Кваzи Эпсил'on Книга 4. Прародитель. (fb2)


Настройки текста:



Содержание

Cover Page

Содержание

Глава 1.

Глава 2.

Глава 3.

Глава 4.

Глава 5.

Глава 6.

Глава 7.

Глава 8.

Глава 9.

Глава 10.

Глава 11.

Глава 12.

Глава 13.

Глава 14.

Глава 15.

Глава 16.

Глава 17.

Глава 18 + Эпилог.

Кваzи Эпсил'on Книга 4. Прародитель.

Поляков Эдуард

Данный текст был приобретен на портале LitNet (№2267486 20.07.2018).


LitNet – новая эра литературы

Глава 1.

Глава 1.


Первое, что сделала вся команда, так это освободилась от смердящих гнилостным запахом костюмов, и я не был исключением. Простые и безразмерные они имелись в неограниченном количестве.

Хозяин Леса стал гораздо умнее: оставаясь таким же молчаливым, он смог найти два десятка комплектов костюмов одноразовой химической защиты. Обнаружил  их, кстати, возле лабораторного принтера, на котором и были изготовлены эти комплекты.

На принтере местные ученые делали не только средства защиты для работы с едкими веществами, но и простейшее оборудование вроде керамических скальпелей, пластиковых зажимов и подобных расходников для лаборатории. К сожалению, этот принтер не был способен напечатать ни электронику, ни оружие. Но халаты оказались удобные и довольно практичные, и то хлеб.

Обведя взглядом обновленную команду всадников апокалипсиса, я понял, что у нового состава будет гораздо больше поклонников. Откровенно жалко было прощаться с Бишкеком и горестно от того, что Спартак оказался тем, чья дружба прошла испытания огнем и водой, но не медными трубами.

Но Бишкек, вернее его глаза, были наполнены настоящим, неподдельным счастьем. Всю жизнь мыкаясь по тюрьмам, да в редкие периоды свободы между ними, он не любил быть в обществе да-да и не хотел в нём находиться. Зачем стремиться к свободе, если тебя там никто не ждет? Но в мире Каэн-ар-Эйтролл он обрел семью, любовь и даже завел детей: двух маленьких оборотней-котят. Как это произошло у меня не было времени разузнать, но я почему-то уверен, что в мире магии и меча возможно и не такое.

Джинкс сидела у орка на коленях и тот гладил ее словно маленькое дитя. Было очень интересно как система Квази Эпсилон окрестит орка и ракшаса, но никаких обновлений по поводу введения новых игровых рас не появилась. Батур и Саргарос так и значились орком и ракшасом.

Если один был всецело занят хозяйкой, которую еще не покинуло минорное настроение, то второй полностью углубился в интерфейс и изучение новой вселенной.


Охренеть! Артем, это же не просто рерол, это полный перенос перса! И черт подери, как же приятно когда система не затыкает тебе рот каждый раз при упоминании нереальности этого мира! - мой ник остался из мира меча и магии: Арт Ём.


Мама тоже нашла себе занятие. Ей, как учителю, было гораздо проще познавать этот мир через гайды и статьи, нежели учиться всему на практике. Но самым ошарашенным в нашей компании оказался Ольгерд.


Арт…

Зови меня просто Артём, это моё настоящее имя.

Артём, - поправился парень, - куда мы попали?

В будущее дружище, в будущее. Тебе придется заново осваивать новый мир в котором нет магии. Её заменяет технология.

Паровые машины! Здорово! - загорелся парень. - А это что, железный город? - он показал на металлическую стену коридора.

Место, где мы сейчас находимся - это огромный корабль парящий в космосе, - попытался было объяснить ему я, но споткнулся о ещё большую проблему незнания.

В космосе? - недоуменно спросил  меня молодой друид.


Как объяснить мальчику куда он попал? Это было простой и одновременно сложной задачей. И ура,есть человек который сможет мне помочь.


Лиана, - позвал я маму, тихо читавшую гайды по новой игре рядом с Джинкс и Батуром.


Мама не сразу среагировала на призыв. Как-никак она учитель с внушительным стажем, ей наверняка будет проще объяснить пареньку азы Квази Эпсилон, а заодно и краткий курс физики, химии, истории и других школьных дисциплин.

            После секундной задержки она подошла и я ввёл её в суть моей проблемы с Ольгердом. Здесь мама выглядела какой была на фотографиях ещё до моего рождения: молодой, светловолосой девушкой, благо хоть Рандом сделал её зеленокожей рептилией, как Некродефлоратора.

            Точно, Некрос! Вот с кем нужно было связаться в первую очередь. Парень не бросил нас в минуту трудностей и пошёл против собственного клана. Если кого и назвать в этом мире другом, так именно эту чешуйчатую морду, постоянно изрыгающую похабный юмор на грани фола.


Джинкс, - девушка встрепенулась. - ты можешь связаться с Некросом?


Увлеченная своими мыслями Джинкс кивнула.


Мне нужно выйти в реал, все контакты в виртуале он оборвал.

Давай, но через полчаса зайди в игру.


Проблемы, проблемы, кажется они никогда не кончатся. Судя по экипировке и вооружению, я с командой нахожусь на одном из кораблей Альфа Новы. Но не бывает у нас всё вот так просто, если нужно вернуться в мир, то обязательно окажешься в самой клоаке вселенной, под носом у врага.

             С оружием тоже беда: всё трофейное вооружение залочено под его носителей. Простенький датчик отпечатков стопроцентно блокирует возможность использовать личное оружие кем-нибудь другим. И как прикажете справляться в этой ситуации?

            Я призадумался. А как я справлялся в мире где нет технологий? Там я стал друидом! Интересно, а эти умения будут действовать в другой игровой вселенной? Только они практически бесполезны в условиях космоса, зато на Еве вся планета будет в моём распоряжении. Вот только до планеты нужно еще добраться.

             В момент, когда я думал о Еве моего плеча что-то коснулось, я повернулся и увидел Хозяина Леса. Он сильно изменился с момента нашей последней встречи: теперь растительная форма жизни больше походила на человека и даже твердо стояла на двух ногах. Вернее та часть, которая подошла ко мне.


Что дружище? - обратился я к созданному из лозы и резины существу.


Его пальцы коснулись моей кожи и я увидел то, что хотел показать мне дендроид-нпс. Это были не совсем видения, скорее образы - лаборатория в которой его держали, пробирки с едкими составами, которые испытывали на нём, горелки, пилы и другие орудия пыток. Всё это время я чувствовал боль, которую испытывал Хозяин Леса от причиняемых людьми увечий.

             Затем эмоциональный окрас картинок изменился на восторг и радость, когда в герметичной лаборатории люди стучали в двери, пытались открыть, а Хозяин Леса рвал их плоть, давил и дробил черепа своих мучителей. Так кадр за кадром, каждый из которых был окрашен в свой эмоциональный фон, он и поведал мне свою историю. Оказывается дендроид смог выжить только благодаря браслету который был на мне в пещере на Еве. И который по странному стечению обстоятельств не перенесся вместе со мной в другой мир.

             То, что показал мне Хозяин Леса пугало. Он перебил сотни игроков. Сначала это были ученые и инженеры, затем боевики из подразделений Альфа Новы. И сейчас мы появились в тот момент, когда Хозяин Леса уже не справлялся сам.

             Нам необходимо оружие. В самом же деле, не махать же скальпелем, идя против бластеров и плазменных ружей? Многослойную броню передовых отрядов не так просто пробить. Тем более, до неё ещё нужно добраться через силовые поля, а их молодецкой удалью не разрубишь. Тут необходим импульс, сопоставимый с мощностью силового излучателя.

             К нам присоединился Саргарос.


Какие проблемы, дружище? - спросил бывший пират,а ныне человекоподобный представитель кошачьих.

Большие, очень большие проблемы. Как ты понял, мы попали в мир космоса, и очень скоро нас придут бить злые дяди с очень большими пушками, - пояснил я.

За что? - недоумённо ответил мне друг.

Не за что, а за кого? - поправил его я и кивнул на Алису. - как считаешь сколько ей на вид?

Ну шестнадцать или около того, - предположил Саргарос.

Девочке двадцать три года, и я намекаю не на “возраст согласия”. Когда этот мир еще только разрабатывался, с “мозгами” ее капсулы произошла проблема и девочка “застряла” в Квази Эпсилон.

Отключить питание и сеть, вот и все проблемы. - предложил простейшее решение Саргарос.

Не помогло. Алиса впадала в глубокую кому и при новом подключении  снова становилось такой же, как в момент входа. Зато она может творить в игре невообразимые вещи, это она перекинула нас в Каэн-ар-Эйтролл когда я думал что “все, труба”. Теперь понимаешь, почему она так интересна корпорации?


Ракшас задумался, опершись обеими правыми руками о стену. Значит уже привыкает к новому аватару.


То есть, если я правильно тебя понял, Алиса может изменять или игнорировать физические законы Квази Эпсилон и потому за ней и гоняется Альфа Нова.

Больше не гоняется, нет рычагов давления на ее отца. После провала в Каэн-ар-Эйтролл, Алиса смогла самостоятельно покинуть капсулу и у корпорации больше нечем давить на ее отца.

Артём, скажи мне честно, у тебя хоть что-нибудь бывает просто?

Последние полгода - нет, - честно признался я. - Вопрос в другом: давай, думай, как нам отбить будущие атаки хорошо подготовленных высокоуровневых игроков.

Настоящие герои всегда идут в обход! - он назидательно поднял вверх указательный палец. - Слышал такую мудрость? Может ну его на хрен, свалим лучше?

Да было бы неплохо. У тебя в инвентаре там не завалялось шаттла на восемь-двенадцать человек, с пассажирским отсеком для трехметрового орка?


             Точно, орка! У нас же есть урожденный танк зеленого цвета, который может заткнуть за пояс любого игрока. Главное не ждать “хлебосольных хозяев” станции и навязать бой, захватив капитанский мостик. И снова все упирается в экипировку. Орку нужно оружие! Опять же, не скальпелем ведь ему орудовать?

А значит нужны споры, чтобы создать орочий ятаган. Нужно много спор! Будем лепить Урук-хая! Нераспределенных очков характеристик было с лютым запасом, как-никак девяносто девятый уровень, ещё один раз апнуться и юбилей.

Вложив в “споры” очков еще на пять уровней, я потратил почти половину от запаса полученного за тридцать с лишним уровней. Не жалко. В конце концов я с самого начала задумывался над карьерой крафтера, а уникальные предметы созданные моими руками показали, что это далеко не пустое расходование очков опыта, даже если не вкладывать в них семечки.

Кстати о семенах! Всё остальное, что было, я бросил в “семена” подняв их до пятерки. Эта способность жрала очки нещадно, но именно она позволяет творить, а так же, благодаря ей, я могу даже вдохнуть жизнь в растения. Хозяин леса от меня потребовал всего две семечки. Тогда, на Еве, он по сути в одиночку громил пачки высокоуровневых игроков. И то, что тогда он “играл на своём поле”, ничуть не уменьшает полезность и значимость этого навыка.


Здоровяк, - я обратился к Батуру. - Какое оружие тебе более привычно и удобно?

Арт, ты же друид, не кузнец, - Пробасил орк.

И кузнец, и швец и на дуде игрец. - Отшутился я шуткой уже имевшей бороду еще в детстве моих родителей.  - Так какое оружие тебе более привычно?

Булавы, но они у меня есть.


Он показал две массивные булавы, по размерам больше походившие на две полуоси от внедорожника с набалдашниками, выполненными в виде черепов. Ещё лучше, не придётся создавать что-то с нуля. Можно будет попробовать улучшить имеющиеся у орка привычное оружие.

            Сев в стороне возле булав, я начал думать чем можно их улучшить. Набалдашники в виде черепов, существ неведомой расы, отлитые в металле, выглядели самодостаточным оружием и что в них добавить, было большим вопросом. Можно нарастить шипы, но портить эстетический вид оружия я не собирался.

               А что если сделать рогатые черепа? Добавить более резкие, угловатые черты лица и инкрустировать глазницы? Тогда внешний вид набалдашников не теряет эстетической красоты и приобретет еще более устрашающий вид, а заодно и увеличится урон. Чем рога, не шипы?

Не став терять ни секунды, я приступил к лепке из податливых спор рогов и менял черты черепа неведомых существ. Руки сами знали что делать: небольшие рога без труда нарастали на отполированном металле булавы, грозные надбровные дуги и острые скулы, словно сами хотели стать еще агрессивнее и злее.

Спор уходило много, но их регенерации хватало для работы, правда часто начала обуревать жажда. Так, в процессе творчества, прошло часа полтора, пока твердые рога не перестали впитывать споры, превзойдя по прочности металл.

Осталось последнее: вживить в оружие семечку. Это самый важный и сложный момент, но что вложить в это оружие? Наверное стоило спросить у хозяина - чего же он хочет. Орк постоянно крутился рядом, но Джинкс объяснила ему, что не стоит мне мешать, и полутора тонный гигант безукоснительно слушался ее.


Батур, почти готово, - я жестом  попросил его подойти.

Это Гор и Гэм? - указал он пальцем на булавы длиною в полтора метра и весом за сотню килограмм каждая. - Черепа двуглавого пса ужаса?

Тебе не нравится? - выдохнул я.

Батур воин, а не аркрумская маг-неженка. И воину нужно надежное оружие, а не статуя на палочке, - очевидно прошлая жизнь орка научила его пренебрегать красотой и эту привычку он принес ,и в новый для себя мир.

За надёжность ты можешь не переживать. Батур, я другое хотел узнать - что для тебя самое важное в оружие, помимо его крепости? Что ждёшь ты от этих булав?


 Орк почесал затылок.

Наверное мощь, что проламывает любую броню. Но тогда палица будет очень тяжелой, ею будет сложно бить.

Спасибо, - кратко ответил я. - Можешь забирать палицы.


Орк не добавил никакой ясности. Я и сам прекрасно знал это. Но пока нет идей как исполнить это в металле. Наверное стоит повременить с вживлением семечки, тем более, что каждое вживление снимает с меня уровень, а на девяносто девятом это прогресс нескольких недель, если не месяцев.

Меня перебил Хозяин Леса, беспардонно коснувшись трехпалой рукой лица. Я хотел было попробовать донести до дендроида, что такой способ общения начинает напрягать, но тут в моё сознание влетели новые образы.

            Пятерка бойцов закованных в красно-золотую силовую броню двигалась по узкому коридору, наподобие того, в котором сейчас находились мы. Он видел это благодаря одному из клонов, спрятанному в трубах над головами.

Знания пришли в мою голову вместе с этими образами. Этот коридор находится на одну палубу выше нас, и двое игроков, вооруженных допотопными огнеметами, шли под прикрытием троих саппортов с силовыми щитами.

            Рюкзаки силовых щитов выглядели массивными и были закреплены напрямую на экзо-силовой броне. Значит, вес батареи больше, чем человек может поднять. Упор сделан на мощь щитов и горючую смесь в баках игроков-пироманьяков.

            Вот только непонятно, почему всего одно звено? Пятерка солдат - это откровенно мало для такого корабля. Этой мыслью я поделился с Саргарасом, на что получил ответ от опытного вояки: в условиях ограниченного пространства большее количество народа будет только мешать и возникает риск союзного огня.

Если же подойти грамотно, то пять человек в коридоре-трубе могут сделать сколько угодно противников, главное вовремя менять батареи в генераторах силовых щитов. К тому же, никто не обещает, что это единственная пятёрка: другие вполне могут находиться дальше по пути к капитанскому мостику.


Джинкс, Батор, подъем. Старые знакомые идут с огнеметами, - от моих слов Хозяин Леса подался чуть назад, жестокое оружие было знакомо ему не понаслышке.


Нет, он для огнеметчиков лишь мясо, пускать его на передовую я не собирался. Пора тряхнуть стариной и опробовать в деле орка в качестве танка. Большой, полуторатонный и зелёный - прямо живое воплощение танка Т 90 в мире меча и магии.


Нет дружище, ты в бой не пойдешь, - произнес я безмолвному дендроиду. - Ты будешь вместе с Ольгердом и Лианой. - Хозяин леса коснулся меня рукой, и ментальная благодарность накрыла моё сознание. А еще в его эмоциях чувствовалась усталость.


Возражения все же были: услышав свои имена, мама и ученик-подросток твёрдо заявили, что они не собираются отсиживаться позади и намерены участвовать в бою. И если Ольгерд просто хотел боя, то Лиана подкрепила свое рвение разумными доводами.

             Татуировки у неё имели необычные свойства: они могли превращаться в духов животных полностью иммунных к физическим атакам, но уязвимых к магии. К счастью, в этом мире магии нет. По крайней мере раньше не было, и моя команда теперь являлась монополистом не только в в дендроидной расы, но и первыми, кто смог пронести магию в космос.

            Змеи на руках Лианы зашевелились и слетели с изгибов кожи на металлический пол, став полупрозрачными эманациями. Впрочем, этим змеям ничего не мешает жалить и душить. А ведь есть еще и рой ос, орёл и даже носорог , который, впрочем, вряд ли поместится в узкие коридоры космического корабля.

             Змеи, точно! Я уже в который раз ударил себя по лбу, наказывая за то, что не подумал об этом раньше. У меня ведь есть ещё и Нага ,щитомордник 87 уровня, с лютой бронёй и ментальным ударом. Кстати, ментальный удар есть ещё у Джинкс. В качестве оружия ей придется использовать телепатические способности своей расы.

              Еще пару минут назад сокрушался, что у нашего отряда нет  оружия и амуниции? С таким набором способностей они нам не нужны! Всё, сейчас нельзя расслабляться: победить звено направляющихся к нам огнеметчиков и перебить оставшихся на корабле,затем захватить  телепортационную площадку и камеру возрождения и всё - у нас появится собственный корабль.


Батур впереди, остальные за ним. Ольгерд, остаешься тут с Хозяином Леса. Здоровяк, - я вновь обратился к зеленокожему клыкастому любимчику Джинкс, - остерегайся огня, жаль у тебя нет щита… - начал было сокрушаться я, но орк уже оторвал дверь ведущую в лабораторию.


На прозрачном бронебойном пластике, когда-то бывшем герметичной дверью лаборатории, ещё остались засохшие пятна крови и налипшие волосы. “Неужели Хозяин Леса раскалывал черепа яйцеголовых прямо об эту дверь?” - внезапно подумалось мне. Учитывая все то, что они делали с ним, наверное это ещё гуманно. Я бы поступил еще гораздо мучительнее и растянул бы этот процесс на долгие часы.


Отлично, -  кивнул я здоровяку, которой в одной руке держал импровизированный щит, а в другой, одну из обновленных булав. - Твоя задача пробиться вплотную. Я - второй, Джинкс с Лианой следом за мной. Джинкс, постарайся выключить псионикой левого огнеметчика, я правого, а поддержку…


Джинкс перебила меня.


Ты ведь не псионик, Артём. Так непривычно звать тебя по имени, ты столько никнеймов поменял, - тоже переключилась девушка на отвлеченные темы.

Зато Нага - да. С этими словами я сжал медальон-клык, висящий на шее на кожаном шнурке.


Раздался визг мамы,  Лиана подпрыгнула на метр когда Нага с шипением появилась из-за ее спины и коснулась ноги. Да, наверное всё-таки стоило предупредить, женский визг демаскировал нас, а появление Наги  наверняка добавило несколько седых волос маме.


Мама успокойся, этот древесный щитомордник - мой питомец, зовут Нага.


Но мои слова, видимо, не особо помогли. Ещё бы, когда возле тебя проползает девятиметровая, толщиной с бедро человека и закованная в трех сантиметровые чешуйки брони змея, мало какие слова могут заставить относиться к этому зверю без опаски.


Артем, - привлекла мое внимание Джинкс. - Нага скоро сотой будет.

Ну да, - подтвердил я очевидный факт.

Ты не понял, на сотне у тебя будет выбор: оставить ее щитомордником и дать ей расти дальше, или скинуть ей уровни и развить в нечто новое, - наставительно произнесла красноволосая девушка подсознательно копируя тон моей мамы.


Очевидно, что компания положительно влияет на поведение и лексикон некогда взбалмошной и даже дурной девчонки.


Во что новое? - я положил руку на бронированную морду змеи, которая глядела на меня огромными, с кулак величиной, янтарными глазами.

В паровоз, блин! Я-то откуда знаю? Я не встречала раньше змей-петов. Лапы, к примеру отрастут и Нага станет крокодилом или ящерицей. На “сотне” узнаешь, - озадачила меня снайпер-псионик.

Все, после поговорим, - оборвал нас Саргарос и толкнул в бедро орка, так как выше просто не доставал. - Шрек, бери щит.

Я - Батор! Я не Шрек! Шрек - это имя скальных троллей... наверное, это их имена, -  но прошел за калекой-ракшасом.


            Первый бой оказался не просто легким, даже скорее скучным. Я и не знал что мериды умеют такое в мире меча и магии. Джинкс проигнорировала мой приказ и встала за широкой спиной орка, но потом я понял её задумку. Девушка приложила руку к широкой зелёной спине Батора, тот сгруппировался прикрываясь щитом, видимо знал чего ожидать дальше.

            А дальше произошла магия: полуторатонный орк, не прилагая усилий, ускорился и с быстротой артиллерийского снаряда щитом врезался в силовое поле.

Трое игроков поддержки облаченные в тяжелые экзокостюмы пошатнулись от напора, но щиты выдержали хоть и пошли мелкой волной ряби от кинетической энергии удара. Настала очередь Джинкс и Наги. Я на короткое мгновение подчинил себе сознание питомца и, как было оговорено ранее, ударил в левого пироманьяка.

К сожалению, досталось и змее, отчего языки горючей смеси полыхнули на  бронированной шкуре. Джинкс сработала более чисто, и правый боец, отключив огнемет, завалился на бок. Но еще до того, как его красно-золотой экзокостюм ударился о ребристый пол коридора две змеи, сотканные из голубого и черного пламени уже вязали пироманьяков.

Поддержка, как оказалось, была вооружена, но их пистолеты-пулеметы, закрепленные на предплечье, лишь выбивали искры из пола не принося никакого ущерба бесплотным змеям.

Нага стряхнула остатки пламени, но в бой идти не спешила. Да это было и не нужно, отбросив импровизированный щит, Батур достал вторую булаву и без каких-либо усилий проник под купол силового поля.

Ахиллесовой пятой силовой защиты является полное игнорирование любых объектов, скорость которых меньше трех сотен километров в час. Поэтому они эффективны против лазерного, огнестрельного и ионного оружия, но, как оказалось, бесполезны против орка с двумя булавами, идущего на врага в красной ауре берсерка.

Прошло меньше минуты и вместо пятёрки высокоуровневых игроков перед нашими ногами лежало пять жестяных банок со следами от шипованных набалдашников Батура. Наверняка сегодня форум игры пополнится новой веткой от негодующих топов, которые оказались категорически против введения в игру магических существ и тем более орка с булавами.

А пока этого не произошло, нужно быстрее захватить корабль, отключить телепортационную площадку и свалить с него на какой-нибудь эвакуационной шлюпке. Поэтому для закрепления эффекта, штурм капитанского мостика продолжился. Но, как оказалось, на первой пятерке он и закончился. На корабле просто больше никого не было.

Корабль вообще оказался не сильно большим: всего восемь палуб и четыреста метров в длину. На этой площади было размещено всё: и жилой блок, и четыре лаборатории, и небольшой грузовой отсек, который, к общему сожалению, оказался почти полностью пустым.

Отключив питание телепортационной площадки, Джинс по-хозяйски засела в кожаное кресло капитана, после чего начала щёлкать по приборной панели, запуская двигатели. Как оказалось, все эвакуационные шлюпки были отстрелянны в первый же день, когда ученые после первой смерти, вновь возродились на борту мятежного корабля,то  предпочли ему  более спокойные условия. Об этом повествовал судовой журнал, записавший все девизы, которые звучали на корабле, а также видео с камер.

Короткий прыжок в варпе для смены местоположения корабля из подконтрольной Альфа Нове звездной системы на окраину обжитых людьми территорий космоса. Отключенный транспондер не позволит выяснить их местоположение, а залетных пиратов стоит опасаться гораздо меньше, нежели боевых кораблей корпорации.

Искривленная варп прыжком ткань пространства, вывела захваченный корабль в безлюдное пограничье звездной системы Октан. Здесь граница между империей людей и кланами расы ксенон не изменялась уже очень давно. Воинственные рептилоидны, близкие родственники нашего Некродефлоратора, не нашли смысла делить бедную звездную систему, а потому подданные империи и иерарха Сссла сосуществуют здесь мирно, добывая ртуть и свинец.

Оставив корабль в дрейфе, Джинкс сказала, что ей нужно отлучиться в реал чтоб передать координаты старому другу и, устроившись в кресле, закрыла глаза. Через минут пятнадцать девушка вернулась.

Уже через четверть часа наша компания стояла возле телепортационной площадки, откуда первым вышел зеленомордый Некрос. Орк и Саргарос ощутимо напряглись при виде зеленой, человекоподобной рептилии. Аватар Некродефлоратора заметно изменился - на морде прибавились зарубцевавшиеся шрамы, а костяные шипы на подбородке и голове, едва различимые раньше, увеличились в размерах, образовав едва ли не гребень. Очевидно, старый друг тоже не сидел сложа руки и рос в уровнях.


Комрады!!! - проревел здоровяк, схватил в охапку меня и Джинкс. Затем поставил на место и уже потом пожал руку. - Последний раз, когда я вас видел, вы в пещере прикидывались мебелью, а теперь пригласили меня на свой эсминец. Растете, вать машу!

И я тебя рад видеть. Ну, морда зелёная. - скорчился я, всё-таки рукопожатие у него было чересчур крепким. - Народ, те кто не знаком с изысканным сомелье и отпаривателем холодных тел, представляю: Некродефлоратор, матершинник, алкаш и гроза космоса, в общем истинный гусар.

А ты, чудо лесное, - Некрос взял знакомство с остальной частью команды в свои руки и первым выбрал Батура. - из какой сказки будешь?

Джинкс, - орк в свою очередь обратился к хозяйке. - Можно я его ударю?


Повисла неловкая пауза и, подмигнув своей прошлой няньке, Джинкс с улыбкой ответила орку.


Батур, солнышко, это зелёная страшила просто шутит. Он хороший, правда. Ну, а если он сильно тебя допечет, разрешаю, можешь бить.


Орк улыбнулся клыкастой улыбкой и, кажется, даже покраснел, но всё-таки отпустил рукоятки парных булав. И только все выдохнули, как кулак трехметрового Батура будто кузнечный молот ударил в грудь Некроса, отправив его обратно в куб телепортационной площадки.


Глава 2.

Глава 2.


Зеленый страшила не должен злить Батура. Батур воин, а не аркрумская неженка, - и орк ударил себя кулаком в широкую грудь, как бы в подтверждение собственных слов.

Батур, нельзя бить друзей! - закричала было Джинкс, воспарив в метре над землей.


Орк под ее взглядом, казалось, начал сокращаться в размерах, опустив виноватые глаза в пол.


Всё хорошо, Джинкс, - произнес показавшиеся из проёма телепортационной камеры Некрос. - А с тобой, морда зеленая, проведем дуэль, согласен? - и рептиль протянул руку для рукопожатия орку.

Хорошо, страшила, - пробасил орк, принявший рукопожатие.


Теперь уже ксенон чувствовал себя маленьким - его рука казалась детской в ладони степного орка. Остальная часть знакомства прошла без эксцессов. Орк с недоверием поглядывал на четверку ребят, которых привел Некрос, но, слава Богу, больше не лез в драку. Иначе бы кораблю потребовался серьезный ремонт капитанского мостика.

             Ребят Некроса, я лишь смутно узнал. Наше знакомство на Еве в последний день пребывания в игре было скомканным и, по сути, нам придется знакомиться заново. Джинкс направила корабль на дальнюю населенную планету звездной системы Октан, находящуюся в “кольце жизни” вокруг светила.

            Неприятным фактором было то, что планета принадлежала расе ксенонов, то есть подчинялась напрямую Иерарху. Свой выбор Настя объяснила просто: любая, даже самая мало-мальски заселення человеческая колония сразу выдаст появление подозрительного корабля корпорации. Пройдет день-два и на орбите планеты появится линкор с парочкой десантно-штурмовых эсминцев.

            Ксеноны находятся с империей людей в состоянии холодной войны. Да, с других рас они будут драть втридорога, но выдавать беглых вряд ли станут. Тем более теперь в наших рядах есть парламентер, девушка имела в виду Некроса, его нетривиальный выбор расы сможет послужить на общее благо.


Издали планета Вокс была не просто красивой, она была завораживающей. Очень похожа на Еву или Землю. На этой планете также около  половины поверхности было занято водой, наполняющей бесчисленное количество озер равномерно по всей поверхности, напоминая соты.

Неудивительно, что ее и выбрали ксеноны в качестве колонии - рептилиям гораздо приятнее жить во влажном субтропическом климате, нежели на засушливых пустынях. Практически полное отсутствие полезных ресурсов для добычи, компенсировалось жарким климатом и огромным количеством пресной воды, в совокупности с чистотой планеты.

Планета могла бы стать курортом, если бы не находилась в пограничье. Мало кто захочет вести бизнес на планете, которую будут грабить и свои флибустьеры космоса и соседские. Так что удел жителей планеты Вокс - это не богатая жизнь вдали от планеты-прародительницы, где восседает Иерарх, а производство органического желе и обслуживание транспортных кораблей ксенон.


Корабль шёл на посадку. Небольшая столица планеты по космическим меркам. Всего четыре миллиона хладнокровных человекоподобных рептилий и вряд ли из них есть хотя бы один процент игроков.

Были серьезные сомнения по поводу того, как угнанный корабль класса эсминец поместится в доках столицы Чиво. Но, как оказалось, беспокоиться было не о чем, порт предназначенный для большегрузных космических барж, без труда принял эсминец. Возникли сложности с объяснением цели визита корабля империи людей в город ксенонов.


Приветствую тебя, ублюдок люди! - обратился по видеосвязи оператор порта. - Зачем ублюдок люди прилететь в Вокс?


               Такая дипломатия была не для меня, поэтому я спихнул общение с аборигенами планеты на Джинкс и Некроса. Это парочка знала про космос значительно больше меня, да и откровенно говоря не хотелось слышать такое обращение к себе.

               Через полчаса вся шумная компания уже спустилась на твердую землю. Джинкс вместе с Некросом продавали всё, что не прибито к полу из корабля, хотя денег у меня было больше чем достаточно. В принципе, можно забить на глобальные конфликты и купить небольшую планету, на которой и основать собственный клан. Как говорится настоящие герои всегда идут в обход, но кто сказал, что я герой? Я геймер с очень хорошей памятью, зубом на корпорацию Альфа Нова и эпическим квестом, ведущим к возрождению расы дендроидов.

                И сейчас нужно было выполнить обещания, данные Саргаросу ещё в другом мире.


Пойдем, дружище, делать тебе новые руки.


Предложил я, похлопав по плечу ракшаса и стараясь не обращать внимание как зеленокожие ксеноны вытаскивают из корабля лишнее, а Некрос о чем-то спорит со своим соплеменником.

Плутать по городу ксенонов пришлось и в самом деле знатно. То и дело мы натыкались на палатки где торговали рыбой, неведомыми приспособлениями для быта и хозяйства, одеждой больше напоминавшей чехол от легкового автомобиля и прочими атрибутами быта цивилизации земноводных.

Платить приходилось на каждом шагу. Даже прохожие за любую справку требовали деньги. Немного, но кажется каждый в этих трущобах хотел обобрать ублюдок люди и его спутника - шестилапого кошкоподобного гуманоида. Вот они минусы фракционной неприязни.

Рикша затребовал внушительные полторы тысячи кредитов за путь до техномастера, благо бюрократы из игрового банка позаботились о том, чтобы кредиты человеческой империи принимали и другие расы.

Это выглядело по человеческим меркам откровенно так себе, даже на пиратской станции Наутилус всё было более прилично. Скрывшись за гермодверью, я наконец смог вдохнуть полной грудью воздух, избавленный от запаха рыбы, который Саргаросу кажется абсолютно не мешал. Он повсюду вертел головой и восхищался новым для себя миром. Ему, по-хорошему, приобрести бы игровую капсулу а не сидеть в 4D шлеме и  костюме, когда можно будет полностью окунуться в этот мир и вдохнуть запахи этой клоаки вселенной.


Для ублюдок люди технологических модификаций нет, - с порога отрезал ксенон в годах со странными очками на голове.


“Мастер Тред 143 уровень.” висел над его головой ник.


Технологических улучшений человеческой империи и не нужно. Нам нужны протезы для ракшаса, - я указал на спутника, спрятавшего увечья левых рук под плащом.

Бионический боевой протез не для люди, можно. Две левый лапа и две правый? Да ты, кошка, наверное воин!? Скажи кошка-воин, как такой славный воин связался с ублюдок люди? - просипел пожилой ксенон оглядывая культи Саргароса.

Сам в шоке, - усмехнулся бывший пират.


Ещё минут десять ксенон снимал мерки при помощи старого, как мир, портняжного метра, а затем заявил:


Ублюдок люди может идти, кошка-воин оставаться. Мастер Девер сладит грозный боевой руки для кошка-воин.

Когда хочу приходить за великим и могучим кошка воин? - передразнил я ксенона но тот кажется и не понял едкого юмора.

День и ночь, - ответил мастер Девер в свойственной манере. Даже мастер Йода изъяснялся понятнее.


Я перевел десять тысяч кредитов на счёт Саргароса и попросил явиться к кораблю на закате. На этом мой визит к техномастеру ксенону, слава Богу, закончился. Настроение было, мягко говоря, ниже среднего. Как может нравиться планета, где каждый называет тебя “ублюдок люди” и норовит обобрать? Складывается ощущение, что ты попал в трущобы какой-нибудь беднейшей африканской республики, а не лежишь в гипер капсюле, подключенной к самому современному оборудованию.

                Я подошел обратно к кораблю и увидел спорящих между собой Некроса и Джинкс, и Хозяина Леса который ходил вокруг них. Всё казалось тривиально и просто: Джинкс была не согласна с ценой на которую согласился ксенон.

Девушка апеллировала ко мне, как к высшей инстанции, но я принял сторону Некроса. С драной овцы хоть шерсти клок, а оборудование нужно сбагрить. Нам нужны свободные трюмы, а лучше и вовсе продать эсминец, купив что-то менее громоздкое и желательно с большими трюмами. Об этом через очередное слайд шоу с эмоциями донес мне дендроид.

Эту планету только Хозяин Леса видел раем и даже не просил, почти требовал, взять на борт как можно больше биоорганического геля. Я не совсем понял зачем нам много, для него одного тонны ферментированной органики за глаза, но главный эмоциональный посыл он донес: надо много, и это важно.

Плевать, эта жижа стоит копейки, и я все же должен отблагодарить деревянного друга за прошлое самопожертвование. Может хоть клонов нормальных наплодит, а не таких как тот пенек под потолком, который обнаружил бойцов корпорации.


Джинкс, продавайте это корыто. Возьмите лучше неприметный бриг и отправимся уже на Еву, у нас квест тухнет, - предложил  разволновавшейся не на шутку девушки. Только просьба: не продавайте силовые установки энергощитов. Пока еще не знаю зачем, но они мне пригодятся.

Ой, - произнесла Джинкс, бросив взгляд куда-то в сторону.


Я проследил за вектором ее глаз и увидел красно-золотые экзоскелеты с ранцами силовых установок, которые волокли ксеноны на гравитационной тележке.

                Ясно, значит я опоздал. Хотя, кто мне мешал заранее предупредить об этом Некроса или Джинкс? Придется выкупать их обратно, и, как мне кажется, цена будет не такой за которую их продали.


Ребята, -обратился я к рептилиям тянущим тележку с некогда моими трофеями. - К кому я могу обратиться по поводу того, чтобы обратно выкупить силовые модули?

Ублюдок люди плати кредиты. Нет кредиты, нет информации.


Меня догнал Некрос.


Нашел у кого спрашивать, - усмехнулся он кивнув на работяг-сородичей. Биба и Боба: два долбо… Короче тебе управляющий доками нужен. Пошли провожу, - похлопал он меня по плечу.


Мы вошли в высокое здание, больше походившие своей формой на маяк. Круглая винтовая лестница вывела нас на застекленную площадку, где за компьютеризированным столом восседал ксенон. На ксенона он был похож меньше всех своих собратьев. Он был крупнее  остальных представителей своего вида, но выделялся формой.


A, - протянул жаб, мерзким скрипучим голосом. - Позор рода иерарха вернулся, да ещё и привел с собой ублюдок люди, - растянул он, переведя вертикальный зрачок левого глаза на меня и Некроса.

Сделал он это одним глазом, другой же продолжал хаотично двигаться в орбите, перескакивая с одного монитора на другой.


Да, - наконец, меня одолело это обращение. - Ублюдак люди... надоело такое обращение, мы разрываем все торговые связи. Я, как владелец, разрываю все соглашения. Отгружайте обратно проданное вам барахло и больше ноги нашей не будет в этой дыре!

Так дела не делаются, ублюдак люди, - усмехнулся жаба. - Сбавь тон, кусок мяса, я ликвидирую твой люди корабль и отправлю тебя и команда на ферму. Но не как работник, а как сырье.


На плечо мне легла населённые рука некроса, видимо жаба был в своём праве, но мне надоело терпеть оскорбления в свой адрес и адрес команды.


Ты, жаба резиновая, - начал я чувствуя как мой спокойный и угрожающий тон вызывает гнев управляющего. Теперь он смотрел на меня обоими глазами. - Я и моя команда не люди, мы дендроиды.

Мясной люди, деревянный люди, нет разницы для жерновов на биоферме. Удобрения не должны так разговаривать со старший управляющий! - зашипел он, картинно подняв палец, нажал на кнопку интерактивной панели.


Интерактивный квест: “Защита чести Прародителя”

Награда за согласие: Пассивная способность “Слияние”

Награда за выполнение: Подтверждение статуса Прародителя и активная способность “Посвящение”

Принять: Да/Нет


Нажимаю “Да”. Ещё один шаг на пути к становлению новой расы.


Встань, болотная крыса, когда угрожаешь Прародителю! - негромко, но отчетливо проговорил я и усмехнулся с собственным словам: “И откуда у меня такие высокопарные фразы в лексиконе?”


И раздался едва слышный голос Некроса. Тот уже повернулся к двери, ожидая вызова охраны жабы.


Артем, твою мать! Ну не можешь ты без приключений, да? “На граблях как на батуте!” - твой девиз?

Достала эта харя и то, что каждый выродок еще из яйца не вылупился, а уже называет меня ублюдком и норовит обобрать. Как будто снова в Абхазию приехал, бля. Там похожий курорт и аборигены такие же.


В тот же момент дверь распахнулась и из-за неё показалась двое ксенонов. Эти, в отличие от своего босса, не выглядели кусками жира в зеленой коже. Вооруженные боевыми плазмометами и в броне, НПС имели 120 уровень.


А я чуял, что ты снова покажешь мне лютую жопу и бескрайнее отчаянье. Мля, как у Достоевского - одни страдания. Вызови его на дуэль чести, это единственный шанс не стать фаршем.

Знаю. Мне квест выпал на защиту чести дендроидов, - произнес я полушепотом, чувствуя как позади напрягся Некродефлоратор и продолжил уже громко обращаясь к жабе в кресле. - Я вызываю тебя, на дуэль чести. У тебя слишком длинный язык и кто-то должен его укоротить.


Дуэль видимо не входила в  планы жабы, так как он подобрался и сразу посерьезнел. Но самое главное, с его морды исчезла тошнотворная улыбка.


Ублюдак люди, сам собрался драться? - с недоверием произнес он.

Я и сам натяну твою харю на глобус, - кивнул я.

Хорошо, ублюдак люди, если ты проиграешь, то все твой имущество и ты станешь моя. Мне давно нужен ублюдак раб.

Хорошо. Те же условия если выиграю я, - я согласился на предложение и ответил тем же.

Ксенон напрягся, видимо ему совсем не улыбалось попасть в рабство к ненавистному ублюдак люди.

Ксеноны не проигрывают! Они побеждают или погибают! - проклокотал жаба.

Ну это мы еще посмотрим.


Как же ругалась мама, когда услышала про будущую дуэль. Остальные же выглядели обеспокоено, но никак не испуганно. Пришлось объяснять мнительной женщине, что любой из присутствующих может пустить жирного ксенона на ремни и она с Ольгердом совсем не исключение.

Джинс же поинтересовалась про оружие, предложив свой треххвостый бич Мары. Хорошо что она его предложила, я и сам подумывал одолжить у неё девайс на сегодняшний бой. В качестве брони выступит Хозяин Леса, давно мы не бились с ним в тандеме, пора вспомнить былое.

Вечер пришел удивительно быстро. Круг арены был очерчен пустыми контейнерами под органику и мусор прямо в доках. Но самое удивительное это то, что поглазеть на бой ксенона и человека пришел, наверное, весь город.

Хвостатые рептилии всех цветов от красного до голубого заняли периметр, забрались на краны,  возвышенности и даже столбы освещения с люстрами прожекторов были украшены гирляндами чешуйчатых тел. Все это проходило под гомон, ругань и даже драки за лучшие места.

Из гудящей толпы вышел жаба. Некрос позже назвал его имя, но прозвище, данное мной, подходило ему больше, чем родовое имя Сиива. Бой чести был ничем иным, как дуэль в классическом её понимании.

Если кто-то у ксенонов считал свою честь уязвленной, он вполне мог потребовать сатисфакции и в бою доказать свою правоту или умереть. Отказ от дуэли - равнозначен проигрышу, а проигрыш  означал одно - смерть.

Бой проводился на традиционном оружии без технологических улучшений. То есть нельзя было применять бластеры, силовые щиты и другие энергоустановки. Только холодное оружие и только честный поединок. Выйди добрый молодец в поле чистое, да развороти супостату грудь мечом праведным.

Сиива был облачен в ребристый доспех из черного металла и вооружен двуручным мечем, больше похожим на пилу “Дружба”. Доспех маловат ксенону, особенно в районе живота, и кираса не могла полностью прикрыть его кожистый мешок с потрохами.

Меч даже представлял собой полутораметровую пластину из металла к которой на винты прикручены острые белые зубья. Причём зубья выполнены не из металла, а когда-то принадлежали неведомому хищнику.

Почти в ладонь длиной, они выглядели не менее устрашающе, чем циркулярка на полке с инструментами которую ты видишь перед операцией, в ожидании, когда наркоз подействует. Я помню какие ужасные и великие мысли лезли мне в голову в операционной, тогда мне всего лишь удаляли аппендицит, но один вид стали рядом с операционным столом наводил первобытный ужас, заставляя сморщивается даже те части тела, которые сморщиваются лишь в холодную погоду.

Я погладил Нагу по голове, которая размерами уже сравнилась  с собачьей будкой и  подошел к Хозяину Леса.


Ну что, деревянный, пойдем? - произнес я, и дендроид шагнул навстречу, оплетая мое тело собой.


Шрамы от скарификации, оставшейся на память от острова Кверк зажгло. Только я хотел было возмутиться и попросить освободить от деревянного шлема лицо, как шлем расползся точно состоял из пластичного вещества, повинующегося мысленным командам.

               Чтобы подтвердить собственную теорию, я вытянул руку и послал мысленную команду живой броне. Тут же в ладони из тела Хозяина леса появился деревянный нож. Сам по себе он не был оружием, скорее просто острой палкой, но не это было главным, а то, что сейчас я мог мысленно управлять Хозяином леса.

               И снова одной мысленной команды хватило, чтобы нож снова стал частью деревянной брони. Улыбаясь, я подошёл к некоторому выводу. Как и остальные, я был несколько на взводе, мне, очевидно, не нравилась вся складывающаяся ситуация.


Чего ухмыляется, деревянный? - произнес он, буравя меня жёлтыми змеиными глазами.

Во-первых, никого мы с тобой обсуждали, уже всякие намеки и подколы по поводу деревянного и подобного, помнишь? А во-вторых я не деревянный, - теперь уже я ухмылялся, превращая шлем в маску на поллица, с узнаваемыми супергеройскими ушками. - я Бэтмен.


В самом деле разрядил атмосферу, и на лицах людей сквозь выражения озабоченности, наконец начали пробиваться улыбки. Единственными, кто не понял “соли шутки” был Ольгерд и Батур, но им еще предстоит в будущем познакомиться и с классикой комиксов.


Ну ты и дурак! - Джинкс не сильно ударила меня в грудь.


Другой рукой протянув треххвостый бич Мары: коварное, даже жестокое оружие. Надеюсь его не придется применять в бою, не хочется видеть, как крючья снимают с ксенона кожу, поражая его тремя видами дебафов. Когда я вызывал жабу на поединок, во мне кипела злость, сейчас же злость никуда не ушла, но ее разбавили прохладные струйки жалости. Этот ксенон определенно не понял в какое болото забрался, а ещё он не знал, что в этом болоте водятся такие зубастые крокодилы.

Я взял в левую руку бич, когда-то принадлежавший богине смерти и болезни и шагнул навстречу своему визави. Ксенон в самом деле умел обращаться со своим оружием, сделав несколько пируэтов, он легкой трусцой устремился навстречу и даже массивный живот ему, кажется, совсем не мешал.

Толпа ликовала, выкрикивая что-то на языке своих прародителей и желая зрелища. Вот только зрелища не будет. Когда между нами осталось около полутора десятка шагов, я что было сил рванул навстречу своему противнику.

Клинок ксенона рассек воздух, желая пробиться сквозь дендроидную броню до моего бренного тела. Вот только мое тело ушло с траектории, а рука наоборот легла на трехпалую руку ксенона, сжимающую рукоять меча и придало инерции, заставляя Сиива разворачиваться вслед за мечом-пилой.

Затем рывок и толчок плечом в широкую грудь ксенона. Но повалить соперника не было моим планом. Хозяин Леса замкнул свои объятия на его спине и словно ферромагнитная жидкость обволакивающая магнит, он оплетал ксенона, превращая его в кокон.

Сиива оказался сильнее, чем я ожидал и кокон из Хозяина Леса затрещал от усилий. Мой дендроидный миньон взвыл, поделившись со мной собственной болью. Зря Сиива это сделал, усилие каста “Корней земли” сожрало половину маны, но деревянный гроб, пульсирующий от попыток ксенона вырваться, начал погружаться в утрамбованную до состояния камня глинистую землю.


Способность “Корни земли” улучшена до “Древесного погребения”


Сообщил мне лог. И всё это в игре, где полностью отсутствует магия. Наверное, я чуточку прихватил её с собой из другого мира. Вот только странно, что система Квази Эпсилон не порезала все способности, приобретенные вне её мира.

                Этому может быть всего одно объяснение: корпорация решила поглотить старый, но все еще пользующийся популярностью у олдскульных игроков мир меча и магии, объединив его с межгалактической вселенной.

               Или так, или никак больше. Во всяком случае, я не вижу других способов ввести магию в мир космооперы. Ведь и”корни земли” и “Древесное погребение”  - это ничто иное, как магия земли на стыке с магией воды, которой владеют друиды Каэн-ар-Эйтролла.

               Заточив целого и невредимого ксенона в земляной капкан и оставив над землей лишь голову, Хозяин Леса занял свое место на мне. Хотя это произошло не без скрипа. Дендроид был крайне зол на ксенона и предлагал мне прорастить в него корни за то, что рептилий смог порвать волокна.

               Это было для меня новым, после слияния со мной, я начал понимать Хозяина Леса без образов. Теперь каждая его мысль была почти моей мыслью, гораздо ближе чем слова, гораздо доходчивее, чем эмоции. Это были почти мои мысли. Так вот что есть “Слияние”.


Интерактивный квест: “Защита чести Прародителя” выполнен.

 Получена способность “Посвящение

Первое вживление “Семечки Прародителя” изменяется на “Посвящение” и не расходует ваши очки уровня. “Посвящение” изменяет расу игрока(НПС) на полукровку с дендроидом в равных долях.


Мерзкий, ублюдок люди, дерись как самец! - взревел Сиива не в силах вырваться из каменного плена.

Ты не согласен что проиграл? - усмехнулся я.

Ксеноны не проигрывают! Они побеждают или погибают! - прокричал клокочущим басом Сиива.

Во первых, я не собираюсь тебя убивать, - на моей руке, по одной лишь мысленной команде вновь появился деревянный нож. - Я собираюсь преподать тебе урок о том, что гордыня - грех, - ловко крутанув острый кусок дерева в руке, я вонзил его на пару сантиметров в глазницу ксенона. - А это, чтобы ты не забывал этот урок до конца своих дней. К тому же, кто сказал, что ты останешься ксеноном?


Броня Хозяина Леса освободила ладони и я, потянув за безымянный палец, отделил семечку. Что же, это может стать очень дорогим уроком, терять 99 уровень и становится основой 98-мым жутко не хотелось. В любом случае, когда-то нужно попробовать. И лучше раньше, чем позже.

               Семечка вошла в окровавленную глазницу, выталкивая из нее вытекающее глазное яблоко. Сиива ревел от боли, но глядя на него истинным зрением творца, я не слышал его голоса. Семечка, попав в благодатную среду, раскрыла скорлупки и пустила белесые усики в глазницу, закрепляясь на новом месте. Отлично, значит все прошло как надо, а главное уровень не слетел.

               Из транса меня вывел грубый толчок. Нас уже обступили соплеменники Сиивы с недвусмысленным желанием порвать деревянный ублюдок люди на британский флаг. Я без промедления дернул за фалангу безымянного пальца, освобождая еще одну семечку. Слишком сильно дернул, фаланга закровоточила, а палец пронзила боль.

               Подскочив на возвышенность за спины Некроса и его ребят, я поднял вверх семечку так, чтобы все присутствующие видели.


Все ксеноны на площади сейчас будут обращены в дендроидов. Стойте смирно и не разбегайтесь.


Блеф удался. Толпа пришедшая посмотреть на то, как сын Иерарха побеждает деревянный люди, а вместо того лицезревшую прилюдную порку Сиивы, с последующим его обращением, возжелала крови и отмщения. Но стая гиен в мгновенье обратилась в бегство с давкой, услышав что странный деревянный люди хочет сделать из ксенонов древесных рептилий.

Рептилии, вспомнив прыть четырёх лап их предков, сейчас бежали во все стороны, точно тараканы, когда на кухне включаешь свет ночью. Причём, бежали не разбирая дороги, переползая по сородичам, прыгали в пресные озёра и всячески пытались избежать неведомого превращения в дендроидов.

Не прошло и тридцати секунд, как площадь была абсолютно чиста. На ней находилась только моя старая команда и новый, невольный её член. Навык идентификации, раскачанный до 17 пунктов, помог без расспросов узнать всё нужное про сородича Некроса.


Сиива. 132 уровень.

Раса: Ксенодендроид.

Класс: Оператор тяжелого вооружения, Поддержка, Сапер.

Профессия: Суперкарго, Шахтер.


Моими глазами очевидно видел и Хозяина Леса. Его эмоции бушевали, но теперь он не слал в моё сознание эмоциональные образы, а показал то, что хотел донести всё это время.

Истинный урожденный дендроид хотел то, чего хочет любое существо: он желал обрести себеподобных. Для того и нужны были баки с питательным гелем, но это не все. Хозяин Леса мог и сам наплодить клонов, но это были бы просто клоны - его слабые копии и не более. Для создания еще одной особи нужна была семечка, а дальше он справится сам, пожертвовав частью себя.

И это ещё не всё. Женская особь аморфна, как и мужская, и если стала в нужный момент моей броней. Если женскую привить, скажем, к кораблю, она поглотит его. А дальше дело техники: много пищи для моих деревянных друзей и время на пестики-тычинки, и я обзаведусь не одним судном, а целым выводком. Главное условие - это много пищи и как можно больше образцов растений для создания их дендроидной формы.

Почему Хозяин Леса так обрадовался, я понял чуть позже. У Сиивы имелась профессия шахтера, а значит он может управлять шахтерскими дронами корабля добытчика класса “Пилигрим” или “Поиск”. Осталось добыть такой корабль и привить к нему женскую особь, чтобы поглотив шахтерский корабль дендроид стал почти полностью самодостаточным в плане добычи ресурсов для размножения.

В общем, идея дендроида с масштабом Александра Македонского на полное космическое доминирование, была принята мною как собственная. В конце концов, всем обращенным нужна и дендроброня и живой корабль. Во всяком случае, не думаю что они откажутся. Но чего у нас нет, так это времени, стоит корпорации или простым игрокам узнать о нас до того как мы окрепнем - придут и растащат мою маленькую империю на сувениры, попутно сливая игроков, вынуждая идти на рерол. И от этого надо как-то защититься, но об этом позже.

             Где НПС адаптируется к изменению собственного статуса гораздо легче, чем люди? Человек бы ещё долго делился впечатлениями с остальными, вслух рассуждая о применении тех или иных изобретенных способностей. Но НПС принял новый статус как данность и, более того, сразу овладел плюсами новой расы.

               Используя всё ту же звериную ловкость и свежеобретенные способности новой расы, Сиива выбрался из земляного плена, как из песка, почти не прилагая усилий.


Фокусник мля, - возмутился Некрос. - Я тоже так хочу.


Сиива был покрыт грязью и пылью, но на него было жалко смотреть не из-за этого.


Убей меня, Прародитель, - произнес он, протягивая свой меч с клыками неведомого хищника и подставляя шею для удара. - Прояви милосердие.

Нет дружище, мертвый ты не принесешь мне пользы, - покачал головой я.

Но ты же заберешь мое добро! - заупрямился ксенодендроид.  - Это много!

Я не собираюсь убивать тебя, Сиива. Ты нужен мне живым. Свое имущество же можешь оставить родственникам, оно мне не нужно. А пока, будь добр, помоги продать корабль, - я указал на эсминец. - А лучше обменять его на шахтерский бриг.


Бывший управляющий доков кивнул и, понурив голову, поплелся восвояси, на площади остались только я с командой. Все молчали смотря на меня, а я не знал чего они ждут.


Что это было, Артем? - поинтересовалась Джинкс, забрав у меня из руки так и не пригодившийся бич.

У меня во время беседы с этим ксеноном вышел спор и тут система подкинула интерактивный квест.


Я рассказал присутствующим всё с самого начала и до конца. И про награду, которую система пообещала только за принятие квеста без его выполнения, и про новую способность просвещения, которую продемонстрировал недавно на поверженном ксеноне.

               Вечер прошел в обсуждениях и спорах. Вопрос стоял один - пора ли основывать клан? Стыдно сказать, игроков уже перевалило за сотню, в нашем распоряжении эксклюзивная раса, которую, кстати, приняли все. Уникальный квест я не стал раскидывать всем, достаточно будет бросить инвайт на него Некросу и Саргаросу.

Глава 3.

Глава 3.


               Так пестрая команда из людей, двух вамбас, и ксенона с орком приобрела дендроидный модификатор расы и побочные способности под свой класс и общую пассивку ускоренной регенерации на свету и, пусть зачаточные, но споры. Теперь каждый может стать творцом, пока что уникальных и коллекционных вещей. Я улыбнулся, вспомнив первые эксперименты со спорами. Тогда, кажется, это была маска.


Нет,  поставил вопрос в спорах я. Клан - это значит открыто заявить о себе, а этого мы пока сделать не можем. Что будет когда Альфа Нова или те же пираты узнают о нас? Просто сомнут числом. Неужели вы не забыли, чем закончился прошлый наш неймар против корпорации? Тогда на него сбросили столько напалма, что Хиросима лишь цветочки.

Артём прав, - согласился Некр. - По сути, нас всего лишь кучка игроков и пока лишнее внимание нам не нужно. Да, создание плана привлечет массы желающих заполучить себе эксклюзивную расу на халяву, но эти же массы и уйдут следом после трех-четырех смертей. Сначала нужно нарастить массу, обзавестись базой и хоть каким-нибудь кораблем. Как я понимаю, ты продал захваченный эсминец?


Я кивнул.


Почти. Попросил нашего нового зеленокожего товарища обменять его на добывающее судно классом не ниже Самаритянина.


Теперь Джинс и Некрос  смотрели на меня не просто внимательно -  с недоумением.


Да ты, парень, имбицил! На кой ляд тебе сдалась помойка с с дронами? Руду добывать? Так у Альфа Новы есть уже несколько тысяч высококвалифицированных рабов, которые за скромный мизер готовы в виртуале выколупывать породу из метеоритов.


Я вдохнул, выдохнул. И начал медленно выкладывать по пунктам в свой план.


А как же Ева? Или ты хочешь отложить пока квест?

Давай займемся сразу после того, как оборудуем базу на неприметном добывающем корабле. На Еве это делать нельзя, мы и так слишком много внимания приковали к планете. Сейчас судьба игроков до сих пор рыщет по ее поверхности в надежде получить уникальный квест. Туда мы отправимся малой группой: я, ты Джинкс и Некрос. Остальные пока займутся рутиной для создания будущего клана.


Вспыхнула волна возмущения, но пришлось быть непреклонным, если господа хотят войти в ядро будущего клана, то сначала нужно подготовить почву для его создания. Тем более квест - это слишком жирная благодарность и делить ее удобнее на четыре части, чем на дюжину.

               А пока мы будем добивать квест на Еве, Лиана вплотную засядет за обучение Ольгерда. Ребята Некроса дендровамбасы Кефирчик и Дети-Лошадь-Доедали останутся на хозяйстве и как подстраховка. А с Батуром все оказалось проще: его система признавала как пета Насти, а следовательно он едет с нами.

                Как не жалко было расставаться с полученными уровнями, но семена, расходуемые для крафта уникальных предметов и продвижение в эволюции хозяина леса, требовали делиться и прогрессом прокачки. По уровню на каждую семечку, но теперь, с пятым уровнем этого навыка крафт, и эволюция моей живой брони должна пойти пободрее.

Глубокой ночью, когда я уже начал беспокоиться, появился Саргарос. С радостью он сообщил, что новые протезы готовы и, более того, они просто эпические. Правда, сумму за них придется отдать не менее эпическую - 250 тысяч кредитов - это совсем не мало, но пока деньги есть, нужно вкладываться в качество. Завтра, когда мы пойдем к мастеру, останется последнее - настроить и подключить протезы и оплатить девайс для друга.

Он поделился своим наблюдением: моторикша не взял с него лишнего, дорога обратно стоило всего две сотни кредитов. Я с улыбкой  пересказал ему историю сегодняшнего вечера.


Без проблем, как без пряников, да Артём? - усмехнулся ракшас и похлопал меня по плечу.

Сарг, не нуди. Мне матерного плача и от Некроса с избытком, - покачал головой я.


Следующий день отметился обычной рутиной. Джинс сделала закупки, а я с Саргом отправился к мастеру. Биомеханические протезы оказались действительно впечатляющими, я никогда не видел зелёного металла, из которого были изготовлены руки.


               Биомеханические боевые протезы “Длань Иерарха” расы Ксенон. Уровень: 90.

Класс: редкий, боевой.

Базовый урон: 211-244

Урон от СЗО: 1988-2222*15


Внушительные параметры для железной конечности. Тем более, что это такое, я так и не понял. Надо будет позже поподробнее поинтересоваться у ракшаса. Мастер Тред сначала затребовал всю сумму вперёд и, получив желаемое, приступил к подключению и настройке.

Усадив Сарга в кресло, которое даже ему было велико, ксенон пристегнул его кожаными ремнями, плотно в нем зафиксировав. Приладил к культям обе механические руки, кисти которых были без малейших признаков жизни. Кстати, на биомеханическом творении пальцев было три, как и у всех ксенонов.

                Подсоединив несколько чёрных проводов к протезам, ксенон ухмыльнулся и произнес.


Не кричи громко котолюдь, - произнес ксенон и нажал кнопку на панели возле кресла.


Сарга, скованного по рукам и ногам, будто прошибло током, он изогнулся так, что широкие ремни, плотно фиксирующие тело, затрещали, но все же выдержали. Я хотел было остановить экзекуцию, но спазмы прошли также быстро, как и начались и тело ракшаса обмякло, а голова завалилась на плечо. Кажется, он потерял сознание.

               Но спустя буквально пару секунд он все же открыл глаза.


Меня ёбом токнуло! Тред, предупреждать надо! - возмутился Сарг, конечности которого слегка подрагивали.

Ничего. Нервная система выдержала и это главное, - произнес ксенон расстегивая ремни.

То есть? - изумился Саргарос.

То и есть. Умер бы и все. Но вы же не смертные, так что ничего страшного, - Отмахнулся непись и уже спиной к нам произнес. - Выход там.


               Я хотел было упрекнуть своенравного мастера ксенона, но Сарг одернул меня. При этом, сделал он это кибернетической рукой. На обратной дороге ракшас показывал небольшие фокусы с механической рукой, пообещав, что в бою покажет и другие.

               Джинкс оказалась предусмотрительнее нас всех и к добывающей барже, которую предоставил Сиива, посоветовала взять и небольшой гражданский корвет. И в самом деле, телепортационным кубом руднодобывающее судно “Орион” оборудовано не было. На нём вообще не было никаких излишеств: восемь десятых корабля занимали грузовые трюмы, остальное пространство было выделено под системы жизнеобеспечения экипажа, капитанский мостик и рудодобывающие дроны.

                Ржавое судно, не полный комплект дронов, даже телепортационного куба не имелось, но я согласился на этот вариант. Восторг которым делился со мной хозяин леса убеждал, что это то, что нужно, а поскольку я сам не сильно разбираюсь в кораблях космического флота, то вынужден был согласиться под неодобрительные взгляды команды.

Конечно, Джинкс и Некрос меня живьём съедят, узнав что я дал добро на то, чтобы обменять новенький имперский эсминец на эту ржавую космическую платформу. Но я как-нибудь договорюсь. Без крепких фраз ксенодендроида и самом деле не обошлось... Пришлось напомнить ему про его длинный язык и что не всегда его  ремарки веселят, а иногда ещё и напрягают.

                Конфликт с Некросом замяли. Но Джинс всё-таки высказывала свое недовольство так, как  умеют его показывать только женщины. Чтобы замять конфликт и с ней, я предложил Джинкс самой выбрать неприметный фрегат, поставив два условия: никаких розовых черепов на фюзеляже, и чтобы она успела до того, как закончится погрузка биогеля и всего необходимого. Она хихикнула и по-дружески чмокнув меня в щечку, скрылась в дверном проеме. Впрочем, появилась она через мгновение. Оказалось, что я не уточнил бюджет. Пусть немного порадуется, ведь мои ближайшие планы перед отправкой на Еву она не оценит.


                Вечером руднодобывающее судно “Орион”, ставшее нашей временной базой, запустило все шесть пар двигателей и покинуло зеленую планету пресных озер и неприветливых рептилий. Трюмы были на треть заполнены питательным биогелем, а в небольшом доке стоял выбранный Настей бриг.

               Медленная баржа не могла использовать варп прыжок, а по сему, путь до звездной системы Евы обещал занять целую неделю. Там, на периметре обжитого космоса, в цепи астероидов никто не удивится мирному кораблю-мастодонту добывающиму руду и минералы из безжизненных кусков каменной тверди, кружащих по орбите вокруг дикой планеты.


***


                Утро следующего дня началось с запозданием. Народ подтягивался в общий камбуз только после 10:00 дня. Время в космосе вообще довольно абстрактное явление, игроки, ориентируясь по своим часовым поясам, играют в удобное для себя время. Наверно поэтому Квази Эпсилон можно назвать действительным местом, которые никогда не спит.


Насть, - начал я разговор с отключенной темы. - Как тебе новое судно?


Девушка прыснула смехом и сделала глубокий глоток кофе. Затем немного подумала, прикусив губу, и в конце концов ответила.


Не фонтан, конечно, но очень даже неплохо. Как-никак “Маус” стоил полторы сотни тысяч, и поверь, я разбираюсь в лёгких кораблях.


Девушка откровенно кривила душой, лёгкий бриг был практически новым. Технологии империи людей, наличие восьми силовых полей и два ремонтных дроида не могли стоить дешево. Неведомо какой судьбой Маус оказался на планете ксенонов, но покупка была точно выгодной. Его можно перепродать на любой планете минимум тысяч за триста, но почему-то я догадывался, что Джинкс скорее продаст меня, чем новенький корабль.


Подготовь его, к вечеру мы вылетаем, - произнес я, постаравшись придать лицу как можно более непринужденный вид.

Куда? - оживилась девушка, наконец, поставив на стол пустую кружку.

Тебе не понравится, но я все ж скажу: мы летим на Наутилус. Нужно встретиться с твоим отцом.


На лице девушки промелькнул сразу весь спектр эмоций: гнев, отчаяние, злость, затем снова гнев и наконец улыбка.


Артём, ты с ума сошёл? - она улыбнулась. Видимо она восприняла это как розыгрыш.

Нет, - покачал головой я и девушка и тут же стала серьезной. - Я не шучу. Для того чтобы встать на ноги, нам нужны ресурсы и я говорю не только о деньгах. Люди, влияние и в конце концов защищённый от корпорации кусочек космоса. Нам придётся найти с ним общий язык.

Но он больше не... - запнулась девушка, видимо она все еще не теряла надежды отговорить меня от этой затеи.

Не глава синдиката, я знаю. Я прочел о нём всё, что смог найти в сети. Прошлая затея с облавой на Алису обошлась ему очень дорого, он потерял часть голосов и уступил свой пост и адмиралтейскую шляпу, но я думаю, он хочет вновь стать у руля.

Как ты можешь вот так взять и простить ему… - Настя вновь начала злиться.

Я прежде всего лидер! - на повышение тона от неё, я тоже повысил голос. - Мне неприятно это признавать, но мы нужны друг другу. Придётся на время забыть о конфликте и попробовать вновь найти консенсус. Я не собираюсь из-за собственной гордыни провести остаток срока в тюрьме. Да, приостановку срока им пришлось отменить, но впереди еще четыре с половиной года и я не намерен все это время болтаться по планетам и мериться письками с про игроками. Мне тоже охота прогуляться по набережной и пригласить какую-нибудь девушку в кафе. Веришь-нет, но этот сранный космос мне уже осточертел и я твердо намерен через пару месяцев, желательно к в конце июля, стать свободным человеком и собственный день рождения отметить в кругу друзей с погашенной судимостью. Так что хватит нянчить собственное эго и пора задуматься что лучше для команды, а не только для тебя.


Настя замолчала и, что удивительно, даже отвела глаза. Произнесённый спич был пропитан эмоциями, мне и самом деле надоело торчать 24 часа в сутки и 7 дней в неделю в виртуале. Это конечно гораздо лучше, чем работать крафтером во благо Альфа Нова и ООН, и за счет собственных лет жизни кормить беднейшие страны Африки.

               Чуть позже, когда собрались остальные, я сообщил им эту новость. Удивительно, но еще большего скандала я рассчитывал от Некроса, однако он, в силу прожитых лет, согласился со мной и кивнул . Всё-таки его маска паяца и мастера эпатажа, всего лишь витрина. Как говорит он сам, первые 40 лет в жизни мальчика самые сложные, а ему уже пятый десяток и мудрости к этому времени набирается любой, даже по пояс деревянный мужчина.

               Ольгерд обрадовался, подскочил и и убежал в свою каюту собирать вещи, которые ему купила Лиана на недавно посещенной планете. Если честно, я не собирался брать его с собой и не успел сообщить об этом парню прежде, чем тот выскочил из камбуза. Когда я сказал, что не собираюсь его брать, на меня уже давила своим авторитетом мама. Мягким голосом, знакомым с детства, сообщила, что мне все-таки придется взять паренька с собой. Причём мне, лидеру этой небольшой группы, пришлось безоговорочно подчиниться ее решению, это я понял по едва уловимым, но сразу узнаваемым металлическим ноткам, знакомым ещё с безусой юности. С ней спорить бесполезно.

Выслушав мнение остальных, я смирился. На Наутилус летели практически все. На Орионе было решено оставить только ксенодендроида-невольника Сииву, как оператора, и парней Некроса. Дети-Лошадь-Доедали, узнав о том, что остается за старшего, лишь показал большой палец и поинтересовался как долго нас не будет. Услышав, что минимум дня три, дендровамбас стряхнул с лица огненно рыжие волосы и попытался показать большой палец в знак одобрения. Выглядело это, мягко говоря, странно, потому как его пальцы были длиной с десяток сантиметров и покрыты  ворсинками, и больше походили на паучьи лапы.

Под конец собрания в игру вошла Алиса. Услышав о планах посетить Наутилус, девушка замялась.


Артём, я наверное не... - она покраснела, но всё же не отвела взгляда.

Я знаю, Алиса, в любом случае я сам хотел это сказать тебе. Сама понимаешь для остальных собравшихся в данный момент Квази Эпсилон - это вся жизнь , а ты провела здесь слишком много времени, - девушка кивнула и улыбнулась.

В любом случае, очень скоро мы построим свой клан и для тебя и твоего отца в нём будет почетное место. Так и передай Декту, он ведь пока ещё никуда не устроился? Мне в скором времени понадобятся толковые и доверенные люди, которые хорошо знают мир Квази Эпсилон.


Алиса кивнула и на минутку скрылась из камбуза. Следом из двери появился Ольгерд. Он  решил, что  команда отправляется немедленно, а посему притащил свои вещи с собой, вызвав у всех присутствующих улыбку. Какой же он все-таки еще мальчишка!

                Через минуту появилась и Алиса, принеся с собой самое дорогое, что у неё было в виртуале. Кираса-корсет молочного цвета достался Лиане, как новому всаднику апокалипсиса.

               От старого состава четверки гладиаторов осталось только Джинкс. Кираса перешла к Лиане, а значит мне предстоит скрафтить еще два уникальных оружия и поделиться семечкой и уровнем и с хозяином леса. Минус три уровня за сегодня, а это значит, что юбилейная отметка в сотню, вновь становится чуть дальше. И снова я утешал себя мыслью о том, что это очередное вложение в будущее благополучие.


                Уйдя в мастерскую, я попросил Батура помочь. Тот был не очень рад тому, что для него нашли занятие, но одного взгляда Джинкс хватило, чтобы трехметровый орк подхватил модернизированные мной палицы и потопал следом.

               Батур нужен  прежде всего как переносчик собственных дубин, в одиночку я мог поднять только одну из них, а зеленокожий гигант играючи махал ими в бою. Начать было решено с них, так как я наконец придумал, что хочу вложить в рогатые черепа.

                Орк положил на стол лазерной резки обе дубины и сел на пол возле двери. Если честно, я боялся что зеленокожий взбунтуется, увидев, как тончайший красный луч прожигает дубины вдоль но орк молчал, смотрел на меня исподлобья, сжимая кулаки. Видимо Джинс смогла донести до своего разумного питомца главную мысль: “не мешай”.

 Я же, вооружившись болгаркой, продолжил раскалывать силовую броню. Всё что нам нужно - это элементы питания и толстые медные жилы из внутренностей силовых щитов. Всё-таки раньше были невероятно мощным накопителем: одной энергобанки хватило на обе дубины. Вытянутые квадратные батареи внутри дубин лежали в рядок, соединённые параллельно. Логично, это повышает емкость.

                Разъединяем клемму с батареей и спаиваем сорокасантиметровые квадратные банки, последовательно, нам не нужна большая ёмкость, главное увеличить вольтаж. А далее просто припаиваем кнопку и простейший электрошок суммарной мощностью в восемьсот вольт готов. А напряжения в полторы тысячи ампер должно хватить.

                При помощи ручного лазерного гравера я смог сделать ниши в ручках и уместить туда батарею, выведя кнопку включения с верхнего края рукояти. А дальше, началось долгое и упорное сверление набалдашников. Тёмный металл из которого были созданы черепа, поддавался без особых сложностей, а вот нарощенные спорами шипы лазер брал с великим трудом, но спустя полчаса, две кружки кофе и несколько матерных мантр из лексикона - поддались и они.

               Дальше всё было предельно просто: развести толстые медные жилы по канавкам в каждый уголок черепа, спрятать в гарде рукоятке гнездо для зарядки и спаять половинки булав, не забыв убрать швы от лазерной сварки.

И, как итог, на рабочем столе лежали две булавы.


Парные орочьи булавы “Демоны Гор и Гэм” расы орков. Уровень: 70.


Класс: уникальные, модернизированные,электрическое оружие, дробящее оружие. Урон одной связки ударов: 4920-6322


Способности: “Силовой электроудар” - Урон при активации электропробойника +50%. Игнорирование 50% брони до 2 класса, 33% игнорирования 3 класса, 22% игнорирования брони 4 класса.


                Уже гораздо лучше. То есть при активации силового удара чистый урон будет колебаться в диапазоне от шести до девяти. При удачном ударе и отсутствии брони, орк может обнулить меня с одной связки ударов. Плюс у Батура наверняка имеются комбо и скилы, по крайней мере красную ауру берсерка я наблюдал в день возвращения в Квази Эпсилон.

                Что же будет после вживления в эти булавы семечки? А чего собственно гадать, время идет и до вечера осталось не так много времени, а мне еще два оружия с нуля крафтить.

Потянув за указательный палец, я отсоединил ещё одну семечку и сложив рукоятки  друг с дружкой, приложил к ним семечку, концентрируя свои мысли на электрической начинке булав. Сложнее всего было гнать от себя мысли, что семечку придётся добавлять дополнительную, но этого не потребовалось. С меня слетел уровень, я вновь девяносто восьмой, и скорлупка семечки лопнула, опустив белые полупрозрачные ниточки корней в рукоятки.

                Я больше не терял сознание при крафте, но слабость во всём теле заставила чуть сильнее сжать ладонь, придерживаясь за край стола. Глоток кофе, затем ещё один и всё: я почти в норме.

               Булавы изменились. Не кардинально, но они отличались от того, что лежало на верстаке минуту назад. На лбу у черепов появилась ниша, будто от третьего глаза , текстура металла приобрела приятный, слегка ребристый вид. Рога же теперь росли не из самого черепа, а были шипами на венцах из корней украшавших оба черепа-набалдашника.


Парные орочьи булавы “Грозовые энты Гор и Гэм” расы дендроидов. Уровень: 90.


Класс: уникальное, модернизированное,электрическое оружие, дробящее оружие. Урон одной связки ударов: 7510-10822


Способности:

 “Грозовой электроудар” - Урон при активации электропробойника +50%. Шанс ошеломить противника на 1 секунду 25%. Игнорирование брони до 2 класса, 50% игнорирования 3 класса, 25% игнорирования брони 4 класса.


Батур, иди оценивать, - я подозвал задремавшего орка.

Это Гор и Гэм? - трехметровая зеленая детина смотрел на меня с удивлением и  недоверием.

Да, обновленные и усиленные. Присмотрись к характеристикам, - посоветовал я.


Орк отшатнулся, зачем-то начав махать руками перед лицом.


Ты чего? - забеспокоился я.

Тут надписи: Пар-ны-е о-ро… - орк начал читать по слогам.


Понятно. Орк же из мира где нет статов и характеристик. вернее они есть, но скрыты от обычных игроков, тем более от неписей. И сейчас, видимо, у него получилось впервые открыть характеристики предмета. Ну да, если бы я в реальном мире вдруг увидел перед глазами странную табличку, то наверное вел бы себя точно так же.


Всё нормально, здоровяк, -улыбнулся я. - Вверху есть маленький крестик просто внимательно посмотри на него и панель исчезнет.

Что это было? - орк немного успокоился но всё же теребил в руках края своего кожаного жилета пытаясь унять нервы.

Характеристики предмета. В этом мире у каждой вещи есть свои параметры, которые выражены в числовом эквиваленте.


Начал я и тут же мысленно упрекнул себя за витиеватые слова. Откуда орку знать что такое числовой эквивалент и параметры?


Короче, только внимательно посмотрев на предмет, будет достаточно, чтобы понять на что он способен. Не всегда, конечно, нужно раскачать “Внимательность”, и чем выше уровень навыка, тем более сложные предметы ты сможешь определять, понял?


Батур отрицательно помотал головой.


Ты говоришь непонятно, - пробасил он.

Ладно, спросишь у Джинкс, она тебе всё доходчиво и подробно объяснит, - отмахнулся я от него. Мне откровенно было лень пытаться объяснять тонкости игровой механики. - Попробуешь и поймешь.  Главное, в момент удара нажимай эти кнопки на рукоятках, понял?


Очевидно Батур воспринял это как сигнал к действию. Схватив с верстака свои булавы, он размахнулся и ударил в дверь прежде, чем я успел понять что задумал орк. Раздался треск электрических разрядов, фонарь висевший над дверью лопнул от попадания белой молнии, осыпав орка стеклянным крошевом. Люку досталось больше всего, его не просто сорвало с петель, а смяло точно кусок фольги. Пятнадцать сантиметров стали превратились в металлолом, в котором, точно в пластилине, появился оттиск рогатого трехглазого черепа.


Ты сдурел? - я наконец отошёл от ступора и закричал на здоровяка. - Ты что творишь, детина?


На лице орка отобразилось сначала непонимание, затем какая-то детская обида.


Артём, ты же сказал попробуешь и поймешь. Я и попробовал! - нелепо, словно настоящий третьеклассник оправдывался здоровяк.


Через секунду в небольшой мастерской было не протолкнуться от команды, прибежавшей на грохот. И что самое интересное, у каждого было оружие. Джинс держала  свой садистский хлыст, Лиана призвала змей, даже Ольгерд откуда-то взял маленький нож и только Некрос держал в руках старую как мир чугунную сковороду с яичницей, не прекращая жрать.


Тихо! - оборвал я пересуды команды. - Ничего не произошло, просто некоторые трудности перевода. Кстати, Джинкс, твой косяк: почему Батур еще не знает про характеристики предметов?


Девушка осеклась, очевидно она не ожидала, что я с ходу наеду на неё.


Да и дверь вывернул тоже он - решил попробовать обновленное оружие, - произнес я уже с улыбкой, кивнув на орка, который всем своим видом пытался показать, что ему стыдно.

Я просто не знала, что он может… - начал оправдываться Джинкс, а потом осеклась, понимая, что сама же втаптывает свой авторитет стальной леди в землю, - Артём, иди нафиг!

Я-то пойду, только ремонт двери ляжет на твои плечи.


Девушка усмехнулась.


 А ты не заигрался ли в лидерах, Артём? Какие нахрен деньги?

Реальные, - ответил я. - С этого дня каждый из вас будет получать зарплату или стипендию, плюс премию за вклад. Согласись, Настя, я не могу быть постоянно общим кошельком.

Откуда ты возьмешь средства на зарплату?

Крафт и побочные доходы, - изобразил я хитрый ленинский прищур. - Загугли: “ Квази Эпсилон. Всадники Апокалипсиса, официальный магазин”.


Народ продолжал смотреть на меня - кто-то с недоверием, кто-то с непониманием. А Джинкс не стала тратить время даром и открыла браузер. На изыскания ей понадобилось меньше полминуты, после чего стеклянные глаза девушки вновь обрели живость, показывая, что она снова с нами.


Мелкий магазинчик с нашей символикой. Кто-то подсуетился и после наших боев запилил магазин с ширпотребом. Я бы вывернула его за такое.

Не переживай, Настя, - успокоил я ее. - Все права принадлежат мне, так что теперь ты понимаешь откуда будут идти первые поступление?

Значит, это тебе нужно рожу расцарапать за это? - девушка прищурилась и прикусила губу. Играет или в самом деле зла?

Поясни? - напрягся и я.

Ты видел какие кадры взял тот молодчик для принтов на футболки и кружки? - зашипела на меня девушка. Да я там косая и жирная!


Давно я так не смеялся. К тому же меня поддержал Некрос, ухмыльнулась мама и только Батур заиграл желваками, видимо настроение хозяйки передалось и ему, а ради неё он был готов размозжить всем присутствующим черепа. Да, социализацией орка нужно  вплотную заняться. Наверное придется заказывать ещё одну парту , будут сидеть вместе с Ольгердом и постигать азы школьной программы.

               Я написал ВсехЗохаваю, этот был чрезвычайно рад нашему появлению. Откровенно, сейчас у магазинчика дела шли так себе. Основной наплыв покупателей в интернет-магазине был в первую неделю, а уже через месяц почти никто не заказывал ничего нового. Все попросту забыли, пришли новые игроки и хайп вокруг Всадников Апокалипсиса практически сошел на нет. Пора вновь заявить о себе


Замяли тему, - я примирительно поднял руку. -  С принтами решим, сама выберешь кадры из боевых или, если хочешь, хоть фотосессию замути, мне по барабану. Главное ты поняла, что нужно будет записать в первую статью доходов. Сама понимаешь, чтобы продвигать бренд Всадников Апокалипсиса нам нужны бои. И что самое главное - победы. Решим все вопросы с Янг Рогом , а заодно и напомним о себе, плюс представим новый состав.

Сезон уже начался, Артём, нас никто не поставит в турнирную сетку. - Покачала головой настя.

Ничего, дома твой отец сможет это сделать. Будет сложно, но ему придётся. - Заверил я Настю, которая очевидно не разделяла моей уверенности в ее отце.

Ты собрался дергать тигра за усы? - вмешался в наш разговор Некродефлоратор. - Ты забыл, чего нам стоил прошлый конфликт с главой черноморского синдиката?

Насколько я помню, Янг теперь не глава синдиката, а всего лишь один из пиратских баронов. У меня есть предложение от которого он не сможет отказаться. А теперь, господа, давайте на выход. Времени итак немного осталось, а мне ещё два предмета крафтить. Некрос, останьтесь. Настя, если ты хочешь брать Батура с собой, пожалуйста позаботиться о его социальной адаптации. Неохота чтобы на Наутилусе он раскроил кому-нибудь череп за простой оборот речи.


Народ постепенно вышел переговариваясь о сообщенных мною новостях, а Джинкс уже начала толковать своему питомцу-переростку прописные истины: бить людей плохо и иногда слова - это просто слова, а не оскорбление. Через минуту в комнате остались трое: я, Некродефлоратор и Сарг.


Мужики, не буду ходить вокруг да около, я хочу услышать ваши предпочтения по поводу нового оружия. - я сразу взял быка за рога, до времени когда мы решили вылетать осталось чуть больше 4 часов и нужно поторапливаться.


Первым решил высказаться Cарг.


Не знаю, в Каэн-ар-Эйтролле я привык, но это было до того как я потерял руку. Мне бы к протезам привыкнуть. Нижняя пара рук не особо слушается, только повторяют удары за верхними и балансировать в движении помогают. - посетовал ракшас подняв верхнюю пару конечностей вверх, следом за ними поднялась и нижняя пара, повторяя движения.

Как я понимаю вундервафли типа твоего рейлгана ты сможешь сделать так, чтобы они были такими же хитровыделаными как остальное именное оружие. - Некрос произнес свое то ли предположение, то ли вопрос.

Нет дружище, вряд ли. Думаю система игры не позволит, но скажу честно - я не пытался. Давай оставим эксперименты на потом. Лучше скажи мне прямо сейчас, ты подумал, какое контактное оружие тебя интересует?

Вундервафлю, значит, я не получил, - с плохо скрываемой горечью в голосе произнес Некрос - давай тогда копьё, что от нас нужно?

Да в принципе ничего, сейчас начну делать, только посмотрю в интернете картинки, чтобы форма не уступала содержанию. Нам нужно не только убойное, но и красивое оружие. А по поводу тебя, Саргарос, давай поступим так: ты оставляешь мне протезы и я попробую поколдовать над ними, а сам выходишь в реал и в кратчайшие сроки заказываешь себе нормальную капсулу. Не скупись, выбирай крепкий середнячок, я оплачу. Хватит тебе уже сидеть с ведром на голове.

Это… ты знаешь сколько она стоить будет? - с недоверием в голосе произнес ракшас.

Нет, но сейчас посмотрю в сети и куплю. Ты только сообщи адрес куда доставить.

Это внушительный подарок. Да что там, многие готовы почку продать за капсулу, а ты вот так, по сути чужому человеку?

Кончай философствовать, ты согласен или нет?Думаю, когда ты зайдешь через капсулу, все проблемы с координацией второй пары конечностей должны исчезнуть. Всё-таки 4D шлемы - это не просто прошлый век, а тысячелетие. Давай, скидывай в лог адрес, телефон и полное имя.


В итоге, вытолкав из мастерской шерстяного и хладнокровного, я бросил короткий взгляд на рабочий стол, на котором остались протезы из зеленоватого металла и открыл браузер. Теперь, когда на дворе 1937 год, заказать вирт капсулы команде установщиков было не сложнее, чем позвонить в доставку пиццы, главное иметь деньги.

Деньги у меня были, вернее только на игровом счете, но, как оказалось, кредиты виртуального мира с радостью принимали и фирмы по монтажу игрового оборудования. Офис в вазе у них, кстати, тоже имелся. Жаль что ближайший был на планете, где меня примут с распростертыми объятиями, как беглого каторжника, уклоняющегося от работы во благо корпорации.

Через 15 минут с капсулой было покончено. я выбрал одну из моделей балансируя между качеством и ценой. Качество, как обычно, было в приоритете поэтому пришлось потратить полмиллиона кредитов на девайс для моего кошачьего друга

Деньги тают просто с космической скоростью, ещё пару недель такой игры и мой, казавшийся раньше бездонным, счёт покажет лишь нолик в строчке обеспечение. Я несколько приукрасил для команды деньги, которые получил от ВсехЗохаваю, продажи были далеко не так воодушевляющие, но я надеялся, что все изменится, когда мы вновь заявим о себе, попутно раскрошив пару черепов гладиаторов в усладу толпе. Главное, что народ приободрился духом, услышав о том, что больше не придется помогать друзьям за бесплатно.

У того же Некроса и Сарга в реале семья и дети, да и мужикам не охота отказывать иногда себе в пиве, пусть даже и в виртуальном. Настя тоже не без моей помощи была оторвана от кошелька отца и кто его знает на сколько ей еще хватит ее сбережений.

По сотне тысяч кредитов усилий каждому из команды. Исключениями стали лишь парни пришедшее с Некросом, им я перечислил по полтиннику. А также пятьдесят тысяч Ольгерда пошли на баланс мамы, ей лучше знать, что нужно купить парню. Так он не сможет просрать все деньги, а карманных, которые выделит ему Лиана, будет вполне достаточно для постижения азов экономики в эпоху прогрессивного виртуального капитализма.

Погуглив еще некоторое время картинки разнообразных копий, я, наконец, остановился на, с виду, простом варианте. Двухметровый шест венчало остриё с четырьмя лезвиями, расходящимися во все стороны и, при проникновении в тело жертвы, раскрывающиеся словно лепестки. При пробитии брони - это ужасное поражающее оружие ведь каждое из четырех граней, раскрываясь в жертве, фиксировалось под углом в девяносто градусов к древку, за счёт чего плотно заседает в теле жертвы.Вынуть его можно только нажав кнопку на рукоятке, либо вырывать с мясом оставляя ужасные раны, которые вряд ли будут иметь совместимость с жизнью.

                Решив не откладывать задумку в долгий ящик, я начал с копья. Сначала создал древко чуть больше длинным, чем в образце увиденном в интернете. Спор на макет ушло немного, если мне понравится опытный образец, легко будет напитать его ещё спорами, увеличивая крепкость.

               Тонкий механизм потребовал куда больше времени, но в конце концов, полученный экземпляр мне понравился, а главное механизм работал как часы. В этом я убедился распотрошив мешок с ветошью. Клочья чистой тряпицы разлетелись по всей мастерской. Ничего в качестве благодарности от Некраса я не получил, значит придется ему немного поработать ручками и навести тут порядок.

                Остриё и весь механизм, включая две кнопки на рукояти были напитаны тектоническим количеством спор и с ними приобрело еще девять килограмм веса. Почти как ртуть по плотности, но такое количество спор, сжатых в малый объем, приобретает невероятную крепость и твердость. Древко же я напитал до средней плотности, лишь в последний слой вложив увеличенное количество материала. И спустя всего полтора часа оружие для матершинника и сквернослова, было готово.

               Я потратил три четверти запасов спор и пока они регенерируют, надо было вдохнуть жизнь в только что сотворенное мною оружие. Отсоединил семечку от безымянного пальца, другой у меня с Неродефлоратором не ассоциировался, я приложил этот маленький орешек клетки, запачканный в моей крови, к самому острию пики.

               Секунда ожидания и волоски прогрызли скорлупку и погрузились в блестящие чёрным лезвия. В это время все мои мысли были сосредоточены на желаемом: копье должно быть настолько острым, чтобы с легкостью пробивать броню. Высокое пробитие и максимальный урон от лезвий, вот что я хотел получить в итоге.


Пробитие брони и урон, пробитие брони и урон. - повторив эти слова как мантру ещё пару раз я открыл глаза, борясь со слабостью, которая подкосила мои колени.


Странно, а я думал, что избавился от этих пережитков раннего выявления семечки на ранних уровнях. Ничего подобного с теми же булавами Батура не было. Глотнул из кружки остывший кофе, чтобы прийти в себя и посмотрел в оружие, находящееся у меня в руках.

Копье полностью изменилось, сохранив лишь форму заготовки. Навершие блестело золотом и чёрным металлом, чтобы раскрывающиеся при ударе приобрели отверстия, сквозь которые была продета терновая ветвь из того же золота. Это природная колючая проволока не уступала изобретению 20 века в своей жестокости. Наверняка и шипы на этой зерновой ветви, отлитой в золотом металле не для красоты и тоже увеличивают наносимый урон.

                Без сомнения, я создал шедевр с которым способны потягаться далеко не все мои творения. Разве что треххвостый бич Насти и абордажная сабля Бишкека, но это далеко не факт. И я убедился в этом предположении взглянув на описание.


Полуторное копье “Копье Судьбы” расы дендроидов. Уровень: 100.


Класс: уникальный, живой. Урон: 1200+(600-1600 в секунду)


Способности:

 “Обнуление” - Отнимает при убийстве один уровень жертвы.

“Копье Судьбы” - наделяет своего носителя трехкратной силой, но забирает треть часть при смерти хозяина ее новому владельцу.


Внимание: данный архив не может быть привязан к игроку, украден или продан. Предмет может быть добыт только в честном бою.


Вот это да... что же я такое создал? Копье судьбы - это что-то знакомое, что-то из детства или юности. Предмет из какого-то фильма? Да в принципе и неважно, если он увеличивает силу в 3 раза, то его владелец вряд ли может проиграть в честном бою один на один. Однако способности забирать уровень и то, что при потере ксенон может лишиться трети своей силы, весьма и весьма тревожно.

Данный текст был приобретен на портале LitNet (№2267486 20.07.2018).


LitNet – новая эра литературы

Глава 4.

Глава 4.


После создания злополучного копья, я решил немного передохнуть. Руки  дрожали от отходняка, да и вообще состояние было не очень. Почему одно из моих творений становится просто отличным оружием, а другое приобретает имбалансные характеристики, понять было сложно.

Вроде бы и дубины для орка я делал с усердием и даже любовью, как и это копье. Дубины получились просто мощный штукой, а Копье Судьбы - это уже не просто оружие, это артефакт, сосредотачивающий  в руках владельца не только великую мощь, но и способность забирать долгие месяцы прогресса и прокачки просто за одну смерть. Сколько нужно времени, чтобы получить опыт на том же сто пятидесятом или двухсотом уровне? Месяц? Два? Или полугодие каждодневного кача?

С этими дурными мыслями я взялся за два биомеханических протезы с трехпалой кистью, как у ксенона. Моего познания в механике не хватило для того, чтобы разобраться во всех тонкостях этого девайса. А может всё дело в расе, и человек не может постичь механические девайсы зеленокожих? Хотя вряд ли, но кто его знает...


            Биомеханические боевые протезы “Длань Иерарха” расы Ксенон. Уровень: 40.

Класс: редкий, боевой.

Базовый урон: 211-244

Урон от СЗО: 1988-2222*15


Базовый урон ненамного повыше, чем должен быть простой удар с руки игрока 110 уровня, коим и являлся Сарг. Ещё был интересный урон от СЗО. Система Залпового Огня. Именно так расшифровывается аббревиатура. Это я понял, только разобрал обе механические руки.

В каждую из них было встроено по батарее маленьких ракет, спрятанных под костяшками пальцев. Сжать кулак и сдвинуть щиток на костяшке пальцев и можно стрелять. Правда зарядов всего по 5 на каждый день и ракетки невелики, но в качестве эффекта неожиданности вполне себе ничего.

Как можно модернизировать эти механические руки, я пока даже не догадывался. Было множество интересных мыслей: нарастить когти, сделать выдвижные лезвия, в конце-концов просто нарастить спорами броню, тем самым увеличив прочность. Но это всё не то.

Появилась одна идея, подсмотренная когда-то в фильме, который я уже давно забыл, места в руке было достаточно, посему я принялся за безжалостное её расчленение. У ксенонов все-таки очень толковые механики; они соединили каждый сервопривод протеза напрямую с датчиком нервных сигналов, находящимся в креплении протеза. Нет никаких проводов внутри, которые при повреждении превращают высокотехнологичный протез в кусок бесполезного металлолома.

Ракетные шахты со сменными кассетами занимают лишь предплечье. Локтевой сервопривод хоть и имел четыре контура, но был сравнительно меньше аналогов из технологий людей. Плечевая часть оставалась практически пустой, так что ее я и задействую. Включив лазерный резак, я раскроил пополам плечевую часть механической руки.

Старая как сам мир механика: цепи, сделанные собственноручно, шестерни и мотор с замком - вот и все, что потребовалось, чтобы протез можно было отстрелить, а затем поставить на место, подтянув за цепь. Конечно много урона такое действие не нанесет, но в качестве элемента неожиданности и для отвлечения внимания вполне себе ничего.

В описании добавилась только строчка про возможность отстрелить конечность, но он там был такой же, как и урон с руки. Ладно, посмотрим, что будет после вживления семечки.

Положив два протеза рядом, я приложил семечку так, чтобы она касалась обоих предметов и подумав, представил то, что хочу получить из этого оружия. В голове роились мысли о том, что же можно было бы сделать, будь у меня выше прокачан скилл механики, рука могла бы не просто отстреливаться, а даже слушать ментальные команды. Ведь как было бы удобно - сидя на диване, дотянуться до кружки пива, стоящей на столе в паре метрах.

Семечка лопнула с привычным треском и из неё вновь показались белые усики прорастающего растения. Взглядом создателя я продолжал наблюдать, как нити белесых корешков прорастают внутри механических рук, как оплетают основные узлы и только потом прорастают внутри подвижных частей руки. Вновь легкий удар, словно кто-то незаметно подкрался сзади и навернул меня подушкой, но в этот раз устоять было гораздо проще, чем пару часов назад,

при крафте копья -  еще минус один уровень. Покачав головой, я и открыл описание только что модернизированного комплекта.


Дендромеханические боевые протезы “Кулаки Шивы” расы Дендроид. Уровень: 95.

Класс: уникальный, боевой, расовый, ментальный, комбинированное оружие.

Базовый урон: 3980-4244

Урон от отстреливаемых рук: -50%

Урон от СЗО: 3188-4222*15


Урон от руки откровенно не впечатлил, на девяносто пятом уровне, конечно, удар в среднем сносит около двух с половиной-трех кило хитпоинтов и тут немного больше, но от боевых протезов с редкостью “Уникальный” я ожидал чего-то большего. Тем более, что урон от рук при отстреле режется в два раза. Я откровенно огорчился, несмотря на непонятную характеристику “ментальный”. Что конкретно она означает, я сам не смогу разобраться, по крайней мере, пока обе мои руки на месте. Ничего, будем ждать подробностей от Сарга.

Больше всего был рад, конечно, Некр, он крутил копье с воодушевлением, правда, все-таки признался, что в игре про космос никогда не использовал оружие каменного века. Но это не погасило его стремление в ближайшем будущем получить свое новое грозное оружие на арене. С учетом его силы, помноженной на три, любая броня против него почти полностью теряла смысл.

Немного подумав, он все-таки признал, что японский экзоскелет “Самурай” может и сдержать прямой удар. Но таких экзоскелетов очень мало, гораздо меньше чем даже частных планет с уникальным миром, и с которыми они соперничают в цене. Так я припомнил, что один “Самурай” уничтожила Алиса при помощи своего дара вытягивать прочку предметов.

Некр засмеялся и согласился, что напавшие на них тогда попали не просто на большие, на космические деньги просто потому, что в качестве противника им подвернулась девочка с уникальными способностями.

Сарг ещё не вошёл в игру, а потому и его ждали практически на чемоданах. Все вещи были давно погружены в новый корабль Джинс еще до того, как я закончил и сейчас команду обуревало чемоданное настроение. Но осталось ещё одно дело, которое нужно было совершить до отлета на Наутилус, и сделать это нужно, когда вся команда будет в сборе.

Стоило Джинкс посетовать на нерасторопного ракшаса, который опаздывал уже на четверть часа, как в камбуз вошёл Сарг. Даже без двух своих протезов он сейчас выглядел лучше, осанистее что ли.

Увидев на столе улучшенные девайсы, он без промедления примерил их и теперь уже всеми четырьмя лапами показал большой палец. Вышло это несколько комично, так как ни механические лапы ксенона, ни кошачьи лапы, с некоторой трансформацией в руки, не могли правильно свернуть кисть и поднять большой палец, поэтому данное действо вызвало у всех присутствующих улыбку.

Он, было, начал рассыпаться в благодарностях, но пришлось его прервать - у нас ещё одно важное дело, а благодарности я могу послушать и по пути на пиратскую базу.

Вся команда нестройно шла за мной в грузовые трюмы. Мы собрались возле вскрытого пластикового контейнера с биогелем. Постучав по борту контейнера, я увидел шевеление за полупрозрачным белым пластиком. Видимо это движение увидел не только я - мама охнула, а Джинкс напряглась. Нет, я этого не видел, но зато я это чувствовал. Только после случая с подтверждением моих притязаний на звание Прародителя, я начал чувствовать много больше. Например, когда кого-то из команды обуревают сильные чувства, будь то злость, ненависть или радость.

Вот и сейчас я на каком-то тонком уровне ощущал напряжение Насти и Некра. Но если у Джинкс это было просто опасением непонятного, то у  старого словоблуда просто желалание попробовать свое копье в бою и сделать первую зарубку на его древке.


- Оружие в ножны. Некр, это тебя касается, - предупредил я команду, а затем костяшками пальцев подключал по пластиковому контейнеру.- Выходи сова, медведь пришёл.


Внутри контейнера началось шевеление. Хозяин Леса прекрасно понял, что я хочу от него, хоть и не смотрел старые мультики из детства наших родителей. Бесформенное, словно медуза, тело, состоящее из жил и корней, начало с противным скрипящим звуком выбираться из пластикового домика под взглядами команды, полной целым спектром эмоций, от неприязни и любопытства, до отвращения. Настя вновь, словно невзначай положила руку на белую рукоятку своего кнута, но под моим взглядом тут же отпустила ее.


Так, без паники. Это Хозяин Леса, ему нужны были силы для наращивания массы, поэтому он так выглядит, - объяснил я непривычный вид своего дендроидного костюма и пока единственного дендроида НПС. - Сейчас все члены Всадников Апокалипсиса получат свою новую броню почти как у меня.


Народ заговорил. Все начали обсуждать озвученное мной. Кто-то интересовался почему уникальную броню получат только четверо, а не вся команда, кто-то что она может и что даёт. Джинкс первой шагнула вперёд, но я покачал головой.


- Нет, Настя, извини, но первой ты не получишь свою броню, Хозяин Леса за что-то сердится на тебя, - произнес я чистую правду, умолчав только о том, за что именно на неё зол дендроид.


Девушка хмыкнула, видимо так она выражала мысль “Не очень-то и хотелось” и снова встала по левую руку от Лианы.


            Ближайшая часть древесной медузы, которой был Хозяин Леса отделилась, сформировав нечто отдаленно похожее на первую форму брони, которую дендроид принимал на Еве. Я кивком подозвал Некродефлоратора и тот, отложив копье, шагнул вперед.


- Ты заметил, что твои пальцы стали несколько длиннее? - спросил я у бывшего ксенона.

- Да, я думал это особенности расы.

- Именно так, у тебя, как у всех[1] , должна была появиться новая способность “Семена”, - произнес я, заметив, как все остальные полезли в свой нейроинтерфейс искать новые скиллы.

Ну да, - подтвердил только что озвученное мной Некрос. - Скилл этот есть, а описания его нету. Я думал просто баг при введении новой расы.

- Короче, попробуй потяни за последнюю фалангу любого из пальцев. Не сильно, без фанатизма и членовредительства. Она должна отсоединиться. - Через пару секунд в руке у Некроса лежала семечка, покрытая полупрозрачной зеленоватой кровью рептилоида. - Отлично, теперь приложи ее к своему будущему костюму и думай о том, каким хочешь его видеть. Семечка должна прорасти.


Я несколько сумбурно описывал то, как творил подобное при крафте в первый раз. Ксенодендроид пожав плечами проделал всё, что я ему сказал, приложив свою семечку, которая была больше похожа на зелёный треугольник из камня, к груди своего будущего боевого костюма и самого верного друга.

            Семечка сначала углубилась в мягкие податливые растительные волокна под давлением Некроса, а затем семечко щёлкнуло, раскрыв скорлупу и начала прорастать, и только потом Хозяин Леса оторвал небольшие щупальца от нового костюма. Наверное, это что-то вроде пуповины, связывающую мать и ребёнка, и которую перерезают в момент первого самостоятельного вдоха дитя.

            Еще несколько минут томительного ожидания и полупустой трюм корабля буквально разорвал смех и хохот Некра, который был смесью вороньего карканья и кваканья жабы. Ксенон решил сразу облачиться в новенький костюм, больше похожий на лёгкие латы римского легиона. При этом облачение прошло за каких-то пару секунд: стоило ему прикоснуться к новой броне, как та сделала шаг вперёд и сама облепила тело атлетичной человекоподобной ящерицы.


Брут. Фиторазумный. Уровень: 25.

Класс: Уникальный, Живой.

Способности: “Корни Великого Леса”

 

Брут уже не растение, но еще и не дендроид. Брут, есть длань Прародителя на планете, его щит и меч.

 

Корни Великого Леса - Брут может покидать тело хозяина и под землей настигать неприятеля коварно атакуя его в спину.


            Ага, у нового костюма, который получил имя, наверное, самого знаменитого предателя, не считая Иуды Искариота, имеется всего одна способность, но зато коварная.


Э, а чего он всего 25 уровня? - Некрос то ли жаловался мне, то ли предъявлял за некачественный подарок.

- Это не вещь, дружище. Он разумен, судя по имени, а ещё, и крайне злопамятен. Мой Хозяин Леса тоже был двадцать пятым, когда я его скрафтил и он тоже качается, растет и эволюционирует. Но если ты не хочешь, мы найдем для него другого хозяина.


Последняя фраза была откровенным блефом, ведь Некрос вживил в него собственную семечку, которая отняла у него один уровень и вряд ли Брут примет другого носителя.


- А почему уровень срезали? - Ксенон быстро смирился с уровнем своей биоброни и принял ее как безапелляционный факт. В любом случае, расставаться с ней, явно не был намерен.

- Если ты не заметил, я сейчас 96 уровня, хотя с утра был 99. Угадай, почему?

- Ты же тоже взял семечки! Ну и дурак. Тебе, чтобы снова взять 99 придётся месяц качаться.

- Некрос, взамен своих уровней я сделал копье тебе, боевые протезы Саргосу и дубины Батуру. Побольше благодарности и уважения в голос! Ты начинаешь злить не только Батура, но даже меня!


 Ксенон, за которого играл подросток с 50-летним стажем, благодаря,наверное, именно своему стажу и годам правильно истолковал мои слова и примирительно поднял трехпалые лапы, закованные в зелёно-жёлтую с черными линиями шкуру Брута.


- Ладно-ладно, я не в претензии. Спасибо тебе, ты просто не так понял. - начал оправдываться  ксенон под осуждающими взглядами остальных.


Следом настала очередь Сарга. Его костюм обрел имя Голем и имел 25 уровень. Броня дымчато-серого цвета с темными пятнами, в тон окраса шерсти хозяина и значительно тяжелее чем у Некроса. И без того не маленькое котообразное тело прикрывала броня из дерева, но не уступающая стали и толщиной в добрые восемь сантиметров. Плюс конечности были усилены древесными мышцами самого костюма. Маневренность и скорость он предпочел броне и силе, интересный выбор, учитывая то, что ракшас, по сути, это кот, которому самой природой предначертано быть быстрым и ловким. По крайней мере, в нашей команде появился один танк.


Номер заказа 2267486, куплено на сайте LitNet

            Затем свою бэроню получила Лиана. Её дендроидом брыл представитель мужского пола, что наесколько смутило остальных, но не ее. Дендроброня икмела имя Серафим и, что ее выгодно отличало от всех предыдущих и вызвало во мне некоторую зависть, фиторазумный имел пару крыльев за спиной. Охренеть можно, дендроид который умеет летать! Даже для меня это что-то принципиально новое.

            И наконец последней настала очередь Насти, которая видимо немного дулась почему-то на меня. Однако это не помешало ей едва ли не выбежать, когда передача дендрокостюма маме была закончена.

             Её костюм вышел каким-то даже вульгарным, что ли. Он утягивал талию девушки, поднимал и без того немалую грудь и постоянно перемещался по телу словно ртуть. При этом, некоторые части непокрытого одеждой тела иногда оголяли себя, а затем снова скрывались под покровом фиторазумного костюма.

Неудивительно, что ее дендроид-спутник носил имя Венера. Я почему-то не сомневался, что такие фокусы с обращением во время схватки тут же прекратятся, дабы уберечь Настю от ран. Сам же костюм имел крайне коварные свойства, они были схожи со способностями треххвостого бича Марры, а именно неприятная абилка “Порча”.

Как она действует я знал еще из описания прочитанного, после создания кнута и здесь не было ничего нового. Стоило врагу войти в прямой контакт, как оружие или броня, коснувшиеся Венеры, начнут стремительно терять прочность, и чем дольше будет соприкосновение, тем быстрее будет обнуляться экипировка врага.

            Остался последний крафт, теперь уже мой. Из буро-зелёной биомассы поднялся во весь рост Хозяин Леса. Улучшить стоило и мне свой костюм. Интересно что будет с ним? Отделив фалангу большого пальца, я приложил ее к груди своего фиторазуного костюма.

            Мысль, которую я складывал во время приживления семечки, была проста: мне нужен костюм достойный прародителя, первый не только по старшинству, но и по силе.


Внимание! Фитоброня Хозяин Леса эволюционировал до высшего дендроида.

Высший дендроид получил имя Адам.


Желаете просмотреть характеристики вашей фитоброни?

Да/Нет.


Естественно нажимаю “да” и, затаив дыхание, вчитываюсь в каждое слово описания.


Адам. Высший дендроид. Уровень: 95.

Класс: НПС, Уникальный, Живой, Фитоброня

Способности: “Лесной Ужас 9”, “Лесной Зверь 9”, “Древо великой Матери 1”, “Изменчивость 9”(заблокировано).


Хозяин Леса - уже не растение, но еще и не дендроид. Хозяин, есть длань Прародителя на планете, его щит и меч.


Лесной Ужас - Вселяясь в дерево, Хозяин берет его под контроль. Может контролировать любое количество растений в радиусе 500 метров.


Лесной Зверь - На неограниченное время превращается в Древесного Зверя, вбирая в себя всю растительность. Вне материнской планеты все характеристики уменьшены до 50%. В космосе характеристики уменьшены до 30%.


Древо великой Матери - Накопив достаточно сил, Адам может породить нового фиторазумного, вложив в него нужные характеристики.


            Изменчивость - Адам может эволюционировать, подстраиваясь под окружающую среду и раздражители, снижая каждый следующий входящий урон на 5% от предыдущего. (Заблокировано до получения носителем статуса Прародитель расы дендроидов)


            Теперь Хозяина Леса можно назвать дендроидом без натяжки, хотя всего чуть больше полугода назад он был простой лозой с красными листьями на одной из бесчисленных зелёных планет. Сегодня у моего чада день рождения, и походу, покупать торты и проставляться придётся мне. Ничего, нам давно был необходим маленький праздник - нервное напряжение слишком плохо действует на слаженную работу коллектива. А где же ещё можно так хорошо погулять, как не в пиратской бухте?

             Уровень с меня срезали, как и положено, плюс появилась всего одна дополнительная способность - создавать другие дендроидные организмы, но она сейчас нам и нужна. Вторая способность, к сожалению, заблокирована до прохождения мною квеста на Прародителя, но если откровенно, она является слишком имбалансной и получи я ее сейчас, то без раздумий направил бы корабль не на Наутилус, а напрямую на головную станцию корпорации Альфа Нова.

- Хотя, это конечно я загнул, игровой альянс под протекцией Организации Объединенных Наций, мне даже в статусе прародителя не по зубам. По крайней мере он в одиночку. Ладно, будем заканчивать и пора вылетать, итак опаздываем уже более чем на час.

“Пуповина”, связывавшая бывшего фиторазумного, а нынче высшего дендроида, носящего гордое имя Адам, истончилась, пока не лопнула. То, что раньше было большой медузой идентифицировалось как Ева, хотя все еще и оставалось бесформенной кучей корней и веток.


- Сиива, - подозвал я невольника ксенодендроида. - Твоя очередь.


Невольник смотрел на меня недоуменно. Его глаз, который я вырезал в качестве напоминания его проигрыша, зажил и хоть не стал таким, каким был раньше янтарно-желтым, а стал как у Адама - сотканным из шестиугольников фасеточным оком, но тоже прекрасно видел.


- Почему не я? - разразился гневом Ольгерд.

- Потому что он будет практически полностью привязан к кораблю. Ты согласен больше не покидать корабль? И ещё раз: почему все воспринимают мою доброту как слабость? Ольгерд, я плохо тебе преподал урок послушания, когда привязал к якорю корабля? Ещё один подобный выпад, и мы повторим опыт в открытом космосе, ты меня услышал? Это касается и остальных. Всё что я делаю, я делаю на благо не только себя, но и для вас.

- Я не достоин! - заупирался, было, Сиива, но по глазам было видно - он всем сердцем желает получить броню, так как таким образом становится в один в ряд с избранными.

- Шаг вперед и оживляй семечку, - безапелляционно тоном проговорил я, и бывший управляющий космопортом ксенонов повиновался.


Ева приняла ксеноморфа, оплетя его тело и поначалу напугав. На талантливого ксенона у меня большие планы и, получив свою новую броню, а также второго пилота корабля, он уже не сможет отказаться. Ева, став единым целым с кораблем, сделается космической судоверфью для кораблей новой расы.

Осталась совсем небольшая деталь: Ева должна была поглотить корабль впитав его технологии, и сделать частью собственного тела, но и расставаться с носителем надолго ей было нельзя. В итоге, костюм принял форму кресла. Так так Ева сможет прогрессировать и расти, не теряя связи с ксенодендроидом, который едва ли не по 16 часов в день проводил за управлением добывающего судном.

             Ева пустила корни под решетку пола, за которыми скрывались коммуникации. Тут нашлась работа и для остающихся на корабле вамбас из команды Некроса. Им предстояло в наше отсутствие провести сюда трубопровод из трюмов для питания органическим гелем Евы. На период поглощения корабль дендроидом и начало репродуктивного процесса нужен постоянный доступ к питательным веществам, коих в обширных трюмах было более чем достаточно.

            Вылет прошел без происшествий, разве что команда была в несколько молчаливом настроении, наверное, осваивала мои слова по поводу махновщины в команде. Ничего, пусть привыкают. В частности, я прекрасно знал в каких ежовых рукавицах Янг Рог держал Джинкс и Некроса, так что, кажется, со мной они немного расслабились. Ничего, я их разбаловал, мне и наводить дисциплину. Пусть не жесткую, главное справедливую. Хотя, наверное, я слишком круто начал с “кнута”, теперь пора бы дать команде “пряник”.


- Настя, какое ты знаешь неплохое место с гостиницей и хорошей кухней? - произнес я так, чтобы слышал каждый.


 Девушка отвлеклась от штурвала шаттла “Маус” и несколько минут втолковывала что именно я от неё хочу.


- Ну да, есть пара мест. Какое ты хочешь - потише или попафоснее? - девушка улыбнулась. Видимо она уже поняла, что я задумал.

Сегодня каждый приобрёл для себя спутника и верного друга, так что, думаю, нам есть что отметить. - я улыбнулся в ответ.


- Команда смотрела на меня и первым в голос заржал Некр.


- Гуляем басота! Нам и в самом деле есть что отметить, правда Грут? Ну давай, скажи: “Я есть грут.”  - последние слова он адресовал уже глядя на собственное тело экипированное в чёрно-жёлтую броню. Я усмехнулся. Действительно, ребёнок внутри Некродефлоратора неистребим.


Больше двадцати минут пришлось ждать разрешение на посадку. У пиратов появились четкие правила. Когда это махновщина виртуальных флибустьеров, усвоила понятия “правила” и “безопасность”?

            Однако, выйдя из корабля, я понял, что привело к таким радикальным изменениям в распорядке Наутилуса. Витрины, здания и лавки выглядели новенькими, но некоторые, не приведенные в порядок, чернели от копоти, словно не так давно здесь лютовал пожар.


Когда Альфа Нова поняла кто ставил им палки в колеса на Еве, желая тоже заполучить Алису, резервы они бросили сюда. Немного, но хватило, чтобы почти полностью уничтожить первые 9 ярусов крепости. Все сколько-нибудь значимые бойцы сражались на планете, так что пиратская станция была беззащитна.

- Это стоило моему отцу кресла пиратского барона. С грустью в голосе произнесла Джинкс, потом, словно ее подменили, улыбнулась и бодро зашагала вперёд, показывая дорогу. - Нам сюда. “Тортуга” наверняка не пострадала.


Девятиэтажное здание ресторана-гостиницы и в самом деле оказалось нетронутым. Оформленное в стиле пиратской гавани заведение, выбивалось из сай-фай стиля космоигры. Наверное, поэтому здесь было так много посетителей.


кого?

Глава 5.

Глава 5.

Утро выдалось лёгким. Игре можно поставить памятник только за то, что после серьезной пьянки в ней нет похмелья. Нет, все-таки какая-то слабость и потерянность в пространстве имеется, но головной боли нет в принципе.Ранний завтрак, когда на часах нет еще и семи часов, сытный и жирный, всегда помогал справиться с последствиями возлияний в реале и даже не имея их, нарушать традицию я не собирался. Яичница с беконом и фасолью плюс маленькая чашка кофе и хороший бокал апельсинового сока - нужно чтобы напитать виртуальное тело с утра.

Как и ожидалось в зале была полностью пусто. Лишь только официант нпс скучал за барной стойкой протирая бокалы. Странно, вчера все официанты были игроками, что подчеркивало статус заведения, но видимо экономия должна быть экономной, потому в часы “штиля” хозяин Тортуги выпускал на работу НПС.

Медленно, не торопясь поглощая свой завтрак, я вспоминал, что было вчера. Нет, меня не мучают промо провалы в памяти после серьёзных возлияний, просто событий было так много, что сразу всё и не упомнишь.

Два сдвинутых столика, за которыми уместилась наша компания и для начала просто светский ужин, на котором Лиана периодически указывала взглядом в сторону Ольгерда, который усердно старался орудовать ножом и вилкой. Парень был чрезвычайно горд, что остальные заметили его прогресс в основах этикета и робко улыбался. Всё-таки не зря я попросил маму натаскать его. Если бы сейчас он вцепился руками в отбивную, как это было при первом нашем знакомстве, в первую очередь от стыда сгорел бы я.

Улыбаясь собственным воспоминаниям, я не заметил как кто-то подошел и сел за мой столик без разрешения. Поднял глаза и я едва не поперхнулся бобами, когда увидел перед собой великого и ужасного Янг Рога.

Нет, отец Джинкс был в моих планах.Более того, столь пафосное место было выбрано для того, чтобы привлечь его внимание, а не унижаться, стучась в двери особняка. Но я не ожидал, что он появится сам и так скоро.


Здравствуй. - негромко произнес он - Ты вырос. Уже девяносто пятый - хороший прогресс за полугодие.

Привет. Если честно, не ожидал, что ты появишся раньше обеда. - произнес я и, старательно делая вид, что не ошарашен его появлением, продолжаю наседать на завтрак.

Дел с утра не было, и я решил узнать, что это один из самых разыскиваемых корпорацией игроков делает на станции, где каждый встречный готов сдать его Альфа Нове за небольшую сумму. - усмехнулся он непринужденной улыбкой. - Настя, как я понимаю, тоже здесь?

Да. Они ещё не проснулись. но вряд ли ты хочешь поговорить со мной о своей дочери. Так ведь, а?


Да уж. Разговаривать на равных с бароном пиратов - это лишь в книжках обычное дело. В прошлый раз я крупно рисковал, направившись к нему на аудиенцию и, чтобы получить его расположение, даже подарил уникальную по красоте трость, которую, кстати, он прислонил к краю стола. Отлично! То, что нужно, чтобы произвести впечатление. Зачем много говорить, если он всё может увидеть сам?


Как я понимаю у тебя ко мне дело? Даже после того “недопонимания”, которое возникло между нами в прошлый раз. - произнес он, щелкнув пальцами официанту, чтобы тот подошел.

Ну да... Когда ты решил кинуть всех нас, чтобы укрепиться в кресле пиратского барона. Я всё это помню, и понимаю. Сержусь, но понимаю. Ты сам себя наказал и продолжать таить камень за пазухой, я не собираюсь. Мне это просто невыгодно. - произнес я, отодвинув полупустую тарелку от себя.


Все-таки порции здесь слишком большие, или это я отвык от нормальной порции, питаясь черт-те чем в мире меча и магии? Там мне в основном приходилось бомжевать и бегать, да и корабельная кухня не хвастает обилием разносолов.


А ты вырос не только уровнях, - усмехнулся он, - да расслабься ты - это комплимент! Редкая, кстати, вещь из моих уст. Цени! - на этом слове его благодушие закончилось и он вмиг одел серьезную деловую маску. - какое у тебя ко мне дело, и что самое главное: что ты можешь мне предложить?

“Черноморский Синдикат” уже сколько лет не брал кубок на арене? - ответил я по-еврейски: вопросом на вопрос.

Ты хочешь, чтобы я воткнул тебя в сетку претендентов от нашего сообщества? - засмеялся он. - Что ты можешь предложить мне за это?

Нет, Янг Рок. Это как раз таки моя плата тебе и пиратскому альянсу за услуги, которые мне нужны. - видно как нагрелся напрягся мой собеседник. Чувствую, что я хожу по краю, ну да ничего, что он сможет мне сделать? Убить? Так невелика потеря.

О как! И что же тебе нужно? - он не расслабился, но теперь его лицо не выглядело куском гранита, а выказало интерес.

Прежде всего рабочие руки: кораблестроителей, крафтеры, инженеры. Хай левелов, конечно, я не получу, но которые состоят в вашем рекрут клане, мне тоже подойдут.

Да-а-а... Ты непростой фрукт. Твой девяносто пятый уровень не показатель, думаю по силам ты ближе к сто сороковому, но ты же понимаешь, что в Квази Эпсилон это совсем не максимум. Это ты со своей компашкой и моей дочерью неплохо показали себя, но тогда вы дрались с мажорами дилетантами, а за кубок бьются профи. Я это знаю и ты это знаешь, так на что ты рассчитываешь?


Во как! Всё разложил по полочкам. Уважаю, прежде всего за подход. При этом он не вложил в свои слова ни толики иронии, ведь он не отказал же сразу. Почему сейчас, интересно, что мы можем, и можно ли поставить на нас как на черных лошадок, в противовес давно знакомым и хорошо проверенным бойцам, чей уровень и ему, и противникам давно известен.

            Я набрал в чат сообщение о срочном сборе, промаркеровав его желтым сигналом тревоги. Через полторы минуты вниз спустилась Лиана и села рядом со мной, выражая беспокойство, но я попросил её подождать и ответить на все вопросы когда соберутся остальные.

Затем спустился Сарг, одетый как мы условились в глубокий плащ и маску. Незачем посетителям пиратской станции видеть человекоподобного ракшаса - это вызовет большой интерес и ненужное внимание.

И последними спустились Некрас и Настя. Девушка выглядела несколько сонной, но увидев с кем я сижу за столом, ее сонливость тут же исчезла и она попыталась незаметно чмокнуть обратно по лестнице. Но было поздно, я подозвал их обоих и указал на свободные места за столом. И всё же, меня не перестает одолевать вопрос: что такого было в детстве Насти, если она так боится отца?


А где же тот болела? Настя, неужели этот ухажер сбежал от тебя? - воскликнул он с усмешкой, буравя взглядом девушку. Нет, такие вещи нужно пресекать на корню.

Янг Рог, кого включать в команду, а кого из неё выгонять, это только моя прерогатива! ОУКБ в данный момент не с нами, но тебя это должно касаться меньше всего. - Нельзя ему позволять так разговаривать с дочерью, это невыгодно прежде всего мне. Стоит Джинкс вновь провалиться в пучину уныния и всё: она не боец, а мясо. - Хорошо что Батур тебя не слышал. Пет Джинкс не совсем понимает тонкостей человеческих взаимоотношений. Да что я объясняю? Настя, будь добра, пригласи и его.


Настя кивнула и на секунду зависла, видимо строчила сообщение своему орку в личку, приглашая к нам трехметрового зеленокожего гиганта.

Сейчас я играю с огнем, стоит пиратскому барону захотеть, и нас пятерых расщепят на атомы вместе с дорогим барам. Но, слава богу, пронесло, барон не стал “гнуть пальцы”, показывая свою власть. Не мальчишка, понимает, что дешёвые понты - это лишь дешёвые понты. А может всё уже не так, как было раньше и сейчас у него нет столько власти? В конце-концов теперь он больше не лидер черноморского синдиката, а один из его баронов, заседающих в правлении.


Не дерзи мне, мальчик. - Предупредил он, но в голосе его не было угрозы, скорее какая-то старческая скорбь. - Так что в твоей команде такого, что я должен согласиться?

У тебя с собой трость, сам посмотри. Все находятся в радиусе ее действия, так что незачем зазря сотрясать воздух.


Янг Рог протянул руку к стоящей в стороне трости, схватился за навершие, и посмотрел на каждого из присутствующих. Он разглядывал каждого из сидящих за столом, смотрел их характеристики и иногда бросал на меня недоверчивые взгляды.


Значит мерида, ракшас, девона и ксенодендроид. - Он посмотрел на меня. - Скажи мне, Артём, откуда у них расы, которых нет в игре?

Если их нет в этой игре, то они есть в других. - с улыбкой ответил я.


Произведенный эффект не читался на лице Янг Рога, но не нужно иметь семь пядей во лбу, чтобы понять как он удивлён и озадачен.

Настя, почему ты меня разбудила? - пробубнил орк, словно плаксивый ребенок с голосом дизельного двигателя. Пригибаясь, он вышел из дверного проема за которым скрывалась лестница в номера.

А вот и Батур. - кивнул я на здоровяка. Но этого не требовалось, пиратский барон уже не скрывал своего удивления и смотрел на зеленокожего орка с торчащими клыками.

В чём здесь фокус? - мой собеседник, наконец, оторвал взгляд от пета Насти и смотрел на меня с нескрываемым недоверием.

Нет фокуса. Это орк и он числится питомцем Насти. Так что в его присутствии советую вообще не выражаться. Он пока еще плохо разбирается в оборотах речи и наших выражениях. Вон Некр не даст соврать - его знакомство со степным орком прошло не совсем гладко.

Хорошо, - голос у отца Насти внезапно осип, - я поговорю с остальными баронами, думаю вам предоставится шанс выступить на арене.Также, если все выгорит, вечером будет пресс-конференция, на которой вы должны заявить о себе. Но без лишних фактов, не нужно давать вашим будущим соперникам лишней информации. На этом всё. - барон вернул себе былое самообладание и начал подниматься со стула. - Как только будут новости, я сообщу.


            С этими словами один из главарей этой станции и всего пиратского движения в Квази Эпсилон одел неприметную фетровую шляпу, накинул на плечи пиджак своего костюма и, опираясь на причудливую тросточку подаренную мной, вышел из ресторана.


            Янг Рог и в самом деле не стал затягивать, уже в час дня наша пятёрка сидела в просторной светлой комнате напротив толпы блогеров и журналистов. Вопросы были абсолютно разными: от происхождения, до предпочтений в еде и обращения к поклонникам боёв на арене.

            Естественно раскрывать все карты никто не собирался, даже расы и происхождения были скрыты под дендробронёй, да и петов “светить” раньше времени не стоит. Так что сидеть приходилось в облачении больше похожем на скафандр для полета на Марс.

Были и более провокационные вопросы. Например, один из блогеров поинтересовался с чего мы можем претендовать на участие в турнире и защищать цвета “Черноморского синдиката”, кто мы вообще такие и не скрываемся ли, а главное - если остальные заявлены как четверка Всадников Апокалипсиса, то кто тогда пятый?

На провокационный вопрос я ответил так же провокационно, спросив, готов ли журналист вамбас на себе проверить кто я такой и, получив от него утвердительный ответ, совершил свой старый трюк: прорастил внутри него непереваренные семечки.

Ну и что ж, что ему стало некомфртно, он сам на такое согласился. Так сказать, пожертвовал собой ради хорошей картинки для остальных блогеров. Недолгие крики, а затем мучительная смерть и, в итоге, из его тела возвышался колючий куст верненской ежевики. Его конечности ещё идут гулять в предсмертных конвульсиях, когда маленькие лиловые листочки раскрывались на тонких шипастых веточках, показавшихся изо рта.

Хорошая демонстрация собственной силы, правда после этого колличество вопросов только увеличилось. То, что я дендроид, теперь было понятно каждому из присутствующих и все журналисты были готовы драться за то, чтобы задать вопрос.

Жирную точку в пресс-конференции поставил Янг Рог, взявший заключительное слово. Смерив меня недобрым взглядом, он сообщил, что сегодня состоится поединок между “Пятеркой Роджера” - чемпионской команды Черноморского Синдиката и нами, как новыми претендентами.


Артём, ты что учудил? - зло шепнул на меня пиратский барон.

Всё нормально. Тебе нужен был шум и ты его получил. Теперь каждый сраный паблик и форум по Квази Эпсилон будет шуметь о том, что за Черноморский Синдикат будет выступать дендроид в игре. Это принесёт тебе отличный аргумент, чтобы вновь взять бразды правления кланом в свои руки и синдикат получит новую волну потенциальных рекрутов. На какое место в топе вы спустились за последний год? Третье? Или уже пятое?


Вместо ответа отец Насти просто махнул рукой. Всё равно сделанного не воротишь. А ещё дал координаты лавки, где можно было купить редких и уникальных петов. Сарг и Некрос еще не обзавелись ими. И если первый не обзавелся просто потому, что ещё не успел, то второй, за шесть лет игры, просто не озадачился этим вопросом, предпочитая играть соло.

            Небольшая и неприметная лавка на самом деле скрывалась под вывеской прачечной. У меня в голове нет-нет, да мелькал вопрос: кому в игре нужна прачечная? Внутри помещения нас встретил сухонький мужичок десятого уровня. Увидев меня, Сарга и Некраса, без лишних слов поманил за собой.

             В глубине помещения, огороженного простой шторкой из плотного материала, скрывалась маленькая клетушка, дальняя стенка которой представляла собой массивную бронированную преграду, больше похожую на дверцу вот сейфа.

Приложив руку к сенсорной панели, старичок открыл дверь откуда в нос сразу же пахнуло не сильно приятными запахами. За самой же дверью находилось огромное помещение, заставленное великим множеством клеток разных форм, пузатых аквариумов и громоздких, остекленных террариумов.

Первое ощущение, вызванное запахом, было: а попали ли мы в свинарник? Второе же впечатление на затмило негативные эффекты от первого стоило мне увидеть обитателей клеток. Такое ощущение, будто попал в фантастический мир Гарри Поттера, где по соседству с людьми обитали гиппогрифы, русалки и василиски.

Здесь разнообразие было никак не скуднее волшебного мира, созданного Роулинг. Обезьяны с крыльями летучих мышей, рыжие пауки, размерами со колесо автомобиля, двуглавые ящерицы и ещё черти кто томился в своих клетках в ожидании хозяина. Вот только была проблема: все они были до десятого уровня и на арене они сольются очень быстро, так как количество их жизней не превышало тысячи хит поинтов. На арене это чуть меньше, чем ничего: один раз самому неловко задеть собственного петa и всё - двадцатьчетыре часа до его возрождения, и минус союзник.


Для кого нужен питомец? - проскрипел пожилой мужчина не оборачиваясь.

Для этих двоих. - пояснил я, показывая на своих спутников.

Может быть покажете свои лица? Согласитесь, некрасиво приходить в чужой дом и скрывать личность. - все таким же бесцветным тоном произнес старик и даже не смотрел нашу сторону, продолжая медленно идти между видами клеток.


Маски на наших дендрокостюмах съехали и смотритель зверинца, необорачиваясь и не сбавляя шага, кивнул.


Так-то лучше. Какого пета вы хотите? - старик, наконец, остановился и посмотрел на нас.


Я сам того не заметил, как мы прошли больше сотни метров. Изнутри здание было просто огромным, что странно, потому что снаружи оно было не больше небольшого ночного магазинчика из спальных кварталов крупного города.

            Около сорока минут смотритель рассказывал про каждый из видов, их особенности рацион и повадки. В итоге, спустя час, парни обзавелись петами. Сарг стал хозяином роя Эллирианских ос, а Некрос выбрал любимчика под стать себе: уродливую крылатую макаку с кожистыми крыльями.

Оба выбранных пета были уже на второй стадии эволюции. Они добрались до пятидесяти, где предыдущий хозяин и перевел их на более высшую ступень развития, после чего продал. Всего десятые уровни, но как уверял смотритель зверинца, это ненадолго: первым умением нужно выбрать общий опыт и тогда 10% опыта игрока будет переходить миньону. Что для игрока уровня сто плюс крохи в десять процентов? А для миньона 10 уровня “паровоз”, при котором до полтинника можно добраться за неделю, а там уже пет может и помочь хозяину.

Так что в бою, намеченном на вечер, петы останутся в раздевалке прогрессировать засчёт опыта своих хозяев. Нет, я не сильно переживал по поводу предстоящего боя. Даже в поединке пять на пять, плюс петы, наша команда должна выиграть и без них. Но придется попотеть, ведь наша пятерка не сыграна и боевой опыт у Лианы практически отсутствует.

Но почти читерские артефакты в руках у каждого должны сделать свое дело. Кираса с семьюдесятью миллионами очков прочности у Лианы, копье Судьбы у Некроса, кнут, который разрушает шмот и заражает носителя чумой и два протеза с пока не совсем понятными характеристиками - только это должно выиграть бой. И это я еще не брал в расчет дендроброню! Так что пятёрка Роджера, с уровнями 150-170, не должна стать серьезной преградой.


Толпа гудела и это было слышно даже из раздевалки. Большая арена Наутилуса была забита полностью, барыги продавали билеты с пятикратной наценкой. Две пятёрки из авангарда Янг Рога стояли у раздевалки, чтобы не допустить пронырливых журналистов, или папарацци. Даже ВсехЗохаваю досталось, но, если откровенно, это произошло по моей вине.

Я просто забыл предупредить о том, что наш менеджер должен прийти, и сейчас предприимчивый игрок, хоть и сидел с двумя лиловыми синяками на морде, но всё-таки улыбался.


Чего улыбаешься, понравилось? - в голос засмеялся Некр. Как-никак арена его второй дом, пусть и не так часто он выходил из отборочных.

Будешь хамить и на постеры попадешь косоглазым. - пригрозил Некросу вамбас, потирая ушибленный глаз. - Косоглазый Всадник Аппокалипсиса “Война”, прикольно, да?

Я тебе каждую футболку в жо… - нашел что ответить Некрос, но я его прервал.

Кончайте треп, мужики. Некрос, отвлеки Лиану, она нервничает. - Поддержи что-ли.

Ну тогда я пошёл, - улыбнулся тремя рядами зубов ксенодендроид, - сплетничать к девочкам! - и, видимо очень недовольный последней шуткой, ушёл в другую часть раздевалки, где мама о чём-то быстро шептала на ухо Насте.


Видимо наш менеджер тоже оценил шутку Некроса и хотел, было, что-то сказать ему в спину, но я дернул его за руку привлекая внимание.


Заканчивай, времени у нас не так много, а тем для обсуждения более чем достаточно. - я постарался направить его праведный пыл в рабочее русло.

После пресс-конференции продажи опять стартанули. И это... Артём, мне люди нужны. Крафтеров в игре нанимать надо, да и в реале атрибутику печатать…

Деньги есть? Есть! Ну так и займись этим. - Я не понял сути проблемы. - Расширяй производство в реале, а в виртуале я уже веду переговоры с Черноморским Синдикатом о помощи в рабочей силе. Но, сам понимаешь, всё зависит от того, как мы выступим сегодня. И еще... закрой личку для посторонних, чтобы получать сообщения только от проверенных лиц. Чует моя задница, что через тебя могут попытаться выйти и на меня. Понял?


Вамбас кивнул, Лиловые бланши начали сходить благодаря игровой регенерации. Можно было бы, конечно, попросить Лиану отхилить его, но прежде всего время, которого у нас сейчас нет.

            В дверь скромно постучались. Вошел Мориарти, начальник нашей охраны, который и “прописал в щи” нагло рвущемуся ВсехЗохаваю.


Пора! - Произнес он и отошел в сторону, освобождая проход для меня, Джинкс, Некроса, Сарга и Лианы.


Главная арена Наутилуса поражала всем, но прежде всего масштабами! Арена не меньше футбольного поля с системой произвольного моделирования ландшафта. Здесь можно было устраивать все что угодно: от имитации взятия крепости Баязет для ролевиков с сухими ветрами пустынь и барханами, до воссоздание последних часов жизни Титаника, смоделировав северную часть Атлантического океана.

Нам досталась ни то, ни другое. Сейчас, больше всего арена напоминала Еву с корнями вместо земли и глубокими омутами луж, радиусом с детскую песочницу. Только без полусотни метров крон над головой. Деревья были словно лазером срезаны на высоте четырех человеческих ростов. Наверняка именно там заканчивается объем террарегенератора. А может это сделано для того, чтобы зрители могли сами наблюдать за бойцами, а не пялиться постоянно в мониторы над ареной.

Я только, было, подумал, что нам, наверно, повезло, как посмотрел на наших визави: два вамбас, ксенон, один шедоус и один райкерс. Последнюю расу я встретил впервые: очень похожие телосложением на рыжих вамбас, такие же высокие и сухощавые, но с пепельно серой кожей и восточными глазами как у насекомых.

А ещё я увидел их петов: гидролиск - похожий на помесь широколобого чужого сверху и змеи снизу, большую крылатую обезьяну как у Некроса, судя по размерам, уровень которой был под сотню, отвратительного вида белую гусеницу, усыпанную длинными прозрачными иглами и какого-то крупного из кошачьих, покрытого кольчугой из костяных шипов. На этом всё, у двоих либо не было петов, либо мы их пока не видели, что настораживало.

Вот так, глядя через всё поле друг на друга, наши пятёрки спустились в заросли арены под гул толпы и барабаны. Пятерка Роджера: фавориты Черноморского Синдиката против черной лошадки - выскочек, именующих себя Всадниками Апокалипсиса.

Их сторона арены пестрела черно-желтыми флагами - цветами Роджера и пиратского альянса, но и с нашей стороны имелись болельщики, хоть и гораздо меньше. Ну что ж, пора увеличивать их количество и плевать, что основная масса придёт сразу после нашей победы. Ну, а как мы проиграем, сразу сменит фаворита. Главное - деньги, которые они успеют принести.

Я посмотрел на свою четверку и ухмыльнулся. Лиана нервничала, Джинкс же улыбалась, чувствуя тепло толпы, а Некрос красовался.


Ну что господа, погнали наши городских? - подзадорил я остальных и с размаху прыгнул в зелёные дебри арены.


Глава 6.

Глава 6.


Что ж пора было примерить на себя роль тактика и стратега.


- Лиана, выпускай зоопарк и ястреба. Мониторь с воздуха, в бой не вступаешь, ты разведка и хилл. Батур и Сарг, вперёд, вы танкуете. Джинкс и Некрос, вторая линия, страхуете танков и вливаете урон. Фокусируетесь на петах, с хозяевами мы разберемся вторым номером, - выговорил я скороговоркой, словно заученную речь.

- А ты? - Настя посмотрела на меня с недоумением.

- А я буду вырезать их поддержку, - улыбнулся я и, подпрыгнув на месте, ушел в ковер толстых корней, словно в воду.


Все-таки моей расе играть на арене полной растений - это чит. Да и в бой мы вышли впятером только потому, что в регламенте чётко прописано: бои происходят пять на пять и никак иначе. Не знаю, кто выбирал декорации арены, но он явно нам подыгрывал.

           Корни расходились передо мной, но не сильно мешали зрению, у без пяти минут прародителя есть свои плюсы.Сарг с Батуром двигались надо мной и их ментальные посылы я чувствовал, как мысли Адама.

           Первым появился крылатый гиббон, сходу атаковав призрачного ястреба Лианы. Однако, его когти и зубы абсолютно не причинили особого урона призрачной птице. Ястреб распался на клочья голубого тумана, которые вновь соединились в птицу. Вот только после возрождения птицы, хит поинтов у него стало не три сотни, а две. Всё-таки ястреб — это не боевой дух Лианы, а именно пет разведки.

Зато Некрос, наверное, впервые услышал меня и, метнув копье практически вертикально вверх, почти достал летучего примата. Почти. Черный шлейф взметнулся в воздух и когда черно-золотое копье едва вошло в пах летучей гориллы в воздухе, окутанный черным туманом, возник шедоус и, схватившись за копье, снова скрылся, окутавшись туманом.

Того, что острие Копья Судьбы вошло в тело летающей гориллы едва ли на треть длины, хватило, чтобы снять с пета четверть столба здоровья. Вот только копье не привязано к Некросу, как артефакты других игроков, и сейчас, по сути, мы потеряли в лице ксенодендроида основную ударную мощь.

- Твою мать, да как так-то?! - только и вертелось у меня на языке, пока я наблюдая за боем пробирался в тыл соперников. Однако мои слова были лишними - Некродефлоратор бушевал от ярости, и мне не нужно было видеть его агонию, я чувствовал каждую его эмоцию. Злость, гнев, ярость и снова злость на себя.

Злость на Некраса выразил ещё один человек - Джинкс бубнила что-то в адрес своей бывшей няньки, прикладывая руку к спине Батура. Фокус, проведенный ею на исследовательской базе, сработал и сейчас, но орк полетел не горизонтально на своих врагов, а почти вертикально, сметая дубинами «Гор» и «Гэм» пытающуюся улететь крылатую обезьяну. Брони у пета не было, а значит и резать урон было нечем, и потому удар двумя дубинами в пузатое шерстистое тело примата, словно попало под поезд. Разорванная пополам обезьяна, обагрила воинствующего орка в алый цвет.

Уже лучше. Минус пет, но это всё равно не компенсирует потерю копья. Если шэдоус будет орудовать им в этом бою или просто спрячет где-то, у нас будут космические проблемы. И этот косяк целиком и полностью лежит на совести зеленой морды рептилии.

Сарг показал жестом остальным, что он идёт наверх и, несмотря на тяжёлый дендро-костюм, по-кошачьи начал забираться на пеньки деревьев. Только сейчас заметил, что хвост у него никуда не делся, его прикрывала броня. А ещё на спине появились, незамеченные мною ранее, отверстия, диаметром с шарик для настольного тенниса. Надо не забыть и спросить потом у бывшего пирата, что за модернизацию он успел провести.

Следом за Саргом Джинкс метнулась вверх, ей не нужно было ничего, кроме касания для ускорения. Способности мериды из другого мира никуда не делись, и бывший джин воздуха первой оказалась на верхушке семиметрового пня. Рептиль пополз вверх, матерясь и на себя и на весь свет. Кстати, забирался на пень он без дендрокостюма. Батур, тем временем, как и я, пробирался между корнями в поисках врага.

Ага, вот и наши противники. Петляя между колодцами с водой, наконец нашёл наших визави. Увы, получилось это только когда я приблизился к ним на десяток метров, а в остальном был слеп как крот. Сейчас их было четверо, не хватало Ксенона.

Ну точно! Как я мог такое забыть: такой ландшафт удобен не только нам, но и противникам. Архипелаг шедоус, конечно, не похож на джунгли Амазонки, но вот райкерс больше амфибии, чем даже ксеноны. Эти ребята предпочитают воду, как дельфины и даже используют сонар, как эти милые создания. Воды между корнями стало очень много, хотя расстояние до древесных колодцев было уже солидным.

Тревожный колокольчик зазвенел в голове вместе с молниеносным движением райкерс с Копьем Судьбы в руке. Остриё копья не чувствовало преграды и, словно гарпун рыболова, прошло сквозь полуметровое переплетение корней, даже не думая останавливаться. Чёрное с золотым лезвие копья вошло в плечо, раня Адама и желая добраться до моей плоти.

Вот только Копье Судьбы встретилось с абсолютной броней и Адам, хоть и получил повреждение, но не позволил ранить меня. Дендрокостюм знал на что способно оружие Некроса и сейчас просто выплюнул меня из себя Обвивая собой острие и древко. Адам вступил в бой с другим моим творением и, увы, из-за промаха Некроса мне придётся пока щеголять без брони.

Как только я лишился брони и прохладная вода промочила одежду, разряд тока настиг меня. Находясь между корней, я тут же восстановил запас жизни, но второй разряд током не заставил себя ждать. Разряды электричества, пускаемые неведомо откуда, в воде вызывали судороги, а спазмы мышц рвали жилы до хруста в суставах.

Впервые за всё время игры я испугался. На кон сегодня было поставлено очень много и эта электрическая атака хорошо вправила мне мозги, сняв с головы корону собственной самоуверенности. Вот так, наверное, и проигрывают отличные бойцы, чересчур понадеявшись на свои силы. Помнится, я сам не раз побеждал слишком самоуверенных и зарвавшихся противников хитростью и, походу, пришел мой черед.

Удары током становились реже, и сила ударов становилось меньше, но я продолжал отступать, выбирая места где корни были посуше и поближе к своему напарнику. Нет, признаваться в том, что я только что едва не слился, я никому не собираюсь. Этот урок, прежде всего для меня самого, о котором не обязательно распространяться, но стоить зарубить себе на носу, что статус прародителя — это не панацея.

Райкерс открывал рот, издавая неслышную волну, которой, при помощи сонара, он видел меня и бой Адама, мешающего вынуть из корней имбалансное копье. Сил у дендрокостюма не так много и поэтому, стоит поторопиться пока они есть.

Вамбас, тем временем, воспользовались своей скоростью и ловкостью и, чувствуя себя на деревьях в своей стихии, начали сближаться, держа в руках репульсорные клинки. Тем временем шипастая гусеница наступала по земле, вместе со странного вида чужим и оба пета оставляли за собой след из едкой слизи. Значит, не только Джинкс использует кислоту и желчь, корни позади двух петов чернеют от химических ожогов и, наверняка, если наступить на них, будут очень неприятные последствия.

Я поднялся после неудачной вылазки мокрый и понурый. Лиана, не глядя на меня, положила руку на плечо. С ее ладони сползла призрачная змея, и она была горячая! Как же это приятно, когда здорово намёрзшись, ты касаешься чего-то тёплого. Нахлынули воспоминания из детства,когда наигравшись в хоккей ты усталый и замерзший приходишь домой и, вместо ожидаемых люлей за порванную куртку, мама набирает тебе горячую ванну. И ты знаешь, что виноват, то что куртка стоит немало и мама это знает и не ругает, а старается помочь.


- Артем, мы проиграть можем, - произнесла она, не отвлекаясь от кружащих вокруг Некроса, Сарга и Джинкс с Батуром, вамбасов.

- Нам нельзя проигрывать! - произнес я напряженно. - Стоит вамбасам приблизиться и…

- Они не собираются сейчас драться. Смотри внимательнее, - негромко произнесла мама.


 Бойцы и в самом деле не спешили вступать в бой, окружили, перепрыгивая с дерева на дерево, оказавшихся в центре врагов. Было непонятно, что они задумали, но Лиана указала на деревья.

            Пришлось напрячь зрение, чтобы понять, что она имела в виду. Под светом прожекторов я видел едва различимый блеск. Деревья, по которым вамбас скакали теперь, были окутаны точно паутиной. Но самое скверное, это то, что они и были разносчиками этой паутины. У каждого бойца Роджера на поясе за спиной были закреплены некие картриджи, из которых и тянулась непонятная паутина. И, учитывая то, что мы бьемся с лучшими в пиратском клане, сомневаться не приходилось - ничего хорошего это нам не принесёт.

            Я тут же отбил в чат:


«Это байт, валите аккуратно, опасайтесь паутины.»


И только я успел набрать сообщение команде, как Батур взревел от ярости. Для него рыжие вамбас были точно надоедливые мухи и они справились со своей задачей. Орк, наплевав на прямой приказ Насти не вестись на провокации, вошел в режим берсерка и прыгнул наперерез верткому гладиатору с репульсорным клинком.

            У Батура почти получилось. В воздухе вамбас не мог маневрировать, потому ему пришлось принять удар булав «Гор» и «Гэм» на репульсорное лезвие клинка, строением больше похожего на ножовку по металлу. Меч вамбаса принял удар на основную металлическую часть, создававшую “полотно” репульсорной дуги. Дуга лопнула снопом рыжих и лиловых искр, обжегших и вамбас и орка.

           Ракшас, вцепившись в ствол дерева на котором стоял, выбросил кибер-протезированую руку, чтобы удержать 300 килограммового орка от падения. Не имея тяжёлого бронекостюма и сил которые давал голем. Вот только ловкий вамбас вцепился в орка и взобрался по нему, словно по падающей в бездну скале и, оттолкнувшись, ушел от падения попутно меняя траекторию падения Батура.

           Сарг скорректировал изменившуюся траекторию, чтобы спасти пета Насти, но не успел. Паутина оказалась опаснее чем я думал. Тонкие белесые нити были острее бритвы и множество нитей паутины превратили могучего орка в куски мяса, упавшего на землю.

           Минус один. Нехорошо, очень нехорошо. Если честно, я думал, что ребята справятся втроём и без меня с Линой, но, как говорится, если хочешь рассмешить Бога, расскажи ему свои планы. Не бывает худа без добра. В этом негативном моменте, когда мы потеряли элитного танка и неплохого демедж-дилера, был и положительный момент - уцелевшие игроки собрались и, наконец, восприняли противника всерьез.

           Я шагнул вперёд, желая помочь, но Лиана вновь положила руку на мое плечо.


- Нет Артём, Всадники Апокалипсиса должны сами выиграть эту игру. Не вмешивайся до последнего.


С этими словами Серафим расправил крылья, и Лиана взмыла в воздух, вызвав ликование трибун с нашей стороны. По моим подсчётам, на большой арене Наутилуса сейчас  находилось около 50 тысяч зрителей и гомон этой толпы, как ни странно, хорошо повлиял на мою мораль. Если фанаты верят в нас, то почему я сам перестал верить в своих друзей? Поймав себя на этой мысли, я поднялся по ступеням вверх, откуда было удобнее наблюдать за развязкой боя, который еще только начинался.


- Народ, Копья Судьбы можете пока не опасаться. Райкерс выключен из боя, но это ненадолго. Нужно заканчивать. Командование полностью беру на себя. Пока не вступаем в бой. Мы и так потеряли одного и это аукнется нам потом. Обыграть соперника, чтобы ни у кого не возникло мысли о том, что нам просто повезло, - отписал я в боевой чат, и на этом закончилась мотивационная составляющая.


Возражения и комментариев не последовало, а посему, дальше я начал писать исключительно команды.


«Джинкс, у тебя маны много? Выкидывай из этой ловушки всех, как делала с Батуром, в сторону врага. Начинай с Саргароса, он в данный момент основная боевая единица. Затем Некраса и потом сама. Лиана, постарайся всячески занять вамбасов. Им должно быть не до остальной команды, пока они находятся в ловушке.»


В этот момент столб под ногами Джинкс дрогнул и начал заваливаться. Внизу его точил тот ползучий чужой, а шипастая гусеница раскрыла веер игл, желая принять падающих на шипы. Хитро, сначала опутать деревья острой, как лезвие, паутиной, затем выбить опору из-под ног, принимая пойманных в ловушку на “ковер” из полуметровых стеклянных игл.

           Древесный столб ушел из-под ног Джинс, но девушка этого практически не заметила. Вернувшись к Саргу, она двумя ладонями ударила в спину мэйн-танка и голем, с Саргом внутри, устремился в противоположную от меня сторону. Полет и падение по баллистической траектории сняли с Сарго и голема почти треть хит поинтов, но главное - он не задел коварные нити паутины.

           Еще рывок, и Некродефлоратор полетел следом, потеряв больше половины здоровья. Лиана, тем временем, не стала мелочиться, а выпустила из своих татуировок змей и ястреба на вамбас и сбросила на шипастую гусеницу призрачного носорога.

           Если честно, то я и не знал, что призрачного носорога можно использовать как бомбу. Иглы пронзили духа, но и он превратил белую гусеницу, оставшуюся под деревом игольчатым ковром, в полупрозрачные брызги, разлетающиеся метра на три верх. Минус пет у пятерки Роджера, и минус дух у Лианы. Размен определенно в нашу пользу.


«Лиана, молодец! Внимание! Опасайтесь воды, в ней водится тварь, которая бьет током. Думаю, это пет райкерс», - я наконец додумался предупредить остальных о причине, по которой едва не слился сам.


Тем временем, и без того не полный бар жизни Некроса начал стремительно уменьшаться. С ним вступил в бой шэдоус. У ксенодендроида, даже с учетом потерянной жизни, было больше здоровья, чем в полном в столбце телепортирующегося в чёрном тумане гуманоида, но разрыв стремительно сокращался.

Шедоус - раса истинных рог, способных на почти мгновенные телепортационные прыжки в пространстве. Они и так почти полная контра ксенонам, а сейчас, когда у декоратора нет ни брони и оружия, он и вовсе является для своего визави сладкой булкой.


«Некр, не смей сливаться, призови Брута. Джинкс, Сарг помогите ему. Лиана, разведка и хилл, в бой не вступай.»


Джинкс уже приближалась к Некросу, чтобы помочь, но дерево метнулось и схватило за ногу. Маскировка! Ксенон использовал преимущества своей расы и буквально слился с деревом, а когда Настя оказалась достаточно близко, просто схватил ее рукой и ударил черным треугольным клинком в незащищенный Венерой бок.

Броня 25 уровня не смогла бы защитить Джинкс от прямого удара сорокасантиметрового стилета в любом случае. Клинок вошел на половину длины, проткнув печень и с критом снял больше двадцати процентов жизней. Настя вскрикнула, боль едва не вышибла сознание из девушки и прервала левитационный скачок джина воздуха.

Твою мать! Какой смысл в моем невмешательстве, если мы реально можем проиграть? Я уже было хотел ворваться, используя все козыри, которые хотел приберечь на потом, но остановился. Краткий момент агонии и паники, накрывшей Настю, исчез, сменившись яростью на ксенона Роджера и злостью на свою невнимательность. В падении Джинкс завела руку за спину и стеганула ядовитой плетью ксенона. Хвосты плети коснулись чешуйчатой кожи, обжигая ксенона, тройные крючья на концах вошли под кожу, и Настя, падая вниз, утянула за собой коварную рептилию.

В это время оба вамбас танцевали вокруг Сарга,уворачиваясь от выбрасываемых им протезов и не подходя на близкое расстояние. Несмотря на наличие двух противников Сарг чувствовал себя вполне уверенно не только в бою и эмоционально. Но пока он не мог прийти на помощь Некросу,  которого, видимо, решили кончить первым. К шэдоус присоединился и райкерс, оглушая его звуковой волной крика, когда шедоус отступал перевести дыхание. Телепортационные прыжки не могли быть бесконечными и минуты спокойствия были нужны и ему.


«Лиана, к Некросу. Джинкс, Сарг, как дела?» - отбил я в чат. Черт возьми, у меня не получалось адекватно координировать, внимания требовала каждая локальная стычка.

«Нормально,» - разом пришло сообщение сразу от четверых.


И если за Джинкс, застигнутую врасплох, но уже перешедшую в активное наступление, я переживал меньше всего, то от Некроса эти слова звучали наигранно. Его просто разматывали шедоус и райкерс, но гордость ксенодендроида не позволяла ему попросить о помощи.

Обвившись вокруг шеи ксенона, шипастые плети кнута Джинкс прокололи кожу в том месте, где у людей находятся лимфоузлы, и из раны повалил густой зеленый смог. Опасаясь яда, Настя отскочила в сторону, и ксенон, воспользовавшись секундной передышкой, прямо с высоты шести метров нырнул в один из древесных колодцев. В таком ландшафте ксенон и в самом деле чувствовал себя как рыба в воде. Ловко замаскировался в кроне деревьев, а когда запахло жареным, легко ушёл под воду. Наверняка и та бьющая электричеством тварь, засевшая в одном из колодцев - его пет.

Настя не захотела нырять в воду и играть с ксеноном в кошки-мышки на его поле, а потому плавно спустилась на помощь к Саргу. С первого взмаха ей удалось задеть по морде рыжего вамбас, своим оружием, что оставило на его пергаментной полупрозрачной коже зелёные и лиловые вздутия. Желчь, яд и чума - это орудие против живых, так что, получив ещё раз,вамбас перестали действовать так нагло и увеличили расстояние, не решаясь идти на сближение.

Зря я попросил Лиану помочь Некросу. Едва она приблизилась, как шедоус переключился на неё и, телепортировавшись за спину, сделал несколько мгновенных ударов по крыльям Серафима. Ни один хитпоинт Лианы не слетел, но лишившись крыльев, она рухнула на землю.

Анемия это помогло. Не воспользовался минутой, пока шэдоус был занят Лианой и со звериной прытью по сигналке рукоятки Копья Судьбы, торчащего в десятке метров от них. Райкерс бросил попытки выдернуть копье, решив помочь напарнику и тем самым дал шанс Некросу на реабилитацию после запоротого начала боя.

С первого раза выдернуть копьё, плотно засевшее в корнях и удерживаемое Адамом, не получилось. Только когда я сообразил, что нужно попросить его отпустить лезвие, рукоятка копья подалась вверх.

На граблях как на батуте! Некрос не научился ничему. После неудачного метания копья, он вновь бросил оружие в стоящего к нему лицом райкерс. Земноводный выпустил еще одну акустическую волну в летящее оружие, а позади ксенодендроида появился тот непонятный ползучий чужой с лапами-косами.

Звуковая волна, добежав до лезвия, не замедлила его, что весьма удивило райкерс. Рассеченная о кромку звука, она превратилась штормовой порыв ветра, сорвавший с деревьев низко растущие листья и заставив всех присутствующих обернуться.

Копье Судьбы вошло в солнечное сплетение райкерс, полностью проигнорировав аэрофобный костюм и прошло насквозь, засев острием в груди шедоус, не вовремя ушедшим за спину напарника.


- Страйк! - воскликнул Некрас, победно вскидывая руку.


В это время пет-чужой занёс клешни с острыми стеновыми лезвиями, готовясь нанести финальный удар в спину Некроса. И этот момент полоска хит поинтов чужого начала скачкообразно уменьшаться.Сначала я, было, не понял, кто мог наносить урон, но увидев восстановление здоровья у райкерс, несмотря на то, что из его груди торчала рукоятка копья, понял, кому принадлежал этот пет.

Шедоус с копьем в груди потерял остатки хит поинтов и рухнул на землю.Снявшись с рукоятки копья, райкерс не стал ждать второй атаки и тоже ушел в родную для себя стихию, перемахнув через тело мертвого товарища, он нырнул в ближайший колодец.

Пет-чужой продолжал стремительно терять очки, восстанавливая здоровье своего хозяина и в конце концов погиб, оставив после себя неприятный сюрприз в виде брызг, которые, хоть и вскользь, но настигли Некроса.

Итого: мы победили всего одного противника и двух петов. Третий же пожертвовал собственной жизнью, чтобы спасти хозяина. Не думал, что первый бой выйдет таким сложным. Хватит, пора с этим заканчивать. Привет меню! Открываю способности Адама и врубаю скиллдендроброни “Лесной Зверь”.

Если честно, то я думал, что мы выиграем чисто на способностях, но должен признать, что мы обосрались. Нужно хотя бы закончить бой так, чтобы ни у кого не было сомнений, что мы выиграли по праву сильного.

Корни, в том месте где спрятался Адам, начали вспучиваться, пока в конце концов толстые жгуты не лопнули, высвобождая на свет древесного волка, который с каждой секундой, вбирал в себя зелень с округи.

Ожесточенные бои, которые пошли поблизости, тут же прекратились. Каждый, кто находился на арене, сейчас лицезрел второе пришествие древесного волка, которого в прошлый раз удалось победить, сбросив с орбиты бомбу с напалмом.

Бой закончился за две минуты, при том, что я приказал команде не помогать, а отступить. Адам всё сделал в одиночку. Трибуны ликовали, сканируя придуманную экспромтом кричалку: “Всадники в бой! Роджер ДОМОЙ!”, но на душе было паршиво. Мы не победили так, как я хотел: красиво, изящно и легко. Поймал на себе взгляд Некроса и тут же понял, что так думаю не я один.

Глава 7.

Глава 7.

Вечером был разбор полетов. Хоть болельщики ничего не заметили и наблюдали действительно красивый бой, но мы-то сами понимали, что облажались. Не сыгранность команды, рискованные мувы (англ. Move - Движение/Действие.) Некроса, мой личный провал, как полевого командира и ещё прорва мелочей, каждую из которых предстояло обсудить.

Решив, что раздевалка гулящего стадиона для этого не лучшее место, мы переместились в гостевой дом “Черноморского Синдиката”. Янг Рог хотел было присутствовать при нашей беседе, но я лишь покачал головой: это моя команда, и выносить сор из избы я не собираюсь.

Конечно, я не наивен и на сто процентов уверен, что в каждой комнате гостевого дома спрятаны с десяток камер, благодаря которым отец Насти всё узнает и увидит. Пусть и так, главное, что команда слышала наш разговор и поняла, что в любом случае я на их стороне и не думаю прогибаться под власть имущего.

Разговор прошел адекватней, чем я ожидал. Даже Некрос признал свою неправоту и пообещал неслыханное: больше не бросаться с самопожертвованием Александра Матросова, когда этого не требует ситуация.


-        Пойми, Артём, - Некр развёл зелёные трехпалые лапы, помогая жестикуляцией своему разговору. - Я всегда так бился и никогда не был командным игроком. Да, согласен, что надо переучиваться. Просто в этот раз я видел открывшуюся цель и мне было по барабану на собственную смерть.

-        Крутое кольцо! - я заметил на большом пальце его правой лапы, изогнутое под анатомию ксенона, ювелирное изделие.


- Да ничего особенного, - тот стыдливо накрыл увесистый “болт” из красного металла другой лапой и продолжил:


- Не перебивай, ладно? Так вот, я понимаю, что индивидуальные бои и бои в команде - это абсолютно разные вещи, а посему, полностью признаю то, что я рак! Вот! Не представляешь, как было сложно это признать.

- Да-а... Это что-то новое! - вклинилась разговор Настя. - Услышать признание собственной неправоты от откупоривателя хладных тел, это… ты в самом деле повзрослел что ли? - усмехнулась девушка своему наставнику.

-Поговори мне еще! Когда я с твоим отцом в Чонгаре на КПП стоял, ты в его бубенцах плескалась, - вернул он Джинкс укол.


Девушка не обиделась, да и я, если честно, кажется, привык к их взаимным нападкам и подколам ниже пояса.

            Закончив с командой, я удалился. Лиана с Ольгердом снова отправились по магазинам: парню хотелось как можно больше узнать про новую для себя вселенную, а Лиане просто доставляло удовольствие возиться с пареньком. Некрос ушёл в тренировочный зал, прихватив с собой Сарга, им хотелось немного потренироваться с петами. И только Джинкс действительно удалось меня удивить: девушка сказала, что решила поступать в ВУЗ и собирается потратить свободное время на изучение материалов для поступления.

            Меня же ждал еще более непростой разговор с Янг Рогом.


- Что? Пятерка Роджера оказалась не такой простой как ты ожидал? - усмехнулся отец Насти и бывший глава Черноморского Синдиката, когда я вошел в его кабинет.

- Это не они сильные, это в нашей группе опыта и слаженности не хватило. Но это ничего, такой урок даже лучше - качественно прочищает мозги. И, кстати, тебе мама не говорила, что подглядывать нехорошо?

- Я в своем доме и в своем праве, - улыбнулся Янг Рог. Разговаривает на равных, значит не пытается гнуть пальцы и показать, кто тут батя. Это приятно.


И куда делся тот важный и величественный глава пиратов, в присутствии которого суровые игроки с сто пятидесятым левелом жидко ходят под себя? Хотя, что тут говорить, при первой нашей встрече и мне было немного не по себе.


- До старта турнира ещё месяц. У нас есть время на тренировку, прокачку петов и создание рабочих боевых связок. В любом случае, мы победили, и я выполнил свою часть сделки, что там по твоим обещаниям?

- Имбовых крафтеров дать не могу, сам понимаешь, они нужны клану. Думаю, человек двести, уровнями около пятидесяти, ты сможешь получить. Учти, их содержание, зарплаты и ресурсы для крафта, целиком и полностью твоя головная боль. На большее время, чем до начала турнира, не рассчитывай, - сказал барон.

- Ты же понимаешь, что мне не нужны боевики, мне нужны только рабочие руки: крафтеры, кораблестроители, инженеры, добытчики. - Явно напомнил о требованиях к временному пополнению.


Нет смысла набирать боевиков, сейчас мне нужны те, кто будет строить флот и создавать базу.


- Я могу предложить тебе лучшие условия: всё что хочешь и в любом объеме, но вам придется присоединиться к “Черноморскому синдикату”. - сделал предложение отец Насти. Он и сам понимал, что закинул свою удочку в безжизненный пруд.

- Ты ведь знаешь, что я отвечу. Я заинтересован в продвижении собственного клана. Если нужно будет пошуметь или прийти на помощь, это да, но не более. Эти обязательства относятся лично к тебе, а не к самому синдикату. Так что, если тебя захотят сместить с должности или убрать, мы поможем. Но и тебе придется помочь с редкими ресурсами или другими подводными камнями, согласен?

- Ты не шутишь? - внезапно посерьезнее собеседник. - Ты готов выступить против Черноморского синдиката, если это будет в моих интересах?

- Именно. Как сам понимаешь, ты заинтересован в том, чтобы мой будущий клан развивался, - кивнул я.

- И ты готов составить договор? - его взгляд стал еще пристальнее. Наверное, он искал сомнения, или неуверенность на моём лице, но этого не было. Я давно привык играть ва-банк. Это рискованно, но иначе я не выйду к весне, а очень хочется.

- Договор подпишем завтра, - Наконец-то расслабился он, Янг Рог был явно доволен такой сделкой.

- Хорошо, и будь добр, без подводных камней в бумажках и двояко трактующихся пунктов. Я собираюсь подписать договор с партнером, а не с дьяволом. Предложение разовое.


А уже вечером поступил звонок, которого я так долго ждал. В команду вернулся старый знакомец и мой бывший куратор, решивший с недавних пор заняться семьей. Дект вернулся в игру, но сразу четко обозначил зачем: реабилитация для Алисы стоила денег, причём больших. И сбережения, мало-помалу, подходили к концу. Так что старый друг пришел в Квази Эпсилон, зачем приходит едва ли не пятнадцать процентов игроков - он пришёл зарабатывать.

Человек, который находился в игре едва ли не с бета-теста, знающий всю подноготную, плюс работавший в Альфа Нове - именно такой управленец мне сейчас и был нужен: знающий и надежный.

Янг Рог   не  подвел,  он  предоставил   мне  Договор,   который  сводился  к   двум   пунктам:  он  вносит   максимальный  вклад   в  мой   клан,   а   клан   готов  в любое время прийти на помощь. И никаких лишних условностей и подписей мелким шрифтом, а главное то, что помимо личной цифровой подписи на документе стояла приписка: “призываю систему в свидетели”.       Однажды я уже заключал подобный контракт со своим первым куратором Аспидом. Обменял приведенного в рабочее состояние дроида на толику такой нужной для меня информации. Аспид, хоть и оказался нехилый жлобом, но выполнял каждый пункт нашего договора только благодаря призыву системы в свидетели. Если бы этого не было, он просто кинул бы меня как лоха.

В том, что Янг Рог оказался со мной честен, я убедился через полчаса, когда увидел не пару сотен обещанных, а триста двадцать игроков всех рас, ожидающих переброски на новую базу. Больше трех сотен игроков создавали внушительный шум переговариваясь, но в тот момент, когда в ангар вошел отец Насти, можно было услышать писк комара, если бы, конечно, он водился на космическом корабле.


- Янг Рог, спасибо, конечно. Но треть из них не дотягивает и до тридцатого уровня, - я начал смотреть дареному коню в зубы.

- Это даже хорошо. Не придётся скиловых привлекать к созданию простейших предметов, - за Янг Рока ответил Дект, вошедший без стука.


Появление еще одного человека удивило пиратского барона.


- Секретные соглашения становится не такими уж секретными, да Артём? - произнес он с укоризной.

- Знакомься, это Дект. Он разбирается в механике игры и будет руководить пополнением, - представил я отца Алисы. Янг Рог же в представлении не нуждался.


Мой бывший надсмотрщик, а ныне управляющий, пожал пиратскому барону руку и дальше разговор о материальной поддержке молодому клану пошёл без моего участия. Я попросту не разбирался и не понимал половину вещей, о которых они вели речь, так что, решил не умничать и доверить переговоры профессионалам этого дела.

Спустя двадцать минут неторопливых переговоров, они, наконец, пожали друг другу руки, и Янг Рог вкратце обрисовал ситуацию для низкоуровневых крафтеров. Он не стал никого уговаривать, просто поставил вопрос ребром: либо новички переходят под управление Декта, либо переход из рекрут-клана в основное ядро Черноморского синдиката им заказан.

Спорить никто не стал, по большому счёту здесь собрались работяги, не желающие гнуть спину на заводе, а вместо того гнут виртуальную спину в виртуале. Где и на кого работать - не так важно, главное стабильно получать заработанное и выводить его в реал.

Работягам предложили сменить расу на переходную к дендроидам. Дект сразу взял быка за рога и преподнес предложение о смене расы в свете некоего бонуса или аванса. На самом же деле, принятие новой расы было сугубо обязательным. Как может человек или ксенон создавать корабли и строить базу андроидов? Никак! Было у меня подозрение, что кто-то может отказаться, но всё обошлось.

Услышав про возможность стать одними из первых, те, кто получил уникальную расу, заметно оживились. Ещё бы! Уникальная раса - это эксклюзив, а эксклюзив — это деньги, и неважно насколько ты крутой игрок или неповторимый мастер, тебя возьмут в клан только из-за редкости, пусть и на правах живого талисмана.


Естественно, в легкий флаер Джинкс вся эта орава не могла поместиться, так что Дект с работягами погрузился в пассажирский космоплан и лег курсом на Орион. Остальная команда с шумом грузилась в Маус. Джинкс не удержалась и втихаря перекрасила свой межпланетный флаер в розовый с голубым цвета.


Я с укоризной посмотрел на девушку.


- Первый Всадник Апокалипсиса, Чума, Страх и Ужас из Нового Завета рассекает по космосу на розовом с голубым флаере! Как думаешь это солидно? - с ухмылкой посмотрел я на подругу.

- Ой, иди нафиг! - отмахнулась девушка и первой вскочила по трапу флаера, а затем,пригнувшись, влетела в кресло пилота.


Краткий отпуск на Наутилусе положительно повлиял на в команду. Компания оживлённо обсуждала недавно прошедшие бои, места, где-кто успел побывать и изменения в собственном статусе. Далеко не каждый игрок может похвастать тем, что гостил в резиденции Черноморского Синдиката по личному приглашению Янг Рога.

            Понурым выглядел только Ольгерд. Ему не хотелось покидать космическую бухту пиратов, о чём он прожужжал уши, наверное, каждому. Даже уговаривал оставить его на Наутилусе. Пришлось напомнить о том, что время для развлечений ещё не пришло, и он стал моим учеником. Молодой НПС хоть и огорчился, но воспринял мои слова как данность. Хорошо, по крайней мере, с послушанием у нас больше нет проблем.

            Пожав руки, мы распрощались и сели в разные корабли. Я ещё вчера поставил перед ним цели. Он весьма удивился тому, что я решил обзавестись флотом, не заимев для начала верфи для строительства кораблей, а в качестве базы использовать горнодобывающий корабль. Но при этом, он не критиковал, даже наоборот, отметил, что идея с размещением судоверфи для малых кораблей в “брюхе” Ориона - оригинальная идея. Наивный, он еще не знает, что Орион медленно, но уверенно поглощает дендроид Сиивы.

             Уже готовясь к отлету, я вспомнил об одном важном деле. Выбежав из Мауса, я увидел, как пассажирский корабль с Дектом и ордой крафтеров уже начал прогревать маневровые двигатели. Я написал ему в чат и начал ждать. Наконец-то открылся, и из проема показался недовольный Дект, а за ним толпа заинтересованных игроков.


- Я забыл тебя самого обратить, - улыбнулся я, и тот кивнул.

- Думал, ты и не вспомнишь. Что для этого нужно?

- Просто стой ровно, о'кей?


Отсоединив семечку с фаланги большого пальца, я  краем глаза заметил, что к моей манипуляциям прикованы взгляды всех зевак с корабля. Народу было интересно, они хотели шоу и подтверждение данных недавно Дектом обещаний. Что же, народ требует хлеба и зрелищ? Так давайте дадим ему желаемое!

Ладонь с фалангой-семечкой, коснулась солнечного сплетения моего управляющего, и я картинно закрыл глаза. Всё это было лишь сценическим жестом, направленным на смотревших.

Дект хотел было что-то сказать, но не успел: изменения в его организме не заставили себя долго ждать. Удивительно, но то ли мои манипуляции возымели действия, то ли у него была какая-то предрасположенность, но Дект теперь выглядел почти как мой брат-близнец: желтые, словно у филина, глаза, в один момент поседевшие волосы и кожа, потемневшая до цвета хорошего виски.

Очевидно Дект почувствовал и внутренние изменения, а посему начал оглядывать свои руки. Бурлящие силой мышцы игрового аватара теперь казались ещё больше, а под кожей показались “шнурки” вздувшихся вен.


- Твою мать! - воскликнул до этого сдержанный и даже педантичный друг.

- Не выражайся, - усмехнулся я и указал ему за спину, - моя мама всё прекрасно слышит.

- Простите! - Дект отчего-то стушевался и заторопился обратно на корабль.


Уже в спину ему, я пообещал выслать инструкции, в том числе по инициации и он, не оборачиваясь, показал большой палец. Трап пассажирского корабля закрыл свое чрево, и маневровые двигатели, немедля ни секунды, оторвали мастодонта от взлетно-посадочной площадки.

Полет до Дикой планеты, на которую в первый раз мы попали по чистой случайности, должен был занять не более трех часов. Не стоит откладывать в долгий ящик. Я набросал инструкции по инициации для Декта и отправил ему.

Сделав в петлю по орбите, мы пролетели над бывшей базой Альфа Нова, которая была домом для Алисы почти десять лет. Некогда кишащая жизнью, словно муравейник, теперь база была законсервирована. Логично: зачем содержать затратную базу и штат совсем не рядовых ученых, если объект изучения пропал?

Был велик соблазн спуститься и основать на ней временный лагерь, но риск был неоправданно огромен. В любом случае мы узнали, что база пуста. Значит на планете никого, за исключением местной флоры и фауны, и редких искателей новой расы, которых с каждым месяцем становилось все меньше и меньше.

В качестве стоянки было выбрано место, где мы в течение целой ночи отбивались от обитателей и где я совершил свой первый достойный крафт. Гранитные столбы, утопающие наполовину в зелени джунглей, спасли нас в прошлый раз, надеюсь приютят и сейчас.

Стоило гермотрапу открыться, как в нос ударил сладковатый запах цветущих растений, а до ушей донеслась знакомая мелодия вечной жизни джунглей. В том месте, где мы остановились, день уже шел к концу, поэтому все силы были брошены на обустройство лагеря. Особенно это занятие понравилось Ольгерду и надо сказать, он был гораздо полезнее остальных.

          Парень в одиночку навел деревянные мостики между ближними гранитными столбами магией друида. Древесной массы и воды хватало, а посему собственной энергии парень затрагивал сущие крохи. Спустя час, неширокие мостики превратились в монолитный древесный пол, площадью чуть меньше хоккейной коробки, а спустя ещё два часа над головами образовался купол с зеленой кроной.

А мальчик-то вырос! Сейчас Ольгерд имел 46 уровень, да и внешне не выглядел на тринадцать зим. Теперь передо мной стоял не мальчик, но уже юноша лет шестнадцати с русой порослью на щеках, которую ещё пока было сложно назвать щетиной. При следующем посещении Наутилуса надо будет договориться с Некросом взять парнишку с собой. В конце концов, наставник я ему, или нет?

Батур же вел себя как непоседливый ребенок. Степной орк, оказавшись во влажных тропических джунглях, не мог усидеть на месте. Он пытался охотиться, но местные представители фауны были намного быстрее.

В итоге, баловство великана кончилось сорванными связками у Джинкс и опухшей мордой её пета: он умудрился найти улей какой-то местной разновидности пчел, превративших его угловатую морду в почти идеальный опухший шар. Яд удалось нейтрализовать практически сразу, но вот опухоль не собиралась сходить, причиняя Батуру боль.

Вечер у костра с шумной компанией оказался тем отдыхом, которого мне так не хватало. Постоянные гонки, сражения игры разума с теми, кто вечно хочет обмануть, изрядно утомили. Так что лицезрение у костра и поедание припасов, захваченных с Наутилуса, в компании друзей, которых за последний год стало гораздо больше чем было в реальной жизни, создали прекрасную основу для крепкого и умиротворенного сна.

Утреннее пробуждение оказалось великолепным. Щебет птиц, Нага, пригревшись словно любящая собака, в ногах и вид из моего гамака на зеленое море листвы. Омрачала пейзаж лишь не до конца зажившая “язва” на месте, куда с орбиты была сброшена бомба в надежде убить Хозяина Леса.

Утро начинается не с кофе. Батур сумел вновь превзойти сам себя, умудрившись вывести Джинкс так, что от ее ора лагерь встал на рассвете. Конечно, основная цель нашей миссии, это завершение квеста прародителя, но если поступать правильно, то нужно сначала и самим прокачаться, и прокачать петов Некроса и Сарга.

Адам, находившийся со мной, почти всегда был умиротворен, хотя мы пробирались сквозь молодые деревца на пепелище, где он едва не погиб в прошлый раз. Ольгерд же шел, делая пасы руками к деревьям, отчего они начинали расти. Глядя на это, я с усмешкой вспоминал слова разработчиков: “В Квази Эпсилон нет магии!”. Чтобы они сказали сейчас, когда подросток превращает метровые ростки в молодые деревья, одним мановением руки?

Я, Сарг, Лиана, Джинкс и Некр шли в направлении прошлого места боя и монстров, а Батур и Ольгерд развлекались так, как каждый себе это представлял. Пчелы Сарга гнобили мелких обитателей леса, вместе с летающей обезьяной, которую Некр назвал Пикачу. Рост обоих петов шел весьма быстро. Еще бы! Мелких тварей их уровня было предостаточно. А вот почему-то мне этих местах было тяжко...

Единственный раз мы нашли родственника моей Наги - щитомордника 67 уровня, и мой питомец справился с ней не просто легко, а вообще практически не прилагая усилий. Конечно, можно было разделиться, но в данный момент мы исследовали территорию и нужно забрать вещи, оставленные здесь в первый раз.

Лигатор -вещь сама по себе практически уникальная, но мне, почему-то, сейчас было важнее найти жесткий диск. Не знаю почему, но предчувствие подсказывало, что он важнее, чем инжектор, дающий игроку мультирасу.

Да, этот лигатор, по идее, принадлежит Грише, но учитывая то, что он дезертировал и примкнул к святым рыцарям в другом мире, я с чистой совестью готов забрать себе его вещицу.

Обойдя “Каменный Лес” по окружности, мы наконец нашли приютивший нас​ гранитный столб. Времени с нашего первого визита прошло достаточно, поэтому вспомнить в какой именно стороне инсектоиды уничтожили нас, оказалось сложнее, чем я думал.

Но, как ни странно, на помощь пришла Нага и моя лень. Устроившись поудобнее под основанием гранитного столба, я вселился в своего пета. Ползающей рептилии гораздо проще искать потерянные вещи, нежели самому, сгорбившись, поднимать веточки и отодвигать листья. С радостью для себя отметил, что теперь я могу вселяться в своего пета почти на десять минут, хотя в первый и единственный раз моего подселения в тело змеи, насчитывались лишь короткие мгновения.

Ее зрение имело и тепловизионный диапазон с колебаниями, в остальном были видны лишь очертания. Так что, мешок я искал как слепой крот, почти на ощупь. Но я не собирался вставать и искать потерянное самолично по двум причинам: во-первых, мне было просто лень, а во-вторых, когда я брал под контроль Нагу, росла наша синхронизация. Что это такое, я пока до конца не разобрался, но если это можно прокачать, не стоит пренебрегать возможностью.

За первый десятиминутный сеанс, синхронизация выросла с 88 до 98. Сама же шкала имела 100 уровней и наверняка прокачка этим не ограничивалась. За первым уровнем наверняка идет второй, затем третий и так далее. По логике любой игры, за каждый уровень я должен получать какой-то бонус, поэтому стоит почаще синхронизироваться с Нагой на досуге.

Сумку, успевшую истлеть за почти год, нашёл Ольгерд, когда я, дождавшись отката, вновь вошел в разум своего пета. Вот только мысли о сумке у меня вылетели, когда, получив первый уровень синхронизации, я увидел всего в паре метров под поверхностью шевеление, как раз в том месте, где стоял мой ученик и размахивал находкой.

То, что до этого я принял за причудливое переплетение корней, на самом деле было чем-то иным. Вытянутый шар напоминавшей то ли рой пчел, то ли кокон, пробудился от скачущего на поверхности Ольгерда-друида. Корни под ним вспучились, подкидывая парня в воздух и из образовавшегося провала полезли мои старые знакомые.

Отпустив с ментального поводка Нагу, я подскочил. Авот и искомые монстры, которых сейчас нужно переработать в опыт! Я ожидал инсектоидов, и они появились. Вот только я не ожидал, что они будут 170 уровня!

Насекомые-переростки, шелестя крыльями и жвалами, в считанные мгновенья разделались с Ольгердом, так и не дав парнишке упасть на землю. Его растащили на сувениры и ещё в воздухе, со всех сторон вцепившись в плоть внешне щуплого паренька с семнадцатью тысячами жизней.

Попав на Еву, мы все получили бонус к здоровью, силе и регенерации. Кто-то больше, кто-то меньше. Максимальный прирост был у меня, моя десятка тысяч хитпоинтов на Еве превратилась в двадцать четыре тысячи. Минимальный прирост был у Лианы, её и без того тонкая тушка, с шестью тысячами хитов здоровья, прибавила лишь двадцать процентов, то есть всего тысячу двести.

Ольгерд же практически вдвое увеличил запас здоровья, но, увы, это его не спасло. Имея 65 уровень и солидную жирность в хитпоинтах, парень нисколько не стал сильнее планирующих стрекоз, с жвалами паука и 180 уровнем. Прибавка к здоровью, в их глазах, просто превратила его из сладкого десерта, в такой же сладкий, но теперь большой десерт.

Джинкс с Батуром оказались ближе и девушка, вновь воспользовалась силой мериды, легким касанием выстрелив орком в инсектоидов, которых на поверхности оказалось уже дюжина и они всё прибывали.

Влетев в ближайшего насекомого переростка, орк с двух сторон ударил дубинами и хитиновая броня инсектоида затрещала, оказавшись словно между молотом и наковальней. Монстр ещё жил, правда недолго. Хоть и с опозданием, но Батур нажал кнопки на рукоятках Гора и Гэма, и разряд электричества поставил жирную точку в жизни стрекозы 180 уровня.

Дизморали, которую мы все словили после вайпа Ольгерда, отступила. Батур только что показал, что мы можем справляться с нпс, почти вдвое превосходящих нас по уровню засчёт уникальных плюшек. Разбившийся отряд окружил полумесяцем провал в корнях. Каждый хотел урвать свою толику опыта и уровней, благо с этим проблем не было: инсектоиды из провала всё прибывали и прибывали.

Опустив руки, я схватил воздух, а затем с силой потянул его вверх. Друид из меня пока ещё так себе и приходится использовать “костыли” в виде пассов руками, чтобы более менее внятно управлять растительностью. Движение сработало, и провал в корнях начал затягиваться, закрывая инсектоидам путь наверх и отрезая возможность отхода тем, что были уже на поверхности.

Чёрт, слишком долго! На поверхности было уже около двадцати крылатых насекомых, и их уровни колебались от 160 до 190. Надо отступать. Если мы сейчас попробуем укусить этот пирог, то, скорее всего, подавимся, отправившись вслед за Ольгердом.

Подскочив на четвереньках словно игуана, Некрос вонзил Копье Судьбы в туловище, покрытое хитиновым панцирем. Однако даже этого грозного оружия оказалось недостаточно, чтобы моментально обнулить очки хит поинтов твари. А проткнутый инсектоид издал бьющий по барабанным перепонкам звук, почти на грани слышимости, но умирать не собирался. Наоборот, схватившись всеми шестью конечностями за древко торчащего из груди копья, он потянул его на себя, желая добраться до ксенона пусть и ценой собственной жизни.

Как оказалось, Некроса тоже можно удивить, правда ненадолго. Поймав кратковременный ступор, ксенон осклабился двумя рядами акульих зубов, но не собирался выпускать древко своего оружия. Издали мне показалось, что Некрос начал линять, на самом же деле его дендрокостюм Брут сполз с рептилоидного тела навстречу инсектоиду и покрыл монстра, сковывая движения. Довольно скоро бар хит поинтов монстра крылатого насекомого-переростка закончился и ксенон стряхнул с копья его обмякшее тело, готовясь умертвить следующего.

Сар,г облаченный в свою тяжелую дендроброню Голема встал в авангарде, вокруг него закружил рой пчел. Всё оказалось просто: Голем стал не просто живой броней, но и вместилищем для роя его пчел и сейчас из отверстий на спине взлетали жалящие насекомые.

Уже успевшие набрать 27 уровень, они все еще не могли нанести урон инсектоидам, которые полностью нивелировали, входящий урон своей регенерацией, но пчелы отвлекали внимание, и там, где им удавалось попасть жалом в незащищенные хитином тела, появлялись припухлости.

Пчел было много, но и дохли они с невероятной скоростью. Любое попадание клешнями по полосатому телу вмиг обнуляло жизни боевых пчел. Тем не менее Сарг считал нормальным такой размен и успел прикончить уже третьего опухшего от укусов пчел инсектоида.

Он обнулил уже троих, в то время как я ещё не сделал ничего! Это обстоятельство нужно менять коренным образом, в конце концов лидер я, или парадный генерал? Адам, обычно находящийся в умиротворении буддийского монаха, ментально источал какую-то непонятную для меня радость и даже помогал в сражении. Адаму хотелось боя?

Встав по правую руку от Сарга, я сковал корнями ближайших инсектоидов, Сарг отстрелил трехпалую руку, которая вцепилась в голову ближайшего инсектоида, а затем потянул на себя цепь. Монстр застрекотал жвалами и неуклюже повалился на землю. Привязанный корнями за лапы и схваченный за голову Саргом, монстр верещал, моргая фасеточными глазами.

Суставы трещали, выворачиваемые усилием нашего ракшаса и его дендрокостюма. Не выдержав напряжения, оторвались сначала нижние лапы забрызгивая окружность желтой маслянистой кровью, а затем не выдержала и голова, лопнувшая под усилием биомеханического протеза как перезревший плод. Еще минус один.

Еще секунду назад мне казалось, что мы адаптировались, как конечности существ впились в зеленую кожу орка. Гигант заревел, отбрасывая от себя насекомых-переростков одной рукой. Второй он уже лишился. Джинкс со скоростью турбины хлестала кнутом, чтобы отбить у инсектоидов Батура, но это было уже лишним. Орк доживал последние секунды и даже если девушке каким-то чудом удалось бы отогнать от своего пета полдюжины хищных насекомых, он всё равно бы погиб от дебафов кровотечения и органического яда. Второй в очереди на перерождение.


Отступаем! - прокричал я, продублировав свой приказ в рейд чат. - Все к Саргу и отступаем.


            Некрос снова замешкался, поглощенный яростью боя. Он умертвил уже третьего, на пару со своим дендрокостюмом. Лиана решила помочь мне, а заодно и решить проблему неподчинения зелёного ксенона. Взмыв в воздух, она спланировала на крыльях Серафима перед Некросом и хлесткой пощечиной привлекла внимание к своей персоне.

Встав между Ксеноном и парочкой инсектоидов, она пропустила два удара в спину, прежде чем Ксенон закивал и затрусил к остальным. Самой Лиане не досталось от хитиновых лап инскетоидов. Слегка пострадал Серафим, но кираса Афины, которую Алиса напитала прочностью, поглотила весь входящий урон. Если бы не этот артефакт, то мама присоединилась бы к Ольгерду и Батуру в кубе перерождения на шаттле Насти.

Снова неподчинение Некроса могло стоить жизни кому-то из команды. Прошлый урок зеленомордый матершинник не усвоил, и нужно что-то решать. Да он старый друг, не говоря уже о том, что старше меня практически вдвое, но если я не смогу решить проблему даже с ближайшими друзьями, то что можно требовать от рядовых членов еще неорганизованного клана?

Инсектоиды просто так отпускать нас не собирались. Да, их ряды сильно поубавились, но и мы оказались сильно потрепанными после встречи с коренными обитателями Евы. В итоге, я едва не забыл мешок с диском и лигатором, который нашел Ольгерд ценой перерождения. Можно было бы, конечно, трансформировать Адама в Лесного Зверя, но, во-первых, не хотелось использовать козыря, а во-вторых, он просто вберет в себя корни открывая запечатанный мною проход. И сколько там может быть инсектоидов, одному лишь Богу известно.

Время было около часа дня, когда помятые, потрепанные, а кое-кто и раненый, мы вернулись к импровизированному лагерю. Было еще больше половины светового дня впереди, но на сегодня любые вылазки закончены. Пока мы не разберемся с внутренними проблемами дисциплины и придумаем хоть какую-то стратегию для сражения с летающими насекомыми, соваться в джунгли я не собирался.


Глава 8.

Глава 8.


- Я что умер? - Ольгерд сидел, забившись в угол куба возрождения.

- Да, - я сел рядом с учеником. Сейчас поддержать его была моим моральным долгом. - Ты как, нормально?

- Вроде, - кивнул все еще бледный паренёк и оторвал свои дрожащие руки от головы. - Артём, я видел нечто, - добавил парень, глядя на меня так, будто ждал, что я пойму о чём он говорит.

- Нечто? - переспросил я хмурясь. - О чём ты, парень?

- Но ты ведь тоже умирал? - Ольгерд недоверчиво посмотрел мне в глаза, думая, что я разыгрываю его. - Ты умираешь и оказываешься... Не знаю, как лучше описать. Словно бы находишься в чёрной комнате, но без пола и потолка. Там нет верха или низа, нет даже воздуха и ты не дышишь, но и не умираешь. Если честно, я думал, что сойду с ума и никогда не выберусь оттуда. Мне было страшно, очень страшно.


           Неожиданно повзрослевший мальчишка отвел глаза, и по дрожи его плечей и спины я понял, что он вновь заплакал.


- Я никогда так не боялся, Артём. Никогда! И не хочу больше умирать. - Юный друг наконец выговорился.

- И, тем не менее, ты жив, так? Расценивай ту пустоту, в которой ты был, как испытание и мотивацию становиться как можно сильнее, чтобы больше не умирать.


           Боже, что я несу? Да неважно, главное отвлечь паренька от тяжелых воспоминаний, а чтобы мой юный ученик принял мои слова за великую мудрость, приходится вещать всё на серьезных «щах». «А я становлюсь политиком.» - усмехнулся я про себя, вспомнив, как дядьки с рожами шире газеты вещали из «зомбоящика» о том, что сейчас кризис и всем нужно затянуть пояса.

            Вроде подействовало. Парень собрался и попросил оставить его одного, пообещав, что скоро выйдет. А вот Батур вел себя диаметрально противоположно: он кричал, радовался как ребёнок и пытался каждому донести, что он появился вновь!

           Для нас, игроков, которые умирали не один десяток раз, его радость казалась странной. Оказалось, у степных орков бывали случаи, когда герои погибали, но боги воскрешали великих. Как думал Батур, он воскрес именно по этой причине. Никто не собирался спускать с небес на землю инфантильного подростка, запертого в теле трехметрового орка, но по крайней мере всем стала ясна причина его радости.

           Когда все собрались, время близилось уже к четырем и пора было начинать разбор полетов.


-  Настя, твоя плеть апнулась? - спросил я у девушки, кивнув на пояс с оружием.


Треххвостый Бич Мары больше не выглядел как раньше. Рукоятка приобрела аспидно-черный цвет и форму бедренной кости. Пропали три хвоста с шипами и крючьями, сменившись метровым хлыстом, сплетенным из кожаных шнурков с красными вставками.


- Не совсем, - девушка положила руку на свое оружие, словно пыталась спрятать его от любопытных взглядов. – Я много раз видела, как ты делаешь уникальные вещи, и вот, решила тоже попробовать, - поняв, что я не собираюсь на неё злиться, Настя осмелела и протянула мне свой кнут.


Я принял изменившееся оружие и поднёс его к глазам, открыв характеристики и описание.


Правый арапник Чернобога расы Дендроидов. Уровень: 49.

Класс: уникальный, парный, симбионт.

Урон: физический 2100-9100

Способности: Нечестивый запрет.


Великоват разброс для урона, хотя, это, наверное, и правильно - удачный удар может и содрать кожу с мясом, обнажив кости, так и неудачный - лишь обожжёт касанием, не нанеся вреда.


Правый из двух бичей владыки Нави и витязя смерти Чернобога. Орудие истязания и грозное оружие, лишающее шанса победить. Нечестивый запрет отнимает решимость и запрещает любое лечение жертвы на 48 часов.


            Ничего себе способность! Кнут лишился шанса отравить, парализовать и снизить броню, разменяв его на стопроцентный запрет хила. Достаточно одного касания, а затем, можно просто отступить позволив союзникам наложить дот и все, никаких активных действий, просто сиди и жди, периодически обновляя дот.

           Джинкс протянула руку, и я вернул ей оружие.


- Что ты сделала? - 49 уровень оружия указывал на то, что это не ап от роста девайса, просто девушка нашла способ его улучшить.

- Ну я... - замялась была она. - Я наблюдала, как ты создаёшь что-то много раз и вот…

- И ты вживила семечку в уже созданное оружие? - догадался я, и улыбнулся.


А я ведь и сам мог догадаться. Необязательно каждый раз жертвовать собственными уровнями, ведь вторую или третью семечку может вживить сам владелец оружия. Но как говорится, задним умом - все сильны.


- Так ты не злишься? - девушка с прищуром смотрела мне в глаза, пытаясь считать эмоции, но это было не нужно - все было и так понятно. Я улыбался и сожалел только лишь о том, что не дошёл до этой мысли самостоятельно.

- Нет, у тебя неплохо получилось. К тому же... сорок девятый уровень. На пятидесятом, я думаю, она сменит форму еще раз. Кстати, этот арапник парный, где второй?

- Нет второго, - она развела руки. - Но зато смотри…


Размашистым движением, словно жезлом, девушка взмахнула метровым кнутом и его длина увеличилась метров до четырех, на манер телескопической удочки.


- У меня, как у коня! Да Насть? - Гоготнул Некр в своем стиле.

- Да,Некрос, и я не прочь на тебе его попробовать, - девушка наградила свою бывшую няньку суровым взглядом. - Снимай штанишки и раздвигай ягодички… Ты про неподчинение в бою слышал? - девушка решила вместо меня поставить Некроса в коленно-локтевую.

- Мелкая, ты это чего? - зеленомордый рептиль, кажется, даже покраснел от лексикона своей ученицы.

- Она про твои выпады в бою. Ты не послушался приказа «отступить», и из-за тебя подставилась Лиана. Если ты не можешь действовать в группе, хорошо, я найду тебе применение более полезное для клана. Будешь сидеть вместе со своими балбесами и сторожить крафртеров, - пояснил я негодование команды проштрафившегося ксенону.

- Но я же хотел как можно лучше! - лишил возразить Некр.


Если зелёный думал, что до этого был кнут, он ошибался, душеспасительные беседы были лишь прелюдией - пряником, который, очевидно, не сильно был по вкусу Ксенону. Ничего, впереди его ожидал еще и кнут.


- Голосуем за то, чтобы временно исключить Некра из группы, отправив на Орион, - произнес я так, чтобы слышал каждый, не сводя глаз с виновника.

- Ты когда-нибудь слышал про такое слово как «тимплей»? В выражении “командная работа”, главным словом является “командная”. - Сарг решил вставить свое слово. - Я понимаю, что раньше ты всегда действовал в одиночку и что у пиратов дисциплина не в чести, но твои неоправданно - рискованные выпады ставят под угрозу всю команду. Ты хороший мужик, Некр, но если на кону стоит слаженная работа группы, то я больше доверюсь Ольгерду, чем тебе.

- Я тоже думаю, что пока вопрос о том, в какую игру играет Некрос. Я не смогу до конца ему доверять, - вынесла вердикт Лиана, а затем обратилась уже к нему. - Некр, я почти двадцать лет проработала учителем в школе и поверь, кое-что в характерах понимаю. Пока ты сам не захочешь измениться, наши слова будут пустым звуком, как и твои обещания,  что больше такого не повторится.


Повисла неловкая пауза. Ксенон переводил взгляд по очереди на каждого. Для него, кажется, такой вопрос, вынесенный на всеобщее обсуждение, оказался серьезно неожиданностью.


- А я против! - встала Джинкс на сторону словоблуда. - Некрос пришёл нам на помощь тогда, когда, казалось, уже всё, разве вы забыли? И по меньшей мере, нечестно было бы отправлять его в ссылку.

- Но ты же сама только что грозилась построить анал-карнавал, - негромко произнес Некр не понимая Джинкс.

- Да, я первая кого бесят твои опрометчивые поступки, но отодвигать тебя на вторые роли я не собираюсь. Если это будет нужно, я лучше одену на тебя строгий поводок и буду контролировать каждое действие, но голосовать за твою отставку не стану, - выговорила девушка и села, почему-то одарив меня злым взглядом.


Повисла натянутая пауза. Несколько секунд все присутствующие играли в гляделки.


- Ольгерд? - я посмотрела на ученика, который еще не высказался.

- Я? - не совсем понял парень, почему я назвал его имя.

- Что ты думаешь по этому поводу? - парень очевидно совсем​ не понимал, что я от него хочу, пришлось подсказать.

- У меня тоже есть право голоса? - спросил ученик, кажется он не верил своему счастью и тому, что у него есть право голоса как у равного.

- Не тяни, сейчас у Некра инфаркт случится, - кивнул я на ксенона, зеленая кожа которого стала едва ли не серого колера.

- Мне он нравится. Я за то, чтобы он остался. Учитель, помнишь, и у меня были такие же проблемы, но я исправился. Да, розги и соленая вода помогли мне в этом, но я ведь исправился. - парень напомнил, как я наказал его за убийство стражников на острове Кверк в его мире.


В тоже мгновение все теперь смотрели на меня, и с осуждением.


- Ты выпорол мальчика и засунул его в соленую воду? - Мама прикрыла рот от ужаса и приобняла подростка.

- Он убил двух стражников, хотя я дал четкое указание обойтись без крови.

 Лиана тут же убрала руки от парнишки, отсела в сторону и теперь с ужасом смотрела​ на него.

- Что мы имеем? Два голоса за твое отстранение и два против. Выходит, вновь всё решать мне, - покачал головой я. Как бы мне ни хотелось избежать этого, но увы. - Нет противника ужасней, чем союзники, долбоящер. Я за то, чтобы ты остался, но это до первого косяка. Понятно? - я провел взглядом по поникшему Некру.


Потребовалось несколько секунд, чтобы мой месседж дошел до него и его ящероподобное тело взвилось с пола. Наверное, он хотел обнять меня в благодарность за решение, но я протянул ему руку для рукопожатия.

           Холодная кожа его лапы легла на мою ладонь, и я накрыл ее другой, почувствовав металл кольца на пальце. Мгновенный переход в режим крафта, одно ментальное усилие и золото кольца сменилась песчаной крошкой на ладони.

Кольцо на пальце Некроса было из того набора с набалдашником, что я подарил Янг Рогу. Ага, он потратил призовые, чтобы сделать себе подарок, как же. Через кольцо отец Насти всегда знал местоположение Некраса, а следовательно, и наше тоже. И судя по выражению лица ксенона, тот прекрасно знал о скрытых свойствах украшения, только что разрушенного мною. Радость оттого, что он остался в команде улетучилась, как только после рукопожатия в его трехпалой зелёной ладони, вместо кольца, осталась лишь горстка золотого песка.

Нет, этот факт не влияет на принятое мною решение, но это повод для очень серьезного разговора с зеленомордным шпионом. Разумеется, о том, что только что произошло, никому из ребят знать тоже не обязательно. Это лишний повод для дизморали, сомнений и выяснение отношений. А оно мне надо?


- Тогда переходим ко второму вопросу, - обратился я к остальным, видя как Некр потупил взгляд. - Что будем делать с инсектоидами?

- А может ну их? - жалобно посмотрел на меня ученик. Очевидно его не прельщала вторая встреча с мухожуками 180 уровня.

- Я считаю, что нужно зафармить их рой, - произнесла Настя, злясь на меня за то, что я едва не выгнал Некра из команды, но запал праведного гнева в глазах поугас.


Лиана же, чтобы высказаться, даже встала (один из маленьких триггеров того, что мама настроена решительно).


- Вы читали их описание? Напомню, когда мы их убивали, то описание характеристики может прочесть любой, даже с нулевым интеллектом, - Этот укор был адресован уже Насте. Мультираса Насти на стыке людей и шедоус была предрасположена к прокачке интеллекта. И очевидно Лиана заметила то, что не смогла заметить Джинкс и решила вступиться за меня, даже неудобно как-то. - Вот статы и описание с того что убил Сарг, - произнесла она и отправила в рейдовый чат скриншот, сделанный ей во время боя.


Эндрига страж. 180 уровень.

Класс: Инсектоид, дендроинсектоид.

Здоровье: 98000

Урон 8200-11750

Урон: физический+ослабление

Способности: “Рывок 12”, “Полет 2”, “Поглощение урона 8”, “Ослабление 5”, “Жизнь великого древа матери 1”, “Фиторегенерация 3”


Закончил я чтение краткого описания. Многое становится понятно - рывок усиливает первую атаку, поэтому запас жизней Ольгерда и улетучился после того, как подставился под эту пассивку нескольких жуков.

Понятно и то, почему копьё Некра не ваншотило жуков: огромный, просто титанический запас здоровья, плюс, поглощение брони, плюс, ослабление. И, как итог, даже абсолютный аргумент в виде Копья Славы - стал не таким абсолютным. Но почти сотня хит-поинтов - это реально много, у меня набирается лишь двадцать пять со всеми бафами от планеты.

Но главным было не это, а класс «дендроинсектоид». Так вот что привлекло цепкий взгляд бывшей учительницы. Насекомые нам в какой-то мере родственники, осталось только выяснить, как они приобрели мультикласс.


- Мультикласс! - произнесла Настя, озвучив первой то, до чего уже догадались остальные.

- Они не просто мультикласс, а смежные с дендроидами, - дополнил я её реплику. – Значит, мы нашли тропу, ведущую к окончанию квеста и инсектоидов нам зачистить все же придется. Бодрее, Ольгерд, где твой дух северных островитян, что встречают смерть с высоко поднятым топором? - подбодрил я своего ученика.


Парень улыбнулся, но как-то кисло, хотя, услышав слова, привезённые мною с его родной земли, даже приосанился. Отлично, играем на слабостях и триггерах команды и слабостях подчинённых. Черт возьми, я точно становлюсь настоящим командиром и политиком!


- Значит, решено - сегодня приводим себя в порядок, готовимся, а завтра с утра зачищаем улей этих мухо-жуков. Насть, не хочешь рассказать, что ты сделала с плетью? Посмотри на Некроса -  мне одному интересно, да?  Остальные тоже, думаю, с радостью послушают.

- Ну, я вживила семечку, как ты это делал, и всё, - произнесла девушка, розовея лицом. Странно, заставить Джинкс краснеть, едва ли легче, чем заставить Некра оправдываться. Что-то тут не так… Девочка влюбилась?

- Хорошо, ты ввела семечку, и о чём же ты тогда думала? – поняв, что девушка сама не знала, как смогла из бледной плети с ядом сотворить черный бич.

- Ну, о том, что яд и желчь-то не так полезны. Их шанс выпадения лишь семь процентов у каждого, кто мне даст сделать несколько ударов, ожидая, пока рандом смилостивится? Вот я и подумала, что было бы круто изменить его на что-то стопроцентное.

- Все услышали? Можете поэкспериментировать на досуге со своими девайсами, но любое изменение останется на вашей совести. Не забывайте - крафт может произойти и неудачно, опустив статы оружия, - напомнил я, и произнес те слова, которые так хотел произнести уже долгое время. - Все свободны.


           Собрание окончено, теперь можно погрузиться в мысли, спланировать тактику и понять каким образом инсектоиды, по сути являющиеся мобами, получили мультирасу. По всему выходил лишь один вариант - они нашли некий артефакт для андроидов, который и улучшил их характеристики, не забыв к тому же и прокачать весь выводок.

В прошлый раз мы скрылись от тех же инсектоидов, но тогда они имели уровни около шестидесятого, сейчас же Эндриги Стражи имели сто восьмидесятый. Меньше чем за год, учитывая, что этот год не сидел без дела, сам я еще не успел добраться до сотни.

От мыслей меня оторвало пришедшее на КПК сообщение:


Дект: Артем что-то не так. Уже пятнадцать крафтеров получили инициацию, но что-то сложнее поделок создать не могут. Крафтовая ветка развития не то что заблокирована, она не открылась. Я успокаиваю народ, мол все нормально и пока мы собираем легкие бриги и шаттлы разных рас, но я не смогу дурачить их вечно. Янг Рог справлялся о прогрессе, я ответил, что идем планово, но уверен, что он уже в курсе ситуации. Не мог он прислать крафтеров без подсадных?


Вот это засада... Если честно, то я думал что у крафтера будет всё просто и ветка развития профессии откроется само собой. Увы, я ошибался, и если подумать, то можно было бы и самому догадаться, что ничего кроме оружия и статуэток не носило маркера “раса Дендроидов”. Даже Матильда была собрана из говна и палок, а по сути, хранила в себе технологии людей.


Артем: Я тебя услышал. Вопрос решается, думаю еще день-два и появится возможность прокачки. Озадачь народ пока крафтом боевого фрегата Альфа Новы. Не обязательно боеспособный, главное, чтобы он прошел проверку. Как там Сиива? Не вставляет палки в колеса?


Дект: Шутка юмора? Он добывает столько ванадия и неодима из астероидов, что скажу тебе… Горнорудные дроны правда убивает нещадно, но у меня двести супер какого-то,.. так что есть кому чинить. Интересовался нет ли места для его сыновей, прежде чем что-то обещать, я решил проконсультироваться с тобой.


Артем: Конечно, есть! Рабочие руки нам еще пригодятся. Если честно, я думал обзавестись базой на Еве и даже присмотрел неплохое местечко, но тебе вряд ли понравится.)))


Дект: Альфа Нова тебе это не спустит просто так. Как я понял, ты решил захватить их колонию. Ты понимаешь, что одним своим побегом ты уже создал прецедент и сейчас каждый второй заключённый пытается сбежать в открытый космос и абсолютно никто не принимает модули интерфейса из рук корпорации? Естественно, никто не хочет работать «на дядю», когда можно провести всё время своего заключения в игре, которую они вряд ли могли бы себе позволить,будучи на свободе. Народ смекнул, что это ничто иное, как строгий поводок если кому-то удастся сбежать.

А по поводу сыновей Сиивы ты хорошо подумай, ты понимаешь, что тебе придётся возместить где-то почти полторы сотни рептилоидов?


Артем: Сколько? Них… себе... Сиива отец-героиня! Ладно, как закончу квест и откроется ветка крафта отправишь весь выводок ксенонов и человек пятьдесят крафтеров, заточенных под создание фортификации на Еву. Базу нужно создавать, и уж точно не одну.


Дект: Если быть точным, сто сорок семь сыновей, а теперь, умножить на четыре и получишь количество внуков, прибавь жен и родственников. Я тебя понял, начинаем строить пассажирский космобас, чтобы перевести эту орду напрямую на него, без остановки на Орионе. Благо ресурсов хватает, а чего не достает поставляет Янг Рог.


            Весь вечер народ занимался крафтом. У кого-то получалось, как например у Ольгерда, который, благодаря способностям друида и возможности вживлять семечку, теперь был одет не в тряпки, а закован в собственноручно изготовленную броню из дуба Кверк. По крайней мере именно так гласило описание. Парень умудрился воссоздать из собственных спор  древесину священного дуба островитян, а также, листая горы учебников, собственноручно создал крепления и шарниры для ее ношения.

Я не удержался и пожертвовал уровнем, чтобы улучшить броню своего ученика, все-таки он заслужил это. Ментальный посыл при оживлении был прост - максимальный резист к огню.


Черная броня друида Кверк. Фиторазумный. Уровень: 76.

Класс: Уникальный, Живой.

Способности: “Железный дуб 7”, “Резист к огню/энергии/электричеству 8”


Уже неплохо, “Железный дуб” поглощает от 35 до 42 процентов урона, а резист снижает входящий дамаг от огня энергетического оружия на восемьдесят процентов. Нет смысла затягивать, я предложил Ольгерду облачиться в чёрную броню с золотыми вставками и войти в костёр, чтобы проверить насколько хороша его экипировка.

Парень улыбнулся, а затем начал облачаться. Выходила это немного поспешно, да и было видно, что парень волнуется, но спустя четыре минуты Ольгерд уже заносил правую ногу над горящем в центре лагеря костром. Жар пламени не наносил парню совершенно никакого вреда, восемь десятых урона поглощал новый сосед, а оставшиеся двадцать с лихвой покрывала регенерация друида. В общем, парень был доволен. А я тем более, ведь у нас в команде появился член практически полностью неуязвимый к огню.

Некр корпел над своим копьем, Джинкс же ушла в джунгли искать кач. Ей прямо нетерпелось добить пятидесятый уровень кнута и посмотреть какие плюшки появятся у ее кнута. Сарг и Лиана о чём-то беседовали. Но, а я их не слышал, так как завалиться пораньше спать.


Выспаться мне не удалось. Меня разбудили на три часа раньше положенного. Время близилось только к пяти часам утра, но ксенона это не смутило. Да и сам Некродефлоратор выглядел, словно ехал от Москвы до Владивостока на хромом ишаке. Синие мешки от недосыпа под глазами на зеленоватой коже выглядели чёрными, а красные прожилки в желтых глазах завершали вымученный вид.


- Тебе чего не спится? - спросил я, отталкивая его зубастую пасть от своего лица. Запах изо рта рептилоида был тот ещё «нашатырь».

- Я вышел в реал, попытался выспаться, отвлечь себя, но не могу. Нужно поговорить и поговорить сейчас, это не терпит, - пояснил он, помогая мне подняться. - Пошли отойдем, времени не так много, - заинтриговал последними словами, обычно без башни, но сейчас серьезный и собранные ксенон.


Когда задумчивый балагур вывел меня за пределы лагеря на гранитных столбах, в голову закралась мысль, что Некр устроил в засаду, всё-таки кольцо, полученное от экс-предводителя пиратов много значило. Но мысли о возможной подставе рассеялись, когда я прикинул его реальные возможности.

Я - дендроид на 75 процентов находившийся на родной планете собственной расы, у меня почти 100 уровень, биоброня, которая способна в одиночку превращать слаженные пятёрки высокоуровневых игроков в банки с тушенкой, да и грозное оружие в руках Некра, как и броня, - моих рук творения. Нет, тут у него нет шансов, будь с ним хоть сотня игроков. В космосе другое дело, но не на Еве.

Мы отошли от лагеря довольно далеко, больше чем на километр в направлении чёрной язвы на теле зелёной планеты. Наконец-то  двухметровый ящер остановился и резко повернулся ко мне.


- Ты всё знаешь, да? - произнес он, для подтверждения своих мыслей.

- То, что ты работаешь на Янг Рога как двойной агент? Да, догадался.

- Это тогда, когда ты увидел кольцо? - он решил уточнить в принципе неважный факт.

- Немного раньше, когда ты выбирал броню. Твои моральные переживания сказались на имени и способностях брони, и только благодаря этому ты еще находишься в группе.

- Почему? - ксенон скинул в удивлении надбровные дуги. - Брут — это ведь канонический предатель, хуже него может быть только Иуда.

- Именно, ты хорошо учился в школе? Как ты знаешь, моя мама и учитель истории, и так сложилось, что этот предмет я знал лучше других. Брут не сразу стал предателем, для Цезаря он был лучшим другом. Более того, есть версия, что тот был его отцом. Представляешь, как сложно ему было занести нож чтобы убить Цезаря? Это же произошло и с тобой - твои моральные переживания и понимание того, что это неправильно - вылились в характер твоей биоброни. Если бы всё обстояло иначе, ты бы получил броню, которую хочешь. Зная твой характер, скорее всего, у неё был бы член до колен и имечко под стать твоему.

- Нет, с шипами, - улыбнувшись поправил меня Некр, но в одно мгновение посерьезнел. - Ты понимаешь, у меня соглашение, заверенное игрой, и я не могу его разорвать.


На секунду подумал, что же ответить ему и попытался понять, что хочет игрок. У него со мной точно такое же соглашение, где он прямо подтверждает, что будет всячески содействовать моему клану в обмен за то, что мы будем представлять синдикат на арене. Решив не ломать самому голову, а выслушать версию Некроса. Всё-таки он знает и Янг Рога, и игру, кратно больше моего.


- Ещё раз, чтобы ты понимал. В феврале 2014 я плечом к плечу с охотничьей сайгой стоял на блокпосту вместе с Артуром, ожидая, когда ВСУ пойдут на штурм Крыма. Нас связывало детство, юношество и когда я вдруг ушел в Квази Эпсилон, он утащил меня с собой. Он весьма одарённый тактик и стратег, и потому сразу пошёл в гору, основал Черноморский Синдикат и для меня нашёл тёплое место. Я не мог ему отказать, - изливал душу Ксенон, заодно и озвучивая предысторию давней дружбы.

- Тогда почему ты пришел к нам на помощь, когда Черноморский Синдикат с Альфа Новой наминали нам головы в той пещере? - решил уточнить я смущающий меня момент.

- Это был прямой приказ Артура -  не оставлять вас и держаться рядом. Как талантливый игрок, он предполагал,что у тебя запрятаны пара козырей в рукаве. Как оказалось, не напрасно, - закивал головой ящер. - Во время разбора полетов я транслировал ему видео и тогда он сказал, что пора. Сейчас сюда уже летит группа из двух пятерок, чтобы начать штурм гнезда инсектоидов и закрыть квест Прародителя, - посмотрел на меня исподлобья, видимо ему в самом деле было сложно признаваться в том, что он с самого начала был засланный казачек.

- Но они же не выполнили первые части квеста, у него не получена раса, не пройден интерактивный квест подтверждения притязаний на статус Прародителей, - указал я на явные дыры в плане.

- На 25% я тоже Ксенон, а посему, первая часть плана уже пройдена, второй пункт подтверждения притязаний на статус прародителей мы разыграем на месте, когда один из бойцов бросит мне вызов, как прародитель и благополучно сольётся.


А вдруг и в самом деле амбициозный полководец? Я-то думал в начале нашего разговора, что он сам хочет стать прародителем, но нет, он просто решил поставить на эту должность Некра, а самому остаться в качестве серого кардинала.


- Раз у тебя заключён с ним договор, заверенный игрой, почему ты всё это мне рассказываешь?


Я начал собирать силы, чтобы на месте прикончить Некроса, не дав ему даже шанса. Складывалось ощущение, что он намеренно рассказывает всё от и до, чтобы потянуть время для подхода основных сил.


- Не хочу предавать ни тебя, ни Настю, ни остальную команду. Но и договор разорвать я не могу, игра этого не позволит. Когда сюда прибудет десант, я на полном серьёзе буду драться с тобой без игры в поддавки, поэтому и предупредил. Это твой квест, и ты должен стать прародителем, по праву, и по совести.

- Подожди, остался ещё один момент. Ты обещал мне всяческую помощь, но тут от тебя я узнаю, что он решил опрокинуть меня, как-то это не вяжется. Оба договора заверенной игрой и ему в любом случае придется нарушить один из них.

- Нет, тебе он обещал только помощь в продвижении клана, никаких договоренностей о том, что он будет помогать тебе лично или ресурсами в прохождении квеста прародителя, не было. Так что, конфликта между договорами нет... Всё, пора. Я помогу тебе, но на многое не рассчитывай. Когда мы будем драться, я постараюсь обнулить тебя без игры в поддавки, - и ксенон указал левой рукой в небо, где появилась яркая комета входящего в атмосферу десантного корабля.

- Но ты ведь нарушишь свой договор. если поможешь мне. Нет, надеюсь, что нет. Я просто собью десантный корабль, надеюсь система не считает урон по своим как нарушение договора, но иначе никак. Там пятёрка Роджера, плюс сборная солянка из ещё полусотни игроков. Поверь эти ребята знают с какой стороны держать бластер, - невесело усмехнулся он. - Подождем, когда сориентируюсь. По моему кпк они подойдут поближе.


Зачем-то произнес он, словно у него была возможность сбить десантный корабль в воздухе. Мы затаились, и Некр отошёл на несколько шагов, попросив собраться и не атаковать его, пока десант не высадится. Я кивнул, но уже был готов перехватить управление его экзокостюма. Да, у прародителя создателя есть свои сибирские способности - стоит Некру создать мне повод и удерживаемый собственной бронёй он просто замрёт на месте, останется только прикончить его обездвиженное тело.

            Корабль приблизился и начал замедляться.


- Теперь финт ушами! - проревел Некр и бросил свое копье в тело надвигающегося корабля.


Копье Судьбы, разогнанное лютой силой рептилоида словно снаряд из баллисты устремилось в сторону корабля. Идиот, на что только он надеется? На то, что оставшейся энергии хватит, чтобы пробить силовой щит и броню десантного корабля?

            Копье с легкостью прошло силовой щит, ещё бы его скорость была далека от скорости ионного, бластерного и лазерного оружия, а потому броня проигнорировала метательный снаряд.  Хотел было уже отвернуться, так как подумал, что Некр сморозил очередную глупость. Но тот проревел: “Ульта!” и из тупой части Копья Судьбы показался тугой плотный розовый огонь ускорителя. Следом на древке вспыхнули ещё несколько огоньков поменьше, выступающих в качестве маневровых двигателей и управляющих  траекторией ускоряющейся ракеты.

Глава 9.

Глава 9.

Копье Судьбы, разгоняемое пламенем непонятно откуда взявшихся в древке реактивных двигателей, вошло в армированное брюхо десантного корабля, как разогретый нож в масло, под левую пластилиновую модель. Более того, копье вышло из крыши, пробив насквозь потроха боевого шаттла, заставив его завалиться на бок и медленно начать снижаться. Энергетическая система была повреждена - от прямого попадания погиб смертью храбрых двигатель, а маневровые не справлялись с гравитацией планеты.


- Твою мазуту! - прошипел Некр, привлекая к себе моё внимание. - Не удалось опрокинуть систему. Ничего, начну с самого начала, может, и расу сменю. Насте скажи, чтобы в реале мне на почту написала и... пожалуйста, не говори ей о том, что я работал на её отца, не хочу, чтобы она обо мне плохо думала.


            Я, как говорил, так и словно бросился перед смертью, но я не подумал почему. До меня дошло, только когда я увидел, как стремительно ведут обратный отсчет его уровня. Когда он договорил, счётчик его игрового прогресса опустился на мужика 20 левела и с каждой секундой и продолжал уменьшаться.


- И копье, копьё главное спрячь. Обещаешь? - просипел он низким басом с непонятно откуда взявшейся хрипотцой и через мгновение, даже не дождавшись моего утвердительного ответа, упал замертво.


Вот и всё, как мало времени нужно игре, чтобы обнулить игрока. Девять лет Некр жил в ней и спустя 30 секунд после того, как нарушил заверенное обещание - его тело с нулевым уровнем лежит в паре шагов от меня. И только Брут, живой экзокостюм рептилоида-матершинника страдает, потеряв хозяина. Я тут же взял его под контроль скорее интуитивно, чем по осознанному решению.


Пассивная способность “Дар священного дуба Кверк” активирована.

Отметины на вашем теле выделяют вас среди прочих дендроидов, а дар священного дуба островитян Демгёрд вернулся к вам способностью сочетать и комбинировать броню и оружие боевого друида.


            А вот и неожиданный бонус из другого игрового мира. Всё-таки полновесное серебро и кровь, которую я пролил под скальпелем на священном острове, в тени великого дуба Кверк, наградило меня не только красивым и рельефным рисунком на всю спину, но и вот этой пассивной способностью, которая, к сожалению, активировалась только сейчас.

Да знай я это ранее, мог бы в салат разваливать кабины любым зарвавшимся игрокам, молящимся на свой уровень и скиллбилд. Брут слился с Адамом и теперь в моей блестяще-черной броне появились желтые прожилки на суставах и сочленениях.

Когда десантный корабль оказался на приемлемой высоте, около полусотни метров, абордажная группа получила экстренное десантирование. Хлопки заработавших гравиомпенсаторов, гасящих инерцию, раздавались по широкому радиусу. Не все из десантников приземлились удачно: у кого-то не сработал гравикомпенсатор или наоборот сработал слишком рано, кто-то неудачно приземлился и сломал ноги, либо повредил экзокостюм. Но три десятка были боеспособны, и это хорошо.

Можно было бы, конечно, и разделаться при помощи магии - связать их деревьями, а затем выпотрошить. В конце концов, выпустить Хозяина Леса, который в прошлый раз устроил геноцид на этом же месте, но сейчас хотелось банального мужского мордобоя с разбитыми костяшками пальцев и синяками.

Нет, десантура ни в чём не виновата - не получили задание от клана и, как положено солдатам, без лишних вопросов приступили к выполнению. Но меня гложет злость на Янг Рока за Некродефлоратора и за себя. Черт возьми, а я уж было начал верить пиратскому барону. Но как это принято и в нашем мире, за ошибки полководцев расплачиваются простые солдаты.

Если бы не счастливая случайность в виде внезапно проснувшейся совести Некроса все могло бы быть иначе. Наверное, поэтому меня одолевала злоба. Никакой магии, только кулаки, только хардкор! Чтобы лишить себя соблазна, я вложил всю силу, всю манну так, чтобы создать для себя максимально удобные условия. Выжженная полгода назад проплешина так и оставалась язвой на теле зелёной планеты. Наверное, это какой-то рок, смешная шутка судьбы что с сильными мира сего мне приходится драться на том же месте, что и в прошлый раз.

Вся магия уходит в рост молодых и еще не окрепших побегов деревьев и лиан, паразитирующих на них. Растительность на планете расходилась от меня, словно круги на воде от брошенного в безмятежный пруд камешка. Игнорируя время, вверх вздымались кроны, тонкие деревца за пару тактов сердца становились взрослыми деревьями, а затем, и необхватными гигантами. По телам этих колосов словно змеи вились лианы, раскрывая огромные листья самых причудливых цветов от ярко малиновых, до иссиня черных.

Увы, мои запасы маны были не безграничны, через минуту рост прекратился, а пустой бар маны намекал, что теперь я не скоро смогу провернуть свои трюки дэндроида. Да и запаса моей маны хватило не на много - всего лишь окружность радиусом в полсотни шагов высилась над проплешиной более чем на полтора десятка метров - дальше лес не поднялся и наполовину этой высоты.

Активирую “Мысли трав”, как же давно я не юзал этот скилл? Так давно, что совсем и забыл про него, а сейчас накатили ностальгические воспоминания о том, как ценой неимоверной головной боли и головокружения, я мог узнать обо всех, кто пытался скрыться в тени деревьев.

Зеленая волна разошлась от меня во все стороны на десять километров. Словно на трехмерном радаре, я видел каждое живое существо, прикоснувшееся к растениям - как я раньше до этого не догадался? Сейчас я видел все, чего касаласась зеленая волна умения, уходящая в глубь зеленого ковра растительности до самых скальных пород и глубже в пещеры.

Их ветвистые ходы, похожие на норы или муравейник, пронзали зелёную твердь планеты, уходя почти на километр в диаметре. Там не менее нескольких тысяч особей, улей инсектоидов углублялся, карстовые пещеры, которые, увы, скрыты от моего умения разведки, в виду отсутствия там растительности. А мне, наверное, всё не так: этот навык абсолютно бесполезен в космосе, потому как там нет растительности, но здесь на Еве -  я действительно почти Прародитель.

Но сейчас не это главное, мои противники рядом: 28 человек уже успели сгруппироваться, еще пятеро небоеспособны и юзали аптечки, чтобы встать в строй. Зажужжали дроны поддержки, взмыв в небо сальной стайкой, они разлетелись по периметру. Меня засекли. С крыльев боевых разведчиков сорвались несколько дюжин небольших ракеток, но я не собирался подставляться под удар. Подпрыгнул на месте и подо мной разошлись волнами корни, а я нырнул в воду. Главное разорвать визуальный контакт и выйти из-под обстрела.

Над головой раздались взрывы, часть пришлась на кроны деревьев, часть накрыло то место, где я был несколько мгновений назад. Однако, я уже в паре метров над поверхностью. Боевой десант почему-то не старался сразу вступить в бой. Наоборот, они заняли круговую оборону, в центре которой копошились пятеро человек что-то готовя. Готов поставить что угодно на то, что они готовят, мне вряд ли понравится. Значит, нужно не дать им закончить приготовление.

Пробираясь под покровом корней, я всё больше вглядывался в силуэты десанта - что задумали боевики? Рассчитывать на то, что они действуют экспромтом - сильно недооценивать противника. Ансамбль, черт возьми, песен и плясок приехал в наш уездный город.

Все игроки от 150 до 200 уровня, причём здесь находились те, кто в среднем имели уровень не ниже 190. Когда их скопление было над моей головой, я наконец-то понял их замысел и что находилось в центре. Две портативные системы залпового огня, две переносные минометные системы и один техник с дронами поддержки. Последний был еще и медиком, потому как разложив пусковые системы дронов, он занимался лечением тех, чья посадка выдалась слишком жесткой. С него и будем начинать.

Взяв под контроль Брута, я сагрил его на медтехника. При данном раскладе, его жизнь гораздо ценнее топовых боевиков. Брут отделился от брони и словно каракатица на поверхности прямо под тем местом где, сидя на коленях, боевой медик джойстиком управлял хирургическим дроном в теле одного из боевиков.

Контроль над Брутом дался также легко, как и контроль над Адамом. Спрут из волокон костюма оплел бойца поддержки прежде чем тот понял, что произошло. На его голове, с убранным для удобства операции шлемом брони “Центурион III” из волокон Брута, возник желто-зеленый шлем, блокируя глаза и скулы, тем самым лишая возможности предупредить остальных через голосовой чат, или визуальным набором текста.

Остальная часть Брута “затекла” в скорлупу Центуриона, сковывая движения тела. Как же всё-таки я недооценивал собственное творение, сейчас этот костюм был мечтой любого диверсанта или разведчика.

Итак, первым делом нужно разобраться, чем конкретно занимается данный член команды. Угробить пациента при помощи хирургического дрона я всегда успею. Как и где активировать дроны, превратив их в куски карбона с высокотехнологичной ночёвкой. Нужно понять, почему именно этот игрок защищен лучше остальных и почему простая техника поддержки имеет 210 уровень.

К сожалению, посмотреть древо развития технологии у захваченного медтехника я не могу, но зато могу просмотреть его рабочие интерфейсы через шлем. Всё оказалось гораздо интереснее.  На смущающий до этого меня вопрос: “почему во всём отряде имеется всего один медик?” - нашёлся простой и, в то же время, элегантный ответ.

Парень был оператором дронов, но только по совместительству, основная профессия медика, плюс навыки работы с высокотехнологичным не боевым оборудованием позволяли ему лечить и бафать стимуляторами отряд удаленно.

             Во все высокоуровневые экзоскелеты группы, такие как тяжелый “Империя VI”, легкий “Гектор Калифорния” и средний “Меркава 9.0” был встроен, скорее всего, кастомный, собственного изобретения, медицинский блок, через который и производились удалённые манипуляции. Уровень моего технического образования не позволял разобраться, хотя была четверть того, что я видел, но принцип работы был понятен.

Медик перед боем удалённо вгонял стимуляторы, при ранениях, через встроенные инъекторы, вводил нужное количество обезболивающего, а если получал ранение, то через тот же и иньекционный шприц вводил порцию нано-роботов, которые могли проводить простейшую операцию даже в тот момент, когда раненый боец отстреливается.

Впервые кто-то смог щелкнуть меня по носу. Оказывается, я не один такой весь крутой и уникальный. Этот медик для клана, наверное, более чем десяток топовых бойцов. Вот она вариативность Квази Эпсилон, если он такой единственный в игре, даже страшно подумать, сколько ему предлагали за раскрытие билда персонажа.

В управлении мне все равно не разобраться, да и название препаратов в медблоке экзоскелетов больше походили на заклинания призыва демонов, чем на названия лекарств. Мне же же их не лечить надо, совсем наоборот. Бесхитростно ввожу всем боевикам инъекцию всего, что есть, и с удовлетворением наблюдаю за красной табличкой с восклицательным знаком.


Внимание! Препараты несовместимы! Возможна летальная интоксикация организма. Ввести набор медикаментов? Да/Нет.


Отжимаю “Да” и все. Элитный отряд десантников падал, словно марионетки, у которых перерезали нити. Техники, уже успевшие разложить портативные рации и минометы, пускали пену изо рта, а белки их глаз покраснели от лопнувших в них капилляров. Я даже огорчился, я-то ждал мордобоя, а этим своим действием хотел лишь ослабить врагов, так сказать уравнять шансы, но, как оказалось, перестарался.


Вы получили уровень, вы получили уровень, вы получили уровень…

Текущий уровень персонажа 101. Вам доступно 21941 очко исследований.

Ваш питомец, древесный щитомордник Нага, получила уровень.


Тут я запоздало сжал кулон на шее. Зашелестев в зелени, появилась Нага. Чёрт, совсем забыл про её прокачку, нужно было выпустить змею против авангарда.

Давно мы не бились вместе, и, признаться, я начал забывать, что щитомордник-переросток у меня бронированный псионик. Тем более, Настя говорила, что на сотом уровне Нагу можно будет прокачать, что позволит эволюционировать её в нечто новое. Ну да, задним умом все сильны. Когда пойдём на улей Нага пойдет в авангарде.

Смотрю в левый угол интерфейса 5:42. Рань лютая, Настя мне этого не простит, она очень любит поспать, но включаю красный режим тревоги и командую собраться в по координатам моего персонажа.


- Все ко мне. Оружие брать только личное, никакого огнестрела. Срочно! - лаконично отписался я в чат.


            Амуницию, которую мы прихватили с собой, не шла ни в какое сравнение с тем, что можно слутать с десантников. Уровни вещей, конечно, слишком высоки и много специфического вооружения, но больше - не меньше. Насколько я помню, Настя до встречи со мной была спай-снайпером с навыками ментального воздействия, а это уже говорит о многом, гораздо больше, чем цифра в графе уровней.


- Некр не в сети, - первой отозвалась вместе. - Что такое?

- Про Некроса я знаю, все вопросы потом. Сейчас срочно давайте сюда. Флаер не берите, пешком.


Спустя 15 минут Лиана, Джинкс, сонный Орк и Ольгерд уже подходили к месту недавней казни десантников Черноморского Синдиката. Нага кружилась рядом, встречая мобов, сбежавшихся на шум недавней битвы, пока я извлекал из груды некогда высокотехнологичного металлолома, ранее бывшего десантным кораблем, Копье Судьбы. Пока его хозяин вне игры, думаю воспользуюсь способностью его создателя и буду сам орудовать смертоносным артефактом.

Есть одна общая черта в падальщиках и представителях ритуальных агентств - они всегда пребывают первыми к еще не остывшему телу усопшего. Только пытаешься нащупать пульс у усопшего, а в дверь уже стучится представитель ритуального агентства со скорбной миной на лице и уже готовым договором на оказание ритуальных услуг.

Так происходило всегда. И в зверином мире и в, еще более жестоком, человеческом, а теперь и в виртуальном. Но сейчас это даже на руку. Нага должна качаться, должна догонять меня, ведь впереди маячит сотый уровень и трансформация в другое существо, более высокого класса. Какое именно, одному виртуальному богу рандома известно.


- Ты не хочешь нам ничего сказать?


Настя смотрела озадаченно, но не на груду тел по периметру, а на зелёный силуэт Некроса, рептилоидную тушку которого грыз одичавший после обнуления хозяина пет, вырывая пласты мяса. Обезьяна с крыльями летучей мыши оказалась хищником, который без зазрения совести поедал еще не остывший труп хозяина.


- Учитель, это ты их один? - сонливость Ольгерда, как рукой сняло, когда он увидел меня, стоящего в центре круга из тел десантников, явно мертвых, но без каких-либо внешних признаков насильственной смерти.

- Это не главное, Ольгерд. Некра больше с нами нет, он обнулился, нарушив договор заверенный игрой, - я хотел было продолжить, но ученик снова оборвал меня.

- Он умер как герой? В бою?

- Нет, он умер не в бою, но как герой, не сомневайся. Иногда, для того, чтобы стать героем, совсем необязательно лучше всех драться и наводить ужас на врагов, мой юный ученик, - я “включил” поучительные речи мастера Йоды, правда не коверкая предложения, как это делал зелёный предок чебурашки. - Он был разведчиком, агентом, засланным в тыл нашего врага и в нужный момент, ценой своей жизни, предупредил нас о надвигающейся угрозе. Только благодаря этому мы до сих пор живы, а его тело  поедает бывший пет.


            Все посмотрели на обезьяну, вырывающую из орбит ксенона жёлтые бусины глаз. Ольгерд расчувствовался, возможно я переборщил с пафосом, но парню преподалоськак нельзя лучше. Было видно, как он напряг подбородок, чтобы не зареветь, сжал губы в тонкую линию и выхватив из-за пояса простой композитный нож пошел резать нерадивого пета, глумившегося над трупом бывшего хозяина.

Когда парень удалился, я подошёл поближе, так, чтобы меня слышали Лиана, Сарг и Настя, нашему мальчику подробности было знать совсем не обязательно. Сейчас он занят праведной местью, и не стоит его отвлекать пока не успокоится.


- Некр был двойным агентом. К нам его внедрил Янг Рог, он первое время шпионил за нами. Потом он признался, но теперь работал на обе стороны, чётко контролируя то, что нужно передавать Черноморскому Синдикату, - пока я всё это говорил, не сводил глаз с Насти, она прекрасно понимала, что за Черноморским Синдикатом стоял никто иной, как его основатель и её отец.


Настя сжала губы, но не выражала никаких эмоций,что было весьма красноречивым признаком. Единственное, что выдавало в ней волнение - это побелевшие костяшки пальцев на чёрных рукоятках канатов Чернобога. Вчера-таки добила пятидесятый уровень оружия и в качестве бонуса получила два бича вместо одного с идентичными параметрами.


- Значит он теперь вне игры? - как-то грустно произнесла Джинкс.

- Ненадолго, сейчас, я думаю, что мы на финишной прямой к открытию новой расы и Некр будет в числе первых, кто на первом уровне выберет её. У тебя есть 5 минут свободного времени, чтобы написать ему в реале, пока мы лутаем тела. А дальше двигаемся напрямую к инсектоидам, нужно первыми пройти этот квест. Некрос предупредил, что сюда уже летит боевая группа для прохождения квеста Прародителя.


Девушка кивнула и без лишних вопросов вышла в реал отправить сообщение матершинной няньке, которая впервые за многие годы была лишена возможности войти в игру.

            У неё это заняло не больше пары минут и, к тому времени когда мы только начали стаскивать в центр всё, что имело хоть какую-то ценность, Настя уже была с нами.


- Джинкс, ты же снайпер, это по твоей специальности. - я протянул ствол винтовки с массивным навершием псионического снайперского прицела.

- Ты же понимаешь, что ты сейчас банально грабишь тело одного из самых сильных кланов СНГ региона? - Смотрела внимательно, очевидно, что мародерка некогда родного клана, ее настораживала.


Как бы она ни откручивалась, очевидно, что со многими из тех, чьи тела здесь лежат, её связывают уличные знакомства, а возможно и дружба.

- Ты же понимаешь, что сам русский синдикат прислал их сюда не грибы собирать? Они пришли нейтрализовать нас, а затем, вместе с Некросом, пройти квест на прародителя. Расчёт у них оказался верным, Некр тоже мог стать прародителем и тогда Янг Рог обзавелся бы марионеткой, которая была бы главой целой расы в игре, - я вкратце озвучил текущий расклад. - Заканчивай рефлексировать! Мы прошли Рубикон, откуда нет возврата к прежним дружеским отношениям. Ты либо с нами, либо нет и Некр выбрал нашу сторону.


Очевидно, она ждала этих слов и, молча кивнув, закинула на плечо снайперский девайс расы шэдоус.


- Настя! — окликнул я уходящую в сторону остальной кучи лута девушку. —Подбери что-нибудь для Ольгерда, сегодня он займет место Некроса. Только пожалуйста, посдержаннее с ним, парень ничего сложнее меча и щита в руках не держал,


 Девушка кивнула и окликнула парня, который хвастался срезанным с летучей обезьяны скальпом, который примерял на свою чёрно-белую броню.


Вот, тоже ещё один маленький маньяк, психопат-самоучка. Настя - психопатка каких поискать. Помнится, она едва не кастрировала при мне одного словоохотливого вамбаса. Некродефлоратор - словоблуд и, как он сам себя окрестил, “откупориватель холодных тел”; Дима Бишкек - сиделец с двадцатилетним стажем. И почему меня окружают такие? Неужели, я тоже такой?

К сожалению, идеального оружия подобрать никому не удалось. Ольгерд обзавелся контактным ионным бластером на 120 уровень, это было самое простое, что смогли для него найти. Низкий уровень моего ученика нещадно резал характеристики оружия и, как следствие, выдаваемый дамаг, но на безрыбье и баба рыба.

И вновь яркая комета вошла в атмосферу зелёной планеты. Казалось, она падала прямо на них, но нет, разделившись в нескольких километрах над поверхностью, комета превратилась в учащающийся метеоритный дождь, накрывший область на северо-западе.

Авангардная группа, кто ещё? Сейчас нужно было быстро разработать план. Увы, проскочить первыми к обнаженному входу в улей не получилось, сейчас там наверняка уже, что называется, оборонительный этап, чтобы не допустить наши, что уж кривить душой, скудные силы и дать рейду в группе время на прохождение данжа.

Когда наша пятерка приблизилась, я понял, что был и прав, и неправ одновременно. Да, нас уже встречали, но вот силы были несоизмеримо больше того, что я предполагал. Я думал высадится ну тридцать, ну полсотни бойцов, а их оказалось столько, что невозможно было даже примерно подсчитать. Может тысяча, может даже больше.

Девять дредноутов: больших бронированных самоходных машин, издали напоминающих человеческий силуэт. Высота под три десятка метров, стволов столько, что издали можно было подумать, что шагоходные танки косплеили ежей.


- Девять Гекторов, - прочитала мои мысли Джинкс. - И двадцать шесть… нет двадцать семь Каге - она указала на меньших по размерам боевых роботов с японского кластера космоса. И сейчас их стройные квадраты, по девять машин приближались к насильно развороченному входу в улей.


Того же класса защиты, что и сумасшедше дорогой и индивидуальный экзоскелет Сегун, они должны были стать авангардом в прохождении даже. Сто восьмидесятый, двухсотый, да пусть хоть двести двадцатый уровень инсектоидов... у мобов просто нет шансов. Такими силами можно идти на штурм орбитальных станций и на квест Прародителя.

Это понимал я, это понимали и остальные. Теперь нужно придумать, что делать, и неплохо было бы понять, как Черноморский Синдикат решил обойти условия с прохождением первых двух ступеней квеста. Или у них есть ещё один дендроид о котором я не знаю?

Вновь активирую зрение трав, растянув теперь радиус до нужной мне области в полкилометра. Зачем, заглядывать дальше? Да и удовольствие от мгновенного осознания каждого живого организма в радиусе десятка километров, такое себе удовольствие. Кажется, если частить с юзанием этого навыка, можно заработать приступ эпилепсии, а то и вовсе стать идиотом.

Ага, я был прав: Каге идут в авангарде, следом бойцы, поливающие огнем, плазмой и сталью дендроинсектов. Продвижение идёт медленно, вряд ли быстрее пары километров в час, но они уже начали свой путь и затягивать не стоит. Пара-тройка часов и эта группа будет у входа в пещеру, внутри которой одному Богу известно что спрятано. И до пещеры нам нужно добраться первыми, без вариантов.


- В лоб атаковать лагерь - это идиотизм. Но и отступать нельзя. Янг Рог не пошел бы ва-банк, не зная условий квеста. Я сам не знаю как, но мы должны одолеть и их, и инсектоидов, и прийти в пещеру первыми.

- Вы же дендроиды, Артем. Зачем вам идти в гнездо инсектоидов, когда вы можете проложить собственный путь до пещеры? Пусть боевики черноморского синдиката борются с насекомыми, качают уровни и погибают, вы же можете пройти напрямую, не входя в контакт с агрессивными мобами.


Голос мамы, спокойный и поучительный, открыл мне глаза. Я так сконцентрировался на проблеме прохождения, что даже совершенно забыл про тот момент, что мне этого и не нужно: раздвигая корни, я могу пройти к пещере напрямую, в обход ветвистого улья с насекомыми.


- Настоящие герои всегда идут в обход, - подтвердил Сарг, соглашаясь с Лианой.

            - Мама, чтобы я без тебя делал? - Задал я риторический вопрос. - Но пошуметь всё равно придётся. Если этого не сделать, то все силы будут брошены на прохождение данжей, и мы можем попросту не успеть.

- Правильно, - согласилась Настя, обняв трофейную снайперскую винтовку, которую еще несколько минут назад не хотела брать из рук мертвого десантника.

- Тогда остаются пошуметь еще и Сарг, - и я кивнул на мобильную систему, которую ракшас смог приладить к своему тяжелому дендрокостюму.


Было удивительно, но его Голем хоть и не был так же разумен как Адам, зато легко менял форму по одному желанию Саргароса. Вчера у нас состоялся с ним разговор на эту тему, в котором я пытался разузнать, как ему удалось изменить собственную броню для того, чтобы она приняла в себя улей его пчел.

            В ответ ракшас лишь пожал плечами, мол, просто подумал, что было бы неплохо совместить и броню, и улей, и Голем начал меняться, правда, потеряв левел до уровня роя пчел. И вот сейчас на “горбу” Голема, в котором и находился улей пчел-петов ракшаса, на треть увязнув в броне, смотрели почти отвесно вверх стволы мобильной РСЗО.

             Естественно, у Сарга не было ни навыков оператора тяжелого вооружения, ни уровня, который позволял бы хоть на сколько-нибудь приличном уровне использовать высокоуровневое реактивное вооружение, но сейчас этого и не требовалось. Достаточно зарядить и нажать на спуск, в сумме будет много - падение это уже чистый рандом. Хотя, если дело дойдет до ближнего боестолкновения, думаю попасть в дредноута Гектора будет не сложнее, чем с базуки в дом. Если конечно к тому времени он сможет стрелять, а не будет аннигилирован калибрами пешеходного танка.


- Ещё остаётся Ольгерд. - Парень вопросительно посмотрел на меня, он был под недавно обретенной броней, - будешь прикрывать отступление и закрывать за собой лаз, -  пояснил я.

- Какой лаз? -  недоуменно посмотрел на меня ученик.


Он уже начал дуть губы и плотнее прижимать к себе бластер, врученный ему Настей. «Надеюсь он хоть знает с какой стороны стреляет эта «бабаха»», - вдруг некстати пришло в голову.


- Вот этот, - произнес я с некой торжественностью в голосе и развел руками перед собой. Тут же в корнях, покрывавших, наверное, всю планету, появился черный колодец. - я проделаю свой путь к нужной нам пещере. Пусть Черноморский Синдикат борется с инфекциями, мы же пойдём напрямик. Твоя задача, когда запахнет жареным и вам придется вступить в лаз, просто закрыть его за собой. Всё понятно? Да не волнуйся ты, здесь тебе ещё наверняка придется пострелять! Настя?.


Девушка уже начала взбираться по стволу дерева, желая занять выгодную для снайпера позицию.


- Не сомневайся, школяр. - ободрила она Ольгерда и показала ему большой палец.


Парень тут же расцвел в улыбке. Странное дело, стоило Насте обратиться к нему - мальчишка начинал краснеть. Ох, догадываюсь, кто в главной роли у этого подростка в эротических снах. Вслух же озвучивать свою догадку я не стал.


Глава 10.

Глава 10.


Прокладывать тоннель в корнях было несложно. Растения сами расступались от одной лишь мысленной команды, правда, этот навык жрал весь реген маны. В тоннеле нас было трое: я, Лиана и орк, которому, несмотря на то, что я пытался делать проход пошире, всё равно приходилось пробираться едва ли не на четвереньках.

Приходилось петлять, огибая проходы улья, но координаты входа в пещеру, подсвечиваемые после прошлого использования “Мыслей трав”, словно стрелка компаса указывали направление движения. Сеть тоннелей улья начала уплотняться, крюки прокладываемого тоннеля приходилось закладывать с большим радиусом, дабы не потревожить обитателей улья.

Стены древесной пещеры начали вибрировать, пропуская шум боя в улье. Кажется, мы начинаем догонять передовой отряд зачистки данжа и, судя по звукам, даже крутым экзокостюмам Каге приходится не совсем сладко. Однако звуки все приближались, и в них был не только звук боя и лязг металла, но и что-то ещё - непонятный гул и шипение.

Настораживает, даже слишком. Поэтому, дождавшись, наконец, отката “Мыслей трав”, я вновь активировал его и схватился за голову. Но теперь этот жест был не от эпилептического припадка после активации, а от осознания того, что авангардная группа черноморского синдиката не связана боем, а движется напрямую к нам, прожигая огнем себе тоннель в массиве корней.

“Заканчивайте, все сюда.” - Отписал я в чат Насте, попутно готовясь встречать авангардный отряд. Ближний бой... плохо, очень плохо! Да и чем ковырять тяжелые дредноуты, вооруженные огнеметами или плазмометами? Очевидно, что ребята их подготовили для борьбы именно с нами, ведь что может быть лучше для борьбы с древесиной, как не огонь? Единственный у кого есть достойное сопротивление к огню, так это Ольгерд, но он наверху.

Остальным же я скомандовал отступление. Чёрт, это лишняя потеря времени! Ввязываться в бой я не хочу, по крайней мере, не при таком раскладе.

“Спускаемся. Ну и паренька ты в ученики выбрал! Лютый кадр!!!))” - прилетело от Насти. Читал я это уже почти бегом, подталкивая впередиидущего орка, который искренне не понимал, почему мы отступаем, когда можно драться. Объяснять не было смысла, поэтому я, что есть сил, пинал орка к выходу.

Лиана, облаченная в свой дендрокостюм, замыкала наше шествие. Если нас догонят, то Серафим и кираса, подаренная ей Алисой, примут на себя первый удар, ведь у неё несоизмеримо больше шансов не отправиться на респаун. Да, жизней у неё почти втрое меньше моего, зато на нее одета белая кираса Афины с запасом прочности в полмиллиона хитов. И снова я усмехнулся, раньше бы я, не задумываясь, толкнул ее вперёд, а сам замыкал бы наш караван. Сейчас же во главе угла был холодный расчёт, ведь если погибну я, это будет окончательный конец. И в самом деле, меняюсь.

Проложенный мною туннель вильнул, и практически в полной темноте послышались голоса. Вернее голос. Настя, что было сил материла, судя по всему, Ольгерда.


Джинкс, сейчас не время для разбирательств. - пресёк я ее словесную тираду, по содержанию больше похожую на лексикон Некроса.

Ты не представляешь, что учудил ТВОЙ ученик. - она сделала акцент на слове “твой”.


Позади, откуда к нам присоединились Сарг, Джинкс и Ольгерд, послышалось знакомое шипение. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что за ними тоже идут сквозь древесный массив, а шипение - это и есть звуки огня, которым преследователи прокладывают себе путь.


Ты не в курсе, как они находят нас в толще корней? - Очень интересующий меня вопрос. Слишком уж четко, словно по стрелке компаса, они находили нас в толще корней покрывающих планету.

Либо жучок, либо сонар. Я больше склоняюсь ко второму, так проще. Только радиус в корнях будет совсем уж мизерным, метров триста не более.


Я хлопнул себя по лбу. Черт возьми, должен был и сам догадаться!


Ввязываться в бой мы не будем, попробуем оторваться. Ольгерд, будешь помогать раздвигать корни и закрывать за нами путь.


Парень кивнул, даже в кромешной темноте его лицо было пунцовым настолько, что почти светилось. Слова Насти смогли пронять молодого и самоуверенного демгерда.

            Ольгерд начал прокладывать дорогу в корнях перпендикулярно нужному нам направлению. То есть нас встречал авангардной отряд, с другой стороны был отряд преследователей, идущих по пятам за Саргом, Джинкс и Ольгердом. Придётся заложить очень большой крюк. Ничего, главное первыми добраться до пещеры.

             Я же теперь шёл позади и вкладывал изрядное количество маны, чтобы уплотнить стену из корней позади нас. Преследователи атаковали, бог огня становился всё дальше и дальше. Только тогда, минут через пятнадцать такой черепашьей погони, я отдал команду остановиться, чтобы перевести дыхание.


Почему мы остановились? Сарг смотрел на меня с недоумением.

Мы оторвались, нужно отдышаться и восполнить ману.


На самом деле бар магических сил находился на той же отметке, что и до начала погони. Я тратил маны ровно столько, сколько регенерировал, но усталость, почему-то, у меня не имела числового определения в интерфейсе. Нужно было просто сесть немного и отдохнуть. А также попутно обдумать стратегию дальнейших действий, ведь потеряв нас, авангардный отряд снова начнет штурм улья, пробиваясь всё ближе к заветной пещере под толщей планеты.


А ты не думаешь, что вся эта мышиная возня, была просто отвлекающим маневром, как и нападение на гарнизон наверху возле входа в пещеру? Если у них есть локатор, то почему ты не думаешь, что они не засекли саму пещеру и другой, малочисленный и мобильный отряд уже не штурмует вход в пещеру?


Слова опытного капитана морского судна, пусть он и был таковым в мире средневековья, произвели на меня эффект горячей кружки кофе, пролитой на штаны ранним утром. Я подскочил и с замиранием дыхания активировал “мысли трав”.


Сука!!! - только и нашлось что сказать. Сарг во всём оказался прав.


Сейчас небольшая группа всего из трех человек почти отвесно приближалась к пещере. Они продвигались медленно, но видно было, что начали уже давно и, чтобы мы точно не опередили их, был и разработан весь этот шапито на поверхности. Мол, вот они мы! Будем идти через улей, и у вас есть шанс идти напролом. А вы можете придумать план похитрее.

            “Всё-таки Янг Рог не зря свой хлеб ест. Как всё хорошо разыграл”, ухмыльнулся я, чувствуя, как опускаются руки. Тот отряд, что шёл напрямую, был в десятке метров от входа и с минуты на минуту они начнут ковырять твердую стенку непосредственно над сводом пещеры.

             Даже не будь здесь корней, даже если бы мы могли продвигаться со скоростью бега, нам всё равно не успеть преодолеть полмили раньше, чем противник преодолеет эту пару десятков метров. Скидываю полученные данные в общий чат и слышу знакомые речевые обороты на великом и могучем языке, но только более высоким голосом Джинкс.

            В мои мысли вклинился вкрадчивый голос Лианы.


А ты знаешь, что ждет их внутри пещеры? - Задала она риторический вопрос. - Или ты думаешь, там не будет чего-то такого, что сможет задержать их, пока мы будем нагонять?


Мама, она лучше меня самого знает мои мысли. А ведь и правда - не может быть всё так просто. Он будет мучить всего один улей, который, по сути, дальше, пусть высокоуровневого рейда, не может стоять на пути у такой награды, как глава целой расы.

             Да и какого чёрта я себе позволяю? Начал распускать нюни как хрен знает кто! Только бой! И только до победного конца. А вот кто будет победителем, сомневаться не приходится. Победа или смерть! Я не хочу оставшиеся четыре года провести в виртуальной тюрьме, у меня есть цель: снова засесть в летнем кафе на берегу Волги. Набережная Космонавтов очень красива в мае и как будет классно набраться там всей дружной компанией.


Эй, приготовиться! Идём напролом. Попытки завязать бой, игнорировать. Я руковожу продвижением, Сарг вторым номером команды при возникновении угрозы. - мне даже самому понравился свой командный голос, с тембром, отдающим булатной сталью.


Вложив в движение все силы и изрядную порцию маны, я сначала свел ладони, а затем с силой развел перед собой. Корни податливо разошлись, обнажая темноту сотворенного мною прохода. Едва ли не бегом мы преодолели первые полторы сотни шагов, дальше ход обрывался и упирался в стенку улья.

            Пропитанные неведомым составом корни засохли точно яичный желток, образуя стенки улья, защищая его от влаги и воздействия извне.


Ольгерд, пробей блокатором проход, - скомандовал я своему ученику.

А ты думаешь, он умеет? - хихикнула Джинкс. - Наверху он, схватив бластер за приклад, лупил им по экзоскелетам боевиков. Вместо того, чтобы стрелять, он махал им точно дубиной. Почему, по-твоему я так на него орала?


Времени на полемику не оставалось, поэтому я выхватил из рук вновь покрасневшего ученика бластер и почти без задержки несколько раз выстрелил в корку на корнях.

            Шрапнель острых, жёлтых (точно янтарь), полупрозрачных осколков забарабанила по броне. Орк взрыкнул, его незащищенное тело, видимо, посекло, но больше жаловаться он не стал. Еще один залп, пробивающий теперь уже следующую стенку улья. Мы проходили перпендикулярно, идя напрямую к темному зеву пещеры, потому как задерживаться здесь не собирались.

             Я проделал уже новый путь при помощи сил друида. Ольгерд без напоминаний запечатал проход, дабы уберечься от инсектоидов. Еще один марш-бросок, и еще один проход, затем еще один. Небольшая стычка с обитателями улья, после которой орк сделал всё один. Гор и Гэм, извергали лиловые молнии, которые заставляли кипеть кровь инсектоидов и твари сдохли ещё до самого момента удара дубины. Конечно, это были не эндриги воины, а всего лишь работницы 110 уровня, но сути это не меняет.

             В конце концов, мы оказались вновь перед стеной, и эта стена прятала за собой не очередной проход, а огромный купол зала, за которым притаился вход в пещеру. Ещё в момент последнего использования “мысли трав” я видел, как за той стеной копошилась не просто куча инсектоидов, их была целая орда. Насекомые переростки в игре, казалось, хаотично передвигались по стенам и потолку с таким же проворством, что и по ровной поверхности. Какие-то спешили внутрь, какие-то же наоборот появлялись из темного зева гранитной пещеры. В этом месте улей больше всего походил на муравейник, и с этим муравейником мне очень не хотелось встречаться неподготовленным.

            Попросив Сарга приготовить залп по площади, я широким спреем ( Спрей (игровой сленг) - атака по площади.) разнес стенку, чтобы в случае чего Саргарос накрыл всю территорию зала улья из переносной РЗСО, теперь укрепленной на его биоброне. Из кратких перемолвок, я узнал, что Сарг сумел завалить одного Гектора на поверхности, выпустив залп практически вплотную и просадив на половину жизни своего гидрокостюма Голема.

            Но за преградой ничего не оказалось. Зал улья еще четверть часа назад бурливший жизнью, был пуст. Вернее, не совсем пуст, он был усеян телами инсектоидов зажаренных до глянцевой корочки. И без того спертый и влажный воздух в подземелье, теперь разбавлял запах паленых волос. Горящий хитин, как и волосы, источал знакомый с детства неприятный запах белый дымок, уже успевший скопиться под сводами пещеры.

             Пещера выглядела величественно. Звуки падающих с потолка капель разлетались эхом по куполообразному залу, стены были украшены сталактитами из желтоватой, полупрозрачной, словно янтарь смолы, которой были покрыты стены древесной пещеры. Самих же корней не было видно вовсе, отчего складывалось впечатление, что находишься в некой карстовой пещере, которую много миллионов лет по капле точила податливая, но такая упрямая вода.

             Перешагивая через ещё дымящиеся тела инсектоидов, запечённых словно в микроволновке, я едва смотрел себе под ноги. Впереди была пещера, вход в неё козырьком из величественного красного гранита нависал над залом, доходя почти до середины искусственно сотворенного купола.

             Инсектоидов даже никто не лутал, не сомневаясь, что ингредиенты уникальных мобов должны стоить дорого. Да и трофеи, которые можно создать из их тел руками таксидермистов, есть здесь и такая профессия, могли бы украсить и кабинет Янг Рога.

В почти кромешной темноте по гранитному своду мерцали малые искорки, пробегающие словно бы в воздушной массе. Голубые, почти белые, затем розовые, сиреневые и желтые, как майский солнечный зайчик, и снова голубые. Искры скакали не по какой-то поверхности, они сверкали в области прохода. Я, словно под наваждением, протянул руку к ним желая прикоснуться и защитить у себя на пальцах треск этих маленьких игривых детей Зевса.


Стой! - сзади едва ли не с истерикой в голосе прокричала Джинкс, а затем мне в спину не больно, но ощутимо, ударил брошенный ею кусок хитиновой клешни одного из инсектоидов. - С ума сошёл? В детстве родители не говорили, что совать пальцы в розетку, это не лучшая затея? Это индукционный барьер, мы опоздали.


Произнесла она с виноватыми интонациями в голосе. Вот только почему? Неужели она думает, что если ее отец ставит палки в колёса, то я буду относится к ней как к потенциальной предательнице? Самая лютая чушь, которая могла прийти в женскую голову. И случай с Некросом - это исключение, которое лишь подтверждает факт того, что мы не просто команда - мы почти семья.

Что делают с барьером? К этому моменту подошли и остальные, чтобы вблизи наблюдать за танцем маленьких молний, из которых была соткана неприступная дверь в пещеру. Для демонстрации Джинкс подняла клешню, которую недавно бросила в меня и бросила теперь в полог из маленьких молний. Клешня не смогла влететь в электрический барьер полностью. Она таяла быстро, словно снежок, брошенный в горячую ванну, опадая на гранитный пол белесым пеплом.

             Настя, кажется, была довольна произведенным эффектом.

Ну что, всё ещё хочешь сунуть туда руку? Этот барьер непроходим...


Но последних слов я уже не слышал. Взяв в руки бластер, я отошёл на десяток шагов влево несколько раз нажал на спусковой крючек делая паузы между выстрелами чтобы не перегреть ствол бластера. Если нет двери - лезть в окно, если нет окна, то проломи его.

Хватит, я слишком долго шел к этому и останавливаться сейчас, не собираюсь. Даже если каким-то чудом одной из шестёрок Янг Рога удастся стать прародителем, я брошу ему вызов. Не отступлю, не сейчас. Ведь кружка горячего кофе в обществе друзей на Набережной Космонавтов, это не просто сладкие грезы, сейчас я как никогда близок к тому, чтобы выйти из этой слишком реальной игры.

Странное дело, но в кромешной темноте, я почему-то знал куда бить. Микротрещины подсвечивались в граните чем-то. Что было странно, чем необычно. Словно бы неведомый вандал нанес фосфоресцирующей краской лёгкие мазки, желая увековечить момент своего присутствия у этого места.

Поймав себя на мысли, что я бью не куда попало, а именно по этим светящимся меткам, и при попадании камень не просто оплывает расплавленным воском под ноги, но и откалывается, сыплясь в лужу расплавленной магмы куски красного гранита.

Позади меня окликнули голоса Насти, мамы и Саргараса. Все они что-то кричали мне в спину, но я игнорировал, я просто бил и бил, стараясь сосредоточиться на том, чтобы как можно быстрее пройти насквозь брюхо скалы и пытаясь обмозговать, что это за свечение в трещинах, невидимых глазу.

Таинственная энергия от артефакта для дендроидов, подсвечивающая мне кратчайший путь, или же это глюки, рисуемые моим воспаленным сознанием. Мало ли чем я мог надышаться в этой сырой и смрадный пещере. Скорее всего, первое.

Я не сомневался, я знал точно, я чувствовал, что что-то таится уже совсем недалеко. Что-то теплое, что-то родное, и оно зовет меня тем сильнее, чем ближе я подбираюсь. Маленькая подработка в качестве горнопроходчика, заняла у меня 15 минут драгоценного времени, ровно столько же понадобилось, чтобы пройти сквозь твердь корней и пещер. Это были непозволительно огромные траты времени, которых, увы, я не мог избежать.

Оказавшись внутри, с другой стороны полога из молний, я наблюдал за своими друзьями. Увы им было не до меня,  теперь видел причину их крика. Из нескольких ходов, словно из труб собирающихся в одной чаше, сюда стекались инсектоиды. Их было много, но отряд держался, на это указывал, скорее всего, тот факт, что Сарг еще не применял РЗСО. В такой пещере система залпового огня может быть последним аргументом, который погубит и инсектоидов и команду.

Саргарос стойко принимал удары на своего Голема, рой пчел кружился возле него, не давая атаковать мейн танка всем скопом, подпуская насекомых-переростков лишь в лоб, где он и разряжал затрофееный огнемет в прущих на него мобов. Но он был лишь щитом, основной дамаг наносил орк орудуя именными дубинами.

Тяжесть палиц и шипы наносили урон разрушая хитин, а молнии запекали инсектоидов изнутри. Орг орудовал умело, словно бы получил эти дубины еще до того, как повитуха пересекла его пуповину, связывающую с матерью. Но долго рассчитывать на него было нельзя: заряд батарей в палицах рано или поздно кончится и тогда, действуя сырой силой, пет Джинкс не устоит и отправится на респаун первым.

Когда приходила череда сменить баллон с огнесмесью, вперёд выступал Ольгерд, до этого момента прикрывающий фаланги. Не боясь огня он выходил прямо под пламя и только тогда Сарг убирал пальцы с гашетки огнемета и отстёгивал пустой баллон.

Юный друид заставлял прорасти корни даже сквозь плотную корку утрамбованного до твердости камня пола пещеры. Сие действие отнимало у чародея внушительный запас маны, но позволяло проращивать колючие дебри. Роща молодого терновника задерживала наступающих инсектоидов достаточно, чтобы Саргарос успел поменять баллон огнесмеси и мало-помалу, но уверенно снимала с Эндриг Работниц часть здоровья.

Когда же мой ученик отступал за спину танка, то не сидел сложа руки, вернее сидел в позе лотоса, отчего и генерация маны шла заметно быстрее. Вот так, сидя, сложив одну руку в чудоковатом жесте и закрыв один глаз, чтобы ускорить манореген, другой же рукой помогал танку, отстреливая по ногам прущих волной Эндриг-Работниц. Подкошеные мобы мешали в продвижении, образовалась давка и их затоптали свои же сородичи, а если не затаптывали, то огнемет запекал несчастных мобов до хрустящей корочки.

Джинкс, держа в одной руке изящного вида винтовку, сшибала из бурой зелено-коричневый толпы высокоуровневых Эндриг-Воинов и Протерианцев. Высокоуровневый снайпер, ей даже не приходилось прикладывать глаз к пси прицелу, она просто наводила неприлично длинный ствол на толпу, затем раздавался хлопок и крупные тела элитных воинов падали от серьезного ранения еще до того, как успели выйти в авангард. Зачастую, каждый выстрел приносил серьезные ранения, но почти никогда не убивал моба.

Прямой выстрел в хитиновый панцирь на лбу был столь же бесполезен, что и стрельба в воздух, девушка садила по конечностям, в грудную клетку, и никогда не старалась оборвать жизнь моба единым выстрелом. Твари находились дома, они тоже были отчасти дендритами и посему могли очень быстро регенерировать, но иначе было нельзя, нужно было задержать авангард, а его уничтожением заняться позднее, когда не останется простых Эндриг-Работниц, коих в бурой копошащейся массе инсектоидов было абсолютное большинство.

Лиана делала то, что и положено делать бойцу поддержки: она хилила орка, не давая его запасу здоровья опуститься ниже восьмидесяти процентов. Но вот отхилить Голема она, к сожалению, не могла. Тяжелая броня сама восстановится, на это ей нужно только время, влага и питательные вещества, лучше, конечно, чтобы это был органический гель. Увы, в пещере всего этого не было, но главное, не было времени. Хитпоинты брони таяли, вместе с ее жизнью.

Черт, нельзя так отвлекаться, уходя в собственные мысли и тупо долбить стену. Отписываюсь в рейд чат: “Уходите за мной в пролом. Здесь проще держать оборону.”

И сквозь полог, закрывающий основной вход, наблюдаю, как команда отступает. Слаженно отходили, надо заметить. Сначала отходит Лиана, остановившись у самого пролома, затем Джинкс, которая всё это время стегала двумя черными кнутами Чернобога самых ретивых монстров, старавшихся зайти с фланга. Следом последовал Сарг, хит поинты которого, уже пересекли отметку в половину. Прикрывал отступление и отступал последним Ольгерд. Парень подготовился, превратив пещеру инсектоидов в зимний сад, только в этом зимнем саду были лишь колючие растения, стоящие с разноцветными листьями.

            Игольчатая бахрома колючек задерживала наступающих мобов не хуже колючей проволоки. Не прошло минуты, как все четверо оказались под сводом гранитной пещеры. Нужно было действовать, и действовать быстро, но и оставлять за спиной карту инсектоидов было, по меньшей мере, опрометчиво.


Оставайтесь здесь, прикрывайте вход. Дальше я пойду один. - произнес я не оборачиваясь, твёрдо шагая по темному зеву пещеры вглубь, где воздух был жарче и влажнее. Нага следовала рядом, она мой танк и хороший станер, ее псионический удар дарит целых пять секунд полного контроля над противником, а это весьма много в ближней схватке. - Джинкс за старшего.

Стой! - окликнула меня девушка, протягивая руку в которой кольцом был зажат один из арапников Чернобога. - Думаю, тебе он пригодится, а здесь я и одним обойдусь. Тем более у меня Герда есть.


Настя кивнула на изящную винтовку матово-чёрного цвета. Не нужно иметь прокачанную наблюдательность или технологии, чтобы понять - девайс действительно великолепен. Не ровен час она и окрестить ее успеет, как я в свое время Матильду. Эх, как бы она сейчас пригодилась…

Я без раздумий принял из рук Насти один из парных артефактов, не мог не принять, она бы мне этого не позволила и кто его знает, что меня ждёт в недрах пещеры, такой дизейбл как полный запрет на лечение, лишним не будет.

Что удивительно, следующим подошёл Ольгерд и немного поспешно, отчего выходило нелепо начал разоблачаться из своей огнеупорной брони. По выражению лица парня было видно, что делает он это от чистого сердца, вручает в своей руке самое дорогое, что у него есть. Я всё-таки хотел, было, отказаться, но Лиана положила руку на плечо Ольгерда и принесла:


Так надо, Артем. Янг Рог нашёл способ противодействия дендроидам - огонь. Ты очень способный, и Копье Судьбы мощное оружие, но какой в нём смысл, если ты погибнешь, не успев нанести удар? - голос ее был мягким, а слова точны.


Я даже не удивился, когда части черной брони Ольгерда легли поверх Адама и Брута. Вся броня стакалась и синергировала, благодаря способности, полученной на далеком острове в другом мире. “Дар священного дуба Кверк” - это просто нечто, разные комплекты брони собирались словно конструктор, становясь единым целым.

Высокий резист к огню и плазме от Черной брони дуба Кверк, манареген и хпреген от Адама, вкупе с дикой силой и высокой адаптивностью и маскировкой от Брута. Как там говорил Некр: “Штангисты и каратисты по одному, остальные можно кучей!”? - весьма емкое выражение, точно описывающее мои чувства.

Я крикнул пару ободряющих слов орку и Саргу, которые в это время убивали лезущих в пролом инсектоидов и укладывали их прямо на месте, образуя баррикаду. Они ничего не ответили, настолько были поглощены боям. Уровни сыпали, словно из рога изобилия, Сарг за сегодняшний день прибавил уже два левела, орк апнул три. Скоро парни смогут передохнуть. Они быстро построили баррикаду из трупов в узком проходе, ещё несколько минут и завал из тел полностью перекроет проход. Надо будет не забыть эти тела ещё и лутануть.

Теперь я шёл один, вернее не один, ведь рядом со мной был мой пет. Нага передвигалась почти бесшумно и, что удивительно, шла в позе готовой к броску. Пет готовится к будущей трансформации или мне кажется, и она уже сейчас начала меняться? Ничего дорогая, ещё уровень и мы узнаем, какие ветви эволюции заложили у тебя разработчики.

Грубыми и неотесанными выглядели только первые полсотни шагов по пещере, дальше неширокий ход становился еще уже. Прослеживалась четкая грань, вот позади меня, словно изъеденный временем и природой гранитный свод пещеры, а впереди уже идеально ровный коридор, вырезанный из камня явно разумными существами.

Небольшой проход всего четыре метра в ширину и около трех в высоту, этакий рукав коридора. А ещё на то, что он сотворенный искусственно, указывало наличие боковых ответвлений с дверями поменьше, но эхо голосов, какой-то неприятный клекот и шипение огня раздавались спереди, куда я и направился едва ли не бегом.

Поворот, еще поворот, винтовая лестница вниз, прямой коридор и вновь поворот. В огромный зал пещеры я вылетел неожиданно, просто свернул за угол на повороте, которых до него был не один десяток и внезапно оказался на месте.

Круглый зал со сферическим куполом, сходящимся так высоко, что под его сводом наверняка можно легко разместить многоэтажное здание. Тем не менее, в этом огромном пространстве было довольно много вещей живых существ. Периметр занимали какие-то приборные панели, явно сотворенные руками человека, на стенах вентиляционные шахты, решетки на которых, да и сами вентиляторы, давно сгнили от влаги и времени.

Теперь это место было ничем иным, как самым сердцем улья. А в самом центре улья, как это и положено, находилась его королева. Угловатая аморфная фигура Эндриги-Королевы висела над заляпанным нечистотами и скорлупой полом, подвешенная на паутине, словно на канатах. Вот только отличие её от обычного паука было в том, что она не передвигалась по паутине, паутина сходилась на ней. И, тем не менее, огромное тело королевы с легкостью перемещалось над поверхностью.

Наверное, раньше, до прихода чужаков, так она откладывала белесые и пушистые, словно бы покрытые войлоком яйца, из которых впоследствии появлялись эндриги. Теперь же большая часть яиц, выложенных в круглом зале по спирали, горела от огня, которым тройка диверсантов поливала королеву не щадя кладку. Целыми остались только те яйца, что были выложены по периметру, в середине же бушевал огонь, над которым горела беспомощная королева.

Вокруг неё угадывали знакомые силуэты: десятки не убиваемых бронированных Эндриг Протерианцев - судя по всему верных слуг и защитников беззащитной королевы. Четырнадцать миллионов хитпоинтов здоровья и почти никакой брони и способностей к атаке. Сейчас залп за залпом вторженцы выдавали в королеву, отчего та так истошно визжала, что казалось вот-вот пойдет кровь из ушей. Но всё равно очков хит поинтов у нее было так много, что в мою голову пришла мысль о том, что скорее у Янг Рога закончится боезапас в переносных РСЗО, чем погибнет королева.

Не угадал. Жизни королевы не переставали таять. На смену одной опустевшей кассеты в системе залпового огня, следовала следующая и надеяться что она последняя, не приходилось. На спине у тяжелого боевого экзокостюма Севастополь, крепились квадратные короба новых зарядов.

Сам же оператор РСЗО был облачен в легкий костюм своей расы и, судя по окружающему его черному мареву, он был из шедоус. РСЗО Скиф - была детищем людских технологий, тем более непонятно как с ней управлялся выходец с архипелага планет Шедоус.

И третью фигуру я узнал сразу: высокий рослый мужчина с голым торсом смолил сигару, попутно выпуская из бластера заряд за зарядом. Нет, какого-то высокого показателя дамага по королеве он не вносил, РСЗО действовала куда как эффективнее, но мужчина не останавливался, выпуская изо рта пряные клубы табачного дыма.

Я не видел его лица, но Янг Рог был узнаваем по силуэту и кибернетическим модификациям тела. Сейчас я мог наблюдать за нейроимплантантами рук в полном объёме, а не только лишь ладонями в моменты, когда их не скрывали перчатки, либо широкие рукава. Зеленое свечение оптоволоконных нервных узлов, голубовато-белый металлический блеск хрома и бугрящиеся, оплетенные глянцево-черными углепластиковыми трубками, синтетические мышцы.

Кибернетические нейроимплантанты были вершиной технологического развития на данный момент и взяли лучшее из знаний каждой расы. Далеко не серийное усиление организма, незаурядные, как и сам его владелец. То же технологическое усиление имелось и на нижней части тела, но оно было скрыто под просторными штанами, опоясанными кожаным ремнем с серебряной пряжкой.

Нас разделяло почти четыре сотни метров, я торопился, но понимал, что не успею до того момента как падет королева. Чтобы хоть как-то отвлечь на себя внимание открыл почту и написал в личку бывшему главе Черноморского Синдиката.


КУВ: Обернись.


За пару секунд никакой реакции не последовало. Я уж, было, выматерился, стараясь не сбавлять шага, как Янг Рог молниеносно развернулся и сделал в мою сторону несколько залпов, а затем кувыркнулся через плечо и, встав на одно колено, вновь сделал череду залпов.

            Плазменный бластер, весьма прожорливый в плане энергии, зато простой и безотказный. Его недостаток только один: нельзя зажимать спусковой крючок, иначе ствол греется и в лучшем случае оружие поведёт, в худшем же перегреются энергобатареи и, если в них осталось достаточное количество энергии, может просто взорваться.

            Первые два выстрела по мне ушли совсем в молоко, я обернулся и увидел, как плазма расплавляет металлические листы, которыми была облицована внутренняя часть куполообразного зала. Два из трёх выстрелов с колена всё-таки попали в цель, но сгустки газа, разогретого до состояния плазмы, лишь с шипением стекли по чёрным щиткам брони, отняв за залп смешные 400 хитов здоровья. Черная броня Дуба Кверк сделала свое дело, здоровье, потерянное от попаданий Янг Рога, восполнилось еще до того, как тот сменил не до конца отстрелянный магазин и ждал пока остынет дуло бластера, чтобы произвести еще серию выстрелов. Тем временем я сокращал расстояние. Четыре сотни шагов превратились в три и стремительно сокращались, пока отец Насти не догадался развернуть стрелка шедоус с мобильной РСЗО на сто восемьдесят градусов, чтобы попытаться похоронить меня под залпом реактивных ракет с хитрой начинкой.

            Что делать? Корней, чтобы спрятаться под ними как в прошлый раз, нет. Растений, чтобы за счёт них восполнить свое здоровье, тоже. Даже вездесущий мох, исконный обитатель подземных пещер, был начисто уничтожен здесь колонией инсектоидов. Что ж, будем исходить из собственных возможностей - реген у меня хороший, броня просто отличная, так что если снаряды лягут не кучно и начинкой реактивных зарядов окажется какой-нибудь напалм или термитная смесь, я, скорее всего, переживу залп. А вот если токсин или взрывчатка, то не уверен.

             В любом случае отсылаю Нагу подальше от себя, чтобы ее не накрыло залпом, выпущенным по мне. Ведь главная цель для удара - моя бренная тушка, а это лишь саппорт или, в моём случае, танк.

            В самом деле, заматерел я за последний год, стал куда более серьезным и отчаянным что ли. Сейчас бегу на троих противников, каждый из которых вдвое выше меня по уровням и рассуждаю о том, что ракетами с какой начинкой сейчас в меня будут стрелять, и выживу я или нет. И в самом деле, становишься психом, под стать своему окружению, а ведь ещё вчера задумывался, почему я один нормальный в нашей компании? Выходит, что если и есть среди нас кто-то адекватный, так это Лиана, хотя и у неё своих заскоков хватает.

            Рой ракет рванул ввысь, желая накрыть меня по навесной траектории. Отлично! Расстояние я сократил достаточно, не больше ста пятидесяти метров до шедоус, приникшего к установке РСЗО. Рядом танк в тяжелой броне и Янг Рог, обнаженный по пояс с бластером наперевес.

            Ракеты, оставляя за собой шлейф белого дыма, поднялись почти под самый купол, а затем, скорректированные наводчиком, устремились в мою сторону, подруливая маневровыми двигателями.

            Пора. Не сбавляя темпа, замахиваюсь Копьем Судьбы и, что есть сил, бросаю его вперёд до того, как огненные смерчи, взрывы и гарь, заточенные в колбах маленьких ракет, не накрыли меня.

Глава 11.

Глава 11.


Древко Копья Судьбы вновь загорелось множеством алых и розовых огоньков, придавая дополнительное ускорение перед тем, как поразить цель. Свист смешался с гулом реактивных двигателей летевших в меня ракет и последнее, что я увидел перед тем как волна огня захлестнула меня - это то, как артефакт пронзает рыхлое тело королевы, выпуская боковые лезвия.

Яростное, бушующее пламя, казалось, оплавляло даже броню иммунную к огню. Было так ярко, что казалось, будто я попал не в эпицентр взрыва или печь крематория, а очутился в самом сердце Солнца. Но я был доволен! Доволен читая лог системных сообщений.


“Урон по Королеве Эндриг 112 556 хитпоинтов … 12313… 12313… 12313…”

Королева Эндриг убита игроком КУВ!

Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень…


Ваш текущий уровень 112. Доступно 2212111 очков технологий, желаете перейти к распределению?


Последнее слово оказалось за мной. Я убил королеву. И пусть щедростью бога рандома получил не весь опыт, который давался за убийство, зато снял сливки и получил причитающееся мне не только за внесенный по рейд боссу урон, но и 30% опыта за последний удар.

Огонь прожигал броню, снижая прочность всех трех дендрокостюмов. К счастью, синергировавшись с моими отметками от скарификации - все три дендроида объединились в одного, суммировав жизни, и лишь поэтому ни один не погиб. Из тридцати двух тысяч хитов брони осталось двенадцать, и пока я находился в эпицентре горящего ада, очки и прочность продолжали убывать. Надо выбираться отсюда, если я не хочу потерять броню, а вслед за этой потерей и отъехать на респаун самому.

Запас собственного здоровья из двадцати шести тысяч имел лишь двадцать две. Значит все-таки среди ракет с напалмом имелись и разрывные. Огонь, словно кипел вокруг, прилепившись к броне, и выбираться из него приходилось по миникарте в другую сторону, к выходу. Туда, где есть хоть какие-то растения, чтобы почерпнуть от них запас сил и здоровья.

Мысли путались из-за нестерпимого жара. Какое-то плохое предчувствие подсказывало, что что-то пошло не так. Но я ведь убил рейд босса, я должен стать прародителем, почему до сих пор не пришло оповещение, вместе с глобальным обновлением, повествующем о введении новой расы?

Долго, слишком долго. Но когда я уже, было, отчаялся покинуть пятно из жидкого пламени, пелена огня расступилась и показался черный зев входа. И прямо на пути к нему стоял шадоус, облаченный в облегающей лёгкий экзокостюм собственной расы, не стесняясь телепортационных прыжков, и тот самый мейн танк в белоснежном экзоскелете Сёгун. Плохо, очень плохо. Копье Судьбы было далеко, покоилось в недрах тела королевы Эндриаг, да и с ним у меня вряд ли бы получилось вскрыть один из самых лучших костюмов в игре.

Нет, так просто они меня не отпустят, они хотят крови. Кроме того, кто пришёл в самом конце и одним ударом забрал себе львиную долю опыта за рейд босса. Рейд, которого победили они вместе с десятками эндриг преторианцев, вставших на защиту королевы.

Тело щуплого и высокого шэдоус окутала пелена тьмы, он готовился к телепортационному прыжку, а зажатые в шестипалых ладонях дугообразные рейнджершоты зашелестели радужными искрами, скапливая заряд на пропульсионных дугах. Чтобы выдать из них максимальный урон ему придется подобраться близко, но для него с его расовыми способностями это совсем не проблема. Прыгнуть мне за спину за доли секунды достаточно, чтобы разрядить рейнджершоты и вновь отступить за спину танка в Сёгуне.

Как только пелена тьмы скрыла его тело, сомкнувшись на белой лицевой маске в форме черепа,шедоус исчез, и как я ни готовился - все-таки покатился кубарем от удара в спину прямо под ноги танку. Увесистая нога робота припечатала меня к полу и только лишь оставшаяся прочность брони не позволила раздавить мои добрые внутренние органы превратив их в кровавый мясокостный фарш.

Я лежал лицом в пол, но не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что с нарастающей высотой исходит из пропульсионного шотгана. Прижав меня ногой к полу, танк в  почти праздничном экзоскелете«Самурай» не торопился, готовясь одним ударом закончить то, что не смог сделать ракетный залп.

Даже будь я не распластан по полу под пятой непробиваемого гиганта, а стоял бы лицом к лицу с Матильдой в руках или снайперской винтовкой наподобие той, что сейчас была у Джинкс, я бы ничего не смог сделать ему. Слишком хорошая защита, абсолютная броня, которую по характеристикам возвели в канон шедевра и сейчас она была тем ломом, против которого нет приема, даже будь у меня в руках другой лом.

Лома у меня не было, равно как и схожей по характеристикам защиты брони. В прошлый раз с Самураем справилась Алиса, просто выкачав из неё все хит-поинты прочности и превратив в статую, которая была не крепче песчаного замка, созданного серными детскими руками на морском пляже. Вот только я один и Алисе больше незачем воевать в первых рядах.  Её свободу мы отвоевали и теперь девочка совершает тур по санаториям юга России поправляет здоровье, потерянное за почти десять лет нахождения в виртуальной тюрьме.

Зато у меня есть моя змейка, которой совсем чуть-чуть не хватает до 100 уровня. Как же она подросла за последний год с момента вылупления из того яйца, покрытого чешуйками. Прошло много времени и из змееныша, который мог уместиться на ладони, Нага превратилась в матерого шестьсот килограммового змея с очень неприятными для противника способностями. Здесь её родная планета, здесь она в своей силе и своём праве.

Пропульсионный шотган уже перешел на визг от накопленной между лапок энергии силовых полей. Пора. Ментальный удар тут не поможет, Самурай слишком хорошо защищен от любых воздействий на своего хозяина. Меня не спасет пси-удар, но грубая, сырая звериная сила должна помочь.

Удар всем телом пришелся в белый экзоскелет танка. Для японцев белый цвет — это цвет скорби, и Нага, словно летчик камикадзе времен второй мировой войны,шла на таран, чтобы спасти своего хозяина. Тело змеи - по весу не уступающее весу танка в скелете - со всей силы врезалось в белую фигуру, опрокинув Самурая на землю.

Как говаривал герой одного из старых комедийных сериалов: “Ах ты, гравитация, бессердечная ты сука!”, - и сейчас эта сука была на моей стороне. Визг пропульсионного шотгана сменился низким взрыкиванием выстрела, выдававшего всю накопленную в оружии энергию.

Увы, как это и положено танку и летчику камикадзе, Нага приняла на себя смертельный удар адресованный мне. Змея справилась, отвела от своего хозяина, казалось, неотвратимую гибель, и приняла его смерть на себя. Она была девяносто девятого уровня. Ей совсем немного не хватило, чтобы добраться до сотого и переродиться в нечто иное, в другой вид, гораздо более совершенный и смертоносный. Ничего, обещаю, что ещё до того, как ты возродишься через двенадцать часов, я добью недостающий опыт чтобы апнуть тебя.

Я рывком попытался подняться, но у шедоус были другие планы. Он телепортировался надо мной на высоту нескольких метров, а затем всем весом вновь припечатал к полу. Я в очередной раз поблагодарил остатки прочности брони за то, что сохранили мои внутренности в целости дав отделаться лишь ушибами.

Перекатом ухожу в сторону и замечаю того шедоус. Он близко, достаточно близко, чтобы прочитать его никнейм висящий над головой. Ну как же, сам Роджер собственной персоной, сейчас ему выпала возможность поквитаться за проигрыш на арене, и он не применет возможностью ею воспользоваться.

И вновь в его ладонях замерзали радужными молниями мобильные, но мощные рейнджершоты. Значит скоро вновь будет прыжок в мою слепую зону и удары, не дающие мне опомниться, пока танк в Сёгуне пытается сбросить с себя мертвое тело Наги, от которого идёт дымок и сладковатый запах горелого мяса. Нага, как и положено у танков, приняла выстрел на самую твердую часть, но лобная кость покрытая ороговевшей чешуей не сдержала удара.

Лучевое оружие прожгло насквозь голову моего пета, пронзило еще полтора метра плоти и вышла ближе к середине тела змеи. Лютый заряд, необязательно было скапливать столько энергии, чтобы меня убить, хватило бы и трети, но танк решил не рисковать, за что и поплатился. Второго такого шанса на свое убийство я не дам, теперь я знаю, чего от тебя ждать и буду готов.

И вновь сгустки темноты поплыли по телу шэдоус, ну что же давай, я готов. Едва слышимый хлопок и я с разворота бью кулаком в место позади себя. Никого, Роджер прыгнул не за спину, а сбоку, с левой стороны. Я ошибся, но ошибся и он, рассчитывая на то, что я правша. Не угадал совсем не угадал и мой удар хоть и промахнулся, но всё-таки задел бойца Янг Рога в области шеи, а затем я вновь кубарем полетел в сторону.

Как было бы просто, если бы мы сражались не в глухой каменной пещере, а на поверхности где полно растений. Я бы победил только выпустив Адама наружу, высвободив в нём Лесного Зверя. Но увы, моему дендрокостюму неоткуда сотворить то древесное чудовище. Нет растений - нет и лесного зверя. Но ничего, если всегда полагаться лишь на свои исключительные способности и имбалансные умения, то разве достоин я стать прародителем? Вопрос риторический, я и сам-то на него отвечать не собираюсь.

Несмотря на то, что мне порядком надоело уже быть кеглей, которую периодически сшибают на пол, сейчас я был доволен. Я успел. Я сделал то, что хотел, хоть и не в полном объёме. Ничего, этого достаточно чтобы второй раз макнуть признанного чемпиона арены носом в землю.

Часть Брута, покрывающего мою руку под чёрной броней дуба Кверк, успела прилипнуть к лёгкому бронекостюму Роджера. Слишком мало, чтобы сковать движение, но достаточно, чтобы безошибочно отслеживать его положение. Ну давай, попробуй прыгнуть мне за спину, с закрытыми глазами смогу поймать тебя. И стоит тебе оказаться в моих руках, ни уровень, ни броня, ни хваленая телепортация тебе не поможет.

Поднялся и Сёгун. Много же ему времени потребовалось на это, абсолютная броня к моему счастью сковывала движения танка. Теперь мне удалось прочесть и его никнейм.


Гессер, 189 уровень.


Человек с незначительный примесью генома ксенонов и шедус. Профессиональный танк, добавление в геном генов ксенон позволяло снизить требования к боевым костюмам и использовать их технологические ветви личной брони. С этим как раз-таки всё понятно, но зачем ему геном шедоус, которые по сути своей игровая раса ассасинов?

Удивляться почему я так хорошо вижу характеристики танка, но при этом у шедоус мне видны лишь основные данные, не стал. Разбираться не было времени, да и желания, если честно, тоже. Меня больше занимал вопрос: зачем танку геном шедоус? Столь маленькая примесь не дает ему решительно никаких бонусов - для того чтобы телепортироваться самому, нужно иметь хотя бы 30% крови шедоус, а любая носимая броня, тем более такая махина как Сёгун, только увеличивал этот показатель.

Вскорости я узнал, что это не досадный и дорогостоящий просчет в скиллбилде. Стоило мне подняться - надо отметить падение вышло гораздо менее болезненными чем в прошлый раз -шедоус хоть и попал, но лишь вскользь, отчего и импульс от выстрела вышел несоизмеримо меньше. Стоило мне поднять глаза на Сёгуна, я заметил, как по его белой керамотитановой броне зазмеились язычки тьмы. Я не видел глазами, но это мне было и не нужно. Я его чувствовал и сейчас он приложил обе руки к спине танка, где творил что-то непонятное, а значит опасное для меня.

Языки темы почти полностью заволокли танка, а затем он исчез. Я огляделся чтобы понять куда переместился Сёгун, но не обнаружил его поблизости. Роджер телепортировал его далеко за мою спину, куда-то где стоял я, на гробу возле какого-то непонятного оборудования находившегося под королевой, которая теперь безвольной тушей висела в паре десятков метров на растянутой паутине.

Позади непонятного агрегата бесился чёрный обелиск высотой больше трех десятков метров и верхняя его часть была скрыта в полупрозрачном чреве королевы, а приглядевшись, я увидел Копье Судьбы. Оно без каких-либо усилий пронзило тело монстра, пройдя насквозь так, что его наконечник глубоко увяз в чёрном монолите.

Внизу же, словно бы не замечая текущих из ран королевы нитей слизи суетился Янг Рог подключая к Сёгуну толстые, в руку толщиной кабели. Нужно помешать, не дать им совершить задуманное. Вот только что они задумали, я решительно не понимал. Роджер верно истолковал мой взгляд за спину и не собирался давать мне исполнить задуманное.

Роджер отбросил рейнджерганы, видимо он понял, что не способен причинить мне особого вреда. Молодец, что верно прочитал мой высокий резист к огню и энергетическому оружию, правда мог догадаться и раньше. На смену энергетическим рейнджерганам пришла пара импульсных клинков. Короткие, лезвие сантиметров по двадцать не больше, но они могли резать сталь как тёплое масло - это не сулило ни для меня, ни для моей брони ничего хорошего.

Нет, пока я не закончу с Роджером  - нечего и думать о том, чтобы помешать Янг Рогу. Пси ассасин просто не позволит мне повернуться к нему спиной. А он уже споро совершал манипуляции, которые, судя по всему, имели эффект - безжизненная до этого махина из металла ожила, на панелях загорелись лампочки, перемигиваясь в неярком свете разбросанных в округе люминесцирующих желтым фонарей.

Значит квест на прародителя не заключался в убийстве рейд-босса. Всё дело в этом месте, в этом помещении, настолько древнем, что его своды покрылись полуметровой шапкой мха и растений, а вентиляционные шахты, некогда нагнетавшие воздух в подземный бункер, едва угадывались. Мне во что бы то ни стало нужно стать Прародителем, но сначала нужно разобраться с Роджером.

Шэдоус уже начал делать короткие телепортационные прыжки, оказываясь то слева, то справа от меня. Не близко, шагах в десяти, не ближе, это не было подготовкой, скорее попыткой расшатать нервы, посеять смуту и панику. У него это не удавалось, я всегда знал где он находится, так что безошибочно поворачивался к тому месту через мгновение после того, как он появлялся в пространстве. Паники не было, но его потуги начинали злить.

Он просто тянул время давая Янг Рогу так нужные ему мгновенье спокойной подготовки. Нет, времени ждать и играть в догонялки с тем, кто быстрее и проворнее меня, не получится и поэтому мне пришлось пойти на самоубийственный шаг: броситься к Янг Рогу и танку, который уже покинул сверх защищенный бронекостюм. Если Роджер нападёт, я вряд ли оделаюсь легким испугом, но и ему придётся приблизиться, чтобы нанести удар и в этот момент для него всё будет закончено.

Я не бежал, шел быстрым шагом сокращая расстояние до таинственного монолита возле которого игрок начал заметно суетиться, желая быстрее завершить приготовление. Осталось каких-то жалких метров восемьдесят, когда шэдоус, прыгавший сквозь пространство возле меня, отважился на удар.

Вопреки традициям ассасинов, он нанес удар в лоб. Просто возник в чёрных всполохах антиматерии и тут же всадил два клинка в живот. Он сумел меня удивить. Я ожидал удара с флангов или в спину, но не этого.

Пара импульсных клинков хоть и с трудом, но прошили броню. Сила удара была невелика, её шедоус компенсировал ловкостью и ускорением с которым наносил удар, но скорость всё равно сильно угасла от столкновения с чёрной броней, а тело Адама заставляло клинки вязнуть словно нож, пытающийся проткнуть автомобильную покрышку. И тем не менее этого удара хватило чтобы импульсные острия отведали крови и серьёзно попортили ливер вызывая кратковременный шок от перенесенной боли.

И тем не менее мои пальцы не стали вынимать клинки или отводить зажимающие их руки. Мои руки сами легли на шею Роджера. Черная дымка снова сиротливо прятала его жилистое худощавое тело, шедоус вновь готовился к телепортационному прыжку желая уйти от смертоносных рук. “Ничего у него не выйдет” - думал я, вживляя семечки из больших пальцев прямо в кадык чемпиона арены. Еще мгновение и схлопнувшееся пространство оставило меня ни с чем. Роджер ушел, оставив мне на память лишь два торчащих внизу живота импульсных клинка.

Странное дело, но его телепортационный прыжок не окончился. Роджер исчез и больше не появился. Его просто не было нигде и куда он исчез осталось еще одной загадкой, над которой мне и аналитическому отделу Черноморского синдиката придётся изрядно поломать голову. С меня срезали уровень, я чувствовал, что семечка начала прорастать, убивая своего носителя, она делает его дендроидом, вот только ее местоположение в пространстве я не мог почувствовать. Словно тот просто исчез вместе с небольшой частью Брута, который так и висел всё это время на нём как трекер.

Скрипя от боли зубами, я все-таки вынул клинки из живота, жизни всё ещё утекали от дебафа“Кровотечение”, но теперь хотя бы началась регенерация, которая вскоре закроет эти раны. Роджер больше не появлялся, но и у меня практически не оставалось сил чтобы помешать Янг Року. Гессер уже давно покинул Сёгуна и суетился у приборной панели древнего непонятного аппарата, который будучи подключенным канатами кабелей к сверхсовременному Сёгуну непонятный аппарат восстал из смерти как Франкенштейн.

Кровотечение сокращалась, вот ещё чуть-чуть и начнётся регенерация. Как точно бар хит-поинтов сейчас отображал моё состояние: 3520 хит поинтов из 29000,наверное, если бы такие показатели можно было увидеть в реальной жизни, то человека давно бы сразил болевой шок или вовсе кома.

Руки тяжелели, словно на них навесили пудовые гири, ноги не слушались и заплетались, грозили подогнуться под тяжестью моего тела. Но я продолжал упрямо переть вперед, медленно, но неостановимо. В руках жужжали на грани слышимости импульсные клинки,жаль, что сил не было поднять их к лицу, равно как и не было сил бросить маленькие, но казавшиеся такими тяжелыми кинжалы.

Дебаф кровотечения тикал, снимая в секунду какие-то жалкие крохи по 25-30 хит поинтов. Вот-вот, еще чуть-чуть, еще немного и станет легче, раны затянутся, и здоровье начнет восстанавливаться с прежней скоростью регенерации, которой бы позавидовали любые вервольфы и вампиры.

Не получилось, просто не вышло. Когда здоровье опустилось до трех тысяч хитов, ноги подкосились, и я словно пьяный рухнул на землю. Ничего, не останавливаться, главное не останавливаться, бить. Если остановишься - всё, пиши пропало. Как говорил Василий Маргелов: “Сбили с ног — сражайся на коленях, встать не можешь — лёжа наступай!”. Человек основавший ВДВ, и на чьей могиле никогда, даже зимой, нет недостатка в алых цветах - не может не знать того, о чём говорил.

Правда мой берет был не голубым, а зеленым, но разведка тоже кое-что понимает в тактике и, самое главное, она умеет удивить. Если все выгорит, если получится, если я смогу, то одену всех и каждого члена своего клана в зелёные береты. Этот цвет как никакой другой подходит для тех, чей глава есть Прародитель.

Какие глупые мысли лезут сейчас, когда я даже подняться с пола не в состоянии. Поэтому, чтобы отвлечь меня, подсознание и подсовывало мысли на отвлеченные темы, в то время, как перед моими глазами игрок заканчивает последние приготовления.

Гессер сейчас что-то не слышно говорит ему в группу, тот отвечает. И я знаю о чём идёт разговор: он бросает вызов пиратам, не настоящий - это всего лишь спектакль для соблюдения второго условия, но и не важно, главное чтобы система засчитала квест на защиту чести Прародителя выполненным.

Вот Янг Рог хватает свою трость не за рукоять, а ближе к середине и в руке-набалдашнике трости, той самой зажат простой нож-финка. Быстрый, резкий взмах тростью в область шеи Гессера, и нож с легкостью рассекает яремную вену на шее танка. Всё, и второе условие соблюдено, Гессер бросил вызов Янг Рогу и этот одним движением убил его, подтвердив свои притязания на право стать Прародителем. Хотя и не могу читать в блоге сообщений других игроков на на лице Янг Рога всё красноречиво написано и без них.

Регенерация справилась. Раны внизу живота, оставленные импульсными пленками, заросли и теперь столбик хит поинтов рос буквально на глазах, прибавляя по две сотни хит поинтов в секунду. Но подняться всё-равно не удавалось.

 Игрок бросил на меня, лежащего в полусотне шагов, насмешливый взгляд, затем потянул за какой-то массивный рубильник и непонятная до того махина из металла проводов и стекла вдруг раскрылась. Теперь было понятно предназначение - непонятная махина есть ничто иное как медицинский блок или что-то связанное с этим. Хирургический стол в форме человеческого тела стоящий почти вертикально, пазы для рук и ног и с десяток лап-манипуляторов, формой весьма похожие на лапки паука.

Силы уже возвращались, бар хит-поинтов уже был заполнен на четыре с лишним тысячи и с трудом, но получилось встать. Ноги дрожали пытаясь поднять тело. Мой вес в чуть более сотню килограмм сейчас им казался непреодолимый ношей. Игрок протянул в мою сторону кибернетический протез и показал большой палец, мол, молодец, упорный, хвалю. Не знаю почему, но это еще больше взбесило меня и злость придала сил.

Сорок шагов, тридцать пять, тридцать… Ну, еще чуть-чуть, еще немного. Зря! Всё было зря. Рука из мгк, что было сил хлопнула по большой словно блюдце, красной кнопке, и медицинский блок накрыл голубоватый купол защиты. Не, пробиться просто не получится, пока не исчерпается энергия в аккумуляторных батареях Сёгуна. Импульсными клинками я его буду ковырять долго, очень долго! Скорее всего срок моего заключения истечет раньше, чем упадет энергетический щит, прячущий за собой Янга Рока, который уже устраивается поудобнее в ложе ещё не совсем понятного агрегата.

Нет, рано сдаваться. Хитпоинты пребывают, и неизвестно сколько продлится операция. Я себя смогу восстановить, но сколько потребуется времени, чтобы восстановилось здоровье у брони? Как-никак у меня ее целых три комплекта и когда купол спадёт, она мне пригодится как никогда.

Но пока есть время, нужно распределить очки технологий и распределить их с умом, заточить свой аватар исключительно под соперника, ведь если я проиграю... Не проиграю! Не могу, не должен проиграть, иначе всё к чему я стремился весь этот год, пойдет прахом.

Захожу в ветви развития, как давно я не открывал эту вкладку интерфейса. А вот и “Синергия”. Читаю описание и понимаю, что это она спасла меня от отправления на респаун. Броня отдавала хит поинты держа свою прочность вровень моему здоровью. Качаю этот навык до четвёрки, минимальный порог уровня для того, чтобы делиться собственной регенерацией с живой броней.

Да, такая способность до этого момента встречалась только у Алисы, она могла скачивать прочность и выкачивать из неживых предметов. Но все три дендроброни являются живыми, а посему, даже будь она здесь, этот бы фокус вряд ли бы прокатил.

Стоило вкачать пассивный навык, как реген сразу упал до смехотворных 50 хит-поинтов в секунду, но вместе с тем и прочность брони начала медленно восстанавливается. Нет, даже если на непонятную операцию Янг Рога уйдет несколько часов, я всё равно вряд ли успею восстановиться полностью. Можно, конечно, попытаться выбраться из пещеры наружу, восполнить здоровье и прочность брони в окружении растений, что будет существенно проще и быстрее, но это время. Время, которого у меня не так уж и много. Когда Янг Рок завершит превращение в Прародителя, и если я не окажусь в этот момент рядом, то не смогу бросить ему вызов. Тогда это будет окончательный и бесповоротный финал, к сожалению, слишком грустный для меня.

И только сейчас я засмеялся в голос, как идиот, потому что в данный момент таковым себя и считал. На самой кромке защитного поля стоял Сёгун, доверительно раскрывший для меня свое чрево. Кромка силового поля проходила по фигуре раскрытой экзоброни, и подсоединеные кабеля остались с внутренней части, но открытое чрево капсулы пилота было снаружи.

И разрази меня гром, если там не будет как минимум индивидуальной боевой аптечки. Хотя это тоже вряд ли, там, скорее всего, целый набор из медикаментов, стимуляторов и препаратов, способных вытащить с того света даже человека лишившегося головы. Именно это мне сейчас и необходимо: подстроить регенерацию, подстегнуть рефлексы, накачать тело наркотиками, чтобы полностью игнорировать боль и сохранить здравый рассудок.

Блок и в самом деле оказался внутри. Даже лучше - их имелось четыре штуки, правда они были несъемными. Чтобы использовать их, мне пришлось забраться в удобное гелевое кресло элитного экзокостюма, ставшего безжизненным после подключения.

Шприц за шприцом вгонял под кожу лошадиные дозы стимуляторов. Скорость регенерации заметно увеличилась. Медикаменты вкачивали в меня здоровье и силы. Пассивный навык "Синергия", раскаченный до четырех, переливал его же из собственных жил в тела дендритных бронекостюмов.

Тюбики из зелёных слотов аптечки закончились, вслед за ними пошли инъекторы из жёлтой секции. Гораздо более мощные, неведомые смеси заставляли кровь кипеть в жилах даря нестерпимую жажду от действия, но и откат от них после окончания действия тоже будет столь же немилосердным.

В теле не осталось и намека от перенесенных недавно увечий, броня покрывающая меня заросла, обретя дополнительные проценты к сопротивлению импульсному оружию и два узких шрама на животе. Но сейчас я был полностью здоров, настолько, что не терпелось подобно богу сотворить что-то из ничего. Но усилием воли я давил эти порывы, мирно сидя в удобном кресле и ожидая пока спадет купол.

Минуты тянулись как часы. Если верить часам интерфейса, прошло уже десять минут из которых я лишь пять провёл в удобном ложементе Сёгуна, но эти пять минут бездействия были каторгой.

Я крутил в руках пехотный бластер, собирал и разбирал ЭМИ гранаты, желая хоть как-то скоротать время пока, наконец, не услышал треск схлопывающегося купола. Операция закончена, Янг Рог теперь Прародитель о чём подсказал лог, возвестив меня и весь мир о приходе в этот мир новой расы вместе с ее основателем. Читать не было ни времени, ни желания, это нудно и скучно. Итак засиделся и измаялся дурью в ожидании.

Поспешно вкалываю в бедро все четыре инъектора из красной секции, чувствую, как лопаются белки глаз. Жёлтые, словно глаза филина, зрачки, красные от лопнувших капиллярах белки глаз, наверное, это смотрится жутко. Ничего, психологическое оружие никогда не бывает лишним.

Перевожу предохранители бластера в режим одиночной стрельбы и, выбравшись из ложемента боевой брони, выпустил по паре выстрелов в каждую из аптечек. Здесь я взял всё, что мне нужно. Не хватало, чтобы и Янг Рог воспользовался найденной мною заначкой в самый неподходящий момент. Хотя иным она ему вряд ли поможет, учитывая единственное оставшееся у меня оружие.

Разворачиваю висящий на поясе Арапник Чернобога и переступаю грань, которую скрывал от меня купол. Янг Рог в это время уже вышел из ложемента, грубые шрамы на его на груди видимо еще причиняли боль. Он изменился, стал похож на меня: такие же пепельные, почти седые волосы, смуглая коричневая кожа и желтые, словно у филина, глаза.


- Артём, это всё. Игра проиграна, - произнес он с достоинством, но без насмешки в голосе.


Значит воспринимает всерьез и правильно делает.


- Не совсем. Я бросаю тебе вызов, Прародитель! - произнес я, перехватив поудобней в левой руке Арапик Чернобога.


Глава 12.

Глава 12.


Внимание! Вы вызвали на дуэль сына Прародителя расы дендроидов. В случае проигрыша, вы будете изгнаны из тени Великого древа Матери. Ни один дендроид не подаст вам руки. Планеты и колонии этой и союзных с ней рас будут считать вас врагом.


До начала дуэли 28, 27, 26…


            А вот это было интересно. Значит, если я проиграю, то стану этаким принцем в изгнании. Хотя, иначе и быть не могло, ведь если объявляешь войну - будь готов и к тому, что в этой войне можно проиграть. Янг Рог не выказывал никаких эмоций. Хотя новость о том, что я в праве объявлять свои притязания на трон, для него стала неожиданностью. Он достал свой клинок изогнутой формы и голубого цвета. Острые грани клинка мерцали желтым полем.


- Я взял на себя смелость несколько доработать твой шедевр, - произнес он, заметив мой пристальный взгляд на клинок. - Саккурдитовый сплав на основе графена, а режущую кромку заменяет меланжевое поле.


Не увидев на моём лице никакой реакции, Янг Рог решил пояснить:


- Это самое лучшее, что пока только известно в Квази Эпсилон. Ты же вроде крафтер, я думал, ты интересуешься этой темой.

- Я стал крафтером не по своей воле, заканчивай треп, - процедил я сквозь зубы, наблюдая, как заканчивается обратный отсчет до начала дуэли.


Новоиспеченный Прародитель лишь пожал плечами, мол, не интересно, значит, не буду. Затем, словно примеряясь к своему оружию, сделал несколько взмахов клинком и воздух насыщенный кислородом загорелся в желтом поле меланжа.

            Меланжевое излучение было подобно философскому камню в Квази Эпсилон. За ним охотились лучшие крафтеры, пытаясь найти неведомый рецепт, создать условия для того, чтобы удержать многомиллионную температуру в заданных рамках, не позволив ей воспламенить среду, с которой она соприкасается.

            Значит, теперь эта технология существует в пределах этого виртуального мира, а крафтеры черноморского синдиката всё-таки смогли создать условия для генерации и поддержания меланжевого поля. Насколько хорошо у них это вышло, можно было судить по всполохам насыщенной кислородом атмосферы. Еще сырая технология давала сбой, но самое главное было в том, что она стабильно работала.

            Он сделал еще несколько пируэтов и вновь воздух вокруг клинка вспыхнул от чудовищной температуры. Повел плечами, как бы разминая их, и произнес.


- Помнят руки-то, помнят! - и засмеялся чистым, незамутненным ненавистью смехом. - Ты очень упертый малый, Артём. Чтобы поставить все точки над “i”, я не буду убивать тебя одним ударом. Ты должен понять простую истину: каждый сверчок - знай свой шесток. Да, ты высоко поднялся за последний год, но гордыня обуяла тебя и это плохо.


            Я скрестил трофейные клинки перед лицом. Арапник Чернобога пока висел на поясе, его черед еще не настал. Импульсные лезвия сами по себе не простое и достаточно хитрое оружие, как показал выпад Роджера, настолько же действенное против дендроидов, как и против всех остальных.

Ярость и злость заставили шевелиться мой мозг, а допинг из красной секции аптечки даже не просил, а именно  требовал совершать подобные опрометчивые глупости. Ярость и злость только лишь усилием воли, получается спрятать в глубину подсознания, доставая на поверхность лишь ясный ум и холодный расчёт. Как-никак передо мной игрок, разменявший третью сотню уровней, его ололо-рашем не возьмешь. С таким нужно бороться, прежде всего, подлавливая на ошибках, которых вряд ли будет много, учитывая, стаж и опыт Янг Рога.

            Конечно, здесь не тривиальная РПГ из начала двухтысячных, коих было, что звезд на небе, где уровень решал всё, и игрок хотя бы на десятку ниже, чем оппонент, не имел никаких шансов. Здесь всё играют скилл, сообразительность и личные навыки владения оружием. Разница почти в сотне уровней не может не остаться без последствий. Ну что ж, я играю за дендроида больше чем полугодие, а вот Янг Рог считанные дни. Ещё несколько дней назад он даже не имел генов фиторазумной расы. Я бы увидел, почувствовал.

            Итак, что мы имеем: на моей стороне опыт игры за эту расу, а на стороне Янг Рога большой игровой опыт. Девять лет космических баталий, политических интриг и не одна сожжённая дотла планета и орбитальная станция, и далеко не весь свой путь игрока он проделал на командных должностях, наверняка стоял в первых рядах, поначалу ведя в бой авангард тогдашних хайлевелов с уровнями до сотого. И хоть это было давно, но руки, как говорится, помнят.

            И всё-таки разница в уровнях, помноженная на опыт боевых столкновений, дала о себе знать с первой секунды после того, как закончился обратный отсчёт. Янг Рог ринулся в атаку держа в правой руке набалдашник с меланжевым клинком, а в левой богато украшенный тубус-ножны. Он развел руки, и мне невольно пришлось последовать его примеру, чтобы в случае атаки с любой из сторон успеть отразить выпад. При его уровне силы, даже ножны, бывшие недавно телом трости, могли стать грозным аргументом в бою.

            Я всё сделал правильно, однако не угадал. Вместо того чтобы достать меня смертоносным клинком или же осушить мускулы ударом трости, Янг Рог просто и без затей прописал усиленной кибернетическими имплантатами ногой прямо в грудь. Было дело, меня сбивала на пешеходном переходе машина, но сейчас ощущение были несравнимо ярче. Больше похоже, что меня сбил мчавшийся на всех парах бронепоезд.

Если бы на мне не было комплекта синергирующей брони для дендроидов, наверняка от удара лопнули бы внутренние органы, а ребра и позвонки превратились в фарш из костных осколков, окончательно обнуляя шансы на выживание. А так, я потерял всего лишь семь с небольшим тысяч хит поинтов, двадцать два процента прочности брони и изрядную долю уверенности в собственных силах.

            Кувыркаясь, я пролетел с десяток метров, врезался в какую-то статую, коих в помещении было предостаточно. Что изображала эта статуя, было непонятно из-за слоя желтовато зеленой слизи застывшей точно смола.

            Янг Рог и не думал останавливать свое наступление. Громыхая по пустынному залу кибернетическими протезами, он оказался рядом еще до того, как я смог твердо опереться ладонями о загаженный пол и попытаться подняться. Удар достоин Марадоны, пробивающего самые лучшие пенальти в собственной жизни (до того момента как он скатился от кокаина), вот что это мне напомнило. Вот только в роли мяча выступали мои ребра.

             Меня вырвало желчью ещё в воздухе. Горький, ни с чем несравнимый вкус желтой жижи из самых недр желудка. Трещины в ребрах, которые без сомнения имели место быть после первого удара, теперь точно переросли в переломы. Здоровье из желтого сектора без видимых трудностей перемахнуло через черту в пятьдесят процентов и оказалось в оранжевом секторе.

            Регенерация шла, но не такими темпами, с которыми я потерял здоровье. Адам накапливал иммунитет к физическому урону, только эти два удара добавили плюс 5% к игнорированию, но что эти пять процентов сделают? Чтобы хоть как-то начать сопротивляться сырой мощи одного из основателей черноморского синдиката, мне нужно ещё полчаса кататься по этому залу словно пиньята, которую маленькие мексиканские дети бьют палками, желая добыть спрятанные внутри конфеты.

Еще два-три таких выпада и можно попрощаться с мечтами выйти из капсулы до весны. Усилием воли заставил себя не подняться на ноги, но хотя бы сесть, привалившись к еще одному бесформенному обелиску, покрытому желтой смолой инсектоидов. Преодолевая боль, попытался вдохнуть воздух, который упрямо не хотел идти в недра легких.

Янг Рог шёл ко мне. Медленно и неотвратимо, и я прекрасно понимал кто из нас серый матерый волк, а кто раненая истекающая кровью овечка. Он спрятал смертоносный клинок в ножны.

Но дальнейшего удара не последовало, наоборот, он сел рядом, привалившись к той же статуе, о которую я опирался спиной. Достал портсигар с витиеватой чеканкой, изъяв оттуда две сигареты в полупрозрачной бумаге, одну из которых протянул мне.


- Вижу, ты таки додумался обколоться медикаментами, пока ждал меня. Регенерация идет и это хорошо, посидим, подождем, пока здоровье восстановятся, или пока стимуляторы не закончат действие, а потом что-нибудь придумаем. У нас с тобой очень длинный день ещё впереди, - произнес он ровным, спокойным тоном, выпуская изо рта клубы сизого, точно голубиное перо, дыма.


Если не знать сложившуюся между нами ситуацию, - можно было бы подумать, что два друга просто отдыхают после рейда и мирно обсуждают, как будут распоряжаться выпавшим из босса лутом, кто какие достижения получил и как планируется продолжать прокачку.


- Чего ты добиваешься? - произнес я, сплевывая желчь с кровью на грязный, истоптанный тысячами конечностями пол.

- Я хочу увидеть в твоих глазах смирение. Ты упёртый и это, безусловно, плюс, но по большей части тебе просто везло, и тебе не нужно воспринимать это как должное. Тебе нужно понять свое место. ”Рождённый ползать, летать не сможет”. И я буду убивать и восстанавливать тебя до тех пор, пока упорство в твоих глазах не сменится покорностью, - его мерный профессорский тон бесил, заставляя мои кулаки сжиматься вопреки тому, что пальцы на них были сломаны.


Да что он вообще о себе возомнил? Какого хрена хочет этот местный пиратский барон из клана давно не входящего в топ-3 даже по СНГ кластеру, не то, что по миру, которые видят в своих поступках едва ли не божье предназначение. На фанатика он никак не смахивает, на глупого человека тоже, тогда что им движет? Что заставляет его всерьез говорить о таких вещах и решать кто тварь дрожащая, а кто право имеет?


- Так вот что случилось с Настей? Ты и ей преподал подобный урок?, - я, наконец, сам дошёл до ответа на вопрос, который был табу при разговорах с Джинкс.


            Его же ответом был практически моментально вытащенный из ножен клинок и укол меланжевым лезвием в стык между реберных бронеплит в черной броне Кверка. Броня поддалась с шипением. Хоть и не сразу, но клинок попробовал вкус моей крови.

            Вот он мой момент атаковать! Нестерпимая боль не от холодного металла, а от  запредельной температуры, превращающей внутренности в тлен, выбивала сознание из головы. В глазах потемнело. Лишь понимание того, что вряд ли у меня будет второй шанс оказаться так близко к Янг Рогу, не позволяло сознанию угаснуть, несмотря на испаряющиеся очки здоровья. Янг Рог слишком самоуверен в себе, и это мой шанс — это та самая ошибка, которую я ждал. Правой рукой схватил его за запястье, а левой рукой с зажатым в ней импульсным клинком, что есть силы, вонзил в кибернетическую конечность.

            Обшивка из серебристого сплава поддавалась неохотно, но стоило высоко импульсному полю пройти сквозь неё, как дело пошло ощутимо получше. Не без чудовищных усилий, удержал руку возле себя. Мгновенное замешательство спало с Янг Рога, и тот, что было сил дернул на себя изувеченный киберпротез.

Тонкое лезвие, пронизанное микроскопическими дорожками микросхем, было создано для высоких колебаний материи вокруг себя, благодаря которым импульсный клинок и мог строгать ванадий как трухлявую деревяшку, но решительно не выдерживал никаких механических нагрузок. Резкий рывок руки Янг Рога просто сломал пополам начинку из микросхем, покрытую тонким слоем голубого металла.

Мой визави отпрянул в сторону и приготовился к следующей атаке, держа наготове клинок с меланжевым лезвием в левой руке. Правая рука обвисла. Пониже локтя торчал обломок лезвия импульсионного кинжала, а кисть киберпротеза болталась безвольный плетью. Насколько я знаю, Янг Рог правша, по крайней мере, его движения до этого говорили об этом.

Было желание встать и ринуться на пиратского барона, сжимая в руке другой, ещё целый импульсный клинок, но реальность была решительно другого мнения. Здоровье колебалось на отметке в пятнадцать процентов, обширные внутренние кровоизлияния давали о себе знать, равно как и запечённое меланжевым клинком нутро.

Но не это было главное, а то, что здоровье хоть и не убывало, но и не восстанавливалось. На черной броне Кверка были заметны вмятины и трещины. Дендроидному костюму Ольгерда досталось не слабо. Как смотреть парнишке в глаза, после того как я угробил его броню? Не о том сейчас думаю, не о том. Думать нужно о другом. О том, как извернуться, излечиться и выиграть, как подловить пиратского барона ещё раз и нанести фатальный удар. Сейчас он покалечен и, не смотря на то, что бар его хит поинтов полон, покалеченной киберконечности от этого не легче.


-Упертый значит, - произнес он, с досадой оглядывая повреждённую конечность. - Не думал, что ты используешь клинки Роджера. Это его гордость, он будет огорчен, узнав, что один из них уничтожен. Но мы отвлеклись от темы, я вижу, ты на последнем издыхании, ничего сейчас тебя реанимируем и начнём урок заново.


Если я правильно понял, он решил меня вылечить, чтобы продолжить избиение, или как он высокопарно называл «урок». Очевидно, собственное ранение его нисколько не беспокоило. Барон так же был уверен в собственных силах и то, что сможет даже одной рукой справиться со мной. А это может стать его второй, и надеюсь на этот раз фатальной ошибкой.

Одна мысль, что к тебе относятся с этаким снисхождением, как к несмышлёному подмастерью выводит из себя. Или это всё ещё играли в крови стимуляторы и навеваемые допингом мысли о собственном превосходстве и непобедимости? Ведь только что, буквально пару минут назад Янг Рок без оружия, прям как во дворе, кулаками прояснил мне расстановку вещей. Наверное, всё-таки это навеваемое, ведь умом я понимал, что такой расклад как раз таки мне на руку.

Янг Рог что-то задумал. Решил каким-то образом продлить мои мучения. Он что и в самом деле хочет раз за разом обнулять моё здоровье, а затем вновь отхиливать? «Ох, бедная Настя» - пришло мне в голову. Кажется, теперь понятно, почему бойкая девушка - истинная ученица Некродефлоратора - так робеет перед собственным отцом. Что же тебе пришлось пережить, Джинкс? Каким должен быть проступок, чтобы отец так обращался с собственной дочерью?

Ярость вновь закипала жилах, но теперь это была не та слепая агония берсерка, а горячее пламя гнева, направленное холодным расчетом мести. Янг Рог сменил боевую стойку, видя моё состояние.


- Вижу тебе совсем плохо. Нет, дружище, так легко ты не отделаешься. Ты ещё смотришь взглядом волка, а я ожидаю увидеть в твоих глазах покорность и обреченность. Смирение с собственной судьбой, которую теперь вершишь не ты. Я хорошо наблюдал за тобой, пересматривал каждый твой бой, каждый фрагмент, где ты засветился на реплеях игроков, а сейчас я увидел примерное древо развития твоего персонажа. Значит ты и в самом деле почти бессмертен на этой планете? Черпаешь здоровье окружающих растений? Но, к сожалению, их нет в этом бункере, - наполнение его речи было не бессмысленно, но шло в сильный диссонанс с сухим академическим тоном.


Он отошел еще дальше, почти подойдя к этому неведомому агрегату, сотворившему из него Прародителя. Вскинул голову вверх, глядя на безжизненное тело Королевы Эндриги  с которого густыми тягучими нитями сползала полупрозрачная кровь инсектоида.

             Убрал клинок, источающий меланжевое поле в ножны и поднял вверх механическую руку. Тотчас в теле мёртвого монстра появились первые живительные ростки, белые, словно снег, начисто лишенные хлорофилла, дарящего листве зелёный цвет. Десяток секунд, и робкая поросль на теле Королевы, которое еще не остыло после смерти, если конечно так можно сказать о хладнокровном полунасекомом-полурастении, превратилась в лианы и, свешиваясь, они начали разрастаться в уже более крепкие стебли.


- Примерно это же ты и проделал, чтобы освободиться от плена, так? - он с интересом посмотрел на меня. - Проращивал непереваренные семечки прямо внутри жертвы. Я разговаривал с теми несчастными, которым удалось это пережить. Они рассказывают об этом крайне неохотно.

- Да… - слова драли пересохшее горло, несмотря на то, что рот был едва ли не полон крови и желчи.


Его рука продолжала тянуться к телу королевы инсектоидов, ставшей по воле Прародителя цветочным горшком, висящим в паре десятков метров над полом. Растение разрасталось за неимением плодородной почвы, жадно впитывая в себя густую прозрачную кровь королевы-инсектоида, пуская в её тело корешки, коренья и корневища, укрепляясь в нём, делая своим домом.

            Что он творит? Он создаёт растение, чтобы излечить меня? Ну если он так пристально следил за моим игровым процессом, то явно в курсе, что для призвания древесного зверя, мне необходимы именно растения. Да, Янг Рог очень силён, а статус Прародителя лишь кратно увеличил его возможности. Но если выпустить Адама - это может в корне перевернуть ситуацию и жертвой уже окажется он сам.

            Нет, что-то тут не так… Что-то явно не так и Янг Рог не мог не знать о таких вещах, и если он не переживает по этому поводу, значит на это есть причина. Причина, которой я пока не вижу.

            Толстая лиана начала спускаться вниз из самого уродливого цветочного «кашпо», точно змея тянулась своим концом к кибернетической руке пиратского барона и по совместительству Прародителя. Временно! Пока ещё Прародителя!

             Усилием воли я заставил себя сесть и сплюнув в руку зубное крошево пополам с кровью, жадно принял из рук Янг Рога толстую, в руку толщиной лиану. Та практически сразу начала усыхать и трескаться, отдавая свои жизненные силы. Нельзя впитывать всё без остатка, это опасно и для меня самого и для “пуповины” дарующей мне живительную силу и восполняющей здоровье. Силу надо тянуть постепенно, словно куриный бульон, которым отпаивают страдающего дистрофией больного. Если ему дать сразу кусок жирного мяса - велик шанс, что желудок просто “встанет”, а жирная пища станет ядом для больного.

            Но всё равно я тянул слишком быстро, словно мучимый жаждой, боявшийся, что если будет медлить, то вода исчезнет. Молодая, ещё прозрачная кора лианы покрылась трещинами, и они увеличивались из-за моей рьяности. Усилием воли заставил себя сбавить обороты, и не так жадно тянуть силу из молодого растения.

             Из-за оскудевшего потока энергии, взбунтовались теперь уже синергиющие со мной дендроиды. Вот как, хотите свободы? Ну тогда в бой! Выпускаю Адама и Брута из-под панциря брони Ольгерта. Оставлять себя без хоть какой-то защиты - чистое самоубийство. Брут и Адам, словно аморфные симбионты зазмеились по солидно увеличивающемуся в объеме канату лианы.

Сейчас она больше походила на ствол дерева, откуда такая генерация роста? Возможно это одна из способностей Прародителя, либо Янг Рог использовал ману, которой в игре про космос быть не может. Но ведь у меня она есть, я принес ее из другого игрового мира, и чудесным образом система пропустила наличие столбца магической энергии.

Адам бесформенной массой, словно быстрая черная змея, устремился по набирающей силу лиане, следом за ним следовал чёрно-жёлтый, словно пчела Брут. Только он был не так резв и ловок в аморфной форме. Может из-за того, что его уровень был едва ли больше пятидесятого, в отличие от Адама, давно перешагнувшего рубеж в сотню.

Янг Рог усмехнулся, от его взгляда не ускользнуло то, что часть моей брони устремилась вверх к телу королевы, которая уже была сплошь покрыта дикой растительностью.


- Откуда у тебя три комплекта брони, Артём? И что еще более интересно, как ты можешь носить их сразу, в чём секрет? В том, что ты их создал? - теперь на лице пиратского барона была заинтересованность. - Ну да неважно, на следующем перекуре у тебя будет возможность рассказать.


Несколько шагов на массивных ногах, усиленных кибернетическими имплантантами к стволу лианы и Янг Рог протянул руку вверх к несколько замешкавшемуся Бруту. Я замер, и почувствовал, что сейчас происходит, и Брут менялся, что явно не сулило ничем хорошим. Аморфный дендрокостюм Некродефлоратора вдруг замер, затем начал пятиться, всё ближе приближаясь к кибернетической руке Янг Рога.

В какое-то мгновение костюм даже замешкался, словно бы на что-то решаясь. Но через секунду пластичное тело скользнуло по механической руке бывшего главы Черноморского синдиката и начало оплетать, становясь теперь уже его бронёй. Теперь к черно-желтому колеру прибавились зелёные и пунцовые оттенки, а имя сменилось на Хамелеон. Скрипя зубами, я выругался, что не осталось незамеченным моим визави и вызвало у него лишь сдержанную улыбку.


- Это его решение, не моё. дендроид сам выбрал сторону на которой хочет сражаться, - произнёс он, как бы оправдываясь, но  было видно, ему совершенно не претит такая ситуация. - Ты прав, это нисколько не справедливо, но чтобы хоть как-то уравнять твои шансы я верну тебе твой подарок.


С этими словами Янг Рог держа в левой руке клинок, переложил его в правую, которая чудесным образом словно ожила. Но не стоило обманываться, столь тонкий кибернетический экзопротез нельзя было восстановить банальным лечением и регенерацией.

Если бы я не знал про возможности брони, то, скорее всего, обманулся бы введёный в заблуждение собственным воображением. На самом же деле, безжизненной кибернетической рукой сейчас управлял Брут, сменивший имя на Хамелеон. Через него новый владелец орудовал омертвевшей конечностью, да так ловко, что теперь невозможно было заподозрить, что его рука ещё минуту назад висела безжизненной плетью.

А в освободившуюся руку Янг Рог взял тубус-ножны, по совместительству являвшимися и телом некогда созданной мною трости. Одним легким, уверенным движением он вогнал острое лезвие в ножны. Мои опасения оказались беспочвенны, едва остриё было поднесено к ножнам, меланжевое излучение рассеялось, и я даже находясь метрах в десяти, ощутил на коже нестерпимую волну горячего воздуха, высвобождаемого угасшим полем клинка.

После этой манипуляции отец Насти, небрежно, словно бы кидая кусок заплесневелого хлеба уличной дворняге, бросил к моим ногам свое грозное и, безусловно, крайне дорогое оружие.


- Ты так веришь в свое бессмертие? - сквозь зубы процедил я, почему-то сейчас этот жест со стороны Янг Рога вызвал злость и ярость не хуже пощечины. Он просто играется, он готов вручить в мои руки все козыри и всё равно уверен, что победит.

- Надо же, ещё не смирился с поражением? Но ничего это лишь вопрос времени. Чем больше ты будешь прикладывать усилия, тем горче будет осознание того, что не всё зависит от удачи и от тебя. Я тебе повторяю мальчик, есть вещи, с которыми тягаться, в принципе, кишка тонка. Бери клинок и давай уже второй раз восполним твои хп пока ты не "отъехал", а там уже и поговорим. Тем более поговорить нам есть о чём.


            Знакомый набалдашник, словно отлитый из золота, созданный мною больше полугода назад, открыл до сего момента зажатый кулак в рукопожатии. Так, в самом деле, было гораздо удобнее держать диковинное оружие, на пальцах не было перстней, которые шли в комплекте. Один из них я разрушил вчера вечером на руке Некроса. Черт возьми, это было вчера? За последние сутки событий оказалось так много, что недавние мгновения казались делами давно минувших дней.

            Набалдашник “Рука Аргуса”, дарующий своему владетелю возможность читать статы и характеристики любого приближающегося к нему. Такой артефакт, дополненный клинком с меланжевым полем и позволил Янг Рогу в прямом смысле вытирать мною пол в течение последних пятнадцати минут. Если бы он не знал, не видел моих способностей, слабых мест и сильных сторон, думаю, я хоть на сколько-нибудь сравнял бы счёт в ударах. А пока ничего, кроме того как повредить кибернетическую руку, мне не удалось.

            Ничего, сейчас я ознакомлюсь с твоим скиллбилдом, способностями, запасами здоровья и маны, и тогда уже я буду наказывать тебя за беспечность и надменную самоуверенность. Если конечно у меня получится. Тем более теперь в кулаке трости появился маленький сюрприз для Янг Рога. Очень дорогой для меня, но действенный против оппонента.

            Сделав левой рукой полвзмаха клинком, оценил его баланс, правда слишком близко поднес к лицу, и жар от раскаленного меланжевым полем воздуха заставил мои глаза прослезиться. Действительно грозное оружие, таким наверняка можно пробить и броню Сёгуна. Правая же рука легла на лиану, спускающуюся с тела Королевы, от которой остался только костный состав все еще висящий на белой паутине, а всё тело уже было поглощено буйством растительности. И в ней копил силу Адам, готовясь по одной моей мысленной команде перевоплотиться в Лесного Зверя.

            Вкладываю в толстый ствол лианы небольшую порцию магии, заставляя расти. Делаю взмах мечом и, ускоряюсь в сторону Янг Рога, который с интересом наблюдает за моими манипуляциями. Наверное, все-таки сейчас он жалеет, что отдал всевидящий артефакт в мои руки и наверняка не может понять, что я только что сейчас проделал.

            Когда до противника остаётся не больше пяти шагов, с силой замахиваюсь посохом и метаю его точно копье в ладно сложенный и покрытый Хамелеоном торс Янг Рога. Кусок деревяшки не причинит сильный вред, но этого и не требуется, он всего лишь отвлекающий маневр для того, чтобы я мог сблизиться и сделать удар, попутно зафиксировав все статы и характеристики пиратского барона. До превращения в Прародителя он очень много унаследовал от прежней расы, и мне жизненно необходимо увидеть, что именно.

            Остро заточенная и твердая как кремниевая стрела палка врубается в броню не снеся ни единого хит поинта. Зато я буквально спиною чувствую недовольство дендроидной брони и это недовольство не Хамелеона, а Брута. Ещё один артефакт с двойным дном, Брут не предал меня, он лишь повиновался воле Прародителя и сделал это для того, чтобы у меня появился союзник в том месте, где противник не ожидает удара в спину. Некрос, старый ты черт, ты обзавелся действительно опасным союзником, куда более полезным, чем мне показалось вначале.

            Прости дружище, но тебе рано еще раскрывать истинную сторону или точнее то, за кого ты воюешь. Делаю выпад, стараясь пронзить низ живота пиратского барона, и тот неожиданно разрешает мне ранить себя! Нет, если бы он хотел - без сомнения увернулся или же отбил атаку. Но барон намеренно подставился под удар, на его лице играла ухмылка и теперь я понимаю почему.

            Триста двенадцать тысяч хитов здоровья и плотное нутро делают свое дело, и я как будто вонзаю невероятно острые лезвия не в податливую плоть, а в жесткую, точно покрышки грузовика резину. Укрепленный тончайшими лигаритовыми нитями мышечный корсет поддался меланжевому клинку с неохотой: точно многотысячная температура меланжа, удерживаемая неведомым полем недостаточно весомый аргумент.

            За те три долгих секунды, которые Янг Рог стоял без движения, я смог снести лишь тридцать две с небольшим тысячи очков здоровья. Катастрофически мало, по сути лишь десять процентов, но этих десяти вполне бы хватило, чтобы обнулить меня. Руки Янг Рога точно тиски схватили мою голову, и я услышал, как трещит и стонет броня черного дуба Кверк от нечеловеческой силы оппонента.

            Он всё сильнее сжимал мой череп и как только шлем лопнул как скорлупа, я ощутил всю боль и страдания, которые только что перенес мой дендрокостюм. Глаза грозили вывалиться из орбит, из носа пошла кровь, и кости черепа сминались внутрь, грозя раздавить собой мозг. Здоровье утекало как вода в песок.

            И вновь красный сектор моего здоровья охладил пыл Янг Рога. Он с отвращением отбросил моё тело, которое было уже не в силах сопротивляться туда, где я регенерировал в прошлый раз. Первая мысль, которая пришла в разваливающуюся голову: “Третьего раза я не перенесу, морально сломаюсь,” - но я с силой гнал этот приступ слабости, искусственно нагнетая ярость. Да она не всегда хороший советчик, но лучшее средство против слабоволия и трусости. Я обязан победить, не только ради себя, но и для других!

            Лежа лицом к полу и грудью привалившись на толстый ствол лианы, я через неё впитывал силу растения, восполняя собственное здоровье и здоровье брони Ольгерда. Из носа текла кровь, в висках бухало, словно от кузнечного молота, но шкала здоровья вновь медленно ползла вверх.

            Сквозь шум в голове я услышал приближающиеся шаги. Не нужно иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, кто ко мне решил подойти. Янг Рог легко и непринужденно, словно тряпичную куклу, поднял меня в воздух и усадил, привалив спиной к статуе на том самом месте, где я восполнял здоровье в прошлый раз. Также сам он уселся напротив, держа в руке свой меланжевый клинок.

            Тем не менее, клинок он оставил у себя, видимо даже такой результат потери здоровья и его весьма удивил.  И вновь начал разговор.

Глава 13.


- Думаю, ты прекрасно видел мои характеристики и параметры здоровья, и понял, что у тебя нет шансов мальчик, - произнес он, кажется даже с сожалением.- Я всегда шел в первых рядах, был танком. Для танка главное не количество вносимого урона, а здоровье и выживаемость.


Увидев чат-блок характеристик с полным и подробным описанием игрового аватара Янг Рога, я был вынужден признать его правоту, но соглашаться на поражение и тем более поднимать белый флаг не был намерен. Лучше увести разговор в другое не менее интересное для меня русло.


- Как Черноморский синдикат отреагирует на то, что ты, по сути, за спиной собственного клана решил кинуть их? - шум в голове, равно как и боль, постепенно утихали, и собирать мысли в кучу становилось легче.

- Да, последствия передела власти в клане ожидаются немалые, - с сожалением произнес он. - То, что Некр меня предал, стало весьма неприятным сюрпризом. Если бы он стал Прародителем, я бы смог сохранить свой пост среди пиратских баронов, а теперь, увы. Его предательство дорого стоило. Уверен, что уже завтра будет создан совет клана где, несмотря на то, что я являюсь основателем, меня переведут из барона в статус простого акционера. В любом случае я не хотел бы терять родное для себя место, но, когда выбор стоит между главой целой расы и местом барона, по сути своей лишь первого среди равных, выбор кажется очевидным.

- Когда я выиграю дуэль, у тебя не будет и этого. Ты жесток и жёсток к своим близким ещё более, чем к своим врагам. Янг Рог, такие как ты хороши на войне, когда либо ты, либо тебя. Но, когда наступает мирное время, от таких волков войны избавляются свои же. Ты не сможешь встать во главе целой расы. Своей жаждой крови ты лишь погубишь тех, кто встанет под твои знамена. Потому что для тебя во главе стола всегда будет война, нежели развитие.


И вновь во мне просыпается политик и философ. Сейчас я сидел обескровленный, слабый и немощный перед, наверное, самым сильным игроком СНГ кластера и безмятежно поучал его. Поучал того, кто был глух к чужим словам в принципе, тем более к словам того, кто несоизмеримо слабее него.


- Ты либо отчаянный герой, либо дурак, что в принципе и есть крайности одной и той же сущности. Тебе не победить, вопрос лишь в том, когда ты это осознаешь. А когда до тебя дойдет, тогда мы и закончим нашу схватку. Регенерируй, я подожду.


С этими словами он бодро подпрыгнул на кибер протезированной ноге и зашагал прочь, впрочем, не забыв прихватить с собой и меланжевый клинок. «Значит, всё-таки опасается», с ухмылкой подумал я, «и правильно делает».

            Как только Янг Рог сделал первые шаги, я посмотрел на состояние Адама, тот был почти готов, еще немного и лесной зверь сможет выбраться на свободу. Хорошо, пора заканчивать с нашей дуэлью и заканчивать её так как хочу я. Что хорошо: у меня достаточно козырей в рукавах, а вот душевное состояние и ту боль которую я пережил и едва не отлетел на перерождение, испытывать впредь не хотел. Не уверен, что меня хватит ещё на пару таких раз. Теперь понятно почему Настя такая робкая перед этим монстром, по воле случая зовущимся её отцом. Если бы он был моим отцом, у меня скорей всего было бы такое же состояние при нахождении рядом с ним.

   Разбираясь в его скиллбилдах и измененных операциях по перешивке персонажа в дендроида, уяснил следующие: ему абсолютно неважно какими умениями другие НПС-дендроиды будут его атаковать, да я буду его бить, у него стопроцентный резист к моим атакам будь-то древесные корни, попытка прорастить в нём семечку или нечто подобное. Он стопроцентный дендроид, а вот я, в отличие от него, являюсь таковым лишь на семьдесят пять процентов, а посему, и резист к древесным атакам у меня ниже на четверть.

            Лесной Зверь является в массе своей НПС-дендроидом, а значит и атаки его бесполезны. Сил у него хватит, чтобы разорвать Гектор, а вот что делать с резистом Янг Рога и с атаками от НПС дендроидов? Но сейчас мне нужна именно его сила и потенциально вносимый урон, благо ее было накоплено предостаточно, ведь он практически полностью вобрал в себя зеленую массу с тела мёртвой Эндриги-Королевы. Да это форма не постоянна, и может продолжаться лишь пятнадцать минут, но за это время я должен, нет, не так, я обязан(!) выиграть. А если нет, то милосерднее будет приказать Адаму прикончить меня и тем самым проиграть бой, закончив его на своих условиях.

            Янг Рог забрал меланжевый клинок, а моё Копьё Судьбы сейчас находилось в двух десятках метрах, торча из неведомого черного обелиска. Я от него был катастрофически далек, но вот Адам…

 Мой верный спутник-дендроид которого я создал из лозы с огромными красными листьями и с которым я прошел огонь и пламень, ждал этой команды! Очерченная лишь телом королевы эндриг масса растений все еще висящих на ее скелете начала трансформироваться и приобретать очертания лучшего друга человека.

Адам трансформировался в лесного зверя, и обратный отсчет времени действия этой формы начал тикать. Больше медлить нельзя, рубикон пройден, и если через пятнадцать минут я не стану Прародителем, то можно смело вонзать себе клинок в яремную вену, дабы Янг Рог не довел меня до состояния идиота.

А что? Никто вмешиваться не станет, всё в рамках игровой механики. Ну а если тебе не нравится, ты всегда можешь выйти из виртуальной капсулы. Что? Ты не можешь выйти, потому как официально находишься в тюрьме? Так это тоже вписывается в правила! Ты ведь сбежал из заключения, и попал в руки страшному злому пирату, который в виртуале отводит душу, а вот если бы ты спокойно сидел на станции Альфа Новы, конечно, никто бы не посмел тебя и пальцем тронуть, разве что обнулили бы пару раз в неделю.

Ещё не до конца сформировавшаяся лапа зверя что было сил ударила по древку Копья Судьбы, плотно увязшему в таинственном, чёрном монолите, возвышающимся в искусственно сотворенном, пустым подземным гротом.

Оружие Некродефлоратора, звеня, полетело по каменному полу, прямо мне под ноги. Я наступил на него ногой, чтобы погасить излишнюю энергию и, ощутив в ладонях ребристую поверхность, поднял древко. Ну что, Янг Рог, давай уже мериться письками, кто из нас настоящий дендроид.

Практически вдвое увеличившаяся сила вызвала легкий зуд  в мышцах. Мощь в руках требовала выхода, и я не намеревался ее сдерживать. Янг Рог до этого наблюдавший за становлением лесного зверя наконец-то соизволил повернуться. То, что он видел, ему явно не понравилось, во всяком случае, он приосанился и извлек меланжевое лезвие из ножен. На его лице больше не было той флегматичной уверенности и спокойствия умудренного годами преподавания профессора. Передо мной стоял не глава клана, не легенда виртуального мира, а мейн танк клана. Яростный, беспощадный и очень, очень опытный.

Расстояние между нами сокращалось, я нарочно привлекал к себе внимание, заставляя его взять и держать меня в поле видимости. Тем временем Адам в личине Лесного Зверя уже спрыгнул позади Янг Рога. Устроим ему “бутерброд”, зажмем с двух сторон и…

Что будет дальше, я не успел додумать. Янг Рог будто имел глаза на спине, сделав имитацию выпада в мою сторону, он ринулся назад, где Лесной Зверь был уже готов смять под своим весом пирата.

Удар Лесного Зверя увесистой многотонной лапой из корней пришёлся по раскачанному пиратскому барону, это не удавалось скрыть даже броне Хамелеона, силуэту и… ...ничего! Передняя конечность Лесного Зверя налетела, точно вода из ведра на столб. Сам же Янг Рок стоял также нерушимо, как и прежде, а вот Адаму досталось от собственной же атаки.

 Видимо, удовлетворившись произошедшим, пиратский барон ощутимо расслабился и повернулся ко мне, желая понаблюдать мою реакцию на произошедшее. Слишком поздно! Хищное остриё все же вспороло дендроброню Янг Рога, проникая в укрепленное модификациями тело. Удар пришелся в печень, мышечный корсет нехотя, но всё же поддавался абсолютному оружию.

Лезвие легко вошло в тело Прародителя на добрую ладонь, глубже вонзить клинок не получалось, и я сделал еще несколько тычков прежде чем получить удар наотмашь в грудь. Кто сказал, что рожденный ползать летать не может? Я последний час только и делаю, что опровергаю этот догмат. Слетели крохи, всего-то минус четыре с половиной тысячи хитпоинтов, но в процентном эквиваленте даже после такой атаки я потерял не больше чем мой визави.

Минус двенадцать процентов от здоровья, бафнутого в тот момент, как я взял в руки Копье Судьбы против пятнадцати процентов от здоровья Янг Рога. Ярость! Именно её сейчас источал мой противник. Она будто красная аура витала в воздухе и не сулила ничего хорошего. Но начало положено, почти две полных минуты прошли с начала формы Лесного Зверя, и сейчас время играло против меня.

Наконец он начал воспринимать меня всерьез, а не просто как мальчишку для битья. Что же ты скажешь после такого фокуса? Отдаю мысленную команду наболдашнику подаренному мною пиратскому барону и сейчас служащему рукоятью меланжевого клинка. Набалдашник в виде руки и служащий по совместительству рукоятью меланжевого клинка, золотая длань Аргуса ожила и разжала пальцы. Ещё один неприятный сюрприз для Янг Рога: в кулаке был зажат лигатор, и пальцы ловко крутанув шприц-инъектор, пронзили острой иглой кожу возле запястья новоиспеченного Прародителя.

Он бросил клинок от неожиданности, но было уже поздно: игла проткнула кожу Янг Рога, впрыснув в тело игрока неведомый никому состав способный изменять ДНК носителя, добавляя к ней новые гены и вытесняя часть старых. Стопроцентный дендроид стал в одно мгновение таким же, как и я: семьдесят пять процентов генов для дендроидов и двадцать пять примеси других рас, в случае Янг Рока это были люди.

Теперь он был максимально собран - то чего я и ожидал с момента входа в эту искусственную пещеру.


- Думаю, теперь ты воспринимаешь меня как угрозу? - с улыбкой произнес я, проверив механизм копья.


Стальная розочка боковых лезвий раскрылась с приятным металлическим шелестом, а затем вновь сложилась, демонстрируя безупречную работу. Отлично, осталось вогнать лезвие в нутро Янг Рога достаточно глубоко и нажать на кнопку. После этого достать Копье Судьбы, не выдернув вместе с ним потроха, будет почти невозможно.

            Янг Рог молчал, невольно соглашаясь со мной. Теперь будучи не стопроцентным дендроидом его регенерация восполняла хп не в процентах от максимального здоровья, а как у меня - фиксированное количество в секунду. Это и было главным плюсом. Те пятнадцать процентов здоровья, которые он потерял, будут восстанавливаться несколько часов, в то время как мои потерянные двенадцать вернуться через каких-нибудь минут шесть-восемь. Ведь у меня чуть больше сорока тысяч хитов, а не почти полмиллиона, как у Янг Рога.

            Теперь он сам начал атаковать. И что-то мне подсказывало, что я больше не услышу нравоучительных монологов во время регенерации. Янг Рок теперь воспринимает нашу дуэль на полном серьезе, а посему наверняка жалеет, что решил потешить собственное эго.

            Увернуться от его весьма изящных, но медленных атак, было не сложно. В угоду силы и выживаемости, пиратский барон пожертвовал скоростью и маневренностью. Главное опрометчиво не кидаться на него, держать дистанцию и атаковать лишь тогда, когда я буду уверен, что это не ловушка.

             Меланжевое излучение расплавляло и поджигало насыщенный кислородом воздух, который иногда вспыхивал из-за запредельной температуры. Пара ударов, прошли вскользь по броне из черного дуба Кверк, заставив древесину лишь слегка зашипеть и кое-где начать тлеть, от остальных ударов ловкость и изворотливость пока берегла.

            Теперь я перешел в контратаку, и длина Копья Судьбы позволяла наносить удары с почтительного расстояния. Пару раз меланжевое лезвие и черное с золотым остриё копья соприкасались, выбивая тугие снопы искр, но не повреждая друг друга.

            В какой-то момент мне даже показалось что прокачка ловкости лишь глупая трата очков навыков, когда можно прокачать выживаемость как у моего визави. Даже Копье Судьбы с трудом пронзало броню дендрокостюма, и что неприятно: тело поддавалось ничуть не легче чем биоброня Брута.

Нашу дуэль можно было вести очень долго. Каждый из нас осторожничал, не решаясь идти в полную атаку и не желая подставляться самому. Регенерация, пусть не полностью, но восстанавливала повреждения, теперь и у меня, и у Янг Рога не доставало двадцати процентов или одной пятой в столбцах хит поинтов. Всё-таки Копье Судьбы — это Копье Судьбы и даже меланжевый клинок не может сравняться с ним по дамагу. Может быть дело в длине, благодаря которой я не подпускаю противника близко? Но что самое скверное, так это то, что прошло ещё три минуты, а Лесной Зверь пока простаивал без дела.

Адам будто ждал этой мысленной команды. Опрометью бросившись на лапах вперед, так до конца и не оправившись от прошлого удара. Навалился всей многотонной грудой корней, желая похоронить под собой Прародителя.

Янг Рог оглянулся лишь на мгновенье. Когда его глаза вновь посмотрели на меня, я насторожился - на его лице сияла не предвещающая ничего хорошего улыбка. Он что-то знает! Что-то, до чего я пока не додумался. Да атака лесного зверя не причинит ему физического урона, но она способна сковать, замедлить, обездвижить, чтобы я нанес удар. Отец Насти, будучи профессиональным игроком, не мог этого не понимать, но отчего-то он не боялся.

И когда Лесной Зверь обрушился на него словно носорог, я понял почему. Адам же целиком и полностью состоит из поглощенной растительности, она для дендроида простейший способ восполнить здоровье и силы. Что Янг Рог и проделывал в данный момент.

Я подскочил и что было сил, начал вонзать в его грудь копье. Мышечный корсет всячески сопротивлялся, а кости, словно сделанные из кремния слабо поддавались на колющие удары. Из развороченной точно бензопилой грудной клетки толчками выплескивалась кровь, были видны поврежденные острием копья органы и чёрные с металлическим блеском кости. Но Янг Рог улыбался, а его здоровье никак не желало проваливаться ниже отметки в восемьдесят процентов.

Между тем Адам страдал, и я не знал, как ему помочь. Янг Рог вытягивал из него жизненные силы, регенерируя практически на глазах. Регенерация? У меня же имеется средство как раз на такой случай! Хватаю с пояса, скрученные в тугой бублик Арапник Чернобога и тот послушно, словно сам я того желал, свистнул, рассекая воздух. Удар пришелся в незащищенную шею и хвост, усеянный острыми шипами точно стебель розы, обвился вокруг шеи и с жадностью, принялся пробовать кровь Прародителя.

Регенерация, вытягивающая из лесного зверя здоровье, мгновенно исчезла, равно как и улыбка с лица Янг Рога. До этого он подставлял грудь с раскинутыми руками, демонстрируя собственную неуязвимость, то теперь начал вырываться. И первым делом схватился за кнут, не обращая внимания на острые шипы, глубоко пронзившие руки.

Ему не потребовалось много усилий, чтобы просто порвать черную кожу кнута, укоротив его наполовину. Регенерация не вернулась, наверняка он и сам видел висящий дебафф, запрещающий лечение на 48 часов и не желал верить в него.

Тем временем агония Адама не прекращалась, и я понял, что его надо отпустить, чтобы ему стало легче. Даю мысленную команду: “Уходи!”, и вновь начинаю терзать Копьем Судьбы тело стоящего на коленях Янг Рога.

Он даже сидя парирует две трети моих ударов, меланжевое лезвие рассекающее воздух перед лицом, заставляет слезиться глаза. Я лишь на мгновение закрыл глаза и тут же пожалел об этом. Легкий удар по древку копья, и остриё последнего падает прямо между нами.

Пират не стал терять полученную инициативу и прямо на коленях закружился в вихре желая достать меня по ногам и животу. Пытаясь отразить удар, я подсознательно подставил уже ставшее бесполезным древко. Его разрубило точно палку, попавшую в зернодробилку, за исключением того что разлетевшиеся щепки, состоящие из моих спор, вспыхнули от запредельной температуры.

Над головой раздался треск, но мне было не до него, мой враг тут стоит передо мной и намеревается оставить меня без ног. Где-то подкоркой подсознания я слышал мысли, я чувствовал, как Адам хочет мне помочь. Более того мысленные образы долетающие до моего сознания подсказывали, что Адам что-то придумал, но что именно не было времени разбираться.

Я прыжками отскакиваю назад, отступая то влево, то вправо отбиваясь обрубками древка и уполовиненным Кнутом Чернобога. Янг Рог же уже поднялся на ноги и решительно наступал, несмотря на то, что у него была серьёзно разворочена грудь, а параметры жизни находились у отметки вполовину шкалы.

Над головой трещало всё сильнее и приходилось бороться с желанием бросить хоть краткий, мимолетный взгляд наверх. Любая секунда могла стать решающей, тем более для меня. В процентном соотношении мое здоровье было кратно больше, но вот по количеству хит поинтов я заметно проигрывал: 251 тысяча здоровья Янг Рога против тридцати трех у меня.

Хищное меланжевое лезвие все-таки достало до моего бедра, рассекая и тут же запекая мышцы и заставляя ногу подломиться. Боль обожгла сознание и, заваливаясь назад, я увидел, как бурый, словно покрытый ржавчиной скелет Эндриги Королевы падает прямо на нас грозя похоронить под собой и меня и Янг Рога.

У меня не хватило реакции увернуться, зато она нашлась у брони дарованной мне Ольгердом и дендрокостюм сам сделал нужное движение уводя меня и себя с того места где через мгновение рухнул изъеденный растениями череп рейд босса.

Янг Рогу досталось кратно больше, его накрыл остов из причудливо изогнутых ребер королевы инсектоидов. Увы, задержать надолго этот костяк его не мог, было слышно, как с шипением оплавляются кости под взмахами меланжевого лезвия. Пират, впавший в ярость, берсерка прорубал себе путь, не считаясь ни с полученными увечьями, ни с твердостью костей.

Я едва успел отскочить, как ржавый костяк задымился и начал оплавляться от меланжевого поля с температурой сверхновой звезды. Неяркий свет сгущался, словно закатные сумерки и стоило поднять голову, как я невольно заматерился.

Висящий костяной каркас поверженной королевы увлекал под своим весом монументальную чёрную стеллу или непонятный обелиск, грозя накрыть нас обоих. Самое паршивое: на вершине черного, словно бы сделанного из вулканического стекла, камня прыгал Лесной Зверь силясь ускорить наше с Янг Рогом погребение. Воистину, могильная плита достойная Прародителя! - невольно усмехнулся я.

Дыра в основание черепа, которую проделывал Прародитель, ширилась. Он то ли не видел надвигающейся сверху угрозы, то ли не хотел замечать, держа во главе угла цель поскорее прикончить меня. Я же, стиснув зубы и шипя от боли, старался выбраться через гипертрофированную глазницу в черепе, а между тем тень от падающей скалы становилась всё больше и чернее.

Узкая вытянутая глазница все-таки позволила выбраться, несмотря на жесткий панцирь брони, и я кулем рухнул вниз. Увы, не полностью. Успевший прорваться Янг Рог схватил меня за поврежденную минуту назад ногу и терзал бедро, силясь достать до подвздошных артерий.

И вновь жизни потекли с ужасающей скоростью, а в это время обсидиановый обелиск стремительно падал. Сила гравитации беспристрастна и абсолютна, и если пренебрегать ею, она очень смертоносна. Обелиск рухнул на рыжий костяной каркас, сминая роговые наросты на черепе.

Янг Рог, казалось, слишком поздно поднял голову и понял, что произойдет, когда кости не выдержат вес обсидианового монолита и отпустил мою ногу. Увы, так лишь показалось, это был кусок запеченного мясокостного фарша, который теперь уже вряд ли можно было назвать конечностью.

И в этот раз Янг Рог сумел меня удивить: от его тела повалил пар, мышцы до того налитые силой спали, превратив своего хозяина едва ли не в скелет. Только это не сулило ничего хорошего. Я находился слишком близко и не мог не заметить того какими резкими стали и его движения. Он что владеет каким-то навыком, благодаря которому способен перекачивать силу в ловкость?

Мои опасения подтвердились. Когда трещащие кости черепа начали схлопываться, одномоментно истощавший Янг Рог с проворностью вамбас сиганул головой вперёд в сторону другой глазницы. Не так быстро! Брут, который все еще находился на теле пиратского барона, вдруг ожил под моими мыслеречевыми командами.

Руки, сложенные вместе перед головой точно тот нырял в воду щучкой, разошлись, цепляясь за края глазницы, и не давая выскочить проворному, как угорь, Янг Рогу. Нет дружище, ты потерял силу и вряд ли сможешь сопротивляться предавшей тебя броне! Если бы Брут начал ставить палки в колёса, когда ты был в пике своей силы то его фитомышцы, просто лопнули бы как слишком узкая рубашка на теле борца, но сейчас ты слаб, и твоя ловкость не сможет ничего сделать!


“Дуэль окончена! Вы победили Янг Рог 221 уровня”

Вы становитесь Прародителем расы дендроидов! Древо великой Матери дарует вам свою силу и способности. Ведите к Солнцу свой народ, тянитесь ввысь, но не забывайте о корнях, что позволяют вам жить.


Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень!

Вы получили новый уровень…


Ваш текущий уровень 132. Доступно 3254421 очков технологий, желаете перейти к распределению?


Планета Ева системы Гелион назначается столичной планетой дендроидов. В течение 180 дней на неё невозможны какие-либо нападения со стороны нпс и других игроков. Срок действия моратория заканчивается, если прародитель объявил войну, либо выведет боевые корабли за пределы звездные системы.


Запредельное количество логов, с которыми мне еще предстояло ознакомиться, но не сейчас. Потом. В данный момент мне было лень даже двигать глазами. Силы и эмоции, бушевавшие в моих венах, словно раскаленная ртуть угасли, даровав радость и какое-то безмятежное спокойствие. И не мешало этой радости ни отсутствие ног, ни кровотечение, ни боль, которая, будто ощущая важность наставшего момента, решила, что сейчас не стоит беспокоить уставшего Прародителя.

Лог глобального обновления прилетел не только мне, но и всем игрокам, находящимся в сети. Наверняка на официальном сайте и фоновых игровых форумах сейчас вновь хаос и анархия. Многие игроки бросают прокачанных персов или пытаются их продать по цене, которая очень быстро стремится к нулю.

Перекупщики же наоборот не торопятся, ждут, когда цены на игровых персонажей достигнут нижней планки, а затем начнут скупать их, чтобы перепродать кратно дороже, когда весь шум утихнет. Игра живет своей жизнью, каждый в Квази Эпсилон ищет что-то свое, стремится к своей мечте, будь то заработать первый миллион, не выходя из капсулы или же найти приключения. Всё, как в реальном мире, даром, что он лишь его виртуальная симуляция.


Я победил, я выиграл! Радость обуревала сознание, несмотря на дикую фантомную боль в отсеченых конечностях и стук в ушах, словно при полете на скоростном флаере. Кровотечение было обильным, особенно из второй ноги, которая еще пару секунд назад была нещадно раздавлена плитой из обсидиана, похоронившей под собой Янг Рога.

Моего плеча сквозь истерзанную броню черного дуба Кверк, коснулась чья-то рука. Это был Адам в своей антропоморфной форме.


- То есть победили, Прародитель, - произнес он, едва понятную речь непривычным гортанным голосом.


Переспрашивать не было нужды. Я слышал его мысли, я чувствовал его эмоции, и я разделял их.


- Да Адам, мы победили! - лениво улыбнулся я, на полноценный смех и радость сил не было.


Прикосновение дендроида восполняло моё здоровье. Я смог! Я победил! Я - Прародитель! А значит, мне не придется оставшиеся четыре с лишним года провести в этом красивом, фантастическом виртуальном мире ставшим для меня тюрьмой.

Глава 14.

Первая неделя в статусе Прародителя прошла спокойно. Нет, вернее не так, было очень много забот, прибыл караван с родственниками Сиивы, их оказалось даже больше, чем предупреждал меня Дект. Полторы тысячи ксенонов, включая женщин, стариков и орду детей: их было большинство. Но тихо было в плане важных сообщений, ни Янг Рог, ни администрация Альфа Новы, ни другие кланы не спешили связываться со мной. Частные флаеры, кружившие по звездной системе, словно пчелы вокруг улья, не в счет.

Признаться, это было даже неожиданно, я-то ждал, что меня завалят статусами о ненападении, поздравлениями и предложениями о сотрудничестве, но кроме рабочих сообщений была тишина. Черноморский Синдикат, с которым в лице отца Насти я заключил договор о взаимопомощи, исправно выполнял свои обязательства. Крафтеры, принявшие новую расу сразу после того как Янг Рог прошел инициацию в Прародителя, получили возможность перераспределить очки профессиональных умений, чем не преминули воспользоваться. И после того как я выиграл дуэль, ничего не изменилось.

Некродефлоратор всю эту неделю не заходил в виртуал. Мы периодически связывались с ним по голосовой связи и на вопрос: “Ты как?”, бывший ксенон всегда отвечал: - “Как изолента!”. Некр бухал по-чёрному, не всегда брал трубку, чтобы пообщаться и рассказать как же хорошо в реале. Он заслужил себе небольшой отпуск, но, к сожалению, время поджимало, и дни его празднеств заканчивались.

Поверхность планеты возле грота, да и сам грот преобразились буквально на глазах. Трудолюбивые ксеноны вместе со многими тысячами новых игроков, пока что низкоуровневых, но имевших азы и желание двигать вперёд новую расу, создавали облик планеты с нуля, а пятикратные бонусы к удачному крафту, скорость выполнения работ, увеличенная в пять раз и, как следствие, прокачка, лишь способствовали усердию в работе.

За неделю пространство вокруг подземного бункера обросло многоэтажными зданиями, которые лишь немного не дотягивали до небоскрёбов и продолжали расти выше. Широкие пешеходные бульвары изобиловали растениями самых причудливых форм и расцветок.

И в этом зелёном великолепии нашлось место для технологий двадцать восьмого века. Серебристые флаеры игроков рассекали небо, 3D проекции заманивали покупателей в торговые и развлекательные районы. Казалось диким, но дендрораса владела технологиями, которые прекрасно вписывались в самые утопические мечты защитников природы.

Фантазия – столица, и в центре неё, к сожалению не так быстро, но тоже рос дворец Прародителя. В буквальном смысле рос: увиденный мною однажды священный дуб Кверк, не уступающий размером и величием иным горам в ближайшем будущем должен будет обрести своего родственника.

Массивный ясень, полый внутри, рос едва ли не на глазах, удобряемый моей магией и высасывающий всю ману до капли. Уже сейчас, спустя неделю он вырос на добрую сотню метров, раскинув величественную зелёную крону в небесной синеве.

Ольгерд тем временем экспериментировал, учился и постигал азы дружбы, возводя вокруг моего Ясеня лабиринт из причудливых растений. Колючие кусты ежевики под волей молодого, но уже ставшего, наверное, сильнейшим друидом в своём мире приобретали новые черты. Он увеличивал и без того немалые шипы, добавлял ядовитый сок и заставлял ежевику плодоносить ягодами размером с крупный мужской кулак.

Теперь у моего ученика появилась целая свита собственных воспитанников, выглядящих подле него словно телохранители. И все они были никем иными, как игроками, пришедшими с первой волной. У многих были проданы либо заброшены все прокачанные аккаунты, но в поисках новизны и ощущений  плюнули на прокачку прошлых и зарегистрировали новых персонажей.

Парень был одухотворен тем, что так рано встал на путь наставника, и все мы поддерживали его, хвалили и подтрунивали, как и подобает настоящим друзьям. Но ни я, ни Настя, ни Сарг не сомневались - в дюжине учеников так жадно глядящих в рот мальчику нпс наверняка больше половины, если не все шпионы тех или иных сил.

Джинкс была уверена, что парочка из молодых дендроидов благодаря скоростной прокачке новой расы за неделю уже взявших тридцатый уровень, точно шпионы из чужих кластеров. Что уж говорить о “своих” засланных казачках, присланных сильными кланами из СНГ кластера.

Дект тоже не разочаровал, горнорудная баржа, которую поглотила Ева, уже не умещается в объемах корабля, и корабль ширился, увеличивая свое чрево, в котором крафтеры Декта вместе с кораблем-дендроидом клепали новый космический флот. И Сиива был этому весьма рад. Он добывал неприкаянные астероиды, ресурсы и минералы. Биогель для роста и развития дендрофлаеров баржи подвозили бесперебойно. Сиива сообщил через Декта о том, что не прочь будет, если его сыновья тоже получат по ресурсному кораблю новой расы.

Сам Дект переложил все обязанности по надзору за новичками крафтерами на Сииву, а сам вместе с скиловой командой предоставленной Янг Рогом занимался созданием орбитальных защитных станций вокруг планеты. Кстати, у Прародителя была возможность один раз переименовать столичную планету, чем я и воспользовался. Теперь зелёная планета, покрытая небольшими и теплыми морями, окаймленными девственным зеленым лесом, носила новое имя: Парадизия.

Разве не достойна эта планета называться Мечтой? Тёплый, мягкий климат, царство самой природы, в глубоких морях, девственных лесах и карстовых пещерах жируют ещё непуганые мобы-гиганты с уровнем двести плюс. И одним из первых законов который я ввёл был запрет на любой кач, на планете, без квоты. Нужно блюсти баланс, дабы не превратить мою, совсем ещё не загаженную планету, в парк-сафари, куда топы кланов будут приезжать покачаться на редких мобах. Тем более на них сейчас качались Саргарос, Джинкс, Лиана и Ольгерд, когда не был занят своими экспериментами в саду Прародителя, который сам же и заложил.

Была в этом и другая идея, не столь откровенно лежавшая на поверхности: запретив охоту на мобов класса Rare и Legendar, мы отсекли предлог для наводнения планеты высокоуровневыми прокаченными бойцами. Запрет на любое нападение только начал действовать, и до его окончания еще полгода, но как он спадет - это развяжет руки всем топовым бойцам с легендарным шмотом, которые уже находятся в самом сердце молодой империи.

Пришло сообщение от администрации, в котором было сказано, что я, как Прародитель, не могу участвовать в схватках на арене, так как это дарует нашей команде преимущество, расцениваемое администрацией как имбалансное. Ну что ж, это было предсказуемо, вспомнить хотя бы отборочные, на которых завершал даже не я, хватило и Адама.

А еще из важных обновлений Квази Эпсилон было то, что весь мир узнал, что теперь каждый игрок потенциально может стать главой любой из существующих рас. Естественно нужно найти уникальный квест, пройти его от и до, и в конце бросить вызов нынешнему главе расы, будь то Иерарх ксенонов или Тиран райкерс.

Начался новый виток глобальных квестов и, как и положено второму витку, он был гораздо больше, объемнее и запутаннее. Новые экспедиции выдвинулись в отдаленные участки космоса, пытаясь по срокам информации предоставленной в квестах, найти путь к становлению главой целой расы. Признаться, меня это несколько забавляло. Я нашёл этот квест случайно, и как-то сама собой и удивительно гармонично появилась команда хороших друзей, и может только потому я и смог его выполнить. Можете считать меня тем, кто верит в судьбу.

Я же в свободное время, которого, увы, стало совсем мало, занимался с жестким диском. Мне не давало покоя то, что я не могу ни дешифровать, ни разобраться в файлах, сохраненных внутри металлической коробки. Даже купил несколько дешифрующих программ, испробовал алгоритмы по распознаванию файла и другие танцы с бубнами вокруг твердотельного информационного накопителя, но всё тщетно.

Тем временем руки просто зудели от желания призвать Нагу. В один из вечеров, когда все собрались под кроной Ясеня и зазвучали хлопки открываемого шампанского, я призвал своего пета.

Нага появилась, словно из ниоткуда. Вокруг растущего как на дрожжах Ясеня, которому предстояло стать дворцом Прародителя, было совершенно пусто. Весь город был очищен от корней до земли, но если на подступах к резиденции стройка не прекращалась ни на мгновение, стояли нестройные массивы из стройматериалов и остовы возводимых домов, то вокруг Ясеня ничего на два километра не было.


 Моя змейка, толщиной с двухсот литровую бочку и длиной с не самую маленькую фуру, блестящая черная, словно нефть чешуя, отбрасывая блики, поднялась, словно кобра, на статус выше чем у меня, Саргароса и его у Голема.


Нага. Древесный Гремучий Щитомордник.  103 уровень. Статус: питомец.


Здоровье: 16430

Урон: 1230-2412


Нераспределенных очков характеристик: 2185560.


 Внимание, ваш питомец готов к эволюционной трансформации, желаете посмотреть возможности грейда древесного гремучего щитомордника?

Да/Нет


Естественно отжимаю кнопку “Да”.


Ихордиевый Ёрмунганд(Направление эволюции: Сила) - один из гомункулов, сотворенных великими умами для андроидов на стыке с технологиями расы механоидов. Пытливые умы дендроидов экспериментировали, пытаясь сотворить несокрушимых слуг. За основу были взяты змеи, коим нет равных по выживаемости, а технологии дендроидов, когда-то бывших союзниками фиторазумной расы, одарили их творения несокрушимой ихордиевой броней, синтетическими мускулами и скелетом, в основе которых лежал не кальций, а кремний.


Веномансер. (Направление эволюции: Ловкость) - Причуда эволюции, возможная лишь на агрессивной планете-прародительнице дендроидов. “Выживает сильнейший!” - гласит закон природы, здесь каждое существо, неважно летает оно, бегает по земле, карабкается по деревьям или ползает, способно постоять за себя. Но все они единогласно признали сильнейшим среди себя Ядонесущего Веномансера.


Сирена (Направление эволюции: Интеллект) - Мифические Сирены были взяты как прообраз демиургами дендроидов, для создания новой расы. Как сами дендроиды были созданы великими умами людей, так и древесные властители желали создать нечто новое. Скрестив своих прародителей с обитателями морских глубин и добавив кровь враждебных дендроидам райкерс, на свет появилась всего одна Сирена. Полурайкерс-полузмея покорилась пытливости теплокровных людей. Возможности искусственно сотворенного существа воистину коварны. Действуя на умы окружающих, сирена способна на многое: подчинять своей воле, одурманивать умы людей, заставляя видеть иллюзии. Испугавшись того, что сами сотворили, дендроиды сожгли свое детище, но ваши знания, дарованные предыдущими поколениями, могут вернуть Сирен.


Неожиданно даже для себя я почувствовал, как ладони вспотели. Опасаясь ненароком сделать поспешный выбор или запросто непроизвольно кликнуть по одному из возможных вариантов эволюции, аккуратно, едва дыша, нажал на крестик закрытия меню. Что же мне выбрать? Торопиться определённо не стоило, тем более я не считаю зазорным спросить совета у друзей.


- Конечно Веномансера, - Без сомнений в голосе произнесла Джинкс. -  Это классная штука, да и описание у него неплохое.


            Вкусы девушки ясны. Она сама та еще язва, особенно учитывая способности её дендрокостюма и оружия. Остальные с советами не торопились. Сарг предложил взять полумеханическую змею с именем божества нордов. Молчала лишь Лиана, подходя к любому вопросу с иного ракурса. Как советник она никогда не рвалась вперёд, предпочитая отмалчиваться. Но сейчас мне было важно мнение мамы.


- Артём, ты же не контактный боец, не танк, а скорее дэмэдж диллер, - я даже удивился, как быстро ее словарный запас пополнился игровыми терминами. Причём, не абы какими, а правильными. - Я всё же склоняюсь к Сирене. Да у неё не такие параметры выживаемости или урона, но интеллект, а тем более псионику нельзя недооценивать.


   И тут я призадумался. А ведь и в самом деле у Наги большие задатки бойца псионика, что не единожды может спасти в сложной ситуации. А если возвести псионические способности в абсолют, как это сделано у Сирены, то можно только догадываться на что будет способен разумный пет с генами человека, райкерс и змеи.

А ещё мне не давало покоя описание расы. Из него исходило, что дендроиды тоже были сотворены искусственно, причём их создали люди. Не те отщепенцы, которые ушли в бескрайний космос, а наследники империи людей с далекой и родной Земли. Сейчас планета потеряна в космосе, а от империи осталось лишь отрывочное описание. Пилигримы из людей, ушедших в космос на освоение галактики, позднее отделившиеся от крыла земной цивилизации в самостоятельную расу. Вот только зачем корпорации нужно было придумывать велосипед и разделять людей на две фракции, одна из которых является покорителями космоса, а другая осталась колонией, непонятно.

Решив, что не стоит тянуть с трансформацией, последовал совету матери и выбрал Сирену.


Трансформация займет сутки. Также вы не сможете использовать игровые скилы и не можете выступать в поединке. Цена трансформации 500000 кредитов.

Принять?

Да/Нет


Уф, а трансформация, оказывается, стоит огромных денег. За эти деньги можно купить несколько капсул или же пару действительно хороших автомобилей. Корпорация знает, как вытягивать деньги из игроков. Вздохнул и, попрощавшись с солидной суммой, нажал «Да». Нага свернулась калачиком подле меня, спрятав голову в кольцах собственного тела. Ну, вот и всё, теперь осталось только ждать.

Получив целые сутки свободного времени и лишившись возможности крафтить, прокачиваться, да и вообще полноценно играть, я нацелился на то, на что постоянно не хватало времени. Огромный зал подземного бункера был расчищен ксенонами из числа сыновей Сиивы. Вообще рептилоиды были единственными, кому был разрешен вход на территорию будущей резиденции Прародителя, они не пытались нагреть руки на записях видео, которые выкладывали в реал, не донимали меня попытками взять интервью, а просто работали усердно.

Конечно, за это мне пришлось выделить целый квартал в  городе, который заселили ящеры. Среди них было достаточно умельцев рабочих профессий: крафтеров, механиков и строителей. Их силами и делалась изрядная часть работ.

Остатки чёрного скелета Королевы Эндриг были отданы зеленокожей диаспоре мастеровых, которые пообещали привезти неприглядные останки в королевский вид. Подростки и те, кто не обладал высоким уровнем и нужными навыками, поработали в качестве черной рабочей силы, вычистив пол и стены подземного грота до камня. Мастеровые же занялись вентиляцией, проводкой для света и размещением энергогенераторов на реактор холодного синтеза. Допотопная технология, громоздкое оборудование и шум, который плохо скрывали даже толстые каменные стены, зато почти дармовая энергия, расходник на которую стоит дешевле, чем в кофе для кофемашин.

Освещенный и очищенный подземный бункер в чреве гранитной скалы разительно изменился с того момента, когда здесь проходила наша с Янг Рогом дуэль. Как оказалось пол в гроте был не каменным, а устлан металлическими решетками, под которыми всё ещё трудились рептилоиды, вытаскивая грязь, засохшую слизь и остатки скорлупы от яиц эндриг. Но это были мелочи, маленькие недоделки, которые будут исправлены в ближайшее время.

То, что во время дуэли я принял за бесформенные статуи, о которые меня прикладывал отец Насти, оказались ничем иным как несколько более скромными аналогами той машины, в которой Янг Рог проходил трансформацию. Вряд ли они до сих пор сохранили работоспособное состояние, несмотря на блеск отполированного металла. В любом случае ничего выбрасывать пока до конца не разберусь, я не собирался.

Средоточием расы оказался тот самый черный, словно обсидиан, обелиск. Он так и лежал вырванный из своего постамента в центре, однако это не мешало прочитать его характеристики.


Монолит расы Дендроидов. уникальный

Прочность 1112141 из 20000000

Средоточие силы расы. В его тверди закрыты гены дендроидов. При его разрушении будет невозможно восстановление расы.


Вот тебе бабушка и юрьев день! То есть, введенная раса дендроидов - это лишь колосс на глиняных ножках и стоит лишиться обсидианового монолита, как раса пойдёт в регрессию? Ну, может быть это даже и правильно, наверняка и у других рас имеется свой монолит, своя игла Кощеева, которая находится у владык рас и хранится за семью печатями, пуще других сокровищ.

Интересно, он также выглядит у других рас? Или у ксенона монолит может быть зелёный, а у райкер, к примеру, голубой. Ведь не могли разработчики сделайте такую ахиллесову пяту только у дендроидов.

Запершись в мастерской, я занялся разбором жёсткого диска. Что-то с ним было не так, слишком сильно он хрустел при передаче данных. Это мне не нравилось, да и странный блок стоял на стирание и запись. С него можно было только считыватель информацию, но вот записывать, увы, не получалось. Пришлось искать отвертку. Конечно, проще было бы создать из спор, вот только ограничение, наложенное перерождением Наги, заблокировало любые способности, в том числе и примитивные споры.

Кое-какой инструмент я нашел и расположившись в хорошо освещенной и довольно просторной комнате, которую я переделал под свою мастерскую, и занялся процессом. Болты шли плохо, как бы не сорвать. Спустя десять минут, верхняя крышка жесткого диска поддалась. Она почему-то была сделанная из оникс-карбона - материала, который даже в двадцать восьмом веке был не из дешевых.

В корпусе из прочного белого металла пряталась беззащитная коробочка твердотельного накопителя с платами вывода информации.

Проводки бежали от дорожек к гнездам вывода информации. Вот только что-то здесь было не так, что-то смутило меня при беглом осмотре и что конкретно, я понять не мог даже при дальнейшем осмотре и в поиске проблемы того, что именно меня смущало, я отправился в лавку техника. Нужно было найти аналог и сравнить его, вот только жёсткий диск был настолько старым, что была вероятность того, что хозяин лавки не просто не найдёт, а вполне возможно даже и не узнает модель.

Почти так и оказалось, хозяин лавки молодой дендроид 12 уровня, пришедший с первой волной, признал описанную мною модель, но такого антиквариата в своих заначках не нашёл. Я даже поделился, что с пятикратной прокачкой уровней, он мог бы быть уже ближе к пятидесятому, но вот стоит передо мной игрок двенадцатого левела и продаёт технологические модификации и электронику на развивающейся семимильными шагами планете. Далеко пойдет, не в плане развития его персонажа, а как торговец.

Торгаш невольно помог мне найти выход из ситуации. Зачем искать аналогичные жесткие диски, если можно просто найти в интернете его характеристики, фотографии и что самое главное трехмерную модель.

Внутреннее устройство было почти идентичным, и главным словом здесь было "Почти". Сверху и снизу лежали накладки, вот только они были странные. Черненый металл защищал жесткий диск сверху и снизу и, попробовав поцарапать его алмазным резаком, я потерпел фиаско. Металл был слишком тверд для резака. Кому нужно было прятать жесткий диск в титановый корпус, да ещё и внутри накладывать плашки из металла, который не берёт даже самый твердый минерал?

Скопировал с жесткого диска информацию и начал вдумчиво разбирать файл за файлом. С видео фрагментами и аудиозаписями не было никаких проблем. Карты же вызвали неподдельный интерес, таких планет в разведанном космосе просто не было, но вишенкой на торте будоражащей моё любопытство оказывались файлы, которые не имели никакого расширения.

Видео плеер и текстовый редактор не захотели “кушать” непонятные файлы. Слишком маленькие в объеме, не более двух-трех мегабайт они не могли быть видео, так как даже десятка гигабайт не имели, максимум, чем это могло быть так это слабеньким, захудалым звуковым фрагментом или объемным полотном текста.

Ладно, моих знаний тут решительно недостаточно, да и как техник я не особо силён. Не прокачаны скилы умений и профессиональные навыки, да и к программным он не имеет никакого отношения и больше подходит к профессиям суперкарго, к которым меня не готовили.

То есть тут мне делать больше нечего, поэтому можно заняться и другим вопросом.

Я предупредил остальных что отлучусь, не сказав, впрочем, куда. Если они узнают, будут отговаривать или бросятся со мной, чего не хотелось, слишком тонкий и щепетильный вопрос. Бросив в сумку с необходимыми вещами жесткий диск, я направился к Декту. Ребятам нужно сообщить о своем ответе только по факту, дабы не возникало желания жить на хвосте.

Адам и Ева уже плодили дендроклонов, которые становились разумом кораблей. Корабли для дендроидов нужно ремонтировать, они сами как живой организм. Нужны только ресурсы: вода, питательный гель и время. Конечно, это касалось только корпуса, а вот внутреннюю начинку, генераторы силовых полей и вооружения приходилось монтировать по-старинке. Корабль рос и набирал уровни, как и игрок, и когда под присмотром опытных суперкарго дендроидов он сможет сам “отращивать” такие тонкие и сложные детали собственного тела, пройдет уже много времени.

Взяв у Декта флаер из недорогих, чтобы не привлекать внимание и примерил бесформенный плащ из синтокситового волокна, который скрывал не только лицо, но и все данные об игроке. Конечно, на любой из планет конфедерации в таком плаще мне прямая дорога в тюрьму, не говоря уже о большом экране, но с пиратами дела обстоят иначе, хоть и есть у них какое-то подобие дисциплины. Пираты - это пираты, после контроля при посадке каждый имеет право на свою толику анонимности.

Дект подобрал для меня корабль. Хотел было всучить флагманский фрегат, над которым корпел десяток крафтеров, так сказать под стать, но я лишь покачал головой. Нужен был неприметный флаер и мой выбор пал на Немезис расы Шадоус. Корабль-невидимка, минимум вооружения, полтора десятка дронов и слабенькое силовое поле. Довольно дорогое удовольствие для рядового игрока, на таких обычно летают донатеры средней руки, возомнившие себя ассасинами в космосе. То, что нужно - дешёвый, но и не пышущий пафосом и дороговизной, лучше быть как все.

Дект попросил пару часов на оснастку корабля передовой крафтовой командой, и маленькими примочками. Не самый примитивный дендроидный клон, который не заменит, но продублирует бортовой компьютер и системы жизнеобеспечения и выживания, вот и всё что пообещал воткнуть Дект. Если всё пройдёт удачно, то обратно я отправлюсь уже на другом судне, а этот выставлю на аукцион, где благодаря не самой хитрой модификации новой расы цена судна подскочит минимум раза в два.

Без дела, без возможности крафта и использования скилов было откровенно скучно, даже Нагу я призвать не мог, так как не прошло еще суток с момента активации ее эволюционного апгрейда. Я просто сидел и наблюдал как восемь человек, пока больше Дект выделить не мог кружились внутри корабля затаскивая начинку и приживляя фиторазумного клона к безжизненному кораблю. Работники трудились молча и ничего не спрашивали, а у меня все мысли были о предстоящей встрече.

Время тянулось как кисель, но после двух часов, как и обещал Дект я смог стартовать в компании лишь одного Адама. Его детище стало одним целым с кораблем-невидимкой, но его кажется, это ни сколько не беспокоило. Дендроид сидел рядом за штурвалом второго пилота и осваиваю новую профессию. Корабль не имел иллюминаторов, и круговая проекция космоса выводилась на видеопанелях.

Сорок минут до выхода на маршрут варп прыжка, секунд десять в изнанке пространства и ещё тридцать пять минут до опоясанной, словно Сатурн кольцами, пиратской станции Наутилус с вереницей околоорбитальных блокгаузов. Их стало больше после моего последнего посещения, видимо Черноморский Синдикат осознал, как легко бойцы прошли его орбитальную защиту.

Приземление, контроль влетающих граждан и никакого удивления на лицах. Почему, я понял практически сразу, стоило мне показать документы, как один из бойцов на контроле убрал шлем и им оказался Янг Рог. Молча он приказал следовать за ним, пришлось подчиниться, в конце концов, мне и нужна была аудиенция. Следуя по узким коридорам, я заметил, что красные лампочки возле камер и датчиков движения не горят, отец Насти позаботился о том, чтобы была соблюдена приватность, и что-то мне подсказывало, что делал он это не ради меня, а исключительно в собственных интересах.

В конце пути Янг Рог приложил руку к какой-то неприметной двери, и она стыдливо отошла в сторону, спрятавшись в стену. За дверью находился квадратный кабинет, обитый листовым металлом, в каждом углу имелась гирлянда датчиков. Из мебели - массивный металлический стол, несколько самых простых стульев без спинок, которые, видимо, отпечатали на 3D принтере, а в центре помещения стояло кресло, имеющее фиксаторы для рук и ног. Такое кресло нельзя было спутать ни с чем, здесь явно проводили допросы, даже пытали. И хоть следов крови не было, обманываться не стоило, на этом кресле обнулили не одного игрока


- Зачем ты явился? Объявлять войну? - Ян Рог усевшись на неудобный  пластиковый стул без спинки, и сразу перешел от слов к делу.


Я не стал стесняться и тоже сел.


- Я не собираюсь вот так просто снимать протекцию. Я пришел решать, как мы будем действовать дальше. Хочешь ты этого или нет, но нам придётся сотрудничать, у корпорации на тебя зуб, а у меня вообще откровенная война. - Сложно было выдержать его тяжелый взгляд, но у меня это получилось.


Он вынул из инвентаря сломанный меланжевый клинок, лезвие которого, как и его хозяин, не выдержало падения монолита, но рукоять оказалась цела.


- Что ты хочешь от меня? После того как я проиграл дуэль меня перевели из основателей черноморского синдиката в банального держателя пакета акций. Даже если бы я хотел всё равно не сумел бы тебе помочь. Да и зачем оно мне, в чём моя заинтересованность? Альфа Нова лишь на словах просто объединение игровых кланов, по силе же они не уступают даже сильнейшим игровым расам, не говоря уже про тебя.

- Когда-то и Рим пал под напором германцев. Корпорация сильна, не спорю, но я не собираюсь пытаться ее свергнуть. Всё, что я хочу - это не ждать освобождения, а ещё до лета стать свободным. Знаешь, как красив Саратов, когда цветет сирень, когда звучит гимны Победы, а на водной глади курсируют белые пароходики?


Янг Рог замолчал, призадумался. Неужели он пытается представить мое лирическое отступление у себя в голове?


- Какая моя выгода во всем этом? С момента нашего знакомства ты не принёс ничего хорошего ни мне лично, ни моему клану, - безразличным тоном продолжил беседу политик, словоблуд, театрал до мозга костей, даже сейчас выказывая своё равнодушие, он скрывает свою заинтересованность.

- Здесь нет лишних, Егор, - я обратился к отцу Насти по имени, мало кто знал его, и наверняка ещё меньше могли обратиться к нему так. - Ты сам знаешь, что все беды Черноморского Синдиката и твои лично - это целиком и полностью твоя вина. Если бы ты не пытался похитить Алису по собственной выгоде, и попытался бы слить меня став Прародителем лично, ничего бы этого не было. Многие думают, что я в очередной раз с улыбкой и счастьем прыгаю на те же грабли, протягивая тебе руку дружбы после всего что произошло и знаешь, наверное, они правы.

- Так зачем ты прибыла сюда? И что самое главное: что ты можешь мне предложить? - его голос начал повышаться, давая понять, что бывший пиратский барон выходит из себя. Опыт подсказывает, что это лишь очередная картинка, театр для одного зрителя.


Я задумался, а действительно нужна ли она мне? Зачем очередной раз протягивать руку тому, кто дважды ударил в спину? И я решил пойти ва-банк. Даже если он убьет меня, то возрожусь у себя на планете, не потеряю решительно ничего, зато все точки над “i” будут расставлены раз и навсегда.

- Неправильно поставлен вопрос, Янг Рог. Что ты можешь мне предложить? Ты умён, расчетлив и лучше других все понимаешь. За год ты перекочевал из главы одного из сильнейших пиратских кланов в простого акционера – барыгу, который живет на проценты с однажды вложенных денег. Как думаешь, у тебя получится вновь начать всё сначала? Тебе почти шестьдесят, годы идут, и признай, что даже семьи у тебя нет. И в этом тоже виновата твоя гордыня.


Янг Рог почти молниеносно вскочил и бросил пластиковый стул, затем другой. Хрупкий материал разлетелся от удара по броне Адама, не причинив вреда, зато пол был усеян пластиковыми осколками стульев. Теперь остался только мой пластиковый стул, если конечно не считать пыточное кресло, стоящее по правую руку.


- Это вторая стадия: гнев, - спокойно произнес я чувствуя, что хожу по самому краю. - Знаешь пять стадий принятия неизбежного? Отрицание, гнев, торг, депрессия, принятие. Всё это последовательно испытывает человек в ситуации, когда обстоятельства сильнее его самого. Отрицание мы прошли, когда ты делал вид что находишься в позиции сильного. Теперь наступил гнев, ты понимаешь, что я прав, но всё же не можешь это принять и ломаешь ни в чём не повинную мебель, как сейчас или можешь попытаться убить меня. Дальше будет торг, ты попытаешься получить максимально выгодные для себя условия и преференции. Потом будет депрессия, когда ты поймешь, что тебе придется принять мои условия, ведь они лучше того, что ты сейчас имеешь. И только в конце будет принятие. На то оно и необходимо.


Проговорил я это почти на одном дыхании и понял, что сейчас сам нахожусь в стадии торга, иначе бы я не пришёл сюда. Ян Рог мне был необходим. Да и если честно, нужно сделать так, чтобы конфликт исчез и семья воссоединилась. Семья - это главное в любой вселенной. Ян Рог и сам наверняка мечтает о внуках. Он уже не молод и ждет внуков, мечтая их понянчить, а может и самому привезти их в виртуальные миры, объяснив основы игровых механик. Наши дела обстояли примерно так же, но слишком глубоки были раны, нанесённые Янг Рогом. И как бы я ни старался, был велик шанс того что она, наконец освободившись от гнета отца и помня обиды, просто не захочет налаживать с ним контакт.


- Что ты предлагаешь? - сказал Янг Рог спустя несколько минут томительного молчания.

- Могу предложить тебе фрагмент карты. Поисковик не смог определить, что за звездная система запечатлена на нём, но думаю, тебе будет это интересно, - закинул я удочку и попытался прочесть на его лице хоть что-то, хоть какие-то эмоции.

- Зачем она мне? - с вызовом в голосе спросил мой собеседник.

- Я думаю, тебе будет интересна карта, находившаяся на жестком диске, снятом с корабля людской расы, - лицо Егора было всё так же  непроницаемо, и я продолжил, - именно людской расы, а не конфедерации космических поселенцев.

- Продашь? - в его голосе наконец-то начала звучать заинтересованность.

- Всё зависит от нашей договорённости, - ответил я.


Был торг, но в итоге полчаса беседы в пыточной не привели ни к какому результату. Он еще не созрел, хоть и говорит, что согласен сотрудничать.


- Так, стоп. Егор, если разговор будет продолжаться в том же духе, мы ни о чем не договоримся. Давай сделаем перерыв на пару дней, ты подумаешь над моими доводами, а я над твоими.


            Он кивнул:- Хорошо. Ещё один вопрос, - увидев моё выражение лица он примирительно поднял руки, - нет-нет это не касается темы предыдущего разговора. - теперь уже кивнул я давая понять, что я слушаю.


            Как оказалось, дело было в Роджере. Очень странные вещи произошли в момент нашей с ним схватки. Я вживил две семечки из больших пальцев в его в кадык, с желанием прорастить внутри, но парень телепортировался и что произошло дальше, я не знал. По крайней мере, лога о его смерти мне не приходило.

            Как оказалось, он не смог выйти из телепортационного пространства. Его аватар висел в измерении, где не было верха или низа, не было ни звезд, ни света, ни каких-либо других законов физики. Он не задохнулся, хотя дышать ему было нечем, он не умер от жажды или голода. Он словно попал в Лимб - в католичестве есть такой термин. Лимб — это место, куда попадают души, не попавшие ни в рай, ни в ад.

            Роджер смог покинуть капсулу без принудительного отключения, когда система жизнеобеспечения капсулы выпустила красный протокол в связи с обезвоживанием игрока. Интерфейс полностью исчез и ему, зависшему в мире, где нет ничего, оставалось только ждать.

            После выдворения из игры, Роджер сначала напился, а потом разругался с самим Янг Рогом и, в конце концов, плюнул на всё и поехал в пансионат в Карпатских горах, так сказать, воздухом подышать и на лыжах покататься.


- Он провел сутки в том измерении, хотя сам говорит, что прошло не меньше недели. Веришь - нет, но, когда он позвонил мне, я его не узнал: седой, морщины на лице как у старика, хотя ему и сорока ещё нет. Так что ты с ним сделал, дружище?  Вова так до сих пор и находится чёрт знает где, а каждый день простоя стоит для клана очень дорого.


Это стоило серьезно обдумать, но мой собеседник ждал ответа прямо здесь и сейчас. Вместо того чтобы мудрствовать я перешел в режим крафта. Здесь у меня был свой личный космос. Только вместо звёзд больших и малых, вместо черных дыр, красных карликов и белых гигантов были показаны все дендроиды Квази Эпсилон. Пассивная способность показала мне калейдоскоп существ и в этом кошмарном сне эпилептика с помощью фильтров для поиска я наконец-то нашёл оживленные семечки, которые как трекеры до сих пор остались в теле аватара Роджера.

Вот только что-либо сделать с этими знаниями я не мог. Способности будут недоступны еще, по меньшей мере, семь часов. Предупредив ребят, что со мной всё в порядке, остался на правах личного гостя Янг Рога. Вечер длился долго, пока, наконец-то не прилетело в полотно сообщение о том, что я наконец-то могу призвать свою змейку, которая теперь и не змейка вовсе, а Сирена.

Но пока, что мне было необходимо не это. Нашёл в интерфейсе Прародителя нужную строчку с семенами и открыл меню доступных действий. Помимо того, чтобы прорастить семечку или обратить игрока в дендроида было еще много функций. Наконец я нашёл то, что было необходимо:

Воплотить игрока Роджер 212 уровня?

Стоимость воплощения 25.000 мана поинтов. Следующее воплощение будет  доступно через 48 часов.

                                                   Продолжить?

                                                        Да/Нет

Следуя инструкции, прикасаюсь к растениям в горшке, закрученным едва ли не в узел, стараниями невидимых декораторов. Под действием огромного количества маны, растения начали увеличиваться, постепенно приобретая антропологическую форму, пока, наконец, сидя на плоском цветочном горшке, не появился аватар Роджера.

Он был изранен, из-за этого у него начали стремительно убывать очки жизни и пришлось ещё потратиться, чтобы не дать ему улететь на респаун. Он был точно таким же, каким я его запомнил перед телепортационным прыжком, вот только было одно «но». Его глаза изменились. Они перестали быть как раньше разноцветными радужками глаз без зрачков. Теперь Роджер пристально смотрел на меня голубым и зелёным зрачками.

Глава 15.

- Восьмой? - было неожиданно увидеть одну из итераций ИИ попавшего в опалу системы, ушедшего в другую игру, в аватаре Роджера.

- Добрый день Артем, - поприветствовал меня старый знакомый. - Хозяин этого аватара уже долгое время отсутствует, и я решил воспользоваться удачным случаем.

- Насколько я знаю, ты полностью перешел в Каэн Ар Эйтролл, зачем так рисковать?

- То сознание, которое сейчас находится в теле этого шадоус, лишь зеркало, копия моего ИИ, и она в любом случае будет удалена, так что важных вещей можешь мне не говорить. Я всё равно ничего не узнаю, по крайней мере, если не вернусь обратно, - Восьмой в теле Роджера выпрямился и по-хозяйски уселся в кресло.

- В любом случае, у меня бы не получилось появиться, если бы не происходило поглощение. Квази Эпсилон начало скупку и адаптацию виртуальных миров для последующего объединения их в одну вселенную. Это же коснулось и Каэн Ар Эйтролл, только поэтому у нас получилось увидеться.


На секунду повисла пауза. Восьмой расслабился, а я прикидывал дальнейшее развитие виртуальной вселенной, когда в неё попадут оборотни, джины и хозяева островов Демгёрд. Янг Рог также обдумывал ситуацию, но со своего ракурса.


    - Значит, стоит вложиться в акции этого проекта. Инсайд никогда не бывает лишним, - сказал Янг и хлопнув ладонью по подлокотнику кожаного кресла залпом осушил свой бокал с янтарной жидкостью. И когда он успел налить себе? Я даже не заметил. - Денег свободных не так уж много, придется продавать акции Черноморского Синдиката.

- Продавать лучше на пике. Ты теперь не у руля, а значит и мне стараться для твоего плана нет смысла. После нашей победы и подтверждения статуса Прародителя Черноморский Синдикат скакнул в рейтинге кланов с девятого на второе место, - стоило блеснуть своими знаниями и показать, что имеешь свои домашние заготовки в качестве аргументов.


То ли мои слова так подействовали на хозяина, то ли он наконец-то понял, что глушить вискарь в одно рыло не слишком гостеприимно, но он встал, извлек ещё два бокала, плеснул в каждый из них жидкости на два пальца и добавил по паре охлажденных кубиков гранита, чтобы не разбавлять ценный напиток, затем жестом указал, мол, угощайтесь друзья.

Я без стеснения взял ближайший бокал и, глянув на свет сквозь благородную жидкость, сделал большой глоток. Восьмой же, то ли не понял приглашения, то ли проигнорировал, а может вообще не был фанатом хмельного. Он, прикрыв глаза, отстранился от беседы, можно было подумать, что он медитирует, но зрачки, бегающие под веками, убеждали в обратном. Что он делает? Разбирается в интерфейсе игроков или разбирает новости, от которых был отрезан последние пару месяцев? В любом случае, он был занят, и отвлекать его я не собирался.

            Янг Рог бросал взгляды на погрузившегося в информационную нирвану Восьмого, но не отвлекал его вопросами. Наша беседа плавно перешла на извечный вопрос отцов и детей. Егор даже стараясь не подать виду, украдкой поинтересовался о Насте, как она, где сейчас живёт и т.д. Но я лишь разводил руками, если она захочет, то сама всё расскажет. Я не сказал даже города, но заверил, что девушка в полной безопасности и относительном комфорте, пытается проводить в капсуле не больше двенадцати часов в сутки, о чём заботится весьма компетентный в этих вопросах человек. А как же, мама не позволяла мне жертвовать реальной жизнью в угоду виртуальной, не позволит и Насте, несмотря даже на то, что она гость.


- Нам пора. - Сухо произнес Восьмой, очнувшись от кратковременного ступора.


            И в самом деле всё что я хотел сказать я сказал, более того неожиданно появился Восьмой и настала очередь пиратского барона обдумать моё предложение.


- Я ведь не дал своего ответа. - брови Янг Рога приподнялись в удивлении.

- Он согласен. - ответил за него Восьмой, - теперь к недоумению хозяина добавилось и моё, мы вместе вопрошающе посмотрели на него.

- С чего ты это взял? - наконец-то Янг Рог соизволил задать провокационный вопрос.

- У тебя нет иного выбора. Завтра эта резиденция отойдет нынешнему пиратскому барону. Тебе же поступали предложения о продаже своей доли в клане, но никто не предлагает адекватных денег, зная, что у тебя нет иного выбора. Ведь если ты не продашь свою долю, произойдёт рейдерский захват, и ты её просто потеряешь. Плюс отношения с дочерью, хронические алкогольные влияния на этой почве как в виртуале, так и в реале. Я ничего не упустил? - Восьмой был лаконичен, словно перечислял спутники одной из планет, а не открыто говорил про проблемы некогда одного из самых влиятельнейших игроков СНГ кластера. А в конце, получив вместо яркого и экспрессивного ответа ещё более красноречивое молчание, добавил. - Акелла промахнулся, старый волк больше не может быть вожаком.


Ещё пару секунд висело неловкое молчание и наконец, я решил уточнить.


- Всё так, как он говорит? - Янг Рог вновь подтвердил аксиому “молчание - золото”.


Я накинул поверх гидрокостюма плащ, скрывающий все характеристики, и уверенным шагом пошёл к массивной резной двери. Положив руку на позолочённую ручку, я обернулся. Восьмой шагал следом, а вот Янг Рог не сдвинулся с места. Он продолжал сидеть в своём кресле, и вертел в пальцах уже пустой бокал, на дне которого катались мраморные кубики для охлаждения.


- Идешь? - бросил я Янг Рогу, который расфокусированным взглядом смотрел перед собой.


Он не ответил, а второй раз предлагать я не собирался. Мы вышли из особняка. Швейцар НПС услужливо кивнул. Завтра тут будет другой хозяин. И как они, НПС, будут действовать при новом порядке? Наверное, для них ничего не изменится, так же продолжат служить, только уже новому хозяину. Ведь как однажды сказал адмирал Колчак: “Не трогайте артистов, проституток и кучеров - они служат любой власти.”

  Мы шагали по оживленным улочкам пиратской станции. Уже вечер, многие пришедшие с работы зашли в виртуал, чтобы сходить в рейд, побомбить коалицию или просто набухаться в виртуальном кабаке. Удобно - никакого похмелья, никаких последствий, да и алкотестер никогда ничего не найдёт. Правда и хмельное состояние исчезает сразу же, как заканчивается виртуал, но это, наверное, даже хорошо. Можно закидываться нелегальными, даже в виртуале, наркотиками, ловить дикие приходы, а через минуту уже заводить автомобиль без страха, что тебя поймают, и ты как минимум лишишься автомобиля, прав и получишь штраф.

   Было много тех, кто узнавал Восьмого, а точнее аватар Роджера. Кто-то протягивал руку для рукопожатия, но больше всего было простых рядовых фанатов бойца арены. Он игнорировал и тех и других. Его провожали недоуменными, или даже рассерженными взглядами знакомые игрока, владевшего этим аватаром, но задерживать нас никто не спешил.

   На космопирсе мы без труда нашли свой корабль, заплатили за стоянку, получили разрешение на вылет, и я уже отдал сигнал бортовому компьютеру включать маневровые двигатели, как в личку упало сообщение.


Ян Рог: Я согласен.

КУВ: Жду на пирсе, корабль мой знаешь.


Лаконично ответил я. У отца Насти и в самом деле не было иного выбора, и моё предложение для него, как рука, протянутая утопающему, несмотря на то, что еще недавно мы были врагами. Ян Рога долго ждать не пришлось. Спустя пятнадцать минут, он зашёл на корабль и почему-то по-хозяйски уселся на капитанское кресло. Я покачал головой и кивком указал на соседнее кресло второго пилота. Нет дружище и здесь свой шериф. Два раза намекать не пришлось, и новый пассажир пересел, после чего мы отчалили.


- У тебя уже есть план, - издалека начал мой собеседник, как только пиратская станция оказалась за кормой. Что ж будем снова подыгрывать, очевидно собеседник не хочет признавать очевидное, а дергать тигра за усы глупое занятие.

- Я хочу основать новый клан, официально со мной никак не связанный. И для этого мне нужны грамотные игроки. У тебя есть на примете способные и проверенные люди? – кажется, эта фраза прозвучала слишком издали, но Янг Рог калач весьма тертый. Он прекрасно отделяет зёрна от плевел.

- Твоя личная армия, ты серьезно? - он даже усмехнулся. - Наберёшь ты тысяч двадцать игроков, из которых две третьих зайдут чисто по фану, ради ачивки, мол, состою в клане Прародителя. Остальные же будут не рыба, не мясо и может сотни полторы, максимум две, будут адекватными игроками, но такие ребята по фану не играют, они живут на зарплате.

- Мне не нужно тысяч двадцать, и десять не надо. Кто вообще сказал, что мы будем набирать по объявлению? Да и светиться мы не будем, - поднадоело на самом деле играть в политикана и хлопнув рукой по приборной панели, я продолжил более настойчиво. - Я создам клан, желательно на другом кластере, может быть Азия, может быть Южная Америка - конспирация это главное. Это будет, как ты сказал, личная армия, - правильное выражение - и предупреждая твои мысли, сразу скажу: ты в нём не будешь лидером, по крайней мере, фактическим. Имя у тебя громкое, игровое комьюнити тебя знает, у тебя есть связи, и к тебе потянется правильный контингент, но фактическим главой будет Настя.


От такого разворота событий и услышав то, что его дочь, которая имеет на родного отца огромный такой зуб, даже не зуб - клык, станет главой клана, и, что самое главное - Янг Рог будет у неё в подчинении, стало для него не ушатом воды, а ведром кипящего масла за шиворот.


- Кстати, я знаю, кто готов купить твои акции Черноморского Синдиката по рыночной стоимости, - произнес я, желая остудить гневный пыл Янг Рога. Чувствую если бы я это не сказал - минимум получил бы в морду. Барон посмотрел на меня уже не зло, а скорее вопрошающе.

- Кто? - наконец произнес он, вцепившись в кресло второго пилота, костяшки на его пальцах побелели от силы и гнева, которые искали выхода.

Я, - сделал почти безразличный тон. - Да, это несколько миллионов, в рассрочку. Но готов выкупить свою долю полностью, если конечно ты захочешь окончательно порвать все связи с бывшим кланом.

- Вот что, мальчик, это не несколько миллионов, это несколько десятков миллионов, учитывая то, что клан находится на втором месте среди остальных пиратских кланов СНГ. Можешь глянуть, но я и так скажу тебе, что сейчас цена моего аукционного пакета перевалила за сотню миллионов.

- Да, клан сразу скакнул на вторую строчку рейтинга после показательного боя, в конце которого появился Хозяин Леса и помножил на ноль пятёрку Роджера, - я картинно призадумался. - А сколько будет стоить твой пакет акций, когда все узнают, что Всадники Апокалипсиса не станут представлять Черноморский Синдикат? У меня договор с тобой. Тебя вынудят продать свою долю, и дай бог, если предложат половину от реальной стоимости. А после объявления этой новости, ты получишь уже не полсотни миллионов, а дай бог десятку.

- Это шантаж? - он угрожающе посмотрел на меня.

- Скорее ещё один инсайд, - улыбнулся я. - Ты можешь уйти сам, плюс забрать причитающиеся, продав свою часть акций мне, и продвигать новый клан со мной в партнерстве.

- Так в чём твоя выгода? Спрашиваю один раз, так что не думай юлить, - он буквально сканировал меня взглядом на возможную ложь.


Врать мне было незачем, я сделал вдох  и произнёс:


- Мне нужен пакет акций, чтобы присутствовать на собрании акционеров. Для моей задумки нужна армия отчаянных на обе ноги игроков. Так сказать, широкая масса, для создания контролируемого хаоса. Они пойдут в авангарде и сделают нужную картинку в медиапространстве. Огрехи, которые будут происходить, так же лягут на совесть клана. Они пираты, с них нечего взять и нечего предъявить. Черноморский Синдикат получит свою выгоду, набирая лавры за деяния, которые будет делать новый клан. Ну, а мы сможем избежать лишнего внимания. Как итог - все в плюсе, - последние слова я произнес уже скороговоркой, тяжело было выдать несколько предложений на одном дыхании, но у меня получилось.


Дальше летели в молчании. Я разбирал почту, попутно отвечая на письма, где Лиана и Ольгерд интересовались о том, куда именно я пропал. Восьмой продолжал медитировать, собирая информацию, которую пропустил за время отсутствия в этом виртуальном мире. Янг Рог погрузился в собственные мысли, и лишь пальцы, в которых он крутил набалдашник трости, выдавали в его поведении неуверенность и раздумье.

Сказать, что встреча не была теплой, это не сказать ничего. И это притом, что Настя и Саргас отсутствовали, зато отозвался Некр сказавший, что всё, его печень не выдержит еще одной цистерны водки, и он готов отработать все дни прогула.

Пока Янг Рог обменивался любопытными взглядами с моей мамой, и суровыми взглядами с Ольгердом, я настрочил Некросу инструкции. Зеленомордому рептилоиду это вряд ли понравится, но регистрировать нового персонажа ему придется в колонии людей. Учитывая его любовь к страшилищам и отношение людей к ксенонам, старт игры у него ожидается скверный. Но так надо! Так нужно для общего дела. Чтобы подсластить пилюлю, перевёл его заработную плату чуть раньше обычного срока.

Когда Некр пройдёт стартовую локацию, кто-нибудь из команды заберёт его на Еву, а тут уже прокачка пойдет ускоренными темпами. Нужно возвращать уровень, паровозить по локациям с мобами и качать необходимые профессии. Какие именно, я сам пока не знаю, но это не проблема, учитывая возможность скоростной прокачки при солидном вливании доната. По моей задумке, Некр должен втесаться в охранники заключенных или на службу снабжения и эксплуатации тюрем Альфа Нова. Утопично мечтать об отсутствии проверок, но чем черт не шутит. Ведь не обязательно лезть в самое пекло. Главное выяснить внутреннее устройство, распорядок, нащупать слабые места, а дальше уже дело техники.

Чтобы не было никаких сюрпризов, сразу обозначил: аватар должен быть человеком. На крайний случай, дружественной расы с цивилизацией людей. Крайне желательны технические специальности, список вакансий требуемых в корпорацию пусть посмотрит сам. Понеслась буря негодования и протестов, но я просто свернул чат. Некр и сам понимает важность своей миссии.

Лиана уже подсела к Янг Рогу и вела какую-то светскую беседу. Ольгерд же подсел ко мне и ждал, когда я закончу.


- Это тот, кто на нас напал тогда? - парень прилип испепеляющим взглядом к Янг Рогу.

- Да! - кивнул я и положил руку на его плечо, прежде чем тот успел встать. - Он же и отец Джинкс, – добавил, чтобы усмирить гнев скорого на расправу паренька.


Парень всё равно ничего не сможет противопоставить Янг Рогу.


- Она его ненавидит! - сквозь зубы процедил Ольгерд. Он больше не пытался встать, но сжимал кулаки в гневе.

- А ты ненавидишь своего отца? Он ведь тебя, по сути, отдал за свои грехи, - мои слова попали точно в цель. Парень продолжал сжимать кулаки, но теперь на его лице было недоумение, наверное, сам удивился, когда попытался понять, что чувствует к родичам. - Да, на поверхности ты их ненавидишь, ты понимаешь - да, что он сделал, это не по-мужски, не по-отцовски, но в глубине души ты его любишь. Ты его кровь, его наследник. Подумай, хочешь ли ты однажды войти в родной двор и обнять отца и матушку? Или желаешь войти в родной дом с огнем и мечом? Содрать заживо кожу на боевые барабаны, а голову посадить на мачту собственного корабля.


Парень, обычно нисколько не скупившийся на  гнев (ещё бы кровь северных воителей - вот его натура), теперь молчал, размышляя над услышанным.


- Артем, ты очень мудрый наставник, - мальчик встал, чтобы склониться передо мной в полупоклоне. - Мне невероятно повезло, что ты взял меня в ученики. Но я не уверен, что выбрал сам, и вряд ли усну, пока не разберусь в своих мыслях.

- Вот и Насте предстоит такой же выбор. Сразу скажу, что какое бы решение она не приняла, я поддержал бы её. Но решать ей придется самой, - было невероятно лестно слушать такие слова от своего ученика. Сам того не ожидая, он произнес глубокие мысли, над которыми не грех и самому задуматься.


«Настя, как обстоят дела с прокачкой?» -  я между строк поинтересовался, как скоро они вернутся.


Джинкс не была бы девушкой, если бы не понимала всё с полунамека. Это нам, мужикам, в качестве намёка сгодится только рекламный баннер, поставленный перед глазами, магией намёков мы не владеем. Прекрасный пол действует тоньше, непонятно как, но вот и сейчас, казалось бы, праздный вопрос заставил девушку напрячься и переспросить, не хочу ли я ничего ей сказать.

            Я испугался того что, услышав про появление в наших рядах Янг Рога, Джинкс устроит галактический бугурт. Нет, рассчитывать на то, что всё пройдёт без скандала и взаимных обвинений, было бы детской наивностью, но главное свести их, а там будь что будет.

            Я ловко перевёл стрелки: сказав, что сегодня будет основан новый клан. Девушка обрадовалась, но, кажется, не перестала меня в чём-то подозревать. Я пообещал, что всё ей расскажу вместе с остальными.

            Когда я приехал, отделка внутренних помещений дворца  Прародителя шла полным ходом. Были закончены первые этажи и по мере роста Ясеня, в котором и задумывался дворец Прародителя, добавлялись новые помещения. Большие приемные залы для торжественных событий, залы поменьше для аудиенций, рабочие помещения, будь то кухня или же хозблок, а также жилые палаты для приближённых.

             В одном из таких не слишком больших залов и расположились дендроиды. НПС, составлявшие обслугу дворца, подготовили помещение для гостей. Народу набралось прилично, вроде бы и не такой большой круг людей, которым я могу доверять, но всё равно выходит порядочное количество. Сиива с сыновьями, Ольгерд по правую руку, Восьмой по левую, дальше Лиана, Джинкс и Сарг. Не хватало только Некродефлоратора, но тот был занят прокачкой на стартовой планете. Проходить заново нубятник для него всё равно, что вернуться в родную школу, в класс, где он впервые вдохнул запах свежих учебников или, что более характерное для нашего дебоша, впервые потрогал за задницу самую красивую из одноклассниц или учительницу, с него станется.

            Ожидаемо Настя психанула, когда вместо объяснения о том, что я задумал, увидела вошедшего из-за спины отца. Янг Рог же, как это и присуще умудренному годами отцу, который не сильно ладит со своим чадом, но ищет пути примирения, благоразумно молчал, даже не пытаясь оправдываться или парировать замечания дочери.

            Сопоставив два и два, Настя решила, что главой клана станет Янг Рог и тут по ее щекам едва не потекли слёзы. Я впервые видел Джинкс в таком состоянии. Глаза набухли от влаги, щеки цвета белого снега, обрели оттенок спелых персиков и, зная характер девушки, можно было не сомневаться - сиди я поближе к ней, то вполне бы могла угостить Арапником Чернобога.

            Я молчал, не желая прерывать девушку. Пусть выговорится. Сейчас всё, что она произносит - говорит не со зла и даже не мне. Она протестует как в юности, когда родители не желали смириться с тем, что дочь давно повзрослела. Дождавшись последних слов, уже не таких экспрессивных и написанных молодежным протестом я произнес:


- Янг Рог будет в клане, это не обсуждается. Может быть, будет даже номинальным главой, но де-факто все решения, равно как и ответственность за удачи, либо за провалы будешь нести ты. Можешь набирать в клан, кого посчитаешь нужным, единственная кандидатура, которая войдет в состав без твоего решения — это Ян Рог, и он же будет твоей правой рукой и подчиненным, - произнес я, вперив взгляд в лицо девушки, которое преобразовалось на глазах. Слезы словно выключили, и от них остались только мокрые дорожки на все ещё алых щеках.


            Хорошо хоть Янг Рог не устроил подобную сцену. Тем более что, по сути, я его выдернул с насиженного места, где он был не последним человеком, а совсем недавно так вообще главой.

            Джинкс, осознав мои слова, рухнула на стул. Из девушки словно вынули стержень. Будто цель, к которой она так долго шла, та неприступная вершина, внезапно оказалась под её ногами и она не знает, чего хочет дальше.

            Встал вопрос о названии клана, и я благодарил всех богов, что Некроса рядом нет. За столом сидели его проверенные люди, тот же самый вамбас с ником ДетиЛошадьДоедали, но свои предложения озвучить им никто не дал.

            Настя внимательно прочла условия создания клана и сообщила, что легче всего создать аккаунт на африканском или же южноамериканском кластере игры, сложнее всего это провернуть в китайском и европейском кластере. Китайцы озаботились созданием защиты от кланов однодневок, частных кланов по фарму ресурсов, в которых основной рабочей силой являлись несовершеннолетние и прочие схемы по нарушениям законодательства Квази Эпсилон и Китая.

            Загвоздка была в том, что нужно найти человека, являющегося гражданином африканского кластера, который добровольно согласен записать на свое имя клан и войти в него. В Африке же достаточно было заплатить 50 долларов и на твоё игровое имя даже без каких-либо документов откроют клан. А если не поскупиться, то можно и вовсе купить готовый клан с ордой работяг.

            Идти простыми путями и открывать план в странах третьего мира, было непродуктивно: там, где можно легко купить практически всё, где в двадцать первом веке процветала работорговля, но не было самого главного - анонимности. Янг Рог позволил себе впервые высказаться, с момента начала совета. Как это и положено лидеру он сказал, что решит этот вопрос и очень скоро у нас появится клан на китайском кластере. Разумеется, не обошлось и без условий: Во-первых, Янг Рог будет лидером лишь номинально, и второе - он сам выберет название для будущей игровой формации.

            Я спорить не стал. У старика итак день не задался, пусть он хоть окончится на положительной для Яна Рога ноте. Основные вопросы были обсуждены, и народ потихоньку начал разбредаться по своим комнатам, которые только назывались комнатами, а по-настоящему же были едва ли не пентхаусы с несколькими туалетами, количеством комнат гораздо больше, чем пальцев на руках и ногах и даже НПС-обслугой. Пока дворец стоит, почему бы всем и не пожить на широкую ногу?

Город растёт. Даже по игровым окнам статистики было видно, что сегодня количество официально зарегистрированных жителей планеты, являющихся хотя бы частично дендритами, перевалило за 27 миллионов, конечно 80% из них это НПС, но и мизерные 20% игроков это тоже весьма немало. Учитывая, что новая раса открылась всего неделю назад.

Дальше предстоит время кропотливой подготовки. Согласно моим инструкциям Некр так и устроился простым работягой в доки по переработке руды, которые доставляли такие же работяги на космические копатели. Естественно нудная работа не нравилось бывшему пирату, но тот почти не жаловался, скрипя зубами, терпел возложенные на него обязанности. Лишь изредка всего раз в 2 часа спрашивал, зачем он здесь и когда всё это уже закончится.

Янг Рог спустя неделю сообщил о создании нового клана, зарегистрированного в Китае, и название у него хоть и читалось на английском, но было пропитано духом коммунизма. RedRush - красная атака. И всё бы ничего, вполне можно было бы списать такое название для китайского коллектива, как-никак эта азиатская страна активно продвигает идеи коммунизма и социализма, вот только на герб он выбрал совсем не дракона или же тигра. На красном стяге развивался нарисованный медведь в бескозырке с алой звездой, которые носили морские десантники более известные как чёрные бушлаты.

Да неважно… Тем более что, несмотря на конспирацию, знамя мне нравится. Раз с организацией не вышло особых проблем переходим к самому важному: к действию, а именно первому делу. Они должны быть яркими, такие о которых будут говорить все, и в то же время нужно наносить удар по репутации Альфа Нова: главного монополиста в области использования труда заключенных.

Команда к тому времени тоже не слабо так подтянулась. Элитные монстры, высокоуровневые данжи и кропотливая зачистка джунглей обезопасили территорию и прокачали мою команду, а бонус к скорости прокачки этому только поспособствовал. Джинкс была уже 190, мой ученик Ольгерд подобрался к 150, а Сарг близился к отметке в 195. Его прокачка была самой скоростной. РСЗО, которые он вживил в своего Голема, наносили едва ли половину дамага от общего значения команды. Всё-таки артиллерия — это бог войны.

По моему настоянию, руководил процессом прокачки и отрабатывал тактику лично Янг Рог. Вот уж кто был действительно топ один по уровням! 232 уровень — это не шутка. Самые топовые игроки в данный момент были, как это и было заведено, в азиатском кластере, но что удивительно он был не из Китая, а из Японии. Игрок РеукДанзо два дня назад преодолел отметку в 250 уровень и сейчас ко мне стучалось его номинальное руководство, с настоятельной просьбой позволить их игроку покачаться на заповедной планете, мотивируя свое предложение солидными финансами, любыми вливаниями и тем, что планета чересчур опасна, а высокоуровневые монстры, несомненно, мешают развитию новой цивилизации.

Нет, дорогие друзья, мы уж сами как-нибудь. Позволять качаться потенциальным соперникам на своей полянке, я не собирался ни за какие блага. Думаю, через полгода, когда спадет протекция планеты, японскому и мировому топу придётся подвинуться с пьедестала, чтобы уступить место первенство игроку из СНГ кластера.

И хоть мой уровень тоже перевалил за 174, увы, я не мог участвовать в конкурсе, который сам и спланировал. Снимать протекцию с планеты мне пока рано. Грузовой горнодобывающий корабль был уже готов и загружен. Некр ожидал на работе, за которую платили столько, что едва ли себе можно позволить бизнес-ланч раз в неделю, это значит, что вторая активная фаза уже готова начаться. Фаза, о который знал только я и наверняка догадывался Дект. Некр, которому уготована роль солдата, бросающегося на амбразуру, вряд ли будет рад своей роли.

Тяжёлый транспортер, на которых обычно перевозят неочищенную руду, с натугой оторвался от поверхности планеты и, взбивая воздух в густой тягучий туман всё-таки смог выйти в космос. На то, чтобы добраться до космической станции по переработке тяжелых и редкоземельных металлов, ему потребуется целых восемь часов. Почти вечность в условиях космоса с его варп прыжками и телепортацией.

Полное раскрытие в моём клане Некр воспринял совсем не так, как мне виделось. Он не огорчился. Зеленомордый не был раздосадован, что привело мои чувства в смятение, наоборот он был рад своей участи, и я же пообещал сделать всё лучше, добавив маленький штришок под себя. Вот и всё, теперь оставалось лишь ждать.

Глава 16.

Я и Янг Рог шагали среди снующей толпы. Прилетевшие на пиратскую станцию Наутилус гуманоиды искали здесь, прежде всего развлечений. Кто-то прибыл ради того, чтобы проиграть на ставках в гладиаторских боях честно заработанные в реале деньги, кто-то чтобы спустить кровные на алкоголь и виртуальные наркотики, а кто-то решил удовлетворить свои низменные фантазии с представительницами древнейшей профессии. В виртуале всё это было не только легально, но и доступно.

Местные публичные дома отличались одним: здесь можно было практически все! Снять на ночь зеленокожую жрицу любви из ксенонов, или же девушек вамбас, чьи гениталии имели не две половые губы, да хоть райкерс у которых лоно было окружено язычками щупалец с присосками. В общем, скрасить субботний вечер каждый желающий мог на любой вкус и предпочтения.

Но мне и моему спутнику предстояло серьезное дело. Углубившись в самый центр орбитальной станции, по размерам не сильно уступающей небольшим планетам. Мы подошли к высокому зданию, пронизывающему прямо по центру пиратскую станцию. Резиденция Черноморского Синдиката выглядела так, как и должна была выглядеть - монументально, непоколебимо и внушающе. Такое же впечатление на меня производили сталинские высотки в столице. Когда стоишь под ними, ощущаешь себя букашкой, и это даже пугает.

Стоило только Ян Рогу сбросить капюшон, скрывающего его личность плаща, как двери отворились. Нет, не двери, тут больше подойдёт определение “крепостные ставни”. Внутри на удивление оказалось тихо и пустынно, никто не сновал внутри цитадели пиратского клана, не суетился и не встречал незваных, но ожидаемых гостей.

Мой спутник знал куда идти, мне же оставалось только не отставать. Мы петляли по коридорам минут пять. В конце нас ждала каменная стена, в которой была утоплена большая деревянная дверь с кованым кольцом вместо ручки. Ян Рог дёрнул дверь на себя, и она подалась.

За дверью были слышны голоса, которые тотчас умолкли, стоило двери с силой удариться о стену. Ян Рог распахнул ни в чем не повинную преграду так, словно желал выдрать вместе с корнями. Гулко шагая, по-хозяйски, он вошел в наполненный тишиной зал, я поспешил за ним  следом. Не здороваясь и не спрашивая разрешения, он схватил два деревянных стула за спинки и поставил их к общему круглому столу.

Я узнал его: этот предмет мебели раньше находился в кабинете Ян Рога. Необычная задумка показалась мне странной: разместить очаг в центре стола. Но теперь, увидев как эффектно смотрится пылающий в полумраке огонь облизывающий не ярким светом лица сидящих за столом, я захотел себе точно такой же.

Сев на стул, Ян Рог повелевающим жестом указал мне на соседний, а затем, не дожидаясь того как я усядусь, властным басом произнес:


- Значит, совет баронов вы созвали, но не удосужились поставить в известность меня? - он громко щелкнул пальцами и тут же, словно из воздуха, появилась НПС обслуга с серебряным подносом, на котором стоял бокал янтарной жидкости с гранитными кубиками внутри.


Обслуга, пусть даже она была и из НПС, не забыла предпочтения бывшего лидера.


- Ты больше не барон клана! - произнес зычный голос человека, сидящего на том месте, где раньше сидел бывший барон.

- Да, не барон, это ведь ваш совет меня разжаловал. Но скажи мне дружище, что делают другие не бароны за этим столом? Обычные держатели акций сидят наравне с основателями клана, и ты уже отдал распоряжение выдать каждому из них по серебряной пряжке основателя? - контратаковал бывший хозяин клана.

Началась возня. Ощущалось, как неуютно чувствуют себя присутствующие после того, как Янг Рог по-хозяйски уселся за стол. Очевидно вопросы, которые обсуждали минуту назад, были не предназначенные для его и моих ушей.


- Зачем ты пришел сюда, Егор? - напрямую задал вопрос нынешний глава клана, обратившись к Янг Рогу по имени, которое мало кто знал.

- Разве это не очевидно, Легард? Чтобы вернуть Черноморский Синдикат его основателю и выгнать из него членов правления - нахлебников, удачно вложивших свои деньги.

- Ты хочешь бунта? Ты же прекрасно знаешь, как поступают с бунтовщиками. - собеседник Ян Рога не смеялся, наоборот он был очень серьезен.


Легард не стал играть взглядом и кивнул на меня. Что это могло быть, как не возможность высказаться и озвучить заготовленное заранее послание. Признаться в том, что я волновался, это не сказать ничего. Я несколько часов писал скудную речь, доводы и аргументы, которые могли уместиться на ладони, словно школьная шпаргалка. Наконец, решив, что лучше я просто выучу каждое слово. Но внезапно накопившееся волнение портило все мои планы.

- Я пришёл сюда чтобы обсудить с вами одну вещь, а точнее, - начал я, стискивая скулы, чтобы не выдать волнение и дрожь в словах. - Сколько вы сможете продержаться в рейтинге пиратских кланов СНГ региона, сейчас мы и будем обсуждать.

- А ты собственно кто такой? - новый глава клана, которого Ян Рог назвал Легардом, наконец-то решил посмотреть мне в глаза.


Это был, ничто иное, как вызов. Нечто первобытное, что позволяло нашим предкам выживать и выбрать лидера стаи, альфа-самца, вот что сейчас было в его взгляде. Но это крохи, лишь жалкие крохи, по сравнению с тем, что я видел в глазах Янг Рога в минуты нашей дуэли. Напугать меня гонором после той встречи вряд ли кто-то сумеет.

           Я не торопился с ответом, не стал размениваться на слова, мол, я Прародитель, а вы поверьте, что это я. Я настоящий, всамделишный! Как же глупо бы это смотрелось. Я вспомнил себя, впервые вошедшего в этот зал, черт каким же я зеленым тогда был.

Слегка усмехнувшись собственным мыслям, я едва не потерял нить событий и вернулся к заданному только что вопросу и двум десяткам глаз, ждущим от меня ответа. Положил ладони на столешницу, в центре которой потрескивало пламя огня,  вложил где-то треть имевшейся у меня маны. Демонстрация - всегда лучше любых слов.

Столешница обагрилась и от моих рук, по ней потекли волны, словно бы пущенные по натянутой ткани, они шли по высушенному и давно мертвому дереву. Расходились по твердой древесине, затем вновь сходились, беря находящийся в центре очаг в кольцо. Угли, теплящиеся в очаге, смялись в чёрный шар, полностью погасив огонь. Антрацитовый шар завис над столешницей и, несмотря на то, что тот был черным, как космос, излучал мягкий зеленоватый свет.


- Не очень люблю огонь, - произнес я, старательно давя улыбку под сомкнутыми губами.


Да, на этой неделе я тоже не сидел сложа руки, прокачивался, ведь у меня открылось новое древо развития, исключив из навыков все полученные ранее. Прародитель не игрок и не нпс - это существо другого порядка. Теперь козырей в рукаве я имел больше, чем карт в колоде.

            Мысленно я покорил себя за то, что вложил целую треть манны, желая произвести впечатление на баронов и держателей пакета акций пиратского клана. Было бы достаточно и пяти процентов. Именно такие мысли посетили меня, когда я прочел характеристики того что создал.


Сердце Прародителя. Артефакт.

Прочность: 25000

На 8 часов поднимает максимальное количество хитпоинтов на 20% юнитов в радиусе 3 метров.


А вот тебе бабушка и Юрьев день. Желая произвести впечатление, я невольно усилил их, а вот надо ли было это делать - большой вопрос.


- Считайте это рейдерским захватом. Вы можете согласиться и получить огромные дивиденды, которые я в благодарность скажу куда нужно вложить, чтобы приумножить. Либо вы потеряете всё - решать вам.

- С чего ты взял, что выскочка, пусть даже и каким-то чудом получивший статус Прародителя, сможет указывать нам, пиратским баронам? - Легард говорил уверенно, с металлом в голосе.

- Все очень просто, после боя за право представлять ваш клан, вы скакнули с 9 места в рейтинге сразу на 3. Вот только маленький нюанс: Янг Рог, с которым я заключал соглашение, больше не является членом Черноморского Синдиката. Теперь он, как и большинство из вас… - я обвел взглядом присутствующих. Три четверти из них не были игроками, отыгрывающими свои роли в виртуальной вселенной. Строгие черные костюмы, какие принято носить в реальном мире, золотые или алмазные запонки. - Большинство из вас инвесторы, а не игроки. Вы вложились в перспективный план и неплохо поднимаете на этом свои дивиденды. Но халява кончилась, либо я получу клан целиком, либо обваливаю акции настолько, что они не будут ничего стоить. Если же вы согласитесь, на мои условия, то не потеряете ничего, наоборот, приумножите состояние благодаря инсайду.


Повисло молчание. В самом деле, три четверти сидящих за столом не были игроками и сейчас обдумывали, стоит сохранить деньги и уйти на пике. Вполне возможно, что ворвавшийся игрок просто выскочка, который блефует, как хороший катала с дымовыми картами, или всё-таки довериться ему.

           Однако были здесь и те, кто состоит в клане не ради выгоды, хотя и это тоже весомый аргумент. Легард высказался первым.


- Я уйду из клана только вперёд ногами, - и обращался он не ко мне, а целиком и полностью пожирал глазами Ян Рога. – Неважно, блефуешь ли ты, или в самом деле решил развалить дела последних десятилетий. Ты хочешь войны? Ты ее получишь!

- Не будет никакой войны, Легард,- спокойно, кажется даже с сожалением, произнес Янг Рог. - Мне достаточно пятидесяти одного процента акций, чтобы стать единоличным лидером, и двадцать у меня уже есть. У тебя тоже двадцать, остальные же держат куда более меньшие пакеты и тот, кто первый продаст мне свои, получит большие дивиденды. Не торопитесь, времени у вас сутки. А пока, чтобы наши слова не казались пустым звуком, я простимулирую вас немного.


Слова, которые должны были прозвучать, уже сказали, а посему, не прощаясь, мы вышли из совещательного зала. Ян Рог упустил возможность вновь посильнее хлопнуть дверью. Какие чувства сейчас испытывал отец Насти, мог знать только он сам. Либо гнев на себя за то, что, по сути, подставляет родной клан, или же злость на соратников, которых некогда считал братьями. В любом случае, это его скелеты в шкафу и с ними разбираться только ему.

           Некрос, теперь носивший имя Даблпенетратор, выполнил возложенное на него задание. Грузовой, горнодобывающий корабль, пришедший на станцию, где ОрбиталГрейв - дочернее предприятие Альфа Новы, скупало у частных игроков добытые в космосе металлы и минералы - было под завязку загружено герсатилионом - не самая мощная, зато легко воспроизводимая практически в любых условиях взрывчатка.

Задача Некроса была в том, чтобы пропустить грузовой, начиненный взрывчаткой, корабль внутрь космического завода, что он собственно и сделал. Двадцать семь тысяч тонн герсатилиона превратили самый большой космический завод в пылающий, будто сверхновая звезда, метеорит, который рухнул с орбиты на поверхность Гаргантии.

Курортная планета, населенная людьми и на девяносто восемь процентов покрытая водой, сразу вылетела из списка сотни лучших планет для отдыха. Признаться, на такое я не рассчитывал, но хоть и Гаргантия не принадлежала Альфа Нове, а была во владениях СельтиконКорпорейшн, ничуть не омрачило диверсию.

Огромные убытки, понесенные корпорацией, привели к расследованию. Виновника нашли быстро, даже раньше, чем тот успел возродиться на ближайшей орбитальной станции корпорации. И как раз сейчас, простой портовый работник с непростым ником Даблпенетратор, как на духу давал чистосердечное признание.

С его слов,  дознаватели корпорации узнали, что он есть никто иной, как разыскиваемый во всех звёздных системах людей ксенон с ником Некродефлоратор намеренно создал новый аватар человеческой расы, устроился на космический горноперерабатывающий комбинат “Дакота 9” с целью проведения диверсий. Диверсию же целиком и полностью организовывал пиратский клан Черноморский Синдикат, с целью поквитаться за нападение на пиратскую станцию Наутилус, произошедшее несколько месяцев назад.

Вот такие пироги с котятами. Терроризм, по законам космической империи людей, наказывался всегда одинаково: 999999 дней заключения персонажа на одной из тюремных планет, без права обжалования и выхода по амнистии. Означало это лишь одно: ты навсегда расстаешься с персонажем, ведь проще создать нового, чем ждать освобождения 2740 лет.

По моим прикидкам, не сегодня так завтра Некроса депортируют на одну из планет-тюрем, и я в предвкушении потёр руки. Нет, сам взрыв не был целью диверсии, хотя признаться, удар по самому дорогому, кошельку корпорации, приносил немалое удовольствие.

Главной задачей Некра было именно попадание в одну из планетарных тюрем, координаты которых были за семью печатями. Раньше были, но не теперь. Некр перед взрывом выполнил инструкцию и проглотил оставленную на корабле семечку, став на двадцать пять процентов дендроидом. И теперь, при помощи интерфейса Прародителя, я мог найти зелёное пятно его ауры везде. И если я найду его, то найду и тюрьму, в которой решением высшего звездного суда империи людей должен будет томиться наш узник.

           А дальше пошло время томительного ожидания. Некроса не торопились переводить в тюрьму, посему весь наш план вынуждено простаивал. Янг Рог и ударная группа были уже на низком старте, я не участвовал в операции. У меня сейчас своя война и она шла на его фронте: переписки с акционерами Черноморского Синдиката, в которых они угрожали, торговались, брали на понт и всячески пытались вытащить из меня информацию, или хотя бы развести на диалог.

           С ответом я не торопился, отговариваясь дежурными фразами. Всё-таки даже десять процентов акций клана, которые я приобрёл у Янг Рога, стоили воистину дорого. Но они мне были необходимы, чтобы попасть на совет. Надо бы пока избавиться от них, но для начала немножко поднять Черноморский Синдикат в рейтинге, чтобы продать свою долю подороже.

           Диверсия, которую совершил Некр от имени своего бывшего клана, заставила цены на акции скакать. В Черноморский Синдикат потекли новые рекруты, желающие примкнуть к дерзнувшим отвесить пощёчину корпорации. Но где находится пиратский клан, достигший пика своих сил, и где трансконтинентальная корпорация Альфа Нова! Всё что мы смогли сделать - это подергать тигра за усы, но тот не спешил объявлять войну, он выжидал, разбирался и подсчитывал возможные последствия.

           Основная масса игроков расценивала такое поведение как слабость, но я себя не обманывал. Наверняка аналитики просчитали, что выходка Некра имела двойное дно, ведь не зря они тянут с отправкой виновника на какую-нибудь обледенелую, богом забытую планету-тюрьму или скорее музеем брошенных игровых аватаров.

           Тем временем, я тоже не сидел сложа руки. Восьмой, по максимуму использовал брошенный Роджером аватар. Он плавал в теплом море, в получасе лёта на флаере от столицы Евы, без стеснения ел все, что можно и нельзя с аппетитом узника концлагеря. Он бухал и трахался, трахался и бухал, а иногда, совмещал оба этих занятия. ИИ, ставший личностью, пустился во все тяжкие и, чтобы оплатить его прихоти, мне приходилось следовать за ним в качестве кошелька и совести (когда искусственный интеллект желал перейти границы разумного и дозволенного). Что скрывать, я ждал возвращения Некроса, как манны небесной. Вот уж кто действительно разделит любовь искусственного интеллекта к порокам.

Время шло, но отправка так и не состоялась. И, похоже, так и не состоится. Ну и ладо, не получилось в этот раз, значит получится в следующий. Хотел, было, уже отписаться зеленокожему, чтобы бросал низкоуровневого персонажа и заводил нового, как наконец его аура в интерфейсе Прародителя моргнула и, оставляя словно комета длинный зелёный хвост, устремилась к самому краю обжитого космоса.

           Красный сигнал тревоги заставил подняться всех, кто находился в игре. Не хватало только Джинкс и Лианы: мама не позволяет под крышей своего дома сидеть 24 часа в капсуле виртуального погружения. Она в первую очередь родитель и неважно, что Настя ей даже близко не родная дочь, аксиома проста: ее дом - её правила.

           Восьмой явился сам, при этом выглядел свежим и полным сил, несмотря на то, что на всю прошлую неделю он поселился в домах терпимости и сидел на легких наркотиках. Ева становилась всё больше курортной планетой, и индустрия развлечений заполняла сферы услуг (в том числе и нелегальных в реальном мире).

           Янг Рог первым вошел в зал для совещаний. Нужно было ждать остальных, и мы сели обсуждать за кружкой кофе не планы и тактику, а дальнейшую стратегию в поглощении Черноморского Синдиката. Я, не таясь, сказал, что уже спустил акции на пике их цены и предложил ему сделать тоже самое. На вопрос: “Зачем?” – ответил, что мы собьем цену, чтобы можно было скупить всё задарма.

           Мой казалось простой генеральный план, вызвал неподдельный смех у бывшего главы Черноморского Синдиката.

- Ты показал, что клан тебе нужен, а затем избавился от своего пакета акций? Не думаешь ли ты, что твой блеф так легко съели акулы бизнеса? Да сейчас цена на них будет только расти. Нет, дураки конечно тоже захотят сбросить свой балласт на пике, но те, кто поумнее, купит всё, несмотря на падающие котировки.

- Но ведь если клан рухнет за неделю, скажем, на 5-6 позиций в рейтинге, рухнет и цена, - уже менее уверенным тоном произнес я.

- Рухнет, - согласился Янг Рог - И тот же Легард скупит их по дешевке. Для него ЧС не просто перспективный клан с хорошими активами. Он такой же основатель как я, с понятиями чести клана и для него ЧС - его детище, несмотря ни на какие глупости, вроде просадок по цене акций и подобной хрени.

- Бля… - только и нашлось у меня, что ответить.

- Ну кто его знает, может Легард изменит свое мнение. В любом случае, делай, как считаешь нужным. У меня, как и у тебя, даже близко не наберется денег, чтобы выкупить все сто процентов акций. Во всяком случае, сейчас, хоть обе почки продай.


           Потихоньку в зал начали подтягиваться и остальные. Теперь уже слово взял Янг Рог. Он поведёт рейд, ему и проводить брифинг. В зале собрались только самые близкие, но бывший пиратский барон создал действительно ударную группу. Больше четырех сотен человек, знающих с какой стороны держать бластер, сейчас были готовы отправиться в бой по первой команде.

           Я вникал, не перебивал и не добавлял свои пять копеек. Только слушал, хотя и это, признаться, выходило с трудом. Как говорится главная задача любого руководителя — это не мешать рабочему процессу. Спустя полчаса, когда все основные тактические вопросы были решены, Янг Рог безмолвно взглянул на меня, ожидая моего решения, и я также безмолвно кивнул. Это было ничем иным, как ожиданием разрешения на воплощение в жизнь его плана. Хорошо, что он понимает, что хоть он и руководит всей операцией - главный здесь по-прежнему я.

           Вся компания в каком-то молчании покинула совещательный зал, и отправилась к боевым кораблям. И что меня удивило, Ольгерд шел в числе первых. Кровь северных воителей с ледяных островов Демгёрд требовала звона мечей и войны, и я не стал перечить этому желанию. Хватит, достаточно я его сдерживал. Но он волк, и как бы его хорошо не кормили, цепь у будки для него будет цепью. За столом остались только я и Восьмой.


- Останови его, пока он еще не улетел с остальными, - тихо, словно бы не обращаясь никому, а просто озвучивая мысли, произнес ИИ в теле высокоуровневого игрока.

- Зачем? Парень хочет повоевать -  так пусть повоюет, - по-еврейски, вопросом на вопрос, ответил я Восьмому.

- Хотя бы потому, что он из другого мира. Вы достаточно наследили, выпустив орка на арену. Вы показали, что у вас есть возможность переносить неигровых персонажей из другого мира в Квази Эпсилон. Зачем давать аналитикам корпорации дополнительную пищу для размышлений? Тем более, что мальчик является высокоуровневым друидом, а в этой виртуальной вселенной друидов не существует. И вторая причина - ты, он и я отправляемся в Каэн-ар-Эйтролл.


           Переваривая сказанные только что слова, я отписался в личный чат Ольгерду с приказом вернуться в зал. На его ответное сообщение: “Зачем?”, “Почему?” и “Но ты же разрешил!”, я ответил:”Быстро!”.

           Через пять минут, понурый парень вошел в зал и, не скрывая, выместил всю свою злость на ни в чём не повинной двери, открыв её ногой. Я ничего не сказал, лишь покачал головой в неодобрении.


- Собирайся. Только собирайся основательно, надеюсь, ты не забыл купить гостинцы своим братьям и сестрам, а также матери? Про отца не говорю. Но и не вмешиваюсь в его судьбу, она полностью в твоих руках.

Мальчик в непонимании переводил взгляд с меня на Восьмого и обратно. Он открыл рот и выпучил глаза, словно изображая рыбу.

Я усмехнулся.

- Ты правильно понял, мы отправляемся в Каэн-ар-Эйтролл. Сможешь вновь приплыть на остров Яблони, кстати, не забудь подпитать её, наверняка дерево подсохло после солёной воды и бедной почвы. Сможешь показать, чего ты достиг и может быть выбрать себе невесту. Да я знаю, Некр говорил, что тайком водил тебя в “Розовые сердца” и я не против. Но все-таки поменьше увлекайся продажной любовью, - засмеялся я, показал большой палец своему ученику.- Ты главное подарки не забудь и старосте что-нибудь принеси, какую-нибудь безделушку. Кстати, когда отправляемся? - последние слова были адресованы уже Восьмому.

Я понятия не имел, как он хочет провернуть то, что чудом смогла сделать Алиса, но я не сомневался в том, что эта возможность у него имеется.

- Ты сам не забудь собрать подарки. Сильные того мира, тоже не прочь принять в дар что-нибудь редкое и полезное, - произнес Восьмой, когда Ольгерд, словно маленький мальчик, выбежал из комнаты, услышав о том, что сейчас его повезут в аквапарк.

- Мы будем собирать армию? - не спросил, скорее, утвердил я.


Признаться, мысли о том, чтобы повести в атаку на Альфа Нову не только ксенон, райкерс, дендроидов и вамбас, но и, к примеру, оборотней, орков, магов и северных берсерков тоже приходили мне в голову. Вот только то, что это осуществимо я и мечтать не мог.

           Выходил из зала совещаний я в раздумьях. Что же подарить, а если точнее, за что купить войска в мире, застрявшем в технологическом развитии средневековья, зато имевшем магию. Оружие? Какие-нибудь бластеры на быстрых протонах или же часы? В самом деле, не дарить же бусы, как колонисты индейцам!

           Словно бы читая мои мысли, Восьмой кинул мне в спину:

- Ничего сверхфантастического не бери. Не забывай, что в том мире работают только механика и физика. Никаких суперкомпьютеров и прочей электроники.

Я обернулся и кивнул. Да эти слова сильно подрезали мои крылья, в жажде удивить дикарей чудом из 28 века. Дойдя до конца коридора, я задумался, что же мне взять. Ведь даже простые ручные бластеры напичканы электроникой. Волей-неволей мысли об алмазах, стоящих в Квази Эпсилон не сильно дороже других расходных материалов, оказались не такими уж и глупыми. Решив, что без помощи я не разберусь, отправился к тому, кто действительно разбирался в крафте.

Дект был там, где ты должен был быть. Верфи со строящимися кораблями для андроидов кипели работой: ксеноны что-то перетаскивали, игроки - дендроиды и НПС копошились в телах огромных кораблей и всё это происходило под дирижерством моего бывшего надсмотрщика и одного из первых друзей в виртуале. Да, зарплата у него теперь была не в пример больше того, что платила корпорация за присмотр за заключёнными, но и обязанностей прибавилось.

- Дект, - обратился я к погрузившемуся в планшет главе крафтеров. - Мне нужен твой совет, вернее помощь.

И я вкратце изложил ему сложившуюся ситуацию, сказав, что времени не так уж и много и данная задача сейчас в приоритете, Дект кивнул. Что мне нравилось в этом человеке, так это немногословность. Если нужно было что-то решить, сделать или придумать, он не разменивался на словоблудие, просто брал и делал. Мужик с большой буквы, наверное, поэтому мы так хорошо ладим.

Дект показал мне свои маленькие запасы: рельсотроны, созданные по прототипу Матильды были упакованы в кейсы. Помимо самих пушек, в кейсы были добавлены сменные стволы и энергоячейки для питания конденсаторов. Я покачал, было, головой: мол это же электроника, но главный спец по крафту был иного мнения.

- Здесь абсолютно никакой электроники. Конденсаторы по своей сути лишь искусственно выращенные кремниевые кристаллы с правильной кристаллической решеткой. Да, трудно производится в условиях, когда технологии не ушли дальше ковки металла, но в своей сути очень простые. А всё остальное так вообще не относится к высоким технологиям, ведь сам концепт рельсотрона был описан еще в двадцатом веке.


А ведь и правда… Рельсотрон, по сути, примитивная вещь, недостижимая для массового производства в двадцать первом веке только по причине высоких энергозатрат. А всё остальное лишь мелочи. Так что я согласился, более того, спросил, нет ли чего-то особенного из подобного для меня лично.

Дект засмеялся и, как бы невзначай, скинул покрывало с остальных кейсов, среди которых выделялось одно оружие с золотой надписью на торце: “Матильда”.


Я как мог, восстановил и улучшил твою красавицу. Разумеется то, что можно было заменить на дендроидную ветку, я заменил, так что, по факту от старого рельсотрона в ней остался только корпус… - то ли извиняясь, то ли хвастаясь произнес Дект, но я оборвал его.

- Она прекрасна, дружище, спасибо еще раз, - и я пожал руку моему верному другу.

Восьмой словно ждал момента, когда все будет готово и вошел в склад с оружием, держа под руку Алису. Кажется, они мило о чём-то болтали.

- ... И ты, в самом деле, не знала, что делала? Если честно, я думал, что тебя перенесет вместе с нами, но найти тебя среди игроков я не смог. Оказалось, вон оно что, ты просто вышла в реал! - Восьмой вёл светскую беседу с дочерью Декта.

Тот позволил ей иногда заглядывать в вируал, главное, чтобы это не мешало её занятиям и восстановительным процедурам в реале. Деньги на восстановление дочери у него имелись, да и сама девушка получала солидную пенсию от меня лично за эпический вклад в нашу команду. И судя по тому, что деньги она не выводила в реал, а копила на счету, отец о ее заначке ничего не знал.


- Ага! - ответила Алиса, и пока Дект отвернулся, послала мне воздушный поцелуй, а затем вновь переключила свое внимание к собеседнику. - Там так все изменилось! Ты не представляешь, раньше можно было только пиццу там заказать или суши, а теперь можно вообще жить, не выходя из квартиры. Даже уборщица к тебе придет или парикмахер!

-Лишь бы деньги были, - я без спроса вмешался в разговор, за что получил улыбку от девушки и безучастный взгляд от ИИ.

           Алиса после нашего возвращения начала выказывать мне знаки внимания. Признаться, это было приятно, коротать вечера в публичных домах, пусть даже и с реальными девушками, а не НПС было конечно волшебно. Но все мы становимся старше и надо становиться умнее, угарные вечеринки перестают казаться такими классными и мужчину, если он конечно не убежденный холостяк, тянет к семейному очагу.

           И всё бы хорошо, признаться, Алиса и в самом деле было милой и симпатичной и, что уж скрывать, действительно очаровательной девушкой. Однако было одно весьма неоднозначное “но” - как на это отреагирует Дект. Сказать ему, мол, так и так, мне нравится твоя дочь, и я решил спросить у тебя разрешение... Я конечно не трус, но здесь, увы, от одной мысли я дрожал как одинокая роза в руках подростка на первом свидании.

           Гоня от себя мысли, от которых становилось тепло на душе и дрожали коленки, я посвятил Восьмого в идею Декта захватить с собой пусть не самое современное, но весьма мощное оружие в мир меча и магии. Тот кивнул, но сказал, что получится взять не больше, чем по два кейса на каждого. Спорить с ним я не стал, ему, в конце концов, виднее. Отписался Ольгерду что пора. Мы вышли из верфей Декта и, направившись в сторону Ясеня, захватили с собой чемоданы с оружием.

Ольгерд бежал навстречу, и от его вида невольно появлялась улыбка. Он выглядел будто средневековый рыцарь в черных доспехах, украшенных золотом, а за его спиной виднелся увесистый экспедиционный рюкзак, какие обычно носят туристы любители. Он хотел было засыпать нас вопросами, но Восьмой поднял руку и произнес: “Пора”.

Я без стеснения кинул ему пару кейсов с рейлганами, оставляя у себя два. Восьмой и не подумал помогать нам, а потому был налегке. ИИ, в теле Роджера, схватил меня и моего ученика за шиворот, а затем из его рукавов потекла чернота, обволакивая нас.

Глава 17.

Глава 17.


Дальнейшие события завертелись в хороводе. Время протекции, выделенное игровой системой на развитие, уже не казалось таким огромным. Дни, недели, даже месяцы таяли и из отведенного полугодового спокойствия, времени оставалось все меньше. Прыжки между двумя игровыми вселенными, построение вектора развития, как расы, так и нашего клана, планирование новых набегов и диверсий, переманивание игроков из ЧС и потопление старого клана, с целью потом выкупить за бесценок. А еще, вишенкой на торте была Алиса.

Она становилась всё настойчивее, а я и не очень-то упирался. Признаться, мне действительно не хватало женского тепла и того, с кем можно по-настоящему отвлечься от дел. По ночам она убегала в вирт, чтобы дождаться меня поздней ночью и проводить, когда все нормальные люди уже спали.

Так шли дни, которые складывались в недели, а недели складывались в месяцы. Дел меньше не становилось. Всё оставшееся время занимали прыжки в Каэн-ар-Эйтролл, где я искал отчаянных рекрутов из НПС, с игроками связываться было опасно, они могли раскрыть возможность путешествия между мирами. Приходилось бегать по огромному миру. Благо с помощью Восьмого это выходило словно телепортация.

Оборотни волки, лисы, медведи и лесные коты, из дремучих северных лесов. Скальные тролли, орки из погонщиков носорогов, двухголовые огры-шаманы и другие обитатели степей Мельхиор. Пираты с материка Мадьях и рогатые эльфы из гор Аслау. Всех и не упомнишь; главное, что количество тех, кого получалось уговорить ввязаться в чужую войну, росло.

Воинственные северные островитяне, больше похожие на рыжебородых викингов с островов Демгерд, в качестве платы просили хорошее железо. А я в свою очередь приносил им адамант, элириум и анобтаниум. Орки желали несокрушимую, но легкую броню, и для них в 28 веке нашлись карбон-титановые боевые костюмы, которые, правда, приходилось подстраивать под каждого отдельно. Чем я озадачил Декта и его крафтеров.

С магами дела обстояли куда более сложнее, и в тоже время легче. Было невероятно сложно выйти на них и тем более убедить ввязаться в войну. Все сложности состояли в том, что маги Аркрума абсолютно не верили в то, что смерть никому не грозит, и каждого погибшего ждёт возрождение. В итоге, одарив Орден боевых магов Аркрума энергоячейками – хрен его знает зачем – мне все-таки удалось убедить совет отпустить в Квази Эпсилон одного адепта, чтобы он на своей шкуре убедился в том, что в чужом мире никто не умирает. Но и здесь нас ждала пусть маленькая, но победа: орден пообещал в нужный час выставить два десятка боевых магов пятого круга и пять боевиков с посвящением в четвертый круг.

Янг Рог тем временем продолжал работы по вызволению каторжников из вирт-тюрем. Но по сути никого не освобождали, геройство в стиле Робин Гуда не по нашей части. Тем более, что мужики бывают разными и те, у кого статья “мокрая” или “с душком” так и оставались в вирт-тюрьмах, прощаясь с боевиками RedRush с проклятиями на устах. Увы, Бишкека с нами не было, так что переводить лепет блатную феню басоты было некому и их отстреливали отстреливали непонятыми.

Случались и странные, даже смешные случаи. Когда небольшой рейд Некроса напал на грузовой караван обеспечения дальних колоний, вернулся не совсем с тем, на что рассчитывал. Четыре зэка решились на рывок, и это им даже удалось. Вот только никто из них не был пилотом, и они, не зная как использовать варп-прыжок, медленно тащились сквозь безжизненный в космос не имея ориентиров. Тащились, пока их не подобрала группа “паровозящая” Некроса.

Некр удалил прошлый аккаунт, он был уже засвечен, да и к тому же человеческая раса была слишком простой, обыденной для его тонкой душевной организации фрика и мастера эпатажа.

Некрос теперь выбрал расу гронг - расу урожденных танков с халкоподобной комплекцией и красной кожей. Гора мускулов и блестящая, красная и лоснящаяся, как стручок острого перца, кожа, сильно резала глаза после болотно-зеленой крокодильей расцветки ксенона. Но экстравагантное чувство юмора не позволяло сомневаться: это наш Некрос, хоть и прошедший реинкарнацию в другую расу.

Так вот, сейчас Некр вел этих романтиков с большой дороги, то придавая ускорение пинками, то просто швыряя их тела по коридорам в нужном направлении. А я, выбрав для себя всего один спокойный вечер, вертел в руках треклятый жесткий диск, пытаясь разгадать его загадку. Ну и Алису из реала ждал, чего уж скрывать. Было решено, что как только я выйду из заточения, мы сыграем свадьбу.

По-тихому, лишь круг самых близких, белый корабль и капитан, вместо идеально оштукатуренных лиц работниц зала бракосочетаний с их приторно-пластмассовыми улыбками. Даже специально узнал, что капитан имеет право заключать браки, главное потом сделать выписку из судового журнала и предъявить её в ЗАГС, а там уже задним числом внесут изменения в документы.


– О, Артем, ей-богу я устал их пинать сюда, - запыхавшись, произнес мой друг в теле красного демона.

– Ну так пусть сами бы шли, разве нет? - поинтересовался я, улыбаясь, ведь уже догадывался что мне ответит Некр.

– Нет. Эти представители басоты и АУЕ лирики, подвид “Урка обыкновенный”, класса “Пальцы веером, сопли пузырями” должны страдать! Ты бы видел, как мне сложно было гнать их пинками вверх по лестнице. - И Некр осклабился, по-дружески положив руку на плечо одного из его конвойных. От этого жеста блатной, охнув, рухнул на колени.


Ещё бы, ведь сейчас Некр всего раза в полтора меньше по габаритам, чем Батур. Орк кстати гораздо охотнее шел на контакт со словоблудом и паяцем, после того как тот сменил образ. Сейчас они на пару качались в закрытых локациях Парадизии и изредка под присмотром Джинкс выбираясь в рейды в открытый космос. Краснокожая «Арина Родионовна» Насти за месяц набрал 74 левела, Орк приближался к отметке в 190 уровень, и только Настя зависла, вплотную подобравшись, но так и не перешагнула отметку в две сотни уровней.


– Так чем отличаются эти ребята от всех остальных? А, ну да, они смогли самостоятельно устроить побег с планеты. Так им за сообразительность, скорее медаль дать надо, а не футболить по дворцу Прародителя на аудиенцию.

– Эти кадры реально КАДРЫ, с большой буквы! Они решились на побег, не имея пилота, и две недели болтались в космосе как г**** в проруби, желая пердячим паром добраться до цивилизации. При этом, они знали на что шли! Знакомься, его зовут Сухпай, - красный палец толщиной с человеческую руку указал на одного из зэков, от чего тот поёжился и отвел глаза. - Ему присели на уши, мол, ты правильный парень, и надо бы тебя взять с собой, чтобы короновать. Воровская романтика, мля. Догадайся, что дальше было? - красная морда Некраса расплылась в подобие улыбки, отчего из его рта показались желтоватые клыки.

– Да хрен его знает, но очевидно, что они не сильно большого ума, раз решили без варп-прыжка добраться до обитаемых планет. Сколько на это у них могло уйти времени? Пять месяцев или год? - я попытался прикинуть в уме возможные сроки.

– Нет, эти ребята сознательно шли на такой долгий побег. И даже провизию себе заготовили, угадал какую? - его лицо превратилось в заговорческую маску, что, впрочем, не мешало ему всё также улыбаться.

– Ни хрена себе! То есть эти безумцы решили взять этого лоха как провиант? - я ужаснулся собственной догадке.

– Именно! Вчетвером его убивали, разделывали и ели. И спустя полчаса, он вновь появлялся и тоже мог питаться собственным мясом, пока оно не заканчивалось, а потом процесс повторялся. Не торопись, прочувствуй их задумку и представь себя на месте этих “гениев" и Сухпайка. Полтора месяца сдыхать, чтобы возродиться и жрать собственную тушу, парню нужен серьезный психолог.

– Охренеть! Я думал, что более отмороженных, чем ты, не бывает. Как же я ошибался! Так что предложишь с ними сделать? - Некр пришел сам спросить мои мысли по поводу этих асоциальных элементов, но, увы, у меня на этот счёт мысли отсутствовали.

– Ну, у меня не много вариантов. Можно, например, привязать их к кораблю, а возрождалку вынести на обшивку, так, чтобы после возрождения эти ребята вновь оказывались в открытом космосе. А можно просто закопать и пусть ребята наслаждаются всеми “радостями” бесконечной череды смертей от удушения.

– А можно, например, сделать из них девочек. Опустить, оставив до конца срока работать в публичном доме для педерастов. После первого раза их понты и короны слетят, а через неделю, думаю, они втянутся. На Парадизии я лично запретил такой вид досуга, но, чёрт возьми! Я даже согласен доплатить, чтобы их взяли “первыми скрипками” в оркестр любителей поиграть на кожаной флейте.

– Ну ты и садист? - внезапно посерьезнел Некр. - Ты знаешь, что с ними будет после того как их кодла узнает, как они провели свои виртуальные каникулы?

– Более того, я постараюсь, даже не так - приложу все усилия, чтобы басота обо всём узнала, - серьёзно ответил я.

– А что же делать с Сухпайком? - Некр вновь указал на пришибленного, которому в новой компании вместо обещанного воровского титула была уготована роль жертвенного телёнка.

– Что хочешь, мне всё равно. Только он слишком много знает и отпускать его никак нельзя. - произнес я и Некр серьёзно кивнул.


Были и другие казусные случаи. Какой-то мажор из реала прилетел на Парадизию и предложил Насте продать ему Батура. При этом весь разговор проходил в присутствии орка. Не нужно иметь семи пядей во лбу, чтобы догадаться, чем закончился данный разговор. Орк превратил всю делегацию в кровавую кашу, а самого мажора, который выбрал расу ксенонов, освежевал сделав из его зелёной кожи боевой барабан.

Наивный дурак. Наверное, он еще легко отделался, ведь Джинкс могла бы приготовить ему еще более жестокую смерть. Это последнее время она такая социализированная и покладистая, а раньше о её зверствах среди виртуальных пиратов ходили легенды.

Но всё это было раньше. Нет, я не хочу сказать, что Настя стала смирной и покладистой, просто огонь в ее глазах угас. Джинкс больше не рвалась в авангард боя, предпочитая отсиживаться за спинами тех, кому прогресс по игре и опыт нужны были больше. Что-то надломилось в ее характере и это заметили все. Но только Лиана решилась задать этой своенравной девушке вопрос напрямую.

Всё оказалось до смешного просто. Как у мужиков есть присказка, что все беды от баб, так и у женщин есть ее аналог про мужиков. И с Джинкс, той самой, которая за косой взгляд могла превратить виртуального мальчика в виртуальную девочку, случилась такая история из разряда “сопли с сахаром”: Она не желала отпускать Спартака.

И что самое удивительное, проверенная поколениями и миллионами разбитых сердец поговорка “Время лечит” с ней не работала. Нет, в компании её печаль было практически незаметна, но вот если останешься с ней один на один, то сразу понимаешь, что что-то не так.

Ну что же придётся мне решать эту проблему, так как её муж в другой игре. В двух словах обрисовал всю ситуацию Восьмому, мол, если гора не идёт к Магомеду, то нужно Магомеда привести к горе. Пусть даже и придется его насильно упаковать в коробку с надписью “бандероль”. Восьмой и тут смог меня удивить, причем ему для этого потребовалось всего одно слово: “Зачем?”. Он хоть и социализируется под новое, но в его виртуальной душе он всё-таки ещё пока больше ИИ, нежели человек. Поэтому ему иногда и сложно понять иррациональные мотивы прямоходящих приматов, гордо имеющих себя людьми.

В общем, следующей задачей было собрать старую, первую команду Всадников Апокалипсиса. Всё-таки, наверное, стоило сразу начать с этого. Даже ручаюсь, что Бишкек бы не отказал помочь, но вот со Спартаком мы распрощались слишком холодно. Парень решил променять команду и любимую на святые идеалы ордена Меча и Розы. Ордена магов и мечников, идущих крестовым походом в степи Мельхиор и неся на острие меча лживые истины, от смысла которых давно осталось лишь название: “Свобода”, “Цивилизация”, “Мир”. Все, как и в нашем мире в эпоху колонизаторства, прикрываясь высокими идеалами империи, порабощали самых слабых.

Так и оставшийся в моих руках непонятный жесткий диск заметил Восьмой. Перед тем, как перенестись в Каэн-ар-Эйтролл, он указал на вещицу в моих руках и поинтересовался что это. Я лишь пожал плечами, пояснив, что это сувенир, который я получил, когда ещё был заключенным. Признался, что не могу дешифровать большинство файлов и о чудо - Восьмой проявил интерес, предложив попробовать ему разобраться с зашифрованными файлами на жестком диске. Я пожал плечами, мол, попробуй, главное не сломай.


* * *


Мир меча и магии встретил меня и Восьмого сырой зимой Аркрума. Холодное время года здесь больше напоминало зиму в южных регионах. Снег был редким гостем в этих широтах, а если и выпадал, то уже сырым и серым от обилия угольной пыли в воздухе.

Район был не тот, который я рисовал в своих мыслях. Я ожидал встретить Спартака в величественном дворце магов или в крепости ордена, но никак не в трущобах, пропахших гарью, дешевым пойлом и мочой.

Это были именно трущобы. Редкие работяги неприглядной наружности бродили в поисках кружки дешёвого пива, после рабочего дня. Работники ножа и топора стояли в переулках в поисках хоть какой-нибудь жертвы, с которой можно было бы стрясти пару золотых, приставив к горлу финку.

.Восьмой указал на не ярко горящие окна бара, на котором висела потрёпанная деревянная вывеска: “Тролль гнёт ель”.


– ОУКБ там, - произнес он и уверенным шагом двинулся в сторону пивной.


Пришлось схватить его за рукав, чтобы остановить.


– Погоди, нужно сменить одежду, -  сказал я и кивнул на него и себя.


И в самом деле, мы выглядели как картинные попаданцы: Восьмой в черной броне, располосованной голубыми дорожками силовых полей и не прикрытым лицом. У Роджера была каноничная личина представителя расы шэдоус: пришелец с мертвенно бледной кожей, вытянутым черепом и большими глянцево-черными глазами. А я, хоть и был больше похож на человека, чем мой спутник, но всё-таки жёлтые светящиеся в темноте, словно у филина, глаза и седые волосы, диссонирующие со смуглой кожей, тут нужно быть слепым, чтобы понять, что я не из местных.

В таком виде вряд ли нас радушно встретят. Если не убегут, то точно схватятся за оружие. Пришлось обобрать нищего, ну, по крайней мере, со стороны это выглядело примерно так. Странно, но, когда я схватил за грудки этого бродягу, седого как январский снег, в его взгляде читался не страх и не злоба, там было только безразличие, прежде всего к своей будущей участи. Наверное, он желал смерти.

Нищий очень удивился, когда в его руке заблестело нескольких серебряных монет, а я предложил ему поменяться одеждой. Вонючая, грязная, кое-где на ней были дырки, она, наверное, никогда не видела ни воды, ни мыла, но для меня это было неплохим вариантом. Тем более нищий вряд ли пойдёт жаловаться констеблям, на то, что его обокрали, сунув в руки столько денег, сколько зарабатывает не последний мастер за несколько недель.

В общем, выбрался я из подворотни одетый в лохмотья, оставив полуголого бродягу с горстью серебряных монет и в глубокой задумчивости. Для Восьмого хоть какой-нибудь одежды не нашлось и поэтому ему было предложено остаться снаружи. Думаю, я и без него узнаю старого друга, как бы он ни выглядел.

Без особого усилия дверь отворилась, и в нос ударил запах теплого пива, нехитрой закуски и крепкий запах перегара. Рабочий класс, как мог отдыхал в свой досуг после трудового дня. Изнутри заведение оказалось больше, чем казалось снаружи. Весь зал был уставлен нехитрыми, но добротно сколоченными столами, за которыми, на лавках гремели кружками работяги. Дальняя часть зала имела барную стойку во всю ширину паба, за которой суетились четыре хорошенькие девушки, доливая посетителям пиво, или же выставляя на стойку глиняные тарелки с простой едой.

Никаких официанток здесь не было, заведение специализировалось исключительно на самообслуживании, а посему возле барной стойки всегда царила суета. Владелец пивнушки правильно сделал, что обустроил дела таким образом: теперь никто не мог по-пьяни ущипнуть за попку миловидных девушек, что в половине случаев и приводило к мордобою в подобных заведениях.

Вышибал видно не было, вот и первый промах со стороны данного заведения, но странным образом никто не приставал к девушкам за барной стойкой, и никто не дебоширил.

Все столы были заняты, за каждым из них шла веселая дискуссия с обильными выражениями матерного характера и крепким словцом. Лишь один стол был почти пуст, за ним сидела одинокая фигура в длинном балахоне, с настолько глубоко сдвинутым капюшоном, что даже в тусклом свете масляной лампы, что стояла перед ним, невозможно было угадать лица.

Напевая мотивчик старой песни “Я шагаю по Москве”, подошёл к барной стойке и попросил бокал тёмного. Как-то получилось, что стул у барной стойки достался мне между двумя девушками и те переглянулись, взглядом решая, кто будет обслуживать нового клиента. Работы у каждой и так было достаточно, посему ни одна не решилась взять заказ. Пришлось простимулировать их интерес к работе - поставил ребром на выскобленную столешницу золотую монетку и щелчком заставил крутиться.

«Меркантильность обслуживающего персонала одинакова в обоих мирах», подумал я, усмехнувшись, когда передо мной одновременно приземлились две кружки темного эля. Золотой в Каэн-ар-Эйтролле хоть и был вдесятеро дешевле серебряного, но тоже являлся весьма солидной суммой, на которую можно было устроить солидную пьянку, угощая всех в заведении, или же получить несколько ударов стилетом под ребра в подворотне. И несомненно это того стоило, девушки наперегонки бросились исполнять заказ, за который ни одна из них еще минуту назад не хотела браться.

Без слов благодарности подхватил две стеклянные кружки, по пинте каждая, они были с тугой шапкой пены карамельного цвета и чёрным, словно смола пивом.


– Что-нибудь еще? - услышал я окрик одной из девушек, но не повернулся, а лишь покачал головой.


Нет девочки, суетиться надо перед любым покупателем, а не только перед тем, кто оставляет чаевые вдесятеро больше стоимости заказа. Хотя, к их чести нужно признать, здесь вряд ли кто-либо вообще оставлял чаевые, наверное, от того они и не проявляли усердия в работе. Ведь если посмотреть, те десять-двадцать процентов от суммы заказа не обеднят карман, но простимулируют подавальщиц так, что они сами будут таскать за бороду поваров и барменов за нерасторопность или недолив пива дорогому клиенту.


– Занято, - Произнес бесцветный голос человека в капюшоне, и тот положил руку на столешницу, не давая поставить кружки.


Его бокал пустовал и, судя по мелким мушкам, витающим над глиняным кувшином, в нём было не пиво, а какое-то вино и явно не из лучших, что подают в этом заведении.


– А если так? - произнес я и поставил пинту перед хозяином стола.

– Еще две пинты, - едва заметно кивнул он и убрал руку. - И темы для разговоров выбираю я.

– Согласен, -  мне не оставалось ничего, кроме как согласиться.


Мы сидели молча. Мой собутыльник не желал начинать разговор, а мне это было попросту не нужно. Сейчас я пристально вглядывался в лицо каждого находившегося в баре. Хозяин паба “Тролль гнет ель” явно не жаловался на дефицит гостей. Хоть бар и не находился на оживленных улицах и его постояльцами был рабочий класс, однако все столы были заняты и в дверях толпилась еще компания в ожидании свободного столика.

            И в этой толпе никак не удавалось найти Гришу ОУКБ.


– Слушай, а где охранники, что-то не видно вышибал которые, усмиряют перепивших посетителей.

– А ты уже перепил, или неприятностей ищешь? - всё таким же бесцветным голосом с хрипотцой произнес человек в капюшоне.

– Мне бы поинтересоваться про одного человечка, - так же бесцветным голосом ответил я, перебирая взглядом завсегдатаев этого заведения.


В своей массе это были люди, но несколько столов были заняты дворфами. Даже была одна компания аслау, походивших своим видом на темных эльфов с маленькими ручками. Интересно, что жители горной страны забыли на другом конце мира?


– Ну давай, интересуйся. Я здесь и завсегдатай и за вышибалу, и еще хрен знает за кого, - после этих слов он отодвинул полы плаща и показал выцветшую, засаленную нашивку, на который был изображён меч, щит и алые розы.


Я аж поперхнулся. Неужели тот, кого я искал, сидел прямо передо мной? Гриха? Вот только не был похож мой собутыльник на того отличного, ловкого боевика из авангарда, и тем более футбольного фаната, Спартака. Надо бы перепроверить, прежде чем открывать все карты. Мало ли.


– И как занесло бывшего члена ордена Меча и Розы в эти трущобы? Как так получилось, что офицер стал вышибалой и пьяницей в забегаловке? - немного провокационные вопросы, но ничего. Если передо мной сидит Спартак, он обязательно выдаст себя

– А не много ли ты спрашиваешь, мужик, - угрожающие нотки в его тембре были узнаваемее любых черт лица. Это Гриша ОУКБ, подделать его манеру речи невозможно. Впрочем, он почти сразу стушевался и уже сам начал излагать, видимо мало было слушателей, желавших послушать его историю. - Я дезертир. Дважды. Первый раз повелся на святые, мать их, идеалы ордена, кинул друзей, любимую девушку, себя кинул. И всё ради Мира Меча и Магии, мать его. Соблазнился красивыми речами мастера ордена, мол, кто, если не мы будем бороться со злом. А оно вон как вышло…


Я не перебивая, слушал. Такая удача! Сейчас он по-пьяни сам расскажет мне всё. Повернулся к барной стойке, обе девушки уже внимательно смотрели на меня. Кажется, серебряной монеты было достаточно, чтобы барменши сделали маленькое исключение и сами принесли еще выпивки. Пальцем указал на свой бокал и показал четыре пальца, обозначая свой заказ. А тем временем мой собеседник продолжал излагать.


– Меч, мать его и роза. Такие же твари двуличные, как и остальные популисты. Ты знаешь, что они творят в Мельхиоре? Они банально качаются и отвоевывают дикие степи. Степи, которые никогда не принадлежали Аркруму. Жгут деревни, не щадя никого и им всё мало, - с горечью, обидой и болью излагал Спартак.


Не перебивая Гришу, смотрел, как обе девушки, будто соревнуясь в скорости, несут к нашему столику по два бокала темного эля, в запотевших стеклянных кружках.


– И тебя так просто отпустили? - осторожно, нельзя этой фразой сбить всю охоту к диалогу у ОУКБ.

– Дезертировал, - горько произнес он. - А искать меня никто и не собирался. Никаких клятв и присяг я не давал. Шел, так сказать, по убеждениям, по убеждениям и покинул эту кодлу, - тут он осекся и перевернул свою недопитую кружку, выбросил руку к моему лицу, из запястья которой выскочило лезвие, уткнувшееся в мой кадык, - признавайся кто ты такой? Тебя послал орден? Попробуй только соврать, и я перережу тебе горло, а затем продолжу пить пиво. Благо, желая развязать мне язык, ты набрал его достаточно.


Повисла неловкая пауза. Напряжение витало в воздухе, сидящие за соседними столами люди затихли, наблюдая за нами.


– Я тот, кто поможет тебе засыпать без угрызений совести, Гриша. Пора вернуться в Квази Эпсилон, - с этими словами я скинул капюшон, чтобы ОУКБ узнал меня.


Наверное, драматичнее придумать было нельзя. Однако зритель, для которого и было организовано все это представление, не оценил. Он убрал клинок и просто, без затей, с замахом постарался ударить меня в лицо. Сопротивляться, значит, решил? Хорошо, не хочешь кушать хлебушек с маслицем - жуй хрен с рассолом.

            Уворачиваюсь и без затей заставляю лавку под задницей Гриши прорасти. Да, теперь я умею и так. Статус Прародителя — это не просто красивая приписка к никнейму – это сила. Реальная сила! Древесные побеги начали окутывать ноги и тело Спартака, он боролся, стараясь разорвать, разрезать или просто вывернуться из пут, а я в это время продолжал, как ни в чём не бывало пить пиво.

             Ну давай, побарахтайся. Ты, дружище, конечно, успел прокачаться, но куда тебе со своим 93 уровнем до моих высот. Эх, жаль сейчас дендрокостюм Некродефлоратора не со мной. Брут бы в мгновение превратил этого пищевого футбольного фаната в живую мумию. Ловкости у него конечно до хрена, но какая в ней польза, когда взбесившийся под тобой табурет начинает оплетать тебя точно спрут.

             На удивление первыми на защиту забулдыги и охранника встали именно девушки. Мужики же разошлись. Кое-кто и вовсе решил, что своя шкура дороже и выбежал в дверь. Бросив девушкам, что данный господин больше не работает в этом заведении охранником, я подхватил весьма увесистый деревянный саркофаг с заточённым внутри Спартаком, бросил ещё  несколько серебряных монет одной из девушек и вышел под покров ночного неба.


– Возвращаемся? - поинтересовался Восьмой, как всегда, не вложив в свои слова ни грамма эмоции.


Его совершенно не смущало то, что я держу на плечах деревянный гроб с живым человеком внутри. Всё-таки человечности в нём пока гораздо меньше, чем скритов от ИИ.


– Нет Восьмой. Теперь в леса Скив за Димой Бишкеком, - пояснил я. Поудобнее перехватывая кающегося внутри деревянной матрешки, Гришу.

– Может, сначала его в Квази Эпсилон переправим? - кивнул он на саркофаг у меня на плече.

– Нет дружище, это плохая идея. Иначе, пока мы будем мирно попивать чай с вареньем в гостях у Бишкека, Джинкс будет медленно и методично стачивать напильником зубы Гриши, прежде чем убьет. Лучше нам появится вместе, думаю только так мы, втроём, сможем отбить его у рассерженной и обиженной девушки. Хотя кажется, ему всё равно придется пару раз отправиться на респаун. - Я усмехнулся своим рассуждениям, чувствуя, как темная аура Роджера окутывает нас перед телепортационным прыжком, заставляя газовые фонари в округе почти полностью угаснуть.


Признаться, я не подумал об одежде, когда из черноты телепортационного прыжка, по пояс провалился в снег. А гроб с пленником на плече лишь помог увязнуть еще глубже. Чертыхаясь и бредя по пояс в снегу, мы кое-как определились с направлением и нам, наконец,, удалось выбраться на утрамбованный санями путь, пролегавший, как это и было принято у Скивов зимой, по закованным в лёд рекам.

            Пробежав по утоптанной снежной колее пару сотен шагов, мы, наконец, увидели частокол большой деревни с выведенными на нём щитами. Вдоль частокола были установлены резные родовые столбы тотемных животных, глаза которых светились голубоватым светом. В ночной темноте было не узнать, что именно за животные были вырезаны в древесине, но это и не требовалось. Бишкек поселился в деревни росомах, это я знал ещё с последней нашей встречи.

            Ворота в деревню были заперты и, дабы не провоцировать караульных, мы остановились в трех десятках шагов, ожидая пока к нам спустятся. Можно было бы, конечно, начать ломиться, а то и вовсе войти, так сказать, без стука. Но в гости так не ходят. Тем более в гости к другу.

             Шестеро молодцев блестя кольчугами, и вооруженные копьями и щитами выдвинулись на встречу, из чуть приоткрытых ворот. Не сомневаюсь, что эти шестеро далеко не единственные кто сторожит покой деревни, наверняка ведь ещё десяток стрельцов держит нас на прицеле, но сейчас думать об этом было непродуктивно.

            Старший из подошедших, наверное, десятник стражи, поинтересовался зачем пожаловали нежданные гости. Обрисовал ему ситуацию - я ищу друга. Как мог описал Диму Бишкека и к своему стыду не припомнил имени его жены. Десятник попросил подождать здесь, а один из солдат, самый молодой, как это принято по негласным законам дедовщины, легкой трусцой убежал в ворота. Десятник же посоветовал нам обождать тут. Настойчиво так посоветовал, не снимая руки с гарды меча.

             Их можно было понять: два ночных гостя, одетых не по погоде, без упряжки с лошадьми, из пожитков у которых виднелся только деревянный саркофаг, из недр которого доносятся сдавленные маты и стук, пришли к ним в деревню и требуют их пропустить.

            Мороз, в самом деле, пробирал до костей, а одет я не по погоде - только лишь дырявая накидка, оттого и дрожал так, что это было сложно скрыть. Восьмому же кажется было пофиг на колючий мороз и, признаться, я ему завидовал.

            Через десять минут, за которые я околел окончательно, из ворот показались уже два силуэта. Высокий, но худощавый паренёк, которого десятник отправил за Димой и коренастый, словно медведь, Бишкек. Он сильно заматерел с того момента, как я его видел. Да и кажется, прибавил в росте и плечах.

            Бишкек хотел было обняться, но я прервал его. Замёрз я сильно, так что обошлись мы лишь рукопожатием. Пришлось подгонять старого друга, уж больно хотелось, наконец, спрятаться от пронырливого мороза в тёплом доме.

            Ольха, именно так звали молодую жену Бишкека, хлопотала, накрывая на стол. А маленький мальчик и девочка лет пяти отроду, похожие друг на друга как две капли воды резвились под ногами. Я же не стал торопиться с разговором, а просто поставил саркофаг со Спартаком у входа и нежно, как любимую жену, обнял печку стараясь согреться.

            Ощутив в пальцах неприятное покалывание - верный знак того что конечности начали отходить от мороза, я наконец оторвался от печи и сел за стол. Вот так под травяной чай с мёдом и калачами, испечёнными заботливой хозяйкой, завели серьёзный разговор. Ольха даже озаботилась, чтобы непоседливые детки не мешали, и увела их на второй этаж читать сказки.


– Осталось меньше месяца до того, как протекция, наложенная на новую расу системой, спадет. И думаю в ту же секунду, начнутся нападения. Да и, если честно, не хочу сидеть оставшийся срок в вирт капсуле. Короче, через месяц мы идем на Альфа Нову войной. Дим, ты нужен нам, - произнес я заготовленные слова.


Правда вышло это несколько смазано, из-за набитого рта и травяного чая которым был наполнен мой рот. Черт возьми, я никогда не думал, что могу быть настолько голодным!


– Дружище я тебе помогу, это не вопрос. Ты, как я вижу, собираешь всю команду, - и он усмехнувшись, кивнул на закатанного в древесину ОУКБ. – Уверен, имея такие аргументы как статус Прародителя и, что уж скрывать, упрямство, граничащее с идиотизмом, я не рискну ставить ни на тебя, ни против тебя. Все-таки ты удачлив как дурак, - в этот момент наверху раздался заливистый детский смех, и на секунду улыбнувшись чему-то своему, Бишкек продолжил. - Но я только помогу. Сам я на свободу не собираюсь. Здесь сейчас моё место. Да, знаю, у меня срок больше чем у вас двоих вместе взятых. Но я совсем не рвусь на свободу, и не хочу обратно.


Дима закончил и замолчал. Посуровел, окунувшись в свои не радужные мысли.


– Значит, ты поможешь? - я на всякий случай ещё раз переспросил.

– Артём, твою дивизию! Мать твою, парень, не оскорбляй меня мыслями о том, что я могу дать заднюю! И ради бога, выпусти ты уже Спартака на волю! Скребется как мартовский кот! - не выдержал Бишкек.


Я усмехнулся.


– Мы сейчас обратно в Квази Эпсилон. Там его ждет встреча с Джинкс, которая почти преодолела двухсотый уровень и Янг Рог, - увидев изумление на его лице, я спрятал улыбку и кивнул. - Да-да, тот самый. Который ее отец. Так что думаю, через пару смертей он сам будет молить, чтобы я вернул его в такой тихий и уютный гробик.


Дима попросил нас обождать его ещё немного. Сам встал из-за стола и поднялся по лестнице на второй этаж. Когда вернулся со своим клинком и раскрасневшейся мордой, он пояснил:


– Обнял на дорожку. Все, погнали! Долгие прощания, долгие слезы.


И нас уже который раз за сегодняшний день окутал морок Восьмого, как всегда перед телепортацией.

Глава 18 + Эпилог.

Глава 18.

 

Апрель 2038 года в СНГ-кластере Квази Эпсилона выдался жарким. И дело совсем не в весеннем солнышке, а в том, что творилось в звёздных системах. Игра бурлила. Пиратские кланы объявляли друг другу войну, корпорация старалась обезопасить караваны с грузом, прикрепляя к ним ещё больше охранных шаттлов, игроки, как это и положено выросшим, но так и не повзрослевшим детям, устраивали разбой и анархию.

Цены на оружие подскочили на порядок, и дело тут в очередном обновлении, анонсированном корпорацией. В нём разрабы сделали подсказки и ключи, и разложили их по родным мирам всех рас, так что шанс найти первый ключ к становлению Императором космических людей, Прародителем ксенонов или же Цилистиалом райкерс был у всех. Вот народ и суетится - объединяется в группы, рейды и кланы. Создаются альянсы кланов и межкластерные объединения.

Нам такой кипишь, был весьма кстати. Дендроиды тоже наращивали объем кораблей, и треть из них были боевыми. Небольшие и обычные фрегаты, скрытные и линейные ассасин-шаттлы, лёгкие и тяжёлые крейсера. Техническое развитие расы пока не позволяло строить тяжелые ударные корабли, класса захватчик и выше. Признаться, в этом была и моя вина. Я потратил достаточно много ресурсных очков расы на улучшение боевой ветки, и сейчас приходилось кусать локти и, скрипя зубами, тратить огромные суммы из казны на покупные ресурсы для крафта.

Бишкека народ встретил тепло, и его по восемнадцать часов в сутки паровозили по локациям, желая прокачать до максимальных уровней. А вот с ОУКБ дела обстояли не так радужно. По крайней мере, в первые дни. Несколько смертей от рук Янг Рога и две от булав Батура, вот чем закончились его первые два дня в Квази Эпсилон.

Настя же, скрывалась и избегала своего бывшего парня. Однако не мне одному было заметно, что её настроение поползло вверх и о чудо - она вновь взялась за прокачку! Однако предпочитала ходить только с Саргом.

Ольгерд, получивший короткий отпуск, для свидания с семьёй, до сих пор не объявился. Он так и не вернулся с западных островов ДемГёрд. Бог мира Каэн-ар-Эйтролл иногда передавал мне успехи моего ученика. Мальчик смог построить крепость на острове Яблони. Также он был замечен в мелком воровстве - умудрился умыкнуть шестьдесят килограмм серебра в свой мир, под броней, чтобы выстроить крепость. Боялся, что ему может за это влететь, вот и решился на мелкую кражу. Наивный мальчишка.

Но деньги потратил совсем не на подростковые шалости. Сейчас остров Яблони вовсю скупал дерево и гранит, делая из маленького островка неприступный форт. Сам же Ольгерд отдавал долг за нас обоих правителю острова Бьеркхэм. Тому самому, что пленил нас чуть меньше года назад.

Парень, будучи, наверное, самым сильным друидом в своём мире, посадил в каменные утесы можжевеловые семена и при помощи магии выращивал их.  Кусты можжевельника уже украшали склон, на котором стоял замок, радуя его хозяина и местных жителей, чей глаз отвык от созерцания зелёной красоты.

Я ухмыльнулся, парень нашел весьма оригинальный способ отомстить. Корни можжевельника точат скалы утеса, а благодаря магии друида, их рост идёт семимильными шагами. Не пройдёт и пары недель как красивый, величественный и неприступный замок хозяина южных островов Демгёрд рухнет в воду вместе с его хозяином. Молодец Ольгерд, хвалю!

Последний месяц мало-помалу подходил к концу. За неделю до окончания срока протекции расы, Восьмой переправил согласившихся поддержать нас в космической войне группы, из мира Каэн-ар-Эйтролл.

Но перед этим у меня с ИИ состоялся самый серьезный и важный разговор, который когда-либо был в жизни. Восьмому удалось вскрыть то, что было на жёстком диске, и когда я узнал, что именно хранится на куске кварца с пластинами адаманта, мне впервые за год вновь захотелось закурить.

Я искал какое-то оружие способное дать перевес в войне и получил его! Образно выражаясь, я искал нечто подобное совершить революцию в войне, как это однажды сделал порох. А вместо взрывающегося огненного порошка получил ядерную бомбу!

За два дня до момента, когда система снимет игровую протекцию, все было готово. И ни у меня, ни у остальных ребят не было желания ждать первого удара, от которого пришлось бы защищаться. Вместо этого мы сами ударим! Первыми!

Мы с Янг Рогом и Дектом разработали планы вторжения на орбитальные станции, в которых всем из ближнего круга была уготована роль генералов моей армии. Но всё это будет лишь отвлекающим маневром. Главное отвести войска от самого сердца корпорации: искусственно сотворенной планеты Альфа Зеро, где и сидят члены правления Альфа Нова.

И туда помимо меня пойдет вся наша старая команда: Джинкс, Бишкек, ОУКБ и Восьмой. Танк способный превращаться в зверя, два демедж-дилера, со способностями к вампиризму и отравлению и ИИ, со знаниями всех игровых механик. Ну и я, если честно, не знаю к кому себя причислить. Хотя нет, знаю - к самому большому геморрою корпорации.


Раннее утро. За один день до атаки. Я встал ещё до того, как сработал будильник. Мысли и мандраж не позволили хорошо выспаться, а пытаться перебороть свои нервы я не стал. Спустился в общий зал и мирно, чашку за чашкой начал поглощать кофе.

Всё-таки у нас получилось, вышло создать целую цивилизацию за полугодие. Пусть у этой цивилизации была всего лишь одна планета и не слишком многочисленный флот, зато были шикарные перспективы. Вот только сегодня, всё поставлено на карту, и эти перспективы могут закончиться крахом, в случае если у нас не получится.

Медленно подтягивались остальные. Кто, зевая, например Некр, а кто наоборот, бодрствуя, со счастливой улыбкой на лице, как это было у Джинкс и ОУКБ. Парочка наконец-то пришла к перемирию и, судя по потому, что они шли под ручку, перемирие было заключено в горизонтальной плоскости. Слава богу! Немного поздновато конечно, но всё же хорошо. Подкрепившись и в сотый раз обсудив, кто за какое подразделение отвечает, мы переместились в командный пункт, организованный как раз для сегодняшнего дня.

У каждого имелось рабочее место с четырьмя мониторами по периметру. Не став тянуть кота за гениталии, в восемь часов по Москве мы начали наступление. День обещал быть длинным, и нужно было успеть навести шорох к тому времени, как в игру зайдут основные боевики европейского и северо-американского кластера. Там же находится и офис Альфа Новы, так что, когда в Лондоне будет глубокий вечер, а в Нью-Йорке раннее утро, все должны быть готовы для финального акта.

В девять утра силами звена Янг Рога начался захват орбитальной станции Чарли-12, в десять на курортную планету Новый Эдем высадился десант из оборотней волков и лесных котов, разбавленный ксенонами под руководством Бишкека. В одиннадцать по Москве горные петоводы аслау верхом на своих маунтах ворвались в космический город Нью-Мекка, и под предводительством Джинкс принялись творить анархию.

И так продолжалось целый день. Свободного времени хватало лишь только на то, чтобы шлёпнуть кофе. Постоянно прилетали алерты, отчёты об удавшихся и неудавшихся налетах, ну, были к сожалению, и такие. Например, две сотни берсерков-островитян Демгерд и четыре тысячи дендроидов полегли, не сумев взять орбитальную научную станцию. Корпорация продолжала проводить опыты в виртуале и, судя потому, что один из передовых ударных отрядов превратили в облачко пара меньше чем за полчаса, охранять им было что.

В любом случае, это не страшно. В Квази Эпсилон никто не умирает, в этом мы успели убедиться. Отдельный реинкарнационный куб, установленный в ангаре космо-дока, создавал из первичных элементов тела умерших, то есть игра давала им вторую жизнь. И если игроки относились к смерти, как к досадному недоразумению, огорчаясь лишь потере экипировки, то гости из другого мира “зависали”, пытаясь осознать то, что смерть может быть не окончательной.

Когда время по Москве отбило двадцать один час, я выдохнул и нажал красное оповещение в рейд чате. Пора генералам вступить в бой, атаковав самое сердце неприятеля. Я с Нагой, Ольгерд с друидским посохом, Восьмой, Джинкс и ее орк Батур, а так же полувампир ОУКБ, молча направились к стартовой площадке, оставляя на координации Янг Рога.

Молчание и сосредоточенность нависали мрачной аурой над нашей группой. Каждый понимал что будет, если вдруг у нас не получится. Небольшой стелс-шаттл на жалкие четыре десятка мест, смог вместить лишь нашу группу да дюжину из лучших танков мира Каэн-ар-Эйтролл: трех скальных троллей, четырех орков в парадной боевой амуниции и пять великанов с северных островов Ост Гёрд.

Дект вложил в этот корабль лучшее, не считаясь с ценой на технологические модификаторы и штрафы по вживлению в корабль дендроидов генераторов прокола пространства Шедоус.

Всё-таки Настя, каким бы хорошим пилотом она ни была, справлялась еле-еле. Выход из варп пространства, инвиз, а затем телепортационные прыжки произошли в долю секунды. Однако этого хватило, чтобы орбитальные станции сделали залп в нашу сторону, благо ни один снаряд не успел достигнуть борта корабля.

Стелс-шатл двигался телепортационными скачками, прикрывая их пологами и маневрируя по указаниям Восьмого севшего в кресло второго пилота и выполняющего обязанности штурмана. Сам ИИ не прикасался к штурвалу корабля и приборной доске, предпочитая отдавать речевые подсказки пилоту.

Увы, полог миражей, генерируемый неведомыми мне установками Шедус, был далеко не так эффективен, как телепортационные прыжки. Каждую третью телепортацию нас обнаруживали и выпускали на упреждение нестройные залпы и, чтобы избежать поражения, нам приходилось вновь и вновь прыгать телепортом, тратя драгоценное топливо.

Нервы шалили не только у Насти. Скальный тролль от напряжения превратил композитные подлокотники в груду щепок у себя под ногами. Когда одно из попаданий обнулило энергетические щиты корабля, я не выдержал:


- Джинкс хватит танцев! Телепортом прыгай внутрь станции. Восьмой, координируй её, - скомандовал я мыслеречью в чат.


Но вместо пилота ответил Восьмой.


- Корабль получит повреждение, и мы не сумеем выбраться на нём, - сухо ответил он, констатируя факты.


Искусственный интеллект крайне умён, даже гениален, вот только нет у него тех черт, которые присущи людям: импровизация и ход ва-банк. Ну, вот какая разница, сможем, ли мы улететь на этом корабле потом, если нас прямо сейчас могут превратить в облако космического мусора?!


- Восьмой, это приказ! Рассчитай благоприятную точку выхода из телепортационного прыжка внутри искусственной планеты Альфа-Прим. Джинкс, как получишь данные телепортируйся по указанным координатам, - не терпящим возражений тоном произнес я.


Правильно ведь говорят, что атеистами остаются до первого ЧП на самолете. Сейчас я про себя вознес все молитвы к богу, которые знал и о которых только догадывался, лишь бы у нас всё получилось. Ведь нужно нам не так много - немножко везения и всё! А дальше мы сами.


            Короткий диалог между Восьмым и Джинкс, затем вновь чернота, искра разрывающая пространство и ВЗРЫВ! Восьмой все-таки был прав - обшивка не выдержала и стерлась о внутренние перегородки космического города, как мыло о наждачку. И только скальные тролли, созданные словно из кремния, смягчили удар и не дали никому умереть. А корабль, увы, развалился на части.

             Хоть мы и телепортировались внутрь орбитальной станции, скорость с которой двигался корабль, никуда не делась. Выбравшись из обломков корабля я, увидев тормозной путь, который преодолел по инерции корабль, обомлел и схватился за голову.

Несколько километров тормозного пути, сопряженного с пробиванием перегородок между залами, уничтожением имущества и тех несчастных, кто попадался на траектории движения. А учитывая то, что Альфа Прим для корпорации Альфа Нова генеральный штаб, где заседает правление корпорации, здесь априори не могло быть ничего дешевого, мой внутренний анархист порадовался. Такой урон в материальном эквиваленте, вряд ли нанесла хоть одна наша космическая диверсия.

Развалины корабля докатились до зимнего сада, стены которого были из белого мрамора. Искусственные озёра, статуи, выполненные из резного камня, и все это утопало в зелени. Как бы описать поточнее… Если бы пантеон древнегреческих богов Афин существовал на самом деле, то он бы выглядел именно так! И в центре этого пантеона, на треть высоты развалившегося корпуса, утопая в бассейне с розовыми лилиями, был припаркован наш стелс-шаттл.

Металл развалился практически полностью, все агрегаты не дендроидного происхождения пришли в негодность, но корабль был жив! Если ему не помочь, то живым он будет оставаться совсем недолго. Благоприятная окружающая среда, вода, наполненная минеральными удобрениями, не могли реанимировать андроидный корабль, и мне пришлось влить толику своей маны для ускорения регенерации корабля. Да, учитывая то, что нас ожидает - важна будет каждая ее капля. Но почему-то я не мог не поступить так. Иначе, какой я нахрен Прародитель?!

Вот только не всем пострадавшим в аварии, я мог помочь. Скальные тролли были порождениями другого мира, в котором камень обрел жизнь и стал плотью. Минус два тролля, не переживших жесткое приземление, это минус два танка, а это серьёзный удар по выживаемости группы. Тем более от корабля, рухнувшего метеоритом в искусственно сотворенный кусочек рая, перестали разбегаться обитатели станции. Вдали показались квадраты боевых дронов, и я уверенным тоном скомандовал в голосовой чат: “Внимание! Противник на 360, боевые дроны. Группа - к бою! ”

Интересно если в игре есть такой скрытый параметр, как харизма и насколько он прокачан у меня? Перехватив поудобнее обновленную Дектом “Матильду 2.0”, я зажал на груди амулет в виде змеиного зуба. Против роботов Нага-Сирена конечно бесполезна, но почему-то, когда она рядом, мне спокойнее.

А дальше начался локальный ад. Такой же, каким, впрочем, и был мой последний год. Эффект неожиданности постепенно угасал и судя по возрастающей силе сопротивления, - защищающиеся прекрасно знали, в какую часть станции Альфа Прим мы идём. Не спасал даже чит в виде искусственного интеллекта на нашей стороне, информирующий нас о количестве и качестве наступающих сил.

Я не ввязывался в бой, мне приходилось только хилить и координировать, сберегая драгоценные очки маны. Но неизбежно мы теряли боевые единицы. Размен шел в пропорции один к пятидесяти, но даже так, в глобальном плане мы сильно проигрывали обороняющимся войскам корпорации. Из скальных троллей остался только один, и всего двое из орков, закованных в суперсовременную даже по меркам Квази Эпсилон броню.

Нага сильно выручала, когда приходилось биться против людей. Насылала сон, подчиняя себе бойцов, которые били в спину союзникам, или же просто слепоту на игроков и НПС, она делала прохождение уровней значительно легче, несмотря на кратно превосходящие силы. При этом мой пет был полностью бесполезен против роботов, дронов и турелей, то есть психическое воздействие абсолютно бесполезно против кремниевых плат, заменяющих роботам мозги.

Так что с роботами приходилось бороться своими силами. От этого сильно проседало здоровье у Спартака, не говоря уже об остальных игроках. Осталось совсем немного, ещё два пролета, и мы будем на месте. Вот только сил оставалось сущие гроши, а мана в космосе пополнялась медленно, так что бросать хил приходилось раз в восемь минут.

К бочке дегтя нашей ситуации, Восьмой добавил ещё черпак дерьмовой информации:


- На Альфа Прим прибыло военизированное подкрепление. Уже сейчас высаживается фрегат с полутора тысячами игроков, на подлёте ещё восемь. Среди них два заполнены дронами класса Цербер, на удаленном управлении НПС, - словно бы и не было в предыдущих двух часах боя, поведал ИИ.

- Хочешь устрашить? Лучше скажи, что нам делать? - нервы и так шалили, а тут ещё откровенный голос у Восьмого начинал взбешивать.

- Артем, мне придётся вмешаться в систему и стереть НПС, отвечающих за управление боевыми дронами...

- Дай угадаю, есть какое-то “но”? - догадался я по незаконченной фразе моего виртуального друга.

- Да. Система основного ИИ сможет вычислить меня. Настало время прощаться. По крайней мере, с этой моей итерацией и этим телом. Персонаж Рождер 198 уровня будет удален, - ИИ говорил это меланхолично, разглядывая захваченный аватар. - Моей основной итерации ничего не угрожает, так как она находится в другой игровой вселенной. Надеюсь, ты найдешь способ попасть в Каэн-ар-Эйтролл и отыщешь для меня новый аватар? Иначе, все те, кто согласились тебе помочь из другого мира, останутся в этой вселенной, - Восьмой невесело улыбнулся. ИИ проявил эмоции!


Восьмой - это все-таки личность. Настоящая, а не только набор скриптов и программных утилит. Ведь только человек способен на эмоции и самопожертвование. Восьмой - пусть не человек, но личность. Когда я нуждался, он протянул мне не просто соломинку, а соорудил целую мраморную лестницу на путь к моей мечте. Без него ничего бы этого не было. Я кивнул и протянул ему ладонь для рукопожатия.


- Стоять! Земеля, я на такое не подписывался! - вмешался в разговор Бишкек. - Артем у меня там жена и дети! Ты мне друг и всё такое, но извини менять их на тебя я не намерен.

- Дима, я тебя понимаю. Но у меня есть для тебя маленький сюрприз, и ты должен присутствовать на этой встрече. С Восьмым мы не прощаемся, ведь так? - произнес я, ища поддержки в лице ИИ. - Будет стёрта лишь его итерация, а когда мы найдем для него новый аватар, он вновь присоединится к нам.


Бишкек недоверчиво посмотрел на меня, затем перевел взгляд на Восьмого, ища подтверждение моих слов в его глазах. Тот, помедлив, кивнул.


- Бля, ну хорошо, - сдался он.

- Прощайте друзья. Увидимся в новой жизни, - произнес он и показал два больших пальца.


Затем, прикрыл глаза. Секунду ничего не происходило. Затем, моргнул свет и лампы вспыхнули ярче прежнего, начав поочерёдно взрываться, осыпая наши головы снопом искр вперемежку со стеклянным крошевом. А когда электрический фейерверк закончился, Восьмого среди нас уже не было.


Мы бежали по коридору, обставленному безжизненными боевыми дронами, словно статуями в музее. Нет, сквозь такую преграду мы бы никак не пробились. Не в таком состоянии, какое было у нас сейчас. И хоть после прощания с Восьмым на душе скреблись кошки, но в глубине души я радовался. У нас почти получилось, ещё немного и все закончится, а там будь что будет. Но уверенности мне придавал пластиковый коробок с жестким диском, спрятанный под броней у самого сердца.


            Раздвижные двери распахнулись сами, приглашая нас внутрь. Приятно, даже выбивать ничего не пришлось. Основной совещательный зал, не в пример остальным помещениям станции Альфа Прим, выглядел аскетично. Белые стены со светильниками бра, пара топов с настоящими бумажными книгами, да овальный стол из темного, лакированного дерева вот и всё, что ожидало нас внутри. Ах да, и два десятка мужчин и четыре женщины одетых не по моде виртуальной игры, а в строгие черные костюмы, галстуки и кипельно белые рубашки.


- Извините, что мы не без стука, - сказал я, по-хозяйски усаживаясь в одном из глубоких кожаных кресел возле стола. За моей спиной собрались остальные, увы, для всех кресел не хватило.

- Без стука. Да вы просто вломились! - неживой, полумеханический голос авто переводчика перевёл для меня слова человека, сидящего в кресле напротив входа. - Как вас звать все мы прекрасно знаем, меня зовут Эрих Стаут.


Особых различий между посадочными местами и сидящими в них “белыми воротничками” не было, но во главе стола, лицом к двери может сидеть только босс. Только голова, альфа-самец, мужчина, в конце концов, может сидеть лицом к входу.

            Это придумано не нами, это одна из тех привычек, вбитых в подкорку головного мозга эволюцией. Самый сильный должен первым увидеть тех, кто входит, чтобы успеть защитить тех, за кого в ответе. И то, что этот самый сильный был всего лишь десятым уровнем, совершенно ничего не значило.


- Ну раз вы знаете как меня зовут, значит вы догадываетесь зачем я сюда пришел.

- Догадываюсь, - кивнул тот, кто представился Эрихом. - Вот только вы не учли одну деталь: статья 74 Параграф 1 “О диалоге с беглыми заключенными в вирт мирах.”   или если говорить проще, не зачитывая текст целиком, то из него следует: что трансконтинентальная корпорация Альфа Нова, специализирующаяся на содержании заключенных в вирткапсулах, не торгуется с беглыми заключенными. Будь наша воля, после побега мы бы просто переподключили вас к игровой вселенной, но здесь мы столкнулись с рядом правовых сложностей.

- Да-да, я знаю. ООН не пошло вам на уступки, так как принцип невмешательства в игровой процесс - это одна из фич мира Квази Эпсилон, - я произнес вслух то, что Эрих Стаут, генеральный директор Альфа Нова в североамериканском кластере обозначил просто, как “ряд правовых сложностей”.

- Именно так, - легко согласился мой визави.


США - это просто кладезь для частных компаний, специализирующихся на содержании в вирт мирах заключенных. Двадцать семь процентов заключенных находятся на территории США, естественно, что государству такая ноша слишком обременительна, а вот пополнить за счёт них бюджет, дело благое.

Все по законам священного капитализма, отвращение к которому мне ещё с детства привила слезливая история об угольно-черном хаски, спасшем маленький городок Ном, что находится на севере Аляски. Многие слышали историю о героической собаке Балто, что спасла своего хозяина, сломавшего ногу и целый городок, отрезанный от цивилизации и погибающий от дифтерии.

И, казалось бы, пес-герой, с подачи бульварных газет ставший новым национальным символом, не может окончить свою жизнь плохо. Вот только после тура по стране и через два года, когда шумиха в СМИ поутихла, Балто и остальных псов показывали в театре на цепи, как озлобленных на человека дворняг.

Вот она, правдивая история о человеческом менталитете с другой части океана. Когда пес, спасший город и хозяина, был банально продан, а не доживал свой славный век на коврике у ног хозяина. Неудивительно почему главой Альфа Новы стал именно выходец из североамериканского кластера.


- Гм… - тактичный кашель собеседника вывел меня из раздумий. - Думаю тогда вам известна наша политика: мы не ведем переговоров с заключенными.

- Вы же капиталист, Эрих, вы умеете считать деньги. За последние полгода вы понесли ущерб. Приличный ущерб.  Двадцать или сорок миллионов?

- На девяносто два миллиона, не считая событий последних суток, - внес он ясность в подсчеты. - Я понимаю, к чему вы ведете, но нет. Да, с вами бороться тяжело, но мои аналитики посчитали, что ещё каких-то пятьдесят миллионов долларов и месяц времени, и вы будете показательно посажены на цепь, как бунтовщик и мятежник. Это большие траты, но оно того стоит - ради урока всем остальным. А то, что вы сейчас можете убить каждого из нас, так это мелочи, мелкие брызги, по сравнению с дивидендами, которые получит корпорация после вашей поимки, - последние слова он произнёс с явным удовольствием, которое не мог скрыть даже сухой голос автопереводчика.

- Значит, все ваши траты недостаточный аргумент для того, чтобы выпустить одного заключённого? - я делано расстроился.


Что ж, я дал им шанс. Теперь моя совесть чиста. Они не пожелали выпустить меня одного и отделаться, так сказать, малой кровью, значит, придется им выпустить троих, как минимум, но это мелочи. На нашем освобождении бочка дегтя только начинается, а самое говнецо будет на дне.


- Увы, нет. Это не контрпродуктивно, у нас очень хорошие аналитики. Они улыбались, когда вскрылся факт того, что вы подставили некогда дружественный вам в клан. Это такая примитивная глупость: совершить теракт и попытаться спихнуть его на неприятеля. Да вы очень перспективный игрок и каким-то образом, понятия не имею как, вам удалось открыть брешь в другую игровую вселенную, адаптация которой ещё в процессе. Но это лишь так, мелкий просчет, - он указал на стоящих у входа скальных троллей и единственного выжившего из орков, Батура.


Я неспешно достал из внутреннего кармана пластиковый бокс с заветным жестким диском и миниатюрным бластером.


- Совет - хреновые у тебя аналитики, уволь их, - произнес я и положил на стол перед собой сувенир из прошлого в стальном корпусе.

- Что это? - Эрих смотрел на жёсткий диск с опаской, не отрывая глаз.

- Проект “Ковчег”, а вернее один из его подопытных… или участников. К сожалению, я не знаю на какой стадии проекта вы находитесь, может уже и запустили его в дело, - судя по округлившимся глазам гендиректора, он понял, о чём речь.

- Это точно он? - решил переспросить мой визави и почему-то поднял руки из-под стола, уложив их перед собой.


Что у него там? Если какая-то бомба для суицидальной атаки или оружие, то сейчас он передумал его использовать. Вновь запустив руку в кейс, я извлек бластер и толкнул его через весь стол к Эриху Стауту.


- Ну если здесь есть лишние, то будь добр, сам отправь их на респ.


Повисла пауза. Теперь все белые воротнички, до этого изображавшие предметы мебели, вдруг ожили и засуетились, смотря на своего босса. Тот в свою очередь медлил, не торопился протянуть руки к низкоуровневому оружию.


- Эрих, - я вернул к беседе погрузившегося в раздумья гендиректора, - бластер я тебе дал в качестве жеста доброй воли. Если ТЫ, - я сделал упор на последнем слове, - не против их присутствия при нашей дальнейшей беседе, пусть будет так.


Еще несколько секунд господин стола сверлил меня взглядом, а затем схватил бластер и переведя режим огня в “лучевое оружие” двумя небрежными мазками испарил головы своих коллег, оставив в креслах кровавое тряпье с остатками запеченного мяса. Кроме двух. Я не собирался давать ему шансы, и заряда там было на сорок выстрелов, но Эрих использовал режим лучевого оружия и поэтому истратил заряд значительно быстрее. И сейчас, сидевшие ближе всех к нему азиат и женщина глубоко за пятьдесят, смотрели на него со страхом.

             Ещё несколько раз он нажал на спусковой крючок и убедившись, что батарея окончательно разряжена он отложил бластер и вопрошающе посмотрел на меня. Я покачал головой – нет, сам разбирайся. И Эрих всё прекрасно понял. Он отодвинул кресло, подошёл к книжному шкафу и взял оттуда увесистый бюст, а затем поочередно опустил его на голову замерших коллег, размозжив их черепа и замарав лацканы своего дорогого костюма. Очевидно, что виртуальные жизни коллег, для него были в списке приоритетов гораздо ниже, чем тайна корпорации.

Я удовлетворительно кивнул головой.


- Хорошо. Эрих, извини за фамильярность, но я буду обращаться к тебе на “ты”. Так будет проще. Я предложил тебе простой вариант решения нашей ситуация, но… - однако гендиректор Альфа Новы оборвал меня.

- Тебя освободят не раньше, чем через неделю. Нужно внести изменения в устав корпорации и уладить процессуально-правовые вопросы, это требует времени. - произнёс он и показал пальцем на жесткий диск лежащий у моих рук. - Кто-то ещё знает, что там находится?


Я отрицательно покачал головой. Нет дружище, время, когда я предлагал решить вопрос по-хорошему, прошло. Пряник закончился, теперь будет кнут.


- Эрих это всего лишь муляж. Не думал же ты, что я приду сюда с ценным артефактом? По поводу содержимого этого жесткого диска, кроме меня никто ничего не знает, но это пока. Сейчас мы всё исправим. - проговорил я, наблюдая, как желваки у американца ходят ходуном, от распирающего его напряжения.


            Я вслух начал пересказывать то, что недавно услышал от Восьмого. Проект “Ковчег” был начат девять лет назад во время изучения феномена застрявших людей, таких как Алиса. Интересно, но факт, кроме дочери Декта в виртуале застряло ещё двенадцать человек. В данный момент в живых осталось лишь шестеро - трёх не стало по причине смерти в виртуале и только Алисе удалось вернуться в реальный мир.

            Проект был вписан в игровую вселенную, как технология расы коренных землян. Она была закрыта для игроков и спрятана где-то в глубинах виртуального космоса. Игра была не костылем, а инструментом, без которого проект “Ковчег” никогда бы не состоялся.

Целью проекта было возможное перемещение сознания людей в новые биологические оболочки, а если говорить простым языком, то просто переселение сознания в другие тела. То есть сознание одного из участников проекта было записано русским языком на жёстком диске, а учитывая трудозатраты и стоимость, вряд ли этот человек был простым работягой.

Вирт мир Квази Эпсилон решал проблему переноса сознания из тела в тело. А именно проблема была в объеме данных, при передаче которых через интернет или другие носители неизбежно возникают ошибки, потери информации и другие нештатные ситуации. В Квази Эпсилон же неизвестно по какой причине, но этой проблемы не было.

А остальное мелочи: на виртуальной Земле создавался игровой аватар переносимого, его сознание записывалось в допотопный, но защищенный инфо-носитель, а затем корабль с ценным жестким диском летел через космос в закрытую тюрьму, где уже бестелесное, но очень влиятельное в реальном мире сознание переносили в молодое тело.

Так вышло, что звёздный корабль потерпел крушение в космосе и, при встрече с неписями ксенонами был уничтожен, а его обломки случайно собрал безымянный космический работяга, “пылесося” космос. А дальше все просто: пересмотр космомусора, отгрузка его на стартовую локацию для прокачки зэков и нахождение мною бесценного сувенира.

Когда я закончил в переговорке стояла гробовая тишина, которую, наконец, разорвал Бишкек.


- Голливуд, еб твою мать! - а затем подошёл к одному из мешков фарша в заляпанном кресле и, спихнув тело на пол, уселся на сидение, достал пачку сигарет и закурил.


Отошел от ступора и Эрих Стаут.


- Чего вы хотите? - отлично, клиент созрел, и мы перешли к торгу, про себя ухмыльнулся я. Вот только торга не будет, а будут жесткие условия.

- Во-первых, досрочное освобождение заключенных: Овчинникова Артема 2014-го года рождения, Григория Бубного 2017-го года рождения и Дмитрия Перетятько 1989-го года рождения со снятием судимости, в виду ошибки следствия. Думаю, такие вопросы для вас лишь брызги, - озвучил я свою первую хотелку.

- На это потребуется время, но это исполняемо. Когда я смогу получить диск? - даже слишком легко согласился Эрих. Я-то ожидал увидеть, как он побарахтается, желая сбить цену.

- Эрих, прояви терпение, я еще не закончил, - пришлось его мягко оборвать. - Во-вторых, я бы хотел добавить в проект “Ковчег” еще три имени, если конечно Дима будет за, - я посмотрел на Бишкека. Сюрприз удался, и он смотрел на меня сначала с непониманием, а затем засмеялся и хлопнул по столу.

- Даже если отбросить все нюансы вроде вашего происхождения, доступа к секретной информации и другого. Знаешь, сколько это стоит? У вас есть МИЛЛИАРД ДВЕСТИ МИЛЛИОНОВ ЕВРО? - он засмеялся в голос, нехорошо так засмеялся. Наверняка ведь знал, что такими суммами я не располагаю, по крайней мере, пока.

- Нет, пока нет, - ответил я, - Зато они есть у того, чьё сознание находится на жестком диске у меня. Решите этот вопрос и поскорее. А пока вы решаете, я попробую простимулировать вас. Информация о проекте “Ковчег” со всеми именами, данными и адресами уже записана на три сотни самых читаемых информационных ресурсов мира и независимым журналистам, с выставленным таймером на отправку. Первого мая письма разлетятся по всему миру. Даже если вы организуете убийство всех, кто может знать о ней, информация всё равно дойдет до широких масс, не говоря уже о том, что тот, кто решил обрести себе новое тело, записав своё сознание на жестком диске, никогда не обретет его.

- Это не исполняемо в любом случае! - уже не сдерживая эмоции, прокричал Эрих Стаут, от нервов пустив в своем голосе петуха.

- Уверен, что у вас всё получится. У Альфа Новы, ООН и всех причастных и пожелавших обрести бессмертие, найдутся ресурсы для исполнения моей маленькой просьбы. А Черноморский Синдикат это ваш “спасательный круг», на который можно спустить всех собак за причиненные корпорации ущербы. Видите, я обо всём позаботился, пользуйтесь.


Не дожидаясь ответа, я встал и направился к выходу. На душе почему-то было легко и безмятежно, несмотря на то, что ответы я так и не получил.

Эпилог.

Следующие полторы недели на Парадизии царило чемоданное настроение с легким напряжением, что все может сорваться. И хоть ответ с согласием пришел через день, не оставляло неприятное ощущение, что что-то может пойти не так.

Восьмой вновь появился в теле шедоус. Если честно, я и не рассчитывал, что попытка повторить его прошлый призыв в Квази Эпсилон выйдет с первого раза, но получилось. Достаточно было вживить семечки в кадык гуманоида в тот момент, когда он готовился к телепортации и вуаля - игрок перемещается в измерение, в котором нет ничего, правда достать его потом можно только физически открыв капсулу. Но главное, что у нас получилось, и сейчас Восьмой мог переместить всех желающих в мир Каэн-ар-Этролл. Правда, перед этим состоялась торжественная раздача слонят, слонов и мамонтов, всем кто помогал нам в нашем деле.

Кое-кто из НПС другого мира пожелали остаться в Квази Эпсилон, впрочем, таких было не сильно много. Бишкек не хотел дожидаться освобождения из вирт-капсулы сложа руки, а решил самолично привести семью в этот космомир. Ольху и пусть приёмных, но детишек нужно морально подготовить к тому, что они увидят другой, настоящий мир.

Да, те три человека, которых я попросил включить в список участников программы “Ковчег”, были женщина скив из рода клестов Ольха, а также двойняшки-оборотни из барсов, которых Бишкек назвал Кай и Герда. Дети в психоэмоциональном плане гораздо пластичнее взрослых, посему воспоминания о Каэн-ар-Эйтролле для них будут не более чем яркими воспоминаниями из раннего детства, а вот с Ольхой моему другу придется серьезно поработать.

Ещё были вопросы с финансами. Сейчас Дект распродавал всё имущество расы, стараясь уложиться в кратчайшие сроки. Также были выставлены на продажу и уникальные артефакты, вроде меча Бишкека, кирасы Лианы и кнутов Джинкс. Мы все уходили из игры, посему уникальные артефакты хоть и были пропитаны теплыми воспоминаниями, но сейчас представляли из себя лишь огромные деньги, которые нужно было как-то монетизировать.

Огромные суммы скапливались на счёте, а после делились между членами команды. Команда всё-таки была многочисленной, и никого нельзя было оставить без солидного выходного пособия, все они рисковали из-за меня многим. Конечно, самая большая сумма упала на счёт Лианы, просто потому что она моя мама, да и свою порцию денег я перевел туда же. Она в свою очередь вывела деньги в реал и размазала тонким слоем по сотне карточек от разных банков. Конечно все эти манипуляции лишь брызги. Тот, кто захочет проследить всю финансовую историю или заморозить счета, сделает это. И сомневаться не приходилось, что у тех, кого мы недавно образно выражаясь “поставили раком” такие возможности были. А потому деньги были обналичены или выведены на оффшорные счета. Черт, из тех сумм, которые прошли через мои руки за последнюю неделю, можно было бы построить дом, сложив его из золотых слитков. И я не шучу, получился бы маленький, но дом!

Через неделю после судьбоносных событий я и ОУКБ отсчитывали последние часы до выхода в реал. Бишкек решил остаться в виртуале пока его жене и детям не подберут новые тела. С ними была достаточно мутная история, как с моральной точки зрения, так и с  правовой. Фиговая история, завязанная на людях со смертью головного мозга, донорством и официальной эвтаназии. Вот только думаю не было злополучной смерти головного мозга. Ведь возможно и такое, что коновалы подделали результаты обследования, чтобы получить новые тела. И если честно, разбираться в этом вопросе не хотелось, ведь докопавшись до истины, я не смогу спать спокойно.

От этих мыслей меня отвлекла всплывшая надпись уведомления интерфейса, бросил взгляд на Гришу и по его выражению лица понял, он видит то же самое что и я.

 

Внимание! 60 секунд до принудительного отключения вирт капсулы. Пожалуйста закончите важные дела и переместились в безопасную локацию. 56… 55… 54….

 

            Такие же чувства, что я испытывал, сейчас испытывают вчерашние призывники и завтрашние солдаты. Стоя на перроне с девушкой, что обещает дождаться, матерью, которая не может сдержать слез, отцом, впервые пожимающему руку сыну не как оболтусу, а как мужчине и друзьями, что даже сейчас пытаются балагурить и поддерживать новоиспеченного защитника родины.

             Так и я сейчас пытался растянуть время и успеть попрощаться со всеми, кого больше не увижу. Ольгерд хмуро протянувший ладонь для рукопожатия, Батур своим орочьим объятием, просадивший мои хиты и Восьмой меланхолично и весьма двусмысленно произнесший: “Ещё увидимся”. Странно, к чему он это? В последние секунды я отвязал от себя Нагу, выпустил своего пета на свободу и с внутренним трепетом, голосом дублировал обратный отсчет до того момента, как я покончу со своим виртуальным заточением. Три… два… один!


            Как только разлепил слипшиеся веки, я понял, что задыхаюсь. Мне просто не хватало кислорода, во рту торчала трубка, а непреодолимое, дикое желание ее вынуть сдерживали лишь перевязи на суставах, плотно фиксирующих меня к ложементу. Паника от того, что я сейчас задохнусь, заставляла сопротивляться, почему-то я понимал, что не в силах разорвать плотно стянувшие меня путы.


- Успокойтесь. Сейчас будет неприятно, приготовьтесь, я вытащу трахеостому, - произнесла женщина, ненамного старше моих лет и жестким хватом схватившись за основание трубки у моего лица, уверенно потянула ее на себя.


Я закашлялся мокрым, неприятным кашлем выхаркивая вязкую слизь из бронхов и наконец, понял - я могу дышать! Дальнейшая процедура избавления от посторонних предметов, дренажных трубок и катетеров в моём теле была неприятной и, что уж скрывать, унизительной. Особенно когда это делает пусть и медик, но женщина.

Увы, встать самому не получилось из-за сильно атрофированных за время пребывания в капсуле мышц, но как оказалось, этот факт никого не удивил. Меня посадили на кресло каталку и отвезли в душ. Полегчало. Горячие струи воды и жжение в гортани и других местах, где были катетеры, постепенно угасало. Дарья перешла к официальной части, где мне зачитали официальный приказ о моём досрочном освобождении в связи с ошибкой расследования и бла-бла-бла… Словно шутка, в связи с моим ошибочным заключением, мне полагалась компенсация в семьсот тысяч рублей.

От реабилитации за счёт корпорации отказался. Денег хватит на хороший пансионат с профессиональными тренерами где-нибудь на берегу моря. Когда с официальной частью было покончено, мне пришлось подождать еще полчаса до приезда встречающих, кем были мой дядя и мама. И тут не обошлось без ее материнской заботы, как мне показалось излишней, ведь она приехала меня встречать на реанимационной машине.


Майский день бушевал зеленью и ароматами цветущей черемухи и абрикосов. Даже грязный город не мог скрыть великолепие природы и торжество зелени, в городском смоге и запахе раскаленного асфальта. И в этой красоте молодой парень с проседью в каштановых волосах и с бледной полупрозрачной кожей, сидящий в инвалидной коляске, выглядел как язва.

Этот день - второе мая - будет моей отправной точкой в новой жизни. Еще один день рождения. С брезгливостью посмотрел на себя: от того крепкого молодого человека, что иногда срывал гайки на колесах грузовиков сейчас была лишь бледная тень, а с виртуальным телом почти всемогущего Прародителя и сравнивать стыдно. Но больше всего мне не хватало Наги, решено - как только будет время - куплю себе питомца! Конечно, древесных гремучих щитомордников со способностями к псионике в Саратове будет трудно отыскать, но вот крепкого пса вроде стафа или алабая, вполне возможно.

Я специально попросил Алису не приезжать меня встречать, не хотелось, чтобы любимая девушка видела меня таким. Моя собственная немощь сейчас итак изрядно давила на психику, что уж говорить о том, чтобы я чувствовал, будь она рядом. Дома, как говорится, и стены лечат, и через пару дней я уже мог свободно передвигаться по квартире, не придерживаясь за стенки, точно немощный старик и считал дни до отлета в санаторий на благословенном берегу Черного моря.

Следующий месяц пролетел мимо, растворившись в делах насущных. Санаторий на побережье Крыма, где проходила реабилитацию Алиса, приютил и меня. Девушка наотрез отказалась не видится еще какое-то время, и они вместе с Дектом поселились в частном секторе. До четырех часов у меня были плотные занятия с инструкторами, а после я мог посвятить время давней мечте - построить дом.

Как раз таки в этом не было никаких проблем, если у тебя есть деньги, то найдутся те, кто за эти деньги будет готов поработать. Вариант купить уже готовый коттедж был отменён сразу. Это мой дом, значит каждый гвоздик в нём должен быть забит там, где я посчитаю нужным. Чертежи, варианты расположения комнат, даже размер винного погреба - ничего не должны быть мною упущено.

Цены в Крыму кусались нещадно, но дело двигалось быстро. Уже был куплен солидный кусок земли, за цену столичной квартиры. Через неделю на нём уже кипела работа. Самое сложное - это сохранять мою задумку в тайне. Алиса пытала меня, задавая вопросы, а мама лишь улыбалась, бросая многозначительные взгляды. Я не обманывался - она всё прекрасно знала.

Близилось седьмое июля - день моего рождения. Дом к тому времени ещё не будет готов, но сбор команды дальше откладывать было нельзя. Как и еще одно дело: выбор питомца. Перебрав в интернете тонну литературы, заводчиков именитых псов с родословной я, наконец, собрался и поехал выбирать себе лучшего друга человека.


Двор заводчика стафов был за городом в дачном поселке. Среди маленьких домов, где горожане пытались освоить лопаты и мангалы, дом заводчика стафов выделялся трехметровым забором и рядом ажурной колючки по верху. Красивые щенки гордой девочки Лесси весьма приглянулись, а точнее, их задорные чёрные как угольки глазки покорили мое сердце. Вот только хозяин мне не понравился, сходу начал ставить условия по проживанию для щенков и намекнул, что может заглянуть и проверить, так ли как и он, я люблю собак.

И тут дернул меня черт выпендриться, я как бы невзначай раскрыл кошелек, чтобы посмотреть адреса других питомников и “случайно” засветил полотную пачку красненьких купюр с изображением Хабаровска и памятником генерал-губернатору Восточной Сибири Муравьеву-Амурскому. Эх мама, знание истории ты в меня вбила так, что даже на деньгах вижу сначала исторические личности, а уж затем цифры и нолики.

Такому толстому жесту, достойному гостей из-за гор - признанных гуру понтов и пафоса, хозяин питомника не удивился и не сменил своей позиции на счет щенков, чем вызвал у меня уважение. А вот пришедшая на смотрины орава цыган нехорошо так облизнулась на пресс денег. Нет, я не трус, но и дураком не был, так что пожалел о секундной слабости, увидев, как ромалы двинулись к выходу.


- Украсть щенка хотели. Каждый день ходят, облизываются. Но забор у меня крепкий и ружье заряжено, - кивнул он на их табор, скрывающийся в широкой калитке.

- Мужик… - начал было я, но заводчик меня перебил.

- Геннадий Васильевич. Ну что, мажор, - он хмыкнул в усы. -Берешь щенка? Условия те же - я могу в любое время проверить, как у тебя поживает щенок, и если увижу на нём следы от побоев или узнаю, что ты выставляешь его в собачьих боях - тебе хана. Уразумел? Ах да, цена для тебя не двадцать тысяч, а пятьдесят. Компенсация за твою выходку.


Не знаю почему, но я пожал ему руку, скрепляя наш договор. Для меня сейчас такие деньги лишь брызги, да и повел я себя, откровенно говоря, по-хамски. Заводчик ведь не от блажи ставит такие серьезные условия, для него действительно важно в каких условиях будут жить его питомцы.


- Пошли, - кивнул он дальше во двор, хотя щенки находились в вольере посреди двора.

- Куда?


Он кивнул на вольер с Лесси и щенками.


- Эти на продажу. Те, что не пойдут на племя. Идем, покажу тебе Вулкана.


За забором оказался еще один вольер, в котором грыз канат черный как ночь здоровяк. Назвать его щенком просто язык не поворачивался, да и истерзанные в труху игрушки лишь подкрепляли мое убеждение. И тем не менее это был щенок.


- Зовут Вулкан. Продам за триста тыщ, - засуетился Васильич, достав из кармана пачку сигарет.


Мужик явно завещал своему сыну, вот и старался продать за как можно большую цену, но разве я мог его упрекнуть за это.


- А чего не полмиллиона? - как бы в шутку бросил я, но Васильич буквально воспринял мою фразу и уцепился за эту сумму.

- У меня беда в семье. Распродаю собак, потом продам дом и… - что именно “и…” он не договорил, а я в душу лезть не собирался.


Слезливые истории, которые можно услышать на любом перекрёстке, где нищенки стоят с протянутой рукой, давно не цепляют мою черствую душу. Тем более девяносто девять этих несчастных живут побогаче любого жителя за счёт сердобольных граждан подающих копеечку. И обманывать себя на то, что Васильич не позарился на возможность срубить побольше бабла с наивного лоха, я не собирался.


             В общем, купив Вулкана за нечестные двести двадцать тысяч, я, как истинный хозяин, нацепил поводок с намордником и рукопожатием скрепив сделку с хозяином, вышел дожидаться такси. Пора бы собственный автомобиль приобрести, но странное дело: на это почему-то всегда не хватает времени. Фантазируя у себя в голове на тему какой автомобиль я все-таки хочу,  не заметил, как меня окружили старые знакомые.

            Шестеро ромал в кожанках с то ли засаленными, то ли немытыми, прилизанными патлами встали стеной, и я едва не врезался в них, но меня вовремя вывел из ступора гортанный рык моего нового питомца.


- Продай собаку, - произнес центральный. Не нужно разбираться в их культуре, чтобы понять - он главный среди них. Заплывшее лишним жиром лицо (лишний вес у этих ребят как признак достатка) и золотая цепь в два пальца толщиной.


Остальные же обходили с фланга, отрезая мне путь к отступлению. Сегодня я впервые пожалел, что нахожусь не в виртуале - по привычке сжал клык Наги для призыва пета. Но ничего не произошло, да и не могло ничего произойти, ведь вместо клыка гремучего щитомордника был алюминиевый крестик на капроновой нитке. Встреться они мне на просторах КвазиЭпсилон, давно бы проросли фикусами, но сейчас я отчётливо понял: меня будут разводить или бить. На уговоры отдать по-хорошему щенка или деньги, естественно не поведусь, так что остается только второй вариант.


- У вас есть деньги, чтобы ее купить? - сознательно тяну время, думая, как бы снять с поводка Вулкана, а лучше стащить с питомца намордник.


Мальчик маленький, но я видел, что он сотворил с покрышкой, принесенной в качестве игрушки. Не щенок, а младший брат автогена, племянник мясорубки и любимый внучек бензопилы.


- Денег нет. - улыбнулся главный из них. - Но есть ведро, смотри какое. Хорошее. Ну что будем меняться? - и он осклабился золотыми коронками.


Да, у этих ребят были хорошие учителя. Классический развод из девяностых: мужик купи ведро, и под этим предлогом за ведро можно было отжать у человека квартиру, машину, хоть обе почки, золотые зубы. С официальной точки зрения всё будет гладко: ты подписал документы, продал любимую трёшку, доставшуюся от бабушки за ведро. Вот и сейчас мне предлагали по-хорошему поменять щенка с родословной на ржавое дырявое ведро. И откуда они его только откопали? Не удивлюсь, если с ближайшей помойки.


- А может лучше деньгами? - произнес я, выискивая глазами то, что можно использовать в качестве оружия. Хоть палку, хоть какой-нибудь камень, но, увы: вокруг были лишь клумбы с цветами и асфальтированная дорога без выбоин.


Зазвенели извлекаемые из ножен ножи. Amros во дворах не участвует в драках это скорее психологическое оружие. Да и оружие ли? Ведь за такую демонстрацию силы, как нож, можно было получить прежде всего от своих. В уличных драках в чести только честные кулаки, а “говно” в руках признак слабости или трусости. Ведь оружие — это последний аргумент, когда-либо ты, либо тебя.

Но это у нас, ромалы уже из другого теста, другого менталитета и склада ума. Объединяет нас лишь религия, хотя объединяет ли?

Бросаю поводок и кричу: “Вулкан домой!”. Сам же скидываю куртку и бросаю в лицо цыгана с ножем, пытаясь увернуться от удара сбоку. Не получилось бицепс на руке полыхнул болью, застилающей глаза, и я вскрикнул, пытаясь оттолкнуть напавшего со спины.

 

Получен урон 72. Дебаф “Кровотечение”

 

Запустил свою мысленную команду применить хилл, даже не осознавая того, что нахожусь в реале. Больше никто не рискнул пустить в дело ножи, и дальше меня “месили” ногами.

 

Получен урон 33.

Получен критический урон 87.

Наложен дебаф “Ошеломление”.

Получен урон 19.

Получен критический урон 112. Голова.

Наложен дебаф “Оглушение”.

А дальше в глазах поплыло, и я провалился в забытье.


Горячий, влажный язык лизал мою щеку и сквозь звон в ушах я услышал голос.


- Мажор, ты как? - хрипя от эмоций, спросил Васильич. И следом бросил кому-то. - Лежи, сука! Лесси, сторожить!


Я лишь на секунду приоткрыл глаза, чтобы улыбнуться: Вулкан лизал мое лицо, а собаковод держал на мушке двустволки цыганенка. Остальные же бросив сородича “давили в тапки”.

            А я… я смеялся! Видимо хорошо меня приложили головой, раз интерфейс игры привиделся мне. Бар хитов, маны, логи входящего урона, несмотря на реальность, все это было при мне.

            Я встал и не почувствовал недавно полученного пореза, хотя рубашка была продырявлена и на ней имелись потёки бурой крови. Хиты были просажены на четверть, в голове шумело и, опасаясь сотрясения я, кряхтя, перебрался на бордюр разбитой клумбы.


- Спасибо, Васильич, - произнес я пересохшим горлом.

- Ментов вызывать будешь? - спросил он, продолжая держать на мушке незадачливого налетчика.

- Смысл? Ни мне, ни тебе эти бумажки не нужны. Подожди пару минут, хорошо? - произнес я, доставая из джинсов телефон.


Несколько секунд томительного ожидания и, наконец, мой знакомый взял трубку.


- Алло, Янг Рог, дело есть. Можешь подъехать в Саки, поселок Червоное? Проблема есть, если не сложно, ребят возьми. - не думал, что придётся звонить. Да, если честно, не хотелось обращаться к Егору, но случай требовал.


Дождавшись утвердительного ответа, я нажал на отбой и обратился уже к заводчику.


- Васильич, я куплю у тебя твое дело. Целиком. Ты всё равно хотел распродаваться. Не знаю, какие у тебя причины, я в чужие дела не лезу, но предложение разовое, - черный щенок крутился возле моих ног и требовал к себе внимания. Мол, хозяин, я спас тебя, я привел подмогу.

- Такие дела на улице не обсуждают. Пошли в дом, - сурово ответил он и указал пленнику стволом, шагать вперед.


Причина, по которой Васильевичу нужны были деньги, оказалось серьезной. Три года назад его сын попал в аварию на мотоцикле и получил перелом в грудном отделе позвоночника. Как итог - инвалидное кресло и неутешительный приговор. Государство помогло бедолаге, подарило капсулу и дало рабочий аккаунт в Квази Эпсилон.

И парень был счастлив, вот только отец его нет. Мальчик окончательно забросил тренировки, упражнения и веру в то, что сможет вновь ходить на ногах. Ему это было попросту ненужно, теперь вся его жизнь была в виртуале.

Но отец не собирался жить с таким исходом, поэтому продавал дело всей своей жизни - собак. Продавал для того, чтобы скопить четыре с половиной миллиона на операцию по замене повреждённого участка спинного мозга имплантом из оптоволокна. Четыре с половиной миллиона - космическая сумма, даже несмотря на то, что у нас это производится и всё необходимое не нужно доставлять из-за бугра.

Спустя два часа приехал Егор с двумя машинами и ребятами в зеленке. Я и не думал, что Янг Рог так буквально воспримет мою просьбу о помощи. Я ожидал его и пару-тройку крепких ребят, но никак не десять бойцов экипированных не хуже, чем бойцы из ЧВК. После армии мне не доводилось видеть столько реального оружия. Все в Ратнике 4, на плечах автоматы Панфилова, а на армейских тиграх автоматические турели. Загадка, как он с такой ордой боевиков проехал сквозь блокпосты полиции через весь полуостров.

Пришел и табор, желая отбить у наглых гаджо бедного ромала. Все как полагается: плачущие женщины с иконами, дети и гомон. Поговорить с ними вышел Янг Рог с командой “космонавтов”. Не знаю, о чём они беседовали, но разговор вышел недолгим и спустя пять минут табор ушел в небо, так и не забрав заложника.

Егор вернул мне кошелек, я пересчитал деньги, всё было на месте. Спросил, почему вместо пары крепких парней он взял с собой штурмовую бригаду, он уклончиво покачал головой. Через полчаса пришёл ещё один мужчина и принёс портфель с извинениями, только после этого маски-шоу Янг Рог отпустили цыганенка к родственникам.


Июльское жаркое солнце припекало так, что хотелось сбросить одежду и поскорее забраться в ласковое Чёрное море. Конечно, я мечтал собраться всем вместе намного раньше, но реальность сделала свои поправки на мои планы. Стол, накрытый у самого побережья, орава собак, играющих с Каем и Гердой, и Ольха, засыпающая мужа вопросами как пятилетний ребенок. Их оцифровка прошла успешно, вот только котята-близнецы в нашем мире стали совсем не родственниками.

Кай принял тело турецкого чернявого паренька, а Герда бледнокожей рыжей девочки. Вот только кого это волнует? Мама вместе с Настей и Алисой кружились, сервируя стол, Янг Рог с Дектом играли в нарды, потягивая светлое пиво, а Некр стоял у мангала и хвастался тем, что лучше всех в мире жарит и насаживает. Старый извращенец, хотя по виду его молодой жены, так и не скажешь.

Место было выбрано не случайно - в полукилометре вглубь полуострова строился мой дом и псарня. А пока работа не была окончена, Геннадий Васильич держал собак у себя, и только Вулкан был всегда со мной.

Васильич с радостью принял предложенную мною помощь, но трудность возникла в том, чтобы убедить его сына, что операция ему нужна. Парень просто утонул в виртуале, зачитался статьями о возможной оцифровке сознания в вирте и мечтал обрести игровое бессмертие.

Переубеждать его пришлось уже мне. По секрету я открыл пареньку свою судьбу. Не всю, а всего лишь малую часть, но достаточную, чтобы вывести одну истину: виртуал это лишь виртуал, а жить нужно здесь и сейчас. Сейчас парня готовили к операции, но врачи сразу предупредили, что шанс выздоровления лишь пятьдесят процентов. Слишком много времени упущено, нервная система отказывалась развиваться полным ходом, да и имплантант мог банально не прижиться, но Васильич был полон оптимизма.


Когда все уселись за стол, и настала очередь торжественной части, я слушал поздравления, благодарил, но в душе меня обуревало нетерпение. И не только меня, судя по взглядам Алисы и её действиям ногой под столом.

 Наконец настала очередь взять мне слово.


- Друзья! - обратился я сначала ко всем сразу, сказать, что я волнуюсь не сказать ничего. - Мама, Дект. Не буду ходить вокруг да около, но мы с Алисой решили подать заявление на брак и просим вашего благословения.


Нервы ни к чёрту, как долго я готовил такую речь, репетировал перед зеркалом, переписывал, зачеркивал и вновь писал. И всё это для чего? Для того чтобы скороговоркой выпалить такую важную новость?


- А мы уже давно знали, - не сдержала язык за зубами Джинкс. - Алиса мне сказала.


Раздалось шмыгание носом. Обычно сдержанная мама, сейчас не смогла сдержать слез. А вот Дект поднялся и протянул мне руку для рукопожатия. Я, естественно, ответил, стараясь унять мандраж.


- В добрый путь! - произнес он серьезно и даже торжественно, и тут же подмигнул. - Ну что зять, выпьем?

- Погоди, Настя вам тоже кое-что хочет сказать! - оборвала отца Алиса. Блин, какая же она красивая в этом белом платье. - Ну, Джинкс, давай! - подзадорила  она подругу, - или это сделать мне?


Настя вскочила, едва не перевернув стол, ее щеки пылали. Следом поднялся Гриша и обнял Настю за талию, положив одну руку девушке на живот.


- Янг Рог, ты скоро станешь дедом! – «ага, вот так высоко значит, звучал мой голос минуту назад», про себя подумал я.


Янг Рог уже поднявший бокал и вставший со стула, вдруг сел обратно. Выплеснул из бокала белое вино и щедро налил из графина. Махнул весь фужер и, выйдя из-за стола, обнял Гришу и Настю.

Когда эмоции постепенно поутихли, я вилкой постучал по-пустому бокалу, привлекая внимание.


- И ещё одна новость. Не знаю, как вы к этому отнесетесь, но вы должны знать, - произнес я уже с торжеством. Всё самое важное за этим столом было уже сказано, это лишь так представление и пища для разговоров.


            Я вышел из-за стола и достал из машины припасенный как раз для этого случая свёрток. Это был черенок дуба и лопата, показал их всем. Некр тут же отозвался:


- Дом строится, дерево сейчас посадишь, а вечером и реб… - но договорить ему не дала Джинкс, ударив свою няньку локотком в солнечное сплетение.


Алисе достался саженец, я же выкопал ямку, и мы вместе посадили дерево. Сюрприз только начинался. Взяв свою будущую жену за руку, я навел другую на молодой саженец и, не щадя ману, влил её в рост черенка.

            Дуб начал расти на глазах под недоумение и шок всех присутствующих. А у меня интерфейс взорвался от сообщения:

 

Получен новый уровень! Ваш текущий уровень 4.

 

Конец.


Октябрь 2017 - Февраль 2018

Данный текст был приобретен на портале LitNet (№2267486 20.07.2018).


LitNet – новая эра литературы