Сердце Дракона. Том 3 (fb2)




Кирилл Клеванский Сердце Дракона. Том 3

Глава 185

Путь в столицу был гладким и спокойным. Если, конечно, не принимать во внимание то, что на их небольшой отряд четыре раза нападали разбойники. Бывшие военные, лишившие жалования или дезертировавшие с поля боя. Учитывая, что уже лет десять никто кроме Лунной Армии не сражался, то, вероятнее всего, их просто “сократили”.

Помимо этого, пришлось спасать коня из лап зверя Короля второй, а может даже третей стадии. Для этого пришлось применить всю смекалку и расстаться с большим количеством мяса в повозке. На этом их “приключения” не закончились и вскоре Сера попала в лапы работорговцем.

Как ведьма умудрилась угодить в ловушку простых практикующих и надышаться парами ядовитого цветка, блокирующего ток энергии в теле – так и осталось загадкой. Но, в итоге, Серу удалось вернуть обратно, а Неро, разойдясь, сократил популяцию работорговцев в королевстве на целый картель. Благо, что в их логове нашелся небольшой сундучок с золотом, так что вылазка оказалась не такой уж “благотворительной”.

Еще им пришлось спасти деревню от налетчиков, а после – вместе с селянами воздвигнуть плотину, чтобы перенаправить поток вышедшей из берегов реки. Говорят, что в горном озере, откуда река и брала свое начало, поселился подводный змей и когда он просыпался, то поднимал огромные волны.

В общем и целом, первые четыре дня пути прошли весьма спокойно, по меркам бывших офицеров Лунной Армии.

Оставшиеся две с половиной недели пути прошли чуть более муторно, но в целом – вполне комфортно. Разве что подъезжая к воротам столицы, пришлось долгое время объяснять стражам, почему из повозки торчат наконечники стрел, одно колесо сделано из костей животного, а вместо коня у них запряжена огромная ящерица (коня, все же, съели. Не монстры – сами путники. Мясо у них за ночь таинственным образом исчезло).

В итоге, только медальон генералитета, чудом не потерянным Ралпи, возымел хоть какое-то воздействие. Увидев символ журавля на фоне щита, стражи тут же вытянулись по струнке и пропустили повозку даже без пошлины за въезд.

Столица выглядела почти так же, как её запомнил Хаджар. В те далекие, кажущиеся другой жизнью времена, он часто сидел на балконе высокой башни и смотрел на город, раскинувшийся у подножия дворца. На красные крыши центрального округа, где среди “простых” домов из серого кирпича благоухали сады и пруды и стояли дворцы самых богатых дворян.

Дальше, за первым кольцом крепостной стены, находился самый крупный из округов. Торгово-деловой. Желтые крыши, огромное количество лавок, магазинчиков, рынков, ярмарок, уличных представлений, богатых и не очень таверн и ресторанов. Конечное, лучшие из заведений, такие как павильон “Шести Цветов” (лучший ресторан в городе) или Аукционный дом находились в центральном округе, но и деловой мог похвастаться чем-то неплохим даже по меркам дворян.

Иначе бы их напыщенные детки не бегали постоянно в район “желтых крыш”. Зачастую они там развлекались, пользуясь своей неприкосновенностью для местных стражей. Так было при Хавере, так осталось и при Примусе. И если даже Хавер, при всей своей полноте власти, не мог совладать со всеми дворянами, то чего уж говорить о нынешнем Короле. Вернее – простой кукле, которая танцевала под имперскую дудку. А пела эта дудка в основном для чиновников и дворян.

Дальше, за вторым кольцом, среди засилья зеленых крыш, находился бедняцкий или “внешний” округ. Здесь всегда было грязно, душно и многолюдно. Уличные торговцы кричали что-то наперебой, грязные вывески заведений скрипели на ветру, а улицы давно уже никто не мостил.

Брусчатку сложно было разглядеть под слоем пыли, грязи и помоев. Их вываливали прямо на тротуар. По идее отходы должны были сливать в стоки, служившие здесь вместо поребрика, но он забились еще при правлении отца Хаджара.

– Я же говорил, что нужно было въехать через центральные ворота, – скрипел зубами Неро. – сразу бы в торговом округе оказались.

Не брезгливый по своей натуре бывший командир Медвежьего отряда прижимал к носу ладонь Серы. Выглядело это так будто он не мог оторвать своих губ от бархатной кожи. На деле же он просто дышал её духами, ну или чем там Сера обтиралась по утрам.

– У центральных ворот очередь на несколько дней, – тут же возразил Ралпи. – мы бы могли опоздать на торжество.

Ах, ну да – они же не просто так приезжали в столицу, а на “торжество”. А именно – бал-маскарад в честь дня рождения принцессы. Ей исполнялось уже двадцать лет, и она была самой “старой” незамужней принцессой на все ближайшие королевства.

По этому случаю город украшали и всячески прибирали. Вон, даже в бедняцких кварталах воняло чуть меньше, чем обычно.