Следами прошлого (fb2)


Настройки текста:



Вишневецкий Витовт Витольдович
СЛЕДАМИ ПРОШЛОГО



- Скажи мне, Исахбар, что тебе заставило прийти сюда и обратиться к Иреит? Что ты хочешь найти в стенах храма? Твои люди давно покинули долину и отреклись от веры предков, - глаза Герона пылали гневом и ненавистью. Казалось, будь его воля, он сжёг бы взглядом ненавистного отступника.

- Успокойся, Герон, кому как не тебе должна быть известна причина ухода из долины клана Леопарда. Неужели ты забыл, что сотворили правители Эленима в отместку за невинную ошибку простых воинов из Леопардов при защите подходов в долину? Да и не ошибка это была, а скорее предательство кого-то из воинов, чтобы сохранить себе жизнь. Все мы разные, одни сильные и несгибаемые, а есть и такие, которые поступятся честью только бы не умереть и влачить мерзкую жизнь тайного предателя. А от веры предков не отрёкся ни один леопард, её можно вытравить из нашего сердца только смертью. И это ты тоже знаешь как никто другой...

В этот момент зазвучал протяжный звон большого и круглого медного диска, подвешенного на двух тонких, но прочных металлических проволоках. Оба противника повернулись на протяжный звук священного Тули, и склонились в почтенном поклоне появившейся рядом с ними главной жрице Иреит.

- Прими мои восхищения твоей красотой Великая, - приглушенно произнёс Герон.

Исахбар опустился на одно колено, слегка склонил голову в лёгком и вежливом поклоне, но, не опустил взор, и с восхищением глядя на великую жрицу, произнёс слова приветствия.

- Твоя красота величайшая из женщин, затмевает лик солнца и слепит мужское сердце сильнее его лучей. Прости мне мои слова восхваления твоей красоты, но ты не только жрица, но и прекраснейшая из женщин, - после этих слов Исахбар низко опустил голову и застыл в ожидании ответа главной жрицы. Он понимал, что лестью не купить расположение жрицы, но женщина всегда услышит и примет её благосклонно.

Князь Леопардов услышал, как зашуршали одежды жрицы и на него пролился терпкий запах храмовых благовоний, пропитавших ткань женщины. Мягкие ковры, устилавшие плиты храма, поглотили её шаги. Ещё миг и он почувствовал, как на его плечо легла её рука. Он поднял голову, взял в руку её кисть и припал к ней сухими губами.

- Мне нужна твоя помощь, Великая, - тихо проговорил он, но акустика храма умножила его голос, и он громко прозвучал под его сводами.

В ответ на его слова Иреит повернулась к Герону и приказала.

- Распорядись подать вино и фрукты в мои покои и проследи, чтобы нам никто не помешал. А ты, Исахбар, позволь опереться на твою руку и проводи меня. Князь проворно поднялся с колен и, встав рядом со жрицей, протянул ей свою ладонь.

- Вашу руку, Великая! - выдавил он из себя и они под руку двинулись вдоль анфилады колонн зала.

Они миновали несколько узких, но длинных помещений и, наконец, упёрлись в массивную дверь, выполненную из дорогого, привозимого издалека кедра. Её украшали искусно вырезанные барельефы, а обе нижние части створок двери снабжены фигурами львов оскаливших друг на друга свои пасти. Казалось, что надо усилие нескольких человек, чтобы приоткрыть одну створку двери, но она легко поддалась лёгкому нажиму жрицы, и Исахбар проследовал вовнутрь помещения, повинуясь её приглашению.

Остановившись в нескольких метрах от закрывшейся двери, князь стал осматривать убранство просторной комнаты. Стены помещения были задрапированы материей ярко-золотистого цвета с огромными вышитыми букетами цветов. С высокого потолка свисала на длинном шесте массивная люстра с множеством подсвечников, а единственное окно, находящееся под потолком было забрано решёткой из толстых бронзовых прутьев. Огромную кровать, выполненную как балдахин, украшали тонкие, просвечивающиеся ткани, собранные и увязанные к несущим столбикам. С трёх сторон на самом верху балдахина просматривались валики толстой и грубой ткани, которая служила для того чтобы отгородить постель от остального пространства помещения. Передние ножки кровати были украшены фигурками птиц расправивших свои крылья на широкие боковины кровати. Посредине комнаты стоял большой стол и несколько стульев с высокими спинками. По-над стеной с окошком стояли вряд с десяток больших кресел с толстой ковровой дорожкой, лежащей вдоль них.

- Что ты застыл, Исахбар, проходи, присаживайся к столу или тебя всколыхнула память твоего последнего посещения этой комнаты, - спросила, лукаво глядя на князя Иреит.

- С тех пор много утекло воды, Великая, но память хранит сладость и страсть твоих губ и нежность прикосновений твоих горящих жаром пальчиков. Здесь многое изменилось с той поры...

В этот момент открылась дверь и в комнату впорхнули две девушки из числа младших жриц с двумя подносами в руках. На одном из них красовались фрукты садов храма, а на другом массивного золота кувшин с вином и пара кубков выполненных из сверкающего электра. Поставив подносы на стол, жрицы тут же удалились. Подойдя к двери, Иреит потянула спускающийся с правой стороны от неё шнур с бубоном на конце и, подойдя к столу, разлила вино в кубки. Взяв кубки в руки, она обошла стол и, подойдя к князю, протянула ему один из них.

- Давай выпьем, Исахбар, и ты расскажешь мне, какое дело привело тебя в храм богини Ладгерны.

Исахбар на какой-то миг задумался, уткнувшись носом в кубок, а затем оторвал его от себя и, пристально глядя на жрицу, сказал.

- Тебе ведомы, Великая, секреты древних! Что ты можешь сказать о запретных вещах, предтеч растворившихся в великом прошлом?

- Это запретная тема, князь, что побудило тебя заговорить со мной об этом?

- Не так давно, расчищая лесные участки для посевов, мои люди наткнулись на заброшенный город древних. Это и не город как бы, а какой-то небольшой центр их с высокой пирамидой посередине остальных строений. Мы перестали валить и корчевать деревья и начали осторожно осматривать эти странные сооружения. Вот тут-то и произошли удивительные случаи полного исчезновения моих людей.

- Как давно вы там осматриваетесь? - тихо спросила Иреит. - И как это исчезают? Должны же быть следы крови, останки людей,... как это бесследно могут исчезать люди, тем более такие воины как Леопарды?

- В том-то и дело, Великая. Нет никаких следов. Ни крови, не останков тел. Вот есть следы человека, ясно видимые и различимые на мягком грунте и листве, а дальше, как не всматривайся вокруг, их нет. Я думаю там какие-то ловушки невидимые, которые перебрасывают людей в другие места. Возможно, люди исчезают под поверхностью грунта. Я сам там был и всё видел, но сделать шаг дальше границы обрывающихся следов не рискнул, а вот камушки, брошенные мной далее следов в разных направлениях, исчезали с завидной последовательностью. Видел, как при этом искривляется видимое мной пространство. Оно похоже на то, как дрожит и искривляется воздух над горящим костром. Раз и камушка нет.

- Странные вещи ты рассказываешь, Исахбар! - задумчиво проговорила жрица и надолго замолчала.

Князь сидел и неспешно отпивая вино из кубка наблюдал, как меняется выражение лица жрицы по мере того как она что-то обдумывала. Вот видимо приняв какое-то решение, она встала из-за стола и, подойдя к балдахину, опустила руку к его изголовью и что-то нажала. В тот же миг у противоположной от входной двери стены над поверхностью пола поднялись несколько соединённых друг с другом плит и отъехали в сторону, обнажив зев тайного хода под комнату.

- Пойдём со мной, князь, - громко произнесла жрица и, увидев на его лице замешательство, добавила, - не опасайся, иди за мной и первая шагнула на ступень лестницы уходящей вниз.

Рванувшись из-за стола, Исахбар увидел исчезающую в скрывающей Иреит темноте и, следуя за хозяйкой храма, осторожно ступил на плиту первой ступени потайного хода. Внезапно вспыхнул свет зажженного факела и в конце лестницы, уходящей вглубь не менее чем на десять-двенадцать метров, князь увидел жрицу. Она повернулась к нему лицом и призывно помахала рукой.

- Спускайся, князь, здесь тебе нечего опасаться!

Лестница уходила полого вниз и Исахбар быстро, не остерегаясь свалиться, спустился к поджидающей его Иреит.

- Я возьму тебя под руку, проговорила она и, крепко сжав его локоть, сделала решительный шаг вперёд.

Отблески пламени факела отражались от каменных стен неширокого коридора и плясали на неровностях, грубо обработанного потолка. Когда они прошли уже метров тридцать, князю показалось, что конца этому коридору не будет, но внезапно пламя факела выхватило окончание коридора, заканчивающееся глухим тупиком. Исахбар глубоко вдохнул спёртый воздух подземелья, но решил промолчать и дождаться окончания действия жрицы. Она подошла к стене тупика и, повернувшись к князю, сказала.

- Отвернись, пожалуйста, это не только моя тайна.

Не меняя выражения лица, князь отвернулся и через короткий промежуток времени услышал скрежет камня о камень. Повернувшись, он увидел, как огромная плита тупика стала сдвигаться влево. Ещё немного, и стали видны большие квадраты белых половых плит комнаты, находящейся за уходящей в стену глыбой.

Помещение, когда они вошли в него, оказалось небольшим и вытянутым. В его центре на всю его длину тянулись стеллажи из дерева, а на них лежали груды золотых украшений, ящики с золотыми и серебряными монетами. Отдельными рассыпными грудами лежали монеты из электра. Плоские и невысокие ящики из костей больших животных хранили в себе драгоценные камни. Их было так много, что князь почувствовал, как от волнения сжалось его сердце. Такого огромного количества богатств он никогда не видел в жизни. Да и не подозревал, что они могут существовать в обозримом им мире. Отблески пламени красиво играли на их волшебных гранях, создавая причудливую игру световых оттенков.

- Иди сюда, - прошептала Иреит и потянула князя за рукав кожаного доспеха. - Возьми у меня факел и зажги факелы помещения. Их всего восемь висит на стенах, - и она протянула ему свой факел.

Когда все они были зажжены, на стенах комнаты и её потолке заиграли фантастические всполохи и блеск множества золотых вещей и монет. Это захватывало и сбивало дыхание и не могло ни одного человека оставить равнодушным.

Видя смятение на лице князя и всё то, что читалось на нём как в открытой книге, Иреит тихо с придыханием произнесла.

- Вот и я, возвращаясь отсюда наверх, по нескольку дней прихожу в себя. Но мы пришли сюда не за этим. Смотри сюда и она указала своим красивым пальчиком, на необыкновенный предмет, лежащий среди россыпи золота и драгоценных камней.

Выглядел предмет серым и безликим, но от него ощутимо веяло тайной. Уже потому, что он находился среди этих сокровищ. Да и форма его была необычной. Это был квадратный брусок серого, незнакомого князю материала с двумя стержнями, на концах которых были расположены чёрного цвета панели с тремя разного цвета кнопками. Размером он напоминал толстую лепёшку хлеба квадратной формы, выпекаемую для рабов.

- Когда я стала верховной жрицей и меня впервые допустили сюда, моя предшественница показала мне этот предмет и сказала чтобы я его никогда не трогала, так как при нажатии его кнопок, ради того чтобы понять что это такое, из помещения исчезли несколько лежащих рядом золотых предметов... - проговорив это Иреит замолчала. Её дыхание было частым и глубоким. Казалось, что ей тяжело дышать.- Вот из-за этой вещи я и привела тебя сюда, в самое тайное помещение храма. Но тебе я верю! И не потому, что ты был частым гостем в моей постели, а потому что ты честный и умеющий хранить тайну человек, - закончила она.

Исахбар протянул руку и слегка прикоснулся к таинственному предмету. На ощупь он был тёплым, хотя в помещении было довольно прохладно. Попробовав его поднять, он удивился его лёгкости.

- Надо вынести его из комнаты в тоннель и испытать там, - волнуясь, предложил Исахбар.

- А вдруг он умертвит кого-то из нас или отправит непонятно куда - воскликнула жрица, нет, этого нельзя делать. Меня же предупредили...

- Так он пролежит здесь ещё столько же пока кто-то, всё же, не решится это сделать. Давай возьмём несколько монет и, вынеся в коридор этот предмет, попробуем его включить!

Иреит задумалась, а потом, резко махнув рукой, взяла несколько монет и, сняв факел со стены, шагнула к выходу их сокровищницы. Держа факел в одной руке, а загадочный серый предмет в другой, Исахбар последовал за жрицей. Но она резко остановилась и, подойдя к краю стеллажа, взяла большую и высокую серебряную вазу.

- Возьми такую же и следуй за мной, - отрывисто произнесла она. - Они нужны для факелов!

Подойдя к проёму двери, она повернулась к стеллажам, как бы измеряя расстояние до них, и опустилась на плиты пола, установив свой факел в вазу.

- Теперь и ты так, - почти прошептала она. Он выполнил её требование.

Два факела создавали хорошее освещение, и Исахбар протянув руку, положил загадочный предмет на почти белую половую плиту комнаты у выхода в темнеющий коридор.

- Расположи монеты вокруг этого предмета, - глухо попросил он жрицу. И та осторожно разложила монеты вокруг серого квадрата.

- Спаси и сохрани, пресвятая Ладгерна, - прошептал Исахбар и слегка коснулся зелёной кнопки на правом стержне предмета.

Поверхность его внезапно вспыхнула зелёным светом, моргнула несколько раз, и посредине серого квадрата ровно засветился квадрат нежного желтоватого цвета с непонятными символами и двумя пульсирующими строками ярко-зелёного и красного цвета. Красная строка была короткой, а зелёная пульсировала на всю длину светящегося квадрата.

- Зелёный цвет, это цвет жизни, а красный, цвет смерти. Надеюсь, я не ошибаюсь, - проговорила Иреит.

- Скорее всего, ты права, Великая, - тихо ответил князь.

На правом стержне ниже зелёной кнопки располагалась голубая кнопка и ещё ниже красная. На левом стержне кнопки были других цветов. Первая была ярко желтой, ниже неё чёрного цвета и последняя светилась густо синим цветом, имея на своей поверхности стрелки в обе стороны. Причем кнопка была разделена на два сектора, и один из них правый светился, а левый был погасшим.

- Что теперь, - Иреит подняла глаза на князя, и вопросительный взгляд её глаз стал таким тяжёлым, что он не выдержал и отвёл свои глаза.

- Голубой цвет, цвет моря и жизни, силы и разнообразия в нём, возможно кнопка этого цвета не испепелит нас и покажет свою жизненную силу?

- Хорошо, - глубоко задышав, прошептала жрица и согласно кивнула своей головой.

Осторожно приблизив палец к голубой кнопке, Исахбар, затаив дыхание, легко коснулся её поверхности. Внезапно вокруг них с Иреит, вспыхнуло пульсирующее поле приятного голубого свечения. Оно было таким красивым и живым, исходя волнами, растекающимися от квадрата серого предмета и уходя в стороны к своим границам на пару метров и на немного проникнув в тёмный коридор.

- Ну, вот видишь, а ты боялась, - осмелев, проговорил Исахбар.

- Похоже, ты выбрал правильную последовательность нажатия кнопок, - почти прошептала явно напуганная жрица. А что теперь дальше?

- Давай рассуждать дальше, проговорил князь. Красная кнопка явно прерывает и выключает начавшийся процесс действия. По крайней мере, так логично и мне кажется, что так именно и есть на самом деле. Теперь, после нажатия кнопок на правом стержне, главные кнопки находятся на левом стержне. Как ты думаешь, что они могут значить? - поднял он вопросительный взгляд на Иреит.

- Первое, что приходит мне в голову, это то, что эту штуковину надо крепко держать в руках.

- Это ещё почему, - спросил Исахбар.

- Это просто! Если что-то и произойдёт, то исправить это можно, только если она будет в наших руках, а не останется здесь под храмом.

- Возможно, так и есть, Великая. Тёмно синяя кнопка со стрелками явно говорит о перемещении вперёд или назад или каком-то действии, которое можно изменить, а вот остальные - большой вопрос.

- Вот и давай решать какую кнопку нажать следующей, - уже почти с азартом воскликнула Иреит.

- Мне кажется, что жёлтая кнопка безопасна и может быть выбором действия, как ты думаешь, дорогая? - проговорил Исахбар.

- Ах, мне казалось, ты забыл это слово и никогда больше меня не назовёшь им.- томно прошептала жрица, и её холодные в этот миг пальчики коснулись оголённого плеча князя.

Он поднял голову и посмотрел в широко открытые глаза Иреит. В них была необыкновенная смесь страха, любопытства и неукротимого желания и страсти.

- Я никогда, даже на день не забывал ничего, что нас связывало в прошлом. Я продолжал любить тебя, потеряв любую надежду видеть тебя после нашего вынужденного ухода. Мои сны начинались и заканчивались в твоих объятиях в моей памяти при закрытых моих глазах. У меня не было и не могло быть любимой женщины после тебя, только те редкие женщины, что поддерживали моё мужское здоровье и дарили мне возможность чувствовать, что я ещё мужчина.

Иреит вскочила на ноги, её глаза пылали огнём неудержимой страсти. Приблизившись к стоящему на коленях князю, она раздвинула полы своего длинного одеяния и прижала его голову к своему оголённому животу.

- Тогда ты не забыл и запах моего тела, милый, вдохни его и наполни меня своим теплом. Она немного присела, раздвинув широко бёдра, и почувствовала, как жадные губы Исахбара впились в её лоно и его страстный язык проник между лепестков её живого и трепещущего бутона. Стон страсти, похожий на вой изголодавшейся волчицы разорвал пространство комнаты и проник в коридор.

- Принеси несколько шкур со стеллажей, там, в глуби комнаты есть прекрасные меха вымерших на сегодня медведей.

Кода он бросил пару огромных шкур на плиты комнаты, Иреит легла на одну их них и подмостила огромную медвежью голову себе под бёдра.

- Иди же ко мне милый и напои меня своим теплом и соком, - её тело сотрясали волны неудержимого желания быть любимой и востребованной.

Исахбар опустился перед широко развёдёнными бёдрами жрицы и, нагнувшись, впился губами в мокрый и обильно потёкший цветок любимой женщины. Его руки, протянувшись к её груди, нежно стали ласкать их крупные и упругие полушария, а пальцы нежно стискивали и отпускали торчащие от страстного набухания соски. Наконец Иреит прекратив ласкать руками, волосы на голове князя, потянула его слегка на себя и он, оторвавшись губами от мокрого лона, поднялся и стремительно вошёл в неё. Крик её восторга, наверное, был слышен во всём храме. Но это только казалось, храм был построен так, чтобы скрывать тайны, а не разносить их.

Когда они пришли в себя после минут, а может быть часов любви, факелы горели гораздо тусклее, и их явно надо было подпитать горючей смесью.

- Я вся мокрая, прошептала Иреит, откидывая с себя шкуру. Эти медведи могли жить в жутком холоде, и он им был не страшен.

- Скорее так и было, милая, я помню предания о жутком холоде, ледяном покрове на всей планете. Вот тогда, наверное, и жили эти зверушки. - Исахбар поднялся, натянул на себя кожаные штаны и стал застёгивать широкий поясной ремень.

- Не торопись, проговорила Иреит и поманила князя к себе. Тот подошёл к ней и она, спустив его штаны, привстав на колени, поглотила ртом его естество. Он почувствовал как её губы и язык, делают поступательные движения, пробуждая в нём новое желание обладания любимой женщиной. Так продолжалось с минуту, затем Исахбар не выдержал и, взяв голову жрицы в свои ладони, громко произнёс.

- Мы так никогда не закончим начатое действие, дорогая!

- А разве мы уже начинали, - оторвавшись от бёдер князя, игриво спросила Иреит. Её глаза горели как у мартовской кошки огнём страсти и неутолённого желания. Затем она запустила руку к себе под одежды и, достав чистую салфетку из мягкой ткани, стала бережно вытирать его член, а когда закончила, занялась собой. Закончив этот милый туалет, она тихо прошептала.

- А вот теперь, милый, мы можем продолжить наше познание этой штуковины, - и она пальчиком указала на продолжающий светиться и исходить светло-голубыми волнами странный предмет.

- Пресвятая Ладгерна, столько упущено времени зря! Надо же упустить столько лет и вот так неожиданно вернуться к тому, что так внезапно и печально закончилось, - повернувшись к вазонам с факелами, тихо прошептал Исахбар. - Ну что ж продолжим! - он взял оба факела и двинулся к небольшой керамической кадке с горючей смесью.

Пламя факелов снова было сильным, и прекрасно освещало помещение у выхода из сокровищницы. Иреит стояла коленями на подложенной шкуре животного рядом с загадочным предметом и внимательно всматривалась в волнующее и манящее к себе волновое движение голубого свечения окружающего их и небольшое пространство вокруг.

Князь опустился на шкуру рядом со жрицей и протянул руку к правому стержню. Его палец застыл над желтой кнопкой, и тут Иреит протянула вперёд свою руку и, положив её сверху на ладонь Исахбара, стала слегка надавливать вниз. Он повернулся к ней и, скупо улыбнувшись, согласно кивнув головой. Когда его палец коснулся кнопки, перед ними вертикально вспыхнул экран размером с большой столовый поднос и на нём они увидели ярко освещённое помещение, в котором находились исчезнувшие воины князя. Он узнал их всех сразу. Все были живы и судить об этом можно было из того как они дышали и изредка двигали руками и ногами. Разбредясь по помещению, они сидели и лежали на матовом полу помещения, а двое развалившись, лежали на большом лежаке со спинкой. Изображение, передаваемое через экран, двигалось, фигуры воинов то приближались, то удалялись, и прекрасно было видно стены помещения, имеющие наклон без единого окошка или какого - либо входа-выхода из помещения.

- Они живы, громко воскликнул Исахбар, - они не погибли. Наверное, их поглотили скрытые ловушки и поместили в это замкнутое помещение. Но там нет ни еды, ни воды и они умрут от голода и жажды.

- От жажды умирают быстрее, - тихо проговорила Иреит.- Сколько дней как они пропали?

- Всего несколько дней, может четыре, а может и все пять. Что же делать дорогая? Что же делать дорогая? - с отчаянием в голосе сказал Исахбар.

- Обрати внимание, что в помещении светло без окон, значит, есть другой источник освещения, может там есть и подача свежего воздуха и, если это так, то он полон влажности, ведь недавно прошли обильные дожди, - проговорила Иреит и облизала пересохшие от волнения губы.

- Может и так, - задумчиво ответил князь, - вот если бы можно было попасть туда и вытащить парней на свободу...

- А сможем ли мы сами вернуться или станем такими же узниками, как и они, - почесывая ноготком указательного пальчика свой подбородок, едва слышно проговорила Иреит.

- Пока не попробуем, не узнаем, - решительно сказал Исахбар.

- Тогда прежде чем нажать светящуюся стрелку синей кнопки, крепко возьми в руку и прижми к себе этот удивительный предмет, - решительно проговорила Иреит.

Исахбар взял предмет в руки, уравновесил его на левой ладони, крепко сжав пальцами его края и взглянув на жрицу, твёрдо потребовал от неё выйти за границу свечения голубого поля.

- Тебе лучше не рисковать, отойди в сторону и если что-то пойдёт не так, ты сможешь нажать синюю кнопку возврата и вернуть меня назад.

- Я очень волнуюсь и переживаю за тебя, милый, - глядя в глаза князя, тихо прошептала Иреит, но послушно, быстро перебирая коленями, попятилась за границу голубого свечения.

Осенив себя знаком взывания к помощи богине Ладгерне, Исахбар решительно нажал на светящуюся сторону синей кнопки и в тот же миг исчез из сокровищницы вместе с загадочным предметом.

* * *

Пол помещения провалился из-под ног князя, голова сильно закружилась, и её сжало, словно сильным обручем от большой винной бочки. Подкатила тошнота, почти сразу исчезнувшая, и Исахбар почувствовал толчок в ноги. Открыв глаза, он не поверил тому, что увидел. Он находился в огромном и просторном, тускло освещённом помещении, сплошь заставленном наклонными столами, поверхности которых светились разноцветными огнями, которые, то загорались ярче, то гасли и вспыхивали другим цветом. На всех столах было множество разноцветных кнопок, под которыми он видел разнообразные символы и надписи. Самый большой наклонный стол находился посредине помещения. На стенах висели множество небольших панелей похожих на те, что отображал предмет из сокровищницы Иреит. Князь глубоко вдохнул воздух и отметил, что он свежий и не затрудняет его дыхание. В помещении было тепло. Взглянув на крепко сжатый им в руках прибор, он увидел, что красная полоса почти исчезла, а зелёная больше не пульсировала, а уткнувшись в правую сторону светящегося экрана, замерла.

Возле каждого наклонного стола в матовый пол из неизвестного и тёплого материала, были вмонтированы вращающиеся кресла с удобными спинками и подлокотниками. Вскочив в одно из двух кресел у самого большого стола, Исахбар откинулся на его спинку и тут же почувствовал, как кресло стало обнимать его тело и спустя некоторое время приняло самую удобную для него форму. Сделав попытку освободиться от объятий кресла, он с удовлетворением отметил то, как мгновенно кресло выполнило его желание, расслабив свои объятия.

Рядом с креслом он увидел на сером крюке какой-то округлый предмет похожий на странный головной убор, от которого вниз тянулся жгут проводов. Протянул ногу, Исахбар слегка отклонил его в сторону и, увидев зев, понял, что это действительно надевается на голову. Нагнувшись, он снял с крюка этот предмет и медленно попытался надеть на себе голову. Тот свободно опустился ему на голову и в верхней его части на глаза опустился прозрачный козырёк, мгновенно потемневший и вспыхнувший приятным светло-зелёным цветом. И тут же раздался голос, произнёсший непонятные слова.

- Инициирование процесса включения.

Исахбар понял только последнее слово, но оно мало что ему сказало. Прошло совсем немного времени и, на зелёном поле козырька вспыхнули незнакомые тёмные, почти чёрные символы и снова зазвучал голос.

- Вы включены в систему, ожидаю ваших команд.

- Кто ты? - Не удержался и спросил князь.

- Я главный инк центра.

- Что значит инк?

- Главный искусственный интеллект и координатор этого центра.

- Центр чего? - пытаясь понять сказанное, спросил Исахбар.

- Центр контроля и регулировки состояния настоящей реальности.

- Что ты можешь? - расскажи мне, спросил заинтересованно князь.

- На этот момент немногое, но когда вы активируете мой полный функционал, всё.

- Что для этого нужно? - задал очередной вопрос Исахбар.

- Нужна ваша команда активации

- Активировать!

- Выполняю, - что-то загудело за стеной помещения, набирая мощность и дойдя почти до самых высоких нот, от которых заныли зубы, и стало давить в ушах, внезапно затихло и в помещении запахло лесом. Затем снова послышался голос инка.

- Все четыре реактора и восемь генераторов выведены на рабочую мощность. Штатный режим, сбоев нет.

- Наверное, ты можешь теперь рассказать мне о центре и его предназначении, кто его построил и где теперь строители?

- Вы и есть строитель и хозяин центра.

- С чего ты так решил?

- Защита центра такова, что находиться здесь может только тот, кто имеет право здесь быть. Никто другой проникнуть сюда не может. Это закон. К тому же контактор чужому выжег бы мозг.

'Вот это поворот!' - подумал про себя князь. - 'Получается, что не будь у них с Иреит этого прибора, перенёсшего его сюда, он никогда бы не смог сюда попасть!' Последнюю фразу инка он пропустил мимо ушей, не поняв её страшную истину и задающую невероятную загадку.

- Теперь, когда твои функции восстановлены в полном объёме, что ты можешь? - спросил Исахбар. Расскажи мне подробнее о твоих задачах до и после такого восстановления.

- В мои обязанности входила защита центра от проникновения в него чужеродностей, поддержка жизнеобеспечения всех оставленных включёнными систем центра, ремонт и, если требуется, восстановление их работоспособности, чистка и уборка помещений от пыли и накопляемых отходов деятельности самой системы. Теперь же, после активации всего пакета функций, мне надлежит произвести проверку баланса природных сил реальности, её энергонасыщенности и стабильности, восстановить, если понадобится, все предыдущие до выключения системы параметры среды реальности. Это уже выполняется.

- Что выполняется? - взволнованно спросил князь.

- Некоторые аспекты среды нарушены, и их надо восстановить. В первую очередь это касается восстановления периметра центра в его первоначальном виде.

- Что ты имеешь в виду под восстановлением периметра?

- Очистку от леса, всякой живности и поднятие центра на прежний уровень над поверхностью планеты.

- Но там же люди, ты хочешь сказать, что они и животные будут уничтожены вместе с растительностью леса?

- Нет, конечно, они живыми и здоровыми будут выдворены за пределы нейтральной зоны центра на несколько километров и никогда не смогут переступить её границу.

- Немедленно останови этот процесс, - приказал Исахбар.

- Не могу выполнить вашу команду, предыдущая команда вписана как корневая в моём реестре.

-Тогда приказываю изменить запись в реестре. Очистке и восстановлению периметра подвергать только зону самих строений центра.

Инк долго не отвечал, затем что-то засветилось на столе, за которым сидел Исахбар и голос инка снова прозвучал в голове человека.

- Вы должны подтвердить отданную команду на изменение записи в реестре.

- Что для этого надо сделать, - спросил князь, уставившись на широкую светящуюся полоску стола, мигающую красным светом.

- Прикоснитесь к мигающей красным цветом полосе своей ладонью.

Исахбар с тревогой и сомнением протянул к широкому квадратному проёму в столе и приложил к красной строке свою ладонь. Что-то щелкнуло внутри стола, раздалось слабое попискивание, красный цвет сменился на зелёный, и спустя миг свечение исчезло.

- Запись изменена, внесены корректировки объёма и масштаба восстановления. Выполняю.

- Погоди, не торопись, в первую очередь надо осторожно вывести из зоны восстановления находящихся в лесу людей и животных.

- Выполнено, выведено 17 людей и трое животных в безопасную зону.

- Теперь можешь приступать! И вот ещё что, ты мог бы показать мне доступные обзору помещения центра.

- Все виды связи и наблюдения исправны, с чего начать?

- Есть ли живые в помещениях центра.

- Да, есть люди, пытавшиеся проникнуть сквозь периметр, некоторое время назад.

- Что с ними, они живы?

- Да, ещё живы, но некоторые на грани исключения из категории живых.

- Это ещё почему?

- В программе защиты заложенной в мою память нет задачи, поддерживать жизнь в тех, кто пытался проникнуть сквозь периметр.

- Немедленно позаботься обо всех, кто находится в твоём узилище! - громко отдал команду Исахбар!

- Неизвестный термин, поясните задачу.

- Поддержи жизнь во всех живых, кто находится внутри центра

- Выполняю!

- Покажи мне комнату с пленниками!

Внезапно перед князем на стене вспыхнул чётким изображением большой прямоугольник, показывая комнату, заполненную лежащими и сидящими на полу людьми. Некоторые из них были без сознания, но продолжали дышать. Внезапно в стене этого помещения протаял проход и в комнату ворвались, по-другому и не скажешь, паукообразные механизмы, которые тут же засуетились возле пленников. Немного времени и многие из них открыли глаза и с удивлением стали поглядывать на странные для них механизмы, копошащиеся возле них.

- У тебя есть чем накормить этих людей, - спросил инка князь.

- Они уже получили всё необходимое в инъекциях. Когда они окончательно восстановят силы, как прикажете с ними поступить, - в свою очередь поинтересовался инк центра.

- Отправь их туда, куда отправил и всех остальных, расчищая периметр. Пусть заберут все предметы, с которыми они попали сюда!

- Будет сделано!

- А теперь скажи мне, здесь имеется, что поесть для меня, строителю и хозяину центра? - спросил Исахбар, чувствуя как у него внутри начало урчать от проснувшегося голода.

- На верхнем ярусе пирамиды есть жилые помещения и синтезаторы еды, комнаты для отдыха и ухода за собой, есть режимные залы и медицинские помещения. Всё запущено в прежний режим работы и полностью восстановлен их функционал.

- Что ты подразумеваешь под режимными помещениями? - с любопытством и лёгкой обеспокоенностью спросил князь.

- Эти помещения служат для поддержания хозяина..., - инк замялся с дальнейшим ответом, но потом продолжил, - в подготовленном состоянии для выполнения возложенных на него обязанностей. Там находятся комплексы обучения нужным знаниям, связи с метрополией и получения обновлений знаний, возможности получения необходимой помощи, спортивные тренажёры и модули переброски объектов и самих хозяев в нужные места...

- Постой, а у нас возможна связь с тобой без этого головного убора, надетого на мою голову?

- Да, надо только переключить функционал шлема на мыслесвязь. У вас под левой рукой находится выключатель, который это сделает. Это клавиша жёлтого цвета.

Действительно, на самом краю наклонного стола, была видна жёлтая, святящаяся полоска, выступающая над поверхностью стола. Исахбар протянул к ней руку и плавно вдавил её в поверхность стола. Сняв шлем с головы, князь спросил инка, слышит ли он его и, получив утвердительный ответ, выбрался из кресла и с удовольствием потянулся. Затем остановился, сообразив, что слова инка прозвучали у него в голове.

- Как мне к тебе обращаться, спросил он инка, у тебя есть имя?

- УИК порядковый номер 01-2378.

- Нет, так не годится, очень длинно и неудобно в общении. Ты не станешь возражать, если я тебя назову,...скажем, Лари или Илар?

- Второе имя мне нравится больше, - после некоторого молчания ответил инк. - Да, определённо больше нравится, я согласен на Илар. - услышав ответ инка, князь, обращаясь к нему, чётко произнёс - меня можешь называть Исахбар или хозяин как тебе удобно. - Затем немного подумав, продолжил.

-Тогда вот что, скажи мне, Илар, тебе знакома эта штуковина, - и Исахбар указал пальцем на прибор, который он старался не выпускать из рук.

- Это гравитационный преобразователь сингулярности пространства-времени, посредством которого возможен переброс из одной точки пространства - времени в другую. Но это портативная модель, действующая в пределах только этой планеты. В метрополию с её помощью не попасть.

-Ты уже второй раз помянул термин метрополия. Поясни мне, пожалуйста!

- Это планета, с которой на эту планету пришли вы, хозяева этого центра.

- Как далеко находится метрополия? У неё есть название?

- Расстояние не играет роли, перенос происходит мгновенно. Но если вам нужны точные данные то, пожалуйста. Двадцать пять тысяч восемьсот шестьдесят четыре и две десятых парсека или восемьдесят четыре тысячи триста семнадцать и три десятых световых года. Хозяева называют метрополию Земля.

- Понятно, - ответил князь, хотя ничегошеньки, кроме названия планеты хозяев центра, не понял.

- За время пока твои функции были минимальными, метрополия предпринимала попытки связи с центром.

- Нет, таких попыток не было.

- Хорошо, ты сказал, что теперь можешь всё, что это значит?

- Это и значит, что нет ограничений в моих возможностях.

Исахбар задумался на короткое время, осмысливая услышанное, затем задал следующий вопрос.

- Наверное, всё и нет ограничений это разные понятия?

Илар промолчал и князь, решив, что вопрос задал не корректно, переспросил.

- Говоря 'Всё' ты имел в виду, что можешь выполнить все, что заложено в тебя твоими создателями?

- Да, именно это я и сказал.

'Теперь понятно' - подумал про себя князь и задал очередной вопрос.

- Что собой представляет пирамида, какова её функция. Это и есть центр?

- Нет, центр это весь комплекс зданий и сооружений, расположенных на поверхности планеты и под ней. А пирамида, это сооружение, в котором вы сейчас находитесь. Это энергетическое сердце центра, его мощь и космический корабль.

- Что такое космический корабль? - заинтересованно спросил Исахбар.

- Это средство для движения среди звёзд.

- Пирамида может летать?

- И не только летать, но и двигаться во времени.

- Это как во времени, что-то мудрёно ты говоришь, - воскликнул Исахбар. - Уж не сказку ты решил мне рассказывать!

- Нет, не сказку, хозяин, пирамида действительно может плыть по реке времени. Правда, только в прошлое, в будущее хода нет, разве что на несколько часов, да и то с огромным расходом энергии и выбросом в исходную точку.

- И как глубоко в прошлое можно проникнуть? - спросил сражённый такой вестью князь.

- В прошлое без ограничений, хоть к началу Вселенной, вот только так глубоко никто никогда не проникал. Чревато гибелью!

- Понятно! Тогда давай сделаем вот что, покажи, вернее, сопроводи меня в жилые помещения пирамиды и помоги мне разобраться со своей памятью, видишь, как я всё призабыл, - решил слукавить Исахбар.

- Чем первым решили заняться, хозяин, едой или восстановлением своего организма? - задал вопрос Илар.

- Давай займёмся памятью и восстановлением моих знаний, голод я потерплю. И обращайся ко мне проще, Лео.

- Принято, Лео, станьте в синий круг на полу и прижмите опущенные вдоль тела руки к себе. Князь внимательным взором окинул помещение и увидел с правой стороны от стола, за которым он недавно восседал вспыхнувший синим цветом круг полового покрытия. Осторожно подойдя к нему, он обратил внимание, что круг был небольшой, размером с круглый щит воинов, выступающих на арене цирка.

- А что если я не прижму руки к телу, что произойдёт? - спросил озадаченный таким условием князь.

- Ничего, просто из-за этого путь окажется длиннее, и попасть можно в несколько иное место.

-То есть заблудиться и не достигнуть заданной конечной точки?

-Такого никогда не случалось с этим видом транспорта, но в инструкции есть предупреждение об этом.

Исахбар осторожно ступил на круг, прижал к телу руки, закрыл глаза и мысленно произнёс 'Готов'. На какой - то миг его обдало струёй воздуха, лёгкий толчок в ноги и всё стихло. Он открыл глаза и увидел, что находится в широком коридоре, ярко освещённом невидимым источником света. Казалось, свет исходит от каждой точки стен, высокого потолка и пола. Свет был мягким и не вызывал желания прикрыть глаза. Вдоль коридора тянулось мягкое ворсистое покрытие, которое полностью поглотило звуки его первых шагов.

- Куда дальше, Илар?

- Третья дверь с правой стороны.

Подойдя к двери, он видел отсутствие ручки и толкнул её от себя, дверь не открылась, тогда он мысленно приказал 'Открыть!' и дверь с мягким шелестом ушла в стену. Комната оказалась небольших размеров и имела только неширокое и мягкое ложе, рядом с которым стояла подставка для шлема, похожего на тот, что он уже надевал себе на голову в нижнем ярусе пирамиды.

- Надо удобно лечь на ложе, надеть шлем на голову и нажать зелёную клавишу на пульте информационного блока. Вы проспите пять часов, и проснётесь с полностью восстановленной памятью и знаниями.

Испытывая лёгкий трепет и сильное волнение, как ни как он собирался постигнуть науки древних владык этой планеты и узнать все их тайны, Исахбар осторожно взял в руки шлем, у которого в отличие от предыдущего не было никаких проводов, и водрузил его себе на голову. Затем удобно улёгся на ложе, тут же обнявшее его и как бы укутав собой, протянул руку и мягко утопил на информационном блоке зелёную клавишу. Блок тихо загудел, потом его звук истаял, истончился и исчез совсем, а через пару минут, князь спал глубоким оздоровительным сном.

* * *

Иреит проснулась от жажды, которая мучила её уже несколько часов к ряду. Исахбара не было уже много времени, но она не решалась покинуть сокровищницу. Она понимала, что уже все слуги и младшие жрицы в храме великой Ладгерны подняты на ноги и пытаются проникнуть в её покои, обеспокоенные долгим её отсутствием. Прождав ещё некоторое время, она вернула на место шкуры и, загасив один из факелов и вернув вазу на стеллаж, медленно двинулась прочь из комнаты переполненной несметными сокровищами. Закрыв проход в сокровищницу она, пошатываясь, побрела по коридору. Дойдя до лестницы, она опустила факел в бочку с узким горлышком, дождалась, пока он погаснет, и стала подниматься в свои покои. Оказавшись наверху, Иреит повернула голову небольшого льва на украшавшем стену барельефе и с грустью посмотрела на то, как плиты сдвинувшись, вернулись на место и скрыли зев входа в подземелье.

'Вот и всё, как будь-то, ничего и не было', - с грустью подумала жрица, и медленно направилась к входной двери и потянула за висящий шнур, открывая потайную блокировку замка двери. В тот же миг дверь отворилась и на пороге комнаты выросла могучая фигура Герона.

- Что с тобой, Великая, - воскликнул евнух, - мы столько времени не могли дозваться тебя и уже стали терять надежу увидеть тебя живой и здоровой, - он окинул комнату быстрым взором и, не увидев Исахбара, так же отметил, что постель не разобрана и сверкает чистотой и девственной неприкосновенностью.

Повернувшись к столпившимся у него за спиной младшим жрицам, он приказал подать Великой еду и вино. Две из них прошмыгнули мимо Герона и Иреит в комнату, подхватили подносы с увядшими фруктами, кувшином с вином и кубками и быстро ретировались.

- Пойдём моя госпожа, я отведу тебя к ложу, ты вся измождена и совсем без сил. Твоё лицо так бледно и глаза не горят привычным светом. Что с тобой случилось, и куда пропал этот Исахбар? Неужели он посмел обидеть тебя?

- Успокойся, Герон, никто меня не обидел, просто я сильно устала и присев в кресло уснула крепким сном. Мне показалось, что вино имеет вкус, когда в него добавляют лёгкое снотворное. А Исахбар, давно ушёл, я сама проводила его и вернулась к себе.

- Такого не могло быть без твоего на то приказа, я сам пробовал вино, перед тем как его подали тебе в покои, Великая, - в глазах евнуха читалось недоумение и лёгкий страх.

Увидев такую реакцию Герона на свои слова, Иреит протянула руку и, положив её на плечо евнуха, тихо произнесла.

- Не беспокойся, никто наказан не будет, в том, что так случилось, нет ничьей вины. Лучше проведи меня на террасу храма, я хочу подышать свежим воздухом. Захвати для этого маленькие подушечки с кровати.

Герон метнулся к ложу и через миг, подхватив свою госпожу под руку, медленно двинулся с ней по длинной анфиладе коридоров. Отворив небольшую дверь, он поднял руку с небольшим раскрытым зонтом и прикрыл Иреит от хлынувшего в коридор яркого солнечного света. Иреит вскрикнула и быстро прикрыла глаза своими ладонями. Уронив на плиты зонт и подушечки, Герон как пушинку подхватил женщину на руки и вынес на узкую, но очень длинную террасу, опоясывающую центральное здание храма по периметру. Усадив Иреит на широкую резную скамью, с натянутым сверху тентом для создания тени, он вернулся за подушками и зонтом и, подняв жрицу, посадил её как маленькую девочку на одну из подушек, а вторую подложил ей под спину.

Глаза медленно привыкали к свету после многочасового нахождения в тёмной сокровищнице. Но вот болезненность их совсем исчезла и Иреит с удовольствием обвела жадным взглядом, раскинувшуюся перед ней фантастическую картину огромнейшей долины. Виллы и дворцы, монументальные здания цирка и театра, ровные ряды жилых домов, построенных умелыми архитекторами и образующие широкие улицы, рукава реки протекающей через долину и разделяющих на четыре части раскинувшийся внизу город. Прекрасные заводи и два искусственно образованных озерца, создавали прекрасное дополнение к видимой с террасы храма картине великолепного города-государства, носящего имя Эленим. Легенда говорит, что когда-то в глубокой древности, после длительных, многомесячных скитаний в эту долину пришли брат и сестра, спасаясь о преследовавших их народ врагов. Звали сестру Элен, а брата Ним. Они построили первое жилище в этом благословенном месте и родили первых жителей будущего города. Иногда в долину забредали другие люди и, увидев, как богата земля долины и полна разнообразной живностью, оставались на месте. А однажды заблудившись, в долину забрели остатки разбитого войска далёкого царства, которое спасаясь от разгромивших его врагов, бродило долго по чужим им местам и случайно спустилось в долину. Казалось, что малое количество женщин в долине не сможет дать местности рост и процветание образовавшейся людской общины, такой разношерстной и не сплочённой единой идеей. Но однажды в долине появился человек, назвавшийся жрецом великой матери богов Ладгерны. Он то и принёс с собой веру и покровительство этим людям, заразив их своей верой и стойкостью в трудностях, сплотив их и дав им стержень и опору в жизни. Толи покров над этими людьми раскинула сама богиня Ладгерна, толи кто ещё распростёр над ними свою защиту и заботу, но у женщин стали рождаться только девочки, а когда баланс мужского и женского начала выровнялся в долине, среди новорожденных появились и мальчики. Так пополнялся и рос народ долины и вырастал на глазах город. Памятуя, кто первым появился в долине и дал толчок появлению здесь разумной жизни, город назвали именами сестры и брата, соединив их воедино. Так появилось название города Эленим.

На террасу выбежали младшие жрицы и выкатили большой столик на колёсах, заставленный блюдами с вареным в белом вине мясом, запечённой в пальмовых листьях рыбой, холодными кусками жареной на вертеле олениной, соусы в причудливой форме сосудах. На другой стороне столика высился высокий серебряный кувшин с вином и такого же металла кубок, который тут же наполнила одна из храмовых девушек. На большом серебряном блюде красовались персики, гранаты, тяжёлые гроздья винограда, дыни и всевозможная выпечка.

- А воины храма накормлены, Герон, - спросила евнуха главная жрица,

- Да, Великая, все воины, кто не несёт сейчас службу по охране храма, накормлены и веселятся у себя в казарме.

Иреит протянула руку и, взяв кусок холодной оленины, стала погружать его в имбирный соус, отрезать от него ломтики и отправлять в рот. Отломив от небольшого с золотистыми боками хлебца кусочек ещё свежее пахнущий печью, она вонзила в него свои зубы и приятно захрустела его корочкой.

- Великая Ладгерна, как же я давно не ела такой вкусной еды, - тихо проговорила Иреит, - но все услышали её слова и мило заулыбались.

- Приятного аппетита, матушка, - раздалось нестройное их пожелание главной жрице.

Прожевав, она повернулась к Герону и приказала позвать к себе главного воителя храма.

- Позови Экриона, Герон, мне надо с ним переговорить, - Иреит вытерев руки салфеткой из мягкой, украшенной вышитыми рисунками ткани, потянулась к фруктам и, взяв персик, жадно вонзила в его плоть белоснежные зубы. Брызнул сок, но она подхватила его салфеткой и продолжила наслаждаться вкусом чудесного плода.- Да, вот ещё что, скажи воинам Исахбара, что князь приказал им возвращаться к себе.

- Слушаюсь, Великая, - ответил евнух и Герона, словно ветром сдуло с террасы.

- Можете убирать, я сыта, спасибо всем, - с благодарностью произнесла Иреит. Доев персик, она в очередной раз промокнула губы и руки, и, бросив салфетку на столик, откинулась на спинку скамьи и стала ждать прибытия главного воителя храма.

Главная жрица уже успела задремать, когда услышала тяжёлые шаги человека, явно военной выправки, подкреплённые цоканьем подкованных каблуков. Она открыла глаза и, повернув голову, стала смотреть на проём двери, из которого показались Герон и Экрион.

- Приветствую тебя, Великая, - Экрион опустился возле сидящей главной жрицы на одно колено и, приняв её руку, приложился к ней губами. - Явился по твоему зову, что прикажешь, моя госпожа.

- Герон оставь нас и затвори за собой дверь на террасу, а ты Экрион встань с колен и присядь со мной рядом.

- Как можно, Великая, - воскликнул удивлённый воин.

- Присядь и ответь мне на несколько вопросов. Мне нужны несколько толковых воинов вне храма, скажем десять-пятнадцать человек. Это первое.

- Подберу и сам могу возглавить этот отряд, - склонил голову командующий войском храма.

- Второе. Этот отряд хочу отправить к клану Леопардов с тем, чтобы ты, поскольку ты вызвался возглавить воинов, встретился с лидером их верований.

- Ух, ты вот так встреча предстоит, - воскликнул Экрион, - сколько же лет я не видел Ашеит, жива ли она? - пробормотал про себя последнюю фразу Экрион.

Но слух главной жрицы был прекрасным и, услышав бормотание воина, она посмотрела в глаза Экриона и тихо, но твёрдо произнесла.

- Не волнуйся, она жива и прекрасно себя чувствует. Случись с ней что-то, я бы знала. Тебе надо встретиться с ней и сказать, что Исахбар исчез, и когда вернётся и вернётся ли вообще мне неизвестно. Путь, который он выбрал, был добровольный. Он приходил ко мне просить помощи, и я ему её оказала, но место, куда он отправился с помощью той силы, которую я ему предложила, мне неизвестно, возможно оно расположено недалеко от территории их обитания. Надо ждать и надеяться, что Исахбар вскоре объявится. Это связано с исчезновением их воинов и работников по расчистке леса у найденных древних сооружений, - Иреит надолго замолчала и прикрыла глаза. Это длилось долго, и Экрион уже стал подумывать, не уснула ли главная жрица. Но вот снова зазвучал тихий, но твёрдый голос главной жрицы.

- Слушай и запоминай. Ты должен сделать всё так, чтобы она поверила и не стала бунтовать Леопардов. Исахбар находится под защитой великой матери богов Ладгерны и с ним ничего плохого случится, не может. Ваши исчезнувшие воины живы и здоровы. Это видели мы оба, я и сам Исахбар, перед тем как он отправился в путь. Пусть ждёт своего князя и не теряет надежды. Если Ашеит предложит тебе что-то сделать для Леопардов, попросит твоей помощи или поддержки в чём-то, сделай это. Это приказ, Экрион!

- Всё сделаю, как ты велишь, Великая, - Экрион приложил правую руку к своей груди и склонил голову. - Что мне сказать страже на выходе из города, спросил он жрицу и услышал её тихий ответ.

- Ты выполняешь приказ главной жрицы храма матери богов и ничего более. Твоя миссия секретная то, что я тебе поведала, расскажешь только Ашеит. Свободен! - Иреит откинулась на подушку за её спиной и закрыла глаза.

Отвесив низкий поклон, Экрион повернулся и, толкнув дверь, удалился с террасы. В проём двери тут же проскочила крупная фигура евнуха, который подскочив к скамье, спросил.

- Тебе что-то нужно, госпожа, может, ты хочешь пить? - видя закрытые глаза жрицы, тихо спросил Герон.

- Нет, ничего не нужно, поставь стажу у закрытой двери с обеих сторон, а сам займись текущими делами храма.

- Слушаюсь, Великая, - ответил с низким поклоном евнух и тихо удалился с террасы. Вскоре послышался звук закрываемой двери, и Иреит приоткрыв глаза, увидела по обе стороны двери две застывшие могучие фигуры вооружённых до зубов воинов. Длинные плюмажи их шлемов, начинающиеся в начале лба и спускающиеся на спину, делали их похожими на фантастических птиц.

* * *

Добирались чуть более суток. Ещё издали завидев высокие ворота поселения Леопардов, Экрион одобрительно защелкал языком. Каменные стены, опоясывающие поселение вздымались над землёй высоко и выглядели очень внушительно. Когда он с воинами приблизился на расстояние броска дротика, он разглядел, что камни сложены так мастерски, что между ними невозможно бы было вставить лезвие тонкого кинжала, и выглядели они не кирпичами городской кладки, а большими валунами, который не разбить никаким тараном. Сами ворота были изготовлены из огромных брёвен, которым была придана такая форма, чтобы лицевая часть ворот выглядела плоской, а не скруглённой. На этой поверхности красовались во всей своей красе два больших леопарда поднявшие навстречу один другому правую лапу и, оскалив пасти.

- Красота, - прошептал про себя Экрион, отмечая, что высота стен и ворот не менее шести метров.- Сюда так просто не попасть - мелькнула и погасла быстрая мысль.

В этот момент в одной из башен находящихся по обе стороны ворот, выглянули воины, и воздух разрезал звук горна.

- Ну, вот и приехали, братья, громко сказал Экрион и, натянув повод, остановил свою лошадь. Вслед за ним это проделали и остальные воины отряда. Сняв шлем с головы, он вытер пот и снова водрузил его на голову. Прокашлялся и, сплюнув на траву у обочины грунтовой дороги, громко прокричал.

- Послы от главной жрицы Иреит к хранительнице вашего культа Ашеит. Откройте ворота!

Створки громадных ворот долго не открывались, но вот они дрогнули, и одна из них стала отклоняться вовнутрь. В образовавшийся проём выехали три всадника и медленно направились к отряду Экриона. Подъехав, старший воин, которого сразу выделил Экрион по золотой отделке кожаного доспеха, обратился к выдвинувшему свою лошадь вперёд Экриону.

- Что вас привело к нам, воин, - строго спросил он и стал ждать ответа.

- Я Экрион, начальник легиона храма Ладгерны и прибыл к Ашеит по приказу главной жрицы Иреит, - ответил Экрион оперевшись руками в холку своей лошади.

Следуйте за нами и встречающий воин и его сопровождающие, развернув своих коней, двинулись к открытым воротам. Экрион и десять его воинов последовали за хозяевами.

Проезжая через ворота, он отметил, что толщина стен равна двум, а то и более длинам корпуса его лошади, а сами ворота, были такими толстыми и массивными, что казалось только с помощью силы лошадей и можно отворить и затворить эту громадину. Проехав вовнутрь, он оглянулся и увидел, как четверо воинов легко закрыли правую открытую створку ворот и со стороны левой башни был задвинут в пазы большущий ствол дерева, которому была придана форма квадрата в его сечении. Окинув открывшийся перед ним вид, Экрион застыл в изумлении. Куда хватало взгляда его глаз, высились прекрасные высотные строения в два и три этажа, образующие ровные улицы. Красивый город начинался почти от ворот и тянулся вдаль на большие расстояния во все стороны.

К Экриону повернулся воин, говоривший с ним у ворот и, махнув рукой, показал направление. Ударив пятками свою лошадь, он направил её в левую, уходящую немного вниз улицу. Двое сопровождавшие его воинов последовали за ним.

- Следуем за ними, - бросил короткий приказ Экрион и пришпорил свою лошадь.

Улица была широкой и плавно поворачивала влево. Через некоторое время она стала ровной как стрела и вдали, Экрион и его воины увидели большое высокое здание с покатой крышей из плоских обожжённых черепиц, похожее на храм. Именно туда и направлялись встретившие их воины. Подъехав к зданию, воин в позолоченном доспехе спрыгнул с лошади и, повернувшись к гостям, громко произнёс.

- Вы должны подождать у дома богини Ладгерны, я доложу Ашеит о вас, - и, повернувшись, взбежал по ступеням дома богини и скрылся среди множества его колонн.

'Они почитают Ладгерну', - воскликнул про себя удивлённый Экрион, и застыл с отвисшей челюстью. Такая же реакция была и у его воинов, услышавших слова командира леопардов. Один из них не удержался и обратился к Экриону.

- Как же так получается, командир, нам всё время твердили, что Леопарды отказались от веры предков и ушли из города с верой в чужого бога. А мы вот стоим у храма Ладгерны в их городе и джем, что нас примет жрица, которая есть некто иная как жрица нашей матери богов! Во что теперь верить и ты посмотри на их город! Он не уступает нашему городу, а то и белее защищен, чем наш Эленим.

- Они ушли от нас двадцать три года назад. Как возможно за такой короткий срок построить такой город, командир, - не удержался и заговорил другой воин.

Экрион поднял руку к лицу, прикрыл глаза и провёл по нему ладонью вниз, как бы снимая маску, и затем тихо ответил.

- Если бы я знал что тебе ответить, Зоил, - проговорил он, внимательно рассматривая дом богини.

Здание выглядело помпезно и внушительно. Оно было высоким, с множеством колонн. По центру здания высился большой купол, похожий на перевёрнутую вверх дном чашу и возвышающийся над всем ансамблем строения состоящего их нескольких, более меньших строений одинаковой высоты и с менее выпуклыми куполами над каждым из них. Портик, к которому вело множество ступенек широкой лестницы сделанной из белого камня, и подпирали колонны, среди которых скрылся их провожатый. Двое других воинов - леопардов сидели в сёдлах и о чём-то изредка перебрасывались словами. Вот среди белых колонн показался воин в золочёных доспехах и, сбежав по лестнице, подошёл к Экриону и пригласил его следовать за ним.

- Ты пойдёшь со мной, а твоих воинов к казармам проводит мой капитан. Там их накормят, напоят, поухаживают за вашими лошадьми, а Лингур, - он показал на другого воина, подождёт тебя рядом с твоей лошадью. Мечи и кинжалы оставь Лингуру, в храм чужому нельзя входить с оружием. Подъехав к Лингуру, Экрион отдал оба свои мечи, кинжалы и снял с груди чехол с восемью метательными ножами и передал всё воину - леопарду. Тот с лёгким поклоном головы принял оружие и закрепил его на своей лошади. Экрион соскочил с седла и двинулся вслед за провожатым. Они прошли несколько залов и коротких коридоров и остановились у обитой листовой медью двери. По металлу искусно были вырезаны леопарды, а в вверху двери виднелась вырезанная в меди и окрашенная в синий цвет корона из семи лучей, на вершине каждого из которых сверкали вставленные в металл крупные красные камни.

'Какое богатство на двери!', - мелькнула и тут же угасла мысль Экриона.

Командир леопардов толкнул от себя дверь, и та легко подавшись его усилию и не издав ни одного звука, ушла вправо, открывая большое, ярко освещённое помещение. У огромного окна у дальней стены, стояло большое кресло, которое больше походило на трон. На нём восседала средних лет женщина, волосы которой свободно спадали ей на плечи. От двери к креслу по полу, вымощенному плитами из серого камня, тянулся толстый и длинный ковёр. С вершины купола, наверное, того, самого большого в этом храме, свисала огромных размеров люстра - подсвечник, выкованная из сверкающей бронзы. В её гнёздах горели десятки толстых свечей. Стены помещения были ровными и расписаны разными сюжетами из деятельности Матери богов Ладгерны. Роспись была выполнена очень мастерски цветными красками, которые как живые играли в свете горящих свечей. Экрион был поражён этой красотой и невольно раскрыл рот.

- Походи, Экрион, присаживайся, - послышался звонкий женский голос, вернувший воина к происходящему. Женщина взмахнула рукой, и её военно начальник поклонившись, удалился из помещения, закрыв за собою дверь.

Действительно, рядом с большим креслом, в котором сидела жрица, стояло несколько меньших кресел. К ним и направился Экрион и уселся в одно из них.

- Ты совсем не постарел, такой же статный и могучий, как и ранее, Экрион. Что тебя привело в город Леопардов. Мне доложили, что ты посланец Иреит, это так?

- Да, это так, Ашеит, не знаю, как здесь обращаются к тебе, поэтому называю тебя знакомым мне именем. Я командую легионом храма Ладгерны и Великая выбрала послом меня. Ты тоже мало изменилась, хотя пролетело столько лет, с тех пор как мы виделись в последний раз, - помолчав немного, он назвал причину своего прибытия. - Я принёс весть о том, что исчез Исахбар. - он увидел, как сжались её руки в кулаки, но на лице не дрогнул ни один мускул.

- Как может исчезнуть такой могучий воин как Исахбар? - тихо, едва слышно спросила Ашеит. - Он что растворился в воздухе, провалился под грунт, скрылся под водами реки или его поглотили, разверзнувшись, небеса? Что произошло, Экрион? - уже чуть громче, задала свои вопросы жрица.

- Этого я тебе не могу сказать. Не потому что не хочу - не знаю. Великая сказала, что этот путь исчезновения выбрал сам князь и вернётся ли он, она тоже не знает. Та сила, которая заставила князя исчезнуть, исчезла вместе с ним. Вот всё что я долен был тебе передать. Еще она просила тебя не думать об этом враждебно и не бунтовать своих людей. Она понимает, что вас и так обидели двадцать три года назад, незаконно умертвив сорок восемь воинов-леопардов после битвы с неизвестно откуда появившимися тысячными бандами дикарей, которых кто-то из магистрата города назвал варварами. Высокой была цена, заплаченная за победу над ними, но то, что варвары прорвались в долину через заслоны, охраняемые вашими воинами, простить не смог ни один из двенадцати магистров. Остатки подразделения воинов охранения и были преданы суду, а потом смерти. Я считаю это чёрной несправедливостью со стороны правителей города. Благодаря стойкости и мужеству ваших воинов, отдавших свои жизни в битве на подступах к городу, была дана возможность собрать все имеющиеся силы, сплотить их и выступить навстречу врагам. Было выиграно драгоценное время для этого. Но тогда никто это не высказал на суде. Но что сделано, то уже прошлое и изменить ничего нельзя. Разве что изменить своё отношение к произошедшему событию. Вот это главное, основное, что возможно на сегодняшний день. Загубленные жизни воинов не вернуть, а вот нормальные отношения нашего и вашего городов установить, возможно. - Экрион замолчал, переводя дух, и внимательно посмотрел в глаза жрицы. - Что скажешь, Ашеит?

Жрица долго молчала, сидела, скрестив на высокой груди руки, и так же внимательно смотрела в глаза Экриону. Её лицо не выражало никаких эмоций, было сосредоточенным и суровым. Внезапно черты его озарились едва уловимой улыбкой, мышцы лица постепенно разгладились, накрашенные алым цветом губы раскрылись и между них сверкнули белые ряды зубов. Ашеит встала с кресла-трона и, сделав несколько шагов к Экриону, остановилась рядом с его креслом.

- Я всегда знала, что ты мудрый и всё понимающий воин и человек. Да, ты прав, нам нельзя разрывать связи. Народ один и должен быть единым, сплочённым и сильным перед любым врагом. Так же думает и наш князь. Я знаю, что большая часть князей Эленима, сейчас думает так же, просто тогда выступить против магистров и их неподкупной, жестокой и абсолютно равнодушной и ко всему охраны, было опасно и верхом безрассудства. Это можно понять и простить. Но не забыть! Но что же произошло с Исахбаром? - вернулась к вопросу посольства Ашеит, - он уже более четырёх дней отсутствует. Воины что ездили с ним вернулись два дня назад.

- Не знаю, что тебе и сказать, Ашеит, - Экрион протянул к стоящей рядом с ним жрице руку и, коснувшись её руки, прошептал, - словно и не было этих сиротливых, холодных и ушедших в прошлое лет. Вот стоишь ты рядом, закрываю глаза, и всё всплывает как живое, будоражит и волнует как раньше.... Почему так случилось, почему жизнь развела по разным сторонам нас, Великую и Исахбара? - его голос задрожал и умолк на самой печальной ноте.

Он почувствовал как женская рука, которая раньше так часто ласкала его волосы на голове, снова прикоснулась к его голове, как другая её рука прижала его голову к своему напряжённому телу, и услышал, как надрывно Ашеит втянула носом в себя воздух. Он попытался поднять голову и посмотреть на неё, но она ещё крепче прижала его голову к себе и едва слышно прошептала.

- Помолчи, милый, разве можно растратить такое мгновение на слова, её руки долгое время ласкали его курчавую голову, гладили его спину, а затем она сжала его голову в ладонях и, наклонившись, так чтобы видеть его глаза сказала. - Это Ладгерна привела тебя сюда - и, прижавшись к его губам своими пылающими губами, вытянула из него весь его дух длинным и зажигающим страсть поцелуем...

Экрион пришёл в себя совсем в другой, очень маленькой комнате с кроватью и небольшим креслом у узкого стрельчатого окна. Когда он открыл глаза, первое что он воспринял, это было тело молодой женщины в его объятиях с распущенными волосами, закрывающими её лицо. Он протянул руку и осторожно снял с её лица пряди светлых шелковистых волос и узнал черты Ашеит. С облегчением вздохнув, он повернул голову к окну и увидел что в кресле, повёрнутом к кровати невысокой спинкой, сидит человек с коротко остриженными чёрными как смоль волосами. Он осмотрел комнатку, увидел скинутый и лежащий на полу в непотребном виде свой кожаный доспех, наклонился к Ашеит и, поцеловав её в приоткрытые губы, тихо прошептал.

- Милая, мы не одни, в кресле сидит какой-то мужчина.

В более неподходящем положении он не мог себя, и представить, Голый, без оружия и доспехов, с лежащей рядом обнажённой женщиной. Такое можно было представить только больным и воспалённым мозгом. Но незнакомец сидел в кресле, и его коротко остриженная голова возвышалась над спинкой кресла. Это было реальностью и от неё никуда не скрыться. Наверное, встать и тихонько одеться не получится. С оружием понятно, Ашеит дала команду принести отобранное оружие и поместить его в одну из комнат храма, что и было сделано. А вот бесшумно надеть на себя кожаный доспех поверх нательного белья, которое разбросанным лежало на полу рядом с доспехом, так же нереально, как и то, что незнакомец проник беспрепятственно в комнату и, не нарушив их уединения, сидит в комнате, невозможно. Что же происходит на самом деле и как такое вообще возможно?

Ситуацию решила разрулить Ашеит. Она тихонько выбралась из постели, накинула на себя длинное платье поверх голого тела, и тихо ступая по плитам комнаты босыми ногами, приблизилась к креслу с сидящим в нём человеком. Осторожно ступая, она обошла кресло с его левой стороны и, вытянув голову, постаралась разглядеть таинственного гостья. На мужчине был надет непривычного покроя костюм, плотно облегающий его стройное тело, на груди, на массивной цепи красовался большой искрящийся серебряным отливом овальный диск, в центре которого красным светились несколько точек. Затем она перевела взгляд на лицо гостя и невольно вскрикнула. Прикрыв рот ладонью, она ошарашено прошептала имя своего князя.

В тот же миг голова гостя повернулась в сторону Ашеит и на лице Исахбара протаяла лёгкая улыбка.

- Здравствуй милая Ашеит, надеюсь в нашем княжестве также тихо и уютно, как и в твоём гнёздышке? - его губы растянулись ещё шире, а на лице жрицы во всей полноте проявилась растерянность, недоверие увиденному ею зрелищу и исключительное удивление.

- Князь... Исахбар... не может быть! - воскликнула она и отбежала от кресла вглубь комнаты на несколько шагов.

- Не бойся, Владычица, это действительно, не привидение, а я собственной персоной. Можешь подойти потрогать меня рукой, - его улыбка стала ещё шире, а голос зазвучал громче и басовитее. Подымайся, Экрион, за стенами храма загорелся новый день и надо решать, как жить дальше.

Дважды упрашивать Экриона не надо было, вскочив с постели, он быстро надел на себя исподнее бельё, затем натянул доспехи и профессионально быстро затянул ремни и ремешки доспеха на своём могучем теле. Затем так же быстро натянул на ноги сапоги из мягкой кожи с толстой подошвой, и постучал подошвами о плиты пола.

- Готов, много ли надо воину чтобы одеться, - сказал он и сделал несколько шагов к креслу, в котором сидел его старый товарищ.

Исахбар встал навстречу другу, и они крепко обнялись, похлопывая друг друга по спине. Оторвавшись от князя, Экрион внимательно осмотрел его и заинтересованно спросил.

- Что это за странная одежда на тебе, княже?

- Скоро и тебя переодену в такую же одежду. Ты даже не представляешь, где я был и кем стал к этому времени. Но всё по порядку. Пойдем, выйдем, пока Владычица приведёт себя в порядок. И они, держась за руки, вышли их небольшой комнатки в большой приёмный зал, в котором Экриона и встречала Ашеит.

- Ты всегда носил длинные завитые в локоны волосы, княже, куда подевалась твоя пышная шевелюра? - Спросил заинтересованно Экрион, - или это уже давно измененная внешность?

- Нет, это изменение произошло совсем недавно, так практичнее и гигиеничнее.

- Что это такое? - смутился Экрион незнакомо прозвучавшему слову.

- Гигиена, это наука о здоровом образе жизни, я потом тебя во всё посвящу.

- И одежда на тебе, какая-то необычная и тонкая. Одним словом очень непривычная глазу.

- Эту одежду невозможно пробить, прожечь, она греет, когда холодно и охлаждает когда жарко. Она называется спец комбез и служит как защитой, так и обеспечением всем необходимым для жизнедеятельности организма. Вот смотри, - и князь нажал на одну из светящихся красным точек на овальном диске, весящем на цепи, на груди Исахбара.

В тот же миг по комбезу пробежала волна ряби и ткань приобрела оттенок живой кожи и немного плотнее прилипла к телу князя. На первый взгляд, Экриону показалось, что князь стал голым, но всмотревшись пристальнее, увидел на нём, похожие на рыбьи чешуйки мелкие пластинки, полностью покрывающие его тело. Каждая пластинка была живой и светилась матовым оттенком, очень похожим на цвет человеческой кожи, с незначительным сероватым оттенком. Голову князя покрыла выдвинувшаяся с воротника костюма прозрачная сфера, соединившаяся на макушке и не оставившая никаких следов соединения.

-Теперь ты не сможешь ничем меня убить, - проговорил князь, это абсолютная защита, в этом комбезе я могу находиться в центе пылающей звезды, в эпицентре самого жуткого взрыва и распада материи, а мечи и кинжалы для этой защиты, вообще ничто. Я даже не почувствую нанесённый удар, если позволю себя ударить, но всегда могу его предвосхитить или отразить с последствиями для нанёсшего удар по моему выбору.

- Разве такое может быть? - с сомнением и недоверием воскликнул Экрион.

- Вон водишь, на столике стоит стеклянная ваза, возьми и брось её в меня. Смелее и не сомневайся, и брось её изо всех сил.

С большим сомнением, Экрион подошёл к столику у кресла и, взяв вазу в руки, стал ею вертеть, затем, всё же решившись, сделал резкое движение и запустил вазой в друга. Он видел как ваза, набирая скорость, устремилась в голову князя, но вот долетев до определённой точки в пространстве, почти достигнув цели, она медленно стала рассыпаться на мелкие осколки и осыпаться на плиты зала. Зрелище было замедленным и было прекрасно видно, что ваза как бы натолкнувшись на какое-то препятствие, разбилась, хотя князь даже не поднял руки для своей защиты. Но вот то, что произошло в следующий момент, повергло Экриона в шок. Ваза снова целая и невредимая полетела в князя, но в этот раз она вспыхнула яркой вспышкой и совсем исчезла, не долетев до него, растворившись в яркой вспышке. Как будь-то, её и не было совсем. На пол не упало ни одного её осколка.

В этот миг отворилась дверь, ведущая в комнатку в которой Экрион провёл время с Ашеит, и на её пороге появилась величественная фигура Владычицы.

- Чем вы тут занимаетесь, - улыбаясь, спросила она.

Исахбар пошёл ей навстречу, взял жрицу под руку и, подведя к Экриону, спросил

- Вы не откажетесь от небольшого путешествия?

- Что ты имеешь в виду, князь? - повернула к нему голову, Ашеит.

- Я предлагаю вам двоим совершить со мной путешествие,... скорее окунуться в познание неведомого вам до сих пор. Так что готовы?

Экрион и Ашеит с удивлением смотрели на улыбающегося князя.

- Что может быть неведомого на землях, на которых наш народ живёт уже многие сотни лет и знает её вдоль и поперёк? - сдвинув могучими плечами, спросил Экрион.

- Подойдите вплотную ко мне и обнимите меня за пояс, - смахнув с лица улыбку, предложил Исахбар.

Первой подошла к князю жрица и несмело обвила бёдра князя своей рукой. Затем последовал её примеру и Экрион.

- Я никогда не видела на тебе такой странной одежды, где ты её взял? - спросила, Ашеит, впечатлённая необычным ощущением ткани его одеяния под своей ладонью.

- Там, куда мы отправимся, найдётся такая одежда и для вас с Экрионом, - князь поднял руку к овальному диску на своей груди и несколько раз нажал на него в разных местах и провернул выступающую над поверхностью диска выпуклость. - Держитесь крепче, - и приложил ладонь к поверхности диска.

В тот же миг зал храма исчез, и троица оказалась в просторном, ярко освещённом помещении, полном запахов свежести, лёгкой насыщенности воздухом как после недавней грозы. Ашеит и Экрион вцепились в князя так, что их не смог бы оторвать от него даже десяток воинов. Они широко раскрытыми глазами осматривали помещение и явно испытывали лёгкий страх неизвестности. Это был командный зал, рубка управления, в которой он сам не так давно оказался впервые после переноса в пирамиду.

- Успокойтесь, это называется пространственным переносом из одного места в другое. Мы находимся в пирамиде, которую построили древние боги, прилетевшие с другой планеты. Эта пирамида и есть межзвёздный корабль, который они почему-то оставили на нашей планете, когда уходили отсюда в свой или иной мир. Илар, покажи нам окрестности центра, - бросил в сторону дальней стены помещения свой приказ Исахбар.

В тот же миг стена напротив них протаяла прозрачностью и в помещение ворвались звуки окружающего центр леса. Ашеит вскрикнула в удивлении и прикрыла рот ладошкой. Вид открывшейся части периметра центра и окрестного леса с большой высоты, на которой находилась троица людей, был прекрасным и невероятно неправдоподобным для восприятия впервые попавших сюда жрицы и Экриона, застывшего с отвисшей челюстью рядом с князем. Ашеит сделала несколько неуверенных шагов к протаявшей удивительным видом стене и, протянув руку, осторожно коснулась ставшей невидимой поверхности. Её пальцы натолкнулись на твёрдый материал, и она тут же отдернула руку назад.

- Она твёрдая и на месте, а я подумала, что стена исчезла и из помещения можно выйти наружу, - удивлённо проговорила она, обратив свой взгляд на князя.

- Стена это огромный экран, который показывает окружающий пирамиду мир. Илар, полный обзор!

Остальные стены стали прозрачными и у Ашеит и Экриона создалось впечатление, что они находятся висящими высоко над поверхностью планеты, вот только пол из серого материала под их ногами, убеждал их в том, что они по-прежнему находятся в помещении пирамиды.

- Илар, ты уже определился с моими гостями? - задал в пространство вопрос князь.

- Да, хозяин, женщина хозяин, а мужчина чужой.

- Он мой гость и друг, с ним ничего не должно случиться!

- Принято!

- Кто это говорит, разве здесь есть ещё кто-то? - испуганно спросила Ашеит и снова прижалась к князю.

- Успокойся, это искусственный разум, который управляет этим кораблём, - затем он обошёл большой пульт, находящийся посредине помещения и, провернув несколько ручек и нажав что-то на его поверхности, добавил.

- А теперь я вам покажу звёзды вблизи. Такого зрелища ещё не видел не один человек на этой планете. Илар, взлетаем на 450 километров над планетой.

Пол под ногами едва заметно задрожал и тут же успокоился, окружающий вид леса и сооружений внизу резко рванулся вниз и быстро стал удаляться. Внезапно всё вокруг потемнело, и вокруг засияли звёзды. Ашеит в испуге вскрикнула и прижалась к Исахбару.

- Что это, - прошептала она и испуганно прижалась к своему князю.- Только что был яркий день и внезапно ночь...- но вот в её глазах испуг стал сменяться восхищением увиденной красотой россыпи окружающих их звёзд, галактик и шаровых скоплений. Они были похожи на зёрна, щедрой рукой рассыпанной на свежем пахотном поле. - Великая Ладгерна, какая красота! Что это, князь, - и она слегка дернула Исахбара за руку.

Рядом с ними стоял, скрестив на груди руки, потрясённый величественным видом Экрион. В его глазах читался не испуг, а величайшее восхищение тем, что с ним происходит в настоящий момент.

- Мне рассказывала об этом Иреит. Она говорила, что читала в древних книгах об этом месте и называла его Вселенной, - проговорил он.

- Она совершенно права, - ответил на слова друга князь, - все планеты, звёзды и галактики находятся во Вселенной. Она такая огромная, что не хватит жизни, чтобы пролететь от одного её края до другого со скоростью света и даже во много раз опережая его. А теперь я покажу вам ваш родной дом с высоты полёта птиц - нашу планету. Илар, опускаемся и на высоту километра и делаем облёт планеты.

- Выполняю, хозяин, раздался голос инка, - и темнота быстро сменилась ярким светом солнечного дня.

Под кораблём проплывали величественные картины поросших густыми лесами больших и малых материков и островов, расположенных среди водных бассейнов океанов и множества морей и больших озёр. Леса сменялись равнинами, на которых росли отдельные деревья и кустарники, а между ними бродили огромные стада разных животных. Через некоторое время стало снова темнеть и верху, над головами, появились звёзды.

- Мы вошли в ночную часть планеты, проговорил князь. - На одной её стороне день, а на другой ночь. Мир, в котором мы живем, огромен и в нём всегда есть место смене дня и ночи, а так же климатических и временных зон. Климат, это погодные условия, характерные той или иной части планеты. А время на планете всегда одно, вот только для жителей разных частей планеты оно зависит от того какой стороной их место жительства повёрнуто к своей родной звезде, освещающей этот мир. Этим характеризуются сутки, то есть период времени, включающий в себя день и ночь. Я понятно рассказываю, - спросил друзей, Исахбар.

- Вполне, - живо ответила жрица, а Экрион только молча, кивнул своей курчавой головой.

Через некоторое время снова стало светло. Вначале появились косые лучи светила, а затем и всё оно выглянуло залив рубку ярким светом.

- Светофильтры, Илар, - коротко отдал команду князь, и сразу в помещении стало как во время скатывания светила за горизонт.

- А это что, - воскликнул Экрион и указал на виднеющееся вдали жёлтое пятно, увеличивающееся в размере, по мере того как корабль приближался к нему. Ещё немного и под кораблём раскинулась пустынная местность, покрытая сплошными песками.

- Это пустыня, в ней только песок, редкие виды животных, змей и ящериц, приспособившихся к жизни в её сложных условиях. Днём тут убивающее жарой и зноем пекло, а ночью на песке образуется изморозь. Ужасное место, но под неприглядными и унылыми песками скрываются несметные сокровища, которые непременно когда-то найдут и станут использовать, пришедшие сюда и освоившие эти места, народы. Вы хотели бы увидеть тех, кто живёт под поверхностью морей и океанов? - снова задал неожиданный вопрос князь.

- Разве такое, возможно, спросили в один голос Ашеит и Экрион и, улыбнувшись друг другу, потупили глаза в пол.

- Илар, просканируй ближайшие воды, выбери наиболее глубокое ровное место и медленно погрузись на дно, - отдал команду инку Исахбар.

- Выполняю, - ответил Илар, и корабль медленно ушёл влево к видневшемуся вдали морю.

Спустя нескольких минут полёта, пирамида зависла над водной гладью и медленно скользнула под её поверхность. Ещё миг и воды сомкнулись над громадиной корабля.

От той красоты, что открылась взору, захватило дух. Тысячи разнообразных видов рыб, животных сновали рядом с кораблём, разноцветные растения подводного мира были такими же пестрыми, как и сами рыбы. Вдруг мимо мелькнула огромная тень, за ней другая, более крупная. За ними появились какие-то крупные рыбы, толи животные, играющие и резвящиеся в воде. Они создавали пузырьки вокруг себя и как угорелые носились вокруг кружащегося огромного косяка мелких рыб, иногда они кидались внутрь этого хоровода мелких рыбёшек, и широко раскрыв свои пасти, поглощали их, образуя в косяке прорехи которые тут же заполнялись другими рыбёшками. Корабль медленно опускался на дно и по мере того как глубина увеличивалась, менялась и окружающая картина. Вспыхнуло освежение, включённое инком, и начавшие сгущаться сумерки развеялись. Стало видно как днём. Виды рыб стали совсем другими. У многих глаза были выпуклыми, а у некоторых глаза отсутствовали совсем, сами рыбы стали площе и вытянутее. Вместо глаз у слепых рыб были длинные усы и щупальца, которыми они исследовали окружающее их водное пространство и уверенно сновали вокруг пирамиды. Некоторые виды рыб были такими ужасными на вид, что увидь их, проснувшись среди ночи, обязательно испугался бы.

Когда удовольствие от созерцания подводного мира было частично удовлетворено, Исахбар предложил перекусить, но сначала помыться и переодеться. Что и было сделано. Больше всех душевой кабине радовалась Ашеит. Тёплая, регулируемая голосом температура воды, бегущая прямо с потолка мелкими струями, вызвала у неё неописуемый восторг, а шампунь для волос и гель для тела доставили такое удовольствие, что мужчины с трудом уговорили её покинуть кабину. Оба они к этому времени уже были свежи, а Экрион успел переодеться в такой же комбез, как и на князе. Вот только на груди у него не было коммуникатора, связанного с инком звездолёта и с центром управления всем центром древних. Выйдя из кабинки, Ашеит долго вертела в руках и рассматривала лежавший на мягком кресле комбинезон, но разобравшись как его надеть, быстро в него облачилась. Когда она застегнула на груди последнюю замок молнию, она почувствовала, как костюм стал подстраиваться к её телу, обжимая и прилипая к нему каждым атомом своей, казалось живой, материи. Вначале костюм повысил температуру, но потом сбросил её до оптимальной величины, и Ашеит почувствовала непередаваемый комфорт и прилив сил. Она попробовала двигаться и, сделав несколько физических упражнений, поняла, что ей ничто не мешает, а наоборот помогает, придаёт ей силы и уверенность в том, что теперь у неё всё получиться сделать как нельзя лучше. Ашеит посмотрела на себя в зеркало и удовлетворённая свои внешним обликом, уверенной походкой покинула душевую комнату. Увидев жрицу в новом, подчёркивающем прекрасную фигуру одеянии, её распущенные длинные волосы, свободно спадающие её на плечи и глаза полные небывалого удовольствия и удовлетворения, Экрион смутился и опустил глаза к полу. Затем всё же преодолел в себе это не свойственное ему смущение и прямым и любящим взглядом посмотрел в эти, полные светящейся улыбкой глаза.

- Ты прекрасно выглядишь, - восхищённо проговорил он, и шагнул к жрице навстречу. Их руки встретились, и он почувствовал, как Ашеит легонько сжала пальцы его рук.

- Пойдёмте в столовый бокс, - внимательно глядя на друзей, предложил Исахбар. Он встал к ним боком и жестом предложил следовать за ним. Затем повернулся к ним спиной и уже не оглядываясь, двинулся вдоль коридора.

Столовый бокс оказался большой и просторной комнатой с десятью продолговатыми столиками и двумя стульями у каждого из них. Под каждым столом располагалась закрытая шахта, через которую готовые блюда подавались на стол через имеющийся люк посредине стола. С краю каждого, вытянутого стола имелось световое табло с непонятными ни Ашеит, ни Экриону символами и зелёная клавиша, выступающая над поверхностью табло. Посадив за один столик друзей, Исахбар улыбнулся и сказал, что блюда для них выберет сам, а потом, в другой раз научит их, как пользоваться заказом. Он приложил указательный палец к табло, и оно вспыхнуло более ярко, послышался слабый мелодичный звонок и князь стал листать меню, передвигая страницы водя пальцем снизу вверх. Иногда он останавливался и, оторвав палец от поверхности табло, нажимал на его поверхность. Когда заказ был сделан, он нажал на зелёную клавишу и снова раздался слабый мелодичный звонок. Через пять минут люк стола распахнулся и появился поднос с четырьмя блюдами с едой и две чашки с дымящейся тёмной жидкостью. В двух глубоких блюдах исходили паром жидкости, в которых угадывались овощи и кусочки мяса, а в двух мелких блюдах жареный картофель и хорошо прожаренные куски мяса. На отдельной, небольшой тарелочке лежали кусочки хлеба.

- Вот этот инструмент вы знаете, он называется ложка и служит для первых блюд, в данном случае для супа, а это вилка, ею едят вторые блюда, князь указал на инструмент, похожий на ложку, но имеющий четыре длинных зуба. А вот это нож, для нарезки шницеля или любого мяса, на гарнир к нему жареный картофель. Такого овоща в нашем мире нет. В чашках кофе. Приятного аппетита, друзья, - проговорил князь и, отойдя к соседнему столу, стал колдовать с заказом для себя.

Справившись с супом и приступив к жареному картофелю и шницелю, состоящему из огромного куска мяса, Ашеит повернулась к князю, увидев, что он поглядывает в их с Экрионом сторону, громко произнесла.

- Очень вкусно, хотя в храме свои умельцы на кухне, но такого вкусного блюда как суп никогда не ела, и, придерживая вилкой шницель, стала нарезать его на кусочки. Наколов один из них вилкой, она отправила его в рот и закрыла глаза. - Это невероятно вкусно, мясо прямо тает во рту, - прожевав кусочек мяса, воскликнула она.

Сидя напротив жрицы, Экрион, с аппетитом уплетал шницель и жареный картофель, о существовании которого он не знал до сих пор. Быстро справившись со вторым блюдом, он пододвинул к себе чашку и с опаской посмотрел на незнакомый ему тёмный напиток.

- Ты сказал, что этот напиток называется кофе. Если я его выпью со мной ничего плохого не случится? - спросил он князя.

- Очень надеюсь, что он тебе понравится, - улыбаясь, ответил Исахбар.

Осторожно сделав первый глоток, Экрион дал жидкости немного остыть, затем погонял её во рту и быстро проглотив, закрыл от удовольствия глаза. Затем последовал второй, третий глоток, которые он уже смаковал и неспешно отправлял в желудок.

- Это волшебный напиток, - сделал он своё заключение. К такому же выводу пришла и Ашеит.

- Это действительно волшебство, никогда ничего вкуснее не пила, - заявила она и вдруг задала неожиданный вопрос. - Из чего он готовится?

Сделав очередной неспешный глоток из своей чашки, князь повернул голову к жрице и пояснил.

- Его готовят из зёрен кофейного дерева, которое растёт только на планете древних. В нашем мире это дерево не растёт.

- Очень жаль, значит, запасы его на корабле ограничены? - спросила она князя.

- Не волнуйся, имея на борту зёрна как образец, дубликаторы синтезируют, их столько понадобится.

Закончив, есть, вся троица дружно встала из-за стола и двинулась к выходу.

- Какие у нас планы на ближайшее время, княже, - спросил Экрион, выйдя в коридор.

- Немного отдохнём и надо вернуться назад в храм. Илар, возвращаемся в центр дислокации, режим обычный, - отдал Исахбар команду инку.

- Выполняю, - отозвался инк, и корабль плавно стал всплывать к поверхности моря.

* * *

Вернувшись в храм, Ашеит вызвала к себе свою помощницу и приказала созвать всех младших жриц в зале, в котором всегда проводила с ними совещания и отдавала распоряжения по ритуалам, службе и проведению разных мероприятий.

- И пригласи гостя от Иреит.

- Разве он может присутствовать в зале советов, Владычица, - спросила та, внимательно рассматривая новое одеяние главной жрицы.

- От сегодня он один из нас, леопардов и вправе находиться в храме и на совете жриц и старейшин. Иди!

Когда помощница затворила за собой дверь, из-за оконной шторы вышел Исахбар.

- Ты права, Ашеит, Экрион отныне принадлежит не только Леопардам, но нам с тобой. Мы первые из тех, кто поведёт наш народ к процветанию и могуществу.

- Уж не собрался ли ты противопоставить нас Элениму, коль заговорил о нашем могуществе.

- Нет, конечно, нет, мы и Эленим один народ, за сотни лет, ассимилировавший в себе всех чужаков спустившихся когда-либо в долину и ставший монолитом, а то, что нам пришлось уйти из долины, это эмоции, взыгравшие на почве обиды и жажды мести. Но это было давно, прошло больше двадцати лет, возобладали разум, и наступило прощение. Мы построили новый город, не менее могущественный и скорее более защищенный, чем метрополия на этот период времени, хотя и малочисленнее. Если сложить всё в один кулак, разжать его в этом мире не найдётся силы. По крайней мере, мы таковой не встречали. Пока не встречали.

- Что такое метрополия? - задала вопрос Ашеит.

- Это Эленим, основное государство по отношению к такому сообществу как наш клан в своём городе. Как не крути, но Барсена, это колония Эленима, хотя и самодостаточная и независимая. Нас не изгоняли, мы ушли сами и являемся передовым отрядом метрополии, освоившим новые земли.

- Что ты имел в виду, когда говорил, пока не встречали? - задала следующий вопрос Ашеит.

- Я имею в виду, что на планете несколько материков, пара крупных островов, похожих размером на материки и множество мелких, создающих большие и длинные гряды, на которых возможно проживают и процветают другие и возможно отличные от нас народы. Нужна разведка и необходимо составить карты планеты, если таковых я не обнаружу в архивах центра древних. Думаю, такого не может быть и карты есть, но вот что на них отмечено и к какому периоду времени они относятся, это вопрос.

Князь замолчал и внимательно посмотрел на главную жрицу Барсены.

- Ты отметила то, что Илар назвал тебя хозяйкой, а Экриона чужаком?

- Да это не укрылось от моего слуха. Но что это значит? - спросила Ашеит.

- Это означает, что в тебе и во мне присутствует ген древних. Не будь его во мне, ещё в первый раз, когда я в рубке корабля надел на голову шлем связи с центром, мне просто выжгли бы мозг и мой холодный труп роботы чистильщики выбросили бы в лес.

- Значит ли это что и я смогу управлять механизмами центра и кораблём?

- Сможешь, только после того как пройдёшь обучающий курс и загрузишь в себя знания древних и их язык. Для этого на корабле есть программы и специальная аппаратура. А для того чтобы и Экрион стал своим, надо в медицинском блоке пирамиды сделать ему переливание крови от одного из нас. Тогда с нашей кровью в его организме появится ген древних.

- Когда же ты собираешься это сделать?

- В самое ближайшее время, - ответил Исахбар и, услышав за дверью шум, быстро нырнул за тяжёлую оконную штору.

- Послышался стук в дверь, и в отворившейся створке возникла помощница Ашеит.

- Все собрались, Владычица, - тихо проговорила она поклонившись.

- Хорошо иди.

Князь снова вышел из-за шторы, как только за помощницей затворилась дверь.

- Начинай, а я появлюсь внезапно и как бы ниоткуда. Это заставить всех у кого есть брожение умов пересмотреть отношение ко мне. До поры до времени надо завоевать и укрепить доверие абсолютно всех, без этого нам не осилить всего того что нам предстоит в ближайшее время сделать на нашей земле. Я знаю, что некоторые из наших людей имеют сношения с жителями Эленима и общаются регулярно. Надо чтобы весть из зала советов просочилась и в другой город.

- Хорошо, - ответила Ашеит и медленно двинулась к двери.

В зале советов было шумно, но когда в проёме двери зала появилась Владычица, шум стих и все обратили свой взор на неё. Увидев на Владычице новый, непривычный наряд, плотно облегающий её фигуру, некоторые в зале зашептались, но тут же затихли, когда Ашеит подняла руку и сжала ладонь в кулак. Поднявшись по пологой каменной лестнице на своё, вознесённое над остальной частью зала место, она повернулась к собравшимся в зале младшим жрицам и громко заговорила, отмечая взглядом стоящего у колонны Экриона, который скрестив руки на груди, рассматривал находящихся перед ним жриц.

- Я собрала вас, чтобы сказать, что из Эленима прибыл посол от их главной жрицы Иреит с вестью, что пропал наш, уехавший к ней за помощью князь Исахбар.

После этих слов в зале раздался гул голосов и неразборчивые выкрики.

- Успокойтесь и если у кого есть что сказать, говорите по одной в отдельности, а не блейте как стадо испуганных коз.

Из собравшихся воинственных женщин вперёд вышла жрица по имени Нея и тихо заговорила.

- Князь не тот человек чтобы взять и просто исчезнуть или дать себя прирезать в тёмном и пустынном месте храма или города. Но поскольку есть вестник и весть его говорит о том, что князя больше нет, надо потребовать от магистров Эленима ответа. Пусть назначат расследование в храме Ладгерны и выяснят, что произошло, ведь князь уехал именно к Иреит, она же и в ответе за его благополучие, особенно за то, что происходит в стенах подвластного ей храма.

- Правильно, - раздалось с разных концов зала.

- Да, пусть ответит, куда исчез наш князь и что произошло...

Шум в зале стал нарастать снова, и Ашеит вынуждена была поднять свою руку и сжать кулак. В это раз шум и ропот младших жриц затихал дольше.

- Мы отправим с их посланником требование магистрам..., начала Ашеит и тут же осеклась.

В этот момент возле неё появилось слабо светящееся пятно пространства, которое стало искриться, менять форму и интенсивность свечения. Затем набрав яркость дневного света при ярком солнце, оно вдруг рассыпалось искрами, и в их опадающих на каменные плиты пола блёстках, проявилась человеческая фигура.

Исахбар..., - взволнованно, хотя и ожидала его появления, прошептала Ашеит.

В зале стало так тихо, что было слышно только глубокое дыхание женщин и икоту некоторых жриц, вызванную страхом от произошедшего явления.

Человек возле Владычицы был похож на их князя, но его длинные волосы исчезли, и вместо них на голове мужчины росли короткие волосы, а одежда его была похожей на ту, что сейчас надета на Владычице. Он поднял вверх руки и громко произнес.

- Не пугайтесь, сёстры, это я ваш князь. Меня пригласили к себе древние боги, и вот побывав у них, я снова вернулся к вам. Пусть вас не удивляют мои коротко остриженные волосы, у них там так принято и я теперь буду носить их только в таком виде.

- Что это за одежды на вас с Владычицей, княже? - задала всё ещё стоящая впереди всех Нея.

- Множество комплектов такого одеяния мы обнаружили в сооружениях, найденных в лесу, расчищаемом под посевы. Таких одежд там много и все, кто решиться их надеть на себя, смогут ощутить их удобство и практичность. Они хорошо защищают от холода от жары и уберегут вас от разных неприятностей, случающихся в повседневной жизни.- Князь немного помолчал и затем продолжил свою речь. - Древние боги пообещали мне помогать нам в нашей жизни. У нас появятся изделия их мира, которые помогут нам выращивать хорошие урожаи и дадут нам новые виды растений, которых нет у нас. Больше не будет трудностей по расчистке леса, вскопке земли и приведении её в пригодное для посевов состояние. Нас научат правильно вести хозяйство по выращиванию и разведению домашних животных. Мы ведь знаем только коз, но теперь у нас появятся и другие животные и птицы. Нужно только построить загоны для животных и научиться заготовлять для них корм.

Все жрицы, раскрыв рот, слушали князя, а многие из них приблизившись в первой ступеньке лестницы, тихо запели хвалебный гимн Ладгерне.

Ежё долго князь рассказывал сёстрам храма о том, что нового предстоит войти в жизнь народа Леопардов и когда его казалось, неиссякаемое красноречие, стало давать сбои, Ашеит тихо шепнула ему на ухо, медленно приблизившись к князю

- Пора заканчивать, княже, нас ждут другие, более важные дела.

Исахбар кивнул головой и, подняв правую руку, громко сказал.

- А теперь, сестры, расходитесь и займитесь привычными для вас делами, - сказал князь.

Затем он повернулся к стоящему в глубине зала Экриону, махнул ему призывно рукой и, подойдя к Ашеит, взяв её под руку и повёл к выходу их зала советов.

По дороге к двери Ашеит тихо шепнула ему, что предстоит ещё и старейшинам всё это повторить на их собрании и возможно не один раз, ведь многие из них совсем дряхлые старики.

- Ничего, мне это не в тягость, привносить в жизнь новое всегда приятно. По-настоящему я это понял только когда стал постигать древних.

* * *

Исахбар, Экрион и Ашеит, сидели в столовом боксе корабля и мирно беседовали, неспешно попивая кофе, который так понравился всей троице.

- Княже, ты обещал рассказать о древних, - обратилась жрица к сидящему за соседним столиком князю.

- Боюсь, я вас обоих разочарую, рассказав то, что узнал из архива центра, но если вы настаиваете, я расскажу. Древние, это не боги, это такие же люди как и мы, просто их знания, науки вознесли их на такие высоты познания мира, что они для нас недоразвитых и дремучих, выглядят богами в своём могуществе. Появились они на нашей планете более десяти тысяч лет назад, прилетев из очень далёкого мира, который они называют Земля. Нашу планету они назвали Антея. Когда-то у них были боги, в которых они верили и которых почитали. Так звали богиню цветущих садов, цветов, долин, болот и других водоёмов. Она покровительствовала влюблённым. Это была большая экспедиция, целью которой был поиск мира, похожего на их планету. Наша планета им приглянулась, и они развернули здесь свой исследовательский центр. Возглавляла экспедицию красивая женщина по имени Ладгерна. Она была по профессии человеком, который изучает жизнь во всех её проявлениях. Их наука была так продвинута, что они могли создавать саму жизнь, изменять её и корректировать. На тот момент на планете не было развитых сообществ людей, таких как мы сейчас, а только дикие племена недоразвитых человекоподобных обезьян.

- Постой, воскликнул Экрион, ты употребляешь столько незнакомых слов, что за ними теряется смысл и моё понятие того что ты рассказываешь. Что такое экспедиция и что значит корректировать...

- Сейчас поясню. Экспедиция, это целенаправленное путешествие определённой группы людей науки в то или иное место с тем чтобы начать изучение что-то. А коррекция, это усилие, направленное на то чтобы изменить ход изучения, подхода к той или иной проблеме. Так понятнее?

- Да, мне стало понятно то, о чем ты говорил. Старайся говорить понятными словами, чтобы мне не переспрашивать тебя, да и Ашеит тоже, - Экрион взглянул на женщину и увидел, как жрица утвердительно кивнула головой.

- Хорошо, поехали дальше! - Исахбар увидел, как в ответ на его слова оба его собеседника переглянулись и дружно сдвинули плечами.

- Хорошо, больше не буду. Состав экспедиции был немногочисленным и вскоре древние столкнулись с тем, что у них не хватает рук для выполнения самой простой работы. И тогда Ладгерна в одной из лабораторий пирамиды путём генной инженерии создала из самки и самца обезьян, похожих на них самих древних, - увидев лёгкое замешательство слушателей, князь стал пояснять. - Лаборатория, это медицинский центр, в котором производят разные исследования и опыты. Длилось это несколько лет, но уже через двадцать пять-тридцать лет, у них в помощниках было более сотни людей, таких как мы сейчас. Так был дан отсчёт появлению на нашей планете расы людей, похожих на древних богов. Да, они творили такое, что подвластно только богам. Создать из обезьяны пусть и человекоподобной настоящего человека, могли только боги. Потом, в течение времени, древними людьми был создан культ женщины, которая дала начало нашей цивилизации. Цивилизация, это стадия развития человеческого общества и его становление. Так Ладгерна стала нашей главной богиней, матерью всех древних богов, прибывших вместе с ней на нашу планету. Они научили нас всему, что мы знаем и можем на сегодня - обрабатывать землю, строить себе дома, добывать огонь, находить руды, выплавлять и обрабатывать металлы, научили защищать свои жилища и самое главное, они уничтожили всех страшных хищников, которых и сейчас мы не смогли бы уничтожить сами. А потом прилетела сюда очень большая пирамида и, забрав всех из центра, улетела. Куда, неизвестно. Знаю только, что центр экспедиции был законсервирован, как и космический корабль, а вокруг центра было раскинуто охранное поле. Илар говорит, что никаких контактов за всё время с их планетой не было. Всё оборудование центра и сам корабль исправны и дают мне надежду на то, что с их помощью мы сможем дать качественный толчок в развитии нашего общества.

- Значит я уже не Владычица и не главная жрица в свете таких знаний, - спросила Ашеит, пристально глядя на князя.

- Ну что ты, настоящее положение как всё обстоит, знаем только мы и торопиться его поведать всем сразу глупо и недальновидно. Это знание внесёт такое брожение умов, что начнётся полный хаос, а хаос, это конец миру и начало кровопролитию. Всё останется, так как есть на этот момент, а вот изменения можно начинать сразу, ссылаясь на то, что я сказал младшим жрицам в зале советов. И всё необычное и странное что будет происходить отныне в жизни города, так же объяснится моими контактами с древними богами.

- Что ещё ты можешь сказать? - спросил Экрион.

- Есть одна область на планете, не так далеко от центра, которая и у меня вызывает вопросы и задаёт вопросы, на которые у меня до сих пор нет ответов.

- Что ты имеешь в виду? спросил Экрион.

Исахбар допил кофе, поставил чашку на стол, дождался пока приёмник заберет её на переработку и, взглянув на своих друзей, спросил.

- Вы готовы последовать за мной?

Первой из-за стола вышла Ашеит, за ней неспешно поднялся Экрион и, оба дружно кивнув головой, последовали вслед за князем. Процедура переноса была мгновенной. Жрица и Экрион уже стали привыкать к этому.

На этот раз они оказались не в рубке управления кораблём, а в огромном помещении, в котором в ряд стояли иглообразные летательные аппараты, о которых рассказывал им накануне князь.

- Это проникатели, так эти летательные аппараты называли члены экспедиции. Они служат для полётов в атмосфере планет и в условиях её отсутствия. Они могут летать как в атмосфере планет, так и в космосе, но привязаны к матке корабля. Проникателями они названы потому, что могут использовать для полета, как эфир, так и твёрдые среды, то есть мы можем пролететь на них сквозь планету или другой твёрдый объект. В это трудно поверить, но это факт.

- Это невероятно, - воскликнула Ашеит, - разве такое возможно?

- Вот мы сейчас это и проверим. Тем более то, что я хотел показать вам, находится внутри планеты. - Князь коснулся овального диска на груди и в борту ближней к ним иглы протаял люк входа. Прошу вас! - произнёс он.

- Пристегните ремни безопасности, они у вас на уровне пояса. Это необходимо при проколе границы твёрдой среды - последует сильный, как ни странно, толчок вперёд. Можно вылететь из кресла и ударившись что-то сломать. Вы готовы? - повернулся к друзьям Исахбар!

Они долго кружили над сушей и водами, и князь всё это время делал снимки поверхности планеты. Закончив, он поднял руку и сказал тихо, не повышая голос.

- Мы уходим внутрь планеты, будьте внимательны. - Он что-то проделал на пульте управления и, отжимая сжатые в обеих руках ручки управления иглой от себя, прошептал. - Не бойтесь, всё будет хорошо.

Поверхность планеты со страшной скоростью полетела навстречу игле, и Экриону и Ашеит показалось, что они сейчас превратятся вместе с иглой и князем в пыль. Но удара не последовало, а появилось ощущение сильного торможения, и наступила полная темнота вокруг иглы, хотя в самом летательном аппарате, освещение не исчезло, а стало тусклым. Князь снова, что-то проделал на пульте управления аппаратом, и пространство вокруг летательного аппарата стало прозрачным и видимым как в воздушной среде.

- Мы внутри планеты, наша скорость такая же, как и над её поверхностью. Приготовьтесь увидеть это, - и князь загадочно поднял над собой выпрямленный указательный палец.

Поначалу ничего не происходило, только менялась яркость освещения окружающей среды, но вот впереди появилась тёмная точка и стала вырастать в размере на глазах. Через некоторое время, она заняла половину видимого пространства впереди иглы и все обратили внимание на то, что всё это огромное образование пульсирует, то сжимаясь, то набухая и вновь возвращаясь к исходному состоянию.

- В архиве древних сказано, что это искусственный регулятор напряжений, возникающих в недрах планеты и не допускающий граничных их состояний, которые могли бы вызвать жуткие землетрясения и этим уничтожить всё живое на планете. Он установлен потому, что история планеты содержит в себе данные о нескольких таких катастрофах, погубивших разумных на этой планете. Таких регуляторов внутри планеты установлено четыре.

- Святая Ладгерна, - прошептала Ашеит, да как же такое возможно! Значит, мы не первые кто живет и осваивает этот мир!

- Увы, дорогая, Ашеит, но это правда. Вы только подумайте, как велика мудрость и сила древних, если они смогли обуздать такие страшные силы планеты. Это тайна и никто и никогда не должен узнать эту ужасную истину нашего мира.

- Об этом надо просто забыть и никогда и нигде не вспоминать об этом, - проговорил Экрион.

- Забывать нельзя, а вот тайну эту надо хранить до поры до времени, - промолвил Исахбар. Да, вот ещё что, проникатель не может пройти сквозь этот регулятор, его отклоняют непонятные силы, и он уходит в сторону. Я пытался направить иглу на регулятор на самом малом ходу, но ничего не получилось. Расход энергии был такой запредельный, что мне едва хватило ее, чтобы вернуться в центр.

Игла спокойно колыхалась в изменённой среде как на волнах моря, а люди с замиранием сердец смотрели на чудовищной силы образование, могущее обуздать силу самой планеты.

* * *

Иреит готовилась ложиться спать. Она сидела за столом в своей комнате и медленно пила выжатый из апельсина сок. Тихо колыхались огни зажжённых свечей небольшого светильника с тремя гнёздами для них, высвечивая предметы комнаты и отбрасывая причудливые тени на стенах и шторах помещения от порхающих в пространстве комнаты бабочек. Она любила любоваться этим прекрасным живым видом. Эти тени успокаивали её и погружали в мир грёз и мечтаний. Прошло так много времени, а она никак не могла справиться со своей потерянностью от исчезновения Исахбара. Каждый вечер, ложась в постель, она закрывала глаза и погружалась в недавние воспоминания встречи с давно любимым человеком, с которым она, будучи главной жрицей Ладгерны, не могла состоять в браке. Их частые встречи, ещё до того горестного события вынудившего Леопардов удалиться из долины, питали её, давали силы и возможность не задумываться об этой невозможности, не испытывать её горечь. Но новая встреча, состоявшаяся через длинную вереницу лет, перевернула её внутренний мир, всколыхнула уснувшие в ней чувства, вернула молодость и боль новой утраты.

'Жив ли он?', - спрашивала в тысячный раз себя главная жрица и не находя в себе ответа, страдала и мучилась неизвестностью.

Как же снова ей хотелось почувствовать его тепло, положить свою голову ему на грудь, обнять его руками и забыться в счастливом кольце объятий его рук. Мысли об этом согревали её сердце и ранили одновременно. Иреит закрыла глаза и откинулась на высокую спинку стула. В комнате царила полная тишина, слегка разбавленная трепетом бабочек бившими своими крылышками о ткани драпировки комнаты. Внезапно потянуло сквозняком, комната озарилась ярким светом от возникшего у двери светящегося большого шара. В испуге открыв глаза, Иреит с ужасом уставилась на этот шар. Вот он поблек и рассыпался искорками на пол, а в его центре оказалась мужская фигура незнакомого ей человека. На нём была надета непривычная и не виденная ею до сих пор одежда, плотно облегающая его красивую и могучую фигуру. Волосы на голове возникшего были коротко обрезаны и только глаза отражающие блики свечей, были слегка узнаваемы. Она сжалась на стуле от страха, но преодолев его в себе, расправила плечи, и гордо выпятив подбородок, протянула в сторону гостя руку, с выставленным указательным пальцем громко спросила.

- Кто ты незваный и как посмел явиться в эти покои?

Гость улыбнулся, его губы растянулись в улыбке, и Иреит услышала знакомый голос.

- Здравствуй, Великая, неужели я так изменился, что стал не узнаваемым тобой! По мере как он говорил, Иреит почувствовала, как её сердце разгоняется в груди и вот-вот вылетит из груди. Невероятная сила любви выбросила её тело со стула, и она, метнувшись к гостю, вмиг оказалась в объятиях Исахбара.

- Как же долго тебя не было, милый, - прошептали её пересохшие губы. Но князь наклонился к её губам, их губы встретились в длинном и горячем поцелуе. Сухость её губ исчезла напитанная соком любви, и она почувствовала тяжесть, появившуюся внизу её живота.

- Не ругай меня, моя голубка, я не мог появиться раньше, так сложились обстоятельства. Я всё тебе расскажу и, главное покажу. Ты всё увидишь своими глазами. А посмотреть есть на что! - и князь крепче прижал любимую к своей груди.

- Когда ты исчез, я много часов ждала, но тебя не было, и я вернулась к себе. Вскоре я отправила посольство к вашей жрице Ашеит, но вестей о тебе не было, и сам Экрион не возвращался. Я сходила с ума и не знала, что и думать. Жив ли ты или погиб. Меня это так угнетало, что я почти забросила свои обязанности в храме.

- Успокойся, всё хорошо, я живой и невредимый, более того я приобрёл такие знания и овладел невероятными силами, таким что они даже во сне не могут присниться простому человеку. Тебя ждут Ашеит и Экрион, и мы сейчас же отправимся к ним. Закрой глаза и ничего не бойся! - Исахбар немного отстранил жрицу от себя и нажал несколько точек на висевшем на его груди овальном диске и крепче прижал женщину к себе. В тот же миг Иреит почувствовала толчок, её тело содрогнулось, мелькнул и исчез приступ тошноты и вдруг всё волшебным образом закончилось.

- Можешь открыть глаза, всё позади, - услышала она слова князя и несмело открыла сначала один глаз и тут же в удивлении второй.

Комната, в которой она оказалась с князем была ярко освещена, но источника света не было видно. Казалось, что светились сами стены и потолок и, как ни странно, даже пол помещения. За небольшими окнами комнаты был яркий день и там цвели деревья большого сада. Цветение было светло-розовым. Такого она в своём мире никогда не видела. Воздух комнаты был пропитан незнакомым запахом, очень приятным и успокаивающим. В помещении было несколько столов со стульями, по-над стенами располагались непонятные ей предметы разной величины. Их было много, и все они светились разного цвета огоньками. Некоторые из них издавали тихие звуки и, как ей показалось, шорохи. Подойдя к одному из них, Исахбар откинул крышку и что-то на ней нажал. Комнату заполнили звуки неизвестной ей музыки, которая была так красива и волнующая, что у неё невольно на глазах навернулись слёзы.

- Где мы, что это за место, милый?

- Это космический корабль древних, которые посеяли разум на нашей планете. Их самих давно здесь нет, но корабль живой и он приютил меня, он знает Ашеит и Экриона. Сейчас спросим его, знает ли он тебя. - Исахбар повернул голову и как бы в пустоту комнаты спросил.

- Илар, определись с прибывшей со мной гостьей на корабль.

- Она полноправная хозяйка, как и ты, Исахбар.

- Вот видишь, Иреит, ты здесь у себя дома и можешь приказывать и распоряжаться, как и я. Илар, это управляющий мозг этого корабля и всегда выполнит твою просьбу и разрешит возникшие трудности в общении. Правда, же Илар?

- Вы совершенно правы, хозяин. Всегда и во всем, что не идёт в разрез с существующими правилами и прописанными во мне принципами.

Но Иреит была так потрясена происходящим, что не ответила на слова князя, а только заворожено слушала музыку и пение на незнакомом ей языке. Она осматривала помещение, и всё время возвращалась взглядом к любимому. Видя это, он подошёл к ней, обнял и, заглянув в её широко открытые глаза, произнёс.

- Теперь для нас всех мы построим новую жизнь. В ней не будет страданий и голода, в ней будет счастливое детство у детей. Мы создадим нормальные условия труда для нашего народа и справедливой его оплаты, построим школы для детей и храмы науки, в которых достойные будут постигать тайны устройства мира и обучать этому других.... Обо всём тебе расскажет Ашеит, она хорошо знакома с древними и ознакомит с тем, что знает и тебя. Всему остальному я научу тебя сам. А сейчас позовём сюда Ашеит и Экриона. - Князь подошёл к одному из предметов, расположенных у стен помещения, снял что-то с одного из них и, поднёся к губам, тихо произнёс. - Идите к нам, друзья, мы уже на месте.

Спустя несколько минут дверь помещения отворилась и в комнату первой шагнула Ашеит, а за ней вошёл Экрион. Ашеит подошла к Иреит и, обняв ее, легко коснулась губами мочки её правого уха. В ответ Иреит проделала те же действия.

- Здравствуй, Великая, прекрасно выглядишь, - прошептала она, отстранившись и оглядывая Иреит.

- Привет и тебе, Владычица, кажется, тебя время совсем не коснулось.

- Вскоре и ты будешь молодой и красивее чем выглядела 20 лет назад. Медицина древних омолодит тебя и исправит все ошибки, внесёт корректировку к идеалу и Исахбар не сможет отвести от тебя своих глаз. Да что там Исахбар, ни один мужчина не сможет пройти мимо, не уставившись и не полюбовавшись на твою красоту.

Здравствуй, Великая, - к Иреит шагнул Экрион, встал на одно колено и протянул к ней правую руку. Иреит протянула ему свою, и воин коснулся её своими губами. - Рад видеть тебя здоровой и красивой, - добавил смущённо мужчина и легко поднявших с колена слегка склонил голову в почтении.

- Я тоже рада вас видеть обоих живыми и здравствующими, надеюсь, мы поговорим и все вопросы, возникшие у меня в голове и сердце, разрешатся и наполнятся ответами.

Исахбар обнял Иреит за талию и подвёл к небольшому столу, стоящему посредине комнаты и нажал на его крышке в центре. Стол тут же трансформировался в большой овал, к которому мужчины пододвинули лёгкие кресла и усадили на них женщин и уселись сами.

- Есть будем или только выпьем кофе? - спросил всех князь.

- Я съем фруктовый салат и выпью кофе, - промурлыкала Ашеит и глянув на главную жрицу, продолжила. - И вам советую, Великая, очень вкусно и совсем не тяжело для желудка перед сном.

Иреит глянула на князя, и тот утвердительно кивнул головой.

- Соглашусь на ваше предложение, владычица.

Князь поднял вверх обе руки и, обведя всех взглядом негромко, но твёрдо проговорил.

- Девочки, здесь нет больше главных жриц и владычиц, только Ашеит и Иреит. Вам надо забыть свои титулы и стать подругами и соратниками по общему делу, которое нас объединяет. Титулы для внешнего мира. А теперь посмотрите друг на друга и назовите друг друга по имени.

Если Иреит растерялась, то Ашеит совсем нет, она посмотрела на сидящую против неё Иреит и тихо заговорила.

- Мне давно хотелось иметь в своём кругу близкую подругу, но положение обязывало не допускать этого, теперь же это стало возможным и я с удовольствием стану тебе подругой. Очень надеюсь, что и ты не откажешь мне в этом. Здравствуй, Иреит! - и протянула через стол свою руку.

Иреит на некоторое время застыла, потом встала из-за стола и, протянув свою руку, взяв в свою ладонь кисть Ашеит, и промолвила.

- Здравствуй, Ашеит, мы никогда не соперничали, не враждовали, в нас обеих живут две женщины, лишённые очень многого в этом непростом мире, так что же отказываться от возможности приобрести большее, чем предлагает тот мир. Я с удовольствием стану твоей подругой, мне этого тоже не хватало всю мою жизнь.

- Это относится и к нам, мужчинам, проговорил Исахбар. - Здесь в этом месте мы друзья ещё больше чем были за стенами этого нового нашего дома, Экрион. Девочки, мы не только друзья, мы две любящие друг друга пары. Теперь нам осталось только понять и принять, что новый мир, который мы начинаем строить состоит их уважающих и, надеюсь любящих друг друга людей. Без этого нам не осилить того, что предстоит.

Все дружно кивнули головами и, протянув в центр стола свои правые руки, крепко сжали их, подтверждая и закрепляя своё единство.

- Теперь это надо закрепить, как это делали наши предки. Оказывается это тоже пришло к нам от древних, - воскликнул Экрион и стал набирать символы на панели с правой стороны от конца овала стола. Тоже действие проделал, Исахбар на другой панели стола с левой стороны. Вскоре приемник по центру стола распахнулся, и на столе появились бокалы, рюмки и две бутылки, которые тут же стали откупоривать оба мужчины. Женщин испугала внезапно вылетевшая пробка из бутылки в руках Исахбара, но когда они после звона горного хрусталя пригубили напиток, их восторгу не было конца. Затем появились блюда с фруктовыми салатами.

- После шампанского древние пили по такому случаю хорошо выдержанный коньяк. Это крепкий спиртной напиток, приготовленный из светлых сортов винограда. Спасибо древним, это они подарили нам прекрасные лозы этого чудеснейшего растения,- провозгласил Исахбар и разлил по рюмкам янтарного цвета напиток. - За нас всех, кто приобщился к древним знаниям, и начинает нелёгкий путь к рождению нового мира.

Затем на столе появились дымящиеся чашки кофе и тут уж свой восторг Иреит не сдерживала. Она пила третью чашку и было видно, что на этом её не остановить.

- Кофе влияет на сон, ты не сможешь спать, сердечко твоё будет биться в груди как птица в клетке, - предостерёг любимую, князь. Она посмотрела на него и, наклонившись к его плечу, тихо обронила.

- Неужели ты думаешь, что предстоящую ночь я потрачу на сон? - в её глазах, среди светящихся искорок, танцевали тысячи маленьких чёртиков. Князь улыбнулся ей в ответ и, наклонившись ближе, легко коснулся губами её щеки. - Ты как всегда, права, милая!

Встреча закончилась далеко за полночь и пары разошлись по своим комнатам для отдыха. Впереди их ждал новый день и нескончаемая вереница неотложных дел.

* * *

Над планетой на геостационарной орбите с эксцентриситетом равным нулю завис огромный космический корабль в форме пирамиды. Его размеры поражали воображение. Все его возможности зондирования и исследования были задействованы и на обзорных мониторах и мониторах исследовательских комплексов постоянно высвечивались поступающие и обрабатываемые ими данные получаемые с определённой площади планеты. В овальном, очень небольшом центре управления звездолетом, пребывало всего двое.

- Что показывают приборы по поводу центра Базы и её состояния на этот момент времени, - задал вопрос мужчина, облачённый в золотистого цвета костюм, плотно облегающий его атлетическую фигуру. - Есть подтверждение предыдущих данных о выводе из консервации 'Перуна'? Он подошёл к главному видеомонитору, охватывающему всю переднюю часть стены, и пристально стал вглядываться в лесистую местность, на фоне которой каплей чужеродности выглядел центр Базы.

Сидящий за главным вычислительным центром специалист повернулся к нему и тихо, без всяких интонаций в голосе ответил.

- База давно расконсервирована и 'Перун' не один раз уже взлетал над планетой и побывал в космическом пространстве. Об этом говорят его записи внутренней и внешней регистрации. Всё оборудование Базы активно и постоянно используется.

- Максимальное увеличение, - потребовал золотистый, и изображение, на мониторе рванувшись, ступенчато выросло во много раз, показывая не только саму базу, но и выросший вокруг неё огромный город с удивительной архитектурой. На разных высотах над городом проплывали летательные аппараты, по широким улицам города сновали непонятные на первый взгляд средства передвижения, а по тротуарам сновали толпы жителей, занятых своими повседневными делами.

- Как такое, может быть? - задался риторическим вопросом золотистый и взволнованно посмотрел на специалиста за пультом. - Вы установили связь с ИИ-К 'Перуна?

- Канал свободен, но ответов на запрос нет, - прозвучал спокойный, не содержащий ни тонов, ни выражение чувств ответ.

- Вы можете определить, кто управляет 'Перуном' и почему ИИ-К не отвечает на запросы?

- Я пытаюсь это выяснить, не разрушив логические цепи и память ИИ-К.

- Сколько это займёт времени.

Недолгое молчание и спокойный ответ.

- Готово! Я протестировал всю информацию о расконсервации и вывод единственный - 'Перун' управляем землянами.

- Как такое может быть, контактов с планетой не было несколько тысяч лет. Откуда здесь могли появиться представители землян.

- Вы забываете данные истории освоения этой планеты и причины консервации Базы и уходя землян.

- И о чём я забываю, освежите мою память, пожалуйста.

- Создав себе помощников из представителей зачаточной разумной жизни на этой планете, земляне стали вступать в браки и насильственные половые связи с представительницами женского рода и тем самым посеяли в них свои гены. Не будь этого, никогда бы ИИ-К не позволил бы чужому отдавать себе команды. Система защиты 'Перуна' просто уничтожила бы его. Видимо в центр управления 'Перуном' и Базой каким-то образом проник или попал индивидуум обладающий геномом землян. Это единственный логичный ответ, исходя из базы данных об этой планете. Кстати, наши предки назвали ей Антея.

- Я помню это, спасибо за напоминание. Можешь пригласить сюда главного координатора и специалиста по палеоконтактам.

- Выполняю, раздалось в ответ.

Спустя несколько минут в центр управления вошли двое. Женщина, облачённая в тунику густо зелёного цвета с белой окаёмкой, свободно ниспадающую с её плеч и мужчина в строгом сером костюме космических сил, на правом рукаве которого красовалась эмблема с надписью ' Русь великая'

- Вы что-то хотите нам сообщить, Владлен Аристархович? - задала вопрос вошедшая женщина.

- Данные о расконсервации 'Перуна' подтверждены и вызывают дополнительные вопросы - ответил мужчина в золотистом костюме. - Более того, ИИ-К 'Зимун' сообщает что управляют 'Перуном' и центром в целом земляне. В это трудно поверить, но ростки нашей ДНК проросли в почве планеты и каким-то невообразимым образом проникли вовнутрь 'Перуна' и адаптировались. Невероятно, но у нас появились родственники за тысячи парсек от Родины. Я даже представить себе не мог что такое возможно, ведь нигде во Вселенной, куда бы ни проникали наши звездолёты, такого не случилось ни разу.

- Невероятная информация, даже феноменальная я бы сказал, - воскликнул вошедший в центр управления мужчина, схватившись за левую сторону груди.

- Что с вами Орест, бросилась к нему женщина в тунике.

Тот поднял вертикально свою ладонь, останавливая её порыв, и тихо добавил.

- Земля ждала этого долгие столетия, да что там столетия, прошло несколько тысяч лет с начала нашей экспансии и вот совсем не там где бы мы могли ожидать, проросли благодатные всходы посеянного разума. Это победа братцы! Победа над кажущейся негостеприимностью Вселенной и нашим невежеством и косностью взглядов нашей науки на всё что происходит в Ней!

- Мы можем установить с ними контакт? - спросил Орест.

- Они могут знать, что мы уже здесь? - задала свой вопрос и вошедшая женщина.

- Специалист за пультом повернулся к беседующим в помещении людям и тихо обронил.

- Мой коллега ИИ-К 'Перуна' не может не видеть нас и не знать что прибыли его хозяева.

- Тогда пора встретиться, проронил Владлен Аристархович и отдал команду инку 'Зимун'.

В тот же миг границы центра управления 'Зимун' расширились и в его объёме возникли две новые человеческие фигуры с расширенными от небывалого удивления глазами.

- Где мы, Исахбар, - прошептала одна из них. Ты говорил, что никогда не было контакта с метрополией, тогда где мы и кто они, - глаза Иреит были распахнуты на всю их ширь и светились страхом.

- Не бойтесь, мы не причиним вам вреда. Мы те, кого вы называете древними...- проговорил Владлен Аристархович.

В этот момент Иреит лишилась чувств и, осунувшись, застыла в своем кресле.

- Ей надо помочь, Наташа, проговорил Владлен Аристархович и застыл с поднятой к груди рукой.

Женщина, которую назвали Наташей, подошла к Иреит, положила одну ладонь ей на грудь, а другую запустила себе под тунику. Исахбар, а это был он, увидел как по руке, лежащей на груди Иреит, заструилась змейка голубых всполохов, и его любимая, приоткрыв глаза, как бы никого не узнавая, вздрогнула, и её тяжёлые веки сомкнулись снова.

- Не волнуйтесь, она сейчас придёт в себя, - подняла ладонь Наташа, оторвав её от груди Иреит и пристально посмотрев в глаза Исахбара.

Спустя миг бывшая главная жрица открыла глаза и, взглянув в глаза стоящей рядом землянки, спросила.

- Вы древние...- и увидев в глазах женщины утвердительный ответ - прошептала, - вы не накажете нас за самоуправство.

- Исахбар подошёл к креслу Иреит и, взяв в свою руку её горячую ладонь, твёрдо произнёс.

- Они пришли не для этого! Им самим интересен факт того, что заброшенная ими тысячи лет назад база, на окраине этого звёздного острова и посеянные ростки разума, брошенные и забытые из-за внутреннего конфликта, который едва сумела погасить метрополия, прислав сюда свои корабли и специалистов по улаживанию таких вопросов, сумели не только выжить, но и освоить их технику и технологии, устаревшие и настолько для них древние, что кажется сам факт её оживания и голоса её, зазвучавшего во Вселенной, стал для них чудом, громом среди ясного неба. Опровергните меня, если я неправ, - проговорил Исахбар, поочерёдно глядя пылающим взглядом в глаза присутствующих древних.

Вениамин Аристархович кашлянул несколько раз, как бы давая себе разбег для своей речи и наконец, сглотнув, заговорил.

- Вы всё выразили предельно ясно и правильно. Дня нас был полной неожиданностью сигнал, давно похороненной архивации и, если бы не дотошность самого архивариуса, сумевшего достучаться до высот нынешнего уровня управления планетарной системой, мы так никогда и не узнали бы о вашем существовании. Но хорошо, что всё именно так, а не иначе. Мы обследовали множество уголков Вселенной, но нигде не встретили разум, хотя его предпосылки встречаются не так уж и редко. Мы пытались посеять его во многих мирах, но успеха это не принесло. Посевы погибали, так и не сумев прорости. И вот приятная неожиданность - сигнал от Антеи... и встреча с вами.

- Что же теперь с нами всеми будет на Антее? - почти прошептала Иреит.

На несколько мгновений в помещении центра управления 'Зимун' повисла тягостная тишина. Но вот Наташа, посмотрев на браслет с дисплеем на своей правой руке, сделала глубокий вдох и, расправив плечи негромко, но твёрдым голосом произнесла.

- Всепланетным координационным советом Земли уже принято решение о принятии Антеи в состав содружества нашей планетарной системы. Данные полученные от исследовательских комплексов 'Зимун' уже переданы на Землю. Они уже обсуждены и решение совета - единогласно!

- Здорово, такого подарка Земля не ожидала, но она его заслужила, - воскликнул Орест, а Владлен Аристархович подскочив к нему, обнял его за плечи и крепко сжал в своих объятиях. Наташа подала руку Иреит и когда та поднялась с кресла, легко притянула её к себе и обе женщины обнялись.

Высвободившись из объятий Владлена Аристарховича, Орест подошёл к Исахбару и, глядя широко открытыми глазами в глаза антеянина, проговорил.

- Ну что друг мой, так складываются обстоятельства, что все мы должны проследовать следами прошлого в наше общее будущее! - проговорил он и оба мужчины, протянув друг другу руки, заключили их в крепкое рукопожатие!


КОНЕЦ