значит, давать им шанс что-то поменять, снова изменить условия. Каждую минуту может что-то измениться! – заключил Олег. – Титов окончательно сломается, ДМК и «Святая Русь» не выдержат и что-нибудь опять взорвут, «Свершение» выкинет что-нибудь совсем уж непредсказуемое...

Рёбра болели, но он старался игнорировать это. Две-три поглощённых души – и всё зарастёт.

– Атаковать нужно в ближайшие пару часов, – заключил он. – А свободное время использовать на подготовку. Максимально тщательную подготовку, с учитыванием всех мелочей – иначе у нас попросту не будет шансов против Марктолуса.

Глава 50 - Нападение

Сколько у них было времени? От момента, когда включится «Милость» — полчаса и не больше. А до того? Тоже немного; если подготовка выйдет слишком долгой, то Марктолус засечёт их, и тогда пиши пропало.

Впрочем, сейчас удача была на их стороне. Глядя издалека – засохшие растения стали на удивление хорошим укрытием — небольшой отряд увидел Марктолуса, ходящего снаружи. Кажется, он рассматривал трупы паутинников, убитых Победителем – то ли выяснял, можно ли извлечь из них ещё хоть какую-то пользу, то ли сетовал на напрасно переведённый материал...

— Может, вообще ничего не устраивать? – предложил Кирилл. — Никакой песчаной бури... пока он снаружи, и других монстров не видно. Перемещаемся, атакуем...

Но именно в этот момент Марктолус подошёл к стене и начал карабкаться обратно.

— А какой был план, — вздохнул Убийца. — Сколько проблем мы бы решили...

– Сейчас, — кивнул Антон. — Перемещай нас сейчас, пока он далеко от верхушки!

Разумно. Олег моментально перешёл в невидимую форму — так ему было куда легче находиться — и оказался в одной из замкнутых комнат-пузырей. По счастью, Марктолус и «Фениксы» продолбили вход лишь в одну из них, и не более.

Материализоваться, привычно крякнуть от боли, активировать портал... И вот уже внутрь выходят Антон, Виктор и ещё парочка ледяных Магов из его клана. Все решили, что так безопаснее – колдовать, находясь внутри, под защитой. Им ведь не нужно целиться!

– Здесь темно, – оценил один из Магов, включая светящийся амулет.

— Парень, а что именно ты хочешь разглядеть? -- тихо хмыкнул Антон. – Наши сосредоточенные лица?

Он покачал головой и закрыл портал.

– Все на месте. Но без команды не начинаем. Команду подаст... Некромант, потому что только он будет видеть и снаружи, и внутри. Это что касается вас, а я прощупываю ситуацию постоянно.

Олег кивнул – и вернулся к Кириллу. Тот всё стоял за теми же растениями ростом в десять метров, хоть и изрядно подвявшими, и сосредоточенно наблюдал.

– Прийти бы на пять минут пораньше... – вздохнул он.

– С нашей стороны всё готово, – Олег не стал предполагать о том, что было бы. Нужно было исходить из того, что есть. – Ты готов?

– Да, – кивнул Кирилл. – Чёрт, и постоянно такое ощущение, что кто-то наблюдает из-за спины...

– Думаешь, Марктолус видит нас? – поднял брови Олег. – Или какие-нибудь Искатели...

– Да нет, – поморщился Кирилл. – У меня это ощущение уже давно. Оно со мной всюду – в Африке, в бункере... постоянно. Там, где слежки, по уму, и быть не может.

[ У парня хорошо развито чувство интуиции, ] – заявил Владыка. – [ За ним действительно следят. Она не сводит глаз с группы «БИС» последних несколько дней. ]

О. Вот как.

«Нам стоит этого опасаться?»

[ Не думаю. Похоже, она попросту сильно заинтересована московскими событиями и нашей ролью в них, вот и наблюдает. Едва ли она вмешается... пока кто-то не победит. ]

Олег едва заметно пожал плечами.

– Полчаса, – ещё раз нервно напомнил он. – Не больше.

– Это море времени, Бурнов, – мрачно сообщил Кирилл. – В любом случае – море. Если я прикончу тварь, то куда быстрее. И если проиграю – то тоже. Полчаса не успеют пройти.

– Тогда... – Олег поднял руку – это было не обязательно, но так получалось управлять как-то легче... и красивее, картиннее, что ли? – Вперёд.

«Милость властителя!»

Пару секунд Кирилл стоял, не двигаясь, и прислушивался к себе.

«У меня же получилось?» – уточнил Олег у Влада. – «Я ничего не вижу, может, нужно было как-то точнее указать цель...»

[ Ты указывал на неё рукой, куда уж точнее, ] – заметил тот. – [ Всё получилось, иначе я бы сказал. ]

– Так вот оно как, значит, ощущается... – Кирилл сосредоточенно прикрыл глаза. – Ладно. Приступим.

Миг – и он просто исчез; не растворился в эффектных клубах дыма, как это постоянно делал сам Олег, а просто... слился с реальностью до такой степени, что стал неразличимым.

Олег ощутил только порыв внезапно ветра – как будто рядом пробежал кто-то быстрый. Очень быстрый.

План прост. Кирилл незаметным попадает в помещение, где находится Марктолус; Олег следует за ним и смотрит. Если паук один в помещении – то Кирилл просто убивает его. Если не один... Ну, операция «Буря в пустыне» не заставит себя ждать.

– Это ерунда... – приговаривал Марктолус, когда Олег в невидимой форме влетел в Цитадель и устроился под потолком – подальше от него. – Ерунда. Он прикончил их за пару минут.

– Хочешь сказать, он и с нашими врагами будет так же расправляться? – уточнила Кормет. – А если нет? Если обращение в твоему раба замедлит его?

– Даже если и замедлит – то ненадолго, – Марктолус был спокоен и оптимистичен. – Он всё равно останется сильнейшим из сильнейших. Он один будет куда полезнее не то, что двух сотен – миллиона таких, как были внизу! Нужно лишь дождаться, когда он полностью подчинится мне, и тогда никто не сможет меня остановить!

Грхо и Кормет тоже тут. И больше никого. Возможно, с одной сколопендрой Кирилл бы справился... и даже с двумя такими, как она. Да что там – с целым выводком. С SSS-Рангом Кирилл мог бы убивать подобных монстров пачками, но...

Гхро. Каменная броня будет невосприимчива к ударам Убийцы. Или нет? В любом случае, нельзя рисковать всем планом из-за предположений.

– Действуем, – скомандовал Олег Магам, переместившись в закрытую комнатку. Те кивнули, и...

Началось.

Наверное, со стороны это выглядело как сильный ветер. По крайней мере, троица так всё старалась изобразить. Лучше всего выходило у Виктора – струи каменной крошки, отрываясь от асфальта, завораживали своими кругами и вихревыми спиралями.

Один из магов решил не исхитряться и просто принялся понижать температуру вокруг себя – хороший шаг! Другой оказался не столь сообразителен, и по области залетали маленькие снежные шарики – явно искусственного происхождения. Впрочем, песок и каменная пыль размалывали их на отдельные снежинки довольно быстро.

– Что такое? – первым насторожился Гхро. – Вы слышите этот звук?

Марктолус опередил его, метнувшись к балкону – и тут же отпрянув обратно.

– У нас новые гости! – заметил он. – Эти подошли к вопросу с выдумкой: сами не показываются, зато устраивают показ своих талантов. Гхро! Иди вниз и выставь там кордон из самых устойчивых к температурам!

Гхро молча кивнул и потопал вниз, грохоча каменными ногами по кристаллическим ступенькам, отчего на тех появлялись мелкие трещинки.

– А я? – уточнила Кормет.

– А мы с тобой займёмся гостями отсюда, – Марктолус улыбнулся – насколько раздвоенные паучьи жвала вообще могли улыбаться. – Я почти учуял их. Люди близко, очень близко, как будто одни...

Договорить он не успел; синяя, ослепительно яркая молния ударила сразу по двум целям – по нему и по Кормет.

Нужно отдать Кормет должное – от её ауры молния отскочила, не достав её саму. Впрочем, и сама аура в этот же момент дёрнулась, как пятно на воде – и погасла.

– Холодно!! – завизжала сколопендра, лишившись магического подогрева и извиваясь на полу. – Аааа...

Вторая молния оборвала её страдания – на этот раз уже навсегда.

Именно в этот момент поднялся на ноги Марктолус, отброшенный первой молнией к стене. Олег нахмурился: он не выглядел так, будто атака нанесла ему большой вред.

– Выходи сюда! – прорычал он. Десятки паучьих лап, одна за другой, топали по полу, и одновременно с этим возникали десятки маленьких круглых шариков... в самой ткани реальности. Реальность пузырилась, искривлялась и булькала, и Олег догадывался, что с тем, кого заденет эта странная аномалия, не случится ничего хорошего.

Впрочем, Кирилл и не давал ей себя задеть. Сложно было сказать, где именно он находился – похоже, что везде и сразу, судя по тому, что молнии летели со всех сторон. Какие-то из них попадали в эти самые пузыри и тут же гасли; какие-то умудрялись попасть в Марктолуса. Кирилл не тратил время на то, чтобы целиться – новые силы давали ему возможность атаковать беспрерывно, в мощностью и напором артиллерийской роты.

И это давало свои плоды. Олег видел, как Марктолус старается скрыть, что он ранен, но нельзя спрятать очевидное. Каждая попавшая в цель молния причиняла ему боль; эффект этот накапливался.

Впервые за всё время, что он знал паука-Мага, у Олега появилось стойкое ощущение того, что тот уязвим.

– Не возьмёшь! – Марктолус неожиданно пошёл вперёд, причём с такими напором и скоростью, которых никто явно не ожидал. – Я не сдамся человеку. Вы противны мне, людишки!

Аномалия с пузырями передвигалась вместе с ним – и, что самое неприятно, стойко держалась за его спиной. Теперь уже Кирилл издал резкий вскрик, на долю секунды выпав из невидимости, когда случайно угодил в неё рукой.

Марктолус среагировал моментально; плевок паутиной – то та моментально распалась на частицы, когда столкнулась с электрической аурой. Впрочем, паук и не собирался класть все яйца в одну корзину. Момент – и он атаковал такой же аномалией, только в форме луча.

Удар попал в свою цель; Кирилл выпал из невидимости окончательно, отброшенный ударом назад. Из щелей между сочленениями его доспехов текла кровь.

«Антон!» – мысленно взвыл Олег. – «И где ты там?»

[ Он-то как раз на месте, ] – сообщил Влад. – [ Если бы не он – Убийца был бы уже мёртв. ]

Но даже с ним Кириллу было нехорошо.

– Ну, вот и всё, – заметил Марктолус. – Так это у вас, людей, и бывает: атакуете, атакуете, обсыпаете градом атак, а потом одно попадание по вам – и всё.

Кирилл потёр голову и попытался встать.

– Три секунды... – простонал он. – Фора в три секунды...

«Понял», – Олег мелькнул – и материализовался.

– Эй, Марктолус! – окликнул он. – Продолжишь заниматься им? Или отвлечёшься на меня?

Паук не оборачивался; ему не было необходимости делать это – красные глазки были рассыпаны по всему его телу, в том числе и сзади.

– Ну, вот ты и пришёл, – констатировал он. – Как раз вовремя.

И Олег увидел яркую вспышку.

Послесловие

Большое спасибо всем, кто дочитал пятый том до конца; спасибо за все ваши комментарии, предложения, лайки и отзывы! Продолжение и завершение битвы с Марктолусом будет доступно... уже сейчас!

Шестая книга уже доступна здесь: https:author.today/work/71681

Надеюсь, вы продолжите следить за сюжетом!

@books_fine канал в телеграме

Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Книги покупаем общим усилием и выкладываем для всех(даже для, тех кто не скидывался)! Мы надеемся, что со временем, нам не понадобиться собирать деньги на новые книги. Чем больше вас - тем проще нам и вам, подписывайтеся на наш телеграм канал @books_fine и следите за книгами, которые мы выкладываем одними из первых. Ждем вас!

https://t.me/books_fine или @books_fine по всем вопросам и предложениям писать: fine.mosh@yandex.ru

Спасибо, за поддержку!


Оглавление

  • Глава 1 - Живой?
  • Глава 2 - Допрос
  • Глава 5 - Помеха
  • Глава 7 - Разговор начистоту II
  • Глава 8 - Мардук
  • Глава 9 - Почти удалось
  • Глава 10 - Упущенный шанс
  • Глава 11 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Взаперти
  • Глава 13 - Пир во время чумы I
  • Глава 14 - Пир во время чумы II
  • Глава 16 - ИНТЕРЛЮДИЯ - В половине шестого утра
  • Глава 18 - Сделать мёртвое живым
  • Глава 19 - Огонь и воля
  • Глава 20 - Снова дома
  • Глава 21 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Докопаться до истины
  • Глава 22 - Верить или не верить? I
  • Глава 23 - Верить или не верить? II
  • Глава 24 - Хакер
  • Глава 25 - Кардинальные меры
  • Глава 26 - Взрыв
  • Глава 27 - После взрыва I
  • Глава 28 - После взрыва II
  • Глава 29 - Враг или друг?
  • Глава 30 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Защитить мир от зла
  • Глава 31 - Открыть всю правду I
  • Глава 32 - Открыть всю правду II
  • Глава 33 - Самый тайный бункер I
  • Глава 34 - За дверью
  • Глава 35 - Новые порталы I
  • Глава 36 - Новые порталы II
  • Глава 37 - Новые порталы III
  • Глава 38 - Задачи клана
  • Глава 39 - Новости
  • Глава 40 - Монстры
  • Глава 41 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Пять шагов
  • Глава 42 - Возможности
  • Глава 43 - Чужая Цитадель
  • Глава 44 - ИНТЕРЛЮДИЯ - Победитель
  • Глава 45 - Слабоумие и отвага
  • Глава 46 - Переговоры
  • Глава 47 - План ва-банк I
  • Глава 48 - План ва-банк II
  • Глава 50 - Нападение
  • Послесловие
  • @books_fine канал в телеграме