Сон Падших (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Ткачев Сергей. Дримеры-3. Сон Падших

Глава 1. Побег



Это была самая обыкновенная «та самая» ночь. После очередной тяжелой битвы на арене, он отдыхал в своей комнате. Мальчик, которого она назвала Артем, лежал на спине и смотрел в потолок. Как обычно, ему не спалось. Стоило лишь закрыть глаза, и парню в голову начинали лезть совсем недетские мысли. Видения развратных, похабных сцен, главной героиней которых была, конечно же, Машка. Вот только в качестве ее партнера выступал отнюдь не он. Сегодня приехала делегация по культурному обмену из соседней страны. Именно поэтому его соперниками были не обычные беспризорники, а приехавшие вместе со своими «покровителями» китайские детишки. Последний противник оказался особенно силен. Этот жилистый низкорослый паренек знал в совершенстве восточные единоборства. Благо Старая карга не просто так растила своих бойцов, и Артему было, что ему противопоставить. Но бой все равно получился особенно напряженным и излишне кровавым. Даже после того как Артем сломал тому китайцу руку, он не сдался. Поэтому биться пришлось насмерть.

В последнее время, после каждого подобного убийства парня начинала мучать совесть, а по ночам преследовали кошмары. Это была обратная сторона дарованной ему златовласой богиней человечности. Но даже так, он все равно был неимоверно рад, что повстречал Машку. Ведь именно благодаря ей он научился жить по-другому. Перестал быть роботом, бездушной машиной, беспрекословно выполнявшей все приказы Старой карги. Именно поэтому он и не мог сегодня уснуть. Артемуже не был ребенком. Парень знал, чем в «те самые» ночи занята женская часть приюта. За зданием основного корпуса, в особняке, принадлежавшем лично Старой карге, постоянно проходят вечеринки. И все без исключения девочки принимают в них участия. Даже сейчас глубинка очень сильно отличается от центра. Это касается и уровня жизни граждан, и степени вседозволенности местных власть имущих слоев населения. Что же говорить о рубеже веков? Тогда некоторые районные центры, а порой даже целые области превращались в удельные княжества, где властвовали свои законы, а «знать» творила абсолютно все, что хотела.

Артем знал о том, чем занимается его подруга, но ни сбежать, ни выступить против Старой карги не мог. Этот интернат, как тюрьма строгого режима. Если тебя не поймает охрана, на следующий день к ним присоединятся все доблестные охранники правопорядка, от областного центра до деревни. Куда идти беглым рабам в удельном княжестве? К тому же несовершеннолетним рабам? Под различными предлогами их все равно поймают и привезут обратно. А там уже одна дорога — на эшафот. Хотя, после выпуска это и так должно было произойти. На бумаге ему, конечно же, дадут какойнибудь угол в отдаленной деревне и устроят на местный завод рабочим или помогут поступить в ВУЗ. Но это всего лишь на бумаге. Реальность же отличается от отчетов чиновников как небо и земля.

В очередной раз задумавшись над тем, как им вместе с Машкой сбросить это рабское ярмо. Остаться при этом в живых и не попасть во всероссийский розыск по какому-нибудь ложному обвинению. Артем вдруг понял, что за окном повисла странная тишина. Он жил в угловой комнате, выходившей как раз на особняк Старой карги. Так как звукоизоляция в таких помещениях была примерно на уровне картонной коробки, естественно парень слышал и играющую на вечеринке музыку, и даже отдельные особо громкие голоса подвыпивших «важных гостей». Но сейчас вдруг все это прекратилось. Сняв в себя компресс, наложенный перед сном заботливой рукой Машки, он встал с кровати. Быстро одевшись, он выбрался из своей комнаты и осторожно направился к выходу из спального корпуса. Сначала Артем старался красться осторожно, так как рисковал попасться на глаза охране. Наказание за прогулки во время комендантского часа, распространяющегося на мужскую половину проживавших в интернате детей было весьма суровым. Три дня голышом в «клетке». Не каждый мог выдержать подобное. Но для Артема она с малых лет стала родным домом. Парень не боялся подобного наказания, тем более, когда на кону стояла безопасность его богини.

Вопреки своим ожиданиям, Артем так и не встретил на своем пути ни одного мордоворота-охранника. Скорее всего они решили присоединиться к торжеству. Такое уже бывало не раз. В отличие от «высокопоставленных» гостей, эти бугаи отличались особым темпераментом. Порой отведенные им в эскорт девочки неделями не могли прийти в себя. А из их комнат можно было услышать только постоянный плач и болевые стоны. Еще одна причина вести себя с гостями — хорошо, потакая любым их капризам. Ведь альтернатива всем известна.

Выбравшись на улицу, Артем вдруг почувствовал витавший в воздухе, отчетливый запах гари. Завернув за угол, парень увидел, что горит как раз домик охраны. Чувствуя неладное, он изо всех сил побежал к особняку Старой карги. Путь до места назначения занял у парня менее тридцати секунд. Двери главного входа были открыты нараспашку. Быстро поднявшись по лестнице, он заглянул внутрь. Холл этого здания был специально сделан так, чтобы устраивать в нем масштабные торжества с множеством гостей. Но сейчас его заливала кровь. Везде валялись трупы наших и китайских чиновников. А прямо в центре зала, на декоративном кресте — антикварной гордости хозяйки, была распята Старая карга. Рядом с ней находились отряженные на эту ночь в эскорт девочки. Все они за исключением Машки, будто бы спали.

Увидев эту сцену, Артем сразу понял, что здесь произошло! Очень часто во время лечения Машка просила его потерпеть. Не принимать обезболивающее, которым выступал тогда повсеместно доступный димедрол. Девочка объясняла это тем, что таблетки нужнее ее подругам. Им ведь ночью тоже достанется и Артем терпел, ради нее и других девочек, которых Старая карга считала очередными кусками плоти. Отравив всех гостей, они приняли по ударной дозе и сами.

Но это было не все, что он понял. Помимо запаха гари в воздухе чувствовался резкий аромат продуктов нефтепереработки. Ими был облит весь дом. Построенный из дерева, в колониальном стиле, особняк точно сгорит дотла, стоит только их поджечь. Артем понятия не имел, каким образом девочкам удалось это все организовать. Но если судить по масштабу происходящего, готовились к своему отмщению они явно не один месяц.

Одетая в красивое, нежно голубое платье, с распущенными волосами и следами размазанной косметики на лице, в центре всего этого мракобесия находилась Машка. Сидя на корточках, девочка с пустым взглядом пыталась поджечь зажатую в руке, пропитанную бензином тряпку. Ее она заблаговременно оторвала от подола своего платья. Встретившись с ней взглядом, Артем не смог вымолвить и слова. Его словно током парализовало. Он помнил, что именно таким взглядом смотрели на всех окружающих те из девочек, которые потом куда-то пропадали. Их психика не выдерживала «ночной работы» и разум окончательно терял связь с реальностью. Но неожиданно, в глазах девочки на мгновение проявилась искра понимания. Узнав самого важного для себя человека, Машка попыталась ему улыбнуться. Ее губы шевельнулись, силясь что-то сказать. Но до чуткого слуха парня так и не долетело ни одного слова. А в следующую секунду серебристая зажигалка с американским орлом на железном корпусе подожгла пропитанную бензином материю

— Огонь! Проклятый огонь, снова и снова забирает у меня все! — Изо всех сил закричал парень!

Ее уже было не спасти. За считанные секунды, словно спичку, пламя охватило весь особняк.

Уйти вместе с ней! — таким было его самое сокровенное желание. Но столь эгоистично поступить он не мог. Ведь это было и ради него тоже. Богиня, научившая его когда-то жить по-настоящему, теперь дарила ему свободу. Он обязан воплотить их мечты в жизнь.

Если не ради себя, то хотя бы ради Машки и ее жертвы. Он научится жить понастоящему. Переедет в большой город. Получит образование. Найдет хорошую работу и создаст любящую семью! Ведь такими были их мечты!

В ту ночь, на глазах убегавшего в сторону города парня, впервые появились слезы.

* * *

«Снова трясет?»

Из объятий кошмара меня выдернуло очередное землетрясение. Понятия не имею, отчего они происходят, но подобное в этом месте случалось очень часто. По крайне мере, за то время, пока я здесь нахожусь, их счет уже шел на десятки.

После того как пришел в сознание, я не спешил двигаться. Открыв окно Статуса, я вывел информацию по действующим на меня дебафам.

«Внимание! На вас наложен негативный эффект: Возвращение из Серых земель 6. Все характеристики: -60 %. Ментальный шок 6й степени. Уныние 6й степени. Время действия: 41 час»

«Внимание! Действует титул Еретик. Показатель Потенциала снижен до 1»

Понятно теперь, почему мне трудно даже пошевелиться, а сознанием владеет столь сильная апатия, что порой хочется перестать дышать. Вот серьезно, просто взять и перестать дышать. Настолько мне сейчас было плохо в моральном плане. Физические кондиции от душевного состояния далеко не ушли. Тело ломало, кости и суставы ныли, будто у восьмидесятилетнего старика в ночь перед сильной грозой. А самое страшное, что это была не боль, которую я мог легко перетерпеть. Подобные симптомы, если продолжаются достаточно длительное время, начинают дополнительно влиять на и так расстроенную психику. Отчего человек еще сильнее желает себесмерти. Даже она предпочтительней подобного состояния. Все что угодно, лишь бы это закончилось!

Закрыв глаза, я мысленно прикоснулся к своему источнику. Находившиеся там стихии сразу же отозвались на мое действие:

«Вы все еще со мной, а значит ничего не кончено!»

В отличие от физической оболочки и моего психического состояния, источник уже успел оправиться от травмы, нанесенной ему в бою с Неприкаянными. В Бездне я нахожусь далеко уже не первый день, так что времени у него было достаточно. Выпустив наружу немного морозной энергии, я в очередной раз заморозил весь хоровод наполняющих мою сущность эмоций. Дебаф вкупе с недавним сном закрутил его с новой силой. В данный момент я буквально чувствовал как они пожирают меня изнутри. Это было невыносимо. Настолько, что я на самом деле начал желать себе смерти!

«Интересно, перед тем как рассыпаться прахом Неандерталец испытывал то же самое?»

Открыв в меню Статуса нужный раздел, я вывел перед собой трехмерное изображение моей физической оболочки, предварительно сняв с нее всю экипировку. Видок у меня нынешнего был тот еще. По телу, начиная от груди, стали расползаться серо-черные полосы. Будто бы именно сердце способствовало тому, что мое тело начало гнить, постепенно подходя к порогу, за которым существование физической оболочки заканчивается, взрываясь фейерверком из праха. Особенно сильно пострадала левая рука, которая почернела уже процентов на шестьдесят. И я прекрасно понимал отчего это идет, ведь в данный момент от самоубийства меня удерживало лишь родство со стихиями. Только они продолжали шептать мне на ухо, раскрывая мотивы «истинного существования». И признаться честно, я все больше сейчас к ним прислушивался. Потому что только это давало мне возможность продолжать движение вперед.

Дождавшись, когда морозная сила распространится по всему телу, я снова посмотрел на свой трехмерный портрет в реальном времени. Распространение «гнили» временнопрекратилось. В моральном плане дышать тоже стало легче. Это позволило мне материализовать из инвентаря Большое зелье жизни и залпом выпить его.

«Не душу, так хотя бы тело подлатаю. А там уже можно будет подумать, как мне отсюда выбраться»

Но моим замыслам сегодня не суждено было сбыться. Стоило только шевильнуться, какпещеру, служившую мне одновременно домом и точкой возрождения после путешествия по серым равнинам, снова навестил местный житель.

Варенг пустот. ур. 145

Взглянув на «информационную шапку» над его головой, я лишь устало вздохнул.

— Вот тебе и погостил в чертогах Спящих! — иронично прошептал я, приготовившись к очередной смерти.

Попав в Бездну, я очутился в этой вот небольшой пещерке. И так и не смог ни разу за все время выбраться из нее. Каждый раз, когда я пытался это сделать, путь мне преграждали плоскомордые двухметровые обезьяны с ярко-оранжевыми клыками. С титулом Еретик использование жезла Гнев сборщика душ — мне было недоступно. Ибо эта чертова палка после своего улучшения-слияния требовала аж четыреста единиц магического дара. Дебафы Стихийных границ из-за уровневой разницы на них не действовали. Оставалось только голое Мастерство. И я действительно мог с его помощью сбежать от одной или двух обезьян. Но не от целой стаи сразу!

Именно так обстояли мои дела в данный момент. Начав новый секретный квест, и наконец-то очутившись в заветной Бездне, я не мог выбраться даже из стартовой пещеры. Даже не представляю, насколько суровыми будут дальнейшие испытания, если начинать меня заставляют в логове настолько высокоуровневых монстров. А самым ужасным оказалось то, что сбежать отсюда было невозможно даже через смерть. Так как следом за моей физической оболочкой в эту пещеру переместилась и моя Точка привязки. То есть возрождался я после каждого путешествия по Серым равнинам именно здесь. Весело, не правда ли?

Почувствовав движение в конце пещеры, несколько монстров развернулось в мою сторону и утробно зарычало. С моим Потенциалом и шестидесятипроцентным дебафом на все характеристики я им не соперник. Владевшая разумом апатия с новой силой набросилась на мои «ледяные бастионы».

Нет! Даже смерть должна быть достойной.

«Пока ты еще можешь дышать, бой не проигран!» — эта фраза Старой карги, которую она любила повторять во время тренировок своих малышей-гладиаторов, каленым железом впилась мне в разум.

Заглянув в полыхающие красным глаза ближайшего ко мне монстра, я увидел в них отражение своей трусости. И когда это я начал бояться смерти? Боли? Моральных травм?

Рано или поздно все там будем. И Серые равнины с радостью примут нас в свои объятия. Но отправиться туда добровольно меня не заставит даже сам Дьявол!

Подстегнув свою уверенность, я рывком поднялся на ноги и задействовал скопившуюся в источнике энергию лунного света. Яркая вспышка мгновенно разрезала царивший в пещере сумрак, ослепляя всех находившихся в ней монстров. За ней последовала волна мороза, превратившая пол в ледяной каток. В следующую секунду земля снова вздрогнула. На этот раз толчок был настолько внушительным, что даже я не смог удержаться на ногах. Следом за мной на замороженный пол пещеры попадали и полуслепые варенги. Почувствовав, что вот он мой шанс, я материализовал из инвентаря Кровавый шип стужи.

Ограничения: Уровень 15, Физика 70, Наличие Мастерства (лед)

Взглянув на свой показатель Физики, я увидел напротив него число «74».

«Ну, хоть здесь госпожа Фортуна мне подыграла»

Направив острие волнистого клинка вперед, я активировал Морозную вспышку и устремился следом за ней к выходу из пещеры. Из-за разницы в уровнях этот ультимативный навык не нанес монстрам никакого вреда. Но вот его специальный эффект, превращающий противников в ледяные глыбы, сработал на ура. Его можно было отнести скорее к недокументированным особенностям умения, чем к признанному системой негативному эффекту. Поэтому подобная хитрость и сработала. В любой, даже самой продуманной и сбалансированной системе можно найти свои фитчи (полезные особенности, известные узкому кругу пользователей). Ледяные коконы смогли задержать пытавшихся подняться на ноги варенгов, лишь на какие-то пару секунд. Но этого времени мне хватило, чтобы запустить Скольжение и за один долгий рывок выбраться из опостылевшей пещеры.

Очутившись снаружи, я почувствовал еще один мощный подземный толчок. Потеряв равновесие, я не успел вовремя затормозить и со всего разгона врезался в крупный поросший мхом валун.

Столкновение с природным объектом: -1249

Почувствовав острую боль в груди, я понял, что сломал себе несколько ребер. Но Среднее зелье жизни быстро поправило мою ошибку, и я снова смог встать на ноги.

«Медлить нельзя!»

Новая активация Скольжения не заставила себя ждать. За ней еще одна, и еще. В итоге, я остановился лишь, когда стало некуда убегать. А произошло это из-за того, что очутился я на краю обрыва, ведущего буквально в никуда. Ну, или в глубины звездного космоса, если вам будет так угодно. Открывшийся мне пейзаж просто поражал своей масштабностью и фантастичностью. Необъятное черное пространство, заполненное мириадами звезд. Голубой газовый гигант с вертикальными кольцами на его фоне смотрелся невероятно гармонично. Окружало фантастическую планету не менее фантастическое море, состоящее из тумана и ледяных глыб. В этом бесконечном море плавали острова жизни. От небольших, размером с внутренний двор особняка Морриган. И до совсем уж огромных, превышавших по площади несколько футбольных полей разом.

Остров, на который попал я, был относительно маленьким. В данный момент он на всех порах мчался навстречу другому острову. Который превышал его по своим размерам более чем в десять раз.

РРРРРГАХХХ

Раздалось из-за моей спины. Это начали приходить в себя хозяева пещеры. Чувствуя приближающийся конец, варенги стали дико орать и бить своими длинными руками в землю. Так же как и я, они понимали, что скоро их жилищу, как и им самим настанет конец. Внимательно изучив «береговую линию» большого острова, я определил, что она находится значительно выше той точки, на которой в данный момент находился я.

«Надо забраться повыше!»

Осмотревшись по сторонам, я нашел небольшой холм. Одной из своих сторон он как раз примыкал к обрыву. Едва удержавшись на ногах от нового толчка, произошедшего из-за того, что наш остров напоролся на один из особенно больших «айсбергов», я устремился к тому самому холму. Заметив мои действия, варенги бросились мне наперехват. Чувствуя приближающийся конец, обезьяныбудто бы решили попировать в последний раз. И главным блюдом на их празднике в честь конца света должна была выступить именно моя тушка.

Материализовав из инвентаря Средний энергетический напиток, я восстановил заметно просевшую Выносливость и снова активировал Скольжение. Благодаря комплекту Инеевого предела, и различным прибавкам от титулов и достижений, мой текущий показатель Моторики позволял мне использовать практически все сверхакробатические трюки. Сейчас я не смог бы исполнить разве что Бег по воде. Но он мне был и не нужен.

Подгадав удачный момент, я уклонился от выпада самой шутрой обезьяны Обратным смещением и за несколько рывков преодолел расстояние до вершины холма. В следующую секунду в моей руке появились несколько Средних зелий маны. Обратившись к своему источнику, я высвободил морозную энергию. Волны магии стали расходиться от моего тела, покрывая всю поверхность холма ледяной коркой. Вкупе с непрекращающимися подземными толчками это препятствие позволило мне сохранить господство над этой высотой. Игнорируя самих варенгов, я всячески пытался осложнить им путь наверх, создавая ледяные препятствия. Перед ними вырастали ледяные стены, гладкая поверхность под их ногами преобразовывалась в шипы.

В данный момент я наполную использовал мастерство управления своей самой главной стихией. Ни титул Еретик, ни дебаф Возращение из Серых земель не могли повлиять на наш симбиоз. Ледяная стихия будто бы стала продолжением моих мыслей, воплощая их в жизнь посредством магии. Подобного я не ощущал даже когда сражался против гигантского Неприкаянного. Нарушить наше идеальное взаимодействие удалось лишь начавшемуся разрушению острова. За мгновение до этого у меня получилось создать на пути самого прыткого варенга еще одну стену, а в следующее мгновение я уже взмыл в воздух при помощи Двойного прыжка.

Раздался оглушительный грохот, разом погасивший все крики обезьян. Часть варенгов сбросило в пропасть ледяного океана. От места столкновения прямо через весь остров прошла огромная трещина, расколовшая этот небольшой клочок суши на несколько равных частей. Во все стороны полетели камни. Крики обезьян, треск ломавшейся породы, завывание ветра, все это смешалось в единую какофонию «Армагеддона».

Внезапно тот варенг, на пути которого я создал последнюю ледяную стену, вместо того чтобы разбивать ее, использовал это препятствие как трамплин и следом за мной взмыл в воздух. Вытянув свои длинные мощные лапы, обезьяна попыталась ухватить мня за ноги. Но я смог увернуться от этого выпада и оттолкнувшись от ее головы, взмыл еще выше. Через мгновение снизу нас атаковал огромный камень, подброшенный в возхдух столкновением островов. Так как я находился выше варенга, мне удалось без проблем приземлиться на его поверхность. А вот обезьяне удар, кажется, перебил ноги. Отрывисто вскрикнув, монстр ухватился руками за выступ камня и продолжил сверлить меня своими красными глазами. Добравшись до высшей точки полета, камень начал опускаться обратно. Несмотря на близость голубой планеты, сила гравитации в этом месте действовала весьма странно.

Посмотрев вниз я увидел что большой остров уже окончательно похоронил под собой своего младшего собрата. А это значило, чтомне все же удалось избежать катастрофы. Когда до столкновения с землей оставалось менее двадцати метров, я изо всех сил подпрыгнул и переместился на несколько десятков метров вперед. Используя для погашения набранной скорости и посадки — возможности Двойного прыжка, мне удалось безопасно приземлиться, не потеряв при этом и одной единицы здоровья. Одновременно с этим, за моей спиной в берег острова с оглушительным грохотом врезался камень. Расколовшись на сотни мелких частей, ему удалось лишь слегка всколыхнуть почву у меня под ногами.

«Вот что значит — правильный размер!» — удовлетворенно отметил я, повернувшись лицом к образовавшемуся кратеру.

Но как обычно, моя радость была преждевременной. Даже после такого страшного удара, гнавшаяся за мной обезьяна умудрилась выжить. Откинув со своего пути несколько валунов размером поменьше она, опираясь на одни только руки, поползла в мою сторону. Взгляд ее красных, полыхающих гневом глаз, мог прожечь во мне дыру. Будто бы мое убийство стало квинтэссенцией существования этого монстра. Несмотря на то, что у варенга осталось всего лишь семь процентов здоровья, разница в уровнях не позволит мне его добить. А если у твари в особенностях или пассивных навыках имеется еще и какаянибудь регенерация, то в скором времени она снова станет для меня смертельно опасным противником.

«Возможно, я смогу как-то скинуть его в Туманное море?» — внимательно осматривая берег острова, подумал я.

В моей руке появился очередной флакон с зельем маны и связавшись с источником, я снова воззвал к морозной энергии. Почва на пути варенга стала стремительно покрываться льдом. Но стоило монстру только доползти до нее, как ток всплеснул руками и разбил образованную моей магией ледяную корку. Из-за того что берег острова в большинстве своем покрывал мягкий песок, создать подобие моего фирменного катка было практически невозможно. Тогда я активировал Копье льда и выстрелил по продолжавшему ползти в мою сторону монстру. Но тут в дело уже вмешалась система. Разбившись об грудь обезьяны, мое заклинание не нанесло ему вообще никаких повреждений. Отталкивающий эффект оно тоже не произвело.

Лог боя

Ледяное копье наносит: 0 (тип: лед)

Мельком взглянув на лог боя, я убедился в тщетности своих потуг.

«Необходимо как-то обойти систему!»

Продолжая поддерживать связь со стихией, я сформировал прямо в воздухе ледяную глыбу, размером с современный холодильник, и сбросил ее точно на монстра. В отличие от стандартного навыка, это действие и правда, возымело эффект. И пусть урона монстру глыба не нанесла, замедлила она его изрядно.

Опираясь на стихийное мастерство, я продолжил атаковать варенга несистемными заклинаниями. Стоило только обезьяне выбраться из-под ледяных обломков, как у ее морды взорвалась выспышка лунного света. Ослепив тварь на какое-то время, она дала мне возможность сформировать и сбросить на монстра новую ледяную глыбу.

ГРУАААХРАА

Взревел варенг. Разгневанный до предела, он стал сопротивляться моим магическим ухищрениям более продуманно. Теперь, стоило мне его только ослепить, как он тут же переворачивался на спину и готовился принять на руки очередную ледяную глыбу. Смена направления атак тоже не особо помогала. Пробить его защиту фламбергом, чтобы активировать кровотечение или занести в его тело яд — мне так же не удавалось. Несмотря на раздробленные ноги, никаких открытых ран на теле варенга не было. Даже реликвия с читерными характеристиками пробивания брони и обхода сопротивления не позволяла мне нанести урон этой обезьяне.

За несколько минут нашего упорного противостояния, мне так и не удалось откинуть варенга к краю обрыва. Наоборот, с каждой минутой тварь все ближе подбиралась к моей позиции, с упорством носорога пробивая все выставленные на ее пути оборонительные редуты. В очередной раз ослепив ее, я уже было собрался делать ноги, как вдруг заметил сзади себя какое-то движение. Приобретенные еще в детстве рефлексы сработали мгновенно. Воспользовавшись навыком сверхакробатики Двойной прыжок, я взмыл вверх. Совершить разворот в воздухе, даже находясь в таком бедственном положении, для меня проблем не составило. С пятиметровой высоты «берег» острова открылся как на ладони. И то, что я там увидел, мне сильно не понравилось.

Пока мы с этой обезумившей макакой играли в Царя горы, нас тихо ибесшумно окружила стая местных монстров. Судя по дорожкам, образовавшимся от их передвижений и разрытым по всей линии обрыва ямам, можно было сделать вывод, что прямо здесь на «берегу» эти твари и обитали. По виду они напоминали слизней. Но не тех фантастических тварей из книг и игр, а совершенно обычных слизней. Что-то вроде улитки, только без раковины. Продолговатое сигарообразное телобыло покрыто прозрачной желеобразной субстанцией. Спереди у них имелось нечто вроде ротового отверстия и две антенны с глазами на их концах. Как и у улиток, эти антенны могли убираться прямо в тело твари, которое к слову, имело довольно большие объемы. Не знаю до каких пределов эти слизни могли растягиваться, но при передвижении их размеры составляли: метр в длину и около сорока сантиметров в высоту.

Примененный Взгляд демиурга показал следующую информацию

Сальм. ур.???

«Как так?»

И снова бездна преподнесла мне сюрприз. Уровень этих тварей не определялся. Сколько бы раз я не использовал свой навык, результат всегда был одним и тем же. Поэтому, дабы не рисковать своей и так буквально на части разваливающейся тушкой, я совершил два Воздушных рывка и приземлился на границе «береговой зоны». Быстро использовав очередное зелье маны, я развернулся лицом к своему противнику и приготовился к новой схватке. Вот только сальмы вообще не обратили на мой маневр никакого внимания. Все слизни планомерно продолжали ползти к месту нашей битвы с варенгом. Тот уже напротив, не замечал их и уверенно полз в мою сторону, сверля взглядом. Примерно через полминуты, обезьяна наткнулась на первого сальма. Стоило только покрывавшей его слизи коснуться тела монстра, как началась какая-то химическая реакция, напоминающая действие концентрированной кислоты на органику. Заревев еще громче, варенг схватил слизня своей рукой и откинул подальше. Но это лишь усугубило положение обезьяны. Ведь теперь этой слизью была покрыта и его ладонь.

Зашедшись в крике, варенг начал кататься по песку, пытаясь унять невероятную боль, причиненную ему слизью сальма. А тем временем собратья откинутого монстра подползали все ближе к обезьяне. Когда примат заметил это, стало уже поздно. Окружившие варенга сальмы разом выгнули свои тела, атакуя его со всех направлений.

Со стороны это было похоже на прыжок стаи слизней в замедленной съемке. Стоило только им оказаться на теле обезьяны, как покрывавшая их «кислота» вступила во взаимодействие с кожей варенга. Агония обезьяны продолжалась еще около минуты. Все это время монстр яростно сопротивлялся, тщетно пытаясь уничтожать слизней. Но их мягкие тела просто игнорировали удары его огромных лап. Плющась словно желе, они уже в следующую секунду принимали свою первоначальную форму и продолжали неумолимо приближаться к варенгу. На этом песчаном берегу раненный монстр и встретил свой конец, став пищей для стаи сальмов. Мнивший себя охотником высокоуровневый монстр, стал жертвой невзрачных слизней, кажущихся чрезвычайно слабыми на вид. Такова была особенность этого заповедного места.

— Чувствую, что впереди меня ждет еще немало подобных сюрпризов.

Мой шепот не был услышан пирующими сальмами. Понаблюдав за ними еще некоторое время, я развернулся и направился вглубь острова. Раз этот блуждающий в туманном океане клочок суши стал мне домом, следовало как можно быстрее его изучить. Несмотря на все неприятности, свалившиеся на мои плечи в последнее время — я все еще жив. А это самое главное!

«Пока ты еще можешь дышать, бой не проигран!»


Глава 2. Сказка — ложь?


Почти от самой границы пляжа начинался лес. Больше всего он напоминал тропические джунгли, вот только деревья и растения здесь росли не настолько плотно друг к другу, как на Земле. А еще было поменьше живности, летавшей и ползавшей вокруг. Точнее ее здесь вообще не было. Всего пару раз я замечал под корнями того или иного дерева какое-то насекомое. Но стоило мне лишь приблизиться к нему, как оно тут же скрывалось в корнях или зарывалось под землю. Почва на острове оказалась весьма плодородной. А еще отсутствовала удушающая влажность тропиков, потому чувствовал я себя в лесу вполне комфортно, даже несмотря на все действовавшие в данный момент негативные эффекты.

«К слову о дебафах! Надо бы попытаться снять Медитацией хотя бы часть из них»

Задумавшись о подобной перспективе, я взобрался на показавшееся мне наиболее удобным дерево и уселся в позу Лотоса, прямо на развилке его ветвей в семи метрах над землей. По идее такая высота должна была защитить меня от различных хищников, обитающих в подобных местах. Хоть я еще не встретил ни одного животного, этот факт не говорил о том, что на острове их нет вовсе. С учетом того, что в этом месте даже слизни без труда расправляются с монстрами сто сорок пятого уровня, не хотел бы я случайно наткнуться на настоящего хищника.

Стоило мне только сосредоточиться на собственном восприятии, как тут же ожил источник магии. Его взаимодействие с окружающей средой проходило в несколько раз интенсивнее, чем в основных локациях Аэруса. Будто бы сам воздух здесь был перенасыщен магической энергией. Ее потоки, вьющиеся вокруг моего тела, имели глубокий синий оттенок. Будто морская гладь после заката или в преддверии надвигающегося шторма.

«Вы вошли в режим Медитации»

Почему-то эта ассоциация напомнила мне московскую песочницу. А если точнее Лазурное побережье, на котором мы с Морриган проводили ритуал призыва Ведьмы любви.

«Были времена»

Стоило только ностальгическому чувству усилиться, как в голову начали лезть догадки, о возможных причинах предательства Мараны. Пусть головой я и понимал что, скорее всего, на разум синки было осуществлено какое-то внешнее воздействие. Но не желавший сдавать позиции дебаф Возвращение из Серых земель — будоражил замороженные чувства, пытаясь углубить эмоциональные травмы моего детства. Прямо наваждение какое-то. Разум говорит одно, но какая-то его часть, находящаяся под воздействием негативного эффекта, все равно отказывается верить логическим доводам, пеняя на собственные грехи и промашки.

Борьба с этими демонами продолжала более двух часов. За это время я несколько раз прерывал действие навыка, настолько сильным было внушение посмертного дебафа. Но в итоге я все же справился, и часть негативного эффекта, влиявшую на мое психологическое состояние, все же удалось снять.

«Внимание! Негативные эффекты: Ментальный шок 6й степени; Уныние 6й степени — сняты»

«Режим Медитации деактивирован»

Стоило только появиться сообщению о частичном снятии дебафа, и я почувствовал, будто с моих метафизических плеч гора спала. Слишком сильно было психологическое влияние шестой степени. Если бы не родство со стихией льда, которая помогала мне переживать последствия прогулок по Серым землям, я бы уже давно последовал примеру Неандертальца, обдав напоследок противных варенгов фейерверком серого праха.

— Даже двигаться стало как-то легче. — Вслух заметил я, слезая с дерева.

Теперь я чувствовал себя не столетней развалиной, а всего лишь мужчиной предпенсионного возраста. Шестидесятипроцентное снижение всех характеристик ведь никуда не делось, а вкупе с титулом Еретик — я сейчас практически ничем не отличался от дримера-нуба, только что выбравшегося за пределы гильдейской базы.

Хотя, нет, здесь уж я слегка утрировал. Все же та экипировка, что сейчас находится на мне, нубам точно недоступна. Как и половине сдавших экзамен выпускников.

Лишь благодаря комплекту Инеевого предела, да Кровавому шипу стужи — я все еще хоть на что-то способен. Хорошо все же что фламберг тогда не слился с жезлами. Иначе для изготовления оружия в этом месте мне снова пришлось бы вспомнить суровые примеры наших первобытных предков. Вот только боюсь, деревянную палку с кремниевым наконечником местная живность сочтет за обычную зубочистку.

Слезая с дерева, на одной из нижних веток я вдруг заметил некую аномалию. Росшая прямо на коре связка сиреневых грибов подсвечивалась так, будто бы ее решило отметить мое Собирательство. Достав свой нож травника, я аккуратно извлек всю грибницу и попытался ее опознать:

«??? ингредиент для алхимии» — вот что выдал мне мой оценочный навык Собирательства.

— Снова без названия? А рецепты, мне тоже самому придумывать? Или здесь в лесу можно будет найти хижину очередной сестрички Данияры? — Возмутился я в пустоту.

Так и не дождавшись ответа от системы, я поместил находку в инвентарь и стал внимательно изучать окрестности. Стоило мне только посмотреть на этот лес взглядом профессионального собирателя, на которого не действуют мега психологические негативные эффекты, как он тут же преобразился. Множество различных растений, всех оттенков зеленого, цветы, и даже несколько лиан подсвечивались системой, обещая стать новыми ингредиентами для алхимических изысканий. А самое главное, что я смог найти местный аналог травы духа. Она тоже была сиреневого цвета, как и грибы.

Таким образом в моей сумке травника оказалось полтора десятка различных растений. Чтобы уместить там все, мне даже пришлось сделать перерыв и переработать кое-какие ресурсы из верхнего мира в зелья. Будет чем теперь заняться на досуге.

«Верхний мир — мда звучит как-то совсем уж обреченно»

Вот так вот незаметно, за работой, мне удалось нанести на свою интерактивную карту весь местный лес. С учетом длины побережья, получалось, что этот остров по площади равен минимум пяти квадратным километрам. Но это пока были всего лишь прикидки. Выбравшись на другую сторону, я попал на поросший густой ярко-салатовой травой луг. Кое-где из нее выглядывали желтые шляпки цветов, точь-в-точь земные одуванчики. Размером луг был примерно как полтора футбольных поля, и с другой стороны упирался в цепь холмов, являющихся северной оконечностью острова.

Почему северной? Да просто я так решил. Нужна ведь какая-то точка отсчета. Пляж у меня всегда ассоциировался с югом, а горы с севером. Вот так на моей интерактивной карте наконец-то появились стороны света. В самом центре луга рос огромный пальмоподобный цветок с закрытым бутоном, похожим на тюльпан.

«Внимание! На вас действует негативный эффект Легкая колыбельная»

Побродив немного по лугу, я почувствовал усталость и небольшую сонливость. Но до того как система предупредила меня о дебафе, я списывал эти симптомы на титул, которым меня наградил Верховный магистр Храма знаний и эффект Возвращение из Серых земель. Но оказалось что эта полянка сама по себе с «сюрпризом».

Хорошо, что Колыбельная была легкой, иначе я бы прямо тут и свалился. Помнится именно так и произошло, когда я попал под влияние аналогичного эффекта, наколдованного Фаризом в особняке Морриган. К тому времени мои характеристики уже более-менее подросли, так что списывать эту слабость на недостаток выносливости я уже не мог.

Выпив Средний энергетический напиток и разбавив его Средним зельем жизни, я быстро пересек поляну и оказался у гряды холмов.

«Внимание! Негативный эффект Легкая колыбельная — снят»

Получив новый заряд бодрости, я забрался по пологому склону ближайшего холма на его вершину. Здесь меня ждала новая находка. Если склон по которому я поднимался был полностью покрыт землей, на которой росла мелкая газонная трава. То противоположная сторона являлась скальным основанием, уходившим в туманно-ледяное море. И именно на этой скальной стороне в большом изобилии росла та самая фиолетовая трава духа. Не знаю, как это устроено в местной экосистеме, но факт на лицо. Трава растет на скале!

Для алхимических экспериментов того объема, что я добыл в лесу явно не хватит. Потому я решил снова заняться сбором и лишь когда в моей сумке травника набрался стек из девятьсот девяносто девяти единиц этого чудесного растения, снова вернулся к изучению острова.

Оторвавшись от скалы, я посмотрел вдаль. Туманный океан по-прежнему казался безбрежным, а утопавший в нем наполовину газовый гигант — визуально не приблизился ни на сантиметр. На его фоне даже звездное небо будто бы застыло во времени и пространстве.

Полюбовавшись еще немного этой сюрреалистичной картиной, я переместил свой взгляд на остров. Как и предполагал ранее, его размер оказался чуть более пяти квадратных километров. С вершины холма можно было выделить несколько ярко выраженных зон. Песчаный пляж с южной стороны, лес в центре и на востоке, переходящий к краю в поросший кустарником берег. На севере холмы и поляна с дурмантравой. Запад же представлял собой нечто вроде безжизненной каменной низины. Ближе к границе леса, кажется, там располагалось несколько пещер. Больших подробностей мои задебафанные характеристики пока разглядеть не позволяли.

«Если в этих пещерах обитают варенги, то на запад острова я ни нагой!»

Спустившись с холма, я снова попал под действие дебафа. В этот раз Колыбельная пыталась усыпить меня с удвоенной мощностью. Пару раз мне даже показалось, что возле большого цветка в центре я видел какое-то летающее человекоподобное существо. Того и гляди сейчас с неба спустится Питер Пэн и скажет: — «Это не мираж! Кай ты попал в царство фей!»

— Ага, как же-вслух усмехнулся я.

Добравшись до границы леса, я наконец-то смог вздохнуть спокойно. Больше всего меня радовало то, что на всем острове я так и не встретил ни одного опасного монстра.

«По крайней мере, никто не будет пытаться меня убить, как те макаки из стартовой пещеры»

Немного подбодрив себя, я решил расположиться прямо на краю леса и заняться производством. Благодаря тому, что Бездна каким-то боком относилась к Аэрусу, чувства голода я здесь не испытывал. Так что о добыче пропитания можно было забыть. Пока не спадет дебаф, идти на разведку к пещерам я не планировал. До этого чудесного момента оставалось еще более тридцати шести часов. Так что, почему бы не скоротать хотя бы часть времени, занимаясь алхимическими экспериментами?

В итоге на «научные изыскания» я потратил чуть ли не сутки времени. Более двадцати часов мне потребовалось, чтобы перепробовать все возможные, как мне на тот момент казалось, варианты сочетаний добытых на острове неизвестных алхимических ингредиентов. Благодаря энергетическим напиткам и зельям маны, недостатка в Бодрости и Магии я не испытывал. А вот сам процесс создания зелий увлек меня далеко и надолго.

За отсутствием других развлечений, кроме гонок по Серым равнинам и новых встреч с высокоуровневыми обезьянами, я был рад добраться до алхимии. Первые болееменее вразумительные результаты мне удалось получить примерно к четвертому часу таких занятий. Получившееся зелье восстановило мой уровень маны на тысячу семьсот единиц.

Взяв за основу те же самые ингредиенты, я начал экспериментировать с их количеством. Путем проб и ошибок мне удалось получить наиболее оптимальные пропорции. В итоге на Очень больше зелье маны (так я решил назвать промежуточное зелье между рангами Мастер и Гранд мастер) у меня уходило почти тридцать единиц Васильков (голубые цветы, собранные в тропическом лесу) и столько же Сиреневой травы духа. Восстанавливало такое зелье одиннадцать тысяч единиц маны.

За следующие полтора часа я смог вывести аналог зелья жизни, восстанавливающий почему-то уже двенадцать тысяч семьсот пунктов этой характеристики. Третьим успехом стал энергетический напиток, полностью восстанавливающий всю мою бодрость и выносливость. Его точных характеристик мне определить не удалось, потому и эксперименты пришлось остановить именно на этом пороге.

После небольшого перерыва, во время которого я еще раз прогулялся по лесу и собрал новую порцию ингредиентов, мне удалось открыть на основе тех самых сиреневых грибов серию зелий, повышающих основные характеристики на сто единиц. Правда если ты использовал два напитка подряд, то эффект от первого зелья, обнулялся эффектом второго. Потому панацеей они в моей ситуации стать не могли. Но все равно, получить прибавку в сотню пунктов к той или иной характеристике было весьма приятно. Так что я скрафтил себе по два десятка всех таких зелий. Благо несколько стеков склянок в инвентаре позволяли мне не экономить на таре.

Ну и под конец двадцать первого часа занятий алхимией мне удалось получить парочку зелий на повышение дополнительных характеристик: Физическая защита и Магическое сопротивление на четыреста единиц каждая. Когда уже путались мысли, а полотно виртуальной записной книжки было исписано километрами различных формул и составов зелий, кое-как работающая в этом месте система выдала мне очередной титул:

«Внимание! Получен титул — Алхимик-экспериментатор 2 уровня. Мастерство алхимии +500, Бодрость +80»

Выписав все неиспользованные варианты сочетания ингредиентов, а так же формулы и числовые характеристики полученных зелий, я со спокойной душой лег спать. Физической усталости после применения энергетических напитков особо не чувствовалось, но разум требовал естественного отдыха, без которого он отказывался дальше работать, вплоть до организации забастовки.

Устроившись поудобнее на развилке веток, в десятке метров над землей, я привязал себя на всякий случай парочкой лиан и долго любовался звездным небом этого места. Бездна — рай для сонь. По крайней мере, эта локация так точно. Никакого постороннего шума, кроме завывания ветра и редкого треска ледяных айсбергов, попадавшихся на пути моему «кораблю».

Именно в такой обстановке я первый раз за свою карьеру дримера уснул в Аэрусе. И сон этот был не в пример моим земным снам. Наверняка на подсознание, пока я спал, влияли мои подружки-стихии, потому как этот сон получился чрезвычайно ярким и насыщенным бредом крайней стадии шизофрении. Правда, здесь стоит отметить, что ничего плохого или жестокого мне особо не снилось. Вся «шизофрения» была на уровне красочных эмоций и блужданий по детским странам воображариума.

Проснувшись, я первым делом посмотрел на таймер отсчета негативного эффекта Возвращение из Серых земель. До его окончания оставалось всего лишь три часа. Так как никакой смены дня и ночи в этом месте не было, я первым делом решил добить оставшиеся ингредиенты.

Умывшись в ручье, где набирал воду для своих зелий вчера, я снова ударился в «науку». Преисполненный энтузиазма я еще битый час смешивал ингредиенты, пока не понял, что что-то идет не так. С того момента, как проснулся, у меня не было еще ни одной успешной попытки создания зелья.

Когда до окончания действия дебафа оставалось чуть больше часа, я случайно добавил два заранее приготовленных ингредиента не в склянку с чистой водой, а в откупоренное зелье энергетического напитка, которым хотел поправить свои показатели бодрости и выносливости. И результат превзошел все мои ожидания! Чтобы не дать пропасть добру я просто так поместил его в Алхимический куб и поставил стандартное время переработки, вложив столько же маны, как в создание обычного энергетического напитка. На выходе зелье в склянке полностью обесцветилось, а его название сменилось с «Средний энергетический напиток» на «???».

Недолго думая я выпил полученный результат, на всякий случай, достав из загашников Противоядие и зелье жизни. Но в итоге со мной так ничего и не произошло. Хоть результат эксперимента и говорил о том, что это зелье явно для чего-то нужно, но его предназначения я так и не узнал.

Решив не сдаваться, я достал по одному флакону каждого зелья с «поверхности» и начал добавлять эти два ингредиента уже к ним. Каково же было мое удивление, когда я выпил очередной, уже тринадцатый по счету бесцветный напиток, а система мне выдала следующее сообщение:

«Внимание: Все действующие на персонажа положительные и отрицательные эффекты обнулены. В течение следующих двух часов ваши характеристики не могут быть усилены»

— Да ладно, даже Еретик?! — Несмотря на замороженные эмоции, от удивления я даже повысил голос.

«Статус»

Заглянув в соответствующее меню, я сделал очередное фундаментальное открытие. Оказывается этот Титул — никакой не титул вовсе, а действующий на меня на постоянной основе негативный эффект! Это открытие настолько меня обрадовало, что я даже забыл сложить обратно в инвентарь разбросанные вокруг склянки и ингредиенты.

Двойной прыжок. Воздушный рывок. Еще один!

«А что если попробовать залететь прямо на вершину холма на той стороне поляны?»

Еще двойной прыжок! Рывок, еще рывок — и вот я уже стою на вершине. Ощущения в теле такие, будто меня током ударило. Как в той старой рекламе про окрыляющий энергетический напиток. Невероятная легкость в ногах, бодрость и ясная работа головы.

Прийти в себя и вернуться за оставленными без присмотра ингредиентами я смог лишь через десять минут, когда схлынула первая волна эйфории. В лагере я достал из инвентаря все оставшиеся у меня Противоядия и переработал их в зелья обнуления. Таким образом, у меня образовался небольшой запас на будущее. Я понимал, что использовать его нужно с умом, потому отложил в сумку для наиболее ценных вещей до лучших времен.

Закончив с экспериментами и тщательно зафиксировав результаты последних опытов в свой журнал, я собрал все остатки ингредиентов вместе с кубом и склянками обратно в инвентарь. Далее на повестке дня встал вопрос, каким образом использовать время, оставшееся до возвращения дебафа-титула Еретик.

На ум приходило два варианта действий. Первый — отправиться на запад острова и разведать располагавшуюся там систему пещер. Второй — вернуться на пляж и попробовать уничтожить одного из обитавших там слизней. Если на этих монстров не распространяются системные ограничения, тогда я смогу охотиться на них и таким образом повысить свой текущий уровень. Ибо что-то мне подсказывает, дальше противники будут куда опаснее варенгов из стартовой пещеры. А в том, что смогу найти выход с этого острова я не сомневался! Иначе не было никакого смысла очередной «пиратской» закладке в системе меня сюда посылать.

— Или как раз для этого она туда и была помещена? Чтобы отделить зерна от плевел, под видом эпического мега квеста? — Задумчиво пробормотал я. — Нет! Подобные рассуждения для неудачников!

Завернув оба варианта, я решил более внимательно присмотреться к ядовитозеленому лугу, располагавшемуся прямо передо мной. Особенно меня заинтересовал росший в его центре гигантский двухметровый «тюльпан». Благодаря тому, что все мои характеристики вернулись в норму, я смог изучить эту местную аномалию прямо из лагеря. Теперь цветок-гигант показался мне еще более подозрительным. Земля рядом с ним была взрыта, а ядовитая трава с цветками-одуванчиками и вовсе отсутствовала. Будто бы кто-то специально вырастил вокруг него это сонное поле.

Словно в подтверждение моей теории, один из лепестков бутона всколыхнулся и немного наклонился назад. Из образовавшегося зазора вылетело небольшое, сантиметров пятнадцать в высоту, существо, крайне похожее на сказочную фею. Если бы я не понимал, в какой ситуации нахожусь, то непременно пошутил бы про Дюймовочку или Питера Пэна. Но отчего-то, наблюдая за тем, как это существо облетает свои владения, собирая осевшую на внешней стороне бутона «утреннюю» росу, мне почему-то расхотелось шутить. Тем более что и сама феечка казалась какой-то уж совсем странной. От ее тела исходило фиолетовое свечение. Оно будто бы было сделано из самой сути магии.

Пройти мимо и не познакомиться поближе с подобным существом я себе позволить не мог.

Восстановив до максимума свои основные показатели зельями с «поверхности», я проверил надетую на мне экипировку и аккуратно двинулся по направлению к центру луга.

Стоило мне только пересечь незримую границу, как росшая здесь думран-трава попыталась усыпить меня своим дебафом:

«Внимание! На вас действует негативный эффект Легкая колыбельная»

Благодаря этому я смог узнать, что в отличие от новых положительных эффектов, на отрицательные ограничение зелья обнуления не распространяется. Но даже с этим недостатком, мое открытие казалось мне чем-то сродни изобретению лекарства от рака.

Из-за высокого показателя выносливости теперь действие колыбельной и вовсе перестало мной ощущаться. Поэтому моя боеспособность все время оставалась на максимуме. На случай непредвиденных обстоятельств я держал наготове активацию сразу двух разноплановых заклинаний, а так же в любой момент из инвентаря готов был материализоваться мой Гнев сборщика душ.

Непредвиденные обстоятельства дали о себе знать, как только беспечно кружившее вокруг своего дома существо заметило мое приближение. Что-то пропищав, феечка нырнула обратно в цветок, а земля у меня под ногами заходила ходуном. Вверх, поднимая комья грязи и пыли, взметнулись десятки лоз. Некоторые из них в диаметре достигали двадцати сантиметров, другие были не толще указательного пальца. Но самым опасным мне показался не размер этих псевдокорней, а покрывавшие их поверхность шипы с искрящимися на концах капельками яда. Подобное я видел у растений в Лихолесье.

Временной локации, где произошло мое сражение с вояками-предателями. Так что в их чрезмерной ядовитости я не сомневался.

Направив пачку лоз мне на встречу, управляющая ими из цветка феечка, решила одним мощным ударом покончить с вторженцем. Но я тоже был не лыком шит. Вновь обретя свободу действий, мое естество просто жаждало сразиться с достойным противником. Прятавшиеся в моем источнике подружки-стихии поддержали меня в этом начинании, наперебой предлагая свои услуги.

Взмахнув материализовавшимся в руках жезлом, я прочертил между нами Ледяную границу. После чего миновал ставший ледяной скульптурой пучок лоз при помощи Обратного смещения. Охота началась!

У границы роста ядовитой травы, меня сразу с трех сторон пытаются достать лозы поменьше. Избегая атаки, я прямо на ходу активирую Двойной прыжок. Воздушный рывок дополняет сверхакробатический прием, помогая мне на секунду оказаться вне досягаемости отростков. Результатом этой паузы становится активация Ледяного копья.

Выстрел пришелся точно в цветок, но за долю секунды до столкновения моей магии с бутоном, на его пути появляется какое-то фиолетовое энергетическое образование, по геометрии напоминающее простой шестиугольник. Столкнувшись с этим небольшим барьером, моя магия разлетается по окружающему пространство ледяной крошкой.

Не поверив своим глазам, я вывел на передний план лог боя.

Ледяное копье наносит: 0 (тип: лед)

Приземлившись на границу с противоположной стороны, я тут же переключил класс и создал Абсолютную зону, максимально замедлив в ней время. Внутри нее активировалась Граница оплота, а Жезл в моих руках сменился на Кровавый шип стужи.

Ловко орудуя своим излюбленным фламбергом, я стал рубить атакующие меня со всех сторон шипастые пвсевдокорни. Благодаря замедлению времени и Мультископу, теперь мне не была страшна даже одновременная атака со всех сторон. К слову фея очень умело использовала мои слепые зоны. Атакуя в лоб самыми большими лозами, она так и норовила ударить исподтишка более мелкими их аналогами.

Наш танец продолжался более десяти минут. Оказалось что у этого чертового тюльпана-переростка очень много ядовитых лоз. А еще он за сравнительно небольшое время мог восстанавливать обрубленные конечности до прежних размеров. Таким образом, мой план по прополке сорняков перед штурмом главной цитадели — провалился. Но унывать было некогда. Выпив энергетический напиток, я восстановил заметно просевшую выносливость и стал в свободное от «прополки» время атаковать цветок Сгустками мрака. Как и в случае с Ледяным копьем, результат был точно таким же:

Сгусток мрака наносит: 0 (тип: мрак)

Сгусток мрака наносит: 0 (тип: мрак)

Сгусток мрака наносит: 0 (тип: мрак)

В итоге я решил попытать счастья в ближнем бою. Подобравшись при помощи Двойника вплотную к бутону, я запустил Рассекающую атаку, желая порубить это адское растение в капусту. Но на пути каждого моего удара фламбергом снова вырастал этот шестиугольный энергетический щит. Причем его монолитность казалась абсолютной. Несмотря на мощность моих атак, мне не удалось сдвинуть его в пространстве даже на миллиметр.

А в следующее мгновение удар самого большого псевдокорня откинул меня обратно к границе роста дурман-травы. Быстро поднявшись на ноги, я одним взмахом своего меча перерубил его и запустил Скольжение. Вызов статуса показал, что отрава не добралась до организма, потому никаких новых дебафов рядом с Легкой колыбельной не появилось.

Перемещаясь вдоль границы роста дурман-травы, я обстреливал бутон цветка Сгустками мрака. Несмотря на то, что шестиугольный шит по-прежнему отражал все мои атаки, я считал, что рано или поздно даже у подобной структуры должен был наступить предел прочности. Сменив класс, я даже попробовал атаковать его лунной магией, но результат оказался тем же. Отразивший атаку шестиугольный фиолетовый щит и ноль в графе урона лога боя.

— Раз не хочешь сдаваться по-хорошему — заставим по-плохому. — Прошептал я, отпрыгивая назад.

Обрубив еще несколько ядовитых лоз, призванных перехватить меня в точке приземления, я создал Морозную печать. После чего направил кончик лезвия фламберга на цветок-переросток и активировал Морозную вспышку. Но шестиугольный щит смог отразить даже мою сильнейшую атаку. Встав у нее на пути, он развеял направленную на бутон магическую силу в пространстве. Взрыхленная почва вокруг цветка, как и поле с дурман-травой по бокам — покрылось ледяной коркой. А сам щит пошел рябью и трансформировался в то самое существо. Потеряв свои силы, фея упала на землю без сознания. Вместе с ней перестали двигаться и лозы. Как и их хозяйку, все ядовитые отростки прибило к земле.

Запустив Скольжение, я рывком приблизился к фее и направил на нее острие своего меча. Взгляд демиурга не смог опознать ее. Вместо имени над ее головой или каких-то параметров, я увидел лишь череду знаков вопрос:

«???.????»

Несмотря на все мои атаки, фея явно была еще жива. Просто находилась она без сознания. Я точно помнил, что перед началом боя она что-то пропищала в мою сторону. И этот писк не был похож на те звуки, которые издают монстры. Тогда мне показалось, что я столкнулся с разумным существом. И сейчас, глядя на нее вблизи, я лишь уверился в своей догадке. Слишком сильно она было похожа на человека.

— И как мне вернуть тебя в сознание?

Зелье обнуление скоро прекратит свое действие, так что если хочу узнать у нее хоть какую-то информацию, следовало поторопиться. Убрав в инвентарь свое оружие, я присел рядом с феей на корточки и стал более пристально ее осматривать. Маленькое худенькое тельце без каких-либо половых признаков. Одежда и обувь отсутствуют. За спиной расположены две пары прозрачных крыльев, по виду напоминающих крылья бабочки. Летать на таких, учитывая законы физики — невозможно. Но так как все ее тело состояло из магической энергии, удивляться этому факту смысла не было.

— Стоп. Магическая энергия!

Вдруг меня осенило. Материализовав из инвентаря среднее зелье маны, я откупорил склянку и вылил на нее все содержимое. Не успев коснуться существа, жидкость в буквальном смысле слова начала в него впитываться. Словно губка, тело феи поглотило весь объем зелья. За первым флаконом последовал второй, потом третий. Признаки жизни она начала подавать, «выпив» целых шесть склянок с зельем.

Приподнявшись на локтях, фея зевнула и томно потянулась. Так обычно просыпаются кошки. Ощупав свое тело, она открыла глаза и стала вертеть головой по сторонам. В этот момент ее взгляд пересекся с моим. На лице феи отразилась эмоция ужаса. Она хотела взлететь и снова спрятаться в своем бутоне, но у нее ничего не получилось. Видимо резерв ее маны восстановился не полностью.

Пока существо приходило в себя, я не терял времени даром. В моих руках снова появился Кровавый шип стужи. Направив его на фею, я произнес:

— Кто ты и почему напала? Отвечай!

Услышав звук моего голоса, фея замерла и удивленно на меня уставилась. Покачиваясь, она кое-как поднялась на ноги, и уперев маленькие кулачки в бока, с грозным видом пропищала:

— Меня зовут Камелия! И я ни за что не сдамся на милость всеядных слизняков!


Глава 3. Новый этап развития


— Я не слизняк. Меня зовут Кай. И эмты сказала, что тебя зовут Камелия? Удивленно переспросил я.

Происходящее никак не хотело укладываться у меня в голове. Насколько я знал, так звали звали одну из Падших. И при всем моем уважении, эта маленькая фея ну никак не тянула на богоподобную девушку из голографированного файла Храма знаний. Та Камелия порешила целый отряд высокоуровневых дримеров, возглавляемый магистрами Храма знаний. Ее внешность и уровень сил явно на голову превосходили умения этой феи.

Но и в то, что это простое совпадения я тоже не верил. Слишком уж оно бросается в глаза. Пройти секретное задание и завладеть мощнейшей реликвией имени Камелии, после чего получить доступ к Бездне и в первой же локации наткнуться на ее тезку. Прямо как в известном интернет-меме: «Совпадение? Не думаю».

— На этом острове кроме меня и слизняков больше никого нет. Следовательно, ты можешь быть только слизняком! — Ответила мелкая. — Я не дам вам сожрать мой дом! Он только вступил в период половой зрелости.

«Половой зрелости? Даже представлять не хочется, каким образом этот цветок размножается» — Мысленно вздохнул я, убирая в инвентарь свой фламберг.

— Ух ты, исчез! Покажи-покажи, как ты это сделал? Это какой-то трюк? Или фокус?

Увидев перемещение предмета в инвентарь, фея напрочь растеряла весь свой боевой настрой. Теперь она была похожа на ребенка, к которому на день рождения пришел клоун и стал показывать ей разные фокусы.

— Это же обычный эффект от взаимодействия с инвентарем. Ты и этого не знаешь?

Решив еще больше разжечь любопытство Камелии, я начал поочередно доставать из инвентаря различные хранящиеся там предметы. Смотря на это представление округлившимися от удивления глазками, фея постоянно выкрикивала какие-то неразборчивые слова и хлопала в ладоши. Ну, точь-в-точь обычный ребенок.

— Ты и правда, необычный слизняк. Наверно ты их король? Или слизняк-маг?! Спросила она у меня, когда представление закончилось.

Устав хлопать и восторгаться вещам, которые я доставал из своих сумок, Камелия присела на край ближайшей лозы и взялась рукой прямо за покрытый ядом шип. При этом взаимодействие с отравой совершенно никак не сказалось на ее организме. Похоже, что энергетическая природа сущности этой феи дает ей иммунитет от подобного вида урона.

Присев рядом с ней на голую землю, я постарался говорить как можно более нейтрально:

— Начнем с того, что я не имею никакого отношения к упоминаемым тобой слизнякам. Меня зовут Кай, и я прибыл на твой остров с верхнего мира.

— Верх не го мира.

Стоило мне только произнести эту фразу, как глазки феи подернулись дымкой. Интенсифицировалось окутывающее ее тело фиолетовое сияние. Взлетев в воздух, Камелия зависла на уровне моего лица и громко произнесла:

Идущему дорогой могущества: — Преодолев все испытания на пути к гробнице той, кто отринул этот мир, не забудь трижды отдать честь каждой стихии истока. Мой осколок укажет тебе правильный путь.

Когда Камелия закончила говорить, исходящее от ее тела сияние вернулось в норму. Опустившись обратно на свое место, она несколько раз тряхнула своей головкой и удивленно посмотрела на меня.

— Ты не слизняк! Камелия начинает что-то вспоминатьай, голова Камелии раскалывается на части! Камелии срочно нужен покой!

Обхватив свою голову руками, фея начала плакать и кататься по земле. Видимо когда она пыталась что-то вспомнить, это причиняло ей сильную боль.

«Прямо как у меня»

Посмотрев на эту картину со стороны, я вдруг почувствовал, что мое замороженное сердце готово вот-вот сбиться со своего привычного неживого ритма и снова пуститься вскачь. Снова! А триггером к этому процессу выступало желание защитить это маленькое создание. Открыв источник, я выпустил внутрь своей сущности практически всю накопленную в нем морозную энергию. Отголоски ее буйства проявились даже в физическом измерении. Волна холода, распространившаяся от моего тела, покрыла всю округу инеем.

— Голубые глазки, красиво! — Заметив произошедшие со мной изменения, фея перестала кататься по земле.

— Знаю, и правда, красиво. — Открыв меню статуса, я вывел перед собой трехмерную проекцию своей физической оболочки.

Смотревший на меня оттуда человек уже ничем не напоминал белого воротничка Артема, из столичной консалтинговой компании. Длинные волосы, покрытая инеем белоснежная кожа, волны магической энергии, исходящие от тела и скованные небесноголубым льдом глаза. Почему-то только сейчас я понял, что Артем окончательно ушел в небытие. Скоро от него не останется даже воспоминаний.

Потому что Каю они были не нужны.

Потому что всякая сильная эмоция — есть слабость!

Глубоко вздохнув, я постарался унять буйство стихии, загоняя ее внутрь своей сущности. После чего сымитировал доброжелательную улыбку и ответил Камелии:

— Я знаю еще много разных фокусов. Если проведешь меня в гробницу, по дороге я покажу тебе много удивительных вещей,

— Правда-правда?! Тогда обязательно отведу тебя туда! В том, что ты не слизняк Камелия уже убедилась. Значит, мы с тобой не враги! Можем свободно разговаривать и даже подружиться. — Захлопала в ладоши фея.

— Верно! Я бы очень хотел подружиться с Камелией.

Звонко рассмеявшись, она кивнула мне в ответ, но уже через несколько секунд ее настроение снова изменилось.

— Но Камелия не может показать новому другу дорогу в гробницу сейчас. Камелии нужно отдохнуть, ведь она потеряла так много маны, пока дралась с тобой.

— Я никуда не спешу. Отдыхай, а я пока буду охранять покой Камелии от ужасных слизняков. — Изобразив на своем лице улыбку, беспечным тоном произнес я.

— Правда-правда? И ты никуда не исчезнешь, когда Камелия проснется? Не оставишь Камелию одну снова? — С надеждой обратилась ко мне фея.

При этих слов ее глаза начали слезиться. Подлетев поближе, она прикоснулась своими ручками к моей левой ладони и тихо произнесла:

— Быть все время одной — так грустно. Не бросай, пожалуйста, Камелию.

— Не брошу, можешь не беспокоиться об этом.

— Хорошо, я верю тебе, друг Кай.

Улыбнувшись мне напоследок, Камелия взмыла в воздух и скрылась внутри бутона своего тюльпана-переростка. Мне оставалось лишь караулить ее покой и ждать пока проводник наберется сил и отведет меня к гробнице настоящей Камелии. Из послания Падшей я понял немного. Что за стихии, и как им нужно будет отдать честь? Но основываясь на уже пройденных секретных квестах, я почему-то был уверен, что подсказки еще будут. Все они основывались на Мастерстве. Взаимодействии со стихиями на более глубоком, интуитивном уровне. Наверняка и в этот раз будет нечто подобное. А если так, то пока у меня есть свободное время, почему бы его не посвятить своему развитию.

«Внимание! Получен титул Еретик. Показатель Потенциала снижен до 1»

Вот и мое клеймо вернулось. Еще одна причина остановиться на развитии Мастерства. Ведь без зелья обнуления именно взаимодействие с подружками-стихиями станет основой моей боевой мощи. Авось и еще какое-нибудь недокументированное свойство открою. Нечто подобное в моей ситуации ой как пригодилось бы!

Восстановив показатели маны и выносливости до их текущего максимума, я переключился на класс Ведьмака и занялся прокачкой Мастерства света. Теперь для его развития уже не хватало просто создавать искусственные светильники, как я это делал по дороге к Грозовому пику. Но благодаря тому, что никаких особенно ярких источников света в этой локации не наблюдалось, окружающая атмосфера вполне способствовала активации лунной магии.

Взяв за основу Луч лунного света, я стал пытаться искусственно изменить начальные характеристики этого заклинания. Насыщение заклинания дополнительной энергией, изменения длины и диаметра луча — удавались мне с неожиданной легкостью. Раньше подобной близости с этой стихией я не испытывал. И тем ценнее казался мне полученный результат. Награда, к слову не заставила себя ждать. Уже через двадцать минут после начала практики я услышал стандартный звук фанфар, сопровождаемый системным сообщением:

«Поздравляем! Мастерство (свет) +1»

По истечении часа, когда я как раз праздновал третье повышение этой характеристики, система вдруг выдала мне следующее сообщение:

«Благодаря углубленному изучению собственных возможностей вам становится доступно использование более продвинутой версии заклинания Луч лунного света — Копье лунного света»

Копье лунного света — Стандартная атака. Цель: одиночная. Урон равен 100 % от характеристики Сила магии. Стоимость -50 маны. Скорость активации заклинания -1 секунды. Время перезарядки -5 секунд. Улучшение: +1 % урона за уровень. + 10 % урона за ранг. Ранг может быть повышен три раза. (Дополнительно сжигает 500 единиц маны цели).

А вот о таком варианте развития собственных навыков, со всей этой катавасией, связанной с разборками в нашей Песочнице и бегами от Великих гильдий я совершенно забыл. А ведь еще в свою бытность членом гильдии Зимний сон обещал себе найти время для развития собственных навыков. Изучая прилегающий к базе окрестный лес и охотясь на кабанов, я сумел изучить Ледяное копье. Оно, по сути, было следующим этапом развития заклинания Сосулька и все новички об этом прекрасно знали. Как и Копье лунного света, никакой особой мощностью продвинутое заклинание из школы льда не обладало. Отличие было лишь в одном дополнительном эффекте. Попадая в цель, оно образовывало наморозь, которая немного замедляла ее. В зависимости от размера цели эффект варьировался от 0 до 20 %. В совокупности с кайт-комбо это недокументированное свойство ни раз уже выручало меня, когда я натыкался на сильных монстров или боссов.

«Вот и пришло время довести до ума свои навыки»

Переключившись на Хрономага, следующий час я посвятил развитию навыка Сгусток мрака. За это время мое Мастерство поднялось лишь на плюс один. Но я был рад и этой единице, ведь эта характеристика у меня была развита не в пример свету.

В итоге я все-таки добился желаемого результата:

«Благодаря углубленному изучению собственных возможностей вам становится доступно использование более продвинутой версии заклинания Сгусток мрака — Копье мрака»

Копье мрака — Стандартная атака. Цель: одиночная. Урон равен 100 % от характеристики Сила магии. Стоимость -50 маны. Скорость активации заклинания -2 секунды. Время перезарядки -5 секунд. Улучшение +1 % урона за уровень. + 10 % урона за ранг. Ранг может быть повышен три раза. (Дополнительно ослепляет врага на 2 секунды. Вероятность срабатывания эффекта -50 %).

Недокументированное свойство этого навыка оказалось менее полезным. Но с учетом кулдауна Копья мрака, который равнялся пяти секундам, я был уверен что и этот эффект принесет мне ощутимую пользу. Особенно это касается затяжных сражений с множеством противников.

Переключившись на Мага льда, я попробовал соответствующим образом поиграться с заклинаниями Метель и Морозный луч, активируя их связкой. Так как Морозный луч был целевым заклинанием, в качестве объекта воздействия я выбрал отрубленные мной в предыдущем бою лозы цветка-переростка Камелии. Из-за того что все они были различной величины, выбирать, естественно, приходилось самые большие из них. Ориентировался при этом я на длину и диаметр.

Мое мастерство за подобную тренировку повысилось всего один раз. Результатом же явились следующие метаморфозы. Метель превратилась в Буран, а Морозный луч в Обледенение.

Буран — Атака по площади. Время каста (скорость активации заклинания) -5 секунд. Кулдаун (время перезарядки) -10 секунд. Урон равен 50 % от силы магии кастующего. Стоимость -90 единиц маны. Площадь покрытия 15 кв.м. Накладывает на цели в зоне действия магии дополнительный эффект Легкое обморожение (снижает скорость передвижения и скорость атаки цели на 20 %. Время действия -15 секунд). Улучшение +0,5 % урона, +0,2кв. м. площадь покрытия за уровень. +5 % урона и 2 кв. м. за ранг. (Дополнительно создает наледь, затрудняя передвижение целей в зоне действия навыка)

Обледенение — Поддерживается 10 секунд. Снижает скорость передвижения цели на 50 % и наносит урон равный 10 % от силы магии кастующего каждую секунду. Время каста (скорость активации заклинания) -3 секунды. Кулдаун (время перезарядки) -30 секунд. Стоимость -120 единиц маны. Внимание: умение может быть прервано целью либо ее союзниками. (Дополнительно увеличивает эффективность Ледяных пут до 100 %. Вероятность срабатывания -50 %).

Новые эффекты этих заклинаний тоже весьма порадовали. Теперь мне не требовалось тратить дополнительную ману на создание Катка, ведь Буран делал это автоматически. А Обледенение превращало семидесятипроцентное замедление кайткомбо в полноценный стан! Правда, шанс срабатывания последнего допа всего пятьдесят процентов. Но с учетом того как часто я пользуюсь кайт-комбо, все равно бонус весьма существенный.

Закончив с тренировкой, я не стал восстанавливать затраченные ресурсы зельями. Эликсиры имеют нехорошее свойство заканчиваться, так что их следовало поберечь. Потому, усевшись в позу Лотоса прямо около цветка-переростка Камелии, я запустил процесс медитации. С ее помощью восстанавливалась даже затрачиваемая на производство зелий Бодрость.

К слову с физической выносливостью этот параметр ничего общего не имел. Раньше я не особо задумывался над этим, воспринимая его как своеобразные очки работы. Но на самом деле эта характеристика имела больше общего с моим душевным спокойствие, чем с физической усталостью. Когда Бодрость снижалась до минимальных значений, мне было очень сложно концентрироваться на чем-то. В первую очередь затруднялась свободная манипуляция маной. Из-за этого могла нарушиться ее дозировка при создании зелий.

В отличие от активации заклинаний, когда на то или иное магическое действие требовалось определенное количество маны, в производстве подобного контроля системы не существовало. Но я был этому даже рад. Ведь развитие управления различными объемами магической энергии очень сильно помогало в повышении Мастерства. Воображение и умение свободного манипулирования потоками маны — вот два столпа, на которых основывалась прокачка любой стихийной характеристики. Те дримеры, кто решил идти так называемым «Путем воина», забив на изучение производственных навыков, сами не знают что потеряли!

Раздумывая над подобными вещами, неожиданно на границе восприятия я обнаружил какое-то постороннее движение.

«Режим Медитации деактивирован»

Поднявшись на ноги, я посмотрел в том направлении, откуда пришла тревога, и к своему удивлению обнаружил там целую стаю сальмов. В данный момент эти слизняки собирались около границы луга с дурман-травой, явно намереваясь штурмовать наши позиции.

— Просыпайся Камелия, слизни атакуют! — С этими словами я легонько постучал по одному из лепестков цветка-переростка. На ощупь он оказался довольно мягким. А еще он весь был покрыт оранжевой пыльцой, часть которой от моих действий тут же поднялась в воздух.

— Апчхи! — Послышалось из бутона.

Через мгновение лепесток, к которому я прикоснулся, слегка отъехал в сторону, и из образовавшегося отверстия высунулось сонное личико Камелии. Несмотря на свою энергетическую природу, даже в подобных аспектах повседневного бытия эта фея вела себя как обычный человек!

— Друг Кай, что случилось? Зачем ты меня разбудил?

— Твое поле атакуют всеядные слизняки. Надо уходить отсюда.

— Слизняки? Невозможно! Рост популяции произошел слишком внезапно, я не готова дать им отпор!

Пулей взмыв в воздух, фея начала осматривать свои владения. Как только ее взгляд наткнулся на полчище слизняков, уже приступивших к уничтожению росшей на границе с лесом дурман-травы, лицо мелкой исказила эмоция ужаса.

— Откуда их столько? Ты пришел сюда не один?

Вернувшись обратно к цветку, Камелия подвергла меня быстрому допросу, во время которого я пересказал ей, каким образом попал на этот остров. Не забыл я упомянуть и об обстоятельствах, при которых на пляже погиб гнавшийся за мной варенг. Рассказ о монстре заинтересовал ее особенно сильно:

— Нельзя было оставлять его там! Каждый раз, когда на край острова попадает какое-либо живое существо, всеядные слизни пользуются этим чтобы увеличить свою популяцию. Для размножения им кроме обилия пищи, ничего не требуется! Большую часть времени слизняки проводят в спячке, зарывшись в песок. В это время они не опасны. Но если им удается добыть себе корм, начинается всплеск популяции. В прошлый раз, чтобы остановить их мне пришлось уничтожить часть поверхности острова!

Вспоминая западную каменную пустошь, мне отчего-то хотелось верить словам феи. Да и перед глазами был недавний пример, когда Камелия блокировала все мои заклинания, направленные на ее дом, независимо от их мощности.

— Так сделай это снова.

— Не могу. Я еще не накопила необходимый объем энергии. Даже наоборот, мне пришлось потратить большую его часть, чтобы противостоять твоим атакам. — Со слезами на глазах произнесла Камелия. — Это ты во всем виноват! Так что обязан защитить мой дом!

Ощущение было такое, что фея вот-вот заплачет. Отчего мне даже стало немного стыдно. Точнее я подумал об этом. На самом деле в моей замороженной душе царствовала идеальная «тишина». Благодаря чему я мог сосредоточиться на поставленной задаче, не отвлекаясь на ненужные эмоции.

— Раз так, значит, придется дать им бой прямо здесь.

— Да! Ты большой и сильный, так что должен с ними справиться. — Поддержала меня Камелия.

«Большой и сильный, как же» — взглянув на иконку дебафа, от титула Еретик в своем статусе, я мысленно усмехнулся.

Несмотря на количество сальмов, атаковавших луг с дурман-травой, быстро достигнуть наших позиций они не могли.

— Слизняки не любят мои растения. Они заставляют их засыпать. Прокомментировала увиденное Камелия.

«Значит, даже подобные твари не могут игнорировать негативные эффекты Колыбельной? Надо бы выучить на будущее это полезное заклинание»

Но полностью задержать сальмов дурман-трава феи не могла. Из-за огромного количества слизняков, покрывавшая их кислота действовала на окружающую фауну почище мощнейшего гербицида. Из-за этого влияние Легкой колыбельной на всю стаю монстров с каждой секундой ослабевало, ведь подобный эффект растения давали в комплексе.

Когда граница противостояния подобралась вплотную к эффективному радиусу активации моих заклинаний, я тут же послал в их сторону Ледяное копье. Врезавшись точно в тело сальма, мой снаряд не причинил ему вообще никаких видимых повреждений. Прошив слизняка насквозь, копье воткнулось в землю. Монстр же от этой атаки даже не вздрогнул. Обогнув ледяную преграду части тела сальма вновь слились в единое цело.

Переключившись на класс Ведьмака, я попробовал атаковать их Копьем лунного света, но результат оказался тем же. Точнее, он был еще хуже, ведь этот вид магии, как и заклинания стихии мрака, тела слизней попросту поглощали. Тот монстр, что полз самым первым, так вообще, увеличился в размерах в три раза, а потом распался на десяток новых, более мелких сальмов.

— Что ты делаешь?! Они же так еще быстрее нас сожрут! — Увидев результат моей атаки, закричала Камелия.

Сделав вид, что не замечаю ее, я взялся за разработку альтернативного плана сражения.

«Системная магия на этих существ не действует. Наоборот, затрачиваемая на изменение явления магическая энергия воспринимается ими как дополнительный вид корма. Тогда как же с ними сражаться? Если этих тварей не смог одолеть даже варенг сто сорок пятого уровня, чего говорить обо мне, инвалиде с единичным Потенциалом?»

Вдруг из тумана собственных рассуждений меня вырвал неожиданно громкий звук. Это в действие вступили ядовитые лозы «тюльпана» Камелии. В отличие от моей магии, шипы этих милашек легко пробивали тела слизней, отравляя их своим ядом. К летальному исходу это конечно не приводило. Но эти сальмы хотя бы переставали двигаться, меняя цвет с прозрачного на мутно серый. А еще слизь, покрывавшая их тела, превращалась в некое подобие защитной пленки. Удар по заснувшему монстру моим ледяным снарядом привел к весьма неожиданному эффекту. Вместо того чтобы поглотить заклинание, сальм попросту взорвался, обдавая своих собратьев бесцветной слизью.

Ледяное копье наносит: -680 (крит) (тип: лед)

«Убит противник Сальм. ур.???получено 11687 единиц опыта»

Оказалось, что единиц жизни у этих монстров будто кот наплакал. А еще за них давали невероятно много опыта. Эти два фактора придали мне новых сил, и я не жалея маны, стал обстреливать «заснувших» монстров ледяными снарядами. Правда, продолжался наш совместный с Камелией геноцид недолго. После каждого соприкосновения с телами слизней лозы цветка феи подвергались воздействию их кислоты, а потому ей все время приходилось лечить их или отращивать новые. Из-за этого тратилось большое количество собранной феей в цветке магической энергии.

— Если использую еще хоть каплю маны, мой дом неминуемо погибнет.

Голос появившейся из бутона феи дрожал от страха. А еще в нем проскальзывали явные нотки сожаления. Камелия не хотела покидать свой цветок, готовая защищать его до самого конца.

— Разве после нашествия ты не сможешь вырастить себе новый? Дай мне еще немного времени, и я обещаю, что что-нибудь придумаю.

Выслушав мое предложение, фея с жалостью посмотрела на цветок, после чего перевела свой взгляд на меня. Так он и метался между нами, пока мелкая наконец-то не приняла окончательного решения. С серьезным выражением лица она нырнула в бутон и продолжила атаковать сальмов ядовитыми лозами. Я тоже возобновил свои атаки на «спящих» слизняков, параллельно пытаясь найти выход из сложившейся ситуации.

Если системная магия на этих монстров не действует, логично было бы предположить, что их надо атаковать как-то по-другому. На первый план должно выйти Мастерство, причем именно стихия льда. Ведь любую другую магию эти обжоры просто поглотят. Остается выбрать лишь форму атаки. Если просто их заморозить, с телами монстров вряд ли что-то случится. Оказавшись в ледяном коконе, они просто прокапают себе ход под землей, и продолжать двигаться в нашу сторону. Сделать это у них труда не составит, так как большую часть своей жизни они и так проводят, зарывшись в песок. Поэтому необходимо атаковать их тела изнутри. Но Ледяное копье никак на них не действует. Разве что оно использовалось бы как средство доставки вот только чего, яда?

Стоп, зачем мне яд, когда речь идет о Мастерстве?! Все что мне нужно сделать, так это скопировать устройство давным-давно придуманной ракеты с боеголовкой. Мое родство со стихией уже практически достигло максимума, так что не попробовать этот фантастический метод совмещения системной и несистемной магии было бы глупо.

Сосредоточившись на активации Ледяного копья, я стал проводить с этим заклинанием те же манипуляции, при помощи которых недавно улучшал свои навыки. Создав каркас заклинания, просто оболочку, я наполнил его сырой магической энергией стихии льда, и когда все было готово, отправил копье в цель. При этом я ни на мгновение не прекращал контролировать заключенную в заклинании магическую энергию. Мой источник и этот снаряд через измерение идеи связывал канал-проводник, благодаря которому я мог воздействовать на находящуюся вдали от меня магическую энергию.

Стоило только Ледяному копью пронзить тело сальма, как я тут же воздействовал на него, разрушая оболочку-каркас заклинания. Когда это произошло, во все стороны хлынула сырая морозная энергия, замораживая монстра изнутри.

Оборвав связь, я создал еще одно, на этот раз стандартное Ледяное копье. И с его помощью разбил застывшее тело слизняка на множество мелких осколков.

Ледяное копье наносит: -601 (крит.) (тип: лед)

«Убит противник Сальм. ур.???получено 11345 единиц опыта»

«Поздравляем! Ваше понимание стихии вышло на новый уровень. Получен титул Мастер льда. Мастерство (лед) +10, Синхронизация +3»

— Ну, теперь повоюем! — Удовлетворенно произнес я, закрывая системное сообщение.

Как всегда в критической ситуации меня спасло родство со своими подружкамистихиями и желание обойти установленные системой правила игры. Наверно становление демоном и правда единственный путь развития, которых подходит мне в рамках Горизонта миров Аэрус. Почему-то эта мысль больше не вызывала у меня каких-либо эмоций. Я принял ее как данность.


Глава 4. Контратака


— Ты что-то придумал? — Тут же из бутона высунулось обеспокоенное личико Камелии.

— Ага, можешь больше их не сдерживать. — Наполняя новый снаряд морозной энергией, ответил я фее.

В отличие от стандартного Ледяного копья, на каст которого затрачивалось всего пятьдесят единиц маны, модифицированное заклинание требовало уже более ста. Так что особенно разгуляться с учетом действующего титула Еретик я не мог.

Открыв меню инвентаря, я проверил текущий запас зелий на ману и мысленно вздохнул.

«Похоже, что после этого сражения мне снова придется заняться производством расходников»

Точное попадание позволило мне уничтожить очередного слизняка. Внимательно осмотрев поле боя, я попытался примерно прикинуть количество атаковавших нас монстров. В итоге, даже по самым скромным подсчетам выходило, что в живых все еще оставалось более полутора сотен этих монстров.

Ледяное копье наносит: -645 (крит.) (тип: лед)

«Убит противник Сальм. ур.???получено 11180 единиц опыта»

Лог боя показал, что никаких изменений в моем уроне и защите сальмов не произошло. Несмотря на недавние действия феи и мои убийственные ледяные боеголовки, слизняки продолжали ползти напролом. Уровень интеллекта слизняков находился на самой примитивной ступени развития. А это значило, что никаких сюрпризов от них можно было не ждать.

Зарядив морозной энергией Ледяное копье, я выбрал для него новую цель. С каждым разом формирование этого модифицированного заклинания удавалось мне все быстрее. В таком темпе я скоро смогу выйти на конвейерную производительность. Благо монотонное повторение одних и тех же действий было одним из моих коньков по жизни.

Заметив большую волну монстров слева, я решил ненадолго отойти от основной концепции сражения и немного изменить само поле боя. Как это делал когда-то в воронке измерений с пауками. Использовав Среднее зелье маны, я обратился напрямую к мастерству, и занялся созданием ледяных заграждений. Через несколько секунд на пути у стаи монстров, атаковавших левый фланг поля дурман-травы, сформировались несколько ледяных валов. После точно такое же сооружение было воздвигнуто и с противоположного фланга. Теперь если монстры хотели беспрепятственно добраться до цветка с запасами магической энергии, им необходимо было выбрать дорогу между оборонительными валами.

Стратегия оказалась весьма эффективной. Так как сальмы не обладали продвинутым интеллектом, то и к цели они двигались по пути наименьшего сопротивления.

Чтобы еще сильнее затруднить им движением, я сделал горловину получившегося каньона более узкой, а вход наоборот несколько расширил. Попавшие в эту ловушку слизняки замедлились еще сильнее. Ведь теперь они сами мешали передвижениям друг друга.

Использовав уже четвертый по счету флакон с зельем маны, я возобновил обстрел противника ледяными боеголовками. Несмотря на толщину заградительных валов, мне все равно приходилось раз в полчаса прибегать к их обновлению. Это требовалось из-за того что кислота с тел слизняков, вступая в контакт с ледяной стеной, начинала потихоньку ее плавить. Особенно сильно страдала горловина искусственного ущелья. Плотность потока монстров там по сравнению с другими участками фронта увеличивалась кратно.

Когда сальмы прорывались на этом направлении, в дело снова вступали лозы цветка-переростка Камелии. Несмотря на то, что я обещал фее сам расправиться с монстрами, она понимала насколько серьезно наше положение. Когда того требовала ситуация, мелкая снова садилась за «пульт управления» системы защиты своего дома и помогала мне сдерживать слизняков. В это время я спешно латал дыры в заградительных редутах.

Таким образом, совместными усилиями нам удалось полностью уничтожить всю волну монстров. Благодаря этому я даже повысил свой уровень до шестидесятого. Когда поздравительные фанфары прозвучали в моей голове первый раз, я тут же открыл свой статус, надеясь увидеть в нем чистую строку дебафов. Но, увы, титул Еретик никуда оттуда не делся.

«Ну, этого и следовало ожидать. Если бы подобный негативный эффект можно было снять при помощи повышения уровня, то такое наказание потеряло бы всякий смысл» — Трезво рассудил я.

— Уф, спасибо за помощь. — Картинно утерев со лба несуществующий пот, Камелия опустилась прямо на мое плечо.

— Мы ведь друзья. — Изобразив дружелюбную улыбку, ответил я фее. — Так что там насчет пещер? После того как отдохнем и восстановимся, покажешь мне дорогу?

— Нет, конечно! Еще слишком рано.

Столь категоричного отказа от Камелии я не ожидал. По всем канонам сейчас благодарная феечка должна была буквально носить меня на руках и выполнять все мои просьбы. Но реальность как всегда оказалась далека от моих ожиданий.

— Если мы оставим все как есть, слизни расплодятся снова. На месте гибели пришедшего за тобой монстра сейчас наверняка образовались ясли монстров. Благодаря им скорость размножения слизняков увеличилась в десятки раз. Эту проблему нельзя оставлять на милость судьбы. Мы должны уничтожить их.

Под громким словом «Мы» — фея понимала мой боевой потенциал. Ведь захватить с собой на пляж ядовитые лозы цветка-переростка она, конечно же, не могла. Тут бы мне стоило возмутиться несправедливости такого распределения труда. Но ее лояльность в данный момент была мне жизненно необходима. А потому не оставалось ничего другого кроме как согласиться с ее доводами.

Усевшись в позу Лотоса, следующие десять минут я восстанавливал ресурсы организма, затраченные на сражение со сальмами. Благодаря местному «магическому климату» процесс Медитации делал свое дело просто превосходно. Скорость, с которой он восстанавливал уровни выносливости и маны, просто поражала. Потому, когда интерфейс рабочего экрана подсказал мне, что оба этих параметра уже восстановились на сто процентов, я лишь ностальгически вздохнул.

«Если бы ее эффективность всегда была такой»

Будто бы прочитав мои мысли, в воздух тут же взмыла Камелия.

— Нужно спешить, друг Кай. Всеядные слизняки размножаются очень быстро. Как только на берегу их становится слишком много, они группами отправляются на покорение других частей острова. Из-за того что я использовала свой дом, как хранилище маны, большая их часть скорее всего будет привлечена именно им. Остальные наверно попробуют штурмовать вход в гробницу. Но охраняющий ее страж наверняка справиться с одной или даже двумя волнами монстров в одиночку.

Договорив, фея снова нырнула в бутон уже начавшего клониться на бок цветка и через тридцать секунд появилась снова, держа в руках маленькое черное семечко. Несмотря на свои размеры, это семечко испускало довольно мощные волны энергии, а его сияние в несколько раз превосходило сияние тела Камелии.

Внезапно рот феи увеличился в три раза, и она мгновенно проглотила это семечко.

— Так сердце Пурпурноцвета будет всегда со мной. Когда избавимся от всеядных слизняков, я выращу из него себе новый дом. — Пояснила она.

Все произошло настолько быстро, что я даже не успел удивиться. Как в старом советском мультфильме — спрятав сердце своего цветка в «самое укромное место», Камелия всем своим видом показывала, что готова к новым свершениям. Не став дожидаться меня, она полетела по направлению к лесу. Все что оставалось мне, так это последовать за ней. И я не заставил себя ждать. Рывком поднявшись на ноги, я поспешил за своей временной напарницей.

Последствия нападения первой волны слизней самым пагубным образом сказались на окружавшей дом Камелии дурман-траве. Кислота сальмов весьма существенно проредила ее, уничтожив большую часть растений. Влияния этого химиката не избежала даже почва. В большинстве мест она стала похожа на спекшееся стекло. Плодородность земли в этой части острова сейчас под большим вопросом. Теперь мне понятно из-за чего образовался тот пустырь на западе. Если раньше мне казалось, что Камелия использовала какую-то масштабную магию. То теперь я в этом был уже не уверен. Слишком схожи «симптомы».

До того как напасть на поле с дурман-травой сальмы прошли через лес, и здесь пагубное влияние покрывавшей их тела кислоты выражалось в виде широкой просеки. Благо двигались они более-менее кучно, так что слишком уж большого ущерба лесу не нанесли. Но все же, как алхимику, мне больно было смотреть на загубленную природу.

— Вижу, что ты теперь меня понимаешь, друг Кай. Если их не остановить, они уничтожат все растения на острове, превратив его в безжизненную оплавленную пустошь.

— Мы обязаны их остановить! — Состроив грозное выражение лица, я ответил как можно более жестким тоном.

На самом деле в этом ответе практически не было моей привычной актерской игры. Я считал, что обязан показать ей именно эти эмоции. Пусть и подстроенные, но они на самом деле выражали мои мысли. Я не мог дать им уничтожить богатый алхимическими ингредиентами лес! Иначе все мои труды по созданию новых зелий пропадут даром. Особенно это касалось зелья обнуления. За него я волновался особенно сильно, ведь этот напиток был мне жизненно необходим.

Уже на выходе из леса мы столкнулись с новой группой сальмов. Благодаря тому, что их количество в два раза уступало волне, атаковавшей поляну с дурман-травой. Я решил, что проблем с этими монстрами у нас не возникнет. Но реальность вновь оказалась далека от моих ожиданий. Стоило только монстрам заметить нас, как они в два раза увеличили свою скорость. В этот раз путь сальмам не преграждала усыпляющая их дурман-трава. И это казалось самой главной проблемой. Создав на пути следования слизняков ледяной вал, я с запозданием понял, где сейчас нахожусь.

Чтобы обогнуть его, монстры направятся в лес!

Последствия моего необдуманного поступка могут заметно сказаться на окружающей фауне, а потому надо было срочно все исправлять.

— Спрячься за меня. — Приказал я мелкой, наполняя ледяной барьер магической энергией.

По примеру модифицированного ледяного копья, я перенасытил свое творение морозной энергией, после чего разрушил его оболочку. Произошел взрыв, накрывший весь передний ряд сальмов, превращая их тела в замороженные глыбы льда. После этого я спешно начал создавать заградительные валы по бокам выжженной просеки. На третьем ледяном образовании накопленный Медитацией запас маны практически иссяк, и мне пришлось срочно восполнять его при помощи зелья. Благо практически все слоты быстрого доступа были забиты именно ими. Там не нашлось места даже для зелья жизни. Лишь один карман я выделил под энергетический напиток, так как расход выносливости во время взаимодействия со стихиями тоже имел место быть.

Остановился я лишь тогда, когда с каждой стороны просеки возникло по три двухметровых заградительных вала. Обезопасив лес от пагубного влияния кислоты, покрывавшей тела сальмов, я стал атаковать их ледяными боеголовками.

Из-за действующего титула Еретик, моего собственного запаса маны едва хватало на убийство нескольких десятков слизняков. Дальше приходилось обращаться к зелью. Но даже из этой ситуации я постарался вынести для себя кое-что полезное. Ведь как говаривала Старая карга: — «Любую слабость можно обратить себе на пользу».

Следуя ее совету, я использовал свое немощное положение, чтобы улучшить контроль магических потоков на расстоянии. Вскоре создание ледяной боеголовки начало занимать у меня чуть больше двух секунд реального времени. Практически как каст обычного заклинания Ледяное копье. А самое главное, что со временем я даже отказался от контроля находящейся в ней магической энергии через канал связи. Помогло мне в этом разрушение своего же ледяного барьера в самом начале боя. Теперь я под завязку наполнял каждый снаряд энергией с расчетом, что она сама должна была разрушить каркас заклинания. Одновременно с этим действием, используя свои математические способности, я рассчитывал время подлета снаряда до цели. Основываясь на нем, я мог корректировать плотность каркаса заклинания ледяной боеголовки, делая его толщину такой, чтобы морозная энергия разрушила его точно в момент попадания по телу сальма.

«Человек такое существо, которое всегда будет стремиться к минимизации своих усилий» — еще одно умное изречение человека, который сделал из меня монстра.

В некоторых ситуациях я действительно был благодарен Старой карге за уроки жизни. Если бы у меня сейчас была возможность вернуться в прошлое, с условием выбора нового жизненного пути, я бы точно ничего не менял. Ведь поступи я так, и тогда мне не удалось бы повстречать свою богиню. Любовь и боль — настолько сильно переплелись в моей жизни, что одно было неотделимо от другого. И всему виной была Старая карга. Я не ненавидел ее, но и благодетелем назвать не мог. Отношение к ней замешивалось всеми цветами радуги, которые даже при быстром вращении не давали белого цвета. Такой вот жизненный парадокс

«Убит противник Сальм. ур.???получено 11986 единиц опыта»

«Поздравляем! Вы получили шестьдесят первый уровень. Так как ваш Потенциал равен 1, вы получаете одно очко повышения для каждой характеристики»

Под конец этого представления система наградила меня новым уровнем. Вообще охотиться на этих монстров было весьма продуктивно. Особенно учитывая их количество. Вот только ману эта охота тратила просто в циклопических масштабах. Если расход зелий не сократится, то такими темпами нам придется отступить и снова заняться их производством.

Возникшую в голове мысль подкрепила картина, которую мы с Камелией увидели, выбравшись к границе леса. Южный пляж покрывало «море сальмов». Весь берег буквально кишел этими монстрами. Не видно было ни одного просвета. Лишь единая колышущаяся желеобразная масса, в центре которой возвышалась полупрозрачная трехметровая гора. Внутри этой горы можно было разглядеть останки преследовавшего меня когда-то варенга.

— А вот и ясли-прошептал я.

— Их слишком много, нам ни за что не победить. — Прокомментировала увиденное обосновавшаяся на моем левом плече Камелия.

Похоже, что останки тела монстра разлагались крайне медленно. Именно благодаря этому эффекту на них вырос инкубатор для монстров. Не теряя времени я быстро попытался его оценить своим навыком. Но Взгляд демиурга показал все тоже название — Сальм, и еще большее количество вопросов, чем раньше.

По своей сути гора-ясли является таким же слизняком, как и производимое ей потомство, только чуть больших размеров. А раз так, то ее можно уничтожить тем же путем.

— Нельзя сдаваться не попробовав. Убежать мы всегда успеем.

Неожиданно для себя я заметил, что мы с феей поменялись местами. Теперь в роли доблестного защитника острова выступал я.

— Надо только сначала уничтожить инкубатор.

— Но как к нему подобраться, друг Кай? — Даже после моей пламенной речи в голоске Камелии осталась доля скепсиса.

Ее суждение казалось весьма разумно, ведь еще полчаса назад мелкая буквально в приказном порядке заставила меня сражаться против слизней. А сейчас я уже сам рвусь в бой. Не понимала она логики обычного дримера! В данный момент, когда я практически до совершенства отработал метод борьбы со слизняками, эти полупрозрачные твари превратились для меня в ползающие по песку куски опыта. С их помощью я надеялся по максимуму поднять свой уровень.

Но и в сомнениях Камелии было зерно здравого смысла. Подобраться к яслям можно было разве что по воздуху. Но так как буквально весь пляж был усеян новорожденными сальмами, затея эта казалась весьма опасной. Выстрелив магией по детскому саду, мне придется приземлиться. И когда это произойдет, меня со всех сторон атакуют разозленные слизняки. Если же я попробую вернуться тем же путем, весь этот океанмонстров погонится за мной. Такой массой они наверняка нанесут еще более сильный ущерб расположенным за моей спиной джунглям. Если хочу и дальше заниматься производством алхимии, допустить этого никак нельзя!

Конечно, можно было выпить еще одно зелье обнуления. Тогда, повысив свою выносливость, я смогу находиться в воздухе значительно дольше. Чередование Воздушных рывков и Двойного прыжка — весьма эффективный метод сражения. Вот только хотелось бы в этом сражении обойтись без «крайних мер». Запас этого драгоценнейшего напитка слишком ограничен, чтобы использовать его каждый раз, когда появляется возможность поднять свой уровень. И пока я не научился производить при помощи местных ингредиентов Противоядие, его надо экономить.

Вообще это казалось мне весьма странным. Попав в Бездну, которую можно назвать логовом демонов, я так и не обнаружил ни одной Лозы демонического лотоса.

«Абсурд какой-то» — мысленно вздохнул я, и материализовал из инвентаря Кровавый шип стужи.

— Ух ты! Опять фокусы.

Стоило мне еще раз продемонстрировать работу с инвентарем, как фея сразу же забыла об угрожавшей нам опасности.

— Есть у меня одна идея. Только тебе придется снова спрятаться за мою спину.

— Хорошо. Но пожалуйста, будь осторожен. Камелия считает, что повела себя слишком эгоистично. Камелия не хочет, чтобы друг Кай рисковал своей жизнью ради ее просьбы.

— Не волнуйся об этом. Увидев какое безобразие здесь творится, я и сам не против рискнуть. — Изобразил я на лице некое подобие ухмылки.

Конечно же, мои истинные намеренья были совершенно другими. Но ей об этом знать не обязательно.

Направив кончик лезвия своего фламберга на гору-ясли, я активировал Морозную вспышку. Если хотел всерьез взяться за уничтожение слизняков, в первую очередь мне следовало уничтожить их инкубатор.

По-хорошему его вообще лучше было бы не трогать. Ведь чем больше монстров появиться на острове, тем выше я смогу прокачать свой уровень. В любой другой ситуации я бы так и поступил. Но сейчас за моей спиной находился лес, в котором произрастали так необходимые мне ингредиенты. Хоть титул Еретик и не влияет на мое единение со стихиями, все остальные параметры он понижает весьма существенно. Имея в слотах быстрого доступа на поясе всего восемь зелий, мне придется довольно часто убегать от монстров и пополнять их запас. Выйти из боя и разблокировать доступ к инвентарю — задача весьма непростая. Процесс зачистки южной оконечности острова и так грозил вылиться в многодневную монотонную работу по активации ледяных боеголовок. А если гора-ясли останется функционировать, то с ростом популяции в таком темпе мне точно не справиться. Рано или поздно у нее закончиться органическое «топливо» и тогда все это море слизней двинется на поиски новых источников энергии. Коими станут тропический лес и пещеры, в которые меня обещала отвести Камелия. Судя по словам феи, там тоже кто-то живет.

В общем казавшийся на первый взгляд бесконечным, этот источник опыта на деле таковым не являлся. Кое-как подавив в себе внезапно взыгравшие гены благословенного богом народа, я решил пожертвовать количеством ради скорости зачистки.

«Чем быстрее справимся здесь, тем раньше сможем отправиться в новое приключение»

Морозная вспышка наносит:

— 0 (тип: лед)

— 0 (тип: лед)

— 0 (тип: лед)


— 0 (тип: лед)

Как я и ожидал. Мой ультимативный навык не смог нанести слизнякам даже единички урона. Зато его недокументированное свойство по замораживанию всего и вся на своем пути — сработало просто великолепно. Благодаря Морозной вспышке часть пляжа превратилась в ледяную скульптуру. Конечно, попавшие под ее действие слизняки не умерли. Покрывавшая их тела кислота тут же вступила в химическую реакцию со льдом и начала его растворять. Но как раз на такой эффект я и рассчитывал.

Запустив Скольжение, я начал на максимальной скорости двигаться по направлению к инкубатору. Медлительные сальмы, по обеим сторонам ледяной трассы, просто не смогли вовремя отреагировать на мой прорыв.

А тем временем я продолжил взаимодействовать с мастерством, и создал на финишной прямой направленный вверх трамплин. Стоило мне только до него добраться и действие одного сверхакробатического трюка сменилось другим. Двойной прыжок подбросил меня в воздух. Когда это произошло, формирование ледяной боеголовки уже было на заключительной стадии. Максимально плотно наполнив каркас заклинания морозной энергией, я выстрелил им по яслям. Сразу же за первой атакой последовала вторая. Врезаясь в студенистое тело инкубатора, мои снаряды замораживали его по частям. Из-за объемов этой желеобразной горы, рассчитывать на то, что я смогу уничтожить ее одной ледяной боеголовкой, было бы очень наивно.

Развернувшись на сто восемьдесят градусов, я активировал слабый Воздушный рывок и приземлился на середине трамплина. После чего сразу же взялся за каст нового заклинания.

Морозный Шквал наносит:

— 145 (крит.) (тип: лед)

— 145 (крит.) (тип: лед)

— 145 (крит.) (тип: лед)

— 145 (крит.) (тип: лед)

— 145 (крит.) (тип: лед)

Отчасти благодаря титулу Еретик, отчасти из-за того что не мог использовать свой жезл, сила моей магической атаки оставляла желать лучшего. Но даже подобного урона хватило, чтобы нарушить целостность оболочки замороженного инкубатора. По трехметровой ледяной глыбе от вершины к самому основанию пошла сеть трещин. Желая немедленно развить свой успех, я переключился на хрономага и активировал Обман. За ним последовала Рассекающая атака. Не выдержав моего натиска, ясли раскололись на части, распыляя по округе ледяную крошку.

Номер заказа 0000001, куплено на сайте LitNet

«Убит противник Сальм.??.???получено 269975 единиц опыта»

То количество очков опыта, которое мне дала система за уничтожение яслей, было аналогично награде за убийство рейд-босса.

«Эта победа далась мне неожиданно легко»

Стоило мне только задуматься о подобном, как несколько слизняков одновременно атаковали меня, «запрыгивая» на спину.

Сальм. ур.??? наносит:

— 1890 (???)

Сальм. ур.??? наносит:

— 1649 (???)

Из-за синхронности «прыжка» монстров, кое-как работающая в этом месте система расценила их атаку как единоразовый урон и выдала мне причитающуюся награду:

«Полученный от. Сальма. ур.???урон отнял у вас более сорока процентов очков жизни. Наложен негативный эффект Головокружение. Время действия: 5 секунд»

Шкала жизни рухнула практически в нзоль. В глазах заиграли красные бтлики. Уже успев проститься с жизнью, я гдотовился к новому путешествию по Серым равнинам. Но парыжок третьего слизня вдруг заблокировал появившийся передо мной шестигранный фиолетовый щит. Действуя на скорости, за которой не мог уследить даже мой тренированный взгляд, Камелия отразила последовательные «прыжки» не менее дюжины сальмов.

Я же, как только спал дебаф, использовал Двойника и вновь переместился на ледяной трамплин. Выпив поочередно зелья восстановления маны и жизни, я взмахнул своим фламбергом и активировал Огненную границу. По моим предположениям система не должна была защищать останки варенга, поэтому я надеялся уничтожить их до того как начнут образовываться новые ясли.

Получилось именно так, как я и ожидал. Несмотря на то, что часть магической энергии, питавшей мою границу, была поглощена вставшими на ее пути слизняками, заклинание все же смогло добраться до своей цели. Охваченные пламенем останки некогда грозного монстра быстро превратились в пепел. Который тут же подхватил своим порывом господствующий в этой части острова ветер и развеял над туманным океаном.

Внезапно под моими ногами послышался треск. Ледяная платформа зашаталась, и начала раскалываться на части. Чтобы не упасть в образовавшийся разлом, мне снова пришлось использовать Двойной прыжок.

Оказавшись в воздухе, я поспешил оценить общую картину. Как и ожидалось, недокументированное свойство Морозной вспышки не смогло надолго задержать слизняков под ледяной шапкой. Большая часть проложенной заклинанием трассы уже расплавилась под действием кислоты сальмов, освобождая их из плена стихии.

— Возвращаемся к границе леса. — Крикнул я напоследок Камелии и активировал Воздушный рывок.

Стоило мне только оказаться в назначенной точке, как я снова запустил единение со стихией и стал один за другим создавать ледяные валы. Они должны были какое-то время сдерживать двинувшееся в нашу сторону желеобразное море. За время нашего знакомства с этими монстрами, я уже успел выяснить, что интеллектом они не обладают. Но чувствовать источники магической или любой другой энергии они могут весьма тонко. Потому, когда я разрушил инкубатор, та часть сальмов, которая уже успела достигнуть стадии зрелости, двинулась по направлению ко мне. Справиться со всеми разом я не смог бы даже в своей лучшей форме. Потому и тратил значительную часть так необходимых мне ресурсов на подобные вещи.

В течение следующих нескольких минут я смог создать вдоль границы леса целую систему заградительных валов. Сверху она напоминала простенький лабиринт. Его модель я подчеркнул из сувенирных часов с логотипом моей консалтинговой компании. На прошлый новый год мы дарили такие нашим постоянным клиентам. То календарь, то авторучки, то настенные часы. Меня всегда удивляли такие акции, придуманные руководством. Какой прок от этого китайского дешевого хлама генеральному директору или главе юридического отдела? Лучше бы лишнюю сезонную скидку одобрили, бизнес партнеры мы или кто?

Ну да это дело уже давно минувших дней. Можно даже сказать — прошлой жизни.

Взобравшись на ближайший ко мне ледяной вал, я занялся планомерным уничтожением добравшихся до лабиринта слизней. План был поднять свой уровень до того как придется на время отступить для перезарядки слотов быстрого доступа. Потому действовать приходилось с максимальной эффективностью, до миллиметра выверяя каждый выстрел ледяной боеголовки.

Благодаря такому усердию мне удалось повысить уровень даже немного раньше намеченного срока:

«Поздравляем! Вы получили шестьдесят второй уровень. Так как ваш Потенциал равен 1, вы получаете одно очко повышения для каждой характеристики»

Еще не успел стихнуть звон от сопровождавших системное сообщение фанфар, а я уже снова принялся за укрепление лабиринта и отстрел наиболее шустрых слизняков. Перед отступлением надо было по максимуму заморозить все пути подхода к лесу. Чередуя их с уничтожением монстров, я исчерпал практически весь восстановившийся резерв маны. И только после этого, используя Скольжение, рванул вглубь чащи.

— Зачем мы убегаем, друг Кай? — Поспешила спросить летевшая рядом со мной Камелия.

— Мне нужно немного отдохнуть. — Не стал вдаваться в подробности я.

— И правда, сражение с большим количеством врагов должно быть сложным даже для такого героя как ты.

Подобное определение, адресованное в мой адрес, немного удивляло. Меня можно было назвать кем угодно: эгоистом, бесчувственным чурбаном, демоном. Вон даже титул мне особый присвоили. Но чтобы герой

«Весьма забавное сравнение» — усмехнулся я.

— Чуть-чуть передохну и вернемся. Кстати, спасибо, что прикрыла мою спину. Остановившись на небольшой полянке, я решил сменить тему.

— Всегда, пожалуйста! Мы ведь теперь друзья! — Довольно улыбнулась фея.

Зависнув в воздухе, она плавно опустилась на мое левое плечо. Похоже, это действие уже вошло у нее в привычку.

— Очень рад. Из-за численности врага нам придется совершить еще много подобных рейдов. Потому буду надеяться на тебя и впредь. — Ответил я ей в том же тоне.

А тем временем, пока мы разговаривали, система известила меня о том, что Боевой режим наконец-то спал. Запустив взаимодействие с инвентарем, под восторженные возгласы облюбовавшей мое левое плечо феи, я заполнил слоты быстрого доступа на поясе новой порцией зелий. После чего восстановил свои параметры маны и выносливости до максимума.

Подготовка к новому раунду сражения с армией слизней в общей сложности заняла у меня всего минуту. За это время медлительные сальмы не смогли бы пройти и десяти процентов построенного мной лабиринта. Так что, по большому счету, спешить нам было некуда. Но я все равно не планировал отдыхать дольше. Время — деньги. Все значения этой поговорки я усвоил еще в приюте. Особенно этому способствовала одна из любимых фраз Старой карги: — «Не время отдыхать! На том свете все выспимся».

В сегодняшних реалиях она приобрела особый смысл. Когда в рюкзаке несколько стеков зелий, способных восполнить не только твою ману, но и восстановить общую выносливость организма. Не стоит даже заикаться о продолжительном отдыхе. А потому пришло время снова тяжело потрудиться. Ведь только так можно в этой жизни достигнуть хоть каких-то сколь-нибудь значительных результатов.

С подобными мыслями я снова запустил Скольжение, и направился обратно на передовую.


Глава 5. Бесконечная война


«Убит противник Сальм. ур.???получено 12006 единиц опыта»

«Убит противник Сальм. ур.???получено 11719 единиц опыта»

«Убит противник Сальм. ур.???получено 11985 единиц опыта»

«Поздравляем! Вы получили семьдесят девятый уровень. Так как ваш Потенциал равен 1, вы получаете одно очко повышения для каждой характеристики»

Эпопея по зачистке южного пляжа продлилась намного дольше, чем я рассчитывал. Связано это оказалось с тем, что сальмы могли размножаться и сами по себе, не используя для этого инкубатор. Из-за постоянных боевых действий, которые мы с Камелией вели противмонстров, уровень концентрации маны в окружающем пространстве увеличился чуть ли не в два раза. Слизни не стали отказываться от деликатеса и полностью перешли на питание этим видом энергии. Потребность в общем инкубаторе отпала сама собой. По сравнению с периодом, когда на останках варенга активно работали ясли, темп роста популяции монстров заметно снизился. Но даже с такой поблажкой зачистить южный пляж от сальмов быстро не получилось.

Примерно раз в сутки мне приходилось брать восьмичасовой перерыв, дабы отдохнуть и снять психическую усталость, накапливающуюся при использовании магии. В это время остатки воинства сальмов принимались активно поглощать оставшуюся в округе ману, и усиленно восстанавливали свою популяцию. Сражаться безостановочно я не мог. К тому же помимо отдыха мне ежедневно приходилось тратить около часа времени на пополнение запасов алхимии. Только сократив свой отдых до четырех часов, я смог более-менее увеличить скорость зачистки. Благодаря этой жертве мне удалось снизить рост численности популяции монстров примерно на двадцать пять процентов.

Сейчас шел уже одиннадцатый рейдовый день. За это время уровень накопленной психической усталости у меня вырос настолько, что некоторые из ледяных боеголовок взрывались прямо в воздухе. Количество ошибок при использовании комбинированной магии возрастало по экспоненте. А выступавшей в качестве поддержки Камелии все чаще приходилось использовать свой шестигранный щит. Несмотря на примитивный интеллект, вынужденные каждый день противостоять мне слизняки смогли эволюционировать. Пока новорожденный молодняк шел в лобовую атаку, «старички» пережившие несколько боевых стычек, рыли в песке тоннели. Пока я сражался с «молодняком», та или иная группа слизней постарше вдруг появлялась у меня за спиной или атаковала с флангов. Чтобы хоть как-то обезопасить себя от подобных диверсионных вылазок, мне пришлось строить дополнительный ледяной вал и окружать его основание барьером из шипов, направленным во внешнее пространство.

В данный момент одна из групп монстров как раз атаковала мою позицию, прокопав под землей очередной тоннель. Преградившая дорогу первым двум прыгунам Камелия успела вовремя меня окликнуть. Уже зная, что последует за ее предупреждением, фея переместилась ко мне за спину. Материализовав из инвентаря Кровавый шип стужи, я активировал Морозную вспышку. Моя магия сковала всех выбравшихся на поверхность сальмов ледяными оковами. Далее же в дело вступил комбинированный навык. Заранее отмечая расстояние до своих целей, я уже на автомате вычислял время подлета и отправлял к каждой по начиненной морозной энергией боеголовке.

Быстро уничтожив очередную диверсионную группу, я смог взять семьдесят девятый уровень. Мои параметры маны и выносливости снова восстановились до максимума. Именно поэтому каждое такое повышение воспринималось мной как небольшой праздник. Ведь благодаря ему экономились зелья. Собирать ресурсы на их производство с каждым днем становилось все сложнее. Местная флора никак не успевала за моими темпами потребления. Последние три дня я был вынужден начинать боевые действия на полчаса позже, потому как поиск ингредиентов заводил меня аж к северовосточной оконечности острова.

— Друг Кай, они снова прорываются! — Услышал я обеспокоенный голосок Камелии.

На передовой оставалась небольшая горстка молодняка сальмов. Всего около пятидесяти особей. За следующие двадцать минут я рассчитывал полностью покончить с этими монстрами. Но мои планы нарушила другая группа слизняков.

«Эти твари развились настолько всего за десять дней?» — восхитился я сообразительности врага.

А удивляться тут действительно было чему. Ведь пока меня атаковали в лоб наиболее мощные слизняки из оставшихся ветеранов. В сотне метрах справа, на границе леса открылся еще один тоннель. Выбравшаяся из него группа, состоявшая из дюжины слизняков, не стала нападать на меня. Вместо этого они направились прямиком к лесной чаще.

— Нет, это уже какой-то сюр — Прошептал я, запуская Скольжение.

Быстро приблизившись к группе «бегунов» на дистанцию эффективного срабатывания дальнобойной магии, я скастовал на область вокруг сальмов Буран.

Буран наносит:

— 0 (тип: лед)

— 0 (тип: лед)


— 0 (тип: лед)

Картинка в логе боя была уже мне привычна. Системные навыки по-прежнему не наносили сальмам никакого урона. Но за время нашего противостояния я уже наловчился использовать недокументированные особенности своих улучшенных скилов. Так что на подобный эффект и не рассчитывал. Действующий на область навык превратил землю под слизняками в ледяной каток, практически полностью затормозив их передвижение. Эта идея пришла мне в голову еще в первый рейдовый день. Покрывавшая тела слизней кислота вступала с ледяными преградами в химическую реакцию. Пока это процесс не завершится, монстр не сможет двигаться дальше. Именно поэтому такие навыки как Буран, были невероятно эффективны в борьбе с сальмами. Особенно если требовалось оперативно затормозить продвижение той или иной группы слизняков.

Взмыв в воздух при помощи Двойного прыжка, я использовал Воздушный рывок и переместился к противоположному концу зоны действия моего массового заклинания. На создание десяти ледяных боеголовок ушло всего полминуты времени и около семисот единиц маны. Благодаря точной дозировке морозной энергии и отсутствию необходимости дополнительного контроля, расход ресурсов на комбинированный навык снизился на тридцать процентов. В условиях ограниченности расходных материалов, таких как зелья и энергетические напитки, подобная эволюция была мне просто необходима.

Когда с группой прорыва было покончено, я вернулся на свою изначальную позицию, и продолжил планомерный отстрел остатков войска слизняков. В слотах быстрого доступа у меня еще сохранилась парочка зелий маны. Используя их, я намеревался поставить в нашем затянувшемся противостоянии жирную точку. Молодые сальмы были более простыми мишенями, чем их хитрые сородичи постарше. Примитивные инстинкты вели их в лобовую атаку по пути наименьшего сопротивления. Свой лабиринт я выстроил таким образом, чтобы можно было в случае чего практически мгновенно переместиться к любой его части, при помощи заклинания Двойник. Этот навык помогал мне контролировать все пространство лабиринта и вовремя снимать накопившийся «стресс» на ледяных валах сооружения.

Уничтожив всех сальмов в лабиринте, я отправился на песчаный берег и продолжил зачистку уже там. Некоторые из монстров до сих пор прятались в песке. Стоило мне только приблизиться к их логову, как слизняки атаковали меня «прыжком». Но путь им всегда преграждала Камелия. Фея уже успела стать мне за эти дни верной боевой подругой. Так что в ее навыках и скорости реакции, которая превосходила даже мою, я не сомневался.

На зачистку всего пляжа у меня ушло еще около трех часов времени. Когда передо мной предстал южный край острова, я наконец-то осознал, что война окончена. Подняв голову, я с минуту постоял там, любуясь красотой туманного океана и проплывающих мимо ледяных айсбергов. Вид наполовину погруженной в него планеты с кольцами почему-то приносил моему воспаленному разуму покой и умиротворение. А контраст перехода от планеты к звездному небу навевал мысли о бесконечности бытия. Я бы мог еще долго любоваться им, если бы меня не окликнула Камелия.

— Наконец-то мы победили! Большое спасибо тебе за помощь Кай!

— Не за что. Мы ведь друзья. — Улыбнувшись усевшейся мне на левое плечо фее, ответил я. — Устала?

— Очень устала! Было бы неплохо сейчас отдохнуть в переплетении ветвей того большого дерева.

Для отдыха в перерывах между рейдовыми днями мной было выбрано огромное дерево, росшее в центре джунглевого леса. По своему виду оно больше всего походило на пальму. У местного тридцатиметрового гиганта на макушке находилось нечто вроде зеленого сплетения широких листьев и тонких лоз-веток. Но в отличие от земного аналога, его ствол покрывали небольшие наросты-бугорки. Благодаря этим наростам, имея определенный уровень ловкости, можно было без труда забраться на вершину. Сплетение тонких веток и широких листьев уже само по себе создавало нечто вроде природной кровати. А благодаря высоте, на которой она располагалась, можно было не бояться, что кто-либо потревожит твой сон. Ствол дерева имел в диаметре не менее десяти метров, потому можно было не бояться, что очередной порыв ветра его повалит. В этой кроне мы и нашли свое с Камелией временное пристанище.

— Значит так и поступим. — Зевнув, ответил я Камелии.

Вместе с умиротворением, местный пейзаж нагонял на меня сон.

— Надеюсь что слизняки на какое-то время оставят нас в покое.

— Если на берегу не появится еще какой-нибудь монстр, которого они смог использовать для создания яслей, то так и будет.

— Разве мы не уничтожили их всех? — Осмотревшись вокруг, удивился я.

— Конечно же, нет! Некоторые из них даже сейчас наверняка прячутся под землей. Просто глубина залегания не позволяет мне их почувствовать. Избавиться от всех этих паразитов практически невозможно. Они жили на этом острове еще до моего появления здесь.

— Понятно

Решив не придавать значения этому факту, я направился обратно в лес. Сейчас мне требовался продолжительный отдых, который позволит полностью снять накопившуюся психическую усталость организма. А после можно будет заняться насущными делами.

Добравшись до нашего временного убежища без приключений, на следующие двенадцать часов я просто выпал из реальности. Стоило только покомфортнее разместиться в «гнезде», как сознание тут же отключилось, отправившись странствовать по закоулкам сновидений. Хотя такая метафора была слишком яркой, чтобы применять ее к моему сну. Их давно уже заменили нашептывания подружек-стихий. Яркого ночного «кино», какое снилось в мою бытность белым воротничком столичной консалтинговой компании, больше не существовало. Лишь черная бездонная пропасть и доносящиеся с ее дна голоса.

После сна, восстановившись психически, я провел небольшую разминочную тренировку, и вместе с Камелией отправился на сбор ингредиентов для производства алхимии. Потому как мой запас энергетических напитков и зелий маны, после сражения с сальмами, истощился более чем на две трети. Прекрасно разбираясь в местной фауне, фея оказывала мне в этом процессе весьма существенную помощь. Лишь благодаря ей в предыдущие дни мне удавалось быстро набрать необходимое количество ресурсов.

Стоило ей только показать какое из растений мне нужно, как она говорила нечто вроде: — «Сюда» или «Иди за мной». После чего приводила меня на поляну, заросшую фиолетовой травой духа или к дереву, опутанному лианами с желтыми цветами, необходимыми для производства энергетических напитков. Иногда она находила ресурсы раньше, чем мой навык Собирательства успевал их подсвечивать. Я, конечно же, понимал, что тут все зависит от моей собственной фокусировки. Но факт того, что Камелия разбирается в таких вещах лучше специально настроенного на это системного навыка, казался мне чем-то удивительным.

В этот раз я решил запастись ингредиентами впрок, потому блуждали по лесу мы еще достаточно долго. Закончив со сбором, мы расположились на берегу ручья, протекавшего через весь лес с северо-запада на юго-восток. Там я сразу занялся крафтом. Как и во время работы с инвентарем, производство алхимии для Камелии казалось чем-то сродни циркового представления. Когда из моего алхимического куба выходило очередное зелье, она звонко смеялась и хлопала в ладоши. Несмотря на то, что фея наблюдала за мной уже далеко не в первый раз, казалось, что подобное зрелище никогда не перестанет ее удивлять.

«Прямая противоположность Маране» — отчего-то пришло мне на ум.

Синка всегда наблюдала за мной со стороны, стараясь ни единым шорохом не нарушить моей концентрацией. Даже после применения Любовного напитка ее обособленность никуда не делась.

«Эх мне бы еще немного времени, и тогда, возможно, она»

А что она собственно? Тот хмырь рассказал про зелье, и девушка решила мне отомстить? Вряд ли, не такой Марана была человек, чтобы заниматься подобным. Или я ее просто плохо узнал? Слишком много вопросов, которые снова начинают пытаться расшатывать мой «Мир без боли». Содеянного уже не вернуть. А чтобы разобраться в причинах, произошедших на Грозовом пике событий, в первую очередь мне нужно найти дорогу наверх. Но перед этим, следует обзавестись как можно большим числом козырей.

«Поздравляем! Алхимия (Мастер) +1; Бодрость +1»

Закончив с производством зелий, я вызвал системное меню, отображавшее прогресс моих производственных навыков. Так как в последние дни ремеслом я занимался не меньше, чем воевал, мои навыки вот-вот должны были перейти на следующий, высший уровень профессии.

Собирательство (ранг: Мастер) -79 %

Алхимия (ранг: Мастер) -94 %

Подсчитав примерное количество собранных в этой локации ингредиентов и произведенных зелий, я вычислил, что опыт в профессии здесь идет с коэффициентом пять-пять с половиной. На поверхности за пару недель напряженного труда я бы не смог подобраться и к отметке в пятьдесят процентов. А здесь уже практически достиг пика развития ремесла. Прокачка в Бездне — занятие весьма и весьма выгодное. И это касалось не только профессий, мой уровень тоже рос как на дрожжах. Надеюсь, что к тому времени, как найду выход на поверхность, а я непременно его найду! Мои показатели будут близки к оптимальным

Закончив с производством, я оставил в своей сумке травника весьма существенный запас ингредиентов на будущее. Переработать их все за раз у меня бы не хватило никаких сил. Слишком много мы с феей собрали. К тому же, дальше предполагался рейд в западные пещеры. Здравый смысл подсказывал мне, что собирать травки нам там будет негде.

Но перед тем как отправиться к пещерам, Камелия попросила меня вернуться с ней к полю с дурман-травой. Росший в его центре большой цветок, который фея использовала как дом, совсем зачах. Плотно закрывавшие бутон лепестки опали, а стебель усох в несколько раз. Высохли и его псевдокорни, еще пару недель назад так ловко отражавшие мои атаки. Походив по полю, я собрал все части бывшего дома Камелии и сжег их при помощи Огненной границы. Таковым было последнее желание феи. Глядя на то, как рыжее пламя границы поглощает остатки ее «тюльпана», мелкая чуть не расплакалась.

«Как же, наверное, странно мы выглядим со стороны. Бессердечный человек, и имитирующее жизнь сверхэмоциональное энергетическое существо» — подумалось мне тогда.

Закончив с «погребальным ритуалом», мы с феей отправились к пещерам. Вблизи Западная пустошь, образовавшаяся из-за прошлого нашествия слизняков, выглядела еще более удручающе. Голая запекшаяся каменная поверхность, по которой из стороны в стороны порывы ветра гоняли пыль. Не хватало только перекати-поле, и можно снимать стандартный вестерн про грязных мужиков с револьверами и разукрашенных индейцев.

У самой границы этой зоны, в широком основании холма, зияли чернотой несколько пещер. Дойдя до места назначения, я понял, что пещера на самом деле была одна. Остальные отверстия по размеру больше тянули на большие норы. Пролезть в них можно было разве что на карачках. Чего я, конечно же, делать не собирался. Да и к тому же, в этом не было никакого смысла. Потому как клубившийся у входа в центральную пещеру молочно-белый туман уже дал мне самую главную подсказку о том, что меня там ждет.

«Внимание. Вы пытаетесь войти в особую зону — Воронка измерений. Тип: Подземелье. Уровень сложности: Легендарный. Для открытия прохода необходимо сразиться с привратником»

Стоило мне только задуматься о перспективах покорения нового подземелья, как передо мной ту же появилось уже до боли знакомое информационное окно.

— Уровень сложности установлен заранее? — Вслух удивился я.

— Что такое уровень сложности? — С любопытством спросила сидевшая на моем левом плече фея.

— А ты разве не видишь этого сообщения?

— Нет. Никто ничего Камелии не сообщал. А тебе, друг Кай?

«Ну да, логично. Если даже мой Взгляд демиурга не может определить, кем является Камелии, то и системные условности на нее не распространяются»

— Мне тоже. Наверно просто показалось. — Сделав для себя соответствующие выводы, я решил не забивать маленькую головку своей напарницы ненужными ей объяснениями.

— Иногда Камелия тоже слышит в этом месте голоса. Их приносит подгоняемое ветром эхо.

— Значит, внутри пещеру тоже кто-то охраняет?

— Не знаю. Я там не была. Охранник этого места никого внутрь не пускает. Развела руками фея.

— На этот раз, ему все же придется сделать исключение. — Уверенно ответил я.

Стоило мне только это сделать, как площадка перед пещерой содрогнулась и начала подниматься вверх. Образовалась круглая арена, диаметром около тридцати пяти метров. А в ее центре, как обычно, находился Привратник, с которым нам предстояло сразиться. Выглядел он как помесь человека и муравья. Продолговатое закрытое хитином тело, плоская морда со жвалами, растущими прямо из пасти. В данный момент он стоял на четырех лапах. Было видно, что две верхних он будет использовать для сражения. Но это отнюдь не означало, что он не сможет передвигаться на всех шести. Как раз наоборот. Внутреннее чутье мне подсказывало, что именно так он и будет поступать. Внешний вид монстра вызывал ассоциации закованного в латную броню рыцаря, верхом на боевом коне. Скорость и защита — вот два его главных качества.

«Курекаронум. ур.???» — высветилось у него над головой.

«С каждым разом имена привратников становятся все вычурнее»

Использовав зелье очищение, я дождался, когда мои параметры восстановятся до «исторического максимума» и одним плавным движением запрыгнул на арену.

«Как же хорошо вновь почувствовать себя полноценным воином!»

Если для открытия Эпического уровня сложности воронки измерений необходимо было совершить не менее восьмидесяти комбо-ударов. Следовало предположить, что для победы над человеком-муравьем, защищающим Легендарный режим, необходимо минимум сто шестьдесят комбо-ударов. С действующим титулом Еретик мне точно этого не достигнуть. Слишком мощными выглядят закрывающие его тело хитиновые пластины.

Как только я ступил на поверхность Арены, все мои предположения оказались развеяны. Материализовав из инвентаря Гнев сборщика душ, я атаковал своего противника Морозным шквалом. Но не простым, а немного модифицированным. Так как нанести урон привратнику все равно было невозможно, я не стал концентрироваться на какой-то одной его уязвимости. Вместо этого я послал каждый отдельный ледяной снаряд в разные слабые места, которые мне подсказал Взгляд демиурга.

Вокруг монстра тут же появилось множество шестигранных барьеров, каждый из которых по форме и фиолетовому сиянию был как две капли воды похож на защиту Камелии.

«Подобными уловками я его не достану» — пронеслась у меня в голове первая тревожная мысль.

Но, несмотря на блокировку моей магии, система все равно включила ее в общее комбо, начав свой отсчет. Слева, на самой периферии моего зрения появилась цифра пять. Это была пока единственная радостная новость.

— Он использует такую же магию, как и я! — Удивленно воскликнула Камелия.

За Морозным шквалом последовала Ледяная граница. Но монстр смог заблокировать щитами даже ее. А уже в следующую секунду привратник ответил своей атакой. Слившись в единое целое, защитная стена на огромной скорости полетела в моем направлении. Уклонившись при помощи Обратного смещения, я не стал идти на сближение с привратником, а наоборот еще больше разорвал между нами дистанцию. Благодаря эффекту зелья обнуления, все мои характеристики вернулись в норму. Довлеющая надо мной «гора» на время исчезла с моих плеч. Потому в бою с этим монстром я мог развернуться наполную.

Без задействования всех своих способностей человека-муравья мне не одолеть.

Переместившись к краю площадки, я переключился на хрономага и активировал Абсолютную зону. За ней последовала Граница оплота и Призрачная печать. Благодаря пятикратному замедлению времени, я стал обстреливать привратника Копьями мрака. Изза того что я модифицировал часть своих заклинаний, мне пришлось качать их заново. Благо у меня в инвентаре сохранилось несколько книг навыков, первого и второго уровня. Так что по мере возможности, в сражении против сальмов, я старался их прокачивать заново.

Вернувшись к монстру, энергетическая стена распалась на пять отдельных сегментов, которые стали блокировать мои атаки с той же неуловимой скоростью, с которой действовала моя союзница. Сталкиваясь с подобной защитной магией каждый день, я смог ее довольно точно проанализировать. Щит моей напарницы не имел параметра прочности, который мог бы выражаться в числовом значении. Вместо этого у него была такая характеристика как Верхний предел допустимого урона. То есть, отразив атаку по мощности, превышающей эту планку, защита теряла свою форму. Чтобы восстановить ее, щиту необходимо было около минуты. В моем арсенале было несколько атак способных пробить щит Камелии. Но пока я решил не использовать их, ведь победа не являлась главным критерием в сражении против монстров подобного типа. Точнее перед победой надо было выполнить несколько условных действий, без которых дорога к воронке измерений не откроется.

Комбо 23

Комбо 24

Комбо 25

— Взлетай вверх! — Предупредил я сою напарницу.

Отразив мою магию, привратник решил контратаковать меня россыпью своих щитов. Причем каждый из них, кроме посланного в лобовую атаку, должен был ударить из слепой зоны. Воспользовавшись Мультископом, я определил траекторию полета каждого снаряда. Мой противник рассчитал все настолько точно, что уклониться от его атак я мог, лишь переместившись за пределы Абсолютной зоны. Так он хотел лишить меня этого преимущества. Но я обратил его план себе на пользу.

Обман помог мне вплотную приблизиться к монстру. А последовавшая за ним Рассекающая атака — проверить на прочность его материальную броню. Несмотря на то, что все пять ударов пришлись точно в уязвимые места человека-муравья, пробиться через его защиту я так и не смог. Поэтому, заметив приближение щитов, я активировал Двойника и переместился на свою исходную позицию.

Теперь Копья мрака разбавлялись поочередной активацией различных границ. Каждая из них располагалась так, чтобы оказаться на пути движения привратника, реши он, наконец, сдвинуться с места. Всю следующую минуту, пока откатывались навыки перемещения, я создавал масштабную ловушку для своего противника. А благодаря дальнобойным навыкам, сверхакробатике и Мультископу, по-прежнему продолжало расти число комбо-ударов:

Комбо 99

Комбо 100

Комбо 101

Когда все было готово, я обновил усиливающие печати и сменил свой класс обратно на мага льда. Гнев сборщика душ снова переместился в инвентарь, а на его месте появился Кровавый шип стужи. Направив кончик волнистого лезвия своего оружия на человека-муравья, я активировал Морозную вспышку.

Как и предполагалось, почувствовав исходящую от моего заклинания угрозу, привратник вновь соединил свои щиты и отразил направленный на него ультимейт. Выдержав натиск вспышки, энергетическая защита монстра пропала. Лишившись своего козыря, монстр опустился на шесть лап. Его пасть широко раскрылась, и он издал нечто напоминающее пол действию ультразвук. Из-за столь внезапной атаки я чуть было не лишился чувств. Но благодаря высокому параметру выносливости все же выдержал ее.

Закончив со звуковой атакой, монстр рванул ко мне. Его скорость при этом ничуть не уступала той скорости, с которой летали шестигранные энергетические щиты. Осознав, что медлить нельзя, я поднял высоко над головой свой меч и активировал Стихийный фейерверк. Наполнившись силой, моя ловушка заиграла всеми цветами радуги, навалившись на привратника со всех сторон одновременно. Счетчик комбо-ударов буквально сошел с ума, не успевая отсчитывать направленные на него атаки.

Комбо 169

Комбо 170


Когда магия моего второго ультимейта начала сходить на нет, счетчик остановился на цифре двести девять. При этом высвободившийся из ловушки человек-муравей уже не был поход на того грозного монстра, каким был в начале нашего сражения. Покрывавший его тело хитин во многих местах потрескался, а кое-где и вовсе можно было увидеть кровоточащие темно-синей жидкостью открытые раны.

Быстро переключившись между Ведьмаком и Хрономагом, я скастовал на привратника Обет молчания, дабы он больше не атаковал меня ультразвуком. Обман снова помог мне приблизиться к твари вплотную и атаковать одну из открывшихся ран Рассекающей атакой. Поднявшись на четырех ногах, человек-муравей попытался достать меня своими передними лапами, но я вовремя переместился ему за спину, активировав Двойника.

Уничтожив мою проекцию, монстр в бессильной злобе попытался зареветь, но Обет молчания не дал ему этого сделать. Активировав Мастерство, я попытался наполнить морозной энергией фламберг, не переключаясь при этом на хрономага. Подружка-стихия откликнулась на мой призыв. Стоило лезвию моего меча погрузиться в тело привратника, как наполнявшая его морозная энергия вырвалась наружу.

Отпрыгнув назад, я увернулся от удара наотмашь, и рывком снова сблизился с привратником. На замороженную часть тела монстра обрушился чудовищный по силе удар, в который я вложил все свои характеристики. По хитиновому панцирю человекамуравья пошла крупная трещина, во все стороны брызнула темно-синяя кровь, вперемешку с морозной крошкой. На мой удар система отозвалась запоздалым сообщением о активации дебафа:

«На Курекаронум. ур.??? наложен негативный эффект: Кровотечение, время действия 1 минута; цель теряет 50 единиц жизни каждые 10 секунд»

Лог боя показал, что мой урон по-прежнему равен нулю, но счетчик комбо-ударов не остановился.

Дабы развить успех я нанес еще три удара по нисходящей траектории, расширяя трещину в панцире монстра. Взмыв в воздух при помощи Двойного прыжка, я Воздушным рывком вернулся на свою прежнюю позицию и снова переключился на мага льда. Это была перестраховка, на случай если монстр решит самоуничтожиться. Умереть, будучи у самой финишной прямой было бы сейчас крайне обидно. А потому в действие снова вступила моя магия: Ледяное копье, Морозный шквал, Буран и последовавшее за ним Обледенение выжали из привратника последние крохи жизни, и он бесформенной замороженной тушей рухнул на каменный пол арены.

«Комбо 219. Легендарный уровень сложности подземелья Колыбель звезд подтвержден»


Глава 6. Дорога к колыбели


— А ты оказывается очень сильный, друг Кай. Почему ты не использовал ту разноцветную магию в сражении со слизняками?

Когда привратник был повержен, наблюдавшая за боем с высоты нескольких метров Камелия снова опустилась на мое левое плечо. Несмотря на то, что бой проходил с моим подавляющим преимуществом, фея в любое мгновение была готова применить свою защитную магию.

— Они бы просто поглотили ее, как и остальные заклинания. Кроме замораживающей магии, из моего арсенала на них ничего больше не действовало. Ответил я, не став вдаваться в подробности.

— Слизняки и правда очень живучие — понимающим тоном произнесла фея.

Не успев договорить, Камелия вновь ярко засияла. Взмыв вверх, фея подлетела к пещере. Скрывавшая вход молочно-белая дымка исказилась, разделяясь на пять

завихрений. Отдалившись друг от друга на расстояние десяти-двенадцати метров, они создали еще четыре точно таких же входа.

Повернувшись ко мне лицом, фея заговорила громким, чуть грубоватым голосом:

— Выбери свою дорогу могущества!

Спрыгнув с арены, я подошел поближе к пещерам и попытался на глаз определить хоть какие-нибудь особенности, которые бы отличали входы друг от друга. Но они оказались абсолютно идентичными.

Глядя на них меня вдруг посетило сильное чувство дежавю. Не так давно я уже оказывался перед подобным выбором.

Быстро использовав зелья для восстановления маны и выносливости, я дождался восстановления этих характеристик.

Статус!

«Кай»

Мультикласс: Маг льда/Хрономаг/Ведьмак

Уровень 79

Основные параметры

Выносливость 1128 (1128)

Физика 961

Моторика 1029

Магический дар 1223

Жизнеспособность 981

Потенциал 11

Синхронизация 55

Дополнительные параметры

Сила атаки 961–961

Сила магии 1787–1804

Здоровье 21090 (100 %) Мана 22040 (100 %) Бодрость 197 Шанс критического удара 108 % Критический урон 122 % Меткость 1029 Уклонение 1216 Физическая защита 828 Магическое сопротивление 793 Пробивание защиты 1500 Обход сопротивления 1690 Мастерство (лед) 111 Мастерство (мрак) 94 Мастерство (свет) 49 Окно характеристик по-прежнему радовало глаз. Уровни жизни и маны перевалили

за двадцать тысяч. Магический урон уверенно подбирался к двум тысячам. Если мне удастся где-нибудь в этом захолустье раздобыть приличный меч с уровневой планкой от ста и выше, то и физическая атака подтянется до более приличных величин.

Планки выносливости и моторики намекали на то, что пора бы переходить на новый уровень сверхакробатики. И я обязательно бы его изучил, перед тем как идти покорять столь сложный данж. Если бы не одно большое Нотитул Еретик. Пока не сниму этот дебаф, так и останусь инвалидом на зельях. Но даже в таких условиях были характеристики, рост которых не переставал меня радовать. В их число входило Мастерство всех стихий, а так же обход защиты и пробивание сопротивления.

Несмотря на то, что взаимодействие с подружками-стихиями я качал сам, а обход и пробивание давала мне экипировка. В глубине души я был уверен, что обе этих группы параметров я прокачал благодаря честному усердному труду.

«Пуритане ходят направо. Истинные альфачи — всегда выбирают левую дорогу. Ну а я снова пойду прямо»

— Выбор сделан! — Оповестила меня Камелия.

После ее слов четыре входа, созданные за счет завихрений молочно-белого тумана, растаяли в пространстве, будто бы их никогда и не было. Когда этот процесс завершился,

фея потеряла сознание и камнем рухнула вниз. Подгадав момент, я запустил Скольжение, и подхватив ее, прямо на ходу влетел в пещеру. Все вокруг пошло рябью, и картинка моментально изменилась.

Мои ожидания снова не оправдались. Из-за того как выглядел вход в пещеру, на той стороне воронки я надеялся увидеть что-то наподобие тоннеля, ведущего к залу испытаний в Иерихоне. Ну, или на худой конец заполненный сумраком каменный зал, в котором за каждой колонной прячутся маленькие уродливые гоблины. Но вместо Мории передо мной раскинулся унылый пейзаж токсичной болотистой местности. Нет, пещера, и правда никуда не делась. В сотнях метрах справа и слева виднелись ее каменные границы. А если посмотреть наверх, то на высоте двадцати метров можно было различить неровный потолок.

Зрелище весьма странное. Даже атмосфера здесь была пропитана токсичными испарениями. Мутно-зеленая вода, такого же цвета тина, плавающая на ее поверхности, и росший по берегам камыш. Земля у меня под ногами была невероятно влажной, будто бы насквозь пропитанной водой. Благо кое-где из нее вверх поднимались каменные пригорки. Вероятно именно по ним мне и придется пробираться сквозь эту пещерную топь.

Болотная жижа и обильно росшая на берегах флора излучали в пространство слабое ядовито-салатовое свечение. Видимость благодаря ему оказалась весьма приемлемой. Даже не потребовалось прибегать к каким-то дополнительным средствам по ее улучшению.

— Воздух щиплет. — Пришла в себя Камелия. — Друг Кай, где мы?

На ее лице при этом появилась страдальческое выражение. Несколько раз тряхнув головой, фея взлетела и переместилась с моих ладоней на левое плечо.

— Мы внутри пещеры. Болит голова?

Вспомнив о том, как прошло наше первое знакомство, я решил, что фея снова мучается от потери памяти. Но мое предположение оказалось неверным.

— С головой все в порядке. Здешний воздух не нравится Камелии. Он наполнен смертью. — Тревожно оглядываясь по сторонам, ответила она.

А уже через секунду я смог понять истинный смысл слов моей боевой подруги. И помогло мне в этом возникшее перед глазами системное сообщение:

«Внимание! На вас наложен негативный эффект Отравление. Вы теряете 25 единиц жизни каждые 6 секунд. Время действия — постоянно»

На первый взгляд, дебаф казался весьма слабым. Ведь в данный момент у меня было более двадцати тысяч здоровья. Но так как его эффект не ограничен временными рамками, рано или поздно даже подобная мелочь могла меня доконать.

«И Противоядий не осталось»

Внимательно посмотрев вперед, я попытался определить расстояние до противоположного края пещеры. Но сделать этого мне не удалось. Туманная дымка ядовитых испарений, окружавшая всю пещеру, не давала определить ее точные размеры. Из того факта, что я мог видеть боковые границы, можно было сделать лишь один вывод: протяженность болота точно превышает сто метров.

«Значит, копать будет отсюда и до заката»

Постояв на месте еще секунд двадцать, я так и не обнаружил ни одного местного обитателя. А раз мне никто не собирался мешать, можно преодолеть всю дистанцию по воздуху. Благо заполненный до максимума показатель выносливости вкупе с высотой потолка, позволяют мне это сделать.

Но стоило только активировать Двойной прыжок, и меня тут же вернули обратно на землю. Одновременно с разных сторон по моей взлетевшей вверх тушке выстрелило с десяток каменных снарядов. От нескольких мне удалось увернуться. Два успела отразить преобразившаяся в шестигранный энергетический щит фея. Остальные же попали точно в цель.

Приземлившись прямо в лужу, я пропахал лицом по грязи около десяти метров и ударился об один из каменных пригорков.

????? наносит: -1489 (тип: физический)

????? наносит: -1489 (тип: физический)


????? наносит: -1489 (тип: физический)

Лог боя показал стройный ряд одинаковых сообщений. Но вскочив на ноги, я так и не увидел ни одного атаковавшего меня исподтишка противника.

— Осторожно, друг Кай! — Закричала Камелия.

Ее магия смогла отразить выстрел практически в упор. А через секунду пригорок за моей спиной зашевелился. От него отделилась двухметровая каменная рука и попыталась меня прихлопнуть. Лишь использовав Двойника, мне удалось избежать этой неожиданной атаки. Следом за навыком хрономага, я запустил Скольжение и разорвал дистанцию с ожившим пригорком до пятнадцати метров. Этого задела хватило, чтобы применить к маскировавшемуся монстру Взгляд демиурга.

«Камнелинг. ур.???»

Поднявшийся из грязи монстр выглядел как големы, встречавшиеся на каменном карьере Мглистого леса. Только этот казался намного мощнее. Объем его тела не сильно уступал росту твари. Из-за этого камнелинг со стороны казался квадратным.

Покрывавшие тело монстра каменные доспехи впечатляли даже больше чем хитин привратника подземелья. А самым паршивым было то, что пригорков на этом болоте я насчитал не менее трех десятков. И это только на том участке, который был виден с того места где я появился. Сколько их скрывалось вдали, за туманом, я понятия не имел.

ГУУУУОООО

Выпрямившись в полный рост камнелинг замер на несколько секунд и загудел, словно трансформаторная будка. Его тело задрожало. По броне от сердца монстра к конечностям пробежала волна магической энергии. Раздался взрыв. Внешняя оболочка голема раскололась на отдельные части. Некоторые из них в длину достигали сорока сантиметров.

«Такой при попадании и голову оторвать может»

Подхваченные ударной волной, камни разлетелись по всем сторонам, вспахивая сырую землю и поднимая в воздух тучу брызг. Но на этом действие спец. абилки камнелинга не завершилось. Остановившись на границе условной сферы, диаметром чуть более десяти метров, будто под действием магнита, камни вернулись обратно к монстру и вновь образовали непробиваемую броню.

Подобные навыки в Аэрусе мне еще не встречались. Но благодаря его демонстрации я смог заметить «сердце» голема. Пылающий фиолетовым цветом сгусток энергии находился прямо в центре его массивного тела. Оставалась только одна проблема, надо было как-то преодолеть защищающую его каменную броню.

Обдумывая стратегию сражения с новым противником, я не переставал следить за окружающим пространством. Поэтому появление из-под земли еще двух камнелингов слева, не стало для меня неожиданностью.

— Ками, поднимайся к потолку и наблюдай за боем оттуда. — Обратился я к своей боевой подруге и запустил Скольжение.

Одновременно с активацией навыка сверхакробатики, я начал каст Ледяного копья. Развернувшись прямо в движении, я дождался, когда монстры запустят свои спец. абилки.

ГУУУУУООООО

ГУУУУУООООО

Несмотря на то, что камнелинги находились в опасной близости друг от друга, при разлете их брони, мной не было зафиксировано ни одного столкновения. Похоже, что создатель этих монстров предвидел подобную ситуацию и позаботился заранее разработать для нее контрмеры. Буквально за несколько десятых долей секунд передо мной выросли две каменных сферы. Благодаря своим аналитическим способностям я с первого раза смог определить их время разлета, и длину паузы, во время которой активировался «магнит».

Выпущенное в это мгновение Ледяное копье смогло протиснуться между двумя самыми большими камнями и ударить точно в «сердце» голема.

Ледяное копье наносит: -9056 (крит.) (тип: лед)

Получив ледяным снарядом прямо в «сердце», камнелинг вынужден был отступить на несколько шагов назад. Этим действием он нарушил гармонию двух сфер и несколько особенно больших кусков каменной брони монстров, столкнувшись между собой, так и остались валяться в грязи. Таким образом, благодаря моей атаке, на телах обоих монстров образовались уязвимые зоны. Туда я и направил свою магию.

Двигались камнелинги относительно медленно. Пока два монстра пытались сократить со мной дистанцию, я не жалея маны, атаковал их заклинаниями магии льда. При этом не забывал я и о поддержании между нами безопасной дистанции, равной пятнадцати метрам.

Периферийным зрением я отмечал, что из земли поднимается все больше этих гигантов. Но в данный момент непосредственную угрозу для меня они не представляли. Благодаря тому, что сознательно выбирал места без каменных пригорков, кайт противостоящих мне големов проходил без сучка и задоринки.

Вскоре мне удалось очистить торс одного из големов и открыть путь к его «сердцу». Как только это произошло, туда немедленно были направленны Морозный шквал и Ледяное копье. Прикрывавшее фиолетовый сгусток электрическое поле, которое рулило спец. абилкой голема, не смогло сдержать мою магию. Благодарить за это стоило Звезду камелии. Ее просто читерские характеристики Игнорирования магического сопротивления и Пробивания физической защиты позволяли мне беспрепятственно атаковать даже столь серьезных противников.

«Убит противник Камнелинг. ур.???получено 34316 единиц опыта»

Проверив лог боя, я быстро сложил в уме все цифры урона, нанесенного твари моей магией. В итоге получилось, что показатель жизни у этих монстров колебался в районе сорока тысяч единиц. Относительно их размера, эта цифра показалась мне довольно маленькой. Но тут не следовало забывать о невероятной защите самих монстров. Без Звезды Камелии бой усложнился бы в разы. Особенно снятие верхнего слоя брони камнелингов. Урон от попадавших по ней заклинаний сокращался до двадцати процентов от их реальной мощности.

Если оценивать совокупность всех показателей камнелингов, их живучесть смело входила в первую пятерку всех встречавшихся мне в Аэрусе монстров.

ГУУУУОООО

Стоило только одному из монстров умереть, как его товарищ прыгнул вперед и активировал Разлет (так я назвал их специальный навык). Развернувшись, я снова применил Скольжение и легко сумел избежать атаки твари. Но уже через пару секунд действия сверхакробатического навыка мне пришлось спешно его деактивировать. Передо мной неожиданно выросла каменная стена.

Вот и граница пещеры. Увлекшись кайтом монстров, я снова забыл о том, где нахожусь. Эта воронка измерений не являлась условно-открытым миром, как испытание Храма знаний. Пространство здесь было весьма ограничено. Но моя стратегия этого не учла, за что я вскоре должен был поплатиться.

Завершив действие навыка Разлет, камнелинг уверенно пошел в моем направлении. От каждого его шага земля под моими ногами вздрагивала. За спиной у первого монстра уже нарисовались его собратья. Выбравшись из-под земли несколько позже, они уже успели зафиксировать координаты врага. С каждой секундой полукольцо массовой облавы сжималось все сильнее. Тактика кайта — провалилась.

— Друг Кай, нам нужно уходить отсюда. Страшные каменюки приближаются со всех сторон. — Раздался сверху обеспокоенный голосок Камелии.

— Пока никуда не двигайся. Есть у меня еще одно, последнее средство. — Ответил я фее, делая шаг вперед.

Прочертив Гневом сборщика душ в воздухе диагональ, я атаковал приближающегося ко мне камнелинга Ледяной границей. После этого у меня под ногами, одна за другой образовались четыре печати. Одна увеличивала мои физические характеристики. Вторая навыки стихии льда. Третья навыки стихии мрака, а четвертая навыки стихии света.

Морозная печать! Граница оплота! Призрачная печать! Печать света!

Как только бафы начали действовать, я обратился к своему источнику и связал его со Звездой Камелии. Стоило мне только это сделать, и я почувствовал, как три потока стихийной энергии слились в один и стали наполнять реликвию. Тело пронзила резкая боль. Вызов одновременно трех стихий слишком сильно его нагружал. Показатель выносливости скакнул вниз. За каждую долю секунды активации ультимативного навыка я расплачивался целой сотней единиц этой характеристики.

Но в итоге, мне все же удалось выдержать. Висевшая на поясе сфера взмыла в воздух и зависла у меня над головой. От нее под потолок пещеры хлынула волна темнофиолетовой энергии. Она сформировала над головами приближавшихся ко мне камнелингов огромную темную тучу. Казалось что это магическое образование изнутри заполнено мириадами звезд. Перемигиваясь между собой, яркие серебристые точки, то проступали на поверхности тучи, то скрывались в ее глубине. На мгновение в округе повисла давящая тишина. А уже в следующую секунду на участок болота, площадью в сорок пять квадратных метров опустился Звездопад. Мириады скрывавшихся в туче серебристых частичек разом на огромной скорости выстрелили по направлению к земле, шинкуя на части попавших под действие навыка камнелингов.

Звездопад наносит:

— 42350 (крит.) (тип:???)

— 42350 (крит.) (тип:???)


— 42350 (крит.) (тип:???)

«И это еще не вся его мощность!» — пораженный действием навыка, подумал я.

Из-за того что Звездопад полностью уничтожил тела камнелингов, трофеи с их тел попадали сразу ко мне в инвентарь.

«Хотя бы в этом аспекте система не чудит»

Открыв параллельно интерфейс взаимодействия с инвентарем и лог боя, я стал проверять полученный лут.

Получено:

Магическая монета х510 (повышено за счет Синхронизации)

Частица эссенции земли х3 (повышено за счет Собирательства)

Тусклый цинтрит х1 (повышено за счет Синхронизации)

«Наручи камнелинга»

Тип: Экипировка

Качество: Редкое

Физическая защита: +270

Физика: +35

Жизнеспособность: +21

Ограничения: Физика -850; Выносливость -1000

Комплект Камнелинга 1/6 Физическая защита +400; Физическая атака + 250; Моторика -250.

Получено:

Магическая монета х510 (повышено за счет Синхронизации)

Частица эссенции земли х3 (повышено за счет Собирательства)

Книга навыка 2 уровня х1 (повышено за счет Синхронизации)

Тусклый аметрит х1 (повышено за счет Синхронизации)

«Шлем камнелинга»

Тип: Экипировка

Качество: Редкое Физическая защита: +193

Физика: +31

Жизнеспособность: +24

Ограничения: Физика -850; Выносливость -1000

Комплект Камнелинга 1/6 Физическая защита +400; Физическая атака + 250; Моторика -250.

Подобной экипировкой оказались забиты все свободные ячейки инвентаря. И даже когда я разбирал тот или иной предмет на магические монеты, освободившуюся ячейку тут же занимала новая часть экипировки.

Сам комплект Камнелинга, несмотря на Редкое качество, оказался весьма неплохим. Выстави я его на продажу и среди танков средней уровневой группы наверняка поднялся бы нешуточный ажиотаж. Но мне он не подходил по двум причинам. Во-первых, бонус комплекта резал моторику, на которой основывалась моя стратегия сражения. Ну и во-вторых, его дополнительные характеристики были явно хуже характеристик комплекта Инеевого предела. Высокий показатель уклонения выручал меня уже ни раз. Становиться неповоротливой консервной банкой с огромным количеством здоровья я не собирался.

С разбора экипировки мне удалось выручить почти шесть тысяч магических монет. Очень неплохой показатель, с учетом того что за развеивание каждого монстра мне и так доставалось почти по пятьсот этих монет. Итого за один прокаст навыка Звездопад я разбогател более чем на двадцать тысяч крафтовой валюты. Если бы не длительный кулдаун в двадцать четыре часа, я бы только этим навыком и пользовался.

Помимо экипировки и крафтовой валюты, нападала целая гора Частиц эссенции земли. Правда из-за того что стихийными границами этой направленности я пользуюсь весьма редко, их ценность в данной ситуации весьма сомнительна. Хотя, теперь есть повод включить эту магию в свою стратегию сражения.

Магические камни пригодятся для дальнейшего усиления текущей или новой экипировки. Об их полезности даже и говорить не стоит. Ну и что касается книг навыков этому трофею я всегда был рад. Даже если не удастся создать из них книги третьего уровня, эти предметы можно продать за неплохую цену.

«Интересно, в Бездне существуют какие-нибудь города? И если это так, пользуются ли здесь той же валютой, что и на поверхности?»

Задавшись подобными вопросами, мой взгляд неосознанно переместился на Камелию. Летая по вспаханному Звездопадом полю, фея с любопытством осматривала кучи камней, бывшие некогда грозными монстрами.

«Задавать подобные вопросы ей было бы глупо» — мысленно усмехнулся я.

— Камелия, нам нужно спешить.

Закончив с инвентаризацией трофеев, я подозвал свою боевую подругу, и мы продолжили наш рейд. Так как пространство внутри пещеры было ограничено по бокам каменными стенами, смысла спрашивать у нее дорогу я не видел. И так было понятно, что двигаться нужно вперед.

— Когда появятся новые враги, снова взлетай вверх и наблюдай за боем оттуда.

— Поняла. Не волнуйся, друг Кай, Камелия защитит твою спину! — Гордо продекламировала фея, стукнув кулачком по своей плоской груди.

Изобразив на лице улыбку, я кивнул ей в ответ и направился вглубь ядовитых болот. Несмотря на то, что мое тело по-прежнему подтачивал дебаф Отравление, боевое режим он не накладывал. Поэтому я смог восстановить затраченные на использование ультимативного навыка ресурсы зельями из инвентаря, не прибегая к слотам быстрого доступа.

А восстанавливать там действительно было что. На его активацию только одной маны потратилось семь с половиной тысяч. Если присовокупить сюда затраты на использования навыков кайт-тактики, выходят вообще сумасшедшие цифры. К тому же Звездопад уполовинил мою выносливость, которая после использования сверхакробатических трюков тоже не была на максимуме.

Проще всего было вернуть к ста процентам уровень жизни. Благодаря развитой моторике я только один раз, в самом начале сражения, получил существенный урон. Восстановить его удалось при помощи Большого зелья жизни. А еще в довесок к нему я использовал флакон со Средним целебным напитком. Это зелье на два часа навешивало на меня положительный эффект, восстанавливающий по сто единиц здоровья раз в тридцать секунд. Урон от отравления оно конечно не перекроет, но так будет хоть какая-то экономия зелий.

Открыв меню Статуса я убедился в том, что положительный эффект зелья действительно там отображается. Из-за действия на мой организм зелья обнуления, я опасался, что система не даст мне его повесить на себя. Но оказывается, что даже у запретов моей «панацеи» были свои ограничения. Они не распространялись на зелья с эффектом восстановления.

Логику этой действия системы я так и не понял. Изначально я думал, что вообще не смогу пользоваться никакими бафами, вплоть до стихийных печатей. Но спектр исключений оказался довольно обширным.

Осторожно пробираясь через «пещерную топь», вскоре я выбрался к широкому водоему, обойти который не представлялось возможности. Вода в нем была такого же мутно-ядовитого цвета, так что в ее токсичности я нисколько не сомневался. В ширину водоем не превышал тридцати метров. Я без особых сложностей мог преодолеть это расстояние по воздуху, но пока не спешил этого делать. Сначала, я внимательно осмотрел водную гладь. Если бы я был создателем данного подземелья, то обязательно разместил бы в этом месте какую-нибудь ловушку. Или устроил засаду.

Приблизившись вплотную к кромке воды, я попытался рассмотреть, что же находится на дне данного водоема. Но из-за обильно росшей здесь тины и водорослей, мне этого сделать не удалось. Зато стоило нам с Камелией только приблизиться к краю берега, как мой тренированный слух тут же уловил некие посторонние звуки. Они были похожи на шуршание, с которым по песку или траве передвигается змея.

Материализовав из инвентаря Гнев сборщика душ, я стал внимательно осматривать берег водоема. Несмотря на плотно росший камыш, мне удалось заметить несколько отблесков, которые отличались по своему цвету от стены зелени.

«Там точно что-то есть!»

Как только этот вывод был принят за основу, боевые рефлексы включились сами собой. Выполнив сальто назад, я отпрыгнул от берега более чем на пять метров и начертил перед собой Ледяную границу. За ней последовал Морозный шквал, пулеметной очередью скосивший первые ряды камыша.

«А вот и сам тихарь!»

Стоило только начать использовать магию, как маскировавшиеся до этого в грязи ядовитые лозы метнулись в мою сторону. Благо на их пути встала Ледяная граница, замораживая сразу десяток усыпанных шипами отростков. Проследовав взглядом за их основанием, я определил примерное направление, откуда они тянулись, и накрыл всю ту область Бураном. После чего воспользовался Взглядом демиурга, чтобы опознать своего противника:

«Демонический лотос. ур.???»

Им оказался мой старый знакомый по рейду в Забытый храм.

«А вот и спасение!»

Несмотря на продолжающиеся атаки демонического лотоса, от которых мне приходилось уклоняться при помощи навыков сверхакробатики, я был несказанно рад встрече с этим монстром-растением. Ведь трофеи с него выступали важнейшим ингредиентом в создании Противоядия.

В принципе все логично. Было бы глупо заманивать претендента на овладение секретами звездной магии в подземелье уникальными заданиями, чтобы в самом конце он умер от Отравления. Создатель или создательница этого места должны были оставить какую-то подсказку, как справиться с заполнявшей его токсичной атмосферой.

Переключившись на ведьмака, я стал атаковать лозы Копьями света, желая убить двух зайцев разом. Прокачать навык и как можно меньше повредишь исходный материал, из которого состояло растение-монстр. Этот навык, по сравнению с ледяной магией и Копьями тьмы, обладал наименьшей убойной силой. Потому трофеев после его использования должно было оставаться больше.

Несмотря на относительную слабость демонического лотоса, справиться с ним мне удалось далеко не сразу. Как и его более молодой сородич в Забытом храме, это растениемонстр имело протяженную сеть лоз, опутавших не только оба берега водоема, но еще и значительно углубившись под землю. Сражение с ним растянулось более чем на час. В конце которого, мне даже пришлось использовать новое зелье обнуления. Но по поводу его растраты я не волновался. Мой навык Собирательство уже подсвечивал остававшиеся от уничтоженных лоз отростки, пригодные для использования в зельеварении.

«Лоза демонического лотоса. Алхимический ингредиент»

Сражение с таким видом противника проходило очень динамично. Постоянно используя сверхакробатику, я старался контролировать все пространство впереди себя, предоставляя свои тылы на откуп Камелии. Магию при этом приходилось использовать точечно, целясь исключительно по ярко-красным цветкам, росшим на лозах. После каждого такого попадания система радовала меня таким вот сообщением:

«Вы убили Демонический лотос. ур.??? получено 2370 единиц опыта»

В итоге за это сражение я смог набрать еще около ста тысяч единиц опыта, еще на чуть-чуть приблизившись к взятию восьмидесятиуровневой планки. Оставалось набрать всего около пятнадцати процентов. Совершать рейды по подземельям Героического уровня сложности — весьма прибыльно! Заходил я сюда с пустой планкой опыта, а сейчас ее числовая характеристика уже перевалила за миллион.

Когда противник наконец-то соизволил кануть в небытие, я долго ходил по берегу водоема, тщательно просеивая каждый сантиметр грязи на предмет оставленных растением-монстром ингредиентов. Благодаря такому подходу мне удалось набрать достаточное количество частей демонической лозы. Благо все они помещались в стек, и перерабатывать все это количество в зелья мне было не нужно.

Достав из инвентаря нож травника, я срезал несколько рядов камыша и постелил их поверх грязи, создавая нечто вроде полянки, на которой можно было бы заняться производством.

— Снова будешь создавать зелья, друг Кай?

Опустившись на мое левое плечо, Камелия уже потирала руки в предвкушении нового представления. Но в этот раз я не мог позволить своей боевой подруге расслабиться.

— Мне нужно сделать одно зелье, которое поможет избежать отравления ядом. Из-за того что им пропитана вся здешняя атмосфера, мое самочувствие постоянно ухудшается.

— Плохой воздух — обхватив себя за плечи, фея картинно поежилась.

— Верно, очень плохой. Поэтому у меня к тебе будет просьба. Пока я буду создавать зелья, поднимись к самому потолку и следи за окружающей обстановкой. Здесь слишком опасно, чтобы оставлять ближайшие окрестности без присмотра.

— Ууу, хорошо. Я понимаю, друг Кай. — Расстроенным тоном произнесла Камелия.

Несмотря на явное нежелание покидать свою любимое место во время «представления», фея все же поступила так, как я ее просил.

— Спасибо! В следующий раз я обязательно устрою для тебя красивое шоу с исчезновением предметов и другой магией.

Мое обещание заставило Камелию счастливо улыбнуться. После этого ее плохое настроение как рукой сняло, и она уже всерьез занялась мониторингом окружающего пространства.

Оставив дозор на свою боевую подругу, я заглянул в алхимичесмкий журнал, чтобы обновить в памяти рецепт создания Противоядия. Согласно ему для производства этого зелья были необходимы: Лоза демонического лотоса х2; Пыльца желтого маховика х2; Зеленая трава духа х10.

Открыв интерфейс инвентаря, я сверился со списком доступных ингредиентов и обреченно вздохнул. У меня закончилась Зеленая трава духа. Ее конечно можно было попробовать заменить местным фиолетовым аналогом. Вот только этот процесс, если не повезет с первого раза подобрать нужную пропорцию, может затянуться надолго.

В текущей ситуации подобное недопустимо. Но и отказаться от своей идеи я не мог. Ведь в бою с демоническим лотосом мне уже пришлось использовать Большое зелье жизни дважды! Расходка в этом данже улетала еще быстрее, чем при сражении с сальмами.

Материализовав из инвентаря все необходимые ресурсы, включая ингредиентзамену, я поместил в куб наполненную чистой водой склянку, десять единиц фиолетовой травы духа и отмерял нужное количество пыльцы маховика. Когда все было готово, запустился процесс.

Получено: Неудавшийся алхимический эксперимент х1

Получено: Неудавшийся алхимический эксперимент х1

Получено: Неудавшийся алхимический эксперимент х1

Как и предполагал, процесс подбора правильной пропорции ингредиентов и магической силы растянулся у меня еще на двадцать минут. Благо дежурившая на «вышке» Камелия так ни разу и не подала сигнал тревоги, так что я мог полностью сосредоточиться на производстве. В итоге мне все же удалось получить зелье с нужным эффектом. Оказалось что фиолетовой травы духа необходимо двенадцать штук, а так же три Лозы демонического лотоса вместо двух.

Мезопротивоядие (Эффект: дает иммунитет к отравлению сроком на один час).

«Серьезный апгрейд!»

Упорный целенаправленный труд снова себя окупил. Если обычное Противоядие лишь снимало негативный эффект. То этот напиток давал иммунитет к Отравлению на целый час!

Мое открытие еще раз доказывало теорию о том что, несмотря на кажущуюся вначале нереальной сложность текущего подземелья, оно вполне проходимо. Надо только правильно пользоваться оставленными создательницей зацепками. В том, что создателем этого места была именно та богиня, которую я видел на голографированном видео в Храме знаний, я больше не сомневался.

Переписав новый рецепт в алхимический журнал, так как в памяти куба он, как и другие открытые в Бездне рецепты, не отражался, я произвел еще несколько Противоядий. Одно из них тут же было использовано. После чего я поднялся на ноги и оповестил свою боевую подругу о завершении алхимических изысканий.

Спустившись чуть ниже, Камелия зависла примерно в пяти метрах над моей головой и в такой формации мы продолжили наш рейд.

Водоем был преодолен при помощи сочетания сверхакробатических трюков Двойной прыжок и усиленный Воздушный рывок. Его противоположный берег не так сильно зарос камышом, как наш. Потому я еще в воздухе смог просканировать окружающее пространство на наличие каких-либо врагов. Демонический лотос обнаружен не был, зато чуть впереди мой взгляд наткнулся на несколько каменных пригорков. Стоило мне только приземлиться, как они все разом пришли в движение.

Выбравшиеся из-под земли камнелинги использовали свою спец. абилку, и зафиксировав врага, уверенно двинулись в нашем с Камелией направлении. Как и в самом начале подземелья, пробуждение первых особей вызвало цепную волну, которая подняла по тревоге всех остальных камнелингов, в зоне диаметром двести метров.

Справиться с несколькими подобными монстрами для меня было бы хоть и трудозатратно, но весьма реально. Но когда их численность снова приблизилась к тридцати особям, уповать я мог лишь на ультимативный навык. Вот только следующие двадцать два часа Звездопад будет в откате.

— И как же мне со всеми вами быть? — Спросил я сам у себя, материализуя из инвентаря магический жезл.


Глава 7. Финальное испытание


Единственной слабостью големов этого подземелья является их относительная медлительность. А значит из опасной ситуации, которая нависла над нами с Камелией, существовал всего один выход. И это была пресловутая тактика кайта.

«Кайтить целую армию гигантских монстров» — предложи мне кто подобное пару месяцев назад и я бы рассмеялся прямо ему в лицо.

Двойной прыжок!

Оказавшись в воздухе, я постарался более детально запомнить рельеф местности, которая должна была стать будущим полем боя. Впереди, на расстоянии двадцати метров располагался еще один водоем. Его протяженность была в четыре раза меньше оставшегося за моей спиной.

Взяв водоем за ориентир, я прочертил по нему условную границу, разделяя поле боя на два сектора. В данный момент большая часть монстров находилась в дальнем секторе. Там они до поры до времени и должны оставаться.

Каменная граница!

Я подумал о том, что раз в предыдущем сражении с камнелингами выпало так много частиц эссенций земли, то почему бы действительно их не использовать по прямому назначению? Стена прочностью девять тысяч условных единиц перекрыла все западное направление, от водоема до границы пещеры. Теперь часть големов будет вынуждена либо форсировать водоем вброд, либо пробиваться через искусственно созданную преграду. В любом случае, какой путь бы они не выбрали, он изрядно их задержит. Я же в это время смогу расправиться с монстрами, оставшимися в ближнем секторе. Их к слову тут насчитывалось всего шесть особей.

Приземлившись обратно на берег, я тут же использовал набор усиливающих печатей: Морозная печать, Граница оплота, Печать света. За бафами последовала стандартная серия атак, состоявшая из заклинаний Морозный шквал и Ледяное копье. Обрушившиеся на ближайшего ко мне камнелинга навыки, немного замедлили его. За ним шагали еще два голема. Благодаря моей уловке они смогли быстро догнать своего сородича. Как только это произошло, на пути монстров выросла Граница пустоты. Этот навык снизил у камнелингов параметры уклонения, защиты и магического сопротивления. И если уклонение меня не особо интересовало, то дебаф, который на двадцать пять процентов снижал защиту цели, в условиях нехватки времени был просто незаменим.

В нескольких метрах за Границей пустоты я прочертил Границу мрака. Монстра, следовавшего за первой тройкой, на время остановила Ледяная граница. А пару справа были призваны задержать Граница тьмы и Воздушная граница.

Битва началась по плану. Как только над именами големов возникла иконка дебафа от Границы пустоты, я скастовал на них последовательно Буран и Снежную бомбу. Эти заклинания еще сильнее замедлили камнелингов. А мои Ледяные копья не позволяли им выбраться из зоны действия аое-навыка.

Благодаря усилению Морозной печати, Ледяная граница заковала следовавшего за первой тройкой голема на целых пятнадцать секунд. Превратившись в ледяную скульптуру, монстр так и остался стоять у самого берега водоема.

На пару камнелингов справа свалилось еще больше сюрпризов. Ослепленные стихией мрака они одновременно угодили в ловушку Воздушной границы. Из-за массивности тел големов, оттолкнуть их назад заклинание не смогло. Но это не значило, что эффект Воздушной границы не проявился совсем. Аэрус — это не игра. Ударивший в грудь монстрам воздушный поток опрокинул их. Упав на спину големы вызвали в округе небольшое землятресение, из-за которого с потолка пещеры на них свалилось несколько сталактитов.

«Какой-никакой, а все же дополнительный урон» — Здраво рассудил я и снова переключился на захваченную объятиями стихии льда тройку монстров.

После того как половина времени действия Бурана истекла, я перестал атаковать Ледяными копьями первого монстра. Таким образом, ему снова удалось вырваться вперед своих собратьев. Свернув аое-навык, я запустил Скольжение и приблизился к камнелингу на расстояние девяти метров. Этот маневр был необходим, если я хотел спровоцировать новое использование Разлета. И он удался мне на все сто процентов. Как только я заметил расходящуюся от «сердца» голема электрическую волну, сразу же совершил обратное сальто, мгновенно возвращаясь на стартовую позицию.

Этой хитростью я хотел заставить монстра атаковать своих собратьев. Но создательницей подземелья была предусмотрена и эта ситуация. Как и в случае с пробуждением, если в радиусе действия Разлета находились еще големы, их спец. абилка тоже активировалась. Правда я предвидел и это. Приземлившись за пределами сферы Разлета, я скастовал серию заклинаний, направленных точно в «сердце» камнелинга.

Ледяное копье наносит: -9846 (крит.) (тип: лед) Морозный шквал наносит: -4801 (крит.) (тип: лед) -4787 (крит.) (тип: лед) -4819 (крит.) (тип: лед) -4799 (крит.) (тип: лед) -4843 (крит.) (тип: лед) «Убит противник Камнелинг ур.??? получено 35012 единиц опыта» Получено: Магическая монета х510 (повышено за счет Синхронизации) Частица эссенции земли х3 (повышено за счет Собирательства) Книга навыка 2 уровня х1 (повышено за счет Синхронизации) Тусклый аметрит х1 (повышено за счет Синхронизации) «Каменный перстень» Тип: Экипировка Качество: Редкое Физика: +37 Выносливость: +30 Ограничения: Физика -850; Выносливость -1000

Мельком взглянув на лог боя, я лишь мысленно вздохнул. Выпадающие из этих монстров вещи и вправду были весьма неплохими. Их все можно было продать наверху за приличную цену. Вот только вместительность моего инвентаря не позволяла этого сделать. А потому их все придется разобрать на магические монеты.

Вернувшись на поле боя, я продолжил наблюдать за оставшимися монстрами. Как и в прошлой битве, атаки направленные точно в «сердце», полностью игнорировали их защиту. Когда очки жизни камнелинга обнулились, фиолетовый сгусток энергии перестал функционировать и развеялся в пространстве. Тело голема тут же начало разваливаться на части. Исполнение Разлета прекратилось прямо на финальной стадии. Из-за этого сородичи уничтоженного камнелинга недосчитались чуть ли не половины камней составлявших их внешний слой брони. В образовавшемся хаосе они сталкивались между собой, раскалываясь на части, и падали на обледенелую землю.

Дальнейшее их уничтожение было лишь делом техники. Но я решил не спешить. Дождавшись трех камнелингов, которых до этого момента сдерживали мои границы, я повторил трюк с аое-навыками и провокацией Разлета. Только в этот раз моей мишенью стал монстр, броня которого уже была наполовину повреждена.

Нащупав эффективную тактику сражения, мне лишь оставалось следовать ей, не забывая периодически обновлять барьерные границы, сдерживающие монстров у водоема. Так же один раз мне пришлось отступить на противоположный берег большого водоема, чтобы выйти из боя и вновь заполнить слоты быстрого доступа для зелий. Ведь их расход по-прежнему оставался моей самой главной проблемой.

«Поздравляем! Вы получили восьмидесятый уровень. Так как ваш Потенциал равен 11, вы получаете одиннадцать очков для повышения каждой характеристики»

Поздравление от системы пришло в первой половине боя. Благодаря ему мои жизненно важные характеристики снова заполнились до максимума. Это помогло сберечь мне несколько зелий восстановления и энергетический напиток, чему я был очень рад.

Таким образом, сражение против каменной армии закончилось моей победой. Из-за того что во время боя мне все время приходилось поддерживать свою концентрацию на максимуме, я порядком устал. Но останавливаться на достигнутом было глупо. Ведь уже подходил к концу срок действия второго зелья обнуления. Восстановив свои характеристики зельями, я обновил его, а так же использовал еще одно Мезопротивоядие.

В этот промежуток времени мне удалось перекинуться парочкой слов с Камелией. Пусть активного участия в только что завершившемся сражении фея не принимала, ее вклад тоже можно было назвать весомым. Все это время она парила над моей головой, постоянно докладывая мне о приближении новых врагов. Их численности, и направлении. Эта оперативная информация помогала мне вовремя принимать тактические решения по созданию новых заградительных барьеров и ловушек для прибывающего из-за «границы» подкрепления. Поэтому, я разрешил Камелии немного отдохнуть у меня на левом плече, пока восстанавливал свои характеристики и разбирал дропнувшуюся с монстров экипировку на магические монеты.

После возобновления рейда нас практически сразу атаковали не раздавленные големами остатки демонического лотоса, росшего на берегу водоема поменьше. Благодаря этому бою я разжился еще десятком основных ингредиентов для производства Мезопротивоядия.

Перемахнув через водоем, мы с Камелией еще какое-то время двигались вглубь подземелья, встречая на пути лишь редкие каменные пригорки. Одинокие камнелинги не представляли для меня угрозы. Я быстро с ними расправлялся, и мы продолжали наш рейд. В конце концов, через час такого вот неспешного продвижения по болотам, призванного истощить претендента дебафом Отравление, мы добрались до противоположного края пещеры. Правда, выхода там не обнаружилось. Вместо него у самой стены покоился большой десятиметровый каменный холм.

«А вот и финишная прямая. Осталось лишь одолеть главного босса»

— Камелия взлетай к самому потолку и будь предельно внимательна. В этот раз без твоего вмешательства будет не обойтись. Так что я на тебя надеюсь.

— Хорошо, друг Кай! Можешь на меня положиться!

Отправив фею на боевой пост, я убедился, что все мои показатели находятся на максимуме и стал не спеша приближаться к холму. Гнев сборщика душ удобно лежал в моей правой руке. Решив подстраховаться на случай непредвиденных обстоятельств, я сразу переключился на хрономага, готовый в любую секунду использовать Двойника. И именно этот момент спас мне жизнь.

Когда между мной и холмом оставалось двадцать метров, босс начал подавать признаки жизни. По его каменному основанию прошла электрическая волна. Раздался взрыв, расколовший холм на множество осколков. Разлетевшись во всех направлениях, они образовали полусферу, радиус которой в два раза превышал аналогичное умение камнелингов. В воздух поднялась целая тонна мокрой земли и грязи. Верхний слой почвы сняло, словно ковшом гигантского экскаватора.

Активировав Двойника, я лишь в последнюю секунду смог уклониться от этой внезапной атаки. Но он не мог уберечь меня от поднявшейся волны грязи. Чтобы избежать столкновения с ней, я прочертил в двух метрах от себя Каменную границу и спрятался за нее. Разбившись о мою стену, поток грязи остановился.

Чтобы защититься от поднявшихся в воздух «брызг» и прочего мусора, Камелия подлетела вплотную к потолку пещеры и трансформировала свое тело в шестигранный энергетический щит. Защититься от дождя из грязи как фея я не мог. Этот жестокий удар стихии, как и в самом начале рейда, приняла на себя моя броня. Во время рейда чистить ее смысла не было, а потому сейчас я был похож на какого-то чумазого аборигена. Благодаря полному отсутствию сильных эмоций, подобные условия не создавали для меня какоголибо дискомфорта. Поэтому временно я решил оставить свой внешний вид без изменений.

Взгляд демиурга подсказал название моего противника:

«Страж гробницы. ур.???»

Взлетев в воздух благодаря Двойному прыжку, я параллельно переключился на мага льда и начал каст Ледяного копья. По идее в этот самым момент голем-босс должен был обнажить свое «сердце». Упускать такую возможность я не собирался. Но каково же было мое удивление, когда вместо тощего каменного остова с энергетическим центром посередине, я обнаружил там переплетение гигантских корней. Словно это и не голем был вовсе, а баобаб какой-то. Только этот баобаб еще защищала каменная броня, толщиной два метра. В данный момент ее составные части, все еще продолжали висеть в воздухе. А это значило, что энергетический центр, отвечающий за Разлет, у монстра все же присутствовал.

Направив снаряд в самый центр сплетения корней, я поддержал его Морозным шквалом. Как только моя магия преодолела границу сферы, на ее пути выросла стена из корней. Попав в нее, Ледяное копье заморозило растительную основу защиты. А следовавшие за ним два снаряда Морозного шквала полностью уничтожили этот щит, превращая стену корней в фейерверк ледяной крошки. Таким образом, они открыли дорогу трем оставшимся снарядам моего навыка. Но на их пути выросла новая стена из корней.

Взглянув на лог боя, я увидел, что моя атака все же сумела нанести монстру коекакой урон.

Лог боя

Ледяное копье наносит: -1780 (тип: лед)

Морозный шквал наносит:

— 804 (тип: лед)

— 825 (тип: лед)

— 819 (тип: лед)

— 799 (тип: лед)

— 845 (тип: лед)

Мало того что все мои атаки прошли без крита, при том что данный показатель уже успел перевалить у меня за отметку в сто процентов. Так магическое сопротивление монстра еще и снизило их силу. Будто наплевав на мои читерские показатели игнорирования и обхода, которые давала реликвия класса Демонический артефакт.

Сразу после отражения моей атаки к каждой из частей разлетевшейся брони монстра устремилось по тонкому корню. Оплетая их, они стали возвращать камни на место, формируя каркас тела монстра. В итоге, он стал похож на обычного голема. Такой вот десятиметровый камнелинг, каждый шаг которого вызывал землетрясение.

Стоило только монстру приблизиться ко мне, его броня снова треснула, и в мою сторону устремились каменные снаряды. Страж мог не только выстреливать их на огромной скорости, но еще и менять направление этих булыжников прямо в полете. Проделывал он это за счет своих корней, которые и управляли каменными снарядами.

Уклонившись от двух метровых булыжников Обратным смещением, я хотел было атаковать монстра в открывшуюся уязвимую зону, но он не дал мне этого сделать. Рванув в обратном направлении, каменные снаряды целились мне в спину. Чтобы избежать столкновения мне пришлось использовать Двойной прыжок. Но одновременно с этим действием из тела монстра выстрелили еще два булыжника. Развернувшись в воздухе на сто восемьдесят градусов, я активировал Воздушный рывок и выбрался за радиус зоны действия атаки монстра. Как только это произошло, он восстановил свою броню и снова стал двигаться в моем направлении.

«Так мне его не достать. Надо менять стратегию!»

— Камелия надеюсь на тебя! — Крикнул я фее и рванул в атаку.

Запустив Скольжение, я сменил Гнев сборщика душ на Кровавый шип стужи. Когда я вновь оказался в зоне поражения его каменных снарядов, босс повторил свою атаку. Я тоже не стал придумывать ничего нового.

Обратное смещение!

Уклонившись от двух булыжников, я стал снижать свою скорость. Чтобы план удался, все надо было рассчитать с точностью до сантиметра. Определив траекторию обратного движения и скорость полета снарядов, я дождался нужного момента и с разворота рубанул по одному из корней. Второй заблокировала своим шестигранным щитом Камелия. Когда в грязи оказался и он, я обратился к мастерству и заморозил оба снаряда. После чего двумя сильными ударами разбил их на множество маленьких осколков.

— Попробуй теперь восстановиться!

Свои слова я сопроводил направленным в открывшееся уязвимое место Ледяным копьем.

Ледяное копье наносит: -9154 (крит.) (тип: лед)

«Ага, значит если атаковать основное тело монстра, навыки проходят с нормальным уроном»

Ответом стража было исполнение нового Разлета. Все части его брони одновременно выстрелили вперед. Двойник еще не откатился, потому мне пришлось использовать Обман. Вместо того чтобы отступить, я ринулся в атаку, потому как другого пути к победе не видел. Слишком много у босса было этих самых частей брони. Если он атакует меня сразу пятью булыжниками, увернуться от них, или обрубить им корни, я уже не успею. Да и вечно отступать в ограниченном пространстве у меня тоже не получится. Из-за своего размера, за один шаг монстр преодолевает более пяти метров. Пара таких шагов и я снова оказываюсь в зоне поражения его каменных снарядов. На подготовку контратаки остается слишком мало времени.

Подобравшись вплотную к боссу, я стал направо и налево рубить корни, удерживающие разлетевшиеся части его брони. Теряя связь с основным телом, они оставались висеть в воздухе, удерживаемые магией «сердца» монстра. Я по-прежнему был уверен в его существовании и в данный момент как раз намеревался проложить себе к нему путь, через все эти сплетения корней.

Внезапно от основного тела стража начали отделяться тонкие корни. Их кончики охватывало фиолетовое свечение, и они на огромной скорости выстреливали в моем направлении. Уклониться от атаки практически в упор я не мог.

— Осторожно, друг Кай! — Закричала фея.

Ее тело трансформировалось в шестигранный энергетический щит и встало на пути одного из корней. Но заблокировать все направленные на меня удары она была не в силах. Вероятно, эти атаки имели какой-то особый эффект, вроде полного игнорирования брони и сопротивления магии. После отражения двух атак, тело феи приобрело свой изначальный вид. Потеряв сознание, Камелия стала падать вниз. Но я успел подхватить ее свободной рукой и сунуть за пазуху.

??? наносит: -3245 (-2089) (крит.) (тип:???)

??? наносит: -3245 (-2089) (крит.) (тип:???)

??? наносит: -3245 (-2089) (крит.) (тип:???)

Пробив доспех, корни глубоко впились в мое тело. Из-за резкой вспышки боли, затмившей все другие чувства, я практически отключился. Оставаться в сознании помог условный рефлекс, выработавшийся у меня за месяцы дружбы с ледяной стихией. Благодаря заполнившей мою сущность морозной энергии, мне удалось полностью заблокировать все болевые ощущения.

??? наносит: -3245 (-2089) (крит.) (тип:???)

??? наносит: -3245 (-2089) (крит.) (тип:???)

Использовано зелье жизни: + 11000

Впиваясь в тело, корни оставались в нем. После седьмого удара, босс видимо решил, что я уже нахожусь на грани жизни и смерти. Подняв мое тело в воздух, монстр стал подтаскивать меня к центру сплетения корней. Раздавшись в стороны, они открыли гнездо, в котором находился огромный фиолетовый сгусток. Как только это произошло, по «сердцу» босса забегали желтые молнии. Оно немного увеличилось в объеме, а наполняющая его фиолетовая энергия приобрела большую плотность.

«Не того ты дримера выбрала сегодня на закуску тварь» — мысленно усмехнулся я, направляя кончик своего фламберга на фиолетовый сгусток энергии.

Морозная вспышка наносит: -35780 (крит.) (тип: лед)

Даже выстрелив в упор своим ультимативным навыком, я не смог заморозить «сердце» стража. Но это относилось только к нему. Все окружавшее его сплетение корней оказалось скованно льдом, чем я тут же и воспользовался, не забыв попутно употребить еще одно зелье.

Использовано зелье жизни: + 11000

Совершив круговой удар, я обрубил удерживающие меня корни, и приземлившись на краю гнезда, начал атаковать его всеми имеющимися у меня в наличии навыками. Из-за того что корни, образующие гнездо для фиолетового сгустка были заморожены, закрыть от меня свое «сердце» он больше не мог.

Рассекающая атака наносит:

— 3280 (крит.) (тип: мрак)

— 3719 (крит.) (тип: мрак)

— 4055 (крит.) (тип: мрак)

Уничтожив основу, которая связывала энергетический сгусток с телом монстра, я сменил меч на жезл. Активировав усиливающие печати, я начал кастовать стихийные границы. Несмотря на то, что босс прекратил все активные действия, его тело попрежнему оставалось живым. Незатронутые Морозной вспышкой корни пытались создать новый мост для «сердца». Давать своему противнику второго шанса я не собирался.

Когда с формированием границ было покончено, я использовал Двойной прыжок и Воздушный рывок, чтобы выбраться за пределы зоны действия навыка, и активировал ультимативный навык.

Стихийный фейерверк!

Увеличившись в два раза, Границы со всех сторон атаковали стража. Их разрушающее воздействие на оставшееся без защиты тело босса можно было заметить невооруженным глазом. Его одновременно жгли, замораживали, атаковали стихиями мрака и ветра. А в центре этого стихийного фестиваля напрямую по сердцу била Граница света. После использования Морозной вспышки я понял, что нахрапом магический сгусток такой величины не взять. Сначала его требовалось истощить магически. Чем в данный момент и занималась моя граница.

По окончании действия Стихийного фейерверка от тела босса осталась лишь десятая часть. Все остальное превратилось в замороженное пепелище. Уменьшившись в размерах более чем в пять раз, сердце уже не могло поддерживать левитацию камней. Все они один за другим попадали в грязь.

«Пора ставить точку»

Ледяное копье наносит: -9876 (крит.) (тип: лед)

Все еще функционирующие корни попытались было защитить «сердце», но не успели сформировать даже малого подобия щита. Пролетев сквозь них, мое копье ударило точно в цель, развеивая остатки фиолетовой энергии в пространстве.

«Убит противник Страж гробницы ур.??? получено 2650000 опыта» Получено: Магическая монета х90000 Звездное дыхание х10 Лириум х4 (увеличено за счет Собирательства; увеличено за счет Синхронихации) «Плащ звездных троп» Тип: Накидка Качество: Демонический артефакт Физическая защита: +1150 Магическое сопротивление: +1150 Физика: +85 Моторика: +85 Магический дар: +85 Выносливость: +85 Критический урон: +48 % Мастерство: +35 Доп. способность: Пульс вселенной Доп. навык: Дорога звезд Потенциал не открыт Ограничения: Класс Звездный маг Пульс вселенной — Позволяет использовать особую ауру, восстанавливающую

Звездному магу и всем его союзникам, находящимся с ним в одной группе по 1000 единиц жизни и маны раз в 5 секунд. Время действия неограниченно. Стоимость активации: 5000 единиц маны. На каждый такт пульса расходуется 10 единиц выносливости.

Дорога звезд — Позволяет раз в 24 часа телепортироваться в любую заранее выбранную точку Горизонта миров Аэрус. Стоимость активации: 12900 единиц маны. Количество отметок: 0/7

«Поздравляем! Вы получили восемьдесят первый уровень. Так как ваш Потенциал равен 11, вы получаете одиннадцать очков для повышения каждой характеристики»

Награды за победу над боссом подземелья Легендарного уровня сложности впечатляли. Одна накидка качества Демонический артефакт чего стоила! Правда, ее характеристики снова заставили меня задуматься о классификации рангов экипировки. Раньше я считал, что подобные вещи дают прибавку к двум основным и четырем дополнительным характеристика, плюс какой-то мега убойный навык. Но бонусы накидки были распределены совершенно противоположным способом, давая четыре основных и две дополнительных характеристики. Да еще к тому же целых два навыка. Хотя, ни один из них нельзя было назвать по-настоящему ультимативным. Все-таки я привык, что ультимейты рушат все вокруг, нанося моим противникам колоссальные числа урона. В этот же плащ были зашиты два навыка поддержки: Телепортация и Восстановление.

Если окажется что Звездный маг — это просто вычурно названный хилер, мое мнение у демонических мультиклассах резко изменится в худшую сторону. Я ничего не имею против хилов, но сам подобную роль отыгрывать бы не хотел. Слишком она уныла, да и не мужское это дело, прятаться за спинами сопартийцев, ожидая пока они разложат очередного монстра. Это был личный бзик. Я считал, что мое место может быть только на передовой. А хилерами должны быть прекрасные эльфийки в откровенных нарядах. Почему-то в роли такой вот медсчестрички я мог представить только свою подругу по приюту.

«Гладиатор и медсестричка нет, Машке бы не пошли длинные ушки. Ее светлые кудряшки все равно бы их закрывали»

— К слову о классах поддержки! — Сунув руку под доспех, я аккуратно достал оттуда свою боевую подружку фею.

Камелия до сих пор находилась в отключке. Но не похоже было, что она мертва. Несмотря на то, что ее тело представляло собой нечто вроде материализованного сгустка магической энергии, грудь феи ритмично вздымалась, словно бы она дышала. Столь точная имитация биологической жизни удивляла даже такого скептика как я, многое уже успевшего повидать в Горизонте миров.

— А ведь она и правда считает себя живым существом

Поместив Камелию обратно за пазуху, я хотел было приступить к разбору трофеев, но мой слух уловил слабое, едва различимое гудение.

— Снова магический трансформатор?!

Быстро материализовав из инвентаря Гнев сборщика душ, я приготовился к встрече с новым врагом. Долгое время ничего не происходило. Разве что усиливалось это самое гудение невидимой трансформаторной будки. Потом мне удалось заметить, как над останками стража начинают собираться фиолетовые искорки. Сначала микроскопические, едва заметные. Но сливаясь друг с другом, они постепенно набирали силу, пока вновь не образовали «сердце» голема.

К еще одному раунду со столь суровым противником я был не готов. Потому первая же мысль, промелькнувшая у меня в голове, была о том, как бы мне отсюда сбежать. Жаль, что это было не в моем стиле. Ведь финишная прямая все дела

Прокрутив в голове несколько вариантов развития событий, я быстро подобрал набор умений и заклинаний к каждому из них. Собравшись в единое целое «сердце» не стало реанимировать останки голема. Вместо этого оно резко увеличилось в размерах, образовывая сияющую звездной бездной арку портала.

«Так значит это и есть выход?»

Осторожно подобравшись к арке, я с жезлом наперевес шагнул в объятия звезд. Мгновение дезориентации сменилось полумраком нового помещения. Сначала мне показалось, что я снова попал в пещеру. Но присмотревшись повнимательнее, я понял, что помещение скорее напоминает зал большого храма. Высокий свод, украшенные искусной резьбой стены. Потолок с обеих сторон поддерживали белоснежные мраморные колонны. В остальном помещение пустовало. Никаких тебе предметов мебели или алтарей. Вместо них центр зала украшали три скульптуры. Точнее три огромных пятиметровых кристалла в металлической оправе фиолетового цвета. Именно этот металл, по виду похожий на тот, что мне достался за победу над стражем и сдерживал их мощь.

Один из кристаллов был идеально черным, второй ярко-белым, третий же переливался всеми цветами радуги. Об их предназначении догадаться было не трудно. Особенно когда разглядишь за ними неприметную деревянную дверь. Наверняка именно она вела к гробнице Камелии. Сам же я находился на противоположной стороне зала, в месте, напоминающем предбанник или комнату ожидания, только без дверей.

«Как там говорила фея, поклониться каждой стихии?»

Собравшись с духом, я хотел было направиться к мнемолитам, но вдруг за моей спиной сверкнула яркая вспышка. Появившаяся из нее женщина мгновенно приняла боевую стойку, направляя на меня острие своего боевого копья.

— Стой! Я не враг! — Поднимая руки вверх, я попытался остановить ее атаку.

Вкупе с вложенными в голос нотками страха, которые мне идеально удалось сымитировать, я смог избежать смертельного удара, который наверняка отправил бы меня в новое путешествие по Серым равнинам. Почему я так думал? Ответ прост, в первое же мгновение, когда появилась эта закованная в серебристую броню воительница, я рефлекторно применил на нее Взгляд демиурга. В коем-то веке, вопреки всем законам системы, мой читерский навык сработал как надо и показал мне самый минимум информации:

«Климена. ур.150»

Больше ничего разузнать о воительнице не удалось. А с учетом того, что ее лицо скрывалось за забралом шлема, выполненном в виде морды дракона, я не мог определить даже ее расу.

— Кто ты такой? — Звонким голосом спросила она.

Если оценивать представшую передо мной девушку чисто по голосу, она должно быть писаная красавица. Но поддаваться на него у меня не было ни малейшего желания. Артема давно уже нет в живых, а Каю подобные эмоции чужды.

— Я такой же исследователь подземелий, как и ты. — Выпалил я первое, что пришло в голову.

— Значит ты конкурент!

Сделала неправильный вывод воительница и наконечник ее копья стал разгораться серебристым светом.

— Нам нет нужды сражаться! Я всего лишь восемьдесят первого уровня и при всем желании не смогу причинить тебе вред. По праву сильного, ты можешь забрать всю награду себе. Не стану отрицать, что пришел сюда в поисках ценных артефактов. Но меня устроит и простое посещение гробницы. Конечно же я подожду пока ты не закончишь и только того войду внутрь. Поэтому тебе не о чем беспокоиться.

Мой пропитанный насквозь страхом и тщедушностью монолог, кажется, убедил воительницу в том, что я не представляю для нее угрозы.

— Хорошо. Я поверю тебе на слово. Экипировка у тебя и правда, паршивая. Пробежавшись взглядом по комплекту Инеевого предела, сделала вывод Климена. — Как тебя зовут?

«У нее нет никаких оценочных навыков? Или она так проверяет меня?»

— Кай. — Честно ответил я, дабы исключить возможность обмана.

— Я Климена, Последовательница Астаса, признаю твое право вторым, после меня, войти в гробницу!

Сказав это, воительница убрала в инвентарь свое копье и пошла по направлению к мнемолитам. Я же, только и успел, что прижаться к стене, дабы уступить ей дорогу. Подобных особ злить мне на данном уровне развития было не с руки. Да и вряд ли ей известно столько же, сколько и мне. С этими мыслями я стал наблюдать за действиями Климены.

Стоило только девушке ступить за порог предбанника, как тут же заработал ближайший к ней мнемолит. Из центра кристалла в девушку ударил поток темной энергии, по краям слегка отливающий фиолетовым цветом. За мгновение до столкновения луча с воительницей, вокруг ее тела возникла прозрачная сфера. Это был какой-то навык защиты. Приняв удар стихии на нее, Климена слегка замедлилась, но направления не сменила. Она по-прежнему упорно двигалась к центру зала. В ее руках снова появилось копье. И когда вспыхнул второй мнемолит, ударив энергией света, обрамленной по краям звездной силой, она преградила дорогу лучу своим оружием.

Двигаться стало еще сложнее. На середине пути к двум лучам присоединился третий, радужный, окончательно останавливая прорыв девушки. Упав на каменный пол, она попыталась сдержать своим оружием уже два луча. По витавшему в воздухе напряжению было видно, что Климена находится на грани. Еще чуть-чуть и стихииохранники уничтожат девушку.

«Самое время герою спасти красавицу! Жаль только, что тут нет героев»

Осознание того что мне надо сделать — пришло само собой. Выпив энергетический напиток, я до максимума восстановил свою выносливость и обратился к источнику, освобождая по очереди энергию каждой стихии.

Резкая боль пронзила все мое тело. Стало трудно дышать. Но я стиснул зубы и продолжил процесс. Постепенно вокруг меня сформировались три сферы. Сначала мое тело окутала переливающаяся голубым ледяная сфера. За ней сфера, состоящая из чистого света. Третьей образовалась сфера мрака. Постоянно подпитывая их своей силой, я медленно направился к центру зала.

Первый луч энергии приняла на себя сфера мрака. Как только это произошло, я остановился и преклонил колено, отдавая честь мощи первой стихии. С громким хлопком моя сфера разрушилась, а вместе с ней прекратилось и давление, оказываемое на меня этим мнемолитом. Почувствовав это, я поднялся на ноги и продолжил движение.

Когда по второй сфере ударил поток энергии света, я повторил свое действие. В это мгновение оружие девушки не выдержало. Наконечник ее копья разлетелся сотней маленьких осколков. Вместе с ним исчезла и защита Климены. Три стихии разом ударили в тело девушки, практически мгновенно обнуляя ее жизнь.

Все это время она пораженно наблюдала за мной. Думала ли она о том, что я ее обманул или хотела попросить помощи? Этого узнать мне не удалось. Но лучше в будущем нам больше не встречаться. Что-то мне подсказывает, что она обязательно захочет мне отомстить.

После того как я в последний раз приклонил колено, три мнемолита ярко засияли. Энергетическая вспышка осветила весь зал, наполняя его фиолетовым светом. Собравшись около деревянной двери, этот свет впитался в ее поверхность и она сама собой отворилась.

«Доступ в гробницу получен. Идущий дорогой могущества, пришла пора сделать последний шаг»

Впереди меня ждала встреча с создательницей Звездных чертогов.


Глава 8. Центральный остров


Я по-прежнему не испытывал никакого страха или мандража, расценивая секретный квест, как еще одну ступеньку к вершине дримерского сообщества Горизонта миров Аэрус. Но на всякий случай Гнев сборщика душ в инвентарь убирать не стал. Мало ли что может ждать меня за той деревянной дверью.

Использовано зелье маны: +12700

Использован энергетический напиток: Выносливость +650; Бодрость +0.

Восстановив потраченные на прохождение стихийных стражей ресурсы, я осторожно вошел в комнату. Вопреки моим ожиданиям, она оказалась достаточно маленькой. Особенно если сравнивать ее с залом, где располагались мнемолиты.

Пыльное помещение, около двадцати квадратных метров площадью, было заполнено полумраком. Чтобы осветить его мне даже пришлось переключиться на ведьмака и подвесить над головой лунный светильник. Вдоль стен комнаты располагались шкафы со стеллажами, заполненными книгами. Они казались настолько ветхими, что могли рассыпаться от первого же прикосновения. Помимо шкафов с книгами можно было различить несколько каменных столов. Их ножки будто вросли в покрытый белыми плитами пол помещения. Лежавшие на них приборы непонятного назначения делали гробницу похожей на какую-то исследовательскую лабораторию. И в центре нее стоял каменный саркофаг из белого мрамора. На его крышке была высечена женская фигура в длинной монашеской рясе, изголовье которой охранял еще один мнемолит. Его кристалл был заполнен фиолетовой магической энергией, внутри которой прятались мириады звезд.

Стоило мне только посмотреть на этот кристалл, как мир вокруг тут же изменился. Я так и не понял: то ли меня затянуло внутрь кристалла, то ли энергия мнемолита вырвалась наружу, заполнив собой всю комнату. Но уже через мгновение вместо пыльного помещения вокруг меня раскинулась звездная бездна. Я стоял в ее центре, с удивлением осматривая открывшиеся просторы. Не будь моя сущность заморожена ледяной стихией, я бы непроизвольно вздохнул, сопроводив это действие парочкой нецензурных слов.

— Добро пожаловать в Звездные чертоги, идущий дорогой могущества.

Эти слова были произнесены глубоким, слегка низковатым голосом. У них не было источника, звук будто бы исходил от окружавшего меня пространства и попадал сразу в голову.

— Осколок моей сущности выполнил свое предназначение. Пришла пора вернуться к единому целому.

Вдруг прямо передо мной появился человеческий силуэт. С каждой секундой он обретал все большую четкость. Спавшая у меня за пазухой фея прошла прямо через кирасу и полетела по направлению к нему. Ее тело ярко засияло. А потом вся наполнявшая его энергия слилась с материализовавшейся сущностью. Но даже несмотря на это действие, фигура все равно не стала полностью материальной. Полупрозрачный дух, находившийся будто бы на границе двух миров, так и продолжил парить прямо передо мной.

Даже в таком виде красота хозяйки Звездных чертогов казалась чем-то сродни божественному откровению. Идеальное лицо с утонченными чертами, ясные голубые глаза, величественная осанка и весьма солидные женские формы, выпирающие даже изпод просторной рясы, ставили ее красоту на порядок выше красоты всех виденных мной до этого женщин.

— Приветствую тебя Камелия. Меня зовут Кай, и я пришел сюда

— Не надо лишних слов. У нас мало времени. — Перебила меня девушка. — Слушай меня внимательно, дример Кай.

После этой фразы изображение Камелии будто бы пошло рябью, но уже через секунду оно снова восстановило свою прежнюю четкость:

— Ты наверняка задаешься многими вопросами, но ответить на них все я, к сожалению, не в силах. Сейчас ты видишь лишь часть моей разбитой на осколки сущности. О, не стоит переживать. — Увидев готовый сорваться с моих губ вопрос, она снова поспешила меня остановить. — Ты ничем не сможешь мне помочь. Да и к тому же, я сама пожелала стать такой, разделив свою сущность.

На лице Камелии появилась одинокая улыбка. Несмотря на грустное выражение лица, она излучала тепло, от которого на душе становилось легче. Даже я, с погруженным во мрак замороженным сердцем смог это почувствовать.

— Начнем с того, что Бездна это такая же часть Горизонта миров Аэрус, как и Центральный континент. Объединившись с другими Владыками, мы смогли уничтожить практически все тропы и порталы, ведущие сюда. Отделившись, таким образом, от основного Горизонта. Никто на сюда не ссылал. Просто мы увидели что расы, населявшие верхний мир не готовы еще принять истину, заложенную в систему Создателями первопроходчиками. Хоть они давно уже ушли исследовать внешние границы Горизонта, смысл созданной ими вселенной до сих пор может открываться лишь избранным. Тем, кто познал все элементы мироздания, слившись с ними в единое целое. Впустив в святая святых своей собственной сущности.

Глубоко вздохнув, Камелия на секунду прервалась. Ее лицо при этом приобрело еще более печальное выражение.

— Но далеко не все из Владык смогли разгадать истинный замысел Создателей. Ведь обретение могущества, способного дать ответы на все твои вопросы таит в себе великую опасность. Демоны — так нас стали называть

Многие из наших последователей сходили с ума, полностью отдаваясь во власть основополагающих элементов вселенной. Трудно соблюсти баланс, когда внутри тебя заключены силы, способные изменять под себя сами законы мироздания. За своими последователями потихоньку начали сходить с ума и сами Владыки. Их эксперименты, которые раньше приводили к удивительным открытиям и величайшим изобретениям, в корне меняющим жизнь рас, населяющих Аэрус, становились все более жестокими и безумными. Они перестали считаться с принципами гуманизма, расценивая простых дримеров лишь как расходный материал. Некоторые из них превратились в кровавых тиранов. Другие же вообще потеряли всякий интерес к прежним целям, в корне изменив свою форму существования.

Именно тогда и случилась великая война, навсегда разделившая Владык. Те из нас, чей разум не был поглощен основополагающими элементами мироздания, объединились в связанную общими целями группу. Мы отрезали Бездну от основного Горизонта и запечатали сошедших с ума Владык и их последователей в отдельных пространствах, ставших им гробницами. Некоторые из них все же сумели проложить новые тропы к ближайшим нейтральным локациям, но все это происходит в пределах Бездны. На поверхность больше никому из нас не выбраться.

Осуществив задуманное, я какое-то время еще вела свои исследования, желая найти выход из сложившейся ситуации. Но бушевавшие внутри меня элементы все сильнее воздействовали на мой разум. Вскоре мне стало сложно отличить свои мысли от нашептываемых ими желаний. И тогда, чтобы не повторить путь других Владык, я разделила свою сущность на несколько осколков, запечатав тело в этой лаборатории.

Посмотрев мне прямо в глаза, Камелия снова улыбнулась:

— Идущий дорогой могущества, теперь ты знаешь мою историю и можешь предсказать, что ждет тебя впереди. Мультиклассовый путь развития, включающий в себя частичное слияние с основополагающими элементами вселенной чреват серьезными последствиями. Со временем они полностью разрушат твое я, превратив в нечто ужасающе мерзкое. В настоящего демона. И чем больше элементов ты в себя вберешь, тем быстрее это произойдет. Если ты по-прежнему стремишься обрести могущество, то стоящий у изголовья моего саркофага мнемолит перенесет тебя на центральный остров Доминиона. Там ты вступишь в Право владения, и обретешь новый титул. После тебе потребуется подтвердить его в Зале откровений. Подойди к этому испытанию со всей ответственностью, ведь оттуда ты можешь больше никогда не вернуться.

Стоило только Камелии договорить, как окружавшая меня звездная бездна развеялась, и я снова оказался в пыльном полутемном помещении ее лаборатории.

«Поздравляем! Квест Путь к звездам завершен»

Получено: 7000000 единиц опыта.

«Поздравляем! Вы получили восемьдесят пятый уровень. Так как ваш Потенциал равен 11, вы получаете одиннадцать очков повышения для каждой характеристики»

«Внимание! Доступно новое скрытое задание: Эволюция»

Амбиции должны быть подтверждены! Звездным чертогам нужен новый хозяин!

Познай себя, окружающий мир и составляющие его первоосновы.

Зал откровений ждет тебя, идущий дорогой могущества.

«Задание принято»

Мысленно подтвердив задание, я свернул все диалоговые окна и дотронулся правой рукой до кристалла мнемолита. Мгновение дезориентации и декорации изменились. В этот раз замкнутое пространство сменилось огромным простором. В лицо приятно ударил свежий ветерок, какой можно было встретить лишь на южном пляже острова феи.

В первые мгновения после появления в этом месте я решил, что меня действительно закинуло обратно на уже облюбованный остров. Но эту теорию разрушило расположившееся в трехстах метрах впереди большое здание, выполненное в античном стиле. Белый мрамор, колонны, красивые арки и украшенные искусной резьбой барельефы.

Оглядевшись по сторонам, я заметил в отдалении от главного дворца несколько зданий поменьше. Сам же я в данный момент стоял на поросшем зеленой травой поле. Отличалось только небо. Вместо привычной звездной бездны с утопающим в туманно море газовым гигантом остров, на который я попал, окружал непроницаемый фиолетовый купол. Слышать пение птиц, ощущать прикосновение порывов ветра и при этом находиться под колпаком — в подобную ситуацию я попал впервые.

«Возможно, во дворце удастся выяснить больше информации?»

Сделав пару шагов по направлению к дворцу, я вдруг почувствовал странный дискомфорт в области груди. Просунув руку под доспех, я достал из-за пазухи фею. Потянувшись словно кошка, она зевнула и внимательно посмотрела на меня.

— Где я? И кто ты?

«Значит вот оно как»

Судя по недоумевающему взгляду мелкой, после соединения осколка сущности с хозяйкой, она полностью лишилась не только всех воспоминаний, но еще и своей личности. Несмотря на то, что фея по-прежнему имитировала человеческое поведение, делала она это скорее бессознательно, по привычке. Теперь ее взгляд был пустым. В нем не читалось даже минимальной эмоциональной картинки девочки, ставшей мне на время боевой подругой. Честно говоря, я уже готов был к подобному исходу, но не думал, что Камелия решит оставить мне эту пустую оболочку.

Сделать вид, что не знаю ее и бросить здесь? Нет! Даже столь бессердечный человек как я не может поступить так жестоко. Зная о ее прошлом. О том бесконечном одиночестве, которое она испытывала, живя в своем цветке, одна посреди луга с дурмантравой. Снова обречь фею на подобное я не мог. За время наших совместных странствий она стала мне по-настоящему ценным членом команды. Множество раз выручала меня. Ее навык трансформации в шестигранный щит будет полезен мне и в будущем.

Посмотрев на сидевшую у меня на ладони фею, я сымитировал нежную улыбку:

«Глупая отговорка получилась. С каких вообще пор для того чтобы поступить правильно мне они вообще нужны?»

— Меня зовут Кай. Я хочу стать твоим другом.

— Рада с тобой познакомиться, друг Кай. — Монотонно ответила фея. Потом ее головка мило склонилась на бок, и она задалась новым вопросом. — А кто же тогда я?

— Тебя зовут Ками.

Стоило мне только произнести эту фразу, как передо мной начали всплывать новые диалоговые окна. Тело феи ярко засияло, после чего в голове у меня трижды раздался звук поздравительных фанфар.

«Внимание! Производится связь источников. Инициация нового питомца в системе. Имя: Ками; Пол: женский; Форма существования: Энергетическая. Хозяин: Кай. Расчет характеристик, согласно уровню хозяина»

«Поздравляем! К вам привязан новый питомец — Ками»

«Поздравляем! Получено новое Великое достижение: Владелец уникального существа. Синхронизация: +10»

Когда шум в ушах от фанфар улегся, я снова взглянул на свою фею. После инициации ее размеры немного увеличились, и она уже не помещалась у меня на ладони. Взмыв в воздух, Ками немного покружила около меня, а потом приземлилась мне прямо на левое плечо.

— Рада буду с тобой путешествовать, друг Кай. — Тоненьким голоском произнесла она, болтая ногами в воздухе.

«Да, именно так все и должно быть»

— Ай, щекотной. — Замахала она руками, когда я попытался погладить ее по голове.

— Так люди выражают свои чувства. Привыкай.

— Тогда я тоже!

— Хорошо.

Взлетев в воздух, фея потребовала допустить ее к моей голове. Так что пришлось спешно убирать в инвентарь шлем Инеевого предела. Усевшись точно на макушке, Ками зарылась в мои волосы и стала растрепывать их, подражая моему поведению. Ощущения были весьма необычными. Последний раз я сходился с кем-то так близко еще в земной Песочнице. Ту ночь в квартире Мараны, когда мое тело пыталось усвоить третью стихию, я не считал. Не хотелось в стопятьсотый раз начать задаваться одними и теми же вопросами, вызывая из источника новую волну морозной энергии.

Вместо этого я позволил фее остаться у себя на голове, а сам двинулся по направлению к дворцу. В правом верхнем углу, на самом краю моего поля зрения появилась едва заметная полупрозрачная иконка с изображением лица Ками. Мысленно подцепив ее, я развернул новое диалоговое окно. Оно оказалось ни чем иным как отображением меню Статуса моего питомца.

Ками. ур. 85

Класс: Питомец

Хозяин: Кай

Тип: Энергетическое существо Жизнь: Бессмертен

Мана: 55000

Навыки:

Шестигранный щит — Тело питомца трансформируется в щит, который может сдержать любую атаку, не превышающую по мощности 55000 условных единиц урона. Время перезарядки: 0,1 секунды. Если блокированный совокупный урон превышает установленный предел, питомец переходит в мир духов для накопления маны. Время полного восстановления: 5 минут.

Слияние разума — Позволяет хозяину видеть глазами своего питомца. На активацию навыка тратится мана хозяина. (50 единиц в секунду). Время восстановления: нет.

Звездный гром — Позволяет разрядить по площади электрический разряд. Мощность навыка зависит от Мастерства звезд хозяина.(1000*Мастерство/10) Тип: Цепная молния. Площадь покрытия: 25 кв.м. Затраты маны: 1000 единиц. Время восстановления: 30 секунд.

Фермерство (ранг: Мастер) — Позволяет выращивать растения, и разводить животных. Накладывать положительный эффект Забота фермера (300 %-ое ускорение роста животных и созревания растений). Создавать необходимые орудия труда. Занимать выводом новых с/х культур и скрещиванием животных.

Характеристики Ками внушали уважение. Особенно слово, заменяющее числовое значение ее жизни. Бессмертна! Моя фея бессмертна! Это вообще легально? Система Аэруса не забанит меня за подобное? Да и пятьдесят пять тысяч единиц урона, которые Ками может блокировать свои щитом, выглядят как-то чересчур сурово. Хотя, у нее же нет таких характеристик как Магическое сопротивление и Физическая защита, потому преодолеть этот порог прокачаному дримеру труда не составит. Но в любом случае, даже если на меня будет направлено заклинание невероятной мощи, от одного такого смертельного удара щит Ками меня защитит.

Пусть потом ей и потребуется пятиминутная перезарядка, все равно иметь в рукаве подобный козырь попахивает явным читерством. Теоритически она может сдержать или развеять в пространстве даже удар Грозового пика Храма знаний. Когда я доберусь до монахов, это свойство ее навыка станет для меня весомым подспорьем!

Ну а что я мог сказать насчет Фермерства своего питомца? Еще раз оглядевшись по сторонам, я отметил несколько ровных участков земли, которые можно будет превратить в возделываемые поля. А выращивать мы с Ками на них будем ингредиенты для производства алхимии. Уж с таким уровнем профессии она без труда разберется, каким образом получить тот или иной ингредиент для моих зелий.

Поднявшись по ступеням, ведущим к входу во дворец, я был удивлен тем, что бывшая хозяйка оставила его без охраны. Первый раз мне сулили что-то в Аэрусе, не организовывая никаких испытаний. Я с самого детства относился к таким вот подаркам с осторожностью. Поэтому ни на мгновение не снижал своей бдительности, готовый в любой момент материализовать из инвентаря Гнев сборщика душ или Кровавый шип стужи, чтобы принять новый вызов.

Но вопреки моим ожиданиям ничего такого не произошло. Поднявшись по ступеням, я без труда попал в центральное помещение дворца. Огромный зал, заставленный деревянной резной мебелью. На стенах висели различные ковры и гобелены. На постаментах стояли красиво расписанные керамические вазы. Стоило мне только ступить на порог, как пространство вокруг резко просветлело. Сумрак, царивший в помещениях дворца, разгоняли светильники на потолке. Их мерное фиолетовое свечение привлекло внимание Ками. Фея долго парила около одного из них, пытаясь разгадать его тайну. Но ее исследование закончилось неудачей, и она быстро вернулась ко мне на левое плечо.

На другом конце зала располагалась широкая мраморная лестница с высокими перилами. Раздваиваясь, она позволяла подняться на второй этаж дворца, и попасть сразу, либо в его левую, либо в его правую части. Другой конец лестницы спиралью спускался вниз, как бы намекая на то, что у этого сооружения есть и подземные уровни.

Почувствовав мощный поток энергии, исходящий с нижнего этажа, я решил в первую очередь спуститься туда. Лестница привела нас с Ками в длинный коридор, стены и пол которого были выложены темно-синими керамическими плитами. На потолке через равные промежутки времени все так же горели фиолетовые светильники. В контрасте с ними это помещение выглядело совсем уж как-то зловеще.

Наслаждаться эстетикой местной архитектуры мне пока было некогда. Так что я не стал обращать внимание на подобные странности, и продолжил исследовать дворец. Пройдя мимо нескольких технических помещений, я наконец-то нашел то, что искал. Коридор привел меня в широкий зал, полностью заполненный темной фиолетовой жидкостью. На другом его конце располагался большой мнемолит с кристаллом, содержащим в себе звездную энергию. К нему от порога вела дорожка из полусфер, парящих прямо в воздухе, над темной жидкостью. Все они были развернуты плоским основанием вверх, так что пройти по ним для более-менее ловкого дримера — проблемы бы не составило. Но я все равно на всякий случай приготовился использовать навыки сверхакробатики.

Запрыгнув на первую сферу, я краем глаза отметил пошедшую по жидкости внизу рябь. Сама сфера казалась прозрачной, словно пустой изнутри. Стоило мне только наступить на нее как она тут же начала опускаться вниз.

«Значит, без испытаний все же не обойтись?»

Активировав Мастерство, я стал по очереди вливать в эту сферу энергию своих стихий. Смешавшись внутри замкнутого пространства, мана приобрела фиолетовый оттенок, и полет сферы тут же выровнялся. Подобным образом мне приходилось действовать на каждом своем шаге, пока я, наконец, не добрался до площадки с мнемолитом.

Собираясь с духом, я несколько раз глубоко вздохнул и положил свою правую руку на кристалл:

«Поздравляем! Вам присвоен титул: Последователь Камелии. Показатель звездного мастерства +25»

«Внимание! Глобальное сообщение: Доминион Звездные чертоги переходит под контроль Последователя Камелии Кая. Изоляция временно снята»

«Необходимо подтверждение полученного титула в Зале откровений! До начала испытания: 72 часа»

Прочитав все системные сообщения, я в очередной раз вздохнул:

— Никто ведь и не говорил, что будет легко

— Я верю в тебя, друг Кай! — Бодро отозвалась с моего плеча Ками.

Наверно после становления питомцем, она теперь тоже могла читать и понимать системные сообщения.

— Похоже, что мне снова предстоит упорно потрудиться.

Изобразив на лице улыбку, я потрепал фею по голове. Обратный путь наверх занял у меня в три раза меньше времени. Так получилось, потому что в полусферах еще оставалась мана, позволявшая держать мой вес. Поэтому вливать ничего дополнительно не пришлось. Но судя по всему, когда я снова решу посетить это место, мне придется наполнять их еще раз.

На втором этаже дворца обнаружились жилые помещения. Самое большое из них, с пятиметровым окном во всю стену и стоявшей в центре кроватью я трогать не стал. Скорее всего, именно в этой комнате проводила свои ночи бывшая хозяйка Звездных чертогов. Самым интересным здесь было именно окно. Несмотря на то, что остров постоянно двигался в туманном океане, пейзаж за ним не изменился ни на миллиметр. Утопающий наполовину газовый гигант и звездная бездна, раскинувшаяся вокруг.

Красиво и невероятно одиноко. А еще подобный вид говорил о том, что купола, защищавшего остров больше нет.

Выбрав себе спальню рядом, я решил немного отдохнуть. Кровать здесь так же оказалась без изысков, но этот факт меня вообще никак не смущал. Опрятно подоткнутое к краям покрывало, чистое постельное белье, которое будто только что сменили. Никакой пыли и грязи.

— Я очень устал и хочу вздремнуть. — Сообщил я фее, устраиваясь поудобнее на мягком матрасе.

— Ками не нужен отдых. Ками отправится в мир духов и будет ждать твоего пробуждения там. Спокойной ночи, друг Кай.

— Удачного путешествия.

Махнув мне на прощанье рукой, Ками растворилась в воздухе. Ее переход в этот самый мир духов не сопровождался какими-то особыми спецэффектами или открытием воронки телепорта.

«Наверно у энергетических форм существования свои методы перемещения»

То с какой легкостью она это проделала, меня немного удивило. Надо будет расспросить ее об этом мире духов подробнее. — С этими мыслями я заснул.

Отдых без сновидений пролетает за одно мгновение. Казалось бы, ты только что закрыл глаза, а на самом деле прошло уже более восьми часов реального времени. Понял я это по вернувшемуся на свое законное место титулу Еретик и таймеру отсчета начала испытания. Так как я не знал, что меня ждет в Зале откровений, первым делом было решено обследовать весь остров и хотя бы найти вход в этот зал. Ведь во дворце его не обнаружилось.

Каких-либо особо больших возвышенностей на острове не было. Лишь несколько небольших холмов, один из которых я и взял за точку отсчета. Совершив Двойной прыжок, я сразу почувствовал, как этот костыль в виде дебафа давит на мою психику. После нескольких часов свободного «полета» я успел забыть, каково же это — быть инвалидом. Прыжок вышел низким и совершал я его словно через силу. Не благодаря своим характеристикам, а вопреки им.

Определить примерные размеры острова мне все же удалось. По моим прикидкам он был в три раза больше того, на котором я встретил Ками. Рельеф в основном равнинного типа. Отметив на интерактивной карте условные стороны света, я отправился к единственному, кроме дворца, выделяющемуся месту на острове. Располагалось оно на условном востоке и представляло собой три маленькие рощицы приземистых деревьев, с густыми овальными кронами. Посаженные друг напротив друга они образовывали равносторонний треугольник.

К слову фея вернулась из мира духов сразу же, как только я проснулся. Пока шли к треугольнику, она постаралась подробно описать мир духов. Из ее рассказа я понял еще одну вещь. Наше с ней виденье окружающего мира в корне различается. Несмотря на имитацию человеческого тела, она воспринимала окружающий мир на энергетикоинформационном уровне. Другой ассоциации мне подобрать не удалось. Цвет, голос, магические заклинания — все это для нее являлось формами энергии. Именно поэтому она так радовалась моим представлениям в прошлом. Для нее это действительно выглядело как салют на День города или Девятое мая.

По косвенным признакам мне все-таки удалось выяснить, куда она отправляется на подзарядку. Мир духов — это Серые равнины. В принципе все логично. Хотя и немного странно. Никаких других видов энергии, кроме постепенно растворяющихся в местной атмосфере неприкаянных душ там нет. Разве что Камелия оставила там станцию подзарядки намеренно. Хотя вспоминая о том, каким образом я сам прокачивал свой источник, в подобное верится с трудом. Получается что мой питомец такой же пожиратель душ, как и я.

Путь до местного «Бермудского треугольника» занял у нас около тридцати минут. Когда я обнаружил эту аномалию с холма, она показалась мне намного ближе. Наверняка и тут в дело вмешались местные законы физики. Насмотревшись на чудеса Звездных чертогов еще во дворце, я уже ни чему особенно и не удивлялся. Хотя, как человек, привыкший во всем полагаться на научный подход, мне все же было любопытно докопаться до сути процессов, вызывающих местные чудеса. Но этот вопрос на повестке дня пока не стоял, так что я отложил его в долгий ящик и вернулся к насущным проблемам.

Рощи, как я и предполагал, были посажены здесь далеко не просто так. Тут имела место быть явная аналогия с тремя мнемолитами в гробнице Камелии. Мои слова подтвердила и фея, указав, что под землей в центре каждой из рощ чувствует мощный источник энергии.

Приблизившись вплотную к одной из них, я был остановлен возникшим буквально из неоткуда магическим барьером. Со стороны это выглядело так, будто молочно-белая туманная дымка, что закрывает вход в Воронки измерений, растянулась в тонкий купол, накрыв собой весь треугольник

А следом за этим передо мной появилось системное сообщение:

«Вход в Зал откровений станет доступен через 61 час, 1 минуту, 38 секунд»

Кроме этого сообщения никаких подсказок о том, что меня ждет на самом испытании, не было. Решив не забивать себе голову пустыми догадками, я продолжил исследовать остров. Но за следующие несколько часов напряженных поисков ничего интересного ни я, ни фея больше не обнаружили. Лишь бесконечные поля с редкими невысокими холмами, заканчивающиеся уходящими в туманный океан обрывами.

Монстры на этом острове тоже не обитали, потому я не мог возобновить прокачку уровней. Из доступных мне средств усиления осталась только прокачка Мастерства и навыков. Этим я и решил заняться в оставшееся у меня до испытания время. Но сначала требовалось решить еще один вопрос. А именно — выяснить возможность выращивания ингредиентов для производства зелий.

Обратившись с этим вопросом к мастеру-фермеру Ками, я показал ей все растения, которые имелись у меня в не переработанном виде. Тщательно изучив каждое, она сказала, что сможет вырастить большую их часть. Это не касалось только лоз демонического лотоса, а так же ресурсов, которые добывались с деревьев или не имели семян, вроде листьев или пыльцы. Но так как на их воспроизводство я не рассчитывал, то и не сильно расстроился.

Плантацию было решено организовать с другой стороны дворца, у небольшого пруда. Наличие рядом источника воды, по словам феи, являлось главным фактором ускорения роста.

Определившись с целями на ближайшие дни, мы наткнулись на новую проблему. Из-за своего размера, только на организацию самого поля. Очистки местности от камней и прочего мусора, вскапывания земли и тому подобного у Ками бы ушло намного больше времени, чем у нас сейчас есть. Для ускорения процесса, на начальном этапе мне необходимо было помочь фее. Вот только никаких сельскохозяйственных инструментов для этого у меня не имелось.

— Это поправимо, друг Кай. Ками может их создать. Только для этого нужны ресурсы.

Сразу же за ответом феи, мне пришло сообщение со следующим содержанием: «Питомец Ками запрашивает разовый доступ к вашему инвентарю» «Даже так? Интересно, а свадьбы в Аэрусе тоже организовываются через систему?

И тогда все ранее принадлежавшее тебе становится общим?» — Отчего-то пришло мне в голову.

Подтвердив запрос, я предоставил фее возможность заглянуть в мой инвентарь. И через несколько секунд она торжественно воскликнула:

— Нашла!

Так как справка по данному виду взаимодействия отсутствовала, я решил, что Ками просто изучит содержимое моих сумок. После чего расскажет можно ли из этого что-то создать. Но вместо этого системный лог показал следующее сообщение:

Потеряно: Лириум х4

Не успев как-либо отреагировать на поступок феи, я увидел как на моих глазах невероятно ценный металл, полученный с тела финального босса воронки измерений Легендарного уровня сложности, превращается в садовые инструменты.

Ярко засияв, куски Лириума стали трансформироваться в до боли знакомые мне

формы. Применив к созданным вещам Взгляд демиурга, я предполагал, что там увижу.

«Ведро из лириума»

Тип: Предмет сельскохозяйственного назначения

Ранг: Уникальный

Вместительность: 1 кубический метр

Особенность 1: Масштабируемый предмет.

Особенность 2: Облегчает вес на 99,9 %

Особенность 3: Бонус ускорения роста и созревания 50 %

Прочность: 1000/1000


«Лопата из лириума»

Тип: Предмет сельскохозяйственного назначения

Ранг: Уникальный

Особенность 1: Масштабируемый предмет.

Особенность 2: Облегчает вес на 99,9 % Особенность 3: Бонус ускорения роста и созревания 50 % Прочность: 1000/1000 «Мотыга из лириума» Тип: Предмет сельскохозяйственного назначения Ранг: Уникальный Особенность 1: Масштабируемый предмет. Особенность 2: Облегчает вес на 99,9 % Особенность 3: Бонус ускорения роста и созревания 50 % Прочность: 1000/1000 «Грабли из лириума» Тип: Предмет сельскохозяйственного назначения Ранг: Уникальный Особенность 1: Масштабируемый предмет. Особенность 2: Облегчает вес на 99,9 % Особенность 3: Бонус ускорения роста и созревания 50 % Прочность: 1000/1000 Глядя на этот сюрреализм и гордую своими творениями фею, я на какое-то время

даже впал в ступор, не зная как на это реагировать. Хорошо, что мои эмоции заморожены, иначе у меня наверняка бы случился сердечный приступ. С одной стороны это была моя ошибка, что не уточнил критерии запроса. Но с другой, как разумное существо, она должна понимать ценность задействованных в производстве ресурсов. Именно это весь следующий час я и пытался до нее донести.

В итоге Ками пообещала в аналогичных ситуациях сначала советоваться со мной, а потом уже что-то использовать. Я не стал ругать фею, ведь по-своему она была права, занявшись вместо этого организацией поля под засев. На это у меня ушла вся следующая часть дня. Взяв у меня часть ресурсов, пригодных к посадке, вроде фиолетовой травы духа, которую я выкапывал вместе с корнем, счастливая фея занялась фермерством. Я же использовал зелье обнуления и посвятил всего себя целиком развитию навыков и Мастерства.

В таком темпе и прошли следующие два дня. Когда таймер отсчета перешагнул отметку в десять часов, я отправился в свои новые апартаменты и хорошенько выспался. Результатом нового марафона стало поднятие Мастерства света на плюс девять, а тьмы и льда на плюс четыре. К тому же я смог усовершенствовать и прокачать до третьего уровня еще несколько навыков, давших мне интересные бонусы.

Перед самым отправлением, я строго наказал Ками ждать меня у дворца и следить за плантацией. Если время сбора урожая подойдет раньше, чем я вернусь из Зала откровений, фее следовало использовать семена выращенных растений для посадки новой партии максимального объема. Для этого я в два раз увеличил начальную площадь плантации. Если Ками потребуется еще больше земли, дальше расширить поле она сможет и сама. Главное что был создан начальный задел.

— Удачи тебе, друг Кай!

— Спасибо. До скорой встречи. — Сымитировав дружелюбную улыбку, ответил я на слова Ками и направился к Залу откровений.


Глава 9. Зал откровений


«Внимание! Для вас открыт доступ к Залу откровений»

К рощам я прибыл за пять минут до начала испытания. Когда таймер отсчета времени обнулился, прямо передо мной в молочно-белом куполе появилось отверстие. Как только я прошел внутрь, оно тут же исчезло, будто бы его здесь никогда и не было.

Специально для меня в защитном поле был создан коридор, ведущий между двумя рощами к центру треугольника. Внутренняя часть сооружения показалась мне знакомой. Обширное идеально ровное пространство, уложенное белыми каменными плитами, в центре которого стоял еще один мнемолит.

«Платформа для телепортации Центра приключений!»

Ассоциация с одним из уровней Иерихона, который мне не так давно посчастливилось посетить, пришла внезапно. Прокрутив в голове последовательность событий того дня, я пришел к выводу, что ничем иным кроме как распределительным хабом этот треугольник являться не может. Наверняка отсюда можно телепортироваться на любой из островов, Звездных чертогов, а возможно и в какие-то другие локации. Но без подтверждения прав на «престол» мне эти функции недоступны.

— Что ж, пора бы получить корону! — Сказав вслух эти слова, я дотронулся до мнемолита.

«Внимание! Активирована принудительная телепортация»

Моего согласия, конечно же, никто спрашивать не стал. Но к подобному я уже давно привык. С момента принятия первого секретного квеста, связанного с демонами и звездной магией, такие вещи начали происходить со мной на постоянной основе. И принудительная телепортация была не самой худшей из них. Сконцентрировавшись на переходе, я как обычно стал прокручивать в голове все варианты дальнейшего развития событий, которые мог только придумать. Естественно, что к каждому из них я подобрал набор соответствующих навыков. Но реальность и в этот раз одержала надо мной победу, подкинув очередной сюрприз.

«Внимание! Вы попали в зону???????????????. Заблокировано действие всех положительных и отрицательных эффектов»

Сюрприз оказался весьма неприятным, ведь исходя из его описания получалось, что я только что выкинул в трубу флакон важнейшего для меня зелья обнуления. С костылем в виде титула Еретик, без его использования на успех рассчитывать было проблематично. Но местная песнь Крии свела все мои приготовления на нет. Заглянув в меню статуса, я не обнаружил там дебафа, которым меня любезно наградил магистр Храма знаний.

«Все приходит с опытом» — Попытался подбодрить себя я, осматриваясь по сторонам.

Увиденное тоже выходило за рамки моих ожиданий. Вместо зала испытания, я оказался на острове, представлявшем из себя окруженный туманным океаном голый камень. По размерам он был даже меньше того, с которого я начал свое путешествие по Звездным чертогам.

Широкая каменная площадка упиралась в невысокую скалу, у основания которой расположилось похожее на часовню здание. На крыше у него находился высокий металлический шпиль. Треть скалы закрывало искрящееся грозовыми разрядами облако. Все образовывающиеся в нем молнии били точно по шпилю, заставляя его неестественно светиться.

Масштаб, конечно, не тот, но сам механизм явно такой же, как и у Грозового пика. Интересно, получится ли дострелить из Бездны до Иерихона? Насколько я знал, Грозовой пик считается мощнейшим оружием во всем Аэрусе. Ну, по крайней мере, из общепризнанных. Наверняка у старых рас имеется какой-то ответ, иначе бы ушлые монахи уже давно колонизировали их миры. Если после прохождения испытания мне во владение достанется мини копия подобной штуки, даже Великие гильдии будут вынуждены со мной считаться!

Подобный вывод резко увеличил мое желание получить корону Звездных чертогов. Так что я отбросил в сторону все посторонние мысли и быстрым шагом направился к Залу откровений. Его высокие, закругленные вверху двери были призывно открыты. Но пока я не подошел вплотную, внутреннего убранства помещения мне увидеть не удалось. Так как оно было скрыто царившим в зале сумраком.

Это произошло, когда я поднялся на последнюю ступень короткой лестницы, оказавшись точно у входной арки. Если до этого я мог различить лишь едва заметное сияние, исходившее из глубины часовни, то стоило мне только переступить порог, как зал осветился десятками фиолетовых светильников. За несколько дней, прожитых во дворце центрального острова, я уже привык к подобным спецэффектам. А потому мое внимание сразу же сосредоточилось на противоположном конце зала. На полу в том месте сияла большая магическая печать. Рисунок был объемным, вдаваясь на несколько сантиметров в монолитную гранитную плиту. Точно такой же рисунок сиял и на потолке, точно напротив своего собрата. Между их краями то и дело проскакивали молнии, четко обозначая границы пространственной тюрьмы. Как и печати, сам Зал откровений имел круглую форму. Благодаря высокому потолку, будто в амфитеатре, вдоль стен располагалось несколько ярусов трибун для судей.

«Кажется, я теперь знаю, как выглядит изнутри Дворец правосудия в Иерихоне»

Если моя теория верна, то изначальное предназначение Грозового пика никакого отношения к оружию не имеет. Это природный генератор энергии для поддержания в рабочем состоянии клеток, куда заключаются до суда наиболее опасные преступники. Например — Падшие или их Последователи. Я конечно не знаток, но судя по размеру Грозового пика, мощность тюрьмы Зала правосудия во много раз больше этой печати. Не надо быть особым гением, чтобы понять, для чего она предназначена. Вот только что-то мне подсказывает, что придумали ее не ушлые монахи. Не зря же эти и подобные им артефакты называют Шестью реликвиями Храма знаний.

Как и полагается по закону жанра, клетка, конечно же, не была пустой. Запертое внутри существо неподвижно висело в гравитационном поле, создаваемом магическими печатями. Кроме этой функции, магия печатей гасила темно-фиолетовую ауру, плотным потоком распространяющуюся от его тела.

Точнее — Ее тела.

Несмотря на серьезные различия между монстром и представшей передо мной недавно богиней, я все же смог распознать в этом демоне осколок сущности Камелии. Это существо трудно было назвать разумным или человечным, в том понимании этих слов, которое в него вкладываем мы. Даже тому вояке-предателю, ставшему демоном, до него было далеко. Вид этой ипостаси Камелии вызывал естественное чувство отторжения у любого принадлежавшего к нашему миру существа.

Затянутые чернотой бездны глаза, в которых отражаются искорки звезд. Будто потекший макияж, от них во все стороны по вздувшимся сосудам расходится черная гниль, до неузнаваемости искажая чистое лицо девушки. Превращая его в какую-то совсем уж апокалиптическую маску. Стекая на голое тело демона, она срастается с кожей, образовывая нечто вроде естественной одежды, или брони. Подобный симбиоз сильно изменял физическую оболочку демона. Шипы, наросты, впалости, неестественная деформация конечностей. Пальцы рук девушки казались настолько тонкими и длинными, что взять ими что-то было просто нереально. А вывернутые назад колени, так вообще наводили на мысль что и ногами она редко пользуется. Запертый здесь Осколок сущности бывшей хозяйки Звездных чертогов имел полное право называться Демоном.

Подойдя к клетке поближе, я ощутил пробежавшую по коже волну мурашек. Казалось, что запертый в темнице демон видит тебя насквозь. Его заполненный звездной бездной взгляд был направлен в самую суть. Жившие в моем источнике стихии, откликнулись на безмолвный призыв Падшей легким волнением. Услышав его, демон потерял ко мне всякий интерес.

— Не Крий-Раздалось прямо у меня в голове. Причем воспринял я эту фразу не как голос, а на понятийном уровне.

Информация о ней мне будто насильно впихнули в мозг, вместе с холодной волной, способной повергнуть в паническое бегство любого, даже самого закаленного воина. Эффект заморозки эмоций снизил ее влияние в десятки раз. Заметив, что на моем лице не дрогнул ни один мускул, демон снова обратил на меня свое внимание.

— Я не он! Я пришел не обманывать, а освободить тебя.

Оскалившись двумя рядами черных иглоподобных клыков, демон громко зашипела. Сочащаяся из ее тела аура стала еще плотнее. Но этих усилий все равно не хватило, чтобы разрушить клетку. После пяти минут тщетных попыток разрушить магические печати, демон вернулась в прежнее неподвижное состояние, уставившись пустым взглядом в пространство.

«Вызов принят! Испытание начинается. Условия: Победа над узником Зала откровений. Срок неограничен. На время проведения испытания Точка привязки переносится по координатам последней телепортации»

— Спасибо за оказанную честь. — Поблагодарил я демона, но она никак на это не отреагировала.

Выходит, чтобы сразиться с этим монстром, мне сначала надо как-то его освободить. Вот только как же это сделать? Что-то я не вижу здесь нигде кнопки выключения магических печатей.

Внимательно осмотрев интерьер Зала откровений, я ничего похожего на механизм отключения не нашел. Но одна его особенность все же бросилась мне в глаза. Прямо за печатью, у самой стены имелось странное возвышение. Вроде случайно оставленной там строителями лишней ступеньки. На самой стене были нарисованы ряды магических символов, некоторые из которых встречались так же и в печатях, сдерживающих демона. Это совпадение и заинтересовало меня. Поднявшись на широкую ступеньку, я решил рассмотреть их поближе. Как только моя нога коснулась ее основания, письмена на стене вспыхнули, активируя какое-то магическое заклинание.

Ожидая чего-то подобного, я мгновенно активировал Двойника, перемещаясь сразу на второй ярус окружавших зал трибун. Через мгновение ступеньку пронзило несколько энергетических лучей, ударивших прямо из-под пола. Чем-то они напоминали шипы из классических ям-ловушек. Наверно и мощность у этого заклинания была соответствующая. Попадись я в такую ловушку и принудительной депортации в Серые земли не избежать.

Фиолетовый цвет магических лучей натолкнул меня на одну идею. Дождавшись деактивации заклинания, я спустился с трибун и осторожно подошел к ступеньке. Оперирование потоками стихий у меня получалось так же естественно, как и запуск стандартных навыков. За последнее время я сильно поднаторел в Мастерстве. И в первую очередь этому способствовала сама Бездна. Все подкидываемые ей испытания словно специально были направлены на слом стандартной системы навыков.

Активируя по очереди каждую из стихий, я выстреливал в направлении продолжавших светиться символов короткими лучами магической энергии. Ударяя в них, моя магия развеивалась в пространстве мириадами мелких искорок, которые мгновенно впитывались в стену. После третьего удара символы погасли и стали исчезать, а на их месте появилась арка, открывающая проход в небольшой закуток. На размещенном там каменном алтаре лежали какие-то маленькие предметы.

Дождавшись на всякий случай отката Двойника, я еще раз попробовал наступить на ступеньку. Мое магическое восприятие было обострено до предела, так что если где-то рядом произошла активация заклинания, то я бы ее обязательно почувствовал. Но ничего подобного так и не случилось.

Постояв на краю ступеньки для проформы еще секунд тридцать, я стал медленно приближаться к алтарю. Но вскоре выяснилось, что создательница Звездных чертогов решила ограничиться только одним защитным заклинанием, за что я был ей безмерно благодарен.

Покоившиеся на алтаре предметы оказались осколками лезвия старинного меча. Для него на поверхности алтаря имелось небольшое углубление, в котором сейчас хранились только осколки. Рукоять и основание лезвия отсутствовали. Мне хватило одной активации Взгляда демиурга, чтобы понять все величие хранившегося здесь когда-то оружия.

«Осколки Даементинга. Материал: Закаленный грозовой лириум»

— Видимо придется тащиться наверх. — Без особого энтузиазма произнес я, перекинув осколки артефакта в инвентарь.

Если чем-то здесь и можно было разрушить удерживающие демона печати, то первым в списке претендентов оказался бы именно Даементинг. Пусть сам меч был сломан, название металла, составлявшего основу его лезвия, натолкнуло меня на мысль о том, что из этих осколков можно создать что-нибудь новое. Будущий хозяин Звездных чертогов не может пользоваться предметом, символизирующим прошлую эпоху.

«На осколках старого мира ему необходимо создать что-то новое. Возможно, тогда он сможет избежать моей участи» — Почему-то я был уверен, что Камелия думала именно так. Это она сломала Даементинг, оставив на алтаре осколки его лезвия, как символ ушедшей эпохи. И если я прав, то артефакт на вершине скалы должен помочь мне завершить это нелегкое дело.

Обнаружить дорогу, ведущую на вершину скалы, оказалось не трудно. Она была тут одна, представляя собой проложенную прямо в скальном основании колею, около трех метров шириной. Никаким другим образом наверх забраться было невозможно. Во всех местах, кроме «официальной» дороги, скала имела гладкие отвесные края. Их будто специально выровняли для того чтобы у претендента не возникло даже мысли пойти каким-то другим путем. Разве что он умел летать. Но я уверен, что Камелия предусмотрела меры и для подобного случая.

Что же касается пути наверх, то у него тоже были свои охранники. Приблизившись к дороге на десять метров, я почувствовал, как внутри скалы активируется какая-то магия. Через секунду мое восприятие обнаружило зарождение трех новых источников энергии. Они быстро обросли телами, материал для которых тоже предоставила скала.

«Снова големы?» — подумал я, доставая из инвентаря Гнев сборщика душ.

Закончив формирование материальной оболочки, энергия источников выплеснулась наружу и полностью покрыла каменное основание тел големов. Теперь их оболочка больше напоминала глянцевый обсидиан, чем обычный камень. Вся троица имела одинаковый рост, чуть меньше двух метров, и обычное гуманоидное телосложение. В этот раз на их плечах даже голова присутствовала.

Над каждым монстром, вместо названия, красовалась череда знаков вопроса. Ни система, ни мой навык не позволяли узнать о них никакой информации:

«??????.??.???»

Недолго думая я скастовал на область впереди себя Буран, после чего атаковал поочередно каждого голема Ледяным копьем, дабы максимально их замедлить. Но ни первый, ни второй навыки не произвели на монстров должного эффекта. Троица продолжала неподвижно стоять посреди разыгравшегося стихийного бедствия, будто бы оно ее вообще не касается. Лог боя показывал, что мои заклинания не наносят монстрам никакого урона. Про замедляющий дебаф и говорить не стоило. Визуально казалось, что бушующая вокруг магия их вообще не касается.

Бездействие големов продолжалось еще пару секунд. За это время я успел переключиться на хрономага и атаковал одного из них Копьем мрака. Увидев, что и этот навык отметился в логе боя нулевым уроном, я решил, что големы имеют чрезвычайно высокое сопротивление магии и готовился перейти на физику.

Буран наносит вам:

— 1000 (тип: лед)

— 1000 (тип: лед)


— 1000 (тип: лед)

«Внимание! Образовавшаяся на вашем теле наледь активировала негативный эффект Замедление. Скорость передвижения снижена на 15 %»

— Эй, что за читерство?! Аура, развеивающая все эффекты, на их магию не работает?!

Использовав Обратное смещение, я лишь чудом уклонился от прилетевших следом ледяных снарядов. Уже догадавшись, что последует за ними, я продолжил маневр уклонения новым сверхакробатическим трюком. Но одно Копье мрака меня все-таки достало на стадии полета, спустив обратно на землю.

Копье мрака наносит: -1000 (тип: мрак)

Вскочив на ноги, я создал вокруг себя зону замедления времени, чтобы выиграть несколько секунд на подготовку новой атаки. Жезл в моих руках сменился фламбергом, а следом я активировал Обман и мгновенно сократил дистанцию с одним из монстров. Но он каким-то неуловимым движением смог увернуться. Мой удар пришелся лишь по остаточному изображению голема. А следом вся троица повторила мой навык. И три железных кулака послали меня в нокдаун.

«Так вот как со стороны выглядит применение Абсолютной зоны?»

Спецэффект размазывания тела голема в пространстве показался мне довольно красивым. Из-за временного оглушения на какое-то время я был совершенно беззащитен. Но противник не стал использовать эту возможность, чтобы меня добить. Вместо этого монстры вернулись на стартовые позиции. Своим действием големы как бы говорили мне: «Ну, давай, покажи, что там у тебя еще есть?». Являясь человеком, который еще в юности прошел через десятки гладиаторских сражений, я не мог не отреагировать на подобную провокацию.

— А как вам такое?!

Униженный своими же собственными заклинаниями, я решил наплевать на все прошлые тактики. Звездные магия требует единения стихий. Но чтобы ее использовать, мне необходимо каким-то образом произвести их слияние. Как это сделать прямо в источнике, я понятия не имел. Именно поэтому мне приходилось трансформировать стихийную магию в звездную прямо в своем теле, активируя каждую ветку энергии по отдельности. Процесс сильно выматывал психически, словно я пытался наполнить сосуд, который и так уже был полон. При этом смешиваться стихийная энергия между собой сама не желала. Каждый ее вид пытался вытеснить из оболочки своего конкурента. Поэтому мне приходилось прикладывать дополнительные усилия еще и к тому, чтобы провести их насильное слияние.

«Внимание! Ваш уровень выносливости опустился до критически низкой отметки»

Даже я, будучи полным профаном в подобных таинствах магического искусства, понимал, что делаю все неправильно. Но ничего другого на ум сейчас просто не приходило. Этот рубеж может быть преодолен лишь новым видом магии. Атака чистой энергией стихий по отдельности, ни к чему не приведет.

«Внимание! Ваш уровень маны опустился до критически низкой отметки»

«Внимание! Ваш уровень жизни опустился до критически низкой отметки»

Находясь практически на пороге смерти, полностью истощив все резервы организма, я все-таки добился желаемого результата. Когда из моего тела стала сочиться темно-фиолетовая аура, а сознание наполнилось желаниями стихийных первооснов, я разрядил всю накопленную энергию в преградивших мне дорогу големов.

— Попробуйте это скопировать!

Вырвавшаяся из физической тюрьмы магия сначала сформировала сильнейший порыв морозного ветра, который мгновенно превратил големов в фиолетовые кубики льда. Ветер привел за собой черную бездну. Опустившись на монстров идеально круглой сферой, она одновременно зажглась мириадами серебристых искорок.

Именно так! Я попытался скопировать уже имевшееся в моем арсенале заклинание, добавив к нему стихийные дебафы. Так как время восстановления Звездопада равнялось двадцати четырем часам, я хотел приберечь его для сражения с демоном. Потому попытался сам, опираясь на свое воображение и опыт взаимодействия со стихиями, сымитировать нечто подобное.

Упав без сил на землю, я даже не был в состоянии свернуть череду начавших возникать передо мной сообщений. Нагрузка на физическую оболочку, от использования подобного вида магии, оказалась настолько серьезной, что ни о каком восстановлении и речи идти не могло. Мысленно активировать зелья я не умел, а физически сделать этого не позволяло предсмертное состояние.

Так я и лежал, наблюдая за тем как расположенные в левом углу бары, отображающие мои жизненно важные показатели, постепенно обнуляются. Когда красная полоса, отвечавшая за уровень жизни, полностью обесцветилась, мир окончательно померк, и я отправился в Серые земли.

* * *

Доминион Наследника бога Астаса

Возродившись в точке привязки, Климена еще долго не могла прийти в себя. Причиной такого ее состояния не был дебаф Возвращение их Серых равнин. Не являлась ей и проваленная миссия по поиску гробниц других спящих Владык Бездны. Наткнуться в нейтральных локациях на старый, давным-давно запечатанный пространственный переход, и успешно пройти по нему, несмотря на активированное после снятия печати разрушение тоннеля — невиданная удача. Рассчитывать на повторение подобного трюка, даже если и удастся обнаружить новый тоннель, не приходилось даже ей, лучшему воину Доминиона.

— Как подобное может существовать?

Причиной ее смятения стали последние мгновения жизни. Климену с самого рождения растили и готовили лишь лучшие мастера Доминиона. Так как ее семья была в числе наиболее приближенных последователей Астаса, девушка никогда не испытывала недостатка в средствах достижения поставленных перед ней целей. Лучшая экипировка, мощнейшие навыки, элитная алхимия с сильнейшими усиливающими эффектами. Благодаря этому Климена быстро выбилась в элиту Доминиона. Бросив вызов сильнейшим воинам, она победила их всех.

Но даже этого девушке показалось мало. Не желая занимать руководящие посты в органах управления Доминионом и его армии. Проигнорировав все предложения о заключении брака. Она собрала небольшой отряд верных ей воинов и отправилась на исследование нейтральных локаций. Только там можно было померяться силами с элитными силами других Доминионов. И Климена не упустила ни одной такой возможности, всегда выходя их подобных столкновений победительницей. Будь то дуэли или массовые баталии, со времен становления сильнейшим последователем Астаса, ни одно оружие противника еще не касалось ее тела.

— Откуда у него такая защита?

Прозвищем Климены являлась Неприступная крепость. И дано оно ей было не за красивые глаза! Показатель выносливости девушки имел очень внушительное значение. Плюс вся ее экипировка была заточена под сопротивление и защиту. А если к ней применялся какой-то навык, игнорирующий эти характеристики, в дело вступал бонус, дававшийся за сбор полного комплекта экипировки — защитная сфера с высоким пределом прочности. Но даже этого девушке показалось мало. В качестве последнего средства она могла использовать свое оружие, способное разово поглотить количество урона, равное числовой характеристике ее жизни.

Так как точка привязки Климены стояла прямо в ее особняке, девушка смогла избежать ненужных вопросов. Ей было стыдно показываться на глаза соратникам. В своем Доминионе она считалась ярчайшей звездой, сильнейшим воином, которого буквально носили на руках. Молодые девушки, стремившиеся пройти тем же путем, целыми ордами штурмовали ее особняк, стоило лишь проскочить слуху о том, что она вернулась из похода. Их численность уступала лишь количеству посыльных, сплошным потоком стекающихся к воротам особняка. Каждый из них приносил с собой приглашение на то или иное мероприятие, любовные письма, или сразу брачные контракты с уже вписанным туда именем жениха и перечнем имущества которое перейдет в ее владение, если она согласиться на брак.

Тайком, минуя обслугу, она прокралась в свою комнату. Там хранилось запасное копье с похожими свойствами, а так же некоторое количество алхимии и других расходников, необходимых в любом путешествии. Пополнив свои запасы, девушка отремонтировала на находившемся в соседней комнате Божественном инструменте остальную экипировку. После чего, тем же путем вернулась обратно в подземный зал с Точкой привязки. Защищенный десятком мощнейших заклинаний, ловушек и других хитрых средств, предназначавшихся для недоброжелателей, он являлся ее настоящей обителью. Доступ сюда не имели даже самые близкие члены семьи Климены.

Посмотрев на себя в ростовое зеркало, установленное прямо напротив Точки привязки, она вдруг поймала себя на мысли, что оценивает не качество экипировки, а то, как она в ней выглядит. А уже в следующее мгновение ее воображение нарисовало их новую встречу. Почувствовав, как меняется температура кожи на ее лице, она поспешила выкинуть из головы подобные фантазии.

— Чушь какая-то! Я просто обязана узнать, откуда идет его сила, остальное значения не имеет.

Оправдав саму себя за несвойственные ей мысли, Климена достала артефакт телепортации и переместилась в ближайшую к недавно открывшемуся Доминиону локацию. А причиной ее спешки было системное сообщение, которое появилось перед ней сразу после возвращения из Серых земель:

«Внимание! Глобальное сообщение: Доминион Звездные чертоги переходит под контроль Последователя Камелии Кая. Изоляция временно снята»


Глава 10. Звездный маг


Доминион Звездные чертоги. Центральный остров.

Исказившееся на мгновение пространство выбросило в окружающую среду короткую волну магической энергии. Всплеск был настолько кратковременным и слабым, что даже самые искусные маги измерений, находясь прямо перед точкой выброса, не смогли бы вовремя отреагировать на подобный уровень магии. А знай они, кто именно пожаловал к ним в гости, так и вовсе бы схватились за голову, разбежавшись в разных направлениях.

Несмотря на то, что странник не показывал и намека на враждебность, обитатели практически всех Доминионов знали о суровости Последователей Клауда. И если такой появлялся вблизи границ обжитых территорий, по тревоге поднималась вся армия. Ведь где появился один Кристальный паладин, там обязательно появятся и его собратья.

Очень часто творения Клауда называли големами. И часть правды в этом определении действительно присутствовала. Их полупрозрачные, состоящие из кристаллической основы тела, действительно были похожи на тела големов. С другими разумными расами Аэруса их роднило лишь гуманоидное телосложение. Да и то, похвастаться им могли лишь Кристальные паладины и Дети стихии. Остальные представители расы ксорн со стороны больше напоминали монстров.

Делала похожими их между собой лишь кристаллическая основа тела и запечатанная в источнике магии сущность. Именно так! Искусственно выведенная раса ксорн считалась величайшим достижением Творца наук Клауда. Давным-давно, еще на заре Первой эпохи, он задался целью модернизации физической оболочки дримера. Создание идеального вместилища для сущности. Многие как тогда, так и сейчас назвали его эксперименты антигуманными. Но стоило подобным скептикам повстречать хотя бы одного представителя новой расы, и их сомнения тут же развеивались. Клауд не был глупцом или сумасшедшим ученным. Наоборот, он ставил свои эксперименты по отделению сущности от физической оболочки лишь на добровольцах, желавших обрести совершенные тела. Это уже много позже, на закате эпохи Падших, недоброжелатели припомнят ему эти эксперименты, объявив сошедшим с ума демоном.

Но вопреки всем канонам, В Звездные чертоги прибыл всего один представитель расы ксорн. Ступив на землю острова, этот двухметровый гигант не оставил в мягкой плодородной почве никакого следа от своих ступней. Плавно двинувшись в сторону дворца, раскинувшегося прямо перед ним, пришелец стал сканировать его своими умениями. Несмотря на то, что он прибыл сюда без каких-либо злых намерений, на случай враждебного приема, он был готов в любое мгновение войти в боевой режим.

Сейчас же он выглядел вполне обычно. Представители расы ксорн не нуждались в ношении брони, ведь ее им заменяло весьма крепкое тело, в которое создатель позаботился встроить все необходимые элементы защиты. Оружие Кристального паладина так же было спрятано в инвентарь. Всем своим видом прибывший гость излучал миролюбие и добродетель. Разве что по его лицу этого нельзя было прочесть. Но с этим фактом он поделать ничего не мог, таковы уж были особенности этой расы. Различить на таком лице мимические изменения было весьма непросто даже для тех последователей Падших, с кем Доминион Клауда заключил союзнические отношения.

Быстро просканировав окрестности, ксорнец обнаружил одно живое существо. И несмотря на то, что его форма показалась ему весьма странной, он тут же двинулся к той точке, откуда пришел отклик. Чтобы не спровоцировать защитные механизмы дворца, паладин решил обойти его по широкой дуге. За основным зданием, у небольшого пруда он обнаружил несколько искусственно созданных плантаций, на которых выращивались различные растения. Быстро определив некоторых из них через навык Собирательство, он неожиданно для себя осознал, что все произраставшие здесь растения являлись ингредиентами, используемыми для производства различных алхимических зелий. Сам факт того, что в непосредственной близости от центра всего Доминиона создана ресурсная плантация, уже удивлял своей странностью.

«Какой смысл выращивать здесь обычные ресурсы, которые можно найти в любой другой локации?»

Были бы эти растения редкими, ксорнец возможно и смог бы понять замысел таинственного агротехнолога. Но ведь нет! Все выращиваемые здесь ресурсы имели Обычный ранг. Да и применялись они в ремесле не самого высокого уровня.

Но больше всего паладина удивила не сама плантация, а ее хозяйка. Применив на нее навык Оценки, он был поражен увиденным:

«Бессмертное энергетическое существо?!»

Одного этого факта для последователя Творца наук было достаточно, чтобы очень сильно заинтересоваться Каем. Но стоило ксорнцу лишь приблизиться к плантации, как трудившаяся на ней фея громко закричала:

— Прочь от растений друга Кая, вредитель!

А следом за ее окриком по паладину ударила магия:

Лог боя.

Звездный гром наносит: -11100 (тип:????)

«Полное игнорирование Магического сопротивления? Как и ожидалось от Последователя Звездного дитя!» — пришел в немой восторг паладин.

Пространство вокруг него вспыхнуло всей палитрой оттенков фиолетового, после чего прямо в ксорнца ударила появившаяся буквально из пустоты извилистая молния. Лишь опытный взгляд исследователя магии помог ему определить образовавшееся на мгновение электрическое поле с огромной разностью потенциалов.

«Так быстро?»

Не успел ксорнец как следует отреагировать на первую атаку феи, а Ками уже набросилась на него с кулаками. Но в отличие от Звездной молнии, физические атаки питомца не причиняли паладину никакого урона.

Сосредоточившись на собственной магии, он активировал Пространственный рывок и переместился на пять метров назад.

— Стой! Я не враг твоему хозяину!

— Хозяину? Кай мой друг, а не хозяин! — Еще сильнее разозлилась фея.

— Вот как? Тогда прошу вас уважаемая Ками на некоторое время смирить свой гнев и выслушать меня. Приношу глубочайшие извинения за это недоразумение. Я изначально не собирался нападать на вас или вашу плантацию. Наоборот, как Последователь Творца наук Клауда Табор, я уполномочен подтвердить старые связи, существовавшие между бывшей хозяйкой Звездных чертогов и моим Владыкой. Он хочет заключить союз с Наследником Звездного дитя Камелии.

— Уважаемая Ками — пробормотала про себя замершая прямо в воздухе фея. — А что, мне нравится! Вредитель не стал бы так красиво меня называть.

— Могу ли я считать, что наш конфликт на этом исчерпан? — Попытался зацепиться за ее же слова паладин.

— Я не буду больше нападать на тебя Табор. Но то о чем ты пришел просить пока что неосуществимо, так как друг Кай сейчас отсутствует. Он отправился на испытание и до своего возвращения попросил меня выращивать растения.

— Тогда могу ли я тоже подождать его здесь?

Решив, что конфликт полностью улажен, Табор подошел поближе и решил осмотреться. При первом же взгляде на плантацию, можно было увидеть, как много сил и магической энергии вложено сюда феей.

«Ее уровень Фермерства впечатляет!»

Осознав, что питомец Наследника Звездных чертогов не просто бессмертное энергетическое существо. Она еще и производственными навыками обладала, что само по себе немыслимо. Основываясь на этих открытияхТабор еще сильнее захотел познакомиться с хозяином Ками. Да и приказ совета невозможно было трактовать двояко. Заключение союза со Звездными чертогами и оказание всяческой помощи Наследнику Звездного дитя — его приоритетная задача.

— Думаю, что могу тебе позволить остаться, если будешь помогать мне с работой на плантации. Но учти, что пока друг Кай отсутствует, главная тут я! Кстати, так как эта плантация очень нужна Каю, он наверняка оценит твой вклад в ее развитие.

С этими словами фея подлетела к паладину и положила на его ладонь какой-то маленький предмет. Определив габариты нового владельца, он мгновенно принял нужные размеры, и Табор с удивлением обнаружил у себя в руке обычные грабли.

Заставлять Кристального паладина работать в поле — казалось верхом абсурда. И ксорнец уже хотел было по этому поводу возмутиться, но примененная на сельскохозяйственном инструменте Оценка резко изменила его планы:

«О, Лириум!»

После того как Табор понял из чего сделаны врученные ему грабли, его желание познакомиться с Каем достигло максимума!

* * *

«Внимание. На вас наложен негативный эффект: Возвращение из Серых земель. Все характеристики: -10 %. Ментальный шок. Уныние. Время действия: 48 часов»

«Внимание! Вы попали в зону???????????????. Заблокировано действие всех положительных и отрицательных эффектов»

Вот так вот просто я смог избавиться от посмертного дебафа. Мое возрождение произошло ровно в той точке, где я появился прошлый раз. На каменной равнине, напротив Зала откровений.

«Надеюсь, моя смерть не была напрасной!» — именно с такими мыслями я и шел по направлению к проложенной в скальном основании дороге, ведущей на вершину мини Грозового пика.

Хвала создательнице этого места, мои молитвы были услышаны. И когда я подошел к месту нашего сражения с имитаторами, никаких новых монстров там не появилось. Мое заклинание знатно прошлось по скальному основанию, превратив значительную его часть в подобие каменного швейцарского сыра. Эффект был почти такой же как и от навыка Звездопад, который я использовал в Воронке измерений.

«Внимание! Вы вошли в зону???????????. Постоянный урон: 1500 единиц в секунду»

Но стоило мне только подняться по дороге до границы, за которой начиналось действие поля, генерирующего энергию для печати Зала откровений, и я тут же начал получать периодический урон. У Грозового пика Храма откровений подобного не происходило, так как после прохождения могильников я оказался сразу на его вершине. Здесь же короткого пути не существовало. Если хочу взобраться на эту скалу, нужно идти напролом. Но сделать это без какой-либо защиты было просто невозможно.

Спустившись за границу поля-генератора грозовой энергии, я взялся за разработку новой стратегии. Как назло, угол наклона дороги в этом месте становился в два раза более крутым. Использовать навыки сверхакробюатики в электрическом поле тоже возможности не будет. Разве что Скольжение. Но ощутимого результата при таком угле наклона дороги оно не даст.

Если возможности ускориться не существует, необходимо рассуждать в противоположном направлении. Помнится, последний зал с мнемолитами тоже поначалу казался непроходимым, но мне помогла преодолеть его новая форма защиты.

Проверив показатели маны и выносливости, я обратился к источнику, став формировать три последовательные защитные сферы. Пусть никаких мнемолитов здесь нет, но это отнюдь не значило, что придуманный мной метод не сработает.

Когда три слоя стихийной защиты образовались вокруг моего тела, я смело шагнул в зону поля-генератора. Тут же на внешнюю сферу обрушились небольшие разряды молний, но пока что она без особого труда выдерживала их. Воодушевившись этим фактом, я продолжил свой подъем на вершину скалы. Поддерживать всю конструкцию в рабочем состоянии и двигаться на максимальной скорости одновременно — было невозможно. Поэтому я сразу же попытался найти баланс между надежностью и скоростью. Но поймать его мне так и не удалось. Ведь с каждым пройденным метром, плотность поля-генератора становилась все больше. Когда она преодолевала очередной незримый порог, на рабочем экране перед моим взором появлялось новое системное сообщение.

«Внимание! Вы вошли в зону???????????. Постоянный урон: 1800 единиц в секунду»

Первая защитная сфера не выдержала усилившегося на нее давления среды и взорвалась, забирая с собой треть моей выносливости. Восполнить ее зельями из-за действующего на острове эффекта я не мог. Потому оставалось лишь верить, что две оставшиеся сферы не сдадутся так легко. Но как обычно, моим предположениям было не суждено сбыться.

«Внимание! Вы вошли в зону???????????. Постоянный урон: 2500 единиц в секунду»

Когда урон в секунду достиг двух с половиной тысяч, разрушилась вторая сфера. Продвигаться в поле генераторе к этому времени стало невыносимо трудно. Несмотря на высокие числовые показатели физики и выносливости, каждый шаг давался мне с трудом. А когда новое сообщение объявило о том, что урон в секунду превысил три тысячи единиц, взорвалась и третья сфера. Оставшись один на один с полем-генератором, я смог протянуть всего семь секунд, после чего мир передо мной померк, и я снова оказался в Серых землях.

«Внимание. На вас наложен негативный эффект: Возвращение из Серых земель. Все характеристики: -10 %. Ментальный шок. Уныние. Время действия: 48 часов»

«Внимание! Вы попали в зону???????????????. Заблокировано действие всех положительных и отрицательных эффектов»

Усевшись прямо на голую скалу, я задумался о том, что же делаю не так. Было очевидно, что придуманный мной метод не работал. Используя защитные сферы, я не смог преодолеть и половины дистанции, пролегающей внутри поля-генератора дороги. Если бы у меня имелся сто пятидесятый уровень с парочкой перерождений, замаксивших Потенциал до пятнадцати, то наверняка мне хватило бы характеристик пройти через это чертово поле. Ведь те власть имущие ублюдки из Храма знаний как-то же это сделали. В противном случае они бы не смогли туда потом телепортироваться. А значит, теоритически пройти через это поле все-таки можно. Вот только вряд ли Падшие пользовались настолько грубым методом. У них наверняка имелся какой-то другой способ. Более продвинутый, основанный на их главном отличии Владык от обычных дримеров Аэруса

— Я отодвигал этот момент как можно дальше но, похоже, что от судьбы не убежишь — Глубоко вздохнув, я сел в позу Лотоса и активировал Медитацию.

По возвращении из мира мертвых все твои характеристики имеют максимальное значение, за вычетом тех процентов, что отнимает посмертный дебаф. Но так как это место было особенным, дебаф на меня не действовал. Поэтому мне не нужно было восстановление. Для чего же тогда я запустил этот процесс? Он был необходим, чтобы подготовиться морально. Ведь то, что я хотел сейчас совершить иначе как очередной попыткой самоубийства не назвать.

Секретная площадка Астрономической башни, квест в Серых землях, Легендарная воронка измерений, защита от стихийных атак мнемолитов и наконец, сражение с имитаторами. Я давно уже догадался, куда ведет это скользкая, кривая дорожка секретных квестов. И чего от своего приемника ожидает разделившая свою сущность на осколки Камелия. Но каждый раз, когда я пытался решиться на последний шаг, воспоминания о пережитых слияниях со стихиями не давали мне его сделать. А еще я не понимал технической стороны вопроса. Как из трех самостоятельных основ создать что-то новое? Но сейчас я, кажется, нащупал верный путь. Неумелая имитация Звездопада, и попытка защититься от поля-генератора тремя стихийными сферами — помогли понять, в каком направлении двигаться, чтобы достигнуть желаемого результата. Ответ всегда был перед моими глазами. Фариз, тот сошедший с ума горе военный. Стану ли я в их стройные ряды, навсегда утратив собственное я, и отдавшись во власть стихий?

Сейчас и узнаем

Поймав нужный настрой, я полностью очистил свой разум от посторонних мыслей, как нас учили когда-то в приюте, и открыл источник. Больше ни чем не сдерживаемые стихии разом рванули оттуда, став бесконтрольно заполнять мою физическую оболочку. Стоило им только добраться до моего разума, и нахлынувшая волна боли мигом отступила. Голова постоянно взрывалась фейерверками невероятно сильных эмоций.

Добравшиеся до памяти сущности стихий использовали наиболее яркие моменты моей жизни, чтобы замаскировать под них свой «шепот». Они требовали, сердились, обещали любить, отчаянно рыдали, заходились гневными криками — и все это происходило в моей голове одновременно, сопровождаясь искаженными картинками, хранящимися в самых потаенных уголках памяти. Дать стихиям завладеть собой, превратить на время себя в демона — вот единственный путь создания из первооснов чегото качественного нового. Насильно их объединить не получится. Необходимо дождаться пока они сами в своих попытках завладеть моим телом и духом перемешаются так, что не видно будет, где начинается одна и заканчивается другая, и лишь потом начинать действовать.

Но вот получится ли у претендента начать

Не зря же процент превращения дримеров в демонов, после слияния с третьей сущностью, стремится к максимуму. И я знал об этом, но другого выхода просто не существовало. Да и отступать перед самой финишной прямой — не мой стиль!

«Верно, Старая карга?» — усмехнулся я в лицо появившейся прямо передо мной директрисе интерната.

Ненависть к ней помогла мне нащупать собственное я, уже практически растворившееся в водовороте бушующих эмоций. Убегать от себя — было неправильно с самого начала! Необходимо принять себя и своих демонов. Не подавлять их, а жить с ними в мире и согласии. Солидаризироваться настолько, чтобы слабость стала новой силой! Эмоции можно использовать как оружие, доставая из погруженных во мрак подвалов ледяного сердца в самые ответственные моменты. Таким образом, мой «Мир без боли» обрел новое начало.

«Еще раз помоги мне роднуля»

Сконцентрировавшись на обрезе Машки, я целенаправленно стал вспоминать все хорошие и плохие моменты нашей совместной жизни в интернате. И когда окончательно убедился, что ничего постороннего в моей голове не осталось, использовал всю доступную ману, чтобы надавить на образовавшийся водоворот стихий, загоняя его обратно в источник. Долгое время наша борьба проходила с переменным успехом. И только бесконечное чувство к этому уже ушедшему из жизни человеку помогло мне ее пережить. Столько раз спасавшая меня в прошлом, эта маленькая девочка продолжала оставаться в моей памяти тем якорем, за который я постоянно цеплялся.

«Внимание! Установлена новая основа магического источника. Производится инициация»

«Ошибка! Повторный запрос на отклик от системы Аэруса»

«Ошибка! Повторный запрос на отклик от системы Аэруса»

Еще чуть-чуть. Осталось совсем немного

Но когда я уже было решил, что все закончилось, на меня накатила новая, невероятно сильная волна боли. Бары жизни и выносливости резко устремились вниз. Продолжая концентрироваться на важных для себя воспоминаниях, я попытался активировать под собой Печать света. Получилось это у меня далеко не с первого раза. Но благодаря тому, что я каким-то чудом удерживал активным процесс Медитации, скастовать это заклинание мне все же удалось. На мою удачу властвовавшая над островом аура подавления бафов-дебафов почему-то не стала его блокировать. А раз так, то я мог применять и другие доступные мне целительские навыки! Забыв о переключении классов, я тут же активировал Искру жизни. Вступив в симбиоз с печатью, заклинание немного облегчило мои страдания. Но трансформация источника и физической оболочки все никак не хотела прекращаться.

Сколько продлилась новая битв, я понятия не имел. Но текущего значения маны мне все же хватило, чтобы избежать очередного путешествия в Серые земли. Когда боль окончательно улеглась, я деактивировал режим Медитации и тут же запросил у системы свой новый статус. Вот только здесь меня ждало еще одно разочарование:

«Меню Статуса недоступно. Сначала завершите начатый процесс»

— Завершить процесс?

Задав вслух этот вопрос, я непроизвольно переместил свой взгляд с системного сообщения на вершину скалы.

— И правда. Пока не будет создано оружие, новая эпоха не начнется.

Теперь я был уверен, что смогу без труда преодолеть весь путь до вершины. Наполнявшая источник качественно новая стихия казалась мне чем-то сродни портативного ядерного реактора. Она одновременно успокаивала холодом бесконечности, укутывала мраком бездны и давала надежду, освещая тусклым серебряным светом твой путь.

А еще, получив новый класс, я теперь мог экипировать Плащ звездных троп. Заменив на него свою видавшую виды Мантию-хамелеон, я без каких-либо усилий смог активировать Пульс вселенной. После чего, уплотнил начавшую исходить от меня фиолетовую ауру, оборачивая ее вокруг себя. Границу сферы окружил тонкий слой защитного барьера, созданного из чистой звездной энергии. Работать со звездным мастерством казалось невероятно легко. Стоило лишь четко представить в голове нужную картинку, а потом наполнить ее необходимым количеством маны.

— Каков же сейчас его реальный уровень?

Приблизившись к полю-генератору грозовой энергии, я не снижая скорости, пересек его границу. Удивительно, но никаких сообщений о получении урона не появилось. А еще полностью отсутствовало какое-либо сопротивление внешней среды. Идти было так же легко, как и на первой части пути.

На вершине я оказался всего через пару минут после пересечения границы грозового облака. Поле-генератор не затрагивало это место. В центре свободного пространства я увидел знакомую конструкцию с выгравированным «оком Саурона». Но кроме самого артефакта, являющегося центром управления всей конструкцией, здесь находилось устройство, сильно походившее на Божественный инструмент. Станок висел прямо в воздухе, напротив ока. Когда я увидел его, никаких сомнений в том, что делать дальше не осталось.

Возложив на этот своеобразный алтарь осколки Даементинга, я присовокупил к ним свой Морозный шип стужи. Именно он станет основой нового оружия. Глядя на то, как разгорается око, я хотел было отступить назад, дабы процесс громовой закалки меня не задел. Но в последнее мгновение решил добавить к лежавшим на станке предметам еще и свой магический жезл.

— Раз гулять, так гулять!

В шпиль центра управления ударила невероятно яркая молния, за которой тут же последовал оглушительный раскат грома. Поле-генератор вокруг забурлило, став выпускать в окружающую среду сотни маленьких разрядов электричества. Вобрав в себя всю эту бушующую силу, «око Саурона» выстрелило по находившимся на станке предметам, запуская процесс производства. В эту секунду яркость поля-генератора достигла максимума, и мне на какое-то время даже пришлось закрыть глаза, чтобы не ослепнуть. В таком режиме прошло еще с полминуты, после чего бурление энергий вокруг начало стихать.

Открыв глаза, я увидел, что от Божественного инструмента больше ничего не осталось. А на его месте прямо в воздухе перед оком висел мой новый меч. Форма его лезвия была прежней. Но вот сам метал, кардинальным образом изменился. Он стал каким-то прозрачным что ли, словно стеклянный сосуд, наполненный изнутри звездной мощью. А еще теперь от него исходило мерное фиолетовое свечение.

Подойдя поближе, я взял меч в руки и применил на него Взгляд демиурга: «Шип звездного гнева» Тип: Комбинированное оружие Качество: Демонический артефакт Физическая атака: 1115–1147 Магическая атака: 990 -1015 Физика: +85 Магический дар: +85 Выносливость: +85 Шанс критического удара: +21 % Критический урон: +60 % Пробивание защиты: 1000 Обход магического сопротивления: 1000 Потенциал: 0/7 Ограничения: Звездный маг. Особенность 1: со 100 % шансом вешает на цель негативный эффект Сильное

кровотечение. (длительность зависит от параметров цели).

Особенность 2: Хранилище душ: (0/25)

Доп. навык 1: Звездное безмолвие.

Доп. навык 2: Тень палача

Звездное безмолвие — Навык атаки по площади. Использует 500 единиц выносливости и 10000 единиц маны. Наносит всем целям, расположенным в зоне видимости кастующего (радиус полукруга 50 метров) урон от звездной магии, равный: (Магическая атака + Мастерство (звездное))*10. Замораживает плюс ослепляет все цели в зоне поражения на 20 сек. и накладывает на них негативный эффект Сжигание маны (1000 в секунду). Скорость активации заклинания: мгновенная. Полностью игнорирует параметры сопротивления цели. Время перезарядки: 30 минут.

Тень палача — позволяет накапливать осколки сущностей убитых монстров, после чего они могут быть использованы для временного увеличения показателя мастерства (звездное). Максимальный одновременный расход равен объему Хранилища душ. Эффективность увеличения характеристики зависит от качества осколка сущности.

«Отклик получен. Совпадение найдено. Идет распаковка архива Звездная магия» «Поздравляем! Вы получаете новый класс: Звездный маг. Согласно ему все старые показатели вашего мастерства трансформируются в новую дополнительную характеристику: Мастерство (звездное)» «Поздравляем! Скрытое задание: Эволюция завершено. Получено Великое достижение: Перерождение в Звездное дитя. Синхронизация +20; Уровень: +10; Потенциал: +5» «Внимание! Глобальное сообщение: В Горизонте миров Аэрус появилось новое Звездное дитя» Стоило мне только взять в руки этот меч, как одно за другим начали появляться системные сообщения. Я уже пережил трансформацию, и примерно знал, чем на этот раз наградило меня секретное задание. Но удержаться от открытия меню Статуса все равно не смог.

«Кай»

Класс: Звездный маг

Уровень 95

Основные параметры

Выносливость 1944 (1944) Физика 1862 Моторика 1930 Магический дар 2124 Жизнеспособность 1712 Потенциал 16 Синхронизация 88

Дополнительные параметры

Сила атаки 2977–3009 Сила магии 3114–3139 Здоровье 36650 (100 %) Мана 38360 (100 %) Бодрость 197 Шанс критического удара 258 % Критический урон 280 % Меткость 1930 Уклонение 2117 Физическая защита 1978 Магическое сопротивление 1943 Пробивание защиты 2500 Обход сопротивления 2690 Мастерство (звездное) 299

— Вот оно, настоящее могущество! — С придыханием произнес я, не в силах оторваться от числовых значений своих новых характеристик.


Глава 11. Справедливая цена


Насколько я знал, у сильнейших дримеров после прохождения трех перерождений показатель Потенциала равнялся пятнадцати. Я же, благодаря своей демонической эпопее смог на единицу его превысить. Это значило, что докачавшись до максимального уровня, коим в Горизонте миров Аэрус считается сто пятидесятый, я уже не буду так сильно отставать от ветеранов, собравших за свою дримерскую карьеру множество титулов и достижений. С перевалившим за два сотни шансом критического удара тоже было все не так однозначно. С одной стороны я уже попадал в ситуацию, когда ни один из моих навыков не мог выдать крит, даже не смотря на то, что шанс превышал сто процентов. Но с другой, такое повышение все равно радовало. Не думаю, что дримеры защищены так же хорошо, как монстры в Воронках измерений на Легендарном уровне сложности.

Ну и в последнюю очередь хотелось бы отметить увеличившийся просто до неприличных размеров показатель Мастерства.

— Надеюсь, система не станет банить меня как читера? — Уже в который раз я задался одним и тем же вопросом.

Благодаря тому, что сила атаки и сила магии у меня приблизились к трем тысячам, трехсотпроцентное увеличение этого показателя за счет мастерства, будет давать на выходе просто сумасшедшие числа урона. Хотя, если отталкиваться от имеющейся у меня информации, монстры после сотого уровня тоже резко увеличивают свою силу. На этой исторической отметке происходит примерно то же самое, что и на пятидесятом уровне. Потому пока особо радоваться здесь было нечему. Чтобы оценить мои нынешние возможности, надо провести несколько тестовых боев. И один из противников как раз ожидает меня в Зале откровений. Если не одолею ее, то о каких-либо дальнейших перспективах даже задумываться не стоит.

— С таким оружием я не имею права проигрывать! — Сделав несколько тренировочных взмахов Шипом звездного гнева, уверенно произнес я.

Меч действительно мало чем отличался от моего прошлого фламберга. Общий вес, длина лезвия и рукояти, баланс — основные его физические характеристики остались прежними. Благодаря этому не было необходимости тратить лишнее время на тренировки, чтобы заново к нему привыкнуть. Все же меч — это оружие ближнего боя. И физические характеристики при его использовании имеют определяющее значение. Ведь от удобства обращения с ним напрямую зависит твоя боевая мощь. Магическим жезлам ничего подобного не требуется.

Правда теперь нужда в них для меня и вовсе отпала. Шип звездного гнева понастоящему комбинированное оружие, дающее прибавку, как к физическим, так и к магическим атакам. Но и это еще было не все. В довесок к увеличившимся характеристикам грозовая закалка улучшила и его особенности. Сильное кровотечение, Звездное безмолвие и Тень палача — мощь новых навыков на порядок превосходит те, которыми обладали мои Гнев сборщика душ и Морозный шип стужи.

Надо только его будет заточить, как и плащ. Раз Камелия решила оставить столь ценный Божественный инструмент на вершине скалы, то и обычные станки в Бездне должны водиться. Ну, или хотя бы ремесленники, способные работать с высокоуровневой экипировкой.

«Если судить по снаряжению той копейщицы, которую я встретил у гробницы бывшей хозяйки Звездных чертогов, забыл уже ее имя, такие мастера здесь точно присутствуют!»

Активировав Пульс вселенной, я заботливо обернул его коконом из звездной магии и отправился в обратный путь. Судя по исчезнувшему Божественному инструменту и вернувшемуся в рабочее состояние полю-генератору энергии, делать на вершине скалы мне больше нечего.

Выбравшись из поля-генератора, я прямо на ходу стал проверять работу своих навыков. На удивление в их активации ничего не изменилось. Ледяное копье формировалось все с той же скоростью, что и Копье мрака, а Буран создавал на земле ледяной каток. Разве что немного поменялась визуальная составляющая. Теперь каждый мой навык имел фиолетовую ауру. Она исходила даже от образованной Бураном наледи. Но это было ожидаемо, ведь поменялась сама магическая основа моего источника.

За атакующими заклинаниями пришел черед усиливающих и исцеляющих. Они тоже запускались со слегка измененным визуальным эффектом. При этом ни одно заклинание своих свойств не изменило. В особенности меня порадовали Стихийные границы. Теперь для активации непрофильных границ мне не требовались частицы эссенций. Плюс к этому исчез пятидесятипроцентный штраф по мощности. В отличие от стандартных навыков, это уникальное заклинание полностью изменило свою визуальную составляющую. Будь то Ледяная граница или Печать света, все они теперь были окрашены в цвета звездной магии.

Особенно красиво выглядели границы тьмы и огня. Горящее фиолетовое пламя или стена мрака, в глубине которой рисовали свои узоры мириады причудливых созвездий. Думаю, что эти изменения больше всего понравятся Ками. Воспринимающая окружающий мир как набор потоков различного вида энергий, фея точно по достоинству оценит произошедшие в моем источнике изменения.

— Осталась только самая малость. Выбраться отсюда.

Остановившись перед часовней, я с минуту стоял неподвижно, продумывая в голове варианты различных стратегий сражения, а так же собираясь с духом. Правильный настрой был необходим перед любым поединком. Будь то времена юношества или текущий период вхождения в дримерские ряды, этому ритуалу я не изменял никогда. Но сейчас в него нет-нет, да и пытались закрасться нотки сомнения. Один лишь вид узника Зала откровений мог напугать самого закаленного бойца. Не зря же их назвали демонами. И к обычным монстрам это определение никакого отношения не имеет. Демон — нечто намного более ужасное, близкое к первобытным инстинктам, спаянным со стихийным безумием. И эту тварь я сейчас собираюсь освободить!

Выкинув из головы все ненужные мысли, я полностью очистил разум, настроившись на предстоящую схватку, и только после этого вошел в Зал откровений. Осколок сущности Камелии никак не отреагировал на мое появление. Демон по-прежнему висел неподвижно в воздухе, запертый между двумя печатями. Его взгляд был направлен куда-то в пустоту.

Приблизившись к границе печати, я взмахнул своим новеньким оружием и ударил по выгравированным в каменном полу магическим рунам, нарушая тем самым их гармонию. Энергия ответного удара была поглощена кристаллическим клинком Шипа звездного гнева, так что никакого урона я не получил. Пробежавшие по лезвию искры быстро утонули в бездне, скрывающейся в его глубине, и больше оттуда не показывались. За этим действием последовала мгновенная активация Двойника, которая перенесла меня к самому выходу из часовни. И сделал я это как нельзя вовремя, ведь стоило мне только нарушить целостность печати, как демон тут же пришел в движение. Воспользовавшись моим подарком по максимуму, он снова увеличил плотность окутывающей его фиолетовой ауры и направил ее в образовавшуюся брешь.

Просочившись за пределы печати, аура демона окутала собой сначала нижнее, а потом и верхнее основания ловушки. После этого по фиолетовой дымке пробежала череда ярких всполохов, и удерживающая осколок сущности Камелии ловушка перестала существовать. А на ее месте остались лишь круглые оплавленные следы.

«Какую же температуру она создала внутри этой дымки, что расплавился даже камень?» — промелькнуло у меня в голове, пока я готовился нанести свой первый удар.

Давать демону время прийти в себя я не собирался. Любой мастер арены вам скажет, что успешность исхода боя при прочих равных условиях, по большей части зависит от того кто нападет первым, захватив при этом инициативу. По этому канону в данный момент я и планировал действовать.

Начать я решил с моего излюбленного кайт-комбо. Активировав Буран, я тут же перешел к касту Обледенения. Лишь одного я не учел в своей стратегии. Того, что при прочих равных, мой противник окажется во много раз опытнее.

Продолжая парить в воздухе, демон создала из своей ауры две огромные руки, кисти которых касались оплавленного пола Зала откровений. И это при том, что висела тварь в добрых двух метрах над землей. Сложив вместе эти руки, она приняла на себя удар моего Обледенения. При этом демон не отражала, а поглощала мою магию, как это ранее проделал с молниями ловушки Шип звездного гнева.

Следом за лучом Обледенения в руки твари был втянут бушевавший вокруг нее Буран. Как только это произошло, демон раскрыла их ладонями наружу и ярко засветилась. Здесь стоит отметить, что все манипуляции по отражению моих атак были проделаны без каких-либо усилий. И даже больше, тварь не только не сдвинулась с места, она даже не посмотрела в мою сторону! А потом произошел взрыв, разнесший Зал откровений и отправивший меня в очередное путешествие по Серым землям.

Звездный шторм наносит: -50000 (тип: звездный)

* * *

Доминион Звездные чертоги. Центральный остров.

Последователи Демона соблазна Альсиэль никогда не отличались мощной защитой или сильными атакующими возможностями. Основываясь на названии титула этой Падшей, можно было решить, что ее сторонники, как и она сама, вообще не имею никакого отношения к сражениям с монстрами или другими обитателями Бездны. Но это было в корне неверное определение. Это правда, что последователи Альсиэль отличались неким своеобразным темпераментом, но поохотиться на сильных монстров в нейтральных локациях они всегда любили. Просто их методы сражения были не похожи на тактики сражения воинов из других Доминионов.

Вот и сейчас, добравшийся до Центрального острова Звездных чертогов Ренальд, еще до того как его ступни коснулись земли, активировал оптический камуфляж и мгновенно ушел в невидимость. Этот навык у всех разведчиков Доминиона Альсиэль был развит на невероятно высоком уровне. Мало кто в Бездне вообще мог ощутить их присутствие, даже если такой тихушник находился в считанных сантиметрах от лица своей жертвы. Но на беду именно этого последователя Демона соблазна, он нарвался именно на такого противника.

Появившись около дворца, Ренальд стал осторожно обследовать его окрестности на предмет скрытых ловушек. Это стандартное действие невозможно было проигнорировать. Ведь оставлять свое жилище без защиты не стал бы никакой хозяин Доминиона. Но, несмотря на все свои способности по обнаружению, Ренальду так и не удалось обнаружить ни одного секрета. Отклик дало только масштабное поисковое заклинание, которое он запустил, совсем уже было потеряв всякие берега. Именно этот всплеск магической энергии засекли трудившиеся на плантации Табор и Ками.

— Что это было? — Насторожилась занимавшаяся окучиванием фея.

— Наверно к твоему другу пожаловал еще один гость. — Ответил занятый обработкой нового участка плантации Кристальный паладин.

— Мне нужно его встречать? — Картинно склонив голову на бок, задалась вопросом фея.

По интонации ее голоса и недовольному личику было видно, что Ками совершенно не хочет оставлять свой пост и заниматься чем-то кроме выращивания растений. Ведь друг Кай попросил ее помочь именно с этим. Никаких указаний насчет гостей острова он не оставлял. И Табор прекрасно понимал фею. За дни, проведенные на плантации, он хорошо узнал ее характер.

— Не стоит этого делать. Думаю, что скоро этот гость сам нас навестит. — Произнес Табор, поглубже натягивая капюшон серой накидки, в которой он обрабатывал поле.

Паладин выбрал ее, заранее предвидя такую ситуацию. Несмотря на то, что какими-то особыми свойствами защиты она не обладала, эта невзрачная с виду накидка могла скрывать статус своего владельца. Они были распространены как на поверхности, так и в Бездне. Чаще всего ими пользовались высокопоставленные дримеры, занимающие важные посты в каких-либо организациях, а так же звезды про-сцены.

Поспешив к тому месту, откуда пришел отклик, Ренальд обнаружил там целую сеть полей, плотно засеянных ингредиентами для производства алхимии. После того как у Ками появился новый помощник, вместе они смогли значительно расширить посевную площадь, а так же окружить плантацию целой сетью ирригационных каналов. Видеть подобное разведчику Альсиэль еще не доводилось.

Приближаясь шаг за шагом к единственному рабочему, профиль которого скрывала серая накидка, Ренальд старался не упускать из вида никаких мелочей. Но его любопытством уже завладела странная энергетическая сущность, которую его поисковый навык определял как Бессмертное существо, на какое-то время, вытеснив из его головы даже странного рабочего. Здравый смысл подсказывал тихушнику, что он не мог быть сильным воином, иначе бы хозяин острова не поставил его на такую работу.

Перестав контролировать дистанцию, Ренальд вошел в зону эффективного применения навыков Кристального паладина и тот не преминул этим воспользоваться. Ведь с момента активации масштабного поискового заклинания, последний ни на мгновение не выпускал его из виду, даже несмотря на постоянно действующую невидимость. В арсенале у Кристальных паладинов был такой навыка как Метка. Его радиус применения, по сравнению с обычными навыками, был просто сумасшедшим — до километра. Так что сделать свое дело и незаметно уйти у Ренальда, после того как он засветился, шансов уже не было.

— Разоблачающий свет! — Громко выкрикнул Табор.

На мгновение все пространство вокруг осветилось ярким золотистым светом.

— Ух ты, новое представление! — Начала танцевать прямо в воздухе Ками.

За неимением никаких других развлечений на острове, ведь фея категорически запрещала ему входить во дворец, последователь Клауда взял за привычку устраивать в промежутках отдыха такие вот представления. Поэтому реакция Ками была предсказуемой. Да и никакая невидимость не могла укрыть Ренальда от взгляда энергетического существа. А потому все его передвижения она видела изначально.

Как только Ренальд понял, что его невидимость отменена контрзаклинанием работника плантации, его удивлению не было предела.

«Что это за фермер такой?!» — пронеслась у него в голове шальная мысль.

Но так как последователь Альсиэль являлся опытным высокоуровневым разведчиком, застать его врасплох подобными действиями было невозможно. Мгновенно материализовав из инвентаря два кинжала с тонкими длинными лезвиями, он взял их обратным хватом и приготовился к атаке. Но на его удивление, цели на прежнем месте не оказалось. Размазавшись в пространстве, работник поля возник прямо перед ним. Зажатая в его руках лопата была направленна точно в горло Ренальду. Удивившись подобному выбору оружия, он провел связку из трех быстрых ударов. Но все они были блокированы сельскохозяйственным инструментом работника плантации.

— Да что это за фермер такой?! — Уже вслух возмутился Ренальд.

Совершив заднее сальто, он скрестил перед собой кинжалы и резко выбросил их вперед:

— Двойной разрез!

В сторону фермера полетели две черные линии магической энергии, но и их он смог отразить своей лопатой. Правда, на этот раз созданный навыком порыв ветра смог сорвать с таинственного фермера серый капюшон, обнажая его специфическое лицо.

— Ксорнец?! Да вы издеваетесь!

Даже в своих самых смелых фантазиях Ренальд не мог мечтать одержать победу над этим воином. Уже приготовившись отступать, последователь Альсиэль был остановлен внезапным окриком фермера-ксорнца:

— Постой! Если ты нам не враг, то и мы тебе не враги. Ты ведь пришел на разведку?

— Эмда но я не знал, что в охранниках у нового хозяина Звездных чертогов ходят кристальные паладины. Поэтому приношу свои извинения за необоснованную агрессию.

— Все в порядке. Ведь это я ее спровоцировал. К тому же никаким охранником я не являюсь, а просто ожидаю аудиенции у Кая. Сейчас он отсутствует, выполняя какую-то важную миссию.

— Вот как. Тогда почему ты трудишься на плантации?

— Просто это весело. Если тоже хочешь получить аудиенцию у Кая, то и тебе придется тут поработать. — С намеком произнес кристальный паладин. — Кстати меня зовут Табор, а эту прекрасную фею Ками.

— Рад познакомиться с вами Табор и Ками. Меня зовут Ренальд, Последователь Демона соблазна Альсиэль. И я тут на разведзадании.

— Вижу, ты нашел нам нового работника?! Ренальд, значит? — Подлетев к тихушнику, Ками стала пристально осматривать его черную кожаную экипировку. После чего сама себе утвердительно кивнула и продолжила. — Друг Кай, несомненно, обрадуется если ты, как и Табор, будешь помогать мне выращивать растения!

— Эмкх я чего?

Не в силах вымолвить и слова, озадаченный последователь Альсиэль мог лишь хватать ртом воздух, выдавая какие-то совсем уж нечленораздельные междометия. Через некоторое время он все-таки смог взять себя в руки и попытался ответить наглой фее:

— Прошу прощения за свою грубость, но я ведь разведчик. Я не фермер!

— Да в этот деле нет ничего сложного. Я научу тебя, как правильно вскапывать землю и пропалывать сорняки. — С энтузиазмом продолжила гнуть свою линию Ками.

А после ее монолога к убеждению тихушника присоединился и Табор.

— Уверен, что хочешь отказаться? — Полным напускной таинственности голосом произнес он, после чего бросил в его сторону свою лопату.

Ловко поймав сельскохозяйственный инструмент двумя руками, Ренальд недоумевающим взглядом посмотрел на нее, запуская навык Оценки.

— О, Лириум! — Удивленно воскликнул он.

Так плантация Кая обрела второго работника.

* * *

К гонке на выживание по Серым землям невозможно было привыкнуть. Несмотря на то, что начало у нее всегда казалось одинаковым. В толпе таких же, как и ты «везунчиков». Маршрут до ближайшей точки выхода всегда был разным. Зачастую я просто опаздывал к началу старта и имевшие преимущество души успевали дойти до финиша первыми. В таком случае моя гонка изрядно затягивалась, ведь приходилось искать новый маршрут. А иногда мне в соперники попадались слишком быстрые и яркие сущности. Скорее всего, они принадлежали сильным дримерам, достигшим пика своего развития. Со столь яркими «звездами» конкурировать было практически невозможно. Вместо этого я выбирал противоположный маршрут и начинал искать новую точку выхода. Ведь появлялись они в этом месте весьма и весьма часто. Потому если поставить перед собой четкую цель, отрешившись от местной атмосферы, даже у относительно слабой сущности имелись все шансы выбраться с Серых равнин.

Этот «забег» как раз получился из таких. Я сразу же заметил, что мне в соперники попалась сущность высокоуровневого дримера. Но пасовать перед этой трудностью мне было не с руки. За последний хреналион часов я уже столько раз умирал, что задерживаться в Серых землях не хотелось ни одного лишнего мгновения.

Обратившись к источнику, я выбросил в окружающую среду волну магической энергии, как бы расталкивая ей окружавших меня полупереварившихся в местной атмосфере сущностей, и изо всех сил устремился к видневшейся на горизонте искре света. Точно так же поступил и мой соперник. Его сущность наполнилась энергией зеленого цвета. Выпустив ее всю одновременно, он спровоцировал нечто вроде микровзрыва, ударная волна от которого не только расчистила ему дорогу, но и придала начальный импульс.

Таким вот нехитрым способом он смог со старта завладеть инициативой, опережая меня сразу на четыре «корпуса». Но унывать я не спешил, как и не спешил тратить запасенную в источнике магическую энергию. Вместо этого я сел на хвост своему сопернику и стал дожидаться подходящего момента. Высокоуровневая сущность за всю свою карьеру дримера не умирала столько раз, сколько умер я только после начала испытания в Зале откровений. Такой тертый калач просто не мог проиграть какому-то хаю!

Одного взгляда на окружающую местность мне хватило, чтобы наметить самый оптимальный маршрут к цели. Так как в этот раз точка выхода располагалась на вершине небольшого холма, кратчайший путь туда пролегал через раскинувшуюся перед ним равнину. По своему опыту я знал, что такие места являются своеобразными отстойниками, куда под действием местных законов физики стекаются души, решившие прекратить борьбу. Если разогнаться до максимальной скорости, как можно глубже спрятав свой магический источник, проскочить такое место возможно. Особенно если ты сущность сильного высокоуровневого дримера. Но получится ли у него проделать то же самое, если «море» впереди начнет волноваться? Вопрос риторический!

Примерно за двести метров до равнины я стал потихоньку наполнять свою сущность магической энергией. Благодаря тому, что мана поступала из источника маленькими, едва заметными порциями, мой соперник сначала не обращал на эти изменения никакого внимания. Когда же он, наконец, заметил произошедшие со мной изменения, стало уже поздно.

Почуявшие дармовую энергию, души начали стекаться к нам со всех направлений. Взволновалось не только «море» впереди, за собой я так же собрал весьма внушительный паровоз из встреченных неприкаянных. Эти товарищи были не так пассивны, как сущности, составлявшие «море». С толпой не потерявших надежду, но в то же время лишившихся последней капли магической энергии призраков, будет трудно справиться даже сущности высокоуровневого дримера. Особенно если до этого он не часто использовал свое Мастерство.

Накопив критическую массу энергии, я выстрелил ей прямо в край разбушевавшегося моря, точно перед набравшим скорость соперником. Небольшой взрыв заставил его слегка изменить траекторию движения и сбросить скорость. Я тормозить не стал, а просто начал двигаться по заранее выбранному маршруту, пролегавшему по самому краю взволновавшегося «моря» душ. Высокоуровневая сущность хотела последовать моему примеру, но ей не дал этого сделать паровоз из неприкаянных, двинувшийся следом за выпущенной волной магической энергии.

Бросив последний взгляд на своего соперника, сущность которого то и дело наливалась зеленым цветом, пытаясь растолкать ударными волнами окруживших ее духов, я мысленно пожелал ей удачи в этом нелегком деле. Теперь между мной и точкой выхода больше ничего и никого не стояло. Наконец-то можно было подумать о том, как начать наш восемьдесят четвертый поединок с осколком сущности Камелии.

Именно так! Этот демон отправлял меня в Серые земли уже восемьдесят три раза, постоянно выходя из наших дуэлей победителем.

Любой другой дример уже давно бы бросил эту затею, выбрав забвение мира мертвых. Но меня подобным уже давно не сломить. Если так было нужно, я мог повторить этот забег еще сотню, тысячу, да хоть миллион раз! Ведь я свято верил только в одну истину: Любовь, дружба, чувство товарищества и командная работа — могут подвести. Упорный труд и собственные навыки — никогда!

Каждый раз, сражаясь с осколком сущности Камелии, я открывал для себя что-то новое. Нет, именно демон позволял мне это «что-то» усвоить. Разрабатывая стратегию на предстоящее сражение, я действовал в строго установленных рамках, учась реагировать на любые изменения его течения.

Иногда такие битвы растягивались на несколько часов. Все это время мы с демоном обменивались быстрыми точечными ударами, пытаясь подловить друг друга на ошибках. Но чаще все заканчивалось за пару секунд обменом сверхмощными навыками атаки по площади.

Неизменным оставалось лишь одно, каждый раз победителем из этой схватки выходил именно демон. На любую мою хитрость он отвечал целым набором идеальных комбинаций. Они не только нивелировали исходящую от меня угрозу, но и идеально контратаковали, используя мои же слабости. А самым сложным было то, что я не мог предугадать следующий шаг твари. Набор имеющихся у нее навыков был настолько большим и разнообразным, что это казалось попросту невозможным. К тому же мыслила она в совершенно чуждой человеку манере. Там где любой разумный дример предпочел бы отступить, демон шла в лобовую атаку. На одиночные удары могла ответить массовыми навыками и наоборот.

Так же много проблем доставляло умение ее двух огромных искусственных рук поглощать мои заклинания, после чего использовать вложенную в них ману для начала собственной атаки. Этим умением я был бит самое больше количество раз.

Но, несмотря на все трудности, в чем-то я был даже благодарен освобожденной твари. Ведь с каждым новым боем я становился мудрее, учился использовать новые комбинации скилов, и даже развивал свои собственные навыки. Удивительно, но после становления Звездным магом необходимость в использовании для прокачки навыков книг третьего уровня отпала. Все что мне требовало, это на энергетическом уровне понять, как они действуют, и чего я хочу от них получить на вершине прокачки. Первым таким навыком стал Взгляд демиурга, трансформировавшийся в Разбор сущего.

Разбор сущего — Уникальный пассивный навык. Позволяет определять слабости врагов и числовые значения их характеристик. А так же параметры используемой ими экипировки. Вероятность успеха зависит от количества попыток. Затраты маны: 100 единиц. Скорость активации: мгновенная. Время перезарядки: 1 секунда.

В первую очередь из описания навыка исчезла шкала с уровнями и вероятностью успеха. Теперь, активировав этот навык несколько раз, я мог узнать характеристики любого дримера. Правда на это тратилось по сто единиц маны, и появилось время перезарядки, но плюсы навыка все равно перевешивали минусы. Вторым серьезным дополнением стала возможность узнать, какую экипировку используют мои противники. Ее характеристики, включая встроенные навыки и бонусы от комплекта.

Улучшение стало мне доступно благодаря тому, что я постоянно пытался применить Взгляд на демоне. А когда наверно уже в сотый раз он выдал мне череду знаков вопроса, я переключился на оценку его огромных рук, интуитивно осознав, что именно требуется для того чтобы подкорректировать это умение. Вложив в свое действие немного магической энергии, я создал кратковременный импульс, направив его точно на искусственные руки твари. И эффект не заставил себя ждать! Пусть система никаких дополнительных плюшек мне за это открытие и не выдала, наградой для меня стало изменение самого навыка.

«Воплощение бездонного»

Тип: Имитация оружия

Качество:??????

Физическая атака: 700–800

Магическая атака: 1400–1450

Особенность: Поглощение магической энергии

Из-за того что это оружие является лишь имитацией, его характеристики снижены на 50 %.

Быстро пробежавшись глазами по выскочившим цифрам, я в очередной раз поразился тому, насколько необъятна зона недокументированных способностей, прячущихся в недрах системы Аэруса. А еще мне даже представлять не хотелось, какими характеристиками обладало настоящее оружие Воплощение бездонного. На его фоне даже мой Шип звездного гнева уже не казался таким читерским.

К слову, оценив через новый навык свой фламберг, я обнаружил у него скрытое свойство, аналогичное особенности искусственных рук демона.

Скрытое свойство: Поглощение магической энергии.

Никаких пояснений по этому поводу не давалось. Из чего я сделал вывод, что система просто не может правильно идентифицировать этот бонус. А это значило, что мой Разбор сущего по эффективности превышал даже возможности самой системы. Ну, или как-то обходил установленные создателями-первопроходчиками ограничения.

Воодушевившись успехом с навыком оценки, я стал наряду с оттачиванием применения отдельных связок умений, пытаться качественно их улучшить. И в первую очередь эти изменения коснулись наиболее часто используемых навыков. Ледяное копье полноценно замораживало (станило) врагов, хотя и всего лишь и на одну секунду. Копье лунного света стало вешать на цель негативный эффект Сжигание маны. И пусть его мощность уменьшилась до пятидесяти единиц раз в пять секунд, с периодом действия минута. Но теперь этот эффект можно было складывать до десяти раз. Что в идеале давало минус 500 единиц раз в пять секунд, длительностью на минуту. А это уже весьма ощутимые потери даже для прокачанных дримеров.

До максимума удалось повысить мощность Снежной бомбы. Теперь она на пятьдесят процентов замедляла все цели в радиусе поражения. Эффект длился десять секунд. Морозный шквал увеличил урон каждого снаряда до шестидесяти процентов от параметра магической атаки. Увеличился размер критического урона у Рассекающей атаки, дистанция Обмана и размер Абсолютной зоны.

Аналогично Мраку повысили свою мощность и заклинания из ветки Лунного света. Без изменений остались лишь имбалансные бафы и дебафы, такие как Обет молчания и Полнолуние. Но их мощность изначально была на максимуме.

Поэтому у меня язык не поворачивался сказать, что эти восемьдесят три поражения прошли для меня даром. Уплаченную за них цену я считал приемлемой. Ведь самые ценные награды в Аэрусе достаются лишь самым упорным!

Только одно меня тревожило все это время: временно снятая со Звездных чертогов изоляция. Нет никаких сомнений, что найдется достаточно желающих поживиться добром внезапно отворившего свои двери Доминиона. Чем быстрее я смогу подтвердить статус Приемника, тем быстрее возьму управление над вверенной мне территорией в свое руки и закрою ее от непрошенных гостей.

«Внимание. На вас наложен негативный эффект: Возвращение из Серых земель. Все характеристики: -10 %. Ментальный шок. Уныние. Время действия: 48 часов»

«Внимание! Вы попали в зону???????????????. Заблокировано действие всех положительных и отрицательных эффектов»

После восьмидесяти трех сражений с демоном пейзаж острова сильно изменился. Он-то и раньше не изобиловал какими-то особенностями ландшафта, а сейчас и вовсе стал похож на голый камень, по которому жестко отработала авиация незримого противника. Воронки, оставшиеся от применения наших заклинаний, покрывали большую часть его поверхности. Теперь даже сравнение со швейцарским сыром не могло в полной мере отразить того безобразия, что здесь сейчас творилось. В довесок к этому, вся дальняя часть острова, включая Грозовую скалу, была оплавлена. Будто бы на острове внезапно проснулся спящий вулкан и выбросил на поверхность тонны магмы, которая потом застыла.

В центре всего этого безобразия, неподвижно паря в воздухе, находился демон. Ее взгляд по-прежнему был направлен в пустоту, словно вообще не замечая нашего мира.

После наших поединков от часовни Зала откровений не осталось даже фундамента. То, что не было уничтожено первым взрывом, доломали последующие магические атаки. Но, несмотря на исчезновение тюрьмы, осколок сущности Камелии не спешил уходить отсюда. Его словно и вовсе не заботило место, в котором он находился. Думаю, пожелай эта тварь всерьез освободиться из плена, и даже закрытая локация не смогла бы ее удержать. Но вместо этого она просто парила в воздухе. Словно ожидая, когда же наконец-то появится принц и освободит ее от мучений, даровав вечный покой.

— Как жаль, что принцев здесь нет. — Прошептал я, кастуя на себя Силу звездного света.

«Внимание! На вас наложен положительный эффект Силазвездного света. Урон от Звездной магии повышен на 25 %»

Как и с другими моими навыками, стоило только полученному за убийство Ведьмы любви бафу эволюционировать, и накрывавшая локацию аура запретов сразу перестала его замечать.

Демон мгновенно отреагировала на мои действия. Ее аура уплотнилась, формируя две огромные искусственные руки. Развернув их ладонями наружу, тварь выстрелила по мне целым фейерверком темно-фиолетовых лучей.

— Подобным меня не возьмешь! Научены уже.

Рванув навстречу Звездному каскаду, перед самым столкновением с ним я запустил Обратное смещение, а следом и Двойника. Оказавшись точно за спиной своего противника, я продолжил магическую серию Абсолютной зоной, пятикратно замедляя для себя ход времени. Так как скорость реакции демона была далеко за пределами человеческих возможностей, это заклинание поможет мне хотя бы вовремя отвечать на ее уловки.

Одновременно с активацией Рассекающей атаки в движение пришли искусственные руки твари. Появившись за ее спиной, они сложились в подобие щита и приняли на себя весь урон от моего навыка. Двойной прыжок помог мне оказаться над ее головой. С этой позиции я атаковал демона Морозным шквалом.

Благодаря новому классу, в пределах абсолютной зоны я мог использовать все свои навыки, а не только те, которые даровала мне ветка хрономага. Потому для стороннего наблюдателя наша битва могла показаться мельтешением нечетких силуэтов, сопровождающихся яркими вспышками от активации магии. Но на самом деле, и я, и мой противник, четко контролировали ход боя, выбирая для своих атак и контратак самые оптимальные магические решения.

Отработанным движением искусственных рук демон попыталась защититься от Морозного шквала. Но прямо на середине исполнение навыка я бросил его каст и переключился на Обман. Удар пришелся точно в наросты на груди твари.

Лог боя.

Обман наносит: -8865 (крит.) (тип: звездный)

Продолжая развивать свое наступление, я провел целый каскад колющих ударов в то же самое место, лишая демона части брони.

ХЬЯЯЯЯЯЯЯ

Заревела тварь. Уже зная, что последует за этим ревом, я отпрыгнул к противоположному концу Абсолютной зоны и прочертил между нами Каменную границу. Теперь ее прочность равнялась более чем двадцати тысячам условных единиц урона. Даже строители средневековых крепостей позавидовали бы моему навыку.

Но на этом я не остановился: Граница оплота!

Используя возможности Мультископа, я атаковал демона Копьями лунного света, сбивая ему активацию контрзаклинания. Граница света увеличила дебаф на сжигание маны до максимума. За ней последовали Границы тьмы и льда. А потом и Призрачная печать.

Главный вывод, который я сделал, потерпев восемьдесят три поражения подряд — в бою с этим противником нельзя оставлять даже долю секунды на ответ. Иначе он мгновенно перехватит инициативу, и тогда моя песенка будет спета.

Закончив укладку фундамента для первого ультимативного навыка активацией Границ огня и ветра, я сразу же запустил Стихийный фейерверк. Стоило начать блистать моим границам, как я тут же удалился от этого «магического праздника жизни» на максимальную дистанцию. Остановив Скольжение у самого края острова, я начертил новую Абсолютную зону и приготовился использовать свое Мастерство. Ведь сейчас наше сражение перейдет в ту стадию, когда простыми навыками больше уже ничего не решишь.

ХЬЯЯЯЯЯЯ

Продолжал орать демон. Его глаза, уши, нос, и даже раны от моих предыдущих атак, одновременно стали кровоточить черной субстанцией. От этого окружавшая тварь аура максимально уплотнилась, образуя вокруг демона защитную сферу. Расширившись до десятиметрового радиуса, эта сфера окончательно разрушила действие моего ультимейта. По ее поверхности забегали черные молнии. Собрав их в несколько пучков, демон выстрелила ими в мою сторону.

Не растерявшись, я защитился Каменной границей, после чего обратился напрямую к мастерству и запустил имитацию Звездопада. Теперь она практически ничем от оригинала не отличалась. Разве что, как и у любой другой имитации, ее мощность была снижена в два раза. Быстро сформировавшись над головой демона, фиолетовая туча опустилась на ее защитный кокон, атаковав его мириадами звездных искр.

ХЬЬЬЯЯЯЯЯ

Новый рев демона совпал с активацией его мощнейшего умения. Прошедшаяся по защитной сфере волна энергии была превращена демоном в Ветер смерти. Магия, которой она убивала меня уже добрые два десятка раз. Словно черная чума, он разносил по округе чистую магическую силу, которая разъедала любую материю и магические образования. Будь то основание острова или созданная при помощи моего навыка каменная стена, Ветер смерти разрушал все!

Видя, как всю округу поглощает вызванный демоном ветер, я активировал на полную свой источник, став окутывать себя многослойным коконом звездной энергии. Имея общий корень, только она может противостоять магии твари. Но мощность противостоящего Ветру смерти потока маны должна быть как минимум с ним на одном уровне. И именно это мне пока не удавалось воспроизвести. Объемы наших источников слишком сильно разнились, покрыть это отставание я мог лишь выложившись на все сто двадцать процентов.

И именно это я сейчас и попытался сделать!

«Внимание! Показатели выносливости и запаса маны находятся на критически низком уровне»

Как и полагалось в таких случаях, при резком прогоне через физическую оболочку всей скопившейся в источнике магии, уровни моих жизненно важных характеристик мгновенно скакнули вниз. Но я не стал обращать на эту «мелочь» внимания. Ведь не рискнув жизнью, мне демона не победить.

Дождавшись, когда Ветер смерти полностью разрушит Каменную границу, я ударил в него встречным потоком, после чего запустил Скольжение и изо всех сил рванул по направлению к осколку сущности Камелии. Встречный удар и набранный скоростной импульс помогли мне преодолеть две трети дистанции, после чего магия демона всерьез взялась за защитный кокон. Полностью погасив мою скорость, Ветер смерти стал с огромной скоростью пожирать защитную оболочку.

— Ты не он! Ты не он! Ты не он! Прооооооооочь! — Раздавалось у меня в голове, сбивая концентрацию.

— Верно, я не оня не предатель, а твой приемник! Расцветай Холод звезд! Одними лишь губами прошептал я в ответ, смотря точно в глаза демону.

Недоеденные Ветром смерти осколки моего защитного кокона преобразовались обратно в энергию, которую я смешал с маной, хранившейся в лезвии фламберга и запустил новое заклинание. Время вокруг меня словно бы замерло, а вокруг начали распускаться ледяные цветы. Моя магия будто противопоставляла буйству демонической силы саму красоту звезд. И в центре всего этого великолепия находился я.

«Внимание! Уровень жизни опустился до критически низкой отметки»

Искра жизни — активация!

Не отрывая своего взгляда от бездонных глаз демона, я продолжал медленно к нему приближаться.

— Я не он я принесу тебе покой!

Когда дистанция между нами сократилась до полуметра, демон попыталась снова сформировать искусственные руки, но я не дал ей этого сделать. С противоположной стороны рукояти Шипа звездного гнева выступило черное лезвие. Обняв демона, словно свою любимую, я всадил его точно ей между лопаток.

Лог боя:

«Противник Камелия получает Фатальный удар, осколок ее сущности навсегда остается в Хранилище душ»

После получения фатального удара физическая оболочка демона распалась мириадами светящихся искр. А следом за ней прекратилось и буйство вызванной ей стихии. Бросив взгляд на описание своего оружия, я убедился в том, что осколок ее сущности переместился именно туда, куда я и рассчитывал.

Хранилище душ: 1/25

Так закончилось наше затянувшееся сражение, еще сильнее закалив мою волю.


Глава 12. Вторжение


«Задание: Победить узника Зала откровений завершено. Титул: Последователь Камелии подтвержден»

Получено: 10000000 очков опыта

Дыхание звезд х10

«Поздравляем! Вы получили сто первый уровень. Так как ваш Потенциал равен 16, вы получаете шестнадцать очков повышения для каждой характеристики»

Благодаря повышению уровня мои характеристики восстановились до максимума. Этому факту я радовался даже больше, чем прохождению испытания. Несмотря на все бахвальство перед самим собой, только сейчас я в полной мере осознал, насколько сильно устал психологически. Последние несколько гонок по Серым землям я проходил чисто на морально-волевых качествах, каждый раз убеждая себя в необходимости таких вот повторений. Даже тот вызов сущности прокачанного дримера, на самом деле был брошен от нежелания находиться в загробном мире дольше, чем положено.

Но отдыхать пока было рано. Бросив последний взгляд на испещренный шрамами от бушевавшей здесь недавно магии остров, я сделал глубокий вдох и отдался в объятия фиолетовой карусели, активировавшей новый пространственный переход.

Мгновение дезориентации и вот я снова парю в невесомости звездной бездны. Представший передо мной призрак Камелии был все так же прекрасен.

— Предначертанное свершилось. Звездные чертоги обрели своего нового хозяина. Ласково улыбнувшись мне, произнесла девушка. — Все необходимое для управления Доминионом ты сможешь найти на подземном этаже Дворца вечности.

— Это было неизбежно. — Решив поддержать торжественность момента, ответил я.

Я не стал вкладывать в свою интонацию никаких поддельных эмоций. Почему-то перед Камелией мне хотелось быть самим собой. Но это отнюдь не значит, что я вовсе ничего не чувствовал. После того как победил ее демона, я действительно начал считать что все страдания и жизненные трудности, выпавшие на мою долю, тяжелые испытания, боль, слезы, кровь и пот гладиаторской, а потом и дримерской карьеры, все было ради этого момента. Особняком стояла лишь моя мирная столичная жизнь белого воротничка. Сейчас она казалась мне дурным сном, бредовым наваждением, пытавшимся сломить мою волю. Только теперь я в полной мере понимал всю комичность сложившейся на тот момент ситуации. На самом деле я стал рабом ровно в ту секунду, когда решил отказаться от своего прошлого.

— Неизбежно-повторила за мной Камелия, словно пробуя на вкус это слово. — А что, мне нравится! Тогда я со спокойным сердцем могу доверить дело своей жизни тебе и наконец-то отдохнуть по-настоящему.

— Звездные чертоги велики, и там вполне хватит места нам двоим. Разве теперь, когда нет демона, ты не хочешь снова вернуться к нормальной жизни?

— Демон побежден, но это не значит, что искушений больше не осталось. Я рада твоему предложению, но мой настоящий дом именно здесь. — Произнеся эту фразу, Камелия обвела рукой пейзаж звездной бездны и снова улыбнулась.

Понятия не имею, о каких таких искушениях она говорила, но в ее словах угадывалась непоколебимая решимость. А это значило, что мне ее не переубедить. И как бы сильно я не хотел обзавестись столь могущественным союзником, похоже, что этому плану не суждено было сбыться. По крайней мере, пока

— И еще одно. Советую как можно быстрее избавиться от заточенной в твоем оружии частицы. Даже темница душ не сможет полностью запечатать ее влияние. Прошу тебя, не повторяй моих ошибок.

— Сделаю это, как только представится подходящий случай.

Несмотря на мое тесное взаимодействие со стихиями, полностью отдаваться в их власть, я не собирался. Потерять самого себя ради обретения дополнительного могущества — явная глупость. Совсем недавно я уже испытал на себе процесс становления демоном. И приятного в нем было мало. Да, поначалу тебе кажется, что стихии просто хотят помочь исполнить потаенные желания, но на самом деле это лишь маскировка. Реальные итоги мутации я видел собственными глазами. Становиться чем-то чуждым этому миру, чем-то, что даже не способен понять — такая судьба не стоит вершины могущества.

— Вот и хорошо. Кстати, такой шанс может представиться быстрее, чем ты думаешь. Тебе следует поспешить.

Взмахнув правой рукой, Камелия развеяла наваждение, и я снова очутился в ее гробнице. Все те же столы с неизвестным мне научным оборудованием для каких-то исследований. Пыльные стеллажи с книгами, и наполненный звездной магией мнемолит, стоящий у изголовья ее саркофага. Казалось бы, что атмосферу этого места ничто не способно изменить. И даже в конце времен, когда во вселенной погаснут последние звезды и всякая материя распадется на элементарные частицы, гробница Камелии останется нетронутой.

«Установлена новая отметка для заклинания Дорога звезд»

— Я обязательно вернусь сюда. — Пообещал я себе, и дотронулся правой рукой до мнемолита.

* * *

Доминион Звездные чертоги. Центральный остров.

— Вот серьезно, где это видано, чтобы Последователь Демона соблазна трудился на плантациях, будто какой-то раб?! Нет, у нас, конечно, есть отдельные личности в Доминионе, которые любят такого рода извращения, но я к их числу точно не отношусь! Ловко орудуя граблями, причитал Ренальд.

Слова разведчика полностью расходились с его действиями. Несмотря на постоянное бормотание, работал он не меньше феи и паладина. Ками и Табор, за те несколько дней, что они провели вместе, уже успели привыкнуть к этой не самой приятной черте его характера. Несмотря на нее у последователя Альсиэль было и много хороших качеств. Он никогда не филонил, с точностью выполняя все указания Ками. А в перерывах, после магических представлений Табора, Ренальд рассказывал различные байки и легенды, которые ему удалось собрать за время своих странствий.

— Сельскохозяйственные инструменты из лириума где вообще видано такое! Эй Ками, может все-таки расскажешь, где Кай их достал?

— Друг Кай нигде их не доставал, я сама их сделала. — Гордо выпрямившись, ответила ему фея.

«Может, где-то в этом доминионе скрывается рудник, на котором добывают лириум? Или монстры, с тел которых он падает? Надо обязательно это выяснить!»

Непроизвольно на лице разведчика появилась хитрая улыбка, а его глаза при этом быстро забегали по сторонам. Сейчас Ренальд был похож на классического злодея из ретро фильмов.

— Ах, ты опять задумал что-то плохое?! А ну не отлынивай от работы! — Громко возмутилась Ками, после чего по небу пробежал раскат грома.

Самым убедительным средством принуждения феи был ее электрический навык, который игнорировал всякое магическое сопротивление. Однажды ночью, разведчик уже испытал на себе его действие, когда хотел тайком пробраться во дворец. Но Ками быстро раскусила его замысел. Путь Кай и не просил ее присматривать за ним, но фея интуитивно чувствовала, что нельзя никого туда пускать без его разрешения.

Ренальд не был слабым воином. В числе его достижений значились победы над монстрами самого высокого уровня. А навыки разведки этого парня отмечали самые высокопоставленные офицеры армии доминиона. Вот только ни одно его умение не могло помочь ему уйти от элементного взгляда Ками. К тому же ее всегда поддерживал Табор. Противостоять их дуэту возможностей у него не было. Так что разведчику оставалось лишь уповать на свою врожденную хитрость и пытаться иными путями добывать требующуюся ему информацию.

— Я не отлыниваю! Просто остановился на мгновение утереть пот со лба. — На ходу придумал отговорку он, и для убедительности испустил тяжелый вздох. — Сразу видно, что эти инструменты вышли из-под руки настоящего мастера своего дела! Кстати, а где ты взяла для них материалы?

— У друга Кая в сумке.

«Да эта мелкая букашка издевается надо мной!» — чуть не взорвался от нахлынувших на него чувств Ренальд.

Казалось, что грубая лесть разведчика нисколько не тронула фею. Последователь Альсиэль уже хотел высказать все, что о ней думает, но за мгновение до этого его обостренное восприятие потоков уловило колебание магических потоков. Табор и Ренальд одновременно развернулись в сторону открывающегося портала, поглубже натягивая капюшоны своих серых мантий, скрывающих статус владельца.

Ками почувствовала открытие портала одновременно со всеми, но отреагировала на него не так насторожено:

— Еще гости?

— Боюсь, что на этот раз инструментами из лириума вы не обойдетесь. — Не отрывая взгляда от появившегося из пространственной воронки силуэта, произнес Ренальд.

После того как со Звездных чертогов была снята изоляция, добраться до центрального острова оказалось весьма несложно. Ведь именно туда вел единственный пространственный тоннель, открывшийся в одной из нейтральных пограничных локаций. Несмотря на то, что Климена очень спешила, из-за своего путешествия по Серым землям она и не мечтала добраться до Звездных чертогов раньше разведчиков других Владык. Но даже с учетом этого факта, встретить в Пустошах василисков целую армию вторжения, воительница никак не ожидала. Благо в данный момент большая ее часть занималась созданием дублирующих тоннелей, и подготовкой к переброске на территорию вышедшего из изоляции доминиона. В дозор были выставлены всего несколько охранительных отрядов, с одним из которых Климена и расправилась.

Твари не ожидали атаки с тыла, а потому их реакция на прорыв воительницы была несколько запоздалой. Благодаря чему последовательнице Наследника бога и удалось прорваться к пространственному тоннелю. Не снижая скорости, она запрыгнула в портал и первой прошла по пространственному тоннелю.

Приземлившись на мягкую почву центрального острова Климена мгновенно оценила окружающую ее обстановку и двинулась по направлению к трудящимся на плантациях рабочим. Девушка надеялась на то, что они смогут быстро отыскать нового хозяина Звездных чертогов и предупредить его о вторжении. Но вот о том, что за ней могут послать погоню она не подумала. В этот момент в голове у воительницы почему-то доминировала всего одна мысль:

«Я должна его предупредить!»

Климена даже не осознавала, насколько несвойственны ей были подобные идеи. Точнее, она не хотела об этом даже задумываться. За последнее время все размышления в этом направлении приводили ее к выводам, которые принять лучшему воину своего доминиона было просто нереально. А потому, каждый раз Климена одергивала себя фразой: — «Такого не может быть. Это всего лишь наваждение!»

Тем временем, прямо за спиной воительницы открылось сразу несколько пространственных воронок, из которых начали выбираться закованные в чешуйчатую броню гуманоидные существа. Руководство армии решило, что текущего количества дублей главного тоннеля достаточно, отдавая приоритет внезапности нападения, а не числу участвующих в нем воинов.

— Хма с каких это пор доминион Наследника бога заключил союз с тварями Мастера проклятий? — Задался вопросом Табор.

Появившиеся следом за девушкой твари лишь отдаленно были похожи на дримеров. Благодаря головным уборам, больше напоминавшим каски, даже с большого расстояния можно было увидеть испещренные язвами лица воинов армии вторжения. Маленькие черные глазки и зеленая кожа придавали им большее сходство с рептилиями, чем с разумными расами Аэруса. А еще у них было две пары рук, в каждой из которых после перехода оказывалось либо холодное оружие, либо приспособления для активации магии, вроде посохов и жезлов.

Защитная сфера Климены сработала одновременно с ее рефлексами. Пока девушка разворачивалась лицом к врагу, этот навык принял на себя удар сразу десятка различных заклинаний, созданных магами противника. Но их силы не хватило, чтобы пробить защиту девушки.

— По сравнению с мощностью тех мнемолитов, это капля в море! Тысяча молний! Усмехнулась она, направляя кончик своего копья на атаковавших ее тварей.

Взявкопье широким хватом, Климена активировала один из своих наступательных навыков атаки по площади. Багровый плащ за ее спиной встрепенулся, будто от порыва ветра. По нему пробежала волна золотистых всполохов, которые стали собираться на кончике оружия воительницы. Через секунду поток сияющих золотом молний обрушился на группу магов, за раз уничтожив полтора десятка этих тварей.

Но воины доминиона Мастера проклятий Уриэля не зря считались одними из самых свирепых тварей бездны. Им были неведомы страх и усталость. Они всегда воевали до последнего бойца. Именно за эту звериную черту характера их все так ненавидели. Если нападению такой армии подвергалось какое-то поселение, то уничтожению подлежали не только жители, эти твари сравнивали с землей все постройки и сжигали поля, оставляя после себя полностью разоренную локацию.

И вот сейчас, увидев силу противника, любые другие воины дважды подумали бы, прежде чем бросаться на него в лобовую атаку. Но тварям Мастера проклятий было глубоко наплевать на этот факт. Однажды увидев перед собой врага, они не остановятся, пока его не уничтожат. Или пока не умрут все до единого. Поэтому атака двух групп бойцов ближнего боя, появившихся одновременно с магами, не заставила себя ждать. За те пару секунд, что Климена потратила на активацию и разрядку своего навыка, монстры сократили разделявшее их расстояние до минимума, готовые связать девушку боем и задержать до подхода основных сил.

Осознав это, Климена приготовилась к сражению не на жизнь, а на смерть. Но вдруг, на четырехруких рептилоидов обрушилась внезапно возникшая прямо из воздуха фиолетовая молния. Ничего подобного за свою долгую карьеру воина Климена никогда не видела. Мощь навыка нисколько не уступала ее собственной Тысяче молний. К тому же, судя по визуальным эффектам, он еще и магическое сопротивление цели игнорировал.

«Что это за сила такая?!»

Обернувшись, она увидела маленькое существо, зависшее прямо в воздухе. Надпись над ее головой говорила о том, что ее зовут «Ками» и она является питомцем Кая.

«Снова он?!» — Мысленно воскликнула девушка.

А тем временем разрядившая свой мощнейший навык фея, громко прокричала:

— Не дайте этим варварам добраться до наших драгоценных растений! Защитим плантацию друга Кая!

«Что могут противопоставить двое рабочих легиону Мастера проклятий?» Пронеслось в голове у Климены, но появление новых отрядов врага снова привлекло все внимание воительницы к полю боя.

— Скоростная хартия, атакующая стойка.

Магическая энергия закружилась вокруг тела воительницы, образовывая в воздухе четыре золотистых ромба, зависших прямо у нее над головой, на высоте двух метров. Отведя свое копье за спину правой рукой, Климена стала концентрировать магическую силу в левой. Выбросив руку вперед, она послала в приближающихся тварей Мастера проклятий сгусток золотистых молний, которые прямо в воздухе трансформировались в голову дракона. Достигнув своей цели, он распался на десятки отдельных молний и ударил по противнику.

Помимо базового урона, навык Климены вешал на все цели в зоне действия десятисекундный Паралич. Мгновенно оказавшись среди застаненных воинов Уриэля, воительница разразилась шквалом колющих атак по незащищенным броней участкам их тел. Один из ромбов за ее спиной погас, отдавая заключенную в нем энергию копью девушки. Таким образом, она могла временно увеличивать мощность своих атак.

— Надо ей помочь. — Произнес Табор.

Отложив в сторону грабли из лириума, он материализовал из инвентаря свое основное оружие. Им оказались прямой полуторный клинок и четырехугольный щит с заостренным основанием.

— Ты ведь не собираешься под шум битвы сбежать? — Спросил он у продолжавшего безучастно наблюдать за схваткой разведчика.

— Не стоит недооценивать воинов Госпожи Альсиэль! — Ухмыльнулся он, доставая из инвентаря свои кинжалы. — К тому же, у меня с ними личные счеты.

— Тогда буду рассчитывать на твою поддержку.

Сказав эту фразу, Табор применил Пространственный рывок и в мгновение ока появился на переднем крае. Чтобы не мешать воительнице, паладин выбрал своей целью другой отряд тварей. Так как его навык являлся высшей модификацией Таранного выпада, которым любили пользоваться обычные дримеры рыцарских классов, последователь Клауда сбил нескольких воинов с ног, нарушая тем самым построение всего отряда.

Тело паладина ярко засияло, после чего от него во все стороны разошлась ударная волна. Все воины вокруг него не только получили сильный урон от магии света, но и тоже оказались на земле. Дополнительным эффектом навыка было кратковременное Ошеломление. Воспользовавшись теми мгновениями, что оно давало, Табор активировал еще один навык — Каменные шипы. Появляясь прямо из-под земли, полуметровые пики пронзали тела ошеломленных тварей Уриэля, выдавливая из них последние остатки жизни.

Лог боя

Огненный шар наносит: -890 (тип: огонь)

Огненный шар наносит: -857 (тип: огонь)

Пока паладин разбирался с рептилоидами-воинами, его со спины атаковала группа магов. Развернувшись лицом к новому врагу, Табор поймал на свой четырехугольный щит еще несколько огненных болидов. Готовясь атаковать в ответ, паладин вдруг почувствовал отклик от Метки, установленной на последователе Альсиэль. Прервав активацию навыка, он решил переключить на добивание тех тварей, что каким-то чудом смогли пережить две его предыдущие атаки, решив доверить магов Ренальду.

А тем временем прямо посреди группы магов начали буквально из воздуха появляться наполненные магией тени. Обретая объем и плотность, они как бы материализовались в физическом измерении. Бросаясь на тварей Мастера проклятий, они буквально разрывали их на части, действуя при этом с идеальной синхронностью.

Дождавшись, когда на подмогу магам подойдет еще один отряд противника, Ренальд перевел свой навык в финальную фазу. На мгновение, снова обретя бесплотность, тени прошли сквозь тварей Мастера проклятий, образовывая своеобразное окружение. После этого тени стали двигаться по созданному ими же кругу, с каждой секундой все быстрее наращивая свою скорость. Размываясь в пространстве, они не давали выйти за пределы ограниченной навыком зоны ни одному своему противнику. А в центре этого танца, из режима невидимости руководил всем процессом сам разведчик. Когда скорость теней достигла максимума, он снял свой камуфляж и резко взмыл в воздух при помощи навыка сверхакробатики. Раздался громкий взрыв, и все пространство под ним заполнилось темно-серой сумрачной энергией.

— Ну как вам мой Сумеречный хоровод, твари? — Приземлившись посреди распадающихся на частицы света тел, задал вопрос Ренальд.

Этот вопрос был риторическим, потому как ответа на него он получить не мог. Ведь пережить фирменную атаку его класса могли лишь противники с очень высоким уровнем жизни, так как она, полностью игнорировала защиту.

«Танцор теней и Кристальный паладин?»

Будучи опытным воином, Климена по нескольким навыкам определила классы пришедших ей на помощь союзников. Несмотря на то, что девушка находилась в самом эпицентре сражения, она никак не могла выбросить из головы тот факт, что два элитных воина несколько минут назад просто обрабатывали плантацию с ингредиентами для занятия алхимией.

«Энергетическое бессмертное существо, эксперты из других доминионов Кай, кто же ты такой?»

Она корила себя за то, что не смогла определить его реальную силу при их первой встрече. Тогда Кай показался ей слабым исследователем, каким-то чудом нашедшим иную, чем она, дорогу к гробнице Звездного дитя. Его уровень и экипировка не выдерживали никакой критики. Бегло оценив Кая, воительница даже не стала утруждать себя знакомством с ним. Климене было не важно, из какого он доминиона и как здесь оказался, ведь прямо перед ней уже маячила финишная прямая.

Цель ее визита в это место была невероятно близка. Если бы воительнице удалось попасть в гробницу одного из Владык, то она наверняка смогла бы найти там немало ценных артефактов. Как и большинство других хозяев доминионов, Камелия погрузила свою сущность в принудительный сон, полностью отстранившись от этого мира. Именно поэтому Климена рассчитывала на успех задуманного предприятия. Имея репутацию непобедимого воина, она считала, что сможет справиться с любой угрозой. Если ее противником будет не сам Владыка, то бояться девушке нечего.

Но реальность отвесила Климене звонкую пощечину. Она не только не смогла ничего противопоставить охранному механизму гробницы, но и увидела, как это делает тот, кого девушка посчитала не стоящим ее внимания слабаком.

Кай показал удивительный уровень взаимодействия со своими стихиями. Его магия показалась Климене настолько глубокой и сложной, что девушка никак не могла выбросить это из головы. Образ окутанного стихийными сферами парня, бросающего вызов судьбе, постоянно возникал в ее сознании. В его взгляде не было страха или тревоги. Там читались холодная решимость и твердая уверенность в своих силах. Как и его магия, этот взгляд почему-то волновал Климену. Раньше ничего подобного девушка ни у кого не встречала. Этот интерес не ослаблялся ни на йоту. Наоборот, с каждым новым днем он все крепчал. Сама не понимая этого, Климена стала просто одержима идеей встречи с Каем. А открывшиеся девушке на Центральном острове факты укрепили эту одержимость еще сильнее.

Сама того не осознавая Климена создала себе и двум «фермерам» Кая все условия для победы. Вынужденные использовать лишь основной и несколько дублирующих пространственных тоннелей, твари Мастера проклятий не могли атаковать защитников острова всеми силами сразу. Втроем они успевали разбираться с большей частью прибывающих врагов еще до того как к ним подходило подкрепление. Так что численность четырехруких рептилоидов практически не увеличивалась.

Если бы все так и продолжалось, то они могли полностью уничтожить легион Уриэля. Но Климена знала, что так просто одержать победу над искаженными тварями не получится. Во время своего стремительного прорыва к порталу, воительница заметила главный козырь армии вторжения. Уничтожая тварей десятками, она часто бросала обеспокоенные взгляды на пространство вокруг, ожидая его появления.

И это, наконец, произошло. После того как на счету каждого из защитников острова было уже по паре сотен уничтоженных тварей, произошел сильный всплеск магической силы, сильно исказивший окружающее пространство. На этот раз пробой через основной тоннель был не мгновенным. Его поддерживали извне, искусственно расширяя сам портал. Когда размер арки достиг пятнадцати метров в высоту и десяти в длину, из нее показался их главный противник.

— Орда Несущего ночь на наши головы! Они притащили сюда малого Джаггернаута! — Удивленно воскликнул Ренальд.

— Госпожа Климена, вы не против, если я побуду на переднем крае? — Спросил у воительницы Табор.

— Хорошо! Я начну действовать, когда ты закрепишь на себе его агрессию. — Тут же отозвалась девушка.

Как опытные воины, они мгновенно оценили степень исходящей от малого Джаггернаута угрозы и решили объединиться. В одиночку эту махину уничтожить было практически невозможно.

Так что же собой представлял малый Джаггернаут? По сути, он являлся искусственно созданным монстром. Мастер проклятий Уриэль больше других Владык поднаторел в искусстве создания демонов. Все его последователи, так или иначе, были искажены этой магией, придававшей им те или иные способности. Но Джаггернауты выделялись даже среди них. Оболочку для этого чудовища искусственно выращивали в специально сформированных для этого сосудах, наполненных смесью стихийных энергий. Подвергаясь их воздействию, помещенный в сосуд под дебафами монстр рос и набирался сил. Все его тело превращалось в один огромный источник, запас маны которого исчислялся сотнями тысяч единиц. На последнем этапе в уже сформировавшееся телоисточник, заполненное дикой смесью стихий, помещалась сущность последователя Уриэля. Под воздействием стихий сущность быстро становилась демоном. Таким образом, степень ее слияния с их магией достигала ста процентов. Контролировать этих монстров были призваны Мастера марионеток. Магический подкласс ветки Мрака. Получить его стандартными путями было невозможно. Но Уриэль и здесь сумел обойти системные ограничения посредством одного из своих специфических проклятий.

Прибывший на поле боя Джаггернаут выглядел как классический демон. Гуманоидное телосложение. Две руки и две ноги. Покрытая толстой чешуей кожа и роговые наросты по всему телу формировали естественную броню монстра. Такими же наростами была покрыта и шея демона. От нее исходило слабое голубоватое свечение, дополнительно защищавшее это место посредством магии. Именно там и располагался Мастер марионеток. Он был целью номер один в любом сражении, в котором участвовал Джаггернаут.

Вот только убийство «водителя» отнюдь не означало победу над монстром. Без своего Мастера марионеток демон терял контроль над собой и начинал атаковать всех подряд. Такое поведение гиганта зачастую было опаснее, чем когда он находился под контролем своего ездока. Так что подходить к этому способу требовалось с умом, отодвинув сначала на безопасное расстояние свои собственные войска.

Защитникам острова подобная тактика не подходила. Так как они изначально находились в меньшинстве, убийство Мастера проклятий стало первостепенной задачей. Использовав пространственный рывок, Табор сблизился с демоном и применил одно из своих умений, которое генерировало агрессию монстров, полностью переключая их внимание на паладина. Его тело налилось золотистой энергией, и выплеснуло во внешнюю среду пять золотистых лучей, последовательно выстреливших по монстру. Со стороны они выглядели как стандартный магический навык светляков, но в каждом таком луче заключалась восьмикратный атакующий потенциал. Вдобавок к этому навыку, сама аура, начавшая исходить от паладина, привлекала внимание его противников. Накладываемый на монстров негативный эффект Психическое вмешательство, был настолько силен, что игнорировать его не мог даже Мастер марионеток.

Громко зарычав, демон попытался прихлопнуть Табора своей правой лапой. Но за мгновение до удара ее прямо в воздухе остановил сформировавшийся из магии света щит, полная копия того что носил сам паладин. Только магический щит был в пять раз больше по площади и обладал внушительной прочностью. Разозлившись еще сильнее, демон стал обрушивать на этот щит удары своих кулаков. А в это время Табор продолжал атаковать его своими агрогенерирующими навыками.

Восстановив контроль над своим питомцем, Мастер проклятий заставил его остановиться. Началась активация какого-то магического навыка. Широко раскрыв рот, демон сформировал прямо в своей пасти шар черной энергии и плюнул им прямо в щит. От их столкновения во все стороны разошлась ударная волна, и обе магии взаимно аннигилировались.

Воодушевившись успехом, демон стал формировать второй такой шар. Но выстрелить ему не дала атака Климены. Точно подгадав момент, воительница взмыла высоко в воздух, и выстрелила по монстру Облачным драконом. Взорвавшись прямо у него во рту, магия девушки нанесла демону существенный урон. Встряхнув головой, он сделал два шага назад, раздавив нескольких появившихся из портала союзников.

В это мгновение прямо у шеи монстра появился Ренальд и обрушил на силовое поле целую серию молниеносных атак. Завершилась она четко исполненным сальто назад и выстрелом темно-серой энергии. За ней последовал направленный точно в мастера марионеток Удар сквозь пространство. Прямо перед последователем Уриэля сформировалась темно-серая имитация кинжалов танцора теней. Один из них ударил точно в сердце Мастера марионеток, а второй проткнул его шею.

В это время Табор вместе с Клименой атаковали левую ногу демона. Воительница использовала второй золотистый ромб, снова увеличивая на время мощь своего оружия. А Табор наложил на себя стандартное паладинское благословение. Их атаки заставили тварь встать на одно колено. Не удержавшись в своем «седле» раненый Мастер марионеток полетел на землю. Падение с более чем десятиметровой высоты практически полностью истощило уровень его жизни. А через мгновение, использовав Удар в спину, Ренальд окончательно ее оборвал.

Потеряв контроль своего ездока, демон начал громко реветь. За его спиной прямо из огня сформировались настоящие крылья. От них стали отделяться огненные шары метрового диаметра и бомбардировать все окружающее пространство.

— Мои растения! — закричала Ками, бросаясь на защиту вверенной ей в управление плантации.

Тело феи трансформировалось в щит, останавливая все огненные болиды, летевшие в сторону поля с ингредиентами. Огненный дождь был один из мощнейших высокоуровневых заклинаний, бьющих по площади. И то с какой легкостью Джаггернаут создал его, говорило о том, что демон полон магической энергии. Температура огненных шаров была настолько велика, что в тех местах, куда они попадали, плавилась даже земля. Вынужденные уклоняться от таких снарядов, защитники острова отступили к под защиту Ками. В образованном Джаггернаутом хаосе погибли все до единого четырехрукие рептилоиды. Так как подкреплений для них больше не появлялось, можно было сделать вывод, что с легионом вторжения покончено.

— Он формирует еще одно заклинание! — Заметив изменение магического фона, Ренальд быстро поделился своим наблюдением с союзниками.

— Какое? — Переспросила насторожившаяся Климена.

— Это Дрожь земли. С такой мощностью, он разрушит им треть острова! — Выдал свое заключение Табор. — Ками, нам надо отступать. Мы его не остановим.

— Нет, я не брошу поля с растениями! Друг Кай доверил их мне! — Запротестовала фея.

— Да пусть остается, она же бессмертная! А нас, если не отступим, выкинет обратно в точках привязки. — Напомнил всем разведчик.

— Верно, необходимо отступить и перегруппироваться! — Поддержала его воительница.

Но их планам не суждено было сбыться. Первым появившегося на поле боя нового участника сражения заметил паладин.

— Подождите! Кажется, нас наконец-то удостоил своим визитом хозяин этого прелестного доминиона.

Через мгновение его слова подтвердила Ками:

— Ура! Друг Кай, ты пришел!

Реакция Ренальда и Климены была более сдержанной. Полностью сконцентрировав на появившемся дримере свое внимание, они стали ждать, что же он предпримет.

Быстро оценив ситуацию, Кай достал из инвентаря свое оружие. Сияющий фиолетовой аурой меч со странным волнистым лезвием тут же оказался направлен на Джаггернаута. А уже в следующее мгновение трио защитников острова увидели в действии легендарную звездную магию.

Сражение с главным козырем легиона вторжения Мастера проклятий Уриэля вошло в свою финальную стадию.


Глава 13. Знакомство с фермерами


Переместившись на центральный остров доминиона, я оказался застигнут врасплох происходящими там событиями. Первым делом мой взгляд упал на значительно разросшуюся плантацию с ингредиентами для алхимии. Оставляя Ками за старшую, я рассчитывал на то, что благодаря своей профессии она сможет вырастить и сама собрать хотя бы один урожай. В таком случае я бы мог докачать Алхимика до наивысшего ранга, без необходимости искать новые места произрастания ингредиентов и заниматься их сбором уже в «дикой природе». Успев тесно познакомиться с флорой и фауной Звездных чертогов, я прекрасно понимал, что любой такой рейд может вылиться в смертельно опасное сражение с очередным монстром без уровня или внезапно ожившими ядовитыми растениями. Камелия оставила немало подобных сюрпризов на одиноко плавающих в туманном океане островах. Пусть в будущем мне все равно придется их исследовать, если хочу понять, что же в целом собой представляет доставшийся мне в наследство доминион, но подходить к таким путешествиям лучше во всеоружии.

Мои ожидания и в этот раз не оправдались. Правда, сейчас подобный факт не расстраивал, а скорее удивлял. Ведь площадь плантации с ингредиентами была увеличена более чем в десять раз. Сейчас она занимала весь правый берег пруда за дворцом Вечности, доходя почти до самого берега туманного океана. Я отсутствовал немногим меньше месяца. За такой срок одна Ками бы ни за что не смогла проделать подобную работу. А это означало, что ей кто-то помогал.

Кто-то прибывший извне!

Ответ на свой вопрос я получил практически сразу, стоило только взглянуть на развернувшуюся у дворца Вечности зону боевых действий. На самой ее границе заняли оборонительную позицию трое дримеров. В сторону плантации с ингредиентами то и дело прилетали огненные болиды. Их размер и точность говорили о том факте, что это заклинание выходило за рамки обычных скилов магов огня. Скорее всего, это был высокоуровневый ультимативный навык. Трансформировавшись в шестиугольный энергетический щит, моя фея блокировала все угрожавшие им снаряды.

«По-моему площадь поверхности ее щита стала немного больше. Да и предел урона, который она может поглотить разово — тоже»

Отметив этот факт, я запустил Разбор сущего и быстро оценил буйствующего в сотне метрах впереди монстра.

«малый Джаггернаут Утор. ур.???» Жизнь: 947000 Мана: 5000000 Физическая атака: 6111–6397 Магическая атака: 15230-20456 Физическая защита: 6000 Магическое сопротивление: 8000 Мастерство (Огонь): 250 Мастерство (Лед): 101 Мастерство (Воздух): 189 Мастерство (Земля): 314 Особенность 1: Владеет всем арсеналом магии стихии Огонь Особенность 2: Владеет всем арсеналом магии стихии Лед Особенность 3: Владеет всем арсеналом магии стихии Воздух Особенность 4: Владеет всем арсеналом магии стихии Земля.

Атаковавшая Центральный остров тварь и правда впечатляла. Около пятнадцати метров в высоту, с костяной броней, огненными крыльями и несколькими росшими прямо из его лысого черепа рогами. Со стороны монстр и вправду был похож на какого-то мифического демона.

«Даже представлять не хочется, как выглядит большой Джаггернаут» — подумалось мне от чего-то.

А самым страшным было то, что этот самый демон в данную секунду пытался активировать еще одно крупномасштабное заклинание. На этот раз, судя по течению магии в окружающем пространстве, была задействована сила земли.

Благодаря звездной магии я в полной мере освоил навыки Стихийных границ, а потому мог без труда различать между собой магические последовательности того или иного стихийного элемента. Правда, особой пользы в этом умении пока не ощущалось, ведь чтобы оно заработало наполную, мне необходимо было выучить все существующие заклинания, всех веток развития. Тогда я смогу с легкостью предсказывать следующие ходы своих противников и соответствующим образом на них реагировать. Пока же я мог оценить лишь мощь активируемой магии по объему вложенной в нее энергии. И сейчас она казалась мне просто запредельной.

Несмотря на то, что тройка дримеров постоянно атаковала тварь из-за щита Ками, снимая своими навыками по десять, а то и двадцать тысяч единиц жизни монстра, этого урона было недостаточно чтобы сбить каст нового заклинания. С учетом естественной брони Джаггернаута, мощность атак дримеров-союзников не уступала, а порой даже превосходила мою собственную, но демону на них было наплевать.

Благо после посещения гробницы Камелии, каким-то образом откатились все мои скилы. Скорее всего, это случилось потому, что она вынесена в отдельное пространство, с действующим там постоянно эффектом Безвременье. Если даже айны из деревни московской песочницы умели делать сундуки с такими эффектами, чего уж ждать от Звездного дитя, познавшего самые глубины магии. Попадая туда уже во второй раз, я заметил, что система Аэруса в этой локации вообще не работает. Наверно из-за подобного факта и сбиваются различные контролируемые ей таймеры. А помимо этого в Звездной бездне почти мгновенно восстанавливались до максимума все магические характеристики.

Совокупность перечисленных факторов помогла мне во второй раз за короткий промежуток времени решиться на использование своих собственных ультимейтов. Ведь уровень физической и психической усталости после их применения нельзя было сравнить ни с одним обычным заклинанием.

Материализовав из инвентаря Шип звездного гнева, я полностью сконцентрировался на своей цели.

— И правда, возможность избавиться от демонического осколка представилась довольно быстро

«Внимание! Активирована Жатва. Использован один осколок души Легендарного класса. Уровень Мастерства повышен на 1000 %. Время действия: 21 минута»

Выпустив наружу поток магической энергии, я представил себе фигуру Ледяного феникса. Точно такого же, каким когда-то уничтожил босса второго этапа задания по открытию Большой дороги. На этот раз птица получилась намного больше. Ее крылья, созданные будто бы из кусочка усыпанного звездами ночного неба, в размахе достигали пятидесяти метров. Ледяное туловище поблескивало фиолетовой демонической силой. Глаза феникса, как и его клюв, светились холодным серебристым лунным светом, таящим в себе угрозу для любого, кто встанет на пути этого мифического создания.

Там где она пролетала, расплавленная от огнешаров демона земля мгновенно покрывалась толстым слоем льда, испускающим фиолетовое свечение. Достигнув Джаггернаута, так и не успевшего активировать свое мега заклинание, ледяной феникс обнял его звездными крыльями. Произошел взрыв, выпустивший в окружающую среду огромное количество магической энергии. После чего наступила идеальная тишина.

Лог боя:

Звездное безмолвие наносит: -187522 (крит.) (тип: звездный)

«На малый Джаггернаут Утор. ур.??? наложены следующие негативные эффекты: Заморозка, Ослепление, Сжигание маны (1000 единиц в секунду). Время действия: 20 секунд»

Переместив фокус своей магии на группу дримеров, я активировал под их ногами Печать света и произнес:

— У нас есть всего двадцать секунд, чтобы его добить!

Дримеры восприняли мои слова как настоящие профессионалы. Понимая, что времени подвергать сомнению мои слова — нет, они по очереди разрядили в застаненного Джаггернаута свои собственные ультимативные навыки.

Парень с двумя кинжалами в руках высоко взмыл в воздух и ударил в монстра лучом темно-серой энергии. Воительница с копьем призвала себе на помощь силу двух висевших у нее за спиной золотистых ромбов, и атаковала его целым сонмом молний. А рыцарь, тело которого было покрыто голубоватой кристаллической броней, поднял над головой прямой полуторный меч. Земля рядом с ним задрожала, и из нее прямо в воздух поднялся каменный шар, диаметров чуть больше пяти метров. Вспыхнув ярким белесым пламенем, каменный снаряд быстро раскалился до предела, после чего на огромной скорости был отправлен прямо в тело демона.

Пока трио союзников Ками атаковало Джаггернаута своими сильнейшими умениями, я скастовал на себя парочку бафов и тоже приготовился к активации второго убойного навыка.

«На вас наложен положительный эффект: Сила звезд. Сила магии увеличена на 25 %»

Дождавшись удара от покрытого кристаллической броней рыцаря, я синхронизировал с ним свою атаку и во второй раз выпустил на волю мощный поток звездной магии.

Лог боя

Звездопад наносит: -459345 (тип: звездный)

Числа урона, которые выдавали мои навыки, бафнутые Жатвой, могли лишить покоя любого топового дримера с поверхности. Эффект от использования осколка сущности Легендарного класса — превзошел все мои ожидания. Жаль только что использовать такой осколок можно всего лишь раз. Но без него я бы точно не смог прервать активацию навыка магии земли Джаггернаута. В этом случае наверняка пострадала бы не только моя плантация с ингредиентами, но и сам дворец Вечности.

«Убит противник малый Джаггернаут. ур.??? получено 9563458 очков опыта»

«Поздравляем! Вы получили сто третий уровень. Так как ваш Потенциал равен 16, вы получаете шестнадцать очков повышения для каждой характеристики»

— Всего один уровень?! — Возмутился я вслух, запуская Скольжение.

Раз основной вклад в убийство Джаггернаута внес именно я, то и развеивать завалившуюся на бок тушу монстра, тоже предстояло мне. Судя по полученной от Разбора сущего информации, тварь была чем-то смежным между монстром и демоном, а потому трофеи с нее вряд ли попадут сразу ко мне в инвентарь, если она вдруг начнет разваливаться на части.

Навык рыцаря оставил весьма ощутимый след на груди демона, а мой Звездопад и вовсе превратил его тело в дуршлаг. Медлить со сбором трофеев не стоило ни одной лишней секунды.

В мгновение ока, оказавшись у тела монстра, я активировал системный навык.

Получено:

Магическая монета х1500000 (Увеличено за счет Синхронизации)

Лириум х58 (Увеличено за счет Собирательства; Увеличено за счет Синхронизации)

Сияющий аметрит х14 (Увеличено за счет Синхронизации)

Сияющий танзарит х31 (Увеличено за счет Синхронизации)

Сияющий цинтрит х30 (Увеличено за счет Синхронизации)

Осколок сердца малого Джаггернаута х1

Награды за победу над этой эпической тварью были поистине велики! Особенно радовало глаз количество того крутого металла, что Ками использовала для создания сельскохозяйственных инструментов. Про камни четвертого тира и говорить нечего! Таких не найти в свободной продаже. Да и с монстров они мне никогда не падали.

Но если предыдущие пункты списка не вызывали у меня каких-либо вопросов, все же монстр являлся магической тварью, и я был уверен, что в качестве трофеев с него упадут различные насыщенные магией предметы. Но для того чтобы узнать что же собой представляет последний дропнувшийся предмет, мне пришлось применять к нему Разбор сущего.

Осколок сердца малого Джаггернаута — Редкий ингредиент. Может быть использован для создания реликвии класса Демонический артефакт. Стихии: Огонь, Лед, Воздух, Земля.

Прочитав описание трофея, я наконец-то понял, из чего делают эти самые реликвии. Основным бонусом этого вида экипировки являлась прибавка к мастерству а, следовательно, и создаваться она должна была из магической квинтэссенции.

«Получается, что частицы стихийных сущностей, что хранятся у меня в инвентаре не только для активации Стихийных границ можно использовать?»

Довести до логического заключения свою мысль мне не дала неожиданно подавшаяся вперед девушка с копьем.

«Стоп! Девушка с копьем?»

— Вот мы и встретились снова Кай.

Осознание того кем она может являться на самом деле, пришло ко мне вместе с активацией Разбора сущего:

Климена. ур. 150

Рейтинг боевой мощи: 9714

Класс: Небесный берсерк

Жизнь: 53012

Мана: 46450

Атака: 5130–5209

Физическая защита: 5280

Магическое сопротивление: 4324

Меткость: 2996

Уклонение: 2996

Мастерство (Молния): 231

Экипировка:

Комплект бога грома: Качество — Демонический артефакт; Основные характеристики — Физика, Выносливость, Жизнеспособность; Бонус комплекта — Защитная сфера (прочность: 50000 условных единиц), Благословение Бога грома — Увеличивает силу всех навыков стихии молний на 15 %; Последняя обитель — Копье бога грома способно поглотить до 20000 единиц урона.

Комплект аксессуаров: Качество — Демонический артефакт; Основные характеристики — Моторика, Физика; Бонусы экипировки: Увеличение скорости передвижения в бою; Увеличение высоты прыжков; Защита от негативных эффектов магической направленности — Молчание, Сон, Шок, Страх; Уныние.

Несмотря на то, что уровень Климены значительно превышал мой собственный, оценочный навык сработал с первого раза. Помимо стандартного набора характеристик, во всплывшей на моем рабочем экране таблице появилось несколько новых строк. Статистика экипированного снаряжения показывала, какие оно давало параметры, а так же бонусные ультимативные навыки. Плюс Разбор сущего теперь мог ранжировать всех дримеров по какому-то рейтингу боевой мощи.

«Кстати, а какой у меня рейтинг?»

Стоило мне только об этом подумать, как прямо под шкалой выносливости, в левом верхнем углу появилась новая строка:

Текущий рейтинг боевой мощи: 7998

«Черт, эта девушка и правда, значительно сильнее меня»

Из-за того что случилось между нами у гробницы Камелии, я был уверен что она обязательно захочет отомстить. Именно за этим она снова сюда и пришла. Вот только, изза того что я потратил все свои козыри на убийство малого Джаггернаута, оказать ей хоть какое-либо достойное сопротивления вряд ли смогу. Слишком уж велика ментальная усталость после применения сразу двух звездных ультимейтов.

— Рад снова встретиться с вами госпожа Климена. — Ответил я ей почтительным тоном.

— Друг Кааааай!

Но продолжить обмен любезностями нам помешал радостный окрик Ками. Подлетев к нам, фея без церемоний уселась ко мне на голову и стала радостно трепать на ней волосы.

— Твоя магия стала еще удивительнее! Я очень рада, что ты вернулся.

— Спасибо Ками, я дома.

Следом за феей к нам подошли два мужчины дримера. Их внешность сильно отличалась от тех рас, которые я встречал в верхнем мире. Кристальная оболочка Рыцаря, которую я изначально принял за броню, оказалась его реальным телом. Сейчас, рассматривая его в близи, я решил, что он больше похож на голема. Если бы не мое обострившееся магическое восприятие, я бы подумал что он чей-то питомец. Но чутье Звездного дитя подсказывало, что в его магическом источнике заключена полностью слившаяся со стихией сущность дримера. Прямо как у побежденного нами пару минут назад монстра. Вот только этот алмазный рыцарь, не показывал ни каких признаков становления демоном. Казалось что его контроль над стихией даже выше моего, настолько хорошо он ей владел. Именно поэтому перед нанесением финального удара, я и решил подстроиться под его магию. Просто это было сделать легче всего.

Вторым мужчиной оказался владелец тех самых парных кинжалов с длинными тонкими лезвиями. Его внешний вид, если не учитывать черную кожаную броню, больше всего напоминал помесь гоморца и кулора. Косматый, с гривой на голове и шерстью по всему телу, но при этом его рост уступал моему лишь на несколько сантиметров. Худощавое телосложение тоже намекало на то, что генов полуросликоков в нем больше, чем генов варваров. И если бы не желтые глаза с вертикальными зрачками, я бы решил что этот парень просто метис, родившийся от союза двух указанных выше рас.

В его облике было что-то от настоящего зверя.

— Познакомься с нашими гостями. Это Табор и Ренальд. Пока ты отсутствовал, они помогали мне на плантации.

Пока фея говорила, я успел применить на этих фермерах Разбор сущего, и увидев их характеристики, чуть было не растерял все свое хладнокровие,

Табор. ур. 150

Рейтинг боевой мощи: 9900

Класс: Кристальный паладин

Жизнь: 71012

Мана: 64370

Атака: 4785–4830

Физическая защита: 4762

Магическое сопротивление: 5000

Меткость: 2458

Уклонение: 2458

Мастерство (Алмаз): 300

Экипировка:

Пламя недр: Качество — Демонический артефакт; Основные характеристики Выносливость, Жизнеспособность; Бонусы — Кристальный дубль (прочность: 35000 условных единиц), Оковы огненных недр — Удерживает цель на месте и наносит периодический урон стихией огня; Свет надежды — наносит всем целям в радиусе двадцати метров разовый урон от магии света и вводит их на 15 секунд в состояние Ошеломления.

Ренальд. ур. 150 Рейтинг боевой мощи: 9356 Класс: Танцор теней Жизнь: 41012 Мана: 40281 Атака: 5473–5500 Физическая защита: 3445

Магическое сопротивление: 3180

Меткость: 3450

Уклонение: 3987

Мастерство (Сумрак): 210

Экипировка:

Комплект карающей длани: Качество — Демонический артефакт; Основные характеристики — Моторика, Физика; Бонус комплекта — Сумеречный хоровод, навык атаки по площади, полностью игнорирующий защиту целей; Искушение — Оказывает ментальное воздействие на разум цели; Боевой камуфляж — позволяет активировать навык невидимость, находясь в боевом режиме.

Комплект аксессуаров: Качество — Демонический артефакт; Основные характеристики — Моторика, Уклонение; Бонусы экипировки: Полный иммунитет к воздействию негативных эффектов магической направленности — Молчание, Сон, Шок, Страх, Уныние. Дополнительная устойчивость к Ошеломлению (Опрокидыванию), Сбиванию с ног, Прерыванию навыков.

«Хм и вот этих вот монстров моя мелкая напарница смогла запрячь в помощники?»

Если бы не замороженные чувства, я наверно сошел с ума от моральной травмы, полученной после просмотра характеристик этих фермеров. Хвала моему «Миру без боли». В том что, применив на всех своих гостях Разбор сущего, я даже не изменился в лице, была только его заслуга!

— Рад с вами познакомиться Кай. Меня зовут Табор, Последователь Творца наук Клауда.

Убрав в инвентарь свое оружие, первым заговорил кристальный паладин. Несмотря на то, что его голос отдавал скрипучими механическими нотками, в нем чувствовались настоящие эмоции! Похоже, я не ошибся на счет того, что в этой маго-кристаллической физической оболочке сокрыта сущность реального дримера.

— А я Ренальд, Последователь Демона соблазна Альсиэль. Фигово бы нам пришлось без твоей магии! Та тварь собиралась разрушить весь остров. — Юношеским тенором представился танцор теней.

Несмотря на его угрожающий вид, голос парня совершенно ему не подходил. Казалось, что я разговариваю не с тихушником-убийцей, вроде наших ассасинов, а тинейджером в переходном возрасте.

«Ассасины» Как только я заострил свое внимание на этом классе, мое воображение тут же нарисовало лицо Мараны, смотрящее на меня из темноты своей квартиры на Тверском

бульваре. Но на этот раз, ее вид не вызвал в глубине моей сущности нового бунта эмоций. Никакого шепота от слившихся воедино стихий, лишь внезапно навалившаяся психическая усталость.

Стоило мне только задуматься о своем самочувствии, как организм тут же дал знать о том, как сильно он устал от моего растянувшегося почти на месяц путешествия за могуществом. Во время испытания я не дал себе ни одной передышки. Мое упорство заставляло меня постоянно двигаться вперед.

«Никаких пит-стопов на середине дистанции, иначе вездесущая лень найдет якорь, зацепившись за который будет дюйм за дюймом отвоевывать позиции у решимости!» Еще одно из любимых высказываний Старой карги.

— Рад приветствовать вас всех в моем доме. Большое спасибо, что помогли Ками защитить Центральный остров и плантацию с ингредиентами

Запнувшись на полуслове, я пошатнулся, и чуть было не упал. В это мгновение Табор размазался в пространстве и оказался рядом со мной, подставляя для опоры свое правое плечо.

— Вы в порядке, Кай?

— Не совсем. Чтобы подтвердить свой титул, я предпринял довольно продолжительное и напряженное путешествие, а так же победил очень серьезного противника в самом его конце. После еще этот Джаггернаут — стал оправдываться я.

Медленно уплывающее куда-то в звездную бездну сознание, больше не цеплялось за мою физическую оболочку. Вместо этого оно настоятельно требовало отдыха, угрожая в любую секунду отключиться от материального мира.

— Друг Кай очень устал, ему нужно отдохнуть. — Закончила за меня объяснения Ками. Как мой питомец, она ближе всего была ко мне духовно и физически, чувствуя все происходящие с моим организмом изменения.

Кристальный паладин тут же поддержал фею. Повернувшись к Ренальду и Климене, он с нажимом произнес:

— Ох, и то верно. Поговорить ведь можно и после отдыха! Товарищи, предлагаю подождать со своими вопросами до того момента, пока Кай не отдохнет.

— Ничего не имею против — Пожала плечами в ответ девушка, снимая свой боевой шлем.

— Думаю, что от одного дня ничего не изменится. — Отозвался Ренальд.

Длинные ушки, голубые глаза и светлые прямые волосы выдавали в Климене представительницу расы ириан. Но вот черты ее лица показались мне на удивление знакомыми. И неестественно красивыми. Интересно, если бы она осталась жива, то сейчас была такой же красивой?

«Что за бредовые мысли»

Встряхнув головой, я вернул себе трезвость мышления:

— Большое спасибо за понимание. Прошу вас всех, будьте сегодня моими гостями во дворце Вечности. На втором этаже, каждый из вас может выбрать себе покои по вкусу, чтобы отдохнуть и привести себя в порядок после битвы. Нельзя занимать лишь центральную комнату, так как она принадлежала Камелии, бывшей хозяйке Звездных чертогов. Поэтому прошу вас проявить к ней толику своего уважения.

Выдавив из себя эту речь, я в компании двух своих новых знакомых и одной старой, отправился во дворец Вечности.

«Внимание! Система безопасности дворца обнаружила трех посторонних субъектов, не входящих в Список доверия»

Стоило мне только войти внутрь, как передо мной тут же появилось меню управления системой безопасности. Подтвердив мой статус, она приняла меня за хозяина и включилась по себе.

Быстро прощелкав пункты меню до Списка доверия, я присвоил троице следовавших за мной дримеров статус Гостя.

«Система охраны дворца Вечности начинает свою работу в штатном режиме. Добро пожаловать домой Владыка!»

— Я включил систему охраны, так что можете не беспокоиться за свою безопасность. — Предупредил я гостей.

Стоит теперь кому-то из них зайти на подземный уровень или попытаться чтонибудь украсть, как система тут же оповестит меня об этом, а к ним будут применены карательные меры, вплоть до обнуления жизни.

На этом я завершил манипуляции с меню и отправился в свою комнату, попросив Ками показать последователям Падших свободные комнаты. На этом очередной марафон по прокачке для меня и закончился. Как только мое тело коснулась мягкой кровати, я тут же отключился.

Моя уверенность в разработанной самой Камелией системе охраны этого дворца была неоправданно завышенной. И очень скоро я чуть было за это не поплатился.


Глава 14. Правильная мотивация


В отличие от остальных гостей дворца Вечности, за долгое время путешествия по нейтральным локациям Климена привыкла к постоянным стычкам, как с непосредственными врагами доминиона, так и с обычными кочевниками. С того момента как она отправилась путешествовать, в ее жизни случались и более ожесточенные битвы. Бой с легионом вторжения Мастера проклятий Уриэля можно было отнести к числу легких побед. Ведь в этот раз на ее стороне оказалось два элитных воина из других доминионов. Да и в уничтожении Джаггернаута она приняла весьма посредственное участие. Большую часть работы сделал внезапно появившийся на поле боя Кай.

«Снова он умудрился показать мне что-то удивительное»

Лежа на кровати, в отведенных ей покоях дворца Вечности, Климена никак не могла заснуть. Она еще ни разу не была в других доминионах. Когда девушка еще жила с родней, пребывающие к ним с дипломатическими миссиями делегации от других Владык, часто звали ее в ответ посетить их доминионы. Но воительнице вся эта дипломатическая мишура была неинтересна. Ее интересовали только сражения. Именно поэтому сейчас Климена чувствовала себя не в своей тарелке. Это был первый раз, когда она посещала чьи-то чужие владения. Да еще к тому же ей выделили покои прямо рядом с Владыкой, будто она какая-то невероятно важная особа.

Сначала Климена сосчитала все декоративные серебристые звезды на потолке, потом перевернулась на бок, и стала наблюдать за медленно проплывающими пейзажами за окном. Газовый гигант, наполовину утонувший в туманном океане, надолго приковал к себе ее внимание. Но заснутьдевушка все равно не смогла. Глядя на эту странную картину, в ее голове возникали мысли об умиротворении и внутреннем покое. С самого рождения воительница ни разу не задумывалась о подобных вещах, а потому попросту не знала, как реагировать на все это.

А еще она не могла выкинуть из головы звездную магию, продемонстрированную Каем.

«Как кто-то едва достигший планки в сто уровней, способен использовать подобную магию?! Его мощь в бою с малым Джаггернаутом была сравнима с мощью самих Владык!»

Климена не владела столь продвинутым навыком оценки как Разбор сущего, и не могла заглянуть в характеристики Кая. Поэтому ей не был известен эффект, который оказывал на силу магии навык Жатва. Продемонстрированная Каем мощь не столько пугала девушку, сколько восхищала. Ведь раньше что-то подобное она видела лишь один раз, в сражении за Неоновый предел, когда в бой с тварями Мастера проклятий пришлось вмешаться самому Владыке их доминиона. Тогда Наследник бога тоже показался Климене чересчур самонадеянным. Без какой-либо защитной экипировки, с одним лишь копьем наперевес, он легко, словно играючи проложил себе дорогу к ближайшему холму, откуда скастовал на армию противника заклинание запредельной мощности. Нет, оно не уничтожило разом всех вторженцев. Насколько знала Климена, магия Владык никогда не действовала столь прямолинейно. В его заклинании были задействованы сразу три стихии, плавно перетекавшие друг в друга, они смогли ошеломить всех вражеских воинов, да еще и повесить на них проклятие, ежесекундно снижающее уровень жизни.

С тех пор утекло уже много воды. Климена, воодушевившись увиденным, тоже решила пойти по стопам Владыки. Но за все время девушке удалось объединить в своем источнике лишь две стихии: Свет и Воздух. И вот какой-то новичок прямо перед ней демонстрирует идеальный сплав трех первооснов. Магию по красоте не уступающую навыку, который когда-то прямо перед ней, молодой, едва оперившейся воительницей, применил Наследник бога Астас, один из великих Владык, бросивших вызов ордам демонов Падших.

«Наверно поэтому его и признала Камелия. Владыки и их приемники изначально на другом уровне. Используемая ими экипировка и уровень развития характеристик никак не влияют на их силу. Важно лишь взаимодействие со стихиями!»

Климена уже давно поняла, что в этом мире есть те вещи, которые не под силу освоить даже ей. Как бы она не тренировалась, сравниться в этом компоненте с Владыками ей не суждено. Подобный факт злил воительницу, она не могла себе простить эту слабость. Но помимо этого в ней зрело и другое чувство. Чувство восхищения Каем. Слабым на вид пареньком без каких-либо особенностей, который каким-то чудом смог освоить магию Владык.

«Я не могу больше ждать! Нужно выяснить все сейчас же!»

Рывком, поднявшись с кровати, Климена одним плавным движением руки сменила комплект экипировки с ночного пеньюара на боевой доспех, и вышла из своей комнаты. По стечению обстоятельств, покои нового хозяина Звездных чертогов располагались прямо напротив ее спальни. Постояв секунду в нерешительности, девушка все же пересекла невидимую черту и вошла туда.

Замки на дверях во дворце Вечности не предусматривались, ведь всем заведовала система охраны. Вот только Кай из-за своей усталости неправильно ее настроил. Имея статус Гостя, Климена без труда могла перемещаться по всем помещениям дворца, кроме тех, которые Кай ограничил лично. Таким исключением он указал лишь цокольный этаж с мнемолитом управления. Привыкший к жизни в своем технологически развитом мире, он и подумать не мог, что система поймет его приказы буквально, разрешив гостям без каких-либо препятствий шастать даже по его спальне.

Нет, стоило только Климене попытаться напасть на него, и система безопасности дворца тут же ее бы остановила. Но от простого проникновения без прямого приказа защитить она не могла.

Устроив гостям Кая небольшую экскурсию по второму этажу дворца Вечности, Ками отправилась обратно на свою плантацию. Поэтому сейчас Климена и новый хозяин Звездных чертогов остались наедине. Увидев безмятежно спящее лицо Звездного дитя, девушка растеряла весь свой боевой настрой. Царивший в его покоях полумрак с безмятежно застывшим за окном видом газового гиганта и раскинувшейся над туманным океаном звездной бездой, заставил ее на какое-то время замереть, задержав дыхание.

«И правда спит. Он настолько уверен в своих силах?»

Неверно оценив ситуацию, Климена решила, что новый хозяин Звездных чертогов просто не боится своих гостей. Иначе бы меры безопасности были куда строже.

«И что же мне делать? Уйти или»

Сама того не осознавая, девушка шаг за шагом стала приближаться к кровати Кая, очень скоро оказавшись у ее изголовья. Наклонившись над ним, она протянула к лицу парня руку, желая коснуться его правой щеки. Но через секунду это наваждение спало, и она сама себя одернула.

Отступив на несколько шагов назад, Климена села на расположенное прямо у окна кресло и стала наблюдать за этой самой безмятежностью, каким-то магическим образом сложившейся в покоях Звездного дитя. Медленно, но верно, она завладела ее сердцем и мыслями. Веки Климены с каждой секундой начали тяжелеть, пока и вовсе не закрылись. А уже в следующее мгновение тишину покоев нового хозяина Звездных чертогов нарушало мерное дыхание уже двух дримеров.

* * *

Ложась на кровать, я не ожидал от своего отдыха ничего особенного. Сны я перестал видеть примерно в то же время, когда и начал терять вкус пищи. Но реальность и здесь умудрилась подкинуть мне сюрприз. На фоне затянувшегося застоя, пришедшие с обновлением класса изменения затронули даже этот аспект моей жизни. Погружаясь во мрак бездны сновидений, мое сознание теперь сливалось с ней. Поначалу это показалось мне крайне странным. Каким-то новым, шестым чувством я ощущал потоки энергий, пронизывающих окружающее пространство. А трансформировавшееся сознание воспринимало их, словно это были визуальные образы. Я чувствовал идею, заложенную в любое явление. Редкие порывы ветра, размеренное течение туманного океана. В каждом изменении явления чувствовался один и тот же почерк. Будто бы старт ему дала одна и та же сила.

Новый опыт оказался крайне занимателен. Сон наяву, вне нашей реальности. Наверняка и Камелия, оставив свою физическую оболочку, забылась чем-то подобным.

Ощутив этот мир своим собственным сознанием, я мог понять, почему именно уставшая от жизни в Аэрусе Владыка выбрала именно это форму существования. Слишком уж она была заманчива. Эти ощущения не имели ничего общего с теми чувствами, которые я испытывал ранее. А самое главное, что они не несли в себе никакого негатива или позитива. Отключившись от физической оболочки и перейдя в эту форму, я каким-то образом смог посмотреть на мир тем же взглядом, которым смотрит на него каждый день Ками. Фея никогда не имитировала своих эмоций. То, что ранее я принял за какую-то странную форму подражания, теперь обрело для меня смысл. Вот он, настоящий мир без боли!

Внезапно мое сознание уловило чужеродное энергетическое образование, идея которого не имела ничего общего с протекающими в этой локации изменениями явлений. Это был магический источник. Его суть состояла из слияния двух стихий: Воздуха и Света. Несмотря на то, что я прекрасно понимал, кому именно он принадлежит, это знание не заставило меня паниковать.

В мои личные покои проникла Климена. В данный момент девушка медленно, шаг за шагом, приближается к моей кровати. Стоило мне только захотеть, как сознание тут же нарисовало энергетическую картинку происходящего. Основной особенностью такого вида восприятия являлось то, что я мог чувствовать намерения, вложенные в то или иное изменение явления. А еще я прекрасно понимал, что система безопасности дворца Вечности не даст воительнице совершить чего-то опрометчивого. Так что причин для паники не было.

Наблюдая за действиями Климены, я решил проанализировать ее собственные магические способности. Несмотря на то, что девушке удалось совершить слияние стихий, взаимодействовала она с ними не самым эффективным образом, очень сильно полагаясь в этом аспекте на возможности системы Аэруса. С учетом того насколько криво и некорректно она работает в Бездне — решение казалось мне не самым лучшим. Об этом говорили множественные микротрещины в ее источнике, откуда стихия молнии тянула свои ниточки прямо к ее сознанию. До становления полноценным демоном девушке было еще очень далеко, но наверняка в сложных ситуациях стихия оказывает на нее дополнительное влияние. Возможно, класс берсеркера и правда подходил для Климене как нельзя лучше.

Тем временем, воительница с минуту в нерешительности постояла у моей кровати, после чего села в кресло у окна и медленно погрузилась в сон. Наблюдая за мной, она понятия не имела, что я делал то же самое. Но в отличие от ее собственного разума, мой был чист, словно слеза младенца. По состоянию ее центров жизнедеятельности я мог определить, что в последнее время на долю девушки тоже выпало немало испытаний. Наверно после той смерти у входа в гробницу Камелии, Климена ни разу по нормальному не отдыхала. Скорее всего, именно этим и был вызван той ворох сумбурных эмоций, которые излучала в окружающее пространство ее собственное сознание.

Решив не будить девушку, я продолжил изучать качества окружающего мира через новую форму восприятия. Таким образом, я смог исследовать цокольный этаж, и изучить поближе расположенный там мнемолит. Оказалось, что он не только выполнял функцию накопителя магической энергии. Еще он отвечал за образование некоторых процессов. Например, таких как: движение острова в пространстве туманного океана. А еще в него была встроена функция радара. Наверняка именно она и позволяла всем большим островам Звездных чертогов ориентироваться в пространстве, связывая их в единую сеть.

Хотя, если вспомнить случай с моим стартовым островом, даже здесь не обходилось без форс-мажоров. Но наверняка Камелия продумала даже этот ход, ведь другого способа выбраться с того клочка земли, населенного особенно сильными монстрами, не существовало.

Вернувшись к физической оболочке, я продолжил исследования своих гостей. В отличие от Климены, магический источник Табора выглядел как единое целое, в которое была погружена его сущность. С первого взгляда на последователя Клауда, я понял, что его тело является искусственным магическим образованием. И сейчас, просканировав его в энергетическом диапазоне, я лишь подтвердил свою теорию.

Творец наук наверно был невероятным дримером, раз смог произвести на свет нечто подобное. Анализируя природу магического источника кристального паладина, я смог выделить три образовывающие ее первоосновы: Земля, Огонь и Свет. Уровень взаимодействия с ними у него был на том же уровне, что и у меня. Но и тут я смог найти некоторые недостатки. Чтобы предотвратить появление на свет очередного демона, Творец наук заключил сущность Табора в некий кокон, который связывала с внешней средой сеть каналов передачи энергии. Через них система могла поддерживать сама себя сколь угодно долго. Но это ограничение влияло на отклик его физической оболочки, когда кристальный паладин применял магию. Пусть выражался он лишь в десятых долях секунды, но даже этот мизерный промежуток времени в умелых руках мог быть использован для победы над ним.

Последний мой гость, назвавшийся последователем Демона соблазна Альсиэль, был ближе всего к слиянию со своей стихией. Как бы странно это не прозвучало, но у его силы была всего одна первооснова — Мрак. Каким-то образом этот разведчик умудрился изменить ее качество, частично слившись с ней своей сущностью. Судя по титулу его госпожи, подобное для ее последователей было нормой. Из всех моих гостей Ренальд заинтересовал меня больше всего. Я даже не представлял, что такие вот полудемоны вообще могут существовать. Скорее всего, оставаться самими собой последователям Демона соблазна помогает тот факт, что на их сущность влияет всего одна стихия. Но как они добились изменения ее качества, я не мог себе даже представить.

«Каких интересных дримеров я встретил!» — таковой была моя первая мысль после пробуждения.

Полностью восстановившись в психологическом плане, я заодно немного модифицировал свою физическую оболочку, пару раз прогнав через нее энергию источника. Чтобы не будить Климену, делать мне это пришлось на балконе, располагавшемся с другой стороны от большого окна. Он тоже выходил на утопающего в туманном океане газового гиганта, так что главной эстетической достопримечательности Звездных чертогов я не был лишен и там.

«Режим Медитации деактивирован»

— Интересный способ медитации. Он помогает тебе самосовершенствоваться?

Климена проснулась, когда моя утренняя тренировка подходила к концу. Дабы не заставлять девушку ждать, я решил не затягивать с упражнениями по контролю маны.

— На данном этапе развития это скорее привычка, оставшаяся от тренировок, которые я проводил каждое утро в своем родном мире. Кажется, вы хотели поговорить со мной о чем-то важном, раз решились на это маленькое вторжение?

Не став заострять внимание на своем статусе, я поспешил перейти к главной теме. Как ни странно, но тот факт, что воительница сама пришла в мои покои, придавал мне смелости. Ведь здесь я находился под защитой системы безопасности дворца Вечности, а потому мог разговаривать с ней предельно откровенно.

Но, казалось бы, мой решительный настрой и абсолютное отсутствие эмоций на лице, несколько сбили девушку с толка. Замешкавшись с ответом, она некоторое время пыталась подобрать слова, и в итоге зацепилась совсем не за ту мою фразу, на которую я рассчитывал.

— Никогда не слышала о подобных тренировках. Из какого ты доминиона?

Несмотря на то, что в голосе воительницы присутствовали небольшие нотки паники, она по-прежнему была сильным дримером, по мощи превосходившим меня почти на две тысячи пунктов. Так что врать ей я не хотел. Опять же, кто его знает, какими небоевыми навыками она владеет? И отнесет ли система безопасности активацию условного умения «детектор лжи» к нарушению гостевого статуса?

— Я пришел из-за пределов Бездны. Моя родина лишь недавно начала слияние с Горизонтом миров Аэрус.

— Так ты прибыл с поверхности?! Тогда это многое объясняет! В частности твой внешний вид и странную магию. Встретив тебя в первый раз, я решила, что ты полукровка, родившийся от союза ирианки с представителем какого-нибудь кочевого народа в нейтральных локациях. Очень уж твоя внешность похожа на нашу.

Вслушавшись в выданную воительницей тираду, я начал немного понимать, что творится у нее в голове.

«Да она сама понятия не имеет, зачем сюда пришла!»

А еще эта девушка показалась мне крайне импульсивной и достаточно самоуверенной. Ну, или, по крайней мере, она хотела такой казаться.

«Слишком явное совпадение»

— Наверху нашу расу называют делиан, а между собой мы друг друга зовем люди. В Звездные чертоги я попал из-за довольно запутанных обстоятельств, к которым меня привело принятое однажды скрытое задание. Цель моего путешествия — обретение могущества, способного дать мне независимость. Наверху с этим, знаешь ли, достаточно сложно. — Скептически усмехнулся я.

— Понимаю! — Тут же ухватилась за кинутую соломинку Климена. — У нас в доминионе с этим тоже все непросто. Особенно если ты принадлежишь к клану, стоящему подле трона Владыки.

Усевшись рядом, прямо на холодный пол, воительница о чем-то глубоко задумалась. Ее блуждающий по звездному небу взгляд был пронизан печалью и сожалениями.

— Черт, где мои манеры! — Первым решил нарушить сложившуюся тишину я. Большое спасибо за то, что помогли Ками защитить остров от тех тварей. Если я могу вас чем-то отблагодарить, то

— Не стоит со мной так любезничать Кай. Давайте разговаривать без всех этих фамильярностей. — Неожиданно перебила меня Климена, стукнув по плечу.

Странно, но и это ее действие система безопасности не сочла за нарушение прав гостевого статуса.

«А если воительница мне кинжал под ребра загонит, она тоже отмолчится?»

— Я тебя понял, Климена. Но от вопроса с наградой я не отступлю. Все же ты, как и те парни, не обязана была вступаться за чужой домен. Наверняка теперь хозяин тех монстров записал вас всех в свои личные враги.

— Ты про Мастера проклятий что ли? Ой, нашел из-за чего переживать. Легионы вторжения этого Владыки постоянно бесчинствуют в нейтральных землях. Очень часто они нападают и на пограничные земли, относящиеся к тому или иному доминиону. Их никто не любит, как и их господина. Насколько мне известно, у Уриэля со времен Великого исхода не было ни одного союзника. Этот Владыка действительно безумен. Сидит у себя в локации и штампует сотнями таких вот тварей. Что же касается моей награды. В материальных вещах я особо не нуждаюсь, но меня очень заинтересовало то, каким образом ты контролируешь свою магию. Если это возможно, я хотела бы научиться чему-то подобному.

— Буду рад помочь.

Причин для отказа у меня не было. Наоборот, в текущей ситуации союзники мне бы точно не помещали!

«Вот бы еще Табора с Ренальдом как-нибудь уговорить»

После краткого экскурса в политические реалии Бездны, настроение Климены снова изменилось. Теперь ее лицо озаряла легкая улыбка, а взгляд наполнился озорными искорками. Похоже, что этой девушке действительно нравилось разговаривать о сражениях.

— А вообще это довольно подло, нападать на только что вышедший из изоляции доминион. Хотя, если мы говорим о тварях Мастера проклятий, ни о какой чести и речи быть не может-продолжила она.

— Да уж, хоть я и успел застать лишь буйство Джаггернаута, но даже по его виду можно судить, что никаких понятий о чести и достоинстве эти монстры не имеют.

— Ты довольно спокоен. Разве подобная ситуация не должна злить? Наверняка ведь ты очень долго шел к завершению своего секретного задания. Многого лишился, даже был вынужден сменить верхний мир на Бездну, а тут какие-то проходившие мимо варвары чуть было разом не уничтожили плоды всех твоих трудов.

— Вообще-то я на них очень зол, просто не показываю этого. Да и какой смысл? В одиночку воевать с целым доминионом я ведь не смогу.

— Странный ты парень. Случись такое со мной, и я бы в тот же миг объявила войну всем созданиям Мастера проклятий! — Подавшись вперед, Климена погрозила своим кулаком утопающему в туманном океане газовому гиганту.

— Жизнь ведь на этом не заканчивается. Думаю, что в будущем мне еще представиться шанс поквитаться с этим Владыкой. Надо всего лишь быть к нему готовым.

— Странный ты все же парень, Кай.

— Ага, наверху мне это часто говорили. — Улыбнувшись Климене в ответ, я рывком поднялся на ноги и подал ей руку. — Думаю нам пора выйти к остальным. Табор и Ренальд уже проснулись и ждут снаружи.

Вспомнив, в каком положении находится, воительница тут же стеснительно отвела взгляд. Ее белоснежная кожа при этом слегка покраснела. Похоже, что в подобных делах у Климены опыта совсем не было.

— И то верно. Прости за то, что потревожила твой покой. Мне просто

Запнувшись на полуслове, она так и не смогла найти нужных слов, объяснявших причину ее вторжения в спальню незнакомого парня.

— Я все понимаю. Рад, что нам удалось найти с тобой общий язык. — Улыбка на моем лице стала еще шире.

«Ситуации, в которых нет необходимости имитировать свои эмоции так освежают»

Дождавшись пока Климена покинет мою спальню, я разделся и занялся утренним туалетом. Во дворце Вечности существовал водопровод. При помощи специальных нагревательных элементов, которые заряжались маной, можно было даже принять горячую ванну. Но я предпочел остановиться на душе. Подобное мне было как-то привычнее, что ли.

Переодевшись в свою обычную экипировку, я поспешил на цокольный этаж. Там мне пришлось снова наполнять звездной магией парящие в воздухе полусферы. Но теперь этот процесс занимал у меня намного меньше времени. Стоило мне только коснуться мнемолита на другой стороне, как передо мной открылась целая сеть различных окон с настройками.

В первую очередь я нашел меню блокировки свободной телепортации и закрыл доступ извне к Центральному острову. Потом я проверил, не было ли открыто порталов в других местах доминиона, и только после этого решил вернуться к изучению остального функционала.

Вообще эти действия требовалось сделать сразу же после того как закончилась битва с тварями легиона вторжения, но тогда сил на подобные манипуляции у меня уже не осталось. Слишком много их забирают звездные ультимейты.

Помимо управления внешними контактами, отсюда можно было управлять и активацией внутренней сети телепортов. Чтобы это сделать сначала нужно было деактивировать защитное поле, оберегавшее ту часть острова от непрошенных гостей. Но делать этого я пока не стал. Далее шли с десяток окон, характеризующих как сам доминион в целом, так и центральный остров в частности. Из них можно было узнать о размерах Звездных чертогов, количестве островов и тому, что на них расположено. Включая флору и фауну, которая там водилась. Кроме всего прочего я выделил меню с несколькими десятками воронок измерений, включая три с подземельями Легендарного уровня сложности!

Если бы я сейчас был прежним собой, то тут же бросился на их исследование. Ведь там я наверняка смог бы поднять свой уровень. Но сейчас у меня было множество дел поважнее прокачки, так что я решил отложить этот вопрос на неопределенное будущее.

Переключившись на Центральный остров, я проверил работоспособность всех магических систем дворца Вечности. В частности меня интересовала странная работа Большого брата, следившего за безопасностью. Покопавшись в настройках, я немного изменил ограничения, включив в них лишь боевую магию. После этого я закрепил за своими гостями выбранные ими покои и ограничил в них доступ. Теперь кроме временных владельцев комнат, туда без разрешения системы безопасности могли войти лишь я и Ками. Если то же самое попробует сделать кто-то посторонний, на его рабочем экране появится системное меню с предупреждением. После попытки продолжить вторжение виновник будет телепортирован в один из опечатанных карцеров, располагавшихся здесь же на цокольном этаже. Действующие на эти помещения печати по мощности ничем не уступали той, которая удерживала в заточении демонический осколок сущности Камелии. Разве что сейчас они находятся в нерабочем состоянии, а их активация происходит в то мгновение, когда туда попадает нарушитель.

— Достаточно удобно.

Закончив копаться в настройках, я вернулся в главный зал дворца, где меня уже ждала закончившая со своими утренними процедурами Климена. Вместе мы вышли из здания и направились к пруду, на берегу которого располагалась плантация с алхимическими ингредиентами. Именно на ней под четким руководством феи и трудились сейчас Табор и Ренальд.

«Как вообще это работает?!» — Эта картина до сих пор не укладывалась у меня в голове.

— Ренальд, Табор, как спалось? — Дождавшись пока они закончат, я первым решил начать диалог.

— Мне впервые довелось отдыхать во дворце Владыки, так что жаловаться не на что. — Не выпуская из рук лопаты, весело произнес разведчик.

— После столь ожесточенной битвы нам всем и правда, был необходим покой. Так что ваше предложение оказалось как нельзя кстати. — Присоединился к нему паладин.

В отличие от Ренальда, он отдал рабочий инструмент обратно Ками, которая уменьшила его до приемлемых размеров и спрятала в своем инвентаре.

«Стоп! У Ками есть инвентарь?»

Открыв информационное окно своего питомца, я увидел следующую информацию:

Ками. ур. 103

Класс: Питомец

Хозяин: Кай

Тип: Энергетическое существо

Жизнь: Бессмертен

Мана: 71000

Навыки:

Шестигранный щит — Тело питомца трансформируется в щит, который может сдержать любую атаку, не превышающую по мощности 71000 условных единиц урона. Время перезарядки: 0,1 секунды. Если блокированный совокупный урон превышает установленный предел, питомец переходит в мир духов для накопления маны. Время полного восстановления: 5 минут.

Слияние разума — Позволяет хозяину видеть глазами своего питомца. На активацию навыка тратится мана хозяина. (50 единиц в секунду). Время восстановления: нет.

Звездный гром — Позволяет разрядить по площади электрический разряд. Мощность навыка зависит от Мастерства звезд хозяина.(1000*Мастерство/10) Тип: Цепная молния. Площадь покрытия: 25 кв.м. Затраты маны: 1000 единиц. Время восстановления: 30 секунд.

Фермерство (ранг: Мастер) — Позволяет выращивать растения, и разводить животных. Накладывать положительный эффект Забота фермера (300 %-ое ускорение роста животных и созревания растений). Создавать необходимые орудия труда. Занимать выводом новых с/х культур и скрещиванием животных.

Пространственная магия (Начальный уровень) — Позволяет создавать постоянный пространственный карман. Размер: 18 куб. м.

Так вот значит, куда ушла большая часть опыта, полученного за убийство малого Джаггернаута. Получалось, что фее он тоже необходим, чтобы прокачиваться. Но выше уровня своего хозяина прыгнуть она не может.

В итоге после повышения, ее параметр маны вырос просто до пугающего значения, а еще открылось новое умение. Пространственная магия позволяла хранить в отдельном измерении различные предметы, наподобие того, как это делали сумки-артефакты, отвечающие за инвентарь дримера.

Довольно полезный навык! Особенно с учетом того что мне постоянно не хватает места в своих собственных сумках,

— Друуууг Кай! Ты уже отдохнул? — Усевшись на свое излюбленное место, фея стала играться с моими волосами

— Да, сейчас я чувствую себя намного лучше. Спасибо что защищала нашу плантацию!

— Друг Кай доволен?! Ками очень старалась!

— Вижу. Ты просто умничка!

Потрепав в ответ фею по голове, я пересадил ее на свое левое плечо, после чего снова обратился к последователям Падших, которых моя питомица запрягла себе помогать.

— Вам так же большое спасибо за то, что помогали Ками с развитием плантации и защитили остров от тварей легиона вторжения. Если в качестве ответного жеста доброй воли я могу что-то для вас сделать, не стесняйтесь и говорите!

— Не стоит подобных любезностей господин Кай. Я прибыл сюда по приказу своего Владыки. Ранее Творец наук и Звездное дитя являлись самыми близкими союзниками, а потому я был только рад помочь новому хозяину Звездных чертогов. Надеюсь, что в будущем наши доминионы будут сотрудничать так же плодотворно, как это было, когда здесь всем заправляла госпожа Камелия.

— Если этот союз не будет обязывать делать что-то, что мне не по силам, то я с радостью его приму. — В том же доброжелательном тоне ответил я паладину.

— Вот и славно. Для того чтобы обговорить детали будущего сотрудничества мой господин, Творец наук Клауд, приглашает вас посетить его доминион. Именно для передачи этого приглашения я сюда и прибыл.

Предложение Табора действительно выглядело заманчиво. Встреча с одним из легендарных Падших, от чего-то подобного не отказываются. Ни с точки зрения любопытства, ни с точки зрения этикета! Да и смерть в тех краях наверняка вернет меня обратно во дворец Вечности. Ведь Точка привязки теперь была официально перенесена в мои покои. Это к слову, была главная причина моего желания поскорее изменить настройки приватности Большого брата, следившего за дворцом.

Но в то же время мне было известно о существовании печатей, способных пленить даже невероятно сильную сущность демона. А потому, окажись приглашение Табора ловушкой, и я рисковал навечно оказаться в заточении.

«Интересно, навык Звездные тропы сможет вытащить меня оттуда?» — Ответ на этот вопрос можно было получить лишь практическим путем

Если помимо Климены со мной станет путешествовать еще и он, наш маленький отряд превратится в весьма серьезную пати. Такую даже гильдия Аннарима игнорировать не сможет.

«Эх, кто не рискует, тот не пьет шампанского!»

— Буду рад встретиться с твоим господином Табор. Но сначала мне нужно немного времени, чтобы разобраться с местным хозяйством.

— Терпение — есть главная благодетель. — Довольно пространно ответил он мне и поклонился.

— Теперь, что касается вас Ренальд. Вижу, вам понравились инструменты, созданные Ками. Возможно, вы не откажетесь принять от меня такую вот награду.

Подойдя к разведчику, я кинул ему запрос на торговлю. И когда тот принял его, поместил в окно десять единиц лириума, выпавшего с тела убитого малого Джаггернаута. Стоило только Ренальду увидеть предлагаемую награду, как его глаза тут же округлились, а на лице непроизвольно возникла алчная улыбка.

Через пару секунд он все же смог взять себя в руки и ответить:

— Я, Последователь Демона соблазна Альсиэль, скромно принимаю ваш дар Владыка. Что же касается цели моего визита в Звездные чертоги. То она состояла в разведке местности и оценке потенциальной угрозы, которую вышедший из изоляции

доминион может представлять для нас.

— Разве Камелия и Альсиэль раньше враждовали? — Удивился вслух Табор.

— Нет, после того как были запечатаны последние демоны-владыки: Пожиратель сущего и Несущий ночь, наши доминионы всегда сохраняли нейтралитет.

— Тогда причин для развязывания конфликта у нас нет. Тем более что я обязан вам Ренальд за ту помощь, которую вы оказали Ками.

— Ну что вы Кай. Если позволите, после того как свяжусь со своими, и передам им полученную информацию, я хотел бы сопровождать вас в путешествии к доминиону Творца наук Клауда. Потому как сам чувствую себя обязанным за столь щедрую награду!

«Попался! Три из трех!»

— Буду рад видеть столь высококвалифицированного эксперта в своей группе.

Таким образом, все трио высокоуровневых дримеров решило на время присоединиться к моей группе. С их помощью я надеялся повысить наши с Ками уровни, а так же узнать много новой информации о Бездне. А в будущем, может быть наше сотрудничество из временного, перерастет в постоянное.

«Чем черт не шутит, в Аэрусе возможно все»


Глава 15. Узнать друг друга получше


Сразу после нашего разговора Ренальд покинул Центральный остров. Условившись с ним открыть доступ к Звездным чертогам извне ровно через семьдесят два часа, я занялся сбором ингредиентов с окучиваемой Ками плантации. За время моего отсутствия ее площадь изрядно увеличилась, так что если я хотел собрать все до единого драгоценные ресурсы, приступать к этому занятию следовало немедленно.

Получив от меня соответствующее разрешение, Табор удалился изучать окрестности острова. Как верный адепт Творца наук, кристальный паладин не мог себе отказать в удовольствии потешить свое любопытство. Оказалось, что однажды он уже бывал здесь в составе делегации Клауда, когда Творец наук навещал доминион Звездного дитя с официальным визитом. Но в тот раз, из-за скоротечности визита, изучить Звездные чертоги подробнее ему не удалось. Причин для отказа союзнику я не видел, тем более что сам я ему должного внимания пока уделить не мог.

Что же касалось Климены, воительница устроилась на противоположном берегу пруда и пыталась повторить мой трюк с медитацией. Было похоже, что она всерьез настроилась улучшить свое взаимодействие со стихиями. Упорству этой девушки можно было позавидовать. В этом аспекте характера она не сильно отличалась от меня. Все то время, пока я, ловко орудуя ножом травника, занимался сбором ингредиентов, воительница укрепляла свое тело через прогон по нему магической энергии.

Получено????? х28

«Поздравляем! Ваша профессия Собирательство получила новый ранг Грандмастер. Получено достижение: Вершина профессии Собирательство. Бодрость +100»

Профессия перешла на высший ранг в тот момент, когда на полях оставалась примерно пятая часть полученного Ками урожая. Не став прерываться на отдых я сначала закончил со сбором. Здесь стоит отметить, что готового продукта получилось в несколько раз больше, чем я рассчитывал изначально, потому чуть ли не половину собранного урожая пришлось прятать в пространственный карман Феи.

— Ты доволен, друг Кай? — Аккуратно приземлившись на мое левое плечо, спросила Ками.

Во время сбора урожая фея не отходила от меня ни на секунду, внимательно наблюдая за каждым моим действием. Казалось бы, ее энтузиазм не способна заглушить даже самая тяжелая и монотонная работа на свете, настолько интересным ей казался весь окружающий мир. Глядя на Ками я и сам заряжался оптимизмом, открывая в себе второе, а затем третье и четвертое дыхания.

С психологической точки зрения, действовать дуэтом оказалось намного легче. Стоило только увлечься каким-нибудь разговором со своей партнершей и время работы пролетало незаметно. Раньше в тех же Ботанических садах Аэруса, ничего подобного позволить я себе не мог. Да и Морана предпочитала наблюдать за мной со стороны. Синка боялась нарушить мою концентрацию, потому старалась вести себя как можно тише. В альтернативу ей, Ками была похожа на шумное природное бедствие.

К тому моменту, когда я закончил со сбором ингредиентов и занялся производством зелий, вернулся Табор. Завершившая медетативный тренинг Климена попросила паладина побыть ее спарринг-партнером. Благодаря тому, что по силам они были примерно равны друг другу, в дуэли с Табором воительница могла разойтись наполную. Наблюдая за ними со стороны, пока крафтилась та или иная партия зелий, я тоже учился, мысленно представляя себя то на месте воительницы, то на месте паладина. Их стили сражения были настолько разными, что мне приходилось напрягать все свое воображения, разрабатывая под каждого из них тактику. Но в итоге, по истечении часа тренировок, я смог набросать с десяток различных стратегий и тактик поведения, некоторые из них даже записав в свой рабочий журнал. В будущем надо будет обязательно испробовать их на практике.

— Скоростная хартия. Атакующая стойка! — Выкрикнула Климена, направив острие своего копья точно в грудь кристального паладина.

Один из золотых ромбов над ее головой распался тысячей искр, которые тут же впитались в наконечник ее оружия.

— Облачный дракон!

Этот навык воительницы, я видел уже в третий раз, но он по-прежнему не переставал меня удивлять. Эффектность и эффективность магии стихии молнии шли рука об руку друг с другом. Чего только стоило формирование из снопа маленьких искорокмолний головы настоящего дракона, которая тут же устремлялась к своей цели, угрожая проглотить ее всю целиком. А судя по моментально обугливающейся земле под ногами кристального паладина, урон это заклинание выдавало просто сумасшедший!

Но Табору было, что противопоставить ультимейту Климены.

— Кристальный дубль! — Громко выкрикнул паладин.

В следующее мгновение его щит засиял голубоватым светом. Вышедшая из него энергия спроецировала на пространство впереди магический дубликат, превышавший оригинал по размерам в несколько раз. Столкнувшись в воздухе, навыки обнулили друг друга. Увидев это, кристальный паладин продолжил магическое действо вторым бонусным навыком.

— Оковы огненных недр!

«Им обязательно все время выкрикивать названия своих навыков?»

Голосовая активация казалась мне неудобной. Особенно когда сражение проходит на предельных скоростях. Сам я никогда ей не пользовался, запуская навыки только посредством своего воображения. Табор и Климена казались мне экспертами высшего уровня, смысла в подобном позерстве я не видел. А потому считал, что в их действиях прячется какой-то глубинный мотив, смысла которого я пока еще не понял.

Стоило только паладину активировать свой бонусный навык, как земля под ногами воительницы вспыхнула и начала превращаться в огненное подобие зыбучих песков. Но Климена, оказалась готова к внезапной контратаке. Взмыв высоко в воздух, девушка совершила несколько последовательных рывков. В атакующей стойке ее навыки сверхакробатики на порядок превосходили мои собственные. На какое-то время я даже забыл о крафтящихся зельях, настолько грациозные движения воительницы привлекли мое внимание.

Зависнув прямо над головой кристального паладина, Климена разрядила в него еще одно заклинание. На пространство вокруг Табора стали обрушиваться золотистые молнии. Ударяя в землю, каждая из них оставляла на ней выжженное пятно, диаметром в пару метров. Попади такая по мне, и эффекта Ошеломление точно не избежать. Но кристальный паладин смог уклониться и от этой ее атаки, активировав навык, очень похожий на сплав Скольжения и Таранного выпада рыцарских классов.

Последовав за ним, Климена использовала еще один золотистый ромб и попыталась достать своего противника колющей атакой в ближнем бою. Но Табор мгновенно развернулся и подставил под ее удар свой щит. От столкновения оружия класса Демонический артефакт, во все стороны разлетелась ударная волна. Пласт земли съехал, образовывая за их спинами небольшие пригорки. Но оба дримера не обратили на этот факт никакого внимания. Продолжив осыпать друг друга атаками ближнего боя, они умело чередовали их с обманными маневрами и станящими навыками.

Ни одна из уловок оппонента не проходила на его противнике. Казалось бы, что эти дримеры могут так сражаться круглые сутки. Круговой размах воительницы, призванный сбить с ног паладина, был принят на опущенный щит. В ответ меч Табора попытался проткнуть грудь Климены, но та ловко извернулась и снова взмыла в воздух, атаковав его оттуда несколькими разрядами молний. Наблюдая за этой вакханалией, моя уверенность в собственных силах начинала потихоньку таять.

«Без Абсолютной зоны и атак по площади, игнорирующих защиту цели, в бою против них у меня не будет ни единого шанса» — Сделав такой вывод, я вернулся к занятию алхимией, продолжая прокручивать в голове различные варианты противодействия навыкам моих новых союзников.

Вскоре система наградила меня еще раз:

«Поздравляем! Ваша профессия Алхимик получила новый ранг — Грандмастер. Получено достижение: Вершина профессии алхимия. Бодрость +100»

Закончив с переработкой ингредиентов в зелья, я потратил какое-то время на их сортировку. В итоге я забрал к себе в инвентарь по стеку каждого вида зелья, остальное поместив в пространственный карман своего питомца. Что самое удивительно, никакого интерфейса этого самого кармана не существовало. Фея могла его видеть без какой-либо сторонней помощи от системы. Он не закреплялся относительно нее, а потому и не двигался, находясь в статическом положении. Так что как бы мой питомец не «бесилась», сохраняемые внутри вещи не перемешаются, и ничего оттуда не вывалится.

Увидев, что я освободился, Табор и Климена решили закончить свою затянувшуюся дуэль ничьей, но по каждому из них было видно, что сражаться в подобном темпе они могли еще очень долго.

Сразу после окончания дуэли Климена использовала энергетический напиток и несколько зелий на восстановление своих жизненно важных показателей. Я решил воспользовался этой возможностью, и поинтересовался насчет ее экипировки:

— В моем поясе двенадцать слотов быстрого доступа, из которых за время поединка я использовала всего семь. — Пожав плечами, ответила мне девушка.

— Господин Кай не знаком с тактикой экономии ресурсов физической оболочки? Поинтересовался в ответ Табор.

— К сожалению нет. Видите ли, я самоучка. В том мире, откуда я пришел, для того чтобы найти себе достойных учителей, сначала необходимо вступить в одну из могущественных организаций. Но членство в них зачастую не отличается от обыкновенного рабства. Однажды попав туда, избавиться от оков практически невозможно.

— Понимаю — синхронно отозвались дуэлянты.

— Думаю, что как только у вас появится желание изучить что-то подобное, я смогу объяснить ее в общих чертах. — Продолжил паладин.

— Такое желание появляется у меня каждый раз, когда я слышу название незнакомой боевой техники.

— Ахах, надо же, прямо как у меня! — залилась смехом Климена.

— Наверно так со всеми. Будь то Бездна или Центральный континент. В любом уголке Аэруса все дримеры похожи друг на друга. — Озвучил свою мысль Табор.

— Конечная цель у нас у всех одна — стать как можно сильнее. — Согласился я с ними.

Вот так вот плавно мы от каких-то частных тем снова перешли к общим. Табор рассказал нам с Клименой о иерархии своего домена. В этом плане он сильно напоминал устройство какого-нибудь религиозного ордена. Во главе него стоял Владыка, Творец наук Клауд. По совместительству он так же являлся председателем совета магистров, высшего органа управления доминионом, который решал абсолютно все военнополитические и экономические вопросы. Ниже магистров в иерархии ордена стояли ученые, занимающиеся теми или иными научными изысканиями, а так же библиотекари, ведущие всю документацию и исторические хроники. У каждого из них были свои послушники. Что-то вроде аспирантов, если проводить аналогии с научными институтами Земли. Все высшее и среднее звено ордена поголовно состояло из ксорнцев, а вот послушники набирались из обычных жителей Бездны, пожелавших пойти путем науки. Как правило, это были кочевники нейтральных локаций, которым надоела такая жизнь, а так же маргиналы из других доминионов, отринувшие навязываемый им там образ жизни.

— Прямо как храм знаний Иерихона.

Услышав озвученную мной ассоциацию, кристальный паладин лишь горько усмехнулся:

— Храм знаний до Великого исхода был первой резиденцией Владыки Клауда. Именно там начинал свой путь Творец наук. Айны-послушники, вступившие в сговор с последователем Камелии, захватили Грозовой пик и нанесли несколько массированных ударов по жилым корпусам храма, располагавшимся вокруг скалы, разом уничтожив большую часть моих собратьев. С этого и началась война против Владык, завершившаяся Великим исходом.

«Вот оно как. Значит, все те реликвии Храма знаний создала не Камелия, а Клауд со своими учеными!» — Сделал вывод я.

— Храм знаний по-прежнему располагается на вершине той скалы. Вот только заправляют теперь там всем айны. Насчет научных изысканий не скажу, но вот деньги за посещение самого комплекса и его реликвий они дерут непомерные. Бесплатно даже в библиотеку не попасть. Саму скалу они превратили в огромный мегаполис, столицу центрального континента, дав ей название Иерихон. Откуда начинают свой путь множество дримеров различных рас и классов.

— Как великодушно с их стороны. Построить на костях моих братьев торговоразвлекательный комплекс

Табор буквально выплюнул эти слова. Столь острого проявления эмоций у кристального паладина я еще не видел. Было похоже, что он лично пережил описанные выше события и боль, которую испытал в той древней войне, до сих пор живет в его алмазном сердце.

— Когда-нибудь настанет день расплаты, и я обязательно отомщу за всех своих братьев!

— Если представится такой случай, я тебе помогу в этом. Так уж получилось, что у меня к этим лысым монахам имеются свои претензии. — Чтобы немного разрядить обстановку, я улыбнулся и хлопнул Табора по плечу.

— А я вообще никогда не отказывалась от приличной драки. — Мгновенно проникнувшись трагизмом момента, Климена повторила мой жест.

— Спасибо. — Почувствовав нашу поддержку, кристаллическое лицо Табора, покрывшееся до этого сетью морщин, тут же разгладилось.

До сих пор не понимаю, как это работает. Мимика на его лице проявлялась лишь в те моменты, когда паладином владели очень сильные чувства. Наверно в эти мгновения он неосознанно выплескивает из источника дополнительное количество магической энергии, необходимой для поддержания физической оболочки. Именно она, реагируя на эмоции исходящие из его сущности, берется за создание на его лице мимических отражений этих чувств.

— Иерархия моего доминиона кардинальным образом отличается от вашей. Сам Наследник бога уже давно отошел от дел, доверив управление Наместнику. Он выбирается путем прямого голосования членов девяти аристократических кланов. Кланы были основаны наиболее приближенными к Астасу последователями, и сейчас именно они заправляют всеми делами в доминионе. Вокруг резиденции каждого клана образовались города. Там проживают родственники семей, входящих в эти кланы, а так же вся обслуга, вроде простых рабочих и фермеров.

Кланы постоянно плетут друг против друга политические интриги, чтобы следующим наместником оказался выходец именно из их семьи. Лучшие воины доминиона вынуждены постоянно участвовать в аристократических турнирах, защищая честь и достоинство своего родного клана. Заключаются союзы, политические браки, иногда между кланами даже вспыхивают мелкие военные конфликты. И так от цикла к циклу. Скукота

На последнем слове Климена сделала особенный акцент. С учетом того, какими боевыми способностями обладала воительница, наверняка ей пришлось поучаствовать далеко ни в одной такой вот политической интриге. Теперь я прекрасно понимал ее желание сбежать как можно дальше от своего родного дома. В противном случае стала бы эта аристократка шастать по нейтральным локациям, в поисках приключений на свою довольно симпатичную пятую точку?

— Вижу, что и тебе пришлось довольно нелегко. — Озвучил мои мысли Табор. — А что насчет тебя Кай? Каким является твой родной доминион?

Немного помедлив, я все же решился рассказать им о Земле:

— Видишь ли, Табор, я пришел из-за пределов Бездны. И привело меня сюда скрытое задание, оставленное Камелией в системе Аэруса еще во времена Великого исхода

Эти слова лишь описывали мое предположение, но сейчас, рассказывая о начале своего путешествия по дороге могущества, я почему-то был уверен, что полностью раскрыл замысел бывшей хозяйки Звездных чертогов. Отправляясь в Бездну, преданная своим единственным последователем, девушка не отчаялась и не потеряла веру в дримеров. Но выучив тот урок, который ей подкинула жизнь в прошлом, она хотела, чтобы новый кандидат на своей собственной шкуре прочувствовал каково это быть звездным магом. И только потом решил для себя, стоит ли обретение этой силы потери собственного я? После двух разговоров с осколком ее сущности, сохранившемся в гробнице, я понял, что она по-прежнему уверена в неизбежности финального исхода. Рано или поздно любой звездный маг станет демоном — так считала Камелия, и именно эту мысль она хотела донести до нового претендента на корону Звездных чертогов.

«Вот только я не она. И слово капитуляция — мне не знакомо!»

Рассказав каким образом получил секретное задание, я перешел к описанию своего собственного мира. Его устройство показалось последователям Падших настолько удивительным, что они несколько раз перебивали меня уточняющими вопросами. При этом вопросы у них возникали довольно разные. Если Климену больше волновали военные аспекты, то Табор никак не мог взят в толк, почему у нас в мире сложилась такая странная иерархическая система, на вершине которой оказались люди владеющие капиталом.

Хоть деньги в Аэрусе и играли немаловажную роль, но в первую очередь их все считали крафтовой валютой, квинтэссенцией концентрированной магической энергии. Как меру стоимость их использовали лишь в верхнем мире, да и то только в расчетах между фракциями и гильдиями. Например, внутри одной гильдии, чтобы ремесленник создал тебе какую-то вещь, обычному дримеру необходимо было отдать ему то количество монет, которое понадобиться в производстве. А зачастую не требовалось даже этого, получить ее можно было, если такому ремесленнику даст указание ответственный за это вышестоящий офицер. В таком случае ресурсы мастеру выдавались из гильдийного хранилища.

В доминионе Табора власть была прямо пропорциональна количеству заслуг, заработанных на поприще научных изысканий. У Климены же власть проистекала из наследственности. Она была сосредоточена только в руках кланов аристократов. Все необходимое в клан поставляли рабочие, ремесленники и фермеры, проживающие под их покровительством. Между собой же они обменивались путем прямого бартера. Магические монеты не были средством накопления. Их так же можно было обменять у ремесленника на добротный меч, а потом он из них и другого материала создавал что-то новое. Именно поэтому, что Табора, что Климену, сильно удивило устройство земного общества.

— Ну, как говорится, Родину мы ведь не выбираем. — Пожимая плечами, в такие моменты отвечал им я.

Познакомившись поближе, мы с Клименой решили заняться тренировками, в то время как Табор остался на берегу озера развлекать Ками. Помимо военного искусства кристальный паладин владел еще и каким-то невероятно хитрым видом инженерии. Он мог прямо из подручных материалов, посредством рунных печатей создавать магических големов. Моя фея была на седьмом небе от счастья, когда наблюдала за процессом превращения нескольких кусков камня в полноценного голема. Самого же паладина поведение Ками нисколько не напрягало. Со стороны казалось, что его концентрацию во время этого занятия не сможет сбить даже внезапно начавшийся конец света.

Объяснив Климене как можно связать собственное воображение с мастерством стихий, я попросил ее взамен показать мне несколько сверхакробатических трюков, которые она использовала во время дуэли с Табором. После нескольких демонстраций я поделился с девушкой энергетическим напитком и отправил ее на ближайший холм тренироваться в оттачивании мастерства взаимодействия со своей стихией. А сам начал практиковаться в физических упражнениях.

С моими текущими уровнями развития Моторики и Выносливости я был уверен, что мне по силам повторить все сверхакробатические трюки Климены и даже в чем-то их улучшить. Но сначала требовалось найти выход на новый уровень. Если раньше моя сверхакробатика, будь то Двойной прыжок или Скольжение, основывалась на рывках, которые позволяли мне на короткий промежуток времени развить максимальную скорость. То чтобы выйти на новый уровень, мне было необходимо найти новый подход к воспроизведению трюков.

Наблюдая за тем, как воительница прямо в воздухе меняет траекторию своего движения, я на некоторое время впал в ступор. Как вообще такое возможно? Лететь вверх, а потом, не теряя импульса ускорения, изменить траекторию движения на сорок пять градусов. Но немного над этим поразмыслив я провел соответствующие параллели между ее навыками и моим Обратным смещением. Ведь я и сам владел чем-то подобным. Пусть и воспроизвести такой трюк мог только на земле.

Активировав Скольжение, я раз от раза начал дополнять его Обратным смещением. Примерно через час подобных тренировок, после того как я уже третий раз восстановил свою шкалу выносливости, на меня наконец-то снизошло озарение. Раньше, выполняя этот трюк практически на голых рефлексах, я никогда не задумывался, за счет чего достигается столь резкая смена траектории. Но после множественных повторений я всетаки смог вернуться к сути вопроса. Все дело было в направленных выбросах энергии. Причем ничего общего с магией она не имела! Это была энергия, поддерживающая жизнедеятельность физической оболочки и отражающаяся в шкале Выносливость. На востоке ее еще часто называют ци или ки. Но суть не в этом. Суть в том, что свои рывки я совершал именно за счет этой энергии. И если раньше я делал это неосознанно, то высший уровень сверхакробатики строился именно на осознанном управлении такой энергией.

«Активирован режим Медитации»

Проверив как там дела у Климены, я убедился, что девушка двигается в правильном направлении, после чего уселся в позу Лотоса и начал медитировать. В таком режиме мне было проще всего почувствовать эту самую энергию физической оболочки. После изменения класса и окончательного избавления от дебафа, который накладывал на меня титул Еретик, я серьезно апнул свои характеристики. Поэтому сейчас почувствовать энергию, мне должно было быть проще, чем раньше. Так в действительности и произошло. После тридцати минут тщетных попыток мне все же улыбнулась удача. Стоило мне только ее ощутить в своем теле эту энергию, как больше с этим чувством я не расставался. Чем-то подобная тренировка напомнила мне обучение езде на велосипеде. Раз уловив требуемый баланс, дальше ты будешь действовать на автомате. Так же было и со сверхакробатикой.

После того как искомая энергия была обнаружена пришел черед практических занятий. Управлять ей оказалось намного труднее, чем я думал. Слишком уж сильно я раньше полагался на рефлексы. А потому мне пришлось полностью переучиваться использовать все свои сверхакробатические умения, начиная от банального Обратного смещения и заканчивая действиями в воздухе.

На это у меня ушел весь остаток дня и еще около десятка флаконов с энергетическими напитками. Уже закончила со своими тренировками Климена. Удалившись в свои покои, воительница пожелала отдохнуть. Ее примеру через некоторое время последовал и Табор. А я все продолжал свои попытки повторить трюк с изменением траектории за счет направленных выбросов энергии физической оболочки. Когда я, наконец, смог выполнить это действие, у меня даже не осталось сил порадоваться успеху. Прозвучавший после приземления в голове звук фанфар был подобен раскату грома, настолько сильно я был все это время сосредоточен на своей тренировке.

«Поздравляем! Получено достижение: Мастер ловкости. Условия: Выносливость 1000, Моторика -1500. Награда: Синхронизация +5, Выносливость +25, Моторика +25»

В этот раз система решила наградить меня не за какой-то конкретный изученный трюк, а за достижение пика сверхакробатики. После того как я до идеала отточу это умение, ограничением в подобных занятиях станет лишь текущий уровень развития характеристики выносливость. Ее расход к слову, тоже можно было контролировать. Теперь я понимал, о чем недавно говорил Табор. Грамотное расходование ресурсов физической оболочки в бою — одна из ключевых особенностей любого сражения между высокоуровневыми дримерами. Особенно когда их боевое мастерство находится примерно на одинаковом уровне.

Усталый, но чрезвычайно довольный своими достижениями, я вернулся к себе в спальню и после приема душа мгновенно забылся сном. Сливаться сознанием с потоками энергии, контролирующими все процессы и явления нашего мира во второй раз, оказалось еще более приятно. Сегодня я решил выйти за пределы дворца и немного попутешествовать по острову.

Ничего нового на нем мне обнаружить не удалось. Потому я решил заглянуть на площадку для телепортации и подробнее изучить одиноко стоящий в ее центре мнемолит. Объем магической энергии, которую он мог хранить в своем кристалле, был таким же, как и у главного мнемолита на цокольном этаже дворца Вечности. Но вот заложенные в него функции кардинально отличались. В него была записана всего одна единственная магическая последовательность. Пробой пространства для создания кратковременного тоннеля. Причем, перед тем как начать активацию заклинания, артефакт синхронизировался с главным мнемолитом и получал от него координаты в трехмерном пространстве, соответствующие точке выхода. Такая синхронизация в условиях постоянного движения островов по туманному океану была просто необходима. То есть перемещение по доминиону при помощи путеводного камня невозможно в принципе. Разве что я каким-то образом смогу его синхронизировать с мнемолитом дворца Вечности. Как это сделать я понятия не имел, да и артефактов переноса с подобной функцией мне никогда не попадалось.

Проснувшись раньше всех, я снова возобновил тренировки. Попросив Ками побыть ориентиром в пространстве, я пытался активировать свое новое умение четко в тех точках, где находилась она. Это помогло мне улучшить контроль над энергией физической оболочки. Когда я почувствовал, что могу менять траекторию своего движения по воздуху, в каких угодно направлениях, мы изменили стиль тренировки. Объяснив Ками правила пятнашек, я попросил ее поиграть со мной в эту игру. Предложение было воспринято на ура. Представляя на месте своего питомца вражескую магию, я пытался уклоняться от нее. Из-за того что фея изначально имела преимущество в воздухе, делать это было невероятно трудно. Но с каждым новым раундом пятнашек такие получались у меня все лучше. А к тому времени, когда проснулись Табор и Климена, мы с Ками уже вовсю носились по небу, подстегивая друг друга разными детскими фразочками.

Заразившись нашим энтузиазмом, паладин и воительница провели еще одну дуэль, после чего занялись собственным развитием.

На следующий день я попросил Климену потренироваться уклонению в реальном бою. Девушка должна была атаковать меня своими навыками, а я пытался их избегать. Зная реальную силу атаки Облачного берсеркера, попадать под ее навыки мне не хотелось даже случайно. А потому, чтобы избежать урона от них, мне приходилось вертеться, словно уж на сковородке. Да и то это не всегда меня спасало. В частности пару раз Климена заставала меня врасплох своими атаками по площади. Несмотря на то, что она не использовала в бою свое ромбо-усиление, оба попадания выдались весьма болезненными. И после каждого из них на меня вешался негативный эффект Ошеломление. Похоже, что этот дебаф был основной фишкой стихии молнии, проигнорировать который я не мог.

— Реши ты сблизиться и провести свою коронную серию быстрых колющих ударов, и для меня все было бы кончено. — Подытожил я после очередного попадания, отнявшего у меня сразу треть жизни.

— Это же тренировочный бой. Тем более что ты никак не отвечал. Думаю, в реальной дуэли так просто мне не будет. — Усмехнувшись, ответила девушка.

Похоже, что она, как и Табор с Ренальдом, до сих пор находились под впечатлением от продемонстрированных в битве с малым Джаггернаутом ультимативных навыков звездной магии. Разубеждать Климену, как и напоминать ей, что она тоже не выкладывалась в нашей тренировке наполную, я не стал. Мне было на руку такое их заблуждение, и я собирался использовать его как можно дольше.

— Хотя, экипировка у тебя и правда, дрянь редкостная. Где ты вообще ее нашел? Добавила она напоследок.

— В верхнем мире такая экипировка считается весьма хорошей. Большинство начинающих дримеров, не имеют даже такой.

— Ключевое слово здесь — начинающие. Не забывай, что ты стал Владыкой целого доминиона. А потому тебе необходимо и соответствующее облачение. Будь ты хоть сто раз могущественней своих последователей, но хотя бы один парадный комплект у тебя быть должен.

— Долженвот только где же его взять?

— Создать, конечно. В моем доминионе есть все необходимые для этого производственные станки. — Присоединился к нашему разговору невесть откуда появившийся Табор. — Тем более что и ресурсы у тебя имеются. Ты ведь отдал Ренальду не весь лириум, выпавший с тела поверженного Джаггернаута?

— Нет. Кое-что оставил и себе. — Пространно ответил я.

После моего ответа на лице паладина появилась широкая улыбка.

— Значит, будет тебе и новый комплект экипировки. А как его получить, путем

улучшения текущей или создавать новую, решишь уже на месте. А сейчас предлагаю немного поупражняться разумному расходованию ресурсов физической оболочки в боевых условиях.

Материализовав в руках свое оружие, Табор встал в боевую стойку.

— Готов?

— С рождения. — Ответил я провокацией на его вызов и мгновенно разорвал между нами дистанцию обратным сальто.

Вот так незаметно подошло к концу время нашего импровизированного «тренировочного лагеря». Ровно по истечении семидесяти двух часов я открыл доступ на центральный остров извне, предварительно просканировав его одним из заклинаний «радара» главного мнемолита. Дабы убедиться, что разведчик сдержало свое слово, и пришел один. Как говорилось в одной мудрой поговорке: — «Доверяй, но проверяй».

Последователь демона соблазна и правда, оказался там один. Мгновенно обнаружив пространственное искажение, он прошел через образованный коридор на другую сторону, где его уже ждали Табор и Климена. Как и я, они были готовы к тому, что наш хитрый друг решит сыграть в темную и провести с собой своих товарищей из домена Демона соблазна. Но ничего подобного не произошло и еще одного рояля в кустах за поворотом не обнаружилось. А это значило, что наше совместное приключение готово было вот-вот начаться.


Глава 16. Пограничье


— Рад приветствовать вас снова Владыка Звездных чертогов. Моя госпожа, Демон соблазна Альсиэль, передает вам свои наилучшие пожелания. Она надеется, что под вашим мудрым руководством Звездные чертоги наконец-то смогут занять достойное место среди всех доминионов Бездны. Помимо этого Альсиэль рассчитывает, что новый Владыка не станет пересматривать прежние союзнические договоренности. И как только у вас появится время, вы сможете принять нашу делегацию у себя, либо навестить дворец Порока лично.

Наше воссоединение было увенчано довольно неожиданным заявлением тихушника. Встретив меня в главном зале, он тут же опустился на одно колено и заговорил торжественным тоном. Благо к чему-то подобному я уже был готов. Вчера вечером Табор любезно согласился дать мне урок политпросвета. Оказывается, что коалиция, сложившаяся против ставших демонами Владык, существовала ровно до тех пор, пока последнего из них не запечатали у себя в доминионе.

Альсиэль не была близка к Камелии как Клауд, но они и не враждовали. Демон соблазна никогда не вмешивалась в дела Звездного дитя, ту же самую условность соблюдала и Владыка Звездных чертогов. И, несмотря на то, что такие отношения были больше похожи на нейтралитет, союзнический договор никто из них пересматривать не спешил.

— Обязательно. Но только после того как наведу здесь хоть какое-то подобие порядка. Надеюсь, твоя госпожа простит мне эту маленькую задержку. — Ответил я ему тем же тоном. Пусть мы уже успели немного узнать друг друга, дипломатические формальности все же следовало соблюдать.

— Что такое время для тех, кто познал все секреты вечности? Моя госпожа прекрасно это понимает. Как только вы разберетесь со всеми своими делами, можно будет назначить точную дату встречи.

— Ну и отлично. А теперь заканчивай со всем этим официозом, у нас еще много дел. Надеюсь, ты готов к путешествию?

— Да, можно отправляться хоть сейчас. Госпожа уполномочила меня передать Творцу наук несколько посланий. Поэтому на время путешествия к Храму истоков я официально прошу дозволения присоединиться к вашей свите, Владыка Кайл.

— Не забывай, что я обязан тебе за помощь в отражении атаки легиона вторжения. Я бы взял тебя с собой даже без официальной причины. Мало ли кто еще может нам встретиться в пути? Легионов вторжения по нейтральным локациям разбросано немало.

Эту информация я тоже почерпнул из лекции Табора. Из всех демонов-владык, Творец проклятий Уриэль единственный, кто не смирился со своей судьбой. Не имея сил выбраться за пределы собственной тюрьмы, он каким-то образом находит возможности постоянно создавать новых искаженных легионеров, отправляя их на прогулки по нейтральным локациям. Из-за того что доступ в его доминион запечатан, никто не может проверить как именно он это делает. Согласной той теории, которую мне рассказал кристальный паладин, главной задачей легионов вторжения является сбор биологического материала для своего Владыки. Из него он и создает пополнения для армии проклятых тварей.

С учетом того насколько хорошо эти монстры разбираются в магии пространственных искажений, такая теория имеет право на жизнь. Единственное, чего она не объясняет, так это смысла таких действий Мастера проклятий. Вряд ли столь могущественный демон стал бы создавать легионеров из желания отомстить пленившим его Владыкам. Но тут уж и мне ничего путного на ум не пришло. Кто их поймет этих демонов? Слишком уж сильно образ мышления подобных существ отличается от нашего. Как человек, уже не раз сталкивавшийся с подобными тварями, я мог говорить об этом со стопроцентной уверенностью.

— На подобную удачу я даже рассчитывать не могу. Ведь у меня к этим тварям свои собственные счеты. Когда-то давно они разорили мое родное поселение. Проходивший на следующий день отряд пограничников, патрулировавших ту территорию, обнаружил лишь выжженную землю. Местные жители, городские строения, пастбища, на которых паслись целые стада животных, засеянные различными с/х культурами поля — не осталось ничего.

Во время этого рассказа я заметил, как быстро может измениться настроение Ренальда. Вот только что он был полон энтузиазма, но потом резко погрустнел. А под конец истории в его глазах и вовсе начали плясать безумные огоньки ненависти. Видимо эта потеря оставила в его душе неизгладимый след печали. Погасить которую можно было, лишь постоянно насыщая ее удовлетворением от мести.

— Так что, на самом деле, это я должен тебе за представившуюся возможность сразиться с этими тварями.

— Понимаю, тогда будем надеяться, что во время нашего путешествия, мы повстречаем еще парочку таких легионов. — В свой ответ я постарался вложить как можно больше соучаствующих ноток.

«Надо же, до встречи друг с другом, у каждого из нас сложилась довольно непростая судьба»

Узнав, что и Ренальда на жизненном пути постигла трагедия, я даже немного обрадовался. Нет, это чувство не было злорадством. Просто его история дала мне дополнительную ниточку, которой в будущем я намеревался связать наши судьбы. Как и у Климены, не похоже, что у Ренальда было много друзей. Да и его профессия разведчика как бы намекала на это.

Возможно, им стану я. Не думаю, что его госпожа будет против, ведь я не планирую вербовать тихушника в свои последователи. А вот как компаньон в сложном приключении, он бы мне сильно пригодился. Особенно его профессиональные навыки. Несмотря на все заверения Табора и Климены в том, что пути наверх не существует. Я все еще не потерял надежды выбраться из Бездны. Скрытое задание не могло завести меня в безвыходную ситуацию. Как и с островом-тюрьмой для осколка сущности Камелии, ставшего демоном, путь наверх должен существовать! Иначе, какой смысл был Камелии оставлять закладки именно в том мире, да еще и в системах управления артефактами Творца наук.

«У всего этого должен быть другой, более глубинный смысл!»

— Если такая возможность представится, можешь рассчитывать на мои силы!

Плавно наш диалог с Ренальдом, от официального разговора одного Владыки с посланцем другого, перешел к неформальному обращению на ты. Подобное мне было несколько привычнее. Всей этой официальной мишуры я наелся еще, будучи специалистом столичной консалтинговой компании.

— Как и на наши! — Наконец присоединился к нашему разговору Табор.

— А то! От хорошей драки Климена никогда не убегала! — Поддержала паладина воительница.

«Установлена новая отметка для заклинания Дорога звезд»

Использовав возможности плаща Звездных троп, я установил в центральном зале дворца Вечности отметку для телепортации. После чего мы прошли по временному тоннелю, созданному главным мнемолитом, и оказались за пределами Звездных чертогов.

Предварительно я поставил блокировку на любой вид пространственной магии. Теперь тем, кто захочет проложить портал в мой доминион, придется изрядно постараться. Ведь мощность потока магической энергии, затраченной на образование временного тоннеля, должна будет превышать совокупную мощность всех мнемолитов Звездных чертогов. Так как все они, через подпространство информации, связаны между собой единой сетью, мощность заклинания должна быть на уровне той, которую выдает Грозовой пик Храма знаний. Да и то, в таком случае потоки лишь обнулят друг друга.

Покопавшись немного в системных настройках главного мнемолита, расположенного на цокольном этаже дворца Вечности я стал немного разбираться и в пространственной магии. Ни к какой определенной стихии она не относилась, представляя собой вариант взаимодействия физической основы мироздания Аэруса с чистой магической энергией. А потому освоить ее мог любой хорошо владеющий магией своей стихии дример. Правда для этого нужно будет пройти весьма серьезный курс тренировок, на которые у меня как всегда не хватило времени.

«Ничего, в будущем я освою и этот аспект дримерского искусства!» — Пообещал себе тогда я.

Зная особенности всех заданий, которые напрямую или косвенно связаны с Падшими, я был уверен, что в будущем подобная возможность мне еще представится. Ведь до вершины могущества еще так далеко

«Внимание! Открыта новая локация: Пустоши василисков. Зона: Пограничье Звездных чертогов. Запись в Журнале телепортации невозможна из-за действующего на область системного ограничения»

Об этой особенности нейтральных локаций я так же узнал от Табора. Переместиться при помощи камня телепортации сразу в пограничную зону — невозможно. Это ограничение-дебаф создали Владыки доминионов, сразу после Великого исхода. Обычно в этих областях строятся пограничные форпосты, между которыми курсируют отряды дримеров. Так было сделано специально, чтобы избежать неожиданного вторжения. Хотя, легионам Мастера проклятий даже в таких условиях иногда подобное удается.

Именно в этом заключалась основная трудность путешествий между доминионами. Пограничье порой растягивалось на десятки километров вширь. Зачастую там можно было наткнуться на отряды воинствующих кочевников или каких-нибудь высокоуровневых монстров. Отвечающие за эту территорию командиры порой специально давали прибежище тем или иным группам дримеров, разрешая им нападать на любого, кто передвигается не по торговым трактам. А Пограничье моего доминиона так и вовсе можно было назвать серой зоной. Ведь во времена его изоляции здесь можно было хоть целую цивилизацию основать. Кое-кто, к слову уже пытался это сделать. Но армии кристальных существ Творца наук быстро пресекали подобные затеи. Похоже, что Клауд очень высоко ценил отношения со Звездным дитя. Иначе какой смысл ему соблюдать договоренности, даже после того как Камелия решила уйти на покой и изолировать свой доминион?

Локация Пустоши василисков представляла собой холмистую местность, покрытую ковром разноцветной растительности. Каменные склоны были облеплены похожей на мох фиолетовой травой духа, справа виднелось целое поле низенького кустарника с ярко-малиновыми листьями. Кое-где на его ветках можно было разглядеть белесые цветы. Стоило мне только присмотреться к тому или иному растению, как навык собирательства тут же подсвечивал мне потенциальные ингредиенты, которые могли использоваться в производстве зелий. Вот только времени на их сбор у меня сейчас не было. Мысленно посетовав на сложившиеся обстоятельства, я постарался отстраниться от работающего в пассивном режиме навыка.

Стоило мне только запрокинуть голову и посмотреть на небо, как лучи находящегося в зените светила, тут же заставили меня прищуриться. Только сейчас я понял, как давно не видел солнечного света. От передаваемого через солнечный свет тепла по моей коже пробежала волна мурашек. Небо в этой локации было копией земного, даже солнце здесь грело как-то по особенному ласково.

Отдавшись на какое-то время ностальгии, я был выдернут из мира грез магическим всплеском. После смены класса моя чувствительность к энергетическим потокам достигла пика, а потому я мгновенно насторожился, готовый в любое мгновение войти в боевой режим. Но тревога оказалась ложной. Это Табор развернул радар своего поискового заклинания, просканировав окрестности на предмет нахождения там непрошенных гостей.

— Ого! Что это такое было?!

Уловив магическую волну, тут же пришла в возбуждение и моя фея. Взмыв в воздух прямо с моего плеча, она начала кружить над головой кристального паладина, требуя немедленного повторения заклинания на бис.

— Ками, это поисковое заклинание. Места здесь опасные, так что лучше лишний раз его не использовать. Я поставлю ограничение чувствительности на минимум, и буду постоянно держать Радар в активном режиме. Так что ты еще успеешь устать от такого представления. — Поспешил заверить моего питомца Табор.

— От таких представлений я не устану никогда! Это ведь так красиво! Противопоставила ему фея.

— Вот и хорошо. — Закончив диалог с феей, паладин обратился уже к нам. — Впереди чисто, никаких признаков жизненной энергии.

— Плохо. — Покачала головой Климена, проверяя содержимое слотов быстрого доступа на своем поясе.

— На всякий случай я раскину собственную поисковую сеть. — Ответил Ренальд, активируя похожий навык.

Если навык паладина был похож на периодически расходящуюся от его тела волну магической энергии, то тихушник действительно создал энергетическую копию рыбацкой сети, которая раскинулась на несколько десятков метров вокруг. Так как источник Ренальда сам служил ориентиром для этого заклинания, то и перемещалась эта сеть вместе с разведчиком.

— Двинулись потихоньку. Надо как можно скорее преодолеть Пограничье. Когда выйдем к диким землям, я сразу активирую артефакт телепортации.

Во главе отряда встал Табор. За ним последовали мы с Клименой, в то время как Ренальд, находясь в стелсе, прикрывал наши тылы. Самым удивительным было то, что стоило мне только захотеть, и я без труда мог обнаружить местоположение тихушника. Теперь я мог засечь активацию любого навыка, если он активно переписывал изменение явления за счет магической энергии.

Из рассказов Климены и Табора я уже знал, что Пограничье моего доминиона в ширину имеет немногим больше двенадцати километров. Подобная дистанция для высокоуровневых дримеров равноценна спринту. Но спешить в подобных условиях никто не хотел. Разве что Климена пару раз пожаловалась на отсутствие у меня привязанного маунта. Этим словом в Горизонте миров Аэрус называли ездовых питомцев. Точнее так мне перевела его Синхронизация. Никто не путешествовал по нейтральным локациям без ездового питомца.

Благодаря ошейнику, связывающему питомца с камнем-хранилищем хозяина, пользоваться подобным видом транспорта было удобнее всего. В верхнем мире собственный маунт относился к разряду роскоши, так как приобрести подобный каменьхранилище стоило серьезных денег. Самые дешевые питомцы с камнем-хранилищем в Иерихоне стоили от нескольких миллионов магических монет. В Бездне же ездовые питомцы были жизненно важной необходимостью.

— Когда доберемся до Седьмого неба, обязательно обзаведись собственным ездовым питомцем. — Дала мне строгий наказ воительница.

— Не волнуйтесь Кай, мой господин будет рад подарить вам любого маунта из своих конюшен, как залог наших будущих хороших отношений. — Поспешил меня заверить Табор.

В отличие от Климены и Ренальда, кристальный паладин продолжал называть меня на вы, обращаясь со всей почтительностью в голосе. Похоже, что эту черту характера Клауд специально вложил в своих последователей, а потому переубедить его обращаться ко мне, как к другу — я не смог. Странные ребята эти ксорнцы. Но в то же время я был уверен, что более преданных союзников в Бездне мне не найти. Отчасти поэтому и решился на столь опасное путешествие. Хотя главной причиной все же была надежда на то, что Клауд сможет подсказать, куда двигаться дальше по выбранной мной дороге могущества.

— Даже так

Климену тоже удивляла та почтительность, которую Табор вкладывал в свою речь, когда общался со мной. Повернувшись ко мне лицом, девушка поджала нижнюю губу и наигранно хмыкнула. Я же просто покачал головой: — «Мол, а я что могу сделать?».

Тем временем наше путешествие по Пограничью все продолжалось. Передвигаясь пешком, мгновенно преодолеть двенадцать километров у нас не вышло бы, даже если бы весь отряд задействовал навыки сверхакробатики. Из-за разных вариантов прокачки своих характеристик, в таком случае нам всем пришлось бы двигаться в темпе самого медленного члена отряда.

И им бы стал отнюдь не кристальный паладин, а я!

У ксорнца имелся пространственный рывок, который он мог использовать раз в двадцать секунд. Так что пятым колесом в нашей высокоуровневой группе снова оказался именно я, и мне за это было очень стыдно. Но вскоре наш метод передвижения сыграл нам на руку. Ведь только благодаря ему, на самой границе зоны чувствительности, Табор уловил отголоски чуждой магической энергии.

— Может это василиск? — Тут же предположила Климена.

— Нет. Хоть эти монстры и могут использовать мощные магические навыки, но все они относятся к базовому уровню. Я же уловил нечто намного более тонкое. Будто что-то на юго-западном направлении насильно меняет течение энергетических потоков. Объяснил свою догадку паладин.

— В таком случае нам остается лишь выяснить, что это. Я пойду вперед и разведаю обстановку. Подождите меня здесь. — Появившись на мгновение, тихушник наложил на себя несколько бафов, и снова скрылся в невидимости.

Ренальд знал свое дело, так что ждать нам пришлось недолго. Уже через несколько минут он вернулся с новостями.

— Это остатки легиона вторжения Мастера проклятий Уриэля. После перемещения на остров Кая малого Джаггернаута, остатки армии сменили место дислокации и начали строить укрепленный лагерь. Похоже, что недавно к ним присоединился еще один легион, так что тварей в этом лагере хватит на всех! — Жадно потирая руки, отчитался тихушник.

— Что насчет тяжелой кавалерии? — Поинтересовалась Климена.

Воительницу, как и всех нас, прежде всего, интересовало, остались ли у врага в карманах еще козыря, подобные малому Джаггернауту.

— Нет, только отряд наездников на дракарах. Основную часть войска составляет пехота.

— Что будем делать? Обойдем их или вступим в бой? — Как только Табор озвучил свой вопрос, взгляды всех участников группы тут же устремились на меня.

От пронзительных испытывающих взглядов топ дримеров Бездны могло стать не по себе любому человеку. Но на их беду, я давно уже растерял подобные эмоции. А с вышедшим на новый уровень «Миром без боли» еще и мог хладнокровно проанализировать ситуацию:

— Давайте посмотрим на них поближе. Надо оценить степень угрозы доминиону. Не моргнув и глазом ответил я.

Противиться моему предложению никто из них не стал, так что вскоре мы втроем следовали за Ренальдом, к одной из примеченных им ранее наблюдательных позиций. Взобравшись по-пластунски на один из обильно поросших малиновым кустарником холмов, я аккуратно раздвинул его ветви и посмотрел вперед. На другой его стороне, прямо у подножия начиналась уходящая к горизонту равнина. В нескольких десятках метрах от основания холма располагался лагерь тварей легиона вторжения. Созданные при помощи магии земли крепостные стены были пять метров в высоту и более метра в толщину. То и дело лагерь по периметру объезжал патруль, состоявший из наездников на каких-то странных существах, очень сильно похожих на двуногих динозавров с плоскими мордами, и короткими передними лапами. К середине спины у них было приторочено седло. Уздечка, как и полагалось, была расположена в полости рта ящера, отчего градус сюрреализма лишь повышался. Вероятно, чтобы управляться с подобным маунтом, нужно было пройти какое-то предварительное обучение.

Внутри лагеря располагались несколько больших шатров. Наверняка они были чем-то вроде временных казарм, где отдыхала и набиралась сил пехота. Между ними в самом центре высился командный штаб, вершину купола которого украшало знамя с золотым солнцем на черном фоне. Где-то подобную эмблему я уже видел, но мне все не удавалось вспомнить, где именно.

Из особенностей можно было отметить два искусственно насыпанных земляных вала, располагавшихся с северной и южной стороны лагеря. На их вершинах располагались плоские каменные алтари, в центр которых были воткнуты металлические пики с широкой верхней частью. Эту часть окружало странное сферическое образование, похожее на мыльный пузырь. Взаимодействуя с металлом, оно словно пылесос вбирало в себя всю окружающую магическую энергию.

— Зиккурат проклятий! — Удивленно прошептал Табор.

— Похоже, что они готовят полномасштабное наступление. Но чтобы создать нечто подобное, тварям Мастера проклятий явно понадобился ни один день. — Начала развивать его мысль Климена.

— А что вообще собой представляют эти зиккураты? — Поинтересовался я.

Чтобы ответить на мой вопрос, слово снова взял Табор:

— Это накопители магической энергии. Они высасывают ее из окружающего пространства, подобно бездонной пространственной воронке, из-за чего рядом с ними невозможно применять никакую магию, вплоть до самых простейших изменений явления. Накопив достаточно, они могут начать прямо здесь создавать новых Джаггернаутов.

— А еще они могут попытаться силой пройти через твое ограничение на телепортацию. Хотя, последнее маловероятно. Скорее всего, твари дождутся, когда ты вернешься в доминион, и попробуют еще раз вторгнуться на Центральный остров при помощи дубликатов основного пространственного тоннеля. — В очередной раз закончила

за паладином мысль воительница.

— В таком случае я не могу проигнорировать эту угрозу.

Вернувшись на середину склона, я обратился к своим новым союзникам.

— Друзья мои, похоже, что снова я вынужден просить вашей помощи

— Не надо этого пафоса и обещаний наград! Я же говорил тебе, что имею к этим тварям свои личные счеты. — Перебил меня Ренальд.

— Без своей тяжелой кавалерии они точно не устоят перед нашим натиском. Я уже в предвкушении хорошей битвы! — Мечтательно закатила глаза Климена.

— Тогда нам следует начать с наездников на дракарах, после чего уничтожить зиккураты, и уже потом заниматься самим лагерем. — Предложил паладин.

— Хороший план. В двухстах метрах отсюда я заметил небольшую ложбинку между этим и соседним холмами, там можно будет незаметно спуститься к долине и напасть на патруль. — Дополнил его Ренальд.

— Тогда этим должны заняться я Табор и Климена. Тебе же следует в режиме невидимости подобраться как можно ближе к северному зиккурату. Разобравшись с патрулем, мы нападем на южный накопитель, а ты в это время уничтожишь его копию на противоположном конце лагеря. — Решил не отставать от союзников и я.

— А новый Владыка Звездных чертогов весьма коварен. — Склонив голову на бок, разведчик ехидно улыбнулся.

— Мне нравится эта идея. Нельзя позволять тварям Мастера проклятий даже понять, что происходит. Иначе они смогут организовать оборону лагеря, и мы завязнем здесь надолго. — Подвела итог под нашим совещанием Климена.

Проводив нас к месту засады, Ренальд активировал режим невидимости и стал аккуратно, по краю холма, пробираться к северному зиккурату. Мы же с Клименой и Табором остались ждать, когда мимо нас пройдет патруль наездников на дракарах. Место было практически идеальным. Второй холм оказался несколько короче того, откуда мы вели наблюдение за лагерем тварей Мастера проклятий. Благодаря этому получался небольшой закуток, в котором мы и собирались расправиться с патрулем.

— Сначала необходимо будет пробить защиту самих питомцев. Мы с Клименой нападем в лоб, а вы Кай поддержите нас своей удивительной магией.

Оказалось что, как и у доброй половины монстров Бездны, у этих ящерок есть защитная магическая способность. Вступая в симбиоз с магией своих наездников, дракары могут создавать вокруг себя сферу-щит, прочность которой не уступает силе магии их хозяев. А потому чтобы добрать до седока, сначала надо будет пробить именно его. Как более опытные дримеры, паладин и воительница решили взять на себя роль бойцов авангарда. Спорить с ними по этому поводу я не стал.

Хотят драться впереди — путь дерутся, мне же лучше.

Как и обычно бывает в таких случаях, каждая минута ожидания растягивалась на целую вечность. Напряжение моих союзников постоянно росло. Если присмотреться к лицу Климену, то на лбу у девушки можно было даже разглядеть выступившую испарину. Табор же замер на месте, словно изваяние, готовый в любую секунду материализовать из инвентаря свое оружие и броситься в атаку.

Вскоре наше терпение было вознаграждено. Услышав звуки шагов питомцев быстро приближающегося к месту засады патруля, Климена и Табор начали активацию своих навыков.

— Скоростная хартия, атакующая стойка!

Пока мы ждали возвращения Ренальда, Климена смогла пояснить мне момент с голосовой активацией навыков. Оказывается, таким образом можно создать макрос, и тогда активацию навыка возьмет на себя сама система. Сам дример в это время может сосредоточиться на каком-нибудь другом действии. Например, на исполнении

сверхакробатического трюка, или касте другого заклинания. Теперь мне стало понятно, почему все высокоуровневые дримеры, начиная с показа боя дуэлянтов из про лиги в Иерихоне и заканчивая последователями Владык, выкрикивают названия навыков. Когда стараешься выжать из своих способностей максимум, подспорье в виде системной фичи будет весьма кстати.

Из-за того что до сих пор оставался нубом, ни о чем подобном я конечно же не знал. Но может так получилось и к лучшему, ведь благодаря этому незнанию я смог так великолепно развить свои навыки взаимодействия со стихиями. Помощь системы мне всегда заменяло мое воображение. В то время как дримеры нашей столичной песочницы едва могли активировать навык, находясь в статическом положении, я уже вовсю развлекался сверхакробатикой, обстреливая монстров с воздуха.

Когда отряд наездников на дракарах въехал на территорию закутка, из кустов их атаковал Облачный дракон Климены. Стоило отдать должное тварям Мастера проклятий. Скорость их реакции ничем не уступала внезапности атаки воительницы. Лишь только почувствовав витавшую в воздухе магию, динозавры окружили себя полупрозрачными светло-серыми сферами. Но их защита не смогла устоять против ультимативного навыка Климены. Пробив защитные сферы первой пары наездников. Облачный дракон попросту сожрал их, превращая в пепел.

Дождавшись окончания действия навыка, в сторону патруля рванул и кристальный паладин, использовав для этого свой Пространственный рывок. Набрав впечатляющий импульс ускорения, он прошил построение всадников насквозь, разметав их по сторонам, словно кегли в кегельбане. Таким образом, Табор оказался у самого входа в закуток, отрезая бедолагам путь к отступлению. Несмотря на мощность навыка паладина, пробить защитные сферы тварей на динозаврах он не смог.

Заинтересовавшись этим фактом, я активировал на одном из наших противников Разбор сущего:

«Наездник на дракаре. ур.???»

Жизнь: 67000

Мана: 99865

Атака: 2780–3113

Физическая защита: 2243

Магическое сопротивление: 1999

Мастерство (скверна): 120

Особенность 1: Оскверненная защитная сфера (мощность: 42000)

Особенность 2: Наскок (Сила атаки увеличивается на 300 %)

Мой навык опознавал эту тварь, как обычного монстра. Ни тебе какой-то особенной экипировки, ни мега навыков. Но наличие у твари источника предполагало, что когда-то она действительно была обычным дримером. Присмотревшись повнимательнее к его магической основе, я смог определить, что новое качество было получено из стихий: Вода, Мрак и Земля.

Не лед, а именно вода!

Ранее мне не доводилось встречать дримеров, управляющих чистой стихией воды. И я считал эту особенность вполне логичной. Если я соберу из окружающего воздуха всю влагу в одну объемную сферу, и запущу ее в противника, толку от этого будет не много. А если собранную жидкость превратить в лед и придать ей форму копья — эффект окажется совершенно другим. Но видимо не все маги воды отказались от своей первоначальной ипостаси. И последователи Мастера проклятий были первейшим тому доказательством.

— Табор, берегись! — Предупредил я паладина, увидев признаки одновременной активации сразу шести заклинаний наездников.

Не прошло и секунды, как земля под ногами паладина превратилась в россыпь каменных пик. Благодаря своей реакции, он смог избежать столкновения с большей частью из них, но несколько все же его задели, оставляя на чистом кристаллическом теле ксорнца неслабые такие царапины. Взглянув в интерфейс группы, которую мы создали, перед тем как отправиться в Пограничье, я с удивлением отметил, что он потерял почти двадцать процентов жизни.

Абсолютная зона!

Лог боя

Искра жизни восстанавливает: + 15128 (крит.) (тип: свет)

Морозный шквал наносит:

— 14256 (крит.) (тип: лед)

— 14588 (крит.) (тип: лед)

— 14570 (крит.) (тип: лед)

— 14521 (крит.) (тип: лед)

— 14678 (крит.) (тип: лед)

Вернув паладину потерянные хитпоинты, я поддержал Климену Морозным шквалом. Воспользовавшись подаренным мной шансом, воительница быстро расправилась с потерявшим защиту противником, и мы разделили начисленный за него системой опыт.

«Убит противник Наездник на дракаре. ур.??? получено 23277 очков опыта»

Благодаря Разбору сущего в момент, когда исчезла защитная сфера твари, я смог определить ее слабое место. Вероятно, чтобы усилить ее мощность, наездникам и их питомцам приходилось вместе подпитывать защитное заклинание. Благодаря этому сфера хоть и стала мощнее, но в самой структуре заклинания образовалась критическая уязвимость. Ей была точка слияния магической энергии. Так получилось из-за того что владелец дракара не смог достигнуть со своим питомцем идеальной синхронизации. Природа их магических сил отличалась, именно поэтому сфера и не являлась цельным монолитом.

— Табор, Климена, следите за тем местом, в которое я ударю. Это их уязвимость!

Скастовав Ледяное копье, я направил его в точку слияния магических потоков. Пробив сферу насквозь, мой снаряд вошел точно в тело наездника.

— Так их, друг Кай! — Воскликнула остававшаяся у меня на голове Ками.

Будучи опытными воинами, паладин и воительница быстро определили уязвимости противников и стали бить именно по ним. Я же в это время поддерживал своих союзников магией границ, не давая наездникам на дракарах и секунды передышки. Паре, что решила сбежать, дорогу преградила Ледяная граница. Особо шустрого последователя Уриэля, решившего атаковать Климену в спину, ослепила Граница мрака. Чередуя навыки контроля, с лечением, я еще умудрялся давать советы двум своим союзникам по тактике. В этом сражении особую роль сыграла моя чувствительность к магии.

— Климена, отойди на пять шагов назад. Каменные пики! Табор, тварь справа хочет тебя ослепить. Не двигайся, иначе всадник прорвется.

Подгадав момент, когда один из противников кристального паладина, атакует его Копьем мрака, я активировал на ксорнце Очищение. Доверившись мне, Табор выставил перед собой щит и таким образом преградил дорогу собравшемуся сбежать из ловушки наезднику.

В то же время, уклонившись от Каменных пик, Климена использовала один из сияющих ромбов и усилила свой натиск на тварей легиона вторжения. Дабы поддержать воительницу, я бафнул ее Границей оплота, после чего сковал одного из наездников новой Ледяной границей. А на другого накинул Границу пустоты.

Два оставшихся в живых наездника наконец-то осознали исходящую от меня угрозу. Ноги их динозавров налились темно-серой магической энергией, и они одновременно активировали Наскок. Перелетев через буйствующую Климену, твари решили одним слаженным ударом покончить со мной.

Находясь в переделах Абсолютной зоны, мне не составило труда вовремя отреагировать на появившуюся угрозу. Прямо на пути у одного из них возникла Каменная граница. Впечатавшись в стену, дракар оказался оглушен. Пошатнувшись, он стал заваливаться на бок, потеряв своего седока. Что же касается второй твари. Я ловко ушел на самый край Абсолютной зоны, пропуская его атаку, после чего Обманом пробил защитную сферу мнаездника и ударил ему в спину Рассекающей атакой.

Лог боя

— 19650 (крит.) (тип: мрак)

— 21026 (крит.) (тип: мрак)

— 22124 (крит.) (тип: мрак)

Довершив дело рубящим сплеча, я отсек голову твари, после чего стал ждать, когда придет в себя тот наездник, что оказался на земле. Это мне было нужно лишь по одной причине — я собирался завладеть его питомцем! Сделать это можно было, лишь уничтожив специальный ошейник, который связывает его с камнем-хранилищем. В любом другом случае, зашитая в этот артефакт магия попросту вернет дракара обратно в хранилище. Вернувшись с прогулки по Серым землям, владелец снова сможет его призвать, так как камень останется в его инвентаре.

— Друг Кай, я защищу тебя! — Взмыв в воздух, фея превратилась в шестигранный щит и заблокировала созданное очнувшимся наездником Копье мрака.

Сосредоточившись на своем собственном источнике, я активировал Ветер смерти, вложив в это заклинание самый минимум магической силы. Порыв разрушающей все на своем пути звездной энергии прошелся в считанных миллиметрах от шеи дракара, задев лишь его ошейник. Уничтожив артефакт, мое заклинание ударило прямо в голову четверорукой твари легиона вторжения, проделав в ней дыру, размером с грецкий орех. Дернувшись несколько раз, наездник завалился на спину и замер навсегда. Видевшая все это вблизи Климена, застыла на месте с открытым ртом. Наверно подобного в своей жизни девушке видеть еще не приходилось.

— Кай, что это за магия такая? — Удивленным тоном спросила она.

На счастье воительницы, противников перед ней уже не осталось. Иначе бы хитрые твари обязательно воспользовались бы ее замешательством. Последнего проткнул насквозь своим сияющим мечом кристальный паладин.

— Один из моих козырей. У кого-то из вас найдется лишний камень-хранилище для питомца?

— Владыка Кай полон сюрпризов. Не зря ведь госпожа Камелия передала ему свой титул. — Убрав в инвентарь оружие, Табор материализовал в своей правой руке темнозеленый камень, с виды похожий на крупный изумруд, и передал его мне. — Вот возьмите. С ним вы без проблем сможете приручить этого маунта.

Реакция ксорнца на Ветер смерти была совершенно противоположна реакции Климены. Паладин, в отличие от воительницы, воспринял мое умение как нечто само собой разумеющееся.

«Нет, ну серьезно, каким образом Ками удалось завербовать подобного кадра?» Не переставал я задаваться этим вопросом.

Но глядя на ту детскую беспечность, с которой фея летала по полю боя, осматривая поверженных нами наездников на дракарах, я почему-то был уверен, что мой вопрос так и останется навсегда подвешенным в воздух.

Дуракам везет — как говорится

Надеюсь, что и я еще хоть немного побуду в этой категории!



Глава 17. Магический шторм


Как только переданный Табором артефакт оказался у меня в руках, я сразу вывел по нему справку:

«Камень питомца»

Может быть использован для приручения и хранения ездового питомца. Наложенные чары: Связь, Безвременье, Пространственное расширение, Покорность.

О том, что такое Безвременье и Пространственное расширение я уже знал. Эти заклинания широко использовались при создании сумок инвентаря и различных предметов, используемых как склад. А вот о двух других заклинаниях, мне захотелось узнать поподробнее.

Связь (элемент: Мрак; подраздел: Магия проклятий) — Привязывает сущность выбранного питомца к источнику магической энергии, расположенному в артефакте.

Покорность (элемент: Мрак; подраздел: Магия проклятий) — Поддерживает на выбранной цели негативный эффект Подавление воли.

«Чего только не встретишь в Аэрусе» — Мысленно присвистнул я, направляя в камень магическую энергию.

Если я все понял правильно, то сначала его необходимо зарядить, а после он, находясь в инвентаре, будет поддерживать себя при помощи маны хозяина

Потеряно: -2000 единиц маны.

Увидев всплывшее в Логе боя число, я присвистнул еще раз. Источник камня оказался довольно объемным. Когда подзарядка завершилась, я активировал магию артефакта, зрительно выбрав целью дракара. Благодаря тому, что животина была оглушена, привязка прошла без сучка и задоринки. На шее питомца появился ошейник такого же изумрудного цвета, как и камень-хранилище. Своим обостренным магическим чутьем я ощущал присутствие постоянного магического канала, через который артефакт подпитывал наложенные на питомца дебафы. Видимо вся система приручения в Аэрусе строилась на магии проклятий, что выглядело весьма логично. Печеньками такого монстра не приручить!

После того как процесс наложения проклятий на дракара был завершен, в левом верхнем углу рабочего экрана появилась иконка с его изображением. Мысленно кликнув по ней, я развернул интерфейс управления питомцем. Там отображалась основная информация по монстру, а так же его характеристики. Вызвать питомца прямо из этого интерфейса было нельзя. Чтобы призвать маунта, нужно было зажать камень в руке и сосредоточиться на материализации, как я это делаю с вещами из инвентаря. Обратно в специальное пространство питомец отзывался тем же способом. Так что каждый раз, когда мне захочется на нем прокатиться, сначала необходимо будет достать артефакт из своего инвентаря, и только потом активировать призыв.

«Дракар»

Жизнь: 17315

Мана: 31580

Выносливость: 889 (52 %)

Физическая защита: 1440

Магическое сопротивление: 1367 Особенность 1: Защитная сфера (мощность: 20000)

Особенность 2: Наскок (Сила атаки увеличивается на 300 %)

Текущий статус: Оглушен

Скастовав на дракара поочередно несколько заклинаний из ветки ведьмака, я восстановил его показатели до максимума и снял дебаф. После чего сразу отозвал его обратно в артефакт.

— Поздравляю с приобретением маунта. Пусть он совершенно не подходит вашему статусу, но теперь наше путешествие по Пограничью наверняка ускорится. Торжественно произнес паладин.

— Ради этого и был весь сыр бор.

Улыбнувшись, я посмотрел прямо на Климену, чем заставил девушку стыдливо опустить глаза.

— А теперь предлагаю заняться лагерем легиона вторжения. Наверняка Ренальд уже нас заждался.

Несмотря на обилие полученной информации, все катавасия с приручением маунта заняла у меня не более тридцати секунд. Времени на этом мы практически не потеряли, а потому все еще могли рассчитывать на фактор внезапности.

— Я отвлеку на себя их внимание, а вы идите по воздуху.

Вновь материализовав из инвентаря щит с мечом, кристальный паладин вышел из нашего засадного закутка и активировал Пространственный рывок.

Примерно в тридцати метрах от южного зиккурата послышался взрыв, и окутывающая ксорнца магия изменения явления развеялась в пространстве, мгновенно втянувшись в сферу-накопитель. Находившиеся на стене дозорные тут же опознали в нем врага и дали сигнал тревоги. В сторону Табора направили по меньшей мере десяток

больших трехлучных осадных арбалетов. Длина заряженных в них снарядов приближалась к двум метрам. Когда все они одновременно спустили тетиву и в сторону паладина устремился целый рой смертоносных стрел, мне стало немного страшно за своего союзника. Но Табор каким-то чудом смог от них всех уклониться.

Активировав умение сверхакробатики, он стал передвигаться зигзагами, имитируя Обратное смещение. Достигая земли, каждый из снарядов взрывался, оставляя после себя кратер более метра в диаметре. Похоже, что к ним крепились мешочки с каким-то взрывчатым веществом, фитили которых поджигались прямо перед выстрелом.

«Прямо античные войны какие-то» — Поразился я придумке тварей Мастера проклятий.

После того как артиллерия врага ушла на перезарядку в бой вступили я и Климена. Взмыв в воздух, мы одновременно активировали Воздушный рывок, менее чем за секунду сократив расстояние до цели. Копье Климены первой врубилось в сферу-накопитель, протыкая ее насквозь, а мой Шип звездного гнева довершил дело, перерубив плоскую часть металлической сердцевины пополам. Раздался взрыв, которым нас с воительницей откинуло прямо под ворота лагеря.

Получено: -19896 (тип:???)

«Полученный урон отнял у вас более сорока процентов очков жизни. Наложен негативный эффект Головокружение. Время действия: 5 секунд»

Из-за того что зиккурат высасывал всю магическую энергию из окружающего пространства, уничтожить его с безопасного расстояния было невозможно. Именно поэтому нам с Клименой пришлось так рисковать. Вот только я совсем не ожидал, что эффект от резкого высвобождения заключенной в сфере магической энергии окажется столь впечатляющим. В глазах двоилось, голова стала ватной, а еще очень напрягал постоянный звон в ушах. Но это все можно было списать на легкие последствия. Хуже всего было то, что прямо из открывшихся ворот ко мне устремилось не меньше сотни четырехруких тварей легиона проклятий. Благо, что среди них не было ни одного мага, а то прогулки по Серым землям мне точно было бы не избежать. Хотя глядя на число воинов, спешащих по мою душу, эта отсрочка уже не казалась мне такой большой.

Приготовившись принять свою судьбу с гордо поднятой головой, я вдруг почувствовал, как кто-то схватил меня подмышки и начал быстро оттаскивать в сторону рванувшего ко мне паладина. Запрокинув голову, я увидел закопченное лицо Климены. От взрыва шлем девушки съехал на бок, и я мог вблизи рассмотреть ее красивые большие глаза с золотистыми зрачками. Не знаю, был ли этот цвет натуральным. Или он менялся, когда воительница активировала боевой режим, но отчего-то сейчас они показались мне очень красивыми.

Передвигаться с балластом в своем обычном темпе Климена не могла, потому твари Мастера проклятий очень быстро нас догнали. Но нас спас Табор. Теперь, когда аура зиккурата не давила на эту область, паладин мог снова разойтись наполную. Применив Пространственный рывок, он встал у них на пути и активировал Оковы огненных недр.

В этот раз масштаб заклинания оказался намного шире, чем когда ксорнец применял его в дуэлях с Клименой. Земля под ногами у тварей легиона вторжения начала плавиться, захватывая их ноги в ловушку и нанося дополнительный урон от магии огня. К этому моменту наконец-то спало и мое Оглушение.

— Спасибо, дальше я сам. — Поблагодарил я девушку, поднимаясь на ноги.

Одновременно с этим в северной части лагеря раздался новый взрыв. Похоже, что Ренальду так же удалось уничтожить свою цель.

— Самое время использовать козыри! Ведь скоро сюда подойдут их маги, и тогда наша жизнь резко усложниться.

— Как пожелает моя спасительница. — Шутливо поклонился я воительнице. — Табор, отступай!

— Принял. — Ответил ксорнец, и Пространственным рывком переместился ко мне за спину.

Пришло время разгуляться наполную. Обратившись к своему источнику, я не стал придумывать чего-то нового, а снова вызвал Ветер смерти. Правда, в этот раз, вложив в заклинание добрую половину своего запаса маны. Это заклинание не определялось системой и у него не существовало стандартного описания. Как и не существовало его структуры. Это был поток чистой звездной энергии, с заложенной в нее идеей разрушения. И научился я его активации лишь благодаря демоническому осколку сущности Камелии. Обычный дример даже не поймет с чего надо начинать думать, чтобы прийти к такой форме использования магии. Но ведомые стихиями демоны совсем другое дело. Их измененное сознание не имеет ничего общего с нашим. Именно поэтому демонов так боятся в верхнем мире. Выходя за рамки системы, они пользуются такими умениями, которые могут испугать даже самого опытного воина.

Образовавшиеся вокруг меня потоки темно-фиолетовой энергии двинулись по направлению к пойманным в Оковы огненных недр тварям легиона вторжения. Их тела чернели, и осыпались прахом. Что примечательно, Ветру смерти было все равно, что уничтожать. Будь то заклинание Табора или твари Мастера проклятий-даже сама магическая энергия, вложенная в Оковы, была развеяна идеей уничтожения.

Сосредоточившись на создании столь масштабного заклинания, я на какое-то время перестал следить за окружающей обстановкой. И этим попытались воспользоваться арбалетчики на стенах. Перезарядив свои орудия, они направили их все на меня и дали новый залп.

— Кристальный дубль!

Выкрикнул из-за моей спины Табор. Находясь в процессе создания нового заклинания, он воспользовался голосовым макросом, чтобы защитить нас от снарядов осадных арбалетов. А уже в следующее мгновение на стену обрушился Метеор, разом уничтожив все орудия, вместе с их пользователями.

После того как действие Ветра смерти сошло на нет, мы втроем ринулись в атаку. Первой по рядам магов противника Тысячей молний ударила Климена. Кристальный паладин тут же врубился в их ряды Пространственным рывком, а я, чтобы сократить дистанцию, воспользовался Обманом. Дальнейшая зачистка лагеря не вызвала у нас никаких проблем.

Вскоре к нам присоединился Ренальд. Уничтожив один из шатров-казарм своим Сумрачным хороводом, он лишил тварей Мастера проклятий резерва. Последний воин легиона вторжения был уничтожен нами примерно через пятнадцать минут после начала штурма.

Насадив четырехрукого на свое копье, Климена откинула его мертвое тело в сторону и гордо произнесла:

— А неплохая из нас команда получилась.

— Верно! Если что в жизни пойдет не так, мы всегда сможем переквалифицироваться в истребителей демонидов Мастера проклятий.

Обыскивать развеивающиеся трупы смысла не было, потому как на всех тварях легиона вторжения лежало какое-то проклятие, не дававшее обыскивать их инвентарь. Таким образом, Уриэль защищал своих последователей от разорения. Возможно, это была одна из причин, почему они так бесстрашно бросались в бой. Весьма полезный дебаф, как ни посмотри. В альтернативу этому, система начисляла за них опыт как за обычных монстров. Такая компенсация меня устраивала.

— Рано радуетесь, друзья! — Оборвал всеобщее веселье Табор, указав куда-то в сторону холмов.

Но в том месте, на которое он указывал, не было никаких врагов.

— Ты уловил что-то своим Радаром?

Судя по растерянным лицам Климены и Ренальда, они тоже ничего не обнаружили.

— Вы не там ищите. На небе!

— Магический шторм?! — Удивилась Климена.

— Что такое магический шторм? — Выделил я из фразы девушки незнакомое словосочетание.

— Беспорядочное возникновение различных стихийных аномалий, за счет влияния на природные процессы больших объемов магической энергии. Обычно катализатором для возникновения магического шторма служит высвобождение большого количества маны, посредством использования заклинаний. Остатки идей, порождавших изменение явлений, вступают во взаимодействие с нейтральной магической энергией, разлитой в окружающем пространстве. Перемешиваясь между собой, они часто порождают новые качества стихий, отличные от первооснов. Именно благодаря наблюдениям за магическими штормами дримерам Первой эпохи пришла в голову идея объединения стихий в своих источниках.

Дал пояснение ксорнец. Как истинному последователю Творца наук, в подобных вопросах ему не было равных.

— Откуда ему тут взяться?! Даже боевое столкновение многотысячных армий с применением тяжелой магической артиллерии, способно вызвать его в одном случае из тысячи.

Судя по тону воительницы, она продолжала надеяться на то, что паладин все же ошибся.

— Зиккураты! — Выдвинул свое предположение Ренальд.

— И перенасыщение Пограничья маной из Звездных чертогов, после того как доминион вышел из изоляции. — Дополнил его ответ ксорнец.

— Наверно артефакты все еще работают!

Активировав Скольжение, я быстро взобрался на холм, где раньше располагался южный зиккурат. Прислушавшись к собственным ощущениям, мне действительно удалось почувствовать какое-то колебание магической энергии. Было похоже на то, как будто бы в этой зоне существовал некий незримый гравитационный или пространственный провал, искажающий течение потока нейтральной магической энергии.

Теперь я понимал, что для создания той сферы, которая удерживала накопленный объем маны в артефакте, использовалась какая-то хитрая пространственная магия. Остаточная идея все еще чувствовалась в ней. Обратившись к источнику, я активировал Ветер смерти, и уничтожил ее вместе с металлическими обломками.

В результате воздействия на окружающее пространство моего заклинания, в центре холма образовалась двухметровая воронка. Осмотрев этот кратер, я заметил на его дне какой-то блеск. Если бы он возник после использования Метеора кристального паладина, подобное можно было объяснить высокой температурой. Но магия, которую я назвал Ветер смерти, не обладала свойством изменения температуры вещества.

Заинтересовавшись этим блеском, я осторожно спустился на дно воронки. Как и предполагал ранее, признаков спекания за счет воздействия высокой температуры нигде не наблюдалось. Блеск же исходил от темно-красных вкраплений, которые присутствовали лишь нескольких местах. Взяв один из кристаллов в руки, я попытался получить по нему системную справку. И на удивление, мне это удалось! Даже Разбор сущего не понадобился.

Мистический гелиолит — редкий магический камень наивысшего качества. Вставляется в оружие. Минимальные требования к экипировке: качество Божественная реликвия. Ограничение: не более двух камней в одну вещь. Добавляет оружию эффект Вампиризма (Каждая атака восстанавливает владельцу 10 % от нанесенного по цели урона).

«Когда-то у меня жил пес и звали его Бинго!» — Вспомнил я цитату из старой Голливудской комедии.

Находка и правда оказалась великолепной. Насколько я знал, камней подобного качества в свободной продаже никогда не появлялось. Получить Мистический ранг можно было, лишь сплавив пять Сияющих камней. Да и то, шанс на успех колебался где-то в районе одного процента. К тому же этот вид камня, если верить справке, был редким, а значит, его ценность увеличивалась еще больше!

Осознав, что именно попало ко мне в руки, я собрал остальные гелиолиты и поместил их в инвентарь Ками, попросив фею молчать о моей находке. После этого я за пару Воздушных рывков переместился к холму, на котором располагался северный зиккурат, и повторил процесс утилизации артефакта.

Благодаря этим действиям мне удалось собрать двенадцать гелиолитов! По идее, такая коллекция на поверхности уже будет стоить целого состояния. Но продавать их я не собирался, ведь деньги меня всегда интересовали лишь в последнюю очередь. Когда доберемся до доминиона Творца наук, я собирался усилить этими камнями свой Шип звездного гнева. Надеюсь, что шанс вставки камней такого качества будет повыше, чем шанс их получения. Иначе мое достигнутое с таким трудом душевное равновесие будет ждать новое испытание.

— Дело сделано. Я уничтожил остатки зиккуратов и вызванные ими магические последствия.

— Процесс зарождения магического шторма не остановился. Эпицентр сдвинулся на триста метров восточнее. — Внимательно осмотрев все окрестности, сделал вывод ксорнец.

— Слишком поздно спохватились. — Вздохнул Ренальд.

Теперь возникновение стихийных аномалии начал замечать и я. Небо сменило свой цвет с голубого на серый. Его будто дымкой заволокло. Из нее стали образовываться черные тучи, внутри которых сверкали настоящие грозовые разряды. Вопреки всем законам природы, тучи закручивались в спирали смерчей, и одна за другой спускались на землю. Поднялся сильный ураганный ветер.

— Призывайте маунтов. Надо как можно скорее уходить отсюда. Кай, так как ты новичок по этой части, просто прикажи своему питомцу следовать за моим. Скомандовал паладин и первым достал свой камень питомца.

Его транспортом оказался четырехлапый кристальный зверь с мощным телом, рогатой головой и огромной пастью, из которой то и дело вырывалось пламя — дикая помесь носорога и стегозавра. Ловко запрыгнув в седло, располагавшееся у него на спине, между двумя наиболее крупными чешуйками, паладин направил маунта по диагонали от эпицентра зарождавшегося магическо шторма. Все остальные участники нашей небольшой группы последовали его примеру.

Вызвав динозавра, отжатого у патрульного легиона вторжения, я мысленно отдал ему команду следовать за кристальным паладином. Благодаря этому я практически не принимал участие в управлении, уделяя максимальное внимание тому, чтобы не свалиться с него на очередном крутом повороте.

Передвигаться на двуногом маунте оказалось крайне неудобно. Компенсировать эту особенность, было призвано седло с мягкой основой и чем-то вроде гелиевой прокладки, выполнявшей амортизирующую функцию. Но так как сделано оно было для четырехрукого последователя Уриэля, которому я сильно уступал по телосложению, удобствами здесь и не пахло.

Маунт Ренальда больше всего напоминал пантеру. Небольшой, по сравнению с питомцем Табора, грациозный зверь выглядел очень красиво. А его способности бесшумного передвижения и маскировки делали маунта незаменимым для любого разведчика. Прижавшись к купу зверя, Ренальд практически слился с ним, демонстрируя идеальное взаимодействие. Видно было, что эта парочка провела вместе очень много времени.

Питомец Климены тоже показался мне довольно милым. Несмотря на свой характер, воительница, прежде всего, была девушкой, и вкусы у нее оказались соответствующими. Сиреневый ездовой медведь — так бы я назвал этого маунта. Как и пантера разведчика, он сильно уступал в размерах питомцу паладина. Но в отличие от зверя Ренальда, медведь Климены оказался защищен дополнительными металлическими вставками, включая реальный шлем! Эдакий местный вариант тяжелобронированной кавалерии.

Стиснув поплотнее зубы, как обычно делал в таких случаях, я абстрагировался от неприятных ощущений, то и дело достигавших моей «пятой точки» и сосредоточился на зарождающемся шторме. По земле слева прошла трещина, начавшая заполняться невесть откуда взявшейся лавой. Над нами постоянно сверкали молнии, и гремел гром. Буквально за считанные секунды на равнину спустилось с десяток смерчей, основу которых составляла серая дымка, не сулившая при контакте с собой ничего хорошего даже высокоуровневому дримеру. Мощность шторма все еще не достигла своего пика, а видимость в округе ухудшилась процентов на пятьдесят.

Несмотря на свои размеры маунт Табора мог развивать довольно внушительную скорость, выступая ледоколом в образованном магией стихийном океане. Но иногда на нашем пути попадались такие препятствия, миновать которые не мог даже огромный кристальный динозавр паладина. Не успев как следует разогнаться, он был вынужден тормозит, и искать обходные пути. Пару раз ксорнцу даже пришлось прямо на ходу активировать Кристальный дубль. Сначала чтобы защитить нас от ударившей прямо с неба огромной молнии. А во второй, чтобы перебраться через образовавшийся в земле разлом, использовав его, как мост. Но, несмотря на все наши старания, выбраться за пределы магического шторма нам так и не удалось. Впереди, прямо у нас на пути стала образовываться какая-то совсем уж сюрреалистичная стихийная аномалия. Почерневшее небо вспыхнуло мириадами серебристых искр, в одно мгновение опустившихся на землю.

Лог боя:????? наносит: -3557 (тип: звездный)????? наносит: -3557 (тип: звездный) ????? наносит: -3557 (тип: звездный)

Попав в зону бомбардировки всего на несколько секунд, каждый из нас получил не менее тридцати тысяч урона. Благо у каждого в слотах быстрого доступа имелись зелья на восстановление любых жизненно важных показателей. А еще я и Табор имели в своем арсенале лечащие навыки. Вместе с ним мы привели в порядок сначала свои уровни жизни, а потом помогли и нашим товарищам.

Искра жизни восстанавливает: + 15128 (крит.) (тип: свет)

Зелье жизни восстанавливает: + 11000

— Необходимо искать укрытие! — Во весь голос крикнул Табор.

Несмотря на то, что мощность звездной магии была на минимальном уровне, не стоило забывать об ее особенности игнорирования любой защиты. К тому же бомбардировка равнины вызвала запуск еще одной стихийной аномалии. Ветер поднял в воздух тысячи тонн превращенного в пыль грунта, и сейчас на нас двигалась настоящая пылевая буря!

— Да где же тут его найти-послышался из-за моей спины возмущенный ответ воительницы.

В это мгновение прямо над нашими головами раздался особенно сильный раскат грома, заглушивший окончание фразы девушки.

— Ками — щит! — Приказал я фее. В данный момент она пряталась у меня под доспехом, высунув наружу лишь свою маленькую любопытную головку.

Превратившись в шестигранник, Ками отразила направленную прямо в нас молнию. После этого ее тело растворилось в воздухе, а на моем рабочем экране возникло новое системное сообщение:

«Ваш питомец израсходовал всю энергию и временно перешел в Мир духов»

Вот вам и магическая буря. Если бы не защитный навык феи, я бы вместе со своим ездовым динозавром отправился гулять по Серым землям. А ведь если верить словам моих товарищей по группе, буйство стихий еще даже не достигло своего пика.

Вдруг на границе видимости моего рабочего экрана появилось новый объект. Вытащив его на переднюю панель, я с удивлением обнаружил диалоговое окно с обычным текстовым чатом.

Ренальд активирует групповой чат:

— 49° 15’ 2° 10’ Перед тем как окончательно вырубиться, по этим координатам

Поисковая сеть обнаружила какую-то полость в земле. (Ренальд)

— Принял. Меняю курс, все за мной! (Табор)

Я понятия не имел, что в меню группы существуют подобные функции, как и не знал о координатных сетках, применяющихся в навигации. Но времени на вопросы уже не оставалось. Изменив курс, зверь паладина снова направился к гряде холмов. При этом Кристальный дубль он уже не убирал, поддерживая его в нескольких метрах от носа своего маунта, будто ковш бульдозера.

Пока его навыку удавалось отражать лишь небольшие магические аномалии, а так же их производные. Но сейчас буйство стихии вышло на совершенно иной уровень. Мало того что рядом с нами разыгралась настоящая метель, из-за которой два серых смерча изменили свое направление. Так еще и с неба постоянно били молнии. Плюс пошел град, бомбардируя нас шариками замороженной воды, диаметр которых превышал десять сантиметров. Я попытался выстроить свою защитную сферу, но создать нечто столь сложное в условиях магического шторма оказалось для меня невозможным.

— Вижу пещеру. Судя по наклону холма, она уходит под землю. Там будет безопасно. (Ренальд)

Наверняка зрение разведчика было усилено какой-то пассивкой, потому как все что мог видеть я в образовавшемся хаосе, так это спину паладина.

— Зрительный контакт установлен. Она уже кем-то занята! Попытайся определить фракцию по наружной броне или каким-то отличительным знакам. (Табор)

Ответ от разведчика пришел почти мгновенно. И он не сулил нам ничего хорошего!

— Кочевники. Судя по экипировке — мародеры. (Ренальд)

— Всем приготовиться к бою! (Табор)

— У нас нет на это времени. Прямо за мной начала возникать новая аномалия. Это стихия Кая! (Климена) Воительница ехала в хвосте нашей импровизированной колонны, и причин не доверять ей у нас не было. — Кочевники открыли по нам огонь. Кристальный дубль продержится еще восемь секунд. (Табор) Немного сбавив скорость, паладин попытался усилить мощность заклинания, но из-за магического шторма сделать это у него не получилось. Наше положение из просто скверного резко перешло в критическое. «Я здесь не умру! Это мой доминион! Как они вообще смеют преграждать дорогу хозяину этих земель?»

Почему-то у меня в голове возникли именно такие мысли. При этом я не ощутил абсолютно никаких эмоций. Лишь твердое убеждение в том, что если кто-то стоит у тебя на пути, его нужно уничтожить. Быстро, бескровно и желательно чтобы не повредить наше будущее убежище. Но для этого был нужен точный расчет.

Доверившись своему маунту, я перевел сознание в состояние слияния с окружающим миром. Как только все процессы начали ощущаться мной на уровне взаимодействия энергетических потоков, я стал сканировать пещеру впереди на признаки жизни. Определять их было очень легко, та как каждый из кочевников имел свой собственный магический источник.

Вернув сознание в физическую оболочку, я зафиксировал увиденное, и отобразил ее в меню картографирования трехмерным объектом. При этом Лог боя постоянно выдавал какие-то сообщения о критических ошибках, скачках уровня психической активности и неизвестном типе воздействия на тело. Отвлекаться на него я не стал, а тут же обратился к своему источнику, высвобождая спрятанную в нем звездную магию.

В текущей ситуации работать будет лишь простейшее заклинание. Вот только ему надо придать другую форму, ибо Ветер смерти не только убьет кочевников, но и разрушит саму пещеру. Вспомнив, как структурно выглядело заклинание Климены, которое помогало усиливать ее оружие, я включил свое воображение и стал создавать нечто подобное. Уплотнив поток звездной магии, я сформировал из него десяток небольших шаров, по десять сантиметров каждый. В альтернативу ромбам Климены, они не излучали никакого света — будто миниатюрные черные дыры.

В это мгновение разрушился Кристальный дубль паладина. Активировав Наскок, я вырвался на оперативный простор и запустил в собравшуюся у входа толпу несколько сфер. То, что происходило далее, стало напоминать фантастический шутер.

Мгновенно расширяясь до двухметрового диаметра, сферы уничтожали любую материю. Из-за ограниченной зоны действия, не все кочевники умирали мгновенно. Ктото терял свои конечности, а кто-то сразу половину тела. Вопли отчаяния и ужаса на миг заглушили даже звуки буйства стихии.

Проскочив мимо этого театра смерти, я прямо на маунте въехал в пещеру. Благодаря интерактивной карте, зачистить логово труда не составило. А ширина пещеры позволила мне проделать все это, даже не спешиваясь. Запуская свои сферы смерти в кочевников, я понимал, что моя магия вредит не только физической оболочке, но и самой сущности. Так что многие из них могут вообще никогда больше не возродиться. Но мне было наплевать на этот факт. Моим телом будто владела эйфория, и отпустила она меня лишь, когда умер последний из кочевников.

Пещера погрузилась во мрак и наступила тишина, изредка нарушаемая лишь раскатами грома снаружи. Остановившись у дальнего конца пещеры, я активировал несколько шаров с лунным светом и медленно сполз со своего маунта. Мои соратники так и продолжали стоять у самого выхода, удивленно взирая на устроенный мной беспорядок. Вершиной пафоса стала отрубленная голова одного из врагов, случайно попавшаяся мне под ноги. Чуть не упав, я пнул ее изо всех сил.

— А нового Владыку Звездных чертогов лучше не злить. — Удивленно посмотрев на прикатившийся к его ногам подарок, заключил разведчик.

Лишь после его слов я окончательно успокоился и развернул интерфейс с Логом боя. Оказывается, что за несколько секунд там накопилось больше информации, чем за весь бой с легионом вторжения.

— Они встали на пути Владыки. За что боролись на то и напоролись. — Пожал плечами я в ответ, взглядом пытаясь отыскать не испачканный кровью и останками кочевников угол пещеры, где можно было присесть и немного отдохнуть.


Глава 18. Сюрприз в пещере


Повторив за мной, Климена тоже создала несколько шаров света, и запустила их под потолок.

— Нет, так не пойдет! Надо здесь убраться. — Скривив личико, брезгливым тоном произнесла воительница.

Я был уверен, что на полях сражений она видела и не такое, но одно дело сражаться и убивать, а другое отдыхать прямо посреди останков трупов. И последнее вряд ли можно было назвать приятным занятием. К тому же у пещеры не было системы вентиляции. Воздух пропитал тяжелый, железистый запах крови, что не добавляло нашему временному убежищу очков комфорта.

— Думаю, с этим я могу помочь. — Отозвался на ее просьбу Табор.

Убрав в инвентарь свое оружие, он вновь забрался на питомца и стал с его помощью собирать останки тел кочевников и складывать их у входа в пещеру. Там на страже стоял Ренальд, наблюдая за окрестностями. Поблизости могло оказаться еще одно убежище кочевников. Второго внезапного нападения нам хотелось избежать, потому разведчик и вызвался покараулить, пока мы наводили в пещере порядок. Хотя, зная характер Ренальда, я мог предположить, что ему просто не хотелось участвовать в этом не самом приятном занятии.

Когда с вывозом «мусора» было покончено, паладин отозвал маунта и занялся его утилизацией. Создавая фаерболы, он насыщал их магической энергией до такой степени, что пламя в них из оранжевого становилось голубым. Бушевавший над нами магический шторм позволял применять лишь простейшие заклинания, потому выбор ксорнца был очевиден. Я помогал ему по мере возможности сферами смерти. Климена же в это время занималась развешиванием по периметру «светильников». В отличие от моих лунных, ее сияли ярким золотистым светом, освещая пространство пещеры намного лучше. Поэтому решено было остановиться именно на этом варианте. Так будет лучше и для девушки, ведь таким образом она могла осваивать свое мастерство.

Что примечательно, искусство взаимодействия со стихиями воительнице давалось достаточно просто. Стоило ей лишь подсказать, в каком направлении двигаться и дальше девушка начала развиваться сама. Оказывается, что раньше она качала мастерство лишь в битвах. Лучшему воину доминиона Наследника бога ни разу не приходило в голову, что его можно использовать в бытовых нуждах.

Вызвав поочередно несколько порывов ветра, Климена провентилировала помещение пещеры при помощи мастерства взаимодействия со стихией воздух, чуть при этом не сдув стоявшего на страже тихушника.

— Поаккуратнее там! — Выпрыгнув из инвиза, возмутился Ренальд.

— Ой, я совсем про тебя забыла. — Хихикнула в ответ девушка.

Похоже было, что ее подобная ситуация забавляла. Чего нельзя было сказать о разведчике. Тяжело вздохнул, он покачал головой и снова активировал Невидимость. После его исчезновения в пещере наступила тишина, разрезаемая лишь чуть приглушенными раскатами грома. Впрочем, долго она не продержалась, ведь из мира духов вернулась Ками.

— Друг Кай, с тобой все в порядке?

Появившись прямо на моем левом плече, фея взмыла в воздух и начала меня осматривать со всех сторон на предмет оставленных молнией ран и ожогов. Прямо маленькая мамочка какая-то.

— Не волнуйся, благодаря тебе, со мной все в порядке. — Изобразил на своем лице улыбку я.

— Верно. Если бы не Ками, нас всех поджарила та огромная молния! Приятно осознавать, что в нашем отряде есть кто-то, кто о тебе забоится, а не как

— Не как кто? — Так и не дождавшись окончания фразы, Климена решила допросить разведчика сама.

Вызвав порыв ветра, она снова направила его к входу, но на этот раз Ренальд оказался начеку, и магия воительницы по нему не попала.

— Думаю, что уважаемая Ками в первую очередь защищала именно господина Кая. Поэтому нам всем в будущем, если снова возникнет такая ситуация, лучше рассчитывать только на себя.

— Да! Я всегда защищу друга Кая, а хитрый Ренальд пусть и дальше пытается напасть на Климену сзади. — Вдруг снова подала голос фея, наблюдая за перепалкой наших союзников с макушки моей головы.

— Сзади, говоришь? — Хитро прищурилась воительница.

И в тот же миг за ее спиной начало образовываться электрическое поле, в центре которого и оказался коварный тихушник. Получив несколько разрядов, он вывалился из Невидимости прямо под ноги Климене.

— Пощадите госпожа. Я не хотел вам сделать ничего дурного, просто за вашей спиной было самое безопасное место. — Взмолился он.

Посмотрев на Ками вопросительным взглядом, девушка кивнула головой, будто

спрашивая у феи, правду ли говорит разведчик.

— Врет он все. Мгновение назад спрятал обратно в сумку свои ножики.

— Вот оно как?!

Переведя свой взгляд на Ренальда, девушка снова вызвала электрическое поле.

— Знаешь ли что, уважаемый разведчик? Я тут подумала, а почему бы тебе не

погулять на свежем воздухе и не подумать о своем поведении?

— Только не это!

Успев в последнее мгновение активировать умение микро телепортации, Ренальд отпрыгнул к дальнему концу пещеры и снова ушел в Невидимость. В то время как несколько молний Климены ударило лишь по его остаточному изображению.

«Будто дети»

Чтобы не попасть Климене под горячую руку, я решил отойти от нее подальше и заняться своими собственными делами.

— Ками, если вдруг что-то прилетит в нашу сторону, разворачивай свой щит. Предупредил я свою фею, весело наблюдавшую за перепалкой Климены и Ренальда. Их навыки, активированные при помощи мастерства взаимодействия со своими родными

стихиями, очень забавляли мою питомицу.

— Не волнуйся друг Кай. Ками всегда защитит тебя!

«Какая прелестная девочка. Побольше бы таких на свете!» — Вздохнул я, открывая диалоговое окно с информацией по прошедшему недавно бою с кочевниками.

«Внимание, вы попали в зону магической аномалии. Поддержка системы Горизонта миров Аэрус может работать с перебоями»

Из-за того что мы так быстро покинули лагерь кочевников, я пропустил даже это предупреждение. Хотя, смысла в нем было немного, ведь в Бездне система поддержки дримеров и так работала через раз. Дальше ровным строем шли десятки сообщений о получении различных видов урона. На удивление, но нестабильно работающая система смогла определить все типы стихийного урона. Даже мою звездную магию. Но когда дело дошло до использования мастерства, она снова начала барахлить. Не знаю, было ли это связанно с усилением магического шторма, или нехваткой информации в базах данных, но окрашенные тревожно-красным цветом сообщения в моем Логе боя стали возникать одно за другим.

«Внимание! Обнаружена аномалия магического источника, влияющая на все показатели физической оболочки. Уровень жизни временно снижен на 29 %. Уровень выносливости временно снижен на 15 %. Задержка использования маны увеличена на 0,02 секунды»

«Внимание!?????? — 25 выносливости в секунду, — 500 маны в секунду, — 176 единиц жизни в секунду»

Вот оно! Такие сообщения появлялись каждый раз, когда я пытался использовать звездное мастерство и создавал сферы смерти. В пылу боя, когда надо было контролировать каждый черную дыру по отдельности, чтобы она не дай бог случайно не задела скачущих сзади союзников, я не обращал на этот факт внимания. Благо мои слоты быстрого доступа были заполнены всеми необходимыми зельями восстановления. Вот только ни одно из этих зелий так ничего и не смогло сделать с дебафом, связанным с аномалией источника.

Когда я просто выпускал на свободу звездную магию, вкладывая в нее идею разрушения, страдала лишь физическая оболочка. Но никаких растянутых во времени негативных эффектов эти действия не накладывали. Видимо рано мне пока пытаться гнуть под себя систему. Не дорос еще до уровня Камелии, хотя направление точно выбрано правильное.

В сообщениях об убийстве кочевников ничего необычного не обнаружилось. К каждому из них была прикреплена галочка справки, открыв которую я узнал, что карма за убийство посторонних на территории моего домена мне не начисляется. Так что мой ник над головой не должен был покраснеть. Благодаря тому, что Климена, Ренальд и Табор находились со мной в одной группе, им подобное тоже не грозило.

Использованную мной магию система определить не могла и тоже помечала ее знаками вопроса. Отличием было лишь то, что вместо чисел урона она писала что-то о фатальных ударах:

???????? наносит: Фатальный удар (тип: звездный)

Открыв меню Статуса, я действительно увидел там иконку дебафа, обозначенную несколькими знаками вопроса. Он и вправду снижал мои уровни жизни и выносливости на указанные в сообщении величины. Чтобы проверить отклик по использованию маны, необходимо было попытаться активировать какое-нибудь умение. Сделать этого, находясь практически в центре магического шторма, я не мог, а потому решил поступить по старинке.

«Вы вошли в режим Медитации»

Погрузившись в самоанализ, я снова попытался слиться разумом с окружающим миром. Вот только на этот раз объектом моего изучения стала собственная физическая оболочка. С первого взгляда на источник, можно было сказать, что он находится в ненормальном состоянии. Заключенная в нем звездная стихия буйствовала не меньше, чем

разыгравшийся над нами шторм. То и дело наружу из него прорывались отдельные протуберанцы, и тут же пытались вступить в контакт с моей сущностью. А так как последней идеей, вложенной в магию, была именно идея разрушения, получалось, что в данный момент я сам разрушал себя изнутри. Отсюда и растянутый во времени негативный эффект! Причина была в том, что я неправильно отменил действие этого умения.

Для начала требовалось окрасить свою сущность в нейтральные тона. Сделать это в моем текущем положении оказалось непросто, но я все же смог с этим справиться. Далее предстояло начать работу по восстановлению внешних границ источника. Сейчас они выглядели точно так же как и «сердце» Климены. Слишком частое использование мощных магических потоков вкупе с идеей разрушения повредило источник. Неспешно, мгновение за мгновением я стал сужать область воздействия стихии, возвращая ее в родную гавань. Когда в источнике образовался штиль, я использовал часть нейтральной звездной маны, чтобы укрепить внешние границы и залатать возникшие там микротрещины. На большее меня, увы, не хватило, потому что во внешнем мире снова начались какие-то волнения.

«Режим Медитации деактивирован»

Стоило мне только выйти из режима Медитации, как я услышал тревожный голос Ренальда. Судя по всему, они с Клименой закончили маяться дурью, и разведчик снова вернулся на свой пост.

— Осторожно, мародеры вернулись!

Сначала я не поверил словам своего нового товарища. Ведь даже если у них где-то по близости и находилась точка респа, никто в здравом уме не стал бы атаковать позиции противника в самый разгар магического шторма. Да еще и находясь под дебафом Возращение из Серых земель. Воздействие моих Сфер смерти не могло пройти бесследно для их сущностей. Даже с учетом того что такой эффект явно уступает Хранилищу душ, на них сейчас должна действовать пара, а то и тройка стаков посмертного дебафа. И это я еще молчу о тех кочевниках, сущности которых так навсегда и остались в Серых землях.

— Они что совсем невменяемые? — Озвучила похожую мысль Климена, материализуя из инвентаря свое оружие.

То же самое сделали и все остальные участники нашей группы. А в следующую секунду у входа в пещеру раздалось несколько взрывов. Применив умение сверхакробатики, Ренальд отступил за наши спины, а спереди, готовый принять урон на себя, появился Табор. Подняв щит на уровень головы, паладин активировал Кристальный дубль.

— Что за магию они используют? — Поинтересовался он у тихушника.

Ответить на вопрос Табора Ренальд не успел, так как в пещеру залетело несколько продолговатых коричневых предметов. Два из них взорвались при столкновении с защитным навыком паладина, а один ударился об потолок и приземлился сбоку от нас. Звук взрыва заставил содрогнуться своды пещеры, а ударная волна бросила меня,

Климену и Ренальда на пол. Стоять остался лишь стойкий к таким видам урона ксорнец.

Лог боя

Взрыв наносит: -4589 (тип: физический) «Это не магия!» — тут же пришло в голову мне.

— Они используют какой-то вид взрывчатых веществ. — Наконец-то ответил паладину тихушник.

Поднявшись на ноги, он начал отряхивать свою экипировку от пыли. В это время со стороны входа к нам залетело еще три взрывпакета. Сместив Кристальный дубль, паладин на этот раз смог отразить их все. Но на состоянии пещеры это сказалось не лучшим образом. Содрогнувшись от очередного взрыва, часть потолка обрушилась, завалив треть пещеры. Благо случилось это в стороне от нашей текущей диспозиции, иначе точно быть беде.

— Если так будет продолжаться и дальше, мародеры просто похоронят нас в этой пещере! — Спокойно констатировал Табор. — Кристальный дубль долго не продержится.

Так вот что они задумали? Кочевники решили, что другого шанса у них уже не будет и атаковать надо, когда мы лишены большей части своих сил. Вот только мне до сих пор непонятно их рвение. Ради чего они так стараются? Пока мы с Клименой и Табором занимались уборкой, ничего ценного нами обнаружено не было. Только семиметровое углубление в самой дальней части пещеры, имевшее явно искусственное происхождение. Но для чего оно использовалось мы так и не поняли.

Какой смысл усердствовать из-за обычной пещеры? Раз они напали так быстро, значит, тут рядом есть еще одно безопасное место, которое мародеры использовали как Точку возрождения. Следовательно, это никак не связано с защитой от буйствующего в округе магического шторма. Для убедительности я даже еще раз огляделся по сторонам, но так ничего примечательного и не заметил. Пещера, как пещера.

— Пожиратель сущего на наши головы, они минируют вход! — Выругался Табор, отражая своим щитом еще два взрывпакета.

Его слова привели меня в чувство и заставили снова задуматься о нашем текущем положении.

— Надо уничтожить их всех разом! — Предложил я.

— Ты снова сможешь применить тот свой жуткий навык? — С надеждой посмотрела на меня Климена.

— Нет. Нагрузка на источник при использовании этой силы слишком высока, расстроил я девушку. — Но думаю, что если окажусь посреди их толпы, то на какое-то время смогу всех обездвижить.

Самой главной проблемой в сражениях посреди магического шторма являлась невозможность использования навыков. К исключениям относились самые простейшие благословения, а так же умения, которые давала экипировка дримера. Ну и, конечно же, магический шторм не мог повлиять на прямое изменение явления при помощи мастерства взаимодействия со стихиями. Именно это мастерство я и собирался снова продемонстрировать. По идее, если воспользоваться не звездной магией, а одной из составляющих ее основ, нагрузка на источник снизится, и ущерб для сущности и физической оболочки будет не таким критическим.

Убедив себя в своей же собственной теории, я обратился к источнику, позволяя морозной энергии наполнить мое тело. Одновременно с этим, ко мне прилетело благословение от Табора.

«Внимание! На вас наложен положительный эффект Великая астральная метка. Время привязки сущности к физической оболочке после ее смерти увеличивается до 10 минут»

— Пока это все что я могу для вас сделать. Будем надеяться, что идти на крайние меры никому из нас не придется. — Серьезным тоном произнес кристальный паладин, втрое уменьшая отражающую поверхность своего магического щита.

Не знаю, для чего он это сделал, ведь Воскрешением в условиях магического шторма ксорнцу точно не воспользоваться. Но как говорится: — «Надежды юношей питают». Кивнув ему в знак благодарности, я запустил Скольжение, и рванул вперед.

— Двигайтесь за мной на расстоянии двадцати метров!

Благодаря тому, что мастерство взаимодействия со стихиями Табора не уступало моему собственному, паладин смог изменить цель привязки щита, и сейчас его Кристальный дубль двигался впереди меня. Приняв на себя урон сразу от нескольких взрывпакетов, он подернулся рябью и окончательно исчез. Но созданного полусекундного задела мне вполне хватило, чтобы выбраться из пещеры целым и невредимым, сбив с ног двух кочевников, минировавших проход. По ушам тут же ударил раскат грома, а последовавшая за ним вспышка молнии осветила окружающее пространство, давая понять, где находился мой противник.

Не мудрствуя лукаво, кочевники расположились прямо у подножия холма, всего в десятке метров впереди. Несмотря на то, что их было втрое меньше, чем при нашем первом столкновении, они даже не подумали об отступлении.

Тут же в мою сторону полетело несколько простейших заклинаний, опустивших уровень жизни более чем на шесть тысяч условных единиц. Проигнорировав полученный урон, я ураганом ворвался в их строй, и несколькими взмахами Шипа звездного гнева освободил себе небольшую площадку для колдовства. А дальше в ход вступила моя магия. Удвоив ее поток, я разом выпустил всю копившуюся внутри морозную энергию. Земля вокруг меня мгновенно начала покрываться ледяной коркой. Соприкасаясь с кочевниками, волны ледяной магии замораживали их тела, превращая мародеров в статуи.

Как и при использовании Морозной вспышки, эффект был временным. Честно говоря, именно с этого заклинания я его и скопировал, а потому гордиться тут особо было нечем.

«Внимание! Обнаружена аномалия магического источника, влияющая на все показатели физической оболочки. Уровень жизни временно снижен на 14 %. Уровень выносливость временно снижен на 22 %. Задержка использования маны увеличена на 0,01 секунды»

В этот раз показатели дебафа были несколько другими. Оказалось, что использование стихийной основы нисколько не уменьшает нагрузку на источник. В будущем мне, похоже, придется пересмотреть эту теорию, а сейчас же необходимо закончить начатое.

Взяв фламберг обратным хватом, я активировал жало Хранилища душ. Использование его на первом же кочевнике показало высокую эффективность этого козыря.

«Противник Таус Вералион. ур. 150 получает Фатальный удар, большая часть его сущности навсегда остается в Хранилище душ»

«Противник Бредли Когх. ур. 150 получает Фатальный удар, большая часть его сущности навсегда остается в Хранилище душ»

— Бей гадов!

Через секунду после окончания действия замораживающего навыка ко мне присоединились и мои товарищи по группе. Вместе мы быстро расправились с остатками воинства кочевников-мародеров. Так как в этой бойне использовались лишь физические атаки, магический шторм не смог нам помещать. А от непредвиденных изменений явления нашу группу сверху прикрывала своим шестиугольным энергетическим щитом Ками.

В этот раз нам даже удалось обыскать инвентари врагов, забрав себе часть их экипировки и алхимии. С такими потерями в третий раз кочевники точно не решаться нас атаковать! Именно поэтому обратно в пещеру мы возвращались весьма довольными. Ренальд и Табор не переставали хвалить мой замораживающий навык, в то время как Климена с увлечением рассматривала список доставшихся нам трофеев, который не преминул кинуть в групповой чат Табор. Его способности к аналитике по-прежнему не переставали меня удивлять.

Но не успели мы зайти в пещеру, как с порога нас встретило очередное землетрясение. Вдвое мощнее всех предыдущих, оно чуть было окончательно не обрушило поврежденную взрывпакетами структуру пещеры. Мгновенно сориентировавшись, Климена запустила под потолок несколько золотистых светильников. И тогда нашему взору предстало следующее зрелище. Из самого дальнего конца пещеры, прямо из того самого углубления, поднималась какая-то черная змееподобная тень.

— Так вот что искали здесь эти ублюдки это логово василиска, а не пещера вовсе!

— Понимающим тоном произнес Табор.

— Лучше бы мы этого так и не узнали. — Вздохнул Ренальд.

— Сражаться с таким монстром в текущих условиях будет весьма непросто. Направив кончик своего копья на появившуюся из-под земли тварь, подвела итог словам парней Климена.

Я же решил промолчать и активировал на новом противнике Разбор сущего. Через пару мгновений передо мной появилось информационное окно с характеристиками твари. Увидев его, я мог лишь мысленно присвистнуть.

«Древний василиск. ур.???»

Жизнь: 511890

Мана: 132560

Физическая атака: 4788–4821

Магическая атака: 6454–6454

Физическая защита: 5120

Магическое сопротивление: 3719

Особенность 1: Окаменение (Навык, позволяющий монстру превращать все цели находящиеся в зоне его видимости в камень на 20 секунд и нанести урон магией стихии земля)

Особенность 2: Ядовитый укус (Накладывает на цель негативный эффект Сильное отравление)

По всем своим параметрам Древний василиск напоминал серьезного такого рейдбосса. С виду это была просто огромная змея со странной, треугольной головой и рогами, растущими прямо из зоны над глазами твари. Сами же глаза монстра светились в темноте ярко-желтым светом, словно излучая в материальный мир таящуюся в их взгляде угрозу. Тело василиска было покрыто толстыми костяными наростами. В некоторых местах они даже успели окаменеть и сейчас издавали противный скрежещущий звук, соприкасаясь с полом и стенами пещеры. Вдобавок ко всему его хвост раздваивался, имея на каждом конце нечто вроде костяного нароста. Таким запросто можно было проткнуть незащищенного броней человека. Размеры твари тоже впечатляли: ее тело имело более десяти метров в длину, а по толщине примерно равнялось телу взрослого мужчины.

Уязвимые места цели

Место раздвоения хвоста: шанс критического удара повышается на 100 %, Игнорирование 28 % защиты цели.

Шея: шанс критического удара повышается на 100 %. Игнорирование 70 % защиты цели.

Глаза: шанс критического удара повышается на 100 %. Игнорирование 100 % защиты цели.

«И как нам сражаться с подобной махиной без навыков, находясь в эпицентре магического шторма?!»


Глава 19. Путешествие продолжается


— Прячемся за завалом!

Увидев, что василиск готовится применить Окаменение, я тут же поспешил предупредить об этом своих товарищей. Одновременно активировав Скольжение, мы вчетвером переместились за груду камней, образованную частичным обрушением потолка пещеры. Пространство рядом с нами исказилось и стало покрываться дополнительным слоем каменной корки.

— Его слабые места — это шея, глаза и хвост. Если ударить туда, появится шанс проигнорировать часть защиты цели.

— Сможешь заморозить его? — Готовясь еще раз активировать Скольжение, спросил у меня Табор.

— Не получится. После того раза я и так заработал негативный эффект на снижение всех характеристик. Поэтому что-то настолько масштабное провернуть в ближайшее время не получится. — Покачал я головой в ответ.

— Значит, пришла пора нам показать все на что способны. А то уже как-то стыдно становится, каждый раз надеяться на твои козыри. — Похлопал меня по плечу Ренальд.

Рванув вперед, Табор принял выпад василиска на щит. Ткнув своим мечом прямо в открытую пасть монстра, он заставил его громко зашипеть, теряя на несколько секунд восстановление координации. В это время Ренальд обошел змею сбоку и атаковал ее слабое место на хвосте. Его кинжалы налились темно-серой энергией, после чего танцор теней исполнил эффектное двенадцатиударное комбо. Скорее всего, он лишь воспроизвел один из своих коронных навыков без поддержки системы, использовав за основу свое собственное мастерство взаимодействия со стихией. И если я был прав, то каждый его удар нанес монстру двойной урон: физика плюс стихия сумрака.

Взглянув на хп монстра, я убедился в этом воочию. Разведчику удалось одной атакой отнять у монстра более семидесяти тысяч очков жизни.

— Надо же, и правда, проигнорировал часть защиты! — Радостно воскликнул он, собираясь продолжить атаковать василиска.

Вот только на этом все его успехи и закончились. Не имея пространства для маневра, Ренальд не смог уклониться от встречного удара хвостом. Впечатав танцора теней в стену пещеры, василиск хотел уже было развить свой успех, но оглушенного тихушника спасла Климена.

Воительница тоже не стала отсиживаться в обороне. Пока ребята отвлекали змею, она зарядила свое копье родной стихией. Оттолкнувшись от вершины завала, девушка в мгновение ока оказалась перед мордой василиска и произвела три молниеносных выпада в его шею. От каждого из них по телу монстра распространялась электрическая волна, на пару секунд вводящая его в состояние Ошеломления. Именно благодаря этому негативному эффекту Ренальд смог подняться на ноги. Отпрыгнув назад, он достал из слота быстрого доступа зелье жизни и тут же использовал его по назначению.

Атаку Климены решил поддержать Табор. Паладин выстрелил из кончика своего меча лучом света, снова целясь в пасть василиска. Но за мгновение до этого змея дернула своей головой, и его магический удар сбил монстру только правый рог. Зашипев еще громче, василиск пришел в неистовство. Рванув вперед, монстр активировал Ядовитый укус. Находясь в воздухе, Климена не смогла от него уклониться. Бар жизни девушки мгновенно просел на одну четверть, а над ее иконкой в групповом интерфейсе появилась окрашенная в зеленый цвет мини картинка кусающего себя за хвост змея.

Рухнув обратно на завал, воительница громко застонала. Видимо болевые ощущения от того что твое тело буквально насквозь прокусывает огромная змея — те еще. Мне невольно вспомнился момент со штурмом данжа-испытания Храма знаний. Тогда один из моих товарищей тоже попал в зубы механической змее, и спасти его удалось лишь ценой использования бабла нашей ушастой целительницы. В этот раз змей был размером поменьше, но его ядовитые свойства с лихвой перекрывали этот недостаток.

Как только я понял, с кем нам придется сражаться, то тут же заменил одно из зелий восстановление маны на Противоядие в слотах быстрого доступа. И видимо так додумался поступить лишь я один. Не знаю, с чем это было связано. С редкостью подобного рода напитков или простой безалаберностью Климены? Но по тому, как сильно мучилась девушка, было видно, что запастись таким напитком она не озаботилась.

Рывком, переместившись к ней, я достал Противоядие, и отдал его воительнице. Бар ее жизни убывал просто с пугающей скоростью. Дебаф Сильное отравление отнимал у Климены не менее тысячи единиц жизни ежесекундно. А с учетом того какой урон она получила от самого укуса, нам едва удалось остановить падение на пятидесяти процентах.

— Спасибо! Теперь я должна тебе еще больше!

— Пустое, мы ведь сейчас напарники. — Пожал в ответ плечами я.

Еще и часа не прошло с тех пор, как воительница оттаскивала меня от ворот лагеря легиона вторжения, а сейчас уже я спасал ее в аналогичной ситуации. Все же в путешествии группой есть свои плюсы.

Пока я возился с раненой девушкой, нас взялся прикрывать Табор. Ксорнец преградил дорогу василиску, и спрятавшись за свой щит, упорно не подпускал к нам змею. На помощь ему пришел Ренальд. Восстановившись после атаки хвостом, тихушник снова включился в битву. Но на этот раз заходить в тыл к монстру желания у него не возникало.

Используя тактику «бей-беги», он появлялся то с одного фланга монстра, то с другого, нанося ему точечные удары своими кинжалами, лезвия которых были наполнены энергией сумрака.

Видя, что Климена не собирается использовать зелье жизни, я предложил ей свое собственное, но девушка почему-то отказалась от него:

— Так нужно, поверь мне. — Вот и все что она ответила на мое предложение.

Убедившись, что воительница находится в безопасности, я снова обратился к своему источнику. Судя по внешним признакам, навык василиска Окаменение должен был откатиться с секунды на секунду. Разбор сущего показал, что у монстра оставалось чуть менее трехсот тысяч единиц жизни. Убить его до повторного применения первой спец. абилки не получится.

«Надо срочно что-то предпринять»

Масштабной магией из-за особенностей нынешнего поля боя пользоваться было нельзя, но глядя на своих товарищей, я понял, что имелся и другой путь.

«Внимание! Активирована Жатва. Использован один осколок души Обычного класса. Уровень Мастерства повышен на 100 %. Время действия: 2 минуты»

Все еще опасаясь использовать масштабные всплески энергии, я начал понемногу наполнять лезвие своего фламберга звездной энергией. Примерно на середине процесса система порадовала меня сообщением об обновлении дебафа:

«Внимание! Обнаружена аномалия магического источника, влияющая на все показатели физической оболочки. Уровень жизни временно снижен на 32 %. Уровень выносливость временно снижен на 30 %. Задержка использования маны увеличена на 0,04 секунды. Все основные характеристики снижены на 10 %»

Свернув «письмо счастья», я продолжал ждать удобного момента для атаки. Вот монстр пытается достать атаковавшего его Ренальда своим хвостом. Чтобы не попасть под раздачу, танцор теней вынужден отступить под защиту Табора. Приняв на свой щит удар василиска, паладин теряет равновесие и пятится назад. В это мгновение у меня за спиной начинает нарастать какой-то странный потрескивающий шум. Не обращая на него внимания, я стартую по направлению к морде змеи. Ее глаза уже налились желтым светом и готовы в любой момент выстрелить своей спец. абилкой. Воздушный рывок придает мне импульс начального ускорения и позволяет по самую рукоять воткнуть Шип звездного гнева в левый глаз василиска. В это же мгновение я разряжаю всю накопленную в лезвии ману.

Колющий удар наносит: -95674 (10112+85562) (крит.) (тип: физический, звездный)

Зашедшись судорогой, василиск дергает головой, впечатывая меня в потолок. Получив Оглушение, я падаю прямо на монстра, тем самым сбивая ему каст Окаменения. Дернувшись еще раз, василиск скидывает меня на пол пещеры, и все-таки выстреливает из правого глаза своей спец. абилкой. Но благодаря моему убийственному прорыву, ее мощность оказалась снижена в два раза. Так что оба парня получили около восьми тысяч урона от магии земли и застыли на десять секунд, превратившись в каменные статуи.

Получено:

— 7340 (тип: физический)

— 1967 (тип: физический)

Взглянув на Лог боя, я убедился, что не получил каких-либо серьезных ранений и стал ждать когда пройдет негативный эффект. Разъяренный василиск тем временем направился к окаменевшему Табору. Но тут всю пещеру озарила яркая золотая вспышка. Это в бой снова вступила Климена.

Прежде всего, в облике воительницы сейчас выделялись налитые красным глаза. Помимо этого тело Климены было окутано электрическим полем-аурой. Отняв за раз более пятидесяти тысяч единиц жизни у василиска, она попала под встречную атаку, которая снизила ее собственный уровень жизни до тридцати процентов. Благодаря этому аура девушки стала еще насыщеннее. Ее силуэт размазался в пространстве и появился слева от змеи. Подпрыгнув, Климена нанесла два колющих удара в шею монстра, после чего мгновенно переместилась на другое место, избегая атаки раздвоенным хвостом.

«Так вот в чем проявляются особенности ее класса?»

Чем меньше у Климены оставалось жизни, тем яростнее становились ее атаки. И пусть канону, по которому у этих воинов в мморпг была мощнейшая атака и слабая защита — она не соответствовала, все же берсерк даже в Аэрусе оставался берсерком. Наблюдая за схваткой не на шутку разошедшейся воительницы, я даже позабыл о своих дебафах, настолько это зрелище меня заворожило. Вскоре от Окаменения отошли и Табор с Ренальдом. Увидев буйство Климены, эти бравые воины тоже предпочли отойти подальше и понаблюдать за окончанием битвы со стороны. К слову, закончилось все победой облачного берсерка. Стоило только василиску опустить уровень жизни девушки до двадцати процентов, и она в эффектном прыжке попросту снесла змее голову. Даже представлять не хочется, насколько возрастет ее атака, когда уровень жизни опустится ниже десяти процентов.

«Убит монстр Древний василиск ур.??? получено 684900 единиц опыта»

Сообщение о полученном опыте пришло одновременно с победой Климены в сражении. По-прежнему находясь за завалом, мы дали возможность девушке прийти в себя и восстановить зельями уровень здоровья, и только после этого вышли поздравить ее с победой.

— Да уж, твой класс — это что-то с чем-то-удивленно присвистнул Ренальд.

— Не зря же Климена считается лучшим воином доминиона Наследника бога. Возразил ему Табор.

— Раз все поняли, больше не злите меня, а то оторву голову как этой твари. Огрызнулась в ответ на причитания парней воительница.

— Климена молодец! Как ты эту змеюку, а?! Друг Кай вжууух — и ей в глаз. А она такая, бац — всех в камень! Но тут ты появилась и давай стрелять в нее своими молниями. Фью-фью-фью! Красиво то как!

Нарезая круги вокруг девушки, моя фея никак не могла нарадоваться на продемонстрированные Клименой навыки. Она уже и забыла, что недавно мы все находились на волосок от возрождения в своих точках привязки. Главное, что концерт удался!

Я же отделался простой похвалой и не стал принимать участия в обсуждении боя. Вместо этого я приблизился к василиску и сделал попытку развеять его тело. Ведь в отличие от этих высокоуровневых ребят, меня больше интересовали трофеи с убитого монстра, чем обсуждение сражения с ним.

«Пустая склянка х25 удалено из инвентаря»

Список трофеев за победу над монстром:

Магическая монета х541000 (Увеличено за счет Синхронизации)

Яд василиска х25 (Увеличено за счет Собирательства)

Око василиска х1

Катализатор х242 (Увеличено за счет Синхронизации; Увеличено за счет Собирательства)

Арилум х29 (Увеличено за счет Синхронизации; Увеличено за счет Собирательства)

Если с кочевников нам в основном выпала куча ненужного барахла, уникального качества, которое тут же пошло на слом, то вот предметы, появившиеся после развеивания тела василиска меня заинтриговали. Хотя и мародеры помимо экипировки поделились несколькими десятками алхимических зелий, но мне опять же они оказались не нужны. Потому их между собой разделили остальные члены отряда. Прочитав названия трофеев, я стал поочередно открывать к ним Справку.

Яд василиска — редкий алхимический ингредиент. Может быть использован для создания мощных отравляющих веществ.

Око василиска — редкий ремесленный предмет высшего качества. Используется в ювелирном деле.

Катализатор — ускоряет любые ремесленные процессы, за счет чего все материалы, участвующие в производстве, полностью раскрывают свой потенциал.

Арилум — ремесленный материал высшего качества. Используется в ювелирном деле

Если считать магические монеты не финансовыми средствами, а крафтовой валютой, то с побежденного монстра выпали одни ремесленные ингредиенты.

Интересно, а что если бы у меня в инвентаре не оказалось пустых склянок? Яд так бы нам и не достался? Вообще он кажется довольно полезным. Вроде как подобные темы очень любят наносить на свое оружие ассасины. Да и я в самом начале дримерской карьеры не брезговал подобными способами усиления атак. Судя по тому, с какой скоростью убывало здоровье Климены, после применения василиском своей второй спец. абилки, этот яд будет намного эффективнее зелья Медленной смерти.

Что же касается Ока василиска, его размер скорее подходит для создания ожерелья, чем для кольца. Возможно, бижутерия с такой сердцевиной даст его владельцу навык, похожий на Окаменение. Мне бы точно не помешал дополнительное контролирующее умение, не требующее к тому же от меня активации мастерства.

Эффективность последних двух выпавших материалов необходимо проверять на практике. Ни с тем, ни с другим я пока еще не сталкивался. Но судя по информации из Справки, их ценность сомнений не вызывала. К слову об этом же можно узнать от моих новых товарищей.

Мысленно подцепив информационное окошко, отображающее выпавший с василиска лут, я перетащил его прямо в групповой чат. И через мгновение его копия оказалась доступна всем участникам пати.

— Ребята посмотрите, что выпало из монстра.

— Ага, неплохой улов! — Оценил список Ренальд.

— Неплохой? Я бы сказала шикарный! Не так часто охотникам попадаются логова Древних василисков. Одних Катализаторов вон сколько нападало. — Возмутилась такой скромной реакции разведчика Климена.

— Вот вам и ответ на вопрос, почему кочевники так рьяно пытались отбить у нас эту пещеру. Жаль только что Око всего одно.

— Да брось ты, Табор! Кай ведь наверняка не знал о том, какие трофеи можно получить с этой твари. — Решила заступиться за меня воительница.

— Не знал — подтвердил я слова девушки.

— О, я совсем не сержусь на вас господин Кай! Это просто были мысли вслух. Как истинному последователю Творца наук, мне всегда обидно терять ценные ресурсы. Поспешил оправдаться паладин.

— Да-да, Кай отлично постарался. Возможно, ты бы и выжил после полноценного Окаменения, а вот за себя не скажу, так как в тот момент я уже успел потерять треть очков жизни. Кстати, как будем делить трофеи? — Реакция разведчика была предсказуемой. Больше всего на свете его интересовала прибыль.

— Предлагаю монеты и катализаторы разделить поровну. Что же касается остального, то мне оно не нужно.

Предложение ксорнца меня несколько удивило, ведь именно он поднял тему об Оке василиска, а теперь сам же от него и отказывался. Истинный смысл поступков Табора продолжал от меня ускользать. Я никак не мог понять простак он или прожженный интриган.

— Мне не нужны ни монеты, ни катализаторы. Так что я предпочту отдать их Каю, ведь в отличие от меня он занимается ремеслом.

Ответ Климены удивлял еще больше. Хотя, как выходец из знатной семьи, да еще и лучший воин своего доминиона, наверняка эта девушка с самого рождения ни в чем не нуждалась. В отличие от Табора, ее поступки я хотя бы мог понять и оценить. Главным приоритетом для Климены всегда являлась ее боевая мощь.

— А я бы помимо прочего, хотел попросить Кая создать для меня с десяток флаконов с отравляющим зельем из Яда василиска.

— К сожалению, у меня нет соответствующего рецепта. А проводить испытания на столь дорогостоящем ингредиенте мне бы не хотелось. — Ответил я Ренальду.

— Это не проблема. Как только мы доберемся до Храма истоков, вы сможете выучить любые рецепты, какие только имеются в наших ремесленных библиотеках. Обрадовал меня паладин.

— Тогда там и займусь их созданием.

— Заметано.

Передав через торг Ренальду и Табору их долю от трофеев, полученных за убийство василиска, я снова занялся починкой своего источника. Во второй раз на это занятие у меня ушло намного больше времени. Но так как над нами бушевал магический шторм, спешить все равно было некуда. Потому и подошел я к этому процессу со всей основательностью.

Через несколько часов медетативных практик система поддержки наконец-то порадовала меня сообщением о снятие дебафа:

«Режим Медитации деактивирован»

«Внимание! Действие????? больше на вас не распространяется. Все показатели вернулись к нормальному значению»

Последовав моему примеру, Климена тоже занялась медитацией. Взглянув на ее источник элементным взглядом, я с удивлением отметил что, несмотря на недавно завершившийся бой, количество микротрещин на его оболочке значительно сократилось. Умение этой девушки схватывать все на лету уже начало меня немного пугать.

Раньше я не понимал значения поговорки: «талантливый человек — талантлив во всем», считая, что все эти россказни про талант лишь фикция, скрывающая истинную суть вещей. И заключается она в упорном труде! Но в данный момент передо мной находился ярчайший пример этой поговорки. Воительница всего за несколько дней научилась техникам, которые я оттачивал с самого первого дня становления дримером. При этом я совершенно ей не завидовал. Наоборот, убедившись в том, что есть такие дримеры, которым все дано, как говорится — с рождения, у меня появился лишний повод для гордости. Несмотря на абсолютно иной путь развития, сейчас я имел возможность сражаться плечом к плечу с самыми что ни на есть топовыми дримерами.

Не думаю, что даже среди бойцов про сцены найдутся личности, способные победить мою новую союзницу. И при всем при этом, я еще и умудрялся чему-то ее учить! Если бы не новое мировосприятие, я бы уже давно ходил с задранным до потолка носом, смотря на всех снизу вверх.

«Упорный труд и правда никогда не предаст! Спасибо за науку Старая карга»

Вдруг с удивлением для себя я отметил, что благодарен этой ведьме. Какаяникакая, а она все могла считаться мне приемной матерью. Возможно, именно этот факт не позволял мне дать однозначную оценку ее личности. Даже сумев побороть свою главную слабость — склонность к саморазрушению за счет подверженности сильным эмоциям, я все равно оставался сентиментальным.

Парадокс           

Пока мы с Клименой восстанавливались, Табор и Ренальд охраняли вход в пещеру. И если разведчик откровенно скучал, играясь со своим модифицированным инвизом, активирующимся посредством мастерства стихии сумрак, то паладин наоборот радовался, словно ребенок каждой новой модификации явления.

Все потому что как только угроза для наших жизней в лице кочевников и Древнего василиска перестала существовать, он смог заняться своим любимым делом. А именно исследованиями. Расположив в нескольких метрах от выхода пару измерительных приборов, похожих на домашние телескопы, он считывал с них информацию, перенося ее в журналы системного меню Рабочего экрана. Насколько я понял из его объяснений, магический шторм — явление очень редкое. К тому же возникает оно исключительно на полях сражений, потому исследовать его с точки зрения науки еще никому не удавалось. Полученные данные помогут ему в будущем создать множество трудов по этой теме. Поэтому упустить представившийся шанс Табор никак не мог.

В общей сложности магический шторм бушевал более семи часов. Когда буря начала стихать, скучавший все это время Ренальд, отправился на разведку и нашел настоящую базу кочевников. Она оказалось в несколько раз меньше логова Древнего василиска, и скорее была похожа на небольшой грот. Внутри танцор теней обнаружил предметы быта неудавшихся археологов-охотников, а так же несколько ящиков-складов с различными припасами и запасной экипировкой. Им все это уже явно было не нужно, потому как если кто-то из них и смог оклематься после повторного путешествия по Серым землям, то свою базу эти товарищи уже покинули.

Экипировка была разобрана на магические монеты, так как не представляла ни для кого из нас какой-то ценности. Запасы алхимии, как и прошлый раз, поделили между собой Табор, Климена и Ренальд. Что касается запасов пищи, дающей временную прибавку к характеристикам, взрывпакетов и других мелких предметов быта, вроде поварского набора, то все это пошло в пространственный карман к Ками, на сохранение. Кто его знает, что из этого может понадобиться нам в дороге, ведь мы все еще не покинули зону Пограничья Звездных чертогов.

Вызвав своих маунтов, наша маленькая группа не спеша выдвинулась в сторону нейтральной территории Пустошей василисков. Ренальд с Табором не забыли при этом активировать поисковые умения. Признаться честно, мне тоже не терпелось опробовать на ком-нибудь свои умения. Начиная с той самой злосчастной ночи, когда Ника провела инициацию, я еще ни разу не чувствовал себя таким беспомощным. И все потому, что я настолько уже свыкся с профессией дримера, что стал воспринимать элементы системы и даже саму магию, как что-то само собой разумеющееся. Правду говорят, что человек такое существо, которое может привыкнуть и приспособиться к чему угодно.

Приказав своему маунту следовать за динозавром паладина, я развернул интерфейс работы с интерактивной картой. Я не забыл того момента, когда Ренальд скинул в групповой чат координаты обнаруженной им пещеры. И сейчас сам хотел разобраться в этой особенности данного меню.

После недолгих поисков и копания в настройках, мне действительно удалось наложить на интерактивную карту координатную сетку. Система исчисления тоже могла настраиваться. Автоматом она выдала мне ту, что использовалась у нас на Земле. В принципе, координаты именно в этой системе Ренальд тогда и выдал. Хотя это так же могло оказаться эффектом Синхронизации. Расспросив об этом ехавшую рядом Климену, я узнал, что так оно и есть.

«Поздравляем! Вы провели в Аэрусе достаточно времени, чтобы стать на ступеньку ближе к пониманию Горизонта миров. Синхронизация +1»

Стоило мне только подумать об этой характеристике, как звук фанфар выдал поздравительное сообщение. Открыв меню Статуса я с удовлетворением отметил, что Синхронизация повысилась уже до девяносто двух пунктов. Наверняка после достижения отметки в сто пунктов мне откроется еще больше интересных особенностей этой характеристики.

К слову, почему-то после попадания в Бездну, Синхронизация вернулась к своим изначальным темпам роста. И эта особенность заставляла меня задуматься о природе этого места. Его значение я хотел выяснить по приезду в Храм истоков. Наверняка Творец наук Клауд многое сможет мне об этом рассказать. Если конечно отбросить вариант, что само приглашение — ловушка, призванная пленить нового хозяина Звездных чертогов.

О такой возможности я не забывал ни на мгновение. Доверие — слишком большая роскошь в моей ситуации. Я не испытывал этого чувства даже к своим союзникам по группе, хоть мы и прошли с ними уже ни одну жаркую битву. Что, казалось бы, должно было нас сблизить.

Но перед тем как отправиться в доминион Седьмое небо, у границы с нейтральной территорией, на нашем пути попалось еще одно логово василисков. Точнее его своей Поисковой сетью обнаружил Ренальд. Стоило только разведчику скинуть координаты находки в групповой чат, как я тут же мысленно ухватился за них и перенес в соответствующее меню. На интерактивной мини карте тот час появилась точка, к которой я и направил своего маунта, отменив команду следования. Теперь, когда над нами не довлеет магический шторм, даже если там будет обитать еще один Древний василиск, проблем с его уничтожением возникнуть не должно.

Но моим фантазиям снова не суждено было сбыться. Логово оказалось обычной норой, вырытой прямо в грунте и уходящей под небольшим углом вглубь земли. Стоило только Табору запустить туда несколько огненных шаров, как наружу тут же полезли монстры. Применив к ним Разбор сущего, я смог оценить их характеристики. В альтернативу Древнему василиску, эти монстры показались мне какими-то уж очень слабыми. Как это ни прискорбно отмечать, но закон Мэрфи работает даже в Аэрусе. Когда ты во всеоружии, вместо достойного противника на твоем пути встречается вот это:

«Молодой василиск. ур.???»

Жизнь: 132909

Мана: 29870

Физическая атака: 1712–1799

Магическая атака: 3101–3259

Физическая защита: 1175

Магическое сопротивление:

Особенность 1: Малое окаменение (Навык, позволяющий монстру превращать все цели находящиеся в зоне его видимости в камень на 2 секунды и нанести урон магией стихии земля)

Молодые василиски были в три раза меньше своего старшего родственника и практически ни чем не отличались от крупных земных рептилий, вроде анаконды или питона. Несмотря на то, что в логове их оказалось довольно много, конкретно я насчитал более двадцати особей, покончили мы с ними менее чем за три минуты. Возможно, по окончании боя кто-то еще оставался в той норе, но идти туда за столь ничтожной добычей ни у кого из нас желания не было.

Сытые по горло нейтральными территориями, мы предпочли развеять тела поверженных монстров и завалить вход в пещеру Метеором, вызванным кристальным паладином.

Трофеи с Молодых василисков тоже оставляли желать лучшего, как и крохи опыта, начисляемые системой за их убийство. Хотя, я радовался даже такой прибавке. «Капля камень точит» — как гово