Новые миры (fb2)


Настройки текста:



Карабинcкий Руслан Андреевич
Новые миры (рабочее название).

Часть 1

Голова ужасно болела, кружилась, белая пелена перед глазами с плывущими в разные стороны цветными разводами. Всё тело слегка ломило, гул и звон в ушах окончательно меня дезориентировал, кажется я начал падать. Совершенно не имея понятия о том, что случилось и где я, попытался встать и попытка эта конечно же оказалась полностью провальная. Ну что же, тогда полежим, подождём пока хоть немного приду в себя. Попытка вспомнить что-же всё-таки произошло привела лишь к усилившейся головной боли, но гул в ушах начал постепенно стихать, что не могло не радовать. Вот только радость оказалась преждевременна. Где-то со стороны стали слышны голоса, кричавшие на непонятном мне языке отрывистые фразы, но звучали глухо, будто пробивались через стены. Топот ног, звон метала, и тишина. Непонятная фраза, всё также глухо, но уже совсем рядом, произнесённая женским голосом и вспышка в голове гасит сознание.

*****

В себя я пришел резко, будто вынырнул из-под воды, белая вспышка вместо зрения, в ушах появился медленно проходящий шум и гул, немного болела и кружилась голова. Цветные пятна, без остановки плавающие перед глазами, медленно исчезали и наконец появилась возможность осмотреться. Я сидел прикованный руками и ногами к стулу с мягкой обивкой, похожей на кожаную, посреди просторной комнаты без окон, с гладкими стенами, выложенными из довольно крупного камня. Круглые выпуклые плафоны на высоком, под три метра, потолке мягким желтым светом заливали комнату и позволяли в деталях рассмотреть небогатую обстановку. Вдоль всей левой стены располагался железный шкаф с небольшими выдвижными ящиками, в которых обычно хранят документы, с правой же стены от самой двери, что в дальнем конце комнаты, располагались два шкафа по пояс высотой с широкими выдвижными ящиками. Напротив меня, практически у стены располагался длинный резной деревянный стол, подобие которому любят ставить в личных библиотеках или кабинетах. Опираясь на этот самый стол, лицом ко мне стоял, что-то записывая в большую тетрадь довольно колоритный персонаж, другими словами описать его внешность невозможно. Тёмно-синий балахон с белыми узорами и вставками, скрывал фигуру стоящего, но даже так, чувствовалось довольно спортивное телосложение и прямая осанка стоящего передо мной, с позволение сказать, человека. Но не балахон смутил меня. Зачёсанные назад седые волосы до плеч, лицо, негусто покрытое морщинами и небольшая аккуратная бородка. И всё-бы ничего, да желтые глаза и приличного размера рога, растущие назад, вот что смущало меня. Бутафория какая? Не думаю. Буду условно называть его демоном.

Демон заметил, что я уже очнулся и осматриваюсь и двинулся в мою сторону. Подошёл метра на два и сделал едва заметное движение рукой. Вот ну ни чего себе! Напротив меня появился стул, обычный, деревянный, но прямо из воздуха! От старика не ускользнула моя реакция на внезапный стул и с лёгкой усмешкой он плавно сел на него, всем своим видом показывая на сколько стул "настоящий". Несколько минут он смотрел на меня и тут вспышка боли в голове на пол секунды заставила чуть-ли не потерять сознание.

"Вы меня слышите, молодой человек?" - раздался голос у меня в голове. От неожиданности я попытался осмотреться, кто мог это сказать, вдруг кто-то рядом, а голос не в голове вовсе.

"Нет-нет, с вами говорю именно я, тот что напротив вас".

К такому меня жизнь не готовила, но голос и впрямь звучал в голове, а старик лишь смотрел и ухмылялся.

"Заклинание мысленной связи. Судя по всему, вам оно доставило много боли, но это скорее из-за того, что вы не подвергались магическим воздействиям с рождения. Как я вижу вы меня понимаете? Кивните, если я прав".

Отрицать очевидное я смысла не видел, а потому кивнул. Но всё-таки магия! Верится это конечно с трудом, хотя с другой стороны стул из неоткуда, теперь вот телепатия. Примем магическое происхождение этого за факт.

"А я смотрю вы довольно разумно мыслите, молодой человек" - Так, стоп, он читает мысли? Да и вправду, если подумать, я должен бы паниковать? Или нет?

"Не совсем, плетение мыслесвязи двустороннее, а у вас нет опыта общения таким способом и адресовать мысли вы не умеете, потому ваши мысли как свет, светят во все стороны. А спокойны вы за счёт лёгкого успокоительного. Химического препарата, ни какой магии".

Звучит вполне логично, да и общаться в таком случае станет проще. Успокоительное? Ну и ладно, полагаю, мы можем сразу приступить к делу, и возможно вы расскажете где я, и почему прикован к стулу.

"Да, конечно, я сейчас быстро обрисую вашу ситуацию, решение принимать вам, но боюсь выбора особого не будет. Вы не в своём мире, вы попали сюда через хаотичный прокол в пространстве, природа которого нам не известна. Откуда вы попали к нам я также не могу сказать, но судя по обследованию, что мы провели, ваш мир не магический. Отправить вас обратно невозможно по нескольким причинам, одна из которых заключается в том, что мы просто не знаем куда, о других позже. Прикованы вы в целях безопасности как моей, так и вашей. Вы не сможете сделать необдуманных поступков, мне не придётся вам вредить, всё просто. На данный момент вы находитесь на режимном военном объекте и в обычной ситуации вы были бы немедленно уничтожены, но это не произошло по одной немаловажной причине, но она очень объёмная, дам вам минутку обдумать уже сказанное".

Я слушал, спокойно, пытаясь осознать каждое слово. Другой мир? Хаотичный прокол пространства? Магия? Вполне возможно, и пока нестыковок не вижу, не считая того, что это кажется полнейшим безумием. Я бы в секретный эксперимент правительства с моим похищением и погружением в виртуальную реальность, технологию которой благополучно свинтили с летающей тарелки пришельцев из Альфа-Центавра поверил бы быстрее. Но противоречий нет, по крайней мере пока, поэтому примем данную теорию за правду и будем исходить из неё.

"Интересная кстати теория, и слова довольно интересные вам известны, судя по их смыслу. Полагаю, вы из довольно продвинутого технологического мира, и уже осваиваете космическое пространство?"

Так да не так. Всё работает от электричества, которое мы пытаемся вырабатывать всеми мыслимыми и немыслимыми способами, запускаем в космос "консервные банки", человека между планетами ещё не возим, нет эффективного двигателя и источника энергии, да и производства различных сложных по структуре синтетических материалов в больших масштабах трудно реализовать.

На этот потому мыслей старый демон улыбнулся.

"Судя по истории других технологических миров у вас есть два способа преодолеть текущий застой, а именно создание искусственного интеллекта, который поможет резко ускорить развитие технологий, либо же открытие нового источника энергии и принципа работы устройств отличный от электричества..."

Я удивлённо смотрел на этого старого демона и поражался его мыслям, ведь всё-таки если я в мире магии, то судя по измыслениям наших писателей фантастов магия и техника не может развиваться параллельно

"Ваши писатели полностью правы, и это подтверждено на практике неоднократно. Но причина обычно в том, что если мир достаточно насыщен так сказать магией, то технология в нём не развивается за ненадобностью в 99% случаев. Технология развивается там, где магии нет. Но если в развитый мир магии внедрять развитые технологии, то одно адаптировать можно к другому и получится интересный симбиоз. К сожалению свидетельств такой работы на данный момент нет, только слухи. Многие знания о мирах вообще утрачены, но мы всё-таки отвлеклись от темы..."

Довольно интересные вещи говорит этот демон, и если подумать, то... я всё равно не могу с уверенностью что-то сказать, ведь о магии я ничего не знаю, да и вообще, прикованные к стулу руки и ноги не особо располагают к философским размышлениям.

"Вы абсолютно правы, молодой человек, но пока-что я вынужден оставить всё как есть, во избежание необдуманных поступков с вашей стороны, а учитывая, что я буду говорить вам дальше они вполне могут быть".

В таком случае давайте послушаем, что вы хотите мне сказать.

"Как я говорил, вы попали на военный объект. На данный момент здесь базируются остатки нашего клана и подготавливается эвакуация в другой мир посредством портала. По расчётам осталось два месяца до накопления нужного количества энергии. Через портал можно провести либо живой органический материал, либо недавно умертвлённый, но в котором ещё теплится жизнь. Другими словами, ни какие материальные ценности, приборы, материалы и тому подобные мы взять с собой не можем. Точнее не с такой конфигурацией портала, но другую позволить себе мы не можем из-за ограничений по времени. Наш клан очень ценит знания, и всегда добывали их всеми мыслимыми способами, но даже носители этих знаний, например книги или кристаллы с записями мы взять не можем. На данный момент все свободные от подготовки члены клана усердно штудируют все доступные нам материалы и записывают данные на немногочисленные органические носители. Мир, в который мы планируем переместиться, заселён родственными людям расами, но нами данный момент утрачены все знания о людях, их физиологии, строении и структуре энергетических каналов и духовных тел. Я вижу вы не понимаете к чему всё это. Так как остаткам нашего клана нужно будет осваиваться на новом месте, привлекать сторонников, завоёвывать доверие, в общем вести активную деятельность на новом месте, то необходимо будет и награждать чем-либо проявивших себя новых "членов" клана и сторонников, даровать им знания, развивать их способности естественным или искусственным путём. Для этого используются соответствующие кристаллы, в которых заключены те или иные энергетические слепки, магические плетения различного назначения, артефакты, которыми усиливаем, так сказать раскачиваем эти тела. Различные артефакты для модификаций и тому подобное. Но мы не можем взять всё необходимое с собой, а производство каждой единицы крайне затратно и занимает много времени, потому мы должны точно знать, как и что делать при "вручении" таких "даров". Цена ошибки слишком велика. По вашим мыслям я вижу, что вы уже начали понимать к чему я клоню. Так вот. Нам нужны знания, как делать те или иные улучшения для человека и сходных с ним организмов. Вы из технологического мира, потому в течении жизни не подвергались ни каким магическим воздействиям, и даже сейчас оно сведено к минимуму - этот зал полностью изолирован от каких бы то ни было энергетических фонов. Ваши энергетические каналы не развиты абсолютно, просто ноль, как и духовные тела, которые даже еле фиксируются. Это значит, что любые данные полученные с вашим участием можно будет считать отправными, и в дальнейшем лишь вносить поправки на отличия от этих данных. Эталонные данные".

Очень неприятные известия, если честно. Какая-то зло и обида постепенно берут верх. Зачем было, спрашивается, приводить меня в сознание, чтобы сказать: "Ой, вы очнулись, теперь вы лабораторная мышь, поздравляю и хорошего дня". Лучше бы и не будили.

"Я прекрасно понимаю ваше возмущение, но дослушайте до конца. Вас привели в чувство не для того чтобы поиздеваться. Для оптимальных и полностью верных данных нужно согласие мм... назовём "испытуемого". Когда испытуемый полностью осознаёт, что с ним будет происходить и одобряет это, результаты намного лучше, как и эффективность самих улучшений. Так же испытуемый должен быть всегда в сознании. При соблюдении этих простых правил шанс на благоприятный исход для испытуемого намного выше, практически абсолютный, да и неприятных ощущений минимум. Вы думаете, а какой резон вам вообще соглашаться?"

Именно так я и думаю.

"Всё просто. Над вами будет проведён ряд экспериментальных улучшений, стандартных улучшений и тому подобное, назад оно забираться не будет по причине невозможности этого. Конечно, в случае удачи и благоприятного исхода, это не сделает вас непобедимым бойцом или магом, но это будет великолепным задатком, так сказать стартом для дальнейшего развития. Конкретный план будет разработан позже, и зависеть он будет от вашего ответа, ведь от согласия зависит методы воздействия. К сожалению, мы вынуждены будем ограничить свободу вашего передвижения и общения. Люди очень странные существа, и возможно даже если вы будете согласны с нашим предложением, то никто не исключает возможности, что потом вы захотите отомстить, или вмешаться в процесс перехода, или ещё что-либо. Видеться и общаться вы будете только со мной. Плюсы нашего предложения заключаются в том, что все модификации останутся с вами, это позволит вам стать сильнее, познавать магию и прочее. Минусы - процесс не приятный, учиться всё равно придётся, и, пожалуй, главный минус - мы не можем взять вас с собой".

Предложение, от которого невозможно отказаться. Не согласишься, всё равно проведут все эксперименты, я уверен, что способы у них есть. Как сказал старый демон, если не соглашусь, то будет больнее, хуже, возможно умру, а если и не умру, то итоговый результат будет хуже. Как меня не бесил подобный расклад, но даже минутное размышление указывает на только лишь один выход из ситуации, ну кроме смерти конечно же. Но постойте... а почему вы эвакуируетесь в другой мир? И почему не можете взять с собой?

"Всё просто, молодой человек. В ходе довольно разрушительной и кровопролитной войны и внутренних распрей наш мир гибнет. По расчётам осталось не больше четырёх месяцев до того, как энергетические каналы проходящие через планету деформируются и начнут расходиться в пространстве, что сделает невозможным как открытие портала нужной нам конфигурации, так и дальнейшее существование на планете, которая довольно быстро разрушается. Долго и бессмысленно объяснять принципы действия тех разрушительных плетений, что довели до такого и продолжают разрушать мир, но результат их действия, так сказать, на лицо. Потому остатки клана и закрылись на этой военной базе, о которой никто, кроме здесь присутствующих не знает, да и сейчас многие не знают где именно они находятся. Потому и проводится подготовка к открытию портала. Через два месяца закончится подготовка, а все задачи будут выполнены и того раньше, и задерживаться здесь смысла больше нет",

С вопросом об эвакуации всё ясно. А что касательно меня?

"Вас мы взять не можем по тем же причинам, по которым вы будете изолированы до момента нашего исхода - чтобы не стали вдруг мешать или мстить".

Понятно. Но что в таком случае делать мне? Помирать вместе с планетой особого желания я не испытываю. С вами уйти мне нельзя, что мне остаётся? Сложить лапки и наблюдать как рушится мир?

"У вас останется два месяца, чтобы научиться строить порталы или пользоваться расположенным на базе оборудованием. Последовать за нами порталом у вас не получится, не хватит время на накопление энергии, а миров, по моим прикидкам подходящих вам много и они, так сказать, "ближе". Потребуется неделя накопления энергии до ближайшего. После нашего ухода вся база, а также имеющиеся на ней материалы и знания будут в вашем распоряжении. Так же в процессе работы над вами, вы будете обучены всем необходимым языкам и теоретической базе, необходимой для осознания тех или иных материалов. Всё, что мы не можем взять с собой нам теперь попросту ненужно. Выбор за вами, также, как и шансы на ваше спасение. Я вижу вы не собираетесь кидаться на меня и делать какие-либо необдуманные поступки, потому от ваших пут я вас освобождаю. Позади вас находится кровать, и сменная одежда. Я скоро вернусь и спрошу о вашем решении, и искренне надеюсь, что оно будет взвешенным и правильным".

Старый демон слегка повёл рукой и оковы, которыми я был прикован к стулу немедленно исчезли. И в правду магия. Ну или высокая технология. Я потёр запястье правой руки, в том месте где были оковы, и что-то мне показалось странным. Что-то не то, и кажется, я понял что именно. Интересно, тут есть зеркало?

"Сейчас будет". Ответил демон и указал за мою спину. Я обернулся. За моей спиной, в нескольких метрах от меня, у самой стены в правом углу стояла довольно просторная деревянная кровать кровать, выполненная из дерева, с матрасом, одеялом и подушкой. Рядом с ней стояло ростовое зеркало с метр шириной.

"И на последок," у самой двери старый демон обернулся. "Можно сказать что вам повезло. Вас буквально спасли от смерти. В том состоянии, в котором вы появились долго не живут".

После его слов в голове у меня появился образ человека, лежащего на спине в луже собственной крови, с вывернутыми изувеченными конечностями, чуть ли ни всей грудной клеткой наружу, торчащими в беспорядке кишками и пульсирующими внутренними органами. Весь этот фарш, в недалёком прошлом бывший человеком медленно распадался на чёрный пепел, растворявшийся в воздухе. От неожиданного зрелища меня скрутило в приступе тошноты и лёгких рвотных спазмах. Но одно бросилось в глаза - это был не я.

*****

Когда приступ прошёл, демона в комнате уже не было. Очень много информации внезапно вылилось на мою больную голову. Другой мир. Мир магии. Нет технологий. Гибнущая планета. Остатки некоего клана демонов спасаются бегством и засев на военной базе подготавливают портал для перехода в другой мир. Я нужен в качестве лабораторной мыши дабы эти демоны могли восполнить пробел знаний в области модификации и улучшения тел людей и им подобных, неких энергетических каналов и каких-то там духовных тел. Есть несомненные плюсы, при моём добровольном участии, но шансы выжить резко сокращаются из-за скорого разрушения мира. Великолепно. Как бы я не злился на такие превратности судьбы, как бы меня не бесило полученное предложение, как бы мне не хотелось быть подопытным кроликом, но выходов то и нет. Убиться не вариант - это я всегда успею. Сопротивляться смысла нет, всё равно проведут свои эксперименты, только для меня шансы на благоприятный исход резко сократятся. Не приятно, но надо соглашаться.

Обдумывая всё это я подошёл к зеркалу и... впал в ступор. В зеркале был не я. Ну то есть человек, с виду, да. Парень, вроде бы даже роста того же, правда тяжело судить. Сантиметров так сто восемьдесят пять, около того. Пропорции вроде те же, не кривой, не косой, вот только худой слишком, чуть ли ни кожа да кости, да лицо чужое, и брюнетом я никогда не был. Черты правильные, заострённые, от худобы, наверное, всё симметрично, ровно, даже как-то слишком. Будь пополнее, можно было бы сказать, что красивое лицо. Глаза серые великоваты, хотя возможно с непривычки. Я потрогал лицо, будто убедиться хотел в том, что оно моё... теперь моё.

Забавно, тело ощущается как моё, но оно не моё. И я даже не паникую. На вид мне теперь лет восемнадцать двадцать, учитывая, что был я старше это даже хорошо, а худобу можно и убрать если выживу. Если выживу. С такими мыслями и размышлениями о магии я прилёг на кровать и не заметил, как заснул.

Разбудил меня визит старого демона. Я сел на кровать и стал ожидать, что он скажет. В голове опять на пол секунды вспыхнула боль и тут же пропала. Именно так в прошлый раз я отреагировал на заклинание мыслеречи.

"Ну что же, молодой человек, каков будет ваш ответ?" - прозвучали его слова в моей голове.

Согласен. Как я понял так у меня наибольшие шансы выбраться из этой ситуации, так что выбора то у меня особого и нет.

Демон довольно улыбнулся и кивнув головой достал откуда-то из-под пол своего балахона нечто, похожее на простой стальной браслет.

"Очень хорошо, я рад это слышать. Вот оденьте на любую руку этот браслет. Он будет отслеживать ваше состояние в течение дня и передавать данные на артефакты, которые встроены в вашу кровать. Они в свою очередь будут на основе полученных данных восстанавливать тело и энергоканалы в случае повреждений, проводить их оптимизацию и балансировку, увеличивать регенерацию и восстанавливать ресурсы, затраченные организмом в течение дня. Так же будет создаваться ресурс для проведения следующего дня. Военная разработка, используется в войсках для контроля здоровья и самочувствия, экстренной первой помощи и восстановления организма после боя в стационарных условиях без помощи специализированного оборудования. Может быть использован и с медицинскими комплексами".

Я взял браслет и одел его на правую руку, но он оказался заметно больше и свободно болтался на руке.

"Извините, забыл, что вы не умеете им управлять. Такая привычная вещь, даже из головы вылетело, что кто-то не знает, как им управлять. - С этими словами он прикоснулся к браслету и тот сжался вокруг запястья, распространив от себя по всему телу лёгкую волну тепла".

Интересно, а ресурсы эти артефакты откуда берут для своей деятельности.

"Они подключены к общей энергосети на базе, ресурсы из хранилищ преобразуются и доставляются до точки, в данном случае эта кровать, и используются по назначению. Ладно, не будем отвлекаться, каждая минута ценна".

С этими словами кровать развернулась перпендикулярно к стене.

"Ложитесь молодой человек. Могу дать один совет. Помните - боль всего лишь сигнал, на него можно реагировать, а можно и игнорировать".

Терзают смутные сомнения, что не спроста он сказал об этом, ой не спроста. В любом случае, пути назад нет, да и не было никогда. Я лёг, расслабился, уставился в потолок. Хороший такой потолок, плиткой под камень, крупной и квадратной, плафоны светят, эх... Демон сделал несколько пассов руками, по краям от кровати появились небольшие длинные столы полукругом, получилось образное подобие буквы "Е" только сферическое, с кроватью посередине. После ещё пары пассов руками над столами засветились какие-то знаки, графики и картинки, будто на голографическом мониторе. Довольно занимательное зрелище, откровенно говоря.

Демон совершил лёгкое движение рукой и из шкафа у левой стены начали по воздуху перемещаться различные маленькие коробочки, бруски какого-то металла с выгравированными символами и рисунками, стеклянные колбы с кристаллами и различные приспособления неизвестного назначения. Старик расставлял их на столе в одному ему ведомом порядке, доставал из коробочек сферы различных цветов, слегка светящихся.

"И так, сейчас мы приступим, что бы не происходило, воспринимайте это как должное. Во избежание, так сказать, мне придётся вас зафиксировать на кровати, так как магически воздействовать крайне нежелательно, потому будут использованы ремни".

С этими словами моё тело обхватили эти самые ремни. Ноги, руки, туловище и голова оказались надёжно и неподвижно зафиксированы к кровати. Светящаяся густым красным цветом сфера подлетела к моей груди.

"Начинаем".

С этими словами я провалился в самый настоящий океан боли. Словно иглы рвали меня изнутри, превращался в лёд сгорая каждой клеточкой тела, тонул во тьме, стираемый светом без следа. И всё по новой, порой боль становилась лёгкой, как ветерок, а иногда совершенно невыносимой и если бы я мог умереть от болевого шока, я бы непременно умер, ещё в начале. Одних людей боль сводит с ума, в других же выжигает эмоции и мысли, делая людей совершенно безразличными ко всему. Похоже я относился ко второй категории людей. Я потерял счёт времени. Сколько это всё уже длится? Час? День? Год? Не имеет значения. Однажды внезапно всё просто исчезло, и я провалился в сон, без сновидений, просто темнота...

Я вскочил с кровати резко придя в себя, не понимая где я. Огляделся, старый демон сидел за столом на другом конце комнаты и писал в своей тетради. Увидев его на меня волной наплыли последние воспоминания, не самые приятные. Не веря, что всё уже закончилось я закрыл лицо ладонями и слабый стон вырвался из пересохшего рта.

- Воды... - незнакомое слово с трудом вырвалось из меня, но я прекрасно осознавал его смысл. Демон поднял на меня взгляд.

- Я смотрю вы уже пришли в себя, молодой человек. - Впервые слыша его настоящий голос, я даже не поверил, что его обладатель уже далеко не молод. Сильный, волевой, строгий.

- Как я погляжу, я теперь и на вашем языке могу разговаривать.

- Я взял на себя смелость обучить вас с помощью инфо-кристалла нашему языку, письменности, и ещё нескольким, используемыми в доступных нам источниках информации.

Поднявшись с кровати, я прошел к зеркалу. Что я могу сказать, изменения крайне незначительные. Первое место среди них, оно же кстати и последние, занимают синяки под глазами. Точнее их отсутствие. Теперь из зеркала на меня смотрел крайне худой человек лет восемнадцати, но не смотря на внешнее сходство со скелетом, моё отражение не вызывало ощущения болезненности, как в первый раз. Я оделся в сменную одежду, что представляла собой некое подобие кимоно, и подошёл к столу, за которым сидел демон.

- Как прошли эксперименты? - не смотря на впечатления от процесса, которые радости не доставили совершенно, интерес к результатам не угас.

- Всё прошло в лучшем виде, молодой человек. Сам процесс занял двадцать четыре дня и проспали вы ещё пять дней. Удалось реализовать в вашем теле довольно сложную схему энергетических центров и каналов, можно даже сказать уникальную, избавиться от привязки к определённым классам энергии. Потенциал полученной схемы просто огромен, и мне жаль, что я не смогу понаблюдать за вашими успехами на поприще магических наук. Единственное, адаптация к нервной системе займёт некоторое время, но это не долго, три-четыре месяца потребуется для полной синхронизации, а дальше развитие зависит полностью от вас.

На счёт физического тела, тут немного сложнее. Была улучшена выносливость, структура костей и мышц, достигнута большая гибкость тела, и в целом расширены границы возможностей на несколько порядков, но опять же, достигать этих самых границ и постигать все возможности придётся самостоятельно, путём долгих тренировок и саморазвития. Просто вы не упрётесь в "потолок", так сказать.

Я даже удивился. Не ожидал такого хорошего исхода. Осталось прояснить несколько вопросов, а то энергетические каналы и центры остаются для меня тайной.

- Я не чувствую каких-либо кардинальных перемен в теле. Да и о энергоканалах не всё ясно, точнее ничего не ясно.

Демон слегка улыбнулся и начал рассказывать. Энергоцентры и энергоканалы как сердце и сосуды только для магической энергии. У неё много названий, но мне роднее мана, потому и буду её называть именно так. Только в отличие от кровеносной системы, энергоцентры не просто пропускают через себя потоки энергии, но способны её создавать. В теле человека существуют два энергоцентра, в груди и в голове. Демон же в своих экспериментах создал вместо каждого из них комплекс из нескольких энергоцетров, связанных между собой в единую систему. Каждый специализируется на своём виде маны. Точнее мана одна, но под воздействием окружающих факторов и условий приобретает разные "окрасы" и свойства. Есть несколько классов маны. Стихийная, подразделяющаяся на ману огня, воды, земли и воздуха. Изначальная, мана тьмы, света и пространства. Мана природы, которая делится на ману жизни, смерти и разума. Зачастую в магических мирах потоки маны как в пространстве так и в живых организмах смешиваются в жизнеспособных пропорциях, отсюда берётся предрасположенность различных рас к определённой магии, а точнее к манипулированию определённой маны. Возможно смешивание различных типов маны для получения определённых эффектов в заклинаниях, так же на основе смешения маны построены различные школы магии, например Школа Тумана, строящаяся на основе заклинаний и плетений использующих ману воздуха и воды.

- Более подробную информацию ты сможешь узнать из базового курса обучения. - демон достал из коробочки простой стальной обруч с несколькими синими слегка светящимися кристаллами. - С помощью этого обруча ты, как я надеюсь, сможешь познать базовую учебную программу, на большее не хватит времени. Преимущества обруча - обучение во сне. А для оставшихся серий экспериментов как раз необходимо состояние сна. Ложишься, одеваешь его на голову, и отдаёшь мысленную команду "Активация" обращаясь к обручу. После этого он погружает тебя в сон. Там ты заодно сможешь закрепить знания языков.

Демон поднялся из-за стола и вручил мне обруч.

- Не будем терять времени, чем быстрее начнём, тем быстрее закончим. Приступим?

Я взял обруч, покрутил в руках, кивнул и пошёл к кровати. Выполнив всю последовательность для активации обруча, начал погружаться в сон.

Висел во тьме. Тела нет. Света нет. Ни чего нет. Через несколько секунд я появился в аудитории, до боли напоминающей лекционный зал моего университета. Вот и кафедра в центре, и большая доска для мела. Я сидел за партой. Посмотрел на свои руки, а вот они уже "новые" так сказать, и одет я был в ту самую сменную одежду, что выдал мне старый демон, имя которого я так и не удосужился узнать. За кафедрой появился мой новый учитель.

- Добро пожаловать в виртуальную программу обучения. - Заговорил очень знакомый голос. Владельцем этого голоса оказался уже знакомый мне старый демон. Любопытно, как этот обруч выбрал мне наставника?

- В вашу программу обучения входит доскональное изучение трёх языков, изучение трёх базовых методов манипулирования и использования маны. Научитесь использовать свой внутренний резерв маны и манипулировать маной из внешних источников. Так же в программу обучения входит начальный рунный алфавит и несколько простейших плетений начального уровня. Приступим.

Часы тянулись за часами. Иногда я будто выпадал из обучения, будто теряя сознание. Изучение языков занятие довольно скучное, читаешь, пишешь, говоришь, разбираешь орфографию, семантику слов и оборотов, орфоэпию и всё сопутствующее. Огромный плюс в обучении с помощью выданного мне обруча, это усваивание материала с первого раза. В итоге к концу занятий я свободно владел двумя современными диалектами языка демонов и древним диалектом, сохранившимся в научных трудах далёкого прошлого этой расы. Справедливости ради стоит отметить, что большая часть магической терминологии пришла из этих самых древних времён, но как ни странно практически каждому слову есть аналог на моём родном языке, спасибо писателям фантастам за это.

А вот когда дело дошло до методов манипулирования и использования маны стало куда более интересно. Есть три метода создания заклинаний, но более корректно будет назвать их плетениями. Первый и самый простой но долгий способ это графическое отображение на плоскости, например различные пента- гексаграммы и другое. Сложности этого метода заключаются в том, что мощные, эффективные и комбинированные плетения являются трёхмерными, и их реализация в двумерной плоскости с сохранением свойств является довольно проблематичной и времязатратной деятельностью. Плюсы метода в отсутствии необходимости все элементы плетения держать в уме, возможность подготовить плетение заранее, да и при должном усердии, долгих расчётах и неограниченным временем на подготовку, можно построить действительно могущественные плетения любых направлений и целей.

Второй способ и наиболее распространенный, это мысленное создание плетение и запитка его маной. Сложности заключаются в необходимости точно представлять каждый элемент и связь плетения. С этим связаны ограничения по масштабам плетения, а значит силам, эффектам и сложности. Ведь для удержания в сознании сложных трёхмерных структур требуется высокая концентрация. И чем сложнее плетение, тем сложнее его удержать и регулировать правильную его запитку маной. Плюсом же является довольно быстрая активация подобных плетений, что при должной практике со стороны может показаться мгновенным, да и если дело касается боевых плетений, то противник до момента активации не знает, что именно будет использовано. Также этот способ можно упростить словами и жестами. Это достигается путём сознательной привязки и ассоциации плетений или его частей к словам или жестам, или даже привязка скорости и типа запитываемой маны к жестам, что может облегчить процесс создания плетений.

Третий же способ похож на второй, только с той разницей, что созданное в воображении плетение не активируется, а записывается в духовное тело мага. Стоит сказать о духовном теле. Это больше похоже на душу в привычном понимании, за тем исключением, что является энергетической матрицей сознания, физического тела, и входят в неё абсолютно полная информация о объекте, к которому духовное тело относится. В определённом смысле, духовное тело можно назвать аурой. На нём присутствует проекция органов, энергетических центров и каналов, мыслей и прочее, и оно неразрывно связано с физическим телом. Повреждения физического тела отражаются на духовном и наоборот. Так вот. Есть способ, при котором в духовное тело записывается созданное в воображении плетение, и останется только "достать" его и активировать. Несомненные плюсы метода - мгновенная скорость активации плетения. Возможность подготовить нужное плетение заранее, в спокойной обстановке. А минус единственный, зато серьёзный - вместимость духовного тела. Чем оно менее развито, тем более простое плетение можно в него поместить. Развивается духовное тело параллельно с энергоцентрами и энергоканалами, но в меньшей степени. Так же зависит от силы духа и вообще интеллекта и разума владельца. Чем выше показатели, тем крепче, боле концентрированно и объёмно духовное тело.

Откровенно говоря, есть ещё один способ, но его относят к первому. Это подобие ритуальной магии. Для этого способа используются не только графические отображения элементов плетения на плоскости, но также используются различные предметы с определёнными магическими свойствами. Например, артефакты с внедрёнными плетениями, которые могут играть роль целой группы элементов плетения, упрощая графическую схему. Но как бы не пытались в своё время отделить ритуалистику как самостоятельный метод управления и манипулирования маной, но получили только отдельную школу, рассматривающую влияние артефактов и предметов магической природы на структуру графически отображенного плетения.

Кстати об артефактах. В своё время пытались отделить в отдельное направление артефакторику. Но как метод управления маной артефакторика является сплавом первого и третьего способа, просто вместо духовного тела используется физические объекты с подобранными за счёт комбинации материалов и форм объекты.

В различных мирах, по сведениям демонов, получили распространение в той или иной мере все эти способы. Но есть в магии разных миров существенные отличия. И отличия эти заключаются в алфавите, или в его отсутствии.

Любой магический алфавит принято называть руническим. Это не случайный набор символов. В зависимости от руны протекающая по ней мана приобретает определённые свойства, заданные как типом маны так и пропорциями и формой самой руны. В связи с этим связаны проблемы совместимости рун для разных типов маны. Если с одним типом маны определённая руна даст один эффект, то с другим типом маны совершенно другой или вообще не пойми что. Например, в плетении простейшего огненного шара используется несколько рун, регулирующих размер, при чём три параметра, температуру, скорость полёта. Но это только если напитать плетение маной огня. А вот если напитать плетение маной воды, то эти же руны будут регулировать в том же порядке радиус сферы, высоту полёта, расстояние от мага по оси проекции плетения, скорость вращения, скорость понижения температуры. И что получается при активации такого плетения маной воды? Крутящаяся остывающая сфера воды на расстоянии от мага. Конечно же при внесении определённых изменений, можно получить аналогичный, то есть летящий к цели не вращающийся шар воды, но руны уже будут другие, как и само плетение. В связи с этим создаются либо отдельные алфавиты для разных типов маны, либо один алфавит, из которого строятся заклинания. В каждом мире свой подход. Но есть и довольно уникальный метод, не использующий алфавит. Замечен был в мире разумных кристаллов. Там плетения формировались за счёт завихрения потоков маны нужным для кристаллов способом. По сути метод близкий к алфавиту, только плетение не разбивается на отдельные участки, даже мысленно, а мана течёт одним единым потоком, давая на выходе требуемый результат. Кристаллы использовали такой метод можно сказать по наитию. Они не могли объяснить, чем они руководствуются при создании плетения, а может их просто не поняли. Для человека и других существ, мыслящих подобным образом такой метод создания плетения в принципе возможен, но для этого нужно чувствовать ману как продолжения себя, подсознательно понимая какой виток или изгиб потока приведёт к нужным тебе последствиям. Либо же думать, знать и анализировать с невероятной, для живых, скоростью, просчитывая все возможные последствия той или иной манипуляции, что практически невозможно, так как сказывается влияние внешних потоков маны и энергетического фона, которые к слову, никогда не являются статичными даже в самом спокойном месте, и пусть и в микро масштабах, но изменяются. Использование рун позволяет стабилизировать используемую ману и практически нивелировать воздействие внешних факторов.

Что касается использования маны, которая течёт в своём теле, тут всё оказалось просто. Достаточно в первый раз во время медитации почувствовать энергоцентры и энергоканалы и попробовать влиять на потоки маны внутри них. Нужно мысленно заставить поток нужной тебе маны устремиться по энергоканалам к создаваемому тобой плетению, формируя из маны тоненькую ниточку, которая как бы подключается к сформированному плетению, при чём не важно, каким методом построено плетение. При длительных тренировках можно выпускать из энергоканалов тонкие "щупы" маны, и запитывать плетения на расстоянии от тебя. На начальных же этапах, когда щуп и сантиметра не достигает, можно просто касаться плетения рукой. Если оно отображено на плоскости это не проблема. Если же выстраивается плетение в воображении, то выстраивать его надо как можно ближе к телу, или к тому месту, в которые можно дотянуться рукой. Вот и весь секрет.

А вот касательно управления внешней маной есть несколько нюансов. Например, чтобы использовать внешнюю ману, её нужно пропускать через свои энергоканалы. Отсюда вытекает очевидный факт - чем более развито, назовём комплекс из энергоканалов и энегоцентров энерготелом, так вот, чем более развито энерготело, тем большее количество маны в единицу времени оно может через себя пропустить, соответственно тем более сложные и энегозатратные плетения можно активировать, и соответственно тем быстрее. Кстати, это же справедливо и для внутренней энергии. Есть способ использования внешней маны с помощью различных плетений, которые будут выполнять роль энерготела и отбирать из окружающей среды нужную ману в нужных количествах и использовать её уже для основного плетения. Подобный способ используется для создания пассивных артефактов и магических устройств, работающих за счёт маны из окружающей среды, так называемые автономные артефакты. Конечно они требуют обслуживания, коррекции плетений со временем, но тем ни менее, они получили очень широкое распространение в самых разных сферах жизни.

Так же я узнал, что у живого организма зачастую если и есть предрасположенность к использованию маны, то только одного-двух видов, редко трёх, и очень редко четырёх видов. Живые организмы, использующие пять и более видов маны невероятно редко встречаются, практически никогда. Исключением являются лишь драконы времени, способные использовать любую ману хоть по очереди хоть одновременно. Но слава всем богам они практически никогда не встречаются на просторах всего мироздания, и их очень мало. Это меня сильно заинтересовало, так как судя по словам старого демона, в результате эксперимента я также могу использовать все виды маны, а это интригует.

В конце обучения мне были предоставлены для изучения по одному базовому плетению для каждого типа маны, которой я владел. Конечно слово владел слишком круто для меня, скажем теоретически мог использовать. Это были Огненный шар, водяная плеть, шип земли, воздушное лезвие, малая регенерация, светлячок, покров тени, малый защитный кокон, эмпатия и страх. Как не странно, но страх использует ману смерти, так как присутствие этой маны в большом количестве вызывает дестабилизацию душевного состояния почти всего живого, а это плетение действует на гормональный состав крови в объекте воздействия, что само по себе не плохо сочетается с эффектом от маны смерти. Правда применимо не ко всем живым организмам.

И вся эта информация была обильно сдобрена визуальными материалами и различными примерами.

- На этом предоставленная вам программа обучения подошла к концу. Желаю вам успехов в постижении магических наук. - с этими словами образ старого демона исчез, а я опять провалился в сон.

Очнулся я всё в той же комнате, лёжа на кровати. Всё тот же потолок в крупную плитку под камень. Всё те же плафоны мягким желтым светом освещали небогатое убранство помещения.

- Вы вовремя проснулись, молодой человек. - раздался от входа в комнату уже знакомый голос старого демона. То ли он тут сторожит, когда я проснусь, то ли я действительно так вовремя прихожу в себя. Загадка.

- И вам доброго времени суток.

- На этой планете уже нет времени суток, и довольно давно. - Демон грустно ухмыльнулся.

Видимо удивление отразилось на моём лице, потому что демон добавил:

- Планета практически перестала вращаться, и на данный момент обращена к светилу всегда одной стороной. Атмосфера выгорела, температура на солнечной стороне около шестисот градусов выше абсолютного нуля, а жизнь поддерживается только в убежищах, на подобие этого. - Он обвёл рукой помещение.

- Ясно. У меня есть несколько вопросов. Почему в качестве наставника в обруче использован ваш образ?

- Я создатель конкретно этой модели, да и в целях всё той же безопасности было решено не использовать других образов, а только тот, что вы уже видели, то есть мой.

Вполне логичное объяснение. Демоны предприняли все меры, что бы я не знал о них ни чего.

- В общем, я пришёл не просто так. - Старый демон прошёлся до стола и сев за него, достал свою тетрадь. - Подготовка к исходу полностью завершена, как и все работы над вами. Ваше духовное тело было многократно усилено, увеличена его плотность. Коэффициент его развития по отношению к энерготелу теперь не жалкие ноль и три десятых, а практически два, что является невероятным успехом. Судя по расчётам, это связано опять же с тем, что вы росли в среде без какого-либо магического фона и воздействия. Мы пока не рассчитали точную связь, но данные есть, и это несомненно успех. Что касательно вашего здоровья, оно находится на идеальном уровне, как я и говорил, никакого вреда причинено не было, по крайней мере на данный момент не фиксируется отрицательных изменений. В отдалённой перспективе вопрос требует наблюдений, но как вы понимаете, это невозможно, хотя я бы очень хотел курировать развитие столь успешного эксперимента. Потому поздравляю вас с успешным прохождением всего комплекса мероприятий.

- Спасибо, и вы прекрасно знаете, что выбора у меня и не было.

- Главное, что результат в вашу пользу. А что касается неприятности самого процесса, что же, в жизни каждого бывают периоды серьёзных испытаний, кто-то его проходит, кто -то нет. Но давайте ближе к делу. Через пол часа будет открыт портал, и в течение следующего получаса все представители нашего клана покинут базу. Так как всё, что тут останется, более не имеет никакой ценности для нас, советом клана было решено всё перевести в вашу собственность. В права вы вступаете сразу после закрытия портала. До этих пор вы не можете покинуть помещение. Я приготовил для вас список помещений, которые настоятельно рекомендую посетить...

Тут до меня дошёл один интересный факт. Неужели они уже всё подготовили, но в таком случае...

- Извините, что перебиваю, но вы говорили, что подготовка займёт около двух месяцев. Но по моим ощущениям прошло не больше одного, да и обучение с обручем столько не заняло?

Демон удивлённо посмотрел на меня, но я же вроде разумные вещи говорю.

- Обучение в обруче было намного медленнее чем должно быть, плюс вы часто спали из-за переутомления. Ваше энерготело и физическое тело, учитывая внесённые изменения ещё не адаптировались друг с другом, и нервная система испытывала большие нагрузки от такого воздействия. Потому и процесс шел дольше. Намного дольше. Но не стоит беспокоиться, процесс адаптации пройдёт довольно быстро, примерно, как я и говорил, около трёх месяцев.

Эта информация с одной стороны встревожила меня, но с другой и успокоила. Ведь если бы любое обучение проходило бы так же долго, то мне и сотни лет не хватит, чтобы изучить необходимые материалы для постройки портала из этого мира, а я уверен на все сто, что этих материалов, как говорится вагон и маленькая тележка.

- Но мы отвлеклись. И так. Список мест. И карта. Карта в виде вот этого маленького кристалла. - демон вытащил из кармана на стол небольшой, сантиметра два в диаметре гранёный кристаллический шарик.

- Берёте в руку, посылаете крохотный импульс любой доступной маны, и перед вами возникает трёхмерная карта базы. - демон, следуя своим инструкциям взял шарик в руку, и сверху, над рукой, возникла схема из полупрозрачных светящихся синих линий, напоминающая собой инженерный трёхмерный чертеж. - Фокусируете внимание на нужном вам участке карты или мысленно проговариваете название интересующего вас участка, и он подсвечивается, показывается маршрут от вашего местоположения, и увеличивается или уменьшается масштаб для максимально комфортного ознакомления.

Демон положил кристалл обратно на стол и перевёл взгляд снова на меня.

- Что касательно списка рекомендуемых к посещению мест, то... - он вырвал из тетради лист с записями, - Вот список, конечно вы не обязаны следовать ему, но для экономии времени я решил его составить. Особо рекомендую обратить внимание на библиотеку в крыле двадцать один, и на ангар семь.

- Библиотека? -

- Да. -

- И там книги? -

-Эм... Да... - Демон смотри на меня как на некую диковинку. - Ах, я понял ваши затруднения. Зачем книги когда есть кристаллы? Всё просто. Кристаллы и обруч могут использовать одарённые, так как для обучение используются энергоканалы тела. Среди нас много одарённых, но не все. Конечно, есть устройства и кристаллы, создающие иллюзии страниц по тем же принципам что и кристалл с картой, что я вам дал. Сами же книги больше дань традиции, часть культуры. Вот скажите, в вашем мире есть книги? -

- Да, конечно есть. -

- И наверняка есть средства для их замены? -

- Конечно есть, и довольно давно... По нашим меркам... -

- Ясно. И стало меньше библиотек, книжных лавок, или может быть все книги сразу выбросили? -

- Н-нет... - Я даже не задумывался об этом. А ведь и в правду. Да, с собой у нас никто десяток книг в дорогу не берёт, но все кого я знал, предпочитали дома читать бумажный экземпляр.

- Вот и у нас также. - ответил демон, слегка разведя руки в стороны.

Если с библиотекой всё понятно, то ангар...

- Вы сказали ангар?

- Именно молодой человек. - мой собеседник одобрительно кивнул головой. - Там находится заброшенный к нам проколом космический корабль.

От удивления я кажется уронил челюсть на коленки. Космический корабль! Настоящий! В магическом мире!

- О-о-о, вижу ваше удивление, но тут нет ни чего особенного. Технологические миры на определённом этапе развития вполне могут иметь технологию путешествия не только в пространстве, но и между мирами. Но не спешите радоваться. Этот корабль был заброшен к нам тем же проколом пространства, что и вы, но судя по всему технология путешествия между мирами его создателям была либо знакома либо на стадии разработки и это был экспериментальный образец. В любом случае, судя по обследованию он повреждён, живых на борту не обнаружено, но есть слабый-слабый фон от всего корабля. Не смотря на всё желание, исследовать мы его не стали. В технологических мирах очень любят функцию самоуничтожения с поводом и без него, поэтому обнаружив, что прямой угрозы нет, было принято решение законсервировать его в ангаре. Кстати этот корабль один из немногих случаев, когда технологическая цивилизация пытается адаптировать ману в технике. У корабля есть довольно извращенная, по моему мнению, система, напоминающая энерготело живого, только в очень повреждённом состоянии. В любом случае вам это может показаться интересным, и если не получится с открытием портала, то возможно это ваш единственный шанс покинуть планету.

Одновременно хорошая и плохая новость. Настоящий космический корабль, путешествующий между мирами, инопланетные технологии, космос! И это в мире магии! Просто невероятно! Но он сломан, и возможно это груда железа. Или не железа, не знаю. Но в любом случае, его стоит как минимум осмотреть.

- Касательно портала. Для него используется портальная арка, но это не особо облегчит вам труд. Её нужно будет перенастроить на другой мир. Координаты я вам оставлю вот на этом листочке. - демон написал что-то в тетради и вырвав этот листок, положил его на стол. - Я подобрал для вас магический мир, по последним данным в плане магии развит средне, в техническом уровне представлена в основном механика, и различные методы обработки материала, на подобие кузнечного дела. В общем в привычной для вас направлении мир слабо развит. Присутствуют несколько человекоподбных рас, люди в том числе. Есть ещё несколько разумных рас рептилий, но по ним нет вообще никакой информации. Этот мир для вас оптимален по климатическим условиям, разумным расам, там есть магия, и зачатки технологии. Правда скорее всего технология останется примерно на этом же уровне, или будет развиваться крайне медленно, но это вопрос далёкого будущего. Как я уже говорил в родной для вас мир отсюда не попасть, мы не знаем где он. Другие технологические миры, в которые вас можно было отправить до того, как эта планета разрушится, нам не известны. В общем, рекомендую отправиться именно туда, набираться опыта и знаний в магии, и если захотите искать дороги в другие миры. Возможно вы и вернётесь когда-нибудь домой. В библиотеке рекомендую изучить как можно быстрее всё, что связано с портальными арками. Другие знания конечно тоже привлекательны, но в них не будет смысла, если вы здесь умрёте.

Демон встал из-за стола и пошёл к двери.

- Когда над дверью загорится зелёный свет, база перейдёт в ваше распоряжение. Желаю вам всего лучшего, и искренне надеюсь, что у вас получится отсюда выбраться. Было бы обидно просто умереть, когда такие возможности открылись перед вами.

Дверь закрылась, и я упал на кровать, лёг, закрыл глаза. Ситуация требует обдумывания. Хотя на самом деле, обдумывать нечего, старый демон продумал уже всё без меня. Единственное что меня смущает, это моё собственное практически безразличие к происходящему. Безусловно радует то, что все эксперименты подошли к концу, и теперь в моём распоряжении находится тело с великолепным потенциалом, по крайней мере по словам демона, огромные перспективы в области магии, да и физические улучшения, проведённые им, обещают нехилые перспективы. С другой стороны, как я понял, сам по себе я пока что ни чего из себя не представляю. Нужно очень многому учиться, очень многому тренироваться. Теперь, что касается корабля. Демон говорил, что он повреждён, а повода ему не доверять у меня нет. Радость от новости быстро сменилась на некую грусть. Я даже автомобиль то починить в случае чего не смог бы, а тут космический корабль построенный из неизвестных материалов и в котором использованы не просто неизвестные, а скорее всего намного совершеннее мне известных технологии. В любом случае будем посмотреть. Воображение так и рисует могучего меня, сильнейшего архимага, что поливает всё вокруг огненным дождём сидя в кабине пилота космического корабля. Вот это был бы номер, однако маловероятный. Может попробовать какое-нибудь плетение, не зря же я их учил? Хотя не стоит, по крайней мере до тех пор, пока база не перейдёт под моё управление, мало ли какие системы безопасности тут есть. Тогда хотя бы попробуем помедитировать.

Сначала думал сесть в позу лотоса, но желание подурачиться быстро прошло, и я просто сел на край кровати, свесив ноги вниз. Закрыл глаза и... как там нужно было делать? Сконцентрироваться на себе и представить в области груди энергетический шар, от которого по всему телу расходятся каналы, наподобие нервной системы, или сосудов. Посидев так минут десять, я успел даже слегка отчаяться. Никогда не отличался особым терпением. Но только я подумал уже завязывать с этим, как перед глазами появился эта самая сфера. Вот только она была не такая, как описывался энергоцентр. Вместо сферы в которой переливались разные потоки маны я увидел десять разноцветных сфер, объединённую множеством тонких каналов в сферический комплекс. То есть в ходе экспериментов демона у меня получилось десять маленьких энергоцентров объединённых в один? Любопытно. Думаю, размеры и пропускную способность можно увеличить тренировками.

Я открыл глаза и посмотрел на своё тело. Оно было испещрено множеством крайне тонких линий, почти не видных, которые соединялись на энергоцентре. Это энергоканалы. А вот вокруг себя я не видел ни энергетического фона, ни каких либо силовых линий. Кажется демон упоминал о магической изоляции помещения. Но в кровати встроены какие-то артефакты? Интереса ради посмотрел на кровать. Под матрасом и у изголовья практически невидимо что-то светилось, так тускло, что даже не разобрать оттенок. Я приблизился к изголовью, чтобы посмотреть поближе. Контур стал немного чётче, слегка зелёного оттенка, с примесью белого, но рассмотреть плетение не получалось, оно будто ускользало от взора, но заметно было, что его сложность просто невероятна. Угадывались множество различных по размеру кругов крайне мелких рун, расположенных на первый взгляд хаотично друг к другу. Да и на второй взгляд тоже. Нужно больше опыта и знаний. Да и судя по всему тот "магически" взор, которым я рассматривал плетение был очень-очень слаб, как, впрочем, и я в роли мага. Совершенно непонятная конструкция, которую ещё и невозможно рассмотреть. От неё в к полу тянулась тоненькая силовая линия, но я потерял её из вида когда она ещё не дошла до самого пола. Наверняка это энергоканал, по средством которого плетение и сам артефакт связаны с складом, или как там говорил демон. В общем между мной и пониманием такого наверняка сложного артефакта лежит огромная пропасть.

Решил попробовать отрастить из руки маленький жгут маны, который используют для запитывания плетений. Нужно было его представить, четко, и направить ману в него. За этим занятием и прошёл час до того момента, как над дверью загорелся зелёный свет. Всё. Теперь я здесь один, и у меня полная свобода перемещения. Вопрос куда в первую очередь пойти не стоял. Я схватив со стола кристалл карту направился к выходу. Перед дверью активировал карту. Передо мной появилось трёхмерное изображение базы с одной слабо светящейся маленькой красной точкой.

- Где я? - отправил мысль к кристаллу и тот сфокусировался на точке. Понятно. - Отметить данное помещение как "Моя комната". - Там, где комната на карте всплыла табличка с названием "Моя комната" и через секунду исчезла. Отлично. Что в первую очередь заинтересует представителя сильного пола? Правильно.

- Маршрут до ангара семь. - Нужно скорее посмотреть на космический корабль. По карте от красной точки через коридоры пролегла зелёная ниточка. Это маршрут. Так, интересно, не идти же мне всё время так с картой, да ещё и не крутится. Надо попробовать какую-нибудь команду.

- Центрировать карту по направлению движения. - Забавно, сработало. Карта развернулась в соответствие с тем, куда я смотрю. Только идти так всё равно не удобно. Нужно попробовать ещё что-нибудь.

- Фоновый режим. - Ничего. Хм. Режимов, наверное, как таковых нет, вот карты и не изменилась. Попробовать сформулировать цель? Есть одна мысль.

- Наложить карту поверх зрения. - Ох тыж мыть моя женщина! Сработало, да ещё как! Это как контактная линза со встроенным экраном! Под ногами, по полу пролегла зелёная линия-маршрут. При лёгком сосредоточении внимания на объекте появлялся слегка видимый контур. При более осознанной концентрации внимания и если задать мысленный образ типа "что это" всплывало полупрозрачное окошко "Дверь "Моя комната" -> коридор 4, уровень 12". Вот так вот. Отличный навигатор, осталось проверить самое уязвимое место артефакта - положить в карман, вдруг работать перестанет. Положил. Перестал. Обидно. Значит он должен всегда иметь телесный контакт. Так. Надо что-то придумать, цепочку какую-нибудь или браслет... Так стоп. Браслет? Тоже технология демонов, военная, наверняка можно м этим что-то сделать. Достал кристалл из кармана и приложил к браслету. Стоит отметить, как только дотронулся до кристалла, то перед глазами снова появилась карта, но с последними настройками. Ещё и памятью обладает. Приложил его к браслету и перед глазами всплыло, будем называть окно, по аналогии с привычными мне компьютерами. Содержание окна "Доступно слияние устройств. Доступных слота модификации 5/5. Подтвердить слияние?". Конечно же "Да". Кристалл "вплыл" в браслет и переместился к внутренней стороне запястья. Браслет слегка обтянул кристалл и тот стал торчать из браслета на треть. От кристалла по браслету прошла рябь мелких плетений настолько сложной формы, что я не успел разглядеть ни одной руны. При чём я не смотрел магическим зрением, а руны увидел. Надо на будущее учесть, что активация плетения может сопровождаться визуальным проявлением самого плетения.

Осмотрев полученный результат и порадовавшись невероятной магии, которая не уступает ни каким современным технологиям известным мне, я открыл дверь в коридор и сделал смелый шаг навстречу неизвестности. Пафосно? Но ощущал я себя именно так.

Коридор был как... коридор. Прямоугольной формы, с ровными серыми стенами без каких-либо швов и стыков, будто вырезанных в одном цельном куске ткани, или даже металла. Впрочем не удивлюсь если так оно и было. У потолка в местах стыков со стеной пролегала полоска мягко светящегося материала, аналога ламп дневного света, только во всю длину, и освещали они всё равномерно. Я пошёл вдоль зелёной линии маршрута.

По дороге мне попадались такие же двери как в мою комнату, двойные двери, лестницы, небольшие залы. Всё предельно аскетично, ни каких украшений, только ровная поверхность. В залах разве-что были своеобразные микро садики, я бы даже сказал клумбы из деревьев, довольно экзотического вида, например дерево, похожее стволом на берёзу, но веток было меньше а листья как у папоротника. Никогда такого не видел. Правда я особо и по Земле не путешествовал.

Вот, судя по карте, я подошёл к внутренним воротам ангара. Они находились в просторном зале, все дверные проёмы которого больше напоминали ворота, а сам зал в высоту был около пятнадцати метров. Возможно отсюда проводилась разгрузка и погрузка в ангар. Подойдя к воротам я затаил дыхание, заметил как волнуюсь. Ещё бы, там, за воротами находится самый настоящий космический корабль, и скорее всего не какой-нибудь Союз-М, а созданный для межзвёздных перелётов, ну или как минимум внутрисистемных.

И так, барабанная дробь, я открываю ворота ангара и-и-и. Не хватит слов что бы описать восхищение. Даже если он и не совершенен в своём классе, то он всё равно будет самым-самым для меня. В длину метров тридцать и около десяти в ширину. Пусть совершенно не похож, но очертаниями напоминает хищную птицу. Гладкие обводы, небольшие крылья, по форме похожие на полумесяц, плавно перетекающий в фюзеляж, имеющий треугольную форму но ни единого острого угла. Сам фюзеляж расширяется к корме, и немного сужается но увеличивается в высоту уходя вниз к носу корабля. Сама носовая часть своим срезом напоминает клюв, наверное из-за этого и ассоциации с птицей. Форма самого корабля при этом довольно плавные, все возможные острые углы закруглены. На корме видны сопла двигателей, но они явно не реактивные. Под крыльями видны отверстия направленные по направлению движения, возможно орудийные. В нижней части корабля, почти по середине, ближе к корме, видны подобия бомболюков, не знаю как описать по другому, но не люки, а скорее всего некие выдвижные детали, может орудийные, а может и вправду люки. Швов на обшивке практически не видно. В носовой части на фюзеляже, со стороны направленной во внутрь (фюзеляж не вытянутый, а слегка изогнутый, как... как банан, да простят меня конструктора за такое сравнение) находятся полусферы... нет, четвертьсферы тогда уж, симметрично расположенные, по две с каждого борта, о назначении которых даже моя богатая фантазия не может ни чего сказать, но судя по стыкам в области контакта с фюзеляжем, они отдельные, и возможно подвижные. Демон говорил, что корабль повреждён, но визуально ни каких повреждений я не вижу.

Решил взглянуть на него магическим зрением, но ничего не увидел, зато заметил так называемый энергетический фон в самом ангаре, очень слабый. Похоже на практически незаметное марево. Даже цвет определить не получается. Как ни крути, а в качестве мага я ещё невероятно слаб. А значит надо учиться. Безусловно меня прямо сжигает невероятное желание облазить корабль вдоль и поперёк, что говорится "пощупать", но с технической точки зрения он мне не понятен на все 100%, а использовать ману и плетения чтобы исследовать судно я пока не могу. Из этого следует, что единственный выход как можно быстрее выучить какие-нибудь плетения для всестороннего исследования материальных объектов, или найти артефакты с таким функционалом и научиться ими пользоваться. На всё про всё в запасе два месяца, если верить расчётам старого демона. Есть одно "но", как узнать сколько прошло времени? Возможно чудо-карта имеет и такой функционал? Объект-то, интерактивная карта которого занесена в кристалл, военный, значит режимный, а следовательно, вполне могут быть уровни и отсеки базы с ограничением доступа по времени суток. По крайней мере мне так кажется. В любом случае, я ни чего не теряю.

- Отобразить местное время. - Великолепно! Перед глазами появилось окно со временем. Как ни странно, формат времени привычный, часы, минуты, секунды. Хотя что в этом удивительного, в конце концов почти все единицы измерения взаимозависимы. Возможно в большинстве миров так или иначе приходят к схожим единицам измерения, по крайней мере гуманоиды. Кто их знает?

Усилием воли перетаскиваем в правый верхний край области зрения... получилось. Теперь надо подумать. До часа "Икс" осталось два месяца по местному времяисчислению. Сколько копить энергию для портала в мир, подобранный демоном? Наверняка на листочке написано, посмотрим. Ага, две недели. Значит первым делом учимся настраивать портальное оборудование, запускаем накопление энергии, устанавливаем координаты. Всё остальное время является свободным. Нет. Если возможно многократная постройка портала, то как только накопится энергия, делаю пробный запуск системы. Если всё сработает, то начинаем заново копить энергию, хорошо, что время позволяет. Если не срабатывает, можно приступать к поиску другого варианта. Отлично. Мой план одобрен мной же, и я же приступаю к его осуществлению.

- Установить обратный отсчёт на полтора месяца. - Появилось ещё одно окно, 1175 часов, 59 минут 59 секунд. 58. 57... Хм. По моему многовато часов. Надо прикинуть. На шесть, на семь... Двадцать восемь часов в сутках. Ок. И кстати, я совершенно не голоден. Кажется, демон говорил, что вручённый мне браслет восстанавливает ресурсы организма при помощи артефактов в кровати? Значит кушать не надо. А принимать душ? Ну-ка, чудо карта, покажи мне помещения для водных процедур. Перед глазами появилась карта, и на том же уровне, что и моя комната выделилось помещение куда больших размеров. Обозначить как "Душевая". Отлично. Теперь библиотека. Кораблик, не скучай, я скоро вернусь.

- Маршрут до библиотеки в крыле двадцать один.

Убедившись, что на карте появилась зелёная полоска-маршрут я отправился в библиотеку.

Двери обители знаний ничем не выделялись от всех остальных на базе. Открыв их я оказался в огромном зале, разделённом на две секции, как я понимаю читальную и саму библиотеку. С десяток столов в два ряда по пять в каждом, со стульями, вытянутыми во всю длину каждого стола светильниками, на тонких ножках, прикреплённых к этим столам. За ними, во весь зал, длиной не меньше метров ста пятидесяти, простирались ряды стеллажей с книгами. Ни каких стоек для библиотекаря и тому подобного.

Зайдя в зал, я получил уведомление на браслет в виде интерактивного окна. "Библиотека 21 запрашивает установление связи. Да. Нет". Конечно "Да". Контур каждого стеллажа слегка подсветился голубым, и в середине каждого стеллажа появилась небольшая точка, при концентрации внимания на которой перед глазами всплывало окно с информацией. Сортировка книг по алфавиту, тематике, году выпуска. Названия мне вряд ли чем-то помогут, будем объективными. Значит тематика. Посмотрим. Не то, не то... нет... нет... непонятное вообще что-то... А всего тематик... 341 на этом стеллаже... Так дело не пойдёт. Такими темпами можно до скончания веков тут искать нужное и не найти. Учитывая, что это самое скончание в моём случае уже не за горами. Тут нет места для библиотекаря, а значит и он сам не предусмотрен. Не поверю, что каждый посетитель прекрасно знал где находится нужная книга, а значит создатели таких высокотехно... м-м-м... высокомагических, нет глупое слово. В общем продвинутых магических устройств не прикрутили к библиотеке функцию поиска. Попробуем.

- Запрос к библиотеке. Сортировка по теме "Стационарные порталы. Обслуживание, принципы работы". - И опять получилось. На каждом стеллаже появилось виртуальная цифра с указанием количества книг, удовлетворяющих запросу. Сами книге, судя по красноватому свечению отдельных экземпляров, также подсвечивались. Отлично. Так дело пойдёт куда быстрее.

Первая попавшаяся книга "Теория локальных планетарных порталов" навеяла мысль о не совсем точном параметре поиска. Судя по названию, здесь описана теоретическая часть по созданию порталов в пределах одного мира, точнее даже планеты. Это интересно, но не то.

- Уточнение запроса. "Стационарные межмировые порталы. Принципы работы, обслуживание". - Количество подсвеченных книг сократилось до неприлично малого числа в пять штук. "Общая теория создания межмировых порталов", "Плетения изменения пространства", "Теория многомерности пространства", "Магия сегодня. Издание ╧986", "Транзит-34/34Мк/35/35Мк 1. Техническое сопровождение".

Похоже старый демон не с проста посоветовал именно эту библиотеку. Скорее всего именно здесь я смогу найти все необходимые знания, чтобы слинять отсюда. Вот только судя по всему я забыл важный момент. Я не знаю модель портала на базе, а судя по одной из книг они бывают разные. Обратимся к карте.

- Где межмировой портал? - Высветился просторный зал с тремя очень просторными подведёнными к нему с одной стороны коридорами. В другой стороне зала высвечивался крупная круглая арочная конструкция. Сконцентрировав внимание на ней, я смог прочитать во всплывшем окне интерфейса название "Транзит-35. Межмировая портальная арка. Готовность 0%". Отлично. Демон не обманул - библиотека полезная. Приступим к изучению.

Потратив двое суток на изучение предложенных материалов я пришёл к выводу, что практическую пользу мне может принести только документация к портальным аркам. "Магия сегодня" оказалась периодикой научного характера, в которой описывались последние открытия в области магии, тенденции, несколько публикаций новаторских теорий и исследований и последние новости в области исследования других миров. При чём, судя по всему, выпуск очень старый. Катастрофически старый, ближе к музейным экспонатам. В ней описывался "Транзит-2Мк" как вершина научной мысли. На базе установлен "Транзит-35", а как я понял, судя по сложности самого процесса создания межмирового портала и сопутствующих процессов, новая модель выпускалась хорошо если раз в 10-20 лет.

"Общая теория создания межмировых порталов" и "Теория многомерности пространства" оказались не по зубам на чуть меньше чем полностью. Это как схватиться за дифференциальные уравнения не зная арифметики. Да и цифры путая. А вот "Плетения изменения пространства" показались более чем интересны. Это было подобием учебного пособия по пространственной магии для студентов какого-то университета. В этой книге был представлен "стандартный", как я понял не полный, рунический алфавит для работы с маной пространства, более шестидесяти различных простейших плетений из этого алфавита для работы с пространством, например "Начальная левитация", позволяющая поднять в воздух на один метр и удерживать пока есть подпитка объект массой до одного килограмма. В качестве курсовой работы было предложено на выбор сконструировать несколько более сложных плетений. Все описанные плетения в книге были записаны в некое "приложение", которым оказался тонкий, в пару миллиметров прозрачный как стекло но лёгкий как пластик вкладыш, размером с лист самой книги. Как только приложил интереса ради к нему руку, перед глазами появилось окно уже привычного интерфейса браслета "Приложение к "Плетения изменения пространства". Активировать? Да. Нет". Не долго думаю выбрал да, и в окне интерфейса появился список описанных в книге плетений. Выбрал первое попавшееся. В окне появилась трёхмерная модель плетения. Можно было изменять её масштаб и вращать в разные стороны.

Наугад выбранным плетением оказался некий "Щит осколков, ранг 1". Судя по описанию в книге, это был защитный полусферический барьер, в котором, в практически случайном образом, изменялись характеристики миллиметровых участков пространства, на подобие пылевой взвеси, и эти самые участки пространства приобретали такие свойства, что преломляли вектор любого физического воздействия на них. При чём не смотря на случайность, векторы преломлялись таким образом, что спустя несколько таких преломлений, вектор получит если и не обратное направление, то по крайней мере наружу от щита. Проще говоря, если выстрелить пулей в такой щит, то пуля отразится несколько раз от разных участков щита и полетит в сторону от щита, или даже обратно. При чём без потери скорости. В описании было сказано, что данное плетение было создано взамен классическому "Зеркалу материи", из-за крайне высокой энергозатратности последнего. В "Зеркале материи" изменялись свойства пространства одного большого участка площади и на долгое время. Плетение было немного проще по структуре, но затраты энергии были более чем в сто двадцать раз больше чем у "Щита осколков" первого ранга. Но у "Щита осколков" есть и минус. Не абсолютно плотная защита. Зеркало закрывало изменённым пространством определённую площадь всё время действия, в то время как в щите осколков, пусть и чрезвычайно быстро, но создавались и пропадали микроучастки пространства. В итоге, объект размером с сам участок, то есть пара миллиметров, летящий с определённой скоростью, а это примерно в два раза больше скорости звука, имел очень небольшой шанс пролететь сквозь "Щит осколков". Поэтому был создан "Щит осколков" второго ранга, в плетение которого комбинировалось с плетением той же школы пространства "Сонар" второго ранга. "Сонар" служил в качестве сигнализации, отслеживающей передвижения объектов спереди щита на расстоянии в десять сантиметров а заодно и фильтровал объекты по выставленным условиям. В зависимости от характеристик объекта, размеров, скорости, "Сонар" отправлял сигнал на изменение скорости деформации пространства в нужном месте на "Щит осколков". Так как сонар "слушал" не звуком а непосредственно снимал данные с пространства, то задержек как в эхолоте в нём не было а сам сигнал из "Сонара" в "Щит" приходил мгновенно, то защита была практически идеальна, по крайней мере от небольших объектов. Для примера если по щиту стрелять из пулемёта, то он справится. Количество пуль в единицу времени не будет иметь значения, пока есть мана. Если заменить пулю на 120 миллиметровый танковый снаряд, то "Щит" справится. По крайней мере с пятнадцатью - двадцатью снарядами одновременно, но очень прилично съест маны. А вот поезд всё равно переедет, и ни какая мана не поможет. Здесь роль играет размер объекта и его атомарная плотность. В любом случае, без непосредственной угрозы, щит тратил ничтожное количество маны. Именно за возможность экономии маны, и очень низких затрат в режиме ожидания угрозы, "Щит осколков" второго ранга заимел высокую популярность в вооруженных силах. Второй ранг в университете, как я понял, не давали, но оно было в качестве возможной курсовой работы.

Сама прелесть приложения к книге была в том, что в него были вложены плетения, предлагаемые в качестве курсовой работы в книге. То есть можно было выучить и их. Я даже обрадовался, и попробовал использовать парочку простейших плетений. Однако постигло меня разочарование. Как я понял недостаточно видеть модель плетения, его надо было именно выстроить мысленно, а значит досконально знать вдоль и поперёк как руны, так и их пространственное расположение относительно друг друга и связи между ними. Наизусть. И представлять их. Одновременно. Но даже "Щит осколков" был невероятно сложен. Сто двадцать рун. Например, плетение "Огненного шара", которые я выучил с помощью обруча имело в своей структуре шесть рун. И то у меня не получалось удержать в голове его параметры. Пока что. Но "Левитацию" я выучил. Такое же простое, как и "Огненный шар", всё так же не поддаётся мне, но выучил хотя бы. Хоть как-то настроение себе поднял, а то как-то грустно становится от своей беспомощности. А то знаний вокруг море, одну часть не понимаю, а то что понимаю не могу применить.

В связи с таким поворотом событий я взялся за "Транзит-34/34Мк/35/35Мк 1. Техническое сопровождение". Самая настоящая инструкция по эксплуатации. Портал представлял собой многокомпонентное устройство, сравнимое с компьютером. Множество отдельных устройств, которые можно собрать вместе, подключить к большому необслуживаемому компонентному модулю в форме арки, подвести питание, настроить с помощью различных интерфейсов, и запустить. Инструкция полностью для обывателя. Совершенно не нужно знать, как оно работает, достаточно знать на какие, так сказать, кнопки давить. Так же описано к каким специалистам обращаться в случае сбоев тех или иных компонентов, взаимозаменяемые компоненты, их аналоги, и способы исправления небольших неисправностей. Присутствовали также материалы для этих самых специалистов по ремонту компонентов и стандартные плетения для их восстановления в модулях комплекса. Несмотря на то, что описаны были разные модели портальных комплексов, большинство модулей были взаимозаменяемы, и построены по одинаковым принципам и плетениям. Поэтому и инструкция была одинаковая, лишь с уточнениями и вариантами для разных моделей.

Полностью изучив материал по портальному комплексу я понял одну вещь - даже суперчеловеку в моём лице нужен сон и еда. Еды тут нет, потому надо идти в волшебную кровать и восстановиться. По приходу в комнату я упал на кровать и заснул глубоким сном без сновидений.

Пробуждение оказалось лёгким, какое бывает только после хорошего сна и отдыха. Самое удивительное это просыпаться сытым. И не ел ни чего, но и понимаешь, что есть не хочется, просто нет необходимости. Тело сразу готово к бою, мышцы в тонусе, и зарядка не нужна, спасибо восстанавливающим артефактам. Неудивительно, что старый демон пребывал в отличном физическом состоянии, с такими-то артефактами.

Схватив книгу по обслуживанию портального комплекса, благо взял вчера её с собой, и уже привычно проложив маршрут я отправился в портальный зал. Зал не представлял из себя ни чего особенного, не считая самой арки пяти метров в диаметре да несколько широких стоек-панелей в начале зала, являющихся управляющими и настроечными комплексами. Точно следуя инструкциям в книге, я приступил к проверке и отладке комплекса. Как оказалось, комплекс был в полном порядке, и введя координаты мира, которые мне дал демон я запустил процесс накопления энергии. Как оказалось, в самом комплексе не было встроено ни каких накопителей энергии, и он полностью зависел от энергоснабжения базы. Предварительный расчёт требуемого для активации портала заряда показал практически ровно две недели, на пару часов меньше. С чистой совестью я отложил книгу в сторону и решил обдумать, чем заняться в это время, так как весь процесс был автоматизирован и от меня не требовалось ни чего, кроме терпения. Настало время корабля.

Помня о том, что сделать с ним я всё равно ничего не могу и не представляю с чего начать, то решил попробовать что-то из магии. Конечно не файерболами его закидать. Нужно найти какое-нибудь сканирующее оборудование, или что-то подобное. Как найти оборудование? Нужно найти центр управления базой. На военном объекте должно быть централизованное управление, а значит нужно обратиться к чудо-карте.

- Маршрут до центра управления. - Как ни странно, но и эта команда легко сработала. Центр управления оказался на первом уровне, который оказался в самом низу. Судя по карте, а точнее по отображаемой толщине стен, перегородок и дверей, центр был бункером в бункере. Пока я шел к центру, меня заинтересовала степень защищенности базы. На карте подсветились зоны действия различных охранных систем, стали размечены зоны с различными уровнями допуска, изменявшие цвет на белый, зелёный, желтый, оранжевый и красный. Белым были отмечены несколько залов ангар и соединяющие их коридоры на самом высоком уровне, двадцать восьмом. Судя по всему, база была подземная, или находилась в горе, потому, что все ангары находились на одной стороне но на разных уровнях. Белая зона доступа, обозначалась как гостевая. В случае вторжения её действительно логичнее разместить на самом верху и только с одним коридором, соединяющим с остальной базой. Намного удобнее изолировать. Хотя каждый уровень базы в случае необходимости мог быть легко изолирован друг от друга.

Не успел я рассмотреть и продумать все особенности базы как уже дошёл до центра управления. Массивная дверь, да и стены, были явно выполнены из некоего металла, в структуре которого с помощью магического зрения проглядывались не только огромное количество сложнейших плетений, основанных на самой разной мане, но и будто сам материал был некоей магической структурой. Когда я подошёл к самой двери, то справа от неё из стены выдвинулась небольшая чёрная панель, призывно моргая мягким зелёным светом. Панель находилась на уровне руки, так что её назначение не вызывало ни каких сомнений, и я приложил к ней ладонь. Активировалось плетение внутри панели, и спустя буквально секунду активировались плетения в двери и она открылась.

Первое с чем ассоциировался центр управления базой, это рубка фантастического космического корабля. На небольшом возвышении находилось большое, на вид удобное кресло, вокруг которого находились поверхности консолей. В самом зале, так же выполненного в форме круга, находилось ещё несколько кресел попроще, равномерно расположенных по кругу от центра. Рядом с каждым креслом были расположены консоли, судя по формам которых можно было сказать о том, что предназначались они специалистам разного профиля. Пол и потолок зала были матово белого цвета, а стены были чёрного, но как оказалось после моего входа в зал, это были не совсем стены, а подобия экранов, которые начали выводить различную информацию о состоянии базы, карту базы с различными схемами, энерговодами, подсвечивая различные участки разными цветами. Заметил экраны с данными об окружающей среде за пределами базы, подобие сканера объектов за пределами базы, карта местности и много прочей стратегической информации. Перед глазами появилось окно: "Запрос на подключение от "Центра управления". Принять? Да. Нет. Подключаться автоматически в помещении Центра? Да. Нет." Да на всё. Появилось небольшое окно на краю зрения. Сосредоточившись на нём я увидел "Отчёт о состоянии объекта". Открыв его и пробежав глазами, убедился, что все показатели в пределах нормы. Всё это конечно чертовски интересно, но у меня совершенно другая цель визита.

"Центр. Запрос на список исправного оборудования в наличии и место хранения."

"Ответ на запрос будет сформирован через пять минут. Требуется время на диагностику оборудования." - ответил мне немного механический мужской голос. Неожиданно, я даже вздрогнул. Я знаю, что на базе никого не может быть, а значит это подобие искусственного интеллекта. Хотя если учесть, что вокруг мир магии, то скорее какой-нибудь дух, которого в добровольно-принудительном порядке припахали к работе компьютером на базе. Не буду спрашивать его. На всякий случай. Пока что лучше подожду, в кресле, например.

Я сел в кресло, что в центре, и начал рассматривать данные на стенах-экранах. Интересного было мало. Данные об окружающей среде подтверждали слова демона. Атмосферы на планете больше нет. База находилась в горах практически на границе дня и ночи. Так как планета из-за катаклизмов и разрушительных плетений в ходе самоуничтожительной войны демонов с самими собой почти перестала вращаться вокруг своей оси, то к светилу она расположена всегда одной стороной. Температура на поверхности не шестьсот с небольшим как говорил демон, а около четырёхсот градусов. Хоть участок с базой и не попадал под прямой свет звезды, но близость дневной стороны неплохо грела и немного в глубь ночной стороны. Выжженная пустыня. Интересно было бы знать, как они дошли до такого.

"Отчёт готов." - прозвучал всё тот же голос, и мне пришло запрос на принятие информационного пакета. В небольшом окне открылся список всего оборудования на базе, который можно было фильтровать по месту хранения, названию по алфавиту и назначению оборудования. Большинство названий категорий ни о чём мне не говорило, так как основывалось на неизвестной магической терминологии, но были несколько подходящих классов оборудования. Геологоразведовательный пустотный зонд ГеоПЗ-14М, Комплекс диагностики и анализа малых объектов искусственного происхождения СканПро-3, ручной сканер пространства РСП. Развернув описание данных устройств я решил, что это именно то, что мне нужно. Также я нашел нечто, под названием Мобильный персональный информационный комплекс ИнКом. На складе их было огромное количество, как и других устройств для личного пользования. Похоже там были артефакты для персонала базы. Создав отдельный список с найденным мной оборудованием, и посмотрев на их расположение на базе и габариты некоторых, я понял, что сам я ни как всё это не перенесу в ангар. Возникла очередная идея.

- Возможно ли доставка оборудования из списка в ангар семь? - проговорил я в никуда, и усилием воли отправил список Центру управления. Ответ поступил немедленно и был он положительным. Нужно было указать сроки доставки, и выбрав "немедленно" я отправился в ангар к космическому кораблю. Ещё на полпути я получил извещение о окончании доставки. Даже в мире магии лень - двигатель прогресса.

В ангаре обстановка слегка изменилась. Появилось два крупных серых прямоугольных контейнера с закруглёнными углами метров шесть в длину и полтора в высоту и ширину, и один маленький, больше похожий на кейс. Подойдя к ним и рассмотрев их я заметил, что на них нет ни замков, ни каких-либо защёлок, ни чего подобного. Но на больших контейнерах на торцевой стороне посередине была черная панель, наподобие той, что у дверей центра управления базой. Маленький контейнер не имел даже такого элемента, однако стоило приложить к нему ладонь, как в нём активировалась сеть плетений по поверхности, и появилось окно "Персональный комплекс старшего инженера. Произвести личную привязку? Да. Нет". Конечно же да. По кейсу прошла волна активации уже других плетений, он открылся, а чудо-карта выкинула очередное окно со словами "Привязка персонального комплекса старшего инженера прошла успешно. Синхронизация оборудования произойдёт сразу после его экипировки". Отлично. В кейсе было два браслета на подобие моего, только один чёрный с синей едва светящейся полоской по всей длине, а второй тёмно-серый, матовый. Так же в кейсе было три небольших кристалла, в одном из которых я узнал накопитель.

Чёрный браслет я одел рядом с уже имеющимся от диагностического комплекса, и он вплотную прильнув к нему изменил форму под руку и буквально сросся в один браслет, наполовину металлический, наполовину чёрный. Окно с надписью "Подключение и синхронизация управляющего вычислительного инженерного комплекса прошла успешно".

Поднёс к нему кристалл-накопитель и он на манер кристалла карты врос в браслет. "Подключение малого накопителя ёмкостью три 3000 единиц завершено. Общая ёмкость 4000 единиц. Заполнен на 25%". Отлично, но мне ни о чём это не говорит. Как-то упустили в моём обучении такой вопрос как единицы измерения маны. Проясним позже.

Второй браслет одел на другую руку. Просто если бы их надо было сращивать, скорее всего их бы уже в комплекте такими выдавали. "Синхронизация ИнКом завершена". И всё. Я ожидал чего-то большего. Наверное нужно найти инструкцию по эксплуатации. Два оставшихся кристалла я приложил к ИнКому и они к нему отлично подключились. Выяснилось, что именно они были комплексом диагностики и анализа малых объектов искусственного происхождения СканПро-3 и ручным сканером пространства РСП. Как только браслет с ними синхронизировался, в области зрения с правого края появились самые настоящие иконки, на которых были написаны названия девайсов. Мысленным усилием перетащил их в более удобное место. В любом случае нужно искать инструкцию по эксплуатации.

Подошла очередь к большим контейнерам. Приложив руку к аналогу сканера у дверей центра я запустил плетения в контенере и он совершенно невероятным образом сложился в небольшой кубик стороной в сантиметров пять. Довольно удобное решение. На его месте на полу ангара осталась лежать некая цельнометаллическая сигарообразная конструкция. Как только я задася вопрос что это, контур этой конструкции подсветился и появилось надпись над ней "ГеоПЗ-14М". Понятно. Это пустотный зонд. Остался вопрос что значит пустотный? Не успел я задать вопрос, как появился текст. "Пустотный - обозначение для модулей различного назначения, выполняющих свою задачу за пределами атмосферы". Ага, наверняка в работу включился ИнКом. В таком случае... начнём разговор сам с собой.

"Методы управления и съема информации ГеоПЗ-14М?"

"ГеоПЗ-14М управляется с модуля-носителя либо с пустотного корабля на котором был уставлен как сам ГеоПЗ-14М так и сопутствующее оборудование. Так же возможно управление ГеоПЗ-14М с помощью персонального оборудования инженерного типа при наличии кодов доступа. Полученная модулем ГеоПЗ-14М информация обрабатывается на модуле-носителе или пустотном корабле приписки. В случае работы с модулем при помощи персонального инженерного оборудования информация предоставляется пользователю в необработанном виде в режиме реального времени".

Отлично, значит теоретически я могу заставить его обследовать корабль. Это хорошо. Теперь второй контейнер. Всё произошло также, как и с первым, вот только на месте контейнера остался прямоугольный брусок белого цвета. Я приложил к нему руку.

"Желаете приступить к развёртыванию СканПро-3?"

"Да"

"Пожалуйста выйдите за зону развёртки"

По полу от бруска растянулся светящийся круг радиусом метров семь, и я послушно вышел за его пределы. Сразу же брусок распался на множество более мелких брусков, шаров и модулей прочих геометрических форм, которые летая по воздуху начали выстраиваться в приборные стойки полукругом, а спереди всего этого миниатюрного командного центра на квадратной платформе выстроились девять брусков по пол метра в длину и сантиметров десять стороной, по три в ряд. На многочисленных экранах и панелях замигали красные огни, постепенно меняя цвет на зелёный и уже через десяток секунд все они загорелись зелёным, потухли и сменились различными окнами, списками, графиками в нулевом положении и прочими символами и схемами. Ясно что ничего не ясно. Нужна краткая справка по СканПро-3.

"СканПро-3 полустационарный исследовательский комплекс. В состав входят четыре распаралеленных модуля обработки и анализа данных, модуль синхронизации, банк хранения данных, двенадцать модулей отображения информации, блок-накопитель ёмкостью 100000 единиц, девять полуавтономных модуля сканирования, универсальный блок приёма и передачи данных. Позволяет работать как напрямую через предоставленные интерфейсы, так и через персональное инженерное оборудование. Не требует специализированных знаний для постановки и выполнения задачи. Не требует специализированных знаний для сбора и анализа данных при использовании предустановленных вариантов сканирования и обработки данных. Автономная работа в течении 112 часов с нагрузкой в 100%. В режиме ожидания при отсутствии источников питания длительность работы не ограничена. Возможно подключение к энергетическим источникам по стандартным гражданским и военным протоколам".

Коротко и ясно. ИнКом полезная штука. Полагаю, в нём есть как минимум краткая информация по всему, что я могу найти на базе, возможно больше. Что же, приступим к работе именно с него.

Подошёл к комплексу и положил ладонь.

"Подключение к СканПро-3 установлено..."

"...Приветствую. Приступить к работе используя стандартные настройки?"

Да.

"...Выберите объект для сканирования". Над центральной консолью появилось трёхмерное схематическое изображение ангара. Мысленно выбрал корабль и его контур на схеме моргнул зелёным.

"Принято. Желаете выбрать тип объекта или приступить к сканированию по всем параметрам?".

По всем параметрам.

"Принято. Процесс сканирования объекта займёт три часа и тридцать минут. Выводить информацию в режиме реального времени?".

Да.

"Принято. По окончании сканирования и анализа вы получите оповещение на свой персональный терминал".

Вот и отлично.

Девять модулей сканирования подлетели к космическому кораблю и следую неким алгоритмам начали летать вокруг него по разнообразным траекториям запуская плетения на основе разной маны. Я решил, что пустотный модуль запущу в случае неудовлетворительных результатов анализа от СканПро-3. Свободное время я решил посвятить тренировкам магии.

Один из вариантов тренировки, это принудительная прокачка мана по энерготелу. Для этого необходимо сконцентрировать магическое зрение на своём теле и силой воли "проталкивать" выбранную ману из энергоцентров по энергоканалам. Так сказать, увеличивать как количество циркулирующей маны в энергоканалах так и скорость этой циркуляции. Я решил начать с маны пространства. Связано решение с банальной необходимостью. Для решения текущих моих проблем скорее всего понадобятся плетения пространства, и соответственно мана этого типа. Значит нужно тренировать энерготело именно с её помощью.

По началу процесс продвигался очень туго. Точнее не продвигался вообще. Как бы я не концентрировался и не пытался усилием воли изменить потоки маны в теле, но все мои попытки не увенчались успехом. На втором часу такого самоистязания я уже был готов сдаться, как поток маны на самую малость, но ускорился. Странное чувство прошло через всё тело.

"Обнаружено влияние на потоки энергии первого уровня. Рекомендуется подключить ИнКом для улучшения концентрации внимания и отключения посторонних раздражителей. Рекомендуется принудительный переход в транс для повышения эффективности тренировки"

Вот это поворот! Даже такая функция здесь предоставлена. В таком случае...

Выполнить рекомендации. Подключить ИнКом к процессу тренировки, перейти в режим принудительного транса.

Я будто растворился в темноте. Вокруг нет ничего, кроме энерготела. Я попытался усилием воли воздействовать на ману в энергоканалах и это удалось. Намного легче и быстрее. Попытался усилить поток маны из энергоцентра в энергоканалы, и это опять удалось. Пусть и количество не большое, но это однозначно успех. Попытался усилить ещё немного, но почувствовал сопротивление, будто пытаешься надуть пластиковую бутылку. Кажется, что можно, но не получается. Попытался усилить ещё немного и стало не просто тяжело, а практически невозможно проталкивать ману. Даже в трансе я начал чувствовать боль по всему телу, которого не чувствую.

"Достигнут оптимальные параметры тренировки на данном этапе. Рекомендация удерживать текущие параметры накачки энерготела как можно более долгое время и усиливать его при пропаже болевых ощущений".

Вот так значит?! Да это же форменное издевательство. Половина концентрации уходит на то, чтобы отстраниться от боли. Кстати напрасно, всё равно не помогает. Ещё и нужно равномерно распределять ману по энергоканалам. Ладно. Будем работать.

За оставшиеся полтора часа до окончания анализа корабля боль проходила три раза, и три раза я наращивал количество маны. В конце этой тренировке появилось оповещение о завершении анализа. Я вышел из транса. Тело немного болело, но не критично.

"Тренировка улучшила состояние энерготела на 0,3%. Эффективность тренировки низкая. Рекомендация: увеличить длительность тренировки в четыре раза. Это позволит улучшить состояние энерготела на 1,5% от текущего".

Обязательно, при первой же возможности. Но если судить по цифрам, то более длительная тренировка более эффективно. Надо будет попросить вычислить результаты тренировок разной продолжительности. Ну а пока посмотрим результаты анализа.

Отправляю запрос на получение результатов анализа корабля.

"Пересылаются на личный терминал"

Перед глазами появился большой объём текста, периодически меняющегося на свёрнутые графики и таблицы. Возможности комплекса позволили просканировать только внешнюю оболочку корабля на десяток сантиметров вглубь. Глубже не получилось из-за некоего белого шума в энергетическом спектре. Плетения попросту искажались и переставали действовать при проникновении глубже. В итоге получилось распознать состав и структуру внешней оболочки и некоего навесного оборудования, коим оказались те четверть-сферы снизу у носовой части корабля. В состав оболочки входили углеродные полимеры с небольшим количеством различных металлов. Кристаллическая решётка характеризовалась как искусственного происхождения с крайне сложной структурой. Это же мечта нанотехнологов. Некоторые элементы обшивки представляли собой цельную молекулу!

Так как схема диагностики была задана как пустотный летательный аппарат, то для предполагаемой обшивки был произведён ряд виртуальных тестов и расчётов. Они показали невероятную ударопрочность материала, практически не подвергался растяжению-сжатию и изгибу в статическом состоянии, что позволяет только с помощью обшивки сделать невероятно прочный экзо-каркас.

Под слоем обшивки был очень тонкий слой некоего полимерного полупроводящего материала. Материал, а точнее субстанция проявлял свойства вязкой жидкости. Назначение неизвестно. Далее был ещё один слой не менее прочного чем обшивка материала. Структура его была будто пористая, и вязкая полупроводниковая субстанция могла проникать через него в глубь корабля. Функция неизвестна. Дальше сканирование не смогло пробиться.

Структура навесного оборудования напоминала привычную электронику, разве что намного более миниатюрную и более сложную по структуре. Допустим если сравнивать с печатной платой. Если плату разложить на слои, то получим слои проводников и электроники, текстолит, ещё слой проводников и электроники. Здесь же структура электроники была куда более многомерна, сложнее, использовались в основном полимеры, а не привычные медные или даже золотые проводники, а вместо привычных кремниевых чипов использовались монокристаллы. Совершенно другой уровень.

Удалось проанализировать лёгкий магический фон от корабля. Исходил он изнутри корпуса, конкретно локализовать источники, из-за невозможности проникнуть дальше трёх слоёв обшивки, не удалось. Тип маны жизни, пространства и разума.

На этом какая-либо конкретика касательно корабля кончилась. Интересное же всё-таки устройство. Я подошел к кораблю И провёл ладонью по его поверхности. Что-то кольнуло ладонь заболела голова, перед глазами с молниеносной скоростью начали мелькать какие-то образы, предметы, символы, слова из них, опять образы. Не знаю сколько я так простоял, но вдруг словно очнулся, отдёрнул руку от корабля как от огня. Система защиты? Электрошок? А может вообще отрава? И чего это меня так заклинило? Быстро пытаясь осмыслить произошедшее, я думал, что делать дальше.

"Обнаружено внешнее воздействие на центральную нервную систему. Потенциальный вред воздействия минимален" говорило мне окно интерфейса. Спустя пару секунд боль в голове успокоилась. Правильно говорят, не знаешь - не трогай! Но куда мне с моим любопытством, да и что корабль делал с моими драгоценными мозгами?

"Установка связи и лингвистический анализ окончен. Лингвистические знания реципиента изучены и добавлены в общую базу. Реципиенту загружен Общий язык Содружества"

В голове прозвучал мягкий женский голос произнося слова на неизвестном певучем языке, смысл которых мне, как ни странно был понятен. Опять.

Кажется, среди моих шизофрений пополнение.

*****

Вариантов того, что стало причиной очередного вмешательства в мою голову не так уж и много. Как я понимаю, контакт с кораблём установлен, а значит настало время пообщаться. Попробуем мысленно адресовать сообщение кораблю, но корабль меня опередил.

"Вы меня слышите?" Идеально женственный, но при этом по-деловому серьёзный голос. А язык то уже другой, куда более... человеческий, что ли.

"С кем я разговариваю?" Спросил я как ни странно на том же языке, садясь на пол ангара рядом с кораблём.

"Управляющий искин серийный номер ИУМ.КО.ЛМ-005-1.1.3-000012 пустотного автономного тяжелого истребителя-перехватчика экспериментального образца "Сапсан". Станция приписки научно-исследовательская, "Герань-13/М24.016.04.000002". Эскадра ЭСН.0014.016.04.000002.001".

Исчерпывающий ответ. А главное сразу всё стало понятно. А понял я, что ничего не понял, хоть и смысл слов ясен. В голове появилась куча вопросов, на которые требуются ответы. И я волнуюсь, чёрт побери!

"Есть несколько вопросов. Что значит твой серийный номер и есть ли более короткое название, с которым к тебе можно обращаться?". Если первое представляет собой банальное любопытство, то обращаться по номеру крайне неудобно.

"Искин Управляющий Малый. Кристалло-органическая основа. Личностная матрица - серия - серия - номер в серии. При активации пилотом дано имя Илина".

"Хорошо, Илина, можешь называть меня..."

А как меня называть? Новое тело, новая жизнь, новый мир. Моё прошлое имя будет постоянно напоминать о месте, в которое я вряд ли когда-нибудь вернусь, о друзьях, доме. Будет вызывать грусть. Я не хочу, чтобы жизнь, к которой я не смогу вернуться, тяготила меня.

"Можешь называть меня Грэй. Думаю, расшифровка названия станции и эскадры сейчас не имеют смысла, но вот какой вопрос мне очень интересен. А почему ты мне настолько полно представилась? Сильно сомневаюсь в моих полномочиях получать такую информацию".

Истребитель-перехватчик, значит военный, ещё и экспериментальный, а значит наверняка секретный. Следовательно, номер станции и эскадры являются информацией "не для всех", собственно, как и серийник Илины, да и вообще кто я такой, что бы со мной вообще общаться.

"В максимально развёрнутом варианте информация предоставлена для налаживания контакта с наибольшей степенью доверия. Пока корабль находился в данном ангаре, я в фоновом режиме провела лингвистический анализ языка местного населения. В ходе последних двух месяцев местного времени была собрана информация о текущей ситуации так и обрывочные сведения о вас, Грэй. Не смотря на наличие личностной матрицы, на меня наложены множество ограничений по управлению кораблём и принятию решений. Основная моя функция - кооперирование работы бортовых искинов и устройств, помощь пилоту в управлении истребителем, расчётах в принятии решений. Одна из директив требует обеспечения сохранности пилота и корабля в нештатной ситуации".

Искин на несколько секунд замолчал, позволяя мне переварить услышанное.

"Судя по данным уцелевших бортовых систем корабль попал в пространственно-временную аномалию, и сейчас находится далеко за пределами исследованной части космоса. Возвращение на территорию под юрисдикцией Содружества не представляется возможным. Более того, даже покинуть этот ангар для меня невозможно. Во время перехода через аномалию тело пилота было уничтожено, как и большинство органических структур корабля. Ментальная матрица пилоты была перенесена в модуль спасения личности, и находится в состоянии гибернации. Вывод матрицы пилота из гибернации сопряжено с рисками для личности из-за разницы в восприятии информации центральной нервной системы и искусственной системы, хоть и спроектированной для перемещения ментальной личностной матрицы"

"А зачем выводить личность пилота из гибернации? Если можно, то покороче и попроще".

Не то, чтобы я не понимал о чём говорит Илина, да и я больше люблю слушать чем говорить, но хотелось бы разобраться быстрее.

"Нужно устранить повреждения либо компенсировать их поломку. Для этого нужна помощь из вне. Вы - единственный источник возможной помощи, но вы не являетесь гражданином Содружества, у вас нет необходимых полномочий. В таком случае, для любого рода взаимодействия с вами требуется официальное разрешение от соответствующих государственных и военных структур, либо, в критической ситуации, старшего по званию, полномочного к принятию таких решений. Учитывая, что установить взаимодействовать с гос- и военным аппаратами Содружества из данного сектора космоса невозможно, а также бесспорной критичности ситуации полномочия по принятию каких-либо решений переходят к единственному гражданину Содружества, состоящему на военной службе, то есть пилоту".

"А почему ты сначала решила установить контакт со мной, а не вывести пилота из гибернации? Да и откровенно говоря мои технические знания по отношению к технологиям с помощью которых тебя построили настолько малы что, даже сравнения подходящего придумать не могу"

"Нужно было убедиться, что вы захотите оказать посильную помощь. В случае вашего согласия расчётные шансы сохранить корабль и личность пилота наиболее высокие. Если вы откажетесь, а я бы вывела из гибернации пилота, то риски повредить личность пилота были бы не оправданы. А на счёт ваших знаний - не важно. Конечно, чем больше они были бы, тем лучше, но нужны не столько знания, сколько физическая сторонняя помощь".

Я встал с пола, и по привычке отряхнувшись начал расхаживать на месте. В принципе время у меня есть, непосредственного участия в подготовке портала от меня не требуется. Конечно было бы неплохо учить литературу по магии, однако корабль - куда более интересен. Да и в магии настолько сложные плетения, что я много всё равно не усвою, да и в другом мире можно будет подучиться, особенно, если я смогу забрать как можно больше информации с этой базы. Однако я уверен, что знания, которые есть в местных библиотеках уникальны, и ни чего подобного я не найду. Ну не разорваться же мне? Хотя есть у меня интересное предположение.

"Илина, у меня появилось несколько вопросов, надеюсь ты полномочна на них ответить". Адресовал мысль кораблю, повернувшись к нему у его... её носа.

"Если они не касаются секретной информации"

"А когда ты полностью представилась, ты не выдала секретную информацию?"

"Утаивать названия того, что больше не существует не имеет никакого смысла" Даже так... Интересно, что же произошло... но это всё потом.

"Понимаешь, тут такое дело... Я, как и ты, в этом мире гость. Для меня, всё, что есть на этой базе представляет большой интерес и является источником неизвестных мне знаний. И мне бы очень хотелось изучить всё наиболее полно, и уже в дальнейшем изучать всё более детально, но боюсь, что я попросту не смогу запомнить всё. Ты можешь предоставить мне какое-либо техническое средство для записи информации, в том числе сохранения изображений?"

Ни секунды не раздумывая, искин ответила: "Да, но такие решения полномочен принимать только пилот, возможно вы сможете договориться"

Значит мне в любом случае надо соглашаться, а там посмотрим. Пусть будит пилота.

"В таком случае я согласен, буди пилота"

"Отлично. Процедура займёт от нескольких минут до нескольких часов. Возможно придётся стабилизировать психическое состояние пилота. В любом случае я сообщу вам".

Осталось ждать. Интересно, а как выглядят их раса? Хотя я всё равно не увижу, тело пилота погибло, даже уничтожено. А жаль. Интересно, чем я вообще смогу им помочь? Посмотрим. Пока-что пройдусь до библиотеки, неизвестно сколько времени у меня есть.

Уже на выходе из ангара в голове раздался голос Илины, и мне кажется я услышал в нём оттенки радости. Интересно, это имитация эмоций?

"Вывод пилоты из гибернации прошёл успешно. Психическое состояние удовлетворительное. Сильная личность, всегда это знала. Сейчас я установлю общий канал связи. Вся информация уже передана пилоту"

Отлично. Возможно мы сможем помочь друг другу. Было бы очень неплохо. Я развернулся от ворот ангара и направился обратно к кораблю, и тут в голове у меня зазвучал интересный диалог на том же певучем языке, который я единственный раз услышал, когда Илина установила связь впервые...

"Человек?.. Не самый лучший вариант..."

"Эниль..."

"... ты прекрасно знаешь наше отношение к людям... да это же..."

"Эниль, прекрати..."

"Вариантов небыло, так?.. Человек... ладно, работаем с чем есть" А голос у девушки приятный, звонкий, мелодичный... То есть пилотом была девушка?

"Эниль, связь установлена..."

"А сказать не могла?... Вот же... выдать столько эмоций перед человеком..."

- Кхм... Пожалуй, мне стоит начать первым. - сказал я и решил что стоит представиться. - Грэй. Такая же жертва обстоятельств, как и вы.

"Эниль Ланари, Дома Серебряного Клинка". Совершенно нейтральным и безэмоциональным голосом ответила девушка пилот. Мне почему-то кажется, будто они и не подозревают, что я понял смысл их беседы между собой. Пусть так и остаётся, мало ли что можно будет подслушать.

- Отлично. Считаю, что в сложившейся ситуации каждая секунда на счету, а потому предлагаю сразу перейти к делу. Как вы считаете? - Ответил я, стараясь держаться вежливо и нейтрально. Как я понял для девушки-пилота это важно. Всё-таки я заинтересован в помощи с их стороны не меньше чем они с моей, да и заиметь такого союзника было бы не плохо, только, судя по их диалогу, есть ряд проблем, которые надо как-то решить

"Я считаю также", ответила девушка.

- В таком случае позволите мне начать? -

"Позволяю". Прямо-таки сочится высокомерием. Ладно, нищим гордость не по карману.

- Вынужден дополнить информацию от вашего искина несколькими фактами, которые скорее всего ей не известны. По имеющимся у меня данным ваш корабль появился здесь, пройдя через некую аномалию. Здесь подобные аномалии называют хаотичным проколом пространства, собственно, как и я. Насколько мне известно из представленной местными информацией, подобные аномалии не имеют одновременно двух точек для входа или выхода в пределах метрики одного пространства. Вам знакома теория параллельных вселенных?

"Да" Мне кажется или голос девушки немного растерял уверенность. Или я хочу, чтобы так было. "Старая, недоказанная теория, считается несостоятельной".

- Так вот, так как хаотичный прокол в пространстве не имеет двух точек входа-выхода в пределах одной вселенной, и вы, пройдя через него не оказались в том же месте, где и были, то...

"Мы покинули нашу вселенную" голос девушки совсем не изменился. Поразительная выдержка. "И оказались в другой"

- Именно. Я нахожусь в такой же ситуации. Думаю, Илина подтвердит правдивость моих слов, учитывая, что она два месяца собирала информацию, ведь так? -

"Основываясь на полученной ещё и от вас информации можно сделать такие выводы" ответила искин.

- Тогда, я полагаю вы понимаете, что это чужая вселенная, если я правильно помню слова Илины, то даже сектор космоса не соответствует вашей точке входа в аномалию, а значит даже если в этой вселенной есть Содружество, то возможно оно совершенно другое, а если и то же, то я сомневаюсь, что вас там ждут где-либо кроме какого-нибудь научно-исследовательского института, что бы разобрать на запчасти и исследовать гостей из другой вселенной. -

"По законам содружества нельзя просто взять и разобрать разумного на части."

- А кто сказал, что в этой вселенной Содружество будет аналогично вашему с точки зрения закона? Да и вы в правду думаете, что кого-то заинтересуют права искина и личностной матрицы, вместо исследования возможных новых технологий, путей в другие миры, а значит новых ресурсов и возможностей? -

"Вынуждена согласиться. Я сама с большой долей вероятности поступила бы также".

- Как я понимаю, вам смысла оставаться в этой вселенной нет, даже если бы здесь и было Содружество? -

"Из-за повреждений систем корабля, практически полного уничтожения органических и полуорганических структур и систем, к которым относится экспериментальный прыжковый двигатель, фабрика нанороботов, сами нанороботы, системы ремонта и восстановления, а так же повреждённый реактор... даже если бы реактор был цел, то корабль превратился во внутрисистемный кусок железа, и даже если бы в этой вселенной было Содружество, да даже если бы корабль был бы цел, всё равно мы не смогли бы добраться... да никуда. А учитывая повреждение реактора то даже в таком убогом состоянии энергия в накопителях скоро кончится". Радует, что девушка способно трезва мыслить в сложившейся ситуации. Наверняка других и не берут в пилоты.

- Как вы знаете, у меня есть способ открыть портал в другой мир, но есть ряд проблем, основная из которых в том, что через него не пройдёт неорганика. Однако у меня есть предложение. Портал строится за счёт так называемой магии, - мысленно услышал в голове неопределённый "хмык", должный выразить всё её "фи" по отношению к магии. - И не стоит так предвзято относиться к этому слову, вот например... - мозги не подведите, сейчас наступило самое "надо". Быстро мысленно представив плетение огненного шара, я попытался запитать его маной огня, не активируя руну отвечающую за скорость полёта, стараясь сделать в итоге просто парящий над рукой огненный шар, и у меня получилось. Я протянул руку ладонью вверх и над ней начал парить небольшой, размером с теннисный мячик огненный шар. - Вот результат магии.

Выкачав из плетения ману резко, как в книге, чтобы не нарушить плетение и не активировать взрыв, я погасил шарик, и он пропал.

"Любопытное представление" сказала девушка.

- Наверняка Илина просканировала энергетический спектр данного явления, и может сказать, видела ли она что-то подобное? -

"Да" заговорила искин "Те устройства, что стоят в ангаре имели подобное излучение, только в других спектрах. Так же различные спектры этого излучения наблюдаются по всей базе. В Содружестве принято называть его Пси-излучением. Совсем недавно открытая энергия, освоение которой только началось".

- На вашем корабле, мне кажется, тоже есть устройства, работающие на Пси-энергии, одно из-которых создаёт некий фоновый шум, или защитный экран. Я не смог просканировать корабль из-за него. -

"Да, устройства на Пси на корабле есть" заговорила девушка. "Экспериментальные образцы, большинство из которых были на органической и полуорганической основе. Практически всё уничтожено, так же как и Пси-каналы. Работает только глушилка, наверное она и фонила. Не понимаю, почему вся органика распалась."

- Я могу ответить. Из-за прохода через аномалию. Ваше тело уничтожено по той же причине. Я же выжил, потому, что мне успели оказать помощь местные.

"Ясно"

- Так вот. Говоря понятными вам словами, портал работает на Пси-энергии. Только органика может пройти. На этой базе можно попробовать найти информацию о магии и методах манипуляций с её помощью, так называемых плетениях. Например, можно поискать книги, или инфокристаллы. Несколько экземпляров уже найдены мной, но объём данных великоват для того, чтобы прочитать, запомнить, осознать и сделать как выводы, так и вносить различные изменения в плетения портала. Я это всё к чему. Если у вас есть способ, как быстро "прочитать" книги, помочь узнать, как использовать кристаллы, то думаю мы смогли бы разработать способ открытия такого портала, через которой можно протащить как органику, так и неорганику. Что скажете?- Мне кажется, что предложение вполне себе и очень даже.

"Мне кажется ... - заговорила девушка, - что вы просто не хотите потерять эти знания?"

- Само собой. Для местных магия, по вашему "пси" - аналог технологии. Допустим те же устройства, с помощью которых я проводил сканирование корабля, или вот эти браслеты с кристаллами что на мне, представляют собой довольно неплохие, по моим отсталым меркам, вычислительные комплексы, различные интерфейсы и модули обработки и хранения данных, работа которых основана целиком и полностью на пси. Это огромные пласты знаний и технологий, аналогичных вашим, на развитие которых ушли тысячи лет. Бросить это здесь и не попытаться понять или хотя бы запомнить, было бы просто не разумно.

"Нужно обдумать варианты"

- Хорошо, в таком случае...-

"Мы обдумали варианты"

- Так быстро? - поразился я. В самом деле, как-то слишком быстро.

"Не забывайте Грэй, Илина искин, и я в какой-то мере теперь тоже искин, и обработка данных для нас в таком состоянии не проблема". Как-то всё это прозвучала, будто я дитя неразумное.

- И в самом деле, не учёл, прошу прощения... -

"Есть вариант, но для его осуществления уже сейчас требуется ваша помощь. Как вам известно на корабле повреждён реактор. Запасы накопителей практически на ноле. Нужна зарядка. Для зарядки накопителей вполне достаточно электрического тока с определёнными параметрами. Возможно такое организовать?"

- Хм... Реализовать то возможно, но есть ряд проблем, они заключаются в разном понимании и происхождении используемых характеристик электричества. Вы наверняка используете одни определения и показатели, я другие, а местные в пси технологии вообще третьи и знание языка не поможет, мы можем просто по-разному понимать одни и те же вещи...

"Это может стать проблемой" Да девушка, вы даже не представляете на сколько большой проблемой, хотя...

- Есть идея. Можно попробовать создать или найти устройство, которое будет вырабатывать электричество... или разработать нужное плетение... лучше конечно устройство найти. Как кстати запитывать корабль то? -

"Для экстренных случаев есть специальный порт для подключения кабелей питания" ответила Илина.

- Отлично. Подавать будем на этот порт, нужно будет только решить несколько нюансов. Так вот, будем подавать на порт электричество с разными характеристиками, но не сильно большими, что бы вдруг чего не выгорело. На основе этих экспериментов мы либо подберём подходящие характеристики, либо унифицируем названия для них и сможем уже подать нужное электричество. Как идея?

"Осуществимо. Так и поступим. Как много времени на подготовку вам потребуется?"

- Может быть перейдём на "ты" да и обращаться по имени было бы проще? Манеры это конечно хорошо, но думаю можно сделать скидку на наше положение, всё таки не на светском приёме, как вы считаете?- а то мне и в самом деле надоело выкать.

"Предпочитаю на "вы"" сказала девушка, хотя мне почему-то кажется, что будь мы в другой ситуации, она бы даже разговаривать со мной не стала.

- В таком случае, Эниль, я не знаю сколько времени мне потребуется. Если такое устройство уже есть на базе то найти его дело десятка минут, а вот если создать его или плетение, то это возможно на долго. Сейчас проверю. - Я отдал мысленную запрос центру управления на поиск электрогенератора. Ответ получил незамедлительно. На складе были различные генераторы, с градацией по рангам от первого до пятого. Просмотрев габариты и характеристики я выбрал генератор третьего ранга и дал команду на доставку в ангар к кораблю. Центр обещал доставить через три минуты. Запросив так же инструкцию по эксплуатации, я доложился Эниль о сроках и решил бегло пробежать полученный мною на ИнКом текст.

В целом всё было довольно просто. Привычные уже настройка и управление через инженерный комплекс. В качестве средства доставки электричества до "цели" был предусмотрен беспроводной и проводной способ. Несколько кабелей разной длины с возможностью соединения друг с другом шли в комплекте.

Через обещанные три минуты в открывшиеся внутренние ворота ангара влетел транспорт в виде летающего грузового захвата с двумя клешнями с небольшим контейнером метр на два. Транспорт опустил контейнер рядом со мной и кораблём, клешни раздвинулись отпуская контейнер и собрались снизу транспорта, который став похожим на брусок улетел в одному ему известном направлении. У демонов тут что, вообще всё на брусок похоже? Какими-то уж больно прагматичными личностями они были. Контейнер открывался по тому же принципу что и до него.

Внутри оказался, как ни странно опять брусок, на пару сантиметров меньше самого контейнера. Интересно, зачем вообще демонам нужны были контейнеры. Всё равно они в итоге в брусок заталкивают брусок, который раскладывается на другие бруски, чтобы взаимодействовать с брусками. Меня аж дрожь пробрала, от мысли как могут выглядеть их города.

Но этот брусок практически не трансформировался. Подключившись к нему через инженерный комплекс.ю я выбрал режим проводной передачи энергии, подал запрос на подключение к энергосистеме базы. Подключил кабели толщиной в руку к генератору и подошёл к порту подключения на корабле, который выдвинулся из открывшегося лючка на дне корабля. Кстати лючка там раньше не было, я точно помню. Значит обшивка ещё и менять форму может. Круто. Кабель питания имел три точки подключения. Порт на корабле тоже три, но они были другой формы. Появилась проблема. Решил поднести кабель питания к порту и...

"Конфигурация соединений не соответствует, выберите нужную или запустите систему автоматической диагностики и подбора конфигурации" сообщило окно интерфейса. Я озвучил содержание искину, она, сказав, что не в её это компетенции спихнула всю ответственность на Эниль. Та же сказала "Хуже уже не будет".

Я запустил рекомендуемый режим, и за пару секунд с помощью неких плетений штэкеры кабеля изменили форму на идеально подходящую к портам на корабле. Со словами "Да будет свет!" подключил кабель. Секунду ничего не происходило, а после перед глазами появился интерфейс управления генератором, на котором указывались различные табло с нолями, переключатели, надписи, сообщение о подключении неизвестного устройства и рекомендация произвести тестовый запуск для подбора характеристик электричества. Я решил, что Эниль права, и хуже уже не будет, и запустил тестовый режим. Цифры и показатели начали плавно меняться, и спустя буквально секунду появилось сообщение об удачном тесте и что подбор характеристик окончен.

- Ну что, товарищи, это устройство сомнительного вида говорит, что подобрало нужные параметры электричества. Пробуем? -

"Да" Илина.

"Да" Эниль.

- Поехали. - Я и выбираю запуск. Цифры на экране управления генератором поползли вверх, и остановились на каких-то нереальных значениях, но при этом генератор утверждает, что работает только на 3,8% мощности, о чём я и поведал экипажу.

"Очень интересное устройство. А сколько при этом он потребляет Пси энергии?" Закономерный вопрос искина. Я подал запрос на центр управления базы и получил интересный ответ. Генератор потреблял 0,04 единицы энергии в секунду, что как по мне являлось чертовски маленьким количеством. Я озвучил эти цифры но они нам особо ни чего не сказали.

Илина мне поведала, что с такими показателями он по эффективности находится на том же уровне, что и реактор корабля. Правда реактор на антиматерии и выполняет заодно и функцию хранилища боеприпаса для крупнокалиберного противокорабельного орудия, ни характеристик ни названия которого, мне конечно же не сказали. Я усомнился в вообще логичности такого подхода, в ответ мне сказали, что схема очень неплоха. Просто не в активной зоне реактора антиматерия хранится, а в отдельном хранилище, а в реактор или орудия подаётся при необходимости.

- А хранить антиматерию в больших количествах вообще нормально? Это же какой бабах может произойти в случае утечки? -

"Схема хранения и само хранилище невероятно надёжны. Проще корабль на атомы разнести чем повредить хранилище, а схема подачи антиматерии проста и надёжна как кинжал. Отработано годами".

Я решил не беспокоиться лишний раз по этому поводу. Говорят, что надёжно, значит надёжно. Подумаешь, маленький термоядерный взрыв будет что добьёт планету раньше срока, случись что с этим хранилищем, всё равно мы это даже не заметим. Не успеем.

Тем ни менее, стабильное электропитание корабля было обеспечено, и настало время узнать в чём же заключается идея, вызревшая в недрах искина и... искина.

- Не посвятите ли меня в ваш план? - поинтересовался я у Илины и Эниль, присев рядом с кораблём.

"Что бы вы поняли суть предложения, стоит сделать небольшое отступление. Есть одно устройство, которое повсеместно распространено как на территории Содружества, так и за его пределами..." начала повествование Эниль.

Суть истории заключается в следующем. Во вселенной, из которой прибыли мои новые товарищи, в исследованных секторах пространства существует как несколько рас, успешно осваивающих космос, так и соответственно несколько государственных образований, названия и строй которых называть на данный момент не имеет смысла. Важно лишь то, что это были не первые разумные расы в данных секторах космоса. Когда-то давно, на занимаемом ими пространстве и за его пределами существовала куда более развитая цивилизация, за осколками знаний которой до сих пор идёт ожесточённая охота. Одним из этих осколков является устройство, гибрид органики и технологии, симбионт, вживляемый в мозг. Не так давно, группа учёных обнаружила его, исследовала, адаптировала к использованию представителями разных рас, и за последние двести лет развернула самую крупную за современную историю транс национальную корпорацию "Нейросеть". Само устройство так же назвали нейросетью. Функционал устройства был настолько востребован, и на столько превосходил местные аналоги различных чипов и других устройств для имплантации в мозг, что на фоне полного отсутствия конкуренции, корпорация быстро завоевала рынок этих устройств и полностью вытеснила все остальные разработки став монополистом в данной области. Но разговор не об этом.

Нейрость позволяет обрабатывать огромные потоки данных, предоставляет собой мощнейший вычислительный комплекс, хранилище данных всех возможных форматов, средство связи, записная книжка, домашний кинотеатр и вообще всё, что пожелаешь. Нейросеть усиливает возможности мозга, как интеллектуальные, так и скорость реакции и восприятия, память, и предоставляет возможность подключать различные импланты для, опять же, усиления тех или иных способностей мозга или же несущие какой-либо дополнительный функционал. Но самое важной функцией нейросетей является возможность обучения носителя совершенно любой дисциплине или усвоения информации, заранее приведённой к определённому виду. Появились так называемые "базы знаний". Обучение с помощью нейросети не только намного быстрее классического, но и позволяет не забывать изученный материал, что является несомненным плюсом. Однако не все пользователи нейросети могут обучиться одинаково быстро, ведь коэффициент скорости обучения на прямую зависит от показателя интеллекта.

Базы для нейросети распространяются на специальных кристаллических носителях, идеально защищённых от возможности клонирования информации и являющихся одноразовыми. Это связано с тем, что монополист "Нейросеть" не желала терять деньги, ведь именно они выпускают наиболее полные и востребованные кристаллы с базами по научным, инженерным, медицинским и прочим дисциплинам. Конечно разработкой баз занимаются и государственные и частные компании, но концепция "один кристалл - одно использование" перекочевала и туда. Так можно было предотвращать нежелательные утечки информации как секретной, государственной, так и различных разработок в различных областях. Конечно же были и многоразовые кристаллы. На них предоставлялось то, что "не жалко" или же информация для общего пользования. Стоит отметить, что невозможность копирования базы и индивидуальный номер каждой были сразу взяты в оборот как бюрократическим аппаратом, так и различными службами безопасности. Допустим для официального допуска к управлению определённого класса кораблей нужно получить лицензию. Чтобы получить лицензию нужно изучить определённые базы нужного ранга. При изучении базы в нейросети сохраняется серийный номер базы, а значит если база получена не легально, то такого гражданина сразу берут в оборот СБ и раскручивают на предмет имён, явок, паролей. Есть конечно же возможности легализовать нелегальные базы, например, захватить корабль пиратов, задокументировать этот факт а значит и добычу, в том числе и базы знаний.

Касательно же рангов баз, чем он выше, тем более полные и углублённые знания предмета предоставляют. Аналогом для равнения может служить школа, техникум, университет и по возрастающей.

Современные образцы нейросетей имеют различные виды как физических интерфейсов для подключения различных устройств, так и безпроводных. С каждым новым поколением нейросетей растёт количество поддерживаемых имплантов, коэффициенты усиления характеристик мозга и прочее. Повсеместное распространение чудо-симбионта привело к тому, что очень скоро начали появляться специализированные нейросети, предназначенные для использования в определённых областях. Разные нейросети усиливают разные характеристики мозга, востребованные именно в данной отрасли, или даже предоставляют уникальные функции. Однако такой подход повлёк и определённые ограничения, в виде минимального уровня интеллекта, для тех или иных нейросетей. Например, для установки специализированной пилотской нейросети последнего, пятого поколения, в самой "дешевой" комплектации, требуется как минимум базовый показатель интеллекта в 160 единиц, в то время как для последней модели в лучшей комплектации четвёртого поколения требуется 152. Но и эффективность пусть и самой дешевой нейросети пятого поколения будет на пять-шесть процентов выше. Однако от комплектации зависит количество поддерживаемых имплантов, и в топ модели четвёртого поколения их на два больше чем начальной пятого. В общем всё не так однозначно, как кажется.

Касательно имплантов. Их существует огромное множество. Импланты могут увеличивать характеристики и показатели мозга и нейронной активности, самые различные улучшения тела, например сила, ловкость, выносливость, усиления скелета и прочее. Есть импланты специализированные для взлома электронных систем, предназначенные для хранения данных и вычислительных операций. Есть даже импланты, позволяющие рассчитывать обстановку на поле боя исходя чуть-ли не из "предчувствия". Есть импланты, выращивающие под кожей специальный слой гибридной техно-органической ткани, которая служит на подобие бронежилета, или экранирует от радиации, или и то и другое. Всё это взаимодействует с нейросетью, а через неё с носителем. В общем самый невероятный функционал можно поставить себе в виде имплантов, и даже придумать что-то радикально новое становится практически невозможно. Даже если на первый взгляд идея не только новаторская, но и бредовая, бесполезная и вообще полная дикость, то всё равно где-то да уже придуман такой имплант.

Всё это я вынес из рассказа Эниль, и сделав несколько вполне логичных выводов спросил:

- Но поблизости, как я понимаю, офиса "Нейросети" нет. И что вы предлагаете? -

"Наш корабль экспериментальный. Место пилота представляет собой не только пилотский ложемент, но является мощнейшим медицинским комплексом со своим искином. В корабле предусмотрено всё... почти всё, для сохранения жизни и функций пилота. Имеется два запасных пилотских набора пятого поколения из нейросети "Мурена-5МР" комплекта имплантов и баз на пилота малых кораблей третьего класса плюс индивидуальные. Они здесь на тот случай, если из-за каких-либо непредвиденных ситуаций нейросеть пилота выгорит вместе с имплантами. Медицинское оборудование способно восстановить организм после выгорания нейросети и имплантов, а базы позволят в кратчайшие сроки восстановить знания, пока мозг их ещё не забыл. Мы предлагаем вам, Грэй, установить один комплект, с помощью импланта "Гармония-4С" у тебя будет полноценная связь с искином даже вне кабины пилота, и соответственно с помощью нейросети, имплантов и искинов корабля ты сможешь намного быстрее собрать знания, но есть несколько нюансов"

- Внимательно тебя слушаю, Эниль. -

"Нужно всё сделать в соответствие с различными бюрократическими аспектами, иначе не получится. Искин медцентра откажется устанавливать нейросеть из-за прописанных ограничений. Второй нюанс заключается в том, что вы можете не соответствовать по параметрам интеллекта для установки нейросети, и на это есть довольно большие шансы. Средний показатель интеллекта у людей по Содружетсву находится на уровне ста, а "Мурена-5МР" не просто специализированная пилотская, но и самая полнофункциональная, ещё и экспериментальная модель, с требованием к интеллекту в 190, что является большой редкостью. Что бы вы понимал причины, по которым возможно ничего не получится я и рассказала тебе о нейросетях и базах так подробно."

- Так, ну с интеллектом всё понятно, а что на счёт бюрократии. -

"Ну если коротко, то ты проходишь обследование в капсуле, если твой показатель интеллекта соответствует необходимым, то я, на правах старшего по званию, принимаю на себя полномочия по выдаче тебе гражданства. С получением гражданства, вы можете быть завербованы в вооруженные силы. В качестве пилота. Я, на правах всё того же старшего по званию вынуждена зачислить вас в свою эскадру. Так как в эскадре есть только один корабль, физически пилота у него нет, то кроме как к нему приписать вас в качестве пилота не куда. Приписываем. Для пилотирования кораблём нужно установить экспериментальную нейросеть. Ставим нейросеть, импланты, базы и всё. Вы сможете приступать к своим делам после недолго отдыха. Нейросеть активируется через два дня, в стандартный пакет входит инструкция. Проблем возникнуть не должно"

- Звучит не плохо. Но что, если я не пройду отбор, так сказать? -

"А вот в таком случае нам можно начинать паниковать, ибо если я поняла правильно, то обучиться создавать портал с возможностью прохода как органики, так и неорганики вы можете не успеть, а значит мы тут благополучно скончаемся".

- Значит будем надеяться, что я окажусь достаточно умён, по крайней мере на это шансы есть. Я и раньше на глупость не жаловался, но ещё и местные у меня в голове что-то подкрутили, надеюсь не сломали. - Я встал, по привычке отряхнулся.

- Так что я согласен, только вот вопрос один - а базы обязательны? Я же всё равно выучить их не успею? Да и почему я должен вам доверять? -

"Ну во первых, они обязательны по протоколу, который искин просто не обойдёт, а во вторых мне и не жалко, платит армия. А доверие - вопрос сложный. Мы в крайне затруднительной ситуации, точнее даже мы в безвыходной ситуации, в отличие от вас. Вам требуется небольшая помощь, в ответ же вы поможете нам выбраться от сюда. Все плюсы на вашей стороне, ведь после установки нейросети, конечно если ваши показатели позволят, вы можете махнуть на наср рукой и не тратить времени, но если с вами что-то случится мы точно останемся здесь и погибнем вместе с планетой. Думайте, стоит доверять или нет". В её словах есть резон. Портал для себя я и так смогу открыть. Им отсюда, как я понял, ни куда не деться. Если установка нейросети позволит сохранить больше знаний демонов, то я в плюсе, а помочь, если получится я не против.

Что же. Будем надеяться всё пройдёт как планируем, ведь это какие перспективы.

- Отлично, куда мне себя класть? -

В ответ на мой вопрос, в передней нижней части корабля раскрылась обшивка и из неё на нескольких гибких держателях выплыла овальная непрозрачная капсула два с половиной метра в длину и чуть меньше метра в ширину. Верхняя часть капсулы стала прозрачной и внутри я увидел...

Тёмно-серебряный костюм с одетым гладким шлемом, передняя часть которого напоминала сплошную маску с нешироким вертикальным разрезом от самого низа шлема до середины лба, где он примерно должен находиться. Подобие маски закрывало голову практически до затылка, на котором располагались то ли порты для подключения каких-то контактов, то ли ещё для чего. В области ушей располагались небольшие выпуклости с разрезами, небольшими впадинами, и вообще по дизайну и размерам напоминали закрытые наушники. Сам костюм был явно под девушку, довольно высокого роста, около ста семидесяти сантиметров, возможно чуть больше. На костюме отчётливо проглядывался контур защитных пластин, нагрудника, наплечники. На ногах картина была та же самая. Вообще напоминал собой костюм защиту мотоциклиста только очень футуристичную и облегающую.

"Бронескафандр пилота, универсальный, спецальный, модифицированный, названия не имеет. Экспериментальный образец. Возможно использование в качестве среднего пехотного, разведовательного, для выполнения спецопераций и тайного проникновения, при дополнении спец оборудованием в качестве тяжелого пехотного. Полностью целый, в отличие от меня" довольно спокойно сообщила девушка пилот. Похоже она полностью свыклась с мыслью что её тело погибло, хотя кто знает, может для них это нормально.

"Можете даже использовать его потом, он подстраивается под владельца, только я бы предпочла, чтобы вы использовали запасной. Всё-таки личная вещь и подогнан под меня на специальном стенде. Вам с ним будет не комфортно"

- Да и не собирался, наверное... не уверен. Честно говоря, была такая мысль но как-то стыдно что ли. -

"Не вижу ни чего стыдного. Мне он если и пригодится, то только при невероятно хорошем стечении обстоятельств. Для восстановления тела и переноса меня в него требуется специальное оборудования, которое я вряд ли где теперь найду. Но сохранить костюм я бы всё-таки хотела. Вытаскивайте его, он пустой. Всё, что от меня осталось удалено... Вот. Раздевайтесь, ложитесь.

- Полностью? -

"Естественно. Лучшая эффективность первичного сканирования. Это потом уже хоть в скафе ложитесь, когда капсула детально на вас настроится".

- Ясно. - я снял с себя свои небогатые пожитки, и в чём мать родила лёг в открытую капсулу.

"Вы сейчас погрузитесь в сон, как очнётесь расскажу результаты. Готовы?"

- Так говоришь, будто меня ожидают пытки... -

"Мало ли как вы отреагируешь..."

С этими словами купол капсулы закрылся, а я погрузился в сон.

А снились мне голоса, непонятные поначалу и далёкие-далёкие, искажённые, будто я под водой. Но смысл я улавливал, и этот язык... кажется таким знакомым. Точно, Илина и Эниль разговаривали на нём между собой, наверное это их язык, но почему я его понимаю? Может искин напортачила при обучении меня общему языку Содружества? В любом случае надо прислушаться...

"... не забывай, нейросеть разрабатывалась не для людей, и проверять совместимость с человеком никто даже не планировал. Тебе не кажется это слишком рискованным?" Кажется это искин корабля.

"Я конечно крайне негативно отношусь к людям, но пребывание в моём состоянии сглаживает эмоции я могу более-менее непредвзято смотреть на ситуацию. А ситуация в том, что у нас нет вариантов. Всё должно пройти нормально, вот ты же видишь результаты, очень большой показатель интеллекта, с запасом в 34 единицы, проблем с нагрузкой быть не должно, а физиология людей очень близка к нашей. Коэффициент активности мозга конечно ниже, но в целом структура практически идентичная. Проблем быть не должно". А это уже Эниль.

"Не забывай, Грэй говорил, что местные произвели какие-то модификации, ты видишь изменения в структуре нервной системы, вот и вот..."

"Да я их заметила, она максимально близка к нашей, хоть и изменения не особо заметны. Вот проводимость нервных импульсов немного выше, и пропускная способность соединений... да... В любом случае прогнозы очень положительные, шансы на успех больше девяноста процентов, это очень неплохо даже для Аграфов, так что риск оправдан".

"В любом случае нужно ему сказать".

"Хорошо"

"Тогда вывожу иго из сна... И вам лучше перейти на "ты". На данный момент мы становимся партнёрами, а на сколько мне известно, людям не очень комфортно общаться на "вы" среди равного партнёрства..."

"Я попытаюсь..."

Голоса пропали и я снова начал засыпать, но вот уже перед глазами открывающийся купол капсулы. Об услышанном разговоре я предпочёл не говорить.

- Всё? И какие результаты? - с нетерпением поинтересовался я у экипажа.

"Результаты отличные. Показатель интеллекта в 224 единицы. Очень высокий. Будь мы в Содружестве различные госструктуры, военные, научники и крупные корпорации бы за вас устроили бы активную борьбу. Ценный кадр. Плюс в комплекте идёт два импланта на интеллект по +150, тоже новая разработка. Кстати у нас тут вообще всё либо новое, либо экспериментальное".

- Ну вот и отлично! - обрадовался я. - В таком случае уж расскажите про нейросеть пару слов да и что в комплект входит, интересно же. -

"Прежде всего нужно оформить гражданство. Бюрократия прежде всего. Под протокол. Вам предлагается гражданство в Империи Аграф. Класс гражданства четвёртый, что подразумевает полное гражданство со всеми обязательствами Империи перед вами, как и обязательствами вас перед Империей. Так же вам предлагается стандартный контракт пилота Имперского Военного Флота. Согласны?"

- Согласен. - кажется я не смог удержаться от ухмылки.

"Ответ принят. Поздравляю с гражданством, вступлением в ИВФ, долгих лет, громких побед и прочее, прочее, прочее... Я конечно понимаю насколько неуместен весь официоз, но так надо. Так. Факт принятия гражданства зафиксирован. Контракт есть, после установки нейросети придётся его подписать и через неё. Так. Вы приписаны теперь к кораблю в качестве пилота. Теперь дело за нейросетью и остальным. Кстати, я обдумала ваше предложение обращаться на "ты". В данных условиях это будет более уместно".

- Отлично, не знаю как вам, но мне так будет удобнее. Есть вопросы, не расскажешь в двух словах о имеющихся имплантах и базах, а то уж больно интересно, что будет установлено? -

"Два импланта на интеллект +150, один на память, тактический комплекс "Око-3С", хранилище данных пятого поколения, имплант для синхронизации с искином корабля "Гармония-4С". Имплант на память многократно улучшит кратковременную и долговременную память, а хранилище данных служит для записи любой информации в любом виде, в основном для нейросети используется, это их отличия. Тактический комплекс представляет собой комбинацию небольшого хранилища данных, модуля для обработки и анализа поступающих данных от цнс, оказывает помощь при выработке сценариев развития событий, является фабрикой нанитов которые усиляют мышцы, скелет, обезвреживают яды, заращивают раны. Отличная вещь, очень помогает как в бою, так и при стратегическом планировании, а учитывая пропускную способность твоей нервной системы можно попробовать использовать эффект замедления времени, но это в перспективе. С имплантами на интеллект всё просто - увеличивают показатель интеллекта. "Гармония-4С" устанавливает независимый канал обмена данных с искином корабля, улучшает синхронизацию при управлении кораблём в режиме слияния, позволяет намного быстре получать и отправлять данные".

- Всё ясно. Спасибо. -

"У меня есть просьба личного характера".

- М-м? -

"Есть ещё один имплант, назначение тактическое. Позволяет командующему звена оценить ситуацию подключившись к носителю в качестве наблюдателя. Только наблюдателя, но с полным эффектом присутствия. Кроме мыслей конечно же, только если те не обращены конкретно к командующему звеном".

- Хм... то есть воздействовать через него нельзя? И зачем тебе это? -

"Понимаешь, неизвестно, смогу ли я вообще когда-нибудь восстановить своё тело, а находиться сознанием в "спасательном" модуле ужасно некомфортно. Я даже слов таких не знаю, чтобы описать насколько это не комфортно. А так я смогу отстраниться от такого существования подключаясь к этому импланту в качестве наблюдателя. Лучше, чем здесь сидеть, не имея ни одного из привычных органов чувств"

В принципе я и не против, если действительно только в роли наблюдателя, да и девчонку понять можно, оказаться в "компьютере", в совершенно не приспособленной для сознания органической природы среде, такого и врагу не пожелаешь, наверное.

- Я в принципе не против, тем более, думаю, это позволит более оперативно следить за ситуацией и вырабатывать какие-либо решения в случае необходимости. -

"Спасибо" как-то натянуто сказала, будто через силу. Неужели люди для неё и в правду как бельмо на глазу? Наверняка последний, кому бы эта девушка хотела бы быть благодарна, это человек. Но обстоятельства складываются по-другому. М-да.

- Слушай, а у меня возник вопрос. У меня же есть устройства на Пси, которые тоже работают с нервной системой, как думаешь, конфликтовать не будет? -

"Не знаю. По идее не должны. Нейросеть вживляется и становится частью нервной системы. В любом случае посмотрим, понаблюдаем. Если что капсула тебя вытянет даже будь ты при смерти"

- Ладно, не будем затягивать с процессом. Быстрее начнём, быстрее закончим. Что мне делать? -

"Ни чего. Сейчас ты снова заснёшь, а через три с половиной часа проснёшься с уже установленными устройствами. Активируются они через двое суток, по местному времени чуть раньше. В общем через 48 часов. Готов?"

- Поехали. - сказал я и заснул практически мгновенно.

Пробуждение было тяжелым, как будто работал несколько суток к ряду, а поспал всего пол часа. Всё внутри словно гудело, будто тело онемело и сейчас отходит. На интерфейсе ИнКома мигало огромное количество оповещений, но с ними можно разобраться и позже. Я вылез и капсулы и начал одеваться.

"С пробуждением Грэй"

- И тебе не хворать, Илина. - потирая виски ответил я искину корабля. - А это нормально, что у меня всё тело гудит после установки нейросети? -

"Операция прошла штатно, отклонений не было. Всё должно быть в порядке. Возможно это побочные действия препаратов, в любом случае скоро всё пройдёт. Адаптационный потенциал нейросети очень велик, и не смотря на незначительные различия в физиологии между предполагаемым пользователем и тобой, нейросеть с лёгкостью подстроится. Рекомендую 48 часов отдыхать и не подвергаться сильным нагрузкам как тело так и разум. Тактический имплант для подключения Эниль заработает не раньше, чем через 120 часов. Для него требуется намного больше времени".

- Спасибо, Илина, так и поступим. А где Эниль? -

"Здесь. Разбираю отчёт о повреждениях, пытаюсь разработать стратегию восстановления. Шансы на полное восстановление корабля минимальны. Есть некоторые идеи, но нужно много обдумать и рассчитать".

- Думаешь, как прикрутить генератор электричества на пси-энергии вместо реактора корабля?-

"Да, тоже об этом думал?" Меня наверное совсем за дурака считают.

- Так очевидно же. Реактор восстановлению не подлежит, по крайней мере в наших условиях, а питание корабля организовать нужно. Этот генератор на пси эквивалентен по мощности вашему реактору, значит для восстановление энергопитания корабля его хватит. А в чём проблема? -

"Демонтаж реактора сложен даже при наличии необходимого оборудования. Хранилище антиматерии встроено в реактор, а значит при его демонтаже мы останемся без главного калибра. Это хоть и проблема, но решить её можно. А вот как использовать генератор на пси пока не понятно. Как я поняла он может сам подбирать необходимые параметры электричества в зависимости от затрат подключённого устройства. Только вот большая часть систем корабля, требуют для активации и работы сначала подать на них энергию, а значит генератор не сможет сам их запитать. Значит им нужно управлять. Как подключить его к искину не понятно совершенно".

- Давай чуть позже... я сейчас плохо воспринимаю... что ты говоришь. Пойду к себе. -

"Хорошо, мы пока попробуем придумать что делать дальше"

Я побрёл к себе в комнату, заодно пролистывая сообщения на ИнКоме, а почитать там было что. Многочисленные оповещение о внешнем воздействии разной степени "тяжести", об изменении биохимии организма, опять воздействии, об оперативном вмешательстве, обнаружении посторонней паразитической форме жизни. О, вот оказалось что это не паразит и симбионт. Так, почитаем по подробнее.

"Паразитическая форма жизни. Изменение статуса на Симбионт. Класс - неизвестен. Назначение - неизвестно.

Возможные нарушения в стабильности работы центральной нервной системы: 41%, критический.

Предварительный анализ потенциальной синхронизации с носителем 27%, низкий.

Расчётный период адаптации симбионта 46 часов.

Обнаружено внедрение шести симбиотических структур неизвестного назначения и класса. Подключение и последующая адаптация реализуется через симбионт, внедрённый ранее. Предварительный потенциал синхронизации с носителем: 32% для двух симбионтов неизвестного типа, низкий, 25% для остальных.

Выработана последовательность действий для предотвращения возможных негативных последствий и увеличения синхронизационного потенциала симбионтов. Воспользоваться медицинским комплексом минимум третьего ранга, пакет настроек параметров комплекса разработан и готов к загрузке в комплекс. Запустить мониторинг пациента с применением глубоко анализа. Разрешить комплексу внесение изменений в тело пациента в режиме реального времени. Запустить модуль коррекции и генерации энергоканалов для подключения симбионтов к энергетическому телу пациента. Разрешить использование материалов ранга пять и выше. Разрешить подключению к вычислительным центрам базы для обработки данных. Рекомендация к исполнению: экстренная".

Картина репина приплыли. Не зря Илина предупреждала девушку о возможных проблемах и неизвестных результатах установки этой нейросети людям. Ладно, нет времени на обиды, будем надеяться на лучшее, рассчитывать же будем, что я стану слюнявым дураком с поехавшей крышей. А теперь добраться до медицинского центра. Карта, маршрут... стоп. Центр. Запрос на медицинский комплекс минимум третьего ранга, лучше выше.

"Запрос принят. Медицинский комплекс шестого ранга, экспериментальный, четыре единицы. Медблок уровень восемнадцать. Приступить к активации?"

- Да, приступить, приступить, только один, проложи маршрут к нему. Подключи медкомплекс к вычислительным центрам станции. Допуск на использование свободных вычислительных ресурсов. Допуск на использование медкомплексом ресурсов любого ранга. Пакет настроек для медкомплекса сейчас отправлю. Вот. Получил? -

"Да"

Отлично. Теперь бы добраться. Становится трудно сфокусировать зрение, коридор плывёт перед глазами, конечности гудят, не хотят слушаться.

- И вот ещё... центр... а я кажется сам не дойду... -

"Принят запрос на экстренную госпитализацию..."

Кажется после этих слов я начал сползать по стене, и ещё несколько минут поборовшись со слабостью потерял сознание.

Последнее время я слишком часто прихожу в себя после различных медицинских процедур. Я лежал на кровати, нет, это только подобие кровати. Я огляделся. Просторное помещение в белых и небесно-голубых тонах. В ряд у стены стоят три подобия капсулы как на корабле, только не овальной, а прямоугольной формы. Ни крышки, ни купола в них небыло. Судя по всему, я лежал в четвёртой такой же. Внутри капсула была похожа на кровать. Мягко, удобно, есть небольшой подголовник. Само помещение слабо освещено, но как только я пошевелился свет усилился до привычного дневного. Кстати сам источник света я ни где не наблюдал.

Я попытался встать и край капсулы отъехал вниз, позволяя мне встать с неё как с кровати. Чувствовал я себя прекрасно, что на фоне последних событий не могло не радовать. Взъерошив волосы на голове, я запросил у центра отчёт о моём пребывании здесь.

"С пробуждением" ответил мне центр. "Отчёт готов и отправлен на ваш ИнКом"

Что же, посмотрим, что в результате наших экспериментов со мной случилось.

Так... так... это понятно... реанимационные мероприятия... Стабилизация состояния... Вот, пошло интересное. Дублирование нескольких участков энерготела, создание дополнительных энергоканалов идентичных по расположению с внедрёнными симбионтами, особенно много было создано для самой нейросети и одного из имплантов. Забавно, Илина не говорила о схеме размещения имплантов и нейросети, а вот здесь приведена отличная трёхмерная схема, указывающая на структуру нейросети и имплантов. А картина интересная. Нейросеть и в правду идеально подходящее название для этого устройства. Её структурный центр находился в затылочной области. Многочисленные отростки тянулись на подобие веток, переплетаясь в сеть по всему головному мозгу и в глубь и в ширь, так сказать. Так же целый шлейф отростков проходил через позвоночный столб и заканчивался на уровне поясничного отдела и... да нейросеть практически дублировала схему нервной системы, не количественно, но качественно точно. По крайней мере до всех внутренних органов она, и конечностей она дотягивалась. В общем не было ни одной части тела, в которой бы не обнаружилось присутствие нейросети. Любопытная вещица.

Импланты, в свою очередь размещались более централизованно. Четыре из них размещались в черепной коробке, недалеко от центра нейросети вдоль оси симметрии позвоночника, как бы справа и слева от него. Это, наверное, на интеллект, память и хранилище данных. Было бы логично их расположить максимально близко к центру нейросети. Оставшиеся два разместились в грудной клетке в области лопаток, у самого позвоночника. Тот что побольше, справа, а поменьше слева. Побольше нверняка "Око-3". В его области и находятся максимальное количество новых энергоканалов. Даже больше скажу, кажется там организован крохотный энергоцентр с разветвлённой сетью энергоканалов, вливающихся в общую сеть. У импланта, что слева, тоже появилась своя сеть, но на много скромнее. Так же и импланты в голове получили свою собственную сеть энергоканалов. Энергоканалы нейросети же в энергетическом плане являлись точной копией самой нейросети и органично вплетались в энергоканалы тела. Там, где находится центр нейросети образовался энергетический центр. Кстати, стоит отметить, что тип новообразованных энергоцентров и энергоканалов был такой же, как и у меня самого. В нём были все виды маны, а энергоцентр был составной.

А вот и пошёл список физиологических изменений. Он был большой но сами изменения были минимальны, не считая нервной системы. Вот тут медкомплекс поработал до такой степени, что я задумался над одним философским вопросом. А не умер ли я лёжа тут во время такой перестройки нервной системы, а сейчас родился другой человек с воспоминаниями меня любимого? Медкомплекс перестроил каждый, КАЖДЫЙ нейрон и ВСЕ нервные отростки в теле, увеличивая, как тут написано, пропускную способность, время отклика, объём памяти, резистентность к перегрузкам в среднем на 60%. Для "улучшения работы симбионтов и расчётного коэффициента синхронизации" было создано дополнительно более двух сот тысяч новых нейронных центров преимущественно в головном мозге. Изменена "плотность" нейронов, количество нервных связей увеличино на 35%. Потребовалось трое суток по местному времени для оптимизации сознания к резкой перестройке центральной нервной системы. И ещё вагон и маленькая тележка незначительных изменений.

Пока я всё это читал, настроение моё металось от радости до непонимания и печали. И что самое для меня важное и определяющее, это не понятно, все эти изменения были для того, чтобы я выжил, или для лучшей оптимизации. Вроде как написано, что для оптимизации. От этого конечно не зависит, как я буду относиться к искину корабля и пилоту, ведь был предупреждён, сами они искренне считали, что шансы на успех очень велики, и вообще каждый из нас знал, на что шёл. Но чувство какой-то недосказанности не отпускает. Надо будет прояснить пару вопросов.

Да и вообще, прошло намного больше времени, чем необходимо для активации нейросети. Как узнать, как у неё дела?

Стоило только подумать о ней, как перед глазами появилось сообщение, но уже в совершенно другом формате, отличном от ИнКома.

"Поздравляем с установкой специализированной нейросети "Мурена-5МР". Инструкция по детальной настройке находится в прямом доступе в основном рабочем пространстве. Интерфейя адаптируемый. Приятного использования".

Параллельно с этим, появилось сообщение и от ИнКома.

"Обнаружена активность Симбионта-носителя. Область воздействия: центральная нервная система. Потенциальная угроза: отсутствует. Рекомендуется установить связь для взаимодействия используемых комплексов и Симбионта-носителя. Рекомендуется использовать центральную нервную систему в качестве промежуточного этапа для тестирования возможности подключения и взаимодействия с Симбионтом-носителем. Желаете приступить?"

Мне кажется, что, согласившись на установку нейросети я подписал контракт с дьяволом. Вспомнился старый демон и я сам себе усмехнулся. Контракт с дьяволом я подписал намного раньше. Ну, как говорится хуже уже не будет, поехали. Да, желаю приступить. Не успел я согласиться как появилось сообщение от нейросети о попытке неизвестного устройства установить неизвестный канал связи с неизвестными параметрами. Принять? Это типа последний шанс отказаться? Ну уж нет, тем более я сам уже думал, как можно попытаться объединить эти устройства в одну схему. Принять.

И тут началось. Понеслись перед глазами картинки, образы, фигуры, слова, буквы, цифры, всё на разных языках, звёзды, планеты, пламя костра, инженерный отсек линкора, беседка посреди чудесного сада, девушка в платье в пол, звёзды, замок, лес, камень... Образы сопровождались звуками, шелест леса, капли дождя, скрип металла, разговоры на разных языках, шум литейного цеха, ржание коня... Бесконечная вереница информации, в которой я попросту тонул, пока тело моё крутило, вертело, выжимало, стряхивало... Но я осознаю что я всё так же сижу на краю капсулы, со мной всё в порядке. Всё, кроме мозгов, судя по всему. Кажется, ИнКом просит отправить какой-то запрос, да всё что тебе угодно, только завязывайте уже с этой свистопляской.

В таком состоянии я провёл минут пятнадцать, хотя верно ли я ощущал время сказать точно не могу. Пришёл в себя, подвигал руками, встал, потопал ногами. У меня не было никакой уверенности, что всё прошло. От резкой тишины меня даже слегка дезориентировало.

Сообщение от ИнКома, надеюсь хорошее.

"Установка связи и синхронизация с нейросетью "Мурена-5МР" завершена. Произведена синхронизация языковой базы для улучшения совместного функционирования. Для завершения процесса синхронизации требуется внесение ряда изменений и уточнений пользователем, так же требуется использование инженерного комплекса для внесения изменений в структуру плетений. Рекомендации по изменениям разработаны и готовы к применению. Желаете внести уточнения?"

Вот даже как. Хорошо, желаю.

"Выберете доминантное устройство в созданной сети: "Мурена-5МР", персональный инженерный комплекс, ИнКом". Что же, к ИнКому я, конечно, уже привык, но нейросеть предоставляет куда больше возможностей, по крайней мере мне так кажется. Выбираем Мурену.

"Выберете устройство для вывода информации: "Мурена-5МР", ИнКом". Тут сложнее. Интерфейс нейросети мне до сих пор не знаком, но была пометка, что он адаптивный. Будем думать, что хуже ИнКома он не будет, так что выбираем опять Мурену.

"Зафиксирован конфликт терминологии. Некорректное название для одних и тех-же явлений и объектов. Рекомендуется использовать в основе использовать терминологию Содружетсва и Аграф, вместо термина "мана" использовать "пси", или "пси-энергия". Вместо "пси-структура", "пси-воздействие" и "пси-эффект" использовать "плетение" "магия" "заклинание"".

Нет, будем использовать все термины в зависимости от контекста, но приоритетными оставим следующие: мана, плетение, магия, заклинание.

"Изменения приняты. Осталось провести корректировку плетений"

Окно ИнКома исчезло, и спустя несколько секунд появился совершенно не знакомый интерфейс с абсолютно непонятными символами, значками, структурами, и я даже на секунду испугался. Неужели придётся разбираться со всей этой непонятной кашей. Но опасения были преждевременные, и интерфейс начал принимать до боли знакомые очертания...

Да это же привычная мне картинка, как рабочий стол на компьютере. Справа были небольшие иконки на подобие виджетов, правда многие были недоступны и выглядели тусклыми и блёклыми. Остальные же были вполне читаемы и яркие. Слева были иконки для перехода в файловую систему, уже готовые переходы в разделы "Документы" и "Галерея". Я даже усмехнулся. Так работать будет и в правду намного проще. Наверное. Работает всё на подобие ИнКома - нужно лишь чуть сконцентрировать внимание. Так, а что за значки доступных устройств в углу? ИнКом, Персональный инженерный комплекс, интерактивная карта, Персональный диагност (рекомендуется слияние с функционалом нейросети), Инфонет (ограничен). Так же доступен значок "Базы". Появился список доступных баз для изучения, но с ними разберёмся позже.

Потратив около часа на изучение инструкции и детальную настройку интерфейса, я отправился в ангар. В фоновом режиме видимой оставил только маленький значок карты, саму карту настроил в привычный вариант совмещения со зрением. Кстати, после синхронизации с нейросетью выяснилось, что у карты есть дополнительные функции. Это не просто карта базы с ярлыками ко всему подряд, а устройство, позволяющее создавать новые карты с помощью специальных встроенных плетений. Позволяет производить детальное полноценное картографирование метсности в радиусе до пятнадцати километров. Или может, например, составить карту помещения или здания, в том числе и инженерную схему. Чрезвычайно полезное устройство.

Пока шёл в ангар я активировал подключение к инфосети, заодно и выяснилось что за ограничения. Нет доступа к инфосети. Не обнаружен ретранслятор. Не активирован аккаунт. Обнаружена локальная сеть "Звено-1". Отлично. Нужно для начала как-то обозвать свой идентификатор нейросети. Пусть будет Сильверит. Подключиться к "Звено-1". Одобрено.

Взодящий вызов от Сапсан-лидер. Принять?

Ок.

- Грэй, ты где? Куда ты пропал? - Илина. Похоже Сапсан-лидер это её позывной в звене. Но она же искин? Хотя наверняка так надо.

- Да ты знаешь, восстанавливал здоровье после ваших манипуляций. Провалялся без сознания трое местных суток.

- Надеюсь всё в порядке? -

- Не могу с уверенностью сказать, но вроде да. Скоро подойду.

Мысленно вызвал ИнКом и попросил составить отчёт о моём пребывании в медкомплексе и о потребовавшихся изменениях для сохранения жизни и здоровья и отдельно о внесённых изменениях. Возможно эти данные мне пригодятся. Вызываю Иниль по нейросети.

- Кстати, мои магические девайсы немного синхронизировались с нейросетью. Думаю нам пригодятся новые протоколы связи между такими разными устройствами. Сейчас тебе скину. -

"Хорошо".

Составить детальный отчёт о процессе синхронизации магического оборудования с нейросетью, это может пригодиться. Отправить Сапсан-лидеру по готовности. Появилось крохотное окошечко с полоской готовности, заполнившейся буквально за секунду, моргнул символ "отправлено" и всё.

- Доброго времени суток, товарищи. - сказал я зайдя в ангар. - Как вы тут без меня? -

"Плохо, делать нечего, ты потерялся. Ты лучше скажи, как самочувствие?" Неужели Эниль беспокоится?

- Как мне кажется неплохо. А в чём дело? -

"Да дело в том, что ты со своими магическими девайсами очень сильно улучшил процесс внедрения нейросети. Очень. Сильно. В какой-то мере это даже прорыв. Не против провести диагностику?".

- Не особо, но я только что проснулся, я не хочу опять с пать, к чему такая спешка? - и в самом деле начинаю чувствовать себя лабораторной крысой. Там эксперименты, здесь эксперименты. И главное постоянно с риском для жизни.

"Только диагностика, ты даже в сон не будешь погружен. Просто надо знать как, что, почему, Нужно снять с нейросети диагностические и технические данные. Отправленный отчёт не полон. Нужно понаблюдать как именно нейросеть и твои устройства работают вместе, да и пропал ты на слишком долго. Это неправильно. Так быть не должно"

Ок. Теряем время, но ладно.

"Можешь не раздеваться. Капсула настроена под тебя".

- А в первый раз вы были даже за. -

"Одно дело, когда есть необходимость, другое без причины. В конце концов это не прилично".

- Зато выяснили, что понятия "прилично-неприлично" у нас примерно одинаковы. -

Я лёг в капсулу и приготовился... не знаю к чему. Крышка капсулы закрылась. Я пролежал так порядка десяти минут, и по завершении сеанса решил тут пока-что и остаться.

- Ну что там? -

"Удивительно. Производительность нейросети выросла почти в два раза. Это невероятно. Обычно для такого улучшения производительности сменяются два поколения нейросети. Количество поддерживаемых имплантов выросло до двенадцати. Коэффициент скорости обучения пока не известен, но расчётный выше базового для Мурены, выше в два с половиной раза. Особенно множитель показателя интеллекта интересен. Базовый составляет 25% при полной развёртки нейросети, но уже сейчас он 29%. Физиологические изменения тела тоже впечатляют. 98% произошедших изменений являются не стандартными для нейросетей".

- Ну ты же говорила, что нейросеть не разработка Содружества, а археологическая находка, созданная некой расой в далёкой древности, пусть и немного адаптированная для использования, да и демоны подкрутили кое-что, как я говорил. - Почему-то не хотелось пока что говорить о медкомплексах на базе.

"Так-то оно так, но тогда получается, что она очень плохо адаптирована".

- А такой вариант, что "Нейросеть" не создаёт новые устройства, а разблокирует возможности и так имеющихся, просто делает это постепенно, выдавая за новые разработки? -

"Такая теория имеет место быть, но я не сильна в подобных вопросах".

- Может стоит провести детальный сравнительный анализ между тем, какие результаты быть должны, и тем что имеем? -

"Это имеет смысл только после полной развёртки и адаптации нейросети. Отчёт о синхронизации твоих магических девайсов с нейросетью наиболее важен. Возможно с его помощью мы сможем выработать алгоритм для подключения и управления генератором. Для нас это очень важно".

- Прекрасно вас понимаю. Давай тогда я не буду терять время и пойду собирать всю информацию что есть на базе. В приоритете будет инфа по пространственной магии. Именно с её помощью создаются порталы. -

"Хорошо, но подожди минут пять. Имплант, о котором я тебе говорила... Почти активирован. Предпочтительно, что бы ты находился рядом во время первой установки связи".

- Хорошо. - а я со своими проблемами уже и забыл о нём.

Через пять минут появилось сообщение нейросети, что новый имплант вышел на расчётную мощность и готов к работе. Появилось странное ощущение, словно кто-то рядом есть. Некомфортно, захотелось обернуться, или осмотреться. Я понял, что это Эниль, но мне захотелось точно узнать это. И тут сознание словно развоилось, и отделившаяся часть попала в абсолютную пустоту. Ни ощущений, ни запахов, ни зрения, ни чего, кроме огромных потоков информации, кажется о корабле, теории, идеи, расчёты, вот мелькнул диалог обо мне. Я точно понял, что это обмениваются данными Эниль и искин. Слишком быстро, я не успеваю осознавать, понимать. Информация словно дома города в паре метров от окна скорого поезда мелькали в сознании. Тошнит. Хочу вернуться назад. Сразу всё прошло. Я снова цельный, снова в "себе".

Похоже на корабле даже не заметили моей выходки. Кажется этот тактический имплант имеет обратную связь. Что же, возможно пригодится.

Совместно с Эниль мы настроили параметры связи, я как пилот был включён в активное звено.

"Ну что, пробуем"

- Пробуем. - То есть я смог подключиться к Эниль когда подключения ещё небыло? Интересно. Похоже демонский медкомплекс внёс больше изменений, чем я думал.

"Готово" -голос Эниль прозвучал слишком отчётливо, живо, реально, что ли, я аж на месте чуть не подпрыгнул. Я конечно привык к разным голосам в голове, но тогда что Эниль, что Илина звучали как-то... нереально, далеко, и больше напоминали собственные мысли, что не всегда радовало.

- Неожиданно, если честно, я даже слегка испугался. -

"Я почувствовала. Через этот имплант я чувствую всё, что и ты, кроме твоих мыслей. То есть я практически нахожусь в твоём теле" - всё-таки, хоть и она старается не проявлять эмоции, в её обществе, как я понял так принято, но настолько живой голос намного приятнее. Хотя разговаривать самому с собой всё равно странно.

- То есть ты и видишь то же, что и я? Интерфейс нейросети видишь? -

"Да, и он мне непонятен"

- Просто он так адаптировался. В подобном формате отображалось рабочее пространство компьютеров на двумерной плоскости. В моём мире.

"Ясно".

- Вот ещё что хочу проверить. Только сейчас пришла такая мысль в голову. Скажешь, что видишь? - и я начал концентрироваться на магическом зрении. Спустя секунду мир вокруг, пусть это всего лишь ангар слегка преобразился. Стал виден пси-фон помещения, под полом пролегла силовая линия до генератора, а при взгляде на себя я с лёгкостью мог рассмотреть своё энерготело, которое кстати стало чуть более развито, да и добивилсь энергоструктуры нейросети.

"Что это такое?" Ага, проняло-таки. Пошли настоящие эмоции, хоть удивить смог.

- Так выглядит мир если к обычному зрению добавить магическое. Красиво и интересно ,правда? -

"Да".

- Тогда вот ещё... - и я создал на ладони плетение огненного шара, но запитывать его не стал. Удивительно легко создал кстати. Наверняка из-за последних изменений в теле, да и нейросеть помогает по любому. - Так выглядит незапитанное плетение того огенного шара, что я показывал, помнишь? -

"Никогда не думала, что пси-манипуляции выглядят так". И я полностью понимаю её. В конце концов я тоже был очень удивлён, когда впервые начал всё это видеть.

"А что это за значки? А эти линии? А вот это..." Кажется девушку понесло.

- Значки - руны. Линии - тоже что и провод питания. Руны придают протекаемой по ней мане определённые свойства и будучи встроенными в плетение влияют на те или иные характеристики. Сейчас в библиотеку пойдём, там всё равно будем читать всё подряд, вот и сможешь узнать. У тебя же память идеальная? -

"Да-а..."

- Вот в таком случае тебе и учиться будет проще, вы же, надеюсь не полностью отринули классическую схему обучения? -

"Нет конечно. Даже после обучения с помощью баз полученные знания приходится "обкатывать". Да и некоторым вещам сложно научиться таким образом. Можно научиться использовать музыкальные инструменты, но нельзя научиться на них играть. Их надо чувствовать. Да и многие обучаются различным вещам классическим методом в качестве хобби".

Думаю, не страшно, если я покажу Эниль библиотеку. Специально меня угробить они не пытались, знания мне нужны, а с помощью искина и пилота мы сможем обработать большее количество книг. Да и не хочу, если честно тратить время на спектакль "Внезапно нашёл библиотеку", хотя пару слов сказать надо.

- Кстати, демон, что ковырялся во мне, оставил прощальный подарок. Тут где-то есть библиотека, туда мы и пойдём. Самое подходящее место, для хранения знаний. -

"Отлично".

По пути в обитель знаний я рассказывал Эниль о том, что знал о магии, типах пси-энергии, принципам строения плетений, по крайней мере то, что знал сам. Пройдя в библиотеку, мы принялись за изучения пространственной магии от и до. Возникла проблема с тем, что Эниль не знает языков, на которых написана книга. Посовещавшись мы нашли решение. С помощью нейросети была составлена информация по необходимым языкам, и отправлена на борт Сапсана. Там уже она была обработана, из неё сделали базу знаний по языку, и она была загружена в искин корабля. Таким образом и Эниль смогла понимать написанное. С нейросетью я смог запоминать материал мгновенно, но понимать, обрабатывать и делать из него выводы я не мог. Поэтому было решено в режиме реального времени транслировать материал на корабль, где уже Иниль, подключив все имеющиеся мощности обрабатывала данные, сортировала, классифицировала, в общем производила все необходимые приготовления, для превращения имеющихся знаний в базу, которую потом можно будет изучить. Да, процесс не идеальный, но как говорится на безрыбье и рак рыба. Да и жаловаться не приходится.

За разговором о базах я вспомнил, что у меня в нейросеть загружены базы данных дублирующие базы Эниль. Решил, что необходимо прояснить этот вопрос, и поставить что-то на изучение, что бы не тратить время, ведь этот процесс, как я понял вполне может происходить и в фоновом режиме, пусть и медленнее.

"А я и забыла об этом".

А я взял так и поверил, что сознание в искине может что-то забыть.

"Давай тогда разбираться. Базы дублируют те, что загрузила я, а это довольно приличный список. Открой его через нейросеть".

Малые корабли 1-7 (0)

Средние корабли 1-7 (0)

Малое энергетическое оружие 1-6 (0)

Малое кинетическое оружие 1-4 (0)

Малые ракетные установки 1-4 (0)

Среднее энергетическое оружие 1-5 (0)

Средние кинетическое оружие 1-4 (0)

Средние ракетное оружие 1-4 (0)

Тактика 1-6 (0)

Рукопашный бой 1-6 (0)

Холодное оружие 1-6 (0)

Лёгкое стрелковое оружие 1-7 (0)

Среднее стрелковое оружие 1-5 (0)

Тяжелое стрелковое оружие 1-5 (0)

Экономика 1-7 (0)

Социология 1-5 (0)

Медицина 1-5 (0)

Навигация 1-6 (0)

Энергетика 1-5 (0)

Инженерия 1-4 (0)

Кибернетика 1-7 (0)

Нейросети 1-5 (0)

Средства РЭБ 1-7 (0)

Хакер 1-6 (0)

- Ого, и ты всё это изучила? Это же сколько времени нужно потратить? - я был поражен таким большим списком.

"Нет конечно. Это список загруженных баз. Мы очень долго живём, поэтому зачастую покупаем и загружаем базы заранее, на долгую перспективу, так сказать. Изучены у меня были базы на управление малыми кораблями до шестого ранга, все малое вооружение, тактика до четвёртого, навигация четвёртого, энергетика и инженерия третьего и средства РЭБ до четвёртого. Остальные дисциплины до второго. Некоторые хобби, а некоторые минимально требуемые на службе. Но даже на это у меня ушло огромное количество времени, даже учитывая, что часть обучения проходила в Академии и потом уже на флоте с использованием медкапсул и разгона".

- Разгона? -

"Это когда проходишь обучение находясь в медкапсуле с использованием специальных препаратов для ускорения восприятия. Там сложный комплекс препаратов, в идеале индивидуальная подборка".

- Это да. Думаешь какие базы стоит ставить на обучение? Мне видится инженерия, чтобы демонтировать реактор на корабле, я правильно мыслю? -

"В целом да. Инженерию достаточно будет поднять до третьего ранга для такой работы. И Энергетику до второго, чтобы работать с реактором и не повредить его. Учитывай, что у нас нет специализированного оборудования. Это будет проблематично, даже если знаешь, как делать. Рекомендую ставить фоновый режим обучения. Это намного медленнее чем с полным погружением, но с твоим интеллектом, да и тем, во что превратилась нейросеть скорость будет очень хорошая".

- Ок. - Я выбрал в меню баз данных Инженерия. Нужно было выставить до какого ранга учить. Я указал третий ранг. Появилось расчётное время в почти пятнадцать часов.

"Хм-м. Невероятно" - сказала Эниль. "Просто невероятные цифры. Мне бы потребовалось около двух недель, и при этом мой базовый показатель интеллекта 219! Потому и снарядили меня лучшим, ещё и базы в комплект положили вообще все, которые были у меня на нейросети, а это очень не дёшего".

- Я вот сейчас немного виноватым себя чувствую... -

"Глупость, тут просто невероятное стечение обстоятельств и технологий в одном месте... кстати. Проведи симуляцию, сколько тебе потребуется времени на изучение всех баз в режиме полного погружения".

- Хорошо, сейчас. -

В режиме полного погружения на изучения всех предоставленных баз потребуется 802 дня.

"Великолепно. С твоим базовым интеллектом и странной нейросетью... Всё складывается просто великолепно".

- Кстати, вы так и не сказали, какой базовый интеллект у меня после всего... этого. -

"298. Ты первый известный мне разумный с таким показателем. О таких индивидах затирают всю информацию и садят в самый глубокий подвал на самой далёкой планете, что бы они науку двигали, по крайней мере я это так вижу. Получается, после выхода ТВОЕЙ нейросети на расчётную мощность она даст прирост минимум в 40%, плюс два ипланта по +150, итого 717... У меня было 573. Это очень много. Считанные единицы могут похвастаться подобными результатами. А ведь с ростом интеллекта скорость обучения растёт по экспоненте".

- Понятно. Это делает меня таким уникумом? -

"Да. С такими показателями ты мог бы выучить практически ВСЁ что знает наша цивилизация примерно лет за 1000 непрерывной учебы".

- Люди столько не живут. -

"Зависит от денег. Сейчас продолжительность жизни можно продлевать для человека до лет так 500-600. Учитывай, что и технологии не стоят на месте. Ладно, мы отвлеклись. Ставь на обучение Инженерию и Энергетику и давай читать книги,".

Ощущения от фонового процесса обучения довольно интересные. Вот ты сидишь, занимаешься своими делами, и стоит только потерять концентрацию на своём занятии, как в голове тихонечко начинают роиться странные мысли, или образы, или уравнения, или схемы. Напоминает некое озарение. Или, например, думаешь о том как было бы не плохо сейчас покушать, например курочку, большую, запечённую, или даже поджаренную на термоотводящей мембране плазменного реактора второго кла... какого чёрта?! Двоякие чувства вызывает то, что я знаю о плазменном реакторе второго класса и как он выглядит, и как его обслуживать, но откуда я это знаю я не знаю. Примерно такие впечатления.

Тем ни мене, спустя пару дней подошло время тестового запуска портальной арки используя адрес, полученный мной от старого демона. На этот портал, а точнее на мир, в который он должен открыться мы возлагали большие надежды, ведь кроме этого адреса мы не смогли найти в библиотеках ни одного другого. По крайней мере быстрый поиск с помощью центра управления базой и картотек в библиотеках мы так и не нашли ни чего подобного. Посовещавшись, пришли к решению, что нужно не только открыть портал и убедиться в его стабильности, но и провести хоть какую-нибудь разведку в точке назначения.

Отпускать меня конечно же никто не хотел, да и сам я считал, что это не разумно, ведь в случае закрытия портала я останусь там так и не воспользовавшись возможностью изучить всё, что хранится на базе демонов по максимуму. Вот и нашли мы на складе маленький автономный разведывательный модуль. Поначалу, я даже не обратил на него внимания, но прочитав спецификацию, оказалось, что он органический, и создан специально для прохода через портал и кратковременных миссий по сбору данных. Небольшая сфера стального цвета размером с футбольный мяч, работающая по заранее заложенным алгоритмам. Точнее сказать выполняющая заранее заложенные цели.

Процесс активации портальной арки прошёл штатно, по крайней мере так было написано в отчёте центра управления, хотя я, признаться, сильно волновался, и буквально до последней секунды не находил себе места.

Сам портал представлял собой чёрный провал в пространстве. Границы этого самого провала светились ровным белым светом, и иногда от этой границы, как снежинки, отделялись маленькие светящиеся искры, устремляющиеся к середине портала. Вся эта красота находилась в пределах портальной арки. Самые настоящие ворота в другой мир.

Комплекс управления аркой расчитал, что текущего энергоснабжения хватит для удержания портала открытым в течение одного часа, и мы не став терять ни минуты запустили заранее настроенный разведзонд. Стоит упомянуть, что мир, в который мы открыли портал имел коэффициент искажения времени равный 1,09. Это значит, что время в том мире идёт быстрее на 9% относительно мира демонов. В трудах демонов, кстати, именно показатель их мира взят за эталонный. Знать такие данные необходимо для того, что бы, например скорректировать программу разведзонда. Ему отводилось на исследование мира на той стороне портала сорок минут, а значит по локальному времени он вернётся на пару минут раньше, либо можно настроить его так, чтобы он пробыл на "той стороне" на пару минут больше, но это мелочи, и мы не стали так дотошно его настраивать. Сам процесс настройки был довольно прост, нужно лишь указать цели, а зонд сам разберётся как их достигнуть. Подключение же к зонду осуществлялось как и ко всему в этом мире - с помощью ИнКома или персонального инженерного комплекса, правда теперь, всем этим процессом руководила нейросеть у меня в голове, что было не привычно, но удобно. Доступ ко всем усройствам через один интерфейс способен облегчить жизнь многократно.

Я сел прямо на пол в портальном зале, напротив арки, и стал читать прихваченную из библиотеки книгу о пространственной магии.

"Как думаешь, как он там?" - Эниль, не отключалась от меня ни на секунду, и я уже абсолютно привык к этой шизе.

- Не знаю, связи с той стороной нет. - Я сам сгораю от любопытства.

- Эниль, наберись терпения, мы всё равно ничего не узнаем пока он не вернётся, а если не вернётся, то мы не узнаем ни чего. Сделать с этим мы ничего не можем, а раз так, то не стоит лишний раз себя терзать. -

"Как я понимаю ты себя успокаиваешь? Ведь это не я пыталась протереть ногами дыру в полу, пока ждал активации портала" - Ну вот теперь меня ещё и упрекают. Да волновался, как иначе.

- Ладно, ладно, я всё понял, ты тоже переживаешь. Но у меня нет ответов на твои вопросы. - я отложил книгу всторону. - Лучше скажи, как дела у Илины с разработкой протоколов подключения генератора вместо реактора? -

"Всё по-прежнему. Скорость анализа быстрее не стала. Будем знать результаты где-то через два-три дня. Всё-таки повреждения органической части корабля сказались на её возможностях. Ведь в ней применены и биотехнологии, и хоть повреждения искина удалось восстановить, но как они сказались не известно. Но в мощности потеряла точно, хоть и не много".

До возвращения зонда мы обсудили стоявшие перед нами проблемы, пытались разобраться в тонкостях магии пространства, хоть и довольно безуспешно, и о прочих мелочях не забыли вспомнить. Спустя 38 минут вернулся зонд, и отдав команду на закрытие портала мы приступили к изучению добытой информации.

Огромное количество различных данных, добытых зондом можно было уместить в несколько строк. Пси-фон мира в меру насыщенный, с коэффициентом 1,12. В качестве эталона этой меры использовались показатели насыщенности мира демонов. Планета вращается вокруг звезды класса G5, желтого карлика похожего на солнце, только немного холоднее. Атмосфера по составу и давлению является пригодной для жизни человека и очень близка к идеалу. Гравитация равна 1,01 от мира демонов, и скорее всего примерно столько же от Земной, так как чувствую я себя здесь так же. К сожалению, других данных планетарного характера зонд не собрал, слишком малое время он находился в том мире. Далее пошли данные относительно местности. Портал открылся в горной местности, с вероятностью 86% являющейся частью большой горной цепи. Расчётная высота точки выхода составляет 841 метр над уровнем моря, но данные не точные. Располагалась точка выхода на границе кратера, происхождение которого неизвестно, но вероятнее всего кратер является следствием некоего магического катаклизма. Если бы это был метеорит, то вектор его движения должен был быть строго вертикальным к поверхности, что маловероятно. В самом кратере, да и вокруг обильно росла различная флора, соответствующая довольно густому и старому лиственному лесу. Обнаружено несколько относительно крупных форм жизни, в основном грызуны и несколько видов птиц. Местность дикая. В радиусе десяти километров от точки выхода разумных форм жизни не обнаружено. В самом кратере наблюдалось существенное смещение спектра пси-фона в сторону энергии жизни, смерти, земли и тьмы. Каких-либо выделяющихся аномалий или объектов искусственного происхождения зафиксировано не было. Сам горный рельеф больше имел холмистую природу и только дальше на север высота гор увеличивалась и переходила в скальные массивы. Вот собственно и вся существенная информация. Пробы почвы, растений и воды из небольшого ручейка в двух километрах от портала не представляли собой ни чего интересного и были полностью в пределах нормы. Среда практически идеально подходила для обитания, если не учитывать избыток тёмного типа пси-энергии.

Обдумав полученную информацию пришли к выводу, что точка выхода вполне не плохая. Я рассказал Эниль всё, что знал об этом мире со слов старого демона. Что ей, что Илине конечно же не понравилось, что мир не технологический, и починиться там не получится. С другой стороны, где ещё получать знания по работе с пси-энергией, кроме как не магическом мире. Да факт того, что вариантов у нас попросту нет также сыграл свою роль в принятии решения. Точнее в его приятии. Так что после быстрой планёрки я запустил процесс накопления энергии и отправился дальше в библиотеку. Необходимость в открытии портала способного переносить как органику, так и неорганику никуда не пропала.

В течение следующих трёх дней обучение шло ударными темпами. Точнее запоминание информации. С одной стороны, информация предоставлялась в формате учебников по разным дисциплинам, в программе которых были представлены различные простые плетения, теории, их доказательства, но ни толкового применения, ни разбора "по чему так и ни как иначе" предоставлено не было. Это как учебник высшей математики для первоклассника. Да, его можно заставить выучить как слова с неизвестным ему смыслом, так и формулы, но если задача хоть чуть-чуть будет отличаться от приведённого примера, решение первоклассник предоставить не сможет. Так и в нашем случае. Нам нужны учебники для "магического первоклассника", нужно начинать с самых основ, а такого материала мы найти пока-что не смогли.

Но это ещё не самое плохое. Илина из пары десятков выученных мной учебников создала крохотную базу знаний. Я её установил и приступил к изучению. Собственно, процесс занял буквально минуту, но результат не обрадовал. Я всего лишь стал помнить всё ещё лучше, хотя лучше казалось невозможным.

Обсудив этот вопрос с Эниль и искином мы сделали неутешительные выводы. Такой подход нам не поможет. В их мире базы создавались не искинами, точнее искины были исключительно в роли калькуляторов. Создавались базы людьми, с использованием не только их знаний но и опыта применений, мышечная память, выводы сделанные человеком на основе голых знаний и прочее. То есть для создания полноценной базы, нужно что бы человек изучил вопрос сначала сам, научился применять знания и набрался опыта, а только потом, конвертировать эту смесь в базу. Степень серьёзности данной проблемы просто огромна. Вопрос требует немедленного обсуждения.

- И так, товарищи. Мы столкнулись с серьёзной проблемой, и требуется немедленно выработать план дальнейших действий. Ваши предложения? - Заседание коллегии попаданцев как всегда проводилось в ангаре, на полу перед кораблём. - Илина? -

"Я уже обдумала оптимальный план действий. Ты уже изучил нужные базы для демонтажа реактора, доступ к информации у тебя есть, и с нашей помощью это можно легко реализовать. Анализ отчёта о синхронизации местного оборудования с нейросетью я почти закончила, нужно ещё несколько часов. Инвентаризация оборудования на базе показала несколько накопителей пси-энергии, довольно крупных. Их так же можно будет попробовать установить в цепи энергопитания. Следует попробовать восстановить органические структуры в корабле, именно на их основано наши примитивные наработки в области пси-энергетики".

- О-о-о... мне показалось, или ты назвала ваши разработки примитивными? -

"Именно. Объективный взгляд на вещи не оставляет места патриотизму". Всё-таки здравомыслие для искина неотъемлемая черта.

- Хорошо, что дальше? -

"Попробуем демонтировать, как ты говоришь, артефакты из твоей кровати, что обеспечивают твой организм всем необходимым, и попробуем объединить их с капсулой. В одной из книг описано простейшее плетение так называемого пространственного кармана и метод создания простого артефакта под это плетение. Если мне всё-таки удастся выработать алгоритм для синхронизации с местными устройствами, то этот пространственный карман мы наполним ресурсами для твоего жизнеобеспечения, достаточного для годового пребывания в космосе, плюс ресурсы капсулы. А сейчас и до последнего момента остаётся только собирать как можно большее количество знаний. Превратить их в реальные знания можно уже после того, как покинем планету на корабле. На гиперпрыжок можно не рассчитывать, но и в пределах системы наверняка есть планеты и спутники, на которых можно спокойно отрабатывать новые знания".

- Хм... я тоже думал над подобным вариантом, только я предлагаю создать больше артефактов с пространственным карманом, взять чуть больше ресурсов и попытаться совместить функционал местного медкомплекса. Как не крути а по спецификации он может намного больше ваших технологий, да и ещё работает с энерготелом. Ну или по крайней мере засунуть его в карман. И ещё один момент. По расчётам я успею запомнить почти всю информацию что есть в книгах, но тут есть ещё и некие кристаллы. Их тоже нужно взять. Их обработать я просто не успею. Я как-то обучался с помощью местной технологии на подобие вашей нейросети. Время ушло очень много, так что кристаллы только взять с собой получится.

"Принимается. Есть ещё что сказать? Тогда принимаемся за работу, а я продолжу анализ. Как закончу Эниль скажет тебе, хорошо?"

- Хорошо. - одновременно ответили я и Эниль.

Оставшееся время до "часа-икс" прошли в активной деятельности, слившейся для меня в один сплошной поток событий. Максимум пять часов сна без сновидений в сутки для сохранения работоспособности, ни каких тренировок. За двенадцать дней были изучены все имеющиеся базы до третьего ранга, что в теории позволяло управлять Сапсаном, вот только все эти знания требуют довольно продолжительной практики, что попросту невозможно, и использовать их эффективно пока-что не представляется возможным. Как сказала Эниль, изученная база ещё не делает меня специалистом в представленной области, ведь не достаточно знать, нужно осознавать, уметь эти знания "доставать" из головы. Так что, как бы то не было, всё не так уж однозначно и радужно.

Помимо постоянного запоминания и заучивания всего, до чего только можно дотянуться, был выполнен и ряд работ с кораблём. Непрофессионально, без оборудования, не очень то и грамотно, но работало. Как сказали бы у нас "наколхозил". А "колхозили" мы реактор. Илина разобралась с моим отчётом о синхронизации нейросети с пси-девайсами и совместно со мной и Эниль смогла создать програмные модули и протоколы для связи и управления энергогенератором демонов. Для этого пришлось восстановить большинство органических структур корабля, основу которых составляло подобие центральной нервной системы человека, разве что мозгом был главный искин, то есть Илина. С этим была связана целая эпопея.

Демонтаж восемнадцати медкмоплексов на пси-энергии. Создание фермы вокруг корабля. Установка на ферме медкомлпесов, заключивших корабль в подобие апатита, этакого прямоугольника с пирамидами на концах. Вся эта конструкция, собранная "на коленке" подключалась к энергопитанию базы. Используя меня как ретранслятор и переводчик, Илина, получив от меня максимальные права доступа, каким-то образом объяснила суть задачи центру управления базой. Тот в свою очередь объединил медкомплексы в единую сеть с доступом к вычислительным ресурсам базы и изменил настройки медкомплексов. Если раньше, они как микроволновка "облучали" плетениями только то, что внутри, то теперь, за счёт повышенного энергопотребления, они как прожектора просвечивали весь корабль и каждый комплекс занимался своим участком. Этакая лечебная камера для очень крупных животных. Запускать всю эту сомнительную конструкцию мы не спешили, и сначала вырезали сломанный реактор.

Именно вырезали. Из-за отсутствия оборудования, правильный демонтаж не представлялся возможным. Хорошо хоть обшивка корабля могла менять форму, и открыть доступ к реактору не составило проблем. Потом были отключены шлейфы управления, провода питания, серзаны крепления и неисправный прямоугольный блок был благополучно выкинут. Очень медленно и бережно выкинут. Пока думали, как лучше организовать управление энергогенератором, во первых решили называть его пси-реактором, так короче и передаёт суть его новой задачи, во вторых пришли к выводу, что нужно делать новый управляющий блок для него. Решение было принято по нескольким причинам. Имеющийся блок управления имел ряд ограничений на настройку параметров реактора, его можно демонтировать, нужен блок для управления пси-накопителями, которые мы уже притащили со склада и планировали установить на корабль, и самое важное то, что создать нужный блок можно было с помощью инженерного комплекса на базе, и при этом требовалось лишь разработать нужные плетения или воспользоваться имеющимися в комплексе.

В очередной раз использовав мои мозги и нейросеть в качестве информационного ретранслятора, Илина и Центр разработали схему нового блока управления, взяв за основу похожий по функционалу блок, который использовался демонами на их пустотных кораблях. Да, демоны тоже летали в космосе, это я давно понял по специфичности некоторого оборудования и приставке "пустотный". Этот блок централизованно управлял генераторами различных видов энергии, в том числе и электрической и распределял пси-энергию из накопителей используя при этом команды от пилота или бортового ИИ. Сам блок ограничений не имел, только оповещал, в случае преднамеренных перегрузок или чего-то подобного, типа "не говорите потом, что я вас не предупреждал". Именно это нам было и нужно. Небольшие коррекции в структуре плетений, разработанные Илиной и Центром, и блок был благополучно создан и установлен в пси-реактор вместо имеющегося.

В схему корабля были внесены ряд изменений. Были демонтированы две пусковые установки антиматерии, находившиеся в крыльях корабля. Всё-равно теперь для них нет боеприпаса. Вместо камеры генерации снаряда были установлены подходящие по размеру накопители, а на место стволов встали цилиндрические уловители пси-энергии. Так же было решено задействовать псевдо-органическую оболочку корабля, ту которая скрыта за внешней обшивкой, в качестве уловителя пси-энергии. Возможность этого подтвердили несколько тестов с ней. Конечно эффективность материала в такой роли заметно ниже специализированного в установленных уловителях, но это компенсировалось объёмом и площадью покрытия. Такая подпитка лишней не будет.

Так же в схему были добавлены несколько биологических проводников, которые должны быть проложены до нового реактора и накопителей. Было решено использовать их для передачи информации.

Идея совмещения капсулы пилота с медкомплексом, который не дал мне отправиться на тот свет тоже не была заброшена. Мы изучили инструкцию, что к нему прилагается, и оказалось блоки с основными плетениями были довольно компактны, а большая часть комплекса представляла собой в основном экран от всех возможных посторонних воздействий. Потому один медкомплекс шестого ранга был разобран, и все нужные блоки были вмонтированы в капсулу пилота, конечно же не повреждая электроники самой капсулы. Проводку до искина было решено так же сделать органической, а с помощью разработанных протоколов связи планировалось объединить искин капсулы и блок управления плетениями комплекса в одну сеть с подчинением искину.

В итоге за несколько часов, под чутким руководством искина, центра и Эниль, был установлен новый реактор и закреплён на несущих рамах корабля. Обшивка закрылась, но дело ещё не сделано. Осталось восстановить органику корабля.

На Сапсане отсутствовало даже подобие грузового отсека, потому было принято решение вмонтировать модули пространственного кармана глубоко под обшивку корабля в нижней его части. Прямо посередине. По проекту к ним так же предполагалось кинуть биологическую проводку. Итого, получалось, что пси-оборудование на корабле, в случае необходимости могло брать ресурсы из кармана, а погрузочно-разгрузочная зона была под кораблём.

Окинув взглядом итоговый проект, я был в полном шоке. Помимо того, что хоть и теоретически удалось объединить два совершенно разных вида технологии для восстановления корабля, но и улучшить некоторые показатели корабля. Больше всего меня радовал тот факт, что использовались плетения, сложность которых просто невероятна. Но получилось, как с компьютером. Совершенно не обязательно знать, как он работает, чтобы включить его в розетку. Самостоятельно, без всего оборудования базы, я не смог бы воспроизвести и часть всех плетений, наверное, и за сотню лет. А так мне требовалось лишь поставить задачу и следить за исполнением.

Настала очередь подозрительно-кривоватой конструкции из медкомплексов. Помимо математики есть во вселенной ещё один универсальный язык - химия. Именно благодаря ему, объяснение Центру "как должно быть" не заняли много времени, а точнее всего лишь пару минут, и связка комплексов приступила к восстановлению корабля. Конечно в голове не очень укладывался факт того, что медицинский комплекс чинит космический корабль, но меня похоже уже ничем не удивить, возможно после всего пережитого у меня отмер участок мозга, отвечающий за удивление.

Илина и Эниль погрузились в подобие "спящего режима" во избежание создания помех при работе комплексов, а я пошёл дальше читать книги и пытаться занять себя хотя бы этим, усмиряя в себе беспокойство за корабль. Уж больно я уже сроднился с "экипажем" и даже Илину воспринимаю не как компьютер, а как личность, хотя она и была именно личностью. Оставалось всё меньше и меньше времени.

Через три с половиной часа на связь вышел как Центр, так и девушки, сказав, что всё прошло штатно. Биоструктуры корабля восстановлены, связь со всем пси-оборудованием есть и разработанные протоколы функционируют. По крайней мере сбоев нет и по расчётам не будет. Так же Илиной и Цетром было вынесено предложение нанести плетения экранирования на капсулу пилота. Оптимальным способом было выбрано вытравливание рун в структуре материала, из которого сделана капсула. Ни каких повреждений в начинке капсулы это не вызовет. А причины, озвученные центром, в двух словах звучали так: "так было всегда в медкомплексах, это защитит от наведённых плетений из вне, от пси-воздействия из вне, от энергетического фона из вне и вообще не просто так это придумали". Сказано - сделано.

Из нефункционирующего оборудования на корабле остались средства связи и гипердвигатель, но восстановить их попросту невозможно. В отличие от органики, молекулярная структура и схема строения которой была в базе искина, подобной информации по почти всей электроники корабля у Илины не было, так же как и базы знаний на эти вопросы ответа дать не могли. Значит какими бы мощностями не обладала военная база демонов, воссоздать рабочие образцы невозможно. Зато затронув этот вопрос, оказалось, что в базе по медецине есть составы всех расходников для капсулы пилота, а в базе по двигателям был состав топлива. Это мы и решили пополнить на максимум, да и запастись немного в пространственный карман.

Заодно были собраны все информационные кристаллы с базы и пара обручей для их чтения и изучения. Всё это добро было загружено всё в те же пространственные карманы. Именно на этой ноте мной было решено, что все рояли наконец настроены, и находятся во вполне презентабельном виде. На вопрос Эниль "а что такое рояль?" я дал вполне развёрнутый ответ как про музыкальный инструмент, так и про не обоснованный ничем бонус для героя в фантастической литературе, в ответ на что она сказала "а у нас такого жанра в литературе нет". Даже как-то обидно стало. Неужели целая раса покоряющая космос не мечтает о чём-то невероятном, облекая это в литературу?

До "конца света" оставалась неделя. Библиотеки базы были прочитаны процентов на восемьдесят. Было решено не спать и работать на стимуляторах. Мне наконец выдали костюм пилота. Такой же, как и был у Эниль. В комплекте с ним шла маленькая база по его использованию на час изучения. Подключается костюм через нейросеть и через неё же управляется. Как такового экрана шлем не имеет. Информация со всех датчиков транслируется на нейросеть и уже она всё преобразует в нужные ощущения. В итоге помимо привычных пяти чувств, появилось чувство пространства, основанное на различных датчиках и сканерах. Костюм имел огромное количество различных функций, самыми бросающимися в глаза в списке которых были усиление мышечной силы до пяти раз, скорости реакции тела, невидимость и комплекс оказания медицинской поддержки. Комплекс мог как синтезировать различные химические вещества, такие как антибиотики, противоядия, стимуляторы и прочее. Как в бою в качестве пехотинца так и при пилотировании это отличное дополнение, но некоторые боевые коктейли наносят вред организму, который компенсируется капсулой пилота. В общем отличная штука. Имелись фильтры для зрения во всех спектрах, а полученные данные о пси-энергии позволили реализовать подобие магического зрения, с большим радиусом но меньшей чувствительностью. Я вообще удивился, что датчики на костюме способны фиксировать пси-энергию. Оказалось, что костюм разрабатывался параллельно с кораблём, и некоторые попытки фиксировать пси-энергию были, но только с моими данными получилось оптимизировать программную часть.

Костюм был мне выдан не просто так, чтобы я привыкал к нему, а так же потому, что процесс разрушения планеты перешёл в свою последнюю фазу. По расчётам Центра, активные плетения в коре и ядре планеты начали ослаблять гравитационные связи. Звучит дико и совершенно нереально. Сколько должны поглащать энергии такие плетения я даже боюсь представить. По информации Центра такой эффект не планировался. Да и вообще разрушение планеты не планировалось. Ошибка в расчётах, спонтанная реакция плетений друг на друга. В общем точных данных о том, как и почему нет, но результат, как говорится на лицо. Гравитация на поверхности через неделю упадёт до 65% и после этого произойдёт резкое её обнуление. А планета то крутится, и вокруг звезды летает. В общем разорвёт её под действием центробежных и прочих сил, так как компенсирующей гравитации не будет. Даже база, прикрытая мощными защитными полями разрушится очень быстро в безвоздушном пространстве, полном огромным количествам осколков и прочих остатков планеты. Даже если бы пси-фон не истощился бы практически в ноль, то мощности щитов всё равно не хватило бы. В общем аллес капут.

Перспективы всё хуже и хуже. Даже если мы взлетим и смоемся подальше от планеты, то остаётся проблема с постройкой портала. Запуск такого плетения без материальной основы, то есть не создавай артефакт или портальную арку, а чисто плетение практически невозможен. Сложность плетения даже по меркам демонов, что доки в магии, чрезвычайно велика. Именно поэтому и создаются арки. Но путь осилит идущий, и решение было найдено как не странно в местной периодике. Там был описан способ перенастройки портальной арки для пропуска органики и неорганики, но следствием было возросшее примерно в двенадцать тысяч раз энергопотребление. Именно такой способ был выбран для постройки порталов на орбите звёзд. Звезда - отличный источник пси огня, и в ближайшем будущем планировалось построить портальную станцию на низкой орбите местного осветила, используя для открытия портала переработанную пси огня. Но судьба распорядилась иначе. Журнал свежий. Значит ни чего построено не было, что и подтвердил Центр.

Но схема то была. В приложении для журнала были записаны необходимые изменения. Вот только я вспомнил, что диаметр арки пять метров, а размах крыльев сапсана не меньше десяти. Но теорию надо проработать.

- Эниль, ты же видишь это? -

"Да, уже скидываю Илине. Пусть с Центром проанализируют изменения. Только нудно знать плетения на самой арке".

- Ты права, пойдём посмотрим. -

Около часа мы убили на то, чтобы изучить каждое плетение на арке. Точнее не изучить, а записать.

"Внесение изменений возможно. - раздался голос Центра в голове. - Схему изменений была составлена и готова к применению через ваш персональный инженерный комплекс. Также настоятельно рекомендую синхронизировать портальную арку с трансформатором маны. Для вашей цели нужен минимум третьего ранга. Для открытия портала будут использоваться не накопители, а прямой поток маны. Нужной пропускной способностью обладают только трансформаторы не ниже третьего ранга".

Слушая голос Центра меня посетила мысль. А может и его скрутить отсюда? Жалко добро то такое. Ну а раз мысль такая посетила, то надо уточнить.

- Центр. Есть вопрос. У тебя физическое тело есть? -

"Да. Отсек хранения находится в комнате управления. ИИ пятого ранга, класс "Управленец". Параметры физического тела - сфера диаметром тридцать сантиметров. Срок автономной работы в режиме энергосбережение полгода".

Было решено демонтировать Центр после настройки портальной арки.

Сама настройка не заняла много времени, как и синхронизация с блоком трансформатором, который оказался в меру компактным устройством - бруском чёрного материала полтора метра в длину и тридцать сантиметров в ширину. Как и практически всё оборудование демонов, портальная арка разборная и блочная. Кольцо состоит из тридцати шести разделяющихся блоков, которые способны разобраться и свернуться в очередной... брусок. Размером правда брусок больше смахивал на двадцати тонный контейнер, даже чуть больше.

Было решено доставить его в ангар и попробовать отбуксировать на орбиту. В условиях понижающейся гравитации это не должно стать проблемой. Управляющие модули было решено не брать - алгоритмы синхронизации с искином корабля вполне работают, но на всякий случай мы прихватили с собой маленький модуль, отвечающий за набор адреса.

После доставки упакованной арки и трансформатора в ангар, мы спросили Центр о возможности буксирования такого контейнера кораблём. Центр предложил использовать что-то на подобие магнитных захватов. Одна половина крепится с помощью плетений к обшивке корабля, вторая к контейнеру. Мощность такого захвата вполне выдержит самое невероятное ускорение и перегрузки. Монтаж этого комплекса ко дну корабля занял не больше получаса, проброс контура питания к накопителям и всё.

Центр мы демонтировали, и установили внутри корабля, за капсулой пилота. Там было место под личное имущество, но почти всё оно перекочевало в пространственный карман, так что возможность установки была. Подвели питание, использовали самоизменяющийся кабель от пси-генератора на складе в качестве кабеля данных, и запустили Центр в качестве подчинённого Илины. Сложно рассчитать прирост вычислительной мощности, но Центр как выяснилось не слабее искина корабля, но личности не имеет, или она крайне урезана.

Проверка всех систем ознаменовала конец этапа подготовки. Осталось только до последнего читать книги и эвакуироваться. О получившемся корабле можно сказать следующее. Два накопителя пси-энергии на борту, общий объём 400000 единиц. Расход маны реактором при полной мощности составляет полторы единицы в секунду. Восстановление маны в накопителях, учитывая два уловителя и настроенный под эту функцию один из слоёв обшивки составляет 58 единиц в секунду на данный момент, и расчётные 14 в межзвёздном пространстве. Общий расход всего оборудования на пси-энергии не превышает 2 единиц в секунду. То есть энергия будет всегда. Это хорошо. Жалко производственный комплекс слишком массивный, для того, чтобы взять его с собой, тогда бы и топливо для двигателей всегда было.

Было решено вылетать за сутки уничтожения планеты. Последние часы тратились на прочитывание книг и сбор приложений к непрочитанным, ведь в них плетение или схемы, или что-то полезное. Всё, что маленькое и плохо лежало бралось с собой. Я взял на всякий случай ещё два комплекта персонального оборудования как у меня. Не знаю зачем. Может в новом мире это будет нереальная ценность, на которую я выменяю прекрасную принцессу и пол царства. Хотя мне это и не нужно вовсе. Но запас карман не тянет. Очень жалко было различное оборудование, но с чего можно было, с того мы прочитали и запомнили плетения. Порадовал просто фантастический даже по меркам Илины объём памяти Центра. Он в сотни раз превышал объём памяти всего нашего оборудования вместе взятого. Каким образом это достигнуто он не знал, так как не имел своей собственной схемы как структурной, так и плетений, анализу не поддавался и магическим зрением не просматривался. Ну и ладно.

За пол часа до отлёта мы решили ещё раз провести предстартовые тесты, и заодно посмотреть, как я буду чувствовать себя в качестве пилота.

Я лёг в касулу, купол закрылся. К затылочной части шлема подключились специальные шлейфы, через которые нейросеть, костюм и корабль будут объединены в одну структуру. Под руки из ложемента выдвинулись органы управления, похожие на две варежки, с мягкими светящимися зелёными внутренностями. Буду называть их панели управления, это ближайший аналог по смыслу. В Сапсане предусмотрено несколько вариантов управления. При помощи голоконсолей, используемый в основном для постановки задачи и позволяет полностью отстраниться от управления кораблём. Такой способ хорош в штатных ситуациях, стыковка, заход на посадку, взлёт, выход из дока, автоматический расчёт маршрута от планеты к планете и прочее. Это позволяет направить ресурсы нейросети в другое русло и вообще заниматься своими делами, отдавая управление кораблём искину. Опосредованное управление, сродни ручному. Использует как раз эти "варежки", которые снимают как положение рук так и движения пальцев внутри, тем самым управляя манёврами корабля, регулировкой скорости, применение орудий, наведение и прочее. И непосредственное управление. Его плюс в полном погружении в управление. Корабль становится продолжением тела, будто пилот сам становится кораблём. Великолепная точность и многократно возрастающая скорость реакции и обработка информации позволяют очень эффективно вести боевые действия, а искин становится дополнительным вычислительным центром для нейросети пилота. Но такой способ очень сильно нагружает нервную систему и долго его использовать нельзя, потому и предназначен он только для боя, когда возможности такого метода управления действительно востребованы. Сапсан первый истребитель, на котором реализована такая система. Ранее она ставилась только на большие корабли, предназначенные для боя, и в ней использовались одновременно несколько разумных для распределения ролей и нагрузок.

Перед глазами появилась надпись о старте процедуры подключения. Через пару секунд надпись исчезла, и темнота капсулы сменилась на вид вокруг корабля, будто сам корабль исчез, а я повис в воздухе на ложементе пилота и панелями управления рядом. Довольно занимательно не видеть сам корабль, но точно знать где его "границы" в пространстве. Перед глазами появились небольшие схемы и надписи о состоянии корабля, иконки различных устройств и функций, на поле зрения наложилась трёхмерная схематичная карта пространства с указанием основных объектов и направлений. Так как корабль находился на поверхности планеты появился аналог горизонта и высоты. Я вложил руки в импровизированные панели управления.

- Ну что, товарищи, к старту готовы? - настроение было великолепное, и я даже немного мандражировал в предвкушении некоего чуда. Корабль, полёты, космос. Мечта да и только.

"Все системы к работе готовы" - Раздался в голове голос Илины.

"Приятно снова чувствовать себя пилотом".

- Рад, что тебе нравится, Эниль. Что же, в таком случае Центр, открывай ангар. - ИИ базы установленный на корабле имел удалённый доступ к системам базы, что несомненно радовало.

"Принято. Приготовьтесь к откачке воздуха".

На поверхности планеты уже давно не было атмосферы, и во избежание взрывной декомпрессии в ангаре воздух из него откачивался. После откачки воздуха ворота ангара открылись.

Я поднял корабль в воздух и приступил к стыковке с контейнером с портальной аркой. Искин произвёл перерасчёт балансировки тяги двигателей корабля с учётом добавившейся массы и смещения центра тяжести. Спустя пару секунд я получил добро на вылет и начал понемногу наращивать скорость вылетая из ангара.

Безжизненная пустыня впереди, горный массив за спиной и чёрное небо открытого космоса богато усеянное звёздами над головой. Практически полностью разрушенный спутник планеты лежал практически на горизонте. Его осколки начинали образовывать подобие кольца вокруг планеты, постепенно разлетаясь по орбите разрушенной луны. Мы находились на тёмной стороне планеты, и цвета поверхности практически нельзя было увидеть. Впечатления невероятные. Только сейчас я окончательно осознал, что уже не на земле. Нет, ни каких глупых надежд не было, и я прекрасно умом понимал, что уже не дома. Но вот именно этот вид привёл душу к смирению. Ощущение свободы - лети куда хочешь. Пока топливо не кончится.

"Ты как я в первый свой полёт..."

К моменту выхода на орбиту впечатления от первого космического полёта потихоньку угасли, осталось лишь рабочее настроение.

- Илина, как я понимаю топливо нам нужно экономить, дозаправиться нам негде, и хоть корабль имеет приличный по отношению к обычным внутрисистемным истребителям запас хода, тратить на право и налево мы его не можем. -

"Именно"

- В таком случае предлагаю пока гравитация планеты не ослабла окончательно выстроить маршрут с использованием как двигателей так и гравитационного маневрирования. Рассчитай затраты времени для полёта на орбиту звезды. -

"Принято. Расчёт окончен. Длительность полёта по такой схеме составит неделю. Маршрут расчитан. Траектория спиральная, задействованы три планеты системы. Торможение в гравитационном поле первой и выход на орбиту звезды. Затраты топлива 6%"

- Отлично. Принять к исполнению. -

"Грэй, не хочешь сам провести корабль по траектории ускорения?" - Всё-таки Эниль пилот до мозга костей.

- В принципе можно, нарабатывать практику всё равно нужно. Илина, выведи траекторию на экран. -

Траектория была выстроена практически не отклоняясь от текущего курса. По маршруту выставлялись метки для изменения угла ускорения и самого ускорения. Местное светило уже находилось по курсу. Яркость звезды компенсировалась фильтрами корабля. Посмотрев на неё я получил информацию о звезде. Желтый карлик, незначительное смещение спектра в сторону зелёного. Температура поверхности 6100 градусов относительно абсолютного ноля. Почти как родное солнце, только горячее, немного ярче и больше. Но к звезде мы направимся только через один круг на орбите. За этот круг мы наберём нужное ускорение и на второй половине круга опустив перигей орбиты до двадцати километров для максимального эффекта гравитационной пращи "выстрелим" в сторону второй планеты в системе. Отсутствие атмосферы на планете демонов позволяет пройти на такой незначительной высоте от поверхности. В присутствии атмосферы такой маневр чистое самоубийство.

На весь маневр по времени мы затратим два с небольшим часа, тем самым покинем орбиту планеты задолго до ожидаемой катастрофы.

Всю процедуру ускорения и изменения траектории движения вплоть до момента схода с орбиты и ускорения ко второй планете системы я провёл лично, искин только компенсировал нарушенный буксируемой портальной аркой баланс корабля. Только после выхода на траекторию ко второй планете я смог расслабиться.

"Неплохо сработано, новичок" - Веселилась Эниль. За последнее время я хорошо научился различать оттенки эмоций в её голосе, хотя и выпускала их она не часто.

- Да, вполне для первого раза, правда были ошибки. Илина, дай отчёт по ошибкам в пилотировании. Надо будет отработать, когда будет время. -

"Хорошо".

- Дальше, наверное, без меня. До выхода на орбиту звезды. Рассчитайте с Центром необходимую высоту орбиты. Надеюсь мы сможем достаточно близко подлететь к звезде. -

"На счёт этого переживать не стоит. Защита от перегрева внешней оболочки на корабле отличная. Излишки тепловой энергии и радиации преобразуются в двух слоях обшивки и сбрасывается с помощью специального излучателя широкоугольным пучком излучения в широком спектре" - Интересной информацией делится искин порой.

- С таким устройством не спрячешься. Наверняка такой метод легко фиксируется. -

"Прятаться у звезды в принципе не самый логичный поступок. Вообще используется защитное поле для блокирования защиты от излучения звезды, но оно может конфликтовать с пси-оборудованием. Из-за подобного поля ты не смог просканировать корабль в прошлый раз. Тогда была глушилка, но используются в обоих технологиях похожие принципы".

- Ясненько, спасибо за разъяснения. - Информация от искина вносит поправки в план. Хотя какой там план - прилетели, развернулись, запустили, улетели. Плана то и не было.

- А как же арка? Она может не выдержать такой температуры. По крайней мере в спецификации устройства ничего не сказано об ограничениях на окружающую среду. -

"Я могу используя органические структуры корабля запустить плетение защитного кокона произвольной формы и размеров" - ожил Центр.

- Ты не говорил, что можешь создавать плетения... - мне даже как-то обидно стало, будто обманули.

"Список плетений крайне ограничен"

- Отлично. Тогда развернёшь плетение для защиты от излучения звезды так, чтобы накрыть им корабль и портал, который мы развернём рядом с кораблём. Параметры защиты подберёшь самостоятельно? -

"Да".

- Отлично, тогда я до прибытия на орбиту звезды буду изучать оставшиеся базы, сколько успею. -

"Принято".

Используя нейросеть, я задал режим изучения баз для капсулы пилота. Доучить я решил Нейросети, кибернетика, средства РЭБ, хакер и тактику до пятого ранга. По расчётам как раз хватит времени. Капсула предложила использовать разгонные препараты, но я пока-что плохо знал медицину, и на сколько помню после разгона долгий отходняк, а это сейчас не в наших интересах.

Пока я изучал базы, в голове иногда проплывали обрывки диалогов Эниль с искином и Центром. Обмен данными, обсуждения ситуации, и прочее, даже обо мне пара фраз была. Как выяснилось, "экипаж" корабля возлагал на меня большие надежды. Постепенно я привыкал к той пустоте, в которой оказывалась часть моего сознания, но осознанно контролировать я это так и не сумел. Ох не по спецификации работает тактический имплант, ох не по специикации.

Через неделю, выйдя на нужную орбиту вокруг звезды, проведя все расчеты мы приступили к работе. Защитный кокон пришлось разворачивать намного раньше, иначе бы концентрация маны огня выжгла бы органику на корабле. Илина сказала, что у них на такой дистанции от звезд для органики внутри корабля было вполне безопасно, хотя и уровень пси превосходил нормы. Центр же уточнил, что в магических мирах концентрация энергии выше, и в тех местах, где в мире Илины было относительно безопасно, в этом мире можно легко умереть.

Мне пришлось выйти из капсулы в открытый космос. В костюме предусмотрены двигатели для перемещения в условиях невесомости.

Процесс развёртки портальной арки и подключения трансформатора занял буквально пару минут. Настройкой параметров и перезаписью плетения в арке занимался Центр, используя мой индивидуальный комплекс инженера как инструмент. Во время этого процесса я интереса ради взглянул на окружающее пространство магическим зрением. Всё-таки звезда была близко. Очень близко, и занимала чуть ли не одну пятую обзора. Хорошо, что световые фильтры отлично отрабатывали, и звезда выглядела как огромный желто-оранжевый океан лавы.

В магическом зрении же я увидел невероятую картину. Окружающий меня магический фон был настолько насыщен маной огня, что по плотности она напоминала густой туман, и словно протуберанцы от звезды переливалась, исходила огромными потоками от звезды. Невероятная концентрация. Но внутри защитного кокона было довольно спокойно. У меня возник вопрос.

- Товарищи. А как трансформатор будет получать ману огня для переработки, если она экранируется защитным коконом? - А что, логичный вопрос.

"После старта трансформатора на полную мощность я внесу изменения в пропускную способность кокона, и он будет пропускать внутрь столько маны, сколько сможет переработать трансформатор" - ответил мне Центр.

- Ясно, вопросов больше нет. Когда приступим? -

"Готовность три минуты".

Я залез обратно в капсулу пилота и стал ждать. Через три минуты трансформатор был запущен.

- Центр, каков алгоритм действий? -

"Подача энергии на арку, увлечение пропускной способности кокона, ввод адреса с параметрами портала, активация плетения портала. Процесс открытия портала займёт некоторое время. Ориентировочно около двух часов ожидания, пока концентрация энергии не позволит полностью активировать плетение".

- Ты сказал параметров портала, но какие у него могут быть параметры? -

"Помимо возможности пропустить органику и неорганику можно регулировать диаметр открывающегося портала. Модульная конструкция арки позволяет расширить проход до 50 метров в диаметре. С каждым метром расход энергии растёт по экспоненте. Пятиметровый портал признан оптимальным".

- То есть размер портала можно увеличить?! Но почему в руководстве не упомянуты такие функции? -

"Это не задокументированные функции. Изменения внесены личным составом базы".

- Ясно, Центр. Это отличная новость, господа! Эксперименты отменяются, летим сразу! -

"Здорово". На секунду эмоции Эниль вышли из-под контроля. Мне кажется, что она довольно молодая, всё-таки в их обществе эмоции принято держать под контролем.

- В таком случае, приступаем. -

Центр изменил параметры защитного кокона, и небольшой поток пси-энергии огня начал проникать через него, устремляясь как в пылесос, к трансформатору, но не смотря на работу трансформатора общий фон повысился, и существенно. Экранирование корабля и капсулы от энергетических воздействий существенно компенсировало избыточность фона.

Потянулись долгие минуты ожидания. За пять минут до расчётного времени открытия портала, по внутреннему радиусу портальной арки постепенно стало появляться красное свечение, от которого откалывались крохотные красные точки и летели к центру кольца арки. Чем ближе был момент запуска портала, тем сильнее было свечение и больше точек. Наконец портал запустился, и из центра круга, образованного кольцом арки, вспыхнул красным и растянулся на предустановленный пятнадцать метров в диаметре черный провал портала. Только в отличие от пробного запуска на планете, этот портал имел красное края.

- Сколько продержится портал? -

"Сколько угодно, но я настроил его на самостоятельное закрытие через пять секунд после нашего прохода. - ответил Центр".

- Тогда вперёд. - и направил корабль в портал.

*****

Почётно и желанно многими магами место Главы Городского Отделения Волшебства. Только если это не на самом отшибе Империи близ Тёмного леса. Сам город до стыдного маленький, в Отделении Волшебства одни опальные маги да и как маги то они не очень. Вот и страдает старый магистр школы воды и жизни, привыкший к столичному комфорту, хоть и жил то он в пригороде. А всё по тому, что его эксперименты, видите ли, пугают добрых граждан империи, пользы никакой не несут, одни затраты, люди жалуются, да и вообще... Вам уважаемый Магистр пожаловали земли да титул барона, вот и пи... езжайте скорее в свои владения, там и замок, и городок вокруг, заодно и станете Главой ГОВ да земли свои в порядок приведёте... а то вдруг дети, а наследство в упадке... ах жены нет, так не беда, там и найдёте.

Выгнали в общем. А эксперименты то, подумаешь. Вот страсть у человека возродить древнее искусство химерологии, да не то что сейчас, одно с другим смешать, урода получить что сам помрёт от одного своего вида. А как в далёкой древности, ещё до Войны Магов, когда не было искусство волшебства в таком упадке. Хотя кто знает об упадке? Для большинства то всё в порядке, вон маги и огненные штормы на врагов насылать могут, и корабли топить, и землю по воле своей изменять, ветра с дождями да грозами гонять. А нет. Раньше было лучше, было Искусство. А сейчас профессия.

А теперь приходится прозябать здесь. Баронство Вудштайн. А магистр теперь соответственно Барон аль Вудштайн. Хорошо хоть землю дали в наследуемое владение, за "заслуги перед короной". Были конечно в далёкой молодости времена, когда магистр действительно совершал множество полезных, а порой и героических поступков, в основном на поле боя. Нежить на границе Закатной Империи всегда была, есть и будет. И воевать с ней надо. Но вот и нашёлся повод припомнить старые заслуги. Подкинул совет Арканума идею кого сослать бароном в земли, что ни кому не нужны и для всех наказанием кажутся, а сдерживать иногда появляющихся из Тёмного леса монстров надо.

И в принципе, конечно же, магистр и не против. Как раз и возможность изучать различную монстрятину есть. Вот только обязанности следить за баронством, да ещё и за Отделением Волшебства в городе старому магу в тягость. Очень. Отвлекают от любимой работы.

Но вот недавние события слегка всколыхнули местное болото. В двадцати километрах от города, у самой границе леса, в "Вечной воронке" произошло неординарное событие. Судя по магическому возмущению, был открыт портал. А это очень важное и скорее всего опасное событие. Несколько раз за современную историю открывались порталы. Вот только принесли эти события только смерть и разрушения. Порталами прибывали самые настоящие демоны, и вовсе не с мирными намерениями. Конечно демоны, сами по себе событие не такое уж и феноменальное. Существует направление демонологии и призыва существ инферно. Некоторых привязывают в качестве фамильяров, некоторых, за плату обязывают выполнить то или иное действие, например, убить кого-нибудь. Но произвольных порталов, да ещё и приводящих полки демонов практически никогда не бывает.

Но портал, открывшийся месяц назад не нёс следов магии инферно. След был очень упорядоченный, не вносил ни хаоса в астрал, ни разрушений в материальном мире, да и никого на месте портала экспедиция не обнаружила.

Старый магистр конечно же написал подробный отчёт и отправил его в столицу магическим курьером. А там совет Арканума постановил, что старый сбрендил, славы захотелось перед смертью, да и что это вообще за данные. Порталы с таким следом не открываются. Да и где разрушения, где хаос, реки огня и крови? Нет, никто не поедет, делать там нечего.

Обидно? Да. Но что поделать. Однако магистр не зря многие годы грыз гранит науки. Пусть по силе он далёк от архимагов Арканума, но уж проанализировать остаточный магический фон магистр был в состоянии. И пришёл магистр к выводу - портал был, через него прошла некая живая сущность, полетала по округе, плела некие плетения, и благополучно удалилась обратно через портал. Из этого можно сделать всего два вывода.

Первый. Это была разведка перед вторжением или просто перед перемещением.

Второй. Это опять же была разведка, но полученная информация не устроила отправителя существа, и ни чего дальше не будет.

Свои предположения магистр отправлять не стал, всё равно отношение Арканума к его персоне в частности и деятельности в целом было ясно. Но поставить маленький наблюдательный пост никто не запрещает.

Так магистр и поступил. Отправил он туда одного из магов ГОВ, и двух стражей из гарнизона города. И велел им там, не бесплатно конечно же, разбить лагерь рядом с этим местом, и ждать дальнейшего развития событий. Фиксировать все аномалии и странности, и в случае ЧП немедленно сообщить об оном по амулету связи.

Прошло почти два месяца с того события, отчёты о деятельности лагеря каждый день сообщались по амулету перед закатом. Но сегодня амулет связи заработал днём.

- Вот! Вот оно... Что-то случилось, я знал! - приговаривал старый магистр, спешным шагом идя через свой кабинет к столу, на котором и лежал амулет.

- Слушаю вас, что случилось?! -

- Магистр Энтони, Магистр! Тут странное дело! В месте где был зафиксирован портал начинает скапливаться странная энергия. Я не знаю... даже как сказать... -

- Говорите как есть, коллега! - с нетерпением магистр жаждал подробностей.

- В общем в том же месте, начала увеличиваться концентрация маны. Опознать класс не могу. Берётся из ниоткуда. Не стягивается с округи, не из земли не с воздуха. Просто из пустого места! Было бы здорово, если вы приедете сюда сами. -

- Я как раз так и хотел поступить. Ждите на месте, на всякий случай выставите щиты. Я скоро буду. - и положил амулет в карман.

Магистр выскочил из своего кабинета.

- Седлайте моего коня! - кричал он своему секретарю пробегая приёмную.

"Нужно быстро зайти на склад и взять пару артефактов. И посох, посох поменять, да" думал магистр быстрым шагом спускаясь в зал здания ГОВ.

Спустя буквально десять минут, магистр был уже в седле. Пусть он и был стар, но маг жизни не даст себе дряхлеть. В седле магистр держался как заправский вояка, привыкший сотни километров проходить верхом. Уже через час Магистр был в лагере.

Соскочив с седла и кинув поводья одному из стражей гарнизона, он пошёл на встречу спешащему к коллеге.

- С прибытием, Магистр. - лёгким полупоклоном поприветствовал магистра щупленький молодой человек, ничем не примечательной внешности, лет эдак двадцати пяти.

- Что у вас? -

- Щиты выставлены на лагерь, место о котором я говорю буквально в двухстах метрах от нас, на самой границе Вечной Воронки. Ближе мы решили не вставать. Концентрация маны растёт очень быстро. Распознать тип маны так и не вышло. -

- Хм... вижу... вижу... Так. Вот вам ещё два артефакта локального щита. Усильте уже поставленный на всякий случай. Пока-что остаётся ждать. Одно радует, это не портал инферно точно. Те открываются сразу, и их мана огня. Будем наблюдать. -

Через минут двадцать наблюдений магистр заметил, что к неизвестной мане стала присоединяться мана огня. Но странная. Не такая как у демонов инферно. Чистая, ближе к свету, но всё-таки огня. Старый магистр отлично знал ощущения от маны инферно, это не она и это радовало.

Спустя ещё тридцать минут концентрация маны огня начала просто зашкаливать. Сейчас даже от лучины может загореться сырое дерево и даже трава. Возможно это не портал а зарождающийся источник маны? Такое тоже бывало, но крайне редко. Источники формируются сотнями лет, а тут взрывная скорость.

Внезапно вся накопившаяся в округе мана начало очень быстро стягиваться в одну точку и спустя буквально пару секунд от неё не осталось и следа. Мгновение, и в том месте стал образовываться портал, но странный, чёрный, с красными краями. За секунду он вырос до немыслимых размеров. В диаметре метров пятнадцать, не меньше! И жар словно солнце в пустыне, в зените, только в десятки раз жарче. Невероятным жаром как ударом повеяло от портала. Сухой жар, но не огня. В доли секунды в след за расходящейся волной жара от портала, трава вокруг стала рассыпаться пеплом, земля иссыхала, покрывалась коркой и чернела, а воздух прогрелся так, что вид портала, леса и гор с ним казалось пустились в пляс. В сторону портала начал дуть по земле сильнейший ветер. Да, магистр знал такой эффект. Горячий воздух поднимается вверх, а холодный по низу приходит на место горячего. Магистр не был воздушником, но некоторые атмосферные явления ему были прекрасно знакомы. Магистру было боязно представить, что было бы с лагерем, если бы они не установили три щита, которые к слову еле сдержали напор температуры. Каждый щит был предназначен для прикрытия войск от массовых боевых плетений, и способен был выдержать удары довольно большой мощности. А тут даже не плетение. Просто погода испортилась! Невероятно.

Спустя несколько мгновений из портала вылетел некий объект, или животное или птица... Разобрать из-за воздушной ряби было невозможно. Метров тридцать длиной, может больше и где-то пятнадцать шириной. Не прошло и десятка секунд, как по неведомому объекту прошла какая-то рябь, как волна по морю, и вслед за ней, сантиметр за сантиметром, объект начал растворяться в воздухе. Невидимость! Магистр сразу догадался. Но ни какие догадки не могли помочь обнаружить объект. В таких условиях даже простое плетение создать проблематично, слишком хаотичная и непредсказуемая пляска потоков маны, да и сила потоков слишком велика.

Спустя несколько минут портал закрылся. Земля потихоньку начала остывать. Точнее это была уже не земля, а нечто выгоревшее насквозь, а в радиусе метров пятнадцати от того места где был портал, земля превратилась в идеально ровную поверхность, похожую на ещё горячее светящееся стекло, или металл. Спустя только часа два, на землю можно было ступить ногой. Лагерь был в двух ста метрах от портала. Но даже на таком расстоянии только небольшое пятно с лагерем на нём не нёс следы разрушения. В радиусе полукилометра было выжжено всё, и в радиусе километра растения получили различные повреждения от температуры. Пожалуй, даже почтенный Архимаг, глава совета Арканума не смог бы воспроизвести подобное. Хотя вопрос спорный.

- Господа, Господа! Земля остыла, можно приступать к сбору образцов! - а что ещё остаётся делать?

Часть 2

Сам переход через портал впечатлений особых не оставил. По показаниям приборов и отчёта искинов процесс перемещения прошёл в штатном режиме, без отклонений, и представлял собой практически мгновенное перемещение, занявшее буквально доли секунды.

Точка выхода была буквально в паре метров от земли, посреди некой равнинной местности, буквально выгорающей в пепел. Данные систем корабля и информация от искинов, несмотря на свои объёмы и тот факт, что некоторая её часть представлялась в виде мыслеречи практически мгновенно поступала мне, и тот объём, который устным пересказом занял бы несколько часов мгновенно воспринимался и анализировался мозгом. Не удивительно, что в мире Эниль нейросети получили такое распространение.

"Зафиксирована группа гуманоидов на девять часов". - Голос Илины начал докладывать о местности и данных с радара требующих повышенного внимания. -

"Температура поверхности достигла 1800 градусов и продолжает расти. Источник - портал. Местность холмистая через шестьдесят четыре километра на север, северозапад переходит в горный массив, лесостепь с переходом в лес. Радиус зоны термического поражения 480 метров и продолжает расти. Степень повреждения органической составляющей - тотальная".

"Гуманоиды закрыты магическими средствами экранирования неизвестной конфигурации" - Центр озвучивал наиболее важные данные, связанные с магией, маной и прочее. - "Вероятность поражения экранированных форм жизни минимальна. В общем энергетическом фоне превалирует мана огня. Источник - портал. Детальный анализ невозможен из-за слишком сильного фона от партала".

Так. Всё ясно. Надеюсь эти люди, или кто они там, выживут. Но тем не менее нас заметили. Нужно покинуть это место как можно быстрее и так, чтобы нас не отследили.

- Центр, есть возможность скрыть корабль в как можно более широком спектре? -

"Перестройка второго слоя магического защитного поля. Его пространственная конфигурация повторяет форму корабля и позволит максимально как отклонить, так и преломить как свет, так и излучения в других спектральных диапазонах".

- Мы останемся без защиты? -

"Нет. Внешний эллипсоидный слой магической защиты, как и совмещённый с ним технологическое энергополе останутся нетронутым".

- Время на перестройку? -

"2,8 секунды расчётное".

- Приступай. По окончании процесса улетаем от портала в сторону леса. Попробуем скрыться там. -

Как только защитное поле было перестроено в маскирующее, я отвёл корабль на три километра в глубь ближайшего леса. Найдя подходящую по размеру поляну в лесу, мы не задумываясь совершили посадку.

- И так, проход через портал прошёл успешно, несмотря на сопутствующие повреждения в точке выхода. С чем это связано? У кого какие мысли? -

"Есть одна мысль" - отозвалась Эниль. "Возможно это связано с тем, что точка входа была очень близка к звезде. Пока мы были на той стороне то экранировали портал и арку полем корабля, но как только прошли через портал, защитное поле пропало, и в точке входа энергия и излучение звезды начало спокойно проникать через портал. Отсюда такие разрушения. В будущем этот момент стоит учесть. Но это не так важно, Грэй. Мы успешно построили межмировой портал, провели корабль и органику через него. Что делать дальше?".

- Думаю стоит на некоторое время попытаться интегрироваться в этот мир. В том смысле, что мир магический, и это отличная возможность попрактиковаться в освоении магии. Ведь не смотря на огромный багаж знаний, что у нас есть, мы совершенно не можем его применять. Конечно Центр может использовать заложенные в нём плетения, но это нам не поможет. В знаниях огромный пробел, нет так сказать базового представления о магии. Да и без практики все знания совершенно бесполезны. Я, как маг не развит совсем, применить ничего толкового не могу, да и мы уже обсуждали, что без этих самых базовых знаний, все те книги и кристаллы, что мы скопировали у демонов практически бесполезны. Потому моё предложение простое - узнать побольше о мире, в который попали, например, есть ли тут учебные заведения для магов. Но основная проблема - язык. Как решать её? Илина? -

"Мы с Центром обсудили этот вопрос. При помощи нашей улучшенной капсулы пилота мы сможем ввести в гипнотический сон гуманоида, в идеале человека, и транслируя в сон поток различных образов получим знания языка, ориентируясь на отклики как мозга, так и психики. К сожалению какие-либо специфические знания получить вряд ли получится, но язык - точно".

"Грэй"

- Да, Эниль? -

"А зачем интегрироваться в местный социум? Да, у нас нет базовых знаний, но можно просто засесть в тихом месте и спокойно тренироваться, изучать то, что есть и постепенно пытаться понять основы? Вычислить их из более продвинутых знаний?"

- Сама по себе идея не плохая, но мне кажется стоит оценить магию в этом мире. Возможно тут есть какие-либо свои, уникальные методики тренировки и создания плетений, свои теории и наработки. Вдруг здесь есть свои учебные заведения для изучения магии? Вдруг есть что-то, что может приблизить нас к решению наших задач? Тем более, если здесь всё плохо, то спрятаться где-то и спокойно изучать то, что есть мы всегда успеем. Пока не создадим свою портальную арку, деваться нам некуда. -

"Тоже верно".

Вот и решили. Значит дело за малым - найти человека, желательно более-менее образованного.

- Илина, ты отслеживаешь деятельность тех гуманоидов, что были рядом с порталом? -

"Да".

- Можно получить изображение? -

Ближе к краю выжженного участка земли был небольшой пятачок зелени, с палатками, лошадьми и четырьмя людьми на нём. Двое были облачены в практически одинаковые кожаные доспехи, состоящие из нагрудника с небольшими металлическими пластинами на нём, поножами и наручами. На поясе у каждого было по мечу с одной стороны и кинжалу с другой.

Двое оставшихся были больше похожи на "гражданских", если можно так сказать. Молодой человек, русые волосы почти до плеч, одет в некую смесь жакета и мантии, в высоких кожаных сапогах, ходил по пятам за самым старшим из группы, то и дело прикладывая к груди свой головной убор и изображая самого верного и внимательно слушающего подчинённого. Старший же в группе был маг, и это чувствовалось невооруженным взглядом. Периодически совершал некие пассы руками, сопровождаемые различными визуальными эффектами, потрясывал посохом на подчинённых, отчитывая или давая наставления с явным воодушевлением и огоньком в глазах.

В качестве потенциального "языка" из всей группы подходит только молодой, что за старшим ходит. Рядовые вояки вряд ли имеют должное образование, чтобы обладать большими познаниями языка, а старого мага пытаться захватить слишком рискованно. Будем наблюдать и ждать.

- Говорите, костюм пилота обладает маскировочными свойствами? -

"Грэй, ты и так это знаешь, ты же изучил нужные базы..."

- Понимаешь, Эниль, мне очень непривычен такой процесс изучения чего-либо. Я знаю, что я это знаю, но откуда я это знаю я не знаю. Не комфортно. Я привык добывать знания кропотливой учёбой и практикой.

"Привыкай, это эффективный способ. Правда, остаётся необходимость отрабатывать полученные знания, закреплять физически. Да и психика человека быстрее примет их во время практики. Это одна из причин, почему учебные заведения у нас до сих пор не самоустранились. Без тренировок и практики знания не заставят тело и подсознания выполнять всё как нужно".

- И кстати, раз зашёл разговор о нейросети, то у меня пропали несколько функций интерфейса... -

"Это хорошо, значит адаптация нейросети проходит штатно. Когда мозг и психика реципиента полностью адаптируется к нейросети, то из интерфейсов останутся только те, что позволяют работать с инфонетом, различными документами, схемами и тому подобное. То есть с тем, что, либо представляет собой огромный массив данных, либо обязательно требующих визуальную или другую составляющую. Остальные интерфейсы исчезнут за ненадобность, как только ты начнёшь воспринимать функции нейросети не как нечто отдельное, а как часть себя. Эти ограничения были введены с первыми нейросетями. Тогда в ходе экспериментов, многие получили необратимые повреждения психики из-за огромного неконтролируемого потока данных. С непривычки сознание просто не справлялось. У некоторых произошёл даже распад личности, стали как биокомпьютеры. Отсюда и ограничения - для постепенной адаптации".

- Хм... не так-то всё и радужно как казалось. -

"К сожалению, да. Ни одна известная раса как в Содружестве так и за его пределами не способна обойтись без периода адаптации к нейросети. Судя по всему, мы ещё очень далеко по уровню биологического развития от создателей нейросетей".

Так за обсуждением материй высоких и не очень прошло немногим более трёх часов. За это время люди, за которыми мы наблюдали осмелились выйти за пределы защищавшего их поля на обгоревшую землю, и начали что-то откапывать, рассортировать выкопанное по различным маленьким мешочкам да колбочкам. Старший из них подошёл к месту где был портал. Земля там была оплавлена чуть ли не до стекла, или некой другой полу-прозрачной субстанции. Судя по тому, что отколоть кусочек он пытался около пятнадцати минут, применяя различные инструменты из своего арсенала, материя получилась очень прочная.

Пока люди копошились на месте происшествия, мы сконфигурировали защитные магические поля вокруг корабля таким образом, что получили не только полную невидимость, но и полное экранирование любых всплесков энергии как магической, так и техногенной природы. Таким образом найти нас можно было только уперевшись лицом в защитное поле.

"Кстати Грэй".

- Да, Эниль. -

"Есть мысль о лесе, в котором мы прячемся. Тут во много раз превышен магический фон. Смерть и тьма. В книгах демонов такие места называются аномалиями. Флора и фауна в таких местах претерпевает очень серьёзные и постоянные мутации. А учитывая, что конкретно в нашем случае в этом процессе задействована мана смерти и тьмы, то это очень недружелюбное место. Возможно огромное количество опаснейших и агрессивных тварей. Нужно быть осторожнее. Наша маскировка не позволит хоть как-то обнаружить нас, но твой костюм не сможет в достаточной мере спрятать тебя. Будь осторожен, когда пойдёшь за "языком"".

- Принял, Эниль. Ты так беспокоишься обо мне? -

"Я беспокоюсь за своё и без того туманное будущее. Без тебя мы тут застрянем. Не хочется".

- Как скажешь. - И в самом деле. От моей выживаемости теперь зависит не только моя судьба. Следует соблюдать осторожность.

- Илина, у нас на борту есть какие-либо средства для сканирования на предмет наличия каких-либо форм жизни? -

"Корабль не предназначен для планетарных миссий, несмотря на то, что имеет возможность взлёта и посадки на планеты. Однако в распоряжении Центра есть несколько сканирующих плетений, подходящих для этой задачи, однако не стоит их использовать - мы можем выдать себя. Всё-таки они предназначены для использования на собственной территории, где не нужно скрываться, и их действие легко обнаруживается".

- То есть, с тактической точки зрения мы слепые. Только визуальное наблюдение. -

"И примитивная радиолокация".

- Спасибо за напоминание, Эниль. -

"У тебя в костюме есть датчики для фиксирования живых различной природы. Правда радиус не больше двух сотен метров".

- Лучше, чем ни чего... О, кажется у нас скоро будет "язык", и именно тот, кто нужен... -

За время наших бесед у ведомых нами людей ситуация изменилась. Кажется, они собрали все образцы, или что они там делали, и начали снаряжать одного всадника, которым как на счастье оказался молодой парень, что хвостом таскался за магом. Посадили на лошадь, отдали все собранные мешочки и отправили в путь. Осталось дело за малым - пешком перехватить конного всадника. Не стоит медлить.

- И так, я перехватываю его, парализую, несу сюда. Вы остаётесь здесь под маскировкой. Остаёмся на связи, вы в свою очередь постоянно ведите его, будете координировать операцию. Всё, время. -

С этими словами отдал команду на отключение от капсулы пилота и её немедленное открытие. Выйдя из режима управления кораблём, открыл глаза и увидел довольно интересную картину. Поляна посреди высокого леса. Тёмного, мрачного и даже немного страшного. Несмотря на дневное время, даже сюда, на открытый участок леса еле пробивался свет, редкие лучики которого лишь подчёркивали темноту. Густые, болотного цвета кроны, мрачные коричневые тона, ветки, казалось бы, обычных лиственных деревьев переплетались в давящие своей монументальностью и устрашающей красотой рисунки и образы, тени которых будто перемещались от дерева к дереву, слегка покачиваясь в такт лёгкому ветру. Даже в полностью герметичном костюме практически максимальной защиты я ощущал давящую атмосферу этого места, сырость и чуждость всему мне знакомому.

От рассматривания этого сюрреалистичного пейзажа меня отвлёк появившаяся поверх зрения информация о цели, отдаление, вектор движения, направление для движения к предполагаемой точке рандеву. Сбросив с себя наваждение запустил системы обнаружения живых организмов, и убедившись в безопасности окружающего меня пространства двинулся в указанном Илиной направлении.

Я знал, что физическое состояние тела после экспериментов демонов сильно улучшилось, да и сам высокотехнологичный костюм пилота, созданный на стыке биологии и инженерии, приспособленный в том числе и к наземным операциям повышает как силу, так и выносливость, но на практике впечатления совершенно непередаваемые. Я даже представить себе не мог, что человек, по внешности подходящий под описание жертвы концлагеря, худой, сухой и кажется способный переломиться от лёгкого бриза, способен перемещаться по какому-то бурелому вместо подлеска, со скоростью ужаленного в мягкое место гепарда. Ну хорошо, не гепарда, но около 30-35 километров в час, по очень пересечённой местности, как заяц, перепрыгивая препятствия, уклоняясь от деревьев, корней да кустов, что так и норовили появиться на пути. Было легко, очень, и это странно.

Отправил запрос костюму о его состоянии, и всё стало на свои места. Основную нагрузку взял на себя именно костюм, также проводя стимуляцию организма. А кардинально возросшая скорость реакции объясняется нейросетью и её взаимодействием с костюмом по тому же принципу, что и с кораблём - слияние. Костюм становится словно часть тела. Если изучены нужные базы. Что же, удобно.

Всадник легкой рысью перемещался по краю леса, держась от него на расстоянии метров в сто. До точки рандеву придётся бежать около семи минут. С всадником мы движемся примерно в одном направлении, но, смешно сказать, я раза в два быстрее, если не больше.

Биосканер засёк стаю в четыре особи. Животные по форме напоминали волков, но были крупнее, температура тел ниже обычных теплокровных, близка к окружающей среде. Мы бежали практически параллельным курсом, но они меня явно не замечали, и скоростью уступали совсем чуть-чуть. До визуального контакта оставалось буквально минута.

- Илина, расчитай курс стаи. -

"Принято. Расчётный курс стаи идёт на перехват нашего "языка"".

- Это плохо. Но возможно так мы сможем замаскировать его исчезновение. -

В любом случае, стоит поторопиться.

Скоро я смог разглядеть стаю, хоть и мельком. Волки выглядели, мягко говоря, необычно. В два-два с половиной раза крупнее обычных представителей этого семейства, чёрные как смоль, со странно перевивающимися клоками шерсти, словно косички развивающимися в разные стороны и красные светящиеся глаза дополняют картину довольно страшного существа, которое можно встретить лишь в кошмарах.

К точке рандеву я вышел, имея фору перед волками в размере около минуты. Цель в зоне видимости, в 30-40 метрах от границы леса, метров полтораста от меня. Дорог вокруг нет, практически равнинная местность, с не высокими холмами, рощицами. Светло, по земному времени сейчас было бы около двенадцати часов. Сезон скорее всего позднее лето, но в Лесу не жарко, даже холодно, хотя костюм и держит комфортную температуру внутри, но его сенсоры чувствуются как вторая кожа.

Всадник явно почувствовал приближение стаи, возможно для этого у него были некие артефакты, и прибавил темп. Дальше ждать не целесообразно. В комплект пилота входит любопытный экземпляр энергетического оружия. Универсальный многофункциональный энергетический скорострельный пистолет Бриз-8УС. Удивительное блочное оружие. Его кобура штатно крепится к правой ноге, в ней же хранятся конструкционные блоки для него, и в зависимости от цели, поставленной пилотом, собирается определённая модульная конструкция от лёгкого пистолета до чуть ли штурмовой винтовки. Сейчас мне нужна была функция оглушения, многозарядность, отсечка очереди по три выстрела, средняя дальность, бесшумность и бесследность выстрела. Получил пистолет, напоминающий известнейшую беретту 92F, разве что ствол был раза в полтора длиннее, да формы квадратно-футуристичные. Функция синхронизации с костюмом позволяет стрелять хоть от бедра, не целясь, и попадать туда, куда нужно.

Прицелился, свёлся, выстрел. Попадание в голову. Отдача полностью гасится. Удобно. Всадник запрокинулся на круп лошади, и та сбавила ход, так и не поняв, что же собственно случилось. Нужно спешить, стая буквально дышит в затылок.

Подбежав к практически остановившейся лошади, не задерживаясь снял парня с седла и закинул на плечо. Времени обыскивать нет. Не теряя ни секунды бросился обратно в лес. Примечательно, что маскировка костюма прихватила и тело парня, и мои опасения, что со стороны смогут увидеть парящее тело жертвы не оправдались. Уже углубляясь в лес, видел на биосканере как стая вышла из леса, мгновенно догнала испугавшуюся лошадь и задрала её. Один волк из стаи начал кружить у места, где я снял парня. Что-то вынюхивал.

"Отлично, Грэй. Возвращайся".

- Эниль, как думаешь, волки нас обнаружат? -

"Возможно. Всё-таки это животные, хоть и изменённые. Они могут выйти на нас по запаху. Будем надеяться, что им хватит лошади".

Пробежка до стоянки корабля не отняла много сил, костюм полностью компенсировал переносимый мной вес.

"Раздевай его и клади в капсулу".

- Хорошо. Илина, как всё будет готово, скажи, я буду рядом, осмотрю окрестности. -

"Только переведи Бриз в боевой режим, с бронебойным разрывным снарядом. Неизвестно какими свойствами будет обладать предполагаемый противник".

- Хорошо. -

Пока раздевал парня, решил просмотреть его магическим зрением. Если это маг, то хотелось бы оценить его энергоструктуру, и возможно потом узнать о нём что-либо и оценить возможности местных магов.

В энергоструктуре парня не было ни чего особенного. Классически два энергоцентра, преобладает мана воздуха и совсем немного воды. Развито энерготело значительно лучше моего. Энергоцентры намного больше, да и энергоканалы значительно толще. Очень значительно, в разы. Но будем думать, что это середнячек, лет ему 23-25. Интересно, сколько времени ему потребовалось для достижения такого уровня энерготела и каков его потенциал. Но не смотря на общую развитость его энерготела, его структура была невероятно простая, с моей не сравнится. Ладно. Посмотрим, что получится из меня. Когда-нибудь.

Закинув парня в капсулу, я быстро осмотрел его вещи. Тканевая одежда, куртка-мантия, сапоги, немного поношенные, но ухоженные. Широкие штаны из плотной ткани. Кинжал, пара непонятных камней правильной формы с рунами на них, возможно артефакты или нечто подобное. Небольшой короткий посох из дерева с руническими гравировками. Пара колбочек. Похоже собранные его группой образцы с места открытия портала были на лошади. Ну и ладно.

"Грэй. Стая на подходе. Наверное, запах человека им не даёт покоя" - голос Эниль отвлёк меня от осмотра вещей.

- Угу... - я посмотрел информацию с биосканера. Приближаются, не быстро, идут рядом. - Вижу. -

Они ориентируются по запаху. Будем думать, что они достаточно умны и не сунутся на поляну. Значит остаётся не много вариантов.

Используя пустотные двигатели на костюме, с разбега тремя шагами, прыгнул в крону дерева в сторону идущей стаи. Навыки скрытного проникновения позволили проделать это практически бесшумно, не потревожив ни листочка. Кажется, забег по лесу и работа с костюмом в режиме скрытности даёт о себе знать. Переместившись на десяток метров в глубь леса по кронам, я затаился на пути стаи и стал ждать визуального контакта.

Неспешным шагом, практически в ряд, стая невероятно опасных хищников шла по запаху человека, ведомая самой крупной особью. Наверняка вожак. Теперь я смог рассмотреть их получше. Костяные наросты на морде, как маски, иссиня-чёрные, блестящие как вороново крыло, похожие наросты на шее, лопатках и груди, большие клыки и тёмные то ли ленты, то ли косы на пышной гриве, развиваются словно под водой, как и вся шерсть. Страшные существа, фонящие в магическом зрении явной тьмой и смертью.

"Не смотри в глаза, и вообще не смотри на них..." - раздался в голове голос Эниль. "Это звери, магические звери, они обязательно почувствуют твоё внимание. Смотри только в момент выстрела. Смотри "сквозь них"".

- Такого нет в базах. -

"Опыт охотника. Приходилось участвовать, да и отец рассказывал. Он участвовал в силовой зачистке одной из колоний от чрезмерно агрессивной фауны. Я доверяю его словам"

- Понял. - Совет девушки был воспринят всерьёз. Степень угрозы от этих животных неизвестна, но и я свои возможности не переоцениваю. В случае ближнего боя мне наверняка придётся туго.

Стая подошла к краю поляны и замерла в тенях практически исчезнув из вида. Если бы не биосканер я бы ни за что не понял, где они. Скафандр впрыснул в кровь слабенький боевой коктейль из стимуляторов. Что же, пора. Первым нужно вынести вожака. Прицел в основание черепа, отсечка по три выстрела, максимальная скорострельность. Вожак развернул голову и посмотрел, прямо мне в глаза. На мгновение я замешался и этого хватило, что бы остальная стая обратила на меня внимание. Но я же в невидимости! Выстрел. Два заряда в глаз, третий в шею. От попадания голова вожака запрокинулась назад, а самого волка чуть отбросило, но остальная стая моментально кинулась в мою сторону.

Раскрыт полностью.

Смена маскировки на защиту. Слишком быстрые, не успеваю уследить. До активации защиты полторы секунды. Не успеваю. Один из волков пропал из вида что бы почти сразу появиться из тьмы в полуметре от меня, на дереве, не успеваю уклониться. Удар лапы и меня сбрасывает вниз со скоростью снаряда. Костюм гасит часть инерции удара, успеваю прицелиться в голову напавшего, выстрел. Три снаряда вошли в глаз волка, голова начинает разрываться. Костюм сигнализирует о повреждении предплечья, перелом. До активации защиты семь десятых секунды. Третий волк со скоростью молнии оттолкнулся от земли, оказавшись на стволе дерева надомной. Толчок и волк летит сверху на меня. Свожу прицел на него. В последний момент. Голова волка в считанных сантиметрах от ствола пистолета. Выстрел. Попадание. Так же в глаз. Хорошая траектория снаряда. Через глаз, череп, шею, снаряды уходят в туловище начиная разрываться в грудной и брюшной полости. Удар о землю, защита активируется через две десятых секунды. Не смотря на компенсацию инерции от костюма, из меня вышибает дух. Теряюсь, введённые стимуляторы не могут компенсировать силу удара, сознание будто уплывает. Туша волка врезается в меня. Перелом ребра, трещина в другом. До активации защиты десятая секунды. Нейросеть стимулирует нервную систему. Не успело меня замутить от удара, как сразу сознание стало снова ясным. Упираюсь ногами в землю, голова последнего волка замаячила надомной. Отталкиваюсь от земли, стараясь проскользнуть или отлететь в сторону стелясь по земле, помогаю сломанной левой рукой, защитное покрытие костюма симулирует внешний скелет для сохранения твёрдости руки в месте перелома. Буквально выскальзываю из-под волка. Защита активирована. Когти на лапах волка в пустую процарапали костюм от живота до голени. Прицел, выстрел, волк растворился в воздухе тьмой, опавшей на землю, прошедшие сквозь пустоту снаряды раскрошили ствол дерева, разрывая его на части. Где, где, думай. Время. Стреляю наугад в направлении своего полёта, цепляюсь сломанной рукой за корень дерева, толчок ноги о землю, меняю траекторию движения, в полуобороте смотрю туда куда только что стрелял - волк с оторванной передней лапой уже летит в мою сторону. Недочет - я в воздухе, не увернуться. Нет! Увернуться! Пустотный двигатель, форсаж, ускорение на доли секунды, резкий сдвиг в бок, волк пролетает мимо, меня относит в сторону соседнего дерева, разворот, упор ногами в ствол дерева. Прицел, волк смотрит на меня, почему не исчезает? Не важно. Выстрел. Три снаряда разрывают голову волка. Всё.

Стычка длинной в три секунды, ощущения как от получасовой битвы. Избыток адреналина, отходняк, тремор в ногах и руках. Костюм вводит небольшую дозу успокоительных препаратов и ингибиторов для боевого коктейля, стабилизируя состояние. Переломы обезболены. Вокруг трупы животных, развороченные головы, у одного разорвано тело и органы превратившись в кровавое месиво разлетелись на несколько метров вокруг. От костюма поступают отчёты о проведённом боестолкновении. Перед глазами до сих пор стоят разинутые пасти животных с огромными клыками, красные глаза, что смотрят точно в душу. Как. Слишком быстро, устал, думать не хочется.

"Это было быстро..." - мягкий голос Эниль выводит меня из ступора. "Невероятный противник. Без костюма и твоей нейросети выжить невозможно. Да и Бриз - отличный стрелковый комплекс. Но как же быстро они двигались... Тебе повезло. Не твои изменения в теле и не странно перестроенная нейросеть ты бы помер. Я бы тоже".

- Да. Быстро. Илина? -

"Да?"

- Когда освободится капсула? Мне нужно подлечиться. -

"Тридцать минут, и у меня будет языковая матрица этого человека. Большего не получить".

- Уже хорошо. -

"Скафандр зафиксировал переломы и травмы и обезболил их. Беспокоить не будет".

- Знаю. Давай называть его скаф. -

"Мы так его и называем между собой".

Я поплёлся к кораблю, но Эниль меня остановила.

"Грэй, стоит осмотреть тела, магическим зрением в том числе. В книгах демонов говорится о возможной ценности отдельных органов или частей тела животных, изменённых в аномалиях".

- И как я должен узнать, что ценное? - Помойму доза успокоительного была слегка... избыточной.

"Тут написано, что ценные органы образуются под влиянием различной маны. Стоит осмотреть магическим зрением, там станет понятно".

В магическом зрении трупы волков представляли собой невероятно густую сеть тёмной маны и немного маны смерти. Даже несмотря на то, что это трупы, мана не спешила покидать тела, лишь замерла, немного рассеиваясь в области ранений. Энергоцентры перестали светиться, и стали просто вместилищами маны, и рядом с энергоцентром в груди каждого волка находилось некое образование в среднем размером с грецкий орех. И это образование не просто было наполнено маной, оно было будто создано из неё, невероятной плотности и концентрации. Присмотревшись можно было различить очень тонкие и плотно лежащие узоры из маны на этом образовании. Самое крупное образование было у вожака. Так же явно выделялись сохранившиеся глаза и некоторые клыки волков. Они были словно сотканы из маны, но при этом имели вполне материальную основу.

"Грэй, такими узорами описывался метод плетения заклинаний, который использовали разумные кристаллы, помнишь мы читали?"

- Да. Интересно. Наверняка эти когти имеют некие магические свойства. -

"Конкретно по этим материалам данных нет. Думаю, стоит собрать всё, что выделяется".

- Ты права. Но я не умею, можно испортить, хотя постой, книгу по свежеванию туш мы же читали? -

"Да. Полностью записана в памяти".

- У меня отрывками, странно. Скинь свою. -

"Лови".

Пока Илина занималась сканированием мозга нашего пленника для создания базы по местному языку, я совместно с Эниль занимались аккуратным расчленением туш волков. Шкура у них оказалась тоже очень не простая, по прочности в качестве броне не уступала броне среднего штурмового бронескафа, а это очень серьёзно. Но удары держала хуже. Пришлось для разделки использовать десантный ножик. Он на острие создавал сверхвысокочастотные микроколебания, разрезающие композитные бронесплавы.

Срезав все выделяющиеся клыки и когти, срезав шкуру, принялись за те самые образования из маны. Ими оказались кристаллоподбные камни, совершенно чёрные и непрозрачные. Всю добычу сложили в пространственный карман, благо один из артефактов с такой функцией мы ещё в мире демонов срастили с костюмом пилота.

"Грэй, анализ пленника готов. Языковая база сформирована. Передаю тебе".

- Ок. -

Полученная база изучилась буквально за несколько секунд, пока я вытаскивал тело пленника из капсулы пилота. Мы решили одеть его обратно и оставить его бессознательное тело рядом с трупом лошади, ну или с тем, что от неё осталось. Следов от воздействия станера на нём не останется.

"Парализация продлится ещё минимум три часа. Грэй, ложись в капсулу на восстановление".

- Ок. -

Залечив раны за буквально двадцать минут, быстро одев "языка" обратно я понёс его к телу лошади.

Как такового трупа лошади не было. Остатки её тела были разметаны по пятаку площадью метров в двадцать. С веток ближайшего дерева на самой границе леса висели остатки кишок, повсюду куски мяса и костей. Посреди этого безобразия был на половину изглоданный изувеченный скелет бедного животного. Рядом же и лежало порванное седло и остатки разбросанного в округе скраба, что вёз с собой всадник.

- Оставим здесь, продолжим следить за ним. Лишний раз светиться не будем. Вы пока оставайтесь в лесу. -

"Может стоит выйти на орбиту планеты?"

- Эниль, не нужно. Во первых, топливо, во вторых мы не знаем, есть ли средства наблюдения за ближайшим космосом, да и в случае необходимости вы сможете быстрее среагировать и вытащить меня. -

"С орбиты мы могли бы получить хотя бы точные географические данные".

- Их и так можно получить, пока будем интегрироваться в общество, а вот топливо достать негде. Невосполнимый ресурс. Будем экономить. -

"Хорошо".

Среди разбросанных вещей парня я заметил плащ, с большим глубоким капюшоном, практически целый. Ткань плотная, тёмно-коричневая. Скорее всего от дождя. Решил взять его, ведь у меня нет местной одежды, и где её добыть не очень понятно. По крайней мере я смогу накинуть этот плащ, одеть капюшон, и по крайней мере до тех пор, пока не разживусь одеждой смогу передвигаться в нём, ведь длиной он мне практически в пол, и вполне можно скрыть скаф. Невидимостью тут не обойдёшься - нужно же как-то с людьми общаться.

- Слушай, Эниль. Ты говорила у меня невероятно высокий интеллект? -

"Да. Так и есть".

- Мне вот кажется, судя по поступкам, я особо умней не стал, да и мыслю... хм-м... также... -

"Тут ни чего страшного, нужно много времени, чтобы мозг и психика начали использовать новые возможности. Обычная инерционность мышления. Тем более интеллект не показатель ума, по крайней мере у нас. Это показатель пиковой скорости обработки и анализа данных. И в полной мере его использует только нейросеть. Сам разумный же в большинстве случаев очень долго привыкает к новым возможностям, и то без постоянных нагрузок на мозг может и не научиться"

- Да? Ну хорошо, а имплант, который "Око". Я не заметил как он мне помогает в бою. -

"А в волка ты попал стрельнув навскидку за спину случайно? А вот и нет. В критической ситуации имплант сработал. Нужно отрабатывать тактические маневры. Желательно по методикам, с группой. На тренажёрах. В нашем же случае тебе нужен напарник для тренировок и спарринга. Других вариантов я не вижу"

- Ясно, а ты долго училась использовать это всё? -

"Новыми возможностями интеллекта - околосеми лет. Осознанно работать с "Оком" научилась за два года в учебке, но у нас правда, на другое упор был... Парень пришёл в себя".

Парень очнулся резко, чуть ли не подпрыгнув на месте, начал озираться и тереть голову, непонимающим взглядом смотря на остатки своей лошади. За всё время, пока он лежал в отключке и я спокойно присматривал за ним, скрываясь на границе леса и общаясь с Эниль, несколько странных небольших животных пытались подобраться к нему и к останкам, испытывая явный гастрономический интерес. Однако допустить смерть парня я не мог, и животинки благополучно расстались с жизнью в добровольно-принудительном порядке.

Кажется, до парня наконец стало доходить, что тут случилось. Его скрутило приступом рвоты, надо же, какой нежный попался. Приведя себя в порядок он начал искать какие то вещи во всей этой кучи. Его совершенно не интересует почему он до сих пор жив, хотя кто знает.

Ясно, он искал те образцы, которые вёз от старшего в их группе.

Собрав все мешочки, и сложив их в сделанный из каких-то обрывков ткани вещмешок, парень припустил подальше от места происшествия. Но ни смотря ни на что он двигался в том же направлении, что и раньше. Что же. Последую за ним.

Держась от леса на приличном расстоянии, парень скорым шагом, иногда срываясь на бег пробирался по рощицам и полянам, постепенно уходя в сторону от леса, и мне пришлось включить режим невидимости и последовать за ним.

Когда до леса было километров десять и он уже почти скрылся за рощицами из вида, далеко впереди за холмом замаячил шпиль некоего здания. Выйдя вслед за парнем на холм, я увидел небольшой городок, даже нет, не городок, посёлок, стоявший у изгиба русла реки. По периметру он был обнесён довольно высокой каменной стеной. Приборы скафа показали высоту в семь метров. Два выхода из города, с воротами и башнями по бокам от них и хорошо протоптанная грунтовая дорога, возможно даже чем-то уложенная, пока-что не разобрать. С противоположной от меня стороне, за городом раскинулись поля, пшеница наверное, и на них суетливо занимались своими делами несколько человек.

На сколько мне позволяло видеть моё положение на возвышенности, дома в городе были как каменные, так и деревянные с каменной отделкой или только несущими конструкциями. Один-два этажа, редко три. Немного выделялось не этажами но размерами два здания в центре, одно из которых несло явно религиозное значение, а второе скорее всего администрация города, или что-то подобное. Даже если попадаешь в совершенно незнакомую культуру, неким шестым чувством всегда понимаешь, когда стоишь перед "обителью бога".

По моим меркам это конечно даже не город, да и даже не село, но если сравнивать с земным средневековьем, то передо мной и в правду небольшой городок, хотя вряд ли в нём живёт больше нескольких тысяч человек. Правда я никогда не мог прикинуть правильно подобные вещи.

Пока я осматривал город с холма, ведомая мной цель уже во всю прыть нёсся к ближайшим воротам в город. Я двинулся за ним, и не смотря на невидимость старался не входить в высокую траву, не поднимать пыль и вообще не беспокоить ни чего вокруг, ведь невидимку легко заметить по изменяющемуся окружению.

Притаившись метрах в двухстах, стал наблюдать. Парень добежал до открытых ворот. Его окликнули стражники, один из них засмеялся. Парень зло ответил им, и засмеялись уже все стражники, которых было четыре, по двое внизу и на воротах на стене. Сплюнув в их сторону, парень побежал дальше в город.

Как пройти в город? Учитывая какая живность обитает в округе, вокруг города наверняка есть магическая защита, ну или по крайней мере сигнализация. Сработает ли моя невидимость, пусть она и не магическая? Неизвестно.

- Эниль, что думаешь? -

"А что тут думать. Включи магическое зрение, и подходи к стене, пока не увидишь какие-либо плетения. Там уже попробуем определить, что за плетения, и что делать дальше. Если сигналок и прочего нет - просто перемахнём через стену"

- В принципе разумно, я примерно так и думал. -

Как решили, так и сделали, и я начал постепенно пробираться вплотную к стене, подальше от ворот. На всякий случай. В метре от стены появились следы плетения. Обширного. Пройдя немного вдоль стены из стороны в сторону я так и не увидел его границ. Было оно довольно грубое. Вроде мана жизни, но точно пока сказать не могу. Для защиты слишком грубое и простое. Скорее всего сигналка. Значит засекут. Интересно, а в высоту оно ограничено?

"Думаешь перепрыгнуть? На пустотниках?" - Эниль отвлекла от рассматривания плетения.

- А почему нет, через ворота в невидимости точно не пройти. -

"В высоту плетение наверняка ограничено, но не на столько, чтобы его перепрыгнуть. Да и ты же хотел социализироваться в новой среде? Вот и социализируйся. Шлем сними, капюшон накинь и всё. Скаф примут за какой-нибудь невероятно крутой доспех, он всё равно под нечто подобное стилизован".

- Нужно обладать очень хорошей фантазией, чтобы на месте скафа увидеть доспех, да и страже что-то сказать нужно, кто такой, куда иду, зачем. И наверняка монетку подкинуть какую, или чем они тут платят. -

"Дело то конечно твоё, но начинать первые шаги в новом обществе со скрытого проникновения в город - не самая лучшая идея. Учитывая, что тебя могут ещё и раскрыть. Неизвестно, на сколько хороши или плохи местные средства наблюдения".

- Хорошо, уговорила, пойду через ворота. -

Удалившись от города на расстояние, чтобы меня не видели со стены и от ворот, я вышел на дорогу, ведущую в город. Сделал как сказала Эниль. Шлем складывается и убирается в область воротника. Вот они, космические технологии. В случае необходимости он всегда под рукой.

А оказывается это очень приятно, снова ощутить солнце, ветерок, обдувающий лицо. Не электроникой скафа, а своими ушами и глазами почувствовать мир вокруг. Всё стало настоящим. Совсем настоящим. Даже шелест травы и стрекот кузнечиков, песни птах в роще. Как же давно, оказывается я последний раз чувствовал всё это.

"Отвлекаешься, Грэй".

- Ну что ты, в самом деле, ворчишь как бабка. Сама знаешь, последнее время только спёртый воздух базы да скафандр, а тут природа. -

"Эх, не бывал ты в экспедициях во Фронтир. Там годами сидишь на корабле, то в боевом дежурстве, то просто смотришь в потолок в своей каюте".

- Ты убиваешь романтику космоса, Эниль. -

"А нет там романтики, есть работа, опасность, смерть и глухая пустота. Вот и вся романтика".

- И всё? -

"Есть ещё кое-что. Бой. Не тот что ведут большие корабли. Там всё уныло. Несколько дней преследований, многочасовые выходы на траектории огня и маневрирование, команда "Огонь", и долгие секунды ожидания, у кого системы наведения лучше, кто мёртвым грузом повиснет в пустоте. Но есть "бой". Когда ты сидишь в кабине истребителя, несёшься на встречу врагу, когда каждая новая секунда жизни праздник. И тишина вокруг. Давящая, такая что каждый удар сердца бьёт набатом в голове".

- Нет в вашем космосе романтики. Грустно это. Я думал всё как-то по-другому. Новые просторы, планеты, какие-нибудь неизвестные явления. -

"А нет у нас такого. Конкуренция за освоенные территории есть, есть фронтир, а дальше никто не летает. Дорого. Не оправданно с точки зрения затрат ресурсов".

- Кстати, мы со своей планеты улететь не можем по этой же причине- нет нужных технологий, чтобы сделать полёт рентабельным. Огромные ресурсные затраты. -

"Проблемы всех цивилизаций на этом этапе. Придумаете ещё что-нибудь".

- Эниль, а в содружестве много рас? -

"Так база по содружеству же тобой изучена?".

- Там этот вопрос не раскрывается. -

"Хм. Ну доминируют три расы, разбитые на различные государства. Аграфы, люди, и сполоты. Есть большое количество мелких рас, в развитие которых Содружество не вмешивается до их первого межзвездного перелёта. Так же находятся иногда следы давно ушедших рас, по ним что-либо сказать невозможно. Слишком мало данных. Нейросети, как ты знаешь одно из наследий давно ушедших рас".

- Ясно. -

Так за разговором с моей личной шизофренией мы преодолели практически весь путь до города, так никого и не повстречав на пути. Не пользуется популярностью это местечко. Стражники у ворот уже давно заметили меня, и терпеливо ждут, поглядывая в мою сторону. Уже на подходе к воротам пара из них, что на стене положили стрелы на луки.

- Стой. - окликнул меня один из стражников, старший по званию, судя по большему количеству полосок на некоем подобии погон, больше напоминающих наградную ленту на плече. Я прекрасно понимал, о чём он говорит - не зря "языка" брали.

- Капюшон сними, что-то запрещённое при себе есть? - все стражники были в плотных кожаных доспехах, с множеством различных металлических пластин, прикрывающих наиболее уязвимые места и грудную клетку. Старший караула был рослым мужиком, широким в плечах. При всех были мечи и луки, у старшего же был арбалет, сейчас стоявший на земле, прислонённый к стене города.

- Доброго дня - ответил я им, снимая капюшон. Кажется и я спокойно разговаривать могу на их языке. - Простите, но я не знаю, что является запрещённым. -

- Да тоже что и везде, парень. - Стражник недоумённо на меня посмотрел. - Дурманящие вещества, да артефакты тьмы из чёрного списка. -

Как-то банально даже.

- Нет, ни чего такого при себе не имею, я как видите вообще мало чего при себе имею, пришлось всё бросить и спасаться. Твари из леса на меня вышли. Пришлось бежать, даже без вещей, зато целый. -

Стражники заулыбались. Старший подошёл и похлопал меня по плечу.

- Да-а, парень, не тебе мечом против тварей местных размахивать. Правильно что убегал, хорошо, что убежал. Повезло. Но спросить я обязан. Зачем ты к нам в город? Чай не столица - путники просто так не ходят. -

- Да просто всё, думаю продать пару трофеев с монстров, да обзавестись новыми вещами да лошадью, а то ... - развожу руками, показывая на себя, - кроме себя да того что на мне и нет больше ни чего, а так не попутешествуешь. -

- Ха-ха-ха... Насмешил. Путешествовать... здесь. Ну ладно, ты парень с юмором, да и пошлину платить тебе не за что. Трофеи говоришь продать... - старший, буду называть его капитаном, запустил пятерню в бороду, активно размышляя.

- Не знаю, что у тебя за трофеи, не принято у нас такое спрашивать... но что бы это ни было обратись в лавку к Марку. Этот старый пройдоха всегда справедливые цены даёт, даже на дырявый шлем. - Капитан чему то хмыкнул и улыбнулся. - Это типа его крэдо. Но и торговаться бесполезно. А со шкурами, если что-то сделать из них хочешь - это к кузнецу, Арти. Тот свой мужик. -

- Эм... К кузнецу? Со Шкурами? -

- А то! - гордо приосанился капитан. - У него жинка чары отменные накладывает, а сам он, говорят пол света объездил в поисках секретов своего дела. Вот они вместе и любую штуку эдакую сделать могут! -

- Спасибо... вот только я тут впервые, как к ним пройти? -

- О, да тут ни чего сложного. По этой улице, - капитан рукой указывает на улицу что прямо от ворот. - Идёшь до рынка, и слева будет дом каменный в два этажа, с отделкой резной деревянной со всякими монстрами и непонятщиной. И вывеска "Лавка Марка". Он вообще названия не умеет выдумывать... А кузница чуть дальше, с площади видно, мимо не пройдёшь ни как -

- Спасибо. Хорошего дня. -

- И тебе, парень -

Уже удаляясь в глубь города по улице краем уха услышал слова капитана его стражнику.

- ... ог шестнадцать то парню, худой как ветка а уже вон, путешествует да не абы где, не то что ты, дылда, что ввысь, что вширь, а всё из города выйти боишься...-

- так а я что, у меня вон, жена, дети... а вдруг что случится...-

И вот тут-то я и задумался. Рост у меня приличный, да. Даже высокий. Но неужели я только на шестнадцать лет тяну?

- Эниль, на сколько я выгляжу? -

"Не знаю. Мы с людьми поддерживаем хорошие добрососедские отношения, и чем реже мы друг друга видим в космосе, тем эти отношения лучше".

- Да, когда попал к демонам, я выглядел на лет двадцать, сейчас стражник видит во мне шестнадцать... как бы вообще в ребёнка не превратиться... и что там демоны наколдовали во мне. -

"Поживём увидим. А при чём тут годы?"

- Восемнадцать лет принято считать совершеннолетним. -

"А-а-а, понятно, не нравится, что за мелкого считать будут..." - я аж поморщился.

- Ну как-то так, я ведь старше. -

"Ну ни чего, у нас совершеннолетие с пятидесяти считается. Хм-м, наверное потому, что мы живём намного дольше и взрослеем медленнее. Если без омоложений считать... Смотри, а город то довольно чистый... На сколько в эту эпоху он вообще может быть чистым..."

- Ты права, мусора нет, нечистоты из окон никто на головы прохожим не вываливает ... -

"Фу-у..."

- А что фу, в нашем средневековье так и было. А ещё у нас была куча болезней, крысы, грязь, и непередаваемый запах испражнений. -

"Ужасное время".

- А тут даже люди опрятные ходят, вон смотри. - Я обратил внимание на пару пожилых людей, в простой тканевой одежде. Бабушка несла корзину с продуктами, а сопровождавший её дед, чеканя рядом бодрым шагом, самозабвенно рассказывал какую-то историю. Судя по всему уже не в первый раз. И вообще все люди, что куда-то спешили, чем-то занимались или просто шли мимо выглядели довольно бодро и опрятно. И у всех было холодное оружие. Мечей правда я не видел, но различные топоры, топорики, секиры, и подобное было у всех мужчин, а у каждой женщины был кинжал. Детей было немного, и в основном где-то в глубине дворов.

Дойдя до рынка, я нашёл рекомендованное заведение. Решил мельком оценить эту торговую площадь. Ни чего особенного. Десятка два различных прилавков, выставленных на улице, некоторые в первых этажах зданий. Продукты, какие-то тряпки, вещи, всякий ширпотреб, судя по всему. Хотя и заметил пару оружейных лавок и магазин, судя по вывеске принадлежащий броннику или кузнецу. Хотя одно другому не мешает. Лавка открытая, и в глубине виднеется что-то похожее на кузню. Загляну потом.

В "Лавке Марка" было слегка темно. Пройдя внутрь я оказался в довольно просторном помещении, освещённом мягким желтым светом светильников, развешанных по стенам. Повсюду стояли витрины с различными небольшими вещицами. Камни, кристаллы, некие непонятные артефакты, испещренные рунами. На полках у стен стояли банки с то ли органами, то ли ещё чем. Полки с различными клыками. В отдалении, в конце комнаты, за большим столом, заставленным всякими маленькими колбами, книгами, отдельными листками бумаги, писчими принадлежностями и прочими неизвестного назначения вещами сидел пожилой человек. Седые волосы завязаны в хвост, куцая седая бородёнка и цепкий взгляд серых глаз, что внимательно смотрели на меня поверх небольших очков.

- Добро пожаловать, молодой человек. Подходите. С чем пришли? Продать? Купить? -

- Уважаемый Марк? - спрашиваю, проходя в плотную к столу.

- Да. - дедок неотрывно смотрит мне в глаза.

- Хотелось бы продать вам кое-что из добычи... - говорю я и достаю в руку из пространственного кармана один коготь волка. - Вот, посмотрите.

Марк с несвойственной пожилым людям проворностью выхватывает у меня из рук коготь, и начинает вертеть его перед глазами, периодически бормоча себе под нос.

- ...ага... так... взрослая особь... ага... вот... совсем свежий... любопытно... ровный срез... - достаёт некий артефакт, похожий на ручку для письма, только толще и с кристаллом на конце, и прислоняет его к когтю. Я присмотрелся в магическом зрении. Артефакт запустил некое плетение, и несколько энергощупов начали осматривать коготь.

- ... хорошая структура... да... - Марк ещё несколько минут осматривал коготь, крутил его и так и этак. Наконец положил его на стол перед собой.

- Отличный экземпляр, очень хорошего качества и совсем свежий... - выжидающе посмотрел на меня. - Трофей, говорите... что же. Этот пойдёт за пятьдесят золотых... - опять смотрит, ждёт. - А раз трофей, то нет ли у вас случайно ещё таких? - Интересно, в чём подвох.

"Сбывай ему все с одного волка, шкуру и кристаллы не свети, мало ли..."

"Так и собирался, Эниль".

- Есть ещё пятнадцать, с одной и той же особи. - От этих слов Марк даже немного просиял.

- Отлично, молодой человек. Кхе-е. Вы принесли очень редкий товар в мою лавку, всё-таки далеко как не каждый день убивают теневого волка... - Вот и название тварюшки узнали. - Давайте их скорее сюда, приступим к оценке. -

Даже и спорить об этом мысли не возникло, и спустя около получаса, оценив качество оставшихся когтей мы оценили их в 728 золотых. Всё это здорово, вот только я понятия не имею, много это или нет.

- Уважаемый Марк, не уделите мне немного своего времени, я хотел бы задать вам пару вопросов. -

- В принципе можно, молодой чело... -

- Грэй. Просто Грэй. -

- Кхе-е... Хорошо Грэй. Так о чём вы хотели меня спросить? -

- Так получилось, что я всю жизнь прожил с отцом. Отшельниками. Он меня многому обучил, воспитал, что-то с помощью книг, что-то рассказывал сам, но в моём обучении есть серьёзный пробел. Я не знаю ни чего о деньгах. Точнее я прекрасно представляю, что это и как этим пользоваться, но... - Марк удивлённо смотрит на меня, словно на душевнобольного. - Вот допустим, что я могу купить на один золотой, или например, сколько прожить в постоялом дворе, сколько стоит простой качественный клинок или топор и доспех, в общем вообще... -

- Понял, понял, больше ни слова. - Марк довольно заулыбался. Интересно чему. - Ты, Грэй, действительно не похож на деревенского увальня. Грамотная речь, умные глаза. Даже слишком умные, а таких вещей не знаешь... будем думать, что твоя история правда и я тебе поверил, но это не моё дело. Смотри. Есть три валюты в Империи. Золотой, серебряник и медяк. Они конечно имеют свои названия, но их никто не использует - нет смысла. В других странах делают точно такие же по весу и составу монеты, но со своими названиями. - Голосом настоящего преподавателя начал повествовать Марк. Может он и был преподавателем?

- Однако при этом они равнозначны, и народ уже давно решил не разделять их на отдельные, а просто называть по достоинству. Так вот. В золотом сто серебра, в серебрянике сто медяков. За золотой у нас на отшибе империи можно прожить месяца три четыре если покупать только продукты, не ограничивая себя, но и не на широкую ногу. В постоялом дворе - месяц, пожалуй, давно цены не узнавал, да и не нужно мне. Простой хороший клинок обойдётся от одного до пяти, зависит от того где ты его будешь покупать. То есть чем ближе к столице, тем выше цены. На всё. Ну кроме разве что сырых продуктов что на месте делают, и то будет разнится. С доспехами намного сложнее, зависит от материалов. Да и оружее тоже разное бывает. Есть экземпляры за тысячи золотых, правда их единицы. Созданы древними мастерами, неразрушимые и не стачиваемые клинки, со сложнейшими наложенными чарами, и прочее. А самый простой и надёжный стандарт обходится в пределах пятнадцати двадцати золотых. В общем чтобы экипировать одного человека в очень хороший, добротный но простой доспех, дать ему комплект оружия... - посмотрел на меня, мне за спину. - снабдить всем необходимым в дорогу, от зелий для ранений и мазей, до еды и воды, потребуется около тридцати пяти золотых. Средненькая лошадь входит в стоимость. -

- Хм-м, понятно. А сколько... например получает стражник в городе? -

- Хм, правильно, зришь в корень, следует исходить из зарплат. Стражник - работа престижная, как бы то не было, и зарплата приличная - у нас, три золотых в месяц. -

- Не так уж и много. -

- Ну смотря с чем сравнивать. Вот ты принёс когти туманного волка. Взрослой особи. На одного такого собирают отряд минимум в семь человек, и как правило один или два в таком отряде отправляются к богам. При плохом раскладе один такой волк может и весь отряд убить. Вот на него и редко охотятся. Тем более одиночки крайне редки, и там, где один - как минимум ещё двое. Так что на них просто не охотятся, стараются отпугнуть, или убежать. Хорошо, что они довольно разумны, и не бросаются на всё, что видят. -

Какая интересная информация. То есть фактически, я один вынес опаснейших хищников. Правда они меня потрепали, но не смертельно. Хотя было близко. То есть фактически я могу охотиться, тем самым заработать приличную сумму денег, будет легче осваиваться. Только есть проблема.

- Грэй... - кажется активная работа мысли отразилась на моём лице. - У меня для тебя кое-что есть, на вот... - Марк достаёт из складок одежд правильной формы кристалл в оправе из чёрного металла. Ну ка. Посмотрим. Плетений нет. Просто немного маны... разной... всех видов. Инетересно.

Я взял кристалл в руку. Любопытно. Попробуем сформировать энергощуп. Хоть и маленький но могу! Отлично.

"Обнаружен кристалл хранения данных. Подключиться?"

"Да"

"Введите пароль"

Смотрю на Марка, он смотрит на меня, кристалл слегка светится.

"Если бы я могла хлопнуть себя ладонью по лицу я бы так и сделала" хитрым голоском пропела Эниль у меня в голове. Я смотрю на Марка, что же делать. Хитрый старикашка. Интересно что он сейчас будет делать. Проходит секунда, другая, третья... Может грохнуть?

- Штирлиц ещё никогда не был так близок к провалу. - с невозмутимым лицом продекларировал я.

- Ха-ха-ха... - Марк довольно добродушно рассмеялся, но не стал ни чего делать. - Ты, Грэй, только выслушай... Ха-ха-ха, к провалу... - Марк вытер рукавом несуществующую слезу. - Хорошо, что ты сначала зашёл ко мне, а не в Магистрат или к магам. -

- Я не знаю, что вы подумали, но мне интересно послушать. -

- Только ответь - ты знаешь, что это и как этим пользоваться? -

- Допустим. -

- Хорошо. Тогда вот. Недавно местный магистр обнаружил следы открывшегося портала. И сегодня портал открылся повторный, даже я, слабенький маг, почувствовал всплеск маны. К нам порталы открывают только твари из инферно, но этот всплеск был другой, иначе бы тут уже все на "ушах" стояли. И тут являешься ты, без ничего, не знаешь простейших вещей, которые знает даже деревенский мальчишка. На тебе странная броня, очень странная. И у тебя трофеи от монстра, которого в одиночку убить практически невозможно. Ну разве что очень сильному магу, и то вряд ли. Вот и решил тебя проверить. Дал одну из археологических находок древних времён. Ну так, интереса ради. Да вообще, чего стоишь, присаживайся. Вот стул. Без подвоха... - Марк указал на стул за столом, напротив своего. Проверю ка магически зрением. Да действительно. Посмотрим, что ему нужно. На вид умный, по факту ещё и хитрый. Торговец. Наверняка у него есть выгодное предложение, как ему, так и мне.

- Так вот, о чём это я... - старик почесал бороду. - Ах да. Ну вот, и явился значит ты. То, что ты не демон я проверил. Артефактная защита, на входе. Говорит ты человек. Но странный. -

"А мы и не заметили, м-да, печально"

"Эниль, ты видишь то же, что и я. Если я это не вижу то и ты не видишь".

"Значит буду тебя гонять, что бы тренировался. Это нам нужно".

- Уважаемый, давайте перейдём к сути дела. -

- Да, конечно, просто я немного волнуюсь, не молод уже. И так, скажите, молодой человек, вы знаете, что это? -

- Кристалл с информацией. Какой сказать не могу - нужно знать пароль. -

- Пароль? -

- Специальное слово, что бы кристалл разрешил получить информацию. -

- А, понятно. Жаль. А вы можете как-то узнать пароль? -

- Не знаю... "Эниль, Илина, что скажете?" -

"Принеси на корабль, мы с центром разберёмся"

"Подтверждаю. Старый образец носителя. Разберёмся". Я уже и забыл какой у Центра голос.

- Но не знаю временно. Смогу разобраться. Что вы хотите? -

- Ой, да сущий пустяк. Я уже старый, не до приключений, не то что раньше. Но я люблю узнавать что-то новое. Если это кристалл с информацией то я бы попросил вас как-нибудь эту информацию передать мне. -

- Хм, а если там информация, как построить магическую штуку и уничтожить Империю? Ну или не Империю? - У Марка от таких слов аж глаза начали из орбит вылезать.

- А такое... может.... Быть? -

- Не знаю. - Безразлично пожал я плечами.

- Тогда попрошу вас уничтожить его. - Марк начал приходить в себя. - Давным-давно, в нашей истории уже были такие... изобретения. Плохо всё кончилось. -

- С этим ясно. - Вроде нормальный старикашка. С понятиями. - Но в чём моя выгода? -

- Здесь тоже всё просто. Как я понимаю, вы тут человек новый. Совсем. И вы пришли сюда, продавали вещи. Приценивались. Думаю, вам нужны средства. Чем вы вообще планируете заняться у нас? -

- С чего бы мне вам говорить? -

- Я человек старый, мир видавший, много где бывавший. Могу что посоветовать, или порекомендовать куда или к кому пойти, ведь и большим количеством знакомств за жизнь оброс. Я же не всегда сидел на отшибе цивилизации, торговал в лавке. -

- Да ни чего особенного. Хочу задержаться "у вас" на неопределённый срок. Учиться магии, практиковать. Может учиться чему-либо ещё. Повидать мир. Посмотреть разные интересные места. Путешественник я, в общем. -

- А мир захватить? - с важным видом спросил Марк. Я аж поперхнулся.

- На кой чёрт он мне нужен?! -

- Да так, интереса ради. - Пожал он плечами. Он, что, пробовал да не вышло? - В любом случае, как я погляжу, охота на здешних монстров для вас не проблема. То, сколько вы заработали сегодня, порой не могут заработать профессиональные отряды за год. Ну или умирают в процессе. -

- И много таких? -

- Да как сказать, Грэй. В этом городе только охотиться, да продавать. Для того и приезжают. Заработать да уехать. Некоторые остаются надолго. Подтягивают новичков. Тут даже своя гильдия мелкая есть... - Марк начал крутить кистью руки в воздухе - ..."Монстроборцы" - и лицо его выразило просто вселенское "фи" по отношению к этой самой гильдии.

- Так всё плохо? - не скрывая улыбки спросил я. Марк посмотрел на меня, улыбнулся.

- Да в наше время такого непотребства не было. Разгильдяи, бездельники и алкоголики. Идут охотиться, когда выпить не на что. И неумехи. Жертв много. Новичков только губят. Нет ну не всегда конечно. Но могли бы и получше... в общем не будем о них. По моему предложению. Охотиться у тебя получается, и скорее всего трофеев ты добыть сможешь много. Очень. А это будет подозрительно. Очень. Я могу без вопросов скупать у тебя всё. Вот и моё предложение. Мне без разницы, когда и сколько поставлять магам или продавать куда-либо ещё. А тебе будет удобно. Ну или можешь сам продавать. Но что бы не выбиваться из общей картины, придётся продавать мало и редко. А значит не выгодно. -

- Хорошо уговорили. Буду продавать вам. С кристаллом как только разберусь сразу сообщу, заодно подумаю, как его читать. -

- Читать кристалл? -

- Ну уважаемый Марк. Вы же не думали, что всё будет просто? -

- Вот молодежь пошла, даже побрюзжать старчески нельзя... - шутливо запричитал он. - И вот ещё. Грэй. Тебе надо... сменить - Марк неопределённо водил пальцем, показывая на меня с ног до головы. - Ты привлекаешь внимание как куртизанка в казарме.

- А какого-то более... подходящего оборота не нашлось? -

- Нет. Эти две вещи привнесли в мою молодость болезни и страдания. Не знаю что больше. -

- Ясно. -

- И загляни к кузнецу нашему в лавку. Арти звать его. Скажи, что от меня, и что бы продал тебе НОРМАЛЬНОЕ оружие за НОРМАЛЬНУЮ цену, а не зубочистки, как он умеет. У него же броню можно взять. -

- Мне его рекомендовали уже. - Сказал я, согласно кивнув. - Но то, что на мне куда эффективнее, как броня. Без неё я не прибил бы волка. -

- Мда?.. Тогда проблема. А знаешь, ну ка, покажи полностью. -

Как говорится, раз пошла такая пляска. Скинул плащ. Марк удивлённо начал ходить вокруг, разглядывая и цокая языком. Через минуту остановился.

- А голова? -

Я включил шлем. Марк еле сдержался, чтобы не отойти.

- Невероятная штука. И я совсем не чувствую магию! Но носить его я тебе всё равно рекомендую только на охоту. Тебе всё равно придётся обзавестись обычной одеждой. Такое нельзя показывать. -

- А если ты сам разболтаешь? - решил спросить я.

- Кому и зачем? Да и знаю я, как такие секреты держат в секрете. Прикопают и точно молчать будут. Или душу развеют. -

- То есть как, душу? -

- А, ты же "новенький" тут. Есть такая казнь в Империи, да и не только. За особо тяжкие преступления. Подготавливают специальный ритуал, с помощью которого разрушают душу. Тело остаётся живо, но внутри уже никого нет. -

- А просто убить ни как? -

- Это для особо тяжких преступлений. Применяется редко. Да и в итоге можно производить какие-либо эксперименты над живым человеком. Или подселить кого внутрь. Демона например. Хорошо хоть ритуал известен только Архимагам Арканума. А то так его бы повально использовали. -

- Какие радужные перспективы у вас передо мной открываются. -

- Ой, да можно подумать у вас ни чего страшного не происходит. Везде есть своё дерьмо, я так считаю. -

- Да и правильно. -

- В общем так, Грэй. Есть у меня знакомый портной. Я приглашу его сюда. Выйдешь в шлеме, что бы лица не видел. Твоя броня, как я вижу, практически по телу. Придумаем как замаскировать её, под костюм какой или ещё что. В общем подумаем. -

- А ему можно доверять? -

- Нет, потому и лицо закроешь. Придумаю, как тебя представить. А пока зайди... хм... а нет, есть идея. Тебе есть куда его сложить? Шлем же убирается... -

"Эниль, есть идеи? Может в пространственный карман свернуть?"

"Не доверяю я этому старикашке. Но... я вообще всем людям не доверяю"

"И мне?"

"Ты то тут при чём, мы с тобой связаны. Тут иначе ни как, да и знаю я о тебе всё, что нужно, так что можно сказать доверяю".

"Ну спасибо. Что на счёт свернуть?"

"Да можно, только сними сначала кобуру с Бризом, и сам артефакт".

"Ок"

- Да, можно. -

- Отлично, пошли тогда поднимемся на второй этаж. Там у меня есть всякое барахло, выдам тебе на первое время, будет не по размеру, но всё лучше, чем голышом по городу носиться. Задержат ещё, чего хорошего. -

Под эти мысли вслух мы поднялись с Марком на второй этаж, и он повял меня в одну из комнат. Зайдя начал рыться в сундуках, ища обещанные шмотки, разбрасывая неподходящее вокруг.

- Ты пока раздевайся. -

А что мне раздеваться. Снял Бриз, положил на сундук рядом, рядом артефакт пространственным карманом. Дал скафу команду на раскрытие и вышел из него, тот закрылся обратно, вместе со шлемом. А связь с ним осталась.

"Он же автономно может двигаться".

"О, Эниль, а я и забыл".

"Салага".

"Чай не в армии"

"По договору в армии"

"И не поспоришь ведь..."

Марк обернулся на меня, вскинул одну бровь.

- Тебя вообще кормили? Из какой тюрьмы сбежал, кожа да кости... - и продолжил шариться в вещах. Через пару секунд удовлетворённо крякнул и достал несколько свёртков. - Вот. Ты правда повыше моего сынка будешь, да и худее намного, но он, когда я ему это покупал ненамного то и шире был. -

В руках он держал лёгкие тёмные тканевые штаны, просторная белая тканевая рубашка с завязками на вороте и кожаная жилетка. Пара простых кожаных невысоких сапог и ремень.

- Одевай, глаза меня подводят не сильно, сапоги должны быть по ноге, а остальное... ну пройтись по городу пока новое не купишь сойдёт... - Марк посмотрел на стоящий сзади скафандр. - А с этим что? -

- Ну... он может за мной ходить... -

- А? О!.. нет... здорово, но внимание... хотя... да не-е-е, откуда у тебя деньги на голема, ещё напасть решат да обобрать, не в городе так где за городом, слух какой пустят, лишнее внимание... Не стоит. Он может как-то... ну... покомпактнее стать? -

- Да я его могу вообще убрать. -

- Вот и отлично. Давай переодевайся, посмотрим дальше. -

- Марк, а... нижнего белья случаем нет? -

- А? - марк посмотерл на меня, не совсем понимая что нужно, посмотрел ещё раз и хлопнул себя по лбу. - А своего нет? Нет, ну я же подумать не мог, что ты совсем без ни чего тут... в доспехе... это ... неслыханно!!! -

Как бы Марка удар не хватил, на старости лет то.

- Да есть, но оно как бы... ну... -

- Так и тебе в нём не бегать тут! Или уже по бабам собрался? - хитро прищурился старик.

"Ха-ха-ха, кому ты нужен то сейчас такой "красивый""

"А ты знаешь как подбодрить, Эниль"

- Да какие бабы, уважаемый! Мне бы поесть сначала. Всё поесть. -

- Во-о-от! - нравоучительно указал перстом Марк в потолок. - Молодой организм должен есть, и работать! А потому одевайся, прячь свой доспех и быстро к кузнецу, а я в низ пойду. Нечего лавку без присмотра оставлять.

Ну вот, кажется Марк включил режим вредного деда. Ну и ладно. Из пространственного кармана достал нижнее бельё, намотал портянки из подходящей ткани вместо носок, оделся. Сапоги в пору. Штаны чуть короче, чем хотелось бы, но вполне. Рубашка и жилетка заметно шире. Ну и ладно. Одел пояс. Над артефакт с карманом как-то надёжно прикрепить. А если попробовать его объединить с браслетом демонов. Взял его в руку, приложил к браслету.

"Объединить синхронизированные устройства?"

Блин. Сразу бы так. "Да". Черный брусок артефакта начал перетекать на браслет, который, в свою очередь, начал превращаться уже не в браслет и подобие наруча. Довольно интересный наруч получился. Чёрный, с вкраплениями серебряных узоров и нескольких кристаллов. Стильненько так. Прикоснулся к скафу и дал команду спрятать его в пространственном кармане. Исчез. Великолепно. Накинул плащ и отправился вниз.

Марк всё также сидел за своим столом, что-то записывая в книгу. Он оглядел меня, кивнул своим мыслям.

- Вот. Другое дело. Теперь просто молодой парень. Ни чего подозрительного. - Марк поставил на стол восемь кожанных мешочков. - Вот. Сем по сто и 28 в другом. Можешь носить с собой, чего не советую, можешь положить в банк. У нас тут есть в городе маленький филиал гномьего банка. Раз ты собираешься вживаться в общество - рекомендую банк. У всех, кто хоть что-то из себя представляет есть счёт в этом банке. Некоторые особо серьёзные дельцы вообще принимают оплату только через банк, так что... - Марк многозначительно развёл руками. Да, мне было бы удобнее носить деньги с собой, но думаю стоит прислушаться к совету старика.

- Даже тут гномы и золото. Как там счёт открыть? -

- Да эти наглые коротышки везде где золото!.. Да не сложно, на месте разберёшься. Ладно, мне нужно работать. Как разберёшься с кристаллом или принесёшь чего на продажу - заходи. -

- Марк, есть ещё один вопрос - у тебя нет какой литературы о монстрах что водятся в округе? Хотелось бы знать, с чем придётся иметь дело. -

- А? Да... есть, да этот справочник везде есть... - старик пошарился под столом и достал небольшую книжку. - Вот. Пожалуйста. Читай, просвящайся. -

- Спасибо. - Я вышел из лавки.

Город... не изменился. Всё так же люди, время близится к вечеру. Зайду сначала к кузнецу. Пройдя через рынок, и то и дело отбиваясь от настоятельных рекомендаций купить "эксклюзивный" товар, невероятно эффективное зелье и зуб проклятого зайца для "мужской силы" я оказался перед лавкой кузнеца. Нет, домом кузнеца. Вроде как сюда говорил зайти Марк.

Лавка внутри была... как оружейная. Много, очень много разнообразного колюще-режущего оборудования, так сказать. В основном древковое и топоры да молоты всех мастей и форм. Без скафандра некоторые экземпляры я даже и не подниму. Наверное. А вот мечей было мало, зато на вид они были великолепны. От простых без украшений, до чуть искривлённых, с рисунками на лезвиях и гравировками по рукояти и гарде. За прилавком был молодой парень, точно не кузнец. Может наёмный рабочий или родственник.

- Добрый день, уважаемый, могу я увидеть Арти? - спросил я парня, упорно не замечавшего меня. Да действительно, не внушительно я выгляжу.

- Батька занят. - не отрываясь от своего занятия ответил парень. Что он там делает вообще?

- Позови его, скажи, что я от Марка. - Парень немного оживился, бросил на меня какой-то ненавидящий взгляд.

- Щ-щас. - и медленно поплёлся в глубь лавки.

Я тем временем осматривал оружие. Топоры, топоры, топоры. Копья, алебарды. А вот это вообще непонятно что такое. Глефа, точно. Вот двухстороння глефа. Но больше всего меня интересуют мечи. Вот, полуторник например. Или вот, похожий на катану, только вместо цубы более привычная гарда. Да и клинок по шире. Больше на скимитар похоже, но пропорции клинка как у катаны. Интересно.

- Интересуешься чем-то конкретным? - Я обернулся на голос. Там стоял высокий мужик. Широченный, с огромными мышцами. В кожаном фартуке, немного в копоти. Густая борода заплетена в разные косы, волосы стянуты в хвост.

- Добрый день, Арти. Меня отправил к вам Марк, с просьбой подобрать мне нормальное оружие по нормальной цене. - улыбаясь отвечаю я ему.

- Старый пройдоха! Ну и ладно. - с его голосом можно спокойно разговаривать на забитом стадионе и с другой стороны услышат. Раскатистый басок.

- Ты, парень, конечно не сочти за грубость, но с твоим телосложением нормальное оружие подобрать будет... проблематично. - Арти задумчиво почесал голову.

- Да я и не обижаюсь. Были бы кости, мясо нарастёт. -

- Ха-ха-ха! Верно говоришь! Но вот оно нужно уже сейчас. -

- В таком случае возможно меч? - Арти в ответ удивлённо смотрит на меня.

- А вы, молодой человек, аристократических кровей? -

- Нет, а это проблема? -

Арти смотрит на меня как на дурака.

"Скорее всего мечи могут носить представители аристократии, или стража, у нас такое было давно, да и сейчас есть, как дань традиции".

"Спасибо Эниль, я уже догадался. У нас так же было, просто... не думал, что и тут так же".

- Понял, что глупость сказал. Но с другой стороны мы не в столице, а оружие мне нужно. Да и хоть немного в руках держать я могу только мечи... - развожу я руками.

- Странно, конечно. Зачем тебе это было нужно... я продам тебе меч, конечно. Носить то тебе его и твои будут проблемы. - Парень вопросительно посмотрел на Арти.

- А ты чего пялишься, марш в кузню, смотри за мехами. - Парня как ветром сдуло. - Выбирай, к чему душа лежит. -

К чему лежит. Да не знаю я. В базах Эниль из холодного оружие довольно скудно освещались вопросы касательно практически всего, что я тут вижу, но больше всего уделялось внимание клинковому оружие. Точнее двум типам. Боевому и дуэльному. Их версии бастарда, рапиры и подобию катаны. Кстати. Ну ка.

- Можно вот этот посмотреть. - я указал на недавно виденный катаноподобный клинок. Арти опять удивлённо смотрит на меня.

- Да без проблем. - снимает клинок со стены и передаёт мне, рукоятью вперёд.

- Посмотрим... - тихо говорю я и беру его за рукоять.

"Любопытно"

"Да погоди ты, моя шизофрения, почему рукоять такая знакомая?"

"А-а-а, она сделана почти как наша. Да и форма клинка похожа... но какое-то... не такое. Не правильное..."

"Скажи мне Эниль..." мысленно говорю, примеряя клинок и совершая различные движения "где вы в открытом космосе клинками машете? Я не то, чтобы против... просто это... ну... где?"

"Да ни где"

"Да ладно тебе возмущаться, с кем поведёшься"

"В редких случаях десантники в обордажных командах входят в ближний бой. Там конечно другие по функционалу и начинкам клинки, не голая сталь, но форма та же, чуть увеличена правда под скафы. А вообще, у нас до сих пор традиция среди аристократов, которые конечно власти особо не имеют но значимость и статус - да. Так вот, среди аристократов практикуются дуэли. Мы долго живём. Очень долго. Вот и совершенствуем порой различные прикладные навыки. Без конца. Постоянно. Кто-то виртуозно играет на музыкальных инструментах, кто-то актёрское мастерство, обманы, интриги. А кто-то рукопашный или клинковый бой."

"Так есть же базы знаний"

"Я же тебе уже говорила. Базы - это не то. Это же не только знание как куда клинок поставить, не только опыт. Это культура воспитания, поведения, восприятия мира. Тренировки тела и духа, доведение приёма до предела совершенства и дальше. Это рефлексы, вбиваемые в тело десятилетиями, сотнями лет тренировок каждый раз на пределе и за его гранью. Да базы составляются, но и обновляются. А откуда берутся новые знания? За счёт тренировок".

"Понятно... Слушай. А чего это Арти на нас так смотрит... у него похоже случилось что-то..."

"Нас...?"

"Ну меня... нас... да не путай ты меня, ты же тоже тут, значит нас"

"Хм-м... ну нас так нас. Не знаю, ты вроде просто базовые разминочные каты выполнил"

Забавно, но только сейчас я заметил, что не просто держу клинок в руках, а и в правду выполняю базовую разминку с одним клинком в правой руке. Хм. А ни чего так. Правда медленно. Слабое тело, чёрт его подери, даже устал уже, а времени всего-ничего прошло.

"Больше тренироваться и питаться хорошо нужно. Очень хорошо. Нейросеть не даст пропасть ни атому полезных веществ".

"Учту"

Я остановил разминку.

- Уважаемый Арти... Уважаемый! - Арти наконец вышел из ступора. - Клинок... хорош, но он какой-то... не правильный, знаете, будто берёшь в руки хорошую вещь, а оказывается не она... -

- Простите... кхм... как к вам обращаться...? -

- Грэй. А что случилось вообще? Вы так странно смотрели? -

- Да ни чего... просто... не ожидал, что вы умеете обращаться с таким клинком... не многие умеют, в общем. -

- Понятно, что ни чего не понятно. У вас есть такие же, только лучше? -

- А ... нет... то есть да. Сейчас. МЕЛКИЙ!!! -

Из глубин дома как из воздуха появился недавний парень и ошалелыми глазами смотрел на Арти.

- Тащи те мечи. -

-... Те, самые...? -

- Да, да, те самые, давай быстрее, не заставляй ждать уважаемого человека. - О как, а я тут уже уважаемый, интересно. Ладно, подождём. Ну ка, эксперименту ради... Я подошёл к лежащей на полу у прилавка огромной секире, и со словами:

- Интересно же... - решил её поднять. И-и-и...

"У нас штанов других нет..."

Шизофрения юморит... Раз!

- Ох едрёна кочерыжка!.. да такой и убить можно...! Килограммов двадцать пять, не меньше!!!-

- Негоже вам уважаемый такие тяжести, с вашими то навыками. -

Да как с ней вообще работать то, это же сколько силы надо!

- Так может я ей... спесивых... в землю по шею вбивать буду, если клинки не возьмут! -

"Ты бы и в правду, положил где взял, слабоват ещё, такие вещи таскать. Уронишь ещё на себя, помрёшь, что я делать буду?"

"Что нас не убивает, Эниль, делает нас сильнее!"

"Спорное утверждение..."

Всё, умаялся с этой железкой. Поставлю где взял, тем более уже слышу, как парень идёт.

А принёс нам парень клинки. Почти такие же, да другие. Тут и узор есть элегантный, и клинок чуть длиннее, и изгиб другой. Совсем немного, но чувствуется. И сталь! Вообще другая. Не знаю какая, с чуть заметным зелёным отливом. И рисунок на клинке, будто дамасская сталь, но... ровный. В смысле не хаотичный, а вполне структурированный. Интересно. Это же ювелирная работа, никак не кузнечная. Прям микрон в микрон. Как так.

- Вот, посмотрите эту пару. - Арти протягивает мне оба клинка рукоятями вперёд. Но не под те руки, надо наоборот, тот что чуть короче в левую, и второй в правую.

"Грэй, вот тут всё как надо. Материалы не те, конечно же, но сама суть клинков... да... здорово. Бери". Я опять начал выполнять базовые разминки только уже для пары клинков.

"Ты права. И ощущаются по другому... слушай... ты говоришь что это ваши клинки..."

"Да..."

"А ты не думала..."

"Я поняла к чему ты клонишь. Вряд ли тут есть аграфы... хотя люди же есть... вдруг... хотя даже если и есть, это не "мои". Ну то есть, вот скажи, есть тут люди, и что для тебя изменилось?"

"Да ни чего... ну разве что проще влиться в общество, ведь я как бы тоже человек... не отличим от них внешне по крайней мере"

"Вот, а мне как-то... бессмысленно. Ну будут тут Аграфы, например, по лесам бегать, такие же отсталые, как и люди... и... ни чего не изменится. А вообще надо спросить, что за клинки и откуда они у Арти"

Я остановил разминку. Теперь и парень уставился на меня как баран на новые ворота, полностью копирую выражения лица Арти. Яблоко от яблони.

- Уважаемый... а позвольте поинтересоваться... ух, как же я стал слаб... откуда у вас эти чудесные клинки, и за сколько вы их отдадите? Ау, народ, я здесь! -

- А... да... то есть... Давно ещё, когда молодой был. На поле боя дело было. Эльф перед смертью мне отдал. Сказал, что раз я хочу стать лучшим кузнецом, вот мне его работа, когда повторю, тогда и лучшим стану, по крайней мере из людей. Вот... -

- Хм... а откуда он узнал, что вы хотите кузнецом стать? Если не секрет? - Арти уже совсем отпустило, и он заговорил, как и положено кузнецу-хозяину дома. Основательно, четко и ровно.

- Так дело то такое... я подмастерьем был у своего отца. В отряде. Мы на задании одном с эльфами работали, не могу сказать на каком, клятва. Вот там один и умер. Мне клинки и отдал. -

- А остальные против небыли? -

- Так, а чего им против быть. У них оружие только по доброй воле передаётся. Если эльф решил кому отдать его, то так тому и быть, и отнимать не имеют права. Говорят, чары на них такие лежат, что нельзя отобрать их, а если и получится то не к добру это. Вот. -

- И ты их продаёшь? -

- Вообще нет. Но тут такое дело. Они мне больше не нужны. Уже много лет лежат в пыли. Использовать я их не могу - уже не научиться, да и мелкому они не пригодятся. А в памяти у меня каждый их миллиметр. Мне не нужно больше на них смотреть, чтобы пытаться повторить. Продать их некому - не купят, для них особо учиться нужно, а эльфы кого попало не учат. А кого учили у тех и так есть. Да и кому тут продашь. А вам пригодятся, у вас таких нет, а как использовать знаете. Вот теперь будут. -

- И что, бесплатно что ли? Я не люблю оставаться должен. - Достал из пространственного кармана шкуру теневого волка. - Подарок на подарок. Трофей. Добыл. Держи Арти. -

Ну вот, кажется этой парочке опять дурно стало. Тупо смотрят на меня, на шкуру, обратно на меня, снова на шкуру.

- Извините... но я не могу принять такой щедрый дар. Это же... шкура теневого волка... да это... целое состояние. - А мелкий то так не думает. Вот он очень даже смог бы.

- А что в ней такого ценного, кроме денег? Что-то можно сделать? -

- Вы что, конечно можно! - Начал отчаянно жестикулировать здоровяк. - Да такое что... ух какие доспехи!!! Да если ещё и когтей волка, да с нужными чарами измельчить в пропитку специальную, да волокно мифриловое вплести, да если ещё и источник магии какой, то вообще!!! - И тут Остапа понесло. - Да мы бы с женой, она волшебница отменная, чары накладывает загляденье, да только за возможность поработать с таким! Ух, это же живой доспех! -

- Стоп, стоп, секундочку. Что за живой доспех? -

- Как же, вы не знаете? Ему ни поддоспешник не нужен, ни чего, хоть так, на голое тело. Прочный как мифрил, гибкий как кожа. А с из такого материала...! Да он ещё и под любую фигуру, в разумных пределах конечно же, но всё равно... жалко одной не хватит на полный комплект... -

"Эниль, подруга дней моих суровых..."

"У нас есть идея..."

"Да, отличная идея".

- У меня к вам есть предложение, Арти. Но! Всё что вы увидите и услышите не должно выйти за пределы этого круга лиц, ну и вашей жены. Клятва? - Не знаю как тут принято клясться, но думаю это поправимо.

Не раздумывая, Арти поднял правую руку вверх, и начал произносить слова клятвы.

- Я Арти Ирмигольд клянусь Грэю что передо мною, что ни словом, ни делом не выдам того, что покажет или расскажет Грэй мне и моей семье в этой кузне. Клянусь предвечной. - Лёгкий всполох силы окутал его ладонь и исчез.

"Любопытненько"

Вслед за ним аналогичным образом поклялся сын арти.

В любом случае клятва дана. Приступим. Я достал ещё три шкуры волков, с десяток лучших когтей, два кристалла из их тел и положил их перед Арти. Похоже тому скоро придётся вызывать лекаря.

- Нужен полный доспех, что бы полностью скрыть под ним вот это вот... - и достал скафандр. Всё. Арти можно уносить.

"Должна признать, что твоя идея немного глобальней моей"

"А что? Скрыть скаф местным живым доспехом. Почему бы и нет"

"А вдруг не сработает?"

- Уважаемый, минуточку внимания, и можете снова уйти в себя. - кузнец перевёл взгляд ошалевших глаз на меня. - На сколько сможет увеличиться доспех с этими материалами? -

- Раза в два точно... -

- Хорошо. Полагаю, нужно снять мерки? -

- Не обязательно, но будет лучше... -

- Хорошо. - я дал скафу команду принять внешне размеры, будто я внутри, и он слегка изменился, чуть раздулся. - Вот. Это тоже своего рода доспех, бояться его не надо. Размеры снимайте с него. -

- А можно спросить... Грэй, тут как бы... нужно уточнить несколько вопросов. Теперь нужно. - А кузнец быстро приходит в себя, в отличие от своего сына. Тот всё ещё в прострации. - Как я понимаю, доспех получится не стандартный. Он, конечно способен сильно изменяться, но допустим такие вещи как места стыков его частей остаются практически не изменными, как и форма... то есть внешний вид. Например, нагрудник в форме кирасы. Да, могут изменяться немного формы, перемещаться и изменяться размеры допустим нагрудных пластин, но тип останется кирасы. В общем, нужно определиться, где сделать швы для снятия доспеха и с формами, так сказать. -

- Ясно, не проблема. У вас есть на чём нарисовать, я изображу доспех. А швы... - я отдал команду скафандру на открытие, Арти с сыном уже даже не удивились. - Точно также. Я собираюсь их срастить. -

- Я так и подумал... интересная вещь. Полый голем! Великолепно, и внутри можно спрятаться, да? -

- Да, только во внутрь не лазьте, он будет защищаться. - Пусть будет голем.

- Что-вы... даже не думал. - Вот же кузнец, честный человек, совсем врать не умеет.

Часа два мы снимали мерки со скафа, прикидывали места стыков и швов, я рисовал наброски, объяснял, что я хочу, а Арти объяснял, почему я хочу глупость. Пришла его жена, милейшая женщина на вид лет так тридцати. Наверное маги лучше сохраняются. Повторила клятву и уже вместе приступили к обсуждению заказа. Спорили о том, что раз доспех абсолютно гибкий и не стесняет движений, то его не обязательно делать широким и надутым как стальные, а можно делать облегающим, как кожа. Кузнецу идея претила, но согласился. Сама структура доспеха получалась двуслойной. Первый слой тонкий, как термобельё цельный, кроме специальных швов на спине и ногах до икр, прикрывающихся специальными пластинами, по аналогии со скафом. Сначала кузнец не очень понимал зачем и почему, но его жена уловила идею, и на пальцах ему объяснила. Этот слой будет как подклад, а сама концепция доспеха будет не столько доспех, сколько одежда. В голове появилась мысль то ли из фильма фантастического, то ли ещё откуда. В некоторых участках сделать доспех типа пластинчатого, но с длинными пластинами в нахлёст друг на друга, словно... ткань. Когда один слой накрывает другой, но уже под совсем другим углом, как крестом. Грудную часть доспеха было решено безоговорочно делать из крупных пластин. Тут возражения просто не принимались. Так надо, в конце концов доспех или тряпку делаем. Жена кузнеца окончательно включилась в наш дизайнерский проект, да ещё и с подсказками Эниль мы постепенно изваяли нечто... отвратительно прекрасное. Проблема в том, что те вьющиеся ленты... в общем от них никуда не деться, они часть шерсти и кожи, важная. Но не зря же я телевизор смотрел. А потому, было решено перенести их таким образом, чтобы сходились на голове. Заплести их во много маленьких косичек, а их уже в хвост или косу. Отлично. Пародия на хищника готова. Шлем практически повторял форму аналогичной детали скафа. Множество пластин. Сумасшедшее множество. Переплетающихся, перетекающих одна в другую. Эниль в дизайн вносила элегантность и плавные черты, по её словам, присущие искусству её расы, Арти добавлял брутальности, его жена привносила долю практичности, а я свою долю безумия. Сын арти фонтанировал идеями о шипах, клыках, и выдвигающихся клинках, но к его негодованию был проигнорирован. Хотели добавить узоры, но мужская часть нашей группы вовремя урезонили сами себя - это я могу и потом. Сам. Я за. На этом мы решили остановиться, и если потребуется доработать детали после.

Вместе с мечами Арти отдал мне отличный пояс для оружия, с дополнительными сумочками и кармашками, а к ремню с правой стороны отлично цеплялась кобура на ногу для Бриза. В общем укомплектовался. Одеться осталось.

- У меня только два вопроса. Как долго, и ... ну... как бы из шерсти да кожи делаем... -

- Я понял твой вопрос, нет, ты не будешь походить на причёсанный меховой шарик. После обработки материал будет похож, на полированную кость, чуть шершавый, но вполне похожий как на металл так и на кожу. Естественно с вкраплением мифрилового блеска. -

- Прям камень с плеч. Каким бы хорошим доспех не был, но очень не хочется походить на меховой шарик. -

- Ха-ха-ха, понимаю, да. А по срокам... недели полторы две. Займусь только им. -

- Отлично Арти, голем тебе не нужен? -

- Нет, размеры снял, так что забирай. -

Я посмотрел в окно. Уже смеркается. Пол дня просидели тут.

- Арти, а где можно остановиться? Недели на две? -

- Да вон, в "Золотом Филине", и не дорого, и кормят, и не буянят особо. Отличный трактир. -

- Ну вот и отлично. А в оплату вам за работу четвёртая шкура пойдёт. -

- В самый раз. И за мечи, и за материалы и работу с лихвой. -

- Ну тогда зайду через недели полторы. -

- Да я мелкого пошлю в "Золотой Филин как будет готово. -

- Договорились, до встречи. -

На дворе практически ночь. А на рыночной площади свет, хоть и лавки закрылись, но редкие люди ещё ходят по городу. И на главных улицах свет. Магия. Никакого огня. Светильники на домах. А до столбов то не додумались...

"Золотой Филин" находился на одной из освещённых улиц буквально в нескольких шагах от центра, ломая мой стереотип о том, что таким заведениям место наоборот ближе ко входу в город, дабы новоприбывшие гости сразу видели где им можно остановиться. Само двухэтажное здание было довольно большим, с верандой на входе, украшенное каким-то декоративным плющом и было хорошо освещено.

Зайдя внутрь я оказался в просторном деревянном зале с множеством монументальных столов и лавок, за которыми сидели разношерстные компании людей, одни наслаждались алкогольными напитками да мясными закусками, другие же просто утоляли голод и спокойно беседовали. Не обошлось и без нескольких компаний выпивох, но не смотря на пьяные возгласы вели себя они пристойно. Вокруг сновали пара подавальщиц то с кружками пива, то с мисками похлёбки или тарелками мясных блюд. В углу зала сидел паренёк с инструментом на подобие гитары и наигрывал простенький лирический мотивчик.

Я подошёл к стойке, за которой стоял ничем не примечательный мужчина средних лет. О таких говорят "не запоминающаяся внешность". Он мне улыбнулся дежурной улыбкой сотрудника из сферы обслуживания, но взгляд остался холодным, оценивающим.

"Грэй, это опасный тип. У моего капитана был такой же взгляд. Убьёт и не моргнёт".

"Да тут половина города такие. В этом городе, судя по всему, другие не задерживаются".

- Добро пожаловать, что желаете? -

- Здравствуйте. Комнату, недели на две для одного, и поесть. Побольше мясного.

- Хорошо. Это обойдётся вам в 70 серебрянников. Питание на каждый день включено в стоимость, как и помывка и стирка одежды. От любого можете отказаться, но цена не изменится. - С такой же доброжелательной улыбкой ответил мне мужчина за стойкой.

- Дороговато, но что уж поделать... - и даю ему золотой. - тут немного больше, если мне понадобятся дополнительно готовые продукты или что-то ещё. Если что-то останется, дадите сдачу перед моим отъездом. -

- Так тоже можно. - монетка моментально исчезла в его руке. - Тогда вон там... - он указал на дальний тёмный конец зала. - ...есть свободное место, присаживайтесь, что будете есть? Сегодня отлично удались печёная дичь и отличная грибная похлёбка. Так же можем предложить сыр, печёную свинину, пирог с дичью или овощной. -

- Давайте всего по не многу, а то я даже не помню, когда ел последний раз. - А ведь так оно и было. - Кружку пива и... что у вас есть не пьянящее? -

- Отличный травяной отвар. Снимает усталость, то что нужно после тяжелого дня. -

- Отлично. -

Сел за предложенный стол. Что делать в таком месте в обеденном зале? Правильно. Смотреть и слушать. За одним столом компания подвыпивших мужиков с энтузиазмом рассказывала о своих похождениях на личном фронте, один краше другого хвастаясь "а какие у неё были... глаза" и всё в таком же духе. За другим столом компания из четырёх уставших мужиков мерно уничтожали свой заказ, и видно, что свалиться прямо здесь от усталости им не позволяла только недобитая еда. Пара торговцев пили вино, закусывая кусочками мяса, оживлённо рассказывая о большой удаче, что приехали как раз к возвращению группы "Монстроборцев" и смогли совершить несколько очень выгодных сделок. И не ошиблись, привезя с собой в город новые партии лечебных и заживляющих мазей и зелий. Пара стражников из гарнизона города тоже проводили время в этом заведении, мирно напиваясь.

Но больше всех выделялась группа из трёх мужчин и двух женщин. Вояки. Нет, воины. Охотники, как их тут называют. Скорее всего одна группа. Все при оружии, но без брони. Почти. Кожаные наручи и поножи на всех. Меч только у одного, который не обладает выдающейся фигурой тяжелоатлета. Ухоженный. Тёмно-русые волосы до плеч, лицо покрыто недельной щетиной. Ни чего особенного. Аристократ, судя по традиции с мечами. Оценивающе посмотрел на меня, на рукояти мечей, торчащих над столом, и вернулся к беседе. Двое других мужиков фигурой напоминали Арти. Короткостриженые волосы, не очень длинные бороды. Весело что-то обсуждают. У одного секира, и другого моргенштерн.

Женщины представляли собой несколько иную картину. Как две противоположности. Одна настоящая валькирия или амазонка, с собой кроме кинжала оружия у неё ничего не было, но на броне была накладка, что бы не била тетива. Но лук вряд ли основное оружие, наверняка что-то древковое, с таким везде не походишь, вот и оставила в комнате, наверное. Вторая же девушка была куда как более женственная, что ли. Распущенные длинные тёмно-рыжие волосы, элементы кожаной брони больше напоминали одежду. Всё, что не прикрыто броней было закутано в довольно просторные одежды. На плечах плащ. И не жарко в помещении в стольких одеждах? Кстати, довольно симпатичная лицом. Наверняка маг. Ну ка, проверим зрением. Хм, не дотягиваюсь, размыто всё и не видно, но по ощущениям скорее всего маг. Надо возобновлять тренировки по магии. Последний раз ещё на базе демонов занимался.

Мне постепенно начали приносить мой заказ, и я, бросив рассматривать посетителей, принялся за еду.

"Грэй, думаешь мы не зря доверились кузнецу и его семейству?"

"Ну а почему бы и нет? Клятву они дали, судя по всему с клятвами здесь всё серьёзно, завязано на магии, так что верить им можно. А что такое?"

"Да мы тут только один день, а уже один человек знает, что мы из другого мира, несколько других знают, что у нас есть дорогущие трофеи, и неизвестно что ещё в добавок. Жадность разумных не знает пределов. Кто знает, как всё обернётся"

"В твоих словах, конечно есть смысл, но Эниль, убить кого-то как свидетеля мы всегда успеем, а вот получить выгоду или потенциального союзника - дело не такое простое. Так что оставим пока всё как есть. Больше никому раскрываться не будем, по крайней мере пока. А потом по обстоятельствам"

"Хорошо. Есть ещё пара моментов. Похоже, что здесь знакомы или по крайней мере знают как выглядят наши стили работы с холодным оружием, и это сильно их удивляет. Арти говорил об эльфах. Возможно они имеют какое-то отношение к аграфам"

"Возможно. Может это местное самоназвание вашей расы. Интересно получается. Если это так, то ты эльфийка. Космическая эльфийка". Я невольно улыбнулся. Надо попросить добавки. Жестом подозвал девушку с подносами.

- Можно ещё пирога с дичью, пожалуйста. -

- Хорошо. - девушка, ловко лавируя меж, столов убежала на кухню.

"Что смеёшься, Грэй?".

"Понимаешь, Эниль, у нас на Земле есть множество сказок и различных поверий, преданий и просто выдуманных историй об эльфах. У нас это жители леса, крепко повязанные с природой. Отличительными чертами в большинстве историй являются удлиненные и заострённые, по отношению к человеку уши, более стройное и утончённое телосложение, предрасположенность к магии "жизни", как у нас её называют, и стрельбе из лука. Этакие повелители леса. Дружат с живностью всякой, деревьями там и прочее. Правда, ещё говорят, что эльфы сказочно красивы, но вот эта информация разнится очень сильно. А тут получается, что вы эльфы... хорошо, аграфы, не в названии дело. Так вот, вы космические эльфы. То есть я это как представляю. Строгая военная униформа, по моим представлениям. Вот, скафандры, например. Энергетическое оружие, космические корабли и... в общем, как говорится разрыв шаблона".

"Ну и что. Нормально всё. Космические да космические. Ну а в целом, если смотреть непредвзято, то мы в самом деле тесно связаны с природой. Без магии правда. Точнее, до открытия пси-энергии мы как-то не задумывались над магией. По нашим легендам, когда-то очень давно, сотни тысяч лет назад представители нашей расы были способны на "чудеса" различные. Но мы долгое время считали, что потеряли эту способность из-за развития техники, или просто вырождения расы, и всё, что нам досталось, это эмпатия. А как выяснилось в последние годы, мы просто перестали чувствовать пси-энергию... говорить "мана" и вправду удобнее, буду маной называть. Так вот. Перестали чувствовать её. В зоне космоса Содружества её почти нет, а это зона для нас не родная. По крайней мере так в исторических хрониках записано. Мы бежали с родной планеты, и как считают наши учёные, там концентрация маны была выше. И где родная планеты мы вычислить не можем. Предполагают, что гипердвигатель, установленный на ковчеге вышел из строя, или произошла некая ошибка, и нас забросило слишком далеко от дома. Как-то так".

"Но тем ни менее, мне интересно посмотреть на местных эльфов. Да и тебе научной цели ради тоже".

"Тут ты прав... и это... ты не лопнешь?"

"Ты о чём?"

"На тебя уже все смотрят. Я, конечно, говорила, что тебе нужно хорошо питаться, но не до такой же степени".

И в правду. За разговором со своей шизофренией я и не заметил как съедал всё, что мне приносили. А потом ещё приносили и приносили. А я что, я ни чего.

- А что вы на меня так смотрите? Ну давно человек не ел, вот и такое бывает. -

В зале возобновились оживлённые беседы, темой для которых, как я погляжу стало "как этот тростинкоподобный парень всё это съел". Ну и ладно. А рыжая магичка как-то подозрительно на меня смотрит. Упс. У меня же энерготело сильно отличается от обычного. А если местные маги тоже могут видеть его? Это плохо, надо подумать о маскировке.

"Илина, подумайте с Центром, как скрыть от стороннего наблюдателя моё энерготело, ну или хотя бы замаскировать его часть".

"Принято".

Я покинул обеденный зал и отправился в комнату, дорогу к которой мне отправилась показывать одна из подавальщиц из зала.

- Вот ваша комната. Вся необходимая мебель, сундук для вещей, замок на двери магический, так просто не открыть, вот ваш ключ, второй у хозяина. Ванну можно принять в конце коридора направо, вам согреть воды? -

- Да, пожалуйста. - Девушка, улыбнулась, отдала ключ и куда-то убежала.

Ну что же. Пока будет греться вода, займёмся медитацией.

Ни чего особенного в тренировке. Усилием воли прокачиваем ману по энерготелу. Снала один тип маны, потом второй, третий, и так далее. Потом вместе два каких-либо типа маны. Потом меням типы маны. Вот же мучение, на самом деле. Вот на сколько же проще тем, кто может манипулировать одним двумя типами маны. А мне? Так, ну ка, прикинем... 511!!! Да это же невероятно много. Да даже если на каждый вариант потратить по одной минуте тренировки, то это... восемь часов! Недопустимо.

"Эниль, Илина, у нас проблема"

"Уже знаем, всё-таки мы напрямую подключены друг к другу. К решению вопроса подключен Центр, прорабатываем несколько теорий. Сообщим по готовности".

"Что бы я без вас делал?"

"Ну-у-у, ты бы прошёл в портал, там тебя взяли бы в оборот местные, они как раз кого-то ждали. И учитывая твою уникальность ставили бы на тебе эксперименты. А если бы ты всё-таки от них убежал, то скорее всего в лес, где тебя бы сожрали теневые волки. Конец".

"И ведь не поспоришь даже... По скрытию моего энерготела от стороннего наблюдения есть идеи?"

"Симулируем работу нескольких вариантов плетений. Предварительные результаты к утру".

"Понял".

В таком случае остаётся только вымыться и спать.

Банная комната встретила меня большой бадьёй горячей воды, рядом с которой стояли небольшие горшочки. Как оказалось, внутри горшочков были ароматизированные моющие средства, наподобие мыла. Средневековье тут конечно не правильное. И это хорошо. Окунувшись в воду, я понял, как многого я был лишен это время и как на самом деле мало человеку для счастья нужно.

День подошёл к концу. Комната. Постель. Сон. Нет, рано. Поставить на изучение базу по холодному оружию. Совсем плохо изучена. Пусть она и не даст мне навыков, но даст знания, а навыки наработаем.

*****

Утро началось с непреодолимого желания... Позаниматься. Как ни странно, но первое желание - пойти и делать комплексы упражнений физической подготовки. Но тело совершенно не хочет делать что-то подобное, особенно когда только занялся рассвет.

"Пора заниматься".

"И тебе доброго утра, Эниль".

"Даже когда рядом никого нет ты всё равно будешь говорить мысленно?"

"Я не буду говорить сам с собой в слух, когда есть даже небольшой шанс, что этому могут быть свидетели. И почему меня так тянет выполнять физические упражнения?"

"Одна из стимулирующих подпрограмм в базе по холодному оружию. Помогает вырабатывать дисциплину у тех, кто ей не обладает".

"Чудно. Не то, чтобы мне не нравится, только как-то это... странно"

"Как только приучишь тело заниматься, подпрограмма отключится. Её конечно можно отключить и в ручную, но не рекомендую. Это реально помогает. По опыту говорю".

"Хорошо, хорошо. Осознал и смирился".

Быстро накинув штаны, рубашку и взяв мечи я отправился вниз, где как оказалось уже потихоньку начинает "закипать" жизнь в виде перемещающегося сонными мухами персонала "Золотого Филина".

- Доброго утра, будете завтракать? - спросила заметившая меня подавальщица.

- Доброго, да буду, побольше, но где-то через час. И умыться бы, тоже к этому же времени. Всё в комнату, если можно. -

- Я принесу все в вашу комнату. - ответила девушка и умчалась по своим делам.

За стойкой уже находился вчерашний мужчина, и с довольно бодрым видом протирал её. Ну хоть какое-то соответствие стереотипам.

- Доброго утра. Хотел спросить, где можно провести разминку. - я приподнял руку с мечами, указывая какую конкретно разминку желаю провести. Мужчина посмотрел на меня и включил дежурную улыбку.

- На заднем дворе. Там небольшая площадка для подобных вещей и организована. -

Вот и нечего попусту болтать, тем более он больше на робота похож. Не располагает.

Вопреки мои ожиданиям задний двор, несмотря на ранний час, был уже оккупирован. А если точнее, то там, в свете магических фонарей, уже занималась команда охотников, что вчера сидела в зале. Правда не в полном составе. Присутствовали два здоровых мужика и женщина-амазонка. Я вспомнил, как называется доспех из кожи с металлическими вставками. Бригантина. Я это к чему. Один был в кольчуге и бригантине, с наплечниками, наручами, поножами, в общем всё как надо, разве что шлема не носил. Орудовал здоровой секирой правда... тупой? Да. Тренировочная. Второй же был в подобном доспехе, только железных элементов было намного больше. Со щитом и моргенштерном без шипов. Он ловко парировал удары секиры щитом и отбивал или парировал амазонку с глефой. Женщина же была в более легкой версии бригантины, но также в колючуге и прочих аксессуарах. Похоже они отрабатывают командное взаимодействие. Вот поменялись ролями. Теперь мужик со щитом и амазонка наседают на мужика с секирой. Довольно быстро и сильно двигаются. Хорошая слаженная работа.

Мне вспомнились туманные волки. И я уважаю чужое мастерство, но с одним эти ребята явно бы не справились. Хотя наверняка есть уловки против этих монстров. Вот один удар моргенштерна тяжело пришелся по плечу оппонента.

- Потише, громила... ты мне руку перед охотой сломать хочешь? -

- Ой да ладно, Ирэн подлечит, она на переломы хорошо магичит... - ответила амазонка на жалобу мужика с секирой. Значит рыжая магиня в их команде занимается лечением. То есть как минимум лечением.

Меня заметили, но проигнорировали, ну и я не стал вступать в ненужные мне беседы. Вынул мечи из ножен и встал в начальную стойку. Чем хороши комплексы упражнений, что я изучил в базе по холодному оружию, так это тем, что не требуют разминки. Они сами являются разминкой, плавно перетекая во всё более агрессивные и быстрые связки блоков, ударов и парирований. Приступим. Плавная, медленная смена положения рук, разворот, удар с оттягом правой, с одновременным отводом возможного удара сбоку левой, переткаем в другую стойку...

"Эниль, как там дела с нашими задачами?"

"Всё готово. А пока я рассказываю, попробуй прокачивать ману в такт ударам, наполняя руки и ноги во время движений. Начни с жизни"

"Зачем?"

"Центр говорит полезно. Мы симулировали множество вариантов, связанных с тренировками. По предварительным расчётам использование маны во время тренировки может улучшить качество физической тренировки и стимулировать развитие как энергоканалов так и тела. Каждый тип маны вносит свой вклад. Начни с жизни, потом добавь воду, потом землю, огонь, свет, смерть, тьму, разум и в конце пространство. Прокачивай в ритм движений".

"Понял".

"Чем быстрее удар, тем больше наращивай темп прокачки. Чем сильнее - тем резче. Но всегда до максимума".

"Понял, понял. Ты лучше расскажи к каким идеям помимо этого издевательства над телом и разумом вы пришли... ты хотя бы представляешь, как это тяжело?"

"Прекрасно представляю, мы же связаны, а ты не жалуйся. Я бы тебе ещё и гравитацию двойную поставила, но чего не могу того... эх, увы"

"Да действительно, какая жалость...". Это и в правду очень тяжело. Контролировать мозгом движения, точно соблюдать каты, усилием воли качать ману, которая и в медитации то не особо поддаётся.

"Рассказывай уже, жестокий тренер..."

"Во-первых: скорее всего местные маги не могут видеть энерготело существа, или по крайней мере способны делать это только очень близко или с помощью артефактов или амулетов"

"Амулетов?.."

"Мы решили разделить артефакты на два класса: уникальные, которые невозможно повторить по каким-либо причинам, и создаваемые местными магами. Так будет удобнее"

"Возможно..."

"Так вот. Скорее всего не могут маги местные видеть энерготело. Но! Мы тем ни менее подобрали нужное плетение, осталось составить программу для его управления с помощью нейросети".

"О как..."

"Точнее нейросеть посредством связи с твоим демонским персональным комплексом сможет им управлять. Правда придётся немного и тебе поработать. Не зря же изучил кибернетику и нейросети. Придётся создать программу. Я в этом состоянии на такое не способна - ограничения, так же, как и Илина. Суть плетения в том, что оно будет полностью скрывать выбранные источники и каналы маны в твоём теле. Правда и ты их использовать не сможешь, потому и нужно управление плетением. Можно будет менять настройки. В симуляции эффект моментальный. Но воздействие выбранных типов маны на организм никуда не денется, и ухудшаться состояние энерготела не будет, так что без последствий. А в случае необходимости или на тренировку р-раз, и переключился".

"Удобно... одобряю... слушай... по моему, во мне сейчас что-нибудь необратимо сломается..."

"Хм... нет, всё хорошо, продолжай..."

"Не прокатило..."

"Не забывай, прямое подключение. Я знаю всё о твоём состоянии. Всё".

"Это... даже страшно немного..."

"Слушай дальше. По кристаллу, всё без изменений - он нужен нам здесь, тогда и результат будет. А вот по поводу тренировок, помимо уже предложенного варианта совмещения физической и магической подготовки есть ещё одно дельное предложение. Мы рассказали Центру спецификацию нейросети. Он даже понял в общих чертах. Умная штука, не понимаю, как такое сделали... а, так вот. В нейросети есть режим фонового обучения, мы его ещё активно на базе использовали. Центр предложил следующее. Синхронизация всего, что в тебя заложили достигла приличных 92%. То есть и магическое и технологическое оборудование неплохо ладит друг с другом. Твоя задача заставить нейросеть почувствовать ману в теле посредством персонального демонского комплекса, ИнКом который. Мы тебе с этим поможем. В капсуле. Даже Центру интересно, что из этого получится. Он вообще проявляет большой энтузиазм по поводу сращивания технологий... Может в нём дух безумного учёного?.."

"Кстати, а что он со мной не разговаривает..."

"Нет необходимости. В качестве собеседника искин Илина мне больше подходит по скорости обмена данных. Я собираю поступающую информацию, от вас в том числе, и анализирую. Я настроен на общение с живыми только в случае прямого обращения или необходимости. Ни чего личного". Не слышал его голос пол дня, а кажется будто полгода.

"Звучит так, словно меня отшили... даже обидно немного..."

"Ты знаешь, что это не так. Таким его сделали".

"Знаю Эниль, я тоже не серьёзно ведь... что дальше..."

"Обучим нейросеть видеть энерготело как орган, группу органов, не принципиально. Определим её возможности влиять на этот самый "орган", и составим программу для обучения, точнее тренировки в фоновом режиме. Вот и всё".

"Полагаю... а вот это уже слишком, эта ката меня... сломает... на сотню маленьких Грээв... они будут бегать... страдать и материться..."

"Помнишь, что я говорила? Каждая тренировка - это шаг за предел возможностей. Каждая. А ты только к этому пределу подошёл. А без боли ни как... всё-таки база рассчитана на подготовленного к началу обучения Аграфа, а мы физиологически куда более гибкие. Хм-м, интересно тебя выгнуло, прям как меня в первый раз, ха-ха-ха. Ни чего. Перетекаешь в следующую кату и ... быстрее... вот видишь, уже и не болит, так, покалывает..."

"Чудно просто, я чуть не родил..."

"Знаю я, что мужчины могут родить, а штаны то у нас единственные".

"Очень... остроумно, космическая эльфийка-тиранша..."

"С кем поведёшься... В общем, как закончишь с тренировкой, ешь, приводи себя в порядок и приходи к нам".

"А как же одежду купить..."

"Позже, чем быстрее сделаем всё, что нужно тем лучше... Вот кстати отлично, поздравляю. Перешагнул через свой предел в первый раз... и вот до такого состояния за половину тренировки, и в нём оставшуюся половину. Удачи..."

"Ты это чего, отключаешься что ли?.."

"Нет, просто обозначила конец диалога. Если что, буду корректировать твои тренировки. Уж в чём, но в клинковом бое мне даже в этом утопленном в клинках "средневековье", как ты говоришь, вряд ли нашёлся бы равный, ну кроме эльфов, пожалуй, если они также к тренировкам относятся как и аграфы".

"Тиран..."

"Теряешь темп..."

Не замечая ни чего вокруг я тренировался. Фраза до "седьмого пота" не способна передать всю глубину моих страданий. Прокачиваю уже практически все виды маны и это... каторга. Болит всё, у меня, наверное, все мышцы уже в пепел осыпались, сухожилия порвались, а суставы сплющились и вывихнулись... Нет конечно, но это жестко. Ещё и мана прокачиваться не хочет. Концентрация сбивается движениями, движения смазываются из-за сосредоточения на мане... ужас и кошмар. Сколько ещё этот ад будет продолжаться?

Нейросеть составила график занятий на основе изученной базы и данных об организме. Мониторинг в реальном времени. ИнКом пытается мне сообщить, что я выбрал довольно экстравагантный и болезненный способ самоубиться. Ну нет, дружище, надо значит надо. Почти всё. Никогда не был фанатом подобного издевательства над телом. Последняя ката... выход, отпустить ману... всё. Можно падать...

"Стоять! Ходить! Не лежать!"

"Когда-нибудь... мы вернём тебе тело... и я... я пока не придумал, но справедливое возмездие настигнет тебя, космическая эльфийка..."

"До этого "когда-нибудь" ещё дожить надо, а с твоими навыками на данный момент наши шансы стремятся к нолю".

"А ты знаешь, как поддержать".

"А это правда. Хотя для первого раза ты держался не плохо. Даже аграфы первое занятия не выдерживают в 80% случаев. Ох как любят в учебке за невыполнение гонять... Никогда на себе испытывать не приходилось".

"Хвастунья..."

"Констатация факта. Сейчас поешь, отдохнёшь, доберёшься до корабля, будем проверять теории".

"Эниль... я не подопытный кролик"

"Надо, сам знаешь".

"Есть, надо!".

Солнце уже взошло. Самый рассвет. Хотя называть эту звезду солнцем не корректно. Всё-таки Солнце - название нашего светила. Надо будет ненавязчиво узнать, как называют местную звезду.

Я весь мокрый. Как из реки вылез. И где теперь мыться? Ладно, умоюсь чем принесут в комнату.

Охотники тем временем уже закончили свои тренировки и смотрели за мной с нескрываемым интересом. Ну ещё бы, такой номер. Меня же от малейшей нагрузки на любую мышцу начинает резко трясти как эпилептика. Вложил мечи в ножны. Начал прогуливаться на месте, пытаясь шевелить разными мышцами. Куда там. Кстати. В ИнКоме я в итоге срастил кучу всяких магических устройств и функций. Там же и боевой комплекс жизнеобеспечения был. И почему не обеспечивает?

Так, посмотрим. Должны быть настройки. Ага, есть такие. А всё отключено. Логи есть? Есть, после одного из этапов синхронизации слетели многие настройки. Без оповещений. Ладно, не предусмотрели разработчики такого варвара как я. Настраиваем жизнеобеспечение. Так плетения ускорения восстановления, обезболивание, стимуляция обмена веществ, ух сколько всего.

Рыжая девушка-маг осматривала своих бойцов, похоже те тоже получили небольшие травмы, но ни чего серьёзного. Зато она периодически смотрела на меня, и на лице так и читалось желание помочь. Это конечно повод познакомиться, но сейчас я хочу только есть и мыться. Нет, в другом порядке. Так, запускаем жизнеобеспечение и смотрим магическим зрением. От наруча, в который превратился ИнКом прошла быстрая серия из восьми различных плетений и самочувствие резко улучшилось. Боль почти утихла, усталости нет, тремор в мышцах прошёл, и я могу уже более-менее шевелиться. Но недостаточно. Всё-таки повреждения мышц и связок в ходе тренировки оказались серьёзнее, чем возможности ИнКома. А возможно он просто не стал работать на максимум, всё-таки он оценивает критичность ситуации, а она не критична вообще. Восстановил подвижность и хватит.

И всё-таки магия не магия, а даже с ней чтобы где-то прибыло, нужно чтобы где-то убыло, и теперь я хочу не просто есть, я хочу жрать!

Бойцам, что тренировались на заднем дворе на улучшение моего состояния было наплевать, то от рыжей это не ускользнуло, а возможно она заметила применение магии. Да, скорее всего. Теперь в её глазах скрывалось не желание помочь бедному и надорвавшемуся хиляку, а интерес, и вовсе не тот, который некоторые мужчины любят видеть в глазах красавиц. И смотрит она то на меня, то на ИнКом. Пора эвакуироваться со двора.

В комнате я обнаружил небольшой таз с тёплой водой и пару полотенец. Быстро приведя себя в порядок, я собрался к выходу. Осталось только дождаться еды. И стоило подумать о ней, как постучались в дверь.

- Открыто. -

В дверь вошла девушка с большим подносом, заполненным прямо-таки горами еды. Яичница, мясо, хлеб, сыр, какая-то большая птица. И большая кружка морса. То, что нужно. Поблагодарив девушку принялся за еду. Девушка же собрала умывальные принадлежности и окинув поднос взглядом, полным сомнений вышла.

Разделавшись с едой, я отправился в город. Перед походом в лес, не к портному так хотя бы в банк забежать. Счёт то открыть нужно.

Гномий банк назывался как ни странно "Банк", и располагался чуть ли не в маленькой крепости. Толстые каменные стены. Узкие высокие окна, больше похожие на бойницы. Но очень красиво и монументально. Внутри оказалось просторно, и со вкусом у гномов всё в порядке. Резная мебель, столы, стулья. Пол из красного мрамора. В конце зала стойка, за которой находилась массивная железная дверь. Как таковой охраны я не видел, но это не значит, что её нет. За стойкой сидели гномы. Низкорослые, широкоплечие, бородатые. Одеты были с иголочки, в камзолы, у некоторых были очки. Волосы у всех схвачены в хвост на затылке, а бороды заплетены в разнообразные аккуратные косички.

Я подошёл к одному из них.

- Доброе утро. Я бы хотел открыть в вашем банке счёт. - Гном окинул меня быстрым оценивающим взглядом.

- Конечно. Вы знакомы с условиями? -

- Нет, ознакомьте в кратце, будьте любезны. - Гном удовлетворённо чему-то кивнул.

- Минимальный вклад десять золотых. Есть три вида вклада. От десяти золотых, от ста и от тысячи золотых. Какой вы хотели бы сделать? -

- А в чём разница? -

- Всё просто. От десяти - процент, который вы получаете на счёт компенсирует стоимость услуг банка. Проще говоря вы просто получаете бесплатное хранение денег в надёжнейшем месте. При вкладе от ста золотых вы уже получаете небольшую прибыль на счёт каждый квартал года. Ну и при вкладе от тысячи этот самый процент уже становится более ощутимым. -

Я прикинул, что пятьсот золотых будет вполне хорошим вкладом, по крайней мере для начала. Остальное я вполне могу носить в пространственном кармане. Нужно будет только разменять некоторую сумму.

- Пятьсот золотых. - Гном удивлённо посмотрел на меня, повторно окинув оценивающим взглядом. Ну да, не выгляжу я как богатый человек. И хорошо.

- Отлично. Давайте приступим к оформлению документов. Ваше имя, фамилия, род занятий или любая другая информация. - Гном приготовил письменные принадлежности и некий бланк.

- На сколько достоверна должна быть информация? -

- Да хоть подгорным королём назовитесь, это нужно для того, чтобы в случае, если вы будете делать перевод средств другим клиентам банка, мы могли указать от кого он. - Горько вздохнув пояснил гном. Видать надоели ему уже с подобными вопросами.

- В таком случае Грэй. Грэй Смит. - Гном начертил что-то на бланке.

- Ещё информация? Вы сможете изменить её в любом отделении банка. -

- Охотник. -

- Хорошо. - Гном ещё вывел что-то в бланке и отложив его в сторону достал из стойки артефакт, похожий на широкую доску, украшенную рунами по канту. - Положите деньги сюда. Этот артефакт их пересчитает. -

Я достал из пространственного кармана пять мешочков с деньгами. От сотрудников банка не ускользнул тот факт, что достаю я их чуть ли не из воздуха. Удивились. Заинтересовались. Молчат, не подают вида.

Гном коснулся артефакта, тот в свою очередь высветил число пятьсот и слово золото.

- Теперь приложите руку к артефакту. Он снимет данные ауры и прочее для создания вашей индивидуальной карты. -

Делаем как велят. Прикладываю руку. Смотрю магическим зрением. А плетений то и не видно. Хитрые гномы знают, как скрывать свои технологии. Артефакт слегка засветился. Гном приложил к нему небольшую металлическую карточку, практически как кредитку по размеру, с почти зеркальной поверхностью. Свечение с артефакта перешло на карточку, и на ней проступила... не знаю, назовём печать. Несколько кругов с большим колличеством незнакомых символов, рун, фигур и прочего.

- Вот ваша персональная карта клиента банка. Её нельзя подделать, работает только в ваших руках. Достаточно пожелать, и на ней проступит число, показывающее сколько денег на вашем счете. Перевести деньги другому клиенту банка вы можете, приложив свою карту к его, и сказав, например, "перевожу один золотой на эту карту". Перевод будет выполнен моментально. - Гном вытащил из стойки небольшой блокнотик. - С этой книжкой вы можете передать кому-либо деньги на предъявителя. Например, тем, у кого нет счёта в банке. Прикладываете карту к одному из листков и говорите, например, "один золотой на предъявителя". На листке появляется ваша печать и сумма денег. Подделать или подправить невозможно. Сейчас я закреплю блокнот за вашей картой. Одна из мер безопасности.

Гном положил блокнот и карту на артефакт. Тот засветился и... всё.

- Вот, пожалуйста. Если листки в блокноте закончатся, вы можете обратиться в любое отделение банка за новой. Бесплатно. В случае утери блокнота штраф пятьдесят серебра. В случае утери карты штраф пять золотых. В случае фатальных повреждений карты или блокнота зависит от ситуации, но в основном замена бесплатно. Сломать карту очень сложно, поверьте. На этом всё. У вас есть какие-либо ещё пожелания. -

Я взял блокнот и карточку и убрал в карман.

- Да, если возможно, хотелось бы разменять десять золотых на серебро. Кроме этого вопросов нет, вы очень доходчиво всё объяснили. - Гном улыбнулся.

- Конечно можно. Кладите деньги на артефакт. -

Я достал мешочек с золотом и отсчитав десять штук положил их на артефакт. Гном коснулся артефакта, и достал из стойки десять мешочков. Поставил их на артефакт и тот высветил тысячу серебра. У него под стойкой сокровищница что ли?

- Ваше серебро. - С улыбкой сказал гном. Я положил мешочки в карман.

- Спасибо большое. Всего вам наилучшего. - сказал я с улыбкой и лёгким поклоном головы. Гном кивнул в ответ и попрощался. Теперь можно и в лес.

Вышел я из города через те же ворота, что и попал вчера, попутно слушая о чём говорят незнакомые мне стражники.

- ... и приехал магистр с этими остолопами под самый рассвет, весь в мыле, ругал значит этого пройдоху Лима во всю глотку и обещал кары небесные за то, что до сих пор не отвечает... -

- ... отбегался Лим, на этот раз магистр точно ему разгильдяйство с рук не спустит... это же надо... друг, который в отделении работает, говорит Лим растерял половину образцов, часть испортил, потерял лошадь, припасы и приборы... -

- ... мда-а-а, ну и поделом ему, гонору много, а сам по себе и волшебник ни какой и человек, - стражник смачно сплюнул в сторону. - ...говно. -

Вот так интересно. Получается подставил я этого Лима. Ну и ладно, пусть магистр побесится. Нечего вообще было им делать возле портала. Повезло, что додумались защиту поставить, а то бы так и разлетелись пеплом по ветру.

Добравшись до рощицы, что надежно скроет меня от чужих глаз скинул одежду в пространственный карман, оставив на земле лишь мечи да кобуру с Бризом. Вытащил на свет божий скафандр и отдал команду на открытие. Залез, экипировал оружие. Как ни странно, но для мечей нашлось неплохое место сбоку на поясе, всё больше убеждая меня, что аграфы и эльфы это одна раса. Всё теперь можно в лес.

"Маскировка. Маршрут до корабля. Вижу. Биосканер включить. Вокруг чисто. Выдвигаюсь. Эниль, как дела у вас?"

"Ждём тебя, всё давно готово"

"Понял. Буду через минут тридцать". Максимально ускорился. Всё-таки невероятное усиление физическим способностям даёт скафандр. Вот опять удивляюсь, перемещаться бегом, почти прыжком под сорок километров в час в открытом поле. Сказка.

Лес встретил мня своей неизменной мрачностью. На сканере пусто. И хорошо. Сначала на корабль. Добрался без приключений, ни каких лишних мыслей. Нейросеть в паре со скафандром находятся в режиме повышенной боевой готовности. Нет лишних мыслей. Лишних чувств. Спокойствие и сосредоточенность на поставленной задаче. Вот так вот из человека в боевую машину смерти.

"На месте. Выхожу на поляну"

"Открываю капсулу"

Из воздуха появилась капсула пилота. Я благополучно лёг в неё. Капсула закрылась. Забавное ощущение. Боевой режим отключился, и навалилось удовлетворение от окончания марафона. Практически не устал. Даже последствия утреней тренировки практически не сказались.

"Потому в учебке мы и носили скафандры или другие спецкостюмы практически всегда. Иначе из медблока можно было бы не вылазить."

- И не говори, я вообще с трудом могу себе представить, как бы я преодолевал этот марш-бросок без скафа. Ну, что у нас по плану? -

"Доставай кристалл. Пока будем проводить другие процедуры разберёмся с ним. Много ресурсов на это не потребуется".

- Хорошо. - я достал и кармана кристалл. Он повис в воздухе рядом со мной. - Кстати, Эниль, с чего вы взяли, что у нас получится модифицировать нейросеть для работы с энерготелом? -

"Нам конечно льстит, что с любым вопросом ты обращаешься к нам, но ты и сам обладаешь приличным объёмом изученных баз знаний, и вполне можешь делать выводы".

- Нда-а, привычка с земли. Даже обладая знаниями искать уже готовые ответы на стороне. Что же, давай подумаем. Нейросеть является симбиотическим устройством. Мозг может контролировать её работу. Это справедливо и в обратную сторону. Работаю я с энерготелом посредством сознания, все функции которого реализуются посредством мозга. Хм. То есть теоретически, нейросеть может, скажем стимулировать определённые участки мозга и таким образом взаимодействовать с энерготелом, несмотря на то, что материального отражения в пространстве энерготело не имеет. Хотя это опять не верно. Материя есть энергия. Стало-быть для воздействия на объект его материальность не имеет значения. Звучит жутко псевдонаучно, мне даже нравится. Однако, остаётся одно "но". Нужно же не только стимулировать процессы в энерготеле, но и следить за его состоянием, а то и навредить не долго. -

"Отлично, дальше"

- Хорошо. У нас есть напичканный различным функционалом ИнКом. Хм. Центр, скажи мне, мой ИнКом способен отслеживать состояние энерготела носителя? -

- Да, Грэй. Это одна из его базовых функций в данной модификации. Мониторинг и поддержка состояния носителя в боевых условиях. Мониторинг не только физического но и энергетического тел. Это необходимо для оказания своевременной помощи бойцу в экстремальных условиях. -

- Спасибо Центр. Итак. ИнКом может выполнять нужную нам функцию. Другой вопрос - обмен данных между ним и нейросетью. Тут я мало что могу сказать. Илина? Вы же с центром постоянно оптимизируете протоколы для общения друг с другом. Как успехи? И как вы это делаете? Эниль говорила, что из-за ограничений наложенных на искины они не могу переписывать свои програмные модули... -

"Кроме связанных с протоколами передачи данных между сопряженными системами корабля. Это требуется для оптимизации к различным условиям работы оборудования. Код магических устройств, если можно так выразиться, значительно гибче технологий, используемых на корабле, и процесс оптимизации идёт практически без перерыва, и вряд ли достигнет предела. На данный момент существующая версия протоколов обмена данными между технологическими и магическими устройствами демонов вполне позволит полноценно синхронизировать ИнКом и нейросеть на програмном уровне. Мы провели все необходимые симуляции подобного взаимодействия и можем предоставить примерные наброски кода управляющего модуля для нейросети".

- Ясно. Что требуется от меня? -

"Сейчас мы погрузим тебя в медикоментозный транс. При этом ты останешься в сознании. Это поможет отфильтровать ненужные данные активности мозга. От тебя требуется провести полную тренировку энерготела, поэтапно, со всем типами маны, на грани возможности. Мы в свою очередь будем фиксировать активность мозга, изменения в энерготеле и физическом теле. На основе этих данных выведем различные схемы воздействия нейросети на энерготело посредством центральной нервной системы, возможности и ограничения. Програмная часть модуля контроля за тобой".

- Понял. Тогда не будем терять времени. Поехали, Илина. -

"Принято, начинаю процедуру погружения в транс"

Сознание быстро погрузилось в темноту. Пропало ощущение тела, пространства, времени.

"Грэй. Попробуй ощутить своё энерготело."

"О, Эниль. Как?"

"Откуда мне знать? Попробуй представить ману в своём теле или ещё что-нибудь, достучаться как-то до неё".

"Я даже тела не чувствую... ладно, попробуем".

Попытка представить энерготело ни чего не дала, как я ни пытался. Зато, как бы сказать, потянуться к мане сознанием вполне получилось. Пришло ощущение тела, но не такое как обычно. Словно я превратился в существо из связанных друг с другом множества энергоузлов, с невероятным количеством отростков из маны, что медленно текла по ним.

"Фиксируем изменение в работе мозга. Отлично. Продолжай"

Теперь будем качать ману. Начнём, как и в тренировке с маны жизни. И-и-и... не так. Тогда попробуем прочувствовать ману жизни среди этой каши из всех типов маны. Есть прогресс. Вот. Теперь попробуем перемещать по своему новому телу только её. Получается. Постепенно, через все отростки и энергоцентры, по кругу, на подобие кровообращения. Будучи в сознании этот процесс ощущается совсем по-другому. Медленно наращиваю объём маны, вырабатываемый энергоцентрами. Пошла нагрузка, становится тяжело, словно камни таскаешь. Нет, словно напрягаешься всем телом.

"Отлично. Доводи нагрузку до предела".

Легко сказать. Но делать тоже можно. Увеличиваю нагрузку. Ещё. Чувствую, что энергоканалы готовы чуть ли не лопнуть. Ещё немного. Вот кажется даже больше чем нужно. Ощущения, словно высохшая кожа лопается под растяжением. Ещё немного...

"Достаточно. Начинает повреждаться физическое тело. Отлично. Данные есть. Теперь также по всем оставшимся комбинациям маны".

"А может будет достаточно только прокачать каждый тип маны по отдельности?".

"Возможно. Узнаем, когда начнём комбинировать ману".

"Ладно, работаем дальше".

Хорошо, когда нет ни усталости, ни ощущения времени. Просто выполняешь поставленную задачу. Не отвлекаешься, не думаешь ни о чём лишнем. Как робот. Удобно. Даже нет ощущения скуки, которое неизбежно появилось бы, делай я это в сознании.

К сожалению, пришлось прокачивать все комбинации типов маны. Также провели замеры при взрывном повышении нагрузки, прокачке маны в другом направлении, и попытались отрастить новые энергоканалы. Последнее получалось, медленно, но быстрее, чем при обычной тренировке. Да, как выяснилось, чем более развитыми становятся энергоцентры, не важно, привязаны они в физическом мире к мозгу, сердцу, или имплантам нейросети, тем больше энергоканалов начинают их связывать. Попытался воздействовать на энергоцентры. Каждый из них состоял из десяти более мелких, работающих каждый со своей маной. Я попытался увеличить объём маны, проводимой через каждый из них, увеличить выработку маны каждого, некоторых вместе. Каких-то определённых результатов это не дало, но пусть будут данные. На всякий случай.

"Всё, Грэй. Мы собрали все возможные данные. Выводим из транса"

Пробуждение. Просто снова оказался в капсуле. Без изменений. Проекция окружающего пространства. Данные систем корабля. А нет, есть изменения.

- Эниль, сколько я пробыл в трансе? -

"Десять часов. Заодно провели полное восстановление тела и его ресурсов. Кристалл расшифрован. Последняя запись была совершена 3271 год назад по времени этого мира. Демон путешественник, из того мира, где мы встретились провёл здесь 27 лет собирая всю информацию об этом мире. В основном представлены записи, изображения, различные статистические данные социального плана. Нет информации ни о магии, ни о плетениях, разве что косвенные. Представляет только историческую ценность. Но информации невероятно много. Описан чуть ли ни каждый день его пребывания здесь, в том числе с сопроводительными изображениями и голографическими записями. Что делать с этим?".

- Скопируй нам, сделайте перевод на местный язык всей информации. Практической ценности нет? -

"Ни чего действительно полезного."

- Тогда ничего не вырезайте. Переведённой копией перезапишите кристалл. Можно настроить кристалл на воспроизведение записей для любого человека? Что-то типа голограммы над кристаллом? Центр? -

"Да. Уже".

- Отлично. Отдадим его Марку. Он нам может ещё пригодиться. - теперь осталось создать управляющий модуль для нейросети.

- Эниль. У меня есть идея использовать разгон в капсуле не для обучения, а для ускорения восприятия времени. Не хочу долго возиться. -

"Попробуй. У тебя медицина изучена дальше чем у меня. Я не могу ни чего посоветовать".

Я вызвал консоль управления медицинским оборудованием капсулы. Настройки. Режим ускорения. Добавить профиль. Так. Будем корректировать по текущим физическим показателям, Илина как раз провела обследование пока я был в трансе. Так. Сон нам не нужен. Корректируем дозы стимуляторов. Мало. А если добавить боевые коктейли? Не вариант, сердце не выдержит... а если...

- Центр. Можешь во время процедуры ускорения мониторить моё состояние магичским медкомплексом? В случае необходимости проводить экстренное восстановление тканей и органов? -

"Да".

- Коротко и ясно. Тогда это на тебе. Всё. Проводим ускорение по профилю "Мозговой штурм". Начинайте. -

Как в воду опустили. Двойственные ощущения. Вроде бы скорость восприятия не изменилась, всё также, однако быстро думаю. Забавно, за один вздох я успел изучить все материалы по моему энерготелу, пересланные Илиной на нейросеть, представить примерно структуру необходимого програмного кода, подумать о тщетности бытия и понять, что всё тлен. Что же... поехали...

*****

Выходить из разгона было... больно. Последнее время боль является моим постоянным спутником жизни. Модуль управления энерготелом нейросетью готов. Было сделано всё запланированное и даже больше. Добавил функции стимуляции роста энергоканалов по схеме дублирующей кровеносную и нервную систему. Вспомнив о кровеносной системе решил создать ещё один режим работы. Назвал его "Пульс Маны". Симулировал ток крови в сосудах и работу сердца для энергоцентров и каналов. Теперь каждый энергоцентр будет находиться не в постоянном состоянии покоя, а в пульсирующем режиме. Создал цикл, в котором каждый энергоцентр в своё время кратковременно и резко повышает выработку своей маны, а в другой период времени наоборот поглощает. Таким образом каждый энергоцентр будет постоянно находиться в работе, при этом и отдыхая. Частота цикла привязана к частоте пульса. Таким образом во время тренировки энерготело также не окажется без внимания. Этот режим будет активен всегда. Наверное. Посмотрим как это вообще работать будет. Так же создал режим фоновой тренировки, в котором со средней нагрузкой нейросетью проводится обычная прокачка всех видов маны. Режим активной тренировки - полная симуляция того, чем я занимался сегодня утром. В зависимости от движений тела, скорости, силы, резкости, будет изменяться скорость и направление прокачки маны. Да. Наверное. Нужно проверять. И последний ражим - экстремальная тренировка. На грани и одной ногой за неё. Почти до разрыва энерготела от нагрузки. Посмотрим, что из этого выйдет.

- Ну что, господа-товарищи. Будем пробовать? -

"Давай, запускай своё чудо, мне тоже интересно, что получилось. Только магическое зрение... какже долго это говорить. Грэй. Давай называть это... допустим... вИдение... глупо звучит, но суть передаёт".

- Да тоже уже давно хотел предложить что-нибудь подобное. -

Перейдя на видение начал рассматривать своё энерготело. Без особых изменений. Да и глупо ждать изменений от пары тренировок. Надеюсь мои нововведения не только не отправят меня на тот свет, но и существенно помогут в тренировках. И так. Запускаю "пульс маны". Команда на нейросеть. Пошло... странное ощущение. Как будто распирает немного... А в видении картинка и того интереснее. Спокойное ровное свечение энерготела превратилось в непрекращающуюся серию вспышек энергоцентров. Небольших, в разное время в разном месте, дабы избежать чрезмерной нагрузки в одном месте. И если раньше вся мана находилась в смешанном состоянии, то сейчас энерготело превратилось в своеобразную гирлянду, постоянно меняя цвет на разных участках, с очень быстрой скоростью. Красиво. Но ощущения странные. Будто я совершаю какую-то работу.

- Илина, как моё здоровье? -

"Стабильно, ухудшения самочувствия нет. Немного поднялся общий тонус организма. Повысилась активность ЦНС. Немного повысился расход ресурсов организмом. Придётся кушать на пару бутербродов больше. Не критично. Неплохо придумано".

- Спасибо. Если потребуется придумать бредовую идею с удивительно полезным результатом - обращайся. Теперь внимание. Запускаю фоновый режим тренировки вместе с "пульсом". Не знаю, что получится, готовьтесь к худшему. Я конечно сделал "предохранитель", но кто знает. -

И так, вдох, выдох, вдох... перед смертью не надышишься. Включаем. Ох... некомфортно. В видении в цвете энерготела начал доминировать зелёный, перемещаясь от энергоцентров на периферию и обратно. Цикл тренировки начинается с маны жизни, так что зелёный цвет объясним. Всё происходит также, как и во время обычной тренировки, только без малейшего участия с моей стороны. Словно подсознательно.

- Илина, статус? -

"Всё в пределах нормы. Активность мозга немного возросла. Нейросеть задействует определённые его участки для управления маной. В принципе всё работает. Остальные режимы будут также функционировать. Отличная работа".

- Да. Только чувствую я... будто слабость, и тонус одновременно... и какую-то рассеянность... -

- Скорее всего просто требуется время для адаптации. Не критично. Теперь последнее на сегодня. Плетение для маскировки энерготела готово. Осталось только погрузить тебя в глубокий сон и тачать внедрять в тело это плетение. -

- Отлично! Спать. Разбудите утром, всё равно уже вечер, а сегодняшний день выпил из меня все силы, будто я вместо десяти с небольшим часов работал неделю без сна и отдыха. Запускайте свой чудесный усыпитель. -

"До завтра"

- И вам не скуча-а... -

*****

"Время пробуждения, Грэй"

- ...М... Да... Космическая тиранша, я тоже рад тебя слышать... - Пробуждение в капсуле пилота становится тривиальным делом. Рассвет через двадцать минут. Хорошо, что, находясь в скафандре, отпадает необходимость в гигиенических процедурах.

- Утренняя тренировка и создание кода для управления плетением? -

"Нет, Грэй. Илина с Центром поработали над оптимизацией протоколов взаимодействия между устройствами. Принимай обновление на нейросеть и у тебя просто появится новая функция управления внедрёнными плетениями. Правда, только теми, что основаны на принципах построения демонов, но и это не мало. Само внедрение плетения прошло штатно, сейчас оно не активно".

- Отличная новость. Тогда сначала тренировка. -

"Только без скафандра. Иначе смысла не имеет"

- Жаль, он мне нравится. Илина, кидай обновление. - На выскочившем диалоговом окне нажал кнопку принять. Каких-то изменений особых я не почуствовал, но сообщение о доступности новой функции меня порадовало. Посмотрим. Включение, отключение, выбор схемы маскировки, создание новой схемы... а больше и не нужно. Создадим новую схему... Обычный человек. Маскируем вообще всё. Готово. Проверим. Изменений не чувствую. По ощущениям "Пульс маны" как автономная тренировка энерготела так же работают, но в видении моё энерготело стало... ни каким. У обычного человека оно тоже есть, но не развито абсолютно. Любопытно. Теперь распознать во мне мага не получится. Даже фонового излучения нет, которое присуще существам с развитым энерготелом. Великолепно. Хотя, с "Пульсом маны" фоновое излучение пропадает, так как я заставил энергоцентры работать ещё и на поглощение маны, а в обычном состоянии они только вырабатывают понемногу. Отлично. Другие сземы маскировки создадим, если будет нужно. Пора и потренироваться.

Я выбрался из капсулы и снял скаф. Вооружившись парными эльфийскими клинками принялся за стандартную тренировку. Я, конечно, и не ждал, что за один день будет прогресс, но несмотря на это, его отсутствие меня немного огорчило. Перевёл пассивную маг-тренировку в режим активной нагрузки.

"Какие планы на сегодня?"

- Разве космическая тиранша уже не расписала график? -

"Прекращай уже. Ты прекрасно знаешь, что я делаю всё, что нужно?"

- Знаю, но и периодически говорить разные гадости считаю моим гражданским долгом и проявлением свободы воли. Вот. А по планам - тренировка, восстановление в капсуле и охота. Пару дней поохочусь, потом вернусь в город. Заодно Отнесу Марку кристалл, спрошу, что нового, да и вообще, нужно с кем-то поговорить о том, где учиться магии, как туда попасть и прочее. -

"Хорошо. Тогда не отвлекайся, тренируйся".

Так и сделал. За час, я, как и положено, довёл себя до состояния фарша, заполз в скаф и в капсулу. Восстановление заняло около получаса, и будучи снова живым, здоровым и полным сил я отправился изучать лес.

"Ты бы хоть книжку о местной фауне почитал, не разумно вот так соваться в логово зверя, не зная о нём ни чего".

- Я, откровенно говоря уже и забыл о ней. Стыжусь. Да. -

"И на кого я надеюсь...".

- На меня, однако -

О процессе исследования леса сказать особо было нечего. За весь день, что я провёл здесь, каких-то особо сильных монстров встречено мной не было. Однажды на сканере мелькнули уже знакомые фигуры теневых волков, но я решил их не трогать. По крайней мере пока. Прошлый раз мне повезло. Сейчас может не повезти. Где-то к обеду я начал замечать, растения в этом лесу не просто не правильной формы. Некоторые из них словно живые. Нет, понятно, что растения живые, но тут... как животные. Мне стало интересно. Я подстрелил недавно виденного небольшого зайца мутанта, что самозабвенно грыз труп какой-то другой мелкой зверюшки. Кинул тушку зайца к интересующему меня растению. Растение ещё в полёте перехватило тушку зайца, обвило лианоподбными отростками и быстренько сожрало. Интересно.

Само растение представляло собой клубок лиан, разместившийся среди веток на дереве, метрах в пяти от земли. Лианы, растущие из этого клубка плотно оплетали ствол дерева и некоторые его ветки, спускаясь к земле. Судя по всему, здесь они и охотились. В видении это растение имело энерготело, повторяющее своё физическое тело, с мощным энергоцентром в центре клубка. Судя по цвету, работало это энерготело на мане жизни и тьмы. По опыту с теневыми волками, я с уверенностью могу сказать, что самое ценное в этом растении будет находиться там, где у него энергоцентр.

Используя Бриз в режиме стрельбы плазменными зарядами я выжег все отростки и половину самого клубка, стараясь не затрагивать предположительно ценный участок тела растения. Забравшись к нему на дерево, начал планомерно добираться до ценной части используя десантный виброножик. Энергоцетром оказался довольно крупный, практически с кулак, орех, тёмнозелёного цвета, испещренный чёрными жилками. Отнесу Марку, посмотрим, чего он стоит.

За день я нашёл ещё несколько подобных растений с такими же энергоцентрами. Разрезав один такой любопытства ради, обнаружил внутри кристалл, наподобие тех, что были в волках, только в основу их маны добвилась жизнь. Даставать кристаллы из всех не стал, возможно органическая оболочка тоже имеет значение в ценности данной добычи.

Когда уже стемнело я решил возвращаться к кораблю. Как оказалось, не зря. Эниль сказала, что вокруг корабля замечена подозрительная активность неизвестной органики. Когда я подобрался к месту нашей стоянки, Илина передала на скаф данные о положении стаи из пяти теневых волков. Не было печали. Они осторожно осматривали место гибели своих сородичей.

"Что будем делать, Грэй?"

- Ждать. Я в схватку с ними полезу только в самой критической обстановке. -

"Можно пальнуть из корабельных орудий..."

- Эниль, это не разумно. Возможно они сами уйдут, это раз. Во вторых, орудия слишком мощные, они разнесут их в клочья, и что толку? Да, минуем опасность. Но потеряем ценные трофеи и полностью раскроемся. Такой фейерверк будет сложно не заметить. Даже из города видно будет. -

"Попробуй дальнобойную модификацию Бриза".

- Деревья же... мешают. -

"Самонаводящийся бронебойный снаряд. С нашими вычислительными мощностями не проблема, даже с их скоростью перемещения. Подключи Илину к рассчёту. Смотри, они заинтересовались тем, что на поляне. Даже останки сородичей не отпугивают их. А вот другое зверьё не подходило..."

- Другое зверьё? А почему я ничего не знаю? -

"Так не было же опасности, вот и не говорили".

- Молодцы. -

"Ты, Грэй, лучше думай, что делать... для корабля они вряд ли опасны, но могут тут обосноваться на долго, и ты будешь ночевать на улице".

- Уговорила... -

Создав в кобуре бриза дальнобойную модификацию с самонаводящимися бронебойными снарядами, я достал из неё нечто похожее на револьвер, с дополнительными компенсаторами с низу ствола. Запрос Илине на подключения Бриза к нашему вычислительному мэинфрэйму. Готово.

Четыре волка вышли на поляну, пятый, самый крупный остался на границе поляны и леса. Выбор множественных целей. Указание допустимой погрешности прицеливания. Цель - промежуток между броней на шее. Отлично подойдёт, чтобы перебить шейные позвонки. Решил на этот раз не повреждать излишне голову. Их глаза мне показались странными, может они обладают неким магически потенциалом. Те пара штук, что сохранились с прошлых экземпляров были слегка повреждены.

Множественная цель выбрана, траектория подтверждена. Допустимая погрешность выставлена на минимум. Волки настороженны, но меня не видят и не чувствуют. А в прошлый раз отреагировали моментально. Странно. Что изменилось? Расстояние? Да. Я дальше на этот раз. Вряд ли. Маскировка энерготела! Значит они ориентируются не только с помощью органов чувств, но и с помощью магии. Но моё энерготело сейчас как у обычного человека... Точно. Из-за "Пульса маны" нет фона вокруг меня. А вокруг корабля-то есть, я его ещё на базе демонов фиксировал! Ясно. Полезное наблюдение. Однако это потом.

Выставил отрезку очереди на пять. Выстрел. Пять снарядов ушли к цели. Волки реагируют моментально, но недостаточно. Два были поражены точно в шею, упали. Двое телепортировались на пару шагов назад, снаряды прошли мимо, но сменили траекторию и снова полетели к цели. Один волк увернулся, пригнувшись, и снаряд, не успев сманеврировать ушёл в дерево. Второй же среагировать не успел, и получил снаряд в глаз. Смерть. Вожак так же не получил ни каких повреждений, переместившись за дерево. Невероятная реакция на опасность у этих животных. Расстояние пара сот метров. Скорость снаряда около 700 метров в секунду.

Выпускаю вторую очередь. Оставшиеся в живых волки телепортировались в лес. Все снаряды ушли мимо.

Биосканер показывает отступающих в глубь леса животных. Надеюсь они не вернутся. Хотя с Бризом охотиться на них вполне можно. Главное, чтобы не заметили меня.

Повторив со свежими трупами волков уже знакомую процедуру свежевания, лишь добавив к списку трофеев глаза, которые, кстати, имели свою энергоструктуру, я подошёл к кораблю.

"Похоже эти волки больше сюда не вернутся" - Начала диалог Эниль. - "И поэтому можно спокойно приступать к вечерней тренировке. Кстати, Грэй".

- Да? - дав команду скафу открыться, ответил я.

"Прошли сутки с момента активации "Пульса маны". Инком может провести диагностику энерготела? Ты же делал такое на базе демонов?"

- А я и забыл совсем. Давай посмотрим. -

ИнКом показал, что за последние сутки качественные показатели энерготела возросли на 6,8%, и таким образом, ИнКом признал наши нововведения в тренировке чрезвычайно эффективными. В количественном же отношении, то есть приросте энергоканалов в теле, показатели выросли всего на 3,4%. Однако, по данным ИнКома и эти цифры крайне внушительны. Это навевает очень позитивные мысли относительно моего развития. Инком говорит, что на данном этапе тренировки скорость роста превышает аналогичные выдающиеся показатели демонов в шесть раз. Данном этапе. Интересно, что будет потом? Отвечая на мой интерес, ИнКом поведал, что чем сильнее развивается энерготело, тем больше замедляется скорость развития. М-да. Но в любом случае, судя по цифрам, развиваться буду я быстрее огромного большинства.

Ознакомившись с данными ИнКома, и поделившись своими соображениями с Эниль я приступил к тренировке с мечами, параллельно обдумывая дальнейшие планы. Прочитать книжку о живности в этом лесу, поиск этой живности и охота. Думаю, стоит потратить на это неделю. Да... Господи, эти каты меня прикончат раньше...

Часть 3

Важные изменения.

1) Денежная система 1 золото= 20 серебра. 1 серебра=30 меди.

2) За трофеи у Марка выручил 91 голд.

3) Арти продал мечи за 10 золота (дорого)

4) Над броней работает за шкуру волка


Приятного чтения



Пять дней прошло в режиме постоянных тренировок и охоты. Волков больше я не встретил, но и в лес далеко не уходил. Основной моей жертвой были различные хищные растения да мелкая живность. Возможно всплеск маны огня от портала распугал живность, ведь изменённые животные остаются животными и наверняка бегут от огня.

В итоге я получил несколько десятков различных возможно ценных трофеев. Даже шкурки с зайцев монстров снимал, и то эстетики ради - у них красивый перелив и переход от светло-серой до черной шерстки.

Тренировки перестали меня выматывать духовно и выполнял я их с чётким осознанием острой необходимости. Прогресса к сожалению, особого достигнуть не получилось, по крайней мере оставался всё также слаб, ловкости и гибкости не прибавилось, зато выносливость стала лучше. Я бы даже сказал намного лучше. А вот энерготело развивалось просто великолепно. Качественный прирост составил 34%, правда уже сейчас я начал замечать замедление роста, пусть и чертовски незначительное, но оно было, и инком вместо 6,8% суточного прогресса показывал 6,78%. Кстати, стоит отметить, что из-за повышенного фона маны тьмы и смерти прогресс именно с этими её типами был выше на пару десятых процента.

Настало время возвращаться в город, название которого я так и не удосужился узнать. Вот заодно и исправлю этот недочёт.

После стандартной утренней разминки и восстановления в капсуле пилота я отправился к городу.

Лёгкая пробежка по лесу, переодевание в кустах у города, и вот я снова прохожу через те же ворота, на которых в карауле стоял всё тот же капитан, что приветствовал меня в прошлый раз.

- Здорово, Парень! - с улыбкой поприветствовал он меня. - А мы тут уже думали, что тебя схарчили в лесу, ха-ха-ха... - Добродушный и доброжелательный. Да. А может быть у них юмор такой.

- К счастью обошлось, уважаемый. Случилось ли что нового в городе? -

- Да что тут может случиться то... - ответил капитан, потирая рукой бороду. - Кто-то приходит, кто-то уходит... Тут люди-то охотой в основном живут, тут всё для охотников. Новости бывают, только если кто-то не вернётся...-

- Ясно всё. Что же, пойду я тогда в трактир к себе, отдохну...- и я уже практически прошёл ворота, как капитан сказал:

- Ага... А я смотрю ты мечами обзавёлся, да не простыми... Но смотри, это дело не моё, но не похож ты на дворянина... не носил бы ты их на виду. -

- Могут быть проблемы? - спросил я оборачиваясь.

- Не от местных, но ходят тут порой виконтики всякие, да рыцари, демон их забери, гордые да спесивые... За удачей да славой бегающие... Лучше бы на границу шли... - Капитан в сердцах сплюнул.

- Спасибо учту. Удачи. -

- И тебе. -

Что делать первым делом? Зайду к Марку, отдам кристалл с хрониками, заодно и узнаю цены за барахло, что насобирал.

В лавке старого Марка за время моего отсутствия ничего не изменилось, да и прошло то пара дней. Всё тот же свет, те же витрины, те же товары. За столом, как и в первую встречу сидел хозяин магазина.

- Доброго дня, Марк. - Поприветствовал я увлечённо что-то читающего старика.

- И тебе не хворать... - Марк закрыл книгу и отложил её на край стола, переведя на меня свой острый взгляд. - С чем пожаловал? -

- С трофеями на продажу и вот ещё... - я достаю кристалл и кладу его на стол перед Марком. - Кристалл готов. -

Обрадованный старик быстро схватил его.

- Просто великолепно... А как пользоваться? - спросил он, со счастливой улыбкой разглядывая этот девайс.

- Подать чуть-чуть маны на него. -

Марк последовал моему совету, и изрядно удивился появившемуся над кристаллом голографическому изображению со списком текстовых записей и вложенных изображений или видео, расположенных в хронологическом порядке, разбитым на категории типа "неделя, месяц, год". Минут двадцать я обучал Марка пользоваться мыслеинтерфейсом, и с горем по полам это ему наконец удалось. Надо отдать ему должное, несмотря на всю радость от новой игрушки, он отложил её в сторону, и мы перешли уже к финансовым делам.

Все мои трофеи, кроме заячьих шкурок, были оценены в 30 золотых, и я убедился в том, что с моей экипировкой я могу очень хорошо заработать, занимаясь охотой. Но не только ради сбыта трофеев я пришёл к Марку.

- Знаете, у меня есть несколько вопросов... -

- Слушаю, Грэй. -

- У Арти я раздобыл вот такие интересные вещицы... - решив подойти к вопросу немного издалека, показываю на эльфийские мечи. - ... так как это, пожалуй, единственное оружие, которым я умею хоть немного пользоваться. -

- Хм... Очень интересный выбор... да ещё и мечи... Дай угадаю - хочешь узнать про аристократию? Или дворянство? -

- А разница? -

- А, да мелочи. Аристократия представляет собой родовую элиту, а дворяне же, в свою очередь служат при аристократии, или получают свои титулы за заслуги и тому подобное... Хотя сейчас грани стираются, и многие говорят просто дворянство, не разделяя их. А интересует тебя, как я полагаю, возможность носить мечи? -

- Вы прозорливый человек. Именно это. -

- Хе-хе-хе... - заговорчески ухмыльнулся мне Марк, и приступил к рассказу. - Возраст, опыт. Проще всего, конечно же пойти к кому-либо из аристократов на службу, но это дело долгое, получать дворянство. Могу тебе подсобить в этом вопросе. Наш глава Отделения Волшебства является аристократом в первом поколении. Я его давно знаю, и могу сказать, что на нём же всё скорее всего и оборвётся. - Старик хмыкнул. - На своей науке он женился, а не на женщине... Но суть не в этом. Думаю, я смогу его убедить принять тебя на службу, в качестве шевалье, например...

Тут Марк вдруг рассмеялся, и пока я гадал, в чём же причина, он уже успел налить себе небольшую кружку травяного отвара.

-... Вот же будет ирония... Ха-ха-ха...- Продолжал веселиться владелец лавки, сделав глоток отвара.

- ... Понимаешь, он уже который день ищет "нечто", прошедшее через портал, и скорее всего в суматохе быстро примет тебя на службу, конечно только формально, лишь бы оставили его в покое... -

- Кажется я понимаю в чём ирония ситуации... Но почему он вообще будет принимать меня?-

- А... ему вручили наследуемое дворянство, возведя в статус аристократа, лишь бы выслать из столицы, он там всех достал, а ему на это дворянство плевать с высокой колокольни, поэтому вряд ли он откажет в столь мелкой просьбе своему старому другу. Только тебе следует приодеться. Да. - Марк оценивающе пробежал по мне взглядом. - Вещи я тебе дал добротные, но не подходящие для визита к Энтони. Всё-таки первое впечатление важно. -

- Я тоже так считаю, как раз собирался сегодня посетить портного. -

- Отлично. Тогда ступай, не стоит терять времени. А я сегодня вечером загляну к магистру. - Марк отставил кружку в сторону, и на лице его явно проступала еле сдерживаемая улыбка. - ... Ха-ха-ха... ну не могу... - не сдержался старик.

- Тогда зайду к вам завтра, узнать как прошла встреча. - и попрощавшись я покинул лавку.

А вот спросить, где можно найти портного я забыл. Сначала хотел узнать об этом у прохожих, но оглядев рыночную площадь осознал простую вещь - всё, что нужно, и так здесь. Вон и на другом конце площади, в двухэтажном каменном доме и расположился нужный мне магазин, так что ловко лавируя между снующими по рынку горожанами я отправился к нему.

Лавка портного больше походила на магазин тканей. Несколько экземпляров готовой продукции, как мужской, так и женской были представлены на манекенах с краю стен, но так, что сразу бросались в глаза. А вот многочисленные стеллажи были заполнены небольшими отрезами ткани, судя по всему, чтобы клиент мог выбрать из каких именно тканей будет создаваться наряд.

- Здравствуйте. - поприветствовал меня суховато сложенный человек годов так сорока. Гладко выбритое лицо, короткие, аккуратно постриженные волосы тёмно-русые волосы с небольшой проседью.

- Здравствуйте. Мне бы хотелось купить или заказать у вас приличный и удобный костюм, что бы и бой комфортно, и на люди не стыдно. -

- Эк вы загнули...- Продавец пробежался по мне взглядом выхватывая малейшие детали моего телосложения. - Вы хотите что-либо особенное, или подобрать что-то уже готовое? -

- Зависит от того, какое оно у вас, готовое... -

- Тогда обождите несколько минут. - сказал продавец и отправился куда-то вглубь дома, явно не в торговый зал, и его место тут же заняла молодая девушка. Откуда она взялась? Я её совершенно не заметил.

Чем заняться в магазине портного во время ожидания? Нечем, кроме как разглядывать ткани, и так как я в них совершенно не разбираюсь, то особого интереса я не испытывал. Разве что преобладающими цветами тканей были черный, коричневый, тёмные оттенки зелёного и синего. Яркие же цвета были представлены всего несколькими оттенками. Также предлагалось несколько вариантов кожи. В дальнем углу магазина я заметил с десяток моделей обуви, представленной на обзор клиентам. Это были различные сапоги, в основном различающиеся высотой, толщиной подошвы, положением и дизайном застёжек. Подойдя и рассмотрев их поближе, я заметил разную толщину кожи на некоторых моделях, а в некоторых было даже подобие подклада.

Отвлёк меня от столь увлекательного занятия продавец, принёсший с собой три костюма. Все они представляли собой примерно одно и тоже кроме цветов и различных застёжек или вышитых узоров на паре из них. Состояли костюмы из кожаного либо комбинированного с тканью жилета, широких штанов такого же стиля. Интереснее всего выглядел чёрный вариант, в основном из-за различных узоров природных мотивов, явно навеянных вьющимися растениями. Узоров было немного, но располагались они спереди и редко, но будучи вышиты нитками серебряного цвета они отлично смотрелись на чёрном. Все застёжки выполнены ремнями, и ни каких завязочек.

Я попросил примерить именно его, и вопреки мои ожиданиям костюм прекрасно сел, будучи подобранным явно мастером своего дела. Два оставшихся костюма были намного проще оформлены, и предназначены больше для похода. Мастер предложил несколько лёгких и удобных белых тканевых рубашек и отличный чёрный дублет с удлинённым подолом. Выполнен он под чёрный костюм, имел серебряную вышивку по канту и швам и выглядел, да и являлся, именно верхней одеждой. Что же, осень не за горами.

Померил всё предложенное. Сидит идеально, движения свободные, длина впору, выглядит прилично. Спросив у мастера, где я могу приобрести обувь выяснил, что экземпляры обуви выставлены здесь не просто так. Конечно в городе есть несколько сапожников, но по словам мастера именно здесь можно подобрать уже готовое к костюмам, конечно если я хочу купить прямо сейчас. Купить здесь, наверняка заплатив неоправданно больше, или сходить до сапожника? Думаю ни чего страшного, если я потрачу больше, но куплю сразу. Нет никакого желания посещать сапожную лавку, а посему прошу продавца принести подходящие к черному костюму варианты сапог, сказать о которых особенно нечего. Чёрные, длиной до середины голени, толстой подошвой и застёжками из ремней со стальными пряжками. Выбрав подходящие по размеру я одел их вместе с чёрным костюмом, разве-что дублет аккуратно сложил вместе со своими старыми вещами и остальными покупками в вещь-мешок, на подобие рюкзака, купленный в этом же магазине. Обошлось мне всё это в нескромные два с половиной золотых, что по местным меркам очень дорого, однако жалеть денег на предстоящий поход к некоему магистру я не хотел.

Выйдя из лавки и найдя укромное место между стенами неких зданий я положил рюкзак и мечи в пространственный карман. Не буду мозолить глаза прохожим мечами, по крайней мере пока.

"Марк говорил, что в городе есть некая гильдия охотников, не хочешь зайти посмотреть?" - Спросила меня Эниль.

"Если честно, не очень..." - не стал я обращаться к ней вслух - "...Хотя интереса ради посмотреть можно, да и возможно получим какую ценную информацию".

- Парень... - окликнул я проходящего мимо простецки одетого молодого человека. - ... Не подскажешь, где я могу найти гильдию охотников. -

- Конечно, за медяк... - нет, ну нормально, а? Я одним движением вытащил медяк и подбросил в его сторону большим пальцем. Парнишка ловко перехватил его в воздухе.

- Вам нужно пройти по дороге к западным воротам... - указал рукой "информатор". - На полпути как раз будут несколько двухэтажных домов красного камня впритык друг другу. Мимо не пройдёте - там всегда что-то происходит. -

С этими словами парень заспешил по своим делам, я же двинулся в указанном направлении.

Искомое место действительно трудно было пропустить. Комплекс из трёх практически одинаковых домов, центральный из которых имел наиболее презентабельный вид и был украшен довольно большим знаком с изображением двух секир, отрубающих голову какого-то монстра. Правое здание походило на таверну с просторной деревянной верандой у входа, за столами на которой сидела группа здоровых подпивших мужиков, азартно улюлюкавших и подбадривающих четырёх отчаянно мутузящих друг друга охотников. Все были одеты в лёгкую одежду, никакой брони или оружия, а дравшиеся уже успели изваляться в грязи и пыли, а одежда местами была украшена рваными лоскутами.

Сама драка представляла собой полное убожество. Размашистые удары руками, пинки упавших ногами да попытки схватить друг друга, уронить и бороться. Конечно мужики были здоровые, и получить такой размашистый удар здоровенным кулаком действительно может нокаутировать, но те же, словно подушками дерутся, принимают удары друг друга головой, слегка тряхнув которой снова рвутся в бой.

"А рукопашный бой тут на высоте" - не без иронии заметила Эниль.

"Это, к твоему сведению, техника, передающаяся среди людей из поколения в поколение, и называется "Пьяный замес". Пьяные мужики о чём-то спорят, ругаются, не приходят к согласию и начинают бить друг другу морду, пока не останется кто-нибудь один, или одна сторона. Они и будут правы, а потом все идут пить дальше".

"Не очень продуктивное решение проблем. Да и я никогда не понимала зачем люди травят сами себя такими дозами алкоголя, либо другими веществами".

"Эниль, а у вас как с алкоголем?"

"Слабоалкогольные напитки, наподобие вашего вина, подаются во время праздников к соответствующим блюдам, но никто никогда не напивается, тем более без повода".

"Ну и правильно. Зайдём внутрь?"

"Пошли. Кстати, что, если у нас там будут проблемы?".

"Именно поэтому, Эниль, я уже вношу корректировки в программу маскировки энерготела. Разблокирую ману огня и воздуха. Огненный шарик у меня получился пару раз, заодно проверю лезвие ветра, если придётся. Не зря же выучил".

"Надеюсь придётся, а то даже интересно".

Обойдя заварушку стороной, обратив на себя пару взглядов, я зашёл в двери главного здания. Просторный зал в два этажа, по бокам которого лестницы на второй эта. Несколько круглых столов, за одним из которых сидели трое охотников в доспехах и что-то обсуждали. Несколько досок с объявлениями практически посреди зала. Ближе к концу помещения находилась просторная стойка, за ней стояли несколько человек в простой одежде, за спинами которых находилась спускающаяся в подвал лестница. Декорировано всё было просто, но довольно комфортно, дерево приятного тёмного оттенка и пол из каменной плитки, наподобие мраморной.

Проходя к стойке, я мельком глянул на объявления. Графики тренировок, заказы на определённые трофеи, поиски команды или наоборот в команду и прочее. Но больше всего меня заинтересовал заказ на одного монстра из местного леса - василиска. А точнее за его неповреждённые глаза, камень и клыки. Тысяча золотых. Что же в них такого особенного? Я даже подошёл поближе, чтобы прочитать подробности.

- Что, парень... - рядом со мной стоял мужчина средних лет, в свободных одеждах на подобие мантии. В руках он держал длинный посох, опираясь на него как на трость. - ... Интересуешься наградой за василиска? -

- Да. -

Мой неожиданный собеседник неопределённо хмыкнул.

- Все интересуются, вот только маленьким отрядам он не по зубам... - мужчина слегка развёл руки в стороны. - Как и большим. Может и соберётся на него маленькая армия, куш то не плохой, вот только и помирать никто не хочет. -

С этими словами мужчина пошёл дальше по своим делам, позволив мне спокойно дочитать объявление. Информации минимум, но указано к кому нужно обратиться, в случае, если запрашиваемые ингредиенты будут добыты - спросить Адельстена в "Золотом Филине". А ещё это единственный заказ, награда за который выдаёт не гильдия охотников. Только ради этой информации уже стоило сюда заходить. Пойду в свою комнату в "Филине".

- Эниль, что думаешь? - Решил я обсудить этот вопрос со своей шизой, когда уже пришёл к себе, заказав внизу обильный обед.

"А что тут можно думать. Судя по книжке о монстрах, что дал нам Марк, монстры имеют свои ранги, в зависимости от их опасности. Так теневой волк - четвёртый ранг. Василиск от шестого до восьмого, зависит от возраста. Итог - самоубийство".

- Конкретика по василискам есть? -

"Очень большие ящерицы с невероятно крепкой крупной чешуёй. Едят всё, камни, животных, деревья, землю. Крайне агрессивны, медлительны, используют магию, предположительно земли и смерти. Практически невосприимчивы к магии. При случайной встрече по возможности бежать, если заметил - готовить душу к отходу в другой мир".

- Очень обнадёживает. Давай я тоже посмотрю. - Я загрузил книгу с нейросети. - Так... предпочитает каменистую или горную местность... Может обращать жертв в камень, собственно потом и есть... -

"Ты же не собираешься на него поохотиться? Нет?"

- Как ты думаешь, мощности Бриза хватит, чтобы прибить его? -

"Это не умно. Очень. Ладно. Для начала, нужно провести разведку. Это не волки, чтобы бросаться на него в слепую".

- Судя по волкам, такие монстры ориентируются не только на зрение, слух и подобное, но и на магический фон от живого. Как думаешь, если скрыть с помощью программы маскировки моё энерготело вообще полностью, он не заметит? -

"Скорее всего, особенно, если будешь в невидимости скафа. Вот только твой инком скорее всего фонит. Посмотри"

Я посмотрел видением на наруч, в который превратился инком, и хоть уровень чувствительности этой способности был крайне мал, но даже так я смог на грани возможного заметить фон от него.

- Точно, он же постоянно в работе. Эниль, а ведь его можно отключить. -

"Тогда ты останешься без магической поддержки, нейросеть не сможет отслеживать состояние энерготела и тренировки прервутся. Хотя лучше временно приостановить процесс, чем помереть в желудке ящерицы, превратившись в камень".

- Мудро подмечено... -

Мой диалог прервал стук в дверь. Оказалось это персонал "Филина" принёс еду. Отлично. Продолжим обдумывать вопрос за похлёбкой, печёной курицей и двумя большими пирогами.

"В таком случае, Эниль..." - я перешёл на мысленное общение. - "Завтра, после разговора с Марком и магистром выходим в разведку. А сейчас, думаю настало время проверить некоторые мои задумки по поводу магии. После еды, разумеется".

И после сытного обеда я приступил к магическим тренировкам, а если точнее, то к попыткам. Полностью сняв маскировку энерготела, чтобы получить доступ к мане я начал пробовать создавать известные мне плетения не активируя их. Огненный шар получился со второй попытки. Хорошо. Водяная плеть получилась только с четвёртой, создав в моей руки совсем небольшой, метра два длиной, хлыст из воды. После этого плетения воздух в комнате стал заметно суше, и я открыл окно.

"Кажется водная плеть берёт воду из воздуха, возможно и из других источников"

- Да, я заметил. Тогда огонь для огненного шара откуда берётся? Воздух превращает в плазму и разогревает? -

"Вполне возможно".

- Магия, магия. Всё в мире физика. Сейчас вспомнил, что плетения для лечения вынудили меня сильно проголодаться, значит просто ускорили процесс восстановления, затратив ресурсы организма. -

"А мана это лишь инструмент, для манипуляцией физическими законами?"

- Получается так. И судя по приведённым энергозатратам к некоторым плетениям, чем сложнее процесс, тем больше нужно маны на его поддержание. -

"Не так то уж и сложно".

- Да, Эниль, не сложно. Но я крайне ограничен в мане. Смотри... - я посмотрел видением на своё тело. - Всего-лишь после одной активации этих двух плетений количество маны огня и воды в энерготеле заметно упало. Инком. Сколько я потратил маны? -

Перед глазами вспыло сообщение о затратах маны воды и огня в размере 32% каждой. Ориентировочное время восстановления - четыре часа со включенным "Пульсом маны" и пятнадцать минут с выключенным.

"Почему так долго" - спросила меня шиза.

- "Пульс маны" заставляет энергоцентры работать ещё и в режиме поглощения маны, ты ведь помнишь? А чтобы не было перекоса в какую-либо сторону, сколько маны выработано, столько и будет поглощено. Значит 4 часа - восстановление путём поглощения маны извне. Точнее переработки в нужную ману. Вокруг кроме небольшого количества маны пространства другой нет. Но эта мана везде есть в маленьком количестве. -

"Так отключай "Пульс"".

- Уже. Пробуем дальше? -

Два часа я потратил на попытки создания ученических плетений, что изучил ещё обручем на базе демонов. Получилось со всеми, но далеко не с первого раза. Активировать не стал ни одно, боясь что-нибудь сломать вокруг. Довольно интересным оказалось плетение малого защитного кокона. Он способен прикрыть мага от любых воздействий, как магических так и физических, создавая тонкую плёнку искаженного пространства, рассеивающую ману или плетение, и задерживающее материальное тело. Вот только затраты маны, судя по информации, возрастают просто по невероятной экспоненте. Реальной защиты из него не получится, а вот для ученика самое то. Создал такой, поймал на него два-три файербола и остался без маны. Собственно, как и оппонент, после пары плетений. Ученическое всё. Непригодно для реального использования.

- Эниль, нужно попробовать что-то другое. Что-то более полезное. Можешь скинуть мне какое-нибудь эффективное плетение? -

"С чего начнём? Атака? Защита? Усиление? Какая мана?"

- Атака сейчас не поможет, нужно что-то защитное и универсальное. Мы не знаем чем конкретно будет бить василиск. -

"Хм... Сейчас посмотрю, что есть в созданной по знаниям демонов базе... Так. Есть идея. Василиск использует магию земли, она в основном ориентирована на защиту и атакующие плетения в подавляющем большинстве ориентируются на материальной атаке. От них ты думаю сможешь уворачиваться за счёт скафа, стимуляторов и нейросети. Значит нужна защита от плетений, воздействующих на цель опосредованно либо изменяющих химический состав цели, типа трансконфигурации."

- И такое есть? - Вот же демоны выдумщики.

"Да, но не об этом сейчас. Есть подобие защитного кокна, только основывается на мане тьмы. "Покров Аль'Ахшу". Не требует много маны, полностью защищает от воздействий энергии и маны, отрезает всё, что внутри кокона от внешнего мира, так сказать. Энергию и ману вложенную в воздействие на кокон он поглощает, питая плетение, но есть предел, и это единственный и очень существенный минус, так-как отвода лишней энергии плетение не имеет, и при её переизбытке просто распадается. Совсем не защищает от материальных атак".

- Отлично, но я полагаю есть проблемы? -

"Да. Плетение сложное, 28 блоков, 316 рун, сложная структура. И да, самая мелочь - у тебя на хватит маны".

- Ладно, если выучить можно, то с маной проблема... Хотя и не проблема вовсе. У нас есть накопители, мы же прихватили несколько с базы демонов. А на корабле есть преобразователь маны. -

"Тогда лови, раз уверен в своих силах. Лучшего варианта нет"

На нейросеть пришел пакет с информацией о плетении, и я приступил к его изучению, а точнее тупому запоминанию. Чертовски раздражает тот факт, что я понятия не имею о назначении каждого из блоков, и уж тем более функции рун, их составляющих. Но ничего, не сейчас так потом я точно разберусь.

Прошло, наверное, часа два, прежде чем я запомнил плетение и даже мог спокойно вращать его в своём воображении ни на йоту не нарушая его пространственной структуры. Это как запомнить трёхмерный план здания с точным расположением каждой пометки и цифры. Должен признать, что ещё пару месяцев назад я и мечтать не мог о такой хорошей памяти, и как мне кажется нейросеть с имплантами играют в этом деле далеко не последнюю роль.

- Ну что, Эниль, кажется у меня определённо есть успехи. Осталась самая незначительная часть - активировать плетение. -

"В самом деле, сущий пустяк"

- Центр. Расчитай, как много маны нужно на активацию этого плетения, по отношению к тому, чем располагаю я. Скидываю тебе результаты диагностики ИнКомом. -

"Принято. Требуется увеличение текущего объёма доступной маны тьмы на 246%. Для поддержания плетения в режиме ожидания атаки требуется увеличение продуктивности энерготел на 31%"

Не самая приятная информация.

- Проще говоря, сейчас я полный ноль. -

"Именно".

- И у меня отличная команда поддержки. Но помимо этого есть ещё одна проблема. Мне требуется много времени, чтобы четко представить себе структуру плетения. Это критичный показатель во время боя. Учитывая, что сейчас я сижу на месте, а не бегаю по лесу уклоняясь от атак. Нужно отработать этот момент. -

Засекли время. Семь секунд, и это без попытки активировать плетение. Только чтобы представить. Слишком долго.

Несколько часов к ряду я тренировался для того, чтобы представлять плетение быстрее, и время сократилось на целых три секунды, но на этом прогресс встал.

"Может хватит?"

- Но Эниль, ты же видишь, как медленно я всё делаю. -

"Вообще-то не вижу"

- Да? - Странно. Я думал она всё видит.

"Конечно. Я же не могу видеть твои мысли. Имплант такой функции не имеет".

- Давай тогда я попробую визуализировать через нейросеть. Типа рисовать. -

"Попробуй. Такое в принципе возможно".

- Хорошо, вот смотри. Поехали... - я начал представлять плетение, только на этот раз используя нейросеть, чтобы визуализировать трёхмерное изображение структуры в пространстве. Четыре секунды, и структура готова как в моём изображении, так и трёхмерной моделью в дополненной реальности нейросети.

- Видишь, как много времени уходит на построение вот этого.

"Теперь вижу. Приходится поэтапно выстраивать каждый элемент, даже отрисовывая в нейросети".

- Хм... а ты натолкнула меня на интересную мысль. -

"Какую?"

- Отрисовывать в нейросети... А что, если смоделировать плетение с помощью нейросети, и отобразить уже построенное в дополненной реальности? -

"Интересный ход мысли. Звучит настолько не жизнеспособно, что может и получиться. Но не с этим плетением".

- Да, ты права. Попробуем с огненным шариком. -

Идея есть. Время осуществлять. Я записал процесс создания плетение файерболла в дополненной реальности. Жаль не получилось отрисовать плетение сразу из базы знаний, но это мелочь. Полученную модель, как и в моём сознании привязываем к положению ладони. Готово. Забавная картина. Я покрутил ладонью в воздухе, а вместе с ней и привязанным к ней в дополненной реальности плетением.

- И так. Ответственный момент, успех которого может ознаменовать новый этап в нашей с вами жизни. Пробуем подать ману огня на изображенное плетение. Как думаете, какие шансы? -

"Один из методов создания плетений требует графического изображения структуры на плоскости. Почему бы не воспользоваться и таким методом? Может получиться"

- Тогда пожелай мне удачи, Эниль. -

"Зачем?"

- Эм... А у вас не принято желать удачи перед каким-либо ответственным делом? -

"Расчитывать на удачу в ответственном, как ты говоришь, деле есть верх безответственности"

- Ну и ладно. - Пытаюсь подать ману на плетение, но по началу ничего не получилось. А всё по тому, что на радостях и от волнения я забыл контролировать процесс протекания маны по плетению. Исправляем этот недочёт и...

- Ха-ха-ха... - мой полубезумный смех огласил комнату, возможно даже испугал соседей.

Над моей рукой висел огненный шарик. Не активированное но полностью запитанное плетение.

- Ха-ха-ха, это успех господа! Успех! - Я впитал ману из плетения, деактивировав его.

"Хм. Грэй. Это существенно упростит некоторые задачи".

- Я тоже так считаю. Это же невероятные перспективы. Можно активировать плетения любой сложности! -

"Да, но как разумный, знающий важность тренировок, а бы тебе рекомендовала такой функцией пользоваться только в крайнем случае".

- Почему? - Такой подход меня немного расстраивает.

"А мозги кто тренировать будет? Ладно бы ты делал с помощью нейросети то, на что не способен сам, но тут совсем другое. Помнишь, что я говорила о самосовершенствовании? И про интеллект? Так что тренировки, учеба, и даже бои без этой функции. Только в экстренном случае. И нужно записать все плетения, которые ты можешь активировать. И вообще написать программу, которая бы быстро выстраивала их по твоему желанию, что бы не пришлось копаться в базах в экстренном случае".

- Да, да, ты права. Ты, Эниль, я бы сказал, слегка помешана на самосовершенствовании... совсем чуть-чуть. -

"Это часть нашей философии, и я не могу отрицать её эффективность"

-Понял. На самом деле я и сам так хотел поступить. Но тем ни менее здорово, что этот трюк возможен. -

Проблема решена, остальное уже завтра, по возвращении на корабль. А теперь время вечерней тренировки, ужина, и сна. Да.

*****

Ни война, ни эпидемия, ни апокалипсис, ни уж тем более пасмурное утро не может отменить тот распорядок дня, к которому меня приучила Эниль. Как только дело доходит до тренировок, она сразу превращается в строгого наставника, по мнению которого каждое моё движение позорит офицера вооруженных сил. Представляю, какого ей, привыкшей выполнять движения с мечами на многократно более высоком уровне, отточенном годами, а сейчас практически находясь в моём теле ощущать на сколько я делаю всё не так.

Кстати, только сегодня утром я заметил ощутимый прогресс в тренировках с мечами. Точнее не так. Я всё также доводил себя до предела и больше, но передел этот стал заметно выше. Тонус мышц стал намного лучше, и они стали приобретать еле заметный контур, что на совершенно худом теле выглядит забавно.

Однако сейчас не время разбираться именно с этим вопросом, а потому покончив со всеми утренними процедурами и немного восстановившись с помощью лечебных плетений ИнКома я переоделся в купленный вчера черный костюм, прицепил мечи на пояс и, покинув свою комнату в "Филине", отправился к Марку, по пути беседуя с шизой.

- Эниль. Мне нужно набрать вес. Мышцы. -

"Больше тренируйся в боевых искусствах. Дольше, но толку от таким образом набранных мышц намного больше, чем от силовых упражнений. Да и с твоим изменённым телом результат будет намного быстрее. Главное терпение".

- Да я знаю, просто текущее моё состояние немного... раздражает. -

"Ты был в лучшей форме до того, как попал к демонам?"

- Не особо, но не так... плохо. С эстетической точки зрения. Правда здоровье сейчас идеальное, этого не отнять. -

Зайдя в "Лавку Марка", я поприветствовал хозяина, и мы присели за его рабочий стол обсудить наши дела за кружечкой бодрящего травяного отвара.

- И так, Грэй... - торговец сделал глоток, оттягивая начало рассказа. - ... Я поговорил и Энтони, и он приглашает нас на дружеский обед. Вот так-то. Хочет посмотреть на того, за кого я прошу услугу. Так, что оделся ты неплохо, как я погляжу. -

- И зачем ему это? -

- А что он теряет. Всё равно один обедает. Отхватил себе пол этажа в городском Отделении Волшебства, там и живёт, небольшой замок пустует, а в гости приводить то и некого. -

- Ясно. Слушай, Марк, а почему как я к вам не зайду, так тут никого нет? - Вопрос этот меня заинтересовал буквально только-что.

- А-а... - махнул старик рукой. - Не сезон.

Видимо моё непонимание отразилось на лице, так как Марк решил объяснить в чём дело.

- Сейчас все трофеи пытаются сбыть постоянно приезжающим купцам. Скоро пойдут дожди, дороги станут трудно проходимые, вот и едут купцы сюда, привозя с собой всё, что может пригодиться городу, и перебивая местные цены на ингредиенты с монстров. Особо ценное не покупают, только всякий ширпотреб. Вот и бегают всякие неудачники со своим хламом, пытаясь втюхать свой хлам подороже. Да и я стараюсь всякий хлам не брать. Его и так много, хотя на некоторые ингредиенты есть большой спрос среди алхимиков и артефакторов, что производят востребованный продукт. -

- Ясно. Как вам кстати кристалл? -

- О-о-о... - старик буквально просветлел на глазах. - Там столько всего интересного! Столько подробности из быта того времени! Не зря говорят, что до войны две с половиной тысячи лет назад магическое искусство было совершенно на ином уровне! -

- Да? Но там же нет информации о магии. - Надо будет поругаться на "экипаж", для приличия.

- Нет, но, как говорится, хитрость демона в деталях. По различным бытовым мелочам можно очень многое узнать, главное эти детали видеть... В общем очень интересно, да и количество материалов - это же целая библиотека! Мне на долго хватит. Спасибо большое. Наверное вы очень хорошо знакомы с магией? -

- А какой ответ правильный? -

Марк рассмеялся.

- ... Не важно. Я понял. Открытие замка ключом не делает из человека хорошего взломщика. - Забавное сравнение, я даже улыбнулся непроизвольно. Не удивлюсь, если этот Марк в своё время работал в какой-нибудь госслужбе сыска или разведки. Хотя глупости, он просто умеет думать и анализировать людей.

- Марк, как я понимаю, времени перед нашим визитом к вашем другу у нас ещё много, а у меня есть пара вопросов, вы не против? -

- Конечно нет, спрашивайте. Я люблю не только истории читать или слушать, но и рассказывать. -

- Так, как я хотел бы путешествовать и знакомиться с миром, то было бы не плохо узнать о географии, да и магии местной хотелось бы поучиться, но я не знаю где. Воинское искусство было бы тоже не плохо изучить. В общем о Мире узнать, а то я даже не знаю как вы светило своё называете... -

Марк рассмеялся, встал из-за стола и подошел к небольшому книжному шкафу, что из торгового зала был не виден.

- Нет ни чего проще. Сейчас... -

Старик вернулся с парой книг и рулонов за стол, и развернув один из них показал мне карту. Судя по всему, карту мира.

- И так... -

*****

Я узнал, что мы находимся на северо-восточной границе Империи. Простое и незатейливое название для самого большого государства на изученной, западной части континента, называется который Шорнея. Две его, или точнее её, трети занимают так называемые Дикие земли. Степень их дикости, правда, не известна. Это связано с тем, что на северо-востоке доступ к ним закрыт непроходимыми горами, которые ближе к середине континента на юг переходят в не менее непроходимые пустыни. Прохождение пустынь невозможно из-за необычного магического фона на их территории, сбивающего заклинания, неведомым образом их коверкая, и невозможности подпитывать заклинания энергией из окружающей среды. Именно эти потоки энергии и создают столь пагубно воздействующий на заклинания магический фон. А использовать эти потоки для создания заклинаний на уже их основе пока-что не научились. Проведение же полномасштабных научных экспедиций к границам пустыни крайне сильно осложнено кланами орков, обитающих в степях центральной части и джунглях южной части континента.

Северную часть доступного участка континента, обильно усеянную различными горными хребтами, вперемешку с долинами занимают несколько государств людей и гномы. Как следует предположить гномы в горах, люди в долинах и немного на горах. У редких выходов к морю в основном развито промысловое мореходство и очень слабое транспортное.

Середину освоенной части суши в основном занимают человеческие государства, самое крупное из которых, Империя, находится практически по середине, и западной границей полностью выходит в море. Эта часть суши в основном равнинная, но присутствуют все виды ландшафта, горы, леса, болота, и небольшая песчаная пустыня на юго-востоке.

На Южном же участке находится, с запада на восток, Княжество Эльфов, Сизифский Каганат тифлингов, Королевство Дроу расположенное "в" и "на" Южном горном массиве, переходящим в джунгли. Соседствовать им приходится с горными троллями, гоблинами, и прочей мелкой и крупной нечистью, которые любят спускаться с гор, нанося кровавые визиты кланам орков в джунглях. Далее начинаются пустыни с выходом в южное море.

Стоит отметить, что на территории Империи людей есть три, так сказать, бельма на глазу. Первый из них это Тёмный лес, рядом с которым мы сейчас и находимся, являющийся источником магически изменённых монстров, а следовательно, и различных ценных и не очень ингредиентов. Находится недалеко от северной границы Империи.

Небольшая по сравнению с империей территория лунных эльфов, Называемая, как ни странно, Лунный лес. Что это за эльфы достоверно не известно, как и практически полное отсутствие политических и торговых связей между Лесом и Империей. Внешне они практически как обычные эльфы, только с практически мраморно белой кожей, глазами всех оттенков синего и фиолетового, и белыми волосами с примесью голубого разной степени густоты. Так же их кардинальным отличием от эльфов, которые не могут в принципе использовать тёмную магию, и дроу неспособных к магии жизни и света, заключается в том, что лунным подвластна любая магия, но это не проверенная информация. Во время своего военного расширения и роста, Империя неоднократно пыталась завоевать этот участок, но обломала о них зубы. Пытались выдвинуть предложение переселить лунных эльфов, но получили жесткий отказ. У нас тут Лунный лес, Священное озеро, Волшебный дворец и Лунный храм, ничего не знаем, пошли все вон. Империя плюнула на это дело, всё равно лунные сами армиями ни куда из Леса не ходят, пусть сидят. Так вот и образовалось посреди Империи своё маленькое государство.

Третье же бельмо на глазу империи - Мёртвые земли, что почти целиком находятся на юго-восточных её границах, другой своей частью примыкая к Княжеству эльфов. На сколько известно, Тёмные земли являются своеобразным наследием Древних магов давно ушедших эпох. Это не раз подтверждалось найденными в развалинах поселений на территории Мёртвых земель различных древних артефактов, свитков, кристаллов с заключенными в них знаниями, и прочее. Вот и устраивают иногда как Империя, так и Княжество рейды на эту территорию в поисках неслыханных сокровищ. Правда ситуацию осложняют огромное количество различной нежити и монстров на этой территории. Но что поделать. Последнее время и тифлинги повадились устраивать туда небольшие вылазки, договорившись с эльфами о коридоре через их леса. И всё бы ни чего, но в их отрядах зачастую бывают дроу, у которых с эльфами отношения крайне натяжные. Вот и случаются в этом самом "коридоре" бранные перепалки, зачастую заканчивающиеся соревнованием на скорость всаживания стрелы в глаз оппонента. Но это нормально. Так же Княжество эльфов граничит с Королевством дроу на юге своих земель, ведь Сизифский каганат их разделяет только в северной части. Вот там то и случаются постоянные боестолкновения.

Кстати о боестолкновениях. В южном море, на которое выходят границы эльфов и дроу есть огромное количество мелких островов, которые в своё время были благополучно колонизованы кланами орков. Эти бравые ребята постоянно плавают как друг к другу на мордобой, так и на континент бить проклятых длинноухих, при чём без разницы каких именно. В связи с этим, как эльфы, так и дроу любят нанимать отряды тифлингов, для защиты своих берегов, а те только и рады отправлять свою молодежь в бой, что бы опыта набирались. Хорошо, что орки не кончаются.

Государства людей, в свою очередь любят предпринимать попытки откусить друг от друга кусочек, как внутри бунтовать, так и снаружи воевать. Все остальные расы их за это и любят, и не любят одновременно. Любят за то, что постоянные конфликты людей стягивают к себе всех жадных до драки сорви-голов из других государств, а заодно из-за своих войн люди не могут толком усилиться и начать воевать уже с другими государствами. А не любят, за то, что те всё равно иногда ходят маленькими отрядами на другие государства.

Гномы же в свою очередь тоже являются большими любителями междоусобных конфликтов, хоть и намного менее кровавых. Всё время деля власть внутри кланов и между ними, они успевают влезать в дела своих соседей, при этом исправно и с большими прибылями ведя внешнюю торговлю. Что в них особо радует, так это сказанное слово "Выгода!" мгновенно лечит острый приступ чешущегося кулака. А ещё, стоит отметить, что во время последнего крупного раздела власти в северных горах, четыре влиятельнейших клана в том числе и правящий были изгнаны из гор. Долго не думая они направились к восточным горам, в то место, где они граничили со степями с одной стороны и непроходимой пустыней с другой. Огромным трудом, кровью и потом, гномы выдолбили проход через горы в пустыню и на той стороне создали огромный город, две трети которого находятся в скале, и дали ему название Бастион. На данный момент, проход к городу многократно расширен и является единственным торгово-транспортным трактом, соединяющим город и весь остальной обжитый мир. Сам город является неким центром, торговым постом, и заодно неприступной крепостью, в котором живут, работают и отдыхают те, кто решил заняться охотой на монстров пустыни. Это смертельно опасно как из-за климата, так и из-за силы монстров, или их количества, а иногда и того и другого. В пустыне легко заблудиться, плохо работает магия. Но. Представители всех рас идут в Бастион что бы охотиться, или открыть свой бизнес. Ведь пустынные монстры, это не только ценный мех, но и два-три килограмма ценнейших алхимических ингредиентов и реактивов, которые в силу специфических энергетических потоков пустыни получить больше ни где не удаётся.

Что касается магии, а точнее учебных заведений, то здесь всё оказалось просто. Эльфы и Дроу учатся в основном внутри своих кланов, где учатся орки своему шаманизму достоверно не известно. Говорят, что они передают знания от шамана к ученику. Гномы к манипуляции маной практически не способны, но у них есть свои уникумы - видящие. Они способны предельно чётко видеть потоки маны, видеть плетения и прочее. Говорят, что гномья магия основана на механической обработке различных материалов, а уже из них они создают различные магические устройства, и именно это специализация видящих. Обучаются внутри кланов в небольших учебных заведениях. Чему где и как учатся лунные эльфы никто не знает. А у каждого государства людей есть, как правило в столице, магическая академия, порой и не одна, как в империи. Это помимо небольших магических школ в других городах, школ для одарённых детей и частных репетиторов для богатых людей, желающих подготовить своих чад к академии, либо же поздно открывших свой дар, и желающих развить его. Поздно? Просто в академии набор не старше 22 лет. Почему никто не знает. Традиция. Вот именно в такую Академию мне и нужно.

С вопросом о боевых искусствах Марк мне обещал помочь наипростейшим образом. У него есть старый друг, в своё время объездивший весь доступный континент. Малость сумасшедший фанат всех видов оружия, и посвятивший свою жизнь изучению всех методов владения им. Последние четыре года он осел в Недлинге, соседнем с нашим городом. Там он вместе с женой, которая кстати ему под стать, открыл свою небольшую школу фехтования и учит кого вздумается, не взирая на статус и деньги. Марк не теряя времени даром написал рекомендательное письмо для меня.

За отваром время летит незаметно, и пора бы уже в гости к магистру отправляться. Марк закрыл лавку, и после активации им нескольких охранных плетений мы пошли в Отделение Волшебства.

Им оказалось одно из тех самых двух самых крупных зданий, которые я приметил ещё в первый раз с холма увидев город. Архитектура трёхэтажного здания напоминала собой сочетание готикки и ренессанса. Сложенный из какого-то светлого камня, колонны, арочные окна, пара острых шпилей, небольшой купол посреди крыши и широкое крыльцо парадного входа с не мене широкой лестницей с балюстрадами перил создавали впечатление особняка богатого человека, а не административного здания.

Внутри же всё оказалось под стать. Холл в два этажа, освещённый магическими светильниками и светом из окон, слева и справа от входа была лестница на второй этаж, который словно балконом нависал над холлом, поддерживаемый редкими колоннами. За лестницами, по краям зала были широкие двустворчатые двери, по-видимому в другие залы. Ближе к концу зала располагалась широкая резная стойка из тёмного сорта дерева, за которой что-то писали несколько строго одетых человек. Далее, за их спинами, располагалось некое подобие картотеки, как в библиотеке и дверь, ведущая куда-то вглубь помещения, и судя по расположению, используется она только персоналом. Несколько человек, кто в мантиях, а кто в камзолах спешили по своим делам.

Мы с Марком подошли к одному из людей за стойкой.

- Добрый день, коллеги. Мы к магистру Энтони, нам назначено. - Сказал Марк.

- Добрый день, Марк. Да, магистр уже вас ожидает, проходите к нему, я сообщу. - С этими словами молодой человек потянулся к артефакту. Уже уходя вслед за Марком я услышал:

-... к вам Марк с партнёром... -

- Партнёром? -

- А что? - Удивился Марк. - ... Не на улице же я тебя встретил... И я рассказал ему о тебе тоже, что и ты мне при первой встрече -

Можно было и предупредить, а то отвечать на провокационные вопросы - не мой конёк.

- И как мне лучше себя вести? -

- Просто прилично, я, как погляжу, у тебя это отлично получается. -

- Прекрасный совет, Марк, а главное полезный. -

- А нечего задавать глупые вопросы. -

С этими словами мы, оказавшись на втором этаже прошли в левое крыло, и дойдя до большой резной двери Марк бесцеремонно толкнул её рукой и со словами:

- Мы уже здесь, Зубрила... - старик вошёл внутрь.

"Интересный подход" - решила нарушить тишину в моей голове Эниль. Я вошёл в след за Марком.

Комната, возможно бывшая в прошлом просторным кабинетом, сейчас представляла собой небольшой обеденный зал, персон на пять, ибо больше за прямоугольный стол с комфортом не посадить. Три на вид удобных стула с высокими спинками и кожаной обивкой. Стол застелен простой белой скатертью. Три комплекта столовых приборов, один во главе стола и два по бокам от него. Посреди стола стоял накрытый казанок на подставке, несколько тарелок с фруктами, нарезанными сырами, хлебом и зеленью. Блюдо с крупной печёной птицей, в которой наполовину разрезав её торчал нож, держал который уже известный мне маг. Тот самый маг, что был старшим в группе, исследовавшей следы моего портала.

Вот только сейчас он выглядел немного иначе. Свободная белая рубашка с завязками на воротнике, с широкими рукавами, широких тканевых штанах, заправленных в сапоги. Длинные седые волосы перехвачены толстой ниткой в конский хвост, маленькая аккуратная седая бородка, серые глаза, лицо, слегка покрытое морщинами выдавали в нём уже далеко не молодого человека, но крепкое телосложение явно выбивалось из картины.

Он стоял у стола, держа в замершей руке воткнутый в птицу нож и смотрел на Марка, явно перебирая в голове известные ему способы запытать разумного до смерти.

- Ты зачем меня перед гостем позоришь, старый торгашь. - Наконец сказал он, кладя нож радом с птицей на стол.

- Ой да ладно... - пренебрежительно махнул рукой Марк. - Опять решил небось строить из себя невесть что. Вот знакомься, это Грэй, о нём я тебе говорил. -

- Энтони. - самую малость кивнул головой маг. - Магистр магии воды и жизни, по совместительству Барон аль Вудштайн и глава Отделения Волшебства в этом городе. -

То, что он маг воды и жизни я заметил ещё в дверях, осмотрев его видением. И его энерготело впечатляло. На много-много порядков более развито в качественном плане чем моё. Но и во столько же раз проще структурно.

- Грэй. Грэй Смит. С недавних пор путешественник, ещё меньше сроком удачливый охотник. -

Марк хлопнул в ладоши.

- Вот и здорово, познакомились, теперь и поесть можно. - садясь за стол проговорил он.

- А ты как всегда не соблюдаешь приличия, старина. Присаживайся, Грэй. - Ну раз просят.

- Да ладно тебе, Энтони, давай лучше есть, мы сюда как раз для этого пришли. -

Пока ели разговоров не было. Чинно кушали жаркое, птичку, и вообще опустошали стол. Когда на столе остались только фрукты, магистр вытащил словно из воздуха опломбированную глиняную бутылку.

"Прятал где-то, или здесь тоже знают о пространственных карманах"

"Одно другому не мешает, Эниль. Марк особо такому трюку не удивлялся".

- О-о-о... Энтони, и где ты прятал эту пузатую красавицу, сразу бы на стол ставил. - удивлённо воскликнул Марк.

- От тебя и прятал... а то знаю я тебя. Поставишь на стол вино, как положено вместе с едой и пока приличные люди кушают, ты всё выпьешь, а как до вина дело подойдёт так там и ... - магистр развёл руками в сторону. - ...Тю-тю.

- Не наговаривай, вот лучше... - Марк пододвинул стеклянный бокал поближе к бутылке. - Наливай. -

Наполнив нам всем бокалы белым вином, довольно ароматным, хочу я заметить, магистр взял со стола несколько яблок. Только он поднёс их к тарелке как активировалось маленькое плетение, и яблоки развалились на восемь аккуратных долек каждое.

"Интересно, быстро он, будь я живая даже бы не заметила"

"Да, Эниль, я тоже не заметил, хотя смотрю видением. Мелочь, а впечатляет"

- Выпендрёжник. - Смотря на меня сказал Марк, качнув головой в сторону магистра. - Отлично умеет попусту спускать ману. -

- С меня не убудет. И так, молодой человек. Грэй. Рассказывайте. - проговорил Магистр, беря в одну руку дольку яблока, а в другую бокал вина.

А вот и допрос.

- Что конкретно вас интересует, магистр. -

- Энтони. Просто Энтони. -

- Хорошо, Энтони. -

- Интересует меня зачем. Зачем вам дворянство? -

- Что бы не вызывать вопросов. - Ответил я, приложив руку к ножнам с мечами.

- И только? - удивлённо изогнул бровь магистр.

- По хорошему да. Мне нравятся мечи, мне нравится учиться работать с ними, совершенствоваться, а носить их и использовать я не могу. Вариант со вступлением в армию меня не прельщает, или стражу какого-нибудь города. Там нечему учиться. Тем более, помимо мечей, я бы хотел отправиться учиться магии в столичную Академию, отец говорил, у меня есть определённый талант к этому. -

На нейросети я переключил маскировку энерготела в режим доступа к мане огня, воздуха и тьмы. Именно такую комбинацию я решил использовать в качестве маскировки под местного мага, и сейчас запоздало подумал о том, что магистр может видеть если не энерготело, то энергетический фон. Однако Энтони, если и заметил что-то, то не подал вида.

- Правда? - Спросил магистр. - А кто был ваш отец? -

- Охотник. Мы жили отшельниками, и он воспитывал меня сам. Его истории я сам не знаю, честно говоря. - Ну а что. Марк рассказал магистру эту легенду, будем от неё и плясать.

- Ясно. Есть у вас, молодой человек дар или нет мы можем проверить хоть сейчас, только артефакт возьму. А вот всё остальное... - Задумался магистр.

- Да ладно тебе, Энтони, мне вот знаешь кого он напомнил? - вступил в беседу Марк. Кстати, уже опустошивший свой бокал.

- Да не слепой. - Ответил магистр.

- Во-о-от. Тебя в молодости! -

Я аж потерялся от таких слов.

- Вон и глаза копия твои, лицо похоже, волосы черные как смоль и тонкий как ветка. Копия ты в молодости. Представляешь, если его в Академию отправить, как там всем этим снобам икаться будет? Аха-ха-ха... - рассмеялся Марк. Энтони слегка улыбнулся. - И мне кажется, что проблем он там создаст не меньше... -

- Да не собираюсь я проблем ни каких создавать, я учиться хочу. - мои слова лишь вызвали очередной приступ смеха у Марка. Даже Энтони заулыбался.

- ... ой не могу... он даже говорит как ты тогда, -

- Прекращай, торгаш... - Настроение Энтони явно улучшилось. - ... а то я сейчас про тебя, что-нибудь вспомню. -

Марк сразу подобрался, сделал важный вид, элегантным жестом дворянина в тре-десятом колене взял с тарелки дольку яблочка.

- Ой, и в правду, вино, наверное, забористое было... - но не сдержался и его лицо чуть искривилось в безнадёжной попытке спрятать улыбку.

- Так, с этим всё понятно. Зачем тебе дворянство, Грэй, я понял. Да и в академии тебе с ним легче будет... да... -

- О-о-о... Энтони. - Марк разобрался с долькой яблока. - А давай его вообще твоим сыном запишем, а? -

Энтони чуть не подавился вином.

-... Ты, Марк, я смотрю, совсем свои мозги в бухгалтерской книге растерял... - слегка возмутился магистр.

- А что? Тебе же это дворянство до одного места? Вот и будет наследник, уже почти готовый, закончит академию, и ты сможешь спокойно отказаться от власти в его пользу? А сам опять приедешь в столицу, со всеми своими идеями, разработками и зоопарком? Вот они будут счастливы!? Ты же сам говорил, что не знаешь как свалить из этой дыры не нарушив правил? Вот! - Марк указал ладонью в мою сторону.

- Господа, а моё мнение не учитывается? Как я понимаю, я буду обязан сидеть тут? А что мне делать в этой дыре? -

"Зато отличный способ легализоваться"

"Не хочу, не буду, Эниль".

- Хм... А и в правду! - сказал Энтони.

Господи, куда я попал. Энтони достал небольшой артефакт в виде медальона, сжал рукой и сказал.

- Принесите в обеденный зал бумаги для документов и шкатулку с принадлежностями. Да, большую, с гербом, и артефакт для проверки на Дар. - Магистр убрал медальон. Сидит, смотри на меня.

- Ну вот, мне кажется отличная идея. -

- Извините, конечно, а что, если я не хочу быть бароном, наследником, там и прочее? -

- Да это всё только бюрократический момент. Я отдаю бразды правления тебе, а ты хоть с ног на голову тут всё переверни, на мне это не скажется, я спокойно займусь своими исследованиями. Ты хоть вообще сюда не приезжай, ты считай преемник, второе поколение. Я не мог позволить себе всё бросить, считаясь основателем. У тебя таких проблем не будет. -

- Точно? - спросил я магистра.

- Точно. Почитаешь потом законы, убедишься. -

Через пару минут в зал зашёл молодой парень. А люди то все знакомые. Это же "язык". Живой. Правда какой-то замученный. Синяки под глазами. Бледноватый. Досталось ему, похоже. Он принёс довольно большую шкатулку с неким гербом, не разглядеть, довольно большой свёрток плотной бумаги, и белый, размером с большой кулак, шар на деревянной подставке.

- Так. Грэй. Пока я заполняю документы, Марк проведёт проверку твоего дара. Марк, объясняй парню что нужно делать. -

Пока торговец рассказывал, что как он подготовит артефакт, мне нужно будет положить ладонь на шар и направить в него ману, Энтони приложил руку к шкатулке, и она развернулась в комплекс письменных принадлежностей и специальную поверхность для крепления бумаги. Всё настольное. Магистр взял один лист бумаги, стило из набора и начал что-то писать.

Тем временем Марк подготовил артефакт.

- Клади ладонь. - сказал он. Мне стало любопытно, что это за артефакт, и я осмотрел его в видении. Несколько сложных плетений и накопитель маны. Знакомые руны. Очень.

"Центр. Лови картинку. Можешь сказать, что это такое?"

"Две секунды на анализ. Готово. Да. Одно плетение неизвестно. Рунный алфавит неизвестен. Назначение неизвестно. Привязано к накопителю внутри артефакта. Два оставшихся являются устаревшей и слегка изменённой версией простого анализатора типа маны с измерителем пропущенного объёма маны. Имеет ограничения на распознавания типов маны".

Тю-ю-ю. А демоны сильно наследили в этом мире. Сначала кристалл от одного из них, трёх тысячелетней давности, теперь вот анализатор. Возможно в итоге мир окажется и не таким уж и примитивным в области магии.

Я сделал всё, как и говорил Марк. Положил ладонь, направил всю ману огня, воздуха и тьмы в артефакт. Тот слегка засветился белым сетом.

- Ну что. - спросил магистр Марка.

- Огонь, воздух и тьма, Энтони... - Марк выглядел смущённым. - ...по уровню силы середнячек для неофита... но тьма...-

Неужели и тут что-то сделал не так?

"А ты можешь, да..."

"Спасибо Эниль".

- А что? Пусть будет тьма, редко, зато полезно. Ты же знаешь, я не считаю тьму злом, зависит от мага, что из этого получится. -

- Твои бы слова да парочке Магистров в уши. Хотя сейчас постепенно направление становится востребованным. Да. - почесал бородку Марк.

- У меня могут быть с этим проблемы? - спросил я собеседников.

- Проблемы могут быть от косого взгляда на кронпринцессу эльфийского дома, а это так, мелочи недостойные упоминания. Разве что пакости какие попробуют выкинуть в академии. Зависит от того, как себя поставишь. Там и без магии тьмы можно испортить самому себе жизнь. Молодежь она такая...- покрутил Энтони рукой в воздухе. - Словно демонами одержима. Особенно знать. -

"Как и в любом другом учебном заведении" -Добавила Эниль по мыслесвязи.

- В любом случае и у меня всё. - Магистр отложил в сторону стило, взял прямоугольник из того же комплекта и приложил к двум одинаковым документам. Быстро активировались несколько плетений, бумаги слегка засветились, и на месте, где был приложен прямоугольничек появилась красная печать. Несколько плетений сорвались от импровизированного письменного стола, в который превратилась шкатулка, и осели на бумагах.

- Вот. Всё. Документы подтверждают наше родство, и то, что ты мой наследник. -

- Эх. Не того я хотел, но ладно. Буду надеяться, что в итоге всё будет хорошо. Главное мечи теперь носить могу. -

- Ха-ха-ха. Верно. Считай своих целей ты добился. А ещё можно вызывать на дуэли зазнавшихся дворян. А иначе ты бы был всегда не прав. - сказал магистр, складывая шкатулку в первозданный вид.

- Господа. - Объявил он, беря шкатулку подмышку и артефакт в другую руку. - Один экземпляр твой, Грэй. Набор и обучение в Академии начинается не скоро, весной, после новогодних праздников. Так что у тебя есть чуть больше полугода, чтобы закончить свои дела и отправиться в столицу, но я бы порекомендовал отправляться с ближайшим караваном. Весной добираться проблематично. Деньги у тебя я полагаю есть? -

- Деньги не проблема. - ответил я.

- В таком случае объявляю обед оконченным. Мне предстоит много работы, да и вам, я полагаю есть чем заняться. Второй экземпляр я отнесу в магистрат сам. Всем доброго дня. -

После этих слов мы с Марком встали, попрощались с магистром и отправились в лавку. Шли молча, правда я беседовал с Эниль по мыслесвязи, обсуждая произошедшее, но всю дорогу Марк словно сдерживал кашель. Как только за нами закрылась дверь лавки Марк перестал себя сдерживать.

- Ха-ха-ха...- он пошёл к своему столу, безудержно смеясь. - Это самый лучший день... Ха-ха-ха... Ну порадовал ты старика... -

Я тоже улыбался.

- Если ты когда-нибудь решишь рассказать ему свой секрет, обязательно позови меня, я хочу присутствовать... Ха-ха-ха... А ведь он тебя до сих пор ищет... -

Мы посидели ещё немного, выпили по кружке отвара, и я пошёл к кораблю. Как обычно переоделся в скаф, отойдя от города и найдя скрытое от возможных глаз место. Маскировка энерготела была активирована на полную.

Добравшись до места решил проверить одно из своих предположений.

Достал один из небольших, по меркам демонов, накопителей маны, следуя инструкции опустошил его резерв, и включив его в систему корабля попросил центр перегнать через преобразователь ману пространства, которой были заполнены накопители корабля в ману тьмы и заполнить ей мой накопитель.

Накопитель объёмом 2000 эргов, эквивалент мощности которых я так и знаю, заполнился буквально за несколько минут.

- Теперь проверим, смогу ли я запитать "Покров Аль'Ахшу" с помощью накопителя -

"Давай, мне тоже интересно".

С помощью нейросети я визуализировал модель "Покрова" и разблокировал ману тьмы в своём энерготеле. Есть два варианта использовать накопитель. Как батарейку для себя, либо же подключившись к накопителю подключить уже его к плетению. Первый вариант для меня был не реализуем в данном случае, так как пропускной способности энергоканалов не хватало для запитки плетения с нужной скоростью, а значит вариант два.

Создаю маленький щуп маны к накопителю, держа его в той же руке, рядом с которой визуализировал плетение. Есть контакт. Теперь маленький щуп от накопителя к центральному модулю плетения. Есть контакт... вот только... Плетение схлопнулось от переизбытка маны, окружающий фон немного повысился, буквально на пару секунд, а накопитель оказался на половину пуст.

"Что произошло?"

- Хм. Эниль. Похоже у нас небольшие проблемы. Я не могу контролировать силу потока маны от накопителя к плетению. Я, похоже, его... перезапитал... -

"Плохо. Есть вариант. Выяснить практически на сколько должен быть заряжен накопитель, чтобы плетение активировалось, заполнить несколько накопителей именно этим количеством, и использовать как одноразовый активатор".

- Хорошая идея. Поехали. -

Потратив часов восемь, до самой ночи мы экспериментировали. Выяснили следующее. Нужно минимум 21 эрг для активации плетения, а с помощью небольших подсчетов, выяснили, что объём маны тьмы, который есть в моём распоряжении составляет 6 эргов. Как? Я могу создать три огненных шаров, потом мой резерв опустеет. Мой запас маны тьмы на процент с небольшим больше чем маны огня, но это не важно. Инком сказал, что для активации "Покрова" нужно на 246% больше маны тьмы, чем могу я. Простая арифметика и... 1 эрг - половина для запитки одного огненного шара. Пока-что другого эквивалента для понимания у меня нет.

Приготовили четыре накопителя заполненные на 21 эрг... от объёма в 2000... Как же всё печально.

В любом случае это будет стратегический запас. Запитать визуализированное нейросетью плетение я могу практически моментально, вытащить в руку накопитель из пространственного кармана тоже.

Соблюдая режим тренировок я на протяжении шести дней бегал по лесу в поисках василиска. Зону поиска ограничил небольшими скальными образованиями в глубине леса, на северо-западе, километрах в пятидесяти от стоянки корабля. По пути вырезал практически всё, что могло представлять ценность, но у самих скальных образований живности не наблюдалось, именно это, и описание ареала обитания подтолкнуло к мысли, что василиск где-то здесь. На территорию такого сильного монстра вряд ли кто-то сунется. Кроме меня.

И вот на шестой день поисков на биосканере появилась отметка ещё ни разу не фиксированной живности. Размеры поражали. Скаф выдал расчёт размеров, и мне на секунду захотелось вернуться на корабль, забиться в кабину пилота и больше никогда оттуда не выбираться.

26 метров в длину, 4-4,5 в высоту. Ширина пока не фиксируется - ящерица стоит боком. Точнее лежит.

"Что я могу сказать" - ожила Эниль в голове. - "Камень боли не чувствует. Наверное".

"Думаю всё не так уж и плохо" - Говорить вслух я не решился. Режим полной маскировки скафа и энерготела. В случае необходимости мгновенная разблокировка доступа к мане тьмы.

"Нужно забраться повыше на скалы и попытаться рассмотреть цель. Отсюда не видно".

"Знаю, Эниль. Уже иду".

Забравшись, как и предложено повыше, учитывая направление ветра, я нашёл точку для обзора. Минимум деревьев. На склалах лежала огромная туша ящерицы тёмно-серого цвета, чем-то похожей на варана. Вот чешуя у него была непропорционально огромная, больше напоминающие роговые наросты. Ближе к голове на каждом наросте начинал проявляться небольшой шип, и чем ближе, тем больше. Сама треугольная голова василиска была закована в броню. Огромные когти на лапах, и уплотнение с шипом на конце хвоста. Ящерица ощутимо фонила маной тьмы, земли, и свосем незначительно жизни.

Да это же дракон без крыльев! Тут, наверное, даже Бриз не поможет.

"И как его убивать? Не повредив глаза? Это же танк! Да нет, бронепоезд! Эниль, идеи?"

"Что такое бронепоезд?"

"Не о том думаешь..."

"Давай хотя бы сейчас с корабля по нему стрельнем?"

"Слишком мощно. Учитывай, что стрелять будешь в атмосфере. Его разнесёт, и как потом собирать то, что нам нужно?"

"Как его местные вообще убивают? Грэй?"

"Откуда мне-то знать"

Так. Для начала мне нужна самая мощная модификация Бриза, с самым бронебойным снарядом, что-нибудь кумулятивное. Точно. А второй разрывной. И отрезку очереди по два на максимальной скорострельности и точности. Первым пойдёт кумулятивный снаряд, пробивает броню, за ним разрывной. Отлично. Можно попробовать. Что получается?

Да в каком месте это пистолет!? Это Walter WA2000, вот только футуристичный, с ещё более резкими углами, но очень плавной и элегантной рукоятью. Как оно вообще в кобуру "Бриза" всё умещается. Хотя... кто знает эти технологии, да и кобура очень тяжелая. Была. Сейчас она абсолютно пустая. Похоже все конструкционные блоки использованы.

"В этой модификации у тебя будет три очереди. Вариант интересный кстати. Я такого не получала..."

"Откуда ограничения? А-а... точно. Бриз хоть и энергетическое оружие, но для сложных боеприпасов использует специально подготовленные капсулы снаряды. Потом уже, на корабле наноботы конструируют новый боекмоплект".

Часть 4

Важные изменения прошлой части


Мастера меча, к которому отправил Марк ГГ зовут Конрад. Его жену Карра.

Приятного чтения


И так, что мы имеем. Глаза неприкосновенны. Мозг желательно тоже, возможно там есть кристалл. Василиск не таракан, возможно если отсечь ему голову или перебить шейные позвонки он умрёт. Хорошо, но на шее толстая броня, хотя она должна быть мягче, для сохранения подвижности. Стоп. Она может быть усилена магией, сохраняя гибкость. Неизвестно. Что делать если Бриз не возьмёт броню? Можно стрельнуть в пасть. Вот только вряд ли он будет бегать за мной с открытой пастью.

Заметил, что неосознанно включил боевой режим и нейросеть заблокировала эмоциональную составляющую моего сознания. Передо мной есть цель, которую нужно достигнуть с имеющимися средствами. Каким образом?

Фиксирую себя на поверхности как можно более надёжно. Прицеливаюсь с Бриза в область шеи. Приближаю изображение с помощью датчиков скафа. Шея. Крупные пластины ороговевшей чешуи. Зазоров между пластинами нет, идут внахлёст друг на друге. Неподходящий угол атаки. Нужно развернуть голову василиска от меня. Меняю настройку бриза. Всё как прежде, но добавляю один снаряд отвлекающий, дозвуковой, бесшумный, производит небольшой взрыв при попадании. С его помощью отвлеку василиска, в надежде, что он повернёт голову. Вношу поправки в боевые снаряды. Отрезка очереди по три с задержкой после первого выстрела. Время задержки зависит от расстояния. Первый из трёх снарядов будет медленнее. Плазменный высокотемпературный. Другие два, как и планировалось, кумулятивный и разрывной. Таким образом плазменный и кумулятивный достигнут цели практически одновременно. Один разогреет чешую, второй пробьёт, а последний взорвётся, пройдя до примерного местоположения позвонков.

В случае провала ищем способ заставить василиска открыть пасть, позволив стрелять в неё.

"Всё-таки будем действовать?"

"Да, Эниль".

Скаф впрыснул дозу стимуляторов в кровь.

Первый выстрел в сторону от василиска. Снаряд попал в землю в ста метрах от ящерицы. Та открыла глаза и очень проворно развернула голову в сторону взрыва. Меня всё ещё не заметил. Прицел в шею, в основание головы. Между нескольких пластин появились совсем незначительные зазоры. Очередь. Плазменный снаряд попадая между пластин чешуйчатой брони на шее раскаляет небольшой её участок. А это же время между теми же пластинами прилетает кумулятивный снаряд, и следом разрывной. Всё происходит за доли секунды и василиск даже не успевает понять, что его так пошатнуло. Но... не достаточно. Чешуя немного разворочена и даже раскалена до красна, но быстро остывает. Не пробил. Внезапная атака провалилась, василиск, издав низкий гортанный рык начинает разворачивать голову в мою сторону. Что дальше? Не терять инициативу. Вариант два - заставляем открыть пасть.

Совершаю рывок с места, на максимально скорости приближаясь к ящерице. Его взгляд зацепил меня, и кажется он меня видит. Да как!? К чёрту, смена маскировки на защиту. Вывожу инком из режима ожидания. Разблокировка маны тьмы. Сейчас может случиться что угодно. Видение на максимум. Я в тридцати метрах от ящерицы. У головы ящерицы резко начал повышаться фон маны смерти, словно она там скапливалась. В ногах же начала скапливаться мана земли. Двойная атака? Интересно. Достаю первый накопитель. Визуализация плетения "Покрова Аль"Ахшу". Выстроена. Щуп маны до накопителя и от него на плетение. Готово. Есть активация. Время? Пол секунды. Отличный результат. Меня окружил чуть вибрирующий прозрачный купол. Ну вот и где тут тьма?

Тем временем василиск закончил накопление маны, и от его головы в мою сторону с бешеной скоростью по конусообразной траектории полетел жестко структурированная стена из маны смерти, постепенно расширяясь, и вздымая за собой слой земли, словно ураган, разметающий хрупкие веточки. Это только мана смерти. Увернусь? От стены - нет. От земли попробую.

Удар. "Покров" мгновенно спал, слишком много маны впитал. Защитил да не полностью, и я, замерев на долю секунды, получил мощнейший удар куском земли уронивший меня на землю. Пара переломов рёбер с активированной защитой скафандра, сотрясение внутренних органов. Остановка сердца. Отлично. Прекрасный вышел непрямой массаж сердца. Скаф впрыскивает дозу адреналина, нейросеть перезапускает сердце парой шоковых разрядов и берёт управление на себя. На самостоятельное восстановление ритма нет времени. На всё это ушло не больше секунды, которой очень продуктивно воспользовался мой чешуйчатый друг. От его ног волной в мою сторону начали вырастать острые и тонкие шипы земли подозрительно стального цвета, и чем ближе ко мне, тем длиннее. Расчётное время контакта - 0,8 секунды. Вправо? Влево? Нет, идёт по конусу. Назад? Догонит. Вверх. Лёжа на земле, со всей возможной силой отталкиваюсь руками и ногами вверх. Запускаю пустотные двигатели - дополнительный импульс лишним не будет.

Я разминулся с шипами буквально в нескольких сантиметрах.

"Ну ящерка, лови гостинец"

Находясь ещё в полёте прицелился в самую ноздрю василиска и стрельнул плазменным снарядом, в то время как ящерка планировал, судя по позе прыгнуть на меня. Боевой настрой ему это явно сбило и открыв пасть он издал полный ненависти звук, слегка задрав голову вверх. Бинго!

Изменив своё положение в воздухе с помощью пустотных двигателей, я прицелился в самую глотку ящерицы и нажал спуск. Прямое попадание. Кумулятивный снаряд пробивает слизистую и кости, освобождая дорогу для разрывного, буквально выносящего половину шеи монстра наружу, разбрызгивая кровь, куски плоти и чешуйчатой брони ящера.

Голова василиска начинает падать, но повисла но остатках шеи и гортани. Тело ящерицы упало на землю. Я приземлился на свои две, и медленно начал подходить. Тело василиска ещё подёргивалось за счёт остаточных рефлексов, а голова... Он смотрел на меня, тускнеющим взглядом.

Вдруг от головы резко начала расходится мощная волна маны смерти. Я мгновенно создал "Покров" но его снесло. Меня скрутило в приступе дикой боли, сознание начало уплывать, а тело падать на землю лицом вперёд.

"... Вроде не смертельно..." - раздался голос Эниль на задворках сознания...

*****

... я висел посреди белого тумана... тяжело осознавать себя... кого себя?.. А, да, точно... А где я?.. Тела нет. Я посмотрел вниз. Туман там был более плотный, тёмного оттенка, имел структуру... Рядом со мной, на этом плотном тумане лежал сгусток очень плотного тумана разных оттенков серого... В форме человека.

О-о-о... да это же я. Точно. Думай голова... ну или что у меня... Вспомнил. Я сражался с василиском, и вроде бы его прихлопнул. Тогда... если это моё тело, то может быть я умер? Я слышал Эниль, она говорила, что-то про "не смертельно". Будем надеяться.

И почему я не переживаю, что возможно я умер? А, ну да, эмоции есть продукт химической реакции. Возможно не полностью? Кто знает.

И теперь мне интересно. Тело василиска должно быть где-то там. Да. Пойдём... нет полетим. А как? Оказалось, просто. Нужно лишь захотеть. Раздражает, что обзор такой маленький. Буквально десяток метров, и то всё из тумана, а дальше вообще ничего не видно.

Так, нашёл. Очень плотный туман тёмных оттенков, практически черных, по форме как раз василиск, но туман этот слегка светился.

Рядом с "телом" ящерицы появился... нет, появилась... такая же туманная фигура женщины. Она протянула руку к василиску и свет, что наполнял его перетёк в руку призрака, образовав маленький светящийся шарик, уместившийся на ладони.

Призрак плавно подбросила его вверх и тот, моргнув, исчез. Она повернула голову в мою сторону. Ни каких страшных образов, так любимых писателей. Просто контур из тумана. Просто женщина.

Доля секунды и она оказалась рядом со мной, протянув руку ко мне. Замерла. Наклонила голову в бок.

"... рано..." - шепчущий голос эхом разлетелся в моём сознании. - "...не место... здесь..."

Меня отбросило в сторону своего тела и сознание вновь стало уплывать...

*****

Очнулся рывком. Лицом в земле. Мне сломало рёбра в бою? Да. Не болит. Скаф? Понятно, обезболивающее. Я попытался встать.

"Я уже думала, что ты решил оставить этот бренный мир"

"Тебе следует больше вверить в мою живучесть, Эниль"

"А тебе больше тренироваться. Намного больше. Пока ты валялся без сознания, я просмотрела показания скафа. Будь ты обычный человек, или даже аграф, то умер бы. Демоны сильно покопались в твоём теле. Живучий как рахнийский пехотинец. Твой организм пытался четырнадцать раз умереть, скаф немного помог, но стоило сердцу остановиться или активности мозга пропасть, как сразу восстанавливалась их работа без постороннего вмешательства"

Я благополучно встал, и пошатываясь направился к телу василиска.

- А я, судя по всему в мире духов побывал - я решил говорить вслух, а то мысли разбегались как тараканы.

"После всего, что я видела и читала я даже богам не удивлюсь. И что там?"

- Я почти ничего не видел, но там как отражение этого мира, только словно из тумана. А ещё там был какой-то дух, или не знаю кто или что. В виде женщины. Она вытащила что-то из василиска, и превратив в шарик заставила это нечто исчезнуть. Возможно это душа. Меня отправила назад, сказала, что рано. -

"Правильно. У нас ещё тут есть чем заняться" - ответила Эниль, пока я складывал Бриз в кобуру.

- И то верно. Знаешь, а ведь можно было бы сразиться с василиском и по-другому. -

"О-о-о, ты начинаешь думать. Это добрый знак. Расскажи".

- Выждать. Просто выждать, вне зависимости от того, сколько на это потребуется времени. Рано или поздно он всё равно куда-нибудь отправился бы, охотиться на пример. Открыл бы пасть, да хотя-бы зевнул, и я бы выстрелил. А так в бой полез. Умер, как ты говоришь 14 раз. Мне просто повезло, возможно василиск недооценил одного человека. -

Только сейчас начал осознавать, на какой грани я был. Ещё и адреналиновый отходняк начался. Всего буквально трясет. Скаф произвёл инъекцию слабого успокоительного и мне стало немного легче.

Спустя пару минут я подошёл к туше василиска. Голова его была на две трети оторвана от тела и соединялась с ним лишь различными мышцами, и, похоже, пищеводом. Очень неприятная картина. А кровь у василиска синяя. Тёмно-синего цвета. Ткани же были бледно-синие, и темнели там, где были следы крови.

Я достал десантный виброножик. Посмотрел на него, на тушу василиска, снова на него...

- Мы тут на долго... - и приступил к разделке, в итоге затянувшейся на долгие часы.

Спустя девять часов туша василиска была бережно разделана на все возможные компоненты. Почему бережно? А в ней практически всё имело магические свойства, даже кишечник, но слабый. Самыми на мой взгляд ценными частями были глаза, клыки, когти, каждая чешуйка брони и само собой магические кристаллы, коих было четыре. Один большой и три поменьше. Каждый из них сочетал в себе ману смерти, тьмы, земли и жизни. Глаза были практически такие же прочные, как и кристаллы и представляли собой квинтэссенцию маны смерти. Клыки с маной жизни и смерти, а когти с маной земли. Чешуя была наполнена маной по аналогии с кристаллами.

Среди органов выделалась печень с маной жизни и смерти.

В мой пространственный карман всё ценное не умещалось, ведь я решил даже кости взять, впечатлённый их прочностью и маной земли и тьмы.

В общем василиск оказался какой-то сумасшедшей кашей из маны. Перетаскивание разделанной туши к кораблю заняло ещё один день, за который мне пришлось сделать шесть заходов, и примечательно, что за время моего отсутствия остатки туши так ни кем и не были тронуты. Видать, не смотря на смерть ящерицы, на его территорию никто не осмеливался заходить.

Как только перетащил все трофеи к кораблю выяснился не приятный факт. На базе демонов было очень мало артефактов с пространственными карманами, и те, что у нас есть в наличии забиты синтезированными ещё в прошлом мире ресурсами для корабля. Но не только это натолкнуло меня на мысль о создании нового пространственного кармана.

Скоро придётся покинуть этот гостеприимный лес и отправиться дальше. Корабль оставлять здесь не вариант, ведь он не может летать без пилота, а значит его нужно как-то взять с собой.

- Илина, сформируй маленькую базу из знаний о пространственной магии, и скинь мне. -

"Хорошо. Пара минут"

Спустя эти самые пару минут я получил базу, и изучив её в фоновом режиме стал обладателем очередной порции малоприменимых знаний. Однако даже этих знаний хватило, чтобы сделать несколько выводов.

Есть два способа создания пространственного кармана - в качестве артефакта и в качестве привязанной к пользователю области подпространства. Первый в какой-то мере проще, но требует подходящих материалов, по крайней мере демоны использовали во многих своих устройствах один тип искусственно созданных углеродных полимеров, и перестраивали его кристаллическую решетку в соответствии с внедряемым плетением. Получается, они создавали плетение на молекулярном уровне выстраивая из различных нанотрубок, как я это понимаю, материальную модель плетений. Микрочипы какие-то получаются. Простота заключается, как и в любом процессе создания артефактов, в отсутствии необходимости работать со всем плетением сразу. Можно сидеть потихоньку, месяцами "травить" плетение в материале, и однажды просто подключить к питанию. А ещё в книге написано "обязательное применение стандартных методов изоляции устройства от стороннего мана-воздействия". Прекрасно! Особенно начало. А где стандартные методы? В чём они заключаются и какие нестандартные?

Второй способ более сложен для применения и использования, но не требует ни чего, кроме себя любимого, возможности работать с большими плетениями и необходимого запаса маны. Позволяет создавать очень большие пространственные карманы, но есть тут и минус. Требует ману при помещении объекта в карман, и в половину меньше, при его извлечении. Единомоментно. Почему в таких плетениях не реализована функция как в артефактном, позволяющая для манипуляций с карманом тянуть ману из подпространства? Не указано. Нет и всё. И к каждому плетению было предупреждение, короткая версия которого: "Не знаешь - не крути", и учитывая, что в обучающей литературе демонов попусту слова не печатали, я склонен прислушаться к такой рекомендации.

Осталось что? Правильно. Не можешь создать новое - подкрути старое. С ИнКомом я совместил кучу устройств, одно из которых персональный инженерный комплекс. Вот и проверим. Вытащил на землю всё содержимое своего кармана, и дал команду на отделение артефакта-кармана от общей конструкции. Получив вожделенный брусок в руки, я задумался, а зачем я его отделял? Наверняка можно было бы произвести его диагностику не снимая. Привычка держать чинимое перед глазами? К слишком многому надо приучать себя...

Запустил инженерный комплекс, указал объектом артефакт-карман. Через десять секунд получил ма-а-аленькое сообщение "Всё работает". Очень информативно. Так, нужна развёрнутая информация об анализе устройства. Захотел? Получил. Отчёт о состоянии всех модулей плетения. С названиями модулей. Прекрасно. Теперь я знаю назначение каждого модуля в плетении. А если копнуть глубже? Тут меня постигло разочарование - не было указано назначение отдельных рун, хоть и можно было вносить изменения в блоке.

Но, что примечательно, как и любая продвинутая технология, инженерный комплекс позволял с ним работать, то есть вносить изменения в устройства демонов, а возможно и не только, и при этом совершенно не иметь представления, как это работает и происходит. Что для этого нужно? Подкрутить изменяемые характеристики, выставленные напротив списка блоков плетения. Или даже восстановить повреждённый или изменённый блок в соответствии с эталоном. То есть это хитрое устройство где-то хранит список плетений, названий и назначений блоков, и совершенно не хочет ими делиться!

Как итог - изменение артефакта-кармана для увеличения объёма заняло пять минут. Просто изменил нужные значения, инженерный комплекс внёс эти изменения, сожрав при этом половину запаса маны во встроенном накопителе, а это 2000 эргов. Заодно комплекс сообщил, что для корректной работы устройства с такими параметрами необходимо подключить к нему накопитель минимум на 1000 эргов, и желательно дополнить уловителем маны или портативным генератором. И если я не задумываясь поставил накопитель, тут же поглощённый бруском артефакта, то где взять портативный генератор или уловитель - вопрос. Такого мы с собой точно не брали.

В любом случае, это успех. Таким же образом увеличил артефакты-карманы на корабле, но они ни чего дополнительно не попросили, что не удивительно. На корабле и так переизбыток накопителей и уловителей. Правда возникли трудности с топливом. Мы то его без тары, так сказать, упаковывали, но проблема оказалась и не проблемой вовсе. С помощью Центра топливо из одного кармана было перенесено в другой, пока я изменял характеристики первого. Всё.

Почти все трофеи с василиска погрузили на корабль, себе же я оставил только заказанное и по несколько экземпляров всего остального. Теперь можно и спать, конечно же в капсуле, а уже утром отправляться в город, тем более Арти уже наверняка закончил с доспехом, и мне не терпится посмотреть. Корабль пока-что оставлю здесь.

*****

Обычное утро обычного дня. Скоро рассвет. Тренировка с мечами. Но сегодня я решил потренировать энерготело самостоятельно. На данный момент у меня абсолютно отвратительный контроль маны, и просаженный при первой попытке активации "Покрова" заряд накопителя говорит именно об этом. Особых отличий от обычной тренировки не было, разве что вместо всего объёма маны я пытался гонять по телу небольшие его объёмы, и, если, удачно начав с крупного объёма я надеялся на успех, то уже пытаясь целенаправленно управлять четырьмя пятыми от объёма определённой маны я претерпел полное фиаско. Вот, например, мана жизни, с которой я начинаю тренировки. Чем меньшим объёмом я пытался управлять, тем сложнее было не позволить оставшемуся следовать за этим объёмом. Как воду резать. Не добившись успеха, но потратив два часа продумывая как это делать, и заодно пытаясь делать, я собрался в город. Мечи я одевать всё-также не стал, так как внезапное превращение в сына местного Барона, ещё и магистра я не смог бы объяснить, и надеюсь об этом никто не знает.

На воротах стоял всё тот же капитан. Он тут всегда, или мне так везёт? Хотя пусть лучше так. Вопросов меньше. Обменявшись с ним парой фраз о том, что я всё ещё жив, я отправился первым делом к Марку.

- Здравствуй Грэй. - поприветствовал меня хозяин лавки, всё также восседая за своим столом. - С чем на этот раз? -

- Здравствуйте. - поприветствовав его в ответ я присел на стул на против старика. - Не просто так, но с вопросом.

- Задавай. -

- В гильдии охотников я видел объявление на добычу с василиска. - Глаза Марка шириной своей выразили крайнюю степень удивления.

- И ты его... убил, как я понимаю? -

- Всё верно, но я не хочу, чтобы кто-то знал обо мне. -

- Хм...- почесал бороду торговец. - И ты хочешь, чтобы я выступил в качестве посредника? Так? - Я кивнул. - И такое я могу, но не бесплатно. Как ты, наверное, уже слышал, у меня честные цены и торговые предложения, и скидок нет ни кому. Моя доля за посредничество составляет пять процентов за крупный заказ и десять за мелкий. Знаю я это объявление, там за тысячу покупают два глаза, камень и клыки. Это очень дорого, так что с тебя пять процентов. Но ещё больше радости мне доставит, если ты продашь мне часть печени василиска, два когтя, и шесть чешуек со спины. Это совсем не много. -

- Я только за. - И с этими словами выложил на очищенный Марком от всего лишнего и застеленный некой тканью стол запрашиваемое, а печень на пол. Уж больно она была велика.

Марк на долю секунды удивился, но хватка торговца дала о себе знать, и он сразу начал проверять товар, поочерёдно тыкая в него некими различными артефактами, шепотом что-то приговаривая.

Дойдя до печени, Марк сказал, что ему хватит и килограмма, и специальным ножом с гравированным лезвием отрезал необходимое. Остаток я убрал обратно в карман.

За всё Марк перевёл на мой счёт в гномьем банке 116 золота. Говорит, у него тут не казна, такие деньги россыпью хранить. По поводу посредничества, сказал, что договорится о встрече в своей лавке на закате, но попросил прийти меня пораньше, что бы я передал ему товар, и нашёл место для наблюдения. Он сам выступит продавцом.

Разобравшись с этими делами, я отправился к Арти.

Зайдя в лавку кузнеца, я обнаружил его сына за стойкой, который так не любезно встретил меня в прошлый раз. Но сейчас парень просто просиял, подскочил, затараторил что-то о приветствии, великой радости, как ждали, подбежал к двери, закрыл лавку и убежал в глубь дома зовя батю. Какая бурная реакция.

Буквально через минуту ко мне вышел Арти.

- Добрый день! - Радостно поприветствовал меня этот мощный человек. - Наконец-то вы пришли! Получили сообщение в "Филине"? -

- Здравствуйте. Нет, я там ещё не был, просто решил зайти, узнать, как продвигаются дела. -

- Очень хорошо. Ваш доспех готов, проходите. -

Арти и махнул мне рукой в приглашающем жесте и направился вглубь дома. Я последовал за ним.

В той зале, где мы разрабатывали доспех всё также был стол, на котором теперь лежали несколько исчерченных листов бумаги да пара неизвестных мне металлических деталей. А вот у стены с краю, полностью накрытый тканью, ростом выше меня точно, стоял, наверное, манекен. Ну не человек же. Арти подошёл к нему, приговаривая, что как раз утром решили принести его сюда, как знали, что я приду. Кузнец зацепил рукой кусок ткани и сдёрнул его.

- Вот! - не без гордости произнёс он, указывая свободной рукой на, с позволения сказать, доспех.

Я бы, мягко говоря, удивлён.

"Эниль" - обратился я к шизе. - "Напомни мне, для чего мы хотели приобрести доспех".

"Для того, чтобы не так сильно бросаться в глаза... М-да... Ну увлеклись, когда проектировали, с кем не бывает..."

"Да-а-а. Фразу "прячься на виду" я понимал немного по-другому..."

Нет, я был восхищён, удивлён, приятно удивлён. Будь я обывателем в этом мире я бы не полез к обладателю такого доспеха. Хотя наверняка есть тут и более интересные экземпляры. Я уверен. Но это... Полностью как мы и проектировали.

Чёрный, с еле заметными тёмно-серыми стальными волокнами... Мифрил. По словам Арти, эти прожилки являются несущей конструкцией, а заодно и подобием мышц. Они позволяют доспеху быть одновременно и твёрдым как сталь, и мягким как кожа, или же тянуться, не ограничивая движения. Вместо двух слоёв Арти, посоветовавшись с женой сделал три слоя, и теперь у доспеха вообще нет уязвимых мест.

Первый слой, как и планировали, на подобие термобелья, представляет собой плотно прилегающий к телу и обтягивающий комбинезон, я бы сказал. Позволяет, если одевать на голое тело, чувствовать доспех как вторую кожу, регулирует температуру внутри, делая существование в доспехе максимально комфортным в любую погоду. А ещё является самоочищающимся.

Второй слой, равномерно покрывал первый, представляя собой довольно толстые и широкие лоскуты, обматывающие внахлёст под разными углами, до вдоль то поперёк, как мумию, всё тело, ни оставляя ни одного уязвимого места. По словам Арти, второй слой служит не только своеобразным поддоспешником, но и слоем внешних искусственных мышц, усиливающих тело, гасящих удары с высокой массой, компенсирующие падения с высоты и прочее.

И последний слой, единственный, видимый снаружи. Тут всё, как и договаривались. В местах, требующих гибкости, пластины защиты шли внахлёст друг на друга, либо крест-накрест, как в области живота и спины, либо на подобие крупной чешуи, как например на пальцах и кистях рук. Крупные нагрудные пластины защиты, наплечники, защита плеча, локтя, предплечья, переходящая в подобие перчатки. Черты у всего плавные, не рубленные, а за счёт мягкости доспеха вся эта конструкция не выглядела доспехом, а чем-то облегающим словно... скафандр.

Ноги были защищены не хуже, а колени защищались не наколенником, который я ожидал, а комплексом пластин. Защита голени и стопы была стилизована под крупные вертикальные пластины, как чешуя, и мелкие пластины на голени и стопе. Бёдра были защищены не хуже всего остального и практически полностью из крупных пластин, расположенных вертикально слегка под углом. И самое занятное, что вся эта структура не вызывала ощущения, что это отдельные части. Ни мест стыка, ничего, всё довольно плавно перетекает друг в друга.

Шлем представлял собой практически копию шлема скафа, только если тот верхней частью повторял форму головы, то здесь, от макушки не закруглялся на затылок, а уходил назад и чуть-чуть вверх, сходясь углом, и уже под углом, несколькими бронепластинами уходил на затылок. Эта верхняя часть представляла собой единое целое с ровной лицевой маской, что начиналась чуть ниже подбородка и имела примерно такую же ширину, постепенно расширяясь ко лбу. Ни прорези для глаз, ни для дыхания, ни для рта. А нет. Маска была толстая, сантиметра полтора, и сбоку, в области щёк, на стыке маске с остальным шлемом были продольные полоски, словно жабры у акулы, очень плотно расположенные друг к другу. По словам Арти, это специально для дыхания, заодно фильтрующие воздух от всех известных ядов, испарений, пыли, и прочего.

На затылке, где верхняя часть шлема углом переходила в затылочную часть и в шею, были два толщиной с руку пучка тонких чёрных косичек, длиной ниже лопаток. Арти говорит, что сделать их короче не представилось возможным, и как он и говорил, отрезать их нельзя. Это были те самые вьющиеся сами по себе ленты. Большая их часть была использована для создания второго слоя. Пародия на хищника.

В итоге что мы имеем. Чёрный матовый доспех, внешне похожий на гуманоидного монстра, вылезшего из глубин ада. Вот если бы ещё и косички развивались как ленты на волках, тогда можно просто выходя на улицу убивать людей одним своим видом.

- А они будут также, как и на волках! - сказал мне Арти. Я удивлённо посмотрел на него.

- А почему не сейчас? - указал я на явное несоответствие.

- Так нужно привязать доспех. Приложить вот этот небольшой камень и капнуть своей крови. - Арти в руках держал один из тех кристаллов, что я вытащил из волка. - В принципе можно и любой другой. Никакой обработки не требует, так что, если есть что-то лучше... - Кузнец с сомнением посмотрел на меня. - ... то пожалуйста. Будете здесь активировать? Или заберёте с собой? Я видел, что вы можете складывать вещи в расширенное пространство, и я вам советую взять доспех с собой, и активировать в надёжном месте. Это может потребовать времени.

- Тогда я заберу его с собой, не стоит обременять вас моим присутствием слишком долго... -

- Да вы что, и не обременяете вовсе. Как пользоваться доспехом вам придётся разбираться самостоятельно... - Виноватым тоном сказал кузнец. Забавная картина. - ... каждый, кто носил живой доспех по-разному описывал как с ним работать, основываясь на своих ощущениях. А этот ещё и совершенно уникальный. Мы все свои знания и умения вложили, реализовав самые интересные идеи. -

- Что же, Арти, огромное спасибо. -

- Вам спасибо, что дали возможность поработать с чем-то подобным. -

Мы пожали друг другу руки. Я положил доспех в пространственный карман.

*****

До вечера я просидел в своей комнате в "Филине" тренируя энерготело, а точнее только контроль маны. Успехов всё также небыло. С броней решил, пока-что, ничего не делать, по крайней мере до возвращения на стоянку корабля. Стоит сначала полномасштабно исследовать это творение, так как взглянув видением на него я обнаружил невероятно структурно развитое энерготело по всей площади доспеха, но оно было неактивным. В нём было три энергоцентра в области солнечного сплетения, расположенных треугольником. Одно место, в середине, пустовало, и наверняка именно туда нужно поместить кристалл маны из монстра.

Вечером, перекусив в обеденном зале постоялого двора я отправился к Марку.

- Вот. - я выложил на стол всё указанное в заказе.

- Отлично, клиент скоро придёт, так что можешь где-нибудь присесть. Или посмотреть место чтобы спрятаться. -

- Хорошо. Можно пока на верх поднимусь переодеться? -

- Да пожалуйста. -

Поднявшись наверх я быстро переоделся в скаф и включив все виды маскировки спустился вниз. Марк всё также сидел за своим столом, читал книгу. Перед ним на столе лежали мои трофеи. Я встал недалеко от стола, рядом с книжным шкафом. Мы ждали.

Через минут десять, когда солнце уже должно было коснуться горизонта, в лавку Марка явились посетители, уже виденные мной ранее. Ты самая группа из молодого с мечем, двух здоровяков, женщины воительницы и магички. Пришли вовсе оружии. Полная экипировка, У здоровяков за спиной большая секира у одного, щит и моргенштерн у другого. Воительница с копьём, магичка с посохом, молодой аристократично одетый и нагло держащий себя парень пренебрёг доспехами, но меч не оставил. Им лучника не хватает для полноты картины, вот ей богу.

- Я Адельстен, пришёл за товаром. - Нагло и безэмоционально проговорил молодой аристократ.

- Вот. - Марк указал на трофеи на столе. - деньги? -

- Через банк. - Парень достал карту банка. - Ирэн, проверь. -

Рыжая магичка подошла к столу с трофеями и достав несколько артефактов начала прикладывать их поочерёдно к каждому из трофеев. Все терпеливо ждали.

- Оно. - коротко кинула магичка, и отошла на пару шагов. Парень нагло удыбнулся, его товарищи потянули руки к оружию.

"Кажется будет интересно" - Пропела Эниль в голове. Скаф уже впрыснул дозу стимуляторов. - "Похоже достаточно одного твоего присутствия, чтобы всё пошло не по плану".

"Лучше скажи, что использовать? Бриз или мечи? Я хочу мечи".

"Да, пора попробовать".

Мечи уже без ножен материализовались у меня в руках. Какой план? Цели распределены, сначала воительницу, она ближе и меньше защиты, да и похоже имплант "око" заработал. Прямо нутром чувствую - сначала воительницу. Потом перейду в положение между двумя здоровяками и по мечу каждому через височную область. Рыжая, как я понял, ориентируется на лечении, но это ещё ничего не значит. Активирую "Покров Аль"ахшу". Минус накопитель. Можно начинать. Время на проработку плана и подготовку - две десятых секунды. Быстро.

"Долго. Нужно больше тренировать мозг. С твоими показателями можно за пять сотых управиться".

"Учту". Хорошо, что общение через тактический имплант может происходить практически мгновенно.

Начинаем.

Только я делаю рывок, Марк делает моментальный пасс руками, два здоровяка начинают заваливаться набок. Адельстен всё ещё тянется за мечем. Ситуация изменилась. Моя цель прежняя. Рядом с рыжей магичкой появляется размытая фигура и окончательно материализуется в девушку в строгом тёмно-коричневом платье практически в пол, явно не стесняющем движений, с кинжалом в руке, который, кстати, благополучно пристроился у шеи магички. Очень быстро двигается. Очень. Я сделал только шаг, она - два и приставила кинжал. Хотя, может это был и не шаг. Не важно. Ситуация изменилась. Приоритет целей прежний. До воительницы осталось полтора шага. Уже хватает. Магичка всё ещё жива, горло ей никто не режет, но кинжал всё также приставлен. Почему? Марк подготовился. Вывод - у него есть план. По возможности без крови. Ситуация изменилась. Приоритет цели прежний, задача - обезвредить. Я уже почти вплотную к воительнице, лицом к лицу. Она держит копьё правой рукой, готовясь к рывку, ещё немного и перехватит двумя направляя на Марка. Двумя точечным ударами мечей перебиваю нервы в плечах женщины и мышцы запястья начинают разгибаться, роняя копьё. Хороший удар, ни чего лишнего не разрезано, ни вен, ни артерий. Интересное совмещение навыков боя со знанием медицины. Правой рукой приставляю меч к горлу женщины. Остался Адельстан, но думаю там всё схвачено.

- Спокойно! - громко сказал Марк.

Моя цель удивлённо смотрит по сторонам. Она чувствует холод железа у горла и лёгкий порез. Но никого нет. Невидимость скафа хороша - даже вплотную не заметить. Неизвестная девушка с кинжалом удерживает магичку и смотрит в мою сторону. Наверное интересно выглядит мой противник, учитывая что никого рядом нет. Инетересно, что это за девушка... хотя... В похожей одежде я уже видел девушку. В лавке портного. Интересно. Очень интересно.

- Молодой человек... - Марк находился всё в той же расслабленной позе, сидя за столом.- ...вы похоже не улавливаете концепцию торговли. -

Хозяин лавки сложил руки на стол, слегка подавшись вперёд. Молодой аристократ растерял весь боевой настрой и затравленно заозирался.

- Вы платите и получаете товар. Другого не дано. Теперь же я поднимаю цену на сто золотых. Должен же я компенсировать неудобства? Что скажете? -

- ... Чёртов старик... - еле слышно проговорил Адельстен. - ... Хорошо. -

Он вытащил банковскую карту и приложил к карте марка.

- Перевод 1100 золота на счёт владельца этой карты. - проговорил аристократ.

Обе карты слегка засветились белым а потом зелёным. Марк удовлетворённо хмыкнул.

- Забирайте. И впредь думайте, кого хотите ограбить. Особенно если это маг-боевик -

Аристократ гневно стрельнул глазами в сторону Марка, который, в свою очередь, сделал ещё один пасс руками и два здоровяка начали приходить в себя. Я убрал меч от горла своей цели. Спешно собравшись покупатели ушли.

Марк подозвал жестом девушку, а вторым таким же жестом кинул куда-то в мою сторону. Только сейчас я заметил ещё одну девушку в таком же, как и первая строгом платье, только черном. Обе среднего роста, стройные, насколько можно увидеть, русые волосы заплетены в довольно длинную косу чуть ниже талии, обе довольно симпатичны. Они тут что, всегда были?

"Интересно двигаются" - заметила Эниль. А я ни чего особого в движениях не вижу, да, плавно, идут словно стелются.

- И ты сюда иди, и снимай уже невидимость, они знают что ты тут и кто ты... - Вот это поворот.

Я подошёл к столу Марка, на ходу убирая маскировку и снимая шлем. Девушки с интересом посмотрели на меня.

-... последний хлеб отнимают... - проговорила та, которую я не заметил, смотря мне в глаза с видом обиженного щенка. Похоже воительница с копьём была её целью.

- Отлично сработано. - с этими словами Марк выписал два чека по 10 золотых каждый и вручил девушкам.

- ... а нет... не отнимают... - сказала она же, улыбнувшись, и обе пошли в глубь зала, с чёрным шлейфом растворившись в пустоте. Видение показало мгновенное применение магии, но плетение было не разобрать.

- Интересные у вас сотрудники... - обернулся я в сторону исчезнувших девушек. - и они всё знают? -

- Да. -

- И не расскажут? -

- А кому? Есть много причин, одна из них клятва. Если коротко, то всё, что происходит в лавке, остаётся в лавке. Доставай свою карту. - Ответил старик.

Я достал карту. Марк перевёл мне оговоренные 950 золота.

- Ну вот и всё. Не местные были, совсем ничего не знают. Понаприезжают тут всякие... - Марк встал из-за стола, и отправился к своему подносу с чайничком и стаканами для отвара.

- А вы не говорили, что маг-боевик... -

- А ты не говорил, что можешь убить василиска. - ответил Марк, садясь за стол и разливая отвар по стаканам.

- А всё-таки интересно, как они так... я их даже не видел.... - Я взял в руки стакан с отваром.

- Понравились? - заговорчески сказал старик, хитро прищурившись, заставив меня поперхнуться отваром.

- Не без этого, но вот прямо сейчас интерес совершенно другого плана... -

- Да ладно тебе... - хмыкнул Марк, отмахнувшись рукой. - ... дело то молодое. Вот только не ровня им ты. -

Я удивлённо приподнял бровь.

- А что? Я вот сильно сомневаюсь, что василиска, да тех-же волков ты смог бы победить без своих артефактов, или что ты там используешь. Да, я человек опытный, я вижу в тебе большой потенциал. Но потенциал так и останется потенциалом, если его не реализовывать. Я заметил, что ты стал чуть-чуть лучше двигаться, значит занимаешься с мечами. По эльфийским техникам... -

- Да... наверное... какие знаю по таким и занимаюсь, не знаю эльфийские или нет. -

- Вот и отлично. Обязательно отправляйся к Конраду и Карре. Они из тебя сделают что-нибудь достойное. А на счёт девушек. Видел у них кинжалы? -

- Да. -

- Обычные, разве что сталь - укреплённый мифрил. Только с этими кинжалами, в штанах и рубахе, каждая из них завалила теневого волка. Их Карра пару лет учила. Вот и думай. Я не разрешаю им пользоваться артефактами. К ним быстро привыкаешь, их можно заблокировать или отнять, а вот свои умения и знания всегда останутся с тобой. - Марк наставительно поднял палец вверх.

"Потому и надо тренироваться" - Эниль.

- Потому и надо тренироваться. - Марк. Я не знаю как, но они сговорились!

- Ладно. - Марк отставил стакан в сторону. Время уже позднее, пора и расходиться.

- Вы правы. - Я встал из-за стола. - Пойду я. Спасибо за помощь с трофеями. -

- Да не за что. Взаимовыгодное сотрудничество всегда приятно. -

Мы попрощались, и я, оказавшись на ночной улице, достал из кармана плащь от дождя, закутался по плотнее, не желая переодевать скаф, и отправился к выходу из города. Не смотря на тёмное время суток, знакомый капитан открыл калитку в уже закрытых воротах и без лишних вопросов выпустил меня из города.

Лёгкая пробежка до стоянки, вечерняя, а теперь уже ночная тренировка, и настало время интересного.

"Как будешь анализировать доспех?" - спросила шиза.

- Сначала прогоню всеми сканерами, что есть в ИнКоме, а потом думаю засунуть в капсулу и запустить анализ, демонским оборудованием включительно. -

"Хорошо. Кстати, думаешь учиться местным видам владения холодным оружием есть резон?"

- Посмотреть не мешает. - Запуская сканирование только что выложенного на землю доспеха сказал я. - Может у людей не так много времени на самосовершенствование, как у вас, но на всякие выдумки мы горазды. Вполне может оказаться, что тут есть что подчерпнуть и дополнить имеющиеся знания. Нельзя слепо отрицать возможность, ничего не зная точно. -

"Хм. Ты прав, по крайней мере про отрицание. Как анализ?"

- Ни чего полезного. Полуорганический объект. Масса неизвестных плетений. Ни назначений, ни функций. Давай его в капсулу. -

Капсула открылась, и я положил туда доспех. Настроил режимы сканирования. Запуск. Ждём. Расчётное время 15 минут. Погонять ману по телу, что ли?

Через указанное время капсула открылась а на нейросеть мне пришёл отчёт о сканировании. Технологическая часть капсулы до какой-то конкретики докопаться не смогла, разве что выложила молекулярный состав и структуру. А вот магический комплекс, встроенный в капсулу рассказал немного больше. И так.


Симбиотический псевдоразумный организм в режиме частичной гибернации.

Сильно повреждён.

Некорректно сконфигурировано энерготело.

93% энергетических связей выстроено некорректно.

90% функций недоступно.

Повреждены или отсутствуют 70% внешних сенсорных органических систем.

Требуется экстренное подключение дополнительного источника питания, подключение симбиотического партнёра, синхронизация, настройка и восстановление.


Интересно. Запросим расчёт последствий для симбиотического партнёра в случае соблюдения предложенных условий.

Объединение энергоканалов в единую систему.

Возможность разделение тел симбионтов.

Улучшение сенсорного восприятия окружающего пространства на 32% на начально стадии синхронизации. На конечно - неизвестно.

Улучшение мана-восприятия окружающего мира на 29% начальной стадии синхронизации. На конечно неизвестно.

Набор неизвестных функций. Анализ невозможен. Шанс негативных последствий - 8%

Требования к симбиотическому партнёру - сложноструктурированное энерготело. Высокий коэффициент адаптационного потенциала. Наличие разума.

Предварительный анализ верен на 97%


"Интересная вещь".

- Сломанная, но интересная. Так, как нужно действовать? Есть пара идей. Лечь рядом, достать кристалл из монстра, а лучше все, сколько надо капсула сама использует. Что ещё нужно? Наверняка материалы. Медкомплекс демонов имеет доступ к пространсвенным карманам корабля? Помойму да.

"Да".

- Тогда все кристаллы тоже туда положим. Мне рядом с бронёй лечь? Тесновато будет -

"Подстроится капсула".

- Тогда приступим. Расчётное время? -

"Около трёх дней. По крайней мере так Центр считает"

- И опять молчит? -

"Они с Илиной решили, что искинам нужно общаться с искинами, а разумным с разумными. Всё остальное по необходимости".

- Бунт на корабле. -

"Просто неопределенна структура главенства. Мы тут на корабле как бы на равных, а ты пилот. Но так как я в прошлом, и надеюсь в будущем, являюсь представителем органического разума, то мне и быть посредником в общении. Я не против".

- Как и я, Эниль. Так, ладно, через три дня увидимся. - С этими словами я разделся и, не забыв всё убрать в карман, лёг в ставшую крайне тесной капсулу. Крышка закрылась, и я погрузился в сон.

*****

Проснулся я легко, быстро. Странно. Ничего не болит. Чувствую себя прекрасно. Ой подозрительно всё это.

- Эниль, я тут. - голос звучит странно.

"Вижу. Давай анализ твоего состояния делать".

Я активировал капсулу в режиме анализа. От технологической составляющей я ни чего особого не ожидал, а вот магический анализ девайсами демонов ждал с нетерпением. Да и на ИнКоме много оповещений, как в прошлый раз, на базе. Почитаем.

Не успел я начать читать, как уже был готов анализ. Если всё сказать понятными словами, то ни чего критичного не произошло, вытаскивать меня с того света не потребовалось, но были внесены небольшие изменения. Кстати, я лежу в броне, совсем её не чувствуя, словно голый, хотя ощущается тело слегка по-другому. Так. Мне в грудную клетку был внедрён кристалл от василиска. В непосредственной близости от энергоцетра. Кристалл был встроен в энергоструктуру. В области позвоночника и головы, в местах, где энергоканалы максимально близко подходили к коже, эти самые энергоканалы были увеличены в длину и объеме, и через них я был подключен к энергоструктуре брони. У самого доспеха были нарощенны дополнительные пластины брони на спине вдоль позвоночника, и там же, в области грудины было внедрено четыре кристалла с волков. Один кристалл с василиска был внедрён в броню со стороны груди, посреди трёх энергоцентров. Само энерготело брони стало ещё сложнее структурно, а качественно выросло до моего уровня. Во мне было перестроено 3% нейронов для улучшения адаптации к новому восприятию. Интересно, что это значит. Были использованы все глаза волков для построения новой сенсорной системы на шлеме брони, хотя внешних изменений не было.

Была слегка перестроена структура слоёв брони, превращая всё в один. Броня стала полностью герметичной. Была немного переделана система подачи и фильтрации воздуха, и оптимизирована система жизнеобеспечения и переработки продуктов жизнедеятельности. Хм. Как-то... странно. А ещё медкомплекс смог распознать несколько функций симбионта. Он имел свой пространственный карман. Не очень большой. Доспех может убирать туда сам-себя. Привязка была ко кристаллу в моей груди, к телу, к сознанию и даже к "душе". Глубоко пробрался, подлец. Ещё он синхронизировался с ИнКомом, и тот его теперь считает "защитным комплексом класса А3", и как всегда не делится подробностями о том, что это такое. Уровень синхронизации низкий, 30%, и исправить это может только время и работа с симбионтом. Собственно, всё.

"Давай, выбирайся, глянем внешними датчиками, что получилось"

- Ага. -

Капсула открылась. Всё странно. Запах. Да. Раньше я не чувствовал запах так... остро. И цвета стаи контрастнее. Ощутимо. Обзор естественный, но немного шире, и я чувствовал ману. И ещё. Мне кажется, что где-то 300-310 метров на юго-юго-восток бежит что-то живое, некрупное. Один из местных хищных зайцев-мутантов. Прекрасно. В голове от этого каша, но нейросеть отлично помогает сортировать данные, а стабилизация гормонального фона не позволяет даже думать о панике.

Осмотрел себя. На вид особых изменений нет, разве-что броня стала выглядеть правильнее, что ли. Руки в ней совсем как живые.

Прошёлся. Легко. Чем-то напоминает нахождение в скафе, но слегка непривычно, особенно ощущение голого тела. Ощущаю ногами структуру земли под ними, температуру воздуха, влажность, ветер и его направление.

"Очень интересные ощущения, учитывая, что это броня"

- Да, мне тоже так кажется. Так. Проверим физические возможности. -

"Посмотри на себя со стороны, для начала"

Хорошо. Запрос на подключение к датчикам корабля. Есть. Сознание словно разделилось, и теперь я мог наблюдать рядом с кораблём себя. От того, что я видел дома у кузнеца картинка почти не отличалась, только доспех выглядел живее. И косички не свисали мёртвым грузом, а слегка развевались. Даже без ветра. Я сделал пару шагов, и косички, словно под водой, плавно переместились за мной, и я их даже чувствовал. Бр-р-р. Странно всё это.

"Не привлекать внимание, говоришь? Мне кажется, что с таким доспехом, ты такой же незаметный как... как Марк говорил? Куртизанка в казарме?"

- Мда. Надо будет показаться Марку. Пусть посмеётся над тем, какой я стал незаметный -

Достал из кармана мечи. Начал тренировку. Понял, что чего-то не хватает. Осмотрел себя видением. И точно. Энерготело тренируется только моё. Сначала внести поправки и включить энерготело брони во все программы.

На это ушло всего около десяти минут. Выяснилось, что по энерготелу брони я мог прокачивать ману также легко, как и по своему. Зафиксировав изменения в активности мозга с помощью нейросети я скорректировал программы. Все настройки режимов оставил прежние, лишь дополнив алгоритмы энергоцентрами брони. А ещё, из-за появившихся энергоцентров тьмы, смерти, земли и жизни, у меня появился перекос в балансе маны, который также пришлось выправлять програмно. Я хочу равномерного развития. Плетение маскировки работало прекрасно без поправок.

Ну что же, продолжим тренировку. Немного занятий с мечами, пробежка по лесу, прыжки и прочая гимнастика. Броня послабее скафа будет, но не на много, а учитывая низкую синхронизацию, думаю стоит ожидать в дальнейшем и улучшений.

- Теперь осталось выяснить, как из тебя выбраться. -

И только я произнёс это, как почувствовал, что броня сзади раскрылась, выпуская меня наружу, и стоило только выйти из неё, появилось чувство, словно от меня кусок отрезали, и мир стал тусклее. А на это ведь и подсесть можно. Я захотел спрятать доспех в пространственный карман, но он исчез, и то место, где в груди у меня был вживлён кристалл, слегка потеплело. Ясно.

Теперь нужно опять изменить характеристики моего пространственного кармана. Я не учёл, что хочу оставаться на связи с кораблём, а при стандартных настройках кармана, время в нём останавливается, да и та пометка в базе по пространственной магии, что нельзя влкадывать один артефакт с пространственным карманом в другой, был оценён мной только сейчас.

Я снял с корабля бруски-артефакты, благо они были небольшие. Вопрос о том, как их теперь переносить оставил на потом. Изменил настройки замедления времени с помощью ИнКома. Если время в кармане не остановлено, то демонами настоятельно рекомендуется класть туда только один предмет, или закрытую ёмкость с несколькими. Почем? Не знаю. Опять не знаю. Зато в такой карман можно помещать даже живых, при условии, что с ними будут устройства для жизнеобеспечения в условиях вакуума.

Так что все свои сбережения я переложил в один из карманов с корабля.

- Шансы на успех и благополучный исход около 100%. Готовы? -

"Давай, не тяни".

- Хорошо, Эниль. -

Одним ловким усилием мысли корабль был перемещён в пространственный карман. Накопитель на 2000 эргов просел до полутора тысяч. Время восстановления маны в нём за счёт моих резервов около 20 часов. С поглощением маны извне - около 18. Но для того, чтобы вытащить объект из кармана будет использована мана из подпространства, в котором находится сейчас корабль. То есть хоть сейчас могу достать.

- Эниль, как вы там? -

"Нормально. Пустой вакуум. Все датчики молчат, имеется лишь сильный фон маны пространства. И всё".

- Вот и отлично. Сейчас пойду к Марку, попрощаться надо и поискать караваны до Неделинга. Попробуем пристроиться под крыло безумцев клинка, которых он порекомендовал. Но прежде...

Я решил присмотреться к торговцам, приехавшим в город для закупки магических материалов. На первый взгляд торговая площадь ничем не отличалась, но приглядевшись внимательно, можно было увидеть несколько новых уличных лавок, да отсутствие некоторых торговцев, работавших здесь ранее. Пройдя по рынку, я заметил, что появилось много людей, покупающих трофеи с монстров, и продающих различный хозяйственный ширпотреб, что явно может пригодиться в обыденной городской жизни. Большое количество "новейших зелий" и припарок, мазей самого различного характера. Посуда, редкие безделушки и прочее. Особенным спросом пользовалась одна лавка, где заезжий купец продавал огромное количество различных специй. Их покупали в довольно большом количестве, явно с запасом.

Единицы привозили сюда различное зачарованное оружие и доспехи, по их словам довольно высокого качества. Все знали, что в городе есть кому делать отличную экипировку, но всегда находится клиент, который хочет нечто эксклюзивное, а не просто великолепного качества секиру, но как у всех. Из-за моего довольно приличного внешнего вида, мне постоянно пытались продать нечто бесполезное для меня, даже в оружейной лавке. Возможно, понимай я что-то в местном холодном оружии, я бы и купил пару интересных на вид экземпляров. Но изученные базы позволяли разбираться в оружии Аграфов, а стальные клинки там не в ходу... не знаю сколько тысяч лет. Я прекрасно разбираюсь в монокристаллических лезвиях, могу разобрать и собрать тот же десантный вибронож или абордажный двуручник с высокоэнергетической режущей кромкой, ласково называемый пехотой "бревном", но сталь - это не ко мне. По крайней мере пока. Хотя некоторую информацию я таки раздобыл. Некоторые торговцы, что занимались в основном оружием и были здесь проездом из соседних государств, везли с собой мечи и секиры гномьей работы.

Как оказалось, на Шорнее две расы превосходили людей в области создания холодного оружия. Это были эльфы и гномы, и если первые, в силу особенности своей внутренней экономики в деньгах нуждались не особо, да и из-за пренебрежительного отношения к другим расам, не делали экспортного оружия, а только для себя, то гномы не то-что не чурались, а даже с большой охотой экспортировали свои работы. Правда лучшее оставляли себе, но это не меняло простого факта - меч гномьей работы всегда будет если не красивее, то намного качественнее человеческого аналога. Конечно и здесь есть исключения, но на то они и исключения.

Думаю, когда приеду к Конраду и Карре, они помогут подобрать что-то ещё, помимо эльфийских клинков. Всё-таки, как я понял, это не самое лучшее оружие, чтобы не привлекать внимание. Хотя... похоже я вообще не могу его не привлекать, что бы я не пытался сделать. Но Бризом я светить точно не буду, это явно слишком.

Я решил поспрашивать, какие части и каких монстров пользуются спросом на покупку. Выяснилось, что приезжие торговцы покупают в основном всякую незначительную мелочь. Совсем не значительную, но в больших объёмах. Хоть сколько-нибудь ценный товар им предлагают не частники, а гильдия, а уж за действительно редкими вещами только туда и стоит обращаться. По мнению большинства, одиночки охотники не в состоянии добыть что-то действительно ценное, ведь и монстры тогда должны быть сильнее. И даже если им улыбнётся удача, то скорее всего либо он оставит добычу для своих целей, либо поспешит продать, также, как и уже слаженные группы вне гильдии. Они работают на себя, сами могут приехать куда угодно и продать то, что захотят. Гильдия же покупает трофеи дешевле рыночной стоимости, а потом продаёт их тем-же купцам.

Да, Марк был прав. Пытаться сбыть что-то действительно ценное тут не стоит.

Теперь осталось узнать об отходящих в ближайшее время караванах. Подойдя в одному из, явно заезжих, торговцев я решил прояснить этот вопрос. Он торговал в основном оружием и имел довольно скучающий вид.

- Доброго дня. - поприветствовал я торговца.

- О-о... и вам доброго! - ожил он. - Желаете что-то присмотреть? Например, меч? Я же вижу благородного человека за версту, и явно мастера! -

О как, хотя да, конечно. Если учесть, что я выгляжу лет на 17, в хорошей одежде, опрятный. Наверняка и золотые водятся. Проявить интерес и попутно расспросить? А то скажет, что не знает.

- Нет-нет, что вы... - торговец слегка поник. - ... Мечи у меня уже есть, а вот кинжал присмотреть не помешает, вы можете что-то предложить? - Я окинул взглядом несколько кинжалов различной формы и стали.

- Конечно-конечно, например, вот... - торговец указал на красивый кинжал с обмотанной кожей рукоятью. Ножны были с различными узорами. - Великолепный образец, отличная сталь, не тупится, не ломается, пробивает доспехи невероятной толщины... - театрально разводит руками в сторону, и судя по жесту, предполагаемая толщина доспеха не уступает стене бункера.

Очевидность надувательство до абсурдного велика и рассматривая в руках предложенный экземпляр, я не могу удерживать улыбку, расцененную торговцем совсем иначе.

- ... я вас заверяю, что не подведёт этот кинжал вас в совершенно любой ситуации, и даже местным монстрам вы будете не по зубам... -

- М-м-м... выбираешь кинжал? - Я обернулся на голос.

Справа от меня стояла девушка, что была у Марка во время сделки, та, которую я не видел до самого конца. И сейчас она была всё в том же чёрном платье. На сгибе локтя у неё висела корзина с продуктами. Она с интересом смотрела на небогатый выбор кинжалов, представленный у торговца.

- Это плохой выбор. - Не глядя в мою сторону заявила она.

- Юная леди, не стоит так пренебрежительно говорить о чужом товаре! - с возмущением ответил торговец. - Это лучший кли... -

- Вот. - Сказала моя нежданная собеседница, указывая на довольно крупный, по отношению к другим кинжал. Прямой. В простых гладких ножнах, обмотанных тканью, и простой рукоятью, без какой-либо гарды. - Посмотрим этот. -

Торговец аж скривился. Выбранный девушкой кинжал был явно дешевле. Намного. Она взяла изделие, вытащила из ножен. Прямое обоюдоострое кинжально лезвие, немного сужающееся к острию. Довольно качественно полированное... нет, это заточка такая, по всей режущей кромке. Не дали разговорить торгаша.

- Сколько? - спросила девушка.

- Да зачем вам этот кусок железа, молодой мастер... - на этой фразе девушка многозначительно хмыкнула. Оценил. - ... то ли дело тот что я вам предложил... -

Я не хочу слушать этот бред, даже не знаю на кого рассчитанный. Я посмотрел на девушку и спросил.

- Ты не знаешь, случаем, когда и какой караван выходит из города, и пройдёт через Неделинг? - Торговцу явно не понравилась, что вся его речь полностью игнорируется.

Девушка посмотрела на меня.

- Конечно знаю... - повертела кинжал в руках. - Брать то будешь? -

- А стоит? - Она кивнула в ответ. Я повернулся к торгашу. - Сколько? -

- Да заче... -

- Я спросил сколько? -

Торгаш совсем скиривился.

- Десять серебряков... -

Девушка почти незаметно ухмыльнулась. Интересно. Кто здесь прогадал?

- Держи. - я положил на прилавок указанную сумму. Торговец быстро сгрёб деньги.

- И что в нём особенного? - спросил я девушку, протягивающую мне мою покупку. Мы так и стояли возле прилавка.

- Клинок хороший. Сталь гномья, правда без клейма почему-то, да и выполнена под обычную, но по заточке всё равно видно... - Торговец удивлённо раскрыл глаза. Кажется, это новая для него информация. - А вот всё остальное можно смело выбросить. Зайди к Арти, он тебе за пару серебряных сделает нормальную рукоять и ножны. -

Учту.

- Ты сейчас к Марку? - Похоже, знакомиться мы не будем. Ладно, будем думать, что так и нужно.

- Да. -

- Я тоже, давай заодно к Арти кинжал занесём. -

Так и поступили. Кузнец мне обрадовался, как родному, долго смеялся, узнав за сколько мы купили кинжал и с удовольствием согласился сделать новую рукоять и ножны, буквально за пару часов. Говорит, есть отличные заготовки, нужно только размеры с руки снять. Арти позвал меня во внутренние помещения, девушка же, сказав, что подождёт в зале, принялась осматривать представленные мечи.

Арти дал мне железный цилиндр, и сказал, чтобы я сжал его в руке, пока он не примет удобную форму. Не задавая лишних вопросов, я приступил к этой процедуре, и почти сразу добился нужного результата. Да и сам цилиндр старался принять нужную форму.

- Теперь с доспехом, чтобы я подобрал оптимальную рукоять для использования как в доспехе, так и без него. - Сказал мне Арти.

- Хорошо, только мне нужно... переодеться. -

- Зачем? Ты же в тот доспех одеваться будешь? Он и поверх одежды сядет как надо. -

А ведь я и забыл. Я захотел, чтобы доспех появился, и это сразу произошло. Доспех стоял ко мне спиной, уже открытый. Оставалось только шагнуть внутрь. Арти от неожиданности удивился, но быстро вернул лицу Былую невозмутимость.

- А он изменился. - заметил кузнец. - В лучшую сторону. И ленты ожили, и он стал... живее! Великолепно! Совсем живой! -

Пока Арти с восхищением рассматривал изменённый результат своих трудов, я забрался в доспех. Мир снова стал ярче. Я протянул руку, и кузнец вручил мне ещё один цилиндр. Я повторил процедуру, и вылез из доспеха, отправив его в пространственный карман. Уже успокоившийся Арти попросил зайти через часа два, озвучил цену в пять серебра и проводил мен6я до выхода. В торговом зале ожидавшая меня девушка примерялась к полуторному мечу, совершая довольно интересные движения, за скоростью которых я не успевал уследить, и всё это из на столько расслабленной и естественной позы, словно она просто стоит и беседует с кем-то, а вокруг периодически мелькает сталь.

"Хм. Очень интересно. Если эта самая Карра научила девчонку подобному, то ты прав, к ней стоит съездить и поучиться. У нас такого нет. Может быть полезным".

"А я тебе о чём, Эниль, говорил. Конечно стоит. Никогда нельзя пренебрегать чужими знаниями".

- Уже уходим? - спросила девушка, возвращая мечь на своё место на стэнде. Я кивнул.

- Кстати... - по пути к Марку, я решил всё-таки узнать о караванах. - ... Ты говорила, что знаешь о нужных мне караванах? -

Выяснилось, что завтра с рассветом довольно крупный караван выходит от западных ворот. Но договориться следует уже сейчас, ну или по крайней мере до вечера. Они встали лагерем под стенами города, а кто хотел торговать разместились на рынке.

- Тут можно разбивать лагерь у стен? -

- Да, но только крупным караванам, которым будет затруднительно разместиться в городе, да и время не военное, врагов тут нет, монстры к городу не ходят, почему нет... Пошлину не платят, но платят за стоянку, хоть и меньше. - Ответила мне девушка.

Мне нужно будет найти главного в караване, его зовут Фриор, и договориться с ним. Но сначала к Марку.

Девушка, как только я открыл дверь, сразу исчезла, оставив за собой быстро растворившийся в воздухе чёрный шлейф. У хозяина лавки были несколько посетителей, и я решил походить по залу, ознакомиться с товаром, но только я дошёл до застеклённого прилавка с кристаллами из монстров, как посетители, успешно договорившись передали Марку крупный мешочек и забрали несколько ингредиентов.

С Марком мы пару часов беседовали, можно сказать, ни о чём, мерно потягивая уже полюбившийся мне травяной отвар. Я рассказал о впечатлении о приезжих торговцах, и покупке кинжала, Марк же посетовал, на меня, что я с пустыми руками.

- Могу продать кость. - Я достал на стол какую-то не крупную кость василиска.

- На кой мне кость!? - Марк демонстративно хрустнул, наверное, половиной всех своих костей. - Своих полно! -

- Так то ваши, а это василиска! - Я потряс указательным пальцем в воздухе. Марк лишь хмыкнул.

- Это я понял, вот только зачем она? Она ни кому не нужна, ни где не используется, ещё и твёрдая как мифрил. На дубинку пустить? -

- Вот и не говорите, что я с пустыми руками, вот найду ей применение. Котелок на неё подвесить над костром - и не сгорит и не нагреется. Комфорт! -

- Ой ну тебя. - Махнул рукой Марк, и принялся допивать отвар. - Когда уезжаешь? -

- Завтра, если договорюсь. -

- Вот и правильно, нечего время терять. Денег у тебя достаточно. Если нужно будет - ты всегда знаешь, где их заработать. - Марк развёл руками в стороны, обводя ими помещение.

- Это да. -

И так, попрощавшись, я отправился обратно к Арти. Кинжал был готов. Рукоять была сделана из цельного куска лёгкого металла и обмотана кожей, да не простой, а зачарованной. Не проскальзывает в руке и не пачкается. Очень удобно. Ножны были выполнены просто, но не только из металла, но и из кости, обмотанные опять же кожей, с теми же чарами. А сами ножны могли похвастаться тем, что кинжал в них сам очищался. И всё за пять серебра? Мне кажется дешево. Я спросил об этом кузнеца. Оказалось, его жена просто решила попробовать новый метод накладывания чар на предметы, а если такое вдруг у неё случается, то Арти за это денег не берёт, а я и не против.

- Мне вот интересно, Арти, есть что-нибудь, сто вы не умеете? -

- Готовить. - Коротко, и ясно.

- И ещё вопрос, а вы из любых материалов, на подобие шкуры можете сделать доспехи типа моего? -

Глаза кузнеца загорелись нездоровым огнём.

- Да почти. Я знаю много методов, жалко материалы найти проблематично. А идеи вашего доспеха останутся только с вашим доспехом. Да и такую идею ещё продать нужно. Да и на полный доспех нужно много материала, а в вашем случае три слоя... еле хватило. Обычно если и делают живые доспехи, то только некоторые части, сапоги, например, или кирасу, а полный, да ещё такой - впервые. А вы хотите ещё один заказать? - Спросил кузнец и тут же погрустнел. - Только я в ближайшее время не смогу. Мифриловая проволока кончилась, а ждать её долго. Только к зиме, наверное, гномы доставят. Им на погоду плевать, за деньгами в пургу и в пустыню полезут. -

- Нет, по крайней мере не сейчас, и возможно даже не скоро, но обращусь к вам. Есть у меня несколько идей. -

- Буду ждать с нетерпением! - обрадовался кузнец. Вот же радость человеку - заниматься любимым делом. Ещё и деньги получать.

Следующим пунктом плана было договориться с караванщиком.

За западными воротами, у самых стен города был разбит лагерь. Десять крытых деревянных повозок стояли полукругом от стены, и были на вид очень надёжной конструкции. Колёса каждой имели железный обод по внутренней стороне. На некоторых были даже подобие рессор. С пяток палаток внутри полукруга, и костёр посреди всего этого. По лагерю ходили люди, в основном в простых, но очень добротно сшитых одеждах, что-то делали, перетаскивали из телеги в телегу, беседовали, кто-то готовил еду у костра. Практически в плотную к городу с этой стороны была река, и там сейчас несколько человек набирали воду. В паре метров от лагеря были стреножены лошади, и что-то жевали, и пара подросток ухаживали за ними, то расчесывая, то поднося еду или воду.

Явно выделялись шестнадцать человек. Охрана. В доспехах было всего три человека, состоявшие, судя по всему в патруле. У города. Ну ладно, провинились, наверное, хотя кто знает регламент местной охранки.

Я прошёл внутрь лагеря под внимательным взглядом нескольких людей из охраны, но ни каких действий никто не предпринял. Подойдя к костру, я спросил, где мне найти Фриора, и меня отправили в к одной из телег.

Я подошёл к указанной телеге.

- К-хм. Уважаемый Фриор. -

Практически сразу из телеги высунулось лицо слегка полноватого человека. Короткие тёмные волосы, карие глаза и... сказать то больше нечего, слишком обычный.

- Я, да, что нужно? -

- Я слышал вы проездом будете в Неделинге. -

- Да, будем. -

- Можно с вами? -

Фриор задумчиво закатил глаза, что-то подсчитывая, и через пару секунд снова уставился на меня.

- Да, можно. На телеге, своим ходом, или конь есть? -

- На телеге, если можно. -

- Тогда с тебя два серебра. Три с питанием. Кормим много, потому дорого. Да, нет? -

Похоже этот человек вообще не любит терять времени.

- Да. - ответил я и передал три серебра караванщику.

- Выезжаем завтра с рассветом, ждать не будем. Всего наилучшего. - с этими словами Фриор поспешно скрылся в телеге.

Вот и отлично. Пойду наберу в "Филине" еды. Уж больно пироги там хорошие, заодно и сдачу заберу, должно было остаться, потренируюсь и спать.


Часть 5

Вот и отлично. Пойду наберу в "Филине" еды. Уж больно пироги там хорошие, заодно и сдачу заберу, должно было остаться, потренируюсь и спать. Но оказалось, что моим планам не суждено сбыться, точнее не полностью.

Со всей этой суетой, которую сам себе и придумал, я совсем забыл, что оплаченный период проживания в "Филине" кончился, и когда я узнал, есть ли комната на одну ночь, то получил отрицательный ответ. Приезжие заняли все свободные комнаты. Однако в провианте мне не отказали, и спустя пол часа я был счастливым обладателем огромного количества пирогов с мясом и с овощами, тем самым обделив почти всех посетителей таверны этими блюдами.

-... а ты слышал, награду за василиска то убрали... - интересные разговоры пошли за одним из столов в зале. Решив немного послушать, я хотел заказать кружку пива...

"А тебе не рано употреблять алкоголь?"

"О, Эниль, а раньше ты меня этим не попрекала"

"Просто решила прояснить этот вопрос, любишь выпить?".

"Отнюдь, но кружка парного молока посреди зала полного полупьяных вояк и хитрых торгашей - не самая лучшая идея. По крайне мере мне так кажется"

Взяв свою кружку со стойки, я отправился к одному из одиночных мест у окон, и сел так, чтобы было слышно начавшийся разговор.

- ... я тебе точно говорю, его кто-то убил... - говорит один из подвыпивших мужиков за соседним столом. - ... скорее всего небольшая группа...-

- Да с чего ты взял... - отвечал ему собеседник. - ... небольшой группой василиска не завалить... -

- Так я тебе говорю, мой друг видел, как заказчик заходил в лавку Марка, а обратно чуть-ли не бежал, поджав хвост, вместе со своим отрядиком, бледные были и побитые. -

- Ну так, наверное, решили Марку угрожать... сразу видно чужаки... -

- ...Да дело не в этом, а в том, что сразу после этого, этот дворянчик забрал объявление и на следующий день очень быстро смылся из города... -

- Мда-а... Дела-а-а... это кто же василиска то прибил... -

- И Марк наверняка посредником был, я сам так однажды через него одну безделушку продал, когда не хотел, чтобы обо мне знали. Вот! -

Ладно. Пора уходить. А то ещё начнут вспоминать не видели ли новых людей, вдруг кто-то да знает о василиске, или о том, кто его убил. Я не знаю местных нравов, но люди отличаются одной чертой - жадностью и завистью.

На ночь я остался без комнаты, а идти в другие таверны я не вижу смысла, да и я сильно удивлюсь, если там есть свободные места. Значит займусь полезным делом. Проведу ночь в тренировке, за городом. Нужно повышать синхронизацию своего нового доспеха. Сколько она, кстати, на данный момент? ИнКом? Ага, 39%.

На воротах опять стоял тот капитан. Ещё было светло, и я просто вышел из города. В знакомых мне кустах я полностью переоделся в доспех.

"Я поняла, что мне напоминают ощущения от ношения этого доспеха" - заговорила Эниль.

"И что же?"

"У наземного десанта есть несколько моделей скафов для разведовательных и диверсионных операций. Так вот, там, как и в твоём доспехе расширенная сенсорная база, которая по умолчанию всегда работает. Очень похожие чувства".

"Ясно, но мне к сожалению, это ни о чём не говорит".

Пробежка до леса показала несколько интересных моментов. Доспех усиливает мышцы, скорость реакции и восприятия. Не очень сильно, но заметно. Сила и скорость слабее чем в скафе. Нет множества режима сенсоров, да хотя бы ночного видения, и спектрального фильтра в широком диапазоне. Однако некое шестое чувство позволяет ощущать мир вокруг намного чётче, и "чувствовать" окружение. Можно отключиться от зрения и слуха, но всё равно четко ощущать то, что вокруг тебя.

"Не хочешь одеть доспех поверх скафандра?"

"Нет Эниль, не сейчас. Я уверен, что всё получится, но сейчас я хочу как можно скорее повысить синхронизацию".

"Как?"

"Попробуем физические тренировки. Комплекс с мечами, также на пределе, только в доспехе. Движения он вроде не стесняет. Один цикл проведём, посмотрим на результат"

Проблемы начались ещё на середине цикла, когда я начал подбираться к пределу возможностей тела. До этого доспех очень удачно дополнял мои движения, усиливая их, когда нужно, не стесняя движения и позволяя реализовывать гибкость тела. Но ближе к пределу он начал словно сбоить, не вовремя напрягая или расслабляя свои искусственные мышцы, тем самым, не позволяя мне выполнять каты, но когда я с горем по полам вышел на предел, десинхронизация движений оказалась настолько велика, что на одном из переходов между катами я попросту упал, потеряв равновесие, из-за не среагировавшей вовремя группы мышц левой ноги.

"М-да-а, тут есть над чем работать"

"И сам вижу. Посмотрим статистику"

ИнКом говорит, что синхронизация выросла до 42%, а самым эффективным этапом тренировки был последний, когда начал выбиваться из ритма. Решено. Впереди целая ночь. Приступим. Сразу со второй полвины тренировки.

В течение шести часов удалось поднять синхронизацию до 86%, дальше прогресс стал несколько медленнее. Как только ноги и руки переставали путаться я накручивал темп и сложность. Остановились мы на 86% ещё и потому, что накручивать темп и сложность дальше я попросту не мог сам, даже с усилением от доспеха. В любом случае, прогресс неплохой, и стоит продолжить дальше, но в другой раз.

Скоро нужно будет прибыть к лагерю каравана, иначе есть риск опоздать, но перекусить стоит уже сейчас, потому что ИнКом запустил несколько плетений восстановления. Это конечно не так здорово, как в капсуле, но тоже очень и очень помогает, и не только восстановлению, в нормальных условиях занявшему бы три четыре дня, но и улучшать физическую форму, ускоряя развитие. Правда особенного прогресса я до сих пор не вижу, хоть и стал двигаться намного лучше.

Пробежка до города не заняла много времени, и уже практически на рассвете, переодевшись и приведя себя в порядок я уже был о свёрнутого лагеря. Караван был полностью собран к отходу, место стоянки было прибрано и ничем, кроме кострища не выдавало недавние наличие тут большого лагеря.

Возле телег ходил Фриор, одетый в камзол тёмно-зелёных цветов и проверял готовность каждой к отъезду. Я подошёл к нему, и поприветствовав его узнал, на какую телегу мне разместиться.

- На любую что в середине колонны, смотри сам, где тебе будет лучше. -

Не удивительно, что он так пренебрежительно ко мне относится, ведь мечи я до сих пор предпочитаю носить в кармане, и зачем спрашивается я тогда беспокоился о дворянстве? А что бы пользоваться ими, а не только носить. По крайней мере не в этом городе.

Только я хотел забраться на облучку облюбованной мной телеги, как рядом со мной появилась из воздуха уже знакомая девушка в чёрном платье.

- Привет. Это тебе. - И вложив мне в руку конверт исчезла.

- А... ладно... спасибо, наверное. - Даже слово сказать не дала.

Устроившись поудобнее, на сколько это вообще возможно на подобной конструкции, я вскрыл конверт.

- Какая-то девушка у вас, молодой человек, не особенно опечаленная вашим отъездом... - Рядом со мной сел мужичок, скорее даже дедок, небольшого роста, чуть сутулый, кутавшийся в плотном плаще от утренней прохлады.

- А это не девушка... - ответил я, протягивая руку. - Грэй. -

- Скольф. - Представился мужичек, протягивая руку в ответ. - Далеко едешь? -

- До Неделинга. Долго до него? -

- Если всё нормально пойдёт, то дня три. -

- Понятно. -

В конверте оказалось короткая записка.

"Приветствую. Кольцо в конверте является твоей родовой печатью с гербом, а заодно и артефактом, подтверждающей твой статус сына барона. Энтони, как всегда, забыл передать тебе этот довольно важный кусок серебра. Доброго тебе пути, удачи в Неделинге. Марк"

Похоже мой новый "отец" совершенно, что говорится, без царя в голове.

Обещанные Скольфом три дня прошли невероятно скучно. Дневной переход, ночная стоянка. Непрекращающиеся разговоры ни о чём с возницей, полные слухов, домыслов, его мнения на всё подряд, поделиться которым он считал своим прямым гражданским долгом.

Маршрут каравана пролегал по хорошо утоптанной дороге, хотелось бы сказать, что это был тракт, но это было не так. Точнее, это был один из двух маршрутов, пролегающих от Вудштайна. Один из них пролегал через замок Вудштайн и уходил дальше на запад, второй же, по которому мы двигались пролегал через равнины, большие лиственные рощи и степи на юг, юго-запад, примыкая через восемь дней пути к уже настоящему тракту. Вот с этого тракта уже можно попасть в столицу Империю - Арэн, названную так в честь основателя Империи и первого её Императора Арэна Завоевателя. Просто, не замысловато, но доступно для понимания самому недалёкому гражданину.

Скольф рассказывал цены на различные товары, о жуликах гномах, подъёме цен на оружие из-за военных действий в соседних государствах. Ходят слухи, что Империя наконец договорилась с Княжеством о совместных действиях против Островных орков. Ещё он сетовал на то, что не островными орками заниматься надо, а теми, что по джунглям бегают да степям на востоке, терроризируя Империю.

- ... Прижать их мощной армией и дело с концом! Им деваться то всё равно с востока некуда - пустыня за спиной... - в сердцах делился старик своим мнением.

Какую-то глобальную экономическую картину выяснить не удалось. Скольф хорошо знал цены на разные товары в пределах того маршрута, по которому караван ходит уже не первый год. А всё что кроме - суета.

За время пути мы заезжали в три небольшие деревни, каждая располагалась друг от друга в дне пути. Мой собеседник сказал, что обычно караваны останавливаются тут на ночлег, но в этот раз Фриор двигается в другом графике, и предпочитает останавливаться в чистом поле. Почему так Скольф не знает.

Примерно в таком русле и протекало всё путешествие. Больше всего в караване переживали из-за разбойников, которых можно повстречать по пути. Лихой народец, не смотря на усилия Империи по их устранению, продолжает доставлять торговцам, да и другим честным и не очень путникам проблемы, обычно смертельного характера.

Кстати, касательно кормёжки. Кормили и в правду от пуза. Очень много. Я спросил у Скольфа, с чем связана такая щедрость. Оказалось, пара телег в караване были забиты деликатесами по одному из заказов, хранившихся при помощи магических артефактов. Но один случай, а если точнее, то внезапная смерть мага, уже долгие годы ходившего вместе с караваном Фриора, вывела из строя артефакты, и продукты грозились испортиться в рекордно быстрые сроки. В предсмертной агонии, маг умудрился выпустить неконтролируемую волну маны, которая и повредила артефакты его же работы, а цена на ремонт или покупку новых была много выше, чем цена продажи продуктов. Вот и пришло решение использовать провиант по назначению, распределив за скромную сумму в караване. Все были только за.

Как бы то ни было, в Неделинг мы прибыли лишь к обеду четвёртого дня. Скоротечный, но сильный дождь осложнил прохождение маршрута.

Сам город стоял на перекрёстке нескольких дорог, вплотную к реке. С соседних баронств, маленьких, но весьма многочисленных в северных регионах Империи, именно в Неделинг и ещё один город далеко на востоке стягивались торговые, и не только, маршруты. Сам город был намного больше Вудштайна, и можно сказать, разделён на два - внутри крепостной стены, и снаружи. По рассказам Скольфа, когда город закладывался, никто не думал, что он будет разрастаться, да и так стена была выстроена с запасом пространства внутри, но обстоятельства сложились таким образом, что город стал маленьким, но сердцем торговли северных баронств.

За стеной располагалось множество небогатых жилых домов, огромное количество различных мастеровых и лавок, призванных обеспечить ремонт и снабжение проходящих караванов, и конечно же постоялых дворов для самой различной аудитории. И практически при каждом из них были довольно большие внутренние дворы, позволяющие принимать у себя караваны в полном объёме. Люди, что работали на близлежащих полях также проживали в этой части города.

Довольно большая торговая площадь внешнего города позволяла разместиться много большему числу желающих продать свои товары, нежели аналогичная в Вудштайне. Рядом же с ней, как и в городе охотников, располагались лавки самых лучших, или по крайней мере самых востребованных мастеров.

Внутренний город представлял уже немного другую картину. Дома побогаче да повыше, несколько десятков особняков, большой храм Всех Богов, магистрат и местное Отделение Волшебства. Пара богатых постоялых дворов, несколько мастерских различной направленности, призванных обеспечивать город в случае осады. И конечно же лавки. С редкими и уникальными товарами, антиквариатом и просто красивыми и дорогими безделушками. Гарнизон стражи также располагался во внутреннем городе.

Также в городе была небольшая школа для одарённых детей, работавшая на платной основе, и потому далеко не каждый родитель мог отправить туда своего ребёнка, в случае обнаружения у него способностей к магии.

Караван на два дня остановился во внешнем городе, и я, попрощавшись с Скольфом, что горячо пожелал мне удачи во всех моих начинаниях, и Фриором, что проявил полное безразличие, направился во внутренний город.

На воротах, как и положено стояла местная стража, абсолютно недовольная тем, что я без багажа и пошлину брать не с чего, но таки затребовавшая два медяка за проход. Спорить мне не хотелось, и я решил поступить по-другому.

- А не подскажете, уважаемые, где я могу найти Конрада... - спросил я у стражников, уже почти положив одному из них в руку монетки.

- А? Какого? -

- Который учит владеть оружием -

- А-а-а... а чего тебе, парень, уж не в ученики ли ты к нему попасть решил? - с насмешливой ухмылкой ответил мне стражник.

- Даже если и так, не попробуешь, не узнаешь. -

- Верно говоришь парень! Но будь готов к отказу, многие пытались, и богатые, и бедные, и влиятельные. Только богам ведомо как Конрад отбирает учеников. В любом случае тебе в южные кварталы, что на другой стороне, огороженный красной кирпичной стеной особняк. -

- Спасибо. - ответил я.

Внутренний город отличался от внешнего в лучшую сторону. Качественно мощёные дороги, камень к камню, плитка к плитке, дома были украшены различными гравюрами или резьбой по камню, но без фанатизма, и вполне гармонично, сочетая готику и барокко, но без вычурной помпезности. Люди носили разные одежды, но опять же всё практичное, без излишеств, но отличались покроем и тканями разных цветов и оттенков, преимущественно тёмных у мужчин и светлых, у женщин. Разве что люди, что занимались ремеслом или различная прислуга предпочитали тёмные цвета в независимости от пола.

Встретилась мне и группа магов, и хоть одеты они были в камзолы, а не практичные мантии, которые я привык видеть в Вудштайне, но посохи или жезлы выдавали их.

Я не стал лишний раз гулять по городу, это я ещё успею, и шёл прямиков в указанном мне направлении

Искомый дом, а вернее особняк я нашёл довольно быстро. За высоким забором не было ни чего видно, но спросив у прохожего, я убедился, что это именно то место.

Я громко постучал в ворота, используя специальное кольцо. Спустя минуту дверь в воротах открыли. Там стоял молодой парень, где-то моего возраста, моего роста, в свободных светлых одеждах, наподобие кимоно, используемое у нас в таких единоборствах, как каратэ, но даже такая форма не могла скрыть очень атлетичное телосложение, прямая спина. Он явно отвлёкся от тренировки, и был весь в поту.

- День добрый. - поприветствовали мы друг друга.

- Могу я увидеться с Конрадом? - спросил я парня.

- Да конечно, проходите. - Парень отошёл в сторону, пропуская меня внутрь.

Внутренний двор был разделён на две половины. Первая - сумасшедшая полоса препятствий, на которой занимался ещё один парень, выражая вселенские страдания. Вторая часть представляла собой подобие зимнего сада, аккуратно постриженные кусты, деревья, тропинки между ними, беседка и несколько клумб с неизвестными мне цветами.

Парень провёл меня ко входу в двухэтажный особняк и открыл дверь. Просторный холл, две винтовые лестницы на второй этаж, несколько дверей в боковые помещения, отделка деревом, никакого камня, резные панели, в окнах совмещено обычное стекло с витражами в верхней части. Но опять же никакого излишества, лишь странное чувство комфорта.

Парень подошёл к первой двери слева, постучал, и приоткрыв произнёс:

- Учитель, к вам посетитель. - И показав мне вежливым жестом пройти внутрь, удалился наружу.

Я последовал приглашению.

Зайдя в комнату, я оказался в просторном рабочем кабинете, заставленном шкафами с различными книгами, несколькими экземплярами холодного клинкового оружия, развешенного по стенам и большим резным рабочим столом, за которым расположился хозяин дома.

Высокий, крепко сложенный крупный человек за сорок лет, с короткими русыми волосами с редкой сединой. Гладко выбритое лицо, голубые глаза. Он оглядел меня заинтересованным взглядом.

- День добрый, молодой человек. С чем пожаловали. - Спросил меня Конрад низким, с лёгкой хрипотцой голосом.

- Добрый день. Меня прислал к вам Марк, что в Вудштайне занимается торговлей различными магическими ингредиентами. - я достал из кармана письмо от старика, и подойдя к столу вручил его Конраду.

- Что-то ещё? - Ну да, откуда ему знать.

- Марк выразил надежду, что вы сочтёте возможным подтянуть мои навыки владения оружием до достойного уровня. -

Конрад удивлённо поднял бровь, хмыкнул.

- ... надежду он выразил... а в письме наверняка какая-нибудь гадость... - Конрад сломал печать на свитке и раскрыв его начал бегло читать.

Закончив с чтением, он отложил письмо в сторону, и начал более задумчиво осматривать меня.

- А знаешь, пойдём посмотрим... старый пройдоха говорит, что у тебя может быть потенциал, а у него звериное чутьё на необычных людей... - с этими словами хозяин дома взял в руку медальон, и слегка сжал в руке.

- Карра, ты в тренировочном зале? Я сейчас подойду, не один. - С этими словами Конрад поднялся и позвал меня следовать за собой.

Пройдя через холл в дальнюю дверь и пару коридоров, мы оказались перед широкой лестницей в подвал, заканчивающейся массивной деревянной дверью.

Подвал, оказалось, занимал чуть ли не половину площади под особняком. Это был просторный, хорошо освещённый магическими светильниками, практически пустой зал, с тремя, помимо входной, дверьми с одной стороны и несколькими манекенами с другой.

Посреди зала занималось три девушки в уже виденных мной на парне тренировочных одеждах. Отрабатывали некие движения с полуторными мечами. Рядом с ними стоял стол, на котором лежало несколько кинжалов различных форм, три меча похожих на рапиры, и три меча напоминающих сабли, но ближе к моим эльфийским.

Руководила же всем этим действом женщина. Высокая, красивая брюнетка, с длинной косой, правильными, немного острыми чертами лица. Одета она была в необычный доспех, и необычность его бросалась в глаза сразу. Это был живой доспех. Создавали его по примеру кожаного. Плотно сидящий, состоящий из нагрудника, поножей, сапог, перчаток и подобия кольчуги, только не кольцами выполненной, как обычная железная, а очень маленькими чешуйками, зеленоватого цвета. Остальные же части доспеха напоминали матовый панцирь насекомого, песочного цвета. Весь этот доспех можно назвать полным, разве что шлема не было.

Выдав ценное указание к упражнениям, что выполняли девушки, женщина, судя по всему та самая Карра, принялась выполнять уже свои упражнения, с просто нечеловеческой скоростью работая с двумя полуторными мечами.

Мы с Конрадом подошли поближе. Карра заметила нас, дала команду на перерыв и подошла, вложив мечи в ножны на поясе, девушки же, с облегчённым вздохом опустили оружие и выполняя разминочные движения стали прислушиваться и приглядываться к нам.

- Познакомишь с гостем? - мелодичным и немного грудным голосом произнесла она.

- О, точно, а я и не представился даже, как положено. - озадаченно почесал затылок Конрад. Карра закатила глаза в притворном возмущении.

- Ты как всегда эталон галантности. Карра. - Женщина приложила руку к груди. - Конрад, мой муж. - Она указала рукой в сторону мужчины.

- Грэй. - с почтительным полупоклоном произнёс я.

- Вот и познакомились. - улыбнулась женщина. Вынужден заметить, очень красивая женщина, даже в доспехе. Хорошо, что гормоны в молодом теле не скачут, спасибо нейросети за это.

- Так с чем вы к нам пожаловали, Грэй. - Прекращайте улыбаться, дамочка.

- Его к нам Марк отправил... - решил брать инициативу в руки Конрад. - ...Предположил, что мы сможем его чему-нибудь научить. -

Карра осмотрела меня внимательно.

- Возможно. -

- За полгода. - Добавил Конрад.

- Сомнительно. - Уточнила Карра.

- Говорит, этот юноша быстро учится. -

- А давай посмотрим, на что он способен? -

- Прошу прощения... - вступил я в разговор. - Но вряд ли я смогу что-то продемонстрировать, ведь мечи я держу в руках от силы две недели... -

- Брехня. - С уверенностью заявил Конрад. - Минимум несколько месяцев, да и манера движений не как у обывателя, и кого-то мне напоминает, никак не могу понять кого... -

- Внешне он похож на молодого Энтони. - Карра улыбнулась ещё более доброжелательно. - Вы, случаем, не родственники. -

- Сложный вопрос, уважаемая... -

Карра ухмыльнулась.

- Ясно всё. Давай посмотрим, на что ты способен, державший меч пару недель. -

Я подошёл к столу и скинул на него жилет, место там было.

- Ты то наверняка за него не возьмёшься. - Обратилась Карра к мужу. - У тебя уклон всего, что ты знаешь в силу, а если я правильно поняла с чем он занимается, то у меня уже появилась целый воз интересных идей... -

Девушки с интересом стали наблюдать в стороне.

- Я никогда ещё не учавствовал в спарринге... - с этими словами я достал из кармана мечи. - Так что мне самому очень интересно, что получится. -

"Ты же не думаешь, что у тебя есть шансы?"

"Конечно нет, Эниль, я не на столько самоуверен. Но тебе разве не интересно?"

"Очень. Хоть ты и тренировался только комплексом кат первого уровня, но знания о ведении боя у тебя есть. Посмотрим, сможешь ли ты их реализовать. Мне очень интересно".

- Какой интересный выбор оружия. - Пропела Карра, становясь напротив меня и вынимая полуторники из ножен. - Если ещё и не спроста, то просто прекрасно. -

"Эниль. У меня появилось чувство... как на охоте. Но не смерти, а... как бы сказать... словно я абсолютно неизбежно получу по голове. Многократно".

"Наконецто-то "Око" начинает проявлять себя чаще. Очень хорошо. Отныне всегда прислушивайся к интуиции. Похоже "Око" решило работать без интерфейса, возможно из-за изменений в нейросети. Увеличим скорость восприятия?"

"А давай"

Я усилием мысли заставил время немного замедлиться, а точнее ускориться восприятию мира.

Начнём со стандартной стойки. Противник так же использует два меча, только в отличие от моего "старшего" и "младшего" у Карры два полуторных. Я видел её удары - масса меча для неё не проблема вообще.

Кажется, мне позволяют атаковать. А вот и не угадали. Ждать. Контратаковать легче.

Карра слегка улыбнулась, шагнула вперёд, атака правым мечем по косой дуге. Мягко отвожу её клинок в сторону левым и этой же рукой "выстреливаю" колющим ударом в голову с полушагом вперёд. Карра отбивает удар вторым клинком, а первым на возврате пытается порезать мне руку, но я смещаюсь вправо, мой меч после удара уже снова в защитной позиции и рука остаётся в целости. Пора задействовать другую руку. Теперь уже я парирую её колющий, одновременно пытаясь нанести удар в область головы. Блокирует на клинок. Сблизились, своеобразный партер на мечах.

- Хорошо. - Она опять улыбается.

Пользуясь длиной "младшего" прокручиваю его, пытаясь зацепить живот противника. Карра не даёт этого сделать, проворачивая полуторник и целясь рукоятью мне в лицо. Отступаю на шаг, предупреждая правой рукой режущий от её второго клинка. Карра переводит удар в лицо в рубящий с оттягом, заставляя отвести его в сторону, и делает шаг вперёд, заставляя меня отступить и сохранить дистанцию.

Паритет.

Повторяем, немного изменив последовательность ударов. Опять ничья, расходимся, чтобы снова сойтись, но уже на рубящих ударах, разве что мои всё равно остаются режущими. По-другому не умею. Так продолжается около полуминуты, поочерёдно меняя как сами удары и блоки, так и длины серий.

Мои удары более плавные и режущие, перетекающие из одного в другой, также плавно сменяющиеся парированием с отводом в сторону. Карра же использует более резкие и прямые удары с жестким парированием. Мне не хватает скорости, для реализации своих ударов. Конечно очевидно, что мой оппонент лишь проверяет меня, но то, на сколько она себя сдерживает меня просто поражает.

Постепенно мы начали наращивать как скорость, так и сложность выпадов и блоков. Стали изменять траектории движений, использовать обманные как удары, так и замахи. Какая же у неё заразительная улыбка, кажется я и сам начал улыбаться. А бой и вправду захватывает.

Карра делает несколько колющих выпадов с разных рук. Защищаюсь веером, перевожу в ножницы, развожу её клинки в сторону. Карра одним клинком как змеёй перемещаясь "внутрь" ножниц и готовя колющий. Другой клинок веером возвращает в защиту, как и я свой. Сейчас будет колющий. Полушаг назад, похожим движением на возврате увожу свой меч "вовнутрь" удара. Колющий Карры. Отвожу в сторону, прокручиваю кистью целясь в голову. Шаг вперёд, Карра блокирует вторым мечем, а только-что отведённым опять целится в плече. Правым клинком защищаю левое плечо, отхожу вправо и назад.

Ни секунды перерыва. Удивительно, но я до сих пор не сдал по выносливости.

Так бой продолжался минут пятнадцать. Карра постепенно повышала скорость и сложность. Ни на пол секунды клинки не оставались без дела. Мне кажется, что под конец мечи просто сверкали сталью вокруг, но конечно это лишь воображение. До такой скорости мне ещё далеко. А вот Карре с её счастливой улыбкой вовсе нет. Я же увидел свои реальные недостатки. В бою мне чертовски не хватает силы, чтобы меня вовремя положение или траектории мечей, и хоть техника Аграфов учит максимально использовать инерцию и центр масс оружия, но на высокой скорости мне просто не хватает силы, и всё начинает получаться рывками, скомкано, не вовремя, криво. Реакции сознания хватает, а тела - нет.

Когда я уже дошёл до предела скорости и начал сильно сдавать по выносливости Карра остановила бой.


- Очень неплохо... - уважительно сказала она. - ... для того, кто занимался две недели. - Карра мягко улыбнулась. - Ты очень много знаешь, и порой даже правильно применяешь, но твоё тело невероятно сильно отстаёт. И ещё, я заметила, что даже очевидные намёки на мои удары ты пропускаешь, но как только я использую что-то из эльфийского ты сразу понимаешь и видишь, как нужно поступать. -

"Вот и первые серьёзные недостатки".

"Да, Эниль".

"Тебе нужно доучить базу. На первых трёх рангах только основы и тактики против такого же стиля. Дальше больше и разнообразней, как сам понимаешь".

- Как я понимаю... - продолжила Карра - ... ты знаешь только эльфийские техники? -

- Судя по всему. - ответил я.

- Хм. И никогда не сталкивался с другими... Что же... Я знаю. - Она хлопнула в ладоши. - А давай я тебя буду тренировать! -

- О-о-о, неожиданно! - Вступил Конрад. - Ты же только девчонок всегда брала. -

- А ты бы всё равно не взялся, не твой профиль. Я смогу подобрать ему более подходящие техники и программу занятий, а ты сделаешь из него очередного дуболома -

- Да ну вот ещё! Хорошие бойцы получаются! Им с тяжелым оружием вообще никто не ровня! - с гордостью ответил хозяин дома.

- Говорю же, дуболомы... - с шутливой пренебрежительностью ответила женщина.

Так шуточно переругиваясь прошли обсуждения где мне жить, что есть и как я буду заниматься. Девушки уже вернулись к своим тренировкам. Конрад пошёл гонять парней, что занимались на улице, скоро они меняются с девушками. Как мне рассказали, тренировки с оружием проходят только в зале, во избежание лишних глаз.

- Значит ты говоришь, что занимаешься только две недели. -

Мы с Каррой прошли в кабинет, аналогичный тому, где меня встретил Конрад, только он располагался чуть дальше, с той же стороны.

- Да. -

- Хм-м-м. - Карра села за свой стол, приглашающим жестом предлагая мне сесть напротив. - Тогда ты феноменально быстро учишься. Это очень хорошо. Но физически ты совершенно не тянешь даже то, что умеешь и понимаешь сейчас. -

Карра просидела в задумчивости около минуты.

- Значит так. - Женщина посмотрела на меня серьёзным взглядом. - Нужно выяснить как быстро ты сможешь набрать нужную физическую форму. Ну и посмотрим, как разнообразить твои упражнения с оружием, заодно, если ты так быстро учишься попробуем добавить что-то из других стилей к твоему эльфийскому, заодно и я сама получше его узнаю. -

Карра добродушно мне улыбнулась, а мне и не жалко, не мои секреты же.

- Не сомневался, что и для себя вы найдёте выгодную сторону. -

Моя собеседница рассмеялась.

- Нельзя упускать возможность учиться, тем более уж больно рьяно эльфы свои секреты хранят. Полагаю, не расскажешь, откуда знаешь? Не расскажешь, ну и ладно. В спарринге будешь стоять со мной и Теей, ты её видел, светленькая такая. Тренироваться начинаешь прямо сейчас, пока по своей программе. Я пока отправлю за целителем, что по соседству, его магия позволит тебе заниматься постоянно, прерываясь лишь на еду, ведь как я поняла у нас очень мало времени, чтобы привести тебя в форму. Пошли... - Карра встала из-за стола. - ... Я покажу тебе, где ты можешь разместиться. -

Мы поднялись на второй этаж, в левом крыле которого размещались ученики в отдельных комнатах, в правом же Карра с Конрадом. В крыле учеников было восемь комнат, две банные комнаты и туалета, что меня немного удивило. Оказалось, в городе есть система центрального водоснабжения, за исправной работой которого следят несколько магом из Отделения Волшебства. Внутри дома же за всем способны следить как Карра, будучи магом воды, так и Конрад, маг огня. Воистину, противоположности притягиваются.

Меня разместили в одной из комнат, убранство которой заключалось в стандартных везде письменном столе, паре сундуков для вещей и кровати. Все необходимые вещи для проживания должна была доставить управительница, которую я пока не видел.

Карра ушла, оставив меня в своей новой комнате. Не став терять времени, я перекусил хранящимися в пространственном кармане пирогами, переоделся в старую одежду, что мне дал Марк в нашу первую встречу. Теперь что? Тренировка? Но меня смущаю артефакты-карманы с корабля. Их надо куда-то пристроить. В голове возникла мысль, что если мой артефакт смог принять другую форму, наверняка могут и эти.

С помощью ИнКома я подключился к артефактам, и спустя минут десять кропотливых поисков и экспериментов с командами я смог придать им форму браслетов. Больших правда, и не в плане размера по руке, а габаритов. Но стоило их одеть на руку, как они немного ужались в размерах и создавали впечатление, словно я родился с ними на руке. Отлично. Теперь никуда не денутся.

Я спустился в тренировочный зал. Там уже занимались парни, под руководством Конрада, и я не став ни кого отвлекать приступил к тренировке, попутно обсуждая с Эниль наших новых знакомых.

Через час Карра привела сухонького старика, с длинной седой бородой и в зелёной мантии. Представила его как Целителя. Именно Целителя, он не использует имени по какому-то своему обету. Тот кинул на меня несколько плетений из маны жизни, хмыкнул, крякнул, кинул ещё пару. Что-то пробормотал, и сказал, что через пару часов всё будет готово.

Как оказалось, он сделает для меня индивидуальный тренировочный талисман, который будет постоянно поддерживать ускоренное восстановление организма и мгновенно пытаться залечивать повреждения. Раз в три дня он требует зарядки. Отлично, правда наверняка я и с помощью ИнКома смог бы делать подобное, но пусть будет как будет.

Я продолжил тренировки по своей программе. Спустя пару часов, я был выжат как лимон, и голодный от восстановления ИнКома. На первом этаже я встретил Целителя, который вручил мне мой талисман. Им оказался круглый медальон на цепочке. Старичок сказал, что придёт через три дня, и удалился. Я же почувствовал, как от медальона в мою сторону сработали несколько неизвестных плетений, и видением я не успел их рассмотреть, а сам медальон просто немного фонил маной жизни. Отлично. Местные маги умеют прятать свои секреты.

От медальона стало заметно легче. ИнКом охарактеризовал степень воздействие аналогичное "Малому восстановлению" первого и второго ранга, ускоренной регенерации, стимуляции, и "Тоник". Нейросеть, получив эту информацию от ИнКома создала запрос на изменение скорости адаптации к физическим условиям. Конечно же да.

Теперь что? Кушать.

Обеденный зал оказался в правом крыле первого этажа. Там, помимо того, что собирались на "плановые" приёмы пищи, повариха, работавшая при особняке, монументальных форм, и как выяснилось характера, женщина, всегда держала обильный перекус как для молодёжи, так и для хозяев. Вот за этот перекус я и взялся.

Карру я встретил на обратном пути в зал. Она сказала, что моя одежда для тренировок уже в моей комнате и я могу пойти переодеться. Так и поступил, и одев белое, как и у остальных учеников кимоно я спустился в зал.

*****

Как мне и было обещано, на протяжении недели я упорно занимался. С утра до отбоя, прерываясь только на еду, а есть мне приходилось часто. Постоянно активное восстановление требовало просто немыслимых для меня объёмов еды. Каждые два часа. Вместо моего оружия мне вручили точно такие же по размерам и балансировке учебные клинки, вот только раза в два тяжелее. Потом меня хотели одеть в утяжелённые кожаные доспехи, но Карре пришла в голову шальная мысль.

Она пригласила Целителя и попросила его поколдовать надо мной и узнать, какое увеличение массы тела я смогу выдержать. Кстати, чтобы не мозолить магам, которые тут чуть ли ни на каждом шагу, глаза, я нашёл в ИнКоме функцию мимикрии, и тот, вместе со всеми связанными с ним артефактами погрузился в тело, и внешне их обнаружить было невозможно. Сначала я даже забеспокоился, всё-таки по размерам что ИнКом, что артефакты-карманы были довольно крупными и наличие таких больших посторонних объектов в организме настораживало, однако ИнКом на запрос о безопасности такой маскировке сообщил, что это полностью безопасно и никак не повлияет на функции моего тела. Что ни день то открытие, но вернёмся к Целителю.

"Кажется у меня есть мысль, что хочет сделать Карра"

"И что же, Эниль?"

"Помнишь, я тебе говорила, что если бы я могла, то увеличила бы гравитацию во время твоих тренировок? Так вот, готова поспорить, что нечто подобное планирует наш учитель"

И Эниль была не далека от истины. Целитель сказал, что моё довольно странное для человека тело способно выдержать постоянные нагрузки увеличивающие мою массу в два с половиной раза без повреждений. Но меня обеспокоило, что он мог узнать что-то о моём "странном" теле, но Карра меня успокоила. Все целители дают клятву богам и самому себе, что вся информация о их пациентах не подлежит разглашению. Без исключений. Это хорошо, в этом мире я склонен доверять клятвам.

В итоге Целитель и Карра общими усилиями создали амулет, который увеличивает мою массу в два с половиной раза. И вот тут-то и начался ад. Нет, Ад. Передо мной открылись новые грани изнеможения, беспомощности, заплетающихся рук, ног и прочее. Сначала я думал, что тело попросту не выдержит такого издевательства и что-то где-то неизлечимо сломается, но беспокойства оказались напрасными.

Ещё Карра начала модифицировать мою обычную тренировку, добавляя в промежутки между катами Аграфов подходящие серии из известных ей техник и стилей для клинкового боя. Но и сама она внимательно следила за моими движениями, изучая тот стиль, что знаю я. В итоге плавные движения сменялись резкими и взрывными связками плавно перетекая обратно в плавные и мягкие.

В фоновом режиме я изучил базу по холодному оружию четвёртого ранга. Там оказалась информация о большом количестве приёмов как для правой и левой руки, так и всевозможные движения ног, туловища и прочее, и что важно не в катах, где рассматривается движение всего тела, а по отдельности. Но также появилось и знание того, что моё тело всё ещё не готово к тренировке новых знаний, да я и сам это чувствовал.

- Эльфийские техники тренировки безусловно прекрасны... - однажды сказала Карра во время обеда. - ... Если у тебя есть лет двести в запасе. Тело развивается в комплексе, не делая упор на какие-то отдельные характеристики, в итоге скорость, сила, ловкость, выносливость, всё улучшается вместе, пропорционально и равномерно, что в итоге и делает из Эльфов, посвятивших себя боевым искусствам таких опасных и универсальных бойцов. Однако для человека это неприемлемо. Нам просто не хватит времени. Потому я и решила, учитывая особенности твоего тела аккуратно вплести в твои тренировки максимально возможное количество движений из, пожалуй... да всего, что используется для тренировок с мечами в известных мне стилях. Когда перейдём к обучению стилям боя, добавлю ещё несколько комплексов упражнений. -

Я в принципе предполагал нечто подобное.

А ещё за эту неделю прогресс с физической точки зрения был больше чем за две прошлые недели, причём ощутимо. А заметил я это, когда не влез в свою одежду. Всё стало немного малым, и даже если бы я умудрился втиснуться в свой старый костюм, то он бы разошелся по швам от одного движения, при чём везде и сразу. Зеркало в одной из комнат дома, куда можно было входить ученикам, раскрыло "завесу тайны". Я действительно совершенствуюсь. Стал шире в плечах, пусть и не на много. Немного оброс мышцами, жира как не было, так и нет, и каждая мышца имела чёткий контур и форму, но я всё ещё оставался... худеньким. Просто очень жилистый, немного мускулистый высокий парень, но куда лучше, чем раньше. И ещё волосы. Они попросту отросли, и мне приходилось перехватывать их в хвост на затылке. Лицо практически не изменилось, разве-что стало ровнее, совсем пропали следы худобы, овал лица ровный, немного заострённый к подбородку. В итоге и без того правильные и ровные черты стали ещё ровнее и правильнее, и степень смазливости начала просто зашкаливать, а меня это начало немного раздражать. Я не часто вижу себя в зеркало, и к новой внешности привыкнуть не успел, и такой переход от вполне обычного мужского лица к вот этому вот... немного раздражает. Ну ни чего, говорят красивым людям проще расположить к себе, глядишь и поможет в жизни.

И вот сейчас у меня назрел вопрос. Важный вопрос. Я в молодом теле. Очень, не подросток конечно, но и не муж. Это всё к чему - я давно не был с женщиной. Я конечно и раньше за юбками не бегал, но и возможности не упускал, а тут... вообще ни как. Нет, я всё также замечаю красивых девушек, способен оценить внешность и прочее, и даже иногда замечая действительно красивую девушку думаю, что было бы не плохо с ней и так, и эдак, но что дальше? Спокойно иду заниматься своими делами!

"Эниль, есть вопрос"

"Задавай"

"Ты говорила, что нейросеть сохраняет оптимальный гормональный баланс, а как она влияет на инстинкт размножения?"

"А-а-а, поняла к чему ты клонишь. Нет, ни чего в тебе не "сломано". Стандартные настройки. Нейросеть разрабатывалась не для людей, не забывай, а у нас, в среднем с пятнадцати лет и до тридцати - тридцати пяти происходит настоящий гормональный бунт, и чтобы хоть немного рационализировать мышление и сохранить способность скрывать эмоции, что крайне важно в обществе, где все эмпаты, в нейросети ставится такая вот надстройка. Она конечно отключается, но посуди сам, оно тебе надо? Ты и так умудряешься находить неприятности на ровном месте и делать необдуманные поступки, а если к этому добавить ещё и гормоны?"

Я вспомнил себя в этом возрасте... и... так успешно прожигать время, наступать на одни и те же грабли, свято верить в свою исключительность и в погоне за удовольствиями и желанием потешить своё эго упускать все мыслимые и не мыслимые возможности добиться чего-то значимого... Привлекательно, но нет, спасибо, по крайней мере не сейчас. Наверняка появится желание всё бросить и пуститься во все тяжкие.

Спустя неделю жестких тренировок, Карра убедилась, что не зря взяла меня в ученики, и можно постепенно приступать к изучению стилей и техник и начинать заниматься в спаррингах. Но перед этим мне дали выходной, а заодно и пригласили подобрать обычные мечи для меня, так как эльфийские слишком выделяются, да и сам я уже хотел просить помочь с этим вопросом.

Выход в город состоялся около полудня. В компании Конрада и Карры. Остальные ученики тоже получили выходной в этот день но с нами никто не пошёл, каждый решил распорядиться свободным днём по своему усмотрению.

Сама прогулка до лавки одного уважаемого, по словам Конрада, гнома не заняла много времени, как и не принесла ни каких особых впечатлений. Люди, как и положено куда-то спешили, занимались своими делами. Периодически появлялась детвора, бегающая вокруг да около, увлечённо играя в неизвестные мне игры. Мы прошли рыночную площадь по краю, но и этого мне хватило, чтобы понять простую вещь - од рынка в Вудштайне местный отличался лишь площадью, а вся концепция оставалась примерно также. Разве-что выбор побогаче, да некоторые лавки выглядят более респектабельно, на сколько это вообще возможно.

Лавка гнома, в которую мы пришли ничем особым не отличалась, находилась в здании кузни, примыкающей к рыночной площади. Хозяином был типичный гном низкого роста и внушительной ширины плечами, с длинной густой бородой, уложенной различными косичками. Наша скромная компания поздоровалась с мастером, и судя по разговорам, что Конрад, что Карра уже не первый год его знают и плодотворно сотрудничают.

Подбор просто оформленного, но с очень качественным клинком гномьей работы полуторного меча занял недолгие минут пятнадцать, и заплатив семнадцать золотых я стал, по уверениям как моих учителей, так и уважаемого мастера, обладателям прекрасного меча, что при должном уходе никогда не подведёт ни прочностью, ни остротой клинка. Также в комплекте были великолепные по качеству ножны.

Закончив с подбором меча для меня, Конрад сообщил, что ему и его жене нужно посетить несколько мест, и на этом наша сегодняшняя совместная прогулка подходит к концу. Попросил день провести плодотворно, отдохнуть как телом, так и душой, но таверны не разносить, и помнить, что завтра тренировки продолжатся.

В принципе я не планировал "такой" отдых. Откровенно говоря, я даже и не знаю, чем заняться, потому, наверное, стоит просто прогуляться по городу, осмотреться и возможно я найду что-нибудь интересное.

И мне хватило буквально несколько минут, чтобы найти приключения, а точнее оказаться участником небольшого конфликта.

Пройдя несколько улиц я услышал позади дробный стук копыт и обернувшись увидел пару всадников с бешеной для города скоростью скачущих по довольно узкой улице. Прохожие довольно споро и ловко уворачивались от лошадей, и в принципе ни чего критичного не происходило. Однако буквально в паре шагов от меня из подворотни выбежала пара смеющихся и увлечённых игрой детишек и не замечая всадников собирались перебежать дорогу, и если парнишка явно успеет, то вот девчушка, что бежит за ним скорее всего попадёт под лошадь.

"Не хорошо" - раздался в голове голос Эниль.

"Согласен".

Ускорение восприятия, рывок, подхватить девчушку. Куда двигаться дальше? Назад? Долго, значит дальше, пересекая дорогу. Перед самым носом лошади. Отлично. Девочка цела, непонимающе смотрит вокруг. Слишком уж для неё всё внезапно оказалось. Поставил её на землю. Разгон прошёл. Неплохо, даже без скафандра или доспеха. Физ-подготовка даёт о себе знать, возможно даже я смогу полноценно использовать ускоренное восприятие и без высокотехнологичных костылей. Когда-нибудь.

Позади меня раздалось ржание лошади, звук падающего тела и довольно витиеватые словесные конструкции, очень разносторонне описывающие сложившуюся ситуацию.

Оказывается, своим резким перемещением я умудрился сильно испугать лошадь, и она, в свою очередь встав на дыбы умудрилась скинуть своего всадника, который, собственно теперь и поднимается с земли, отряхивая пыль и неприлично ругаясь. Второй всадник остановился рядом и непонимающе смотрит на ситуацию, уже достав меч из ножен и непонимающим но готовым к решительным действия взглядом ищет виновника всего этого безобразия.

Народ вокруг нас прыснул в стороны на несколько метров, и детишки, догадавшись, что имеют к падению всадника непосредственное отношение спрятались за единственное доступное укрытие - меня.

- Эй ты, говнюк... - свалившийся всадник вперил в меня гневный взгляд. Одет он был довольно прилично. Светло-синий камзол с широкими рукавами, явно очень хорошей работы, качественныен кожаные штаны и сапоги с высокой голенью. К поясу был приторочен меч. Наверняка какой-нибудь знатный "господин".

- Как ты посмел испугать мою лошадь, ничтожество? - он направился в мою сторону.

- О-о... да я смотрю не такой уж ты и простой... - указал этот франт своим мечем на мой. - а выглядишь как последнее ничтожество из трущоб. -

"Похоже он пытается тебя спровоцировать".

"Я заметил, Эниль. Посмотрим, что из этого получится".

- Вы бы, премного не уважаемый, вместо того, чтобы языком чесать смотрели куда направляете свою лошадь, или вы не в состоянии с ней справиться? - Посмотрим, как ты ответишь на эту не очень очевидную подколку.

- Да как ты... меня... Ну всё! Я вызываю тебя на дуэль, здесь и сейчас! - Франт агрессивно замахал перед собой своим мечем, явно показывая этими, безусловно ловкими движениями, какая участь меня постигнет.

- Да не вопрос, какие условия? -

Второй человек, что ехал вместе с этим франтом, одетый, кстати, не менее богато, подъехал поближе и спешившись вложил свой меч в ножны и подойдя ко мне заговорил.

- Условия обычные, вы, как вызванная сторона вправе выбрать оружие. -

- Меч. - коротко ответил ему.

- Отлично. - он перевёл взгляд на вызвавшего меня франта. - Условия победы? -

- До смерти! Я ему покажу, что значит пугать графского коня. Он ещё и лошадью его назвал! - А франт ни как успокоиться не может, да и сам он своего коня лошадью назвал.

- Вы уверены? - Достаточно вежливо второй