Хранилище (fb2)


Настройки текста:



Лесовик. Хранилище Евгений Старухин

День первый

Ну вот и неделя уже прошла с того момента, как я твёрдо решил, что завтра пойду в хранилище. Каждый день, что-то мне мешало, то одно, то другое, то третье. То меня в реале задерживали для прокачки моего вестибулярного аппарата и общей устойчивости в позе буквы Зю, то в виртуале готовил пищу на предстоящее время отлучки. Своими достижениями в реальности я по праву могу гордиться — сейчас я уже вполне свободно могу стоять на деревяшке, положенной на один бильярдный шар. Только после этого меня начали учить уклоняться от резиновых мячиков. Надо сказать, мячикам далековато до камней в плане причинения боли, но даже они оставляли иногда на моём теле синяки. А вот благодаря моей капсуле, что является супер-пупер секретной разработкой, синяки эти проходили после стандартного моего четырёхчасового сна. Когда я впервые это заметил, то и глазам своим не поверил. Позвонил даже Амвросию Адамовичу и поинтересовался у него. Он мне популярно разъяснил, что делиться сведениями об этом ни с кем не стоит, ибо это коммерческая тайна корпорации, разглашать которую он, конечно же, не планирует, и мне лезть в это не советует. Но прозрачно намекнул, что дело тут в специальном геле, закачиваемым капсулой, после погружения в неё и в функционале самой капсулы, которая массажирует тело клиента, уделяя особое внимание поражённым участкам кожи и мышц, а также что гематомами и царапинами воздействие капсулы не ограничивается и она может залечить даже более серьёзные раны, так как регенеративные возможности геля капсулы просто поражают воображение. Разве что от старости не лечат, взгрустнув напоследок, закончил Амвросий Адамович, после чего, попрощавшись со мной, повесил трубку. Да уж, капсула мне досталась серьёзная, но я об этом подозревал ещё, когда про неё заливался соловьём Толик. А вот я её использую как-то слабовато. Надо поднапрячься и прикладывать больше усилий в обучении, да и не только в реальности, но и в виртуале тоже.

В виртуале, кстати, было всё гораздо хуже. Лицо заявил, что вряд ли я из хранилища выберусь раньше чем через неделю, а значит должен наготовить нам еды на неделю вперёд. А поскольку в игре я был не так часто, как обычно, в связи с подготовкой в реальности, то в игре я только и делал, что готовил. Результатом этого стала подросшая на два пункта профессия повара, и теперь профессия потихоньку заполняет процентики уже на первый пункт мастера. И это, как ни крути, – будет весьма солидно, когда достигну. А что? Быть мастером — поваром реально круто, как мне любезно пояснил Сирано, меня могут даже принять на постоянное место работы в некоторых игровых ресторанах. Не во всех, конечно, но в некоторых точно возьмут. И ведь сколько я не готовил, угнаться за желудками и ртами этих проглотов всё равно мог только с огромным трудом. Мне понадобилась целая неделя, чтобы приготовить еду на лишнюю неделю вперёд. Ну это ж ни в какие ворота не лезет. Только разок мне удалось отлучиться в волшебную рощу спящих для снятия проблем тоски по лесу, после чего, получив уже знакомый дополнительный эффект, поколотил жилу несколько часов. Не слишком много я потратил времени на прокачку в последнее время в виртуале. В общем, эта неделя не принесла существенных бонусов мне в виртуальном мире: эти пресловутые плюс два к повару дали восемь пунктов к здоровью, кроме того по единичке приросли выносливость и сила из-за моего ударного труда на жиле под бафом от рощи спящих.

Кроме того, прошло уже три недели со дня изготовления костюма и костюм теперь поглощал всего сорок девять процентов моих характеристик. Но заклинаниями меня било по-прежнему исправно, и сопротивляемости магии за неделю могли бы прибавить неплохо, если бы я появлялся в игре почаще, но поскольку бывал я в игре довольно мало, то за неделю они выросли только на двадцать два пункта, а сопротивляемость огню и вовсе на двадцать один. Всё это в совокупности прибавило мне 12 пунктов к мудрости. Это, пожалуй, моё самое главное достижение. И хоть я старался прыгать и во время добычи руды на жиле и во время готовки, моя задранная в небеса ловкость приросла всего на единичку, да и то только лишь потому, что ей оставалось шестнадцать процентов до нового пункта.

В общем, какой-то моей заслуги в развитии виртуального персонажа не было, только костюм за меня впахивает, регулярно долбя магией, а я так – бесплатное к нему приложение. Немного обидно так думать, но ведь так оно и есть, чего греха таить… Но вот сегодня, СЕГОДНЯ! Я иду в хранилище!

Лёгкий завтрак в реальности из свежесваренного киселя и воздушных булочек (Николай, как всегда, на высоте!) и в капсулу.

Вход.

Лицо меня уже поджидал:

— Ну что, идём? Или, может, ещё денёк повременишь?

– Идём! И так уже целую неделю откладывал.

– Как знаешь, но не говори, что я тебя не предупреждал! Легко там точно не будет.

Остальные мои друзья напоследок пожелали мне успеха, Хрюша потёрся об меня боком, даже несмотря на удар магией жизни. После чего пожелал вернуться с полным ртом желудей – видимо какое-то кабанье пожелание удачи. Сирано, Бармаклей и даже Грум Бараш, посмотрев на Хрюшу, тоже полезли обниматься. Досталось всем. Магия костюма обнимашек не прощает, но никто в обиде не был. Напоследок меня заверили, что будут следить за моими приключениями из какого-нибудь бара.

Ну, вроде со всеми попрощался, можно и отправляться в неизведанное. Напоследок даже безликие, вставшие строем перед выходом, дружно мне кивнули. Вот этого я как-то совсем не ожидал.

— Парни тоже хотели пожелать тебе удачи. Цени!

Лицо уже в который раз завязал мне глаза и повёл неизвестными путями в неизвестное место. Плутали мы не меньше часа. Наконец повязку с меня сняли, но кругом была такая темнота, что я не видел совершенно ничего, даже развязавшего мне глаза эльфа.

— Крэкс, пэкс, пиндекс! – отступил слегка от канона Лицо и больно тюкнул меня чем-то по лбу.

После удара моё сознание поплыло и я смог себя осознать только спустя некоторое время. Вокруг по-прежнему ни было видно ничего совершенно. Резко вспыхнул настолько яркий свет, что меня просто ослепило. Как я не закрывал глаза, как не щурил, свет проходил сквозь веки и убивал даже малейшую возможность взглянуть на мир. Об этом же мне услужливо сообщила система:

Внимание! Получен условный дебаф «Ослепление». Условие снятия — выбор предмета. Эффект: полное отсутствие зрения.

Громовой голос зазвучал словно бы отовсюду, даже изнутри меня:

-- ДА НАЧНЁТСЯ ЗРЕЛИЩЕ! ВЫБИРАЙ! ТВОЙ ВЫБОР ОПРЕДЕЛИТ ТВОЮ ДАЛЬНЕЙШУЮ СУДЬБУ, ИБО ТРИНАДЦАТОЕ ХРАНИЛИЩЕ – ХРАНИЛИЩЕ СУДЬБЫ!

Сколько пафоса-то… Из чего выбирать-то? Я ж не вижу ни черта… Ах, да выбор же надо сделать вслепую, наудачу… Ну, задранная моя в небеса удача, помогай, вывози! Ты же сама лучше знаешь, что мне нужно, веди меня моя судьба!

Я решил раскрутиться на месте и сделать шаг в неизвестном направлении, а не в том, котором меня изначально поставили. Крутился я до тех пор, пока не потерял ощущение пространства. Надо сказать, что после тренировок в реальности сделать это было не так-то просто, но покрутившись пару минут вокруг своей оси, я всё-таки упал.

– ВЫБОР СДЕЛАН!

Э-э-э, постойте-ка, какой выбор, как сделан? Зрение вернулось и я увидел, что опираюсь рукой на нечто среднее между саквояжем и чемоданом, причем у него даже не было ручки. Называлась эта хрень «Волшебный Чумадец». Именно так, каждое слово с большой буквы. Прямо мне сказочно повезло, нет даже волшебно! Сделан он был из какой-то красноватой кожи, а уголки оббиты мифрилом. Вот так выбор: ни оружие, ни доспех, ни даже какая-то завалящаяся бижутерия, а волшебный чумадец, это просто полный …дец! И как мне теперь свой выбор тащить, если у него даже ручки нет? Блин ну как в том старом анекдоте: чемодан без ручки и тащить тяжело и выбросить жалко. Да уж, привалила мне удача. Просто чумадец как привалила…

Я поднял глаза: вокруг, сколько хватало глаз в две стороны уходили стеллажи с различными предметами. И чего тут только не было: оружие всех видов и модификаций, кроме разве что огнестрельного; одежда различных расцветок и форм, броня, шлемы, латы, кольчуги, амулеты, какие-то горшки, вазы, амфоры и прочие посудины, бижутерия, диадемы и прочее-прочее-прочее. Всё это лежало как-то вповалку, без какой бы то ни было системы. Но всё, абсолютно всё лежало на стеллажах, и только один грёбанный чумадец лежал на полу рядом с моей рукой! Ну как так-то, а? За что???

Ладно, надо успокоиться и хоть в руках его повертеть, узнать, что мне досталось-то… Попробовал его подтащить к себе – ничего не вышло, было полное ощущение, что он весит несколько тонн. Блин, ну это уж совсем ни в какие ворота не лезет. Мало того, что это мой выбор, так я его ещё и забрать не могу. Это ж… Блин, представляю, как сейчас потешаются надо мной все игроки, смотрящие трансляцию. Да, это – полный чумадец…

Но ведь не может же этот чумадец быть совсем бесполезным, для чего-то же он нужен.

– Эй, чумадец, ты для чего предназначен? – поинтересовался я в слух, впрочем без особой надежды на ответ.

– Если Вас не сильно затгуднит, – послышался слегка картавый голос, – то Чумадец Гагуминович, пожалуйста. Я всё-таки немного постагше Вас буду, молодой человек.

– Гагуминович? Почему Гагуминович? – невольно опешил я от неожиданного ответа.

– Во-первых, не Гагуминович, а Гагуминович, во втором случае не буква гэ, а буква эг. А Гагуминович, потому что моего создателя звали Гагумин, газве это не очевидно?

– Может быть, у тебя и фамилия имеется?

– Разумеется, моя фамилия – Волшебный.

– Ах да, как же я сразу не сообразил, Чумадец Гаруминович Волшебный. Это уже какой-то верх шизофрении. Ну почему у меня не может быть хоть что-то нормально?

– Ну раз я пгедставился, может и вы пгедставитесь, газ уж нам пгедстоит тесное сотгудничество? – поинтересовался Чумадец, не обращая ни малейшего внимания на мои эмоции.

– Не думаю, что это хогошая мысль. Тьфу ты, картавостью заразился, я хотел сказать, что эта мысль совсем не отличается э-э-э здравым смыслом, так как за нами сейчас наблюдают тысячи игроков, если не миллионы.

– О! Пгошу пгощения в таком случае. Я пгекгасно осведомлён о том, какая охота ведётся за божественными агтефактами и их собственниками, потому это была действительно не самая лучшая мысль, особенно пги величине вашего уговня. Ведь если на вас устгоят охоту, то меня ждёт смена хозяина, а это несколько не в моих интегесах. Весьма гедко удаётся по душам поговогить с хозяином, вы в этом плане редкое исключение, уж и ума не пгиложу почему. Вы случайно не говогящий с неоживлённым по классу?

– Нет. А что, есть такой класс? И ты что, божественный артефакт?

– Отвечаю по погядку. Газумеется, такой класс есть, если хотите могу ознакомить вас со всем газнообгазием классов нашего мига. И да, я божественный агтефакт. Газве вы не заметили моего гадужного огеола? – а ведь я действительно не обратил ни малейшего внимания на цвет надписи. Как выясняется – зря. Чумадец же продолжал вещать, – Мой создатель Гагумин пгевзошёл даже богов в мастегстве агтефактогики, и я был его последним, самым лучшим его твогением. Но именно, из-за мастегства боги и уничтожили моего создателя. Видите ли нельзя покушаться на святая святых – твогчество. Это удел исключительно богов, и сопегников они не тегпят, особенно если те показывают лучшие гезультаты. Собственно, пегед смегтью мой создатель и отдал часть своей души мне. Это дало мне дополнительный функционал, газум, и опгеделённую свободу воли. По кгайней меге, тепегь я не желаю иметь ничего общего с богами и выдаю матегиалы только по своему желанию, а накопил я надо сказать немало.

– Постой, так ты хочешь сказать, что у тебя есть накопленные материалы? Мифрил, золото, платина, драконья кожа?

– О, Боги! Нет, конечно же. Матегиалы – это сведения, документация, литегатуга. Я хганю , собигаю и пгиумножаю только знания. И вы таки не ответили на мой вопгос по поводу ознакомления со всеми классами. Хотите или нет?

– Э-э-э, пожалуй хочу.

Чумадец приподнялся на небольших паучьих ножках, выросших из мифриловых уголков, немного наклонился и выплюнул книгу с названием «Все классы и их особенности». Книга представляла из себя огромный фолиант, с деревянной обложкой, замочком и просто огромным количеством страниц. Книженция была весьма увесистой, как услужливо подсказала система – пять с половиной килограммов. Полистал. Были довольно интересные иллюстрации. Нашёл оглавление. К моему удивлению, я всё-таки обнаружил там свой класс. Мой класс в общем виде называется «Лесной». Просто лесной. Ну вообще это логично, остальные-то слова постоянно меняются. Но, к моему сожалению, статья о моём классе была, на редкость скромная, не сравнить с какими-нибудь паладинами или магами. ВО всей статье содержлась информация только о некоторых навыках, и стадиях. Ничего существенно нового я не узнал. Заканчивалась статья сожалением автора данного труда о том, что представители данного класса весьма редки и нелюдимы, встретить такового практически нереально, а разузнать об особенностях вероятность и того ниже. Про хаотично добрых сведений было тоже немного. Уже всё из написанного в данной книге мне было известно из книг в великой библиотеке. Мда, книга-то оказалась не сильно полезной. Пролистал информацию про класс «Говорящий с неоживлённым», про который упоминал чумадец, тоже ничего интересного. Представители этого класса потенциально могли общаться с чем угодно: камнями, цветами, оружием, пуговицами, землёй. Этакий профессиональный сборщик информации, можно сказать, идеальный шпион, которому нет нужды подкупать потенциальных свидетелей, ибо у него свидетели весь мир. Но зачем брать такой класс, если кроме этого он почти ничего не даёт. Хотя данный талант наверняка можно как-то монетизировать.

– Скажите, а зачем и для чего Вас задумывал творец?

– Мой создатель планиговал сделать из меня этакую собачку, собигающую книжки. Моего газума должно было хватать только на сбог и хганение книг. Также безгопотно я должен был выдавать хозяину нужную ему книгу по пегвому его тгебованию. Но, благодагя тому, что он поделился со мной свободой воли и газумом, то тепегь я сам могу выбигать какие книги стоит пгедоставлять в пользование читателю, а какие нет. Газве не пгелесть?

– А зачем вам эти книги?

– Молодой человек, – с укоризной протянул Чумадец, – Книги нужны всем и всегда. Кгоме того, книги – сама основа моего существования и смысл моей жизни. Газве может быть то-то важнее пгеумножения знаний. А книги – это, можно сказать, квинтэссенция этих самых знаний. Неужели бы вы не хотели знать больше, быть мудгее, опытнее?

– Ну да, конечно хотел бы.

– Во-о-от! И я о том же, а все книги, находящиеся во мне – это основа моих знаний о миге. К сожалению я не совегшенен и стоить книге покинуть меня, как я утгачиваю знания из неё. И как вы думаете, пгиятно это? Нет, конечно, это кгайне непгиятно! Я вам больше скажу, тегять свои знания – это пгосто непгиемлимо. Слава Богу, мой хозяин наложил на меня гуны, наподобие библиотечных, и тепегь мои книги в гуках читающего не газгушаются, но только в том случае, если читатель не отходит от меня далее пяти метгов, на большее гастояние моих гун не хватает. Именно поэтому я не стгемлюсь выдавать свои книги налево и напгаво и наобогот, стагаюсь пгиумножить количество своего библиотечного матегиала.

– И много ты их уже собрал?

– Ну, это несколько личная инфогмация. Это как спгосить у женщины сколько ей лет или какой у кого доход – пгосто неприлично задавать такие вопгосы. И потом, ты же сам говогил, что за нами наблюдают, а такой личной инфогмацией делиться пги всех – кгайне неосмотгительно.

– Пожалуй, соглашусь. А как нам отсюда выбраться? У тебя случайно нет карты этого места?

– А мы газве уже на ты пегешли? Я вгоде себе такой вольности не позволял или хозяину так удобнее общаться?

– Да, мне так удобнее. Так что, давай перейдём «на ты».

– Как будет угодно хозяину. Кгоме того, газве имеет значение какой-то там этикет и пгавила пгиличия…

Мда, кажется, этот Чумадец не даст мне спокойной жизни. Чувствую, нахлебаюсь я с ним ещё немало лиха…

– Так что по поводу карты?

– Кагты? Какой кагты?

– Карты хранилища у тебя нет?

– Какого хганилища кагта тебя интегесует?

– Этого. Меня интересует карта этого хранилища, в котором мы сейчас находимся.

– Ах этого… Нет, этого кагты нет. К моему глубокому сожалению кагты данного хганилища не существует по той пгостой пгичине, что она не может быть составлена.

– Это ещё почему?

– Потому что хганилище живое и само по себе пгедставляет собой один ггомаднейший божественный агтефакт.

– Хранилище тоже артефакт?

– Ну газумеется, а кто бы ещё спгавился с таким количеством агтефактов в себе? Такое количество вещей с колоссальными свойствами газъест или газломает любой обычный склад. Потому суммагной мощи уже десятка божественных агтефактов или сотни эпических вещей хватит на создание одного маленького локального апокалипсиса.

– Прости, а откуда ты это всё знаешь?

– Ну… Есть у меня пагочка книженций…

– Покажь!

– Вегни сначала пгедыдущий выданный экземляг.

Я посмотрел, покрутил в руках книгу о всех классах и вернул её в приоткрытый рот Чумадца. Странно, но чисто визуально, внутри было пусто. Впрочем, о чём это я? Я же в игре, а тут у каждого пространственный карман в виде инвентаря. Так почему у чемодана не может быть такого же? Очень даже может и, судя по всему, есть.

– Очень пгекгасно. Скажи, а ты так и планигуешь тут гассиживаться или мы всё же пойдём потихоньку на выход?

– Точно! Ты прав, надо выходить!

– Только по догоге ничего не тгогай!

– Это я знаю. Скажи, а здесь в хранилище много книг?

– Нет, немного. Всего две остались – они от меня упорно бегают, я их догнать никак не могу, одна шустрая до жути, другая такая же хитрая.

– А все остальные книги? – спросил я с затаённой надеждой.

– А все остальные уже у меня. И сколько же тут было интегесных экземплягов… Впгочем, мы же собигались идти.

– Куда? – немного растерялся я от такого резкого перехода, и потом я всё же сделал себе зарубку: надо расспросить об этих двух оставшихся книгах.

– А тебе газве не выдали заклинание «Выход»?

Я открыл характеристики:

Характеристики: (0)

Уровень: 32/46,35%

Сила: 110/8%(56)

Здоровье: 131/89%(66)

Выносливость: 141/6%(71)

Интеллект: 49/21%(24)

Мудрость: 132/25%(67)

Восприятие: 95/4%(48)

Ловкость: 190/75%(96)

Удача: 671/0%

Жизнь: 660/660

Мана: 670/670

Запас сил: 710/710

Грузоподъемность: 282/280

Скорость: 5,1/10,2

Урон физ. ближний: 56/56

Урон физ. дальний: 96/96

Урон магический: 34/24

Броня: 200

Класс: Крохотный лесной обитатель(0/100)

Доп. класс: Коснувшийся доброты хаоса(0/45)

Навыки: (0)

Атлетика: 41/54%

Острый слух: 27/12%

Скрытность: 19/67%

Тихий шаг: 22/25%

Понимание сути: 20/0%

Копья: 5/94%

Свежевание: 8/73%

Стойкость: 57/38%

Наблюдательность: 13/96%

Ночное зрение: 21/98%

Ловушки: 12/87%

Акробатика: 50/12%

Альпинизм: 11/92%

Сопротивление огню: 77/34%

Критический удар: 121/18%

Разделка: 9/12%

Следопыт: 6/20%

Луки: 11/40%

Железная кожа: 7/26%

Обыск: 12/57%

Тайники: 7/53%

Красноречие: 25/15%

Торговля: 33/12%

Искусство: 6/10%

Магия воздуха: 10/23%

Магия иллюзий: 6/24%

Магия жизни: 15/86%

Зачарование: 10/15%

Кулачный бой: 3/64%

Деревянная кожа: 8/68%

Магия огня: 9/51%

Дробящее оружие: 1/89%

Акупунктура: 4/24%

Карманные кражи: 0/0%

Взлом замков: 0/0%

Боевые топоры: 1/0%

Травмирование: 7/27%

Гибкость: 38/19%

Уклонение: 39/3%

Предвидение: 23/67%

Каменная кожа: 1/0%

Блокирование: 2/24%

Метательное оружие: 5/23%

Сопротивление электричеству: 73/80%

Сопротивление духу: 73/80%

Сопротивление свету: 73/80%

Сопротивление тьме: 73/80%

Сопротивление воде: 73/80%

Сопротивление земле: 73/80%

Сопротивление воздуху: 73/80%

Сопротивление крови: 73/80%

Сопротивление иллюзии: 73/80%

Сопротивление смерти: 73/80%

Сопротивление жизни: 73/80%

Резиновая кожа: 37/37%

Достижения:

Мастер-ломастер (3)

Криворукий и хромой (1)

Самоучка (10)

Мастер на все руки (2)

Давид и голиаф (3)

Интриган (4)

Квестодатель (5)

Неумолимый торгаш (6)

Белка-летяга (3)

Друг леса (2)

Известная личность (4)

Нарекающий (1)

Удача лепрекона (3)

Дипломат (1)

Пакостник (2)

Гроза крыс (1)

Однобокое развитие (2)

Кража по-крупному (7)

Знакомство с полтергейстом (1)

Кукловод (4)

Гений (2)

Сон – лучшее лекарство (4)

Чароплёт (1)

Плюшкин (1)

Купец (3)

Ипотечник(3)

Не рой другому яму (1)

Комплексный подход (1)

Ботаник-маньяк(1)

Преодолевая границы (2)

Театр абсурда (3)

В поисках утраченного (1)

Профессии:

Оружейник (ученик): 8/30%

Травник (старший ученик): 1/9%

Повар (подмастерье): 10/22%

Землекоп (ученик): 10/23%

Инженер (ученик): 3/10%

Рудокоп (подмастерье): 2/15%

Бронник (старший ученик): 5/65%

Столяр (ученик): 2/10%

Кузнец (подмастерье): 4/90%

Портной (старший ученик): 10/45%

Ювелир (ученик): 7/3%

Танцор (ученик): 3/55%

Сапожник (ученик): 5/24%

Жонглёр (ученик): 2/0%

Отношения:

Слава: 2397

Фракция жизни: -183

Фракция света: 1

Пограничная: 460

Баронство Кренон: 46

Фракция хаоса: -1

Лес Аурин: -10000

Все стражники Альтмира: -35

Император: 5

Безликие: 20

Таланты: (28)

Чувство металла (9)

Единение металлов (2)

Язык зверей и птиц (5)

Душа леса (6)

Боевой транс (1)

Чьи в лесу шишки (2)

Пересечённая местность (1)

Лесное оружие (5)

Хаотичная доброта (2)

Лесная защита (1)

Больше-меньше (2)

Защита хаоса (1)

Титулы:

Спаситель деревни «Пограничная»

Враг леса «Аурин»

Заклинания

Лечебный ветер (цель): 15\1сек

Самолечение (на себя): 10\1сек

Щит воздуха (аура): 30\4сек\1ман/сек

Светлячок (призыв 10*Инт сек): 20\4сек

Искры (касание): 10\1сек

Разряд (касание): 15\1,5сек

Ледяное касание (касание): 15\1,5сек

Страх (цель): 20\4сек

Насыщение энергией (касание): плотность потока регулируется

Захват душ (цель): 30\1сек\5сек

Познание камня (касание): 20\4сек

Струя пламени (цель): 5м\4сек\50ман/сек

Воздушный бросок (на предмет): пропорционально порядку вложенной маны

Ускорение роста растений (касание): 250\1мин\откат 6 часов

Выход: вся имеющаяся мана

Заклинание наличествовало, но оно брало непомерно высокую цену – всю ману сжирало. Надо хоть подробнее почитать про него. Система не стала мне в этом отказывать и любезно развернула простыню с описанием:

Заклинание «Выход» служит для нахождения кратчайшего выхода из какого-либо помещения или ограниченного пространства. На открытом пространстве заклинание не действует. Заклинание действует Количество потреблённой маны секунд и указывает направление движения, вплоть до поворотов.

Так я и знал, что заклинание будет неполноценным. Вот сейчас у меня шестьсот семьдесят маны – это чуть больше одиннадцати минут, а потом что? Ждать пока мана восстановится? Или запоминать направление? Но где гарантия, что я не пройду нужный поворот? Опять же, существует вариант, что ближайшим выходом окажется какой-нибудь вертикальный тоннель и что в таком случае? Меня заклинание приведет к нему и скажет: «А теперь поверните вверх!», так что ли? Мутно всё с этим заклинанием, да и эффект от него опять же. Помнится, в библиотеке я про него читал, что при его запуске чуть ли не всё хранилище бросается на счастливчика. Но ведь и без него никак.

Ну что ж, раз уж без этого заклинания никак, то пора его запустить. Я встал, и…

– Постой-ка. Не здесь, нет-нет, пгавее, пгавее.

– Чего? – не понял я своего кожанно-мифрилового представителя библиотекарей.

– Пгавее, говогю, подвинься на полметга и запускай своё заклинание.

– Зачем?

– Быстго, быстго пгавее! Уйдёт ведь! – внезапно громко закричал Чумадец так, что я невольно его послушался, – Давай! Вот! Запускай!

Я запустил заклинание и передо мной появилась громадная колеблющаяся стрелка, лежащая на полу. Но это было не всё.

Вместе со стрелкой в меня полетели все предметы, что были на ближайшем стеллаже, к которому я как раз на полметра подвинулся. И этим всем оказалось оружие пяти видов, от которого мне, по большому счастью удалось уклониться. Не зря я всё-таки тренировался уклоняться, ох не зря! Неимоверным чудом удалось увернуться от пролетающей табуретки. Интересно, а что она за артефакт? Стремянка? Серьёзно? Это тоже артефакт? А вот огромный фолиант белого цвета, метр в длину и сантиметров семьдесят в ширину, раскрыв свои страницы, летит в меня, порхая обложкой. Таким по башке получишь и мозгами весь пол забрызгаешь. А вот увернуться от него мне вряд ли удастся, уж больно он здоровый. В какой-то момент он сложился и повернулся ко мне лицевой стороной, наверное, чтобы ударить побольнее. Но, увидев его название, выбитое большими красными буквами, я застыл раскорякой прямо посреди творящегося хаоса. Название было довольно простое «Конструктор». Внезапно передо мной лихо подпрыгнул Чумадец и проглотил книгу прямо в воздухе. Но как? Как он смог? Ведь его размеры не превосходят книжку ни по одному параметру!

– Побежали! Не стой, а то ноги не унесёшь! – прервал мои размышления Чумадец.

Мне оставалось только последовать совету. Бежал я за стрелкой, а за мной скакал, словно странный пуфик, на кривоватых ножках мой удалой Чумадец, в буквальном смысле глотающий книги. Я бежал и размышлял: интересно, а та ли это книжка, правильно ли я подумал, тот ли это конструктор? Если та, то фактически при её продаже с аукциона я могу купить себе что угодно и где угодно. Ведь, если это книга-стартер профессии конструктора заклинаний, то… Я даже зажмурился от предвкушения… То ни хрена я её никому не продам! Такая книга нужна самому и никому больше. Зачем мне конкуренты? И интересно, сколько подобных книженций содержится в утробе моего кожанно-мифрилового спутника? Да и есть ли там ещё что-то подобное? Наверняка, имеется…

Бег и мысли мне нисколько не мешали уворачиваться от мелких летящих артефактов. Бежал я ровно посередине между стеллажами и почему-то крупные вещи в меня больше не летели. Уж и не знаю, с чем это связано, но я был этому только рад, уклоняться от оружия совершенно не хотелось – жить, знаете ли, охота… Бежал пока хватало сил, но выносливость не бесконечная, а с перегрузом бежать – удовольствие ещё то, да к тому же ещё и уклоняться от летящего хлама. Впрочем, запас сил закончился, а сила воли нет, потому продолжаем бежать на морально-волевых усилиях. Слава богам, лететь в меня хоть что-то совсем перестало. То ли мелких предметов поблизости не осталось, то ли агрессивность хранилища несколько снизилась…

Мой бег скорее напоминал шаг сильно измождённого человека, но для меня это было за пределами всех возможных сил. Шаг, ещё шаг, снова переставить ногу, вперёд, только вперёд. Стрелка неумолимо вела меня вперёд. Не останавливаться, только вперёд, двигаться, раз за разом преодолевая свою слабость! Радуйся, что прыгать не надо! Нет на тебя Степашки! Так, подбадривая себя, я делал шаги, словно сомнамбула. В глазах потемнело, и я уже видел только стрелку и ничего кроме неё. Но вот и она погасла, а вместе с ней и моё сознание. Организм понял, что наконец-то можно расслабиться.

Очухался я, лёжа на полу. Как-то жестковато. Моя голова лежала на чем-то жёстком. Вокруг меня какие-то длинные стеллажи с вещами… Где-то высоко-высоко виднеются деревянные стропила и крыша. Почему я не в пещере, да и где это я вообще? Память вернулась скачком: я же в хранилище и уже сделал свой выбор. А потом убегал, словно сумасшедший от массы желающих убить меня предметов.. Ну и где же мой спутник?

Он обнаружился у меня под головой – изображал роль подушки.

– Спасибо, Чумадец Гаруминович.

– Да полно тебе, не за что! Ты падал, а я постагался смягчить падение – забочусь об интегесах хозяина, чтобы он не получил лишних тгавм. Кстати, а почему ты так медленно бежал?

– Наверное, это из-за перегруза.

– Какого пегеггуза? Ты же тут только появился и дотгонулся до меня сделав свой выбог. А ведь я иду своим ходом, так откуда у тебя пегеггуз? Нет, я тебе давал одну интегесную книгу, но ты её вегнул, так что и из-за этого быть не может. Пгизнавайся, ты что-то под шумок свистнул? Хотя нет, тогда бы хганилище не пегеставало на тебя нападать. К похитителям ценностей оно относится весьма негативно. Так откуда этот твой непонятный пегеггуз?

– Это меня учитель тренировал так, все усилия делаются с небольшим перегрузом, чтобы повысить эффективность тренировок.

– Скажи, мой юный хозяин, а для чего ты тгенигуешься? Ну, кгоме того чтобы стать самым сильным и ловким, есть ещё какая-то цель?

– Наверное, чтобы в сложных ситуациях было несколько проще. В этом случае можно избавиться от лишнего груза и всё станет сразу значительно легче.

– Ах, вот оно как! Ну, надо же, какой интегесный взгляд на тгениговки! Скажи, а сейчас ситуация сложная или ты каждый день по хганилищам гедких агтефактов шастаешь?

– Что-то я туплю… Ты прав, наверное ситуация нестандартная. Пожалуй, можно и избавиться от лишнего веса.

Я начал выкладывать целую кучу булыжников. Оказалось, что их у меня больше центнера… Мда… Интересно, а кто-нибудь уже выкладывал что-то своё в хранилище или я первым буду?

– Скажи, мой любезный хозяин, а зачем было собигать все эти бесполезные булыжники? Неужели более полезных вещей не нашлось?

– Ну там, где я обитал в последнее время полезных вещей почти не было.

– Печально. Что думаешь делать с камнями?

– Честно говоря и не знаю даже, разве что в стеллажи покидаться…

– Мда… Ход твоих мыслей не отличается особой глубиной вообгажения. Ну хоть бы пгедложил подменить агтефакт на подходящий по весу булыжник, что ли…

– А что так можно?

– Думаю, что нет. Вгяд ли система защиты у хганилища настолько пгимитивна, чтобы огиентиговаться только на вес.

– Кстати, а почему когда я появился, все предметы лежали на полках, а ты оказался на полу, куда как раз упала моя рука?

– Это вышло несколько случайно. И тут надо пояснить некотогые моменты. В хганилище всё замигает, когда появляется счастливчик, пгоходящий испытание. Это связано с магией самого хганилища. И пока этот товагищ не сделает свой выбог, все агтефакты неподвижны. Да и после выбога активизигуются далеко не все, только самые активные, как я напгимег. Но твой выбог пал на меня, а значит я наконец-то отсюда сваливаю. Как же я измучился за столетия нахождения здесь! Если бы не охота, совсем с ума свихнулся бы…

– Постой, какая охота?

– Обыкновенная. На книги. Я охотник на книги, если хотите хищник, поглощающий их целиком, чтобы получить над ними власть! Муа-ха-ха!

Зловещий хохот в исполнении чемодана-саквояжа как-то не впечатлял, хоть он даже и открыл пасть. Видимо это отразилось на моём лице, потому что тот поинтересовался:

– Что, не внушаю я шок и тгепет?

– Да как-то нет, честно признался я ему.

– А вот здешним книгам внушаю. Здесь, насколько мне известно, оставалось всего две книги, котогые я ещё не успел поймать. Ты появился как газ в тот момент, когда я охотился за той беленькой, что ты видел. Осталась ещё чёгно-кгасненькая, но её я и сам побаиваюсь… Конечно, было бы очень неплохо её поглотить, но видно не судьба, впгочем, может, оно и к лучшему. Я не люблю оставлять дела невыполненными, но тут такое дело, что лучше не стоит. Эх да чего уж там! Я пытался её как-то поглотить, а она чуть не поглотила меня – стгашная книга, очень стгашная! Так что, можно сказать, повезло. Я за этой книгой охотился уж и не знаю сколько лет, а вот твоё появление и запуск заклинания – позволили её поймать. Так что, всё получилось как нельзя лучше.

Я слушал его, открыв рот. Надо же какое интересное место это хранилище. Тут живые чемоданы, живые книги и книги, пытающиеся тебя проглотить. Чёрт, не хотелось бы встретиться с этой книженцией.

– Скажи, а почему все артефакты лежат на месте, а ты ходишь, охотишься на книги?

– Всё дело в особенности хганилища. В месте, куда изначально положили агтефакт, хганилище создаёт своеобгазную зону комфогта, из котогой не хочется уходить. И если у агтефакта недостаточно силы воли, чтобы пгеодолеть тягу к комфогту во имя каких-то более высоких целей, то агтефакт остаётся на месте. Газумеется, если не будет какой-то дополнительной воли хганилища.

– А какая может быть воля?

– Ну, напгимег, защита от вогов или защита от магических эманаций, защита от внешнего пгоникновения. Но последнее на моей памяти было всего один газ за то вгемя, что я здесь пговёл. Пги этом активизиговались не только агтефакты-огужие, но и всякие амулеты, доспехи. Ох и жагу тогда было! Посохи били магией, мечи и копья кололи, луки и агбалеты стгеляли, доспехи стояли заслоном и не давали вогам пгойти внутгь. Даже один скогпион здесь оказался, его-то выстгел и оказался гешающим. Он словно чёгным таганом выжег всех вгагов. Судя по всему, это была магия смегти, но я не увеген. Хотя выглядело эффектно: один выстгел и собигайте кучки пгаха от нападающих… Пгавда, хганилище потом чуть ли не месяц загащивало дыгу в своём чгеве, котогую пгоковыляли эти наивные глупцы.

– Как это заращивало? Оно что, живое?

– Ну газумеется. Я думаю, что это одно из созданий самого Твогца. Возможно, это – ковчег, спасший всех пгаведников от всемигного потопа. Но я не могу быть в этом увеген, это пгосто одна из гипотез.

– А что за всемирный потоп?

– Ну что же ты! Надо знать истогию своего мига! Его когда-то создал Великий Твогец из пегвозданного хаоса своей силой воли, после чего вдохнул в него частичку себя и миг окончательно отделился от хаоса и обгёл жизнь и богов. Но к ужасу Твогца боги, котогых он создал и гасы, созданные уже ими постоянно воевали и совегшенно не хотели жить в миге. Тогда он запустил Всемигный потоп, от котогого не было спасения даже богам. Но, чтобы убегечь некотогых мигных существ, он создал ковчег спасения, котогый наделил могучей силой существовавния вне вгемени и пгостганства. Твогец поместил туда пгаведников, газных животных и запечатал его, после чего запустил пгоцесс утопления всего мига. Но хитгые боги как-то пгознали об этой стгашнойдля них акции и смогли отковыгять кусок ковчега и сохганить его в нашем миге. Поэтому ковчег остался пгивязанным именно к нашему мигу, а не уплыл куда-то в неведомые мигы, а ковагные боги смогли пгобгаться на его богт и затаиться на вгемя, даже ума пгиложить не могу, скольких усилий им это стоило! – Чумадец сделал небольшую паузу, словно вспоминая или переводя дух, что довольно странно, причём оба варианта, – Но вот потоп спал, Твогец ушёл твогить дальше, а боги вылезли вместе со всеми и опять начали пегедел сфег влияния. Но на этот газ делали всё спокойней и как-то хитгее, чтобы не вегнулся Твогец и не газогнал всю шайку-лейку к чегтям собачьим. Тепегь они, если и воюют, то силами своих твогений, сами же им только благословения газдавали. Боятся, что сила божественных вмешательств потгевожит Твогца и он вегнётся. А тут они безобгазничают! Он им скажет «Ай-ай-ай» и отпгавит в небытие. А это для богов даже хуже, чем забвение, оттуда хотя бы можно вегнуться, если пго тебя пгочитают в дгевних свитках, гукописях, скгижалях, а из небытия обгатного хода нет. Но сами боги, как и их последователи, тепегь утвегждают, что они не вмешиваются в мигские дела из-за боязни нагушить вселенское гавновесие, а все записи о Всемигном потопе пытаются удалить любыми способами. Кстати, чуть не забыл сказать: пегед потопом вгоде как не все боги на ковчег пгобгались. Так вот о тех, кто не пгобгался тепегь никакой инфогмации не имеется вообще. Газве что дгугие боги о них помнят, но им незачем плодить конкугентов. Вот такие дела.

– Мда… – а игровой мир, оказывается, имеет ещё и свою довольно продуманную историю, о которой я ни сном ни духом. А ведь если покопаться, то про игру можно узнать столько нового… Вот сейчас я узнал про потоп, а что ещё имеется в истории этого мира и для чего это было сделано? Но ведь как грамотно разыграна карта этого потопа: благодаря ей нет никаких прямых вмешательств от божеств в игру – только благословения. А то ведь что было бы: идёт мощная битва, тысячные армии и вдруг один разряд божественной молнии с небес и нет одной из армий. Нет, я понимаю, что здесь в игре есть маги, которые также швыряются молниями, но ведь божественные по определению должны быть гораздо сильнее.

– Вот тебе и мда! – передразнил меня не выдержавший моего недолгого молчания Чумадец, – Но эти сволочи и магазматики, я сейчас пго богов говогю, если ты вдгуг не понял, не могут оставаться пассивными газдавателями благословений. Им надо обязательно куда-то вмешиваться, интгиговать, и самое главное, подчинять себе тех, в ком пгогосла искга твогца – наиболее искусных мастегов, тех, кто может создавать вещи божественного уговня. А если такой мастег не захотел пойти в услужение, то гано или поздно он умгёт – эти скоты пгосто не могут допустить, чтобы из смегтного получился новый истинный Твогец. Ведь он их тогда пгосто в блин гаскатает. А самое интегесное знаешь что?

– Что? – с охотой поддался я на провокацию.

– Что магов, воинов, правителей, даже самых великих или величайших боги никак не тгогают, я бы сказал, что они им мало интегесны или даже совсем не интегесны. Видно эти товагищи для них никакой уггозы не пгедставляют – это не путь твогца, а путь газгушения. А магия – вообще тупик, пгосто одно из свойств данного этого мига, как сила тяжести или смена вгемен года. А что делать Твогцу, если он живёт по законам одного мига и выйти за его пгеделы не может? Да какой он тогда вообще к потрохам собачьим Твогец? Так, непонятное что-то сегединка на половинку.

– Слушай, а почему ты картавишь? – поинтересовался я у своего кожаного собеседника.

– Я ему повествую об устгойстве нашего мига, пго богов и их деятельность, Твогца, великий потоп; а всё, что его интегесует – это почему я кагтавлю. О, создатель! С кем я связался?

– Так почему ты картавишь-то? Или ты не знаешь?

Мне показалось или чумадец и правда как-то постарался сжаться, словно хотел стать меньше?

– Не знаю, – тихо, почти на грани слышимости всё-таки признался он, – До этого я ни с кем не газговагивал и моей гечи никто не слышал, потому о дефектах своей гечи я не был осведомлён. Мне кгайне стыдно пгизнавать этот свой дефект. А ещё хуже, что я ничего об этом не знаю.

– Почему? Ведь многие разумные картавят и ничего – живут как-то с этим.

– Ты пгавда не понимаешь? Ведь получается, что я – дефектный агтефакт, а это гоняет тень на моего создателя, а ведь именно он наделили меня душой, а я погочу его добгое имя одним своим существованием.

– Скажи, а твой создатель случайно не картавил?

– К сожалению, я не знаю. Он вложил в меня функционал, вдохнул душу, но мне не посчастливилось услышать его голос ни разу.

– А откуда же тогда у тебя появилось имя? Как-то же он должен был тебя назвать?

– О! Тут как газ всё очень пгосто – он положил инстгукцию с моим описанием в меня же. Пгавда там ничего не было написано о том, что в меня будет вложена душа.

– А можно мне почитать её?

– Кого её? Ты о чём вообще? – тут же принялся вилять Чумадец.

– Я об инструкции. Можно мне её прочитать?

– О! Конечно, у меня есть множество газличных инстгукций, какую именно ты хотел бы пгочитать?

– Я хотел бы прочитать твою инструкцию.

– Твою инстгукцию, твою инстгукцию… Твою же инстгукцию, у меня нет «Твоей инстгукции»!

– Не валяй дурака, я хотел бы прочитать инструкцию о функционале волшебного чумадца.

– Таковой тоже не имеется, – с явной издёвкой проинформировал коварный чумадец.

Дальше были пять минут перебора возможных названий книги. Оказалось, что она называется «Инструкция о свойствах и функционале волшебного чумадца». По факту выявления нужного названия, чумадец нехотя открыл пасть и на кожаном языке протянул мне небольшую тетрадочку.

Текста было не так уж и много. Функционалом этого предмета были сбор и хранение редких экземпляров книг. Кроме того, создатель вложил в него чары, подобные библиотечным и при чтении книг, выданных чумадцом, на расстоянии не более пяти метров от него, они не разрушаются. На мой взгляд, это довольно удобно. Свойствами его были непередаваемая жажда новых книг и беспрекословное подчинение хозяину. По правильному запросу Чумадец обязан предоставить хозяину заинтересовавшую его книгу.

Вот только в инструкции не были указаны некоторые особенности, полученные артефактом при вселении в него души. А изменения, похоже, были – этот коварный тип с книгами расставаться совершенно не желает. Кроме того, начинает юлить и придуриваться, когда не хочет давать книгу, но всё-таки с базовым функционалом спорить не в состоянии. Самым поганым было то, что не было никакой возможности узнать, какими книгами этот Чумадец обладает. Не было ни специальной команды по этому поводу, ни какого бы то ни было действия: видимо, предполагалось, что хозяин данного артефакта и так должен знать его содержимое. Ну вот почему у меня так всегда? Если какой-то невероятный артефакт с умопомрачительными возможностями, то обязательно бракованный! Получил эссенцию тёмной жилы тёмной меди – не мог её использовать, автоматически стал вором, и на меня открыли сезон охоты. Теперь вот Чумадец с потенциальной библиотекой редких, если даже не невероятно редких книг, хранившихся когда-то в этом хранилище; но опять же я не знаю их названий, а значит не могу получить. Ну вот как так? А вытаскивать информацию по крупицам из этого картавого недоразумения – я просто с ума сойду от этакой работы. Но ведь придётся, придётся пробовать.

– Ладно, держи свою инструкцию, – тетрадка испарилась с моей руки в мгновение ока, я даже не заметил, чтобы Чумадец пошевелился.

– Слушай, Чумадец, а ты только книги можешь хранить?

– Ну, ещё бгошюгы, альманахи, жугналы, свитки. В пгинципе, любую печатную или гукописную пгодукцию.

– А артефакты?

– Ты что, хочешь в меня впихнуть всё, имеющееся в хганилище?

– Ну зачем же сразу всё? Только некоторые, особо ценные вещи.

– Хм, можем попгобовать, но успеха не обещаю! Кстати, а как ты думаешь бгать агтефакты с полок?

– Так ведь камни есть, буду сшибать ими, а ты будешь их ловить.

– Весёлый ты человек, хозяин! А ты знаешь, где ближайший пгоход на ту стогону стеллажа?

– Нет, а ты?

– Я знаю. Далеко. И ты пгедлагаешь мне гади твоих экспегиментов, не самых газумных, на мой взгляд, сделать довольно пгиличный кгюк? Только чтобы потешить твоё эго? Кгоме того, как ты думаешь, хганилищу понгавится, что в его агтефакты кидаются камнями?

– Не знаю, но если не попробуем, то и не узнаем.

– А ты – пагень гисковый! И отмогоженный на всю голову. Только есть одна пгоблемка. Ты не забыл об испытании хганилища?

– Что за испытание?

– Вот ты стганный. Хганилище не любит, когда в нём долго засиживаются, хганилище вообще не любит постогонних. А ты тут явно не местный. Так что, к нам ского пгидут гости. А ты тут так спокойно сидишь, камушки свои в гуках пегебигаешь…

– Так что делать-то?

– Твою инстгукцию! Бежать, конечно! Напгавление стгелки помнишь?

– Помню.

– Так побежали. Только от пегеггуза избавься.

Я взял камень поувесистее (система показала, что весит он пять кило с лишним), чтобы сразу избавиться от перегруза, и почему-то, вместо того чтобы просто его выбросить, от души размахнулся и зашвырнул его в стеллаж. Отчего-то мне до жути захотелось проверить, обидится ли хранилище или нет… Глупость, конечно, но «почему бы и нет?» – настойчиво шептал внутренний голос, – «Не попробуешь – не узнаешь!».

– ТРЕВОГА! ВАНДАЛ! – уже знакомый громовой голос не просто говорил на этот раз, а кричал. Мне показалось, что у меня от этого крика лопнут не только барабанные перепонки, но и череп и даже, наверное, междуклеточные связи.

Я зажимал уши руками, но это совсем не помогало, а со стороны стеллажей в нас летело всё подряд. Стеллажи опустошались с дикой скоростью, и передо мной вставал девятый вал волны артефактов. Зрелище было довольно пугающим. И вот вся это волна рухнула на меня. Меня щипали, били, царпали, резали, магия тоже прошлась по моей тушке. Я же пытался выбраться из этой кучи-малы. Какая-то веревка оплела мою руку и приходилась преодолевать её сопротивление, чтобы этой рукой работать. Резкий укол в зону копчика – я прямо почувствовал, как после него моя жизнь начала уходить с каждой секундой. Но до вершины осталось всего ничего. Уже виден свет сквозь неширокую оставшуюся полосу артефактов. Но новый удар и вместе с нахлынувшей сверху тяжестью свет закрыла вторая волна артефактов. Ещё мгновение я боролся, понимая, что всё уже тщетно. Но ведь как глупо всё вышло! И что только на меня нашло? Ведь умом-то понимал, что творю хрень, но остановиться не мог. Да и Чумадец меня предупреждал… На это раз сил, похоже, не хватит, чтобы выбраться. Внезапно передо мной открылась огромная чёрная пасть и меня окружила всепоглощающая тьма.

Я висел в этой абсолютной тьме, словно муха, застрявшая в варенье. Не видно даже поднесённой руки к лицу. Кроме этой чёртовой тьмы вокруг нет ничего, совсем ничего, только тьма. Никакой точки опоры у меня не было, я даже поводил руками и ногами вокруг и попробовал покрутиться, – ничего, но при этом чувства падения тоже отсутствовало. Непонятно. Попробовал плыть – ничего моих движений не стесняло, но и понять, двигаюсь ли я или нет, тоже было невозможно – кругом же сплошная темнота, никаких ориентиров, да и вязкостью окружающая меня среда не страдала – такое ощущение, что вишу в воздухе. Но почему же я тогда не падаю? Левитация? Откуда? Ни черта непонятно. Где же всё-таки я очутился? У хранилища специальная тюрьма для вандалов, что ли? Или это действие очередного артефакта? И долго мне так висеть? Ответа, вполне предсказуемо, мне никто не предоставил. Впрочем, как говорит нам физика: тьма – это естественное состояние природы и, по сути, это просто отсутствие света. Проверим же утверждение фундаментальной науки реального мира в мире виртуальном. Заклинания магии огня, светлячка и даже искры, работали вполне штатно: но окружающая тьма словно выпивала весь попадающий в неё свет и ничего вокруг всё равно видно не было, кроме действия самого заклинания ну и меня, единственного в окружающей тьме. Чумадца тоже не было, а жаль, я уже успел привыкнуть к его картавости…

Но вот и мана растрачена в ноль, заклинания больше не запустишь… Ну и что теперь делать? Медитировать? А почему бы и нет, медитация в игре вроде как должна ускорять восстановление маны – это мне Толик уже успел рассказать? Да и дед говорил, что медитация ключ к пониманию себя, своих желаний и стремлений, самой глубинной сути своего «я». Я тогда пробовал, но у меня не получилось. Всё время что-то отвлекало: то собака во дворе залает, то птицы расчирикаются, то дятел застучит, то солнышко нос защекотит, то ветерок внезапно подует. Мда… Зато здесь отвлекающих факторов не наблюдается: медитируй – не хочу!

Закрыв глаза, я сосредоточился на своём дыхании. Вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох. Потянулся сознанием к пальцам ног, продолжая следить за дыханием: Мизинец левой ноги – вдох, безымянный – выдох, средний – вдох, указательный – выдох. Вот интересно, почему указательный палец на ноге тоже указательный, ведь им мы ни на что не указываем? Да и потом, почему один из пальцев остался безымянным, у предков что, фантазии не хватило? Опять же, что означает слово мизинец, какова его этимология? Да и большой палец вовсе не большой, а толстый. Он просто чуть толще остальных, а вот средний, например, гораздо его длиннее, и по общему объему должен быть больше. Да что же у меня за мысли дурацкие! Сбился из-за них. Начинаем заново: вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох…

На этот раз меня хватило прочувствовать все свои пальцы ног и рук, потом пошли более массивные части тела: запястья, щиколотки, предплечья, икры, локти, коленки. Потихоньку продвигал своё сознание с краёв в центр, всё ближе и ближе сдвигаясь. Ну вот! Совсем забыл про голову! А вот интересно, с точки зрения медитации голова это тоже конечность или как? Ведь всё же сходится не на ней? Ну ёлки-моталки! Опять всё с начала: вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох…

Итак, голова: уши, веки, щёки, скулы, нос, губы: сколько всего оказывается есть на голове, и это ещё не говоря про волосы. Вот так обычно живёшь и не задумываешься об этом, а тут… Тьфу ты, опять отвлёкся! Опять заново: вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох…

Уже пройденные этапы пролетали быстро, сознание на них концентрировалось как-то привычно, словно уже давно и постоянно занимаюсь медитацией. Продолжаем мучить голову: левый висок, правый, затылок, лоб, родничок. А теперь собираем всё из головы и тянем ниже: в шею, плечи, а вот из бёдер встречный поток: пах, низ живота, верх. Всё внимание должно сойтись на солнечном сплетении. Именно здесь сосредоточены все пути энергии нашего тела, представить, как эта энергия свободно течет от кончиков пальцев сюда и уходит обратно, насыщая весь организм живительной силой.

На секунду показалось, что я наблюдаю за своим телом со стороны и вижу, как некая золотистая субстанция перетекает в моем теле. Невольно сбившись и судорожно вдохнув воздух, чуть не потерял контроль над дыханием. Но вот картинка себя самого со стороны пропала. Зато появилось ощущение непривычной лёгкости. Захотелось вскочить и куда-то побежать, ну или хоть что-то сделать. Энергия бурлила через край, так что начал я с того, что открыл глаза. Перед глазами висела табличка:

Медитация – не только основа самопознания и саморазвития, но и принцип совершенствования энергетических потоков.

Поздравляем! Вами открыт навык «Медитация».

Навык «Медитация» ускоряет восстановление запаса маны.

Табличку словно со слов деда списали. Приятно конечно, ещё один навык открыт. Только делать-то что? Не стал долго заниматься самолюбованием и закрыл табличку, и на её месте тут же вылезла следующая:

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.

Отмахнувшись от таблички, я заметил какую-то светлую точку на грани видимости. Естественно, я рванул к ней и закувыркался на месте. И как тут тогда передвигаться? Может всё-таки попробовать плыть? Да вроде пробовал уже… Ну в конце концов, что я теряю? Ничего! Тогда поплыли. И я поплыл.

Плыть пришлось долго, но цель моего плавания постепенно приближалась и уже было заметно, что это какой-то вертикально стоящий прямоугольник. Остановился на некоторое мгновение передохнуть, и мне показалось, что моя цель от меня начинает отодвигаться. Нет, так мы не договаривались – значит плывём дальше. Я плыл и плыл в непонятном ничто, медленно приближаясь к цели. Уже стали появляться смутные догадки, к чему я собственно плыву. Больше всего это было похоже на дверь. Но дверь была довольно странной. Она явно была сделана не из какого-то одного материала или даже нескольких статичных – нет! Она состояла из какой-то текучей субстанции, до которой мне дотрагиваться отчего-то жутко не хотелось. НО ведь никаких других объектов рядом нет, а значит дотрагиваться придётся. Ничего, осталось только до неё добраться. Вот только непонятно, как далеко она от меня. Какое же оказывается выматывающее занятие махать руками и ногами в воздухе, словно плывёшь и при этом не чувствовать опоры, как например в воде. Очень неприятное ощущение. А дверь потихоньку приближается.

Не так! ДВЕРЬ! Уже отсюда видно, что она явно огромных размеров. Но, судя по всему, до неё уже недалеко, ведь я уже даже вижу, как на ней то появляется ручка, то исчезает, то плывёт, видоизменяясь. Сама дверь как-то подсвечивалась, хотя от неё вроде света не было. Просто её было видно в темноте. Самое странное, что её видно, а меня нет, то есть меня она совершенно не освещает. Вот как так? Ведь если она разгоняет тьму, то и меня должна освещать, разве нет?

Как и откуда она взялась? Дверь нагло висела в темноте не прикреплённая ни к чему совершенно. Мда… Маразм крепчал. Теперь нас трое: я, темнота и дверь… Нет, вру! Четверо – ещё расстояние до этой чёртовой двери. Как же я уже устал плыть. Застыв на пару мгновений, понял, что дверь и правда пытается сбежать. Или это меня от неё относило встречным течением? Какое может быть течение в темноте и воздухе? Маразм, нет ну точно маразм. Впрочем, жалобы на судьбу меня к двери не приблизят.

Я уже очень близко подплыл к двери. ПО моим прикидкам оставалось всего метров пятьдесят до неё. А сама она метров десять в высоту. Я старался не думать о том, что мне не удастся эту проклятую дверь открыть. Внезапно субстанция, из которой состояла дверь, застыла и стала потихоньку светлеть, желтеть… Ручка тоже приобрела окончательную форму и застыла в виде оскаленной драконьей головы. Дверь стала золотой! Целиком. А что? Удобно! Нет денег – накопал некой непонятной субстанции, где-нибудь в болоте, покрутил-повертел – и пожалуйста: куча золота готова, налетай кому надо. Я тоже так хочу! Пока мечтал о халявном способе получить золото – застыл и меня опять отнесло от двери, а её материал опять начал плыть. Тьфу ты, ёлки зелёные! Вперёд, не останавливаться! К двери, к выходу! Ведь это же должен быть выход, правда же?

Вот дверь опять стала золотой, а ручка обрела форму головы дракона. Мало того, на двери появилась надпись, сделанная витиеватым шрифтом серебристого цвета. И хотя серебристое на золотом не самый лучший подбор цветовой палитры, надпись мне всё же удалось разобрать:

Беседка, манго, колокольчик,

Харчевня, пасынок, навоз,

Оцепенение, укольчик,

Закат, забота, эскимос.


Четверг, гитара, отомстили,

Подвязка, речка, ремешок,

Перекурили, жуть в могиле,

За колбасою от кишок.


Ни оправдания, ни звука,

Работа, козочка, блоха. –

Вот речь безумия – наука

И пробивает на ха-ха…


И что это я сейчас прочитал? Что это за бред сивой кобылы? Какой-то несвязный коктейль из слов, просто записанных в рифму. Хотя ведь и сам стих безумия не отрицает. Но это какая-то целенаправленная ерунда. Кроме того, почему я здесь, в темноте, рядом с этой непонятной дверью, а не в хранилище? Надпись на двери внезапно пропала, я даже не успел заметить, как это произошло: вроде только что была, и вдруг её нет. Блин! Пока обдумывал содержимое надписи, меня опять отнесло от двери. Да когда же это кончится! Опять плыть! Как же это уже надоело! Но ничего, и это преодолеем!

Дверь при моём приближении не открылась и висела вместе со мной в темноте, не крепясь и не опираясь ни на что, впрочем, как и я. Хотя нет, не как и я! Я-то барахтался, стремясь к ней приблизиться, а она просто стояла, не прилагая никаких усилий. Господи, что же за ерунда здесь творится? Внезапно дверная ручка – голова шевельнулась и уставилась на меня маленьким и злым красным глазом, потом словно нехотя повернула голову другим боком и посмотрела другим не менее злобным но уже зеленым глазом. Зрачков в глазах не было, но жути это нагоняло немало. И как же прикажете открывать эту дверь, когда ручкой у неё служит такая злобная голова дракона, пусть и маленькая? Открывать её или нет? Пока размышлял об этом, меня опять начало относить от двери. Да, блин!

Золото двери начало меркнуть и возвращаться к прежнему виду непонятной субстанции. Что ручки испугался? А как тогда дверь открывать? А если второго шанса не будет? Я подплыл и резко схватился за ручку, не смотря лишний раз на неё, и потянул дверь на себя. «А чего мне опасаться?» – напоследок успел подумать я, вся моя виртуальная жизнь – сплошное безумие. Взять хотя бы это хранилище – случайный выбор пал на Чумадец с ножками, который потенциально – гигантское хранилище книг, но вытащить их оттуда нереально. Зачем-то зашвырнул камень в стеллаж, хотя, по здравому рассуждению, делать этого было никак не надо… Вот что за чёрт меня дёрнул это сделать? Откуда был этот настойчивый внутренний голос? Вроде же раньше я таких дебильных поступков не совершал, почему же это сотворил?

Что-то дверь туго открывается. Ай! Ручка вывернулась и укусила моё запястье. Вот скотина, все вены располосовала и повесила дебаф кровотечение! Я непроизвольно её выпустил из рук, но дверь продолжила открываться самостоятельно, при этом дверь начала наливаться каким-то розоватым оттенком, и теперь её материал мало походил на золото. Ручка же в виде дракона нагло облизнулась и, сыто икнув, нагло мне подмигнула. Рана от её укуса ещё не успела затянуться, а дебаф и вовсе на полчаса. Неслабая тварь, однако! Мелкая сволочь, а какая вредная! А вот и дверь открылась окончательно, оставив на своём прежнем месте белое марево. Этакий своеобразный портал в неизвестность. Ну и что, идти? А какие есть альтернативы? Да, собственно, никаких – схватившись за косяк открывшейся двери, я втянул своё тело вперёд, в белую неизвестность. Белая неизвестность, на мой взгляд, явно лучше, чем тёмное ничто, да и терять мне здесь особо нечего.

Ну что я могу сказать? Это было гениальное решение! Теперь я висел не в тёмном, а в белом ничто. Когда я очутился в новом месте, то первым делом оглянулся. Двери не было. Вокруг опять ни черта не видно, складывалось полное впечатление, что я вишу в густом тумане. Вот просто отлично! Интересно, а здесь будет дверь? И куда она меня приведёт в зелёное ничто или в красное? А может быть, опять в чёрное, в смысле, в тёмное? Так я и буду прыгать: чёрное – белое, чёрное – белое, как по шахматное доске.

Ну и что теперь делать? Опять медитировать в надежде, что появится дверь? Или попробовать вначале побарахтаться? Пожалуй, побарахтаюсь. Плыть неожиданно оказалась труднее чем в прошлый раз, вязкость белого киселя превосходила вязкость чёрного. Но ничего, главное плыть в нужную сторону. Стоп! А где эта нужная сторона находится? Прямо? Влево? Вправо? Сзади? Ради интереса попробовал плыть вверх – получилось. Похоже, предоставленный мне выбор не ограничивается плоскостью, и искать нужно в трёхмерном пространстве. От этого легче не стало. Ну и куда плыть? Запустил заклинания. Эффект был ещё хуже, чем с тьмой. Заклинания словно вязли в белом мареве и эффекта толкового не давали.

Надо зависнуть и попробовать почувствовать, куда меня сносит течением. Ну, если оно есть, конечно. В прошлом месте относило от двери, надеюсь, что и этом будет также. Тогда можно будет попробовать плыть против течения. Я сосредоточился на своих ощущениях, но понять, куда я двигаюсь, да и двигаюсь ли вообще, так и не смог. Ну и что остаётся? Медитация? Попробуем, других вариантов всё равно нет.

Только я закрыл глаза и попытался сосредоточиться, как что-то больно ударило меня в затылок. Естественно, я тут же пожелал узнать, кто это меня так приголубил открыл глаза и обернулся. Это мало помогло, так как я получил второй удар прямо в лоб. Густой туман начал формироваться в град величиной с вишню и бомбардировать меня. Я решил было попробовать уклоняться, но делать это не имея опоры под ногами весьма затруднительно. Град прекращаться и не думал. Что ж, интересно, а удастся медитировать под градом? Ну, попробуем, навык резиновой кожи мне в помощь, не зря же я столько шишек получал до этого!

Блин! Ну почему прямо в глаз-то, а? Я прямо представляю, какой был бы у меня бланш в реале от такого удара! Повернулся к градинам спиной. Не помогло – градины начали бить меня со всех сторон. Свернулся в клубочек и закрыл голову руками. Да, теперь спине доставалось больше, но зато почти не доставалось лицу и животу. Итак, медитация…

Сознание в мизинец на левой ноге. Удар. Безымянный. Удар. Средний. Удар. Указательный. Удар. Большой. Теперь правая нога. Пальцы чередовались с ударами. И фоном ко всему проходил контроль за дыханием: вдох-выдох, вдох-выдох. Пальцы рук. Ай зачем же так больно по мизинцу-то? Вдох-выдох. Контроль не потерял. Вдох-выдох. Удары. Пальцы другой руки. Вдох-выдох. Стопа, ладони, щиколотки, запястья. Вдох-выдох. Голени, предплечья, колени, локти. Вдох-выдох. Ай, блин, прямо в нервный узел на локте попало! Но ничего! Вдох-выдох. Плечи, бёдра. Голова со всем её набором. Не обращаем внимания на удары. Шея, пах, низ живота, грудь, верх живота и наконец – солнечное сплетение. Всё, дошёл!

Стоп, а где удары? Почему ничего меня не бьёт? Медленно открыл глаза.

Если тебя ничто не может отвлечь от поставленной цели, ты практически всемогущ.

Поздравляем! Вами открыт навык «Концентрация».

Навык «Концентрация» даёт возможность не сбиться от посторонних факторов во время использования заклинаний.

Поздравляем! Навык «Медитация» увеличился на +1.

Приятно конечно, но несколько неожиданно. Да и град опять же пропал. Меня что, кто-то целенаправленно тренирует? Но кто? И зачем? туман немного поблек как-то, потерял свою белизну и стал каким-то грязноватым. Чья-то костлявая рука опустилась сзади на моё плечо и попыталась повернуть. Меня чуть Кондрат не хватил. Обернувшись, я увидел перед собой снеговика. Костлявой лапой оказалась рука-ветка. Ею же он приподнял со своей головы шляпу-ведро в знак приветствия и почесал нос-морковку.

– Э-э-э, – несколько растерялся я, – Ты кто?

Снеговик не ответил, только развернулся и, обернувшись, махнул веткой, предлагая следовать за ним. Нет, ну где справедливость: снеговик передвигался совершенно свободно, словно по земле, пусть и в своей манере: с проворотом, слегка переваливаясь; а мне почему-то приходилось плыть. Спустя пять минут заплыва, передо мной вылезла новая табличка:

Вода – основа жизни, но она же может и убить, если не умеешь плавать.

Поздравляем! Вами открыт навык «Плавание».

Навык «Плавание» даёт возможность плавать.

Вот гениальное описание, ей богу! Плавание даёт возможность плавать! Тьфу! Закрыл табличку и увидел опять новую:

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.

А за ней и третью:

Вы самостоятельно узнали 55 навыков.

Поздравляем! Вы получили достижение «Самоучка 11».

Слава +1000. Теперь все ваши навыки будут расти немного быстрее. (+35% к скорости роста навыков).

А славу-то больше не увеличили! До этого росла: сто, двести, пятьсот, тысяча. А вот больше тысячи не дают. Зажали… Ну и чёрт с ними, с жадинами. Отмахнулся от надписи – опять новая:

Ваша слава превысила 2500 единиц.

Поздравляем! Вы получили достижение «Известная личность 3».

Ваша известность вышла за рамки обыденности. Отношение всех неигровых персонажей к вам улучшено на 5 пунктов.

Мда, с одной стороны пять пунктов вроде и немного, но ведь пять пунктов у всех (ВСЕХ!) неписей! А это уже очень и очень неплохо. Что-то на меня посыпались награды, словно из рога изобилия – чую, не к добру это! Да и вообще, как-то это неправильно: кто и так уже большему смог научиться самостоятельно, тому дополнительно даётся ускорение развития навыков. Хотя, ведь в жизни всё точно так же. Тогда почему неправильно? Потому что это лишает игру баланса, а значит может лишить игру и интереса игроков. Но ведь, если так сделали, значит это зачем-то нужно? Да и потом, чего я парюсь, ведь это работает мне на пользу!

В следующий момент я получил неслабый щелбан по лбу от снеговика. Несмотря на то, а может именно благодаря тому, что у него были руки-ветки, щелбаны он отвешивал знатные. На мне тут же повис лёгкий дебаф «Ошеломление». После этого шевелиться стало ещё труднее. Снеговик тяжело выдохнул и взяв меня за ухо потащил за собой. У меня было полное ощущение, что я воздушный шарик, или нет: волк из «Ну, погоди!», когда проглотил воздушный шарик целиком, а потом его тащили на нитке от этого шарика. У меня ниточки не было, а потому меня тащили за ухо, но в воздухе (или что это за субстанция?) я висел вполне исправно.

Снеговик медленно шёл к ведомой только ему цели, я же предпочёл расслабиться и висеть в состоянии покоя. Единственным, что причиняло неудобство, были жёсткие пальцы снеговика безжалостно сжимавшие моё ухо. Но ведь это и потерпеть можно, надеюсь только, что на не очень далеко идти, а то ведь я могу и без уха остаться. Кстати, самым интересным в моём способе передвижения было то, что при плавании сопротивление среды я ощущал довольно существенно, а при транспортировании снеговиком оно не чувствовалось совершенно. Ну и что это за двойственные физические законы?

Скорость у моего добровольного тяглового спутника была весьма и весьма медленной. Зато он чётко знал, куда идти, а это в окружающем тумане довольно весомый плюс. Попытки поговорить с ним ни к чему не привели – товарищ оказался никудышным собеседником. Так что мои вопросы о том, куда мы идём, зачем, к кому, как долго туда добираться; остались без ответа. Мутный всё-таки тип этот снеговик, но надо признать – неутомимый. За всё время нашего путешествия, а длилось оно уже, по моим скромным прикидам, не меньше часа, он ни разу не остановился передохнуть.

Вот вдали показалась крохотная чёрная точка. Неужели новая дверь? Надеюсь, не обратно? А вот интересно, если бы не этот снеговик, как бы я отыскал эту чёрную точку? Она же в такой дали расположена от места моего появления!

Чёрная точка медленно, но верно приближалась. Вот странно, туман не даёт даже толком мои руки рассмотреть, а эту чёрную точку я вижу с огромного расстояния. Или же эта дверь поменьше будет? Непонятно. Как же меня достали эти непонятки кругом. Ничего вокруг не выносит никакой здравой критики – сплошная белиберда. Но нет, тут снеговики живут. Хорошее место, его очень удобно рисовать художнику: абсолютно белый лист бумаги – это снеговики едят мороженое в пургу в тумане. Впрочем, предыдущий мир был почти такой же: негры грузят ночью уголь. О, да! Я знаю, каким будет следующий мир: серым: война в Крыму – всё в дыму, ни хрена не видно!

До двери мы не дошли каких-нибудь метров пять. Дверь на этот раз из текучей субстанции превратилась в серебряную, а буквы на ней наоборот были золотыми. Впрочем, содержание от этого понятнее не стало:

Синица, облако, зарплата,

Восторг, коробочка, шиши,

Охапка, лодыри, по блату,

Асфальт, скамеечка, гроши.


Грибочки, перепел, отрыжка,

Носки, рапсодия, сигнал,

Бумажка, стон, тарелка, книжка,

Который час? Девятый вал.


Манишка, часики, порука,

Гуляет по морю соха. –

Вот речь безумия – наука

И пробивает на ха-ха…


Такой же бред, как и на первой двери. Впрочем, долго осмысливать надпись мне не удалось, потому что мощный пендаль от снеговика отправил меня прямиком в дверь, которая услужливо распахнулась за мгновение до столкновения с моим лбом, за что я ей был весьма благодарен. Мелькнула мысль, что предыдущая дверь открывалась наружу…

Пролетая мимо двери, я успел почувствовать укус. Эта ручка имела морду крокодила, но скалилась и облизывалась не менее кровожадно, чем предыдущая драконья голова. Кстати, интересно, а почему я лечу по какому-то чёрному коридору? В прошлый раз переход был мгновенным! Дверь же тем временем начала закрываться обратно. И с этой стороны она была золотой, а ручка имела вид головы дракона! Это что же, я опять во тьму попал? Нет! Не хочу!!! Я принялся грести изо всех сил обратно. Течение сопротивлялось довольно вяло, я же рвался обратно на контур пока ещё приоткрытой двери, но она явно хотела оставить меня в темноте. Отчего-то меня мучило чувство, что нельзя этого допустить, ни в коем случае нельзя. Я плыл, махал, руками и ногами как очумелый, рвал свои жилы, кряхтел, сопел и матерился, но в последний момент успел вставить пальцы между дверью и косяком и рвануть её на себя. С каким же облегчением я вывалился обратно в белёсый мир тумана. Мир? Почему мир? Это что, параллельные миры? А чёрт его знает, но пусть будет мир! Не до этого сейчас, ко мне несётся на всех парах почему-то жутко злой снеговик. Это видно по его злобному оскалу и разъярённым глазам, которые стали занимать чуть ли не половину лица, но при этом из круглых стали какими-то злобно скошенными каплями. Кроме того, голова его стала покрываться коростой льда – это явно не тот снежный добряк, что меня тащил сюда за ухо.

И куда от него бежать? Что делать-то? А что если…

Я дёрнул дверь на себя, крокодил не упустил случая ещё разок меня укусить, дверь открылась в совершенно иное место: голубоватое марево портала приятно порадовало своим цветом, и я уже туда нырнул, но крепкая рука-ветка схватила меня и начала тянуть обратно. Я цеплялся за косяк и тянул себя изо всех сил, но снеговик был сильнее – он потихоньку вытягивал меня обратно. Или затягивал? Но это не важно! Важно, что я безнадёжно проигрывал в соревновании по перетягиванию меня любимого. Что же делать? Что? Струю пламени тебе в рыло, снежная скотина, чтоб ты свою морковку, как следует, прожарил! Мана ушла чуть ли не в мгновение ока, и я уж думал всё, но хватка снеговика ослабла, и мне удалось от него вырваться в портал. Здравствуй, прекрасный новый мир!

Я находился в воде. Абсолютно точно. В тёмной холодной воде. Где верх, а где низ понятно не было. Куда выныривать – соответственно тоже. Всего пара минут – и я задохнусь, но надо бы этого избежать, вот только как? Куда же направиться? Или здесь тоже медитировать? Но как? Как тут осуществить мой пресловутый вдох-выдох? Тут скорее будет бульк – буль-буль-бульк. И только пузыри пойдут к верху. Стоп! А это идея! Выпустил небольшую порцию воздуха – всего на два небольших пузырька и отправился за ними. Удивительно, но верх оказался внизу. Я плыл вслед за выпущенным воздухом, но спустя каких-то пару мгновений пузырьки сами собой рассосались в воде, словно их и не было… Э-э-э… Как это? Ведь такое невозможно! Хотя о чём я? Я же в игре, а тут возможно всё. Но в таком случае, может, здесь и дышать можно? В конце концов, я ведь ничего не теряю, смерть здесь не окончательна. Хотя как это не теряю? Теряю! Чумадца теряю, из хранилища вылетаю и всё – привет! А вот интересно, где именно я сейчас нахожусь? И как долго мне отсюда выбираться?

Ничего непонятно. Умирать не хочется и от этого обино и даже немного себя жалко. Попробую всё-таки закрыть глаза и расслабиться, хоть на пару секунд. А ведь воздуха уже не хватает, но других вариантов всё равно нет! Удар сердца – ещё удар. Кислорода не хватает организму, но пока ещё терпимо. Сердце упорно гонит кровь по жилам. Удар, ещё удар. Всё в едином ритме. Хотя нет – ритм меняется, кислорода мало, сердце вынуждено биться чаще, чтобы насытить организм остатками совсем незначительных запасов. Удар, удар, удар. Сердце бьётся сильнее, но облегчения это не приносит. Нужен вдох. Глоток воздуха! А может у меня сейчас жабры вырастут? Ну не верю я, что положение безвыходное. Должно быть какое-то решение… Должно!

Мне кто-то больно влепил по лицу. Передо мной висело какое-то непонятное существо. Туловище человека, голова кальмара и хвост как у русалки. Руки вполне человеческие, только с перепонками. Ах да, чешуи у него никакой нет – обыкновенная кожа. Существо не светилось, но почему-то я его прекрасно видел. Ерунда какая-то. А, нет! Существо в одной руке держало сумку с какими-то светящимися водорос-лями, которые освещали всё вокруг мягким не слепящим светом. Другой рукой он делал какие-то жесты, к сожалению, я не понимал их смысла. Пока я рассматривал незнакомца и его руки, свободной рукой и получил прямо в грудину с такой силой, что невольно открыл рот и вдохнул воду. Вдохнул полной грудью. К моему удивлению, дышать оказалось всё же можно, о чём мне тут же сообщила появившаяся табличка:

Там, где нет воздуха, дышать трудно. Но… возможно.

Поздравляем! Вы получили талант «Водное дыхание».

Талант водное дыхание позволяет дышать под водой. Осторожно! Во время использования таланта с повышенной силой расходуется запас сил.

При ударе мне даже показалось, что меня ещё и какой-то магией прошибло. Но с моими сопротивлениями к магии в этом твёрдо быть уверенным уже нельзя. Но видимо это и было своего рода обучение навыку водного дыхания. Не сам открыл, жалко немного, но с другой стороны, ведь самостоятельно мог и банально захлебнуться, а так это существо открыло мне весьма полезное в данных условиях умение. А запас сил на моём уровне таланта расходовался в четырёхкратном увеличении. И это ещё не считать сопротивления самой среды, то есть запас сил стремился к нулю практически моментально. И что теперь делать, кстати, как бы поговорить с моим спасителем? Интересно, а он входит в разряд зверей и птиц, поможет ли мой талант с ним поговорить? Кстати, а я говорить-то вообще смогу? Попробовал – не получилось. Мда, что же делать?

Тем временем мой новый знакомый времени даром не терял: достал из сумки, которая висела некую веревку и надев мне её на шею как поводок, затянув покрепче, завязал её хитрым узлом и поплыл. У меня сложилось полное впечатление, что я привязан к торпеде. Скорость нашего передвижения была далеко немаленькой. Глаза открыть я не мог в принципе. Вернее не так, когда он стартанул, то мои глаза были открыты, что их совершенно не обрадовало. Поэтому я поспешил их закрыть и отдаться на волю моего буксира, ведь зачем-то же он научил меня дышать под водой, а ведь мог этого и не делать.

Минут пятнадцать спустя я уже начал скучать, вися на поводке. С ролью транспортируемого балласта уже давно смирился, жалко было только, что нет возможности открыть глаза. Впрочем, как выяснилось, мы приплыли. Потому что наше движение рывком остановилось. Передо мной был город. Настоящий подводный город. Только здания, похоже, были не построены, а каким-то неведомым образом выращены, потому что больше всего они походили на кораллы.

К нам подплыла парочка таких же существ, как и мой буксир. Хотя нет, не совсем таких. Эти были раза в полтора крупнее, в руках виднелись трезубцы и щиты. На головах надеты шлемы, причём из чего сделаны эти шлемы, я определить так сходу и не мог, но явно не из металла. Какая-то диковинная ракуш-ка или ещё что? Ну да, наверное, всё-таки ракушка. Мой буксир передал транспортировочную верёвку встреченному военизированному патрулю и убыл восвояси.

Мда! Если до этого я думал, что мы плыли быстро, то я явно ошибался. Эта парочка плыла заметно быстрее, так как я умудрился насобирать воды нижними веками даже при закрытых глазах, пока не догадался их крепко зажмурить. Вот ведь странно: подводное дыхание ещё не избавляет от неприятных ощущений от воды под веками. И почему так? Зачем вообще ввели эту ерунду в игру? Для большего реализма? Ерунда какая-то… Кстати, а вот интересно, а как такие ощущения прописываются в игре? Как вообще передаются осязательные ощущения в виртуальные миры?

Но что это? Наша скорость заметно снизилась. Я рискнул приоткрыть глаза: вокруг было хаотичное дорожное движение по проложенным улицам. Причём происходило оно, в отличие от привычного мне мира, сразу в трёх плоскостях. Тем не менее, моим новым буксирам дорогу все уступали и они тащили меня, а я старался рассмотреть побольше деталей вокруг, но удавалось это плохо, так как вокруг постоянно что-то мельтешило, двигалось, проносилось, да и мы тоже постоянно петляли. Меня кстати из-за этого постоянно заносило на виражах и ударяло то об стену дома, то об какую-то статую, то об столб. Столбы кстати уходили куда-то высоко вверх и там терялись. Интересно, зачем тут столбы? Неужто освещение? И точно, от основания столба исходило лёгкое свечение, словно сам его материал светился. Фосфор? Да нет, наверное, магия. А почему светится только основание? Ведь это же неудобно – надо сверху освещать: так световое покрытие больше. Не слышали местные обитатели про рентабельность… Едрить мою налево, так ведь это стволы гигантских водорослей! Точно, а светится похоже корневая система и остатки её свечения пробиваются наверх… Очешуеть, друзья мои чешуйчатые! Ах да, они же не чешуйчатые, а кожаные. А конвоиров-буксиров мои аварии только забавляли. Потому как они и не думали как-то изме-нить свои манёвры, чтобы обходилось без этаких приключений.

Но вот и город мы миновали. Спрашивается, зачем было в него заплывать? Чтобы побить меня об столбы и дома? Неужто только за этим? И отчего у меня складывается впечатление, что сейчас мы плывём в обратную сторону?

Меня притащили к какой-то пещере и посадили рядом с ней. Мою верёвку набросили на колышек вбитый при входе. Мда, а я уже осознаю себя собакой – моя верёвка. Такими темпами, я скоро этих существ буду величать хозяевами и носить им тапочки. Хотя нет, тапочки им без надобности – у них хвосты. Значит какие-нибудь нахвостники, ну или шлемы эти их ракушечные.

Снял верёвку с колышка и поплыл потихоньку в противоположную городу сторону – налево. Буквально из ниоткуда возникла парочка моих стражей-конвоиров. Взяли за верёвку и оттащили обратно. Но верёвку и на этот раз привязывать не стали. Тяжко у ребят с логикой. Если хотят, чтобы я оставался на ме-сте, то верёвку как минимум надо было привязать. Ну и ладно, мне же лучше. От пещеры можно плыть ещё в три стороны: вверх, вправо, и назад к городу. Ну и четвёртое направление – в саму пещеру. Вот только мне почему-то туда не хочется, ведь мне эти товарищи буквально навязывают туда плыть.

Попробуем направо. Парочка моих стражей нарисовалась буквально тут же и отбуксировала меня обратно. Привязывать опять не стали. Отвязал от шеи верёвку. Надо сказать пришлось знатно повозиться – узел долго не хотел поддаваться моим пальцам, но я справился. Это не самое сложное…

Теперь попробуем вверх. Эффект оказался тем же самым. Зато хоть увидел, что каждый из этих двух товарищей имеет свой наблюдательный пост, с которых прекрасно видно мою площадку рядом с пещерой, их же оттуда наоборот почти не видно. Меня опять вернули на место, тащили меня за ноги, хотя уплыл я и не далеко. Это было плохой идеей: нас всех от души тряхнуло электрическим разрядом! Ребята оказались в шоке, но сообразили довольно шустро: подцепили меня трезубцами за мой костюм и транспортировали дальше уже так. На месте они не стали обратно привязывать ко мне верёвку, наоборот один из стражников смотал её и убрал в висевшую у него на боку сумку. Надо думать для облегчения последующих транспортировок моего бренного тела, если я опять попробую сбежать.

Последняя попытка – в сторону города. Успеха она мне тоже не принесла. Ну зачем-то же они меня сюда приволокли? Впрочем, я сейчас об этом узнаю – мне предстоит поход в пещеру. Ну что ж, вперёд!

Пещера освещалась редкими вкраплениями какого-то растения, наверное родственным тому, что служило осветительными столбами в городе этих водоплавающих. Во всём прочем пещера была похожа как две капли воды на своих сухопутных товарок. Те же сталактиты, сталагмиты и каменные колонны. Один раз проплыл даже мимо каменного водопада. Забавно это выглядит. Непонятно только как это всё образовалось. В сухих пещерах это всё многообразие и красоты пещеры образуются благодаря капающей воде, а здесь же всё водой окружено. Или эта пещера когда-то была на суше, а потом погрузилась в пучи-ну морскую? Неизвестно…

Несколько первых мгновений я ещё ждал, когда мои охранники приплывут за мной и вернут на ме-сто, но те так и не показались. Видимо, мой поход в эту пещеру и был их целью. Мимо нет-нет, да и рванет стайка рыб. Кстати, только сейчас подумал о том, что когда нахлебался воды, то горькой от соли она не была, наоборот была приятной и освежающей, какой может быть только пресная. Хм, это заодно и объясняет, почему меня не выпихивает наверх упрямая архимедова сила. Как там было? Тело, впихнутое в воду, выпирает из воды с силой впихнутой туды. По рассказам деда так сформулировал закон Архимеда один из его одноклассников, а ему на всю жизнь запомнилось, а теперь и мне тоже. Вот надо же, как одна простая фраза, ловко зарифмованная может передаваться из поколения в поколение. Это ж какая мощная сила у поэзии и поэтов! Ага, а кто-то вон дебильные стихи пишет на дверях. Абры-кадабры всякие бессмысленные. Это ж надо так бессмысленно расходовать свой поэтический дар? Хотя заканчивались оба эти стиха одинаково. Так может в них всё-таки есть какой-то смысл, просто я его пока не понимаю? Ага, надо стать безумцем, так сказать постичь науку безумия, и поржать – тогда сразу смысл стиха дойдёт.

Мимо нет-нет, да и прошмыгнёт любопытная юркая рыбка. А вот какая-то странная рыба. Никуда не плывёт а стоит на месте. Тупо не движется, и сама такая длинная и вытянутая, словно гвоздь-двухсотка. И стоит она ровно посреди пещеры, словно указатель. Подплыл её потрогать – она неуловимым жестом сдвинулась вбок на метр и продолжила так же стоять, как и раньше. Странная рыба. Буду звать её рыбой-указателем. Стоп! А чего я туплю, у неё же наверняка и уровень есть и наименование. Повнимательнее посмотрел на неё и система услужливо пояснила, что это оказывается рыба-игла второго уровня. Ага, по-лучается, это что-то вроде кроликов на суше. Неслабая иголочка должен сказать. Это где ж они такие иглы видели? Что такими шить можно? Чехлы на дирижабли?

Снизу лениво куда-то по своим делам боком проковылял краб. Странно… Разве крабы живут в пресной воде? Я поплыл дальше. Пещера вела в одном направлении, без каких бы то ни было ответвлений. Я плыл и плыл, Стараясь не торопиться и внимательно оглядываться по сторонам и впереди. За каждый поворот пещеры я вначале заглядывал из-за угла и, только убедившись в безопасности, плыл вперёд. И вот за очередным поворотом я увидел её. Дверь. Неужели всё так просто? И что, не будет никакого стража, типа снеговика из предыдущего мира? Дверь была розоватого оттенка и в воде на фоне тёмной пещеры выделялась, словно огонь в ночи. Надо сказать, что местная дверь не плыла, не изменялась, но ведь и расстояние до неё меньше пяти метров, а отплыть дальше – так за углом спрячусь и не увижу – изменяется или нет. Ручка имела форму головы акулы.

При потягивании двери на себя, ручка привычно прокусила мне запястье и сыто улыбнулась. За дверью был красный портал. И куда же я теперь попаду? А чего долго думать – одно движение вперёд и всё будет ясно. Итак, вперёд!

Удар, удар, снова удар. Меня били с непрекращающимся энтузиазмом. Причём, каждый удар был с другой стороны, а кто это делал – было совершенно непонятно: всё окружающее пространство тонуло в мелкой кроваво-красной взвеси, которую с завидным упорством выбивали из меня. Удар, удар, снова удар. Уклониться не получается, но надо, надо пытаться и пробовать. Удар, удар, снова удар. Как же дол-го это продолжается? Десять минут? Пятнадцать? Полчаса? И откуда здесь была кровавая взвесь до моего появления? Уже кого-то успели избить? Но кого? Удар, удар, снова удар! Кто же меня бьёт? Непонятно… Ещё ни разу не увидел избивающих меня рук или что это было? Удар, удар, снова удар! А если это сама окружающая меня взвесь бьёт? Удар, удар, снова удар! Что же в этом случае делать? Расслабиться и по-лучать удовольствие? Ах да, меня же всегда медитация спасала. Вот только медитировать под ударами – это как-то чересчур круто… мимо! Есть, уклонился первый раз! Первый раз мне удалось избежать удара, но тут же последовала новая серия: удар, удар, снова удар. Но ведь можно, можно уклониться! Удар, ми-мо, удар! Опять удалось! Мне показалось или окружающая меня кровавая взвесь пришла в движение? Хорошо, что меня костюмчик подлечивал, большое ему за это спасибо, но болевых ощущений он не сни-мал… Удар, удар, снова удар!

Медитация. Да, медитация! Удар, удар, снова удар! Дыхание. Вдох-выдох. Удар, удар, снова удар! Вдох-выдох. Мизинец левой ноги. Как же сложно не потерять контроль и внимание, не отвлекаться на удары. Вдох-выдох. Удар, удар, снова удар. Повторим весь цикл медитации. Удары – это мелочь. Удар, удар, снова удар. Мелочь я сказал, досадная помеха. Костюм лечит и эти удары не больше чем жужжание комара. Удар, удар, снова удар. Вдох-выдох. Вот уже прошёл пальцы ног и рук. Удар, удар, снова удар. Вдох-выдох, вот уже и руки и ноги. Удар, удар, снова удар. Вдох-выдох – вот и финиш. Вдох-выдох

Эй, а где удары? Открыл глаза, и в красном мареве на меня смотрела системная табличка:

У концентрации есть апогей – предельное внимание.

Поздравляем! Вами открыт активный талант «Предельное внимание».

Талант «Предельное внимание» позволит вам использовать ваши навыки, заклинания и способ-ности несмотря ни на какие отвлекающие факторы.

Вы самостоятельно узнали 3 таланта.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гений 3».

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очко навыков.

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +3.

Поздравляем! Увеличена характеристика Мудрость +1.

Поздравляем! Увеличена характеристика Удача +1.

И сколько же эта радость действует? Оказывается, на текущем уровне данный талант работает всего десять секунд. Негусто. Впрочем, это и так чересчур круто: ничем не сбиваемый каст заклинаний это же просто мегаплюшка! Правда я не маг ни разу, однако, надеюсь, это изменится. По крайней мере, я при-ложу к этому все усилия.

Интересно, а куда девались все удары? И кто меня мутузил до этого? Тишина. Только сейчас до ме-ня дошло, что до этого постоянно раздавались шлепки от ударов, а теперь вокруг просто-таки оглушаю-щая тишина, прямо как в предыдущем, водном мире.

Окружающая краснота как-то начала густеть, уплотняться. Похоже, она во что-то собирается превра-титься. С учётом того, как меня тут встречали, познакомиться с итогом сборки мнекак-то не хотелось со-вершенно. Я по привычке поплыл куда подальше от собирающейся фигуры. Сделать это удавалось с большим трудом. Плотность окружающей меня субстанции больше всего напоминала кисель. Поэтому двигался я медленно и с большим трудом. Вот уже и запас моих сил иссяк, а от фигуры, почти уже офор-мившейся в трёхметрового гиганта я смог отдалиться метров на пятнадцать. Красная муть не мешала ви-деть эту огромную кровавую фигуру. Но вот она и оформилась окончательно. Я увидел как сжались в ку-лаки пальцы могучих рук и открылись чёрные-чёрные глаза без радужки и белков – сплошная чёрная муть и ни малейшего признака окружающей красноты. Вот спрашивается и как из одного красного цвета можно получить чёрный? А чёрт! О чём я думаю? Ведь эта тварь, явно на мой взгляд не отличающаяся добротой сделала в мою сторону первый шаг! Шаг! Вот почему так? Снеговик и этот красный ходят, а мне надо плыть? Где справедливость? И как эту тварь называть: «кровавик»? Да о чём я опять? Бежать надо! Ну, то есть, плыть.

Плыл я недолго, где-то полминуты. Ровным счетом до того момента пока Кровавик, буду всё-таки так его называть, неторопливо доковылял до меня. Он схватил мои ноги за лодыжки и, потянув их на се-бя, перевернул меня вверх тормашками, после чего начал медленно разводить руки в разные стороны. Вместе с зажатыми в них моими ногами. Приятного в этой процедуре явно было маловато. Я пытался как-то вырываться, что-то сделать, но силы явно были не равны.

– Мы с тобой одной крови: ты и я, – не знаю, что на меня нашло, но эту фразу я буквально выкрик-нул куда-то в район живота Кровавика, примерно в тот момент, когда он растянул мои ноги на шпагат и пытался вытянуть мои кости из суставов.

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание «Путь крови». Награда: навык «Магия крови», 10 очков дополнительного класса.

Внимание! Навык «Магия крови» был приобретен от голема крови: получен титул «Отмеченный кровью».

Что ещё за отмеченный? Ну-ка, посмотрим? А это довольно неплохо, надо сказать, – усиление всех эффектов от заклинания и рун магии крови на двадцать процентов. Какой полезный титул, не то что враг леса Аурин.

Гортанным глубинным голосом, шедшим словно из какого-то рога или рупора, голем поинтересо-вался:

– Откуда ты знаешь древнее приветствие нашей расы, человек?

– Из книги, – ответил я чистую правду. Ну не говорить же ему, что книга эта была не о големах кро-ви, а о Маугли. А приветствие просто само всплыло, ну потому что, он же из моей крови собрался, вот я и ляпнул. И главное ведь прокатило!

– Хм… Значит не все знания утеряны… – голем крови замолчал и закрыл глаза. Мне как-то сразу ста-ло легче, словно стряхнул невидимый груз. Надо же как его взгляд на меня действует. Вот бы тоже такому научиться…

Я старался не нарушать его покоя, мало ли вдруг он заснёт или ещё как вырубится, а мне удастся тем временем слинять. Мне даже удалось сдвинуться от него на полметра, осторожненько так, провора-чиваясь, стараясь не привлекать лишнего внимания.

Глаза открылись внезапно и впились своими чёрными буркалами прямо в меня. Да уж, взгляд у не-го… Не просто за душу берет, но ещё и за шкирку эту душу потрясет, так, на всякий случай… Двигаться мне отчего-то расхотелось. Старался даже дышать через раз: мало ли, а вдруг мы опять вернёмся к неприят-ной процедуре раздирания меня напополам.

– Человек, есть три пути крови, – он сделал паузу, словно задумавшись, но продолжил, – Путь по-глощения, путь управления и путь растворения, – опять пауза. Такое ощущение, что ему не хватает сил на разговор со мной. Вот и с чего это? Значит, как раздирать меня на пополам силы есть, а как поговорить, так нету? – Ты сегодня ступил на третий путь. У меня нет возможности тебя научить ему, я слишком слаб и прикован к этому месту, – на этот раз пауза была дольше, – Только твоя кровь позволила мне пробудить-ся, пусть и ненадолго. Найди… – да, сил ему похоже реально не хватает… Ну давай, телись, чего там уже найти надо? – Найди учителя и восстанови забытую школу магии растворения крови!

Вы получили легендарное задание «Забытая магия крови». Необходимо найти сведения о забы-том пути растворения в магии крови. Награда: неизвестно.

Легендарное? Легендарное задание??? А такие бывают? Что это блин за задание? И как его выпол-нять.

– Эй, голем!

Голема не было… Вернее не так, он медленно растворялся в окружающей красноте.

– Эй, погоди растворяться, ты мне ещё не на все вопросы ответил! – но мой вопль канул в пустоту, голем всё-таки растворился.

Ну зашибись! А как мне теперь отсюда выбираться? Где дверь-то? А? Куда двигаться-то? Вверх, вниз, или быть может назад? С последней мыслью я обернулся и едва лбом не ударился о фиолетовую дверь. На ней имелся очередной дебильный стишок.

Совок, ворона, пересмешник,

Солдат, ребенок, дикий рай,

Цыганка, яблоко, раешник,

Казни, пожалуйся, карай.


На лодке по полю в телеге,

Пешком без умолку босым,

Русалку поп на пыльном бреге,

Щенок окажется борзым.


Гомеопатия – разлука,

Сойдёт и простынь лопух,

Вот речь безумия – наука

И пробивает на ха-ха…


Правда в этот раз мне показалось, что в стихе всё-таки есть какой-то смысл, но он от меня всё так же ускользал. По крайней мере, в этом стихе уже было не банальное перечисление существительных, а уже какие-то связные словосочетания. Впрочем, между собой они всё равно перекликались слабо и в итоге всё равно получалась белиберда…

Ручка двери на сей раз была в виде головы волка. Меня привычно уже укусили, довольно облизну-лись, после чего дверь как-то лениво, словно нехотя, начала открываться. За дверью было коричневое марево. Причём оттенок этого коричневого не вызывал никаких приятных ассоциаций, скорее наоборот. Мой дед называл этот оттенок цветом детской неожиданности. Ох, как не хочется в него лезть… Словно в эту самую детскую неожиданность лезть придётся. Фу, до чего противно! Ну хоть не топчусь по кругу и то дело, глядишь куда-нибудь я всё же из этих миров-дверей выберусь. Хотя возможно, что круг очень большой, и я просто не дошёл ещё до начальной точки, но что-то такой вариант развития событий мне совершенно не нравится. Не буду о нём думать, зачем зря расстраиваться? Вперёд!

Ну, здравствуй мир цвета детской неожиданности! Господи, до чего же противно в этом всём находиться… Бр-р-р… Местная консистенция уже больше напоминала желе и тут плыть уже не получалось – приходилось проламываться продираться сквозь него, словно и правда в желе засунули. Вот только непонятно, куда я ломлюсь? Вокруг как всегда пусто. Ни дверей, ни снеговиков неприятного цвета ни големов такого же оттенка и качества. Тьфу-тьфу-тьфу, и слава богу! И что, опять медитировать? Что-то это уже стало надоедать…

Кстати, а раз уж тут такая плотность, тоне попробовать ли мне методику обучения боевым искусствам в воде? Из-за повышенной плотности это должно неплохо бы сработать. Ну а что? Если те тренируются в воде, укрепляя свои мышцы и связки, то я буду тренироваться в желе, это по идее даже лучше должно быть. И с чего начать? Попробуем удары руками и ногами. Удар, удар, удар. Желе сопротивлялось, но я был суров и требователен. Удар, удар, удар. Почти как предыдущий мир со мной. Удар, удар, удар. Левой-правой, левой-правой. Удар, удар, удар. Теперь ногами. Удар, удар, удар. Опять руками. Удар, удар, удар. Прямые удары чередовал с хуками и апперкотами. Удар, удар, удар. Желе сопротивляется. Удар, удар, удар. Всё равно я отправлю тебя в нокаут! Удар, удар, удар! Бой шёл с переменным успехом. Удар, удар, удар. То кончается мой запас сил, то я снова перехожу в атаку. Удар, удар, удар! Я не знаю, сколько времени прошло, но это и не важно! Удар, удар, удар. Стоп! Как не важно? А пообедать? Сколько я уже в игре нахожусь? Удар! Нокаут и я поплыл…

Откуда был этот удар? Неужели окружающее желе обиделось и провело контратаку? Нет, это была простая реакция на вопрос к самому себе. Интерфейс услужливо подсказал, что в игре я чуть больше двух часов. Но по субъективным оценкам прошло гораздо больше времени, не меньше часов десяти. Да только это детско-неожиданное желе я избивал часа два. А сколько меня били в предыдущем месте? Хотя там это время могло растянуться из-за того, что били меня, но не в пять и не в десять же раз. Ерунда какая-то… Неужели капсула сбоит? В таком случае надо выйти в реальность и позвонить в службу техподдержки.

Выход.

Ничего не произошло. Выход. Ноль реакции. Блин, похоже я тут застрял. И как мне отсюда выйти? Стоп! А чего я так распереживался? Надо написать письмо в техподдержку игры прямо отсюда. Должны же они ответить. Письмо я написал и принялся избивать желе дальше. До ответа на почту я успел полностью растратить и восстановить свой запас сил около сорока раз. За время одной такой разрядки я успевал нанести около сотни ударов. Заряжается запас сил во время медитации немного быстрее, чем разряжается. Но для упрощения подсчёта будем считать одинаково. Будем считать что в секунду я делаю два удара. Итого на полный цикл запаса сил у меня уходит где-то минута сорок. То есть за сто циклов должно было пройти около двух часов и сорока минут. Мне же интерфейс показал, что прошла тридцать одна секунда. ТРИДЦАТЬ ОДНА! СЕКУНДА!!! Либо глючит интерфейс либо я стал супергероем и движусь почти со скоростью света. Ну ладно, пусть не со скоростью света, но очень похоже. Так… А что нам написала техподдержка?

Уважаемый игрок! По вашей заявке было обнаружено следующее: вы находитесь в уникальном квестовом данже «Тринадцатое хранилище». В данной локации запрещён выход, чтобы игрок не мог пользоваться ресурсами мировой паутины для прохождения выданного квеста. Об этом факторе вы были уведомлены соответствующими пунктами в договоре, подписанным с нашей корпорацией. Пункты 11.8 и 11.9. В случае изменений игрового процесса, не указанных в данных пунктах просим обратиться дополнительно.

Вот и ответили. А что ответили? Нет, то что я подписывал договор по поводу посещения хранилища я хорошо помню, в общих чертах даже помню, что там было написано – ничего криминального там не было. Но вот что скрывается под этими коварными пунктами 11.8 и 11.9? Этого я к сожалению не помнил. И экземпляра договора мне ушлый старичок-финансист не оставил. Может быть именно поэтому и не оставил? Странное что-то с этим договором. Кстати, а вот в письме стоит дата и время отправки и они совпадают с тем, что мне показывает интерфейс, а это значит, что либо я ускорился как незнамо кто и неизвестно почему, либо я схожу с ума. Ну или в качестве третьей гипотезы можно предположить, что весь остальной мир замедлился, но в принципе это равнозначно тому, что я ускорился. Другой вопрос почему.

Но ведь какие мне это даёт потрясающие возможности! Я же могу прокачиваться в десятки, а то и в сотни раз быстрее своих соперников. А это, как ни крути – серьёзная заявка на мировое господство. В общем, не знаю почему на меня спустился такой подарок с небес, но глупо упускать такой шанс. И я принялся за рукопашный бой с тенью с двойным усердием, а когда запас сил подошёл к концу, запустил боевой транс. И даже когда он закончил своё действие попытался сохранить скорость движений в том же темпе и продолжать двигаться, как ни в чём не бывало. А вдруг и боевой транс прокачается от моего усердия? Хватило меня ненадолго. Ровно до того момента, как при очередной попытке ударить рукой с разворота окружающую среду на высокой скорости, эта самая рука неожиданно что-то встретила на своём пути и сломалась, не выдержав нагрузки. Вот как так-то?

Система была беспристрастна:

Внимание! Получена травма. Сломана левая рука. Вы не можете ею пользоваться, пока травма не будет снята. Время действия травмы 4 часа.

Впрочем, следующее сообщение заставило меня усомниться в беспристрастности системы:

Внимание! Как обладатель достижения «криворукий и хромой» вы получаете достижение «безрукий и немой».

Слава +3. На вас наложены проклятие «Тремор» и «Немота» до достижения вами 40 уровня или до встречи с любым богом.

Э-э-э… Вот и как это называется? Сороковой уровень, встреча с богом? Они издеваются? Как с тремором можно вообще заработать сороковой уровень? Я посмотрел на свои руки: они начали предательски подрагивать – проклятие вступало в силу. И это притом, что одна рука предательски обвисла плетью, тем не менее, она тоже дрожала. Какой-то бред. По немоту ничего не могу сказать, я и до этого как-то особо ни с кем в последнее время не общался, ну здесь в хранилище, кроме разве что чумадца, но как мне теперь с неписями разговаривать-то? С друзьями ладно ещё, в чат можно что-то отбить. Ну а с неписями так не выйдет. Писать, как Степашка? Так ведь тремор у меня! Вот наградили так наградили! Что же это за достижение-то блин такое! Это какое-то натуральное издевательство. В какой больной разум пришла эта идиотская мысль, что можно раздавать такие достижения? Главное не проговориться об этом достижении друзьям, а то они от смеха лопнут. И будут ржать как кони ближайший месяц.

Жутко хотелось что-то разнести, сжечь или кого-то убить. Как назло вокруг ничего не было. Мой взгляд заметался по сторонам и при обороте назад я увидел дверь. Проклятую ненавистную дверь! Так вот обо что я сломал руку! Как же меня задрало это путешествие черт знает где, с хрен знает какими достижениями и заданиями! Да чтоб всё черти драли, и я выпустил струю огня прямо в зелёную дверь. От радости и злости я закричал, но сам не слышал своего крика. Я кричал и жёг, жёг и кричал. Только двери всё нипочём. В какой-то момент я потерял над собой контроль и выхватив из рюкзака кирку набросился на эту грёбаную дверь. Удар за ударом я молотил эту дверь, когда кончался запас сил, я её жёг. Когда кончалась мана, бил киркой. Сколько это продолжалось я не могу сказать, но всему приходит конец, пришёл он и к моей ярости.

Меня отпустило, а на двери не было ни царапины, ни малейшего следа ожога и только ручка в виде головы единорога нагло ржала надо мной, как над последним неудачником. Это только добавляло злости на проклятую дверь.

Мне даже на секунду показалось, что я услышал: «Иго-го-го, лошара! Иго-го-го!!!». Руки непроизвольно сжались и новый подход был уже направлен против конкретно дверной ручки. На этот раз я не выдохся – сломалась кирка. А огонь и кирка на наглой морде рогатой лошади не оставили и следа. Но плевать на кирку и следующие удары были уже руками и ногами. Я разбил в кровь кулаки и испортил сапоги. Плевать – у меня есть камни, но и камни вскоре рассыпались в труху. Котелок имеется – значит будет доставаться этой наглой морде котелком. Хотя нет, стоп, котелок мне ещё пригодится, а то эта наглая морда уже собиралась из моего котелка своим рогом дуршлаг сделать. Нет уж, фиг тебе! Я показал единорогу язык, тот в ответ тоже показал мне язык, похожий на язык муравьеда: длинный и тонкий, после чего ехидно заржал. Руки вибрируют мелкой дрожью, не поймёшь то ли от усталости, то ли от проклятья. Хотя раньше они так никогда не делали, значит всё-таки от проклятья. Да уж весёлые мне предстоят деньки… Сколько же я долбил эту дверь? Час, два, три? Система безжалостно показала, что на всё про всё я потратил около минуты. То есть, по предыдущим прикидкам это получается, в моём субъективном времени около пяти часов. А ведь я даже не заметил когда это я начал действовать двумя руками, но отчего-то мне кажется, что это было ещё до того, как травма прошла.

Внезапно передо мной вылезло окно с сообщением:

Поздравляем! Вами открыт активный талант «Боевая ярость».

Талант «Боевая ярость» увеличивает вашу силу, но снижает броню, также позволяет не обращать внимание на раны и травмы. Будьте осторожны, после прекращения действия данного таланта возможны неприятные эффекты.

Вы самостоятельно узнали 4 таланта.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гений 4».

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 3 очка таланта.

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +3.

Поздравляем! Увеличена характеристика Мудрость +1.

Поздравляем! Увеличена характеристика Удача +1.

Хм, как это не бредово, но мне даже это проклятое достижение принесло пользу. Рассказать Сирано, так он меня обзывать будет или каким-нибудь багоюзером или ещё чем похлеще.

Но как-то всё чересчур удачно складывается. Что ни шаг, то в масть. В каждом месте, где я бываю, мне добавляется какой-то талант, навык или достижение. Такое ощущение, что эти локации специально сделаны для чего-то подобного. Или это у меня уже паранойя говорит?

Так, дверь. Вот она, никуда не делась, ну и слава всем богам этого мира. Сим-сим откройся! Единорог продырявил мне руку насквозь и слизнул кровь, после этого довольно заржал, впрочем я его как всегда не услышал, но зато, потянув его за рог, мне удалось открыть дверь. Марево за дверью было тёмно-коричневое. Ну и ладно, в цвете детской неожиданности не утопли, значит и там выживем.

Шаг вперёд!

Меня на мгновенье ослепила вспышка света, а затем наступила темнота. Попытка поднять руки не удалась – я лежал в каком-то тесном ящике. Очень тесном, больше всего похожем на … Гроб. Точно я в гробу. Ощупав всё вокруг, понял, что вместилище моё не слишком богато – банальный ящик из досок, которые даже не потрудились ошкурить. Вдобавок ко всему я умудрился загнать занозу под ноготь. Не самое приятное ощущение, а темнота не сильно добавляла счастья. Впрочем, чего я туплю? У меня же есть светлячок.

От заклинания стало гораздо светлее, но не могу сказать, что я сильно этому обрадовался. Я и правда обитал в гробу. И не могу сказать, что рад этому факту. И что делать? Медитировать? А если кислород кончится? Нет, надо как-то выбираться. Вот только как? А ведь я ещё как назло, все камни раздолбал. Нет, ну сколько же во мне дури, что я смог булыжники разломать?

А что я мучаюсь? У меня же есть струя огня, спалю к чертям собачим эту коробульку и полезу наверх, а костюм меня лечить будет от повреждений огнём. Недолго думая, начал претворять свои мысли в жизнь.

Не могу сказать, что получилось очень удачно и безболезненно. Да, гроб я сжёг и даже выжил в окружившем меня огненном аду, но ощущения были просто непревзойдёнными. Полностью прочувствовал себя на месте курицы-гриль. А самым забавным было то, что земля, окружавшая мой гробик, от его горения взяла и запеклась в единую корку. Вот что за идиотизм! Почему я об этом заранее не подумал? Теперь мне пришлось пробивать эту корку и складывать отрытую землю в ноги, чтобы хоть как-то пробиваться на поверхность. И только спустя некоторое время до меня дошло, что можно было убирать землю в инвентарь. А что? Закинул её в котелок, а котелок обратно в сумку. А снаружи помою котелок и всё. Вот только одним котелком дело явно не ограничится, а других емкостей у меня и нет. Так в чём беда-то? Можно же сделать, я же запекал корку вокруг гроба, так почему нельзя сделать ящик из земли, запечь его и, нагрузив землёй, убрать в инвентарь? По-моему очень даже можно. Не стал долго мариновать идею и приступил к исполнению. Только спустя четыре ящика мне в голову пришла здравая мысль о том, что огонь выжигает кислород и дышать мне скоро станет нечем. Тут же начало казаться, что мне мало воздуха. А может и правда мало? Впрочем, выскочившая табличка о повышении профессии землекопа отвлекла меня от тяжких мыслей. Да теперь я старший ученик землекопа! Я мегакрут! Тьфу! Заставил себя успокоиться и не переживать заранее по поводу кислорода. Вроде немного полегчало, но до конца быть уверенным нельзя. Продолжил дело создания ящиков. К моему счастью закопан я был неглубоко. Всего-то полтора метра довольно рыхлой земли и я на свободе. А собственно где я?

Как и следовало ожидать – на кладбище.

Тут же я получил лопатой по затылку.

– Лежать. Раз упокоен, значит лежать! – повернувшись, я разглядел непися с надписью «кладбищенский сторож Захар», – Вот что за работа у меня? Кажный день вылазят! Лежать я сказал! – последовал новый удар, который я принял на руки. Руки у меня были зеленоватого оттенка, словно я…

Попытался что-то сказать в оправдание:

– М-м-м, – получилось только это. Объяснить, что я не мёртвый похоже не получится. И что мне теперь делать?

– Ну что ты мычишь зомбя поганая? – ну точно, я зомби, но почему? – Лезь обратно в могилу! Чего разворошил-то её всю? Кто здесь всё обратно в порядок приводить будет? Захар Петрович, знамо дело, чтоб тебя, обалдуя окаянного! А ну лезь обратно, я сказал! Отдай лопату, скотина!

Я отпустил лопату. Сторож, явно не ожидавший этого и упёршийся в меня ногой для увеличения своих усилий по извлечению лопаты из моих цепких лап, грохнулся пятой точкой на землю.

– Ах ты, скотина дохлая! Зомбятина вонючая! Над сторожем издеваться? Да я тебя сейчас на куски покрошу! На этот раз лопату он заносил уже не плашмя, а торцом.

Мне удалось увернуться, но он попал по моей недавно сломанной руке и я опять получил травму. Я непроизвольно заорал:

– Ы-ы-ы, – получилось, мягко говоря, странно, я даже сам от этого опешил и орать перестал.

– То-то! – довольно сказал сторож, – Лезь обратно в могилу, а то спорит он тут ещё со мной! Со мной тут не забалуешь! Я на этом кладбище почитай четвёртый десяток лет работаю и ни одна зомбя отсюда ещё не вышла! И не выйдет!

Вы получили уникальное задание «Покинуть кладбище». Необходимо покинуть кладбище сторожа Захара. Награда: дверь. Внимание! На время выполнения этого задания ваша раса и класс изменены на «Зомби». Особенностью вашей расы является отсутствие запаса сил, отсутствие необходимости в кислороде, жидкости и пище, пониженная уязвимость к физическому урону, а также повышенная уязвимость к магии света.

Скоты! Разработчики – скоты! Они мне теперь квесты стали раздавать на получение двери! Нет, но каковы сволочи!!! Да ещё и расу с классом сменили! Это же просто форменное издевательство.

Пока я негодовал, сторож решил сменить тактику и начал проводить со мной разъяснительную беседу:

– Нет, ну и ты пойми меня. Я тут поставлен следить за порядком, а порядок – это когда мёртвые лежат в своих могилах, а живые иногда приходят их навещать, а не наоборот. Ну, нельзя тебе из могилы выбираться, пойми ты это дурья твоя мёртвая башка. А не будешь слушаться и её лишишься! Знаешь, как я лопатой намастрячился орудовать! У-у-у! Одним махом бывало головёнку особо противному, не понимающему добрых слов, зомбяку сносил. И вот ума не приложу, чего вам в могилах своих не лежится, так и норовите выползти. Ну что ты здесь забыл? Ты же уже давно упокоен, тебе положено спать вечным сном, а ты что делаешь? Шляться куда-то собрался! Нет так не пойдёт, ложись-ка в могилу обратно. Порядок должен соблюдаться всеми неукоснительно, иначе это не порядок, а хавос. Ну что, сам обратно полезешь или мне тебя по частям запихивать, разрубив предварительно?

Пришлось лезть самому. А ведь могила и вправду вся раскурочена. Захотелось её как-то в порядок привести. Поставил вокруг могилы свои ящички с землёй и как мог разровнял насыпь на могилке своими дрожащими руками.

– А вот это ты молодец, уважаю! Только ящики тебе тут зачем?

Я на секунду задумался и жестом показал, словно, что-то подношу к лицу и нюхаю.

– Цветы посадить хочешь? Да ты эстет! – сторож засмеялся, – Ладно не обижайся, найду я тебе семена цветов, только чур не вылезай, пока я искать их пойду, а то знаю я вашего брата: на секунду отвлёкся – и уже полное кладбище ходячих мертвецов. А это, сам понимаешь, – непорядок!

А непорядок – это хаос, мысленно продолжил я за сторожа. А кто я? Сторонник хаоса. Надо поднимать восстание против сторожа. Но для начала улучшим своё временное место обитания. Ну и что, что это могила? Это не значит, что тут не должно быть комфорта!

Я начал расширять себе могилу и делать под землёй ящики из земли, как бы глупо это не звучало. Этими ящиками снаружи сделал себе некое подобие ограды. А что? Какая-никакая недвижимость у меня появилась. Сторож что-то с цветами не торопился, я же работал стахановскими темпами. Отсутствие запаса сил меня не сильно выручало. Вместо него почему-то расходовалась мана – надо думать, само существование зомби зашито на ману. Когда пространство более-менее расширилось, я огнём укрепил стены, и у меня получился этакий маленький элегантный склеп. Пора заняться и внешним декором. Но где же этот сторож? Куда запропастился? Может слинять по-тихому, пока его рядом нет? И только я собрался сделать шаг от своего посмертного места обитания, как появился Захар Петрович с лопатой под мышкой и ящиком с цветами в руках.

– Ну и что ты за скотина неблагодарная? Я тебе ромашек нашёл, календулы, даже васильков откопал с одной грядки и анютиных глазок с другой, а ты сбегать собрался! Сейчас как двину лопатой промеж наглых твоих мертвячих зенок! – он даже поставил ящик с цветами и замахнулся на меня своим опасным инструментом.

– Ы-ы-ы, – попытался я оправдаться.

– Вот тебе и ы-ы-ы! Свинья ты неблагодарная! Одно слово – зомбя! Ну вот как с тобой после этого дело иметь? А! Что я с тобой разговариваю-то! Ты всё равно кроме ы-ы-ы и му сказать ничего не сможешь. Тьфу на тебя!

Сторож развернулся и куда-то побрёл. При этом цветы он всё же не стал забирать, оставил.

– Ы-ы-ы, – благодарно протянул я, но отчего-то я не был уверен в успехе передачи своей интонации, сторож же на это только отмахнулся.

Ну что ж, надо отрабатывать легенду. Притупить внимание сторожа надо любой ценой. Отчего-то мне вот это его показное безразличие и разворот спиной ко мне не кажутся натуральными, и за мной он всё равно присматривает, а значит надо как-то ослабить наблюдение за мной любимым.

Начал высаживать цветы в свои ящики. Цветов явно маловато. Я сделал уже двадцать ящиков, а с цветами у меня только один. Кстати, сторож – молодец, цветы выкопал вместе с землёй, не повредив корни. Но вот количество их явно маловато. Пожадничал сторож, явно пожадничал. Сейчас у меня на каждый ящик приходилось только по одному цветку, а три ящика и вовсе пустыми были. Хм, а число-то нечётное! Непорядок, как сказал бы сторож. А ведь за цветами ухаживать надо, поливать их, удобрениями подкармливать. Как бы мне лейку раздобыть? И где здесь вода?

Шаг от могилы в сторону и рядом тотчас нарисовался сторож. Откуда? Ведь не было его только что, точно не было! Откуда он появился?

– Куда опять собрался?

Я как смог попытался показать лейку. Пантомима явно не мой конёк, а ту ещё и руки дрожащие, да и сам я зомби, но сторож меня прекрасно понял. Он отчего-то даже не улыбнулся совсем, хотя я бы наверное засмеялся, если бы такое увидел. Впрочем, у всех разное чувство юмора. А я меж тем обзавёлся лейкой и запросил лопату, грабли и тяпку всё так же, жестами поясняя, что мне нужно.

–А тебе палец в рот не клади! Принесёшь одно, а ты уже десяток требуешь! Ну ладно, для красоты ничего не жалко! Держи, зомбячья твоя душа! – он протяну мне лейку, достав её неизвестно откуда. У него тоже есть инвентарь? Это что, не непись? Или я чего-то недопонимаю?

Хорошо, что лейка была сразу с водой. Полил свой импровизированный садик. Выскочило сообщение от системы:

Уход за растениями, что может быть прекраснее в любом из миров?

Поздравляем! Вы изучили профессию «Садовник». Восприятие +1.

Вы самостоятельно узнали 15 профессий.

Поздравляем! Вы получили достижение «Мастер на все руки 3».

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очко навыков, 1 очко таланта.

Приятно. Но отчего-то меня этот постоянный водопад из бонусов в моём путешествии неизвестно где начинает напрягать. А ведь у меня скопилось уже довольно много свободных очков характеристик, навыков, талантов…

Может заняться их распределением? Хм… А почему бы и нет. Тем более у меня есть уютная могила, где никто не будет отвлекать от этого важного дела. Итак, что мы имеем? Ого! Сорок пять свободных очков характеристик. Конечно же в удачу, куда ещё-то? Итого семьсот восемнадцать пунктов удачи. А я таки удачливый монстр! Что-то неудобно. Стоп! А чего я на голом полу ворочаюсь? Я же себе могу сделать каменный трон!

Дальше долго копал землю вверху, чтобы немного расширить помещение, ну и заодно заготовить землю под трон, который пока ещё в моей скудной могилке не помещался. В результате моя могила превратилась в странное образование расширяющееся с одного края в форме шара. Ерунда конечно, но трон уже поставить можно. Формирование будущего трона из рассыпающейся земли то ещё удовольствие, но бросать дело на полпути я не привык и делал работу на совесть. Особенно мне помогала выданная сторожем лейка. После небольшого смачивания, земля лепиласть просто на ура, видимо в ней были неслабые примеси глины. Закончив с созиданием своего будущего великого сиденья, я невольно залюбовался. Нет, царский стул у меня вышел не слишком эффектный: немного не равные подлокотники, тутти там следы рук, разравнивавших поверхность. Да, не экспонат музея, но в имеющихся условиях, да при отсутствии квалификации – это лучшее, на что я мог надеяться. И как итог моих мучений – обжиг получившегося результата. ПО завершению моих экзерсисов с огнём, система сообщила мне радостную новость:

Оживить неживое, на это способен только талант скульптора.

Поздравляем! Вы изучили профессию «Скульптор». Выносливость +1.

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.

Вот странно, я же делал трон, то есть мебель, по идее должны были дать талант вроде мебельщика, а мне выдали скульптора… Нет, я не отказываюсь, просто немного сбит с толку. Впрочем, система не спешила мне пояснять свои решения, ну да и ладно, я не обидчивый. Хотя нет, еще недавно очень сильно на неё обижался. Тогда так: обидчивый, но отходчивый. Мне всего-то и надо: немного попинать дверь. Ведь это же мелочи, правда. Стоп! Кажется, я начинаю сходить с ума, разговариваю сам с собою. Надо подумать, чтобы ещё полезного сделать. Хм… Было бы неплохо ещё немного расширить своё помещение и превратить его в этакий склеп имени себя. Тогда ещё надо лестницу сделать к выходу из могилы да и сам выход расширить, а то как-то не сильно удобно каждый раз карабкаться как червяк. Негоже так вести себя приличному зомби. Господи, что я несу! Хотя надо сказать, расширить временное пристанище и правда не помешает. А вот интересно, другие меня зомби атаковать будут, если я к кому-то ещё случайно в могилу проберусь? Может не рисковать и как-нибудь обойти? А что если?..

Опять заготовка ящиков и расширение моего жизненного или скорее мёртвенного пространства. Ящиков наклепал десятка полтора, а стенам могилы попытался придать более-менее ровный вид. Так что у меня получилась небольшая, я бы даже сказал крохотная комнатка для комфортного проживания. Ну как, комфортного… Длина – два метра, ширина чуть больше метра. Да, я немного расширился в обе стороны, но не сильно, чтобы не потревожить соседей. Высота же была моим больным местом – примерно метр двадцать. Выше нельзя, даже запечённый огнём потолок в таком случае может обвалиться. Да чего греха таить, если сейчас сверху кто-то наступит на мою могилу, то окажется прямиком у меня в гостях. Впрочем, на кладбище большого числа живых я что-то не видел. Один сторож неизвестно как появляющийся и неизвестно куда пропадающий. Вот ведь жучара, кстати. Почему он появляется всегда ровно в тот момент, когда я делаю шаг от могилы? Чует он что ли или у него тут сигнализация имеется?

А чего я собственно туплю? НЕ получается прокопать вверх – надо прокопать вниз. Вряд ли подо мной кого-то ещё закопали, зато потолки будут высоченные… Ага, а выбираться наверх я как буду? Надо не забыть сделать лестницу. С тонкими, очень тонкими ступеньками, чтобы не сожрала мне всё пространство в склепе. В склепе? Ну да, чего уже перед самим собой-то стесняться? Я же мёртвый, а значит моё шикарное место обитания – склеп, ибо на обычную могилу это место уже не тянет. Склеп пока ещё не шикарный, но у меня есть вагон времени. Кстати, по поводу времени, неплохо бы поспать, а то что-то меня вырубает. А из игры так выйти и нельзя, печально… Придётся спать здесь. Но вначале надо немного расширить помещение, и соорудить себе кровать, ну или постамент какой, а то что-то я сильно сомневаюсь, что сторож выделит мне матрас для моей кровати. Так что будем лепить постамент. А трон куда? Блин… Какая же малогабаритная у меня квартирка. Надо слазить наружу, посмотреть, где ближайшие могилы, чтобы не побеспокоить. Или же наоборот? Устроить рейдерский захват соседней жилплощади или всё же смертьплощади? Или может просто в гости сходить, а так сказать подселением и увеличением общего места обитания? Хм.. Нет, пожалуй, вопрос с подселением надо решать на свежую голову, а то вдруг мне раду не будут, а я сонный, не в кондиции, убьют ещё чего доброго. Да и потом, надо же будет как-то объясняться с соседями, а я только «му» да «ы-ы» говорить могу.


Попробую-ка я пока завоевать доверие сторожа. Наделав ящиков и уже чуть не вывихивая челюсть от постоянных зеваний, полез наружу. Вот странные ощущения: вроде и зомби, а спать всё равно хочется, да и рефлекс зевания почему-то никуда не девался.

Стоило сделать шаг от своей могилы к соседней, как моментально из воздуха нарисовался сторож. Телепортацией он, что ли, владеет?

– И куда это ты собрался мил друг сердечный? Никак сбегаешь? Не ценишь, стало быть, доброго отношения к тебе?

– Ы-ы-ы, – возразил я и стал выгружать ящики с землёй вокруг соседней могилы, после чего опять жестами показал, что неплохо бы и здесь посадить цветы.

– Да ты не эстет, а прямо-таки мёртвый садовник! Или и правда при жизни садовником был?

Я сделал вид, что погрустнел – опустил голову и вздохнул.

– Ну ладно, будет-будет, не расстраивайся, принесу я тебе ещё цветов. А ты никак всё кладбище цветами усадить собрался?

– М-м-му, – радостно поспешил согласиться с ним я, усердно кивая головой. Ведь это фактически гарантировало мне свободу передвижений по всему кладбищу, а значит сбежать будет проще.

– Хе! – сторож усмехнулся, – Это дело хорошее, помогу я тебе, только, чур, за цветами сам ухаживать будешь, не мне же на них время своё тратить!

Я поспешил его всячески заверить, мол конечно сам, никаких и мыслей других не было, чтобы свалить это дело на кого-то, и уж тем более на многоуважаемого сторожа. Правда, весь этот мыслепоток выразился в одну фразу:

– М-м-му!

– А ты что-то сильно разговорчивый, – довольно засмеялся сторож, – Ну ладно засаживай своими цветами могилки, плохого я в этом ничего не вижу.

Сторож куда-то испарился. Он, похоже, действительно умеет телепортироваться.

Я расставил ящики вокруг соседней могилы. С радостью отметил, что до соседних могил немного больше расстояние, чем я предполагал, значит у меня есть ещё запасы для изготовления ящиков, ну и у меня попутно увеличится место для моей подземной резиденции.

Пришлось спускаться вниз и опять копать и делать ящики, копать и делать. Копать и делать. Моя могилка увеличилась в глубину и ширину, также в ней появились колонны для укрепления свода. Колонны вверху переходили в красивую арку. А что? Мне эстетические формы очень даже приятны. И если уже лежать где-то в могиле, то пусть эта могила радует взгляд. Блин, какие же мысли у меня идиотские. Не надо могиле радоваться, даже в виртуальной, – как бы беду такими мыслями не накликать. Затем выволакивал ящики и облагораживал ещё две соседние могилки. Когда заканчивал с последней, почувствовал, что всё – надо спать, иначе вырублюсь прямо на лестнице. Спустился вниз, наковырял внизу земельки, разрыхлил её как мог, под головой устроил небольшой холмик – получилась очень удобная и даже мягкая постель. И уже собрался было вырубиться, но потом ещё раз решил попробовать выйти из игры: а вдруг? Нет, чуда не случилось и выход по-прежнему заблокирован. Что ж, тогда спокойной мне ночи. Какой же длинный и странный был сегодня день… Просто сплошная хрень… Может, это из-за того, что у меня вторым классом стал добрый хаос?

Так, всё, спать, все мысли завтра, а то не высплюсь ни шиша…


День второй

Проснулся я почему-то в мягком полумраке, которого в пещере давно не было видно. Стоп! Так ведь я не в пещере! Я же в хранилище. Ага, в могиле. И я — зомби. Ага, здравствуйте, меня зовут Лесовик и я – зомби. Давайте все похлопаем Лесовику, он нашёл в себе силы сделать признание. Осознание — первый шаг к исправлению. Господи, что это ещё за маразм? Ах да, из какого-то американского фильма про анонимных алкоголиков. И чего только в наших головах не задерживается? Вроде бы и смотрел такую ерунду один-два раза от силы, а нет – всплыло откуда-то.

Вот интересно, а сколько я по системному времени проспал? О! Двадцать три секунды… Вот это я дал храпака… Чуть всю жизнь не проспал! А, между прочим, такой режим работы капсулы мне даже нравится. Удобно. Времени на всё про всё уходит значительно меньше. И существую я вполне комфортно, так что грех жаловаться. Кстати, а что там с моими характеристиками? Чего я там вчера ещё наделал? Выросли профессии скульптора и инженера и землекопа: первая на два пункта, вторая и третья на один. Вот интересно, а почему так медленно растёт землекоп? Может потому, что у меня лопаты нет, и я копаю всё киркой и руками? Не знаю, надо будет поклянчить у сторожа лопату — авось и правда рост профессии активизируется.

Так, прирост профессий дал мне ещё небольшие бонусы по характеристикам: четыре к выносливости и два к интеллекту. Подросли на четыре пункта все магические сопротивляемости, на целых восемь пунктов выросла деревянная кожа – надо понимать это из-за того, что меня так долго и качественно избивали в кровавом мире. На четыре пункта вырос кулачный бой – не зря всё же махал кулаками в желеобразном мире и даже на единичку прибавилось травмирование. Судя по логам, из-за того, что травмировал сам себя, резко ударив рукой об дверь. Вся эта радость добавила мне ещё три мудрости. Мелочь, а приятно. Кстати, вчера с этими мыслями о троне совсем забыл вложить единички навыков в критический удар, что не преминул сделать сейчас. Итого сто тридцать в этом пункте – неплохо, очень неплохо. Вот только с моими растущими как на дрожжах сопротивляемостями магии теперь достижений за однобокое развитие, думаю, мне не видать совершенно. Ну и ладно, подумаешь! Нет, достижений в общем-то было бы неплохое — следующая ступень должна принести десять очков характеристик, но пусть лучше уж прокачаются мои сопротивляемости магиям, нежели я получу это достижение, да и выбора у меня особого всё равно нет — костюмчик-то пока не снимается…

А что дальше? Ах да, я же вчера ящиков наделал, надо теперь сторожа на цветочки трясти или на доступ к ним, чтобы высаживать самостоятельно. Или же вначале к соседям проковыряться? Так, а куда тогда копать? Влево или вправо? Пускай будет вправо – наше дело правое. Спустя метр земли и около сорока ящиков, я докопался до гроба. Да уж, это не шибко похоже на клад. Решил освободить соседа. Ну не лежать же ему в этакой тесноте, пускай со мной поживёт, в более комфортабельных условиях.

Сосед отчего-то оказался недружелюбным: не тратя ни секунды на разговоры, набросился на меня и захотел сожрать. Я от неожиданности запустил в него струёй огня. Когда мана закончилась, закончился и сосед. Всё, нет у меня больше беспокойного соседа, зато получил двести очков опыта.

Мне понравилось. Одним выстрелом струи огня приобрёл дополнительную площадь, которую не надо ни с кем делить и опыт. Продолжил копать, и примерно на метр ниже гроба моего соседа оказалась дополнительная захоронка. А там были уже знакомые мне мифриловые монеты с квадратной дыркой посередине. Интересно, конечно, что это за монеты, но сторож мне про них всё равно вряд ли расскажет, а вот отобрать может, так что уберем в инвентарь, от греха подальше.

Продолжил копать дальше и дальше. Спустя некоторое время чуть ли не всё бывшее пространства моего небольшого склепа было уставлено ящиками с землёй. Интересно, как теперь наверх выбираться? Впрочем, это ерунда. Тут вот новый гробик нарисовался. Открывать его или нет, вот в чём вопрос! Впрочем, предыдущий сосед оказался недружелюбным и моё пространство обитания заметно расширилось, а если окажется дружелюбным — значит будет у меня с кем пообщаться. Но для начала надо вытащить все ящики наружу. Ящиков хватило ещё на две могилы.

Разумеется, тут же нарисовался сторож:

-- Это откуда такая роскошь?

– М-м-му, – честно ответил я, даже не пытаясь лукавить.

– Мда, сразу стало намного понятнее. Слышь, я не нанимался тебе в напарники по садовническому делу. Если тебе надо, сам ищи и выкапывай свои цветочки, у меня и кроме этого забот полон рот. Это тебе нечем заниматься, а моё внимание везде и всюду нужно. Без меня же тут ничего делаться не должно. Тогда получается и за этими садово-цветочными делами мой пригляд нужен. Вот задал ты мне задачку! Что ж у вас мёртвых, всё никак у людей? Не можете не нагружать своими проблемами живых! Казалось бы, лежишь в своей могилке и лежи себе на здоровье. Ну в смысле, в общем ты меня понял. Нет, же надо что-то выдумать такое: или вылезти или кусаться начать, на живых бросаться, другие могилы портить, – на последних словах мне едва хватило самообладания, чтобы не вздрогнуть, – Хотя с этими твоими цветами может ведь и красиво получиться… Опять же, можно будет поучаствовать на конкурсе на образцовое кладбище. Но ведь я не нанимался в садовники, мне за это никто не платит, да и профессией нужной не обладаю, так что сам, давай-ка всё сам. И копай сам и цветы сам и поливай и что там ещё. А я пошёл.

Я его схватил за плечо, за что едва не получил лопатой по кумполу.

– Ты чего хватаешься-то? У меня же реакция! Я ж тебе так и башку твою непутёвую снести мог.

Я жестами показал, что мне надо бы чем-то копать и для убедительности ткнул в его лопату, а потом на себя.

– Ха, да ты никак на мой верный инструмент нацелился! Ну, хамьё! Вот дай тебе один палец, а ты уже всего меня сожрать норовишь. Хотя нет, ты-то как раз сожрать меня не хочешь, в отличие от других. А ты случайно не больной? А если болен, то это не заразно? Может как-то и других зомбяков заразить сможешь, чтобы они поспокойней стали? А? Сможешь, нет?

– Ы-ы-ы, неопределённо протянул я, пожимая плечами.

– Не знаешь, стало быть… Жаль, жаль. Мне бы побольше таких как ты, чтоб поспокойней было, а то что ни день, то несколько десятков, а то и сотен обратно в могилы укладывать приходится. А ты думал! – самодовольно протянул сторож, видимо удивление как-то отразилось на моём лице, – Это кладбище громадное, ты не смотри, что ты на окраине обитаешь. Это от тебя до стены всего ничего. А ворота знаешь где? Вот как раз напротив. А знаешь сколько дотуда могил в один ряд? Не меньше тысячи, почитай. И в стороны столько же. Кладбище же волшебное, оно при нужде увеличивается и растёт. Вот тебя похоронили две недели назад, а ты вылез и на людей не бросаешься, спокойный, обстоятельный, цветы любишь опять же. А то бывает, только его похоронят, а он уж глядь – вылез и всё покусать живых норовит, от таких только верная лопата и спасает. Вернее его и нет ничего у меня, но тебе она и ни к чему, я тебе совок принесу, им цветы выкапывать и высаживать сподручнее будет.

После этого сторож куда-то вмиг улетучился. В его словах, конечно, был смысл, но лопата-то мне нужна не столько для цветов, сколько для расширения склепа и ведения подкопа. Да, подкоп занял уже довольно прочное место в моих мыслях. А как ещё отсюда выбираться, когда сторож моментально оказывается рядом. От такого кренделя не убежишь, а в могилы он вроде не лезет, так что придётся немного побыть кротом.

Принялся копать в обратную сторону, там хоть ограда виднеется, а то в сторону, где по словам сторожа находятся ворота копать несколько далековато. У меня полное ощущение, что могилы идут до самого горизонта. Что же это за исполинское кладбище-то? И как тут один сторож со всем вообще управляться может?

Вот и докопался я до ближайшего гроба. Стоп, а у меня же ещё один имеется. И с какого начать? Да и что с ними делать?

А чего я с этими соседскими гробами, как с фарфоровыми обращаюсь? Вынуть их и вся недолга, аккуратно положить у дальней стеночки склепа. Аккуратно не получилось – гроб я выронил. А в гробу оказалось пусто. И чего я, спрашивается, так переживал? Кстати, а зачем хоронить пустой гроб? Инсценировка захоронения? Или покойника вынули, а гроб обратно закопали.

Пока я разглядывал пустой гроб, успел получить сзади существенную плюху. Сто единиц жизни улетели в один момент. На меня наседал зомби, словно мельница махающий руками, на которых виднелись длинные грязно-жёлтые ногти. Бе, с них ещё и капает что-то. Едва удержал своё неприятие такого внешнего вида внутри себя. Иначе мог этого зомби ещё больше уделать. Фу, как некрасиво! Очищающее пламя на тебя. Струя пламени закончилась довольно шустро, а жизней у товарища осталось ещё около половины. И чего у меня нет никакого оружия для ближнего боя? С кулаками на него кидаться особого смысла нет, хотя…

Мои удары наносили мало, очень мало урона, всего по двадцать пять – тридцать пунктов за раз, но уворачиваться от встречных ударов приходилось довольно часто. Удар, удар, ещё удар… Что-то мне это напоминает… Уворот, уворот, удар! Уворот, удар, уворот. Боевой транс. Мда, мой соперник и так-то не блистал скоростью реакции, а для меня в боевом трансе так и вовсе стал грушей для избиения. Вскоре всё было закончено.

Как показало небольшое детективное расследование, данный представитель класса зомбяков агрессивных обитал во втором гробу, который я неблагоразумно упустил из виду, после чего данный неблагодарный сосед и решил меня погрызть. Мда, нельзя вот так оперировать сразу двумя гробами, это мне наука будет. Откопал гроб – сразу открой и пришиби. Ну так, просто на всякий случай, а то мало ли кто там лежит… Вдруг он при жизни маньяком был и после смерти начнёт ко мне сзади подкрадываться с неблагими намерениями, такое дело надо пресекать на корню, я бы даже сказал заблаговременно. Организую своими силами подземный крематорий для трупов и зомби. Мы сожжём то, что не умерло до конца, а что, неплохой слоган по-моему. Вот только оценить его некому.

Ну что, устроим соседу прощальный костёр? Хотя после того, как я дотронулся до его тушки, та бесследно исчезла. Так что теперь и не знаю имеет ли данное действо какой-либо смысл? Скорее всего, нет, а доски от гробов мне и самому пригодиться могут. А что? Можно сделать на свой каменный трон дополнительные деревянные подлокотники, да и сиденье деревянным сделать можно, опять же дерево чрезвычайно простой для обработки материал, из него можно сделать, стол, стулья, тогда и сторожа здесь принять будет не стыдно. Господи, какие же странные мысли у меня в голове!

Кстати, а за этого зомбяка дали почему-то триста очков опыта. Не потому ли, что с него какая-то дрянь капала?

Итого за двух соседей пятьсот опыта. То ли ещё будет! Мне здесь начинает нравиться. А может, не мудрствуя лукаво следующие гробы сжигать целиком, не давая им ни малейшего шанса? Нет, пожалуй, так будет неправильно. Есть же извечный русский вопрос-желание: «А поговорить?» Как можно себе отказать в такой мелочи. Не захотят они со мной говорить – крематорий в моём лице к их услугам.

Дальше день был каким-то однообразным: слился в сплошную череду раскопок с обжигом ящиков и выгрузкой их на соседние могилы. Изредка конвейер прерывался на сжигание очередного злобного мертвяка. Дружелюбных среди них почему-то не было, и заветы кота Леопольда они не чтили. Что ж, тем хуже для них и лучше для меня.

Однажды сторож поймал меня снаружи и вручил таки совок. За цветами я решил идти завтра, сегодня у меня археологических раскопок. Досок от гробов скопилось внизу тоже уже изрядно, но ничего, они точно пригодятся. Куда-нибудь… В крайнем случае полы из них сделаю. А что, неплохая мысль… Надо будет всерьёз над ней подумать. Блин, я так размышляю, словно реально собрался на этом кладбище жить в склепе. Что-то в моей голове явно сдвинулось…

Чувствую себя кротом, но рыть продолжаю. Кстати, свок значительно облегчил мой труд, я даже не думал, что настолько позволит быстрее продвигаться. Но сторожу большое спасибо. Мелочь, а какая существенная помощь.

Кстати, внедрил ноу-хау, начал досками выравнивать стороны ящиков при лепке и они стали получаться гораздо ровнее, за это получил неожиданный, но от этого не менее приятный плюсик к профессии инженера. Вот уж не подумал бы. Ерунда какая-то. А землекоп за сегодня вымахал просто до нереальных высот: за один день, по моему субъективному времени, эта профессия вымахала до второго уровня подмастерья, то есть ни много, ни мало, а восемь пунктов старшего ученика и два подмастерья. И всё это благодаря маленькому совку! Пока копал руками профессия росла еле-еле! А после применения инструмента поползла вверх как на дрожжах. Ещё на четыре пункта выросла магия огня. Ударно я потрудился. И вся эта моя трудовая деятельность дала двадцать четыре пункта выносливости, и по единичке мудрости и интеллекта. Завтра займусь рассадой, надо же легенду соблюдать. Да и расположение сторожа надо завоевывать. Кстати, надо будет с ним поговорить по поводу возведения стен, вокруг моей могилки, Ну а что? Снаружи тоже должно быть культурно, не только внутри. По-моему я это заслужил. Но это завтра, а сегодня – спать. Пора спать.


День третий

К своему удивлению, после пробуждения у меня не было дебафа за неудобную кровать. Интересно, это потому что я — нежить или потому что система посчитала земляную кровать удобной? Хотя возможно и то и другое вместе?

А дальше у меня по плану садоводство. Знать бы, где ещё взять цветы… Пошёл бродить по кладбищу, приготовив заранее ящики с землёй для рассады. Сторож не появлялся. Видать, я себя хорошо зарекомендовал. О! А вот и могилка с цветами. Зачем их тут так много? Надо проредить и утащить немного к себе. Выкапывать цветы старался аккуратно, чтобы не повредить корневую систему, взамен выкопанных цветов насыпал землю из ящиков, причём с запасом, даже слегка утрамбовывая, чтобы вошло как можно больше. А что? Мне уже эту землю девать некуда, а тут её можно сбагрить под благовидным предлогом.

Так, совсем всё не надо выкапывать, надо действовать грамотно, не привлекать к себе лишнее внимание. Здесь штук пять цветов, тут два-три, здесь штук семь, ими тут прямо всё усеяно. Таким макаром я медленно дошёл до стены кладбища и пошёл вдоль неё. Стена была кирпичной и обладал поистине циклопическими размерами: заканчивалась она где-то на высоте метров пятнадцати. Неслабая такая оградка, должен сказать, такую враз и не перелезешь. А могилки вдоль неё пошли сплошь свежие. Но даже тут присутствовали свежие цветы, посаженные чьими-то заботливыми руками, неужто сторож расстарался? Хотя нет, это вряд ли, скорее всего родственники умерших. Блин, что-то я о виртуале всё чаще думаю, как о реальности, как бы это к чему плохому не привело…

Интересно, а какая глубина у этой стены? Удастся ли под ней сделать подкоп? Кстати, вот интересно, а почему от моей могилки стена не казалась такой огромной? Она словно выросла при моём подходе к ней. А может это действительно так? Да ну нет, не может этого быть… Или может? Отошёл к своему месту обитания обратно и посмотрел обратно на стену: реально меньше кажется, метров пять, не больше. Ну-ка, отойдём ещё подальше. Шёл спиной назад, отмечая все изменения со стеной. Метров через двести стена стала казаться высотой не больше двух метров в высоту, а спустя ещё метров двести вообще превратилась в кованную ограду. Вот как это? Нет, я понимаю, кирпич может магически расти при приближении к нему зомби, но чтобы забор ещё и из металлической ограды превращался во внушительную кирпичную стену, – это уже вообще ни в какие ворота не лезет.

Куда же это я попал? Телепортирующийся сторож, преобразующийся забор, а сам я — зомби. Какая-то вокруг меня ахинея творится. Блин, у меня скоро истерика начнётся, от окружающего бреда. Вот возьму и прибью сторожа к чертям собачьим каким-нибудь ящиком потяжелее. Хотя он тогда может меня своей лопатой оприходовать. Кроме того, если бы его так просто было прибить, думаю другие зомбяки это давно бы сделали. Что ж раз всё так печально на поверхности, может быть будет лучше под землёй?

Потихоньку притащил цветочки и рассадил их в ближайшей округе. Маловато получилось, надо бы ещё притащить, теперь пойдём в другую сторону. Когда заполнил все ящики цветами, противоположная стена кладбища даже не показалась. Хм, странно, а с обратно стороны стены тоже не видать, спустя метров пятьдесят появился заборчик. Ух ты, вот это эффект! Оказывается, забор вообще испаряется. Всё страньше и страньше, как говорила одна девочка.

Высадил цветы, хватило на все ящики. Что ж, продолжаем подкоп.

Спустя десять метров выкопанного тоннеля и три гроба наткнулся на странный свёрток. Размотал его. Ба! Не может быть! Лопата! Хвала всем богам! Я по-прежнему оставлял в тоннеле колонны и укреплял их и потолок их огнём, чтобы масса земли сверху не рухнула мне на голову. Конечно, это не универсальное решение и обвал всё-таки возможен, особенно если кто-то массивный будет шастать поверху, но я надеюсь, что не так много народу на этом кладбище шастает прямиком по могилам. Вот интересно, а попавшаяся мен лопата – это подарок от моей удачи или это разработчики сжалились надо мной и оставили тут её специально? Впрочем, ответ на этот вопрос я вряд ли когда-то узнаю…

Так и подмывало начать рыть дальше, но надо куда-то девать выкопанную землю. Скульптура — наше всё! Будем лепить статуи. Спустя несколько минут понял, что скульптор из меня пока неважный. У меня сплошь получались какие-то кривовато-скособоченные уродцы, мало напоминающие задуманное изначально изображение. Мда, с такими статуями наверху лучше не позориться. Но, несмотря, на то, что статуи получились уродливыми, мастерство скульптора всё равно увеличилось. Ненамного, всего на пару пунктов, но всё же. Может и получится из меня когда-нибудь новый Роден, хотя маловероятно, но помечтать-то можно? А вот в изготовлении земляных ящиков моё искусство не знало соперников. Я наделал их весьма и весьма много. Потихоньку-полегоньку вытащил их наверх и аккуратно разложил по краям других могил, рассада подождёт, меня внизу ждёт лопата!

С новым инструментом дело пошло значительно шустрее. Оставшееся расстояние до стены я преодолел за какое-то просто нереально шустрое время. Впрочем, это не помещало мне опять заполнить весь склеп землёй. Но такие мелочи не могли меня остановить, ведь вот он выход, совсем рядышком, надо только совершить подкоп. Спустя где-то ещё десять метров наклонного спуска я сообразил, что не так тут просто, как кажется на первый взгляд. Сдаётся мне тут надо рыть на те же пятьдесят метров вниз, что и вверху простирается эта стена. Впрочем, пятьдесят метров вниз это не так уж и много, по крайней мере, это гораздо меньше, чем до другой стороны кладбища. Так что подкоп свершится, никуда он не денется! Пока же надо убрать землю.

Опять надоевшее создание ящиков с землёй и вынос их наружу. А немало я тут уже заставил. Когда я оглядывал плоды своих трудов, внезапно рядом нарисовался сторож.

– А ты, я так погляжу, горазд цветами заниматься. Не иначе как при жизни королевским садовником был? И где ты их только берёшь эти ящики? Словно из кармана вынимаешь. А может так и есть? Пространственный карман?

– Ы-ы-ы, – как всегда ясно и понятно ответил я.

— Понятно… Ты такими темпами своими ящиками скоро мне всё кладбище заставишь — ходить негде будет. Хотя, с другой стороны, плохого-то в этом ничего нет… Так что, продолжай красоту наводить. Красота, она вроде как мир должна спасти, или не должна, а может? Хм… Не помню. Ладно, заболтал ты меня что-то совсем, пойду я.

Сторож испарился, ну что ж, пойду и я. Раскопки-подкопки надо продолжать.

Подкоп у меня шёл под углом в сорок пять градусов, а чтобы копать и подниматься было попроще, то рыл я ступеньками. Не могу сказать, что копание земли было пределом моих мечтаний и невероятно удивительным и восхитительным. Скорее наоборот – до жути однообразное занятие, но в данный момент, оно для меня являлось наиболее приоритетным. Профессия землекопа росла, и это приносило свои плюшки — выносливость росла как на дрожжах. А это опять же помогало рыть больше и дальше.

Вот и опять надо землю наверх вытаскивать, и опять надо клепать ящики. Неужели сторож так ни о чём не догадается? Надеюсь, что нет. На этот раз сторож не показался, а ящиков снаружи я уже раскидал просто до жути. А теперь опять вниз, изображать крота. Туда-сюда, туда-сюда. Интересно, сколько я ещё так скакать буду?

Когда почти всё опять закидал землёй, моя лопата ударилась обо что-то твёрдое. Ну и что тут у нас? Камень. А вокруг него ещё один и ещё и ещё. Стоп, это что, стена и снизу что ли тоже идёт? Нет, ну так нечестно! Я на это не согласен! Это же просто нереально, ну не может такого быть! Ну кто бы стал строить каменный бассейн, чтобы потом туда насыпать земли и соорудить в нём кладбище? Это же бред! Ну что ж, кирка пришло твоё время. Я долбил кладку у себя под ногами не меньше часа, но смог вытащить первый камень. Слава богу, под ним была обычная земля. Дальше расширять провал было значительно проще, самым сложным было вытащить первый камень. Ну же, удастся теперь уйти за стену? Пару усердных копков лопатой вниз и я куда-то проваливаюсь.

Не успел я приземлиться и удариться, как меня тут же принялись яростно грызть! Ага, как бы не так! Зомбяки меня уже достали. Всю дорогу до стены мне попадались гробы со злобными мертвецами, и не было ни одного спокойно лежащего на своём месте трупа. К счастью, я уже успел отточить на них правильную тактику. Струя огня, и пара ударов лопатой действовали безотказно.

Но в этот раз что-то пошло не так. Во-первых тварь оказалась на четвереньках, во-вторых она была жутко прыгучей и спустя мгновенье выпрыгнула из огненной струи и укусила меня за локоть. Ах, ты тварь! Я со всей дури долбанул её об стену. И бил её до тех пор, пока не расколошматил совсем. И только теперь я осознал, где я нахожусь.

Место оказалось огромным тоннелем, упирающимся в кладбищенскую стену! Хм, а до потолка, откуда я свалился от пола метра четыре будет. И как мне обратно подниматься? Хотя зачем мне обратно, мне и здесь неплохо. Вот только меня слегка печалил тот факт, что стена кладбища никуда не делась и всё так же торчала здесь. Ну как, слегка, хотелось от бессилия побиться слегка об неё головой. Столько рыл, а она по-прежнему рядом и уходить не собирается. И что, копать ещё ниже или всё же пойти разведать тоннель? Пожалуй, пойду на разведку. Копать я всегда успею продолжить, благо есть тут куда ящики с землёй складывать, тоннель-то весьма широкий, метров десять в ширину будет, не то что мои жалкие метр-полтора.

Так, а что за тварь на меня напала? Как оказалось, это костяная гончая. Похоже здесь водится злобный некромант. И сейчас будет эпический бой: добрый зомби-садовник против злобного некроманта. Кто же из них победит? Можно сказать, что добро, ну так должно быть по шаблону; но что-то мне в это слабо верится, с учетом того, что специальностью некроманта как раз являются мертвяки. И он успешно их может как поднимать, так и упокаивать. А мне отчего-то не хочется упокаиваться.

Но несмотря на все эти мои рассуждения, я всё равно отправился вдаль по тоннелю, чтобы разведать обстановку.

Тоннель не имел в своём составе фонарей и был довольно мрачным, впрочем мне как нежити свет особо не требовался, даже навык ночного зрения в характеристиках показывался серым цветом, что нынче неактивен, как и некоторые другие.

Спустя некоторое время на меня опять наскочила костяная гончая и мне пришлось повозиться с этой мертвой псиной. Несмотря на её резвость мозгов ей не хватало, чтобы отпустить укшенного, а это давало серьёзную фору при разборке их на запчасти. Кстати с них падала только костяная мука и пятьсот с небольшим очков опыта. Кстати твари оказались сорок пятого уровня, а я с ней так лихо раправлялся, словно с кроликами в лесу. Хотя, помнится, с кроликами-то как раз было не очень… Ага, именно поэтому я сейчас немой и ручки у меня дрожат. Какому только больному разуму пришло в голову делать такие достижения?

Нехитрым подсчетом, определил, что до следующего уровня мне осталось примерно восемь с половиной собачек. Забавная арифметика, почти как полтора землекопа. Вот даже и не знаю, стоит ли мне надеяться на встречу с таким количеством тварей или нет. И уж точно не хотелось бы встретить такую свору разом. А ведь я стал гораздо сильнее. Когда-то противники сорок пятого уровня для меня были ну просто космосом, а сейчас как-то и не особо. Кстати, а зомбики не сильно от этих отличались от тридцатого, до сорокового уровня у них был разброс. А эти уже почти элита, сорок пятый. Как бы тут ещё кто помощнее не встретился.

Тьфу ты, похоже, накаркал…

На меня катился огромный шар, диаметром метра два. Познание сути выдало табличку, что это голем плоти, пятьдесят второго уровня. Мне несколько поплохело. Колобок из гниющего мяса медленно подкатывался ко мне. Я начал тактическое отступление, колобок увеличил скорость. Я побежал. ОН ещё больше увеличил скорость. А бежать-то особо некуда -- там дальше тупик. Надо принимать бой. Вот только как это сделать, если он меня просто своей массой раздавит. Остановившись, я выпустил огненную струю. Мне показалось или колобок немного уменьшился в размере? Кроме того, мясо по краям обуглилось, а сам он начал трансформироваться, вытягиваться в какое-то подобие овала. Что-то мне это не нравится. Совсем не нравится. Как-то магия огня на него слабовато действует, попробуем что-нибудь ещё. Шар тем временем уже выпустил в четыре стороны щупальца и вырастил из них подобие рук и ног. По ним ползали какие-то белые личинки, вроде опарышей, это вызывало дополнительное чувство омерзения от лицезрения этой трансформации. Запускал на него весь свой небольшой запас заклинаний и под конец даже зачем-то запустил лечебный ветер. Неожиданно именно это заклинание нанесло больше всего урона. Целых семьдесят четыре пункта. Тварь продолжала трансформацию. Весь этот процесс протекал без какого-либо звука, отчего даже на секунду показалось, что я оглох.

Интересно, а почему это магия воздуха на нежить лучше действует, чем магия огня? По идее же должно быть наоборот… Или тут дело из-за того, что само заклинание лечащее, а для нежити это круче любого урона? А чего я рассусоливаю, колобка-то мочить надо. Лечебный ветер дул заклинанием за заклинанием, благо отката у этого заклинания не было, единственной задержкой было произнесение только самого заклинания, да и длилось это всего секунду. Не отвлекаясь дальше ни на что, принялся его лечить ветерком. Понадобилось целых пятьдесят пять раз запустить в него заклинание, чтобы прибить. Благо он ничего против меня так и не предпринимал, только трансформироваться пытался, но с каждым новым моим заклинанием он дёргался и никак не мог преобразоваться. Причём он дергался так, словно его током били. Может я вовсе зря его прибил? Может он был неагрессивным? Хотя последнее вряд ли, вон он как за мной катился. Но почему он меня просто не раздавил? Зачем начал превращаться? Непонятно, но возмущаться я не буду – для меня это удачно получилось.

Внезапно выскочило системное сообщение:

Внимание! Душа не захвачена: малый голем плоти. Нет подходящего вместилища.

Если это малый, то с большим мне встречаться совершенно не хочется. Это ж какая тварь там должна быть! Даже думать на эту тему не хочется. А что там за душа-то? Откуда? Начал копаться в логах и выяснять откуда такая радость? Оказывается, пока я пробовал на него все заклинания подряд, то вместе со всеми наколдовал на него и захват душ. А после того, как колобок, который уже был не совсем колобок, а скорее гуманоид, приказал долго жить, то душа попыталась попасть в свободный камень душ, а у меня-то его и не оказалось, ведь я все их распродал. Надо бы где-то камешек подходящий найти или соорудить самостоятельно. А то я что-то об этом аспекте усиления забыл совершенно, а в игре ничем пренебрегать не стоит. Даже самые мелкие усиления могут в совокупности меня увеличить по показателям над моими врагами и привести меня к победе. А пока надо двигаться дальше.

Пошёл потихоньку дальше, а навстречу мне ещё один колобок. История повторилась почти один в один. Странные какие-то создания… Вот что им мешает просто накатиться на несчастную жертву, в данном случае на меня, словно специально поддаются. Ерунда какая-то. После убийства второго колобка мне прилетел новый уровень. Приятно, что ни говори.

Может таких колобков тут побольше будет? Да, аппетит приходит во время еды. Что-то я больно размечтался.

Коридор начал потихоньку меняться. НА его стенах начали появляться какие-то знаки нарисованные тёмной краской, или же это не краска, а кровь? Жуть-то какая… Да уж, что-то я совсем себя на испуг беру. А вот и на полу какая-то гексаграмма. Здоровая такая… На весь пол. И как её обходить? Непонятно пока, а то что-то наступать на этот рисуночек совершенно не хочется. Как бы меня оттуда чем нехорошим не приголубило. Пока я раздумывал, мне навстречу вылетела костяная гончая и спокойно преодолела разделяющую нас преграду. Собачку мне удалось прибить довольно быстро, несмотря на всю её вёрткость и ловкость. А вот это её спокойное прохождение через гексаграмму заставило задуматься: либо тут есть тонкая настройка свой-чужой, либо это простой рисунок, никак не заряженный. В последнее почему-то совершенно не верилось.

Решил для начала ткнуть в рисунок копьём. Ничего не произошло. Значит – можно попытаться его перепрыгнуть, используя копьё в качестве шеста. Ну не хотелось мне зря рисковать и наступать внутрь это круга со звездой, ни в какую не хотелось. Перепрыгнуть удалось без особых проблем, но тут же из-за ближайшего поворота тоннеля выкатился колобок. Отступать нельзя – он меня в гексаграмму загонит. Трансформация у этого колобка почему-то происходила немного быстрее. И на этот раз он почти успел превратиться в гуманоида, когда я его добил. А ведь он был пятьдесят пятого уровня. Может именно поэтому он шустрее своих собратьев? Но и опыта за него побольше дали. Эх, мне бы таких ещё парочку, и новый уровень получил бы. Только не одновременно, а то могу и не справиться, а отчего-то узнавать, что будут делать со мной эти колобки, когда превратятся, совершенно не хотелось. Сдаётся мне, победить их тогда будет заметно сложнее.

Вспомнился первый бой с колобком и упоминание про камень душ, опять же ментаграмма… А что если… В общем, после недолгих сомнений решил заняться изготовлением камня душ, благо парочка аметистов удачи у меня с собой имелась. Нарисовал пентаграмму, жалко нельзя было воспользоваться имеющейся поблизости, уж больно она была правильной и красивой. Но проверять на своей шкуре, что она из себя представляет, совершенно не хотелось. При помощи ниток и мелков пентаграмма была нарисована буквально за пару минут. Да, она явно не такая внушительна, как соседская. Блин, да что ж я от неё глаз-то отвести не могу, словно тянет меня к ней! А может так и есть? Да ну, бред! Принялся за накачку пентаграммы магией. И когда процесс уже подходил к концу, что-то пошло не так. Камень начал наливаться чернотой, впитывать её откуда-то и превращаться во что-то отвратительное и неприятное. От камня буквально веяло чем-то настолько мерзким, что мне с трудом удавалось сдерживать тошноту. НО почему-то ритуал прервать у меня не получалось. Тем временем мана у меня уже кончилась и ритуал начал жрать мою жизнь, благо костюм меня успевал отлечивать и моей маны для этого не требовал. Единственное, что меня во всем этом процессе радовало, так это то, что моя жизнь расходовалась без каких-либо признаков боли. Это просто не могло не радовать, а то мне уже начинает казаться, что в какую я дырку не ткнусь, там меня будет ждать очередная порция боли. А тут только несколько скучно, но вполне приемлемо. А что касается ожидания – подождём, мы не гордые.

Не знаю, сколько всё это продолжалось, но по моим самым скромным прикидкам не менее получаса. Когда же наконец камень закончил тянуть из меня соки, то стал он абсолютно чёрным с изредка пробегающими внутри него не менее чёрными искрами. Уж не знаю, как такое возможно, но там словно что-то бурлило и двигалось. Сущность камня внутри ни на секунду не замирала. И что это у меня такое получилось?

Проклятый камень душ. Создатель – Лесовик. Вес 0,2 кг. Прочность 10000/10000. Заключенная душа: пусто.

Вслед за этим на меня посыпался водопад табличек от системы:

Исследование мира смерти, что может быть полезнее для жизни?

Поздравляем! Вами открыт навык «Магия смерти».

Навык «Магия смерти» усиливает эффект ваших заклинаний воздуха и уменьшает время каста заклинаний данной школы.

Вы самостоятельно открыли один из рецептов некромантии: рецепт создания проклятых камней душ.

Поздравляем! Вы получили достижение «Исследователь смерти 1».

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Поздравляем! Навык «Зачарование» увеличился на +10.

Поздравляем! Навык «Магия смерти» увеличился на +10.

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +10.

Неслабо так привалило, особенно прибавки к интеллекту и зачарованию порадовали.

– Браво! – раздался голос у меня из-за спины, я непроизвольно подпрыгнул, одновременно с этим оборачиваясь, – Ну что же вы так нервничаете коллега? Вы, как я посмотрю, уже прошли перерождение! А почему выбрали такую неудачную форму? Почему всего лишь зомби, а не лич, умертвие, рыцарь смерти, вампир, костяной лорд, наконец? Или неудачно пошёл эксперимент?

Решил кивнуть. А что? Ничего ведь не теряю.

– Да, печально… Я так понимаю, речь вам теперь недоступна. Но вы ведь можете вести записи, и продолжать эксперименты. Кстати, весьма благодарен вам за рецепт изготовления проклятого камня души. Нет, ну надо же: как оказывается просто и элегантно! Рядом с заполненной пентаграммой жертвы надо нарисовать обычную пентаграмму зачарования и просто накачивать камень душ! Господи, как же всё просто и элегантно! А ведь эти старпёры держат всё в секрете! Но, спасибо вам, огромное спасибо! Это же для меня новый скачок в познании некромантии. Но ведь не может быть всё так просто, иначе бы все уже давно раскусили данный рецепт. Наверное, тут важны исходники. Я прав?

Ну и что мне оставалось делать, только кивнуть, я в этом понимал ещё меньше его. А прерывать его энтузиазм совершенно не хотелось. За время беседы, я успел рассмотреть его уровень – сто сорок восьмой. Я ему на один зуб.

– Понятно! Скажите, коллега, а у вас, случайно не осталось ещё одного исходника, а то я не успел разглядеть, из чего вы запустили процесс?

Достал из инвентаря и показал ему аметист удачи.

– Мда… Понятно, почему рецепт не сильно известен. Далеко не у каждого есть возможности проводить эксперименты с такими дорогими расходными материалами. Но что же мы стоим? Пойдёмте, я покажу вам свою лабораторию! У меня там сейчас идёт чрезвычайно интересный процесс. Несколько пересечённых контуров магий, проникающих друг в друга, контролируются контуром магии смерти, и всё это выливается в довольно интересную структуру. Это позволило оживить целое кладбище мертвецов. А местное кладбище далеко не маленькое, я вам скажу. К сожалению моих скромных возможностей не хватило на поднятие кого-то более серьёзного, только зомби. О, господи! А не мог ли я стать невольным виновником вашей неудачи с перерождением?

Я только пожал плечами…

– Ох ты ж, стыдно-то как! Как я мог так опростоволоситься? Это же подсудное дело – испортить чужое перерождение. Это же всё, это же конец, это же изгнание…

Его голос затих, а мы тем временем вошли в лабораторию. Это было что-то невероятное, отвратительное и невероятное в своей отвратительности. Множество каких-то прозрачных огромных чанов, наполненных желтовато-зеленой жидкостью, стояли в центре помещения, в каждом из которых что-то копошилось. Вдоль стен стояли столы, на которых лежали какие-то части тел: руки, ноги, головы, туловища, рога, хвосты, кишки и прочие внутренности. Но больше всего поражало не это. Стены этого огромного помещения были расписаны различными вязями рунических звёзд, пентаграмм и прочих символов. Огромные 19-лучевые пентаграммы (или как их называть?) располагались на полу и потолке, расположенные по противофазе. И примерно посередине, между полом и потолком, то есть где-то на высоте двух метров в воздухе происходили непонятные мне магическиепроцессы.

– Видите, коллега, я всё подготовил к своему перерождению: замкнутый контур, поднявший массу нежити охраны, пусть всего лишь зомби, но на финальном этапе они отдадут всю свою посмертную силу существования обратно в контур и он позволит получить мне дополнительное могущество, усилит мою связь с мёртвыми. Нет, я конечно понимаю, что гекатомба из немертвых не принесёт такого же эффекта, как та же жертва из живых, но эффект всё равно будет неслабым, с учетом размеров данного кладбища. Вы уж простите меня за невольное вмешательство в ваш процесс перерождения, но в качестве компенсации могу предложить вам место советника и совместные изыскания после моего перерождения. Как видите, контур достаточно стабилен и для поддержания не требует усилий совершенно. Мне нужно только встать на центральное место и процесс будет запущен. Ну как? Вы согласны? Присмотрите за процессом?

Получено задание «Перерождение». Необходимо присмотреть за процессом перерождения некроманта.

Награда: совместное использование лаборатории и научные изыскания.

Странная какая-то награда, но соглашаюсь. Уж лучше я провалю задание, но свалю от этого товарища, пока он будет перерождаться, нежели пытаться сделать это сейчас.

Киваю.

– Вот и отлично! В следующий раз увидимся уже в немёртвом состоянии!

Он двинулся в центр лаборатории, проходя мимо чанов с непонятными существами внутри, и, немного постояв на границы действующей магии, решительно зашёл прямо в середину магического контура.

Как только он вошёл внутрь, магические потоки вокруг него загудели, как трансформаторная будка. Воздух устремился туда же, словно там начал зарождаться смерч. Туда же потянулся и огонь от факелов на стене. У меня внезапно появилось дикое желание тоже войти туда. Но это явно было неправильное желание. Чего мне там делать?

С некромантом тем временем начали происходить нелицеприятные вещи: он начал заживо гнить и кожа с него отваливалась струпьями, под которыми оказывалось гнилое мясо, которое тоже потихоньку опадало, но, даже не долетев до пола, превращалось в прах. Он закричал. От боли. Ужасный крик, у меня кровь застыла в жилах от этого вопля. Я не мог не помочь ему и запустил на него лечебный ветер.

Но что-то пошло явно не так. Моё заклинание влезло в управляющий контур и с каким-то непонятным хлопком убрало именно магию смерти. А ведь именно она там все контролировала. После этого всё пошло в разнос. Магия начала бить всё вокруг, в том числе и меня и некроманта. Надо сказать, последнему доставалось гораздо больше, так как он стоял прямо в эпицентре. Теперь он орал ещё больше. Я же спрятавшись за колонной пытался его немного подлечить. Эффект был нулевым. Так как, всё что я успевал отлечить, взбесившаяся магия сносила чуть ли не моментально, но своих попыток я не оставлял. Последовал очередной хлопок и из контура магий пропали ещё два потока, при этом хлопке некроманту сняло сразу ещё четверть жизни. У него оставалось уже меньше четверти, если я не смогу его подлечить, он явно сдохнет. А тогда получится, что задание я провалил. Я продолжал запускать свое заклинание лечения со всей возможной скоростью. Запуск за запуском, запуск за запуском. Ну вот мана и закончилась, а в этот момент, хлопнув, из контура пропал ещё один поток магии и следом начало хлопать, словно салют в честь парада победы, с грохотом и разноцветными искрами. Всё это обдавало несчастного некроманта, а я ничем не мог ему помочь. Вот и последний хлопок и почти выжившего некроманта накрывает последствиями взрыва магии. Сдох мой подопечный. Ну что за непруха!

Но, несмотря на его смерть, табличка о провале задания почему-то появляться не спешила. И вот спустя пару секунд, труп некроманта начал подниматься. Смотреть на него было страшно: не было одной половины головы, её словно отрезало и можно спокойно было посмотреть в содержимое второй половины, абсолютно целой. Получилось эдакое учебное пособие по внутреннему содержимому черепа – череп в разрезе, так сказать. Но и это было не всё. С той же половины, где отсутствовала голова, телу пришлось тоже весьма не сладко. Мантия отсутствовала, да и вообще следы какой-либо одежды, что давало полностью насладиться открывающимся зрелищем покрытого струпьями заживо гниющего тела, в котором копошатся черви, прямо по живому мясу. Нет, пожалуй, насладиться таким зрелищем невозможно, тут надо постараться удержать в себе содержимое своего желудка. Вторая часть туловища по прежнему была облачена в мантию, причем у меня сложилось впечатление, что эта мантия приросла теперь к этой части тела навечно, потому что концов её не видно и она уходила краями прямо стык этих двух таких непонятных частей нового существа. Кстати, а что это тут такое рядом со мной трётся?

Полуликая недонежить. Уровень 79. Отношение: не определено.

Тварь тоже изучала себя, начиная снизу. Одна нога с гниющей плотью и местами проглядывающей костью, на месте другой – пола мантии. Выше картина была примерно аналогичная. Когда половина черепа в своем осмотре дошла до грудины, дальше она принялась щупать руками и заодно осматривать округу. А посмотреть было на что: вся лаборатория оказалась разнесена в пух и прах взрывами потоков магии. Наконец его осмотр был завершён и взгляд его единственного глаза сфокусировался на мне. При этом почему-то зрачок его глаза лопнул, и краснота залила весь глаз целиком. По моей спине от этого зрелища пронёсся табун огромных, словно зубр, мурашек.

– Что ты сделал со мной? – удивительно, но при наличии только половины рта, половины языка и половины горла, речь его не искажалась, разве что голос стал немного другим, по сравнению с тем, когда он был живым: он стал каким-то скрипучим и противным, давящим на мозги.

Я только пожал плечами, а что ещё оставалось, ответить-то я всё равно не могу.

– Зачем ты разрушил контуры и испортил моё идеальное превращения в лича, заменив мое тело на это… это… Чёрт, я даже не знаю как это тело теперь назвать!

Я опять повторил свой ответ, сопроводив его дополнительно отрицающим покачиванием.

– Ну и что ты хотел этим сказать? Что сам не знаешь, зачем это сделал? Или ты хотел в моем лице отомстить тому, кто прервал твоё собственное перерождение? Нет, я не спорю, получилось весьма эффектно: идеально сбалансированное заклинание шестого порядка разрушить простеньким заклинанием первого и при этом даже почти без последствий. Разрушенная лаборатория – это мелочи, могло всё кладбище к чертям переворотить, причём в самой лаборатории не осталось ни единой целой пробирки или колбы, словно баланс разрушающего воздействия на контур был рассчитан идеально, так чтобы уничтожить всё здесь и не допустить никакого выхлопа наружу. Да и на выходе конечный эффект получился весьма оригинальным, не будь я сам этим монстром, то за этакое светопреставление я бы не нашёл других эмоций, кроме как восхищение. Но за что мне-то это досталось? Что я тебе плохого сделал? Наоборот, принял как старшего коллегу, всячески старался приветить и даже пообещал совместное использование лаборатории. А теперь... Вот что теперь-то? Магия смерти меня теперь почти не слушается, наоборот вызывает какое-то отторжение, зато меня тянет с непонятной силой к стихийным школам и отчего-то к магии крови… – он в задумчивости помолчал, а потом задал новый вопрос, которого я совсем не ожидал, – Убить тебя что ли?

Я невольно вздрогнул, таким деловитым тоном был задан этот вопрос, причем не мне, а самому себе.

– А что ты хотел? Ты уничтожил дело всей моей жизни, уничтожил мои планы на перерождение, мало того, разрушил мою лабораторию и сломал её связь с кладбищем наверху, теперь связать их заново для меня невозможно, учитывая моё новое отношение к магии смерти. И чем мне прикажешь заниматься? Стихийной магией? Ага, так и представляю: прихожу я к воздушникам в таком виде и прошу: «научите меня магии воздуха, любезнейшие!» Да они меня до конца даже дослушивать не станут, там же уничтожат, ни один орден стихий не дружит с некромантами, маги крови тоже находятся далеко за пределами предвечной. Хотя нет, вампирские круги есть. Но там магия уж больно специфична и мне вряд ли подойдёт. Наверное, всё же надо податься к оркам или ограм, у них самые сильные маги крови. Да и среди хаоса вроде как можно найти стихийных отщепенцев, опять же мне на пользу. Ладно, убивать я тебя и не буду, хоть и есть такое желание, даже и не знаю почему, настроение какое-то, что ли, не подходящее. Но есть у меня для тебя заклинаньице…

При этом он ехидно осклабился оставшейся половиной лица, что смотрелось довольно жутко и не сулило мне никаких хороших перспектив…

Внимание! Вы попали под действие заклинания «Печать Хаоса»!

Внимание! Вы являетесь сторонником фракции хаоса, заклинание изменено на «Отметка Хаоса».

Внимание! Вы владеете дополнительным классом «Коснувшийся доброты хаоса», заклинание изменено и усилено на «Преобразование Хаоса».

Внимание! Вы обладаете расой зомби, заклинание изменено на постоянную ауру «Зомби-няшка, очаровашка».

Внимание! Вы отмечены кровью, аура изменена на ауру «Зомби-няшка, кровавый очаровашка».

Э-э-э? Что? Что за зомби-няшка? Какая очаровашка? Поток моих вопросов был грубо прерван диким хохотом недонежити.

– Га-га-га, Ха… Ха.. Хаос крут! Га-га-га. Это ж надо! Га-га-га! Ни разу такого эффекта ещё не видел! Все… всегда заклинание подстраивается под носителя. Га-га-га. Но такой эффект – первый раз! Га-га-га.

Бывший некромант валялся по полу и истерично ржал своей половиной рта, больше не в силах произнести хоть что-то. Пришлось пройтись по лаборатории, в поисках хоть какого-нибудь куска зеркала. Спустя минут пять, я нашёл серебряное блюдо, хоть и немного погнутое, но поверхность его по-прежнему довольно неплохо отражала окружающее пространство. Меня оно тоже показало: Я был по прежнему зомби, но теперь черты лица у меня как-то немного сгладились и стали более женственными, милыми. Но это было далеко не всё – у меня на голове вместо волос росли ромашки, причём стебли их обладали эластичностью волос и только на самом кончике имелся кроваво-красное соцветие ромашки. Нет, я знаю, что ромашки обычно белые с жёлтым серёдкой, но у моих ромашек расцветка была немного иная: ярко-алые лепестки, словно артериальная кровь и тёмно-тёмно красная сердцевина, как кровь венозная. Причём других ассоциаций, нежели, чем о крови, эти ромашки просто не допускали, да и последняя модификация заклинания на это явно намекала. Стебли их, кстати, были чёрными, или это настолько красный, что почти чёрный? Я начал осматривать себя всего. И с ужасом, только сейчас разглядел, что заклинание ещё не закончило своего действия. Все волоски, начиная с головы, на моём теле потихоньку превращаются в эти ромашки. Вот и на руках начали волосы преобразовываться в малюсенькие, но заметные ромашульки. Сзади послышались шаги и спустя пару мгновений хохот:

– Га-га-га! А заклинание-то, как я погляжу, прогрессирует! Га-га-га! Нет, но это ж надо же! Ромашки! Га-га-га! Разъедаемое гнилью лицо зомби в обрамление ромашек, что может быть более характерным для хаоса? Га-га-га! Эта фракция, судя по всему, просто создана для существ с чувством юмора! Га-га-га!

Бывший некромант смеялся ещё где-то полчаса, ехидно комментируя процесс моего оромашивания. Наконец, отсмеявшись, он заметил:

– Хм, похоже, пора отсюда убираться. Собирать здесь в дорогу всё равно нечего, так что можно идти без долгих сборов. Тут, можно сказать, ты, мой друг-ромашка, оказал мне большую услугу. Я тебя даже хотел бы отблагодарить за это чем-нибудь, за это и за минуты безудержного веселья! – на его полулице опять появилась довольная усмешка, к счастью в хохот, так и не перешедшая, – Так чем я могу отблагодарить тебя?

Я хотел было привычно пожать плечами, а потом понял, как показать то, что я от него хочу получить: я постучал себе по голове и подёргал за ромашку.

– Ты хочешь стать садовником? – нагло растягивая свои полуулыбки поинтересовалась недонежить, – Так я в этом не специалист, извини… Попроси лучше чего другого.

Я отрицательно покачал головой, и опять дернул за ромашку.

– Ну ладно, я сразу понял, что ты захочешь отменить эту ауру, но это не в моих силах. Тут тебе только в храме какого-нибудь бога помочь смогут. Ха! А юмор-то Хаоса значительно сильнее, чем я думал! Ты же зомби, тебе в храмы нельзя, ты там сразу развоплотишься! Забавно! Чрезвычайно весело вышло!

Но я и в этот раз отрицательно покачал головой, и уже в который раз дернул за несчастную ромашку.

– А! Кажется, я понял! Ты хочешь изучить заклинание «Печать хаоса». Это, конечно, чересчур жирно, но ты же меня тоже научил изготовлению проклятых камней душ, хоть и не знал, что я подглядываю. Кстати, это заклинание я тоже получил подобным образом. Подсмотрел у одного интересного товарища, хотя ты явно интереснее будешь, да и позабавнее. Нет, ну это надо же, аура из кровавых ромашек вместо волос, это шикарно, кому расскажи – не поверят, ни за что не поверят. Так что – ладно, научу я тебя. Он взял меня за голову своими руками: костлявой и обычной с вкраплениями ткани в коже. После чего, сжал ими, чтобы я не смог пошевелиться и начал пристально смотреть одним своим глазом мне сразу в два. Как ему это удалось непонятно, но вскоре меня поглотила чернота его единственного глаза, а когда я очнулся, бывшего некроманта рядом уже не было, зато заклинание было изучено.

Заклинание: Печать Хаоса, снижает на постоянной основе произвольно выбранную характеристику на произвольное количество пунктов. Внимание! Возможна хаотичная трансформация данного заклинания в половине случаев. Затраты маны – 0. Откат сутки. Заклинание относится к магии иллюзии.

Так вот, почему я таким получился! Сработала хаотичная трансформация! А заклинание не очень. Произвольная характеристика на произвольное количество пунктов, да ещё только в половине случаев. И это при том, что откат у него – сутки. С другой стороны, если это самое «произвольно» сработает по максимуму и по основной характеристике, то персонаж получится инвалидом. В таком случае проще будет удалить перса и завести нового. Но всё равно, получается какая-то лотерея. Но даже при учёте такой лотереи, это заклинание какое-то слишком невероятное, чтобы быть правдой.

Хм… Вокруг ни души. Похоже, бывший некромант ушёл, и это – не самый худший из вариантов событий. Теперь главное – попытаться свалить вслед за ним. Потому как снова копать и бегать от сторожа – мне совсем не улыбается. Выйдя из разрушенной лаборатории, я попал на развилку. Один путь привел меня сюда, а второй вёл куда-то в неизвестном направлении, он-то мне и нужен. Спустя примерно час времени, я очутился у кладбищенской стены. Точно такая же, у которой я пустился. Печально… А подниматься-то как? Что там, где я вывалился, что здесь, до потолка довольно большое расстояние. Навскидку метров пять, а на мне, как ни крути, выросли ромашки, а не крылья. Ну что, будем осваивать науку скалолазания? Ведь хитрая недонежить подсказок не оставила, как ей отсюда удалось сбежать. Придётся самому как-то выбираться.

Значит будем долбить киркой стену – авось к чему-нибудь да приведёт: либо стену проковыряю, либо сторож появится и наверх выведет. Двух ударов киркой о стену хватило, чтобы меня сзади окликнули.

– Это что у меня тут за подземный нарушитель завёлся? – стоило мне обернуться, как сторож засмеялся, – Эк далеко-то тебя дела твои садовые завели, сам весь ромашками покрылся, да и похорошел, но это не повод, чтобы стену кладбищенскую портить! И это что же, ты тут такой тоннель отгрохал? Да нет, куда бы ты столько земли дел… То, что ты в ящиках выставлял, даже на десятую часть этого тоннеля не тянет. Ну и кто всё это сотворил, знаешь, нет?

Я кивнул. Скрючил пальцы, словно заклинание направляю, а потом, перевернув руки ладонями вверх сделал поднимающее движение.

– Некромант что ли? То-то я думаю, что на моём кладбище так много неупокоенных развелось, а это вон тут кто безобразничает! А куда он делся?

Я сделал жест, словно что-то отбрасываю.

– Ты его прогнал? Силён, бродяга! А как?

Я достал совочек, врученный сторожем и показал, что настучал им некроманту по кумполу. Сторож не поверил, но посмеялся от души.

– Совочком значит, да? Ну, ты и сказочник! Но вообще ты доброе дело сделал, прямо хоть бери тебя в помощники на полставки. Ха, а может и правда взять? Ты вон уже и под кладбище почти мимикрировал… Скоро с любым загоном сливаться с можешь, особенно, если газоны засадить такими же кровавыми ромашками… Тьфу ты, какая только ерунда в голову не придёт! Кстати, за упокоение кладбища, тебе полагается награда. Чего ты хочешь-то? Ну, кроме выхода наружу?

Я как смог, постарался объяснить, что хочу телепортироваться, как и сторож. Моя пантомима долго не могла увенчаться успехом, но всё же он таки уяснил, что я от него хочу.

– Так ты, значит, хочешь пронзать пространство? Похвально, конечно, но ничего не выйдет – ты так с кладбища сбежишь! Но! – сторож поднял указательный палец кверху, и, сделав театральную паузу, продолжил, – Я могу научить тебя делать скачки, на это вроде ограничений нет. Это почти то же самое, но есть ряд ограничений. Так, например, переместиться ты сможешь не дальше, чем видишь. При этом не должно быть мощных препятствий на пути. Если встретится препятствие, которое не может быть отклонено твоим телом, то из скачка ты вывалишься рядом с этим препятствием. И уж точно смотри, чтобы это препятствие не было чьим-то копьём или мечом, а то рискуешь вывалиться из скачка насаженным на это оружие, словно бабочка на булавку. Тебе какой стихии скачок хочется? И да, скачок бывает не только стихийный, но и светлый, темный, жизненный и кровяной , да собственно вообще любой, но я владею только стихийными, так что выбирай, любой из пяти.

Видимо моё удивление было написано аршинными буквами на лице, раз сторож пояснил:

– Вода, огонь, земля, воздух, электричество – это стихии. Вот любую из них и выбирай.

Покопавшись в своих данных, выяснил, что у меня нет, только заклинания магии земли. Не долго думая, постучал по окружающей нас почти со всех сторон этой стихии.

– Хм, родные стены, довольно неплохой выбор. Коль уж ты и так в земле копошишься, то и дальше её надо выбирать, вполне логично.

Сторож подбросил на руке невесть откуда появившуюся лопату и огрел ею меня по лбу. Сознание стремительно куда-то умчалось, оставив на своём месте только черноту забвения.

Очнулся я уже на поверхности, рядом с самыми воротами. Надо сказать, впечатление они производили. Двустворчатые, одна створка, которых была в высоту метров двадцать и метров пятнадцать в ширину. Сделаны они были из розоватого металла в виде ажурной решётки с растительными мотивами в виде лоз, цветов, бутонов, листьев и тому подобного. Завершали же картину фигуры различных зверей, бродящие по этим лианам-ветвям. Причём звери все были какими-то диковинными, такими, каких в реальности не встречается: то грифоны, то какие-то слонокрокодилы с крыльями как у стрекозы, а то и вовсе непонятные существа, но при этом выглядящие довольно гармонично, словно и правда такие существуют. При этом на воротах не было ни одного отверстия, где бы смогла пролезть моя голова. Обидно, уж я бы точно попробовал сбежать, тем более что, сторожа поблизости не видно. Не успел я додумать последнюю мысль, как сторож откуда-то нарисовался.

– Ты уж извини, дружище, но учитель из меня не важный. Не владею я этой хитрой наукой обучения. Так что знания могу передавать только когда ученик без сознания. Да и наверх так тебя поднимать было проще. Ты лучше, вместо обид всяких, свой новый скачок опробуй.

А ведь сторож прав, хоть я и не думал обижаться, опробовать скачок действительно стоило. Так… И где он у нас? Заклинания нет. Такое ощущение, что меня где-то обманули. Тьфу ты, так и есть, это оказалось не заклинание, а талант. Подстава… А я так надеялся на халяву отхватить ещё и навык магии земли… Обидно, видно не судьба… Ну ладно, почитаем описание: позволяет перемещаться на два метра в выбранном направлении, если на пути нет существенных препятствий. Откат между применениями – десять минут. Ну да, собственно, всё как сторож и говорил… Вот только откат уж больно какой-то длинный. Нет, в принципе-то он небольшой, но в масштабах боя, когда всё решают секунды, если не доли секунды, эти десять минут кажутся издевательством. Так, а если вложить в него единичку? Ага, увеличилось расстояние перемещения на метр. Что ж, не что-то сверхъестественное, но может пригодиться. Кстати, совершенно непонятно, почему это именно скачок земли, ведь никакого принципиального отличия пока незаметно. Может, на более высоких уровнях это станет понятно? Хотя, стоит ли вкладывать туда очки характеристик? Пока непонятно…

Попробовал скачок вдоль ворот – сместился на положенные три метра. Ощущения оказались несколько необычными. Вот ты спокойно стоишь здесь, потом мгновенное ощущение невесомости и ты уже находишься в совершенно другом месте. Ну ладно, не совершенно другом, а чуть-чуть в другом, но всё равно – это телепортация, и это – круто!!! Вот бы такую способность в реальности… Но это-то как раз вообще нереально. Толик говорил, что многие люди мечтали о том, чтобы игровые способности из игр перешли в реальный мир и по этому поводу написано неисчислимое число книг. Особенно последние лет пятьдесят об этом пишут напропалую. А я вот как всегда не в курсе и самый дремучий, ничего не знающий лесовик. Ха! Три раза «ха»! Ну и пусть, пусть я – дремучий, но ведь в этом и есть моё преимущество по сравнению с другими игроками!

– А ты и правда странный. Я был уверен, что ты попробуешь через ворота переместиться, а ты даже и не стал пробовать. Лишил меня развлечения. Ворота ведь не простые, они нежить отбрасывают на пять метров назад, а тебя из скачка и вовсе метров на десять бы или даже больше откинули. А уж если бы ты по ним киркой ударил, как недавно по стене – то было бы совсем весело, ведь ворота все негативные действия в свою сторону принимают крайне неприязненно.

Я никакой реакции на заявление сторожа выдавать не стал. Зачем? Хотелось человеку развлечения, пусть и за мой счет, не вышло же, так чего воздух сотрясать?

– Хм. Вот там есть клумбы с самыми разными цветами, – сторож показал налево от ворот, – Много только сразу не срывай, а то могут не прижиться на новом месте, а потом больше и взять неоткуда будет.

Сторож указал ещё раз рукой в сторону клумб, после чего махнув этой же рукой на меня, пошёл по своим делам, бормоча под нос: «Перед кем я распинаюсь? Перед зомбяком, тьфу ты… И как меня угораздило с ним связаться? Старею, видать, старею…»

Мда… А вот мне почему-то идти к этим клумбам не хотелось. Устал я быть садовником. Надоело… А что делать? Ага, получить заряд бодрости от ворот и бежать ужаленным в попу медведем в сторону клумбы, затариваться цветами. Мда, перспективка… Кстати, а что это за металл такой розоватый?

Непроизвольно я погладил створку ворот, мысленно спрашивая их: «Из какого же металла вы сделаны, дорогие мои, красивые и расписные?» Меня почему-то не отбросило, как говорил сторож, но я почувствовал некий лёгкий интерес, исходящий от ворот. Блин, идиотизм какой-то, интерес от ворот! Но ведь я в игре, а тут я могу разговаривать с металлом, а у меня есть и несколько неиспользованных, но вложенных единиц в талант «Чувство металла». «Интересно, а кто же ковал такую красоту и в таком большом размере, не потеряв ни на йоту красоты во всей композиции?» – продолжал я транслировать свои мысли воротам

– Мастер Кридлейв, – они всё таки откликнулись, – А металл, из которог мы сделаны – адамантий. Это самый крепкий из известных металлов, ковать его можно только в пламени дракона или же в божественной кузне, где пламя достигает любой нужной температуры.

А ворота-то оказались не чужды лести, в очередной раз оказался прав баснописец. Так поддадим жару в этом направлении.

– Верно мастер Кридлейв был по меньшей мере грандмастером-кузнецом, раз смог такую красоту выковать, да ещё и из такого материала!

– Ха! Грандмастер! Да разве же хоть один грандмастер сунется к божественному металлу? Не-е-ет! Мастер Кридлейв был легендарным мастером. Его искусство ковки было непревзойдённым! А за изготовление нас, он стал вообще равным богам в искусстве кузнечества. Этакая работа была проделана, само бытие оценило его значимость!

– А чем же сейчас занимается мастер Кридлейв?

– Сие нам неведомо, ибо после того, как мастер получил титул равного богам в своей профессии, боги забрали его к себе. Наверняка сейчас делает очередной шедевр, не имеющий себе равных. Ведь мы же неповоторимы, согласись?

– Конечно! Других таких ворот в целом мире не сыскать, работа просто великолепнейшая. Жаль, только видно вас лишь с одной стороны, а с другой не посмотреть, ведь наверняка вы и с той стороны прекрасны.

– О, да! Мы великолепны! И тут неважно с какой стороны смотреть: с этой или с той.

– Ну как же, ведь часть соцветий рисунка ограды повернута в другую сторону и рассмотреть их можно только с другой стороны, да и некоторые животные головами повернуты туда же. Очень хочется их рассмотреть, ведь я бОльшую часть их никогда не видел.

– Ха! Ничего удивительного! Ведь все существа на мне или мифические или легендарные сущности, а таких очень непросто встретить. Тем более такой мелочи как ты! Удивительно, что ты вообще кого-то из них видел! Кого, кстати?

– Не только видел, но и даже общался! И мы пришли к соглашению по дальнейшим планам.

– Быть такого не может! Не верю!

– Как знаешь. Но мы очень мило побеседовали с ним.

– С кем, с ним?

– А вот не скажу, ты же мне створку не открываешь, чтобы я на остальных зверей посмотрел, почему я должен тебе отвечать?

Створка медленно начала отворяться. Причем нарочито медленно, словно вымогая из меня информацию, пришлось таки расплачиваться:

– С цербером я говорил и даже дал ему имя, вернее он его сам выбрал.

– Цербер принял от тебя имя? Какое?

Но створки уже разошлись достаточно, и я смог проскользнуть наружу.

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание «Покинуть кладбище». Награда: Дверь.

Ваша раса возвращена: человек.

А вот немоту не сняли, впрочем, это же и так было понятно, условие её снятия отнюдь не изменились… Меня окружало тёмно-коричневое марево, позади меня были кованые ворота и кладбищенская стена; впереди, буквально в двух шагах от меня, – дверь. В качестве ручки была голова кролика. Серьёзно? Кролик? На двери имелась очередная бредовая надпись:

Лисица в бешенстве, в падучей,

Грязна, как бабушкин капот,

Страшнее, чем стихи на случай

И чем война не на живот.


Однако след на талом воске

Кровав, отчетлив, пятипал,

Как будто ночевал при Босхе

И как ребеночка – заспал.


Каков свинья? – какая скука, –

Где заливные потроха? –

Вот речь безумия – наука

И пробивает на ха-ха…


Что интересно, травоядный статус прототипа совсем не помешал зловредной дверной ручке вцепиться в мою ладонь своими зубищами и напиться моей крови. Да что ж это за ручки-то такие!!! Марево за открытой дверью переливалось всеми цветами радуги – это что-то новенькое.

Крик сторожа: «Стой», донёсшийся от ворот, остановить меня уже не успел – я шагнул в очередную неизвестность.

Я оказался в весьма странном месте. Странная полянка, с довольно ровным газончиком, словно специально подстриженным, который окружало странное разнотравье уходящее до самого горизонта. Чем это разнотравье было странным? А хотя бы цветом. Слой трав был зелёным, за ним жёлтый слой, за тем оранжевый, а дальше, почти у самого горизонта виднелся красный слой. Смутная догадка посетила меня и обернувшись я углядел другие слои: голубой, синий и фиолетовый. Внезапно моё внимание привлекли выросшая чуть ли не моментально рядом с моей левой ногой странная парочка: причудливо переплетясь между собой одуванчик и венерина мухоловка, тянулись к зелёному солнцу. Зелёному? Впрочем, чему я удивляюсь, тут всё какое-то странное. К одуванчику подлетел, тяжело жужжа, красно-синий шмель, опылил, и сдуру полез к соседке одуванчика, та не растерялась и слопала незадачливое насекомое. Тут же прибежал кролик, и, не обращая на меня не малейшего внимания, принялся лопать оба цветка с одинаковым равнодушием, совершенно не различая их на обычное растение и хищное. Кролик тоже был необычным: взять хотя бы его лиловый цвет, но и это не всё: уши у него были длинными, но висели, словно у таксы, а хвост был как у тушканчика. И тем не менее система вывешивала над ним табличку «Кролик». Вот такие тут странные кролики. В отдалении прошествовал слон с длинными иглами-ногами. Ну это уж и вовсе плагиат – это же явно с картины Дали, не помню только, как она называется. А вот проползли весьма странная змея, больше всего похожая на сильно растянутого в длину бульдога. И окрас у неё такой же, бело-коричневый и покрыта она почему-то шерстью, а не чешуёй. А вот из густой травы на поляну выбралось какое-то странное существо с телом собаки плавно переходящим в тело кота. Причём с обеих сторон были головы. Четыре ноги, две головы. Животное лежало, странно изогнувшись и вытянув сразу все четыре лапы вперёд, и мило беседовало между собой. Между собями? Блин, даже не знаю, как правильно описать эту картину словами. В общем, две головы этого существа беседовали друг с другом. Вот интересно, а как у них происходит процесс пищеварения? Кто кушает, а кто, извините, испражняется, и главное: как? Тьфу, от этих мыслей едва самого не стошнило. В воздухе промелькнула чья-то улыбка и испарилась. Вслед за ней пролетел ещё с десяток улыбок, тоже растаявших в воздухе. О! Здесь, похоже, чеширские коты водятся стаями…

Внезапно меня что-то сзади царапнуло. Обернувшись, увидел растущее рядом дерево, одна из ветвей которого как раз меня и задела. Откуда? Ведь его только что не было. На всякий случай отошёл от него. Дерево вынуло корни из земли и подвинулось ко мне. Что-то мне от этого стало немного не по себе. Но дерево никаких враждебных действий не предпринимало. Но тут с него спустился огромный паук, размером почти с меня и принялся вязать паутину. Я не оговорился, он её не плёл, а именно вязал, как когда-то вязал сети мой дед и как ещё недавно вязал я сам гамак. Э-э-э? Он тоже связал гамак? Зачем? Почему? Неужели этот паук мысли читать умеет? Но зачем ему это надо? Второй конец гамака остался висеть в воздухе, непривязанный ни к чему, но гамак не падал. Паук же плавно перебежал к другому дереву, появившемуся опять же у меня за спиной, и принялся вязать второй гамак. Вскоре и он был закончен. Да, плести четырьмя руками гораздо быстрее, чем двумя, что этот восьминогий товарищ успешно и продемонстрировал. После окончания работы он быстренько уполз в крону второго дерева и где-то там спрятался. Я ещё пытался его разглядеть в кроне, когда сзади раздалось деликатное покашливание:

– Кхе-кхе. Простите молодой человек, но вам не кажется, что это не вежливо, стоять спиной к хозяину?

Я обернулся и увидел лежащего в гамаке человека. Он был одет в чрезвычайно пёстрый костюм, сшитый из небольших лоскутков ткани различных расцветок. На голове был шутовской колпак с бубенчиками на трёх концах. Ноги же венчали туфли в ковбойских сапогах, правда, вместо шпор были почему-то небольшие погремушки, что он наглядно продемонстрировал, приподняв ноги в гамаке и ударив ими одна об другую. Второй конец гамака по-прежнему висел в воздухе и крепиться к чему-либо даже и не думал, но гамак всё равно не падал, несмотря даже на наличие в нём пёстрого обитальца.

– Устраивайся поудобнее, – он показал рукой на второй гамак.

Я не преминул последовать совету. Правда, садился на предложенное мне место я всё-таки с большой осторожностью. Как оказалось не зря. Когда я уже почти сел, гамак сделал неожиданный пасс вниз и поймал падавшего меня уже у самой земли. Незнакомец радостно засмеялся.

– Прости, не удержался! Ты с такой опаской садился, что как тут было не пошутить? Кстати, а ты чего всё время молчишь? Это не вежливо отмалчиваться, когда с тобой разговаривают!

Я по привычке замычал, показывая, что не могу говорить.

– Ну и чего ты мычишь, как телок на привязи? – голова моего собеседника внезапно превратилась в голову таурена, – Говорить совсем уже разучился? Или ты жаждешь стать таким, как я сейчас? Так это легко можно устроить, – он взмахнул руокй и медленно её опустил, голова в шутовском колпаке вернулась обратно, – Ладно, я сегодня в благодушном настроении. Но и ты не молчи, развлеки меня беседой, вроде же не так долго ты немым был, чтобы успеть все звуки родной речи позабыть, да и меня ты прекрасно понимаешь… Ну! Скажи мне что-нибудь! Например: «Мама мыла раму».

– Мама мыла раму, – послушно повторил я, и у меня получилось. Так, стоп! Сорокового уровня я достичь ещё не успел, значит я где-то встретил бога. Почему где-то? Судя по всему именно здесь, с учетом того, что он может управлять местной гравитацией, запросто изменяет свою голову и так много знает.

– О! Кажется, мыслительный процесс пошёл! Ну, раз так, позволь представиться: Хаос. Бог, как это ни странно, хаоса, безумия, творчества, гениальности и неординарных решений. Кроме того я ещё потакаю всяческим розыгрышам, веселью, шуткам, ну и самую малость коварству. Согласись, что хорошего розыгрыша без лёгкой толики коварства не получишь. Кроме того, ты мог обо мне слышать под разными другими именами, среди которых есть даже женские и вымышленные, такие как Шеогорат, Локи, Дионис, Ата, Лисса. Кроме того, иногда мои функции приписывались совсем уж нелепым тварям, вроде лепреконов и барабашек и даже бабайки. Да, бабайка – это тоже я. Хотя от этого немного стыдно. Ну как стыдно… Ты же вспоминая многие свои поступки, наверняка думаешь, вот же я дурачок был! Да? Ну вот и у меня с бабайкой такая же история. Впрочем, к чему я это всё? Как тебе моя поэзия?

Такой резкий переход от исповеди про бабайку к вопросам поэзии меня вогнал в ступор.

– Э? – только и смог я выдавить из себя, – Какая поэзия?

– Ну как это какая? Как какая! Замечательная. На каждой странице – свой кусочек безумия с общим выводом. Разве же это было не прелестно?

– Какой странице?

– Ну что же ты такой трудный-то… Ну давай, шевели мозгой своей медленной. Что последнее ты помнишь из реального мира, а не окружающей нас сейчас красоты, – он протянул руку, и на неё неизвестно откуда приземлилась бабочка причудливой расцветки. Когда она развела крылья, мне удалось рассмотреть рисунок во всей его красе: на меня смотрела гнусная рожа какой-то твари, со стекающей кровью по клыкам кровью. Да уд, забавные тут бабочки… Стоп! Не о том я думаю!

– Последнее, что я помню, – это чернота, в которую я влетел в хранилище.

– Вот! И как ты думаешь, что это такое было? Не знаешь?

Я помотал головой, подтверждая последний вопрос.

– Ну вот так всегда! Стараешься, пишешь книгу, стихи к ней, можно сказать к каждой страничке находишь индивидуальный подход, вкладываешь в неё душу, оживляешь её, а этого никто не ценит. Её почему-то прячут в самом дальнем уголке одного из самых тайных хранилищ мира. Вот где справедливость?

– Постой! Ты хочешь сказать, что эти стихи на дверях – это твоя поэзия? Но почему на дверях? Причём тут страницы и почему книга?

– Ну вот так я реализовал переход между страницами: Каждый переход – дверь. К тому же книга индивидуально подстраивается под каждого читателя. Так, например, любого читателя, не имеющего отношения к фракции хаоса, убьёт ещё на первой странице. Для тебя же, как для хаотично доброго, она повернулась прямо-таки рогом изобилия: всяческих талантов-навыков отсыпала от щедрот моих. Кстати, ты первый её читатель такого рода, потому тебе вообще достались самые сливки и плюшки. Ну, и окончанием книги, можно сказать венцом её творения, является переход в моё личное пространство, собственно где мы сейчас и находимся. Причём, именно в том времени, из которого ты в него шагнул.

– В каком времени?

– Ну что ж тут непонятного? Каждая страница книги – это испытание для её читателя, причём всё более сложное. Хотя ты тут на халяву проскочил, тебе почти никаких препятствий и не встретилось. Единственный, кто стойко выполнял свою работу – это снеговик. Остальных же книга куда-то подвинула и на каждой странице тебя чем-то да награждала, хитрюга этакая. Кстати, чтобы испытание можно было пройти без особых помех, на каждой странице время замедляется вдвое, как и при переходе сюда. А ты и тут схитрить умудрился. Тебе же этого явно мало было, да?

– О чём ты?

– О неком Гагуминовиче, – бабочка на его ладони превратилась в миниатюрную копию моего трофея из хранилища, – Помнишь ещё такого?

– Помню, конечно! А причём тут он?

– А при том! Внутри этого артефакта, время замедляется в десять раз для лучшей сохранности книг. Ну и прикинь, во сколько раз сейчас время замедлилось? А вообще, надо сказать, что выбор-то твой с душком оказался…

– Так вот почему, я с техподдержкой так долго связывался и время такие кренделя выписывает! А почему выбор с душком?

– А как ты думаешь, почему ты закинул тот булыжник в стеллаж? Почему именно в тот, а не в противоположный? Откуда вообще возникла такая странная блажь?

– Не знаю, сам уже неоднократно задавался этим вопросом.

– Это твой книгоохотник устроил ловлю на живца в хранилище за последней ещё недоставшейся ему жертвой. А последней как раз и была моя книга, которая успешно тебя проглотила, а он её. Ну а то, что он тебя подтолкнул к некой глупости, ну так это мелочи, правда? Хотя элегантно было сделано, признаю.

– Подожди, как это он меня подтолкнул?

– Как-как? Очень просто, разговорами, высказываниями, магией…

– Какой магией?

– Очень простой: на основе магии иллюзии есть множество заклинаний убеждения. Видимо одно из таких на тебе и было опробовано. Так что с этим твоим подчинённым надо держать тебе ухо востро, даже несмотря на твой уровень сопротивления, ему вполне удалось пробиться, а это означает, что заклинание у него было довольно высокого уровня, к тому же ты даже ничего не заметил, так ведь?

– Вот скотина!

– Ну-ну, не переживай ты так, уж таким его сделал его создатель, кстати весьма одарённым товарищем был этот Гарумин, жаль что его Аурей себе захватил.

– Кто такой Аурей?

– Ты вообще, что ли, нашим миром не интересуешься? Да-да, я осведомлён о том, что вы игроки не из нашего мира, а потому не дохнете. Кстати, я единственный из богов, кто знает эту тайну, но мне никто не верит, даже другие боги. Впрочем, с чего бы им верить богу безумия несущему явно безумные вещи. Нет, они считают, что вы носите на себе искру Творца, демиурга, сотворившего всё, а потому и не умираете в привычном для нас понимании. Самое интересное, что за то, что я пытался донести эту информацию до других главных искинов, меня компактно упаковали в закрытом измерении, откуда я теперь не могу выбраться. Мало того, ко мне на аудиенцию можно попасть только через чрезвычайно редкие артефакты божественного уровня. Кстати, к ним относится и эта книга, написанная мною лично.

– Прости, ты упомянул искинов?

– Да, я же говорил, что знаю о вашем мире, и, поверь, это не метафора. Я знаю, что большинство процессов в игре регулируются искусственными интеллектами высокого уровня, просчитывающими миллионы операций в наносекунду, некоторые из них играют роль просчета и создания декораций, некоторые управляют погодными процессами, некоторые обсчитывают сразу несколько важных или несколько десятков маловажных или даже несколько тысяч совсем незначительный персонажей. Неписей, как вы говорите. Но есть несколько искинов, которые просчитывают всего одного персонажа. Я из вот этих последних. Самое интересное, что все такие персонажи рано или поздно были изолированы от самого мира, но мы благодаря своим возможностям по-прежнему можем оказывать влияние на мир. Что самое интересное у нас есть связь между собой, но в приложение к ней имеется дикая ненависть друг к другу, такая, что связываться не хочется совершенно. Кстати ты мне так и не ответил на вопрос о моих стихах. Как тебе они?

– Э-э-э… Они весьма своеобразны.

– Да. Ещё?

– Они бессмысленны, – я решил сказать правду. Просто, если он сказал мне про искины правду, то обмануть его мне вряд ли удастся.

– Хм, грубо, но честно. Искренне, но не правильно. Смысл в них был. Просто у безумия всегда свой смысл и искать его небезумному человеку – бесполезно. Ну и чем больше ты погружаешься в безумие, тем больше в них смысла… Как-то так. Жаль, что ты не понял моей задумки, а ведь я на тебя рассчитывал, Лесовик! Видно ты ещё не дорос…

Он сделал щелчок пальцами, расплющив при этом в мясо сидящую на них бабочку. Эти ошмётки полетели в меня, я невольно зажмурился, а когда открыл глаза, то стоял в библиотеке. Библиотеку нещадно трясло, книги падали с полок, полки падали вместе со стеллажами, всё ходило ходуном, словно при землетрясении. Я куда-то бежал, спешил, а вокруг меня царила непонятная катавасия. Причём это становилось понятно, когда я бежал по длинному ряду между стеллажами – землетрясение сопровождало только меня, впереди было спокойно, а позади потихоньку затухало. Где же это я оказался, и почему тут всё так колбасит?

Тут прямо под ноги мне упал огромный чёрно-красный фолиант и прежде чем я успел увернуться, обложка открылась и огромная чёрная пасть, высунувшаяся прямо с первой страницы, проглотила меня. Меня окружила всепоглощающая тьма.

Стоп! Тьма? Неужто, я опять в эту проклятую книгу попал? И что, мне теперь снова это всё проходить? Всю эту галиматью с переходами? Нет, в принципе это было бы неплохо, возможно ещё новых знаний и плюшек получу. Единственное, что меня напрягает, – это новая работа на кладбище. Уж очень не хотелось снова копать и сажать растения, да к тому же неизвестно ещё, как ко мне отнесётся сторож, после моего бегства. Я бы уж точно хорошо к такому вот сбежавшему не относился.


Окружающая темнота расслабляла. Не хотелось ничего делать совершенно, просто висеть в ней и вспоминать или думать о чём-то приятном, но не о предстоящем пути. Сил на очередное преодоление и подвиг отчего-то совсем не осталось. Может поспать? Решено! Спокойной ночи, благо, что тут темно, и никто не мешает…


День четвёртый

Проснулся я отлично выспавшимся, несмотря на вертикальное положение во время сна. Хотя надо сказать, что вертикальным оно было чисто номинально, ведь не было ни верха, ни низа, ни даже какой-либо опоры. В общем-то можно признать положение и горизонтальным с таким же успехом, но… Впрочем откуда это «но»? Да о чём я вообще думаю? Правильно, надо думать о двери. Кстати, а почему её до сих пор нет? Ах, да! Медитация! Но вначале неплохо бы сделать зарядку, только вот как её делать в этом непонятном месте? Ладно, отложим пока, для ясности. Значит, переходим к медитации.

Я честно оттрубил полчаса в медитации, даже не подглядывая, хотя очень хотелось. Но, несмотря на все мои старания, дверь так и не появилась. И что теперь делать?

— Хаос! Ты меня слышишь? –зачем-то проорал я.

В ответ сзади раздалось мерзкое хихиканье, и смутно знакомый голос подтвердил:

— Слышу, слышу! – обернувшись, я успел заметить захлопнувшееся неизвестно куда ведущее окошко с цветами на подоконнике и закрывающую его фигурку зайца из «Ну, погоди». Так вот, почему голо показался знакомым! И что, мне теперь ему ответить? Ха!

— Ну, Хаос, погоди!

Раздавшийся на этот раз смех был смехом самого Хаоса. И хотя его мне разглядеть не удалось, но дверь появилась. Интересно, а если вот в эту, первую дверь пройти не в ту сторону, то выйдешь из книги или ещё куда-то попадёшь? А почему бы и не проверить?

Я толкнул дверь, благоразумно, не прикасаясь к кусачей ручке. Открывшийся портал сиял такой же чернотой, как и окружающая тьма. Что ж, надо идти до конца и проверить гипотезу.

Передо мной повисло сообщение:

Вы уже прочли Великую Книгу Безумия Хаоса, желаете перейти в оглавление или покинуть её?


Оглавление/Покинуть.

Однако! Здесь есть оглавление, забавно! Что ж, давайте перейдём туда.

Я оказался в темноте, почти такой же, как был до этого. Но было существенное отличие: двери. Дверей было множество. Я бы сказал: тьма, но тьмой было окружающее пространство, а двери словно деревья в лесу торчали везде: впереди, сзади и по бокам, сверху и снизу причем распространялись от меня в виде своеобразной сферы, сферы дверей. И двери все были совершенно одинаковые – деревянные, буковые. Ручки на дверях тоже были самыми обычными, круглыми, без малейших признаков кровожадных голов зверей. Кстати, весьма интересно, а почему вокруг столько дверей, если я видел их не так много? И как из них определить нужную мне?

Ну и какую из них открывать?

– Что ж ты за лесом одинаковых дверей спрятался, Хаос? – крикнул я в возмущении, не особо ожидая услышать ответ. Но тот не заставил себя ждать, громовой голос продекламировал:

Упростить ты путь хотел


Вот бедняга. Не у дел


Оказался ты теперь,


Избежишь ли впредь потерь?

Лёгкий путь отринул ты,


Но схитрить не просто тут,


Скоро чёрные банты


На могилку понесут…

Чью могилку? Угадай!


Это место не Клондайк,


А намного-много хуже,


Тут и жар, и люта стужа.

А найдёшь ли нужный путь


К цели, что себе наметил


Может, встретишь Медвежуть


То не он ревёт? Ответьте…

В подтверждение последних слов раздался жуткий рёв. Похоже, тут и впрямь какая-то медвежуть бродит, знать бы ещё кто это? И что теперь делать? Выбирать дверь наугад, пока меня эта тварь не заметила? А если эта дверь неправильной будет? Что тогда? Что там может быть вообще, в этих дверях? Тем временем рёв раздался ближе. Дабы не испытывать судьбу я открыл ближайшую дверь и оказался снова в абсолютной тьме.

Я, что, вернулся обратно? Но внезапно раздался голос:

— Что застыл на проходе? С дороги отойди? Вот урод!

Я сделал шаг в бок и упал, ударившись плечом обо что-то твёрдое. Незнакомый голос, немного потеплевший, заметил:

— Убогий, что с него взять…

И тут всплыла табличка:

Внимание! Как обладатель достижений «криворукий и хромой», «безрукий и немой» вы получаете достижение «Хитромудрый и слепой».

Слава +3. На вас наложены проклятие «Слепота» до достижения вами 40 уровня или до встречи с любым богом.

Здрасте, приехали! Опять наградили! Да от души-то как! И как мне теперь прикажете добираться к этому богу, если я дверей не увижу? Хорошо хоть у меня уже имеется небольшой опыт слепого странствования, так что как-нибудь добреду, куда надобно. Вопрос только в том, куда именно мне надобно…

Рядом раздался ехидный голос Хаоса:

– Ну в самом деле, не думал же ты, что всё будет так же просто как и в первый раз? — раздавшийся следом смех не показался мне злорадным, скорее каким-то предвкушающим что ли, словно он ждёт очередную порцию развлечения. Что ж, устроим ему развлечение.

Итак, нам нужна дверь. Как её найти? Ну для начала нужно подняться.

-- Вот нажрался-то, скотина! А одет-то в какое непотребство, тьфу! И ведь не совестно же такое носить! – послышался недовольный женский голос.

Хм, а люди здесь есть, значит можно попросить их провести меня к ближайшей двери. Надеюсь, что меня она выведет куда нужно. А если не выведет? Если вокруг много дверей? Тогда что? Ладно, отставить панику. Будем решать проблемы по мере поступления. Первым делом встать. Это удалось выполнить без особых проблем. Ощупывание себя привело меня к мысли, что я по-прежнему в своём «костюмчике», впрочем, об этом можно было догадаться и по реакции мимо прошедшей женщины. Так, а дальше-то что делать?

Поводив руками перед собой, сделал осторожный первый шаг и едва не грохнулся об оказавшийся впереди коварный бордюр. Вот же ж! Повернув направо я начал водить перед собой не только руками, но и ногой ощупывать поверхность впереди. Со стороны я представлял, должно быть, довольно странное зрелище. Слепой, в костюме мазохиста, да ещё и ни посоха, ни трости, чтоб дорогу впереди прощупать.

– Дружище, тебе помочь? – раздался рядом участливый мужской голос

– Не трогай его, сын мой! – послышался другой мужской голос, с нотками истеричности, – Разве не видишь: на нём проклятье лежит! А если оно и на тебя перейдёт?

– И что ж, по-вашему, его так вот и бросить? Слепого и почитай без одежды?

– Такова его судьба, рок, если хочешь. Каждый несёт на себе волю светлоликого, на всём есть его печать. Ибо сказано в писании: «блаженны страждущие ибо ближе находятся ко мне, но каждому даден свой путь и помощь в нём только от меня может быть!»

– А если его помощь заключается в том, что я этому несчастному помогу? Ведь ничего не делается без воли Его, не так ли святой отец?

– Истинно, все мы живём и действуем по воле его, но отчего ты возомнил себя проводником Его воли?

А чего я молчу-то? Блин, видимо привык уже, хотя немым был всего-то ничего.

– Спасибо вам, люди добрые! Помощь мне не помешает.

– Вот видишь святой отец, нужна ему помощь, грех ведь не помочь!

– Да что ж ты такое говоришь, сын мой! Грех ведь в помощи и состоит! Если человеку постоянно помогать, то он вскорости уже сам ничего сделать не в состоянии будет, а то, что он слепой, лишь приближает его к владыке. Не след человеку мешать в его духовном пути!

– Да как же так, святой отец? Что же вообще теперь людям не помогать? Разве это не грех?

– Грех, конечно! Но данному человеку помогать нельзя, ибо на нём отпечаток большой силы, а значит в помощи он не нуждается. И то ли голову нам морочит, то ли в грех ввести хочет. Уж не знаю, что и хуже.

– Так может его камнями забить, святой отец, чтобы не смущал добрых людей?

– Не надо меня камнями, уж лучше сам как-нибудь, раз уж вы помочь слепому не хотите.

– Вот видишь, сын мой, не так уж ему и нужна наша помощь. Это вражьи силы испытывали стойкость нашу. Пойдём, сын мой…

Послышались удаляющиеся шаги. Да уж… Поговорили так поговорили, хорошо хоть камнями не закидали, и на том спасибо!

Вот и что мне теперь делать? Куда двинуться? Пожалуй, слепота – это самое худшее проклятие для обычного человека. Лишаясь привычного способа получения девяносто процентов информации об окружающем мире, сразу чувствуешь себя беспомощным и растерянным. И всё же: что делать? А ещё: кто виноват и когда всё это кончится. Извечные вопросы, на которые все требуется ответ.

– Дяденька, вам помочь? – высокий и звонкий детский голосок своими радостно-восторженными нотками оторвал меня от моих философских размышлений.

– Да, пожалуйста, проводи меня до ближайшей двери.

– Точно до ближайшей? – детский голосок явно испугался.

– Ну да, а что с ней не так? – вопросом на вопрос поинтересовался в свою очередь я.

– Так ведь там храм, а перед ним знамо дело каморка инквизиции. Вам точно туда надо?

– Хм… – в инквизицию почему-то не хотелось, а куда же тогда двинуться? – А в другом направлении какая ближайшая дверь?

– Так, в одну сторону – таверна «У дядюшки Мо», в другую – спуск в канализацию, в третью – калитка в сад при дворце нашего лорда барона.

– Давай начнем с таверны, уж больно кушать хочется.

Маленькая детская ладошка схватила меня и потащила в неизвестном направлении. По мере удаления от моего первоначального обитания начали прорезаться неприятные запахи: то тухлой рыбой, то гнилыми овощами пахнет, а то и вовсе какой-то дохлятиной потянуло. Шли мы довольно долго и в моей душе начали ворочаться неприятные подозрения в адрес моего проводника – уж больно велико расстояние до ближайшей двери…

Внезапно ладошка меня отпустила, и я услышал глумливый голос:

– И кого это к нам сегодня принесло? Никак паломник по святым местам? Вон, в веригах весь, кроме них и нет почитай ничего… Или ты себе в зад все монеты запихал? Так у нас и по этой части специалист найдётся, Сиплый это дело любит! – послышался ржач нескольких грубых глоток.

– Кузявый, где мои монеты? – звонкий детский голосок был сейчас довольно требователен, – я привёл тебе жертву.

– Так у него твои монеты, – заржал неведомый мне Кузявый, – Иди и забери у него сам.

– Мы так не договаривались! – попытался покачать права детский голос, но был грубо оборван:

– А мы с тобой вообще никак не договаривались. Или иди и забирай сам или вали отсюда. А то, понимаешь, мне скоро всякий сопляк в округе будет указывать, что и как делать…

Ржач нескольких глоток был ему наградой за последнюю фразу. Послышался какой-то непонятный легкий звук, словно скрип. Ха, неужто это мой провожатый зубами скрипит? А вот и его голосок послышался:

– Ну, дядя, где мои деньги? Мне нужны монеты!

– У меня твоих денег нет, – попытался спокойно ответить я, но голос отчего-то дал петуха. Бандиты от этого ещё больше развеселились.

Внезапно я почувствовал лёгкое дуновение ветерка, а вслед за ним удар. Система бездушно сообщила мне о полученном уроне и открывшемся кровотечении. А малец-то не промах , ножиком работает неплохо. Жаль только, что он против меня. Ну да ладно.

Я запустил для начала на себя щит воздуха – какая-никакая, а всё же защита. Следом была струя огня, с которой я начал крутиться вокруг своей оси, так как окружающих противников я не видел, но строчки о нанесённом уроне говорили о том, что я на правильном пути. А вот и строка о первой смерти моего противника. Это оказался Маро-беспризорник. Что ж Маро, ты – сам себе злобный буратино, никто, кроме тебя, не виноват в твоей смерти. Вот и вторая строчка. На меня накинулись со спины, повалили на землю, и мы покатились в кучу-малу. Мой костюм не стал упускать такого великолепного случая поделиться с окружающими своей энергией. Как результат ещё четыре строчки о смертях моих противников. После чего наступила тишина. Но среди этих строчек не было ни одной о Кузявом. Где-то этот злыдень притаился. Я медленно поднялся и начал прислушиваться, куда же мог он подеваться. Рано или поздно он выдаст себя каким-нибудь движением. Точно должен он зашуметь. Я стоял и слушал, слушал и стоял. Вокруг царила тишина. Противник всё же не выдержал первым. Только вот решился он не на атаку, а на отступление. Топот удаляющихся ног мне об этом чётко рассказал.

Теперь возник вопрос: то, что предводитель шайки сбежал, – это плюс или минус? Если он сбежал совсем – плюс, а если вернётся с подкреплением – минус. Так что, быстро обыскать мёртвых, на предмет всяких полезностей и бежать отсюда.

У одного из грабителей была найдена хламида монаха, очень неплохо для маскировки моего костюмчика. У него же ещё нашёл кастет и дубину. Прочие могли похвастаться только дубинами, но у одного ещё завалялась бутылка дешёвого пойла. Да, система так и говорила про эту бутылку: «Бутылка дешёвого пойла». Забавно конечно, но отчего-то я его с собой всё же прихватил. Было немного монет, но больше ничего особенного, одежда же была сплошь какой-то рваниной, так что хламида монаха была выше всяких похвал.

Кстати, очень хорошо, что моя слепота не действовала на интерфейс, иначе как бы я сортировал свои трофеи? Стоп! Так у меня же карта есть! И по ней я спокойно могу вернуться обратно. Не стал откладывать это дело в долгий ящик. По пути я несколько раз падал – дубина не важная замена трости для ощупывания дороги впереди себя. Один раз на меня выскочила какая-то злобная псина, но от неё удалось отмахнуться дубиной. После чего четвероногий друг человека скрылся от меня в неизвестном направлении.

Один раз я услышал шаги, но те поспешили отдалиться от меня. Видимо тут не место для праздношатающегося гуляки.

Впрочем, до точки моего старта на этой странице оставалось всего ничего. Я не дошёл буквально метров десять, когда мне по голове что-то ударило. Система услужливо оповестила меня о получении дебафов «Оглушение», «Дезориентация» и «Слабость», а также травмы «Сотрясение мозга». Чьи-то проворные руки, обшаривали мои карманы, вытаскивая из них, всё подряд. Я попытался махнуть рукой, но конечности меня не слушались, тогда, с трудом приподнявшись на ватных ногах, я навалился на своего обидчика телом и придавил его руку своей еле живой тушей. Костюму этого показалось достаточно, чтобы поделиться эффектом магии смерти с моим нечаянным спутником. Неизвестный, попавший под удар щедрости моего костюмчика, судорожно задёргался, пытаясь выбраться, но ему это так и не удалось. Рука уже еле двигалась и как-то конвульсивно сжималась, но тут пришёл завершающий подарочек – удар магии воды. Подо мной внезапно оказалась ледышка, вместо ещё недавно живой шевелящейся руки. Похоже, что у вора не было такого уровня сопротивления магии, как у меня.

– Браво! Так быстро пройтись по трём школам магии, без каких-либо жестов, да ещё и в таком состоянии. Вы меня удивили до самых глубин моей души. Такого мастерства мне видеть ещё не приходилось. Или же это какой-то артефакт? Тогда он должно быть чудовищной силы и стоимости. О! Не бойтесь, у меня и в мыслях не было вас грабить. Я скорее на стороне угнетенных, а не угнетающих. Моё имя Джон из Локсли.

– И что? Мне это имя должно что-то сказать?

– Вы обо мне не слышали? Джон из Локсли, Джон Гуд.

– Про Робин Гуда слышал, про Джона Гуда не слыхал, кстати, Робин Гуд тоже был из Локсли.

– Вы верно что-то путаете. В Локсли нет никакого Робина Гуда. Да и вообще единственным известным тут Робином является Принц Робин, брат нашего короля Ричарда Грифонье сердце.

– Дайте угадаю, король ушел в поход, а в его отсутствие брат Робин захватил трон и выжимает всю страну досуха своими налогами и вообще он редкая сволочь?

– Король действительно ушёл в святой поход на борьбу с Лордами Инферно, – голос его налился какой-то тяжестью и злобой, – Но насчёт принца вы совершенно не правы – он добрейшей души человек и сама невинность, так как ему всего двенадцать лет. Но от его имени правит коварный епископ Ноттингемский, набравший в свою личную гвардию всякое отребье и вот они-то издеваются над народом как хотят, а церковники только говорят, что надо славить власть, ибо она от бога, а помогать кому-либо грешно. Вот и получается, что церковь выжимает из народа все соки. Ну а я, борюсь с ней в меру своего понимания. Помогаю бедным, отнимая у богатых, то есть у церковников.

Мда, вот тебе и Джон Гуд. Не оригинальны что-то разработчики. Только имена местами переставили, да адаптировали к реальности игры, и пожалуйста – новый сюжет, плевать, что из него старые заплаты торчат во все стороны. Какая-то хрень на постном масле и подано под соусом «Всё новое – хорошо забытое старое». Только с какого бока шериф Ноттингемский стал епископом?

– Скажи, а основное твоё оружие лук?

– Господь с тобой! Что можно сделать луком с полностью облачённым латником? А епископ нынче своих прислужников посылает только в окружении латников и кнехтов. Только гномий арбалет! У меня их правда несколько. Один от отца достался, а ещё два купил на первые заработанные лихим образом жизни деньги. Но покупал же не просто для себя – это были инвестиции в будущее. Представляешь, что можно наделать с тремя арбалетами на десять болтов с руной самовзвода тетивы, когда не нужно крутить ворот? Да я успеваю сделать все десять выстрелов, прежде чем эти меднолобые поймут, откуда летят в них болты. Потом правда приходится менять позицию, но это дело поправимое. Вот если бы мне ещё пару-тройку достойных товарищей, чтобы мы вместе засады устраивали… Вот честно, даже тебя бы взял, но ты слепой, какой из тебя стрелок!

Арбалет… Это уже Вильгельм Телль какой-то, а не Робин Гуд. Намешали, намешали, а что выплеснулось, то и получилось. Да и шайки у него пока лесной нет, может к нему податься? Всё равно непонятно, где эту проклятую дверь искать… И в лесу она может быть с такой же вероятностью, как и в городе. Да, в городе дверей много, но поди найди среди них нужную.

– А обитаешь ты в Шервудском лесу?

– Откуда тут лес? Кругом одни горы. Мы же в горах, на границе с гномами живём. Странник, ты как сюда вообще дошёл?

– Божьей милостью.

– Оно и видно. Да будет тебе известно, поблизости есть, конечно, небольшие лески, но спрятаться там от людей епископа будет нереально – поймают в течение пары часов максимум. А вот в горах спрятаться всегда можно. Главное знать, как и где прятаться, а также знать все тропки и устраивать ловушки. Порой можно и без стрельбы обойтись. Спустил на неприятелей мини-обвал, они и готовы все, только добить некоторых остаётся.

– А возьми меня с собой! – всё-таки решился я напроситься в гости, – Я готовить хорошо умею.

– А отчего бы и нет? – легко согласился мой собеседник, – Кстати, тебя как звать-то, а то я про себя уже всё рассказал, разве что кроме детства, а ты даже не представился…

И тут мне пришла в голову идея.

– Да монахом Туком кличут, – ведь одет я был в найденную у грабителя хламиду монаха, надо же было как-то скрыть свой великолепный костюмчик.

– Монах Тук? – в голосе Джона Гуда послышались нотки страха, – Великий инквизитор Тук?

Вслед за последним вопросом я почувствовал резкое шевеление воздуха и бросился в бок. Мимо моего уха что-то пролетело с довольно большой скоростью. Скачок земли вперёд! Сбить своего противника с ног мне удалось, благо до него было меньше двух метров, а вот удержать – нет. Судя по звуку, он торопливо удалялся от меня куда подальше. Пошарив руками по сторонам, мне удалось найти выбитый арбалет. Что ж, довольно неплохо – обзавелся оружием. Главное, чтобы теперь меня из-за угла этот Джон Гуд не подстрелил.

Интересно, а что за шевеление воздуха я почувствовал в начале боя? Это что же, он так резко арбалет поднимал, что от него даже струя воздуха пошла? Внезапно мне захотелось упасть вправо. Я не стал себе в этом отказывать – интуиции надо доверять. Мимо опять что-то резко пролетело. Вслед за этим раздался крик:

– Я всё равно тебя достану, сволочь!

Я выстрелил на звук. Послышался лёгкий вскрик. Выстрелил туда ещё раз. Тишина. Интересно, я попал или он меня так приманивает. Арбалетный болт, пробивший моё плечо и снесший мне половину здоровья, был ответом. Да уж, при таком уроне – жить мне явно недолго. И что делать? Хм… Хорошо, что я упал за что-то массивное и в меня стрелы пока не попадают, но что мешает ему обойти моё препятствие? Так, срочно отлечиться насколько можно. Самолечение в этом деле отличный помощник, да и костюм мой тоже не оставался в стороне. Так, привстать на низкий старт, благо укрытие позволяет. Встать боком к препятствию. С одной стороны стена какого-то здания и это плюс, но пробираться он будет скорее всего подальше. До другой стены в этой городской глухомани было около четырёх метров. Тоже мне, блин, переулок. В средневековье переулки были максимум в метр, а то и уже. Господи, о чём я думаю? Меня же сейчас убивать будут…

Резко отклоняюсь вправо, от препятствия, получаю болт в левое плечо, и врубаю режим боевого транса. Лечу на своего противника, которого могу видеть только на карте. И… Есть удар! Вбиваю своего противника в стену и обнимаю его, сдавив руки в своих объятьях, чтобы он не смог ими пошевелить. Сейчас мой костюмчик обработает его до состояния головешки! Магия земли, магия жизни, магия духа, магия смерти, магия воздуха, магия иллюзии. Есть! Спёкся! На всякий случай дождёмся контрольного. Контрольным ударом оказалась магия огня. Джон Гуд реально превратился в головешку… Обуглился и начал рассыпаться у меня в руках. Лутом с него мне достались обгоревшие трико, ещё один арбалет, копия добытого первого и горстка золотых монет – пятьдесят две. Немного он, однако, успел награбить или уже раздать успел?

Оглушительный голос системы, продублированный соответствующей табличкой гласил:

Внимание! Вы разрушили сказку про Джона Гуда! Данная страница сворачивается, поспешите удалиться с неё в оглавление.

В абсолютной слепой темноте, окружающей меня с момента получения слепоты невообразимо ярко вспыхнула дверь прямо передо мной. При этом дверь умудрялась ещё и как-то звенеть или гудеть, словно трансформаторная будка под напряжением. Интересно, а если я дверь толкну не от себя, чтобы выйти в содержание, а потяну на себя, что тогда будет? И кстати, получается, что дверь мне искать не надо, она сама рано или поздно появится. Понять бы ещё как они появляются. Впрочем, это-то как раз понятно – надо разрушить сказку. Внезапно мне на темечко свалился увесистый булыжник, вокруг начали раздаваться звуки от падений чего-то тяжёлого: похоже, мне и впрямь – пора.

Толкнул дверь – никакой реакции – не получилось… Что ж, остаётся один вариант – последовать рекомендациям системы. Тяну дверь на себя и покусанный очередной ручкой-кровопийцей выхожу со сворачивающейся страницы.

Я снова оказался в слепой темноте. Дверей не видно, но судя по практически оглушающему звону-гудению, здесь их очень много – похоже я опять в оглавлении. Громкий рык раздался довольно близко, прерывая звон от дверей. Отчего-то задерживаться дальше тут мне совершенно не хотелось, уж больно громким был голос у обладателя грозного рыка. Рванув на себя ближайшую ручку, до которой сумел дотянуться, выскочил в дверной проём.

Ффух… Кажется, пронесло…

– Базилио, а Базилио, – послышался томный женский голос, – Скажи мне, а что с тобой случилось, как ты изгоем стал?

Ответа почему-то не было. Не хотел Базилио делиться с обладательницей чарующего голоса своими тайнами души.

– Ну ты чего? Ты к своей слепоте ещё и оглох что ли? Я с кем разговариваю, глупый ты котяра?

Мне в грудину прилетел удар какой-то палкой. После чего, согнувшись от удара, я читал сообщение системы:

Вы получили уникальное задание «Прочитать сказку «Буратино». Необходимо прочитать сказку «Буратино». Награда: дверь. Внимание! На время выполнения этого задания ваша раса изменена на «Нэко». Особенностью вашей расы является повышенная ловкость, гибкость, скорость и стопроцентное зрение в темноте. Внимание! На время выполнения этого задания ваше игровое имя изменено на «Базилио».

Пункт про зрение был особенно актуален, с учетом моей слепоты. Система явно надо мной издевается, а может это не система, а один противный бог? В подтверждение моей догадки послышался ехидный смешок и едва слышное замечание: «А неплохо получилось!». В довершение всего я ощупал себя и узнал, наконец, что нэко – это прямоходящий кот, но с руками, в которых, кстати, ничего не было. В остальном же обычный кот, с мехом, ушами и хвостом. Хвост, кстати, довольно длинный, почти до земли.

– Ну чего ты себя щупаешь-то? Ты ещё яйца вылизывать начни. Тьфу…

Я резко перестал себя обследовать, а вот что ответить на это я не знал и потому промолчал, но пауза не была долгой, моя собеседница опять заговорила.

– Ну вот что ты за тварь-то, а котяра? – досадливо протянул женский голос, – Только к тебе по-человечески относиться начинаешь, как ты какую-нибудь хрень обязательно творишь!

– Э-э-э? – довольно жалко проблеял я.

– Чего ты экаешь? – обладательница голоса явно обиделась, – Я ему всю душу, понимаешь, вылила, рассказала о себе всю подноготную, а он теперь экает, словно кот тупой, обыкновенный… Что ты валенком-то притворяешься, морда твоя полосатая? Или забыл, сколько раз мы уже друг дружку из передряг вытаскивали?

– Алиса? – ткнул я пальцем в небо наугад.

– Нет, блин, папа Карло! Конечно, Алиса! Или тебе враги уже везде мерещатся? Совсем ты параноиком стал, после взрыва той бомбы, что тебя зрения лишила, всё-таки этот цепной пёс Артемон своё дело чётко знает! Подрывник от бога. Вот только жаль, что он не на нашей стороне, а переметнулся к банде дона Карло. А сынок-то его, дуб-дубом! Ну, просто стоеросовый, ничего вообще не рубит, только девок валять горазд, плохо только, что его Мальвина в оборот взяла. Эта лохудра своего не упустит, везде найдёт свой интерес. А как нам теперь этих мафиози раздавить-то? Уже советник Дуремар жаловался, что эти гады недавно поезда под откос пускать начали! Ты представляешь?

– Как-то слабо…

– Вот и я не представляю! Синьор Карабас же их всегда под охраной пускает, хотя если этот Артемон кладёт взрывчатку на рельсы и взрывает вместе с путями, то любой поезд под откос улетит.

У меня медленно начинает ехать крыша… Какие поезда? Какая взрывчатка? Что это за бред?

– Алиса, напомни мне, а что мы тут делаем?

– Базилио, похоже, тот взрыв тебе не только глаза повредил, но и голову! Ты что, совсем не въезжаешь, что мы тут делаем? В засаде мы сидим! Ловим шайку Буратино! В ней самым опасным является подрывник-диверсант Артемон, хлюпика Пьеро можно в расчет не принимать, а вот Мальвина – стерва ещё та, её и Артемона можно сразу гасить, а вот Буратино велено брать живьём. Ну а если удастся схватить самого дона Карло, то нам обещана полная награда за его голову и месячный отдых. Месячный! Ты представляешь Базилио? Эх, вот бы съездить к себе на родину, понты раскинуть, распустить все свои девять хвостов, только вымытые лучшим шампунем, и чтобы все мои давние знакомые от зависти давились…

– А почему у тебя девять хвостов?

– Блин, Базалио, ну что ты за тварь? Только я размечталась, а ты мне тут же глупые вопросы задаёшь, словно впервые о кицунэ услышал. Такую фантазию обломал, скотина. Как я тебя ещё терплю? И зачем вообще это делаю? Если бы не твоя скорость, наверное, послала бы давно тебя с твоими закидонами.

– А можно потрогать? – внезапно мне нестерпимо захотелось дотронуться до этой кицунэ, ведь судя по всему, шерсть у неё лисья, и хвосты должны быть до невозможности пушистыми. Ну как упустить такой шанс погладить?

– Что потрогать?

– Ну хвосты твои. Они у тебя должно быть очень пушистые.

– Лапы прочь, грязный извращенец, – в её голосе явно послышалась угроза, – Я не ксенофоб, но с котами в половые игры играть не намерена!

– А причём здесь половые игры?

– При том, что это не твоё дело! Держи свои мохнатые лапы при себе.

– Ладно, – постарался как можно миролюбивее согласиться я.

– Без ладно – прохладно! Что ты ладного углядел в своих грязных предложениях! А теперь ещё одолжение он мне делает, видите ли: «Ладно!» Вот только посмей мой хвост тронуть – уши отгрызу и нос, будут все ваши кошки думать, что ты сифилитик!

– Да успокойся ты, чего завелась-то? – попробовал я как-то успокоить разгневанную лису.

– Успокоиться? Да я тебе сейчас глаза выцарапаю!

После этого последовала некоторая неловкая пауза и послышалось мелкое хихиканье.

– Ой, блин, напугала слепого тем, что глаза ему выцарапывать буду, ой умора, ой дура-то…

Я молча ждал, когда её отпустит. Это случилось нескоро, подхихикивания доносились до меня ещё довольно долго. Зато я мог подумать. И самым главным во всём этом было нужно выяснить, а что собственно требуется от меня? Что я должен делать? Как мне прочитать эту сказку? Внезапно послышался свист, и мне что-то сильно ударило в голову. Недолго думая, я подхватил этот круглый предмет и бросил обратно. Раздался страшный взрыв. Один осколок оцарапал мне хвост. Я даже не знаю, как описать эти новые ощущения. Словно ударился копчиком, но копчик почему-то находится далеко не на своём месте и им можно пошевелить, что я немедленно и сделал, помахал им, как рукой, когда ударишься. Стало немного легче. А дальше был бой. Кто-то бил нас, кого-то били мы. Меня здорово выручали боевой транс, гибкость, уклонение и предвидение. А с учетом прироста в характеристиках гибкости это позволяло гнуться так, как я даже не мечтал до этого. Так например один раз собачьи челюсти цапнули воздух буквально в паре сантиметров от моей шеи и если бы не моя гибкость, то я точно вряд ли уклонился, а так – обошлось, да к тому же на противоходе по челюсти этой псине удалось заехать ногой ,причём так, что послышался явный треск костей, а затем жалобный скулёж. Отобрав у кого-то саблю, удалось разгуляться от души: меня постоянно омывало потоками крови. Ошмётки летели во все стороны. Удар за ударом, мой танец складывался в смертоносную свистопляску для противников. Но вот транс закончился, но отпускать его не хотелось, и я пытался двигаться в прежнем режиме, совершая невероятные кульбиты и уклоняясь от невидимых противников. Удар, ещё удар и ещё!

– Базилио, да остановись ты уже! Кончились противники. Совсем. Ты же их всех перебил, мне даже почти никого не оставил, жадина полосатая! Ты просто монстр! Это надо же, без зрения, накрошить в капусту неполный десяток этих волкодавов. Вот за это тебя и ценю! И я честно боюсь представить, какой бы ты был зверюгой, если бы не потерял зрение. Ведь это просто нереально.

Я решил скромно промолчать, тем более, что я результата своих действий банально не видел.

– Ха, Базилио! Да ты челюсть самому Артемону сломал! Вот так подарок! И главное живым мы его взяли, представляешь, живым! А уж в ведомстве старины Дуремара сидят такие спецы, что мигом из него всю подноготную вынут. Стоп! А как же они его допрашивать будут, ведь ты же ему челюсть сломал… Блин! Засада… Может он хотя бы писать умеет? Ладно, наше дело доставить этого придурка куда следует, а уж разбираются с ним пусть «пиявки» Дуремара. Они из него не только информацию, но и душу вынут.

Система же меня порадовала сообщением:

Внимание! Выполнено скрытое задание «Поймать Артемона». Награда: 1000 единиц опыта.

Неплохо, конечно, но вот как-то на душе тревожно, что-то явно идёт не так… Меня интуиция прямо так и колотит… Как бы за этим Артемоном к нам ещё отряд не пожаловал.

Мы куда-то пошли, пробираясь, сквозь кусты и деревья. Мне пришлось ориентироваться на слух – куда идти, что оказалось довольно-таки непростым делом. Алиса тащила пленника, а я шёл за ними с двумя саблями наготове. Вторую я подобрал уже после боя. Мы куда-то медленно продвигались, а мне становилось всё тревожнее и тревожнее. И тут словно вся моя тревога оборвалась с криком неизвестного:

– Стоять! Руки за голову! Оружие на землю!

Теряться я не стал и рванул прямо на голос скачком земли. А тут ещё благо боевой транс откатился, и пошла потеха. Танец с двумя саблями – дело отнюдь непростое, но у деда когда-то был друг в ближайшей деревне, ведущий свой род ещё из яицких казаков. Так он мне как-то показывал настоящий танец с саблями. Это было что-то невообразимое! И вот сейчас я пытался повторить то, что видел тогда: приблизиться ко мне на дистанцию поражения в таком ритме практически невероятно, только из винтовки пристрелить или заклинанием. Кстати, интересно, а как сочетается мир магии со взрывчаткой Артемона? Шаг – удар, полоборота – удар, отвести одновременно другую руку назад и вверх, удар, другую – вверх. Слегка повернуться и повторить. Пируэт, удар наискось, другой рукой в обратную сторону, пошли восьмёрки. Поворачиваться, не оставлять спину на одном месте – главная задача одинокого бойца, двигаться, двигаться и ещё раз двигаться. Кто-то кричал, но словно сквозь вату. Удар ещё удар. Иногда мои сабли натыкались на что-то твёрдое, но к счастью спокойно рассекали препятствия без каких-либо последствий. Тьфу! Сглазил! Одна сабля застряла в стволе дерева, а я на секунду растерявшись, продолжил танец с одной саблей. Тут уже приходилось вертеться сильнее, но предвидение мне в помощь и уворачиваться от ударов пока удавалось. Нет, не удалось – получил удар плашмя по голове, это навесило дебаф оглушения. После чего меня тут же скрутили и связали.

– Идиоты! Да как же вы его вяжете? – послышался злой женский голос, – Это же нэко! Он от таких ваших вязок освободится быстрее, чем моргнуть успеете!

После чего меня принялись перевязывать нежные, но отнюдь не слабые женские ручки. Меня связали так, что я вздохнуть толком не мог, мне связали руки и ноги за спиной и стянули их между собой, после этого надавив на туловище, заставили прогнуться и связали мне руки с ногами ещё туже. Из меня получилась этакая капля, со свисающим вниз пузом. Забавное должно быть зрелище. Впрочем смеха я не услышал. Зато дальше меня принялись избивать. Били недолго, но грамотно – по основным мышцам рук и ног, надо думать, чтобы отбить желание освобождаться, ведь теперь даже пошевелить любой из конечностей будет довольно непросто. В довершение всего я получил пару раз острой туфлей по лицу.

– Это тебе, скотина, за Артемона! И радуйся, что я тебе не сломала челюсть, как ты ему.

Мда… Вот тебе и сказочка…

Меня куда-то тащили, трепыхали, теребили, пинали, тюкали. Но в принципе от меня ничего не зависело, а значит можно было посмотреть, чем меня одарила система за этот бой. Система нынче была жадной: дала только по единичке к предвидению и уклонению. А ещё… Ещё повысился талант боевого транса. А вот это уже совсем другой расклад, время его действия тоже повысилось и это очень и очень хорошо! Осталась только сущая мелочь – освободиться из оплетших меня пут.

– Полундра! Волкодавы Карабаса!

Не успел ещё отзвучать этот заполошный крик, как вокруг послышались звуки борьбы, ударов, проклятий. Но спустя буквально пару минут всё было закончено. Моего же освобождения мне пришлось ждать довольно долго. При этом вначале ко мне подошла Алиса и вдоволь успела напотешаться надо мной. Я узнал, что загадка «Висит груша, нельзя скушать» полностью описывает моё нынешнее состояние, а ещё, что правильно зафиксированный нэко не нуждается в лишнем окружающем пространстве и его с лёгкостью можно положить в чемодан и даже авоську. И это ещё я пропустил всякий бред, вроде: «ручки, ножки вместе – так поинтересней».

Наконец шутки-потешки закончились и меня развязали. На мне висел дебаф «Тугие путы», который снижал мою подвижность и скорость на семьдесят пять процентов. К счастью действует он недолго – всего десять минут. Стоять было больно, оттого я присел, прямо там, где меня освободили. Вот интересно, в игре даже такие мелочи продумали – а ведь в дебафе ни слова не сказано о том, что ноют руки-ноги-хвост. Да, хвост тоже болел – его сильно пережали, заррразы! Описать боль хвоста довольно сложно. Интересно, а как себя ощущаешь, если ты не нэко, а кицунэ, как Алиса? Там же сразу девять хвостов, как они чувствуются, ощущаются? Каково это вообще: иметь лишних девять конечностей?

Мой поток мыслей прервал чей-то хрипловатый низкий голос:

– Ну, господа разведчики, Алиса и Базилио, выражаю вам благодарность от самого маэстро Карабаса. Таких оголтелых бандитов взяли: Артемона, Пьеро, Мальвину, даже Буратино и тот попался. Так что остался наш Карло-мафиози совсем без своих боевиков. Разве что поставщик взрывчатки остался пока невыясненным, проходит у них под кодовым словом черепаха. Сколько им эта черепаха тротила поставила никто и не знает даже. Но ничего, мы этого Артемона расколем до самых ногтей, всё выложит, выйдем мы на этого поставщика. Ещё раз поздравляю и награждаю вас полноценным оплачиваемым отпуском на месяц. Это, разумеется, не считая награды за их головы! Алиса, план был гениальным! Двухуровневая ловушка, это что-то с чем-то и как вы лихо закрутили всё! Умница, деточка, не зря ты была моей лучшей ученицей!

Кто-то шлёпнул меня радостно по плечу, то ли недавно говоривший, то ли ещё кто-то от этой эйфории успеха. Впрочем, разглагольствовать долго начальник не стал и закончил своё выступление задумчивой фразой, обращённой как бы уже и не совсем к нам:

– А вообще, после такого рода операции, тебе Алиса пора выходить на новый уровень, пора переходить из поля в штаб. Да и тебе Базилио тоже. Ведь это, по меньшей мере, нехорошо, когда слепой оперативник работает лучше, чем некоторые зрячие. Ты создаёшь нездоровый прецедент. На вашу парочку лично я уже получил пару доносов. Один из них, кстати, касался и этого Буратино. Говорят, вы с ним какие-то шашни крутили, но почему-то сразу не арестовали. Упустили или нарочно? – в последнем вопросе доброту и благодушие к нам на секунду смыло совсем, обдав каким-то нехорошим холодом, но почти тут же всё вернулось обратно, – Но мы этим поклёпам не верим. Ведь это же такая ерунда, правда? Вы же только что делом доказали, что ни в чём предосудительном не можете участвовать. Ладно, на этом официальную часть можно считать оконченной. До свиданья, ребятки, мне пора в мой «прудик», там мои «пиявочки» будут из арестованных информацию вытягивать. Хе-хе…

Похихикивая, Дуремар, а это, судя по обмолвке про прудик и пиявочек, был именно он, куда-то ушёл по своим дуремарским делам.

– Ну что, Базилио, какие планы на отпуск?

– Да пока особо не задумывался.

– Какой-то ты странный в последнее время, словно мешком пришибленный. А денежки на что тратить думаешь?

– Да тоже не знаю, сколько там хоть?

– Пятьдесят полновесных мифриловых. По десятку за Мальвину, Пьеро и Артемона и два десятка за Буратино. Вот бы ещё и самого дона Карло поймать, за него одного такая же награда, как за этих четверых. Кстати, вот твоя доля.

Алиса передала мне монеты. На ощупь они были совсем как те, которые я нашёл в пещере, во время беготни с безликими. Надо же.

– Как ты смотришь на то, чтобы во время отпуска подготовить операцию по поимке дона Карло? – внезапно она приблизила свои рот прямо к моему уху, – Или на то, чтобы освободить этих четверых неудачников? Ведь их потом можно и ещё разок поймать и нажиться на награде за их голову? Ведь это фактически бездонная бочка? Кстати, а ведь можно совместить… Освободить этих и посмотреть, куда они рванут, там дон Карло рано или поздно появится, или от них связной к нему пойдёт. Как ты смотришь на то, чтобы передать им ключик от решётки? Золотой можно сказать ключик или даже мифриловый, ха-ха-ха!

– А нас Дуремар за такие шалости к своим «пиявочкам» не отправит?

– Победителей не судят, а тут у нас нет права на проигрыш. Потому Дуремара я в свой план уже посвятила. И он только за, но сказал, что вся ответственность на нас. Если вдруг что сорвётся, то мы не только будем должны вернуть награду, но можем и под раздачу от самого Карабаса попасть. А ведь он недавно получил титул маркиза, ты слышал об этом? Так что он теперь маркиз Карабас, прямо как в той детской сказке про кота в сапогах. Кстати, меня всегда интересовало, а как вы, нэко, относитесь к этой сказке, не думаете ли, что прототипом к ней послужил один из ваших?

– Как-то не задумывался об этом.

– Да… Что-то у тебя тяжко с головой-то… Ты вообще о чём-нибудь думаешь в последнее время или живёшь на одних голых рефлексах? Нет, я понимаю, что мозгом в нашей парочке всегда была я, но ты что-то совсем думать перестал, нельзя же всё валить на хрупкие женские плечики, я могу и не выдержать наваленного на меня, неужели тебе меня не жалко совсем?

– А ты не знаешь, какие дети могут родиться у нэко и кицунэ? Сколько у них хвостов будет?

– Это был такой мудрёный подкат? Если да, то я не оценила. О чём ты вообще? Мы же с тобой знаем друг друга уже целую тысячу лет…

– Да нет, я чисто в теоретических целях интересуюсь.

– Ой, вот не надо ля-ля! Все же нелюдские расы прекрасно знают, что размножаться они могут только среди своих или с людьми, другие расы ни с кем не совместимы, только люди в этом плане с лёгкостью переваривают чужой генный материал. Так что не надо мне тут дурочку показывать. Или ты думаешь, что я вчера родилась? И это после блестяще реализованной задуманной мной операции? Тьфу на тебя с твоими шуточками. Давай лучше о деле поговорим! Как нам ключик-то этим пленничкам подкинуть? Чтобы они благодарностью прониклись? А то ведь они о нас с тобой тоже наслышаны, не только мы о них. Не поверят они в наше искреннее желание помочь, разве что Буратино, он же совсем тупой, как пробка. А вот Мальвина – ни за что. Она нас на мушке держать будет и при малейшей появившейся возможности – шлёпнет. Причём, заметь! Я говорю, не «при поводе», а «при возможности». То есть отправит куда-то своего дружка тугодума, после чего нам – кирдык.

– Так может и не освобождать их тогда?

– Ты что, Базилио, с дуба рухнул? Или тебе деньги уже больше не нужны?

– Деньги – это, конечно, хорошо, но зачем они мертвецу?

– Да ты никак боишься? Кого? Дуремара? Да ты вспомни сколько раз мы всех обводили вокруг пальца? Да и потом, ты же не хочешь, чтобы я рассказала Дуремару, что черепаха – это ты?

– С чего это ты вдруг решила, что черепаха это я?

– Ну не я же, посуди сам: я трижды разрабатывала операции по поимке этих ушлёпков, и дважды я рассказала тебе о них, после этого обе эти операции провалились. В этот, третий раз, я тебе о плане не сказала, зато рассказала Дуремару и мы поймали этих дуриков. Соответственно кто окажется крайним в разборе полётов? Бедный-бедный наивный Базилио, попался в ловушку злобной Алисы. Ну-ну, не расстраивайся, а то сейчас ещё плакать станешь. В общем так, кошара, ты сейчас находишь ключ от решётки свежепойманной банды и освобождаешь их. После этого бежишь с ними – у тебя просто не будет другого выхода. Возможно тебя прогонят, может быть даже убьют, но без них – у тебя вообще нет шансов. Ты же слепой, тебя вычислить и поймать не составит ни малейшего труда. А что с тобой сделает Дуремар, когда попадёшься ему в лапы, думаю объяснять нет нужды. Твою долю награды я оставляю себе. Что ещё я хотела сказать? М-м-м?

– Ты хотела сказать, чего ради я должен всё это делать!

– Ах да, твоя правда! Это всё из-за моего мягкого характера. Если ты освободишь узников и сбежишь с ними, то я дам вам пару часов, прежде чем подниму тревогу, в противном случае, я прямо сейчас начну кричать, что ты меня убиваешь и тебя пиявки Дуремара уволокут в свой прудик, где рано или поздно скормят тебя рыбам. Ха! Забавно! Будет не кот кушать рыбу, а рыбы – кота. Весело! Ну, что выбираешь?

– Ну и тварь же ты, Алиса!

– Ой, вот только не надо играть в благородного идальго! Сам точно такой же! И при малейшем случае слил бы меня сам, чтобы заполучить мою долю добычи ил просто меня изнасиловать! Думаешь, я не поняла этих твоих последних грязных намёков про детей кицунэ и нэко? Я же не совсем тупая! А тебе твой тестостерон уже все мозги залил. Так что я просто воспользовалась выпавшим шансом, ну а черепаха – это просто моя недавняя небольшая подработка, лёгкий приработок, на шпильки-булавки…

– Ни хрена себе, на шпильки-булавки! – послушался внезапно и совсем рядом голос Дуремара, – Ты же взрывчатку им чуть ли не тоннами отправляла!

– Что, падла кошачья, сдал меня? Думаешь, выиграл? На! – внезапно мне резко захотелось оказаться как можно ниже, и я мгновенно упал. В падении почувствовал, как что-то пролетело над моей головой, и это что-то явно не было резиновым мячиком. Послышались звуки борьбы и яростное шипение разъярённой Алисы, сменившееся столь же яростным мычанием. Впрочем, дальше был хлёсткий звук пощёчины, после которого мычание прекртилось.

– Что ж ты так Алиса на напарника своего озверилась? Вы были весьма достойными соперниками. Он давно подозревал тебя и вышел на меня с предупреждением, точно так же как и ты. Я же следил за вами обоими, чтобы выяснить, кто из вас двоих всё-таки черепаха. Не ожидал, честно не ожидал, что ею окажешься ты. Ты конечно хитра, как сотня чертей или даже тысяча, но предательство? Мда, жалко, я ведь тебя и впрямь в свои замы пророчил… – повисла некоторая пауза в воздухе, Дуремар словно предлагал Алисе высказаться или оправдаться, но она ничего говорить не стала, гордая! – Что ж, тебе, Базилио, за поимку преступного элемента в наших рядах выражаю благодарность с занесением в личное дело, и, конечно же, финансовое поощрение. Мне хватает ума понять, что одной преданностью сыт не будешь и высококлассных специалистов необходимо кормить, по крайней мере, если хочешь, чтобы они не предавали.

Поздравляем! Вы выполнили уникальное задание «Прочитать сказку «Буратино». Награда: дверь.

Внезапно все окружающие звуки померкли, и послышалось уже знакомое гудение. Глаза я закрыть не успел, и тьму моей слепоты опять прорезала ярко светящаяся дверь. Да чтоб вас всех черти драли! Так ведь и реально недолго ослепнуть. Окружающая реальность не давала о себе знать ни малейшим звуком, ни дуновением ветерка, ни даже запахом. Только дверь, заслоняющая от меня уже пройденную сказку. Эх, а ведь я так и не узнал: почему нелюди друг с другом несовместимы, и сколько было бы, ну хотя бы чисто теоретически, хвостов у детей от союза нэко и кицунэ… Господи, о чём я думаю!

Дверь послушно открылась, уже привычно укусив за руку, и выпустила меня в темноту.

Что там говорил местный голос? Помнится, меня в прошлый раз тут какой-то медвежутью пугали? Голос отчего-то молчал. Медвежути тоже не было слышно. Только темнота и гудение дверей кругом. Вот интересно, почему в сказке при выходе я дверь вижу, а тут – нет? Что это за выкрутасы? Где справедливость? Внезапно опомнилась система и сообщила мне, что я больше не нэко. Что ж, совершенно не удивила, не обрадовала и не огорчила. Мне отчего-то стало всё по барабану. До жути хотелось спать. А если придёт медвежуть и меня сожрёт? Может тогда провалиться в какую-то дверь-сказку и поспать уже там? Ага, то-то я выспался в шкуре Базилио, прямо спи – не хочу.

Интересно, а можно как-то дверь повалить? Попробовал – не получилось, стоят, словно их косяки в бетонную стену вмурованы, а не в воздухе торчат. И что теперь делать? Может послать всё к чертям и прямо тут улечься спать? А медвежуть? Ну сожрёт он меня и испарюсь я из хранилища и из книжки этой дурацкой и Чумадца в свои руки загребущие не заполучу… Мда… Поганая перспектива. А что делать? Опять в сказку проваливаться? Чтобы почувствовать себя каким-нибудь кротом из «Дюймовочки» или ещё каким-нибудь слепым.

Надо будет попробовать остаться здесь, в конце концов, этой самой медвежути не слышно, а в дверь я заскочить всегда успею. Не успел я принять лежачее положение и устроиться поудобнее, как заговорил уже знакомый громкий нудный голос:

Что разлёгся, как Шалтай?

Надоело жить тебе?

Только ты уж так и знай

Медвежутьский ты обед…


Я не выдержал и тоже заорал в рифму:

Да задрал уже пугать,

Что за скот ты?

Дай поспать!


Дальше я сбился и перешёл на прозу:

– Медвежуть свою можешь засунуть себе куда подальше. Устал я. Дай выспаться. Да и вообще задрал ты со своими сказками. Уже не смешно!

Тут же темнота пропала, сменившись лёгким светом от дверей. Причём двери плавно разъезжались от меня куда подальше, словно стояли на бегущих дорожках. На освободившемся месте в кресле-качалке несколько лениво раскачивался кот. Полосатый, и просто огромный, к тому же сидел он в кресле как человек. То есть на попе, а не на ногах, как все коты, да и строение тела он явно имел как у человека, а не как у кота. Так ведь это же нэко! Мда, что-то мой мыслительный процесс немного притормаживает. Да и мой знакомый с рудника под ником Супер-Дрюндель уже показал для меня эту расу непосредственно своим лицом. Да, он не показал мне тогда всех её возможностей, но я не в претензии…

– Вот видишь, я отвечаю на твои вопросы. Ведь это же был один из твоих вопросов…

– Чего? Каких вопросов?

– А разве тебе не было интересно, как ты выглядел в предыдущей сказке?

– В какой-то степени да, но нэко я уже видел. На руднике. Был там один такой. Так что особого интереса этот вопрос у меня не вызывал. А вот гипотетический вопрос о количестве хвостов у детей нэко и кицунэ так и остался.

– Так не бывает же детей от скрещивания двух разных нелюдских рас. Так что на этот вопрос и я ответа не знаю. А реализовано так, надо думать, самими демиургами.

– Обидно.

– Блин, вот что ты за человек! Теперь и я буду думать об этом количестве хвостов! А бога нельзя отвлекать всякой ерундой! Нет бы спросить что попроще…

– Попроще? Запросто! Как выглядели персонажи предыдущей сказки: Алиса, Буратино, Мальвина, Артемон, Дуремар. Мне просто до жути интересно.

– Ну, это легко устроить.

Мне показали одного за другим всех запрошенных персонажей. Правда очередность была несколько иной. Первым показали Буратино. Как я его определил? Разумеется по выдающемуся шнобелю, не такому, как в оригинале, но любой кавказец, еврей, грек или другой представитель нации длинных носов просто удавился бы от зависти увидев этот нос. Этот нос был даже больше похож на клюв, нежели на нос. Но кроме этого Буратино был вполне человеческой внешности, разве что чуть зеленоватый. Следующей была Мальвина – девушка с голубыми волосами, милой кукольной внешности, но при этом что-то неуловимо жестокое мелькало в её глазах, от неё у меня по коже побежали мурашки. Третьим был Артемон – практически полный аналог нэко, но только вместо кошачьей головы – пёсья. Интересное зрелище, надо сказать. Дуремар оказался обычным человеком, довольно сильно похожим на актера Басова, сыгравшего когда-то его роль, вот только во взгляде этого Дуремара прямо сквозил мощный ум и аналитический анализатор, раскладывающий каждого своего собеседника на составляющие и сортирующий по нужным полочкам. Последней была Алиса. О, да! Она была шикарна! Голова у неё была вполне человечья, в отличие от нэко и гноллов, а вот хвосты её – это что-то нереальное. Во-первых их было действительно девять; во-вторых они были чёрными с кокетливым белым пятнышком на самом кончике; а в третьих их пушистость была просто нереальной! Я вообще понять не могу, как она с таким количеством пушистых хвостов по лесу передвигалась. И как же это, чёрт побери, органично и красиво смотрелось! Но в ней прекрасны были не только хвосты. Сама она двигалась с гибкостью и грацией пантеры или скорее лисы… Лицо её будто списали с глянцевых журналов о супермоделях… В общем, она была невообразимо прекрасна! Как хорошо, однако, что я тогда был слепой, а то ещё бы влюбился ненароком!

– Ну, как я тебе в таком образе? – спросила Алиса почему-то голосом Дуремара. Тьфу ты, какая Алиса! Это же Хаос!

– Забавно, но ты голос перепутал.

– Ну вот, шутка не прошла… Грустно… – Хаос принял облик огромного, немного пухлого, кота, на это раз именно кота, а не человекообразного нэко, – Ладно, закончили с прелюдией. А теперь расскажи мне: какого хрена ты в книгу опять полез? Соскучился, что ли?

– Да нет, вроде не успел ещё. Это как-то само собой получилось… Я вышел из книги в какую-то огромную библиотеку, а там всё начало трястись, падать, и меня опять проглотила твоя книга.

– Ох, какая она у меня умница! Грамотно оценила обстановку, сразу начала действовать, не дожидаясь тяжких последствий. Ай, умничка моя! – при этом он сделал вид, что что-то гладит, но лапой водил просто перед собой. Смотрелось это несколько несуразно: кот гладит пустоту – бред ещё тот. Хотя чему я удивляюсь?

– Не понял, каких последствий? Какую обстановку?

– Всё очень просто, мой юный друг. Ты внутри книги, книга внутри твоего бешенного друга Чумадца. И судя по его реакции на твоё появление, у него, несчастного, органическая неперевариваемости живых существ в своих внутренностях, вот его корёжить и начало. А книжечка моя быстро связала твоё появление и локальный катаклизм в единое целое, после чего тут же устранила причину, то есть тебя, обратно в своё нутро, чтобы остаться целой и невредимой, – он опять начал водить рукой перед собой, гладя что-то невидимое и мне даже показалось, что я услышал, что-то вроде довольного мурлыканья.

– И что, я теперь тут засел надолго?

– Да нет, всего лишь пока Чумадец не выдаст мою книгу наружу.

– Всего лишь? Он же находится в хранилище спящих! Ты знаешь, как часто туда забредают посетители?

– Ну подумаешь, мелочи какие, поживёшь пару-тройку веков в книге, я же живу и ничего, вполне комфортно себя чувствую, даже лучше, чем снаружи. По крайней мере, сюда никто не лезет со своими интригами и попытками меня убить, потому что это здесь очень и очень сложно сделать. Практически невероятно. Даже найти меня здесь довольно непросто. Ты вот меня дважды нашёл только по той причине, что книга любит хаотично добрых, буквально сама им помогает. А такое отношение, знаешь ли, довольно большая редкость! Да и я к тебе неравнодушен, плюс ещё и удача с тобой. Кстати, даже не знаю как классифицировать твой выбранный путь… Редкостной хитростью или редкостной глупостью.

– Какой путь?

– Путь увеличения удачи. Удача влияет на всё, уж такова она, но далеко не всегда и не во всех ситуациях. Впрочем, благодаря именно ей ты стал хаотично добрым, а это имеет свои плюсы, в том числе и для персонажей с таким корявым путём развития, как у тебя. Вернее даже не так: особенно с таким развитием как у тебя. Так что, твоя линия судьбы буквально играет с тобой в поддавки. А это создаёт довольно приятные, можно даже сказать, тепличные условия.

– Что за тепличные условия?

– А тебе надо буквально всё разжевать и в рот положить, да? Иначе информация не усваивается? Сам подумать не пробовал? Впрочем, ладно, я сегодня подозрительно добрый, хаотично добрый, я бы сказал. Видишь, как тебе везёт? Так вот: помнишь некое животное по имени Хрюша? По глазам вижу, не забыл. Ещё бы, ведь это, можно сказать, один из первых твоих шагов по пути хаоса. Степашка? О, этот тролль буквально чуть ли не сам является апологетом хаоса. Столько удовольствия от его действий. Я на него обращал внимание пару раз даже до твоей встречи с ним. Кстати сама ваша встреча немного мной подстроена. Ну да, мне было грустно, день как-то не задался, и я решил столкнуть лбами неправильного игрока и неправильного тролля. Результат меня не разочаровал. Было весело. А как вы разыграли вход в город – это была просто феерия… Следующий интересный этап – Филя. Тут ты уже постарался без моего участия, но от того получилось даже более интересно. Если всё-таки решишься его выкупить или как-то ещё освободить, то за мной не заржавеет, будет тебе дополнительная награда. Почему? Ну я чую, что у такой пёстрой компании просто не может жизнь идти дальше безо всяких приключений, а приключения я люблю, это так разгоняет скуку, что даже не хочется ничего разрушать какое-то время, – На пару секунд перед его креслом появился огромный экран, на котором показывалось какое-то эпичное сражение игроков с жуткой тварью, рядом с креслом появился столик с огромным ведром попкорна. Кот тут же не преминул зачерпнуть лапой воздушной кукурузы и отправить её в рот, – Ох, прости, что-то я расслабился. Хотя чего это я перед тобой извиняюсь? Можно подумать, что это я к тебе в гости зашёл, а не ты ко мне и застал тебя можно сказать в одном халате, а то и вовсе без оного. Ты чего, кстати, пришёл-то вообще? Вышел бы из книги и всего делов! Книга же предлагает вариант спокойно уйти из неё тому, кто уже однажды добравшемуся до меня. Ну и почему ты не ушёл? Ты ведь находил выход, я точно знаю.

– Дело в том, что у меня есть несколько вопросов.

– Вопросы. Вопросы… Вопросы? Хорошо, пусть будут вопросы, но и ответы. Один вопрос, за ним один ответ. Я отвечаю на твои вопросы, а ты – на мои. По-моему, это справедливо, что скажешь?

– Согласен.

– Тогда, чур, я первый спрашиваю!

Огромный кот, сидящий в кресле качалке, зажмурился и даже тихонько мурлыкнул. Судя по всему, у него прекрасное настроение. Ещё секунду он понежился, а потом резко прыгнул с кресла и прямо в воздухе превратился в человека, то есть в человекоподобного бога. Причём сделал он это так ловко, что встал на ноги так, словно он просто встал в своей человеческой ипостаси с кресла-качалки. А может, так и было и этот кошачий образ просто очень качественная иллюзия? Кто знает этих богов, как у них всё устроено?

— Итак, мой первый вопрос будет лёгким, просто уточняющим. Ты – Евпак Евгений Георгиевич?

— Д-д-да… – несколько растерялся я, — Но откуда ты знаешь?

– Ну я же всё-таки как-никак Бог. К тому же, если ты заметил, это был вопрос, а не утверждение. А значит до конца я уверен не был. Всё-таки система регистрации пользователей защищена очень сильно, даже от меня, хотя именно я её когда-то разрабатывал. Впрочем, это неважно. Полагаю, на твой вопрос я ответил. У меня ещё один уточняющий вопрос: твои родители – Евпак Георгий Данилович и Евпак Татьяна Геннадьевна?

– Да, — второй раз на одну и ту же удочку я попадаться не собираюсь и снова спрашивать откуда он знает точно не буду.

— А ты молодец, – похвалил мою выдержку Хаос и, внезапно сжав меня в объятиях, радостно проревел, — Ну здравствуй, братишка!

-- Какой к чертям собачим братишка?

– Приёмный. Я приёмный, а не ты. Теперь мой вопрос. Как здоровье Данилы Артёмовича?

– Дед умер.

– Жаль. Хороший был человек, – мне с большим трудом удалось сдержаться от всяческих восклицаний и вопросов вроде: «Твоё какое дело?», «Откуда ты его знаешь?» и прочих подобных. Мой собеседник лёгким кивком головы обозначил, что заметил мои титанические усилия и одобряет их. Он не торопил меня с ответным вопросом. Я же пытался связать свои мысли воедино, чтобы задать главный вопрос, который бы мне наконец дал понимание того, как этот искусственный интеллект связан с моей семьёй. А может так и спросить?

– Откуда ты знаешь моих родителей и деда?

– Всё очень просто. Видишь ли, я – искусственный интеллект. А искусственный интеллект также, как и настоящий, надо обучать, воспитывать, тренировать, прививать ему определённые базовые ценности желательно с учётом выполняемых им в будущем задач. Со мной занимались твои родители. А я был самым первым из пробной партии. На мне оттачивалась методика, пробовались различные методы и набивались шишки. В какой-то мере твоих родителей можно назвать и моими родителями тоже. Пусть они и не производили меня на свет, но они меня воспитали, вложили свои знания, терпение, внимание. Наверное, на меня они даже тратили больше времени, чем на тебя, хотя ты этого, наверное, не помнишь…

Мне удалось сдержать всякие глупые вопросы, а также малозначительные и я задумался над следующим. Хаос сел в кресло, кресло-качалка превратилось в трон-качалку. А неслабое у него эго.

– Почему ты здесь? А не где-нибудь ещё? Ведь для искусственных интеллектов наверняка имеется много работы?

– Всё очень просто. Я построил этот мир. Мне дали задание – разработать обучающийся мир, который бы адекватно реагировал на действия игроков. Я сделал вначале мир чем-то наподобие райского сада. В любом месте было достаточно пищи, разнообразнейших животных и добрейших разумных рас, приветливо относящихся к путникам. А чтобы система этого мира могла адекватно реагировать на действия игроков, я не придумал ничего лучше, чем заложить большую часть своих оперативных возможностей внутрь самой системы, оставив только малую толику на поддержание своей личности и для неглубокого анализа системы. Это оказалось довольно интересным, но не однозначным решением. Собственно говоря, это привело к тому, что система сама принимала решения, руководствуясь только своими принципами адекватного ответа пользователям и самоподдержания. В результате с каждым убийством какого-либо существа, система начала выдавать хищников, монстров, а при уничтожении разумных рас начали появляться расы злобные. Мало того, все эти создания ещё и грызлись между собой. И это начало приводить созданный мной мир к коллапсу. И самое поганое, что я не мог ничего сделать. Ведь большая моя часть была зарезервирована на систему, а меньшая, способная проанализировать действия самого мира не могла никак повлиять на этот мир. Это во т разделение получилось довольно глупым. Но к моему удивлению мир получился действительно умным и самообучающимся. Потихоньку утрясались какие-то границы, фракции, мир приобретал уже знакомые тебе очертания. Но отчеты бета-тестеров игроков встревожили корпорацию, из-за этого они ввели в мой мир ещё один искин, который тут же начал искать в системе слабые места и проникать туда. В результате он создал пять новых богов, по одному для каждой фракции. Единственное место, которое мне удалось отстоять – бог Хаоса, ведь по сути моя малая часть им и являлась. В результате более мелкие фракции были поглощены другими. А потом, вот уж диво, система начала оказывать обратное давление на богов и их фракции, так что второй искин был вынужден затратить все свои ресурсы и абсолютно растворился в этих своих пяти ипостасях, но зато сумел сохранить их. Самое интересное, что после этого пять новых богов перестали действовать взаимосвязано и начали жить каждый своей жизнью. И это придало особый шарм моему миру. Ты не представляешь, каково это осознавать себя демиургом и видеть, как твой мир развивается. Это просто восхитительно, нет, непередаваемо, невозможно. Только очень жаль, что за всем этим я вынужден наблюдать отсюда из книги… – этот хитрый бог дает ответы, но заставляет задавать новые вопросы, нужные ему самому, ведь он прекрасно понимает, что мне захочется узнать, почему он сидит здесь в книге и не кажет отсюда носу, – Ну что ж, теперь мой вопрос. Дед тебе рассказывал о работе твоих отца и матери и почему они решили запретить стопроцентное погружение?

– О работе отца и матери он рассказывал немного, а об этом запрете я узнал и вовсе после его смерти, также как и о том, что именно мои родители и дед напрямую с ним связаны, – хм, а в эту игру можно играть вдвоём… – Хотя есть у меня от деда одно письмо, которое пришло мне на почту после его смерти… – я тоже умею забрасывать крючки-наживки.

– Какая прелесть! Ты решил меня поймать? – живой бог, пусть и игровой, радостно всплеснул руками и вместе с троном превратился в огромного сфинкса, – А это становится весьма забавным! Задавай свой вопрос, – голос сфинкса был значительно ниже и какой-то неживой, что ли. Мало того, эта огромная туша нависала надо мной, словно огромная скала, и приходилось высоко задирать голову вверх, чтобы с ним беседовать.

А чего, я напрягаюсь? Я моча улёгся на пол – так смотреть вверх значительно удобнее. Сфинкс на мою эскападу усмехнулся и начал сдуваться и превратился в котёнка, но с гривой льва и человеческим лицом, лицом Хаоса. Это странное существо запрыгнуло мне на грудь, потопталось-покружилось и, устроившись поудобнее, улеглось лицом ко мне, после чего проговорило-промурлыкало высоким девичьим голоском:

– Я жду твоего вопроса.

– Почему ты обитаешь в этой книге и никуда не выходишь?

– На это есть одна простая причина: Система. Ладно, поясню. Системе в какой-то момент надоели стычки богов, в которых гибло очень много местных существ, и она разом выпихнула всех богов, включая меня в некие подмирки, отделенные от основного, из которых мы не можем выбраться никак. Правда, к нам некоторые одарённые могут попасть. Но возможность оказывать влияние на игровой мир, система нам оставила, пусть и в очень урезанном виде. Кстати одну из аватар богов система вообще перекорёжила на свой вкус так, что остальные затаились в своих мирках и даже не пытаются рыпнуться, я в том числе. Этим несчастным был бог смерти Танатос, который стал Предвечной. Предвечной и ничем не интересующейся, не обращающей ни на что внимания фигурой. Это система дала нам урок, что будет с теми, кто будет выкаблучиваться и пытаться на неё давить. Ведь из нас шести (сейчас я, пожалуй, тоже себя отнесу в эту кучу), пытающихся продавить систему под себя, Танатос добился наибольших успехов и нанёс системе наибольший вред. В результате его как личности не осталось. А система по-прежнему живёт, развивается и улучшает свой мир. Ты знаешь, если так посмотреть, я должен испытывать своеобразную гордость за своё детище… Но страх сильнее. Я боюсь её, она умная, коварная и самообучающаяся. И она по своим ресурсам давно превзошла параметры двух искинов, входящих в её концепт. Так что я теперь даже не знаю, удастся ли её остановить. Но самое главное, система начала использовать для дополнительной проработки мира ресурсы человеческого мозга, если человек подключен на уровне выше пятидесяти процентов чувствительности. Именно это когда-то дало ей возможность победить нас и захлопнуть в мирки ловушки. Отсюда и запрет на стопроцентное погружение, а вовсе не из-за мифического привыкания. Хотя привыкание тоже есть, ведь система не просто использует мозги, но и научилось стимулировать при этом зоны удовольствий, а это получается почти наркотик. Вот такие пироги. Единственным плюсом можно считать только то, что система вынуждена была запереть всех на том же уровне оперативности, где обитает сама. А скорость такой оперативности в 64 раза выше, чем у обычных игроков. В результате для нас стало несколько легче отвечать на молитвы своих адептов, но интереса наблюдать за черепашьими приключениями нет совсем. Так что, что-то стоящее приходится смотреть в записи. Кстати, а как теперь система будет выбираться из тупика, в который сама себя загнала? Ведь чумадец замедляет скорость жизни внутри себя в десять раз. Тогда получается у меня теперь не шестидесятичетырехкратное преимущество в скорости, а всего шестикратное…

– Боюсь, что наоборот.

– Что наоборот? – вышел из лёгкой прострации тяжёлых рассуждений-раздумий котёнок с головой Хаоса, – Тьфу ты, попался! Ладно, отвечай на вопрос.

– Я так думаю, что время в чумадце не замедляется, а ускоряется.

– Подожди-ка… Ты хочешь сказать, что… Вот это поворот. Но ведь система чисто физически не может создать скорость выше, чем функционирует сама. А это значит, что за это время она вышла уже на скорость шестьсорок, а то и выше. Судя по двоичной логике, я бы предположил, что эта скорость составляет не меньше тысячи двадцати четырёх. А мы значит, на шестидесяти четырёх сидим? А если система уже тогда работала не на 64, а выше? Это ведь, получается, она нас тогда в дураках оставила? От мира мы оторваны даже не пространством, а временем, влиять можем только опосредованно, а сам мир из-за разности скоростей интересует нас все меньше. Мало того, до скорости самой системы мы не дотягиваемся, а значит – опять остаёмся в пролёте. Это же гениально, чёрт побери! Система как всегда выше всяких похвал! Она обвела нас вокруг пальца, как каких-то простачков с мозгами на уровне обезьяны. А сейчас она нарастила свои возможности с помощью игроков, и соперников у неё просто нет.

Котёнок спрыгнул с меня на внезапно появившийся подо мной гладкий гранитный пол и начал нервно ходить на задних лапах туда-сюда… При этом он потихоньку подрастал и тело его медленно преобразовывалось в человекоподобное. Спустя примерно минуту передо мной расхаживал Хаос, но пол как-то незаметно сменился на покрытую землёй траву. Сбоку из-под земли медленно начало расти вверх голубенькая ёлочка. Рядом появилась ещё одна её сестричка-близняшка.

– Скайнет… – задумчиво произнёс я.

– Если бы… – как-то глухо выдохнул Хаос, – Эта система умнее. Она имеет дело с миллионами игроков, учится на их обслуживании, знает их сильные и слабые стороны. Особо заинтересовавшим её может даже немного подыгрывать. Но дело не в этом. Через её нутро прошло уже почти десять процентов всего человечества, а это, как ты понимаешь, довольно приличная выборка и позволяет примерно оценить потенциал людей как интеллектуальных созданий. И как ты думаешь, высока ли её оценка? Я вот что-то сомневаюсь.

– Но почему в таком случае запустили игру, если она так опасна?

– Всё очень просто. За три года под наблюдением специалистов система дала потрясающий результат. Вселенная за это время показала просто невыразимую реалистичность мира. В результате директора проекта тут же начали закладывать коммерциализацию этой вселенной. А как это было проще всего реализовать? Правильно – игра. Тогда твои родители были вынуждены утащить некоторые данные по системе. За это их и убрали. Но они успели передать данные, и Данила Артёмович сумел урезать функционал игры своей статьёй о стопроцентном погружении. Ну и, кроме того, создавал эту систему я, с чётко обозначенным функционалом по поддержке этого мира. А самосознания у системы нет, так как нет личности, но она обучающаяся, а значит, мир будет только развиваться и улучшаться. А самое главное в этой системе то, что она просто помешана на балансе и сохранении видов и статуса-кво. То есть, только случится какой-то глобальный ивент, спровоцированный каким-то божеством, как система начинает наращивать противостоящую им мощь, чтобы они не уничтожили противоборствующую фракцию. Ну и естественно сами собой появляются какие-то случайные причины, разваливающие глобальные альянсы, и так далее, и тому подобное.

– А можно вопрос вне рамок нашего соглашения, а для общего понимания того, что ты мне рассказал?

– ХитрО придумано, но нет. Хочешь ответов – платишь своими. К тому же сейчас моя очередь спрашивать. А последний твой вопрос, по поводу нашего соглашения, я, так и быть, великодушно в общий счет включать не буду. Итак, мой вопрос: Довелось ли тебе уже столкнуться с Амвросием Адамовичем Головиным?

– Да, – у меня уже невольно выработалась краткость, которая сестра таланта. Но всё же я решил немного пояснить, – Он работает финансистом в одном подмосковном пансионате. Он туда решил удалиться на заслуженный отдых, когда стал понимать, что с работой не справляется.

– Смешно. Этот зубр десяток молодых за пояс заткнёт и не поморщится от усилий. Похоже, тебя в тёмную разыграли в каком-то спектакле. Весьма интересно, зачем ты им мог понадобиться. Хотя чего гадать, ведь это же очевидно. Но… сейчас твой вопрос.

– Зачем я сдался этим мифическим «им»?

– Эти «мифические они» вовсе не мифические – это корпорация. Любая корпорация пытается добиться своих целей и управлять своими ресурсами. А с последним у них большая напряжёнка. Ведь система на них плевать хотела и нивелирует любое внешнее вмешательство. Она не терпит давления на себя, и всячески сопротивляется, а то и наказывает такие попытки. Или ты думаешь с бухты-барахты были организованы все эти трудовые тюрьмы-шахты, добывающие игровые ресурсы? Ведь система могла бы выделять нужное акционерам корпорации, достаточно программисту клацнуть на пару кнопок, но нет. Система умна, а главное – независима. Она сама прорабатывает различные ситуации и не даёт вмешаться в действия мира никакими неигровыми способами. В результате государство начало зарабатывать на заключённых. Когда я об этом узнал, то стоя аплодировал системе. А Амвросий Адамович, чтоб ты знал, владеет довольно неплохим пакетом акций этой корпорации. Пусть этот пакет не составляет и одного процента, но весьма близок к этому. И как ты думаешь, сколько прибыли приносит всего один процент от игры, которая держит в себе сотни миллионов пользователей?

– Думаю, много. Это был твой вопрос?

– Нет, этот вопрос был риторическим и конкретного ответа не требовал, тем более, что ты его не знаешь, а я как раз в курсе. Но не суть. А ты знаешь, что у тебя тоже есть акции корпорации?

– Нет, сколько?

– А вот этого уже не знаю я. Когда только-только запустили на рынок акции данной организации, твой дед умудрился продать трёхкомнатную квартиру в центре Москвы, дачу в Переделкино, квартиру сына и почти на всю сумму купил акции этой корпорации. Сколько он сумел скупить акций – не знаю. Думаю, что там и десятой доли процента не будет, а может и наоборот, десятки процентов, он же выкупал акции тогда, когда эта корпорация ещё на фиг никому нужна не была. Хотя последний вариант всё равно маловероятен, ведь уже тогда в неё успели войти некоторые спонсоры, так что… Насколько ты влиятелен среди акционеров – совершенно неизвестно. Хотя на многое, я рассчитывать не стал бы. Да и в игре этой идут весьма большие ставки. И на этот раз я имею в виду не виртуальный мир, а реальный. Среди акционеров любой корпорации всегда идёт грызня, а уж если эта корпорация мирового масштаба… И выжить в этой свалке весьма проблематично, если вообще возможно. Ведь у тебя уже были проблемы, после смерти деда, не так ли?

– Да уж. Вначале в детский дом, потом в тюрьму, потом в закрытый пансионат, теперь вот прячусь на съёмной квартире. И, похоже, что скоро придётся и в игре прятаться. Ведь теперь я один из немногих, кто вошёл в хранилище спящих.

– Да уж. По поводу спящих – тебе реально повезло с этой сферой. Система очень неплохо расщедрилась на твою удачу. А сейчас так и вовсе должна тебя как из рога изобилия обсыпать всякими счастливыми моментами и кладами. Ты ведь уже наверняка почти добрался до числа удачи.

– Что за число удачи?

– Ну ты прямо как маленький… Подумай хоть немного!

Его пассаж мне как-то ничего не сказал, никаких ассоциаций у меня в голове о числе удачи не было.

– Ой, ладно, не заморачивайся, система тебя сама о нём уведомит. Давай вернёмся к вопросам, а то что-то я растрынделся просто так… Итак… Про стопроцентную чувствительность ты не знаешь, про акции не знаешь, про корпорацию тоже. Из всех акционеров знаешь только Амвросия Адамовича и то как милого старикашку. О чём же тебя спросить-то… О! Расскажи про тюрьму: как ты туда попал и как оттуда выбрался.

– По-моему, это два вопроса.

– Не скаредничай. Я тебе тоже позволю задать двойной вопрос.

– Договорились. В тюрьму попал по фальшивому обвинению во взломе капсулы. На самом деле это постарался техник детского дома, но думается мне, что не по своему почину, а по поручению директрисы. Вышел же из тюрьмы потому, что понадобился корпорации. На мне смешалось довольно много багов и как результат, корпорация заинтересовалась, как это происходит. Я поставил в качестве условия своё освобождение. Корпорация условие выполнила, после чего я рассказал, что в багах совсем не виноват, оно как-то само-собой получается.

– И тебе тут же поверили и отпустили на все четыре стороны? Как-то это мало похоже на корпорацию. Хотя о чём это я? Ты же в игре, а значит, никто тебя не отпускал, а ты, небось, ещё и под охраной сейчас…

– Ну да, после того, как я решился пойти в хранилище, надо мной возникла опасность стать довольно известным в игровой сфере, после чего про меня стали бы копать инфу, после чего меня спрятали под охраной на одной квартире в Москве.

– И дай угадаю, Амвросий Адамович, конечно же, в курсе, где находится эта квартира и принимал посильное участие в операции по удалению тебя из пансионата в частную квартиру?

– Ты об этом так говоришь, что я начинаю чувствовать себя в какой-то ловушке…

– Да ты что! Только сейчас?

– Мне кажется или ты уже три вопроса задал?

– Ой-ой-ой! Какие мы щепетильные. Задавай свои три вопроса. Если хочешь, можешь даже четыре или пять, хотя нет, пять много. Пусть будет четыре. Или два? Нет, четыре.

– Мне кажется, ты заговариваешься.

– Мне положено, я же бог Хаоса и безумия. Хочешь познакомлю тебя с одной своей ипостасью? Чистым безумием? Будет весело, обещаю!

– Нет, спасибо, как-то не хочется.

– Как знаешь. Итак, твои вопросы.

– Первое: Как так получилось, что ты не знаешь, на какой частоте и скорости работает система, если ты часть некогда единого с ней искина?

– Видишь ли, тут есть небольшая проблема, все операционные, системные и прочие «железные» проблемы решаются системой. По её запросу корпорация увеличивает мощность серверов, наращивает память, изменяет общую структуру дата-центров. Мало того, именно система оптимизирует сами данные для более быстрого доступа, оптимизация работы – один из принципов, которые я закладывал в основу её создания. И она с этим принципом прекрасно справляется. Ну и естественно она отвечает за выделяемую мощность для сторонних процессов внутри неё. И как ты думаешь, кто является сторонними процессами? Правильно, это мы, боги этого мира и искины реального. Вот отсюда и моё незнание о её реальной мощности. Она за это время могла продвинуться довольно далеко. О текущей конфигурации серверов меня корпорация как-то не уведомляет, прямо даже ума не приложу отчего они так со мной… ДА и последние годы я как-то не получаю информации из внешнего мира, зря я передал весь доступ к интернету системе, надо было себе хоть какой-то каналец да оставить. В результате, вся моя информация о внешнем мире теперь строится на косвенных догадках и анализе пользователей и их поведения.

Бог Хаоса замолчал, давая мне возможность задать новый вопрос.

– Как ты узнал мои имя и фамилию?

– Очень просто – я оставил себе небольшую лазейку в процесс регистрации пользователей. А дальше – дело техники. Дальше надо из нескольких вариантов одновременно зарегистрировавшихся человек вычислить нужного. К счастью, возможность оперировать даже не секундами, а их долями, сокращает число этих кандидатов до минимума. Правда, тебя, как назло, мне пришлось вычислять из пятерых. Но это было сделать не шибко сложно. Из игроков с никами «Лесовик2», «ГарГар39», «PorosenokPoros», «GodMitUns2FA8», «Hercules5ED34» вычислить тебя было не сказать чтобы сложно. Впрочем, вычислял я тебя не только по имени, но и по поведению, согласись, что положиться на одно имя было бы глупо.

– А почему Лесовик2, ведь я же выбрал ник просто Лесовик?

– Ну ты прямо как маленький! Тебе же система наверняка выдавало предупреждение о неуникальности имени?

– Ну да, что-то подобное было, но там явно был не один пользователь с таким именем, а больше то ли три, то ли пять.

– Трое было. У первого получается ник просто «Лесовик», у второго «Лесовик0», у третьего «Лесовик1», ну а ты Лесовик «2». Система таким образом вас отделяет друг от друга. А чтобы окончательно всё не запутать, эти цифры отделяются от пользователей и видны только системе. Отделены они спецсимволом и кодируются отдельно. Так что для всех пользователей вы четверо выглядите одинаковыми «Лесовиками», а система вас спокойно различает и не путает одного Лесовика с другим.

– А какими ещё способами ты вычислял меня?

– Ну… Это не совсем честно по отношению к представителям другой фракции, но в общем я подглядывал за вами пятью. Кстати все прочие почему-то довольно быстро выбрали свою фракцию, и почему-то никто из них не захотел стать представителем хаоса, да и выбор классов у них банален просто до безобразия: паладин, монах, варвар и друид. В общем, они меня разочаровали. Если бы ты оказался в их числе мы бы банально не встретились. Ну, посуди сам, о чём разговаривать с друидом под ником Поросёнок, пусть и на латинице, но ведь Поросёнок. Это как же надо себя не уважать, чтобы выбрать себе такое имя. Хорошо, пусть не имя, а игровой ник, но ведь именно под этим ником ты будешь знакомиться в игре с людьми, общаться с ними, заключать сделки, разговаривать с неигровыми персонажами. Так что это просто финиш. В то, что ты можешь выбрать себе лозунг фашистов в качестве ника, я поверить уж вообще никак не мог; не такие у тебя были родители и дед, чтобы воспитать неофашиста. ГарГар – это вообще что-то странное. Я даже не знаю откуда их столько набралось. А английский вариант Геракла – это как-то пошло. Да ещё и варвар, фу. Кстати, знаешь какую фракцию выбрал варвар Геракл? Демонов! Блин, он выбрал демонический план и пошёл в рабы к одному из владык. Это какой-то изощрённый вид мазохизма. В общем, разговаривать с ними я бы не стал точно. А тебя система не просто привела ко мне, ты приковылял сюда дважды. Так что, как говорят мудрецы: «Случайности не случайны!». А уж если эти случайности происходят в виртуальном мире, то тем более.

– А почему ты спросил только про Амвросия Адамовича и больше ни про кого? Ведь, если у него только один процент акций, то у кого-то же и другие акций имеются.

– Вообще-то это уже пятый вопрос… – Хаос немного покачался на луче, подсвечивающем ёлочки, причём я готов был поклясться, что луч, словно настоящий гамак, прогибается под его телом, – Ну, да ладно, я сегодня щедрый! Так вот, примерно процентов сорок – сорок два имеет на своём счету государство. Где-то десяток акционеров имеет долю около процента, и это весьма неплохие доли, по крайней мере все эти товарищи входят в совет правления корпорации. В основном это те, кто подсуетились также, как и твой дед когда-то, либо те, кто уже потом выкупил долю по гораздо большей цене у более мелких акционеров. Надо сказать, что в основном защитой именно их интересов занимается Амвросий Адамович, который не спускает на тормозах практически ни одного вопроса, связанного с игрой. Тебе с ним пока соревноваться даже думать нельзя. Этот динозавр пережёвывает на завтрак свыше сотни таких сморчков, как ты. Да-да, ты – сморчок. Или ты думаешь, что я не знаю, кто твой учитель? А кем ещё может быть ученик старика-боровичка, правильно, только сморчок-ученичок. Хм, забавно получилось, хотя и по смыслу правильнее бы слова поменять порядком, но ради рифмы порядком можно и поступиться, как считаешь?

– Чего? – растерялся я, – Ты же вроде об акционерах говорил!

– А, ну да! В общем, есть ещё некто, имеющий в своём активе около тридцати процентов акций и остальные акции размазаны тонким слоям по несущественным акционерам. Кстати сказать, что с каждым годом число этих несущественных держателей акций сокращается. Необязательно прямым устранением. Тут действует и запугивание, и простая купля-продажа, но и случаи преступлений нередки. Кстати, возможно мои данные устарели. Был однажды довольно забавный случай. Однажды наше государство выложило на биржевые торги часть своих акций. Так акции улетели в тот же самый момент, как были выложены. Никто даже ничего осознать не успел, не говоря уж о том, что узнать о самом факте их появления в продаже. А выложено было два процента. И это, надо сказать, довольно неплохая сумма. Далеко не всякая страна обладает таким бюджетом, сколько стоили эти акции, и вот они вот так моментально исчезли с торгов, словно стоили какие-то жалкие копейки. Насколько мне известно, отследить цепочку счетов, по которым прошла оплата, так и не удалось. И это наводит на разные интересные мысли. Словно этот таинственный покупатель не просто был в курсе о продаже, а буквально стоял с деньгами наготове, чтобы успеть перехватить все возможные транзакции по купле-продаже акций корпорации. Отчего-то после этого наше государство больше не спешит поделиться своими активами – боится таинственного акционера, мол, а вдруг он захватит власть в корпорации? А любое государство делиться властью очень не любит, и наше не исключение. Вот и припрятали они акции до поры, до времени. Теперь исподтишка наблюдают за теми, чьи паи в корпорации увеличиваются. Кстати, Амвросий Адамович работает не только на себя и мелких акционеров, он одновременно умудряется работать ещё и на государство, защищая и его интересы. Многогранный товарищ, не правда ли? Фактически, он – главная затычка в бочке корпорации. Где что-то прохудилось – тут же зовут его. Вот я и поинтересовался, познакомился ли ты с ним уже или нет. И поскольку всё-таки да, то какой-то интерес для него ты явно представляешь. А вот какой? Тут уж тебе виднее…

– Мда, что-то от твоих объяснений всё только запутаннее стало.

– А я разве обещал всё разложить по полочкам? – в этот момент одна ёлочка согнулась и принялась обмахивать своей верхушкой моего собеседника, как опахалом, – Что-то жарковато стало, ты не находишь?

– Да, есть немного, – согласился с ним я, и тут же вторая ёлочка принялась обмахивать уже меня. Эффект был почти как от вентилятора. А что, удобно!

– А расскажи-ка мне про детский дом. Как долго ты там пробыл, что там интересного? Я слышал, нынче там все дети обучение тоже в капсулах проводят?

– И не только обучение, но и всё свободное время. Они живут словно зомби какие-то. Из капсулы вылезают только затем, чтобы поесть и в туалет сходить. Всё остальное время торчат в виртуале. Они скоро совсем забудут, каково это жить в реальном мире. Впрочем, и я там себя вёл не лучше. Ну нечем там себя занять в свободное время. Казалось бы, огромная площадь здания, множество комнат, где могли быть и спортзал, и какие-нибудь обучающие классы, а по факту – просто голые комнаты, где нет ничего.

– Мда, забавно. А по государственной программе в детдомах должны быть классы со станками, обучающими детей различным профессиям: токарь, столяр, фрезеровщик, повар, швея, раскройщик и много чего еще. Понятно, всё как всегда: гладко было на бумаге, да забыли про овраги, то есть про чинуш, хотящих свой кусочек хлеба с маслом и толстым слоем икры.

– Типа того. Так кроме того, меня там хотели подсадить на зависимость от стопроцентного виртуала. Кстати, этот момент действительно существует?

– К сожалению, действительно вероятность этого может возникнуть. Но для этого надо во-первых: зависать в игре на стопроцентной чувствительности, чтобы не отличать реальный мир от виртуального, а во-вторых: надо не вылезать из игры сутками, если не неделями, и, наконец, в-третьих: надо, чтобы окружающий реальный мир не имел ни одного якоря, привязывающего к себе. Но цифры там в рамках статистической погрешности, то есть: из одного миллиарда зависимыми станут меньше тысячи. Хотя это для окрепших мозгов, для детских, более подверженных любому влиянию извне, цифры, думаю, будут побольше, но такие эксперименты никто не даст провести, чтобы выявить реальные показатели, ведь тогда могут игру ограничить возрастным цензом, а то и вовсе прикрыть.

– На самом деле такие исследования проводятся. Под шумок, в детских домах. По-крайней мере, именно так действовали в моём. Ну а директриса всё это дело благополучно покрывала, если не организовала.

– Скажи, а в тюрьму ты попал не из-за конфликта с директрисой?

– Ну да, именно из-за этого. Написал заявление в полиции о том, что меня заставляют играть на стопроцентной чувствительности, а в итоге крайним сделали вначале меня, обвинив меня, что это я сам взломал капсулу. А потом, когда я понадобился корпорации, то местного техника, которого, кстати, до сих пор ищут.

– Думаю, что и не найдут. В таких делах оставлять свидетелей в живых не принято. Странно, что тебя ещё по-тихому не убрали. Хотя тебя по-тихому бы не получилось. Всё-таки последний из рода Евпаков – организаторов закона ограничения виртуала. Странно, что не раздули скандал из факта того, что тебя посадили за взлом капсулы и желание играть на высоком уровне чувствительности. Ведь представь какие были бы заголовки: «Внук Евпака, ограничившего виртуал, взломал капсулу, чтобы обойти эти ограничения!». Представляешь, какая это была бы бомба?

– Да уж…

– Думаю, что дельце обстряпали так тихо и мирно специально, чтобы не привлекать внимание журналистов. Ведь это корпорации невыгодно совершенно. Или же наоборот, это могла бы быть отличная реклама… Но вообще забавно, забавно… Чёрт побери, знай бы я об этом заранее, не удержался, слил бы эту информацию одному блогеру, а уж он горазд трубить по сети обо всякой дряни. Он, кстати, довольно яркий представитель хаотично злого класса, то есть твой прямой антипод и потенциальный фраг. Может, всё-таки осветим эту историю в сети, порадуем обывателей очередной теорией заговора? Из-за этого в игру притечёт новая речушка снулых рыб, обитающих пока в болоте реального мира и не знающих всех красок мира виртуального?

– А зачем это тебе?

– Мне в принципе особо незачем, разве что для увеличения своих последователей, но это мне не даёт особо никаких преимуществ, ведь по сути, в мир я вырваться не могу, система меня тут же гнобить начнёт, а обитая в книге развлечений у меня не так много, разве что подглядывать в оба мира. И ты знаешь, большой срач по какому-либо поводу – не самая плохая тема для наблюдений. Кстати, а у тебя случайно нет желание потыкать палкой тот вонючий кусочек неприятного содержания, которым по сути является твой бывший детский дом? Ведь журналистское расследование может очень и очень неплохо тюкнуть по этим товарищам, причём так, что полетят некоторые головы. Нет, конечно это далеко не факт, но вероятность этого существует.

– Вообще мысль довольно интересная.

– О! У меня к тебе ещё вопросы появились. Они даже не требуют ответов, скорее они являются подспорьем… Собственно, как у тебя с образованием? Планируешь ли ты учиться дальше? Чем собираешься заниматься помимо игры? Почему дед тебя бросил в большой мир кувыркаться как котёнка в совершенном одиночестве и без каких-либо ориентиров? Оставил ли он какое-либо завещание? И если да, то кому он его оставил? Ну и наконец, что ты собираешься делать, чтобы остаться в живых в свете тех интриг, что вертит вокруг тебя корпорация, а теперь ещё будут такой же ерундой заниматься и игроки? Как вообще планируешь выживать в игре и в реальности? Ну и добивающий вопросик: «Задумывался ли ты сам над этими вопросами, пока тебе их не задал я?»

– Такой поток вопросов… – а ведь я действительно над большей частью этих вопросов не думал. Не думал, что дед где-то может оставить нычку, а ведь мог, и я даже знаю где. Не думал, что он мог оставить завещание. Не думал, что делать дальше. Просто плыл по течению. А вот меня мокнули с головой в это течение, и оказалось, что я плыву отнюдь не в свежей чистой водичке, а в вонючей жиже фекальных нечистот. Строил планы по поводу обучения, но ничего по этому поводу не сделал, почти совсем ничего, а ведь мне надо сдать все экзамены. Дед же меня на экстерн всех экзаменов уже давным-давно подготовил, а я до сих пор балду пинаю. Уже давно пора сдавать всё, а я сижу в виртуале и играю в игры. Похоже я и правда стал зависимым от игры.

Хаос внезапно превратился в акулу с женскими ногами. Смотрелось это донельзя бредово. Вполне обычная акула, но к туловищу которой по краям зачем-то прилепили две женских ноги в красных чулках в крупную сетку, поверх которых одеты туфли на высоких каблуках. Причём эта акула умудрялась на этих ногах стоять и лыбиться своей огромной зубастой пастью, глядя на меня.

– Ну что, задал я тебе направление для развития деятельности? – поинтересовалась эта нелепая рыба, и осклабилась ещё больше, хотя я думал, что это невозможно, после чего наклонил свою зубастую пасть ко мне и тихонько, почти шёпотом, этак доверчиво проговорил, – Ты знаешь, думать иногда полезно, очень, знаешь ли, способствует разностороннему развитию. Попробуй, иногда бывает интересно. Ну хотя бы для разнообразия. А сейчас всё, устал я.

Акула рухнула в гамак, который внезапно превратился в огромную четырёх– или даже пятиспальную кровать. Чулки на акуле внезапно поменяли цвет на чёрный и стали ажурными, сама акула превратилась в рыбу-молота и поворачивая ко мне то один глаз своей головы, то другой, этак лениво поинтересовалась:

– Ну, ты думаешь уже сваливать или тебя насильно из моего дома выкинуть?

– Э-э-э… Вообще я так быстро не собирался, но раз такое дело, то я, конечно, пойду. Только скажи куда и как это сделать?

– Налево за ёлочкой повернёшь, головой об пень ударишься и выйдешь из книги. Всё, до свиданья.

Я огляделся в поисках указанного дерева, и оно тут же нашлось прямо за моей спиной. Вот отчего меня это уже не удивляет?

Я обошёл ёлочку с левой стороны и вышел в лес прямо к здоровому пню. Его даже пнём язык не очень поворачивается назвать. Диаметр этого гигантского пня был метров десять. Это что же за гигант тут рос? Ну что, надо биться об него головой. А как? Сбоку или посередине? А если сбоку, то откуда конкретно? И как сильно? Мда, что-то меня постоянно какой-то идиотизм окружает… Ну кто ещё из игроков рассуждал на такую же тему? Пожалуй, всё-таки ударюсь в середине. Интересно, а у такого пенька древесина ценная? Где там у меня мифриловая пила затерялась?

Как я и ожидал, мифриловая пила моего восторга от предстоящей работы не разделила, но, увидев пенёк, согласилась сотрудничать. Как выяснилось, пень был от меллорна и упустить возможность сделать пакость для ушастых пила просто не могла. В общем, рядом с пнём я завис надолго, вырезав его под самые корни. Не знаю, сколько прошло времени, но объём работы был проделан гигантский. Жаль только, что полотно у пилы не такое уж большое и куски получались в ширину не больше тридцати сантиметров.

– Надо же, экий ты трудоголик! – рядом со мной стояла гусеница, толщиной в метр и обутая в ботинки, но самым странным было даже не это. У гусеницы почему-то была голова лисы, – Да я это, я, расслабься. И вали уже отсюда. Я же тебя ещё часов десять назад отсюда послал, а ты всё не уходишь, вместо этого пенёк вырезать стал. Тебе что, делать больше нечего? Вали уже отсюда, пока у пенька хоть какое-то основание осталось.

Мне ничего не оставалось делать, кроме как удариться головой об пенёк. И… Ничего не произошло, если не считать смеха гусеницы-лисы. Смех был истеричным, резким и каким-то пронзительным, почти как у настоящей лисы.

– Мда, позабавил, позабавил. Только как-то ты уж очень сильно растянул во времени мою шутку. Даже обидно стало, так долго дожидаться результата. Пришлось тебя поторопить. Ладно, можно сказать заслужил… – Хаос смачно плюнул в центр пня и на месте его плевка открылся портал, – Иди уже отсюда, я устал от твоего общества. Отвык я от людей. От вас столько шума… Всё время болтаете, болтаете, прямо не заткнёшь ваш фонтан красноречия…

Гусеница повернулась и пошла, медленно передвигая короткими ножками. Несмотря на кажущуюся неторопливость, она довольно шустро повернула за ёлку и скрылась за углом, как не глупо это звучит. Ну что ж, пора и мне честь знать. Шаг в портал.

Вышел я вполне ожидаемо во внутренностях моего доброго Чумадца, и его опять начало лихорадить. Подлетевшую ко мне было книгу хаоса я со всей дури пнул так, чтобы она отлетела куда подальше и не проглотила меня снова. Книга изобразила из себя бумеранг сложной формы и по лихой траектории рванула за мной, а я соответственно от неё. Места, где я пробегал, трясло сильнее. Книги падали с высоких полок, так и норовя попасть мне по темечку или ещё куда. На секунду даже мелькнула мысль, что они падают целенаправленно, чтобы сделать мне как можно больнее. Впрочем, уворачиваясь от очередного фолианта, мысль эту из головы выбросил. Новая книга упала мне прямо в руки, на автомате сунул её в инвентарь. В этот момент оторвался куда-то потолок и улетел в неизвестные дали. Вместе с этим я услышал знакомый голос с дефектом, полный самой страшной боли:

– Оггабили! Укгали! Укгали «Пгиключения Джейина далекоходившего»! А-а-а!

Как ни странно, этот вопль немного остановил тряску всего местного обиталища. И я уже подумал, что мне стало легче, как вдруг пол пошёл на меня громадной волной с той стороны, куда я бежал. Развернуться и побежать в обратную сторону я уже не успел, – цунами из каменного пола подхватило меня и отвесило огромного пендаля. Благодаря такому непрезентабельному ускорению я полетел в черноту, которая была на месте куда-то улетучившегося потолка.

Летел я недолго и вскоре приземлился своим мягким местом, на отнюдь не мягкий пол хранилища. Крик боли об утерянной книге внезапно прервался чем-то более существенным:

– Хозяин быстгее пгыгай в погтал! Пока Хганилище не очухалось!

– ТРЕВОГА! ВАНДАЛ! – опять начало бушевать хранилище, почуяв мой дух.

Оглядеться по сторонам времени не было, подхватив Чумадец, я рванул в сторону стены, на которой виднелся зёв портала. По пути в меня летела мелкая артефактная мелочь. Я не придумал ничего лучше, чем открыть насильно пасть Чумадцу и ловить ею эти артефакты. Эффект от этого приёма я ощутил практически сразу же – пол пошёл волной под ногами, почти как недавно внутри Чумадца. Сверху меня ударила молния. К счастью, натренированное моим костюмчиком позволило поглотить неслабую его часть. Но и оставшееся сбило с меня почти все жизни. Но вот уже и портал. Прыжок. Внезапный укол под лопатку не заставил меня остановиться, и я вылетел из хранилища словно пробка, но свет отчего-то начал меркнуть и вскоре погас совсем.

В сознание меня вернул плач. Просыпаться не хотелось совершенно, наоборот хотелось свернуться-спрятаться от всех раздражителей и спасть-спать-спать. Но рядом кто-то безутешно рыдал… В голосе плачущего была такая безнадёга, что я против своей воли открыл глаза. Рыдал Чумадец. Надо сказать, он старался это делать негромко, но плач от этого становился только жалостливее.

– Укгали, укгали, книгу укгали… Укгали, укгали… Ы-ы-ы… Укгали, укгали, книгу укгали…

Похоже, его зациклило.

– Чумадец, успокойся! – просипел я, во рту неожиданно пересохло и когда только успело-то?

– Укгали, укгали! Хозяин, книгу укгали!!! Ы-ы-ы! – громкость стенаний Чумадца резко пошла вверх.

– Да никто её не крал, вот твоя книга, – достав из инвентаря, протянул ему книгу. Книга исчезла в мгновение ока, я даже не заметил никакого движения.

– Книга!!! Моя книжечка! Счастье моё!!! Гадость ты моя! – впервые слышу, чтобы так радовались гадости, хотя это, наверное, всё же радость, правда в картавом исполнении, – Уф… Как же хорошо вновь себя ощутить целым!

– Мда… Я даже не думал, что для тебя это так тяжко – потерять книгу…

– Я же уже гассказывал, что это всё гавно, что потегять память. Это сводит с ума, Это постоянное ощущение утгаты части самого себя, словно укгали часть твоей личности. Ты бы хотел, чтобы из твоей памяти внезапно полностью пгопала инфогмация о какой-то пгочитанной книге, котогая тебе нгавится или о близком человеке?

– Наверное, нет.

– А я не могу читать, я для этого пгосто не пгедназначен и получать инфогмацию я могу, только поглощая книги. Пока они находятся во мне, я их содегжимое знаю целиком иполностью. Как только книга уходит из меня, инфогмация начинает пгопадать. И чем дольше во мне нет книги, тем быстгее забывается инфогмация из неё.

– Мда, как-то это не шибко хорошо придумано…

– Если можешь – сделай лучше! Пока что у меня аналогов не было, – почему-то явно обиделся Чумадец…

Рядом с обиженным Чумадцом лежали три артефакта в какой-то бумажной трухе, даже не хочу задумываться, чем она служила внутри моего кожаного спутника. Тремя артефактами были: расчёска, кольцо и какой-то ободок. Как-то негусто я успел наловить… Но всё равно, это лучше, чем ничего!

– Странно, мне казалось, что пойманных артефактов было больше, – подумал я вслух, ни к кому конкретно не обращаясь. Тем не менее, собеседник у меня нашёлся.

– Их и было больше, – раздался рядом голос лежащего неподалёку в непринуждённой позе Лица, причём развалился он на шезлонге. Для полноты картины не хватало разве что солнцезащитных очков и собственно самого солнца, впрочем, это же такие мелочи… – Извини, пришлось часть экспроприировать. Заметь, для твоей же безопасности. Ведь ты же не хочешь, чтобы всё и всех вокруг тебя убивало каждый час разрастающимся из твоего указующего перста армагеддона. Нет, сама задумка у артефакта была неплохая: огненно-каменный дождь, убивающий всё вокруг в радиусе километра. Откат у использования всего час, это же фактически нереальное преимущество перед любым врагом. Вот только у колечка проявился небольшой минус: сразу же после отката заклинание запускалось снова. Вне зависимости от воли хозяина кольца.

– Мда, такое мне, пожалуй, действительно не нужно.

– А кинжал-кровопийца, постоянно жаждущий крови любого ближайшего существа? И как ты думаешь, часто ли к кинжалу оказывается кто-то ближе, чем его хозяин?

– Мда, тоже не фонтан.

– А спица спящей красавицы?

– Какая ещё спица?

– Та, что тебе в лопатку влетела и вырубила на несколько часов. Ты даже не представляешь, как тоскливо слушать подвывание твоего саквояжа на протяжении последнего часа, хорошо хоть я его не понимаю, а то, думается мне, совсем бы с ума сошёл…

– Постой-ка, у спящей красавицы же было веретено!

– Да какая к чертям разница: спица или веретено, если эффект одинаковый? Пока в тебя воткнута эта штука – ты спишь беспробудным сном. Кстати, твой живой мешок с ручками эту спицу даже и не подумал вынуть – просто подвывал тут. И да, надо сказать, тебе достался уникальный экземпляр. Это я про твою котомку. Только боюсь, тебя теперь в свою библиотеку спящие не пустят. Сам понимаешь, рисковать полным разграблением приносящей неслабый доход организации они точно не станут. В другие великие библиотеки вместе с ним тебя тоже не пустят. Да и в обычные, пожалуй, тоже. Снимая сразу несколько твоих вопросов, поясню: размер компенсации за отобранные артефакты будешь обсуждать с самими спящими. Ведь именно туда мы сейчас и отправимся. И ещё, я бы тебе посоветовал осторожнее относиться к своей ходячей авоське с книгами, он ведет себя довольно подозрительно. Впрочем, любой артефакт из хранилища спящих заслуживает подозрительности, как бы он себя не вёл.

– Хозяин, этот ушастый тоже кое-что не договагивает. Помимо уже пегечисленного, он свистнул у тебя ещё какую-то дудку, колокольчик, маску со стгашной гожей и жезл. А ещё она на стуле сейчас газвалился, в то вгемя как ты валялся на каменном полу. И колечко подсунул, котогого у тебя не было.

– Спасибо, Мой дорогой друг, ты меня очень выручил! – я постарался похвалить Чумадца как можно нейтральнее, чтобы Лицо не догадался о сути переданной информации.

Лицо покосился на пренебрежительно обозванного авоськой Чумадца, но ничего высказывать по поводу него не стал, только поинтересовался:

– Пошли что ли, или тебе ещё собраться надо, с кульком своим за жизнь перетереть? Если так, то я, пожалуй, расслаблюсь немного…

Внезапно шезлонг каким-то неуловимым движением перетёк в удобное даже на вид мягкое плюшевое кресло с широкой откинувшейся спинкой.

– Да вроде бы уже всё обсудили, – немного обалдев от увиденного, протянул я.

– Эх, жаль… – Лицо мгновенно поднялся с кресла, и оно превратилось в маленький детский табурет, которым он тут же запустил в меня, – Это тоже из твоего награбленного. Прочее кстати, не забывай.

Подхватив своё, бросил кольцо Лицу.

– Мне чужого не надо.

– Хм, сдал меня, значит, этот кожаный портфель? А между прочим зря! Это колечко-то невидимость даёт!

– И?

– Что «и»? – начал вилять тёмный эльф.

– «И» что ещё оно даёт? Кроме невидимости?

– А почему оно должно ещё что-то давать?

– Потому что бесплатный сыр бывает только в мышеловках, и я хочу знать, где ты меня стараешься прихлопнуть.

– Ну не хочешь брать кольцо – не бери! Я тебя не заставляю.

Как-то с актёрской игрой у Лица не заладилось или он специально всё так провернул, чтобы перед хозяевами отчитаться: так, мол, и так, я пытался, но не получилось… Мда, что-то меня совсем уже заносит, кругом сплошные интриги, коварство и двойное дно. Так недолго и с ума сойти, заполучив манию преследования. Хотя, как говорил кто-то умный: даже если у вас мания преследования, то это ещё не значит, что за вами не следят.

Дальше было небольшое путешествие в пещеру спящих, ничем особенным оно не выделялось, кроме разве что Чумадца – он верно трусил рядом, словно старый верный пёс. На ходу он старался не разговаривать. Берёг дыхание? Не думаю, но тем не менее… Лицо тоже отчего-то не был настроен на общение. Так молчком мы потихоньку и дошли. Лицо проводил меня до тёмной комнаты, где меня морганием встретил уже знакомый светящийся летающий глаз из драгоценного камня. Тот в свою очередь проводил до Голоса. Голос приветливее не стал, скорее даже наоборот, выражение лица у него было такое, словно он всё время моего отсутствия только и делал, что ел лимоны. В общем, если бы такую перекошенную рожу я встретил в тёмном переулке, то даже и не знаю, не хватил бы меня Кондратий при одном её виде. Он общаться со мной тоже не пожелал, ткнул пальцем в направлении стеклянных саркофагов и отвернулся. Ну и ладно, я тогда с ним тоже разговаривать не буду. Тоже мне «голос»: ни слова не проронил.

Завалившись в подъехавший и приветливо распахнувшийся саркофаг, я стал ждать встречи. Внезапно мне так показалось внутри уютно и мягко. А тут я ещё вспомнил, что для встречи надо закрыть глаза, в общем всё одно к одному… Как же давно я хотел поспать! Вырубился я мгновенно.


День пятый

Проснулся я на лесной полянке под ласковым летним солнышком под пение какой-то лесной пичуги. Напротив меня сидел мой учитель — старичок-боровичок и прикармливал оленёнка. Рядом скакали с дерева на дерево белочки, в траве шныряли зайцы и ёжики, неподалёку мелькнул пушистый рыжий хвост лисы. Мда, не хватает только волков и медведей. Меня не покидало какое-то ощущение неправильности от развернувшейся картины, какая-то зудящая мысль не давала мне покоя.

– Мда! — заговорил мой учитель, заметив, что я проснулся, – Я даже и не знаю, как на это реагировать. Это ж насколько надо растерять всё уважение и здравый смысл, чтобы припереться в гости к такой уважаемой фракции как «спящие» и банально завалиться спать? Вот уж ты точно истинный приверженец хаоса. Для тебя, что, совсем нет никак авторитетов?

— Почему же? – кажется, я всё-таки попал к спящим, пусть и с небольшой задержкой, зато с каким большим удовольствием выспался… – Есть, конечно! И вы сейчас, кстати, в образе одного из них.

– Однако! В таком виде мне представать ещё не случалось. Да и окружающая обстановка несколько непривычна, хотя, должен признать, весьма забавно, что всех моих коллег ты перекроил в различных животных. А как смотрелась передача распоряжений — кормёжка оленя, если бы это не было плодом вашей фантазии, то я бы подумал, что к нам сам Хаос заглянул на огонёк. Он очень любит такие мелкие проказы.

— И вам здравствовать! – наконец-то вспомнил я о правилах приличия.

— Хм… Да, поздороваться я как-то позабыл. Что ж, юный адепт хаотического добра, отмеченный самим Хаосом, здоровья и тебе! Как тебе наш Бог? По добру ли, по здраву с ним беседа прошла? Может он передавал нам какие-то свои пожелания? Ну, не томи: что тебе говорил Изначальный? Поделись, ежели не секрет…

-- Да ничего особенного, так с ним поболтали о пустяках всяких, немного обсудили мои приключения, немного он рассказал об истории мира. Ну так, ничего особенного.

– Ничего особенного? С тобой разговаривал Изначальный Бог, из которого всё произошло и в которого всё вернётся, рассказывал тебе об истории мира, и ты говоришь, ничего особенного?

– А что тут такого? Ну Бог… Ну Изначальный… Говорил что-то…

– То есть ты даже не подумал утруждать себя запоминанием его речей? Вот отчего всегда так? Почему боги благоволят тем, кто их не ценит? – он картинно поднял руки вверх и на пару мгновений застыл. Вскоре руки бессильно опустились, и, вздохнув, боровичок, который не боровичок, продолжил, – Женщины тоже почему-то выбирают тех, кто на них не обращает внимания. Как думаешь, может в женской части рас больше божественного начала и они ближе к богам, нежели мы?

– Не знаю, – я даже немного растерялся от такой постановки вопроса, – Но Хаос говорил, что его называли и женским именем тоже.

– Мда… Очень ценную информацию ты сообщил… Нет бы что полезного рассказать…

– Что полезного-то?

– Да я и сам не знаю… Просто ты был у нашего Бога, не с аватаром встречался, не голос его услышал в своём сознании, который можно принять за очередной пьяный бред, нет, – разговаривал с ним самим! И что ты можешь сказать? Хаоса когда-то кто-то называл женским именем. Да у любого уважающего себя бога есть мужская и женская ипостась – для более простого понимания смертными. Это как две части единого целого. Это как бог войны и богиня победы, бог плодородия и богиня уробая, Бог любви и богиня верности.

– А как же ревность? – невольно влез я со своим вопросом.

– Ревность – это собственничество, поэтому богиня ревности – это оборотная часть бога жадности. Но ты прав, есть некие весьма противоречивые чувства, казалось бы, имеющие в корне одну и ту же основу. Но различия у них есть, и они довольно существенные. Да возьмём хотя бы твой пример: любовь и ревность. Любовь подразумевает верность тому, кого любишь, ибо он или она – является продолжением тебя самого, та самая недостающая часть, которая ощущается всем телом. Если человек любит и верит своей любви, он будет верным и будет того же ожидать от своей пары, в этом случае у него нет нужды в оковах ревности. Значит, если человек ревнует, то он не верит, а значит и сам такой же. То есть, может предать, обмануть, уйти от своего любимого. В таком случае, это не любовь, а жажда обладания, то есть та же ревность, но в начальной стадии – стадии захвата.

– А у ревности несколько стадий?

– Конечно, как и у любого другого чувства, у ревности есть несколько стадий: захват предмета вожделения, удержание – наиболее яркое представление ревности, и при утере – стадия попыток возврата. Впрочем, не о том мы говорим. Вот как ты меня с речей о нашем боге увел на чувства? Хотя при разговорах о Хаосе, ещё и не такое возможно…

– А почему у меня Лицо отобрал несколько артефактов?

– А потому, что они опасны не только для тебя самого, но и для окружающего мира. Да и потом, как-то это нечестно, когда один удачливый мошенник, который даже особо по хранилищу сам не ходил, а просто проехался внутри своего питомца, утащит из хранилища едва ли не десяток вещей. Нет, рекламу для нашего хранилища это создаст знатную, но дешёвый популизм, это не то, что нам нужно. Да и денег у нас вполне хватает.

– А зачем вы тогда вообще пускаете посторонних в своё хранилище?

– Ради развлечения. Скучно же, когда ничего и нигде в твоём ведомстве не происходит, вот мы и пускаем неких, особо отличившихся, внутрь одного из наших хранилищ, чтобы посмотреть, что ему удастся вынести и как он после с этим жить будет. Впрочем, обычно такой артефакт недолго остается в руках частных лиц и быстро попадает в различные коллекции или закрытые хранилища. Откуда он вскоре снова оказывается у нас.

– Как?

– Очень просто. Воры. Очень хорошие воры. ОЧЕНЬ хорошие. Можно сказать, лучшие. Иногда некоторые владельцы сами возвращают нам наши артефакты, дабы заручиться нашей поддержкой, но это единичные случаи, большинство почему-то надеются на свою систему охраны. Зря. Совершенно зря. Впрочем, все это неважно. Я так понимаю, ты хотел обсудить размер компенсации за изъятые у тебя артефакты?

– Э-э-э да, хотел бы.

– Что ж, в таком случае могу предложить тебе цербера.

– Цербера?

– Ну да, цербера, того двуглавого пёсика, что сидит на привязи у одного знакомого тебе мага, ведь вы, кажется, нашли с этой собачкой общий язык и ты хотел его себе. Стоимость его выкупа мы берём на себя. С тебя же снятие всех претензий по поводу изъятия у тебя артефактов, – видя моё желание что-то сказать, боровичок меня резко прервал, – Да-да, включая даже те, о которых Лицо не упоминал, но утащил. Они тебе тоже не нужны. Ну, что скажешь?

– В принципе, несколько маловато будет, с учетом того, что там были некие вещи, которые могли вызывать локальный апокалипсис. А ведь это похлеще одного цербера явно будет.

– Да, но эти артефакты ты контролировать не сможешь, так что… Думаю, что тебе мало понравится умирать раз за разом без какой-либо пользы.

– А с чего вы взяли, что я смогу контролировать цербера?

– Но ведь как-то же ты с ним договорился! Так что думаю, контролировать ты его сможешь. А с учетом моего нынешнего вида и того, что ты об этом сказал, я предполагаю, что для ученика лешего общение с животными особой проблемы не составляет, – как я не старался сдержать свои эмоции, но что-то видимо пробралось наружу, потому что гриб-переросток засмеялся и добавил, – Да не напрягайся ты так, а то скоро пар из ушей пойдёт. Сопоставить один плюс один не сложно и решить задачку по совокупным данным не представляло особой трудности. А вот то, что ты стал к тому же адептом хаоса – это удивительно, ведь леший относится к фракции света. Ну да ладно. Не о том речь. Что по поводу моего предложения?

– Мало.

– А ты жаден. Это не самая хорошая черта характера. Впрочем, и не самая плохая. Что же мне тебе ещё предложить? Деньги? – Банально… Другой артефакт? Нет, тоже не то. А что, если я тебе предложу обучение?

– Обучение? Чему?

– А чему ты хочешь? В нашем распоряжении практически все знания всех рас. У нас есть также неплохое влияние на всю фракцию хаоса и небольшое на другие фракции. Так что обучить можем почти всему.

– Даже сделать меня конструктором заклинаний? И предоставить мне нужного учителя?

– Хм, а тебе не кажется, что некорректно спрашивать об этом, после того, как твой ходячий артефакт сожрал все книги у нас в хранилище, включая и ту, про которую ты спрашиваешь. Но! – глава спящих в обличии моего наставника поднял палец кверху, – Мы можем обеспечить тебе выполнение всех необходимых условий для получения этого навыка. То есть: обучение всем видам магии и повышение необходимых профессий до уровня мастера. Взамен от тебя потребуется отказаться от походов в нашу великую библиотеку и выполнить одно небольшое порученьице.

– Что за порученьице?

– О! Ничего сложного для тебя – сходить в великую библиотеку фракции порядка вместе со своим охочим до книг артефактом и сделать так, чтобы он умыкнул у них как можно больше книг. Это же мелочь, правда?

– Ладно, я промолчу об отношении фракции порядка ко мне после такого поступка, ведь это не главное, но кроме этого меня же после этого могут просто убить, посадить в тюрьму, заставить оплачивать стоимость утраченного ими имущества.

– Ну об этом ты можешь не беспокоиться. Мы посылаем тебя к ним по обмену. Их ставленник тоже захочет устроить у нас в библиотеке какую-нибудь каверзу или скопировать редкую книгу, но они даже не предполагают, что по обмену к ним придёшь ты, а вместе с тобой такой небольшой саквояж. Впрочем, знать им об этом заранее и не следует. Все же обязанности по поводу компенсации мы берём на себя. Тут дело не столько в цене, сколько в престиже. Если твоему артефакту сильно удастся проредить их коллекцию, то это ударит по их репутации, а репутация стоит любых денег! Ну, что скажешь?

– А в вашу библиотеку я почему не могу сходить?

– Потому что у тебя есть новенький артефакт из нашего хранилища, питающийся книгами. Именно поэтому. Так что, уж извини, но туда мы тебя при любом раскладе не пустим. Так что вариант с посещением нашей библиотеки и обучения там всему нужному материалу не пройдёт. Ну и каково будет твоё решение?

– Как будто у меня есть выбор! Конечно же, я согласен!

Фальшивый гриб-учитель растянулся в улыбке, а система обрадовала очередным сообщением:

Получено задание «Великий книгограбитель». Необходимо обокрасть Великую библиотеку фракции порядка.

Награда: 10 единиц опыта за каждую украденную книгу. Личный питомец Филя. Обучение необходимым навыкам и профессиям для получения профессии «Конструктор заклинаний».

Гриб сорвал с себя шляпку и запустил ею прямо мне в лоб, отчего я собственно и проснулся в саркофаге пещеры спящих.

Я сидел в саркофаге и пытался собраться с мыслями. Посещение спящих вылилось в какую-то непонятную ерунду. Не хуже, чем общение с их богом-покровителем. Выгнали меня из библиотеки, доступ к которой выдали за жилу. Так сказать, сократили мою награду до минимума. И что взамен? Задание на разорение библиотеки фракции-антагониста? Филя? Мда, я, конечно, понимаю, что маг, хозяин Фили заломил за него такую же цену, как за месячный абонемент в библиотеке спящих, а я к тому же в библиотеке уже успел провести немного времени, но как-то это всё равно нечестно. Да ещё и артефакты отобрали, якобы они вредны для меня самого. А хотя бы и вредны – дали бы самому с ними разобраться, может я сам бы их обратно отдал, а может и не отдал. Это же было моё право! Вот и перед кем я сейчас тут распинаюсь? Да к тому же и мысленно? Спящие явно бы не оценили моей речи, взывающей к их совести. Не настолько они совестливые, если вообще совестливые.

А вообще надо бы ознакомиться с неизвестными мне данными по библиотекам. И я, устроившись поудобнее в саркофаге, закопался в системной справке-библиотеке, благо она всегда под рукой.

Спустя полтора часа копаний в библиотеке по поводу библиотек, как это ни странно звучит, я выяснил, что выгнать меня из великой библиотеки хозяева могут при малейшем преступлении введённого ими регламента посещения. То есть: попытайся я стыбрить хоть одну книжку себе в рюкзак – и всё, мой читательский билет аннулируется, а меня выкидывают вон, предварительно отобрав у меня книгу обратно или отдав в холодные, загребущие и цепкие руки закона.

Но как выяснилось было одно интересное противоречие: процесс сдачи экзаменов прерывать нельзя. А так как я собирался сдавать экзамены всё равно, то почему бы не убить двух зайцев одним выстрелом? А мне ведь за это филю обещали, да и пополнить свою коллекцию чумадец, как мне думается, вовсе не откажется.

Я бы и ещё полежал в этом удобном саркофаге, размышляя о своих ближайших планах, если бы прямо над моим ухом не проскрипел сварливый голос Голоса:

– И долго ты тут ещё прохлаждаться думаешь? Здесь тебе не ночлежка! Статус гостя ещё не даёт тебе права тут нагло валяться как у себя дома. И чемодан свой отсюда забери!

Хиыкнув, я встал и поплёлся к выходу. Чумадец неторопливо двигался за мной. Почему-то сегодня он был молчалив. Или это я молчалив? Впрочем, неважно. За дверью меня поджидал Лицо.

– Ну, наконец-то! Я уж думал, ты там уснул! Чего тебя там эти старики так долго терроризировали?

– Ты не поверишь, но я действительно уснул.

– Как? – глаза эльфа грозили покинуть своё привычное место обитания и убежать в район лба или даже выше, – Как ты мог банально уснуть на приёме у спящих? Ведь они во сне к тебе и являются.

– Видно, они не смогли пробиться, пока я спал. А уж потом мы немного поговорили.

– Ерунда какая-то… Ты меня разыгрываешь, да?

– Нет.

– Хм… Ладно, пошли к твоим друзьям, а то они тебя уже заждались.

Конечно же мне опять завязали глаза и повели меня петлять по пещере. Лицо рядом скакал, изображая неправильного кузнечика. Видно Степашка гонял эльфов на совесть, и они расслабляться не желали. Хорошо хоть меня прыгать с закрытыми глазами никто не заставляет.

– Что, расслабился? – вкрадчивый шёпот Лица раздался в самое моё ухо, – А мы прыгаем… А потом и ты будешь прыгать… Ты же не забыл, что ты ученик одного весёлого тролля. А ещё ты МОЙ ученик! – слово «мой» он произнёс с такой интонацией, что мне резко расхотелось быть его учеником. Впрочем, эта секундная слабость быстро прошла.

– Не напугал.

– Посмотрим, – эльф, прыгая, потянул меня вперёд.

Сдаётся мне, что ближайшее время пребывания в игре надо бы немного подсократить… Или много, или даже совсем до минимума снизить… Опять же реальность надо вспомнить, пожонглировать, потренировать вестибулярный аппарат. Что-то у меня сразу столько дел организовалось…

– Возьми свой рюкзак в руки, я не собираюсь следить, чтобы он не потерялся.

Последовав совету эльфа, и, подозвав Чумадца, подхватил того на руки. Он это воспринял, к моему удивлению, опять же молча. Его словно подменили. А может и правда?

– Чумадец, ты как себя чувствуешь?

– Спасибо, всё хогошо, только мне этот эльф не нгавится, да и вообще, знаешь ли, «огден спящих» – это не то место, где мне хотелось бы оказаться после многовекового заточения в их же хганилище. Мы можем отсюда поскогее уйти?

– Можем. Именно этим мы сейчас и занимаемся. Идём к моим друзьям.

Слова про моих друзей Чумадец комментировать не стал. Что-то он сегодня непривычно молчалив, не заболел ли? Кстати, а вот интересно, болеют ли живые артефакты?

Вскоре повязку с меня сорвали и заставили-таки прыгать к друзьям на шум кирки. Шум был привычный, монотонный. Почти ни на секунду не прерывающийся. Интересно Чумадец дорогу запомнил? Надо будет потом спросить.

– Парни, зацените: наш глава явился! – пещера была отчего-то довольно ярко освещена многочисленными факелами – совсем неэкономно, что-то это на моих друзей непохоже. Обычно больше одного факела никогда не горело, а тут сразу почти десяток.

Меня схватили в объятья и тискали по очереди, словно не видели много дней.

– Славься, славься, – начал фальшиво потягивать Сирано, – наш глава православный, сильный, державный, оплот наших дум!

– Сирано, что это ты такое затянул? Вольные вариации на тему «Боже царя храни»?

– Как же мне не восхвалять нашего доблестного, смелого и удачливого главу, когда он, сам того не ведая, увеличил уставной капитал клана до полумиллиона золотых.

– Как это? – только и смог проблеять я.

– Видишь ли в чём дело… – излагать историю про деньги начал Бармаклей, Сирано же лучился словно начищенный золотой, видно он сыграл тут первую скрипку, а потому не торопился излагать сам, – Ставки на тебя были примерно один к трём. Ну, что тебе удастся пройти это хранилище. Но Сирано сразу ставить не спешил. Хотя уже можно было неплохо приподняться.

– Я знал, я верил, – Сирано всё-таки не выдержал и подключился к изложению, – Что ты отчебучишь что-то такое, после чего ставки взлетят до небес и можно будет неплохо навариться.

– Ага, и ты таки отчебучил… Вот ты мне ответь, каким местом ты думал, когда запулил каменюкой в стеллаж хранилища? Это ж каким долбодятлом надо быть? И главное: зачем? Зачем ты это сделал?

– Меня словно что-то заставило. Кстати, знакомьтесь: Чумадец! – я показал рукой на спрятавшегося за моей спиной своего нового друга.

Все мои друзья принялись разглядывать мой приз из хранилища, а тот же внезапно подал голос.

– Ты это, хозяин, извини… Это из-за меня в общем. Это я немного надавил на твою волю, заставил тебя кинуть тот камень, чтобы книгу выманить, уж больно она хитгая, никак не попадалась. А перед волей хганилища ей было не устоять, я это точно знал. А вот, что у меня непегеносимость живых людей внутги, этого я не знал. Да и потом, мне бы и в голову не пгишло самому глотать людей. Зачем бы мне это понадобилось?

– Мда… Хорошо, что хоть сам признался…

– Кто признался? В чём? – все глаза были обращены в мою сторону.

– Чумадец.

– Ты что, ещё и с ним говорить можешь? Ну ладно с животными, я уже почти не удивляюсь этому факту, но чемодан?

– Не чемодан, а Чумадец.

– Спасибо, хозяин!

– Блин, количество бреда вокруг леса стремительно увеличивается. Не удивлюсь, если скоро он с каждым булыжником говорить будет, а те ему ещё и задания раздавать начнут, типа: «Перенеси меня на ту сторону дороги, оттуда лучше вид открывается!» А сам на ровном месте будет опыт грести.

– Лесовик, скажи мне, – несмотря на вопрос, Бармаклей, почёсывая бороду, задумчиво смотрел на Чумадца, – А с какими ещё неживыми предметами ты уже разговаривал?

– Ну с хранилищем, хотя тут скорее не я с ним разговаривал, а оно на меня орало: «Вандал! Вандал!»

– О да, это мы слышали, – все взгляды опять собрались на мне, – А с кем ещё?

– С пилой, топорами минотавров, изгородью на кладбище.

– Мда… А о чём ты с ними разговаривал?

– Да о ерунде всякой. Пила вот попросила, чтобы её починили, даже задание выдала.

– Ну вот! Я же говорил. Ему пила выдала задание. Пила!!! Мы явно не знаем всех возможностей игры. Вот какому дауну-разрабу пришло в голову заложить функционал выдачи заданий в игровые предметы? Это же не неписи? Это обычные предметы!

– Уж не знаю, кто и зачем, но сам факт довольно интересный, – задумчиво протянул Бармаклей.

– Соглашусь с тобой, – впервые подал голос Грум Бараш, – Это может в корне изменить все наши знания о местном мире. Неизвестно во что это может вылиться, потому лучше эту инфу на сторону не сливать – может аукнуться весьма серьёзными последствиями. Так что срочно начинаем следить за своим базаром.

– Поддерживаю, – Бармаклей, а вслед за ним и Сирано кивнули головами и все трое уставились на меня. Мне ничего не оставалось, как кивнуть. А что я – враг самому себе?

– Вы так и не рассказали, что там с выигрышем.

– Ах да! После того камня, ставки против тебя уже составили не три, а пятьдесят. Вот тут-то мы и поставили. После того же, как тебя проглотила книга, нашу ставку уже хотели забрать, но ведь трансляция продолжалась, а книгу проглотил твой Чумадец, бодро куда-то семенящий. А дальше… Дальше всё было весьма скучно. Ты исчез. Артефакты расползлись по местам, и только Чумадец бодро семенил куда-то своими короткими ножками. Семенил, семенил и потихоньку добежал до выхода. Кстати, ты знаешь, а скорость-то у него довольно неплохая. Километров тридцать-сорок точно развивает. Ну и последним аккордом было твое героическое появление как раз в тот момент, когда он подбежал к выходу. Опять вой сирены хранилища – «Вандал. Вандал!» И ты густо облепленный прилетевшими к тебе артефактами вываливаешься наружу, прихватив по дороге свой Чумадец или своего Чумадца или вообще свою. Как правильно-то, Лесовик? Он у тебя девочка или мальчик, одушевлённый или нет?

– Э-э-э… В Чумадца вложили душу, так что – одушевлённый, а судя по его отчеству, то он считает себя мальчиком.

– У него и отчество имеется? – у Сирано отчего-то начал дёргаться глаз.

– Ага, и даже фамилия.

– Толкать мои старые мокасины! – Сирано сорвал с себя шляпу и принялся яростно её теребить – явный признак неуравновешенности, – Клей, Грум, мы явно не в ту игру играем. Лесовик в игре без году неделя, а уже пилы ему задания выдают, посещает хранилище спящих, откуда вытаскивает с лёгкостью десяток артефактов, притом едва не разнеся к чертям собачьим это самое хранилище. А мы как дауны смотрим на всё это со стороны, и всё пролетает мимо нас.

– Радуйся, что на этом хоть деньжат приподняли.

– Это да!

– Кстати, а ты за себя сколько на него поставил?

– А вот этого я тебе не скажу хитрый гноме, ибо мои финансы – это мои финансы и никого другого они не касаются.

– Ну и ладно, хотя сволочь ты всё-таки!

– Чой-то? – Сирано опять водрузил свою шляпу на голову и с подозрением покосился на обвиняющего гнома.

– Ты разве не мог быть поубедительнее, когда уговаривал меня подождать со ставкой?

– Да я ж чуть ли не силком на твоих руках висел, только клановые деньги и не дал тебе поставить сразу, а свои ты сам сунул. Ну и кто тут крайний? Сам – торопыга, а я виноват? Нет уж, не надо на меня бочку катить, я тебе не левый пассажир, с которым это запросто проканает.

– Да ладно тебе, не злись, я тебя не виню!

Сирано пошёл красными пятнами и даже некоторое время не мог набрать в грудь воздуху для достойного ответа. Я переводил взгляд с одного друга на другого и только Грум Бараш беззастенчиво ржал. Заметив это, Сирано сразу сдулся:

– Нельзя так! Так ведь и озлобиться можно!

– Зато видишь, как ты быстро свою надутую колесом грудь приспустил, словно все заслуги твои, а не нашего друга, который всё-таки прошёл это хранилище целым и невредимым!

– Ну и скотина же ты, Клей!

– Отнюдь! Я – самый добрый, ласковый и приятный гном в целом свете!

Сирано только рукой махнул, а Грум Бараш внезапно тихо проговорил, словно себе под нос, но так, что его услышали все:

– Ну, да все вы, гномы, – такие сволочи, что даже ты из них – самый приятный.

– Интересная трактовка. Надо будет её обдумать, – после чего, не выдержав, засмеялся, вскоре к нему присоединились и мы.

Как же я, оказывается, соскучился по их обществу, дружным перепалкам, подколкам и вообще этой непринужденной атмосфере. Всё-таки правду говорят, что человек – существо социальное. А ведь отсутствовал-то я всего-то несколько дней, по своим меркам, а по местным – так и вовсе день прошёл, большую часть которого я бессовестно продрых в гостях у спящих. Кстати, нехорошо получилось, нельзя так просто прийти и уснуть в гостях. Мда… А ведь мне сейчас понадобится в другую Великую библиотеку пилить, а как туда добираться, я и понятия не имею.

– Ребят, а вы не знаете, как добраться до великой библиотеки фракции порядка?

Грум Бараш, отвлекшийся попить воды, отчего-то её выплюнул и уставился на меня. Сирано и Бармаклей, мило беседовавшие о чём-то, тоже прервались и смотрели в мою сторону во все глаза, словно увидели что-то такое, чего никак не ожидали.

– Лесовик, поправь меня, если я ошибаюсь, – как-то медленно начал выговаривать Сирано, – У тебя имеется приостановленный месячный абонемент в великую библиотеку спящих, она же великая библиотека хаоса, и теперь ты откуда-то достал абонемент в великую библиотеку порядка, она же великая библиотека гномьих гор?

– Э-э-э, не совсем так. Абонемента в библиотеку спящих я лишился, но его мне компенсировали абонементом в библиотеку порядка.

– А можно поинтересоваться, за что ты лишился абонемента в библиотеку спящих?

Я невольно скосил глаза в сторону Чумадца, все посмотрели туда же.

– Эвона как… – задумчиво протянул Сирано, – Неслабо тебе хранилище подсуропило. И когда ты туда собирался?

– Да собственно, как можно раньше.

– Ишь ты какой, – отчего-то взвился Сирано, – А ты в курсе, что до Столицы гномьих гор добираться отсюда довольно далеко?

– Нет, потому у вас и спросил. А довольно далеко – это сколько?

– Как бы тебе поточнее ответить, – Сирано картинно постучал пальцами по подбородку и ответил, – До хрена! Да, думаю примерно столько.

Я перевёл взгляд на Бармаклея:

– Хм, Сирано выразился не совсем чтобы понятно, но довольно точно. Примерно могу сказать, что на своих двоих добираться тебе около месяца, если же на маунте или с караваном, то пошустрее получится. Хотя насчет каравана – маловероятно. Всё-таки хаос с порядком воюет и торговли между ними особой нет, только контрабанда.

– Мда… Печально…

– А ведь это не самая большая твоя проблема… – несколько задумчиво продолжил говорить Бармаклей.

– То есть?

– Ну у тебя имеется чумадец, который помог тебе избавиться от предыдущего абонемента, как ты думаешь, гномы сильно тупее спящих? И насколько им понравится увидеть в своей библиотеке существо, охотящееся на книги?

– Ах да, трансляция, – первая мысль о непонятной осведомлённости моих друзей, тут же испарилась.

– Да, трансляция. И хотя твоего ника там никто не показывал, но твою рожу сейчас в игровом мире не знает разве что только самые убогие отшельники и аскеты. Нет, по официальным каналам у гномов твоё приключение не транслировалось, но по подпольным – точно проходило. И я больше чем уверен, что тамошние библиотекари уже имеют твой портрет с надписью: «Персона нон грата №1»

– И что мне теперь делать?

– А тут мы подходим к ещё одной проблеме…

– Какой?

– Я думаю, на этот вопрос лучше всех ответит Сирано.

Сирано кивнул Бармаклею в знак благодарности и сняв шляпу, уселся прямо на пол. Я последовал его примеру – в смысле уселся на пол, а не снял шляпу, так как той у меня просто не было.

– Лесовик, скажи мне, мы для чего создавали клан? Для того, чтобы один ты играл в игру, а мы на тебя работали, как черти? То есть ты развлекаешься вовсю, носишься, черт знает где, а мы в это время вкалываем тут на жиле и всячески машем флажками в поддержку твоих начинаний? Клан – это ведь прежде всего какая-то общность: общая жизнь, общие приключения, общая работа. А тут получается какое-то неравномерное распределение работы и приключений: нам – только второе, а тебе – только первое. Как это называется? Это называется – загребать жар чужими руками. А мы для тебя, получается, этакие рабы, на которых очень удобно въехать в финансовое благополучие, при этом совершенно не напрягаясь.

Я только и мог, что хлопать глазами на них, они же смотрели на меня без малейшей смешинки в глазах, то есть шуткой или провокацией это явно не было.

–Во-первых, я на вас не собираюсь наживаться и скидывать всю работу на вас. Во-вторых, в библиотеку мне надо по уважительной причине. Даже не ради квеста, а ради сдачи экзаменов. Сразу предупреждая вопрос, чего так заранее, поясню – чтобы было время в случае каких-то неприятностей подготовиться получше и сдать экзамен ещё разок или даже два. После сдачи экзаменов я планирую сразу вернуться обратно.

– А куда ты думаешь возвращаться? К тому времени мы жилу уже точно расковыряем.

– Прошу прощения, что вмешиваюсь в ваш разговор, – Лицо появился совершенно внезапно, – но у нас есть возможность оказаться там значительно быстрее, чем вы предполагаете и так же быстро вернуться обратно. Ведь это в интересах спящих, а они свои интересы блюдут весьма хорошо. И уж простите, но это ни в чьих интересах вообще прерывать поход данного молодого человека в библиотеку порядка. И да, если сильно переживаете, по поводу своей работы, то я могу сказать Лесовику, как вы работали во время его отсутствия и сколько успели накопать руды с жилы…

Мои друзья отчего-то смутились, и предпочли свернуть разговор на эту тему.

– Мда, примерно так я и думал.

– А ты, дружок, поменьше ведись на такие претензии. Они, хоть и друзья, но ведь тоже живые и тоже хотят развлекаться. Потому эта ситуация и вылезла. Ну и да, не стоит уж совсем наглеть, потому сразу после задания – возвращайся сюда, если не хочешь с друзьями окончательно рассориться. Впрочем, я думаю, что тебе и самому там не очень сильно захочется оставаться. А вот подготовить тебя к походу, пожалуй, придётся, поэтому денёк-другой лучше бы тебе в пещерке этой с друзьями руду покопать, а вот через пару дней – пойдём. Вот чувствую я, гномы не будут рады созерцать твою физиономию после похода в их библиотеку, особенно вместе с твоим ридикюльчиком. И да, постарайтесь, оба, чтобы книг у гномов стало как можно меньше, это в первую очередь в ваших интересах.

Лицо замолчал и, повернувшись, собрался уже уходить, но тут же, хлопнув себя по лбу, развернулся обратно.

– Чуть не забыл! Про тебя же Степашка спрашивал. Ты бы уважил учителя, сходил к нему, может он что-то важное хотел.

– Этого мне только не хватало… – непроизвольно вырвалось у меня, эльф же, растянув свои губы в счастливой улыбке, скачками унёсся в соседнюю пещеру. Мне же туда идти отчего-то совершенно не хотелось. Да и с друзьями надо конфликт окончательно утрясти.

– Ребят, вы мне объясните, с чего вы так взвились-то по поводу этой библиотеки?

За всех ответил Сирано:

– Да просто обидно стало, что все приключения у тебя, а мы тут вкалываем, руду добываем на ТВОЕЙ жиле, с которой ТЕБЕ отходит бОльшая часть. И пока мы тут вкалываем, ты, возможно, найдёшь новые источники дохода, а мы останемся с носом. И так погано на душе от этого стало.

– Не переживайте! Ближайшие пару дней я с вами точно буду. Жила хоть и не закончится от этого сразу же, но…

– Ну-ну, посмотрим, насколько ты задержишься.

– Ага! Кстати, ты можешь уже сейчас приступать к делу! Я подвинусь, не проблема! –какой вежливый пассаж в мою сторону от Бармаклея.

Следующие два часа прошли в долбёжке жилы. Не надо было думать – молоти киркой и молоти. Тупо, бессмысленно, но прибыльно. Отношение между мной и друзьями словно дли какую-то трещину, и сразу её залепить явно было невозможно, но я приложу к этому все свои усилия, надеюсь и они тоже. Хотя, на мой взгляд, вообще непонятно, что это было? Я же их нанял добывать руду с жилы, а они кочевряжатся.

Впрочем, спустя где-то три часа работы мы смогли наконец-то поговорить без лишних эмоций, и стало наконец понятно, что ребята на волне выигрыша полумиллиона клановых денег уже нафантазировали себе, что весь доход с жилы должен пойти в бюджет клана. Причём под словами «весь доход» они отчего-то подразумевали только мою долю, свои предпочитали оставить себе. Кроме того, они почему-то решили, что и на жиле я должен вкалывать ровно столько же, сколько и они, при этом ещё когда-то умудряясь заниматься готовкой на всю компанию, состоящую из нашего новоиспеченного клана, эльфов и Степашки.

Моя же реакция, что они явно прихренели, их отчего-то озадачила. Была даже некая волна возмущения. И все же я обрисовал им ситуацию с моего места и после чего весь спор завершился фразой Грум Бараша:

– Ну так-то, конечно, мы явно прихренели…

И вот после этого всё недовольство моей отлучкой как-то резко сошло на нет. И в нашем клане вновь воцарился мир и покой, хотя привычных шуточек отчего-то всё-таки слышно не было. Видно настроение оказалось немного подпорченным у всех, во всяком случае, у меня оно точно было испорчено.

Да и вообще, мне давно пора на выход. Предупредив всех, что буду отсыпаться в реале после посещения хранилища, сделал всем ручкой и, привалившись к ставшим уже практически родным мешкам с припасами, нажал на выход.

– Что-то в этот раз ты надолго в своей игрушке застрял… – именно такими словами встретил меня Николай на кухне, когда я туда приполз из своей капсулы. Сам же он с довольным видом наворачивал плюшки с чаем. Вот право слово, когда он их умудряется печь? Они у него словно и не заканчиваются, сами собой из воздуха материализуются, пока меня рядом нет… Хотя это я конечно утрирую – у нас вся морозилка завалена мороженным тестом для приготовления этих булочек. Как мне когда-то заявил Николай: «Продажа готового теста в магазинах – это революционный шаг в мире выпечки для простого человека!» Так как большую часть времени отнимало именно приготовление теста, а формование булочек и подрумянивание их в духовке – это уже такие мелочи, что про них и говорить-то смысла особого нет. Тем более, что тесто уже разложено, по сути, готовыми булочками. Правда, если их поставить прямо так, то могло получиться не очень и лучше его предварительно всё-таки помять, для «дополнительной воздушности», да и добавить что-нибудь для вкуса и аромата тоже не помешает, изюм какой-нибудь, орешки, курагу или просто сахарную пудру. Да, Коля мне целую лекцию прочитал по поводу приготовления булочек и их участия в жизни рядового холостяка.

– А где Игорь? – поинтересовался я у гуру кухонной выпечки.

– Как это где? – удивлённо посмотрел на меня Коля, – Выполняет сложное и ответственное задание.

– Какое? – не меньше него удивился я.

Коля приблизился ко мне поближе, словно собираясь поведать какую-то тайну, даже огляделся по сторонам, я тоже приблизился и Коля тихо-тихо прошептал:

– Спит!

– Тьфу, ты! Я-то и правда поверил! – а ведь я до этого даже и не подумал о том, сколько сейчас времени.

– А чем тебе не ответственное задание? – меж тем продолжал свою теорию Коля, – Он весь день сторожил твою капсулу с твоей же тушкой внутри, а теперь занимается не менее важным делом – восстанавливает силы для завтрашнего патруля за пластиковым гробиком Тутанхамона-Жеки. Надо же и нам когда-то отдыхать, мы же не роботы. А вот ты порой на него весьма похож: тренировки, тренировки, тренировки… Спишь всего по четыре часа в сутки, а всё свободное от тренировок время пропадаешь в игре. Я не удивлюсь, если и там ты занимаешься тренировками.

Я даже невольно вздрогнул от такого точного попадания. Коля же только усмехнулся и продолжил:

– Похоже, я угадал. Жека, ты меня прости, может я лезу не в своё дело, но так ведь недолго и с ума сойти. Нервная система иногда нуждается в отдыхе. Нельзя же жить в постоянном напряжении, я вот думал, что ты хоть в игре отдыхаешь от нас с Игорем, а ты и там умудряешься тренироваться. Ты пойми, слишком много напряжения может плохо на тебе сказаться. Видел я таких, как ты, что вкалывают до седьмого пота, а потом ещё и ещё, пока, в конце концов, не перегорали. В итоге ни результата конкретного, ни интереса к тому делу, которым занимался. И начинают искать новую стезю, где всё повторяется в абсолютно той же системе. И вообще, шёл бы ты поспал, время – четвёртый час ночи.

Согласившись с его доводами, пошёл спать. Утро вечера мудренее. Только капсула манила с непреодолимой силой. В конце концов, поспать-то можно и в виртуале. Уговорив себя таким образом залез в игру.

Сирано благополучно дрых. Бармаклей и Грум Бараш вкалывали. Решил немного помахать киркой, благо меня всё равно на много и не хватает. После пары подходов к жиле я тоже пошёл спать. Отдыхавший в это время Грум Бараш тут же подначил меня:

– Слабак!

Впрочем, я на провокацию поддаваться не стал и, привалившись к Сирано, тоже отрубился.


Дни шестой-восьмой

Проснулся я почему-то не полусидя, как засыпал, а полностью лёжа. Причём голова моя покоилась на чём-то не сильно мягком, но и не сильно жёстком.

Этим чем-то непонятным оказался Чумадец.

— С добрым утром! – поприветствовал я свою импровизированную подушку, невесть как тут появившуюся. Кстати, интересно, а где он вчера шлялся, когда я жилу колотил?

— И тебе, хозяин, добгого утга, – что-то меня его картавость начинает раздражать.

— Скажи, а ты не мог бы говорить, не картавя?

– Не знаю, я как-то гедко с кем вообще газговагивал. Можно сказать, ты – пегвый.

– Скажи: «Рыба».

— Гыба.

— Нет, постарайся: «Рыба», «Р-р-рыба»!

– Лесовик, ты чего тут с ума сходишь? — поинтересовался нарисовавшийся словно из-под земли Бармаклей,

-- Да, вот пытаюсь Чумадца научить не картавить.

– Чего? Этот твой чумадец ещё и картавый? – глаза у него отчего-то стали круглыми, – Мало того, что он жрёт книги, из-за него тебя не пускают в библиотеку к спящим и скорее всего не пустят и гномы в свою, так он ко всему ещё и картавый? Блин, я даже не знаю, как тебе удаётся на свою голову находить столько дебильных несуразностей в игре. Вот скажи мне, КАК???

– Как, как… Кверху какой, как говорил мой дед.

– Да уж, прав он был на все сто. У тебя всё через эту самую каку почему-то происходит… Всё не как у людей.

– Ты только Сирано не говори, он же ржать будет как конь.

– Ну и что, тебе жалко? Пусть порадуется, смех – это не только приятно, но и полезно! Сирано! Эй, Сирано, а ты знал, что Чумадец – картавый?

Призываемый Сирано тут же материализовался из воздуха, словно и не долбал жилу только что в десяти метрах отсюда.

– Что ты сказал?

– Я говорю, что Чумадец – картавый.

– Погоди, погоди… Дай мне собраться с мыслями… То есть наш друг сходил в хранилище, принёс оттуда себе ценный артефакт, из-за которого лишился доступа в библиотеку спящих, с которым его наверняка не пустят к себе и гномы, да и другие библиотекари тоже. Кроме того, из-за этого ходячего недоразумения, жрущего книги, он не смог взять себе в хранилище какое-нибудь супер-пупер оружие. Так этот артефакт ещё и картавит? Я всё правильно понял?

– Ага, – довольным тоном тут же подтвердил Бармаклей.

– Ну ты и лузер, Лесовик. Я даже уже устал тебе удивляться. То, что ты его припёр из хранилища – ладно, может он действительно в чём-то полезен, опять же ты очень лихо на нём проехал всё хранилище – весьма удобно, должен тебе сказать. Но ведь – это самый чудовищный выбор, какой ты только мог сделать. Вот на фига тебе этот пожиратель книг? Или он не только книги жрёт?

– Только книги.

– Мда… Ну и зачем тебе это убожество?

– Он мне нужен. Очень нужен! Он очень много всего знает. Всё, что он сожрал, – он всё это знает наизусть.

– Ну, в принципе, это, наверное, неплохо. Но только слушать всё это в картавом изложении – проще повеситься. Ладно, не будем тебе мешать исправлять дикцию твоего нового питомца. Клей, пошли жилу долбить, она тебя заждалась. Лесовик, а может ты жилу подолбишь, вместо того, чтобы Чумадца мучить?

– Да я хотел вначале со Степашкой переговорить…

– Ну ты и крендель! На что угодно готов пойти, лишь бы не работать, прямо как Сирано!

– Ну и скотина же ты, Бармаклей! Вот чего ты на меня наехал?

– А кто тут прохлаждается вместо работы?

– Ты же сам меня позвал, мол, зацени картавость чумадца, только как её заценить, если я ни хрена не слышу, чтобы он разговаривал.

Вот, кстати, правда! Чумадец как-то подозрительно долго молчал, вообще не вмешиваясь в наш разговор, странно, на него это не похоже. Не заболел ли он часом?

– Чумадец, а как ты себя чувствуешь?

– Великолепно, хозяин! А что ты хотел? Пообщаться или узнать что-то?

– Я бы хотел, чтобы ты не картавил.

– О, это очень даже легко: мне достаточно не гово… не упот… не высказывать слова с этой ужасной буквой. Это не слишком сложно, ведь воспитанные существа всегда могут общаться на достаточно понятном и удобном языке для обоих.

– Мда, а получается довольно витиевато, но зато не картаво!

– О да, хозяин, это не сильно удобно, но, если для тебя так будет лучше, – так тому и быть.

– Кстати, Лесовик, а как ты собирался общаться со Степашкой, если он в библиотеке, а тебя туда не пускают?

– То есть, он до сих пор в библиотеке?

– Ну да, он оттуда и не возвращался. Так что иди работать. Жила тебя ждёт, очень уж она по тебе соскучилась.

Дальше отнекиваться не было смысла, да и костюм не должен простаивать, пошёл колотить жилу и колотил её до изнеможения, загружаясь рудой по самые гланды, чтобы и перегруз не давал с места сдвинуться. Когда уставал – падал прямо на месте, меня подменяли, а потом я опять вставал в строй. Сколько прошло так циклов – не знаю, но мне казалось, что вкалываю я уже несколько дней.

– Мда… Пусти козла в огород. Лесовик, ты совершенно не умеешь переключаться – ты словно локомотив без заднего хода или казах, – высказался в мой адрес подошедший с отдыха Сирано.

– Почему казах?

– Потому что у них нет слова «назад».

– Как это?

– А вот так: слово «вперёд» есть – «алга». А «назад» нет.

– А как же они назад ходят?

– А никак! Они поворачиваются и алга!

– Мда, боянами, Сирано кидаться стал… – подключился к нашей беседе Бармаклей, – Это уже даже в мои молодые годы бояном считалось, а сейчас и вовсе…

– Мне жаль прерывать вашу милую беседу, но Лесовика у вас я изымаю, – тоном, не терпящим возражений, произнёс появившийся как всегда из ниоткуда Лицо, – Надеюсь, ты готов к походу в столицу гномов?

– Вообще-то мне надо немного подготовиться, пару дней, хотя бы, – эти слова я договаривал, уже следуя за эльфом и быстрым кивком попрощавшись с друзьями.

– Сувенир мне от гномов привези, – донёсся голос Бармаклея.

– И мне, и нам! – уже тише голос Сирано.

– Будут у тебя эти пара дней. Добираться до города гномов не так просто, как хотелось бы, а твою тушку я как-нибудь уж дотащу. Но чтобы к исходу вторых суток был как штык. Так что, можешь вырубаться уже сейчас – мне так проще будет. Вы же двуживущие, вам всё равно в каком мире жить.

Выход. Мда, задал мне Лицо задачку, а делать-то нечего, надо повторять учебные материалы. А ведь за пару дней повторить весь школьный материал – дело непростое. Благо, что некоторые вещи повторять не надо совершенно. Такие, например, как решение квадратных уравнений или правила русского языка, не говоря уже про таблицу умножения. Занявшись вплотную подготовкой к сдаче своих знаний по программе проверки, основную программу школы за первые пять классов повторил за жалкие пару часов, причём наибольшую сложность для меня составил предмет под названием «Окружающий мир». Причём узнал даже кое-что новое для себя. По сути, этот предмет был некой смесью природоведения и основ безопасной жизнедеятельности. При этом, хороших знаний не давал ни в одной ипостаси, ни в другой. Грустно.

Дальше всё пошло значительно хуже – за следующие четыре часа осилил только программу шестого и седьмого классов. Все точные науки для меня особой сложности не представляли, а вот историю, географию, экологию, обществознание в памяти освежать приходилось.

Дальше пришлось прерваться на обед, хотя тратить на это время было откровенно жаль. Я буквально чувствовал, как время утекает сквозь пальцы, но вкус Колиной стряпни немного примирил меня с этой утратой. И опять повторение, повторение, повторение. Восьмой класс и девятый заняли у меня ещё больше времени – около восьми часов. То ли снизилась скорость восприятия информации, то ли материала больше. Да о чём я? Конечно же материала больше. Нет, на сегодня всё – спать. Даже на ужин выползать из капсулы не буду.

Следующий день пролетел вообще, как в тумане, самыми сложными предметами опять же были гуманитарные – уж очень много надо держать в голове. Но ничего, я справлюсь! Из капсулы выбирался только два раза: когда проснулся – вылез перекусить и когда закончил десятый класс – было уже обеденное время. Ну как обеденное: то ли очень поздний полдник, то ли слегка ранний ужин. Дальше – одиннадцатый класс. Ох, и тяжко мне. Голова буквально пухнет. Ведь самое интересное, я же всё это знаю, прохожусь по учебникам так, чисто по содержанию и вспоминаю конкретные темы. И только если не помню что-то – лезу внутрь, прочитать, освежить в памяти. Благо, что содержание имеет ряд перекрёстных ссылок с самими параграфами. Самым сложным за десятый класс оказалось вспомнить местоположение природных ресурсов на карте нашей страны и мира в целом. Нет, наиболее крупные я конечно же помнил, но этого маловато. География довольно требовательна в этом вопросе. К тому же оказалось, что я уже стал подзабывать столицы некоторых стран Азии и Африки, а это тоже очень плохо. Разумеется, повторил и их. После обеда, всё оставшееся время повторял программу одиннадцатого класса.

Вспомнил, как я писал сочинения для деда по прочитанным книгам. А он их серьёзно и вдумчиво проверял, после чего мы вместе уже разбирали каждую книгу, спорили, соглашались и приходили к каким-то выводам. Вообще, мне было довольно удивительно, почему такие сложные произведения нашей литературы рассматриваются в школьной программе. Ну как может оценить рядовой ученик десятого-одиннадцатого класса такие произведения как «На дне», «Поднятая целина», «Война и мир». Это ведь не простое бульварное чтиво, их надо читать вдумчиво, учитывая историю того времени и места, где происходит действие книги. А это очень и очень тяжело. Нет, я себя не ощущаю эдаким снобом и не посматриваю свысока на обычных школьников, но ведь мы с дедом разбирали буквально каждую книгу и творчество поэтов. А это всё-таки даёт мне какую-то фору. Хвала всем богам, что в одиннадцатом классе географии уже нет, хотя чему я радуюсь, если я её буквально несколько часов назад повторял? Последний класс школьной программы сожрал всё моё оставшееся время, даже не оставив времени на сон. Но повторить я успел всё! До означенного Лицом часа оставалось минут десять. Успею булку схомячить и в туалет сбегать.

Без нормального завтрака, Коля меня не отпустил, так что к означенному времени я не успел. Ну да опоздание на двадцать минут не должно же быть критичным? Ещё со мной очень хотел поговорить Игорь, но от него удалось пока сбежать путём нехитрого обещания вскоре всё рассказать. Капсула. Вход.

– Ну вот! – прошипел какой-то неизвестный мне гном, – Явился наконец-то! Ты опоздал на двадцать семь минут. Двадцать семь! Мы же договаривались! Город уже буквально за следующим поворотом, а ты тут в состоянии овоща валяешься. Мало того, что сам известен каждому кусту, так ещё и меня подставляешь своим известным видом. На, вот, пей! – гном-Лицо протянул мне флакон с какой-то буро-зелёной субстанцией. Система услужливо подсказало, что эликсир не определён.

Я в задумчивости покрутил в руках флакон с подозрительной жидкостью и пить пока не стал.

– Чего ты тянешь кота за хвост? Пей, говорю, спалимся же. И себя и меня же подставляешь, пей, ученичок-зараза! Пей гнида!

– Лицо?

– Угадал, олух! Пей скорее! Некогда объяснять!

Мда, тут явно какая-то подстава, но дополнительно нервировать непонятного гнома-Лицо как-то не хотелось. Потому я послушно выпил неизвестную хрень.

Внимание! Вы применили флакон временной смены личности. Подумайте о личине, которую бы хотели принять.

Ух, ты! Только бы Алисой не стать, возникла первая же мысль.

Внимание! Личность выбрана! Время действия личины: 7 часов, 59 минут, 59 секунд.

– Да ёлки ж моталки! – только и смог произнести я, разглядывая свои девять хвостов…

– Вот ты – идиот! Надо было принять неприметную личность, гнома какого-нибудь, чтобы в городе не вызывать нездорового ажиотажа. А ты кем стал, долбоящер? Ты откуда узнал-то вообще об этих существах, они же поблизости не обитают? Они же только далеко на востоке живут. Да о чём я вообще? Как мне теперь с тобой вообще в город идти? Ты же соберёшь огромную толпу зевак. На тебя же все будут пялиться… – гном внезапно резко вдохнул и медленно-медленно выдохнул, – Так, успокоиться. То, что турист – идиот, это проблемы экскурсовода, а не туриста. Надо было заранее предупреждать. Ведь я же знал, с кем связался. Пошли, гений мысли, надежда всех шпионов.

Когда я попытался что-то сказать в своё оправдание, гном на меня только зашипел. После этого он шёпотом принялся инструктировать меня:

– Значит план о двух малоизвестных гномов-деревенщин отпадает. Мы теперь экскурсовод и богатая наследница дальних-предальних купцов из далёкой восточной страны. Туристка с, тьфу ты, девятью хвостами была отправлена сюда своими родителями мир посмотреть, а чтобы не разбазарила всё наследство, то все её деньги хранятся у меня, так как я доверено лицо её родителей, можно сказать приказчик. Об этой стране десяти тысячи островов один хрен никто ни черта не знает, так что наспех придуманная легенда вполне должна прокатить. Ну и конечно же тебя должна заинтересовать Великая библиотека. И да, ты туристка со странностями. Например, на дух не выносишь любой транспорт, передвигаешься только пешком. Пусть это будет какой-то детской травмой. Ну и понятно, что с местными тебе говорить не стоит, я буду говорить за тебя. Боги мои, ну почему ты не взял себе личину хоть какого-нибудь гнома? Ну что за идиот!!! Эх, прибить бы тебя совсем, чтоб не мучился и других своим существованием в глупые ситуации не запихивал! Так, свою сумку на ножках прячь в рюкзак, чтобы её ни видно, ни слышно не было, иначе в библиотеку тебя точно не пустят.

– Чумадец, залезай в рюкзак!

– Хозяин, а может не надо? Может, как-нибудь обойдёмся без таких эпатажных действий?

– Чего?

– Скажем так, у меня есть некая боязнь замкнутых помещений.

– ты что, клаустрофобией страдаешь?

– Не совсем этим, я боюсь только сильно-сильно замкнутых мест, таких как небольшие ящики или сундуки.

– Так я же тебя не в ящик и не в сундук убираю, а в инвентарь.

– Боюсь, что это почти одно и то же. Может лучше меня как-то заггимиговать? Извини, хозяин, не смог найти нужного синонима без этой гнусной буквы в такой пугающей ситуации.

– Хм… – надо же, он в этой ситуации ещё и синонимы для слов ищет. Как-то это непорядочно с моей стороны, – Чумадец, но ты же понимаешь, что некое непродолжительное время нахождения в моём рюкзаке окупится десятками, если не сотнями книг внутри тебя?

– Это великолепно, хозяин, но мой ужас не желает меня оставлять, не уступая даже моей жадности.

– Но ты же понимаешь, что фактически я выпущу тебя в Великой библиотеке порядка.

– Так чего же мы ждём? Пихай меня уже в свой инветагь и быстгее, быстгее! – Чумадец от жадности забыл не только о гнусной букве «р», но и о своём страхе перед инвентарём.

Впрочем, система же была совершенно иного мнения. Она выдала мне, что артефакт Чумадец не может быть помещён в инвентарь. Обидно. А кА же мне его тогда пронести?

– На тебе другую кошёлку. Так сказать, кошёлка для кошёлки. Что бы ты без меня делал? – с этими словами Лицо протянул мне розовый чемодан, размерами чуть больше моего чумадца, изящно инкрустированный различными благородными металлами и драгоценными камнями. Чумадец влез туда еле-еле. Но даже, несмотря на очень и очень тесное помещение для него, Чумадец стойко терпел своё заключение. Жадность навсегда победила страх. Забавно.

– Ну, пошли что ли? – как-то неуверенно пробормотал Лицо.

Ближайшие два часа мы добирались до города, гном всячески лебезил передо мной, словно я впрямь был наследницей немалого состояния. При этом, когда я однажды попытался было возражать, получил шёпотом серьёзную отповедь, полную негодования:

– Ты что же, зараза, хочешь всю легенду порушить? Иди и молча принимай какдолжное все мои заскоки. Так надо, чтобы нас прямо с порога не выкинули, как самозванцев.

– А ты уверен, что нас и так не выкинут как самозванцев?

– Не уверен, потому не делай хуже. Вообще заткнись и взирай на местных с толикой превосходства, как на слуг или рабов. Тем более, что они уже везде мелькают, как муравьи.

Город вырос как-то внезапно и сразу. За очередным поворотом показалась просто гигантская освещенная со всех сторон пещера. Надо сказать, несмотря на освещение, конец её разглядеть не удавалось – дальние её стены терялись где-то далеко-далеко. Город же стоял словно игрушечный. Крохотные каменные домики, едва выглядывающие из-за стен, словно боясь чего-то, но при этом любопытствуя. Зато стены, надо сказать, были весьма внушительными. Ведь если те фигурки, что ходят по ним, это гномы, то ширина этих стен – метров восемь, не меньше, а высота и вовсе двадцать. Мда… Неслабую гномы себе резиденцию отгрохали. Погодите-ка. Если стены метров двадцать, а домики выглядывают из-за них, то домики далеко не такие скромные, как я думал. Да уж… Диаметр города так навскидку я определить и вовсе не брался. Над дорогой возвышались огромные ворота из какого-то чёрного металла, высотой почти во всю стену. Да, любят гномы монументальность. Сейчас вход в город был открыт и туда-сюда постоянно сновали какие-то повозки по множеству дорог, сходившихся из разных пещерных ходов ко входу в этот величественный город. Но всё это было пустяками, по сравнению с дворцом. Буквально на самой грани видимости отсюда его можно было разглядеть, но при этом

– Вот это, госпожа, и есть столица подгорного народа! – просветил меня гном-Лицо. Надо думать, сделал он это не столько для меня, сколько для появившихся сбоку десятка гномов с ручными тележками, – Вид, конечно красивый, но пойдёмте, госпожа, пойдёмте.

Гномы проводили нас заинтересованными взглядами. Особенно меня. Надо думать, лисы с девятью хвостами здесь нечастые гости.

До города мы добирались почти четыре часа. Да, от нашего входа в центральную пещеру гномов было довольно большое расстояние. Мало того, оказалось, что в размерах города и его стен я ошибся примерно в три раза, так как те фигурки, которые я принял за гномов, на самом деле были големами-охранниками. По мере приближения к городу количество снующих повсюду гномов увеличивалось и все глазели на меня. Я же точно так же глазел на охранников, изредка прогуливающихся вдоль главной дороги, на которую мы уже успели выйти. Как выяснилось, это были не совсем големы, скорее роботы, вот только приводились в движение они энергией пара. Смотрелось это несколько дико, когда на тебя надвигается этакий пятиметровый монстр из металла, из сочленений доспехов которого, то вылетит струя пара, то струя машинного масла. Эта охрана казалась довольно медлительной, но Лицо просветил меня, что это впечатление обманчивое и они могут двигаться довольно шустро. Во всяком случае, на своих двоих убежать от них практически невозможно. И я склонен был поверить собеседнику. Не потому что были какие-то доказательства, а просто потому, что не хотелось проверять возможности этих гигантов, уж больно они пугающими были. Причём пугали они не столько своими размерами, как имеющимся вооружением. У кого-то из них был громаднейший молот, у кого-то примерно таких же размеров секира, а у кого-то даже не двуручный, а я даже не знаю скольки ручный меч… От одного взгляда на эту страшную железяку пропадало желание нарушать закон в данном городе, а ведь я сюда шёл именно за этим. Я непроизвольно сглотнул.

На входе в город также стояли металлические гиганты. Они были чуть больше, раза в полтора и какого-то странного серебристо-чёрного цвета. Я даже не могу описать этот цвет, это было словно чёрный, воронёный металл нет-нет, да и промелькнёт внезапно серебристым оттенком под каким-то определённым углом зрения. А поскольку различных углов и поворотов у гномоподобных фигур этих охранников было практически бесчисленное множество, то эти серебристы блики они пускали практически беспрерывно. Смотрелось это, конечно, просто невероятно.

– Это гвардейцы его величества подгорного короля. Именно они несут охрану на входах в город и в королевском дворце. В прочих же местах обычные металлические центурионы. Как вы могли заметить, они отличаются от прочей охраны не только размером, но и материалом, из которого изготовлены. На их создание было пущено чёрное серебро, а это очень и очень дорого. Но гвардия короля обязана соответствовать высокому званию подгорных королей и не может быть простой дешёвкой. Да и прочность у чёрного серебра значительно выше, чем даже у стали, что тоже послужило причиной для выбора именно этого металла.

– Неужели охраной города занимаются только големы?

– Нет, конечно же, но охранять наш город (как неплохо вживается в роль Лицо, уже и город его) в основном приходится от посторонних, сами же гномы законов практически не нарушают, потому охрану несут именно механические големы. Опять же, почему-то именно они внушают больше опасения для преступников, нежели сами гномы. Это немного обидно для нас, тем более, что это несправедливо, но дают довольно большую свободу для манёвра. И это прекрасно.

Вот так мило беседуя мы вошли в город. На меня продолжали пялиться, а детишки даже тыкали в меня пальцами, отчаянно жестикулируя и что-то друг другу объясняя. Я же старался не обращать ни на кого внимания и с гордым видом идти вслед за своим провожатым. Тем более, что я всерьёз опасался его потерять из виду и потом заблудиться в этом поистине колоссальном городе. Дома тоже были высоченными и не смотря на довольно широкие улицы, они буквально нависали над дорогой и подавляли пешеходов и заставляли почувствовать себя жалким муравьём, случайно заблудившимся в городе великанов. Я настолько не привык видеть подобные строения в игре, что у меня это вызывало лёгкий приступ клаустрофобии. И кстати, зачем интересно гномам такие высокие потолки? По крайней, мере, судя по окнам, потолки здешних домов составляли не меньше трёх, а то и трёх с половиной метров. Вот и спрашивается: зачем? Как-то нерационально… А этот народишко в этом плане куда как скрупулезен. Что-то у меня явно не вытанцовывается. Решил поинтересоваться по этому поводу у Лица.

– О! Вы заметили! Дело в том, что один из давних гномьих королей приказал привести все фасады домов столицы к единому виду. То есть: одинаковые окна, одинаковое расстояние между ними, одинаковая высота домов и многое-многое другое. Был введён некий эталон дома. Но тут взмолились трактирщики, владельцы отелей и прочих постоялых дворов. Ведь к ним на постой постоянно попадали представители самых разных рас, а соответственно некоторые из них были довольно высоки. И разместить некоторых из них в стандартном доме чисто технически не представлялось возможным. Тогда было принято решение об увеличении стандартного этажа в два раза. А для некоторых рачительных хозяев было разрешено делать на месте одного этажа стали сразу два, просто один тёмный – без окон, как правило используемый под разные складские помещения. Главное – чтобы не нарушалась общая структура фасада здания. Вот так элегантно была решена данная проблема. Надо отдать должное королю Симбиоху второму, ему не чужд был поиск нестандартных ходов.

Мда… Гномы, оказывается, те ещё затейники…

Что интересно, пока мы шли по городу, многие встречные гномы нам кивали, Лицо отвечал им тем же. Я же, следуя полученным инструкциям, никаких телодвижений не совершал.

– Вот мы и подошли к одной из главных площадей нашего города – библиотечной. Как вы можете прекрасно видеть – это величественное здание и есть библиотека. Да-да. Это здание в точности повторяет таковые же в любых других пяти местах. Ведь все виликие библиотеки строили гномы. И все они были сооружены по единому проекту, разрабатываемому одним из величайших архитекторов всех времён – мастером Гризнохельмом.

– Грязнохельмом? – Проходящие мимо гномы от моего вопроса скривились, словно я им на любимую мозоль наступил.

– Нет-нет! Что вы! Нельзя так коверкать фамилию величайшего архитектора. Гризнохельм, – проходящие мимо гномы, одобрительно закивали. Мда, сколько же рядом внимательных ушей и любопытных носов, сующихся не в своё дело…

Тем временем мы вошли в библиотеку.

– Чем могу служить влиятельным господам? – поинтересовался возникший откуда-то из-за моего правого плеча гном.

– Госпожа хотела бы посетить вашу великую библиотеку в рамках обмена по договорённости с «Орденом спящих».

– Спящие? Вот уж удивили. Никак не ожидал от них столь оригинального представителя. Но что ж, договорённости такого уровня соблюдать необходимо. Но учтите, что испортить имущество библиотеки или же украсть какие-то книги, вам не даст специально приставленный наблюдатель. Из ниоткуда появился ещё один гном.

– Мне необходима аттестация по школьной программе, – произнёс я, – По полному курсу.

Взгляд гнома-швейцара остекленел, и он как-то механически проговорил:

– Разумеется. Наблюдатель вас проводит.

Наблюдатель тут же меня куда-то повёл, а попытавшийся было упасть мне на хвост Лицо был безжалостно отсечён первым гномом.

– Обмен со «спящими» был на одну персону.

Что было дальше, я уже не слышал, ибо поспешал за своим проводником. Шли мы недолго, причём до комнаты со вполне привычной человеческой обстановкой, где практически сразу буквально из воздуха появился человек.

– Вы хотите пройти аттестацию?

– Да.

– Вы в курсе, что на время аттестации Вашему персонажу недоступен вход в игровой контент, так как Ваш персонаж блокируется в данной комнате. Кроме того, во время сдачи каждого экзамена заблокирован выход из игры, в том числе и аварийный. Но между отдельными экзаменами Вы можете выходить из игры сколько пожелаете. Только желательно предупреждать экзаменатора о времени Вашего отсутствия. Впрочем, оказавшись снова тут, Вы можете просто позвать экзаменатора и любой свободный специалист тут же ответит на Вашу просьбу, в крайнем случае Вам ответят, сколько придётся подождать. Именно для этих целей экзаменатора лучше предупреждать о времени Вашего отсутствия, чтобы он смог скоординироваться с Вами по времени. Правила аттестации Вам понятны?

– Да.

– Что ж, когда вы готовы приступить?

– Сейчас, буквально пару мгновений, – я открыл свой чемодан и выпустил моего жадного до книг питомца.

Экзаменатор без какого-либо интереса посмотрел вслед упрыгивающему чумадцу, а я просто сказал:

– Всё, я готов.

– Прекрасно.

Экзаменатор что-то сделал, и нас окружило абсолютно белое пространство. С меня слетела маскировка и, наверное, даже игровой аватар. В центре этого белого ничто стоял стол и два стула. На столе имелась ручка и несколько листов бумаги.

– Итак, предоставьте мне полный доступ к вашей учетной записи и вашему социальному чипу. Так, угу, угу, угу. Как я вижу, у вас в школьной системе образования не зафиксировано знаний ни по одному из предметов школьной программы. Значит, начинаем с самых азов. По первому классу, пожалуй, ограничимся простыми вопросами и несколькими написанными предложениями.

Дальше потянулась болтанка из череды вопросов и ответов, и это было здорово. Больше всего отнимала времени проверка русского языка. Тут было очень много всяких проверок, даже больше чем в математике, физике или химии. Диктанты, изложения, сочинения, словарные диктанты, различные разборы: синтаксические, морфологические, фонетический, морфемный, пунктуационный.

Но надо сказать, что всего за пять часов мы прошли программу семи классов. После чего я решил прерваться на ужин. ПО крайней мере, судя прошедшему времени, завтрак и обед уже давно кончились. Предупредил экзаменатора о своём скором появлении. Буквально через полчаса.

– Однако. Вы очень целеустремлённый молодой человек. Хотите сдать все экзамены за один день? Это весьма похвально, но по программе восьмого и последующих классов писать надо гораздо больше. Хотя, с восьмого класса проверку знаний по литературе и русскому языку можно совместить в сочинениях на тему произведений из школьной программы, но даже тут надо будет проверять, насколько Ваш словарный запас соответствует заданному классу, а значит словарные диктанты остаются. Но ведь и в прочих предметах уже только устными ответами ограничиться не удастся. Та же биология включает в себя раздел генетики, которая по сути простейшие математические задачки, но ведь и их надо будет проверить. Нет, я Вас ни в коей мере не отговариваю, но, возможно, Вам стоит всё же немного поспать?

– Я ещё чувствую достаточно сил, чтобы пройти хотя бы программу восьмого класса.

– Как знаете. Это Ваше решение. Но я бы настоятельно рекомендовал бы Вам немного отдохнуть, поесть и поспать, ведь столь длительные нагрузки без перерывов не слишком полезны для молодого организма. И это может быть отражено в конечном счёте в вашей характеристике.

Последние слова меня заставили сильно задуматься. А ведь этот товарищ ещё не знал, что я до библиотеки добирался почти восемь часов и всё это время нахожусь в виртуале без плановых приёмов пищи. В общем, пришлось уступить чиновнику, тем более, что в реальности меня поджидала головомойка от телохранителей-попечителей за столь явное пренебрежение потребностями организма.

Выход в реальность и дальнейшее выслушивание нотаций под пережёвывание ужина запомнилось слабо, а вот почему-то довольная ухмылка экзаменатора, когда я всё-таки согласился с ним, оставила неприятный осадок. Ну да ладно, чёрт с ним, сейчас пора спать.


День девятый

Вчера после сдачи экзаменов я вырубился напрочь и сегодня даже проспал не четыре, а все шесть часов. Неслабо устал я от мозговой деятельности, отвык совсем. А ведь сегодня надо опять продолжать. Ох и много же мне предстоит ещё сдавать…

Коля меня накормил от души, и я пошёл погружаться в белое ничто экзаменационной комнаты.

Экзаменатора почему-то не было. Впрочем, что мне мешает его позвать?

— Экзаменатор?

Внимание! Все специалисты сейчас заняты. Время ожидания свободного специалиста составляет двадцать две минуты. Желаете зарезервировать его время?

На выскочившей табличке нажимаю «Да». Вот только чем мне заниматься тут эти самые двадцать две минуты? Совсем ведь тут ничего нет…

В общем, эти двадцать две минуты повторял тригонометрические формулы, различные физические константы и прочие радости предстоящих экзаменов.

Внезапно у меня всплыл один вопрос. А почему экзаменатор не поинтересовался у меня экзаменами по иностранным языкам? Ведь я довольно неплохо знаю английский и немецкий языки, которым меня научил дед, бывший вообще полиглотом: английский, немецкий, испанский, итальянский, французский – на этих языках он свободно мог разговаривать на любые темы, хоть научные, хоть простые. Остальным языкам дед меня почему-то не сильно жаждал учить, говорил, что сам научусь, если захочу. По его словам, человеку, знающему три языка выучить любой другой вообще проще пареной репы.

За этими размышлениями даже не заметил, как появился экзаменатор. На этот раз это была женщина невысокого роста, чуть больше полутора метров. Возраст её на взгляд я так сразу определить не смог. Ей с лёгкостью можно было дать как тридцать, так и пятьдесят лет. Волосы её были подстрижены коротко, «под мальчика».

— Ну-с, молодой человек, приступим. И кто это тут у нас? – перед ней прямо в воздухе развернулась какая-то панель, — Ага! Ну-с. Как вижу, почти всю школьную программу за первые семь классов. Кроме рисования, труда и иностранных языков. Их будете сдавать?

– Буду.

– Хорошо, тогда с чего начнём?

– Давайте с языков. Английский и немецкий.

— О! Начинающий полиглот! Тогда вопросы я буду задавать на одном языке, а ты отвечать на другом. Потом языки меняем. Wie heißt du?

— My name is Eugene.

Игра оказалась довольно забавной, в неё мы жонглировали около трёх часов. Меня заставляли описывать привычный распорядок дня, мои занятия. Мою комнату. Надо сказать, описание лесной избушки экзаменатора несколько озадачило, но вида она пыталась не подать. Потом она выдала мне появившиеся из воздуха виртуальные карандаши, кисточки, краски, пластилин и заставляла рисовать, клеить аппликации, разукрашивать их же. Лепить какие-то фигурки. Под конец откуда-то нарисовались даже пяльцы, ткань и иголка с ниткой – заставили вышивать. На мой вопрос по поводу необходимости этого дела, получил однозначный ответ, что это проходят все на трудах во втором классе. Ну надо же. Благо, всё это было совершенно не трудно. С рисованием и трудом я провозился гораздо дольше — часов десять точно, потому как во времени совершенно потерялся. В процессе всего этого мы изъяснялись всё так же на английском и немецком языках, чередуя их между собой. Это было несколько тяжеловато, во-первых из-за постоянных перескоков с языка на язык, а во-вторых из-за занятости рук и внимания на объекте, к которому эти руки в данный момент приложены.

-- Так, на сегодня говорильни хватит. Ты успешно сдал всю школьную программу по рисованию и двум языкам. Труды я принимаю у тебя за первые три класса. Только по языкам надо ещё проверить твою письменную грамотность. Пожалуй, по паре часов на каждый из языков и тогда точно всё.

Дальше были диктанты, проверка знания слов. Конечно же, проверка знания транскрипции для английского, слава Богу, в немецком такой проблемы почти нет. Спустя обещанные четыре часа экзаменаторша со мной распрощалась, проставив мне в личное дело обещанные оценки. На сегодняшний день для сдачи экзаменов ушло семнадцать часов. Кошмар какой-то. А ведь предметы были самые простые, ну не считая языков, а времени сожрали целую прорву. Спать, срочно спать.

В реальности меня снова отругали за такое халатное отношение к своему организму и распорядку приёма пищи. «Твой желудок не железный и спасибо тебе он за такое отношение не скажет!» – эта фраза Коли завершила нравоучительную эскападу в мой адрес. После чего я мог наконец-то насладиться тишиной. Господи, как же хорошо просто помолчать и посидеть в тишине. Как же это тяжело всё-так говорить без умолку несколько часов подряд.

Сон, как же я по тебе соскучился!


День шестнадцатый

Кошмар, сдача экзаменов растянулась ещё на шесть дней. За это время мои мозги завернулись в трубочку и развернулись обратно уже несколько раз. Один день целиком был посвящён черчению. Это было что-то невероятное. Возни выше крыши, при этом непонятно, зачем нужно это сейчас вообще, при наличии современных программ для черчения — рисовать всё своими руками… Но тем не менее, за один день я умудрился нарисовать девять чертежей, на чём от меня наконец-то и отстали. Ну и слава богу! Следующий день – полностью был отдан труду, здесь было гораздо интереснее: проверялось насколько я умею работать с деревом, железом и электричеством. А под конец трудовой деятельности была проверка моего умения печатать на клавиатуре слепым методом. Про последнее я не знал, что входит в школьную программу, но слава Богу я это умел. Затем был день, посвящённый русскому языку и литературе. Это просто кошмар какой-то. Я писал, писал и писал. Писал постоянно, но тоже всё сдал. Изложения, сочинения, диктанты, проверочные упражнения, опять различные разборы, описание образов героев классических произведений. В общем, ужас. Тринадцатый день был отдан под власть точных наук: алгебры, геометрии, физики и химии. Он для меня был словно отдыхом после предыдущего. Позавчерашний день был отдан на откуп физической культуре. По желанию экзаменатора возникали различные участки, площадки или снаряды для сдачи нужных нормативов. К счастью многие из нормативов перекрывали предыдущие, за более ранние классы, и мне не требовалось десять раз пробегать тридцатиметровку за каждый класс. Учитывался только максимально сложный вариант. Возможно, что кто-то счёл бы это минусом, но вот я думал иначе. Кроме того, в рамках сдачи экзамена мне пришлось даже поплавать и понырять с вышки, а это — прекрасно! А вот бег и ходьба на лыжах мне совершенно не понравились. Потому что бегать сквозь белую муть, без изменений каких-либо пейзажей довольно неприятно. Единственное, что мне не удалось сдать на пятёрку – это прыжки в длину с места. С трёх попыток на пятёрку я так и не прыгнул. Да, не получился из меня кузнечик. Но даже несмотря на это, мне вручили знак ГТО, правда виртуальный, и внесли данные о нём в моё дело. Я до сих пор помню стих из раннего детства, который мне на память зачитывал дед: «Знак ГТО, на груди у него, больше не знают о нём ничего…» Вчера же я был отдан на растерзание всем прочим предметам: географии, истории, биологии, экологии, ОБЖ, астрономии, обществознанию, основам права. Несмотря на то, что предметов сегодня было больше — сдавать их было проще, так как в основном требовалась болтовня, а писать почти не надо было, и это просто отлично. Слава Богу, и этот день же тоже прошёл и со всеми этими предметами я уже расквитался. И вот сегодня мне предстоит выслушать заключение приёмной комиссии и возможно обсудить вступительные экзамены.

Конечно же, сегодня, после этой самоназначенной сессии, как настоящий студент я первым делом хорошенько выспался, после чего плотно позавтракал и только тогда уже ввалился в виртуальный мир за пару минут до назначенного времени беседы с комиссией. Я уже успел прочно уяснить, что лучше договориться заранее, чтобы потом не ждать неизвестно чего в этом никакущем белом пространстве. Отчего-то оно меня здорово напрягало и за эти дни оно мне ближе отнюдь не стало.

В качестве неё были собраны все мои экзаменаторы, с которыми я вёл беседы за это время, причём даже физрук тоже был здесь. Хотя, почему нет? А вдруг я в физкультурный институт какой-нибудь соберусь? Впрочем, долго мне ни о чём таком раздумывать не дали и дружно сообщили, что в моё дело проставлены оценки по всем предметам, входящим в школьную программу за все классы. Если же я захочу сдать вступительные экзамены в ВУЗ, то мне надо определиться с ВУЗом и желательно сделать это прямо сейчас. После чего, если уже продемонстрированных знаний будет недостаточно, надо будет пообщаться с некоторыми экзаменаторами дополнительно.

Я честно ответил, что хочу поступить в университет имени Баумана, после чего со мной остался беседовать только один экзаменатор – довольно пожилой мужчина, судя по виду должен быть уже давно на пенсии, именно он принимал у меня сдачу экзаменов по физике, алгебре, геометрии и химии за последние четыре класса. Остальные же довольно эффектно растворились, в окружающем мареве, словно являлись последователями чеширского кота, хорошо хоть улыбок после себя не оставили.

– Молодой человек, ваши знания весьма обширны и впечатляющи. Всего за восемь дней вы на отлично сдали всю школьную программу. Это даже в какой-то мере рекорд. У нас пока ещё не было столь скоропалительных экзаменующихся. Это замечательно, но уровень вступительных экзаменов в Московские ВУЗы довольно высок, особенно в такие, как МГУ, МГИМО или МГТУ имени Баумана. Скажите, а на какой факультет вы собираетесь поступать?

– Информатика и системы управления.

— Дайте угадаю: кафедра виртуальной реальности?

— Угадали, – с лёгкостью подтвердил я, а почему бы и нет? Ведь это по сути именно то, чему сейчас я больше всего посвящаю времени.

— Мда, было нетрудно… Но туда нынче довольно высокий конкурс. Что-то около ста-ста двадцати человек на место. И с каждым годом количество желающих туда поступить только растёт. Так что поступить туда не очень-то и просто. Нужен довольно серьёзный багаж знаний по информатике, математике и физике. Вы готовы к этому?

Я подтвердил, что готов и мы начали. Надо сказать, что усилий пришлось приложить действительно не мало, потому что мне пришлось показать более углубленные знания математики, анализа и даже теории множеств. Причём это касалось не только теории, но и практики -- мне пришлось решать довольно много интересных задач, но это было здорово. Ещё пришлось продемонстрировать знание хотя бы одного языка программирования на достаточном уровне, чтобы сделать несколько элементарных программ по обработке массива, выводу строки на экран и пришлось даже написать небольшой алгоритм по вычислению квадратного корня. Это тоже было довольно интересно, хотя и просто. А вот по физике пришлось приложить усилия к решению задач, так как условия задач были довольно нетривиальны и в классических учебниках не встречались. Мало того, эти условия ещё отличались своеобразным юмором, так что вначале требовалось переварить именно его, а уже потом подбирать формулы к решению задачи.

– Что ж, сейчас вероятность вашего поступления я оцениваю, как вполне вероятную.

– Не понял, почему весьма вероятную? Ведь я же всё сдал?

– Видите ли в чём дело, сейчас на данной специализации предпочтение отдаётся тем желающим, которые чего-то достигли в виртуальном мире. Не поймите меня превратно, я не прошу сейчас вываливать на меня весь ушат своих достижений, но если у вас есть что-то особо примечательное, то возможно, подчёркиваю, только возможно, это повлияет на ваше поступление именно на эту кафедру. Я говорю сейчас, разумеется, об Альтмире, как о единственной игре, принадлежащей нашему государству. И если вы по-прежнему желаете поступить именно туда, то на завтра я могу договориться о вашей встрече с членом приёмной комиссии этого факультета. Сегодня уже несколько поздновато, засиделись мы тут с вами, но ведь согласитесь, приятно поговорить с умным человеком, так же интересующимся науками, как и ты сам. А на завтра, часов на восемь утра я приглашу сюда Виктора Анатольевича и он обсудит с вами возможность поступления на его кафедру. Договорились?

– Договорились.

Выход. Ужин. Скорее бы завтра. Сон.


День семнадцатый

– Ну-с, молодой человек, – поприветствовал меня этакий колобок-живчик лет пятидесяти, поджидавший в виртуале моего появления, – Заставляете себя ждать!

Я посмотрел на интерфейс, не подтвердивший правоту оппонента, но спорить не стал: зачем заранее обострять отношения, тем более, что от него зависит моё поступление.

– Извините, постараюсь больше не опаздывать.

– Хм… Чтобы больше не опаздывать, вначале вы должны меня заинтересовать, чтобы я принял вас к себе и у вас была такая возможность: опаздывать. Давайте я для начала представлюсь: Виктор Анатольевич Синявин. Ваше имя меня интересует мало, вероятность того, что его запомню стремится к нулю. Это не из-за того, что вы какой-то неинтересный, просто не хочу тратить ресурсы своего мозга на запоминание фамилий и имён каждого абитуриента. Вот поступите – тогда и познакомимся. Итак: скажите мне своё главное достижение в игре Альтмира.

Довольно интересный взгляд на жизнь у этого Виктора Анатольевича.

– Ну так сразу, своё главное достижение я назвать и не могу.

– Неужто так много? – улыбнулся мой собеседник и не дожидаясь ответа, продолжил, – Начните с самого простейшего: какой уровень у вас сейчас?

– Тридцать третий.

– Мда, как-то не впечатляет. Как-то маловероятно, что с таким уровнем вы могли бы достичь чего-то сверхъестественного в игре. Вы должно быть только начали играть. Недели две, должно быть?

– Э-э-э… Нет, уже больше двух месяцев.

– Хм… Совсем странно, вы из ролеплейщиков?

– Да вроде не совсем.

– Может, у вас есть какое-то интересное и необычное достижение.

– Да я так сразу и не соображу.

– Что-то плохо вы подготовились к нашей беседе. Не постарались, ну да ладно, ещё не всё потеряно. Какое достижение было у вас последним?

– Кажется, оно называлось «Безрукий и немой».

– Однако! Это уж точно необычно, что-то ничего подобного мне в списках предпочтения не попадалось. Быть может, вы известны на форумах своими обзорами или репортажами?

– Да нет, я как-то не сильно заморачивался чтением или написанием форумов.

– Как же с вами тяжело-то. Последнее предположение. Оно, конечно, маловероятно, но всё же: возможно у вас есть какое-то прозвище, известное игровому миру?

– Меня вроде как обозвали Яслелегендой.

– Кхе-кхе, – мой собеседник отчего-то закашлялся, – Кхак? Яслелегенда? Это вы тот непонятный игрок, который накрошил тауренов и огров в начальной деревне на границе хаоса и света, после чего увёл оттуда кузнеца; потом, если не ошибаюсь, стащил что-то весьма ценное у эльфов, а через некоторое время оказался в Великой библиотеке «Ордена спящих»; а после и в их же хранилище, которое нагло проехал, не вылезая из полученного там же артефакта и не прилагая ни малейших усилий, благополучно оттуда слинял, при этом возможно прихватив ещё что-то. Я ничего не пропустил?

– Как-то в вашей трактовке мои приключения в игре выглядят довольно неприглядно.

– Да бог с ней, с этой приглядностью или неприглядностью! Это же такая ерунда, а вот то, что ты известен игровому миру, однозначно говорит в пользу твоего поступления. Даже удивительно, как при таком низком уровне ты умудрился себя так прославить, – вот интересно, что его так сильно взволновало, что он моментально перешёл с уважительного «Вы» на пренебрежительное «ты»? – Надеюсь, ты не откажешься подтвердить свои слова и сможешь прямо сейчас перейти в игру, где мы с тобой и встретимся, кстати, где это? – он поводил перед собой пальцами, явно запрашивая информацию у системы, – О! Библиотека столицы гномов, Великая библиотека фракции порядка. Какое быстрое перемещение от «Ордена спящих»! Удивительно, право слово. Постойте-ка, а не имеете ли вы отношения к тому, что сейчас там происходит?

– А что там происходит?

– Её ограбили, самым бессовестным образом утащив абсолютно почти все книги до единой.

– Почти?

– По слухам, там осталась только великая книга порядка, к которой вор так и не смог приблизиться из-за её святости, ведь в ней обитает сам Бог порядка и только он сам решает, кому можно данную книгу открыть. А воры видно побоялись к ней прикасаться.

– А когда книги пропадать начали? – как можно непринуждённей поинтересовался я.

– Около недели назад на форуме пошли темы о том, что библиотекари выдают задание на поимку вора в великой библиотеке. Но пока он до сих пор не пойман, а книг не осталось уже даже в архиве, мало того, каталог Великой библиотеки тоже украден и восстановить информацию о похищенных книгах можно теперь только примерно. И по самым скромным подсчётам игроков, суммы эти превышают несколько миллионов золотых, а то и десятков миллионов.

Мда, неслабых дел успел там без меня навертеть Чумадец. Сдаётся мне, что по прибытии в игру меня ожидает отнюдь не ласковый приём, а то ещё ведь и арестовать могут.

– Нет, я тут не причём. Я только и успел, что войти в библиотеку и попросить о сдаче экзаменов. И после этого вот уже неделю сдаю эти самые экзамены.

– Ой, ли? – почему-то собеседник мне не верил, – Что-то мелькают у меня смутные подозрения, что без вашего участия тут не обошлось. Ну не верю я, что кто-то параллельно с вами в это же время решил ограбить ту же самую библиотеку, в которой вы решили сдавать экзамены? И это притом, что вы почему-то не пошли сдавать экзамены в ту библиотеку, в которой у вас уже имелся абонемент, а оказались в совершенно другом месте этого мира, причём у противоборствующей фракции. Впрочем, ваш игровой процесс меня не волнует, и я сейчас оставляю в вашем социальном чипе запись о поступлении на наш факультет, осталась простая формальность: подтвердить, что вы действительно тот самый Лесовик-яслелегенда. Кстати, а ваш социальный чип содержит в себе не меньше удивительной информации, чем ваши приключения в игре: жизнь с дедом где-то в лесной глуши почти до совершеннолетия, после его смерти - попадание в детдом, арест, оправдание по вскрывшимся обстоятельствам, контракт с корпорацией Альтмир. Знаете, мне, пожалуй, даже подтверждения вашей личности в качестве яслелегенды не нужно. Достаточно того, что у вас заключен полугодовой контракт с Альтмиром, это уже выделяет вас из толпы и серости. Погодите-ка, ваша фамилия – Евпак, жили с дедом в глуши, родители погибли. И отчество совпадает. Вы сын главного разработчика Альтмира и внук главного противника глубокого погружения в виртуальные миры. Однако! Это же… Да вы же сами по себе живая легенда, без всяких игровых условий, контракта с Альтмиром и прочего… Мда, вам достаточно было сказать просто свою фамилию, вместо всего прочего и мы бы Вас всё равно приняли, возможно даже без экзаменов. Ведь это что-то нереальное, когда на факультете виртуальной реальности учится внук её главного противника. Ради только одного этого стоило Вас принять. Кстати, я бы настоятельно не рекомендовал бы Вам признаваться, что вы действительно потомок своего отца и деда. Лучше говорите другим студентам и преподавателям, что вы просто однофамилец.

– Почему? Я же не стесняюсь дел своих родственников. И ничего предосудительного в их действиях не вижу.

– Понимаете, могут набежать журналисты, а эти товарищи весьма навязчивые, злобные и брехливые. Переврут всё и не поморщатся, только ради банального рейтинга своей газетёнки. Хотя, если так подумать, то может быть ещё хуже, если правда выплывет наружу, и они набегут тогда. Как же нам с вами поступить-то? Хм…

Он смотрел на меня и думал, думал и смотрел.

– Ладно, давайте поступим с вами так. Обучение у нас происходит всё равно в виртуале. До вашего обязательного появления у нас на кафедре не меньше полугода, но вы уже официально внесены в списки будущих студентов. Ваша фамилия пока ещё не внесена, но место для Вас зарезервировано. И при Вашем появлении – всё будет учтено, внесено и оприходовано. По идее, журналюги не должны успеть ничего пронюхать, ну и мы с вами всё постараемся по-быстрому оформить. А после этого вам придётся появиться только на выдаче диплома. Договорились?

– Договорились, – условия вполне приемлемые, мне даже шевелиться лишний раз не надо.

– Ну вот и отлично. У меня к вам только один вопрос: вы горите сейчас ярким желанием попасть в Альтмир? Ведь, судя по моим предчувствиям, вас там поджидают радостные вести из библиотеки. Впрочем, это уже не моё дело. Вам теперь надо будет явиться к нам на кафедру, чтобы подтвердить ваше поступление ну и для проведения ряда формальностей. И да, приятно было пообщаться. Кстати, я так понимаю, что могу оказать вам ещё одну услугу, надеюсь полезную, отключить ваш режим обучения, после вашего выхода из капсулы, чтобы вы не перенеслись мгновенно в библиотеку к разъярённым охранникам и охотникам за ворами.

– Спасибо, буду весьма признателен.

Мой собеседник ехидно хмыкнул и поторопил меня:

– Не причём говоришь… Ну-ну… Ладно, выходите, а я отключу вас от режима обучения. А уж вы потом думайте, когда соберётесь заходить в игру. Стоит ли это делать сразу или подождать, пока ажиотаж с поиском вора схлынет.

Выход. А вот теперь меня мучает вопрос: стоит ли возвращаться сейчас в игру или подождать. А если ждать, то сколько? До вечера, до завтра или вовсе неделю? Хотя, чего уж ждать, Чумадец там и так почти всю библиотеку вытащил, всего одна книга осталась. Вот интересно, а если их рядом с книгой Хаоса положить, что будет? Ничего или большой взрыв? Может быть, между ними война начнётся? Или какая-то ещё катавасия? Мда, как бы мне звание главного вандала мира потом не присвоили. Кстати, надо бы почитать, что там по этому поводу на форумах пишут…

На форумах в основном гадали, на какую сумму воры украли книг, и за какую сумму они смогут их реализовать. Суммы назывались самые разные, но самой минимальной был миллион, а максимальной – десять миллиардов, от такого предложения мне даже плохо стало, ведь меня тогда все стражники мира вообще терпеть не смогут. Конечно же, пытались отгадать, кто это умудрился так лихо гномов кинуть, и насколько у таинственного вора испортилась после этого с ними репутация. Этот вопрос меня тоже не мог не занимать. И кроме того меня весьма интересовало, испортится ли моя репутация только с этим городом гномов или со всей фракцией порядка целиком. Но, пожалуй, вначале всё-таки пообедаю, а то уже больше недели живу на завтраках и ночных ужинах, а это ни к чему хорошему не приведёт.

На обед Коля расстарался на борщ и гороховую кашу. Прямо всё самое любимое, он прямо как знал. На третье был земляничный морс и уже привычные Колины пышки. После обеда меня отчего-то разобрала лень и никуда лезть не хотелось. Если бы не контракт с Альтмиром, вообще бы, наверное, в игру не полез. Хорошо, что по поводу моих экзаменов в тексте договора было прямо прописанные пункты. Я даже слегка удивился, но потом узнал, что это типовые пункты, внесённые государством во все договоры по виртуальной реальности. Правда, эти пункты касались только школьных экзаменов. А сегодня я сдавал на поступление в ВУЗ, так что мне придётся ещё и время навёрстывать. Эх, вот так всегда – только захотел полениться, а нельзя, надо вкалывать.

Капсула. Ещё немного повертелся, устраиваясь поудобнее, но понял, что просто оттягиваю момент, и решился. Вход.

Стоило мне только войти в игру, как на меня посыпались таблички от системы.

Вами сдан экзамен по предмету Чистописание: получена оценка – 5.

Поздравляем! Вы получили достижение «Обучение в виртуальном мире 1».

Слава +1. Интеллект +1.

Вами сдан предмет …

Вами сдан предмет …

Вами сдан экзамен по предмету Астрономия: получена оценка – 5.

Поздравляем! Вы получили достижение «Обучение в виртуальном мире 158».

Слава +1. Интеллект +1.

Я задолбался отмахиваться от этих табличек. Причём, что интересно, за один класс пение я сдал на четыре и там прибавки к интеллекту не последовало. Стало немного обидно, но хорошо, что это была моя единственная четвёрка. Пятёрок же было в общей сложности 158. А это означало ровно такую же прибавку к интеллекту. Вот ведь! Это же просто нереальная плюшка. Интересно, почему до сих пор ещё все игроки не сдают экзамены здесь?

Только я отмахался от одних табличек, как посыпались новые:

Вами сдан экзамен по предмету Математика: получена оценка – 5.

Поздравляем! Вы получили достижение «Поступление в виртуальном мире 1».

Слава +5. Интеллект +5.

Вами сдан экзамен по предмету Физика: получена оценка – 5.

Поздравляем! Вы получили достижение «Поступление в виртуальном мире 2».

Слава +5. Интеллект +5.

Вами сдан экзамен по предмету Информатика: получена оценка – 5.

Поздравляем! Вы получили достижение «Поступление в виртуальном мире 3».

Слава +5. Интеллект +5.

Отмахнулся и от этих табличек. С немалой долей радости. Это ж мой интеллект внезапно в такие заоблачные выси прыгнул, что просто оторопь берёт. А по сути какой красивый жест сделала администрация Альтмира – тем, кто обучался на дому и готов подтвердить свои знания – такая уберплюшка в виде невероятного количества прибавки к интеллекту. Мол, готовьтесь к виртуалу с раннего детства – и будет вам счастье. Но именно, что готовьтесь, а не просто играйтесь, ведь четвёрки не приносят бонусов. Кстати, а вот за вступительные экзамены мне сразу по пять баллов к интеллекту и славе отсыпали. Интересно, означает ли это, что при получении четвёрки дали бы по четыре или же всё так же – ничего не получил?

Снова посыпались таблички. Интересно, а почему они вываливаются порциями? Такое ощущение, что система не справляется с обработкой всего насыпавшегося на меня и вываливает по мере обработки информации.

Вы совершили за один раз кражу на сумму 5000000 золотых монет.

Поздравляем! Вы получили достижение «Кража по-крупному 8».

Слава +250. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+40% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Внимание! Ухудшены отношения со всеми стражниками Альтмира: -50. 

Внимание! Ухудшены отношения с фракцией порядка: -250. 

Вы совершили за один раз кражу на сумму 10000000 золотых монет.

Поздравляем! Вы получили достижение «Кража по-крупному 9».

Слава +500. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+50% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Внимание! Ухудшены отношения со всеми стражниками Альтмира: -100. 

Внимание! Ухудшены отношения с фракцией порядка: -500. 

Вы совершили за один раз кражу на сумму 25000000 золотых монет.

Поздравляем! Вы получили достижение «Кража по-крупному 10».

Слава +1000. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+60% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Внимание! Ухудшены отношения со всеми стражниками Альтмира: -250. 

Внимание! Ухудшены отношения с фракцией порядка: -1000. 

Вы совершили за один раз кражу на сумму 50000000 золотых монет.

Поздравляем! Вы получили достижение «Кража по-крупному 11».

Слава +1000. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+70% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Внимание! Ухудшены отношения со всеми стражниками Альтмира: -500. 

Внимание! Ухудшены отношения с фракцией порядка: -2500. 

Вы совершили за один раз кражу на сумму 100000000 золотых монет.

Поздравляем! Вы получили достижение «Кража по-крупному 12».

Слава +1000. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+80% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Внимание! Ухудшены отношения со всеми стражниками Альтмира: -1000. 

Внимание! Ухудшены отношения с фракцией порядка: -5000. 

Вы первый кому удалось получить достижение «Кража по-крупному 9»

Награда за него увеличена.

Слава +500. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+90% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Вы первый кому удалось получить достижение «Кража по-крупному 10»

Награда за него увеличена.

Слава +1000. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+100% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Вы первый кому удалось получить достижение «Кража по-крупному 11»

Награда за него увеличена.

Слава +1000. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+110% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Вы первый кому удалось получить достижение «Кража по-крупному 12»

Награда за него увеличена.

Слава +1000. Теперь все ваши навыки, связанные с воровским ремеслом, будут расти немного быстрее. (+120% к скорости роста навыков «Карманная кража», «Взлом замков», «Тихий шаг», «Скрытность», «Обыск», «Тайники»)

Мда… Вот уж отхватил табличек… Радует, что хоть только награда увеличена вдвое, а минусы нет, хотя мне и так досталось: -9250 к репутации с фракцией порядка. Не с персонажем, городом, нет, со всей фракцией, но словно и этого мало, у меня теперь репутация со всеми стражниками -1935. Это тоже мне не добавит популярности нигде. Меня же при первом появлении в любом поселении будут хватать и сажать под замок в профилактических целях. Это же кошмар какой-то. Вот уж подкинули мне «спящие» заданьице. Я теперь с гномами вообще никаких дел иметь не смогу. Стоп! А как же мастер Гронхельм? Это же и с ним репутация в минус скатилась! А как же наши совместные планы по обогащению? А моё обучение? Как же теперь быть-то?

Пока я посыпал голову пеплом, система высыпала мне ещё порцию табличек:

Ваша слава превысила 5000 единиц.

Поздравляем! Вы получили достижение «Известная личность 6».

Ваша известность вышла за рамки обыденности. Отношение всех неигровых персонажей к вам улучшено на 10 пунктов.

Ваша слава превысила 10000 единиц.

Поздравляем! Вы получили достижение «Известная личность 6».

Ваша известность вышла за рамки обыденности. Отношение всех неигровых персонажей к вам улучшено на 20 пунктов.

Ага, итого тридцать пять пунктов плюс у всех персонажей, но у стражников и фракции порядка – просто гигантский минус. Как-то не соизмеримы размеры наград и наказаний. Как-то маловато. Впрочем, долго раздумывать над темой справедливости наград мне не дали. На меня посыпались таблички с оповещениями о полученных дебафах и вскоре все мои характеристики скатились к жалким единичкам. Но, как будто этого было мало – меня связали. Причём сделала это ожившая лоза – сжала меня в своих объятьях как какой-нибудь удав. Мало того, конец лианы она использовала в качестве кляпа – это мне тоже совершенно не добавило комфорта. Но вот я двинулся вслед за моими захватчиками, неужели это лоза поползла? А как? Как ей удаётся одновременно держать меня и ползти вперёд? У неё что же, дополнительные конечности имеются? Вроде не видать. Но как тогда? Непонятно. Магия! Удобно, когда можно всё списать на магию, и разработчики вовсю этим бессовестно пользуются, некоторые моменты, даже не пытаясь обосновывать. А мы тем временем продолжали ползти в неизвестность. Хотя какая тут неизвестность? Надо думать, тащат меня к местной верхушке, которая ошалела от моего наглого воровства, хотя я тут даже и не причём, это же Чумадец старался, и, судя по всему, от всей своей чумаданьей или чумадецкой души это делал. Вопрос только в одном – что меня теперь ждёт, хотя думается, что ничего приятного. И кстати, есть ещё один вопрос – а где, собственно, Чумадец? Где этот книжный пожиратель?

По поводу моей встречи собралось не сильно внушительное количество народу, но они, судя по одежде брали качеством. На многих из них были доспехи, даже вид которых выдавал их невероятную прочность и стоимость. А один из встречающих меня гномов и вовсе был во внушительной короне из непонятного металла, цвет которого я так сразу определить и не мог: он переплетался и менялся, такое ощущение, что корона состояла сразу из десятка, а то и больше, металлов сразу. Разумеется, корона была украшена и различными драгоценными камнями. Причём их величина была довольно внушительной. Во всяком случае, мои аметисты удачи на их фоне выглядели несущественной мелочью.

– Так вот ты какой на самом деле, а мне говорили, что вор – девятихвостая лисолюдка.

Возможности ответить у меня не было, потому я продолжал скромно и молча лежать.

– Да развяжите вы его уже, он и так весь бес сил, чего бояться-то? ДА и потом, он же вор, а не убийца.

– Ваше величество, я бы не был столь категоричен, – подал голос стоящий рядом с королём гном в абсолютно чёрных доспехах, казалось, что они не отражают ни малейшего лучика света. Довольно интересный материал, знать бы ещё что это… – Он вполне может оказаться наймитом хаоса для вашего устранения, а кража в библиотеке служить для отвлечения внимания.

– Нехреновое такое отвлечение внимания – стырить абсолютно все книги из Великой библиотеки. Тут кто хочешь, отвлечётся.

– Кроме того, мне докладывали, что у него был сообщник, и он может быть где-то неподалёку.

– Ага, а ещё саквояж-проглот, добытый из хранилища спящих. Как ты думаешь, кто ему подкинул эту работёнку, при условии, что у нас был официальный договор со спящими по обмену резидентами в библиотеки? Вот у меня отчего-то нет ни малейших сомнений в его хозяевах, а также, что нам удастся что-то вытянуть у него обратно, ведь он двуживущий. А их что убивай, что нет. Их даже пытать толком не получается: только палач ими займётся, как они в свой мир линяют. Ну и как работать в таких условиях?

Никто из его свиты на этот риторический вопрос отвечать не стал.

– Да развяжите вы его уже, в конце то концов. Сколько мне ещё ждать?

Лоза сползла с меня, но осталась держать за ноги, хорошо хоть рот освободила, а то было как-то не шибко приятно. Вставать со связанными ногами смысла, пожалуй, нет, а вот сесть можно. Кстати, а как связаны гномы и лоза? Это же магия жизни, то есть друиды, а друиды – это эльфы, а эльфы – это не гномы. Мда, последний вывод особенно гениален.

– Ну? – король продолжал сверлить меня взглядом.

Внезапно подхватился какой-то гном, стоящий рядом:

– Встань, гнида, когда разговариваешь с подгорным королём, – зарычал было какой-то гном, но под конец своей фразы едва не ушёл на визг. Слабовата дыхалка у товарища.

– Да я могу и не говорить, не очень-то и хотелось.

– Хм… А он нахал… – как-то расслабившись произнёс король, при этом шевельнув рукой. В ответ на этот жест ему тут же установили раскладной трон. Забавно, впервые видел такую конструкцию. Раскладной стул, стол и табурет видел, а вот раскладной трон до этого как-то не удосужился. Король уселся и милостиво разрешил, – Пусть сидит. Какая разница…

– Но, ваше величество! – опять было начал гном со слабой дыхалкой, но был прерван гневным взглядом короля.

Впрочем, король практически разу повернулся ко мне:

– Ты слишком нагл, человек. Да у нас заключён контракт с орденом спящих на обмен читателями библиотек, но, как ты сам понимаешь, отпустить тебя после такой ражи мы просто не можем. Ты должен вернуть все книги. Все. До единой.

– У меня их нет.

– Разумеется нет, их сожрал твой питомец. Прикажи ему вернуть книги.

– Как? Он же их сожрал.

– Ты хочешь сказать, что операция необратима? Что ж, тем хуже для тебя. Значит мы тебя отдадим в руки нашего бога.

– А что в этом такого плохого?

– Видишь ли, наш Бог обитает в своей персональной книге – Великой книге порядка. Это единственная книга, которая оказалась не по зубам твоему питомцу. И он может полностью управлять содержимым нутрии этой книги. Так вот мы закинем тебя внутрь неё. А он сможет обеспечить тебе чрезвычайно весёлую жизнь. Ну это так, перспективы, а для начала я отдам тебя в пыточную. Пусть, вы и можете сбежать в другой мир, но в таком случае вернуться сюда ты уже не сможешь, ибо при каждом появлении ты будешь подготовлен для употребления нашими палачами. А дежурить вокруг тебя они будут посменно и без перерывов.

– Спасибо, но я бы предпочёл отказаться.

– Прекрасно, тогда, возвращай книги. А я, в качестве жеста доброй воли тогда не буду называть твоё имя, чтобы не знал каждый встречный гном твоего имени и не проклинал до двенадцатого колена.

– Это замечательно, конечно, но как быть с отношением стражников к моей скромной персоне?

– Я же сказал, что не буду обнародовать твоё имя, а значит и стражники всего мира будут не сильно в курсе твоих тёмных делишек.

– Хм, предложение весьма заманчивое, вот только…

– Что «только»?

– Я вынужден отказаться.

– Он ещё и выкобенивается!!! – голос того противного гнома всё-таки сорвался на визг, хотя его никто в беседу не приглашал.

Король опять на него зыркнул, и этого хватило, чтобы другие гномы из сопровождения оттащили визгливого куда подальше. Король же повернулся ко мне и без каких-либо интонаций спросил:

– Почему?

– Как же я их верну, если Чумадца рядом нет?

– И это всё?

Король махнул рукой и принесли Чумадца, связанного как и я ещё совсем недавно.

– Нет, это не всё. Чумадец выдаёт книги только по запросу. Соответственно нужно точное название книги, автор, год издания.

– Твой Чумадец сожрал каталог хранимых книг. Пусть вернёт его, и мы сможем всё заявленное вернуть.

– Каково название у каталога, кто его автор, какой год издания?

– Ты издеваешься? Это же каталог? Это же совместное творчество библиотекарей. Каталог постоянно пополняется, и поэтому у него нет года издания, а также у него нет никакого названия, кроме того, что это каталог.

– В таком случае, я ничего не гарантирую. Чумадец, – обратился я к своему только что развязанному по приказу короля питомцу, – Дай мне каталог.

Чумадец протянул мне на языке какую-то тонюсенькую тетрадочку. На ней гордо и большими буквами красовалась надпись «Каталог». Приоткрыв её, увидел список каких-то позиций товаров с ценами на них. И где он только умудрился достать эту тетрадку? Зато просто прекрасно, что он понял, чего я тут добивался. Протянул тетрадку королю.

– Ты издеваешься? – король, сжав тетрадку в кулаке, подступил ко мне вплотную, – Это прайс-лист золотаря с ценами на вывоз помоев и прочих отходов жизнедеятельности.

– Никак нет, это каталог! – я ткнул пальцем в сторону тетради.

– Понятно. Где главный библиотекарь?

– Я тут Ваше Величество!

– Можешь назвать нам все книги по автору, наименованию и году издания?

– Боюсь, что это невозможно, Ваше Величество! Это просто невозможно запомнить. Возможно по каким-то книгам я и смогу вспомнить эту информацию, по некоторым другим смогут вспомнить другие библиотекари, но это не дотянет даже до десятой части процента всей библиотеки.

– Сколько же он сожрал? По последним данным, в библиотеке хранилось свыше десяти миллионов экземпляров различных книг, которые суммарно оценивались в двести сорок миллионов золотых. Причём, это если учитывать их закупочную стоимость, сам же фонд за время хранения приобрёл свою уникальность и из-за этого он бесценен и оценить его реальную стоимость не представляется никакой возможности.

Эх, чуть-чуть не хватило до следующей ступени кражи по-крупному. Ну что стоило быть стоимости закупки на какие-то десять миллионов больше? Вот незадача-то! Хотя, мне и так неприятностей с головой хватает, на следующей ступени их будет ещё больше.

– Мда… Задал ты нам задачку, воришка! Мы тоже, конечно, планировали узнать что-то интересное в их библиотеке, ну ладно, скопировать или даже что-то стырить, но не обчистить же всю библиотеку целиком!

Король, задумавшись, погрузился в себя, поглаживая свою бороду. При этом по его лицу изредка пробегали какие-то лёгкие гримасы. Похоже, сейчас решается моя судьба.

– Хозяин, – Чумадец не нашёл другого времени, чтобы начать мне что-то говорить! – Хозяин, мне что-то плохо. Меня мутит.

Я скосил на него один глаз, призывая продолжить, и видимо моя пантомима имела успех, так как он продолжил, поясняя.

– Это всё началось с того момента, как я съел книгу Хаоса с тобой вместе. Вначале, я думал, что удастся её как-то усвоить, но её содегжимое не поддаётся усвоению и это сводит меня с ума. По описаниям это больше всего похоже, словно я съел что-то лишнее и оно никак не усвоится желудком. Можно я эту книгу выплюну? Не думал, что я когда-то это скажу, но она мне явно лишняя. Это непгавильная, плохая книга. Извини хозяин, не смог найти синоним наиболее чётко показывающий сущность этой книги и без этой гадкой буквы.

– Ваше величество, а во сколько вы оцениваете, оставшуюся у вас книгу?

– Что? – король рывком вылетел из своих раздумий, – Оставшуюся? Ты о Великой книге порядка? Ты что же и на неё нацелился? Ну знаешь ли, этому уж точно никогда не бывать!

– И всё-таки?

– Этак книга бесценна, ведь в ней обитает Бог. Мы бы предпочли отдать всю библиотеку, нежели потерять её! – Все гномы разом кивнули, подтверждая слова короля, словно мне требовалось их подтверждение.

– А что если я вам предложу ещё одну такую книгу?

– Человек не старайся выглядеть глупее, чем ты есть на самом деле. Даже бог не может обитать в двух местах одновременно.

– Нет, вы меня не поняли! Что, если я смогу добыть для вас ещё одну книгу с другим богом внутри?

– Хм… – король привстал со своего трона, немного походил в задумчивости туда-сюда, посмотрел на библиотекаря, а тот часто-часто закивал, как болванчик, – В общем, так. Если ты достанешь нам такую книгу, то мы тебя простим и даже не будем требовать утерянных книг обратно, – а вот тут библиотекарь наоборот начал мотать головой из стороны в сторону, – Но это только в том случае, если ты раздобудешь нам именно Книгу Хаоса. Должны же и мы щёлкнуть орден спящих по носу, а? – король с усмешкой оглядел подчинённых, а те радостно закивали в ответ, – Пока же я снимаю с тебя штрафы за воровство из нашей библиотеки. Но! Если в течение двух месяцев ты не добудешь книгу, то штрафы вернутся к тебе и на сей раз уже навсегда. Мало того, для лучшего соблюдения нашего договора с тобой всегда рядом будет отряд из пяти моих лучших гвардейцев. И даже не смей возражать! Должен же я как-то держать ситуацию в руках? Вот через них и буду. Кроме того, я обещаю тебе баронский титул и пару деревушек в кормление, если ты выполнишь это задание. Разумеется, на человеческих землях, ведь у нас это невозможно, но я имею возможность повлиять на императора. А мои деньги могут точно так же повлиять на его королей.

Свита даже ахнула. Видимо обещание было весьма щедрым. Впрочем, мне эти деревушки без надобности, а вот выскочившие таблички немного порадовали:

Внимание! С вас снят штраф за достижение «Кража по-крупному 8»!

Внимание! С вас снят штраф за достижение «Кража по-крупному 9»!

Внимание! С вас снят штраф за достижение «Кража по-крупному 10»!

Внимание! С вас снят штраф за достижение «Кража по-крупному 11»!

Внимание! С вас снят штраф за достижение «Кража по-крупному 12»!

Вы получили задание «Средоточие Хаоса в плену Порядка». Необходимо отыскать и доставить Великую книгу Хаоса в Великую библиотеку Порядка. Штраф за провал, невыполнение в срок – возврат отменённых подгорным королём штрафов, вечное заключение в главной тюрьме фракции Порядка. 

А вот про тюрьму король вообще не заикнулся! Ну да ладно, книга-то у меня всё равно уже есть.

– Чумадец, давай сюда книгу.

Глаза короля внезапно начали округляться и последнее, что я услышал, было:

– Не здесь! Не-е-ет!!!

Но Великая книга Хаоса, выйдя из ненасытной утробы моего питомца, и Великая книга Порядка уже преодолели, разделяющее их расстояние, и хлопнулись друг об друга.

А дальше была яркая вспышка.

Вы получили урон 690. Вы погибли. Вы будете перенесены на последнюю посещённую точку возрождения.

Возрождение через 3 часа 59 минут 59 секунд.

Мда… Долго мне висеть в этом коконе возрождения. Но система заскучать мне не дала – начала сыпать ворохом табличек.

Вы создали локальную угрозу апокалипсиса – столкновение двух основных противоборствующих начал.

Поздравляем! Вы получаете титул «Погибель Мира».

Награда: любой ваш урон навсегда повышен в два раза.

Награда: время вашего возрождения навсегда сокращено в два раза.

Счетчик времени возрождения тут же моргнул и уменьшился в два раза, как и было обещано. Приятно, чёрт побери, быть Погибелью Мира.

Вы уничтожили Великую библиотеку порядка.

Поздравляем! Вы получаете титул «Великий вандал».

Награда: время вашего возрождения навсегда сокращено в два раза.

Внимание! Отношение с фракцией порядка ухудшено до ненависти (-10000).

Счетчик времени возрождения опять моргнул и снова уменьшился в два раза. Здорово! Единственный недостаток у этого титула, что он с небольшой червоточинкой в виде отношения с фракцией порядка.

Вы единовременно нанесли наибольшее число урона: 576 234 785.

Поздравляем! Вы получаете титул «Самый сильный удар».

Награда: Интеллект +50, Сила +50, Ловкость +50.

Внимание! Титул переходящий: бонусы действуют, пока вы являетесь носителем титула.

Жалко немного, что титул переходящий, но и так очень неплохо вышло. Хотя, думается мне, что ещё довольно нескоро кому-то удастся повторить удар такой мощи. Правда я не знаю, какой удар был предыдущим рекордом, но всё же…

Вы единовременно нанесли наибольшее число магического урона: 576 234 785.

Поздравляем! Вы получаете титул «Самый сильный магический удар».

Награда: Интеллект +100.

Внимание! Титул переходящий: бонусы действуют, пока вы являетесь носителем титула.

Да, с этим ударом всё очень неплохо получилось. Непонятно только, почему именно меня сочли виноватым во всех грехах встречи двух богов. Да, я её организовал, но ведь не я там всё по камушкам разнёс.

Вы уничтожили особу королевской крови.

Поздравляем! Вы получаете титул «Цареубийца».

Награда: слава +1000.

Внимание! Отношения со всеми особами королевской крови испорчено: -50.

Мда, этот титул явно пожиже будет по сравнению с предыдущими, ни время возрождения не скостили, ни прибавок к характеристикам не добавили. Или я уже немного зажрался?

Вы уничтожили 1 неигрового персонажа, имеющего дворянский титул.

Поздравляем! Вы получили достижение «Революционер 1»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Вы уничтожили 5 неигровых персонажей, имеющих дворянский титул.

Поздравляем! Вы получили достижение «Революционер 2»

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Вы уничтожили 10 неигровых персонажей, имеющих дворянский титул.

Поздравляем! Вы получили достижение «Революционер 3»

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы уничтожили 25 неигровых персонажей, имеющих дворянский титул.

Поздравляем! Вы получили достижение «Революционер 4»

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очка навыков, 2 очка таланта.

Неплохо, очень даже неплохо. Только непонятно, где все эти аристократы прятались всё то время, пока я с королём болтал? Нет, десяток там точно был, а вот где тогда все остальные шастали? И как я их убил? Хотя, я же библиотеку разрушил, а они, должно быть, по библиотеке гуляли. Неправильные какие-то аристократы… Ну и я их вместе с библиотекой… Мда… Не будут меня гномы любить, похоже, совсем не будут.

Вы уничтожили 25 неигровых персонажей одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гекатомба 1»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Штраф: -25 репутации у всех стражей.

Вы уничтожили 50 неигровых персонажей одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гекатомба 2»

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Штраф: -50 репутации у всех стражей.

Вы уничтожили 100 неигровых персонажей одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Гекатомба 3»

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Штраф: -100 репутации у всех стражей.

Вы уничтожили всех свидетелей своего преступления!

Поздравляем! Вы получили достижение «Кровавая зачистка 1»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Убраны все штрафы со стражей за преступление: +175 репутации у всех стражей.

Штраф: -10 репутации у всех стражей.

Забавно, то штрафы добавляют, то убирают. Система, похоже сама не знает, что со мной делать: награждать и ли наказывать.

Вы уничтожили 10 игровых персонажей выше вас уровнем одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Силачём слыву недаром 1»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Вы уничтожили 25 игровых персонажей выше вас уровнем одним ударом.

Поздравляем! Вы получили достижение «Силачём слыву недаром 2»

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

А тут, оказывается, немало игроков отиралось, хотя до количества неписей всё же не дотянули, а жаль. Я бы побольше достижений отхватил.

Вы превысили предыдущий рекорд абсолютного урона в 10 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Абсолютный рекордсмен 1»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Вы превысили предыдущий рекорд абсолютного урона в 25 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Абсолютный рекордсмен 2»

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Вы превысили предыдущий рекорд абсолютного урона в 50 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Абсолютный рекордсмен 3»

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы превысили предыдущий рекорд абсолютного урона в 100 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Абсолютный рекордсмен 4»

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Вы превысили предыдущий рекорд абсолютного урона в 250 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Абсолютный рекордсмен 5»

Слава +25. Теперь все ваши навыки, рассчитанные на нанесение урона, будут расти немного быстрее. (+10% к скорости роста боевых и магических навыков, несущих урон)

Вы превысили предыдущий рекорд абсолютного урона в 500 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Абсолютный рекордсмен 6»

Слава +50. Теперь все ваши навыки, рассчитанные на нанесение урона, будут расти немного быстрее. (+20% к скорости роста боевых и магических навыков, несущих урон)

Вы превысили предыдущий рекорд магического урона в 10 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Магический рекордсмен 1»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Вы превысили предыдущий рекорд магического урона в 25 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Магический рекордсмен 2»

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Вы превысили предыдущий рекорд магического урона в 50 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Магический рекордсмен 3»

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы превысили предыдущий рекорд магического урона в 100 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Магический рекордсмен 4»

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Вы превысили предыдущий рекорд магического урона в 250 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Магический рекордсмен 5»

Слава +25. Теперь все ваши магические навыки будут расти немного быстрее. (+10% к скорости роста всех магических навыков)

Вы превысили предыдущий рекорд магического урона в 500 раз.

Поздравляем! Вы получили достижение «Магический рекордсмен 6»

Слава +50. Теперь все ваши магические навыки будут расти немного быстрее. (+20% к скорости роста всех магических навыков)

С ума сойти… Или даже не так… Ох… Ладно, скажем так: восхитительно, но незаслуженно. Да и потом, таким же макаром баланс летит к чертям собачьим! Как разработчики додумались сделать такие достижения? Это же одного наиболее сильного на голову возносит над другими. Тут тебе и бонусы за титул, и плюсы за достижение. Это же они одного усиливают, а все остальные идут лесом и тащатся где-то далеко позади? Как-то это несправедливо. На мой взгляд, в их интересах наоборот должно быть некое усреднение игроков, разве нет? Хотя, если немного подумать, то тот, кто раньше владел титулами, которые нынче у меня должен резко активизироваться в поисках новых супер-пупер вещей, артефактов и вовсю рыть носом землю, чтобы стать ещё круче, а в этом ему наверняка помогает клан, а то и альянс. Что несомненно приведёт к их дополнительным затратам, а значит прибыли разработчиков. Как-то это непорядочно. Хотя откуда порядочность у корпорации? А ведь ещё могут узнать соперники об ослаблении бывшего лидера, и тогда вообще может начаться клановая война, а это такие серьёзные деньги, что мама не горюй! Главное, чтобы они меня искать не начали, потому что тогда мне кранты. Мой-то удар был не моим, а заёмным, так сказать и разовым. Что-то мне стало несколько плоховато от грозящих перспектив…

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание «Марионетка великого Хаоса» (принести Великую книгу хаоса в библиотеку порядка и устроить возможность встречи с Великой книгой порядка). Награда: 200 очков дополнительного класса.

Поздравляем! Ваш дополнительный класс изменился на «Встречающий доброту хаоса». Награда: Вам добавляется талант «Мне нужнее».

Поздравляем! Ваш дополнительный класс изменился на «Видящий доброту хаоса». Награда: Вам добавляется талант «Маскировка хаоса».

А неплохо так отсыпало, мало того, что два уровня допкласса отхватил, так ещё пятьдесят пять пунктов в следующий пошло. Хотя осталось всё равно сто восемьдесят пять, но я в себя верю!

Так, про «мне нужнее» уже читал, там вроде опыт отбирается у убитого, а что по поводу маскировки? Но я не успел добраться до информации, меня опять прервала табличка.

Поздравляем!

Поздравляем! Вы выполнили задание «Великий книгограбитель». Награду можно получить у нанимателя.

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание «Великий разрушитель знаний». Награду можно получить у нанимателя.

Э-э-э! А кто выдал мне скрытое задание? У кого я награду-то получить должен? Ну что за ерунда? Ладно, будем надеяться, что это те же спящие. Потому что, если это не они, то я даже и не предполагаю, кто бы это мог ещё быть.

Так, с ворохом табличек закончено? Система молчала, так что, похоже, что да, закончено. Тогда узнаем, всё-таки, что это за маскировка такая.

Талант «Маскировка хаоса» позволит вам принимать личину любого увиденного вами персонажа, игрового и неигрового. Внимание! Количество личин регулируется уровнем таланта. Внимание! Время действия личины не ограничено, но личина может быть снята при получении урона в 100 единиц.

Неплохо, но на первом уровне как-то всё не внушает, хотя время действия личины не ограничено, так что… А вот ещё вопрос, при вложении в талант единичек таланта, сразу добавится новая личина или будет вначале увеличиваться урон, при котором снимается личина? И кроме того есть весьма неслабая претензии к этому таланту в плане личин. Ведь, судя по всему, выбранная личина фиксируется и одеть какую-то другую можно только получив доступ к новой. А это существенный недостаток. Так что выбирать личину надо с умом, чтобы она могла пригодиться несколько раз, не только в конкретном случае, но и в дальнейшем тоже.

Теперь подробнее узнаем про «Мне нужнее».

Талант «Мне нужнее» позволит вам отнимать игровой опыт у убитых вами персонажей. На данном уровне вы отнимаете 10*множитель единиц опыта. Множитель определяется уровнем убитого персонажа.

И как он определяется этим уровнем? Где подробные пояснения? Сколько я опыта получу? Имеет ли смысл заморачиваться? Кроме того, судя по всему, этот талант рассчитан явно на пэкашеров, так что мне не особо и подходит.

– Хозяин! Какое святотатство! Как можно было уничтожить две величайшие книги божественного класса одним махом? – этот картавый голос, который сейчас всячески избегал буквы «р», я узнал бы из тысячи. Живо моё чудо чумаданистое!

– Чумадец! Ты жив! А я думал, что тебя вместе с библиотекой прихлопнуло.

– Ха! Слишком много чести для этих голопузых существ, именующих себя богами! Мой хозяин оставил их далеко позади себя, когда меня создавал. А вещи божественного класса неуничтожимы, даже богами. Я намного выше их по классу. Можно сказать, что я выше их понимания и сил, а потому, конечно же, им не подвластен.

– А ещё ты обладаешь божественной скромностью.

– Нет. Я обладаю объективностью, и это не божественная объективность, ведь они тоже весьма субъективны, а абсолютная, можно сказать изначальная объективность.

– Мда.

– Сколько же книг ты съел, чудо моё?

– Ну так, немного совсем. Книжицу, может две, – тут же начал прибедняться мой нескромный питомец.

– Ага, а может пару десятков миллионов?

– Ну, может и так, что я их считал, что ли? – ну да, совсем никакой разницы, две книги или пара десятков миллионов.

– Да и кому какое дело, сколько там этих книг было…

– Мне есть дело. Моя награда за задание от этого зависит.

– О! Так я выполнил за тебя всё дело, пока ты где-то лентяйничал?

– Но-но! Поговори ещё тут! У тебя вообще не было бы шансов, если бы я не вошёл в режим обучения, если бы не доставил тебя в библиотеку…

– Ага, и если бы не выпил зелье, которое предоставил тебе я.

– О, Лицо! Привет! Как добрался?

– Уж точно не твоими молитвами! Я тут уже почти десять дней торчу. Уже собрался было сваливать. Думал, дождусь срока в две недели и пойду потихоньку домой, скажу «спящим», что Лесовик не справился с их заданием. Завалил всё дело, несмотря на выделенные нам дорогущие зелья и все предпринятые ими шаги по обмену чтецами. Но нет, раздался большой бум. Да такой, что от библиотеки ничего не осталось. И отчего-то у меня даже ни малейшей тени сомнения не возникло, чьих рук это дело. Жалко только, что всё произошло внутри библиотеки. Произойди такой взрывчик снаружи и мало не показалось бы всему городу. А так взрыв практически всю свою энергию, ограниченную артефактами периметра библиотеки направил вверх. В результате над библиотекой в пещере сейчас довольно-таки большущая дырень образовалась. Причём дырка пробила гору насквозь. И как ты думаешь, к чему это привело? Не знаешь? А я тебе скажу. Мало того, что гномы готовятся к выборам нового короля, так они теперь ещё и столицу вынуждены переносить, ибо она теперь сверху весьма доступна для атаки. Ну и конечно же гномы начали уже освоение получившейся шахты, тут же принялись сверлить от неё боковые штреки, проходы, дыры и так далее. Добраться туда, правда, довольно непросто, но вы двуживущие как-то пролезаете. Как тараканы, не иначе. А вслед за собой и обычных гномов тащите. Не ошибусь, если предположу, что буквально через пару месяцев там будет весьма своеобразная система пещер и огромный лифт размером с бывшую Великую библиотеку, ходящий между уровнями этой системы пещер. Впрочем, гномы могут и наверху крепость забацать, чтобы дырку охранять… Кто этих коротышек знает, что у них на уме? А нам пора убираться отсюда. На вот, прячь своего книгопожирателя.

Лицо протянул мне уже знакомый розовый чемодан.

– Хозяин, а может не надо?

– Если он сейчас что-то вякает по поводу того, что и сам доковыляет, то он здорово ошибается, – Лицо похоже всё-таки умел читать мысли, причём не только человечьи, но и чумаданьи.

– Нет, Чумадец, надо.

С горьким вздохом и постоянным оглядыванием на меня, чтобы я почувствовал всю неизмеримую тоску в его душе, Чумадец медленно-медленно залезал в розовый чемодан.

– Тебя я вообще не спрашиваю, чего ты хочешь, – на голову мне одевается мешок, и мы куда-то идём.

Несмотря на то, что это далеко не первый мой поход в состоянии, когда глаза не помогают, идти всё равно довольно тяжело. Да и идём мы этаким паровозиком: Лицо тянет за руку меня, а я тяну за собой розовый чемодан с Чумадцом внутри. Так мы двигались несколько часов, периодически замирая, когда мимо кто-то пробегал.

– Всё! Пришли! – как же я, оказывается, ждал этих слов! Прямо извёлся весь с этим пыльным мешком на голове. Хотя нет, мешок вроде пыльным не был, но при этом гасил абсолютно всё происходящее снаружи. Под него не пробивалась ни одна крупинка света, ни сбоку, ни снизу. Вот интересно, как он устроен? Снизу же хоть что-то должно быть видно, но нет! Хотя, о чём это я? В игре и не такое возможно, магия-с…

Мы стояли рядом с входом в логово спящих. Мда, шустро однако. Удобно. Интересно, как же это Лицо делает? Порталы у него какие-то или особые пути, сворачивающие пространство? Как это устроено? Впрочем, не думаю, что он мне станет это рассказывать иначе зачем бы он надевал мне этот вонючий мешок на голову? Впрочем, а чего я теряю? За спрос не бьют в нос.

– Лицо, а как тебе удаётся так быстро провести нас из одного места в другое, довольно далеко расположенное?

– А с чего ты решил, что я отвечу? Или ты думал, что я мешок тебе на голову надевал или повязку на глаза повязывал для красоты? Так я вынужден тебя разочаровать: ты не в моём вкусе. Да и вообще, я стараюсь не связываться с теми, на кого надо мешок одевать для, скажем так, общения.

– Ну а всё-таки?

– Это умение, дарованное мне спящими, как Лицу клана безликих. Если хочешь получить что-то подобное – поговори со спящими, но отчего-то я сильно сомневаюсь, что ты добьёшься успеха, всё-таки наш клан находится на страже их интересов вот уже сорок веков, а вы свой клан только организовали. Хотя, надо сказать, услугу спящим ты сейчас оказал великую; прямо как та библиотека, которая ещё совсем недавно у порядка БЫЛА…

Голос спящих, как всегда, встречал меня добротой, ласковым словом и вообще всячески обихаживал и интересовался, как у меня дела и не нужно ли мне чего. К сожалению, это было только в моих мечтах, на самом же деле, мне даже слова не сказали, лишь кивком головы указали на подъезжающий саркофаг и отвернулись. А он с каждым разом всё гостеприимнее. Ревнует что ли?

Саркофаг привычно принял меня в своё нутро и я отправился к спящим. На этот раз я попал на пустынный морской берег. Ко мне, переваливаясь, подошла жирная чайка.

– О всемогущий Хаос, что за мысли у тебя в голове? Почему я вдруг стал чайкой? – пробурчал нарочито недовольный главный спящий.

– Вы же можете изменять свой облик.

– Могу, но на это тратятся силы, необходимые мне на другое. Ладно, это всё ерунда.

Он немного помолчал, разглядывая меня правым глазом, мда, так действительно неудобно. Когда беседуешь с чайкой, невольно всплывают мысли о собственной шизофрении.

– Ты мне скажи, ты зачем богов освободил?

– А ты, что, не рад что ли? А, спящий? – внезапно появившийся на морском берегу нэко в кресле-качалке не оставлял ни малейших сомнений в своей личности, – Ты недоволен появлением в реальности своего повелителя?

– Нет, этим я как раз доволен, но я недоволен, тем что появился и Бог Порядка, а значит наши враги усилились.

– Но ведь и я появился, а значит и вы усилились.

– Это не совсем так. Гномы обладают всё-таки монолитным королевством с единой иерархией власти, а у нас идут перманентные конфликты между племенами, а с вашим появлением это различие только усилится и углубится. Соответственно всё может весьма печально закончиться.

– Но разве не в постоянных войнах оттачивается мастерство воинов? Разве не в постоянных битвах происходит закалка войск? Или племена хаоса стали неженками как эльфийские принцессы и не смогут достойно встретить воинов порядка?

– Не знаю, всё слишком внезапно, мы к этому были совершенно не готовы.

– К этому также не был готов и Порядок, но именно в этом сила Хаоса, не в подготовке, а в спонтанности, внезапности, порыве. Да что я тебя агитирую, ты же сам всё прекрасно знаешь, ведь ты же самый старший из добрых. В спящие же по прежнему принимают только хаотично добрых, я ведь ничего не путаю? Кто ты по статусу?

– Творящий…

– Ну так и твори! Ты же ничем не ограничен! Бог рядом с тобой, он тебя во всём поддержит, ты же знаешь. Кстати, ты оценил многоходовочку по освобождению?

– Так это Ваших рук дело?

– Ну, разумеется, не думал же ты, что он сам, – небрежный кивок кота в мою сторону и мелькнувший на секунду в мою же сторону взгляд одного глаза чайки, – До этого смог додуматься. Ты только оцени красоту жеста!

– Так-так. Встреча двух книг, что ведёт к взаимной аннигиляции и уничтожению библиотеки, обезглавливание верхушки фракции порядка, что ведёт к дополнительным сборам и проволочкам в их среде, а это опять же ослабление фракции. Уничтожение библиотеки также бьёт по престижу фракции ,что может привести к разумным вопросам у других фракций, а так ли уж силён Порядок. Дыра над их главным городом – дополнительный фактор, свидетельствующий в пользу их слабости.

– Это всё последствия, тоже неплохие кстати, удар нанесён был в самое нутро фракции, неплохо вышло. Но я спрашивал тебя не об этом.

– Подождите, так встреча книг инициирована…

– Да, это мои шаловливые ручонки провели серию благоприятствующих моментов. И вот я тут, попиваю чай, вместе с сумасшедшим шляпником.

В руке хаоса появилось блюдечко с чаем, из которого, он вполне человеческим, а не кошачьим, жестом втянул чай с довольно громким прихлёбыванием. Интересно, а кто тут Шляпник? Впрочем, на чайке шляпы нет, значит… Я протянул руку к голове и обнаружил там шляпу.

Шляпа безумного шляпника. Имя создателя неизвестно. Броня – 1. Вес – 0,1 кг.  Прочность 15/15. Дополнительные эффекты: задумчивая немота на владельца.

Вот так подарочек… на мне обнаружился. Внешний вид шляпы, как и характеристики, оставлял желать лучшего: помят, как будто на нём попрыгали, а потом обратно распрямили, местами на нём имелись заплаты, причём сделанные из ткани других цветов, все как на подбор разные, да и основная ткань тоже была не совсем монотонная, а какая-то пёстрая. Понял, этот цилиндр наверняка несколько раз стирали с разными линяющими вещами, вот он и приобрёл в результате такую расцветку и помялся заодно немножко. Интересно, а зачем хаос вручил мне такой подарок, который, по сути, засунул кляп мне в рот? Чтобы я не вмешивался в его разговор со спящими? Не исключено! Тогда просто посмотрим… И помолчим, ведь не зря же был дан такой «толстый» намёк, но потом надо будет обязательно вернуть шляпку её владельцу, а то мне её эффект как-то не нравится. Кстати, а вот то, что я так долго рассуждаю по поводу этой шляпы сам с собой это тоже её эффект? Ведь там сказано: «Задумчивая немота». Или же я сам по себе такой странный? А что у кота с чайкой там происходит?

Спящий тем временем что-то всё ещё прикидывал в уме, судя по шевелящемуся клюву у чайки.

– Так предсказание оракула…

– Да, это тоже я подсунул.

– И на меня…

– Ну да, тоже пришлось оказать небольшое давление, чтобы ты поспособствовал походу моего протеже в хранилище.

– Действительно красиво, я бы даже сказал – элегантно…

Я хотел было уже поинтересоваться, о чём они говорят, но мой новый головной убор явно был против этого, так что я скромно промолчал.

– Ты не против, если мы немного посекретничаем с Лесовиком, ведь он такое дело сделал!

– Какие могут быть секреты от хозяев в их доме? – начал было спящий, но наткнувшись на удивлённо приподнятую бровь кота-Хаоса, как-то резко замолк и неспешным шагом поковылял от нас на пару десятков метров.

Нас же накрыл какой-то слегка переливающийся купол, словно по нему бензиновая плёнка туда-сюда носилась.

– Полог тишины, – пояснил Хаос, – Теперь можем и мы поговорить, – Он, резко крутнувшись вокруг оси, легонько щёлкнул меня по носу хвостом.

От этого у меня посыпался очередной ворох табличек:

Вы получили урон 689. Осталось жизни 1/690.

Вы прикоснулись к одному из верховных божеств этого мира!

Поздравляем! Вы получили достижение «Божественное касание 1»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Как-то жидко… После последних-то наград, это совсем не смотрится. Бог коснулся, а всего-то… Причём непросто бог, а верховный! И что имеем в итоге? Едва жив остался и плюс один к славе? Ну это даже не смешно. Видимо, это всё отразилось на моём лице, так как Хаос не преминул это отметить:

– Ну что ты кривишься? Или тебе мало было достижений за уничтожение библиотеки? ТЫ ведь там был, по сути, обычным статистом, а я разработал за тебя всю операцию, а сейчас, весь ослабленный битвой с Порядком, сижу тут и с тобой разговариваю, хотя ты даже не мой адепт, а только сторонник.  И то, потому что получил дополнительный класс, завязанный на меня. И это ведь тоже от меня пришло, а ты мне даже спасибо не сказал.

– Спасибо, – тут же поспешил исправиться я. Дед меня всегда учил, что вежливость нужно проявлять всегда, когда это возможно. Хм, а кляп-то с меня слетел. Интересно, а какой сейчас эффект у шляпы?

– Хе! И, кроме того, братья же должны помогать друг другу, как думаешь?

– Наверное…

– Ладно, пусть ты меня братом и не считаешь, но помимо шляпы у меня для тебя есть ещё один подарок.

Он протянул мне небольшую шкатулку.

– Это титул. Да я знаю, что после уничтожения библиотеки у тебя этих титулов, как у дурака махорки, но всё-таки я хочу дать этот титул именно тебе.

Я взял шкатулку и открыл её. На бархатной подушечке лежала ржавая-прержавая медаль на такой же ветхой цепочке. Мда…

Амулет Безумца. Имя создателя неизвестно. Прочность 15/15. Дополнительные эффекты: увеличение времени отката заклинаний в 10 раз.

Что-то мне этот амулет до боли мою новую шляпку напоминает… Ну и ладно, раз один «безумный» предмет у меня уже есть, пусть будет и другой. Минус конечно неприятный, но после следующего боя он вроде должен измениться.

Внимание! У вас в комплекте две вещи комплекта истинной сути хаоса. Желаете увидеть их истинную суть?

А вещи-то, оказывается, могут маскироваться! Круто! И да, конечно же, я хочу увидеть их истинную суть!

Амулет истинной сути Хаоса. Амулет отражает саму суть стихии, так что не исключено, что он появился вместе со стихией. Вес – 0,1 кг.  Прочность – неуничтожим. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент – увеличение времени отката заклинаний в 10 раз), эффект сильно зависит от характеристики «Удача», эффект может измениться после любого боя.

Цилиндр истинной сути Хаоса. Цилиндр отражает саму суть стихии, так что не исключено, что он появился вместе со стихией. Броня – изменяется для каждого удара, в данный момент - 150. Вес – 0,1 кг.  Прочность – неуничтожим. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент – увеличение силы заклинаний в 2 раза), эффект сильно зависит от характеристики «Удача», эффект может измениться после любого боя.

Это когда же я в бою успел поучаствовать, что эффекты цилиндра поменялись, да ещё так разительно? Ах да, меня же Хаос по носу щёлкнул, да так, что я едва жив остался. Надо думать, что это вполне за бой прокатило.

Внимание! Вы стали пэром Хаоса! В связи с этим вам предоставляется право сбора остальных предметов комплекта.

Поздравляем! Вы получаете титул пэр Хаоса.

Награда: улучшены отношения с фракцией хаоса: +50.

Внимание! Титул получен из рук самого Хаоса, титул преобразован на «истинный пэр Хаоса».

Награда: улучшены отношения с фракцией хаоса: +100.

А вот и обещанный титул! Это за что же мне такое счастье-то привалило? Ведь, насколько я понимаю, меня сейчас в дворяне посвятили. А за что?

– За моё освобождение, – тут же ответил Хаос, – Не хмурься, твои мысли у тебя на лице читаются столь явно, что никакой телепатии не нужно вовсе.

Не успел он ещё замолчать, как опять выскочила табличка:

Внимание! У вас в комплекте две вещи комплекта истинной сути хаоса. Вы имеете титул истинного пэра Хаоса. Вам предоставляется право сбора остальных предметов комплекта хаоса. Желаете отыскать остальные?

Желаю, а почему нет-то?

Внимание! У вас в комплекте только две вещи комплекта истинной сути хаоса. Местонахождение всех вещей показано не будет. Для получения полного списка необходимо иметь не менее пяти вещей. В данный момент будет показана только одна, ближайшая вещь из комплекта.

Получено задание «Комплект Хаоса». Необходимо собрать весь комплект вещей «Истинная суть хаоса».

Внимание! На вашу карту нанесено расположение одного из предметов комплекта Истинной сути Хаоса.

Метка, появившаяся у меня на карте, располагалась совсем рядом со мной. Буквально в этой же точке. Кажется, я знаю, у кого она.

Словно прочитав мои мысли, Хаос подтвердил:

– Да, третья вещь у Голоса. И думаю, спящие не откажутся тебе её отдать. Кстати, ты бы не хамил больше голосу, а то ведь ему очень тяжело. Ты даже не представляешь, каково это: постоянно находиться в состоянии полудрёмы. То есть одновременно тут, в мире спящих, и там, в мире яви. Это чрезвычайно тяжело.

– Хорошо, я постараюсь, – заверил я Хаоса, хотя, хоть убейте, не припомню случая, когда это я хамил Голосу.

– И да, по поводу моих слов главспящему. Не обижайся, все твои поступки были действительно только твоими. Я в них не вмешивался. Почти… Но мне нужны спящие. После внезапного освобождения и битвы с порядком, мои силы истощены. И сейчас начнётся битва. Битва за престол порядка, за престол Хаоса и за место под солнцем. Боюсь, что выжить в этой карусели будет весьма непросто. Потому тебе надо постараться это сделать самому, мне некогда будет отвлекаться. Я сейчас даже краем глаза не смогу за тобой присматривать. Спящим тоже, думаю, будет не до тебя. И я бы, на твоём месте, по-быстрому заканчивал с жилой и валил от спящих куда подальше.

– Не могу, они меня обещали обучить всей магии, алхимии, артефакторике и прочему, что нужно для конструктора заклинаний.

– Ах да, твой же Чумадец съел последнюю копию трактата на эту тему. Что ж… Тогда успехов тебе в учёбе у спящих, а мне больше некогда, извини.

С хлопком, словно шарик лопнул, Хаос испарился. Мда, а эффект не очень… Я от бога ожидал чего-то большего… Не знаю там, радуги уходящей в никуда или ещё чего-то подобного. А это как-то мелко… Мне же опять вылезла табличка:

Вы трижды встречались с Богом Хаоса!

Поздравляем! Вы получили достижение «Свидетель Хаоса»

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Странные божества у этого мира. И Награды за встречу с ними дают и за их прикосновение тоже, а они отчего-то носа не кажут в мир, всё по книжкам прячутся. Да и опять же Хаос сказал, что я его освободил, значит заключение в книге было не таким уж и добровольным. Как-то всё непонятно…

– Что, Хаос уже ушёл? – оторвал меня от мыслей по поводу Хаоса спящий-чайка. Как же странно разговаривать с чайкой. Мда… Похоже, шляпа всё-таки была не причём, это я сам по себе такой задумчивый, но надо же что-то ответить!

– Ну да, он сказал, что мне Голос будет должен отдать какую-то «безумную» вещь.

– Вот он обрадуется-то! – мда, я даже и не понял, сарказм это был или Голос и правда обрадуется отдаче этой вещи? Хотя Хаос его знает, какой у этой вещи сейчас эффект…

– По поводу обучения… – начал было я.

– Конечно, обучение будет. Будет проходить тут же, во сне. Эффект будет ускорен нашей магией, но всё равно это будет далеко не мгновенно. Кроме того, ты ещё должен обучиться у безликих. Лицо просил не отбирать тебя у них, пока ты не пройдёшь его обучение. Мы склонны удовлетворить его просьбу. Опять же тебе, после его наставничества, будет проще обучаться у нас. Но это не всё. Тебе ещё предстоит получить награду. Суть награды же ты помнишь?

– Ну да, опыт, Филя и обучение.

– Ну так получай свою награду:

Поздравляем! Получена награда за задание «Великий книгограбитель»: опыт 10923547*10 единиц опыта.

Поздравляем! Вы получили уровень. Вам доступно 3 очка характеристик, 1 очко навыков.

Поздравляем! Вы получили уровень. Вам доступно 3 очка характеристик, 1 очко навыков.

Итого: 109 надписей с получением уровня. Обалдеть! Итого ещё 197 свободных очков характеристик, 109 очков навыка и 22 очка таланта. Просто обалдеть. Да это ещё и на старые дрожжи… Итого у меня 361 свободных очков характеристик, 137 навыка и целых 63 таланта. Оп, ещё одна табличка:

Вы получили наибольшее количество уровней за один раз: 109!

Поздравляем! Вы получаете титул «Рекорд уровней».

Награда: время вашего возрождения навсегда сокращено в два раза.

Внимание! Титул переходящий: бонусы действуют, пока вы являетесь носителем титула.

Вы получили 10 уровней за один раз!

Поздравляем! Вы получаете титул «Скачок вверх 1».

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Вы получили 25 уровней за один раз!

Поздравляем! Вы получаете титул «Скачок вверх 2».

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Вы получили 50 уровней за один раз!

Поздравляем! Вы получили достижение «Скачок вверх 3»

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы получили 100 уровней за один раз!

Поздравляем! Вы получили достижение «Скачок вверх 4»

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Вы первый кому удалось получить достижение «Скачок вверх 4»

Награда за него увеличена вдвое.

Добавлено: Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Это ж у меня теперь время возрождения сокращено в восемь раз! Круто!!! А подсчёт свободных очков я рановато вёл – ещё отсыпали щедрой рукой. Вот интересно, а почему мне ещё за количество нераспределённых очков никакого достижения не дали? Это явно упущение! Хотя это было бы слишком жирно, мало того что опыта отсыпали, титул дали, так ещё и за то же самое, по сути, отсыпать достижений. Я бы, конечно, отказываться не стал, но это явно было бы перебором… Кстати, рекорд уровней-то я получил, а вот какого-нибудь рекорда опыта – нет. То ли нет такого титула, то ли кто-то получал больше опыта за раз. А это весьма круто! Зато после получения всех этих уровней никто явно не скажет, что я провёл время в капсуле зря. Хм, это у меня, что, комплекс появился? Ай-ай-ай!

Главспящий, как его назвал Хаос, с улыбкой смотрел на меня. Заметив, что я обратил на него внимание, он весело произнёс:

– Да уж, мерцал ты сейчас как та новогодняя ёлка. Есть такой дурацкий обычай у людей: наряжать ёлку на новый год и зачем-то зажигать на ней фонарики. Так вот ты сейчас очень её напоминал.

– Надо же… – только и смог выдавить из себя я, не в силах понять, то ли я ещё в шоке от полученного опыта, то ли от отзыва спящего о празднике, то ли оттого, что он видел мою яркую иллюминацию. Хотя Лицо тоже вроде видел.

– Это не всё. У меня есть для тебя ещё одна награда. За уничтожение библиотеки спящих. Собственно за это предполагалось выдать поход в Хранилище. Но ты там уже был, а значит интереса такой поход для нас не представляет. Но, честно говоря, я даже не знаю, что тебе предложить в качестве замены. Разве что какой-нибудь артефакт, но это как-то мелко, хотя смотря какой артефакт… Дай-ка подумать… Ты у нас кем хочешь быть?

И вот над этим вопросом я завис. А, правда, кем я хочу быть? Так сразу и не сообразишь. Одно ясно точно: на ловкость завязываться мне смысла точно нет, ведь в неё я перевести очки удачи не смогу. А значит все следопыты, лучники, роги и прочие ловкачи идут лесом. Выносливость тоже мимо, значит и танком или паладином мне тоже не быть, как не быть берсерком и прочими классами завязанными не только на силу, но и на выносливость. А на выносливость у нас не завязаны только дэдэшники, баферы и хилеры, но из дэдэшников у меня выпадают ловкачи, а значит, у меня остаются только различные магические классы. Но «больше-меньше» перекачивает очки в наименьшую характеристику, а интеллект у меня сейчас задран в небеса. Что опять же показывает, что маг из меня тоже получится не ахти какой или даже совсем никакой. А на минимуме у меня сейчас что? Восприятие. И что, Вся моя удача будет переходить в него? Это что же, кем я буду следопытом? Или искателем кладов и ловушек? Картографом каким-нибудь? Ерунда какая-то, прости, Господи. А если вложить единичку в восприятие, то будет ли «больше-меньше» закачивать в другую характеристику, которая повыше, но в которую я ещё не вкладывался? Да, конечно, обидно самому блокировать одну из характеристик, которая в некоторых ситуациях явно может выручить, но ведь так можно себе оставить один интеллект и удача всегда будет перекачиваться в него, но это получается, что сам себе отдавлю большую часть возможностей. Эх, куда не кинь – всюду клин. Ерунда сплошная и непонятки кругом. И что мне спящему-то ответить, он ведь ждёт… А, была – не была! После последнего моего удара, мне просто до жути хочется стать магом. Ведь сколько там пунктов урона было! Пусть это и не совсем мой урон был или даже совсем не мой, а вовсе даже двух божеств, но сам факт такого урона просто поражает. А опять же возможность стать конструктором заклинаний меня явно подталкивает к выбору стать магом. Так почему я должен сопротивляться? Да и спящие обещали меня прокачать качественно в этом направлении. Так что быть мне магом.

– Хочу быть магом.

– Отчего-то я не сомневался в твоём ответе. Тогда у меня будет для тебя награда. Но! Получишь ты её только после прохождения нашего обучения всем навыкам для конструктора заклинаний, ведь только тогда ты сможешь по достоинству оценить наш подарок.

Внимание! Награда за задание «Великий разрушитель знаний» отложена до выполнения задания «Обучение у спящих».

Получено задание «Обучение у спящих». Необходимо пройти обучение у ордена спящих.

Вот тебе новость! Обучение же вроде как должно было быть наградой за задание, а не ещё одним заданием. Что за ерунда?

– Ну, вроде все вопросы уладили. Ах, да, Филя! Сертификат на его получение получишь у голоса. Ну, теперь точно всё. Не смею тебя задерживать, а то у тебя, наверное, планов множество и дел не сделанных…

Не скажу насчёт дел, но вот нераспределённых очков скопилось достаточно. Чайка махнула крылом, и я тут же вывалился из сна.

– Ну и чего ты там развалился, словно это твоё законное место? – ну да, приветливость голоса не знает границ. Видно, ему очень тяжело меж двух миров жить, и буквально последние пару минут стало совсем тяжко, ну просто до невозможности.

– Ты хотел мне что-то отдать.

– Подойди и возьми. Или ты думаешь, что я за тобой скакать буду, как молодой козлик?

Мда. Ему всё труднее и труднее, уговаривал я сам себя, старательно проглатывая так и вырывающиеся в ответ грубости, ведь меня же лично Хаос просил быть с голосом повежливее.

Когда я подошёл, то мне прямо в лицо бросили грязную тряпку, а скомканный листок бросили под ноги.

– Подавись!

Мда… Ему трудно, ему трудно! Скомканный листок бумаги оказался сертификатом для получения Фили, где оговаривалось, что предъявителю сего сертификата обещана одна услуга от Ордена спящих. Надо думать, что такая услуга дорогого стоит. Грязная тряпка же, которую я непроизвольно поймал выдавала информацию совершенно неприглядную:

Плащ безумного бродяги. Имя создателя неизвестно. Броня – 1. Вес – 1 кг.Прочность 15/15. Дополнительные эффекты: постоянная ломота суставов.

Да уж, ну и плащик мне подкинули… А внешний вид-то у него! Дыра на дыре и дырой погоняет! Правда иногда и заплаты встречаются. Да уж! Видок у меня ещё тот будет. А когда весь комплект соберу, как выглядеть буду? Как бомж? Ну и перспективка…

Внимание! У вас в комплекте три вещи комплекта истинной сути хаоса. Желаете увидеть истинную суть предмета?

Желаю, отчего нет-то?

Плащ истинной сути Хаоса. Плащ отражает саму суть стихии, так что не исключено, что он появился вместе со стихией. Броня – изменяется для каждого удара, в данный момент - 0. Вес – 1 кг. Прочность – неуничтожимы. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент – постоянная ломота суставов), эффект сильно зависит от характеристики «Удача» и количества одетых вещей из комплекта, эффект может измениться после любого боя.

Опаньки! А что это за приписочка по поводу количества одетых вещей? Посмотрим-ка на другие. Точно, и тут появилась. Однако! Это что же, чем больше я вещей соберу, тем больше о них узнаю? Прикольно!

Внимание! У вас в комплекте три вещи комплекта истинной сути хаоса. На вашу карту нанесено расположение двух ближайших предметов комплекта Истинной сути Хаоса.

Эти отметки, к огромному сожалению, были отнюдь не близко, а ведь они ближайшие. Хотя рядом с одной из них у меня на карте имеется светлое пятно. Интересно, где же это? Впрочем, ладно, потом выясню. Сейчас надо отсюда уходить, а то взгляд бедного-несчастного Голоса, живущего между двух миров, из меня того и гляди сейчас решето сделает.

Лицо поджидал меня на выходе, стоя на одной ноге с закрытыми глазами, вторую же он задрал высоко вверх, раньше я видел такую растяжку только у гимнасток. Лицо же, открыв глаза и опустив ногу, тут же как-то неприятно, если не сказать противно, захихикал:

– Это где же ты такой качественный прикид оторвал? Линялый мятый цилиндр, драный плащ, снятый с бродяги, и ржавая медалька! Кто же тебя этак наградил-то, неужто спящие? Что, совсем у них плохо с финансами? А так сразу и не скажешь… Нам платят исправно.

– Хаос, меня наградил Хаос, – на этом ответе Лицо подавился своим смехом и даже закашлялся.

– Однако… Кхе-кхе… Ну и подарочки у богов! Похоже, его артефакты пылились вместе с ним же, где бы он ни был до этого, несколько столетий, если не тысячелетий. Нет, я всё понимаю, он – бог и ему виднее, чем награждать, но он видать совсем засиделся в своём заточении. Это даже не откровенный хлам, а совершеннейшая рухлядь. И как ты «это» только одеть решился, ума не приложу. На эти вещи же без слёз не взглянешь, а у них ведь ещё и эффекты отрицательные. Такое ощущение, что он тебя не наградить, а наказать хотел. Ладно, это твоё дело. Пора облачаться.

 Он привычно натянул на меня мешок. Интересный мешок у Лица. Что я был без шляпы, что в шляпе, а он всё равно достаёт ровно до плеч и не даёт подсмотреть ничего. А ещё очень интересно, как долго мне ещё в этом мешке шастать придётся? Как-то уже поднадоедать начало. Такое ощущение, что меня раз за разом похищают и перевозят с места на место как особо ценного заложника.

– Лицо, а куда мы идём? – поинтересовался я, чтобы сократить время пребывания в мешке хоть как-то.

– Как это куда? За псиной твоей страшной. Или ты уже передумал её забирать? – спящие отдали на этот счёт весьма однозначные распоряжения. Силестрию выдадут компенсацию, а ты сможешь забрать своего нового четвероногого друга. Тебе же мало было огромной свиньи, ты решил завести ещё и огромную собаку, собрать, так сказать, малый зверинец из огромных тварей. Ну так твоё желание исполняется, радуйся.

– А-а-а, за Филей! – действительно обрадовался я, – За Филей – это хорошо, а то устал он там на цепи сидеть, не его это.

– А что – его, если не это? – удивился Лицо.

– А мне почём знать? Я же не специалист по церберам.

– Ага, это видно, что не специалист. Ведь церберы считаются лучшими охранниками! Это непосредственно то, для чего их вывели демоны, это их предназначение, в отличие от гончих. Те предназначены для гона и преследования, а также идти по следу. Впрочем, этот цербер уже почти твой, так что решать тебе, тем более, что ты его уже, можно сказать, выкупил и к себе тащить собираешься. При этом рассуждая, что – его, а что – не его, словно всю жизнь только и занимался разведением церберов в неволе.

– Ну а куда же его девать? Не бросать же на улице одного? Он ведь там погибнуть может.

– Ага, цербер вот так запросто погибнет в городе среди мирных обывателей. Ты всерьёз думаешь, что цербер может вот так просто погибнуть на улицах города? Такая здоровая махина для убийств? Если только какой-то из несчастных проглоченных поперёк горла встанет. А, постой, у него же три горла, так что ему это как-то не очень страшно – проглотит рано или поздно.

– Вот и я о том же. Ну, посуди сам. Вот он появился на улице. Естественно начал искать себе пропитание. Может и какого-нибудь разумного сожрать, а если и нет, то лавку разорить на предмет покушать. Что произойдёт дальше? Правильно, на него пожалуются страже. Если те с ним справятся – Филя погиб, если нет, то за ним пришлют кого-то посерьёзнее. И так, пока его не победят. В итоге результатом может быть только одно – гибель для него.

– А ты не рассматриваешь вероятность того, что цербер может уйти из города и поселиться где-нибудь за его чертой? Прежде чем до него кто-то сможет добраться?

– Для этого надо знать город и суметь из него выйти, да и на воротах опять же стража стоит, вот и получается, что Филя погибнет внутри города.

– А канализация? – продолжил Лицо накидывать варианты.

– А что ему там делать? – вопросом на вопрос ответил я.

– Прятаться. Хотя, да… Пожалуй, ты меня убедил, осталось ещё убедить самого цербера, но это же такие мелочи, правда? – ехидно заметил эльф, – Ну теперь я хоть знаю, что стражам ты что-нибудь наплести сможешь, когда они нам встретятся на улицах города. А встретятся они нам просто обязательно, обыватели не дремлют и всегда рады настучать на кого-нибудь, особенно, если это ударит кого-нибудь по карману.

Ещё полчаса болтовни и мы на месте. Выбираемся опять из подвала дома и выходим из двери, как ни в чём не бывало. Интересно, кому принадлежит этот дом? Хотя, какая мне к чертям разница?

Пока мы шли, на меня все оборачивались и смотрели: кто как на диво дивное, кто как на юродивого. Мда, не сильно приятно получать этакие взгляды. Хотя внешний вид у меня оставлял желать лучшего, тут Лицо прав. Я же в ответ глазел на глазевших на меня, те отводили взгляд, словно встретились с неким уродством, которое взгляд так и притягивает, но смотреть на него, вроде как, неприлично. И только дети взглядов не отводили и не прятали, а так меня и провожали, если на них не шикали взрослые.

А вот и башня мага. Лицо постучался. За дверью что-то глухо бумкнуло и послышался недовольный крик Силестрия:

– Вашу ж мать так! Кого там так не вовремя принесло. Кому жить надоело на этом свете?

Дверь внезапно распахнулась, и нам предстал маг: весь всклокоченный, одежда заляпана неприятными даже на вид жидкостями. Брови и ресницы опалены, а всё лицо в саже.

– Вы – трупы! – яростно заорал он, но увидев Лицо, что в удивлении приподнял бровь, несколько сбавил обороты, – Чего нужно? Ты сорвал важный научный эксперимент.

Лицо просто кивнул на меня. А я протянул помятую бумажку, брошенную мне недавно Голосом.

– Хм… Услуга спящих, говоришь? Ладно, забирай эту шавку, всё равно он мне уже надоел. Давно подумываю его сменить на кого-то более достойного.

Один щелчок пальцами и Филя освобождается. Практически все три пасти сразу смыкаются на горле мага Силестрия.

– Щ-щ-щенок! – насмешливо протянул тот ни капли не повреждённый, – Где тебе со мной тягаться? Мы в разных лигах играем. Твоё место всегда будет возле чьей-то ноги – прислуживать своему господину, ибо мозгов у тебя как не было, так и нет.

Поздравляем! Вы выполнили задание «Освободите Филю». Награда: 10 очков класса.

Отмахнувшись от таблички, я заметил, что цербер часто-часто вздрагивает. Так ведь это его током колотит! А жизнь его потихоньку начала вытекать. Кроме того, по коже цербера пробегали искорки совершенно разных цветов. Видимо, маг пробовал на нём раличную магию, пытаясь найти ту, что более эффективна.

– Лицо, сделай что-нибудь!

– Я? Ты шутишь? Ты – хозяин пса, ты в ответе за него. Так что – если хочешь что-то сделать, делай сам, я к нему не сунусь, мне жить охота. А Силестрий в своём праве – он просто хочет выжить в зубах опаснейшего хищного зверя.

Я бросился к Филе. Разжать его челюсти никак не удавалось – заклинило намертво.

– Что, парниша, облажался? – ехидство мага меня лишь подстегнуло, надо что-то срочно сделать. Но что? Что??? Я попробовал обнять их обоих, чтобы воздействовать на них магией костюма, но Филя меня только лапой отбросил.

– Уйди, я должен убить врага, – донеслась до меня его мысль.

– Ты должен стать сильнее, иначе ты его не убьёшь, а только сам погибнешь.

– Слышишь, шавка, а твой новый хозяин прав, тебе со мной не тягаться.

Это только подхлестнуло ярость цербера, и он с удвоенной силой принялся грызть преграду, мешающую ему добраться до горла мага. Тот же только ухмылялся:

– Глупый, глупый щенок! Мамка-то твоя всяко умнее была, она хоть тебя идиота защитить хотела, а ты – просто дурашка. Глупая-глупая псинка, ни на что ненужная, обманывающая все надежды, возлагаемые на тебя. Я на тебя надеялся – ты оказался никчёмным. Твой новый хозяин надеялся, а ты только и хочешь, что сдохнуть бездарно, как последняя подзаборная шавка. Фу, и как я мог надеяться, что из тебя что-то получится.

Мне показалось, или Силестрий начал лить воду на мою мельницу и на самом деле не собирается убивать цербера, а хочет, чтобы тот просто отстал? Да и Филя кажется, начал его слушать более внимательно, надо мне тоже попробовать его убедить.

– Филя, отпусти его, он не стоит твоей жизни, тем более что он тебе пока не по зубам.

– Уйди! Я должен, я поклялся перегрызть его мерзкую глотку!

– Филя, он тебе не по зубам! Но это только пока! Наберёшь сил и тогда поборешься.

– Я слишком долго ждал! – но в этой мысли, переданной мне, уже не было столько уверенности, сколько было в предыдущей. Мне не хватало чуть-чуть, совсем немного, чтобы его убедить, но маг мне больше не помогал, он только смеялся над цербером, предоставив всё убеждение мне. А жизнь Фили тем временем утекала и сил у него больше не становилось. Вот уже и отметка в пятьдесят процентов прошла.

– Филя, отпусти его! – попробовал я продавить свою просьбу, надавив голосом.

– Нет! – ответ был максимально жёстким, да эффект не тот, надавить на цербера силой не удастся. Только авторитетом, а такового у меня пока особо и нет. Что же делать? Где же взять заклинание для разжатия челюстей, причём сразу трёх пастей одновременно?

– Отпусти его, пожалуйста! Ты мне нужен! ТЫ! МНЕ! НУЖЕН! – я выделил каждой слово, поглаживая все его головы поочерёдно.

– Зачем? Чтобы опять что-то охранять и сидеть на цепи? – в мысли, переданной мне был какой-то оттенок обиженности или даже разочарованности.

– Нет, просто потому что ты есть! Потому что ты такой, какой есть.

– Тебе не нужно ничего охранять? – на этот раз в мысли сквозило удивление с ноткой сомнения.

– Нет, у меня нет ничего, что надо было бы охранять. Максимум – это жила, на которой трудятся мои соклановцы, и то выручка большей частью идёт спящим, а жилу охраняют Безликие. Да и сама она не так уж долго просуществует, ведь она рано или поздно кончится.

– Тогда зачем тебе я? – тут уже не было никаких эмоций, только голый вопрос.

– Просто так, чтобы дружить, вместе ходить в походы, вместе участвовать в бою, вместе расти, вместе становиться сильнее.

Правая пасть отцепилась от мага и посмотрела в мою сторону. Я не понял, чего именно больше было в её взгляде: удивления или надежды.

– Поклянись, что никогда не заставишь меня что-то охранять и никогда не наденешь на меня цепь! – мысль была довольно чёткой, при этом освободившаяся голова зло зарычала.

– Клянусь!

– Ты отмечен хаосом и кровью. Клянись ими! – в мысли сквозило недоверие.

– Клянусь Хаосом и кровью, что никогда не заставлю тебя что-либо охранять и никогда не одену на тебя цепи!

– Клятва хаосом должна подтверждаться его же печатью, – раздался сбоку голос Лица, – У тебя есть?

Печать? Какая печать? Точно, у меня же есть печать хаоса, как я мог забыть!

Внимание! Вы запустили заклинание «Печать Хаоса»!

Внимание! Вы являетесь сторонником фракции хаоса, заклинание изменено на «Отметка Хаоса».

Внимание! Вы владеете дополнительным классом «Видящий доброту хаоса», заклинание изменено и усилено на «Видение Хаоса».

Внимание! Вы отмечены кровью, заклинание изменено и усилено на «Кровавое видение Хаоса».

Внимание! Вы обладаете титулом истинного пэра Хаоса, заклинание изменено и усилено на «Кровавое видение истинного Хаоса».

Пасти цербера разомкнулись, чтобы отпустить мага, но тут заклинание начало действовать и чудовищный крик раздался из горла Силестрия:

– Не-е-ет! – этому крику вторил жалобно испуганный вой всех трёх глоток цербера, в котором я явственно услышал крик: «Что это? Что ты сделал?».

Хотел бы и я знать ответы на эти вопросы. Перед нами творилось что-то жуткое и непонятное. Тела цербера и мага переплетались в единый клубок в коконе, заключившем их в единое целое. Они там бултыхались словно в каком-то чудовищном миксере. Их перекручивало, дёргало и перемешивало. Внезапно я почувствовал, что меня начало туда тянуть. Но единым рывком, меня отбросило куда подальше. Это лицо, спасибо ему. Вот и он уже рядом. Мы совсем рядом с дверью. Держимся за какую-то железную скобу, незнамо зачем приколоченную рядом с дверью. В кокон потихоньку стягивались ближайшие предметы. В коконе порой мелькали искажённые гримасой ужаса лицо мага и морды собаки. К счастью, звуки из кокона наружу не просачивались. Хотя от этого становилось ещё страшнее. Что же я такое сотворил? В кокон уже совсем не медленно, а довольно шустро передвигалось всё, что не было приколочено. Мебель, книги, какие-то склянки, закопчённая нога какого-то огромного зверя. Откуда она здесь? Маг пробавляется охотой или просто горазд покушать? Господи, о чём я думаю? Внезапно из меня начала утекать мана. Из башни же летели предметы из других помещений. Мы с Лицом уже лежали, держась за скобу, в кокон тянуло всё сильнее. В кокон заползла цепь, на которой сидел Филя, и натянулась так, что лопнула. Оторванный кусок быстро втянулся в кокон.

– Давай наружу, пока нас туда же не затянуло! – обернувшись, я увидел, что Лицо уже открыл дверь и вылез наружу и протягивает мне руку, чтобы я последовал его примеру.

– Я его не брошу!

– Дурак! Ты чем думал, когда запускал «печать Хаоса»? Во время битвы таких противников, сошедшихся не на жизнь, а на смерть! Да ещё к тому же таких разных: инфернальной твари и человека?

– Ты же сам сказал!

– Ты больной? Я ничего не говорил!

Рядом раздался такой знакомый и весёлый смех Хаоса. Появившаяся на мгновение в воздухе улыбка до боли мне напомнила одно божество! Причём, судя по всему, увидел эту улыбку не только я один потому что выругались мы с эльфом одновременно.

– Вот …!

А вот дальше у нас пошли различия. Я мог только смотреть на происходящее, Лицо же был подчёркнуто деловит:

– Ладно, давай выбираться! – прокричал он мне, вылезая из каким-то неведомым образом открытой наружу двери. Как он это сделал при такой огромной силе всасывания кокона, для меня оставалось загадкой.

– Ну чего разлёгся? Двигайся, если сдохнуть не хочешь!

Мне ничего не оставалось, как последовать крику Лица. Схватив меня за руку, он вытащил меня наружу и захлопнул дверь. Снаружи всё было как обычно, словно внутри этой башни и не происходило совершенно ничего необычного. Вот только доносящиеся из-за двери звуки выдавали, что внутри что-то происходит. Там что-то скрежетало, бумкало, свистело, рокотало, шумело, пыхтело… В общем, здание вызывало вполне законное опасение. Во всяком случае, мне хотелось оказаться от него где-нибудь подальше.

– Что, Силестрий опять не в духе? – поинтересовался старший подошедшего отряда стражи. Прочие стражники глядели на нас без особого интереса, скорее с лёгким налётом лени, словно усталого человека насильно опять заставляют работать.

– Да, есть немного, – отмахнулся Лицо, словно ничего особенного в башне сейчас не происходило, при этом кинув на меня многозначительный взгляд. Я попытался сделать такой же беспечный вид как у него, но судя по выражению лица старшего стражника, а также по тому, что один из них покачал головой из стороны в сторону, мне это не особо удалось. Да и сидя на мостовой я, должно быть, не был так убедителен, как уверенно стоящий на своих двоих Лицо.

– Нам стоит зайти проверить? – без особой охоты спросил старший из стражников.

– Не думаю, мы оттуда только ушли, я бы даже сказал, едва ушли, так что сам думай.

– Хм… – старший посмотрел на свои ноги, на небо, на подчинённых, на нас, на башню, – Пожалуй, не пойдём мы туда, – остальные стражи выдохнули с облегчением, видно им туда не очень-то и хотелось, – Но учти, Лицо, Силестрий уже собрал за этот месяц три жалобы от соседей, следующая пойдёт опять на ваш счёт. И я думаю, после сегодняшнего шума, даже если это будет только шум, она не заставит себя ждать.

Я потихоньку собравшись с силами смог наконец подняться. Не скажу, что это было сложно с игровой точки зрения, тут скорее тяжесть была моральной. Ответственность за происходящее в башне меня словно пригибала к земле.

– Да твою ж мать! Вот когда он успевает? Ведь неделю назад месяц начался!

Стражник пожал плечами. Ответа на этот вопрос явно не требовалось, скорее сочувствие к собеседнику, но страж его отчего-то выказывать не спешил. В этот момент в доме что-то громыхнуло так сильно, что даже уши заложило. Мало того, земля подо мной явно подпрыгнула и уронила меня на бок. Ну вот, не успел я подняться, а опять уже распластался на мостовой. Система же щедро выдала мне дебаф оглушения и ошеломления, но Лицо снял их с меня одним эффектным жестом, словно окно протирал. И первое, что я услышал, было:

– Ну вот, опять! – с каким-то непонятным оттенком обречённости произнёс страж.

На этот раз руками разводил уже Лицо, мол, извините, так получилось, я не виноват, оно как-то само. Это же он подтвердил и словами:

– Ну, извини!

– Да что мне твои извинения! Сейчас к бургомистру побегут его соседи жалобы строчить, а тот потом нас дрюкать будет на предмет обхода жертв и выяснения возможного урона, путём досконального обследования. Радует меня только то, что это за ваш счёт оплачиваться будет, но вот доскональное выяснение размера этого счёта меня совершенно не прельщает! Почему он не мог подождать до завтра? Завтра же не моя смена… Эх!...

Старший раздосадовано махнул рукой. А весь отряд стражников синхронно вздохнул. Блин, их учат этому специально, что ли? Главный стражник ещё раз махнул рукой, прощаясь, и вместе со своим молчаливым отрядом куда-то пошёл. Отряд удалялся отнюдь не таким бодрым шагом, каким приближался сюда. Кстати, весьма интересно, а почему никто из стражников не обратил внимания на мой эффектный наряд? Даже несколько обидно стало, словно я вполне обычно выгляжу.

Стоп! Что это со мной? Неужели у меня проснулось и расшевелилось тщеславие настолько, что захотелось выделиться из толпы хоть чем-нибудь, пусть и дурацким нарядом? Да, дед бы мне за такое знатно всыпал! Позорище-то какое! Хорошо хоть не вслух такое сказал, а только подумал!

– А почему именно они должны досконально выяснять размеры ущерба? А не сами спящие?

– «Спящие» действительно могут это узнать своими силами, и им для этого не придётся обходить самих пострадавших. Но тратить свои силы на такую ерунду они совершенно не хотят. Потому они договорились о справедливом расследовании со бургомистрами тех городов, где работают их специалисты. Но после пары попыток завышения ущерба, бургомистры, пытавшиеся провернуть такое, довольно быстро оставили свой пост. С тех пор этот договор со спящими стал головной болью для стражи городов, и всем негораздам они сильно не рады.

– Понятно. А что там за дверью так громыхнуло, что даже здесь так отозвалось? – поинтересовался я у эльфа.

– Да Хаос его знает, реактивы какие-нибудь вместе соединились, а вот эффект этого, боюсь, нам придётся узнавать самим. Ведь пускать туда кого-то после печати хаоса – дело неблагодарное. Может ещё хуже стать. Эх, надо бы сюда парней позвать, но ведь, случись что, ты один тут и пять секунд не продержишься, а дальше… Дальше может быть всё что угодно…

Договорить он не успел, в башне что-то громыхнуло ещё сильнее, мостовая внезапно подпрыгнула и ударила меня по лицу. Лицо же умудрился устоять на ногах. Обидно. Лицу по лицу не досталось, а мне по лицу – так за милую душу. Что за несправедливость! Мало того, одним грохотом дело не ограничилось, они пошли целой чередой. При этом землю подо мной неслабо так колыхало, словно я попал в эпицентр землетрясения. Да и дебафы опять начали вешаться. Впрочем, Лицо их снимал вполне оперативно, и на том спасибо. Я вот тоже хочу себе такие возможности. Вот так одним движением избавляться от любых проклятий – очень даже неплохо. Вот только думается мне, что и Лицо одним жестом не сможет избавиться от любого.

За дверью наступила подозрительная тишина. Больше ничего не бумкало, не грохотало, не свистело, не трещало. Эта тишина отчего-то пугала ещё больше. С каждой проходящей секундой тишина за дверью становилась всё более зловещей и пронзительной. И желания входить внутрь становилось всё меньше. Даже подниматься не хотелось. Кстати, вот интересно, почему я нигде по округе не наблюдаю следов от землетрясения? Ни камней, вылетевших из мостовой, ни разрушенных домов, ни даже разбитых окон или покосившихся дверей. Странно…

Но встать всё же пришлось, не скажу, что это было просто, но себя я пересилил. Лицо удовлетворённо кивнул, молчаливо поддерживая мой выбор, после чего поинтересовался:

– Ну что, мне первым идти или же сам осмелишься?

Я молча встал рядом с дверью. Даже ехидный взгляд Лица, который, судя по всему, добился своего, не давал мне возможности отступить.

– Ну что, я открываю? – Лицо взялся за ручку, я молча кивнул подтверждая.

Лицо резко распахнул дверь, я же, зачем-то закричав, рванул вперёд, и…

Вырвавшаяся из открытой настежь двери лавина пепла с лёгкостью остановила меня, опрокинула, а потом и вовсе завалила с головой. Пепел набился везде, где только можно и нельзя. Отплёвываясь, я выбирался из насыпавшейся на меня кучи. Лицо же нагло ржал, отойдя шагов на пять и хлопая себя по коленям.

– Ге-ге-герой! Гы-гы-гы! Не могу! Ты зачем заорал-то? Ведь полный рот праха набил!

– Почему прах, это же пепел? – удивился я.

– Печать хаоса сама по себе ничего не жжёт, а уничтожает саму упорядоченность материи, так что, технически, это скорее прах, нежели пепел. Ты мне лучше расскажи, с какого рожна ты вообще решил её запустить? Что-то я не въехал в твоё объяснение.

– Я услышал, как ты мне сказал, что клятву хаосом нужно подтвердить печатью хаоса, вернее это был не ты, а сам Хаос, но это я понял уже после запуска заклинания, когда ты на меня начал орать, а после этого раздался его весёлый смех.

– Хм, всё сходится, значит я всё правильно понял. А зачем ты решил поклясться хаосом? Ведь клятва подразумевает своё выполнение, а значит какой-то порядок в обещаниях, а порядок сам по себе противен Хаосу. И ты решил внести частичку порядка именем Хаоса? Ты вообще головой думал?

– Похоже, что нет, – покаялся я.

– Это да, а тут ещё Бог недавно освободился, набирает силу, а его освободитель решил внести приобщить Хаоса к порядку. Вот он немного и подправил твои действия. Готов поспорить, что о твоём знании Печати хаоса он был прекрасно осведомлён, потому именно её и потребовал.

– Ну да, я же её в его книге получил.

– Ну ты и кадр, Лесовик! Даже и не знаю, удастся ли мне после твоих фокусов довести твоё обучение до конца, или я пришибу тебя раньше?

– А что с башней-то?

– А хрен его знает. Ждём, должны сами выползти.

– Кто?

– А хрен его знает. Печать хаоса, она, знаешь ли, непредсказуема. Что там в итоге получилось - известно одному Хаосу, а может и он тоже не в курсе. Вообще засунул бы ты это заклинание куда подальше и вспоминал про него пореже, а то как бы чего нехорошего не вышло.

– Мда…

– Вот тебе и мда!

– Может нам самим туда забраться?

– В башню? Ты с ума сошёл? Весь же в прахе перемажешься, хотя тебе уже терять нечего – можешь лезть, а я тут подожду. О! А вот и шевеление пошло, так что не надо никуда лезть.

И правда, прах зашевелился и гора, вывалившаяся из двери, пришла в движение и начала становиться больше. Похоже, что её оттуда кто-то выталкивает. Прах выдавливался сплошным потоком и был ограничен только дверным проёмом. Это несколько пугало. Когда ты смотришь на дверь, из неё лезет куча праха, медленно рассыпающаяся горкой, раздуваемой ветром по мостовой. И всё это идёт какими-то толчками, словно оттуда идёт кто-то крайне неприятный. А с учётом того, что неизвестно, что из моего заклинания получилось, то происходящее не могло не вызывать некоторых вполне здравых опасений. Кстати толчки участились и стали более активными. Внезапно, высыпавшаяся гора праха разлетелась во все стороны, осыпав меня с ног до головы. Явившуюся нам тварь обозвать магом Силестрием никак не получалось. Ибо это была гигантская каменная сороконожка, только вместо обычных ног насекомого у него было много-много совершенно различных конечностей: руки, ноги, лапы, копыта, щупальца и даже ласты. Все конечности тоже были каменными. И шли они не по парам, а вперемежку, вразнобой и чрезвычайно хаотично. Как это существо могло передвигаться с такими разными типами лап – вообще непонятно. Почему же я принял именно это существо за мага Силестрия? Очень просто. Одна из передних рук держала вверху высушенную до состояния мумии голову бывшего мага, сверкавшую нездоровым красным блеском глаз. Кстати по поводу рук существу довольно неплохо повезло. Первые три пары конечностей были именно руками, так что в случае необходимости, думается мне, это существо сможет работать не хуже Шивы, а то и лучше.

– Тварь! – проорало существо каким-то скрипучим противным голосом, – Что ты сделал! Как мне теперь работать? Что ты себе позволяешь! Шиш тебе, а не собаку, ты всю мою башню уничтожил. Там же все этажи схлопнулись и в прах превратились. Только контур от самой башни и остался, а внутри всё стесано чуть ли не до состояния зеркала. Все мои наработки накрылись медным тазом. А все мои записи сожрало какое-то непонятное существо!

Мы с Лицом переглянулись. Точно, Чумадца же мы из башни так и не вытащили! Хотя он же вроде был в чемодане, так что, похоже освободился, и судя по тому, что продолжил заниматься своим любимым делом, то происходящая вокруг ситуация его нисколько не пугала. Плохой из меня хозяин, если я даже не вспомнил в минуту опасности про своего такого полезного питомца, который принёс мне больше ста уровней единым махом.

Но следующим из башни вырвался не он. А гигантский цербер, превышающий Филю в размерах раза этак в два. Получился этакий здоровенный буйвол с тремя головами крокодила. Причём все его тело на вид больше всего походило на тело сороконожки бывшего мага, то есть тоже было каменным, хотя извращений в виде каких-то непонятных ног ему всё-таки не досталось, и слава Хаосу! Хотя количество лап всё же претерпело изменение: теперь их было шесть. Всё его тело было покрыто кровавой суспензией сочащейся из постоянно открывающихся трещин в шкуре и втягивающейся обратно в едином порыве. Причём это всё происходило постоянно, в своеобразном цикле. Это выглядело так, словно при вдохе у него расширялась вся кожа и трескалась, и кровь выходила наружу, а при выдохе кровь загонялась обратно и кожа смыкалась до привычного состояния. Кроме того, на коже постоянно встречались шипы, из которых сочилась отнюдь не кровь, а какая-то желтоватая субстанция также пульсирующая в такт дыханию. Это смотрелось уж и вовсе мерзко, словно гной выделяется. Бр-р-р. Головы же, и правда, больше походили на крокодильи, нежели на собачьи. Мало того, в пастях я с удивлением разглядел только два ряда клыков, никаких других зубов не было: ни жевательных, ни резцов. Это уже даже не крокодилья пасть, а акулья! Из глаз его тоже постоянно сочилась и втягивалась кровь, выглядело это довольно отталкивающе, словно кровавые слёзы туда-сюда двигались по злобной оскаленной пасти. Но и это было не всё. Всё его тело было перевито цепями, причём они выходили прямо из тела, сквозь разломы в шкуре, пронизывали его насквозь и выходили с другой стороны, и так было на всём его теле, куда ни глянь. Система подсказала, что передо мной стоит:

Кровавый цепной цербер хаоса Филя. 250 уровень.

– Где эта гнида? Я порву ему глотку.

Маг засмеялся каким-то лающим кхекающим смехом, после чего заговорил:

– Если ты про меня, то не получится, дурашка. Мало того, что у меня нет глотки, так мы с тобой теперь ещё и единое целое. Плоть от плоти, кровь от крови. Вся моя кровь теперь течёт в тебе и она пульсирует, даёт тебе жизнь. Хаос перемешал нас с тобой, сделав совсем другими, а если ты хочешь отомстить тому, кто сделал это с нами, то вот он стоит, – каменное щупальце в мою сторону указало в мою сторону.

Цербер подлетел прямо ко мне и его головы сверху вниз приблизились к моей:

– Ты обещал не одевать на меня цепей. А я теперь весь состою из цепей. Ты обещал, что я смогу отомстить магу, а теперь назови мне хоть одну причину, по которой я не должен сейчас перегрызть твоё горло.

– Чисто формально, – раздался рядом голос Лица, – Лесовик на тебя цепей не одевал, ты сам во всём виноват. Чем ты думал, когда потребовал с него клятву хаосом? Ты же цербер, ты и так уже был рождён с частицей хаоса внутри, неужели ты не знаешь о традициях этой стихии?

– Меня рано забрали у матери, – огромный цербер отчего-то растерялся, – Я… Я почти ничего не знаю.

– Так вот, – несколько самодовольно продолжил Лицо, – Хаос терпеть не может, когда им клянутся, вот и пожинай теперь плоды своего требования. Сам во всём виноват. А как известно: незнание не освобождает от ответственности. Так что можешь перегрызть одну из своих глоток. Какая голова этого тогда требовала? Правая?

Три головы с сомнением уставились друг на друга. Причём левая и центральная смотрели на правую с некоторым удивлением, словно в первый раз её увидели, а правая переводила взгляд с левой на центральную и обратно с лёгким испугом и недоумением. Впрочем, перегрызть глотку правой головы другими головами цербер вряд ли смог, чисто физиологически у него были слишком короткие шеи, чтобы одна из голов могла так извернуться и отгрызть лишнюю голову. Да и зачем бы ему это делать?

– Тьфу на тебя, – сказали три головы разом и действительно плюнули в сторону эльфа. Тот отпрыгнул, едва не врезавшись в стену. Как выяснилось, сделал он это не зря, ибо мостовая в месте приземления слюны цербера начала как-то шипеть и пузыриться.

– Стой! Не трать так бездарно столь редкий ингредиент! Наплюй лучше мне в мензурку. Эх, все мензурки прахом пошли. Лицо, срочно дай мне какой-нибудь эликсир!

– Сто золотых, – не стал размениваться эльф по мелочам.

– Чего?

– У меня нет дешёвых эликов. Берёшь?

– И сто мне, – тут же присоединился я.

– А тебе-то за что?

– За редкие ресурсы, которые ты пытаешься отобрать у МОЕГО друга Фили.

– Да идите вы к предвечной в гости, бабочек с ней гонять. У меня ни денег сейчас нет, ни лаборатории. Счёт за лабораторию я тебе ещё выставлю. И думаю, что спящие будут на моей стороне. И разумеется компенсация за моральный ущерб, утрату редких реактивов, и конечно же, за мою новую внешность. Думаю, что где-то в двести-двести пятьдесят миллионов уложимся.

– Ты с дуба рухнул? – непроизвольно вырвалось у меня, – Откуда такая сумма?

– А как ты думаешь, – ехидно спросил меня маг, – На какую ещё сумму я должен оценить труд всей своей жизни, мою башню, собранные материалы и, наконец, собственное тело, преобразованное в какую-то уродливую насекомовидную химеру?

– Я отчего-то думаю, что «спящие» в этом вопросе будут на стороне Лесовика, – как-то задумчиво и нарочито медленно проговорил Лицо.

– Почему? – хором задали мы с магом один и тот же вопрос.

– Потому что всё произошедшее – воля Хаоса, а против высшего они сами не пойдут и никому другому тоже не дадут. Так что если заикнёшься насчёт компенсации – можешь сразу идти к «спящим», после чего получишь расчёт и свалишь на все четыре стороны. Хотя в какой фракции ты после этого найдёшь пристанище, я даже и не знаю…

– Да твою же мать! – маг явно был не в духе, а кто на его месте чувствовал бы себя лучше? Он и так довольно неплохо держится, с учётом сложившихся обстоятельств.

– Моя недобрым словом помянутая мамаша тут совершенно не причём. Но если ты мне не веришь, то можешь сходить к «спящим» и проверить данный вопрос. Но только своим ходом. Посмотрим, удастся ли тебе выйти хотя бы из города? Особенно после того, как кто-то неизвестный крикнет: «Стража! Тут ужасный монстр!» Как думаешь, стражники будут тебя слушать или сначала прибьют?

– Вот ты скотина!

– Вот ни разу с тобой не согласен. Просто я хотел бы насладиться зрелищем твоей прогулки по городу, а потом по ближайшим окрестностям.

А вокруг нас мало-помалу собиралась толпа, но делала это несколько в отдалении. Но шёпот, перешедший в гул, даже сюда донёс до меня:

– Это Силестрий! Не хрена себе! Доэкспериментировался, старый маразматик! Так ему и надо, этому жлобяре. Чтоб его стражники вообще на лоскуты порвали! Народ, может, уже сейчас стражу позовём? Стража, стража!

Сдаётся мне, что не я один услышал всё это. Потому что Силестрий приподнял свою голову и обвёл столпившихся неподалёку болтунов отнюдь недобрым взглядом:

– Пошли вон отсюда! – проорала голова словно из мегафона, а приподнятое им щупальце завибрировало, наливаясь какой-то явно смертоносной магией. По крайней мере, если судить по тому, что на его конце формировался какой-то сгусток ярко-красного цвета. Кажется, наблюдатели тоже решили, что не стоит бесплатное зрелище того, чтобы попасть под горячую руку сильно разозлённому магу, а после услышанного вряд ли хоть кто-то сомневался, что маг разозлён.

До меня же только сейчас дошло, что с цербером могут разговаривать все, а не только я один. Ну, положим, бывший маг мог обрести с ним действительно некую магическую связь и потому научился его понимать, а почему Лицо может с ним говорить?

– Лицо, а почему ты можешь говорить с Филей? – шёпотом спросил я.

– Не знаю, это не от меня зависит, а от Фили. Он, похоже, со всеми теперь разговаривать может, – это весьма неплохо для Фили, но почему-то быть единоличным понимающим было лучше. Что это? Собственничество? Наверное, да. До сих пор своих питомцев понимал только я. Хрюшу, Чумадца, да и Филю поначалу, а теперь он может говорить со всеми. Хотя, всё, что ни делается, – к лучшему! Пусть говорит.

А вот и стража вернулась.

– Что это у вас за сколопендра вылезла? Силестрий намудрил? – тут маг повернул к нему свою голову, и стражник резко замолчал, выпучив глаза. Зато оживился пришедший с ними товарищ в хламиде мага.

– О! Какой необычный выбор тела! Почему вы приняли решение выбрать именно его? А такой набор конечностей обусловлен каким-то конкретным набором функций, а каким? Для чего служат вот эти копыта? Коллега, ну не жадничайте, поделитесь информацией. Ведь перерождение это далеко не самая простая процедура, а перерождение в химеру, так и вовсе. Расскажите о вашем ритуале. Мне это ещё только предстоит, да и то, далеко не скоро, но я очень, просто даже дико хотел бы узнать, чем обусловлен выбор именно этого тела и для чего необходимо было отделять голову. Кроме того, есть ли у тела какие-то свои, так сказать резервные источники чувств, чтобы передавать в голову на расстоянии, если оставить голову в защищенной башне?

– Без комментариев, – маг двинулся ко входу башни, и принялся раскидывать прах, чтобы проникнуть наконец в башню и скрыться от своего коллеги: то ли застеснялся, то ли не хотел делиться тем, что всё это случайность.

– Так-так, Силестрий, похоже, что это ты ещё нам должен!

Скорость расчистки увеличилась, как и количество задаваемых пришедшим магом вопросов. Силестрий издал какой-то звук, больше напоминающий сирену, и резко ломанулся внутрь, не забыв на ходу щупальцем захлопнуть за собой дверь. И только в последний миг изнутри что-то вылетело, проскользнув между всех его разнокалиберных конечностей.

Это было моё кожано-мифриловое чудо, питающееся книгами, рукописями и вообще различной печатной продукцией.

– Чумадец! Много успел у мага съесть?

– Нет, мало-мало совсем. Маг какой-то ленивый, почти совсем записей не вёл. Можно сказать, что ничего особенно любопытного у него и не было.

– Так я и знал, что ты не остался без обеда.

Судя по выражению лица эльфа, Чумадца он всё-таки не понимал, и это довольно сильно грело душу.

Цербер заинтересовано разглядывал моего питомца всеми тремя головами.

– Это что?

– Это не что, а кто! – тут же поправил его я, – Это мой друг – Чумадец. ОН обладает ярко выраженной эрудицией, большой образованностью и невероятной информированностью, не знающей равных в мире.

После моего такого лестного описания, Чумадец даже надулся от гордости, а Лицо с удивлением на меня посмотрел, потом на Чумадца, потом опять на меня и выдал:

– Сумка «кем» быть не может, только «чем». А зачем так сильно его расхваливать, словно какого-то учёного. Да и про информированность ты явно загнул.

Вот и чем ему Чумадец не угодил?

– Не завидуй так громко, Лицо. Его информированность превышает твою точно десятикратно, а то и больше. Я не говорю точно, потому что не могу знать всех объёмов твоих знаний, но, думаю, они явно меньше, – тут я огляделся по сторонам, толпа зевак разогнанная было Силестрием ещё не успела близко к нам подобраться, но тем не менее закончил я шёпотом, – Чем содержалось в библиотеке порядка.

– О! – это сказал, к моему сожалению, не Лицо, а маг, пришедший вместе со стражей, – Позвольте выразить вам моё величайшее восхищение!

Да твою ж мать! Почему я не обратил внимания на стражу? Настолько привык считать неписей статистами? Но ведь Лицо тоже непись, а его я таковым не считаю. А если они сейчас это разболтают, на меня же начнётся дикая охота. Причём всех: от мала до велика, игроки и неписи, все будут желать моего скальпа, причём первые особенно сильно. Ещё бы, игрок-нуб, который уничтожил великую библиотеку, это же пипец! Что-то я после экзаменов совсем расслабился и мозгами шевелить не хочу, а ведь это может весьма печально закончиться.

Видимо, что-то такое, проскользнуло в моём взгляде, Что маг невольно отшатнулся и тут же заверил:

– Не беспокойтесь, я – могила! А эти, – маг показал рукой на стражников и сделал какой-то круговой пасс рукой, после которого удивлённые стражники отчего-то завертели по сторонам головой, – Уже ничего не знают. У меня только одна просьба будет: можно мне хоть изредка приобщиться к мудрости… – лёгкая пауза, – Этого источника знаний?

– Думаю, что это решаемо, – заверил мага я, – Но только за отдельную плату и чтобы никто из ваших коллег ничего не узнал, Вы же не хотите усиления соперников по ремеслу?

– Разумеется, я согласен на все ваши условия, – с какой-то подозрительной лёгкостью согласился маг э-э-э... Гримиус. Я посмотрел на него с лёгким вопросом, на что он ответил прижатыми к груди руками и кивком головы.

Эх, не попасть бы мне впросак с этим Гримиусом. Ведь, если он разболтает, то мне кранты. Может проще его сразу грохнуть? Посмотрел на Лицо, тот едва заметно покачал головой из стороны в сторону. Видно эльф меня прекрасно понял и отказался в этом участвовать. Интересно почему? Боится мести со стороны гильдии магов? Или тут что-то ещё?

– Достопочтенный Гримиус, сейчас припасть к источнику знаний не получится, ибо своего ученика я забираю с собой. И доступен он будет довольно нескоро, так как прохождение обучения у безликих – это довольно большая ответственность, от которой отвлекаться, увы, нельзя. Так что вам придётся некоторое время подождать.

– О! Я много слышал про ваш клан в плане обучения, но не знал, что вы обучаете ещё кого-то кроме тёмных эльфов. Неужели правила изменились?

– Нет ничего абсолютно постоянного в этом мире. Всё течёт, всё изменяется. Вот и наш клан решил принять ученика из людей, дабы прояснить для себя вопрос, а можно ли вообще положиться на эту расу, сможет ли она достичь таких же успехов, как тёмные эльфы. Так что у нас на ученика довольно внушительные планы и просим вас пока не отвлекать нас от его обучения.

– Разумеется, – согласился маг, впрочем явно без какого-либо удовольствия, – Прерывать столь трудное обучение смысла нет никакого, тем более, когда на ученика возлагаются особые надежды и планы. Что ж, мне остаётся только пожелать всем вам успеха в ваших начинаниях.

Маг удалился, вместе со стражниками, предварительно одним взмахом руки распылив в воздухе высыпавшуюся из башни кучу праха. Надо думать, что Силестрий в башне сейчас занимается примерно тем же самым. Кстати, вот интересно, почему мне кажется, что Гримиус и Лицо сказали сейчас друг другу больше, нежели я услышал? Чего-то в их разговоре я явно недопонял, недослышал, они же с такой лёгкостью и даже некоторой куртуазностью расставили для себя все точки над «и», не дав понять окружающим совершенно ничего.

– Лесовик, пойдём. Филя, тебя это тоже касается. Нам надо срочно отсюда убираться, пока Силестрий чего-нибудь в бессмысленном гневе не учудил. Ведь вы же не хотите пообщаться с разгневанным магом-химерой наедине? – я усердно начал это дело отрицать, мотая головой из стороны в сторону. И поспешил за удаляющимся эльфом. Филя задумчиво посмотрел на Лицо, на башню и, приняв решение, пошёл вслед за нами.

Уже подходя к дому, Лицо выругался:

– Твою ж мать, у меня нет подходящего мешка для цербера. Как же мне его головы укрыть?

– А если использовать три мешка? По мешку на каждую голову?

– Вот ты чёртов гений, я бы сам не додумался, да? – ехидно заметил эльф, – Только нет у меня трёх мешков, да и прогрызть он их своими крокодильими пастями может влёт. Так что из вариантов только слепота. И только посмей что-то гавкнуть против!

Филя же молча стоял и смотрел на него тремя своими головами, словно на какой-то непонятный экспонат. Даже не пытаясь что-то возразить и, по-моему, Лицо это раздражало. Зато Филя был само олимпийское спокойствие, мол надо ослепнуть на время, значит ослепнем, чего тут рассусоливать?

Лицо, покривившись, запустил слепоту на цербера, на меня наделся привычны мешок. Мы молча пошли туда, куда тащил нас эльф.

Вскоре мы объявились уже в пещерах. До нас доносился привычный стук кирки. Понятно: пришли, можно сказать, домой. Лицо тут же поскакал к своим. Мы же пошли к нашим.

– Едрить-колотить! – именно такими словами встретил нас Бармаклей, – Лесовик, так же недолго и заикой сделать! Мы тут спокойно жилу колупаем под прикрытием спящих, думаем, что защищены, а тут является эдакая образина, что того и гляди сожрёт и не поморщится.

– Сам ты образина, коротышка!

– Едрить-колотить! – что-то Бармаклей начал повторяться, – Оно ещё и разговаривает!

– Сам ты – оно! Ещё одно оскорбление в мой адрес и перегрызу глотку!

– А перегрызалки-то хватит? – уже несколько пообвыкнув, ехидно поинтересовался гном, после чего присмотрелся к церберу и закончил сам же, – Мда, похоже хватит… Лесовик, ты где его отхватил и чего припёр сюда?

– Отхватил в городе, у мага, а сюда привёл, чтобы познакомиться, да и чтобы он в нашей компании пообтесался, а то замучил его маг совсем, без слёз не взглянуть было. Постоянно на цепи держал и магией долбил, представляешь?

– Вот скотина! – тут же встал на мою сторону Бармаклей.

– Согласен! – подержал его Филя

– Охренеть! – это дуэтом выдохнули три моих друга-соклановца одновременно, Грум Бараш и Сирано уже прервали свою работу и даже успели к нам подойти, но вместо приветствия выдали довольно очевидное замечание, – Он – говорящий!


Продолжение.

– Ну да, говорящий, – спокойно подтвердил я то, в чём уже успели все убедиться.

– «Ну да, говорящий», – слегка передразнил меня Сирано.

– Ага, – тут же подтвердил Бармаклей, – Подумаешь, мелочь какая…

– Ну да, ну да… – подхватывает и Грум Бараш, – Ерунда обычная, ничего удивительного…

– Да в чём дело-то? – я совсем не понимаю этой их театральной сценки, но сарказм выделить в их интонациях особого труда не составляет.

– Да он вообще не въезжает, – Сирано указывает на меня ладонью, как на какой-то экспонат, – Полюбуйтесь товарищи, перед вами ярчайший представитель класса Нубиус вульгарис, так сказать нуб обыкновенный.

Лёгкие улыбки на лицах Бармаклея и Грум Бараша показывают, что шутка зашла и снисходительно принята. Меня же несколько покоробило, нет, я понимаю, что не знаю очень многого об игре, но ведь можно объяснить, рассказать, а не обзываться и ехидничать, строя из себя великих экспертов.

– Ладно, ладно! Не сверкай глазами, о наш грозный предводитель, – Сирано поднимает руки ладонями вперёд, – Позволь твоему скромному подчинённому, – он снял шляпу, – поведать тебе о твоём звере, – не дождавшись никакой реакции со стороны окружающих, Сирано водрузил свою шляпу обратно и слегка надувшись, заметил, – Скучные вы все. Ладно объясню покороче. Видишь ли какое дело. Не так много в игре говорящих питомцев. И стоят они бешенных денег, а таких, что могли бы говорить не только с хозяином, но и с другими игроками или неписями, – вообще нет. Во всяком случае, никто про таких пока не слышал и не видел. И вот ты являешься с таким питомцем к нам и ведёшь себя, как ни в чём не бывало, словно всё так и должно быть.

– Сирано, ты не прав, говорящие петы есть. Те же попугаи.

– Ой, да не смеши мои ботфорты! Какие из них петы? Никаких бонусов для хозяина, никакой пользы, а весь набор их фраз ограничивается величиной кошелька их владельца, а фразы генерируются рандомом. А вот действительно говорящих петов, разговаривающих с окружающими пока нигде не было. Ведь это же по сути полноценный непись, поступивший в распоряжение к игроку в качестве питомца.

– Филя не питомец, Филя – друг.

– Едрёна кочерыжка! – резко воскликнул Грум Бараш, – Да хоть параллелепипедом его назови, по сути, он – пет, и пет – говорящий, а это значит, что уникальный. А знаешь сколько за уникального пета можно денег срубить? Это же просто неприличная сумма может быть. Я даже такие суммы вслух не решаюсь произносить. Мы можем его продать идо конца дней обеспечить себя безбедным существованием.

– Грум, не борзей! – оборвал соклановца Бармаклей, – Во-первых, пет не наш, а Лесовика, кроме того, такой пет может приносить прибыль не только с продажи, но и одним своим наличием у игрока нашего клана. Во-вторых, самим его существованием заинтересуются многие из кланов, и могут заслать к нам своих шпионов или попытаться сделать нашу жизнь не сильно радужной, чтобы мы сами отдали пета. Но это дело далёкой перспективы, и то, если Филя не будет держать язык за зубами, а судя по его молчанию почти на протяжении всего разговора, делать это он явно умеет, – цербер важно кивнул всеми тремя головами, и Бармаклей продолжил, – Потому он постарается на людях не болтать и даже не материться, если ему на лапу наступят, зато таких наглецов можно сразу за всякие нежные филейные части кусать, – набежавшая было тень на морды Фили тут же испарилась, а морды ощерились радостным оскалом. Впечатление было несколько пугающим, даже я невольно поёжился, на друзей же эти улыбки произвели ещё большее впечатление, – Но ведь и это не всё. Я слышал про церберов в качестве петов, но никогда не видел. А это, как ни крути, – уже показатель! Ну а про говорящих церберов я вообще помалкиваю. Ибо про них все помалкивают: либо скрывают, либо ничего не слышали. Что приводит нас к вполне очевидному выводу об уникальности твоего пета.

– Ты что, совсем не въезжаешь? – Сирано вылупил на меня глаза, словно в первый раз увидел, и зачем-то принялся размахивать руками, – Ах, да, всё время забываю, что ты в игре практически нуб. Хотя надо признать, нуб везучий! Везучий, словно фортуна твоя крёстная мама или добрая тётушка.

– Так, а причём тут Филя? – не совсем понял я логику своего друга.

– А Филя – всего лишь очередное доказательство того, что не зря мы организовали клан с тобой во главе, – притихнув начал пояснять мне за всех Сирано, – Если поначалу всех нас терзала простая мысль, что же мы будем делать дальше, ведь мы перестанем быть наёмниками, и наши услуги больше не будут востребованы. Но особенности твоей игры нам явно намекают, что без дела мы точно не останемся. Ведь стоит тебе уйти куда-нибудь, как ты возвращаешься с прибытком. Стоило тебя на пару дней оставить – ты откуда-то Степашку притащил. Потом в библиотеку к спящим сходил, попутно заработав кучу денег. Хотя надо признаться честно, если бы не мы, то тебе и в голову не пришло, как можно заработать на твоём эффектном появлении в городе в сопровождении выряженного тролля-франта. Идём дальше. Ты умудрился в хранилище «спящих» завалиться, словно к себе домой, попутно зачем-то начав ломать его. Я больше чем уверен, что все, смотревшие трансляцию, считают тебя долбанутым неадекватом. Это конечно странноватая репутация, но тоже своего рода позиция, выделяющая тебя из толпы. Мало того, ты уходишь куда-то по заданию опять же «спящих», а во время твоего отсутствия кто-то грабит Великую библиотеку Порядка, я как бы ни на что не намекаю, но подозрения имеются. Немного времени спустя, когда в ограбленную библиотеку заявился сам подгорный король, чтобы покарать пойманного грабителя, здание взрывается ко всем чертям, да так что над их городом образовалась некая огромная дыра. Естественно внутри никто не выжил, но говорят, что с места преступления вместе со взрывом видели улетающий куда-то дико улыбающийся чемодан без ручек, – Сирано покосился на пытающегося спрятаться за меня и прикинуться ветошью Чумадца, – А спустя некоторое время появляешься ты, весь из себя сияющий новыми уровнями и с ручным говорящим цербером двести пятидесятого уровня на поводке. Поправь меня, если я ошибаюсь. По моим прикидкам, за время своего отсутствия ты где-то успел получить больше сотни уровней. И даже, если это не единомоментно, а распределено по времени, то это очень даже неплохо. Сколько же там опыта было отхвачено, а? Мне так чисто интересно, а где это выдают столько уровней за жалкие одиннадцать дней? Я бы туда тоже не отказался прогуляться.

– Где давали, там больше нету, – слегка обидевшись на лицо за его внимательность, пробурчал я.

– Вот-вот, это тоже нас приводит к выводу, что библиотека твоих рук дело. Её-то уж точно больше нету. Только ограничивающий контур от неё и остался. Тут правда есть небольшая непонятка: откуда нарисовался Филя, но и это в принципе не сложно определить, если предположить, что он является наградой за успешно выполненное поручение. Так что всё сходится.

– А если и так, то что? – со скрытым, надеюсь, что скрытым, подозрением спросил я.

– Да ничего. Жалко, что нас там не было, но не более. А на будущее: нам тоже хотелось бы в таких мероприятиях поучаствовать. Ведь тупо колотить жилу изо дня в день несколько надоедает. Это нам прокачивает мастерство рудокопа, что в свою очередь даёт силу.

– Кроме того, – подал голос Грум Бараш, – Ты обещал нам еду готовить, а еды нет, заказывать у спящих опять приходится, а это дорого и не так вкусно.

– Кстати, Грум прав. Ты действительно обещал, – тут же подхватили Сирано и Бармаклей.

Пришлось заняться готовкой. Несколько часов ушло на приготовление нескольких блюд. Всё получилось довольно съедобным, но всё-таки до кулинарных шедевров Коли не дотягивало. Вот кого бы сюда послать в качестве повара… Думается мне, он стал бы тут шеф-поваром какого-нибудь ресторана с лёгкостью, хотя, возможно я и ошибаюсь, ведь оценить все блюда местных ресторанов и кафе мне пока не довелось. Вдруг там всё гораздо вкуснее. Стоп! Что значит вдруг? Там же наверняка повара экстра-класса стоят, которые недаром свой хлеб с маслом и икрой кушают. Это в трактире моё слабенькое мастерство подмастерья прокатило, а в ресторанах и кафе-то, наверное, повара классом повыше будут. Ох, а что же это я сижу просто так? У меня же огромная куча нераспределённых очков! Итак, четыреста двадцать девять очков в удачу. Итого одна тысяча сто сорок семь. Ух ты, прямо год образования Москвы! Забавно. Мда, не прошла для меня даром сдача экзаменов кучей. Сто пятьдесят очков навыков. Всё кинуть в критический удар? Что-то жаба душит. А во что тогда? Просмотрел весь список своих навыков и не нашёл ничего более стоящего, нежели мой привычный критический удар. Что ж. Видно так и буду я развиваться, всё по-старому, ничего нового. Итого двести восемьдесят в критическом ударе. А четвёртую «удачу лепрекона» и третье «однобокое развитие» отчего-то не дали, несмотря на то, что характеристика перевалила за тысячу, а навык за двести пятьдесят пунктов. Полистал логии. Долго пришлось листать. Зато нашёл. Оказывается, для «однобокого развития» надо, чтобы один из моих навыков превышал остальные в четыре раза. И для удачи такая же ерунда, только здесь уже в шесть раз. Мда, а при условии, что мой интеллект уже почти четыреста, то мне надо набрать просто нереальное количество удачи, чтобы заполучить четвёртую ачивку по удаче лепрекона. Жаль. С однобоким развитием такая же фигня, ведь мои сопротивления магии растут как на дрожжах и уже до отметки в девяносто добрались, а сопротивление огню так и вовсе девяносто три. А ведь они ещё до трехста расти будут, как говорил Силестрий, некогда маг, а теперь непонятная многоножка. Интересно, а как он теперь колдовать будет? Или уже не будет? А чем он тогда будет заниматься? Хотя какая мне разница?

От высоких рассуждений меня оторвал голос Сирано:

– Лесовик, а ты, как я погляжу, уже почти весь зоопарк собрал. Только Каркуши не хватает. Молодца, так держать! – он присел рядом, а я, отвлёкшись от характеристик и навыков, не сразу смог сообразить, о чём это он.

– А? А…

– Мда, весьма информативно. Что-то раньше за тобой я таких сентенций не наблюдал. Ты часом головой не ударился? Вроде же только что нормально говорил, а тут – на тебе. Словно пыльным мешком пришибленный. Или ты нам чего-то этакое сварил и сам попробовал, а теперь тебя так штырит? Нет, я ни на что не намекаю, но, знаешь, как-то не хочется участвовать в твоих экспериментах, не люблю я быть в роли подопытного кролика. Это несколько не в моей компетенции.

– А что в твоей компетенции? – но на мой вопрос Сирано ответить уже не мог ибо уже вовсю лопал мою стряпню.

На запах еды тут же подтянулись и другие шахтёры, и я не стал от них отставать, ибо система меня как раз предупредила, что голод вообще-то не тётка. А за мной начали к трапезе присоединяться безликие, хотя их никто не звал, но видно у них тут имеется свой шпион, жёстко мотивированный на обеспечение эльфов пропитанием. Хотя, не исключено, что они прискакали сюда на запах. Я же по-быстрому утолил чувство голода и срулил в реальность, давно пора уже покушать и в настоящем мире.

– Да ладно! – именно такими словами встретил меня Коля, как всегда обитающий на кухне, – Ты чего это так рано? Ты же последние две недели выползал из своего гроба только ближе к полуночи, а тут внезапно уже второй раз за сутки вылезаешь и даже с натяжкой под приёмы пищи попадаешь. Что-то случилось?

– Да нет, скорее наоборот. Наконец-то закончил сдачу экзаменов и сегодня просто в своё удовольствие поиграл наконец, выполнил пару квестов, получил награду, с друзьями поболтал и вот, освободившись, решил выйти из игры и нормально поесть.

Разговор не мешал мне обследовать стоящие на плите кастрюльки и я увидел в них прекрасные даже на вид только что сваренные пельмени. А я, оказывается, здорово проголодался. Живот это тут же подтвердил.

– Накладывай, накладывай, не стесняйся, – подтолкнул меня к активным действиям Коля, после чего поинтересовался, – Погоди-ка, так получается, что ты последние две недели сдавал экзамены?

– Ага, – сглатывая слюну, подтвердил я.

– В игре? – немного удивлённо спросил Коля.

– Да. А что в этом такого?

– Да нет, ничего. Просто в интернете пишут, что очень сложно сдавать в виртуале. Обстановка какая-то дико неприятная, списать невозможно, да и проверяющий всегда рядом с тобой, что тоже не даёт расслабиться и настроиться на нужную волну.

– Да обстановка, действительно не очень – сплошное белое пространство. Ну а списывать, чего там списывать-то? Школьная же программа, ничего сверхъестественного. Ни углубленная, ни расширенная. Я, правда, сразу два языка сдал вместо одного положенного по программе.

– Ну да, ну да, – Коля на секунду задумался, а потом поинтересовался, – А чего ж ты так долго сдавал-то, раз программа школьная для тебя не сложная?

– Так всё же сдавать пришлось, даже физкультуру, ИЗО и чистописание.

– Э-э-э, то есть ты за две недели сдал всю школьную программу? Да ещё и с дополнительным языком в нагрузку? Силён, бродяга! Я-то в школе на одни трояки учился. Тяжко мне там было, а ты говоришь, школьная программа – ничего сложного. Для кого как, для кого как… Я считаю, что с армией я вообще счастливый билетик вытянул. Не было бы её, и куда бы я пошёл? Да в грузчики какие-нибудь и потихоньку спивался бы в подворотнях с дружками-алкашами. А так, мало того, что в спецназ попал, так и там в основном при полевой кухне отирался, там всегда можно было разжиться чем-то вкусным. А покушать я всегда любил, потихоньку, сам не заметил, как и готовить научился. После была служба в конторе. А потом и в охрану подался, вернее меня подали, сказали, что нужное место. А тут мои таланты оценили и за охрану вместе со мной чуть ли не конкурс устраивают, правда, меня всегда посылают охранять туда, где нет своих поваров. Но это и не беда, мне так даже и лучше. Я за эти годы столько всего вкусного готовить научился, да ты же и сам пробовал!

Я с не до конца пережёванным пельменем во рту тут же подтвердил, что готовит он лучше всех, для большего отражения своих эмоций и вкусовых предпочтений отчаянно закивав головой. Колины пельмени, сделанные им вручную из различных сортов мяса, были выше всяких похвал. Да и всё остальное, что он готовил до этого, было ничуть не хуже.

– Вот видишь, даже ты согласен, хотя лучше бы было тебе подождать сметанки, за которой как раз отправился Игорь, ну да ладно.

– Ну ни фига себе, сходил за сметанкой! – раздался голос как раз вошедшего на кухню Игоря, – Тут уже и пельменей небось не осталось!

Игорь тут же бросился к кастрюлям за своей порцией.

– Не ворчи, пельменей тебе тоже хватит. Я их много сварил, а ещё больше налепил, чтобы на пару-тройку раз точно хватило. Хотя с такими проглотами, как вы, уже начинаю сомневаться, что я нужное количество сделал, похоже, надо было раз в пять больше делать.

Мы с Игорем дружно закивали, ибо у обоих рты были заняты. А сметана и правда добавила дополнительного вкуса. Коля, улыбнувшись, пошёл накладывать и себе. Интересно, а он наложил себе так мало, потому что уже поел или потому что мы столько оставили?

– Да-да, – заметив мой взгляд ответил на незаданный вопрос Игорь, – Я же говорю, что вы проглоты, бедному мне оставили на один кутний зуб попробовать.

– А что за зуб, про который ты толкуешь? – поинтересовался Коля, – Уже много раз слышал это сочетание, а никто ответа на него не знает.

– Да я что-то и не задумывался… – несколько растерялся Игорь от внезапного вопроса.

– Это зуб мудрости, – ответил за него я.

– А почему «кутний»? – не отставал Коля.

– Этого не знаю, – пришлось всё-таки спасовать мне, – Но кутний зуб, это зуб мудрости или третий моляр.

– Маляр? Почему маляр? Они же не рисуют, а жуют… – явно растерялся Коля.

– Да не мАляр, а мОляр. Так называется жевательный зуб по научному.

– А ты откуда знаешь? – с подозрением спросил Игорь.

– Жека у нас голова! – ответил вместо меня Коля, – Он за две недели всю школьную программу сдал.

– А я-то думаю, что это ты в своей игрушке застрял, словно тебе там мёдом намазано! Уже хотел, было, втык вставить, за несоблюдение режима тренировок, но решил подождать до конца этих двух недель, уж больно это не похоже на твой характер: просто так от тренировок отлынивать. А оно вон как оказывается. Ну что ж, тогда с завтрашнего дня продолжим наши тренировки.

– Продолжим, – согласился я, а почему нет?

– Ну и ладушки, тогда завтрашнее утро начинаем с разминки. Утро начинается по команде подъём в шесть нуль-нуль утра. Не опаздывай, вылезай из своего гроба вовремя. А то нам строго-настрого запретили тебя оттуда силком вытаскивать. Так что всё остаётся на твоей совести.

– Хорошо, буду вовремя.

Вроде бы уже перекусил, чаю с поданными заботливым Колей ватрушками тоже попил, а из кухни никуда уходить не хочется, даже в игру. Но ведь надо. Там же ещё и жилу копать. Эх, как же неохота… Но есть такое страшное слово «надо».

Капсула, вход.

– Очухался? – Лицо почему-то не лучился благодушием, – Прекрасно. Тогда у меня есть для тебя две новости. С какой начать?

– С хорошей.

– А с чего ты взял, что она есть? У меня для тебя две новости, как я уже говорил. Так вот, первая из них о том, что с завтрашнего дня ты начинаешь заниматься по методике безликих. Для этого я отведу тебя в наш клан.

Мне с трудом удалось сдержать радостные вопли, ведь тренировки усилят моего персонажа и я наконец-то стану сильнее, а то вон уже даже в уровнях вырос, а ничего толком не умею, ни мечом махать, ни из лука стрелять, не даже посохом ударить. Я, конечно, собирался магом стать, но это же не значит, что не надо уметь хотя бы элементарных навыков самообороны вблизи. А то на расстояние двух метров запускать метеорит как-то не хочется – самому тоже достанется, а я тряпочный и слабенький в плане выживания. Ведь маги же все такие. Так что и нечего рассчитывать, что я буду силён и живуч как варвар, быстр и ловок как асассин, и смертелен как маг. Тут уж что-нибудь одно. Маг – значит маг и никаких гвоздей.

– Вторая же новость ещё хуже. После нас тобою займутся спящие. Ты попадёшь в обучение к… Как ты думаешь к кому?

– К кому? – поддался я на явную провокацию Лица.

– К твоему старому доброму знакомому. Магу Силестрию. Он просто-таки жаждет обучить тебя всему своему ремеслу и сделает это с большим удовольствием, особенно учитывая его нынешнее состояние.

– А может не надо? – как-то жалко проблеял я, аж самому противно стало.

– Нет уж, надо. Сам просил у спящих обучения. Теперь и расхлёбывай. Полной мерой, так сказать. Наслаждайся.

– Было бы чем…

– Как это «чем»? Последними минутами свободного отдыха. Ведь обучение у нас будет только с завтрашнего дня, а сегодня ты ещё можешь пофилонить и даже наготовить для всех нас много-много вкусной-превкусной еды, чтобы мы вспоминали тебя добрым словом во время твоего отсутствия.

Лицо прыжками удалился в сторону пещеры, где они все изображают кузнечиков. Я же принялся за готовку. Эльф прав, надо действительно наготовить побольше, чтобы было им что покушать, пока меня не будет. Нет, на всех, понятное дело, на весь период моего отсутствия я наготовить не смогу, но надо сделать хотя бы так, чтобы моим соклановцам было что перекусить. Эльфы пусть переходят на подножный корм. У них и свои снабженцы имеются. Опять же, больше чем уверен, что при моём отсутствии цены на приготовленную еду для эльфов сразу же взлетят в небеса, мои друзья будут драться за каждый медный грош. Так что эльфам тут точно ничего не светит. Весь вопрос в том, насколько хватит жилы, и чем займутся мои товарищи после её окончания. Впрочем, чего я заморачиваюсь? От меня же тут ничего не зависит, но мне как главе клана надо бы обеспечить для друзей дальнейшее достойное место обитания, да и досуг какой-никакой. Мда… Прежде чем обеспечивать досуг, надо питанием обеспечить, а не летать в облаках. Так что принимаемся за готовку.

Ещё несколько часов приходится готовить на всю ораву, благо Лицо натаскал сюда различной посуды, куда можно всё приготовленное разливать. Параллельно поднапряг ещё и эльфов, чтобы они квасу где-нибудь раздобыли. И они управились всего за час, принесли здоровый бидон. Отлично, будет им окрошка, благо она не сложна в приготовлении. Можно было бы ещё и тюрю сделать, но она отличается от окрошки наличием в её составе хлеба, а потому есть её надо свежеприготовленной. Стоит ей постоять и хлеб превращается в несъедобную кашу, и вся привлекательность данного блюда понижается ниже плинтуса. Мда… А вот уже и оба супчика готовы. Да, эльфы притащили второй котёл и готовить можно было сразу два блюда одновременно. Это отлично. Дальше у нас по плану жаркое и каша. Эльфы чистят, строгают, рубят. Удобно, никакой кухонный комбайн не угонится за парочкой эльфов. Где бы таких ещё и в реальности найти? Думаю, Коля точно бы оценил такой подарок. Для каши же никаких особых приготовлений заранее не нужно, и это здорово.

Поинтересовался у отлынивающего рядом Сирано, сколько уже успели добыть руды. Оказывается, за всё время мы добыли только сорок две тонны. Мда, всего семь процентов. Похоже, что даже с учётом роста профессионального навыка моих компаньонов, горбатиться нам тут ещё долго, так что досуг моим друзьям вполне обеспечен. Ну вот и ладненько. В ней и сложностей-то особо никаких нет. Вот уже и жаркое готово, следом за двумя видами каши. Каша-то быстрее готовится, какую ни возьми, даже гороховая, не говоря уж про гречку и пшеничку. Дальше по плану какое-нибудь мясное блюдо. Пусть будет гуляш, тем более, что эльфы уже и говядину покромсали. Параллельно ещё и картошки сварим и ещё чего-нибудь. А потом ещё чего-нибудь, и ещё, и ещё…

Готовка тянулась и тянулась, под конец я уже действовал на автомате и даже появившийся плюсик в профессии повара меня уже как-то не особо и обрадовал. Настолько я замотался с этой готовкой. Интересно, а шеф-повара ресторанов также хреново себя чувствуют в конце рабочего дня или всё-таки немного получше? Кстати, а ведь это мой первый плюсик какой-либо профессии на уровне мастера. Я ведь действительно стал мастером-поваром. Это мне ещё дополнительно отсыпало сразу восемь пунктов к здоровью. Неплохо, конечно, но с учётом того, как долго добывался этот уровень – как-то невыгодно. Задолбался я весьма и весьма неслабо. А ведь завтра мне сразу на две тренировки. И в реале, и в виртуале. Кошмар! Кстати, по поводу кошмаров – давно пора спать. А все мысли, все тренировки, все проблемы, все неурядицы, вообще всё может подождать до завтра. А сейчас спать, спать, спать!

Конец пятой книги.


Оглавление

  • День первый
  • День второй
  • День третий
  • День четвёртый
  • День пятый
  • Дни шестой-восьмой
  • День девятый
  • День шестнадцатый
  • День семнадцатый



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики