КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно  

Британские асы пилоты «Спитфайров» Часть 2 (fb2)


Настройки текста:



С. В. Иванов
Британские асы пилоты «Спитфайров» Часть 2

«Война в воздухе» № 12, 2000 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛB № 35 от 29.08.97 © Иванов С. В., 2000 г.

Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк, ул. Советская, 14 Тираж: 300 экз.

Новый и более эффективный «Спитфайр»


Вечером 30 июля 1942 г. флайт-лейтенант Кингби из 64-й эскадрильи одержал свою 16-ю победу в воздушном бою:

— Я увидел группу из двенадцати Fw-190, летевших на 2000 футов ниже. Мы шли на высоте 12 000 м над Булонью и держали курс к побережью Франции. Используя преимущества в высоте я зашел фокке-вульфу в хвост, после чего с дистанции 300 ярдов выпустил полусекундную очередь. Я проскочил вперед, но мое место занял другой «Спит». Правым разворотом я ушел вверх, чтобы обрушиться на очередной Fw-190. Выпушенная мной с дистанции 400 ярдов пушечно-пулеметная очередь прошила самолет противника по всей длине фюзеляжа. Фокке-вульф перешел в отвесное пикирование. Я шел за фокке-вульфом до высоты 5000 футов, я отчетливо наблюдал, как он упал на окраине Булони и взорвался.

Рапорт Кингби о проведенном летчиком воздушном бое мало отличается от множества других. Это было время перелома — ход воздушной войны менялся в пользу Истребительного командования Royal Air Force. Проведенный Кингби бой интересен тем, что впервые новые истребители люфтваффе с двигателями воздушного охлаждения встретили равного противника: эскадрилья, в которой служил Кингби, имела на вооружении истребители «Спитфайр» Mk IX. Бой 30 июля 1942 г. стал началом конца господства в воздухе истребителей люфтваффе над северо-западной Европой.

Лобастые истребители фирмы Фокке-Вульф появились в небе Ла-Манша десятью месяцами ранее — в сентябре 1941 г. Новое оружие Геринга по всем статьям превосходила основной истребитель Истребительного командования Royal Air Force — «Спитфайр» Mk V. Максимальная скорость Fw-190 была на 20 миль/ч выше, чем у «пятерки», на всех высотах немецкий истребитель превосходил своего британского визави по скороподъемности, скорости пикирования и имел меньший радиус виража. Потери истребителей в перешедших к наступательным операциям над Европой Королевских ВВС Великобритании стали угрожающе расти.

Летчики «Спитфайров» в своих рапортах высоко оценивали своих оппонентов. Рапорты передавались по инстанции, пока не легли на стол командующего Истребительным командованием Royal Air Force маршала сэра Шолто Дугласа. Дуглас сочинил гневное послание в адрес министра авиационной промышленности, потребовав от последнего самолет превосходящий или, по крайне мере, равный фокке-вульфу. В свою очередь министр переадресовал словесные и письменные тирады, славящегося громовым голосом маршала, руководителям авиационных фирм.

Одним из решением возникшей проблемы могла бы стать разработка совершенно нового самолета, но по самым оптимистичным оценкам такая работа не могла занять срок менее четырех лет. Истребительное командование не имело возможности ожидать столько времени. Из существующих машин кандидатом на адекватный ответ детищу Курта Танка в какой-то степени являлся только что принятый на вооружение «Тайфун». На высотах до 10 000 футов он превосходил по скорости Fw-190, но был тяжел в управлении, а выше 20 000 «Тайфун» уже отставал о фокке-вульфа в горизонтальном полете.


Невооруженный прототип «Спитфайра» Mk III серийный № N3297использовался для летных испытаний на фирме Роллс-Ройс, осенью 1941 г. на нем был установлен двигатель «Мерлин-61». Новый двигатель значительно улучшил летные характеристики. Данный самолет входил в число партии «Спитфайров» заказанной ВВС фирме Виккерс в /937 г., первый полет совершил в конце 1939 г.


Истребитель с заводским № АВ196 был построен как «Спитфайр» Mk V, он одним из первых был модернизирован в вариант Mk IX. Самолет был вооружен четырьмя 20-мм пушками Испано, очень небольшое количество «девяток» имело такое вооружение.


К счастью для RAF решение проблемы создания равного по характеристикам Fw-190 истребителя уже имелось. В начале 1941 г. фирма Роллс-Ройс начала экспериментировать с улучшением высотности установленного на «Спитфайре» Mk V двигателя «Мерлин-45». Мотор оснастили двухступенчатым турбонагнетателем. Между выходом первой ступени и входом второй монтировалась дополнительная система охлаждения.

В результате установки двухступенчатого турбонагнетателя высотность «Мерлина» значительно улучшилась. На высоте 30 000 футов стандартный «Мерлин-45» с одним нагнетателем развивал мощность в 720 л.с. На той же высоте «Мерлин» с двухступенчатым нагнетателем давал мощность в 1020 л.с. Монтаж нагнетателя привел к росту массы планера на 90 кг и увеличению длины фюзеляжа на 23 см. Исходный вариант двигателя с новым нагнетателем получил обозначение «Мерлин-60», несколько модернизированный образец, предназначенный для установки на истребитель — «Мерлин-61».

Летом 1941 г., вскоре после появления на сцене истребителя Fw-190, инженеры фирмы Роллс-Ройс смонтировали мотор «Мерлин-61» на «Спитфайре» Mk III с заводским номером 3297. Дополнительная система охлаждения потребовала установки дополнительного радиатора — на самолете появилось два (вместо одного) внешне идентичных обтекателя, по одному под каждой плоскостью крыла. В левом находился маслорадиатор, в правом — основной радиатор системы охлаждения нагнетателя. Чтобы полностью использовать возросшую мощность двигателя «Мерлин», на «Спитфайр» установили вместо трехлопастного Четырехлопастной воздушный винт.

Невооруженный опытный «Спитфайр» с двигателем «Мерлин-61» совершил первый полет 27 сентября 1941 г. — через три недели после боевого крещения истребителя Курта Танка. На первых стадиях испытаний турбонагнетатель работал неудовлетворительно, но к концу года основные проблемы удалось разрешить. В начале 1942 г. самолет передали в испытательный центр Боскомбдаун Королевских ВВС Великобритании. Истребитель показал гораздо лучшие, чем предыдущие модели «Спитфайров», летные характеристики: максимальная скорость горизонтального полета на высоте 15 900 футов (4846 м) составила 391 миль/ч (629 км/ч), на высоте 27 200 футов (8290 м) — 414 миль/ч (666 км/ ч), на высоте 40 000 футов (12 200 м) — 354 мили/ч (570 км/ч), практический потолок составил 41 000 футов (12 500 м); по скороподъемности «Спитфайр» с мотором «Мерлин-61» превосходил «Спитфайр» Mk V во всем диапазоне высот.


Впечатляющий снимок пролета на малой высоте строем одной их эскадрилий (номер установить не удалось) «Спитфайров» Мk IX, Великобритания, 1943 г.


Истребители «Спитфайр» Mk IX одного из первых выпусков. Самолеты принадлежит 611-й эскадрилье RAF, снимок сделан в конце 1942 г. на д южной частью Лондона. 611-я эскадрилья была перевооружена «девятками» одной из первых в Истребительном командовании Королевских ВВС.

Три новых модификации

Появление значительно усовершенствованного двигателя «Мерлин» стимулировало создание трех новых версий истребителя «Спитфайр» — Mk VII, Mk VIII и Mk IX.

«Спитфайр» Mk VII представлял собой высотный перехватчик с герметичной кабиной летчика, он являлся развитием «Спитфайра» Mk VI. На «семерке» были установлены новые законцовки крыла, в результате размах крыла по сравнению с «шестеркой» увеличился на 3 фута 4 дюйма, а площадь крыла — на 6,5 кв. футов. На Mk VII удалось увеличить запас топлива во внутренних баках до 124 галлонов — на 40 % больше, чем у «Спитфайра» Mk VI. Конструкция планера была усилена, а лобовое сопротивление снижено за счет внедрения механизма уборки хвостового колеса.

Вторым новым вариантом стал «Спитфайр» Mk VIII — тот же Mk VII, но без гермокабины и с традиционными для «Спитфайра» законцовками плоскостей крыла. Внесенные в конструкцию «Спитфайров» Mk VII и Mk VIII доработки потребовали перестройки технологических линий по сборке истребителей, что задерживало поступление новых машин в строевые эскадрильи RAF на несколько месяцев.

Связанная с необходимостью перестройки производства задержка поступления в строевые эскадрильи «Спитфайров» Mk VII и Mk VIII привела к появлению промежуточной модели — «Спитфайра» Mk IX. «Девятка» представляла собой «Спитфайр» Mk V с новым двигателем и вторым радиатором под крылом. Все остальные вносимые в конструкцию изменения сводились к минимуму с целью максимального сокращения срока поступления новых истребителей в войска.

«Спитфайр» Mk IX на службе Королевских ВВС

Первый серийный «Спитфайр» Mk IX был собран в июне 1942 г. «Девятки» первыми получила 64-я эскадрилья RAF, которая базировалась в Хорнчарче. Состояния боеготовности на новой технике подразделение достигло 28 июля. В первых полетах летчики эскадрильи противника не встречали. Первую победу на «Спитфайре» Mk IX одержал 30 июля уже упоминавшийся Дональд Кингби. В проведенном в тот же день втором воздушном бою летчики 64-й эскадрильи сбили еще три истребителя Fw-190.

К середине августа «девятки» получили еще три эскадрильи — 401 — я, 402-я и 611-я. Все четыре имевших на вооружении «Спитфайры» Mk IX эскадрильи принимали участие в воздушных боях над Дьеппом. Трагическая высадка войск союзников в Дьеппе началась 19 августа.

Первыми ушли в воздух на прикрытие сил вторжения самолеты 402-й и 611-й эскадрилий. Перед пилотами «девяток» стояла задача прикрыть десантно-высадочные средства на маршруте подхода к берегу. Летчики провели несколько воздушных боев с истребителями противника, потерь не понесла ни одна сторона.

Ближе к полудню «Спитфайры» Mk IX всех четырех эскадрилий эскортировали группу бомбардировщиков В-17 «Летающая Крепость», которые наносили удар по аэродрому в Эббивилле, на котором базировались немецкие истребители. Самолеты 64-й эскадрильи продолжали сопровождать «Крепости» на маршруте возвращения, в то время как «Спитфайры» трех других эскадрилий остались в небе над Дьеппом.

Летчикам 402-й и 611-й эскадрилий вступить в бой не довелось, в отличие от пилотов 401-й эскадрильи. Канадцы атаковали бомбардировщики Do-217, летевшие под прикрытием истребителей Fw-190. Объектом налета являлись корабли, крейсировавшие в районе Дьеппа. Пилоты «девяток» сбили два Дорнье и один фокке-вульф. Эскадрилья также не обошлась без потерь — был потерян самолет пайлот-фицера Дона Моррисона:


Истребители «Спитфайр» Mk IXB из 340-й эскадрильи «Ilе de France» ВВС Свободной Франции перед взлетом, аэродром Биггин-Хилл, октябрь 1942 г. Эскадрилья получила «девятки» незадолго до того как был сделан этот снимок. Весной 1943 г. эскадрилью вновь перевооружили «Спитфайрами» Mk V.


Патруль над Ла-Маншем, 1944 г. В полете звено «Спитфайров» Mk IX чешской 313-й эскадрильи; все самолеты оснащены дополнительными 90- галлонными топливными баками под фюзеляжами. С конца 1941 г. по начало 1944 г. па вооружении эскадрильи состояли «Спитфайры» Mk VB/С и Mk VI, «девятки» чешское истребительное подразделение получило в феврале 1944 г.


Истребитель «Спитфайр» Mk IX «BF273» флэг-офицера Иммануила Галитцини из базировавшегося в Нортхолте высотного звена. Галит цини перехватил 12 сентября 1942 г. па высоте 43 500 футов бомбардировщик Ju-H6R из Hohenkampfkommando — это был самый высотный воздушный бой второй мировой войны. Специально для выполнения подобных перехватов истребитель доработали: сняли пулеметы, броню, бортовое оборудование. Самолет был полностью перекрашен в цвет «PR Blue». Интересный момент — номер «ВГ273» нанесен ни самолет по ошибке, на самом деле заводской номер иного истребителя был «BS273», а номер «BF273» принадлежал бомбардировщику «Бленхейм».


— Я заметил летевший ниже меня на 1500 футов Fw-190, разворотом со снижением зашел ему в хвост. Я выпустил очередь продолжительностью две секунды, отпустил гашетку только тогда, когда до самолета противника оставалось 25 ярдов. Все попадания пришлись в правый борт фюзеляжа вражеского истребителя, в носу Fw-190 образовалась дыра с квадратный фут площадью. Прежде чем я и мой противник влетели в облако, фокке-вульф взорвался. Почти сразу же мотор моего самолета стал работать с перебоями, высота была всего 1000 футов. Я успел забраться на 2000 футов, прежде чем двигатель встал совсем. Нахлобучив поглубже шлемофон, я открыл фонарь, толкнул ручку управления от себя и вывалился из кабины. Парашют открылся когда до воды оставалось 200–250 футов. Подо мной взметнулся столб воды — это был мой «Спитфайр».

После 15 минут купания Моррисона вытащили из Ла-Манша моряки катера Royal NAVY; спустя несколько месяцев Моррисон стал асом.

В полдень «Спитфайры» Mk IX всех четырех эскадрилий опять были в воздухе. Истребителям предстояло прикрывать отход неудавшегося десанта из Дьеппа. Летчики 401-й, 402-й и 611-й эскадрилий схватились с немецкими истребителями, а «Спитфайры» 64-й эскадрильи атаковали бомбардировщики Do-217. Командир 64-й эскадрильи Дункан-Смит вспоминал:

— Я летел ведущим эскадрильи, высота была 21 000 футов, мы находились в пяти милях южнее Дьеппа. В этот момент ниже нас на 5000–6000 футов появилась тройка бомбардировщиков Do-217, также державших курс на юг. Отдав команду атаковать, я выбрал в качестве объекта удара крайний левый самолет противника. Трехсекундную очередь из всего бортового оружия я выпустил с дистанции 250 ярдов. От левого двигателя, остекления кабины, центроплана бомбардировщика полетели крупные фрагменты конструкций. Двигатель Дорнье сначала дымил, потом показались большие языки пламени. Самолет противника перешел в отвесное пикирование, он скрылся в облачности, висевшей на высоте примерно 1000 футов.

Еще один Do-217 сбил Дон Кингби, это была его 19-я победа. По одному Bf.109 сбили Дункан Смит и флайт-лейтенант Томми Томас. В скоротечном воздушном бою эскадрилья потеряла один «Спитфайр».

Вечером в боевой вылет ушли истребители 64-й, 402-й и 611-й эскадрилий. Дункан Смит атаковал и сбил Do-217, но его самолет успел повредить воздушный стрелок Дорнье. Летчик выпрыгнул с парашютом, «купался» Смит недолго — его спасли военные моряки флота Ее Величества. Смит был сбит на «Спитфайре» с бортовым кодом «BR581» — первой «девятке», полученной 64-й эскадрильей. Вся карьера этого самолета уложилась в 23 дня!

За день «Спитфайры» Mk IX четырех эскадрилий (в каждой по 14 машин) выполнили порядка 150 самолето-вылетов, сбили шесть самолетов противника достоверно и два вероятно, собственные потери составили семь истребителей:

- 64-я эскадрилья совершила три боевых вылета, летчики сбили четыре бомбардировщика Do-217, потеряно три «Спитфайра» Mk IX;

— 401-я эскадрилья совершила три боевых вылета, летчики сбили один истребитель Fw-190 достоверно и два — вероятно, потеряно три «Спитфайра» Mk IX, один — поврежден, вернулся на аэродром;

— 402-я эскадрилья совершила четыре боевых вылета, летчики сбили три истребителя Fw-190, потерь эскадрилья не понесла;

— 611-я эскадрилья совершила четыре боевых вылета, летчики сбили один истребитель Fw-190 и два повредили, потерян один «Спитфайр» Mk IX.


Флэг-офицер Иммануил Гилитцини осуществил эпический высотный перехват бомбардировщики противника 12 сентября 1942 г.


Новозеландец скуадрон-лидер Джон Маккензи стал командиром 64-й эскадрильи в апреле 1944 г. Ветеран Битвы за Британию сбил за войну шесть самолетов противники достоверно, четыре вероятно, два повредил — все на первых моделях «Спитфайра».


Уинг-коммендр Гарольд Бирд-Уилсон являлся командиром 122-го авиакрыла, в январе 1944 г. самолеты 122-го авиакрыла базировались в Фантингтоне. Гарольд Бирд-Уилсон сбил три самолета противника лично, шесть в группе, три повредил, один уничтожил на земле.


Норвежец майор Хильге Мехри командовал 132-м авиакрылом, которое базировалось в Богноре с конца 1943 г. до завершения боевых действий. К маю 1945 г. Мехри сбил шесть самолетов противника и десять повредил. Четыре Fw-190 он сбил и четыре повредил, летая на «Спитфайре» Mk IX.

Бой в стратосфере

Воздушные бои над Дьеппом не приостановили подготовку люфтваффе к новым налетам на Британию. Через несколько дней после завершения сражения над Дьеппом два самолета Ju-86R из Hohenkampfkommando (подразделение высотных бомбардировщиков) прибыли на расположенный в северной Франции аэродром Бювэ.

Самолет Ju-86R был оснащен двумя дизелями с турбонаддувом и системой впрыска закиси азота, которые обеспечивали летательному аппарату экстремальный по тем временам практический потолок. Бомбардировщик не обладал высокой скоростью полета, его максимальная скорость не превышала 200 миль/ч, но комбинация высотных моторов и крыла большого размаха позволяла ему уверенно лететь на высоте в 45 000 футов (13 700 м). Ju-86R обладал способностью безнаказанно бомбить объекты на территории Великобритании днем. Боевая нагрузка была невелика — всего одна 250-кг бомба, однако командование люфтваффе и не рассчитывало нанести ощутимый урон противнику силами двух высотных самолетов, главным считался пропагандистский эффект — показать беспомощность английской системы ПВО. Первый налет имел место 24 августа: один Ju-86R сбросил бомбу на Кэмберли, второй — на Саутгемптон. На отражение налета взлетело 15 «Спитфайров» истребительного командования, но не один из них не «дотянулся» до высотных Юнкерсов.


1. «Спитфайр» Mk IXC «BR369/EH-T» уинг-коммендера Эрика Томаса, Биггин-Хилл, август 1942 г.

Первые самолеты противника Томас сбил в начале второй мировой войны на «Спитфайрах» Mk I, Mk II и Mk V в составе 222-й и 133-й эскадрилий. На «девятке» Эрик Томас побед в воздушных боях не одержал. В конце войны на счету летчика значились четыре личные победы, один самолет противника он сбил в группе. Одна личная и одна групповая победы зачитаны ему как вероятные; Томас также повредил четыре самолета противника лично и один в группе.



2. «Спитфайр» Mk IX «EN398/JE-J» уинг-коммендера Джонни Джонсона, Кинли, весна 1943 г.

На самолете «EN398/JE-J» Джонсон сбил 12 самолетов противника лично и не менее пяти в группе. 20 июня 1943 г. на изображенном здесь истребителе командир 412-й эскадрильи скуадрон-лидер Роберт Макнейр сбил Fw-190.


3. «Спитфайр» Mk XIV «RM787/CG» уинг-коммендера Калина Грея, Лимпни, октябрь 1944 г.

В конце войны на счету Грея числилось 27 личных побед (семь самолетов противника он сбил на «Спитфайре» Mk IX) и две групповые. Шесть личных побед и две групповые засчитаны Грею как вероятные, 12 самолетов противника ас повредил. Колин Грей стал самым результативным летчиком-новозеландцем.


4. «Спитфайр» F Mk VII «MD188/PB» уинг-коммендера Питира Брозерса, Калмхед, июнь 1944 г.

Двухбуквенный код являлся стандартным для высотных истребителей RAF того периода. Верхние и боковые поверхности высотных истребителей окрашивались в цвет «PR Blue». На рисунке изображен самолет «Спитфайр» F Mk VII одной из самых последних серий. Первый полет этот истребитель выполнил 21 мая 1944 г., в июне он был передан в 131-ю эскадрилью, но затем его передали на авиабазу Калмхед. Питир Брозерс начал свою войну в 1940 г. над Францией, принимал участие в Битве за Британию. В конце войны на его счету числилось 16 подтвержденных побед, одна вероятная и три поврежденных самолета. Последнюю победу ас одержал 7 августа 1944 г. над Францией — сбил на «Спитфайре» F Mk VII «MD188/PB» истребитель Fw-190.


5. «Спитфайр» LFMk IX «PT396/EJ-С» уинг-коммендера Джека Чарлза RCAF, Тэнгмир, август 1944 г.

В 1944 г. фронт быстро удалялся от аэродрома Тэнгмир, радиуса действия базировавшихся здесь «Спитфайров» уже не хватало для того, чтобы принимать участие в боевых вылетах. На самолете «РТ396» Чарлз не одержал ни одной победы. Всего же за войну канадец сбил 15 самолетов противника лично и один в группе; шесть личных побед и одна групповая засчитаны как вероятные, пять самолетов Чарлз повредил. Шесть побед ас одержал, летая на истребителе «Спитфайр» Mk IX.


6. «Спитфайр» LF Mk IX «МК483/ VY» командира чешского авиакрыла уинг-коммендера Адольфа Выбирали, Норт-Уилд, 1944 г.

Вибирала служил до начала второй мировой войны летчиком-истребителем ВВС Чехословакии. Пилот не остался в оккупированной немцами Чехии и вступил в ВВС Франции, где летал на истребителе Кертисс «Хок», сбив на нем семь самолетов противника. В составе RAF Выбирала не сбил ни одного самолета.


На следующий день одиночный бомбардировщик вновь появился в небе Британии, воздушную тревогу объявили по всей юго-восточной Англии. Самолет освободился от бомбы над Стэнстедом, затем прошел на восточной частью Лондона и пересек береговую черту в районе Шорхима. На перехват поднимались пять «Спитфайров» Mk V, ни один из них не сумел приблизиться к бомбардировщику на дистанцию стрельбы.

За последующие две с половиной недели Юнкерсы выполнили девять полетов над Англией, каждый раз их безуспешно пытались перехватить истребители RAF. Высотные самолеты оставались неуязвимыми. Перед лицом новой угрозы Истребительное командование приступило к формированию звена специального назначения (Special Service Flight), местом базирования которого определили Нортхолт.

Идеальным средством борьбы с Ju-86R мог быть «Спитфайр» Mk VII, но истребители этого типа еще не были готовы принять участие в боях. В качестве временной мере звено специального назначения получила два облегченных «Спитфайра» Mk IX. Чтобы увеличить высотность истребителей с них сняли броню, часть оборудования, четыре пулемета, оставив только две 20-мм пушки Испано. 12 сентября Ju-86R взял курс на Английский канал, его экипаж намеривался в очередной раз сбросить бомбу на территорию Великобритании. На сей раз его ждала достойная встреча. Флэг-офицер Имануил Галитцини взлетел на перехват, он быстро набрал высоту в 40 000 м. Летчик обнаружил высотный самолет противника над Солентом, справа от себя и чуть выше. Экипаж немецкого бомбардировщика также заметил одиночный «Спитфайр»: от Юнкерса отделилась бомба, после чего самолет перешел в набор высоты.

Облегченный «Спитфайр» набирал высоту быстрее, чем массивный Ju-86R: Галитцини сумел занять позицию для атаки:

— С дистанции 200 ярдов я выпустил очередь продолжительностью три секунды. На последних выстрелах отказала левая пушка, «Спитфайр» стал медленно крениться в противоположную сторону. В этот момент я попал в инверсионный след бомбардировщика, фонарь заволокло туманом. Через минуту я выскочил из следа, вновь прозрев. Я стал набирать высоту для повторной атаки. Юнкере держал курс на юго-восток, стремясь уйти в сторону моря. Чтобы сбить противника мне было необходимо подойти к нему как можно ближе: «Спитфайр» на такой высоте сложно было удерживать в горизонте, выдерживая при этом курс, к тому же из-за отказа одной пушки при выстрелах самолет начнет самопроизвольно крениться и раскачиваться. До противника оставалось всего 100 ярдов, я уже готовился открыть огонь, как вдруг «Спитфайр» начал крениться, но я все же дал короткую очередь. Опять я стал набирать высоту, «наскреб» 44 000 фута.

Удачным маневрирование Юнкере умело ушел из-под двух следующих атак. Галитцини потерял противника. Топливо на его «Спитфайре» заканчивалось, поэтому летчик посадил свой самолет в Тэнгмири. Юнкере приземлился в Кане, в ходе послеполетного осмотра в левой плоскости крыла бомбардировщика нашли сквозную пробоину от 20-мм снаряда. Экипаж Ju-86R доложил наверх, что теперь «Спитфайры» способны перехватывать высотные бомбардировщики. Менее чем через три недели после начала операция Hohenkampfkommando завершилась.

Проведенный 12 сентября 1942 г. воздушный бой «Спитфайра» Галитцини с бомбардировщиком Ju-86R считается самой высотной схваткой второй мировой войны.


Истребитель «Спитфайр» Mk IX «7.Х-6» командира польского истребительного подразделения скуадрон-лидера Станислава Скальского. Отряд поляков коллеги-летчики прозвали «Цирк Скальского», подразделение было придано 145-й эскадрильи RAF, которая весной 1943 г. действовала в Тунисе. Первый бой над Северной Африкой польские летчики провели 28 марта, 15 поляков сбили 25 немецких и итальянских самолетов ценой гибели 13 мая 1943 г. одного летчика.


Истребитель «Спитфайр» Mk IX из 4-й эскадрильи южноафриканских ВВС, Героини, Сицилия, сентябрь 1943 г. Личный состав 4-й эскадрилья SAAF менялся на ротационной основе. Начиная с 1941 г. южноафриканцы сражались в небе Египта, Ливии и Туниса на «Киттихауках» и «Томогавках», прежде чем в июле 1943 г. получили более совершенные «Спитфайры» Mk IX.

«Спитфайр» Mk. IXB «Спитфайр» LF IX

В середине войны новые модели «Спитфайров» поступали на вооружение фронтовых эскадрилий порой раньше, чем им давали официальное обозначение, в результате летчики сами обозначали машины, в неофициальном порядке. Примером может служить появившийся весной 1943 г. «Спитфайр» с двигателем «Мерлин-66». Мотор «Мерлин-66» отличался от «61-й» модели пониженной высотностью. Это было сделано, чтобы обеспечить уверенное превосходство «Спитфайра» над Fw-190 во всем диапазоне высот, на которых велись воздушные бои.

Когда новые самолеты начали поступать в эскадрильи, летчики, чтобы отличить их от «Спитфайров» с «61-м» или «63» «Мерлинами», предложили обозначать их «Mark IXB». Тогда же появилось еще одно неофициальное обозначение — Спитфайр» Mk. IXA — истребители с моторами «Мерлин-61» или «Мерлин-63». В ряде источников утверждается, что «девятка А» отличалась от «девятки В» вооружением. Это не соответствует истине. Когда уинг-коммендер Алан Дир принял командование авиакрылом из Бигген-Хилла, подразделения только завершили процесс перевооружения на «Спитфайры» с двигателями «Мерлин-66». В своем классическом автобиографическом труде «Девять жизней» Дир писал:

- В воздухе нам предстояли встречи с превосходным истребителем Fw-190, однако наши самолеты были лучше. На вооружении всех эскадрилий крыла состояли самолеты «Спитфайр» Mk IXB, оснащенные двигателями «Мерлин 66». На высотах до 27 000 по летным характеристикам «Спитфайр» Mk IXB не уступал германскому Fw-190.

- Наилучшие данные «Спитфайр» Mk IXB демонстрировал на высоте 22 000 м, то есть там же, где и Fw-190. При примерно равных шансах английский самолет был на 30 миль/ч быстрее, легче управляемым и более маневренным.

В конце года министерство авиационной промышленности ввело официальные обозначения для субмодификаций Mk IXB:

- F IXC (неофициальное обозначение Mk IXA) — самолеты, оснащенные двигателями «Мерлин-61/63 ил 623А, с крылом и вооружением типа С;

— LF IXC (неофициальное обозначение Mk IXA) — самолет оборудовался мотором «Мерлин-66», крылом и вооружением типа С. «Спитфайр» LF IXC хоть и был оптимизирован, но сохранил завидные летные данные на больших высотах. Максимальную скорость горизонтального полета «Спитфайр» LF IXC развивал на высоте 22 000 м (F IX разгонялся до своей максимальной скорости на высоте 28 000 футов.

— HF IXC — вариант под мотор «Мерлин-70», с крылом и вооружением типа С. Данная модификация была предназначена для высотных полетов.

Официальный приказ дошел до летного состава эскадрилий спустя довольно значительное время, поэтому пилоты продолжали называть «Спитфайры» Mk IXA и Mk IXB, под этими же обозначениями истребители попадали на страницы журналов боевых действий.


Истребитель «Спитфайр» LF Mk IX из 72-й эскадрильи, Лаго, Италия, конец 1943 г.


Станислав Скалский, снимок сделан в конце войны, здесь Скальский уже командир авиакрыла. Свою войну он начал в сентябре 1939 г., над Польшей Скальский сбил на истребителе PZL Р-11с шесть самолетов люфтваффе. К концу войны он стал самым результативным польским летчиком, на его счету числился 21 сбитый лично самолет (по другим данным 24), одна победа не подтверждена должным образом, пять самолетов противника Скалский повредил в воздушных боях.


Флайт-лейтенант Еугениуш Горбачевский весной 1943 г. служил в Тунисе в «цирке Скальского». Позже он получил звание скуадрон-лидера и должность командира вооруженной «Мустангами» 315-й эскадрильи. Погиб 16 августа 1944 г. над Францией в бою с группой из 6)0 самолетов Fw-190, но прежде чем сбили его, три фокке-вульфа он сбил сам. Горбачевский за свою карьеру летчика-истребителя сбил 16 самолетов противника лично, один в группе, один вероятно и один повредил.


Истребитель «Спитфайр» IX из 309-й истребительной эскадрильи 31-й истребительной группы ВВС США, Тунис, начало мая 1943 г. — LF IXC (неофициальное обозначение Mk IXA) — самолет оборудовался мотором «Мерлин-66», крылом и вооружением типа С. «Спитфайр» LF IXC хоть и был оптимизирован. но сохранил завидные летные данные на больших высотах. Максимальную скорость горизонтального полета «Спитфайр» LF IXC развивал на высоте 22 000 м (F IX разгонялся до своей максимальной скорости на высоте 28 000 футов.


«Спитфайры» Mk IX на Средиземноморье

Появление «Спитфайра» Mk IX позволило истребительному командованию RAF восстановить господство в воздухе над северо-западной Европой, утерянное после появления у противника самолетов Fw-190. На Средиземноморском театре военных действия наблюдалась аналогичная картина, но «девяток» здесь не было до начала 1943 г. Первой получила «Спитфайры» Mk IX эскадрилья, базировавшаяся в Алжире на аэродроме Константини. Первый боевой вылет в Северной Африке «девятки» совершили 31 января 1943 г. Вскоре истребители модификации Mk IX получила дислоцированная на тунисском аэродроме Сук-эль-Кемис 72-я эскадрилья.

Примерно в это же время ВВС Пустыни были усилены Польской истребительной группой. На вооружении группы состояло 15 самолетов «Спитфайры» Mk IX, командовал подразделением скуадрон-лидер Станислав Скальский, под его началом находились отборные летчики-добровольцы, такие как Кароль Пняк, Вацлав Кроль, Еугениуш Горбачевский и Казимиж Спорный. В административном плане польская группа подчинялась штабу 145-й эскадрильи RAF, которая находилась на аэродроме Бен-Гардан. Все бортовые коды «Спитфайров» поляков начинались с аббревиатуры «ZX». До капитуляции войск Оси в Северной Африке 13 мая 1943 г., Горбачевский сбил пять самолетов противника, Скальский и Спорный — по три.

В период тунисский кампании две истребительные группы 12-й воздушной армии ВВС США имели на вооружении самолеты «Спитфайр» Mk V: 31-я группа в составе 307-й, 308-й и 309-й эскадрилий и 52-я группа в составе 2-й, 4-й и 5-й истребительных эскадрилий. В конце апреля американцы начали получать более совершенные «Спитфайры» Mk IX. В мае-июне количество вооруженных «девятками» эскадрилий RAF, которые действовали на Средиземноморье, быстро росло. Американские 31-я и 52-я истребительные авиагруппы были полностью перевооружены «Спитфайрами» Mk IX, американцы эксплуатировали эти самолеты до весны 1944 г.


Линейка истребителей «Спитфайр» IX из 309-й истребительной эскадрильи 31-й истребительной группы 12-й воздушной армии ВВС США, Кастл-Волтурно, Италия, март 1944 г. Обратите внимание на интересную особенность маркировки «Спитфайров» 309-й эскадрильи — дублирование идентификационных литер: «VV», «RR» и т. д.


Командир 40-й эскадрильи южноафриканских ВВС подполковник Р. Роджерс (стоит в центре) на фоне своего «Спитфайра» Mk IX «РТб72», Италия.


Истребитель «Спитфайр» Mk IX из 242-й эскадрильи выруливает на старт, Каленцана, Корсика, август 1944 г.

«Спитфайр» Mk VII на боевой службе

Из-за низких темпов серийного производства вооружить истребителями «Спитфайр» Mk VII одну эскадрилью RAF (124-ю) удалось только в мае 1943 г. Первая победа в воздушном бою на «Спитфайре» Mk VII была одержана 15 мая: флэг-офицер Уиллис перехватил над Плимутом на высоте 38 000 футов истребитель Fw-190 и сбил его.

В августе 1943 г. три самолета «Спитфайр» Mk VII перебросили в Скибри, на Оркнейские острова для действий высотных разведчиков люфтваффе, периодически появлявшихся над главной базой Royal NAVY в Скапа-Флоу. Истребительные эскадрильи, которые постоянно базировались в южной Англии, на ротационной основе направлялись на Оркнейские острова, обычно срок командировки составлял три месяца. Встречи с противником в районе Скапа-Флоу были крайне редкими.


7. «Спитфайр» LFMk VIII «A58-464/CR-C» командира 80-го авиакрыла RAAF гроуп-кэптена Клайва Кэлдуэлла, Моротай, лето 1945 г.

К середине 1945 г. активность японской авиации над юго-западной частью Тихого океана резко снизилась. Летчики 80-го авиакрыла ВВС Австралии занимались, главным образом, штурмовкой наземных целей. На «Спитфайре» LF Mk VIII Кэлдуэлл побед в воздушных боях не одержал, но в конце войны на его счету числилось 27 личных побед и три групповые; шесть самолетов он сбил «вероятно» и 15 повредил. Все — на «Киттихауках» и «Томагавках» над Северной Африкой и на «Спитфайре» Mk V в окрестностях Дарвина. Изображенный на рисунке истребитель первоначально был поставлен RAF и имел код «JG557», впервые машину подняли в воздух 24 января 1944 г. В Австралию истребитель доставили в мае 1945 г., списали в ноябре 1948 г.


8. «Спитфайр» LF Mk VIII «A58-497/RG-V» заместителя командира 80-го авиакрыла RAAF уинг-коммендера Роберта Гиббиса, Саттлир-филд, Северные территории, лето 1944 г.

Гиббис являлся заместителем Кэлдуэлла. Как и командир, Гиббис не сбил на «Спитфайре» LF Mk VIII ни одного самолета противника по причине низкой активности японской авиации. В конце войны на боевом счету Гиббиса числилось 10 самолетов, сбитых лично, два — в группе, 16 самолетов он повредил, пять побед засчитаны как вероятные. Все победы Гиббис одержал на «Киттихауках» и «Томогавках» над Северной Африкой в составе 3-й эскадрильи RAAF. Истребитель «A58-497/RG-V» разбил на посадке в Саттлир-филд один из летчиков 80-го авиакрыла (не Гиббис) в декабре 1944 г.



9. «Спитфайр» LF Mk VIII «MJ845/HBW» командира 122-го авиакрыла уинг-коммендера Гарольда Бирд-Уилсона, Фантингтоун, январь 1944 г.

Гарольд Бирд-Уилсон быд чрезвычайно опытным пилотом, он летал на 213 типах самолетов от автожира Уэллиса до реактивного истребителя завоевания превосходства в воздухе F-15. Пик боевой карьеры летчика пришелся на период службы в 17-й эскадрильи RAF вo время боев над Францией и Битвы за Британию. В конце войны на его счету числилось три личные победы, шесть групповых, три поврежденных самолета и один самолет противника, уничтоженный на земле. Свою последнюю победу Бирд-Уилсон одержал в августе 1944 г. на «Спитфайре» Mk IX.


10. «Спитфайр» Mk XIVE «RM809/ GCK» командира 125-го авиакрыла уинг-коммендера Джорджа Клинтона Кифира, Эйдховен, Голландия, март 1945 г.

На изображенном здесь истребителе Кифир 2 марта 1945 г. сбил над Рейном B/.109G, а через 17 дней — Bf. 109K. Канадец начал войну на «Харрикейне II» в составе 274-й эскадрильи, действовавшей в Западной пустыне. Затем летал на «Спитфайрах» Mk V и Mk IX в составе 412-й эскадрильи, которая базировалась в Англии. Войну Кифир закончил в должности командира 126-го авиакрыла. В ноябре 1944 г. он принял командование оснащенным «Спитфайрами» Mk XIV 125-м авиакрылом. Его победный счет включал 12 подтвержденных сбитых самолетов, два вероятно сбитых, девять поврежденных и пять уничтоженных на земле. «Спитфайр» Mk XIVE «RM809» за свою карьеру с сентября 1944 г. по середину 1947 г. эскплуатировался в восьми подразделениях, главным образом — канадских.


11. «Спитфайр» Mk XIVE «MV268/ JEJ» гроуп-кептэна Джонни Джонсона, 127-е авиакрыло 2-й тактической воздушной армии, Солтау, Германия, май 1945 г.

Джонсон принял командование 127-м авиакрылом в начале апреля 1945 г. В последний военный месяц летчики крыла лишь несколько раз встречались в воздухе с самолетами люфтваффе. Джонсон на изображенном здесь истребителе не провел ни одного воздушного боя.


12. «Спитфайр» LF Mk IXC «MJ783/ WX-F» командира 131-го авиакрыла гроуп-кептэна Александра Габжевича, 2-я тактическая воздушная армия, Лилль/ Виндивиллъ, Франция, сентябрь 1944 г.

Боевое крещение Александр Габжевич принял в сентябре 1939 г. на истребителе PZL PXI. В боях над Польшей летчик на пару с коллегой сбил бомбардировщик Не-111. После разгрома Польши вступил в ВВС Франции, где петал на истребителе Блок MB-152, затем перебрался в Великобританию. В составе RAF Габжевич летал сначала на «Харрикейнах», затем — на «Спитфайрах». Свои последние победы Габжевич одержан на «Спитфайр» Mk IX будучи командиром 2-го «польского» авиакрыла. В июле 1944 г. получил назначение на должность командира 131-го авиакрыла. В конце войны на счету ветерана воздушных сражений второй мировой войны числилось восемь личных и три групповых достоверных победы, по одной личной и групповой вероятной победы; два самолета противника Габжевич повредил. После окончания войны истребитель «Спитфайр» LFMk IXC «MJ783» был передан в бельгийские ВВС, в настоящее время выставлен в экспозиции Брюссельского музея авиации.


В сентябре 1943 г. истребителями «Спитфайр» Mk VII была перевооружена вторая в RAF эскадрилья (616-я, аэродром Эксетер), а в мае — 131-я эскадрилья из Колирна. Всего завод фирмы Супермарин в Саутгемптоне изготовил 140 истребителей модификации Mk VII, последний из них передали заказчику в мае 1944 г.

В период подготовки к вторжению в Нормандию 313-ю и 616-ю эскадрилью свели в одно авиакрыло, которым стал командовать ас времен Битвы за Британию уинг-коммендер Питир Броузере. Перед крылом поставили задачу не допустить пролетов самолетов-разведчиков противника над портами, где велась погрузка войск. В период вторжения «семерки» патрулировали на большой высоте над районами высадки.

«Высотное прикрытие» — термин довольно относительный, реально «Спитфайры» Mk VII патрулировали на высоте порядка 20 000 футов, то есть действовали подобно обычным «Спитфайрам». В период операции «Оверлорд» ввиду отсутствия достойного противника в воздухе, «семерки» охотились за немецкой техников на железнодорожных и автодорогах, даже наносили удары по аэродромам, на которых базировалась немецкая авиация. Так как полетов на большой высоте не предвиделось, то на всех «Спитфайрах» Mk VII через две недели после дня «Д» продолговатые законцовки плоскостей крыла заменили обычными скругленными, которые обеспечивали лучшую маневренность на малых и средних высотах.

Питир Броузере возглавлял звено «Родео» из 131-й эскадрильи в боевом вылете над Северной Францией 7 августа 1944 г. Ведомым командира крыла летел скуадрон-лидер «Сэмими» Сампсон — опытный летчик, совсем недавно служивший начальником штаба 10-й авиагруппы. «Спитфайры» были перехвачены группой из шести Fw-190. Броузере так вспоминал о произошедшем воздушном бое:

— Мне пришлось долго маневрировать, чтобы занять выгодное положение для атаки. Противник все время бросал свой самолет то влево, то вправо, менял скорость. Со стороны наш полет наверное напоминал клубок дерущихся котов. Я все-таки умудрился подойти на дистанцию стрельбы и выпустить очередь по фокке-вульфу. Одни из снарядов попал прямо в кабину. Для меня это стало трагедией, поскольку я всегда старался вести огонь по крылу, двигателю, давая шанс летчику покинуть самолет.


Флэг-офицер Отто Смик из 222-й эскадрильи позирует у своего истребителя «Спитфайр» IX. Смик погиб в воздушном бою в ноябре 1944 г., На его счету было восемь сбитых самолетов противника лично, два в группе, два вероятно сбитых и три поврежденных, кроме того, летом 1944 г. Смик сбил три беспилотных самолета-снаряда V-1.


Истребитель «Спитфайр» Mk VII из 131-й эскадрильи, весна 1944 г., в этот период подразделение базировалось в Кэлмхеде и входило в состав авиакрыла, которым командовал Питир Броузере.


— Мы часто встречали самолеты противника в ходе наших длительных полетов на патрулирование, иногда мы их перехватывали прямо над аэродромами базирования. Так в августе 1944 г. мы атаковали аэродромы в Ле Вааллё и Ле Мане, уничтожив или повредив на земле множество Fw-190. Когда мы появились над Ле Маном после штурмовки Ле Балле, большинство базирующихся здесь немецких истребителей взлетали или готовились к взлету. Я атаковал один взлетавший фокке-вульф, когда я открыл огонь немецкий летчик как раз убирал шасси. Я сбил его без труда.

Тогда мы уничтожили такое количество самолетов противника, что получили благодарность от командующего ВВС.

— Мы также летали днем на сопровождение бомбардировщиков. Обычно такой полет занимал три — три с половиной часа. Прямым аналогом «Спитфайра», с точки зрения комфорта можно считать утлую моторную лодку, поэтому длительные полеты сильно выматывали. В одном из рейдов мы эскортировали группу из 250 «Ланкастеров». Я тогда летел в самом хвосте группы. Разбившись на пары «Спитфайры» моего крыла прикрывали середину и заднюю полусферу строя бомбардировщиков, в то время как истребители уинг-коммендера «Бирди» Бирл-Уилсона прикрывали голову ударной группы. Колонна растянулось настолько, что когда первый самолет пересекал побережье Франции, последний все еще находился над Англией.

Вскоре 616-я эскадрилья получила реактивные «Метеоры», а 124-го переоснастили «Спитфайрами» Mk IX. Осталась только одна эскадрилья, продолжавшая эксплуатировать «семерки».

Имея емкость внутренних баков в 129 галлонов, почти на 50 % больше, чем у «Спитфайра» Mk IX, «семерки» хорошо подходили для выполнения заданий по сопровождения бомбардировщиков. 11 августа 1944 г. самолеты 131-й эскадрильи совершили самый длительный для «Спитфайров» Mk VII боевой вылет. Истребители сопровождали «Ланкастеры» в налете на базу немецких подводных лодок в Ла Паллисе. Протяженность маршрута — 690 миль, полет продолжался 3 ч 50 мин. «Спитфайры» летали на пределе радиуса действия, случись воздушный бой — вернуться на свой аэродром они бы уже не смогли. Операция проводилась в расчете на то, что британские истребители сорвут атаку противника одним своим присутствием. Противник в воздухе к счастью для пилотов «Спитфайров» так и не появился.

Истребители «Спитфайр» Mk VII сняли с вооружения в январе 1945 г., шанс продемонстрировать самолетом свои качества высотного истребителя-перехватчика так за войну и не выпал.


Истребитель «Спитфайр» Мк VII сфотографирован на аэродроме Скибрэ, Оркнейские острова. Высотные истребители дежурили здесь с целью перехвата немецких разведчиков, фотографировавших главную военно-морскую базу Royal NAVY Скапа-Флоу. Истребитель имеет маркировку 312-й эскадрильи, однако на нем летали пилоты из других подразделений. Летчики направлялись па Оркнейские острова в своего роди командировку, при этом летный состав ротировался реже, чем самолеты. В феврале 1944 г. флайт-лейтенанту Яну Блэру удалось перехватить и сбить истребитель-разведчик Bf 109. На снимке хорошо видно крыло увеличенного размаха, оснащенное более короткими элеронами. Такие крылья устанавливались на «Спитфайрах» Mk VII.


Уинг-коммендер Питир Броузерс командовал летом 1944 г. базировавшимся в Кэлмхеде авиакрылом. Броузере сбил 16 самолетов противника достоверно, один вероятно и три повредил.


Истребитель «Спитфайр» Mk VII из 131-й эскадрильи, снимок сделан в августе 1944 г. К лету 1944 г. характерные для «семерок» вытянутые законцовки плоскостей крыла заменили нормальными, эллиптическими. В состав базировавшегося в Кэлмхеде авиакрыла входили вооруженные «Спитфайрами» Мк VII 131-я и 616-я эскадрильи, а также оснащенная «Спитфайрами» Mk XII 41-я эскадрилья.

«Спитфайры» Mk VIII на Средиземноморье

С поступлением в войска истребителей «Спитфайр» Mk IX нужда в более совершенном варианте Mk VIII с мотором «Мерлин-61» значительно уменьшилась. Первый серийный «Спитфайры» Mk VIII покинул завод фирмы Супермарин в ноябре 1942 г., но на уровень 50 самолетов ежемесячно производство вышло только в июне 1943 г. Емкость топливных баков «восьмерки» была такой же как у «Спитфайра» Mk VII -124 галлонов. Большой запас топлива определил регионы применения истребителей этой модификации: районы с обширными водными пространствами — Средиземноморье и Дальний Восток. Первой «восьмерки» получила базировавшаяся на Мальте 145-я эскадрилья в июне 1943 г. Задержка в поставке самолетов связана с транспортными проблемами: «Спитфайры» доставляли на Мальту (и на Дальний Восток) морем в разобранном виде.

Затем «Спитфайры» Mk VIII получили подразделения RAF, действовавшие в Италии, 55 самолетов этого типа англичане передали ВВС США. Американские «восьмерки» эксплуатировались вместе со «Спитфайрами» Mk V в 308-й эскадрильи 31-й истребительной группы, остальные две эскадрильи этой группы имели на вооружении «Спитфайры» Mk V и Mk IX.

С весны 1944 г. действовавшие на Средиземноморье «Спитфайры» переключились на нанесение ударов по наземным целям, поскольку авиация союзников прочно удерживала господство в воздухе.


Истребитель «Спитфайр» Мк VIII, обратите внимание нга вытянутые законцовки плоскостей крыла высотной модели истребителя. Этот самолет принадлежит 4/7-й эскадрилье, летом 1943 г. подразделение базировалось на аэродроме Лентини в Италии.


Флай-лейтенант Джеймс «Эдди» Эдвардс прибыл в Европу из канадского Саскатчевана, два года он воевал на «Киттихауках» и «Томогавках» в Северной Африке, прежде чем был сбит в 1944 г. В конце /943 г. он служил командиром звена в базировавшейся в Италии 92-й эскадрильи RCAF. На вооружении эскадрильи состояли истребители «Спитфайр» Мк V. Победный счет Эдвардса составили 15 сбитых лично, три — в группе, восемь самолетов лично и один в группе летчик сбил вероятно, 13 повредил, девять уничтожил на земле и пять повредил па земле.


Техники заправляют топливом истребитель «Спитфайр» Mk VIII из 92-й эскадрильи, аэродром Гроттэгли, район Таранто, южная Италия, сентябрь 1943 г.


Истребитель «Спитфайр» Mk VIII из 601-й эскадрильи, Италия, лето 1944 г. В верхней части киля самолета изображена эмблема эскадрилья — «летящий меч» в белом диске.

«Спитфайры» Mk VIII в Юго- Восточной Азии

На Дальнем Востоке первые «Спитфайры» Mk VIII появились в конце 1943 г., их получили 81-я и 152-я эскадрильи RAF, которые базировались в восточной Индии на аэродромах Алипор и Байгачи. В начале 1944 г. «восьмерки» получили еще два подразделения — 67-я эскадрилья в Читтагонге и 155-я — в Алипоре. Тогда же к ним присоединились три эскадрильи RAF, имевшие на вооружении «Спитфайры» Mk V — 136-я и 607-я в Раму и 615-я в Читтагонге.

На первых порах вооруженные «Спитфайрами» эскадрильи почти не вели активных действий. К этому времени ВВС японской армии окончательно утратили господство в воздухе. Беспокойство британским летчикам причиняли только пролеты скоростных разведчиков Мицубиси Ки-46 «Дина», фотографировавших позиции союзных войск. До появления «Спитфайров» «Дины» летали безнаказанно, но с появлением «восьмерок» начали нести потери.

Период относительно затишья закончился 8 февраля с началом японского наступления в районе Аракана. Наступавшие использовали тактику просачивания мелких групп через линию фронта, которая, к тому же, здесь не была сплошной. Японцы стремились перерезать линий снабжения передовых частей войск союзников, заставляя их тем самым оставлять свои позиции. Командующий 14-й британской армией генерал Уильям Слим предложил использовать для снабжения отрезанных от баз войск авиацию, попавшим в окружение в районе Сизвея войскам численностью 5000 человек был отдан приказ держаться. «Спитфайры» обеспечивали господство в воздухе, в то время как транспортные «Дакоты» и С-46 «Команде» перебрасывали по воздуху подкрепления.

Три подразделения «Спитфайров», каждым из которых командовал ас, перебросили на передовой аэродром в Раму, расположенный вблизи индийско-бирманской границы. Этими подразделениями являлись: 67-я эскадрилья (командир скуадрон-лидер Томас Паркер), 81 — я (командир скуадрон-лидер Уильям Уайтэмоур) и 152-я (командир скуадрон-лидер Мервин Ингрэм). С прибытием этих эскадрилий ситуация в воздухе изменилась кардинальным образом. «Спитфайры» Mk V по своим характеристикам примерно соответствовали лучшему японскому истребителю из числа имевшихся на театре военных действий — Накаяма Ки-44 «Тодзё». «Спитфайры» Mk VIII превосходил «Тодзё» по скорости на 40 миль/ч, а более «скромного» по характеристикам истребителя Накаяма Ки-43-II «Оскар» на все 90 миль/ч. Эскадрильи «Спитфайров» нанесли тяжелейшие потери японским ВВС. Угроза воздушному мосту к окруженной группировки перестала существовать.

Как только фронт на земле стабилизировался, тактика просачивания сыграла против японцев. Мелкие группы японцев скрытно передвигались по тропам в джунглях, имея при себе минимальный запас провизии, воды и боеприпасов. Все необходимое они добывали с боем у противника. Теперь делать это стало сложно, почти невозможно, а японцы не имели эффективных средств доставки грузов в тыл противника. Проникшие в тыл союзников японские войска пришлось отводить. Последний полет по воздушному мосту транспортные самолеты выполнили 23 февраля. Бои за Сизвею стали прелюдией к еще более масштабной воздушной операции. В июне в результате японского наступления в Бирме отрезанной от баз снабжения оказалась группировка численностью 55 000 человек. Ее снабжение взяла на себя авиация. «Спитфайры» вновь обеспечили господство в воздухе авиации союзников. Воздушный мост просуществовал 80 дней, за этот период японским истребителям удалось сбить только три транспортных самолета. В конце этой операции «Спитфайры» Mk VIII получили 136-я, 607-я и 615-я эскадрильи. Японская авиация уже никогда более не претендовала на господство в небе Бирмы.


Истребитель «Спитфайр» Мк VIII из 417- й эскадрильи, аэродром Винафро, Италия, апрель 1944 г. Ранее самолет эксплуатировался в 308-й эскадрилье 31-й истребительной группы ВВС США. После перевооружения американской эскадрильи истребителями Р- 51 «Мустанг», «Спитфайры» были переданы в подразделения RAF.


Истребитель «Спитфайр» Mk VIII из 253-й эскадрильи, самолет имеет «обрезанные» законцовки плоскостей крыла — часто встречающийся на «Спитфайрах» вариант, но исключительно редкий для самолетов модификации Мк VIII. Снимок сделан в начале 1945 г. на югославском аэродроме Пркос.

«Спитфайры» Mk VIII в Австралии и южной части Тихого океана

Королевские ВВС Австралии (RAAF, Royal Australian Air Force) получили в общей сложности 410 истребителей «Спитфайр» Mk VIII; первая партия прибыла в Мельбурн в октябре 1943 г. На Тихом океане действовало пять эскадрилий, вооруженных «Спитфайрами»: 54-я, 79-я, 452-я, 453-я, 548-я и 549-я.

Летом 1945 г. 80-е авиакрыло RAAF под командованием аса гроуп-капитана Клива Кэлдуэлла в составе 79-й, 452-й и 453-й эскадрилий было направлено на Новую Гвинею. К этому времени активность японской авиации полностью сошла на нет. Летчики 80-го крыла, не встречая противодействия в воздухе, переключились на штурмовку наземных целей.

«Спитфайр» Mk XVI

Истребитель «Спитфайр» Mk XVI представлял собой комбинацию планера самолета «Спитфайр» Mk IX и двигателя «Мерлин-266», обозначение «Мерлин-266» было присвоено мотору «Мерлин-66», которые выпускался по лицензии в США фирмой Паккард. За исключением двигателя «Спитфайр» LF Mk IX был практически идентичен «Спитфайру» Mk XVI, по летным характеристикам они также почти не отличались друг от друга. На фирме Паккард моторы выпускались в соответствии с американскими стандартами, двигатели американского производства требовали иных запасных частей и инструмента нежели моторы фирмы Роллс-Ройс.

Во избежания путаницы истребителю с мотором производства фирмы Паккард присвоили новое обозначение- Mk XVI. Большинство «Спитфайров» Mk XVI получили крылья с вооружением типа «Е», на машинах поздних выпусков применялся пониженный закабинный гаргрот и каплевидные фонари от «Мустанга» P-51D, за счет чего удалось улучшить обзор пилота в заднюю полусферу.

Массовый выпуск «Спитфайров» Mk XVI начали на заводе в Кастл-Броумвич в октябре 1944 г. В начале декабря 1944 г. первой в RAF сменила «девятки» на «Спитфайры» Mk XVI из 403-й эскадрильи, которая базировалась в Эвере, окрестности Брюсселя. Вскоре истребители новой модификации стали получать другие эскадрильи 2-й тактической воздушной армии. Всего «Спитфайры» 16-й модели получило 19 эскадрилий британских ВВС.

Так как инструмент и запасные части к «Спитфайрам» Mk IX и «Спитфайрам» Mk XVI не были взаимозаменяемы — крайне редко в одном подразделении встречались самолеты обоих модификаций. К этому времени основным британским истребителем воздушного боя на Европейском театре военных действий стал оснащенный двигателем «Гриффон» «Спитфайр» Mk XIV. В последние месяцы войны в Европе «Спитфайр» Mk XVI использовались в основном как истребители-бомбардировщики.


Истребитель «Спитфайр» Мк VIII из 43-й эскадрильи сфотографирован па передовом аэродроме в Южной Франции, вероятно — в Рамапиолле, расположенном недалеко от Сент-Тропеза. Снимок августа 1944 г.


Истребители «Спитфайр» Mk VIII из 43-й эскадрильи подготовлены к боевому вылету, под фюзеляжами самолетов подвешены 500-фунтовые бомбы, Южная Франция, август 1944 г.


Истребители «Спитфайр» Mk VIII из 308-й эскадрильи 31-й истребительной группы ВВС США, аэродром Кастл- Волтурно, Италия, начало 1944 г.

«Спитфайры» с двигателем «Г риффон»

Незадолго до начала войны на фирме Роллс-Ройс началась разработка совершенно нового типа авиационного двигателя, получившего впоследствии название «Гриффон». В основу конструкции «Гриффона» был положен мотор Роллс-Ройс «R» с объемом цилиндров 36,75 л, такой двигатель стоял на гоночном гидросамолете фирмы Супермарин, принимавшим участие в гонках на кубок Шнейдера. Имея объем цилиндров на треть больше, чем «Мерлин». «Гриффон II» оснащался одноступенчатым турбонагнетателем и развивал взлетную мощность 1735 л.с. Инженеры проявили чудеса изворотливости, сумев удержать новый мотор в массогабаритных рамках, близких в к аналогичным параметрам «Мерлина»: площадь сечения «Гриффона» оказалось всего на 6 % больше, чем у «Мерлина», длина — на три дюйма больше, а масса возросла на 600 фунтов (272 кг). «Гриффон» можно было ставить на «Спитфайр» без серьезной переделки конструкции планера. Оснащенный мотором «Гриффон» прототип «Спитфайра» Mk IV выполнил первый полет в ноябре 1941 г. В это время семейство «Спитфайров» активно размножалось, поэтому чтобы «перепрыгнуть» через все вероятные модели с «Мерлином» обозначение «Спитфайра» с «Гриффоном» изменили с Mk IV на Mk XX, в апреле 1942 г. индекс заменили еще раз — теперь на Mk XII.

С мотором «Гриффон» «Спитфайр» развивал скорость 372 мили/ч на высоте 5700 футов и 397 миль/ч на высоте 18 000 футов. Пока велись испытания «Спитфайра» с новым двигателям количество рейдов немецких истребителей-бомбардировщиков Bf.109 и Fw-190 на объекты старой доброй Англии постоянно росло. Немецкие самолеты старались летать на предельно малых высотах, чтобы избежать обнаружения британскими РЛС. Система ПВО не успевала отреагировать на появление противника. Истребители RAF поднимались в небо слишком поздно, в лучшем случае их летчики могли увидеть на горизонте превратившихся в точки «бандитов».


13. «Спитфайр» LF Mk IX «ML294/RAB» командира 132-го авиакрыла уинг-коммендера Рольфа Берга, 2-я тактическая воздушная армия, Гримберген, Бельгия, декабрь 1944 г.

Норвежец Берг был сбит огнем зенитной артиллерии и погиб 3 февраля 1945 г. На его счету было шесть достоверных личных побед и две неподтвержденных; три групповые победы; шесть самолетов Берг уничтожил на земле. Большинство своих побед Берг одержал в период службы в 331-й эскадрильи в 1942-43 г.г.


14. «Спитфайр» LF Mk IX «MK392/JE-J» командира 144-го авиакрыла уинг-коммендера Джонни Джонсона, Форд, июнь 1944 г.

Именно так выглядел самолет Джонни Джонсона 16 июня 1944 г., когда он сбил над Францией Fw-190. На самолете «МК392» Джонсон в воздушных боях сбил 12 самолетов лично (все Fw-190 и Bf. 109), один в группе и уничтожил на земле бомбардировщик Ju-88. На этом же «Спитфайре» ас одержал свою последнюю победу 27 сентября 1944 г. За свой срок эксплуатации истребитель «МК392» сменил несколько эскадрилий канадских ВВС: 441-ю, 443-ю, 403-ю, 416-ю и 401-ю. Самолет списали в марте 1945 г., когда 401-я эскадрилья базировалась в Голландии.


15. «Спитфайр» LF Mk VIII «MD371/FB» командира 239-го авиакрыла гроуп-кэптена Роберта Бойда, Байгачи, Индия, 1944 г.

Известно, что Бойд в должности командира 239-го авиакрыла сбил несколько японских самолетов, однако ни одна из побед не была подтверждена официально. Всего за войну Роберт Бойд сбил 14 самолетов лично и семь в группе, семь самолетов он повредил, а три победы засчитаны как вероятные. Все свои победы Бойд одержал летая на «Спитфайрах» Mk I, Mk II и Mk IV в 1940-42 г.г., еще до перевода в Бирму.


16. «Спитфайр» LF Mk IX «MH884/DS» командира 324-го авиакрыла гроуп-кэптена Уилвреда Дункан-Смита, Кальви, Корсика, август 1944 г.

На самолете «МН884» Дункан-Смит совершал инспекционный облет в составе пары «Спитфайров» аэродрома Раматюлль в Южной Франции — первого западноевропейского аэродрома на который перелетели самолеты союзников после вторжения в Европу. За военные годы Дункан-Смит сбил 1 самолетов лично и два в группе, сбил вероятно — шесть лично и два в группе, восемь самолетов повредил. Больше половины побед ас одержал на «Спитфайре» MklX. «Спитфайр» LF Mk IX «МН884» пришлось списать в апреле 1946 г. после того как самолет столкнулся на австрийском аэродроме Руттельфилъд со «Спитфайром» Mk IX «NH453» из 111-й эскадрильи.


17. «Спитфайр» Mk XIV «RN135/YB-А» командира 17-й эскадрильи скуадрон-лидера Гингира Лэси, Силитэр, Сингапур, осень 1945 г.

Существует довольно много графических изображений этого истребителя в различных камуфляжных окрасках, однако ставшие известными новые снимки позволили художнику исправить ошибки в рисунках. Лэси сбил лично 28 самолетов противника, пять — вероятно, девять самолетов он повредил. Единственную победу на «Спитфайрах» поздних модификаций он одержал в Бирме на «Спитфайре» Mk VIII, жертвой Лэси стал истребитель Ки-43 «Оскар».


18. «Спитфайр» Mk XII «EN237/EB-V» командира 41-й эскадрильи скуад-рон-лидера Томаса Нейла, Хаукинг, весна 1943 г.

Ветеран Битвы за Британию Нейл все свои победы одержал в 1940-41 г.г., петая на «Харрикейне». Всего он сбил 12 самолетов противника лично и четыре в группе. Изображенный на рисунке истребитель был одним из 14-х «Спитфайров» полученных 41-й эскадрильей в марте 1943 г. Машина была потеряна годом позже.


Отремонтированный и перекрашенный в полевых ремонтных мастерских RAF в Калькутте, Индия, истребитель «Спитфайр» Мk VIII, весна 1944 г. Чуть позже самолет был передан в 67-ю эскадрилью, которая действовали в интересах 14-й британской армии генерала Слима.


Истребитель «Спитфайр» Mk VIII из 67-й эскадрильи сидится на полосу аэродрома Комилла, июль 1944 г. Эскадритлья базировалась пи этом аэродроме с июля по ноябрь 1944 г. В это же время звенья «Спитфайров» из 67- й эскадрильи периодически действовали с передовых площадок в Читтагонге и Коксиз Базиар.


Летчики 607-й эскадрильи только что вернулись из боевого вылета, Бирма, поздняя вески 1945 г. Обратите внимание на белые полосы, нанесенные на плоскости крыльев и хвостовое оперение «Спитфийров» Мк VIII — отличительный знак Командования Юго-Восточной Азии. Истребители несут камуфляжную окраску темно-зеленого и темно-коричневого (земляного) цветов. Весной 1945 г. японская авиация практически не появлялись в небе Бирмы, поэтому воздушные бои считались очень большой редкостью.


Флэг-офицер Уилфред Гулд из 607-й эскадрильи сфотографирован в кабине истребителя «Спитфайр» Мк VIII, май 1944 г. Летному делу настоящим образом Гулд учился в 1941-42 г.г. в Австралии, затем стал летчиком 607-й эскадрильи RAF, летал сначала на «Харрикейнах», затем — на «Спитфайрах» Mk V и Мк VIII. Гулд сбил четыре самолета достоверно, один вероятно и пять повредил.


Такая тактика авиации противника привела к появлению технического задания на разработку истребителя-перехватчика, оптимизированного для ведения воздушного боя на малых высотах. Наиболее подходящим для борьбы с маловысотными рейдерами был сочтен «Спитфайр» Mk XII, истребителей данного типа изготовили порядка ста экземпляров. Как и в случае с Mk IX, «Спитфайр» Mk XII представлял собой планер «пятерки», минимально доработанный под установку более мощного двигателя. Последние серии истребителей «Спитфайр» Mk VIII также оснащались моторами «Гриффон». Все «Спитфайры» Mk XII комплектовались крыльями с «обрезанными» законцовками. «Спитфайры» с такими крыльями имели лучшие характеристики на малых высотах: большую максимальную скорость и меньший радиус виража за счет снижения момента инерции самолета относительно продольной оси (последнее справедливо для всего диапазоне высот). На уровне моря максимальная скорость «Спитфайра» Mk XII была на 14 миль/ч больше, чем у Mk IX, на высоте 10 000 разрыв сокращался до 8 миль/ч, выше 20 000 уже «девятка» превосходила Mk XII по скорости.


Истребители «Спитфайр» Мк VIII u s 152-й эскадрильи, Тидэу, Бирма, июль 1945 г.


Истребитель «Спитфайр» Mk VIII из 136-й эскадрильи. Кокосовые острова, лето 1945 г. В грозные для союзников первые дни 1942 г. 136-я эскадрилья RAF была переброшена в Бирму, где прикрывая отступления сухопутных войск была почти полностью разбита. Истребители «Харрикейн IIА/В», состоявшие на вооружении эскадрильи, не могли противостоять японским истребителям Ки-27 «Нэйт» и Ки-43 «Оскар». В октябре 1943 г. 136-ю эскадрилью перевооружили «Спитфайрами» Mk VC, а через три месяца — «Спитфайрами» Мк VIII. Летчики 136-й эскадрильи сбили самолетов больше, чем любое другое подразделение RAF, действовавшее в Юго-Восточной Азии.

«Спитфайр» Mk XII в строю

В феврале 1943 г. 43-ю эскадрилью RAF перевооружили со «Спитфайров» Mk V на «Спитфайры» Mk XII Главной сложностью в переучивании летчиков стало обратное по сравнению с «Мерлином» направление вращения вала (и как следствие воздушного винта) «Гриффона). Летчики привыкли, что на взлете и посадке «пятерку» ведет влево, «Спитфайр» с «Гриффоном» стремился развернуться вправо. Пилоты автоматически парировали левый разворот, чем только усугубляли ситуацию. Как только летчик отучились от старых привычек и ввели в обиход новые, проблема взлета и посадки разрешилась. Скуадрон-лидер Том Нейл, командовавший тогда 43-й эскадрильей оставил следующий комментарий:

— «Мэрк XII» на малых высотах имел большую скорость, чем «Тайфун», но он был что называется «hot ship» — норовистая лошадка. Полет в условиях сильной турбулентности здорово выматывал. Однако нашему «коллективному эго» в отношении нового «Спитфайра» был нанесен удар, когда «Мэрк XII» уверенно поднял в небо молоденький розовощекий юноша, одетый в форму вспомогательной транспортной авиации. Ранее этот паренек даже не рулили ни на чем серьезнее «Тайгер Мота».

Статуса боеготовности 41-я эскадрилья достигла в апреле 1943 г. после чего ее перебросили на аэродром Хаукинг, расположенный в окрестностях Фолкстоуна. На первых порах летчики несколько раз безуспешно пытались перехватить воздушных рейдеров люфтваффе. Впервые пушки «Спитфайра» Mk XII открыли огонь по реальной цели 17 апреля, когда флайт-лейтенант Р. Хогарт сбил над Кале бомбардировщик Ju-88.

Том Нейл отзывался о том периоде истории эскадрильи:

— Одна из первых наших проблем заключалась в сходстве наших «Спитфайров» с обрезанными плоскостями крыла с немецкими мессершмиттами Bf.109. Базировавшиеся на соседних аэродромах в Лимпне и Мэнстоне «Тайфуны» могли спутать «Спитфайр» с мессершмиттом с самыми трагическими последствиями. Нам пришлось, не по своей воле, посражаться с соседями. К счастью никто никого не сбил.

В апреле на «Спитфайре» Mk XII перевооружили вторую и последнюю эскадрилью — 91-ю. Под командованием известного аса скуадрон-лидера Раймонда Харриса в мае 91-я эскадрилья присоединилась к 43-й, перелетев в Хаукинг. Летчики 91-й эскадрильи впервые продемонстрировали качества «Спитфайра» Mk XII как маловысотного истребителя-перехватчика вечером 25 мая. Шесть «Спитфайра» Mk XII провели скоротечный воздушный бой с группой Fw-190, атаковавших Фолкстоун. Пилоты 91-й эскадрильи сбили шесть фокке-вульфов, две победы записал на свой счет Харрис.

«Спитфайр» Mk XII имел на малых и средних высотах большую скорость полета, чем любой другой истребитель того периода войны, действовавший в небе Западной Европы. Однако реализовать преимущества своих самолетов летчикам «Спитфайров» Mk XII удавалось нечасто: противник избегал вступать в бой с любым «Спитфайром» на высотах ниже 20 000 футов.

В августе Раймонд Харрис получил звание уинг-коммендера, получив назначение на должность командира крыла, в которое вошли две эскадрильи, вооруженные истребителями «Спитфайр» Mk XII. Тогда на его счету значилось 10 3/4 победы в воздушных боях, из них 5,5 он одержал на 12-м «Спите». В должности командира 91-й эскадрильи Харриса сменил скуадрон-лидер Норман Кинэстоун. Кинэстоун отличился летом 1944 г., осуществив несколько успешных перехватов самолетов-снарядов V-1.

Самую успешную операцию летчики авиакрыла Харриса провели 20 октября 1943 г. В тот день в патрульный полет над Францией ушли самолеты сразу двух эскадрилий. Англичане подверглись внезапной атаке со стороны солнца группы из 25 истребителей Bf. 109G и Fw-190. «Спитфайры» успели развернуться навстречу противнику. В жестокой собачьей схватке команда Харриса сбила восемь вражеских самолетов без потерь со своей стороны.


«Спитфайр» Мк VIII с бортовым кодом «MV483» из 155-й эскадрильи, Бирма, 1945 г.


Линейка истребителей «Спитфайр» Mk X VIE с «обрезанными» плоскостями крыльев. Самолеты принадлежат 74-й эскадрильи, Шиндель, Голландия, март 1945 г. Самолеты только что прибыли с завода, на них еще не написаны идентификационные литеры подразделения «4D». На переднем плане сложены подфюзеляжные 30-галонные топливные баки. Стандартной бомбовой нагрузкой «Спитфайра» являлись две 250-фунтовые бомбы под крылом или одна 500-фунтовая под фюзеляжем.


Истребители «Спитфайр» Mk XVIE из 74-й эскадрильи готовят к боевому вылету, Шиндель, Голландия, март 1945 г. Обратите внимание на покрытие самолетной стоянки — перфорированные металлические листы.

«Спитфайр» Mk XIV

Как уже отмечалось выше, «Спитфайр» Mk XII представлял собой планер «Спитфайров» Mk V или Mk VIII с установленным на нем мотором «Гриффон» с одноступенчатым нагнетателем. Самолет с новым усиленным крылом и мотором «Гриффон», оснащенным двухступенчатым нагнетателем, получил обозначение «Спитфайр» Mk XXI, но до конца войны в строевые подразделения RAF он поступить не успел. Промежуточным вариантом стал «Спитфайр» Mk XIV — комбинация планера «Спитфайра» Mk VIII с двигателем «Гриффон-65», оснащенным двухступенчатым нагнетателем. Мотор развивал на взлете мощность 1540 л.с., на высоте 7000 футов 2035 л.с. Новая модификация значительно превосходила «Спитфайр» Mk IX. Первой в январе 1944 г. «Спитфайры» Mk XIV получила базировавшаяся в Эксетере 610-я эскадрилья RAF. В марте 1944 г. переучивание на 14-е «Спиты» начали летчики 91-й и 322-й эскадрилий. Все три эскадрильи стали боеготовыми подразделениями в июне, когда начались налеты на Лондон самолетов-снарядов V-1.

Как и в случае со «Спитфайром» Mk XII, при переучивании на «Спитфайр» Mk XIV у летчиков возникли проблемы, связанные с другим, чем у «пятерки» или «девятки» направлением вращения воздушного винта — самолет на взлете и посадке тянуло не влево, а вправо. Все пилоты проходили перед первым полетом на новой модели «Спита» обязательный инструктаж, но все равно совершали типичную ошибку — давали не ту ногу, чтобы парировать разворот. Уинг-коммендер Роберт Оксспринг, опытный летчик-истребитель, ас, вспоминал:

— У нас в Мэнсоне служил австралийский летчик. Его сбили над Францией, откуда он с многочисленными приключениями бежал в Испанию. Он буквально достал командование своим желанием продолжать войну, в конце концов он оказался в моем крыле. Мы как раз переучивались со «Спитфайров» Mk IX на «Спитфайры» Mk XIV. «Mark XIV» имел более мощный двигатель, но самое главное на нем воздушный винт вращался в сторону, противоположную вращению винта «Спитфайра» Mk IX. Мы хорошо представляли себе проблему, с которой предстояло столкнуться при освоении нового самолета.

— Австралиец привычно для себя отклонил руль направления, после чего дал полный газ. Как только пятилопастный винт начал вращаться самолет немедленно повело в сторону. Истребитель скользил по траве под углом 90 град, к взлетно-посадочной полосе в сторону ангаров. Жизнь парня висела на волоске. Австралиец все-таки опомнился и успел переложить руль направления, развернув тем самым «Спитфайр» в нужном направлении. Опытный в общем летчик покорял 14-й «Спитфайр» неделю или около того.


Истребитель «Спитфайр» Mk XVIЕ из 74-й эскадрильи. Самолет оснащен двигателем «Мерлин-266» производства американской фирмы Паккард. Хорошо видно закрепленное на козырьке фонаря кабины зеркало заднего обзора. Запасные части и инструмент к двигателям «Мерлин» американского производства не подходили к таким же моторам выпуска британского завода, что доставляло «особое удовлетворение» техническому персоналу эскадрилий RAF, имевшим на вооружение самолеты, как с американскими, так и с британскими моторами.


Пара истребителей «Спитфайр» Mk XVIЕ из 74-й эскадрильи возвращается из боевого вылета. Западная Германия, апрель 1945 г. Возможно это был один самых последних боевых вылетов самолетов эскадрильи во вторую мировую войну.


В полете пара «Спитфайров» Mk XVIE из 443-й эскадрильи, снимок сделан в Германии над аэродромом Шнивердинген, апрель 1945 г. Самолеты эскадрильи имели идентификационные литеры «21». Обратите внимание — плоскости крыла самолета ведущего имеют обрезанные законцовки, плоскости крыла самолета ведомого — «нормальные», эллиптические. 443-я эскадрилья стала последним истребительным подразделением RCAF, переброшенным в Европу. Первый боевой вылет летчики эскадрильи выполнили незадолго до высадки союзников в Нормандии. Эскадрилья вошла в состав 144-го крыла. С марта 1944 г. на вооружении эскадрильи состояли истребители «Спитфайр» Mk IX, в январе 1945 г. эскадрилью перевооружили на «Спитфайры» Mk XVIE. Канадцы из 443-й эскадрильи сбили над Западной Европой 36 немецких самолетов.


В сентябре 1944 г. войска союзников захватили последнюю стартовую позицию самолетов-снарядов V-1 в районе Рас-де-Галез, первая фаза беспилотных налетов на Лондон завершилась. У истребительного командования появилась возможность перебросить три вооруженных «Спитфайрами» Mk XIV в Бельгию. Где к ним вскоре присоединились 41-я, 130-я, 350-я и 403-я эскадрильи, также получившими «Спитфайры» Mk XIV. До конца войны эти истребители оставались основными самолетами 2-й тактической воздушной армии, предназначенными для завоевания господства в воздухе над Западной Европой. «Спитфайры» Mk XIV последних серий оснащались крыльями типа «Е» с пушечным вооружением и каплеобразными фонарями кабин, улучшавшими обзор летчику в заднюю полусферу.

Осенью 1944 г. появилась разведывательная модель — «Спитфайр» FR Mk XIV. Самолет оснащался одним панорамным аэрофотоаппаратом, установленном в фюзеляже с разворотом объектива вправо или влево. В фюзеляже также монтировался дополнительный топливный бак емкостью 33 галлона. «Спитфайры»-разведчики XIV модификации в ноябре 1944 г. поступили на вооружение 2-й и 430-й эскадрильи.

В июне 1945 г. «Спитфайры» Mk XIV появились в Индии. К августу здесь имелось две эскадрильи таких истребителей — 11-я и 17-я. Война завершилась раньше, чем 14-е «Спитфайры» успели вступить в бой в небе Азии. После капитуляции Японии самолеты обоих эскадрилий погрузили на борт авианосца «Трампитир», который доставил их в Сингапур. Эскадрильи стали интегральной частью оккупационных войск.


«Спитфайр» Mk XVI из 322-й эскадрильи, Голландия, весна 1945 г.


Прототип «Спитфайра» с двигателем «Гриффон», весна 1942 г. Двигатели «Гриффон» были установлены в 1941 г. на два истребителя «Спитфайр» Mk ПЛ. «Спитфайр» с «Гриффоном» несколько раз менял обозначение: Mk IV, Mk XX и наконец Mk XII. «Спитфайр» модификации Mk XII стал единственной моделью, оснащенной «Гриффоном» с одноступенчатым нагнетателем. От других «Спитфайров» машину с «Гриффонами» Mk XII легко отличить по установленному под левой плоскостью крыли цилиндрическому маслорадиатору.

Ramrods, Rodeos, Roadsteads, Rhubarbs, Circuses

С начала 1941 г. в Истребительном командовании RAF, а позже во 2-й тактической воздушной армии использовались следующие кодовые наименования наступательных воздушных операций над Западной Европой:

Ramrod — налет бомбардировщиков (или истребителей-бомбардировщиков) в сопровождении истребителей. Цель операции — разрушение заранее определенных объектов, цель действий истребителей — защита ударных самолетов от атак истребителей противника;

Rodeo — истребительный патруль над занятой противником территорией без сопровождения бомбардировщиков;

Roadstead — удар по судоходству противника бомбардировщиками (или истребителями-бомбардировщиками) в сопровождении истребителей;

Rhubarb — внезапный налет небольшой группы истребителей под прикрытием облачности, цель — уничтожение самолетов противника в воздухе или штурмовка наземных целей;

Circus — налет небольшой группы бомбардировщиков в сопровождении сильного эскорта истребителей на хорошо защищенный истребителями противника объект.

В 1941-42 г.г. командование RAF располагало очень небольшим количеством легких и средних бомбардировщиков, пригодных для дневных налетов. Первыми стали проводить операции Circus, в которых принимала участие чаще всего девятка «Бленхеймов» под сильным прикрытием истребителей.


19. «Спитфайр» LF Mk IX «MB882/EB-B» флайт-лейтенанта Дональда Смита, 41-я эскадрильи, Фристоун, апрель 1944 г.

Самолет «Спитфайр» LF Mk IX «МВ882/ЕВ-В» стал самой последней машиной данного типа, сошедшей с заводской сборочной линии. После перевооружения в сентябре 1944 г. 41-й эскадрильи «Спитфайрами» Mk XIVданный истребитель передали в школу авиационных командиров в Милфилд.


20. «Спитфайр» Mk XIVE «MV266/EB-J» командира 41-й эскадрильи скуадрон-лидера Джона Шепхирда, Туинти, Голландия, апрель 1945 г.

На «Спитфайре» с бортовым кодом «MV266/EB-J» весной 1945 г. Шепхирд одержал свою последнюю победу в воздушном бою. Всего он сбил восемь самолетов противника лично и пять в группе, одна групповая победа засчитана как вероятная, два самолета Шепхирд повредил, он также сбил семь самолетов-снарядов V-1.


21. «Спитфайр» Mk IXC «BR581/V-SH» командира 64-й эскадрильи скуадрон-лидера Уилфреда Дункан-Смита, Хорнчарч, Август 1942 г.

Один из первых «Спитфайров» модификации Mk IX был потерян 19 августа 1942 г. над Дьеппом, его сбил воздушный стрелок бомбардировщика Do-217 Дункан-Смит выпрыгнул с парашютом, после приводнения его спас катер британских Королевских ВВС. Всего на «BR581» Дункан-Смит сбил три самолета противника лично и два в группе.


22. «Спитфайр» Mk IXC «BR600/Z-SH» пайлот-офицер а Дональда Кингэби, 64-я эскадрилья, Хорнчарч, июль 1942 г.

На самолете с бортовым кодом «BR600/Z-SH» Дональд Кингэби 30 июля 1942 г. сбил самолет противника — это была самая первая победа в воздушном бою, одержанная на «девятке». Самолет прошел всю войну и был списан в ноябре 1949 г.


23. «Спитфайр» F Mk VIII «JF502/QJ-F» флайт-лейтенанта Эдди Эдвардса, 92-я эскадрилья, Мэрсианиз, Италия, начало 1944 г.

Канадец Эвардс сбил 15 самолетов противника лично, три в группе, вероятных побед у него 8 личных и одна групповая, 13 самолетов он повредил; девять самолетов он уничтожил на земле и пять на земле повредил. Большинство побед Эдварде одержал в 1942-43 г.г. на «Киттихауках» над Северной Африкой; на «Спитфайре» Mk VIII он сбил три самолета лично и два в группе.


24. «Спитфайр» Mk IX «MH934/HN-С» уоррент-офицера Бобби Бантинга, 93-я эскадрилья, Лаго, Италия, февраль 1944 г.

Ниже фонаря кабины на борту фюзеляжа истребителя изображена персональная эмблема летчика. На «Спитфайре» Mk IX «MH934/HN-C» Бобби Бантинг одержал свою пятую победу в воздушном бою.


Летом 1943 г. британские ВВС переключились на проведение операций Ramrod и Rodeo. Затем на Британских островах появились значительные силы американских средних и тяжелых бомбардировщиков; в составе 2-й группы Бомбардировочного командования имелось несколько эскадрилий «Митчеллов» и «Бостонов». Под мощным эскортом «Спитфайров» эти бомбардировщики совершали налеты на объекты, расположенные на территории оккупированной немцами Европы. Патрули истребителей постоянно вторгались в воздушное пространство Западной Европы, прощупывая прочность господства в воздухе самолетов люфтваффе. Начиная с 1943 г. действия по планам Circus и Rhubarb предпринимались сравнительно редко, а налетами по плану Roadstead во все возрастающих масштабах стали заниматься самолеты Берегового командования.

Примером работы по плану Ramrod может служить операция S.36, предпринятая вечером 6 сентября 1943 г. — скоординированный по времени налет на несколько железнодорожных станций в Северной Франции.

Три налета были проведены примерно в 17 ч 30 мин. Первая группа из 72 бомбардировщиков В-26 «Мародер» нанесла удар по железнодорожной станции Серкю. Вторая, так же 72 «Мародера, бомбила Амьен. Третья, 18 «Митчеллов» Бомбардировочного командования RAF, атаковала железнодорожную станцию Эббивилль. Непосредственное прикрытие бомбардировщиков осуществляло не менее 32 эскадрилий «Спитфайров». Еще две эскадрильи «Спитфайров» обеспечивали общее прикрытие, блокируя аэродромы истребителей люфтваффе в северо-восточной Франции и Бельгии. Каждую из двух групп «Мародеров» прикрывало по 12 эскадрилий «Спитфайров», которые дробились следующим образом:

Крыло непосредственного сопровождения — пять эскадрилий «Спитфайров» Mk V. Крыло постоянно сопровождало ударную группу на маршруте к цели и обратно. Задача — не допустить атаки бомбардировщиков истребителями противника. Одна эскадрилья не должна была отходить от «Мародеров» при любых обстоятельства. Самолеты еще одной находились в непосредственной близости от бомбардировщиков, летчики этих «Спитфайров» имели относительную свободу рук для атак истребителей люфтваффе. Две эскадрильи осуществляли высотное прикрытие ударной группы. Пятая эскадрилья летела на 1000 футов ниже строя «Мародеров» и чуть сзади, задача этих «Спитфайров» состояла в «отлове» вражеских самолетов на выходе из атаки, если они прорвутся к ударной группе.

Крыло прикрытия эскорта — две эскадрильи «Спитфайров» Mk V с задачей прикрывать ударную группу и крыло непосредственного сопровождения. Крыло прикрытия эскорта занимало позицию со стороны солнца по отношению к ударной группе на небольшом удалении от нее.

Крыло высотного прикрытия — две эскадрильи «Спитфайров» Mk IX с задачей не допустить атаки противником самолетов крыла прикрытия эскорта. Истребители высотного сопровождения имели большую свободу действий, по сравнению с другими эскадрильями эскорта. Одна эскадрилья летела с превышением над другой, нижняя могла вступить в бой в любой момент, в то время как вторая должна была оставаться на высоте сколь возможно долго.

Крыло общего прикрытия — три эскадрильи «Спитфайров» Mk IX в случае налета на Серкю, две эскадрильи «Спитфайров» Mk IX и четырех эскадрильи «Спитфайров» Mk VII в случае налета на Амьен.

Сравнительно небольшая группа «Митчеллов», наносивших удар по Эббивиллю, потребовала значительно меньших сил прикрытия:

Крыло непосредственного сопровождения — две эскадрильи «Спитфайров» Mk V;

Крыло прикрытия эскорта — две эскадрильи «Спитфайров» Mk V;

Крыло высотного прикрытия — две эскадрильи «Спитфайров» Mk IX.


«Спитфайр» Mk XII с бортовым кодом «MBS58» из 41-й эскадрильи, Вестхэмпнетт, конец /943 г. Самолет изготовлен на заводе фирмы Виккерс-Армстронг, совершил первый полет в июле 1943 г., а через два месяца поступил на вооружение 41-й эскадрильи.


Одним из последних построенных «Спитфайров» Mk XII стал самолет с бортовым кодом «МВ882». На снимке — «Спитфайр» Mk XII с бортовым кодом «МВ882» пилотирует флайт-лейтенант Дональд Смит из 41-й эскадрильи, Фристаун, апрель 1944 г. Идентификационный код истребителя — «ЕВ-В». Дональд Смит родился в Южной Австралии, сражался на «Спитфайр ах» Mk V в составе 126-й эскадрильи чад Мальтой, затем был переведен командиром звена в 41-ю эскадрилью, где стал летать на «Спитфайрах» Mk XII. Завершил свою карьеру Смит командиром 453-й эскадрильи RAAF, вооруженной «Спитфайрами» Mk IX. На счету Дональда Смита значилось пять самолетов, сбитых в воздушных боях лично, один — в группе, два вероятно сбитых и два поврежденных.


25. «Спитфайр» Mk IX «MA 766/GO-F» командира 94-й эскадрильи скуадрон-лидера Рассела Фоскетта, Киренаика, июнь 1944 г.

На «Спитфайре» Mk IX «MA 766/GO-F» Фоскетт одержал свою последнюю победу в воздушном бою — сбил транспортный самолет Ju-52/3m.


26. «Спитфайр» Mk IX «MA48I/JU-O» флэг-офицера Ирвинга «Хэп» Кеннеди, 11-я эскадрилья, Фальконе, Сицилия, сентябрь 1943 г.

Канадец Ирвинг Кеннеди имел на своем счету 10 личных побед, пять групповых, одну вероятную. Истребитель «Спитфайр» Mk IX «MA481/JU-O» эксплуатировался почти 20 месяцев, прежде чем был сбит в апреле 1945 г.


27. «Спитфайр» F Mk VII» MD139/ON-W» флэг-офицера Уолтера Хибберта, 124-я эскадрилья, Брэдуэлл-Бэй, июнь 1944 г.

На «Спитфайре» F Mk VII» MD139/ON-W» Хибберт сбил 12 июня 1944 г. над Францией истребитель Bf. 109. Всего он одержал в воздушных боях четыре личных победы и две групповых, два самолета противника повредил в воздухе, еще два уничтожил на земле.


28. «Спитфайр» LF Mk IX «ML2I4/5J-K» командира 126-й эскадрильи скуад-рон-лидера Джона Плэгиса, Калмхед, июль 1944 г.

На изображенном здесь истребителе Плэгис сбил 24 июля 1944 г. над Францией истребитель Bf. 109. Всего за войну Плэгис одержал 15 личных побед в воздушных боях, две групповые, шесть самолетов повредил.


29. «Спитфайр» Mk IX «MA621/DV-A» флайт-лейтенанта Тони Гэзи, 129-я эскадрилья, Хорнчарч, август 1943 г.

На истребителе с бортовым кодом «MA621/DV-A» Гэзи сбил 17 августа 1943 г. в окрестностях Антверпена Fw-190. Самолет списали в июле 1945 г.


30. «Спитфайр» F Mk VII «MD120/NX-O» командира 131-й эскадрильи скуад-рон-лидера Джеймса О'Мира, Колирни, март 1944 г.

Ветеран Битвы за Британию Джеймс О 'Мира служил в 64-й, 72-й и 91-й эскадрильях, прежде чем принял командование 131-й эскадрильей в марте 1943 г., в этой должности он не одержал побед в воздушных боях, но на его счету уже числилось 11 личных побед, две групповые, 4 личных вероятных победы, кроме того он повредил 11 самолетов противника лично и один в группе.


Чаще всего базировавшиеся в северо-западной Европе истребители люфтваффе избегали взлетать на перехват мощного истребительного прикрытия сил Ramrod, но 6 сентября стало исключением. Все три группы бомбардировщиков были перехвачены немецкими истребителями.

Крыло высотного прикрытия группы «Мародеров», объектом налета которых являлась станция Серкю состояло из «Спитфайров» Mk IX из 341-й и 485-й эскадрилий RAF. На самолеты 341-й эскадрильи навалились 20 мессершмиттов Bf. 109, на 485-ю — примерно такое же число фокке-вульфов Fw-190. Командир 485-й эскадрильи скуадрон-лидер Джон Чикиттс повел своих парней в бой — они вступили в схватку с 12 Bf.109. Один мессершмитт летчики сбили достоверно, один фокке-вульф — предположительно. Повреждения получил «Спитфайр» Джона Чикиттса, командиру эскадрильи пришлось воспользоваться парашютом. К счастью для Чикиттса после приземления он попал к бойцам французского Сопротивления, через семь недель новозеландца доставили в Англию.

Крыло прикрытия эскорта группы, летевшей бомбить Амьен, над целью было перехвачено мессершмиттами. Летчик «Спитфайра» Mk V из 317-й эскадрильи сбил один немецкий истребитель. В это же время атаке подверглись самолеты 129-й эскадрильи, которая входила в состав крыла высотного прикрытия. В ходе «собачьей схватки» столкнулись «Спитфайр» Mk IX и фокке-вульф Fw-190.

Летчики из крыла общего прикрытия также вступили в бой. «Спитфайры» Mk IX из 303-й и 316-й эскадрилий плюс несколько «Спитфайров» Mk VII из 124-й эскадрильи ввязались в драку с группой истребителей противника. Командир 303-й эскадрильи скуадрон-лидер Ян Фалковский одержал свою девятую победу в воздушном бою:

— Самолеты эскадрильи выполняли правый разворот восточнее Амьена, когда я увидел около восьми мессершмиттов Bf.109 и 6–8 фокке-вульфов Fw-190, которые приближались с юго-запада. Противник шел на высоте 25 000 футов. Я отдал команду атаковать, мы стали пикировать с высоты 28 000 — 29 000 футов на ведущую пару фокке-вульфов. С дистанции 500 ярдов я выпустил две длинных очереди, гашетку отпустил когда до противника оставалось 300 ярдов. Вражеский самолет окутали клубы черного дыма. В этот момент рядом с кабиной моего истребителя прошли трассы. Я оглянулся — на хвосте висел второй фокке-вульф. Резким левым виражом я вышел из-под удара. Внизу падал зажженный мною Fw-190.

Еще четверо поляков, помимо Фалковского, сбили по одному истребителю люфтваффе: флайт-лейтенант Вандзиляк, пайлот-офицер Сливинский и флайт-сержант Чудик записал на свой счет по Fw-190, в то время как сержант Гжедовский одержал верх над Bf.109.

Крыло высотного прикрытия группы, атаковавшей Эббивилль, состояло из «Спитфайров» Mk IX 403-й и 421-й эскадрилий. Над целью «Спитфайрам» пришлось вступить в бой с самолетами люфтваффе. Флайт-лейтенант Соузвуд и флэг-офицер Доудинг из 403-й эскадрильи сбили по одному Fw-190, летчики 421-й эскадрильи повредили один истребитель противника.

«Спитфайры» прикрытия всех трех групп не допустили атак немецкими самолетами бомбардировщиков. Все «Мародеры» и «Митчеллы» благополучно отбомбились и без потерь вернулись на базы. «Спитфайры» Mk IX из 331-й и 332-й эскадрилий, которые прикрывали «Митчеллы», атакам истребителей противника не подвергались.


В полете над Девонширом «Спитфайры» Mk XIV из 41-й эскадрильи RAF. Ни переднем плаче — истребитель флайт- лейтенанта Дональда Смита. В этот период основным видом деятельности летчиков 41-й эскадрильи являлся перехват маловысотных рейдеров люфтваффе.

Ведущие асы

Гроуп-кэптэн Джеймс Эдгар «Джонни» Джонсон

Джонни Джонсон родился в Бэрроу, графство Лейкестешир, вступил в RAF вскоре после начала второй мировой войны. Первые боевые вылеты он выполнил в декабре 1940 г. на «Спитфайре» Mk I в составе 616-й эскадрильи. В начале 1941 г. эскадрилью перевооружили «Спитфайрами» Mk IIA, через несколько месяцев — «Спитфайрами» Mk V. В ходе патрульных рейдов над территорией оккупированной Европы он одержал свою первую подтвержденную победу: 26 июня 1941 г. сбил на «Спитфайре» Mk IIA Bf. 109E над северной Францией. Несколько раз Джонсон летал ведомым у уинг-коммендера Дугласа Бадера.

В июне 1942 г. на личном счету Джонсона числилось уже семь личных побед в воздушных боях и одна в группе, ему было присвоено звание скуадрон-лидера. Джонсон получил назначение командиром вооруженной «Спитфайрами» Mk V 610-й эскадрильей. В марте 1943 г. Джонсон стал уинг-коммендером и принял под свое начало канадское авиакрыло, которое базировалось в Кенли. На вооружении крыла состояли истребители «Спитфайр» Mk IX. В последующие шесть месяцев ас сбил 14 самолетов, еще пять он разделил с товарищами по оружию. За успехи в воздушных боях Джонсон был награжден DSO — Крест за отличную боевую службу- вторая после Креста Виктории по значимости награда в Великобритании. В сентябре 1943 г. Джонсона направили на «отдых» — перевели в штаб 11-й группы. В боевое подразделение летчик вернулся в марте 1944 г., Джонсон получил назначение командиром другого канадского авиакрыла — 144-го, также оснащенного «девятками». Джонсон командовал этим соединением в период вторжения во Францию. И в первые критические недели боев в Нормандии. В августе 1944 г. 144-е авиакрыло расформировали, а Джонсон получил назначение командиром 127-го крыла. В этой должности он оставался до начала 1945 г. 6 апреля 1945 г. Джонсон получил чин гроуп-кэптена.


31. «Спитфайр» Mk XIVE «RN133/FF-B» командира 132-й эскадрильи скуадрон-лидера Кеннета Чэрни, Мадура, Индия, август 1945 г.

Первые победы в воздушных боях Чэрни одержал над Мальтой в 1942 г, в составе 185-й эскадрильи. В последующие два года он воевал в составе базировавшихся в Англии 602-й и 132-й эскадрилий. Всего он сбил шесть самолетов лично, четыре вероятно, семь самолетов повредил.


32. «Спитфайр» Mk IX «EN459/ZX-1» флайт-лейтенанта Эугениуша Горбачевского, приданное 145-й эскадрилье польское истребительное подразделение, Тунис, весна 1943 г.

Горбачевский погиб в бою с Fw-190 18 августа 1944 г. на «Мустанге». К этому времени на счету польского летчика числилось 16 личных побед, одна групповая, один самолет он сбил вероятно и один повредил. Большинство побед Горбачевский одержал в 1942-43 г.г. на «Спитфайрах» Mk VB и Mk IX.


33. «Спитфайр» Mk IX «EN315/ZX-6» командира польского истребительного подразделения скуадрон-лидера Станислава Скальского, Тунис, весна 1943 г.

Скальский сбил первый немецкий самолет в сентябре 1939 г., защищая Польшу летчик одержал шесть побед в воздушных боях. В период Битвы за Британию Скальский летал на «Харрикейнах» в составе 501-й эскадрильи, затем воевал на «Спитфайрах» в 306-й и 318-й эскадрильях. В середине 1944 г. ас стал командиром авиакрыла, вооруженного «Мустангами». К маю 1945 г. на боевом счету Скальского значилось 21 сбитый лично самолет (по другим данным — 24), один вероятно сбитый и пять поврежденных. В Тунисе Скалъский сбил три самолета противника и один повредил.


34. «Спитфайр» Mk IXC «BS451/RF-M» командира 303-й эскадрильи скуадрон-лидера Яна Фалковского, Нортхолт, июнь 1943 г.

Ян Фалковский сначала воевал на «Харрикейнах» в составе 32-й эскадрильи, затем — на «Спитфайрах» Mk II и Mk V в составе 315-й эскадрильи. До конца войны польский летчик сбил девять самолетов достоверно и один вероятно: на «Спитфайре» Mk IX он сбил достоверно два самолета противника и один вероятно.


35. «Спитфайр» HF Mk IX «ML296/ DU-N» флайт-лейтенанта Отто Смика, 312-я эскадрилья, Лимпни, сентябрь 1944 г.

В 1943 г. Смик служил в 122-й и 222-й эскадрильях, сбил за этот период несколько самолетов противника. В ноябре 1944 г. его самолет был сбит огнем зенитной артиллерии, пилот погиб. На счету Смика числилось восемь лично сбитых самолетов, два в группе, два вероятно сбитых, три поврежденных и один сбитый самолет-снаряд V-1.


36. «Спитфайр» MklX «BS157/FN-D» флайт-лейтенанта Рэгнэра Доггера, 331-я эскадрилья, Норт Уилд, июль 1943 г.

На истребителе с бортовым кодом «BS157/FN-D» Доггер сбил 1 июля 1943 г. над Францией Fw-190. Норвежец воевал исключительно на «Спитфайрах» Mk IX и Mk IXB. К маю 1945 г. на счету Доггера значилось шесть сбитых самолетов противника и один поврежденный. Истребитель «BS157» со временем передали в 229-ю эскадрилью, самолет был сбит 11 июня 1944 г. над Нормандией.


За свою боевую карьеру Джеймс Эдгар Джонсон лично одержал 34 победы в воздушных боях (из них 27 на «Спитфайре» Mk IX) и семь — в группе. Кроме того, три личных и две групповые победы посчитали вероятными; 10 самолетов личной три в группе он уничтожил на земле. Джонни Джонсон стал самым результативным летчиком-истребителем, летавшем в войну на «Спитфайре». Все свои победы в воздушных боях он одержал исключительно на «Спитфайрах». Интересно, что и все сбитые им самолеты (исключая один «вероятный» Bf.HO) — одномоторные истребители.

После окончания войны Джонсон продолжил делать карьеру в RAF, дослужившись в конечном итоге до вице-маршала авиации.


Мк IX уинг-коммендера Эрика Томаса, август 1942 г.


Мк IX уинг-коммендера Джонни Джонсона, весна 1943 г.


Мк XIV уинг-коммендера Колина Грея, октябрь 1944 г.


Мк VII уинг-коммендера Питира Брозерса, июнь 1944 г.


LF Mk IX уинг-коммендера Джека Чарлза RCAF. август 1944 г.


LF Mk IX уинг-коммендера Адольфа Выбиралы. 1944 г.


LF Мк VIII гроуп-кэптена Клайва Кэлдуэлла, лето 1945 г.


LF Mk VIII уинг-коммендера Роберта Гиббиса, лето 1944 г.


LF Mk VIII уинг-коммендера Гарольда Бирд-Уилсона, январь 1944 г.


Mk XIVE уинг-коммендера Джорджа Клинтона Кифира, март 1945 г.


Mk XIVE гроуп-кептэна Джонни Джонсона, май 1945 г.


LF Mk IXC гроуп-кептэна Александра Габжевича, сентябрь 1944 г.


LF Mk XII флайт-лейтенанта Дональда Смита, апрель 1944 г.


Mk XIVE скуадрон-лидера Джона Шепхирда, апрель 1945 г.


Mk IXC скуадрон-лидера Уилфреда Дункан-Смита, август 1942 г.


Mk IXC пайлот-офицера Дональда Кингэби. июль 1942 г.


F Mk VIII флайт-лейтенанта Эдди Эдвардса, начало 1944 г.


Mk IX уоррент-офицера Бобби Бантинга, февраль 1944 г.


Mk IX скуадрон-лидера Рассела Фоскетта, июнь 1944 г.


Mk IX флэг-офицера Ирвинга Кеннеди, сентябрь 1943 г.


F Mk VII флэг-офицера Уолтера Хибберта, июнь 1944 г.


LF Mk IX скуадрон-лидера Джона Плэгиса июль 1944 г.


Mk IX флайт-лейтенанта Тони Гэзи, август 1943 г.


F Mk VII скуадрон-лидера Джеймса О'Мира, март 1944 г.


Mk XIVE скуадрон-лидера Кеннета Чэрни, август 1945 г.


Mk IX флайт-лейтенанта Эугениуша Горбачевского, весна 1943 г.


Mk IX скуадрон-лидера Станислава Скальского, весна 1943 г.


Mk IXC скуадрон-лидера Яна Фалковского, июнь 1943 г.


HF Mk IX флайт-лейтенанта Отто Смика, сентябрь 1944 г.


Mk IX флайт-лейтенанта Рэгнэра Доггера, июнь 1943 г.


Mk IXC сержанта Ола Ааниесена, лето 1943 г.


Mk IX лейтенанта Мичела Боудье, октябрь 1942 г.


Mk IX сержанта Пьера Клостермана, июнь 194З г.


Mk XIVF скуадрон-лидера Гарольда Уэлмсли, апрель 1945 г.


FR Mk XIVE скуадрон-лидера Уильяма Клирси, май 1945 г.



LF Mk IX уинг-коммендера Рольфа Берга, декабрь 1944 г.


LF Mk уинг-коммендера Джонни Джонсона, июнь 1944 г.


LF Mk VIII гроуп-кэптена Роберта Бойда,1944 г.


LF Mk IX гроуп-кэптена Уилфреда Дункан-Смита, август 1944 г.


Mk XIV скуадрон-лидера Гингира Лэси, осень 1945 г.


Mk XII скуадрон-лидера Томаса Нейла, весна 1943 г.


LF Mk IXF флайт-летенанта Дика Юдита, декабрь 1944 г.


LF Mk VIII флайт-летенанта Альберта Хоули, октябрь 1943 г.


Mk IX скуадрон-лидера Роберта Макнэйра, июнь 1943 г.


LF Mk IXB флайт-лейтенанта Фредерика Уилсона, май 1944 г.


Mk IXB скуадрон-лидера Генри Маклеода, апрель 1944 г.


Mk IXB скуадрон-лидера Джона Раттена, апрель 1943 г.


Истребители «Спитфайр» Mk XIV из 130-й эскадрильи, снимок сделай вскоре после перебазирования эскадрильи на бельгийский аэродром Дюрни, октябрь 1944 г. С момента формирования в июне 1941 г. до августа 1944 г. эскадрилья имела на вооружении истребители «Спитфайр» Mk VВ/С. На «Спитфайрах» Mk XIV летчики 41-й эскадрильи сбили 59 немецких самолетов и 11 самолетов-снарядов V-1.


Скуадрон-лидер Невилл Дюк — самый результативный летчик-истребитель RAF на Средиземноморье. В 1944 г. Дюк командовал 145-й эскадрильей, вооруженной «Спитфайрами» Mk VIII. Боевой счет Дюка в конце войны включал 26 сбитых самолетов противника лично, два в группе, один предположительно сбитый, шесть поврежденных самолетов, три (два лично, один в группе) поврежденных на земле. Данный снимок сделан в начале войны: Невилл Дюк в кабине истребителя «Спитфайр» Mk V.


Широко известный снимок — в полете звено «Спитфайров» Mk XIV из 610-й эскадрильи «County of Chester». Первый истребитель с мотором «Гриффон» эскадрилья получила 6 января 1944 г. В последующую неделю в британской прессе было опубликовано большое количество фотографий истребителей «Спитфайр» Mk XIV сделанных в полете над Эксетером. Летом 1944 г., действуя с аэродрома Уест-Мэллипг, летчики эскадрильи сбит 50 самолетов-снарядов V–I.

Скуадрон-лидер Невилл Дюк

Невилл Дюк родился в Танбридже, графство Кент, вступил в RAF в июне 1940 г. В боевое подразделение, 92-ю эскадрилью, будущий ас получил назначение в апреле 1941 г.; эскадрилья была укомплектована истребителями «Спитфайр» Mk V. Первый боевой опыт летчик приобрел в ходе рейдов истребителей над оккупированной Европой. Несколько полетов Дюк совершил в качестве ведомого уинг-коммендера «Сэйлора» Мэлэна, который возглавлял базировавшееся в Бигген-Хилл авиакрыло. Невилл Дюк открыл свой боевой счет 25 июня 1941 г., сбив над Дюнкерком истребитель Bf.109F.

Осенью 1941 г. Дюк получил назначение на Средний Восток в 112-го эскадрилью, вооруженную сначала «Томагавками», затем «Киттихауками». В Северной Африке личный счет пилота стал быстро расти: в конце февраля на нем значилось восемь подтвержденных и три вероятных побед.

В апреле 1942 г. Дюка перевели на должность инструктора в дислоцированную в Эль-Баллале, Египет, летную школу. В ноябре ас вернулся в свою старую 92-ю эскадрилью, которую перебросили в Тунис. На вооружении подразделения состояли истребители «Спитфайр» Mk V.

Дюка назначили командиром 92-й эскадрильи, в марте 1943 г. он был награжден DSO.

Вторая военная командировка Дюка подошла к концу в июне 1943 г., ему присвоили звание скуадрон-лидера и направили старшим летчиком-инструктором в 73-й оперативно-тренировочный центр в Абу-Суэйре. В марте 1944 г. Дюк становится командиром действовавшей в тот период в Италии 145-й эскадрильи, на вооружении которой находились «Спитфайры» Mk VIII. Третья командировка завершилась в сентябре 1944 г. Дюк убыл в Британию, его боевой счет состоял из 26 самолетов сбитых лично и (8 на «Спитфайрах» Mk VIII и Mk IX) двух в группе, одной вероятной победы, шести поврежденных и двух вероятно поврежденных самолетов, шести самолетов уничтоженных на земле лично и двух в группе, одного вероятно уничтоженного на земле самолета противника. Невилл Дюк стал самым результативным пилотом RAF из числа летчиков, воевавших на Средиземноморье.


37. «Спитфайр» Mk IXC «BS428/AH-O» сержанта Ола Ааниесена, 332-я эскадрилья, Норт-Уилд, лето 1943 г.

Ааниесен начал воевать в 1943 г., а в апреле 1945 г. он уже командовал 332-й эскадрильей, на его счету числилось пять сбитых лично самолетов противника, один в группе, один поврежденный, один сбитый самолет-снаряд V-1 — все победы он одержал на «Спитфайре» Mk IX. Низке кабины илота изображена эмблема подразделения.


38. «Спитфайр» Mk IX «BS393/GW-Z» лейтенанта Мичела Боудъе, 340-я эскадрилья, Биггин-Хилл, октябрь 1942 г.

На истребителе с бортовым кодом «BS393/GW-Z» Боудъе сбил 27 октября 1942 г. над Ла-Маншем Fw-190, на нем же двумя месяцами спустя — еще один Fw-190. Позже француз воевал в составе 341-й эскадрильи. В день высадки союзников в Нормандии самолет Боудъе был сбит, летчик выпрыгнул с парашютом. Раненый пилот три недели провел в немецком плену, прежде чем его освободили сухопутные войска. Боудъе сбил восемь самолетов противника и семь повредил.


39. «Спитфайр» Mk IX «BS538/NL-B» сержанта Пьера Клостермана из 341-й эскадрильи, Биггин-Хилл, июнь 1943 г.

На этой переделанной из «Спитфайра» Mk V «девятке» француз сбил 17 июня над Францией истребитель Bf.109, открыв свой боевой счет. О количестве побед, одержанных в воздушных боях одним из самых результативных летчиков-истребителей союзников историки спорят до сих пор. Наиболее часто приводятся следующие данные: 11 сбитых достоверно (возможно -18), два вероятно (возможно пять), девять поврежденных самолетов и два самолета, уничтоженных на земле.


40. «Спитфайр» Mk XIVE «SM825/MN-M» командира 350-й эскадрильи скуадрон-лидера Гарольда Уэлмсли, Цилли, Германия, апрель 1945 г.

На «Спитфайре» с маркировкой «SM825/MN-M» Уэлмсли сбил 24 и 25 апреля 1945 г. по одному Fw-190. За войну летчик записал на свой счет 11 лично сбитых самолетов, один в группе, один вероятно сбитый, четыре поврежденных и два уничтоженных на земле.


41. «Спитфайр» FR Mk XIVE «RM785/T» командира 401-й эскадрильи скуадрон-лидера Уильяма Клирси, Вюнсторф, Германия, май 1945 г.

Самолет «Спитфайр» FR Mk XIVE представляет собой разведывательный варианты известного британского истребителя, на нем устанавливался панорамный аэрофотоаппарат. Один из лучших асов RCAF и 2-й тактической воздушной армии последних военных месяцев, Уильям Клирси, разбился в авиакатастрофе на изображенном здесь самолете вскоре после окончания боевых действий в Европе. Уильям Клирси сбил в воздушных боях 14 самолетов противника, два уничтожил на земле, один самолет он сбил в группе, еще три повредил. Все свои победы канадец одержал на «Спитфайре» Mk IX.


42. «Спитфайр» LFIX «ML420/KH-D» флайт-летенанта Джэймса Лин-дси, 403-я эскадрилья, Тэнгмири, июнь 1944 г.

На самолете с бортовым кодом «ML420/KH-D» флайт-летенант Джэймс Линдси подбил 26 июня 1944 г. над Нормандией истребитель Bf.109. В 1952 г. канадец воевал на реактивном истребителе F-86 «Сейбр» в Корее, где сбил два МиГ-15 и еще два повредил. Всего за свою карьеру летчика-истребителя Джэймс Линдси сбил восемь самолетов (шесть в годы второй мировой войны) и повредил восемь (шесть в годы второй мировой войны).


В январе 1945 г. ветеран воздушной войны стал летчиком-испытателем на фирме Хаукер Эйркрафт Компани. К июню 1946 г. Дюк закончил знаменитую на весь мир школу летчиков-испытателей в Крэнфилде, с начала 1947 г. проходил службу в испытательном центре RAF в Боскомбдауне. Военную службу Дюк оставил в июне 1948 г., после чего вернулся на фирму Хаукер, старшим летчиком-испытателем которой стал в 1951 г. Невилл Дюк провел программу испытаний истребителя «Хантер». В 1953 г. на специально подготовленном «Хантере» он установил абсолютный мировой рекорд скорости полета — 727 миль/ч.

Уинг-коммендер Колин Фэлклэнд Грэй

Колин Грей родился в Кристчарче, Новая Зеландия, вступил в RAF в 1938 г. После завершения курса летной подготовки получил в ноябре 1939 г. назначение в вооруженную истребителями «Спитфайр» Mk I 54-ю эскадрилью. Первый боевой вылет совершил во время эвакуации британских войск из Дюнкерка. Тогда же одержал и первую подтвержденную победу — сбил 25 мая 1940 г. над Гравелайнсом Bf.109. В последующие несколько месяцев Грей провел множество воздушных боев. К концу Битвы за Британию на счету новозеландца было 16 подтвержденных побед и одна вероятная. В течение 1941 г. Грей успел послужить в 1-й, 41-й, 43-й, 54-й, 403-й и 616-й эскадрильях, но сбил всего два самолета противника, прежде чем его «боевой тур» (тур — в смысле «командировка», а не в смысле «козел») подошел к концу. Вновь к боевой деятельности новозеландец вернулся в сентябре 1942 г. Прежде чем получить назначением командиром вооруженной «Спитфайрами» Mk IX 64-й эскадрильи, летал в составе 403-й и 616-й эскадрилий. Затем аса перевели в Тунис, где после короткого периода службы в штабе 333-й группы, его назначили командиром 81-й эскадрильи, также оснащенной «девятками». В составе этого подразделения он добавил в свой личный реестр еще пять побед в воздушных боях. В мае 1943 г. Колин Грей стал уинг-коммендером. В период вторжения на Сицилию летчик командовал 322-м авиакрылом, в октябре 1943 г. вернулся в Британию. С июля 1944 г. командовал авиакрылом, которое базировалось в Детлинге, затем — авиакрылом из Лимпни. Летчики крыла осуществляли перехват самолетов-снарядов V-1.

Войну ас завершил, имея на своем счету 27 личных побед (семь из них — на «Спитфайре» Mk IX) и две групповые; шесть личных побед и четыре групповые засчитаны как вероятные; 12 самолетов противника Грей повредил. Колин Фэлклэнд Грей стал лучшим летчиком-истребителем Новой Зеландии. После войны ветеран продолжил службу в RAF, уволился в запас в звании гроуп-кэптена.


«Спитфайр» FR Mk XIV позднего выпуска. Обратите внимание на каплеобразный фонарь кабины. Самолет- разведчик принадлежит 268-й эскадрилье, в последние недели войны в Европе базировавшейся на аэродроме Туинти в Голландии.


«Спитфайр» Mk XIV «RN135» командира 17-й эскадрильи скуадрон-лидера Джеймса «Гингера» Лэси, Силитэр, Сингапур, осень 1945 г.


Истребители «Спитфайр» Mk XIV из /32-й эскадрильи сфотографированы на палубе эскортного авианосца «Смайтир». Корабль перевез самолеты из Индии в Гонг-Конг в сентябре 1945 г. К этому времени Япония уже капитулировала, поэтому «Спитфайры» Mk XIV из 132-й эскадрильи участия в войне принять не успела.

Уинг-коммендер Лэнс Уэйд

Уроженец штата Техас Лэнс Уэйд вступил в RAF на территории Канады. В декабре 1940 г. В сентябре 1941 г., после завершения обучения, его направили на Средний Восток. Уэйд являлся одним из пилотов «Харрикейнов», перелетевших с авианосца «Арк Ройал» на Мальту. С Мальты техасца доставил в Египет гидросамолет. Уэйд получил назначение в оснащенную «Харрикейнами» 33-ю эскадрилью. Первую победу янки одержал 18 ноября 1941 г. — сбил итальянский истребитель-биплан Фиат GR.42. Первая военная командировка Уэйда завершилась в сентябре 1942 г., на его счету значилось 12 сбитых самолетов противника. Несколько месяцев ас оттягивался в родном Техасе, в Северную Африку Уэйд вернулся в январе 1943 г., и сразу стал командиром 145-й эскадрильи. Возможно сказалось «небританское» происхождение летчика, но звание скуадрон-лидера Уэйд получил через несколько месяцев после вступления в должность командира «скуадрона». В марте 145-ю эскадрилью перевооружили со «Спитфайров» Mk V на «Спитфайры» Mk IX, а в июне «девятки» заменили «Спитфайрами» Mk VIII. Уэйд прокомандовал эскадрильей до ноября 1943 г., когда он получил звание уинг-коммендера и был назначен офицером штаба ВВС Пустыни. Ас разбился в январе 1944 г., в рутинном полете на малой высоте. Самолет столкнулся с землей, похоронив под обломками пилота.


43. «Спитфайр» LF Mk IXE «RR201/DB-A» флайт-летенанта Дика Юдита, 411-я эскадрилья, Хииш, Голландия, декабрь 1944 г.

Именно так выглядел истребитель Юдита 29 декабря 1944 г., когда он провел свой знаменательный воздушный бой. К 31 января Юдит удвоил свой боевой счет, но 3 марта погиб — его «Спитфайр» сбила зенитная артиллерия. Дик Юдит сбил в воздушных боях десять самолетов противника лично и один в группе, один самолет повредил и еще один уничтожил на земле.


44. «Спитфайр» LF Mk VIII «JF469/AN-M» флайт-летенанта Альберта Хоули, 417-я эскадрилья, Джиойя-делъ-Колли, Италия, октябрь 1943 г.

Хоули сбил 4 октября 1943 г. на «Спитфайре» с маркировкой «JF469/AN-M» Fw-190 из III./SKG-10, в том же воздушном бою восточнее Рима он повредил еще два фокке-вульфа. Канадец Хоули начал боевую карьеру в Западной пустыне, летая на «Харрикейнах ПС» в составе 217-й эскадрильи. К концу войны на счету Хоули значилось 11 лично сбитых в воздушных боях самолетов и один в группе, еще один самолет он сбил вероятно, а семь повредил.


45. «Спитфайр» Mk IX «BS152/AU-P» командира 421-й эскадрильи скуадрон-лидера Роберта Макнэйра, июнь 1943 г.

На «Спитфайре» Mk IX «BS152/A U-P» Роберт Макнэйр сбил 24 июня 1943 г. чад Францией Fw-190. До конца войны канадец записал на свой счет 16 подтвержденных побед в воздушных боях, пять вероятных побед и 14 поврежденных самолетов.


46. «Спитфайр» LF Mk IXE «MK399/9G-K» флайт-лейтенанта Фредерика Уилсона, 441-я эскадрилья, Уестхэмпнетт, май 1944 г.

Уилсон сбил 5 мая 1944 г. над Францией на «Спитфайре» с маркировкой «МК399/ 9G-K» истребитель Fw-190. Первые боевые вылеты канадский летчик совершил на «Харрикейне» над Сирией в составе 80-й эскадрильи, затем воевал в Западной пустыне в составе 213-й эскадрильи. До конца войны Уилсон сбил восемь самолетов противника лично, один — в группе, пять повредил в воздушных боях и четыре уничтожил на земле.


47. «Спитфайр» Mk IXE «MK321/2I-Н» командира 443-й эскадрильи скуадрон-лидера Генри Маклеода, Уестхэмпнетт, апрель 1944 г.

Канадский ас Генри Маклеод сбил на «Спитфайре» Mk IXB «MK321/2I-H» 19 апреля 1944 г. бомбардировщик Do-217, а через шесть дней был потерян и истребитель канадца — из-за нехватки топлива Маклеод совершил вынужденную посадку в Падделтоне, графство Дорсет.


48. «Спитфайр» Mk IXE «EN522/FU-F» командира 453-й эскадрильи скуадрон-лидера Джона Раттена, Хорн-чарч, апрель 1943 г.

На «Спитфайре» Mk IXB «EN522, FU-F» Джон Раттен повредил над Францией 8 апреля 1943 г. истребитель Fw-190. В мае австралийцу было присвоено звание уинг-коммендера, он стал командовать авиакрылом, которое базировалось в Хорнчарче. Джон Раттен погиб в феврале 1945 г., на его счету значилось два сбитых лично самолета и два — в группе, еще два самолета противника он повредил. Самолет с заводским номером «EN522» был изготовлен как «Спитфайр» Mk V, затем доработан на заводе фирмы Роллс-Ройс в вариант Mk IXB.


Лэнс Уэйд сбил лично 22 самолета (пять на «Спитфайрах» Mk VIII и Mk IX), два — в группе; вероятных побед — одна, повредил Уэйд 13 самолетов противника. Кроме того, американец один самолет уничтожил и пять повредил при штурмовке аэродромов на земле. Лэнс Уэйд стал самым результативным летчиком-истребителем, урожденным в США и всю свою военную карьеру сделавшим в составе RAF.


Командир 17-й эскадрильи скуадрон-лидер Джеймс «Гингер» Ли и позирует ни фоне своего «Спитфайр» Mk XIV с бортовым кодом «RN135», Сингапур, осень 1945 г. В конце войны ни счету Лэси значилось 28 достоверных побед в воздушных боях, пять предположительных, девять поврежденных самолетов. На «Спитфайрах» поздних моделей (Mk VIII) Лэси одержал только одну победу — сбил 19 февраля 1945 г. истребитель Ки-43 «Оскар».


Флайт-лейтенант Станислав Блок из 315-й эскадрильи «City of Deblin» позирует на крыле поврежденного над Францией в воздушном бою с Fw-190 истребителя «Спитфайр» Mk IX. В годы войны Блок сбил пять самолетов противника достоверно, один предположительно, два или три повредил.


Командир 127-й эскадрильи скуадрон-лидер Джон Плэгис, он командовал эскадрильей с июня по декабрь 1944 г. Снимок сделан во время посещения подразделения некоей высокопоставленной леди, чье имя остаюсь неизвестным, но снимок стал бессмертным, Брэдуелл-Бей, сентябрь 1944 г. Фоном служат истребители «Спитфайр» Mk IX. Джон Плэгис, родезиец греческого происхождения, воевал в составе 249-й и 185-й эскадрилий над Мальтой па «Спитфайрах» Mk V, затем вернулся в Англию для дальнейшего прохождения службы в 64-й эскадрильи. В конце войны боевой счет летчика включал 15 сбитых лично самолетов противника, два в группе, шесть поврежденных лично и один поврежденный в группе.

Скуадрон-лидер Йоханнес Якобус «Крис» Ле Роуке

Крис Ле Роукс родился в Южной Африке, в Трансваале, вступил в RAF в феврале 1939 г. Карьеру летчика-истребителя начал в феврале 1941 г. в составе 91-й эскадрильи, вооруженной сначала истребителями «Спитфайр» Mk I, затем — «Спитфайр» Mk V. Первую воздушную победу, Bf.l09E, одержал над Булонью 17 августа 1941 г. Первая военная командировка Ле Роукса завершилась в декабре 1941 г. Несколько последующих месяцев южноафриканец служил инструктором в 55-м оперативно-тренировочном центре. Некоторое время Ле Роукс работал летчиком-испытателем на фирме Роллс-Ройс, он, в частности, проводил испытания оснащенного мотором «Мерлин-61» самолета «Спитфайр» Mk V — будущего «Спитфайра» Mk IX. В сентябре пилот вновь вернулся в боевое подразделение — в 91-ю эскадрилью. Эскадрилья имела на вооружении истребители «Спитфайр» Mk V. В январе 1943 г. его перевели в Тунис на должность командира 111-й эскадрильи, также оснащенной «пятерками». Здесь Ле Роукс прослужил до конца боев в Северной Африке. После короткого периода службы в должности офицера управления воздушным движением, Ле Роукс принял в июле 1944 г. командование 602-й эскадрильей. На вооружении подразделения находились «Спитфайры» Mk IX. 17 июля южноафриканец в ходе разведывательного полета над Нормандией обнаружил мчащийся на большой скорости штабной автомобиль. На всякий случай Крис его обстрелял: был убит водитель, пробиты шины, ранен пассажир. Обычная для войны история, если не считать, что пассажиром являлся командующий немецкими войсками в Нормандии генерал-фельдмаршал Эрвин Роммель. Простой летчик случайно решил задачу, с которой не смогли справиться десятки специально обученных коммандос — поставил точку в карьере «лиса Пустыни». 29 августа 1944 г. Крис Ле Роукс не вернулся из боевого вылета, до сих пор он считается пропавшим без вести. Боевой счет южноафриканца включает 18 достоверно сбитых самолета противника (шесть на «Спитфайре» Mk IX), два — вероятно и 8 поврежденных.

Уинг-коммендер Дональд Эрнест Киигэби

Дональд Эрнест Кингби родился в Холлоуэе, Лондон, вступил в RAF в сентябре 1939 г… Его карьера летчика-истребителя началась в июне 1940 г., когда он в звании сержанта получил назначение в вооруженную истребителями «Спитфайр» Mk 1266-го эскадрилью. В период Битвы за Британию Кингэби воевал сначала в составе 266-й, затем в составе 92-й эскадрилий. До конца года он сбил восемь самолетов люфтваффе. В начале 1941 г. 92-ю эскадрилью перевооружили истребителями «Спитфайр» Mk V.

В ноябре 1941 г. аса направили в 58-й оперативно-тренировочный центр на должность инструктора. В марте 1941 г. он опять в боевом подразделении — в 111-й эскадрилье, но уже через месяц Кингэбы назначают командиром 64-й эскадрильи. Это подразделение первым в RAF получило «Спитфайры» Mk IX. Первую победу на «девятке» одержал именно Кингэби, сбив 30 июля 1942 г. на Булонью фокке-вульф Fw-190.

В августе летчика направили в 122-ю эскадрилью, а в ноябре пилот получил звание скуадрон-лидера. В марте 1943 г. Дональд Эрнест Кингэби был награжден DSO, получил звание уинг-коммендера и был назначен командиром базировавшегося в Хорнчарче авиакрыла. С сентября 1943 г. опытный летчик занял высокий пост в штабе Истребительного командования, затем служил в Высшей стрелковой школе, которая располагалась в Кэтфоссе. Здесь он встретил разгром Германии. Кингэби сбил 21 самолет противника (пять на «Спитфайре» Mk IX) лично и два в группе; на его счету также шесть вероятных побед и 11 поврежденных в воздушных боях самолетов. После войны ветеран продолжил службу в RAF, в отставку вышел в звании уинг-коммендера.


Флайт-лейтенант Хенрик Пятржак из 306-й эскадрильи «City of Torun» снимок сделан 31 декабря 1942 г. на аэродроме Нортгхолт. Летчик только что вернулся из боевого вылета во Францию, в котором он сбил Fw-190 — 500-я победа летчиков польских подразделений RAF. Хенрик Пятржак еще не успел вылезти из кабины истребителя «Спитфайр» XIk IX. До конца войны Пятржак сбил семь самолетов противника лично, два в группе, два повредил, он также сбил лично четыре и один в группе самолет-снаряд V-1.


Истребитель «Спитфайр» Mk IX последнего выпуска из 313-й «чешской» эскадрильи, Минделлсхэм, Восточная Англия, апрель 1944 г. Ниже козырьки фонаря кабины изображен небольшой по размерам национальный флаг Чехословакии.


Командир 122-й эскадрильи скуадрон-лидер Дональд Кингэби (шестой слева), Хорнчарч, зима 1942-43 г.г. Свою первую победу Кингэби одержал в составе 64- й эскадрильи, сбив 30 июля 1942 г. над Булонью на «Спитфайре» Mk IX истребитель Fw-190. В конце войны на счету Кингэби числился 21 лично сбитый самолет противника (пять из них он сбил на «Спитфайре» Mk IX), две групповые победы шесть предполож ительных побед и 11 поврежденных самолетов.

Скуадрон-лидер Генри Уэллес Маклеод

Генри Уэллес Маклеод родился в Канаде, в Реджине, вступил в RCAF (Royal Canadian Air Force, Королевские ВВС Канады) в сентябре 1940 г. После прохождения в оперативно-тактическом центре обучения полетам на истребителе «Спитфайр», с июля 1941 г. служил в 132-й, 485-й, 602-й и 411-й эскадрильях, ни в одной из них он долго не задерживался. 3 июля 1942 г. принимал участие в перелете «Спитфайров» с палубы авианосца «Игл» на Мальту. Действуя с Мальты в составе 603-й эскадрильи, одержал 23 июня свою первую победу в воздушном бою — сбил итальянский истребитель Макки С.202. В августе 1942 г. Маклеод получил назначение на должность командира 1435-й эскадрильи. В октябре летчика отозвали с Мальты, канадец отбыл на родину, где служил в расположенном в Бэготвиле истребительном учебном центре. В Европу Маклеод вернулся в начале 1944 г., в феврале того же года получил звание скуадрон-лидера и назначение командиром 443-й эскадрильи. Канадец возглавлял эскадрилью весь период боев в Нормандии. Генри Уоллес Маклеод погиб 27 сентября 1944 г. в воздушном бою над Голландией с истребителями Bf. 109G. Победный список аса № 2 Королевских ВВС Канады периода второй мировой войны включал 21 сбитый самолет (из них восемь на «Спитфайре» Mk IX), три вероятно сбитых и 12 поврежденных, еще один самолет противника он повредил на пару с другим пилотом.


Новозеландец скуадрон-лидер Уильям Вернон Кроуфорд-Комптон позирует на плоскости крыла истребителя «Спитфайр» Mk IX. Кроуфорд-Комптон принял командование вооруженной «Спитфайрами» Mk IX 64-й эскадрильей в декабре 1942 г. Позже он командовал базировавшемся в Хорнчарче авиакрылом, затем 145-м авиакрылом. В конце войны на боевом счету «киви» значилось 20 личных побед (14 самолетов Кроуфорд-Комптон сбил на «Спитфайре» Mk IX), одна групповая, четыре самолета (три лично и один в группе) он сбил вероятно, 13 повредил.


Летчики выкатывают на старт истребитель «Спитфайр» Mk IX, в кабине — командир 611-й эскадрильи скуадрон- лидер Уильям Вернон Кроуфорд-Комптон, Биггин-Хилл, начало осени 1942 г.

Уинг-Коммендер Уильям Вернон Кроуфорд-Комптои

Кроуфорд-Комптон родился в Новой Зеландии, в Инверкэргилле, вступил в RAF в 1939 г. Карьеру летчика-истребителя начал в начале 1941 г. сержантом в составе оснащенной истребителями «Спитфайр» Mk V 603-й эскадрильи. В мае 1941 г. его перевели в 485-ю эскадрилью. Первую победу «киви» (прозвище новозеландцев в британских вооруженных силах) одержал 13 октября 1941 г. над Францией — его жертвой стал Bf.l09F. В конце апреля 1942 г. боевой счет Кроуфорд-Комптона достиг шести достоверных побед и одной вероятной. Хатем на некоторое время боевая работа аса прервалась из-за ранения, полученного при вынужденной посадке вследствие полученных боевых повреждений. В августе Кроуфорд-Комптон был назначен командиром летавшей на «Спитфайрах» Mk IX 611-й эскадрильи. В июне 1943 г. после получения звания уинг-коммендер Кроуфорд-Комптон вступил в командование авиакрылом из Хорнчарча. В октябре аса направили в США для передачи боевого опыта молодым летчикам-истребителям. Вернувшись в Англию, Кроуфорд-Комптон стал командиром вооруженного «Спитфайрами» Mk IX 145-го авиакрыла. В начале 1945 г. новозеландца отозвали на штабную работу в 11-ю группу; в этой должности «киви» застала весть о разгроме Германии. Кроуфорд-Комптон сбил не менее двадцати самолетов (14 из них на «Спитфайре» Mk IX), одну победу ему засчитали как «вероятную». Кроме того в реестр побед вошли 3 личный и один групповой сбитые в воздушных боях самолета. После окончания войны он продолжил службу в RAF, где дослужился до звания вице-маршала авиации.


49. «Спитфайр» LF Mk IX «MJ239/LO-B» флайт-лейтенанта Кеннета Чэрни, 602-я эскадрилья, Лонгю, Нормандия, июль 1944 г.

На этом «Спитфайре» 14 июля 1944 г. Чэрни сбил в окрестностях Лисью истребитель Fw-190.


50. «Спитфайр» LF Mk VIII «JG559/A F-N» флайт-лейтенанта Уилфреда Гулда, 607-я эскадрилья, Импхэл, май 1944 г.

На этом самолете Уилфред Гулд сбил 18 мая 1944 г. один истребитель Ки-43 «Оскар» и два повредил.


51. «Спитфайр» Mk XIV «RB159/DW-D» командира 610-й эскадрильи скуадрон-лидера Р. Ньюбери, Вест-Маллинг, 1944 г.

На «Спитфайре» Mk XIVс бортовым кодом «RB159/DW-D» скуадрон-лидер Ньюбери сбил над графством Кент семь самолетов-снарядов V-1.


52. «Спитфайр» Mk IX «BS435/FY-F» командира 611-й эскадрильи скуадрон-лидера Нуго Армстронга, Биггин-Хилл, февраль 1942 г.

Австралиец Армстронг одержал на «Спитфайре» Mk IX «BS435/FY-F» три подтвержденных и две вероятных победы в воздушных боях, прежде чем его самого сочли 5 февраля 1943 г. в бою с восьмеркой Fw-190 из II./JG-26 над Ла-Маншем.


53. «Спитфайр» LF MkIX «EN572/FY-H» флайт-лейтенанта Джона Чеккет-та. 611-я эскадрилья, Биггин-Хилл, май 1943 г.

Большинство своих побед Чеккетт одержал на «Спитфайре» LF Mk IX «EN572/FY-H». истребитель был конверсирован на заводе фирмы Роллс-Ройс из Mk II. Новозеландец Чеккетт был сбит на этом истребителе 6 сентября 1943 г. над Францией, но ему улыбнулась фортуна — через семь недель счастливчик оказался в Британии. К боевым вылетам Чеккетт вновь приступил в середине 1944 г. Точное число его побед вызывает споры: лично сбитых от 13 до 15, два или три сбиты вероятно, восемь повреждено. Чекетт сбил два самолета-снаряда V-1.

Флайт-лейтенант Раймонд Браун Хиссилнн

Раймонд Хиссилин родился в Новой Зеландии, в Инверкаргилле, вступил в RAF в 1940 г. В феврале 1942 г. сержант Хисселин получил назначение в 234-ю эскадрилью, но вскоре его отобрали для участия в операции по доставке первой партии истребителей «Спитфайр» Mk V на Мальту. 9 марта «киви» оторвал свой «Спитфайр» от палубы авианосца «Игл», чтобы через несколько десятков минут полета приземлится на Мальте. Здесь он воевал в составе 249-й эскадрильи. В составе этого подразделения Хиссилин за пять месяцев сбил 11 самолетов противника. В Британию летчик вернулся в июле 1942 г. Почти год он провел в подразделениях второй линии, прежде чем в июле 1943 г. был направлен в 222-ю эскадрилью, летавшую на «Спитфайрах» Mk IX. В сентябре ас получил звание флайт-лейтенанта и должность командира звена. Менее чем через месяц, 3 октября, самолет Хиссилина был сбит над Северной Францией в бою с мессершмиттами Bf.109G. Новозеландец смог выпрыгнуть с парашютом, хотя получил ранение в ногу. После приземления пилот попал в плен. Из плена Хиссилина освободили войска союзников. Новозеландец продолжил свою войну: сбил еще три самолета, но две победы не были подтверждены. Всего он сбил 18 самолетов противника плюс две вероятные победы (6 или 8 побед одержаны на «Спитфайре» Mk IX), один самолет сбит в группе, два вероятно сбиты и семь повреждены. После войны Раймонд Браун Хиссилин продолжил службу в RAF, достигнув чина скуадрон-лидер.


Флэг-офицер Ирвинг «Хэп» Кеннеди лепки ни истребителе «Спитфайр» Mk IX в составе 111-й эскадрильи, которая в сентябре 1943 г. базировалась на Сицилии. Канадец сбил за войну десять самолетов лично, пять в группе и один самолет он сбил предположительно. Кеннеди, помимо «тройной единички», служил в 249-й, 185-й, 93-й и 401-й эскадрильях, лепки а «Спитфайрах» Mk VC, Mk VIII, Mk IX и Mk IXB.


Вторжение в Нормандию позволило многим асам RAF пополнить свои боевые счета в развернувшихся ожесточенных воздушных боях с самолетами люфтваффе. Потери несли обе стороны. На снимке — сбитый «Спитфайр» LF Mk IXB с бортовым кодом «ZD-С» из 222-й эскадрильи, побережье Нормандии. Истребитель пал жертвой немецкой зенитной артиллерии.


Оружейники работают с боекомплектом к 20-мм автоматической пушке Испано истребителя «Спитфайр» Mk IX из 303-й эскадрильи «Warsaw- Kosciusczko». Боекомплект к одной пушке состоял из 120 снарядов. Пушки Испано часто отказывали при маневрировании с большими перегрузками.

Гроуп-кэптен Уилфред Дункан-Смит

Уилфред Дункан-Смит родился в Мадрасе, в Индии, вступил в R AF в 1939 г. Карьеру летчика истребителя начал в октябре 1940 г. сержантом в 611-й эскадрильи. На вооружении эскадрильи состояли истребители «Спитфайр» Mk I. Первую победу одержал 18 июля 1941 г., сбив на «Спитфайре» Mk V мессершмитт Bf. 109E. В августе того же года Дункан-Смит получил назначение на должность командира звена в 603-й эскадрилье, однако вскоре после нового назначения он тяжело заболел, остаток года провел в госпитале. Выздоровев, Дункан-Смит несколько месяцев служил в 411-й эскадрилье, прежде чем в апреле 1942 г. получив звание скуадрон-лидера стал командиром 64-й эскадрильи. В августе — очередное повышение в звании и должности: уинг-коммендер, командир авиакрыла Норт-Уилд. Затем Дункан-Смит служил в штабе Истребительного командования. В мае 1943 г. его направили на Мальту, где он в течение короткого периода командовал базировавшемся в Луге авиакрылом. После Мальты — служба в Северной Африке в должности командира 244-го авиакрыла ВВС Пустыни. В ноябре 1943 г. Дункан-Смит получил звание гроуп-кэптена и назначение на Средиземноморье командиром 324-го авиакрыла. На этом посту он оставался до марта 1945 г. В конце войны на счету Уилфорда Дункан-Смита значилось 17 личных побед, две групповые; шесть личных и две групповые вероятные победы; 8 поврежденных самолетов противника. Все свои победы ас одержал, летая на «Спитфайрах» различных моделей, более половины — на Mk IX. После войны Дункан-Смит продолжил службу в RAF в звании гроуп-кэптена.

Уинг-коммендер Раймонд Харрис

Харрис родился в Южном Уэльсе, вступил в RAF в начале второй мировой войны. По завершении курса обучения он некоторое время служил в 43-й эскадрилье, затем инструктором в 58-м оперативно-тренировочном центре. В феврале 1942 г. был направлен в оснащенную истребителями «Спитфайр» Mk V 131-ю эскадрилью командиром звена. Свой боевой счет Харрис открыл 12 марта, сбив над Северным Уэльсом бомбардировщик Ju-88. На протяжении года летчик наращивал победный список, за что в декабре был отмечен званием скуадрон-лидера. Харрис принял командование 91-й эскадрильей, вооруженной «Спитфайр» Mk V. В апреле 1943 г. эскадрилью перевооружили «Спитфайрами» Mk XII, а в августе ас получил очередное повышение по службе — звание уинг-коммендера и назначение командиром базировавшегося в Уестхемпнетте авиакрыла в составе двух вооруженных «Спитфайрами» Mk XII эскадрилий. Затем некоторое время молодой ветеран учил в США американских летчиков, весной 1944 г. он принял командование вооруженным «девятками» 135-м авиакрылом. В январе 1945 г. Харриса отозвали в Британию для переучивания на «Темпест». На «Темпесты» планировали перевести все 135-е крыло. Харрис в свое авиакрыло уже не вернулся — получил назначение на должность начальника штаба 84-й группы, он оставался на этом посту до конца войны. Победный список Раймонда Харриса включает 15 самолетов противника, сбитых лично, и три самолета, сбитые в группе; два вероятно сбитых самолета и шесть поврежденных (один из них — в группе). После войны продолжил службу в RAF, разбился в авиакатастрофе в 1950 г.


54. «Спитфайр» Mk IX «MA419/N-V» флайт-лейтенанта Уоррена Шрэдера, 1435-я эскадрилья, Бриндизи, Италия, декабрь 1943 г.

На «Спитфайре» Mk IX «MA419/N-V» флайт-лейтенант Шрэдер сбил 17 декабря 1943 г. над Адриатикой недалеко от побережья Албании два истребителя Bf.109G. Эскадрилья № 1435 была сформирована на Мальте, ее номер так и не был официально внесен в списки RAF, так же как и идентификационная литера «V». К концу войны на счету новозеландца Уоррена Шрэдера значилось 11 сбитых лично самолетов противника и два в группе, четыре самолета ас уничтожил на земле.


55. «Спитфайр» MkIX «BF273» флэг-офицера Иммануила Галитцини, высотное звено, Нортхолт, сентябрь 1942 г.

Данный истребитель «Спитфайр» Mk IX был специально модернизирован для высотных перехватов, в частности с него были демонтированы пулеметы, броня, ряд бортового оборудования. Обратите внимание на нестандартную окраску.


56. «Спитфайр» Mk VIII «СМ-М» командира 31-й истребительной группы ВВС США подполковника Чарлза «Сэнди» Маккоркли, 12-я воздушная армия, Кастл-Волтурно, Италия, январь 1944 г.

К январю 1944 г. Маккоркли сбил три самолета противника. В первой половине 1944 г. 31-я истребительная группа ВВС США была перевооружена «Мустангами». До конца войны Маккоркли одержал в воздушных боях 11 побед, из них пять — на «Спитфайрах».


57. «Спитфайр» Mk VIII «HL–X» лейтенанта Лилэнда Моллэнда, 308-я истребительная эскадрилья 31-й истребительной авиагруппы 12-й воздушной армии ВВС США, Кастл-Волтурно, Италия, январь 1944 г.

Белая свастика, изображенная на борту фюзеляжа ниже козырька фонаря кабины означает подтвержденную победу в воздушном бою, пять изображений свастики черного цвета — вероятные победы. До конца войны Мол-лэнд одержал в воздушных боях 11,5 побед, из них четыре на «Спитфайре».


58. «Спитфайр» FMk VIII «JF626/AX-W» майора Генри Гейнора, 1-я эскадрилья SAAF, Италия, Декабрь 1943 г.

Южноафриканец Генри Гейнор на «Спитфайре» F Mk VIII с бортовым кодом «JF626/AX-W» одержал 2 декабря 1943 г. свою последнюю пятую победу в воздушном бою, сбив Fw-190. Ветеран североафриканской кампании разбился в авиакатастрофе в марте 1944 г. — в полете на малой высоте самолет налетел на линию электропередачи.

Тактика асов

К лету 1942 г., когда на вооружение эскадрилий RAF начали поступать истребители «Спитфайр» Mk IX основной тактической единицей являлась пара самолетов. В боевом строю дистанция между самолетами составляла 250 ярдов, ведомый самолет летел с небольшим сдвигом в одну из сторон по отношении к ведущему и чуть ниже него. Такой боевой порядок обеспечивал летчикам сплошной круговой обзор без «мертвых» зон. Ведомый мог открывать огонь без команды, только в случае атаки противником самолета ведущего. Две пары составляли звено, три звена — эскадрилью.

Техника, которой следовало большинство асов было довольно простой, но требовала хорошей индивидуальной летной подготовки. Во-первых, следовало первым обнаружить противника, чтобы успеть оценить ситуацию. Затем, по возможности, незаметно для противника занять выгодное положение для атаки со стороны солнца и получить преимущество в высоте. Далее следовала скоростная атака на пикировании, вести стрельбу желательно точными короткими очередями. Выходить из атаки набором высоты, чтобы опять занять выгодное исходное положение выше противника с возможностью нанесения повторного удара. Асы, как правило, отличались превосходной воздушно-стрелковой подготовкой, которая позволяла поражать им противника в первой атаке.

Примером такой атаки может служить 15-я победа, одержанная уинг-коммендером Джонни Джонсоном 24 июня 1943 г. Джонсон вел две эскадрильи «Спитфайров» в ходе операции Ramrod-164 — налете бомбардировщиков «Вентура» Королевских ВВС Великобритании на французскую электростанцию в Йенвилле. В после полетном рапорте Джонсон писал:


Пристрелка истребителя «Спитфайр» Mk IX из 310-й «чешской» эскадрильи, Эпплидрэм, июнь 1944 г.


Снимок для прессы — в середине мая 1943 г. летчики авикрыла, базировавшегося в Биггин-Хилле, одержали 1000-ю победу в воздушном бою. И этот день на аэродроме собралась туча корреспондентов ВВС, газет, журналов, как центральных, так и местных. Счастливчик, сбивший 1000-й самолет, получил премию в размере 300 фунтов стерлингов. На снимке — на число «1000» указывает командир 611-й эскадрильи скуадрон-лидер Джек Чарлз. Ему и записали 1000-ю победу.


— Я возглавлял авиакрыло из Кинли. «Вентуры» вышли на цель в 17 ч 25 мин. По радио я получил предупреждение о взлете истребителей противника. Вскоре мы заметили группу из 40 вражеских самолетов, летевших курсом на Гавр. Хотя у нас не было тактического преимущества, я отдал приказ отсечь их от бомбардировщиков. Крыло перестроилось. Когда первые фокке-вульфы подошли на дистанцию примерно в две мили, я приказал обоим эскадрильям набрать высоту и выйти на солнце. Солнце слепило пилотов Fw-190, мешая им верно оценить ситуацию. Для нас же истребители противника теперь представляли собой отличные цели. Они летели на 1000 футов ниже меня, дистанция сократилась до одной мили. Я приказал ведомому скуадрон-лидеру Макнэйру держаться за мной, а остальным сохранять набранную высоту и пока не вмешиваться в бой. Мишенью я выбрал ведомый Fw-190. Я зашел ему в хвост и открыл огонь с дистанции в 300 ярдов, гашетку отпустил, когда до противника оставалось 150 ярдов. Попадания снарядов отчетливо наблюдались на фюзеляже вражеского истребителя и на его хвостовом оперении. От правого стабилизатора фокке-вульфа отлетел большой кусок. Fw-190 перешел в неуправляемое падение, он упал в окрестностях Вэлмона.

Анализ кадров, снятых кинопулеметом показал, что Джонсон выпустил по Fw-190 три очереди: одну с дистанции в 360 ярдов продолжительностью 0,7 с, затем короткую очередь длительностью 0,3 с, после чего — длинную, продолжительностью 4,9 с дистанции 240 ярдов. Кадры наглядно показывали попадания снарядов и пуль, выпущенных «Спитфайром» Джонсона. Скуадрон-лидер Роберт Макнэйр сбил ведомого пары фокке-вульфов.

Любой летчик-истребитель старался занять выгодную и простую для последующей точной стрельбы позицию для атаки, но ас был способен поразить самолет противника и из невыгодного для себя положения.

Примером такой атаки могут служить действия скуадрон-лидера Уильяма Крауфорда-Комптона в бою над Дуврским проливом вечером 20 января 1943 г., когда он одержал свою десятую победу:

— Я возглавлял в боевом вылете свою 64-ю эскадрилью, когда получил по радио сообщение о появлении над нашими кораблями в районе Кале двух или трех самолетов противника. Я снизился до высоты 7000 футов, на поиск противника потребовалось две или три минуты. Семь фокке-вульфов Fw-190 находились примерно в семи милях от нас, противник держал курс к мысу Крис-Низ. В наборе высоты я внезапно обстрелял замыкающий самолет в звене. Фокке-вульф скрылся в облаке — я промахнулся. Другой Fw-190 шел левее меня, его пилот похоже не замечал «Спитфайр». Снизу сзади я обстрелял его, снаряды прошили фюзеляж и правое крыло вражеского истребителя. Я вел огонь бронебойными и бронебойно-зажигательными снарядами, последние при попадании в цель давали языки пламени длиной в 18 дюймов. Сильно дымя фокке-вульф взял курс в сторону берега. Второй очередью я добил противника: фокке-вульф упал в Ла-Манш в полумиле от Кале. Через две минуты я обнаружил другой Fw-190 с тянущимся за ним дымным шлейфом. Самолет также шел в направлении побережья. Мы вернулись к середине пролива практически на уровне моря, пробив облачность мы ушли на высоту.


Флайт-лейтенант Г. Армстронг, аэродром Лайпн. Австралиец служил в 165-й эскадрильи. На снимке хорошо видны повреждения хвостового оперения «Спитфайра» Mk IXВ, вызванные взрывом сбитого самолета-снаряда V-1, 1 июля 1944 г.


Признаком квалификации летчика всегда считалось способность пилотировать самолет на грани допустимых режимов, полностью использовать его маневренные возможности. В полной мере свой талант пилота продемонстрировал скуадрон-лидер Крис Ле Роукс, когда сбил свой 17-й самолет. 31 июля 1944 г. он возглавлял свою 602-ю эскадрилью в полете на вооруженную разведку над Нормандией:

— Перед нами стояла задача атаковывать любые транспортные средства противника, которые мы обнаружим. Офицер службы наведения приказал нам идти в район Фалеза. Боекомплект у нас уже был на исходе, я передал ведомому, что намерен израсходовать остаток где-нибудь под Фалезом, ведомый отстал, дальше я летел один. Над Фалезом обнаружил шестерку Fw-190, летевших на высоте 9000 м. Остаток боекомплекта не предусматривал ведения длительного воздушного боя. Самолет противника зашел мне в хвост. Резким правым виражом мне удалось от него увернуться, теперь я пытался сесть фокке-вульфу на хвост. В ходе маневрирования с большими перегрузками летчик истребителя противника не справился с управлением, столкнулся с землей и разбился. У меня кончалось топливо, поэтому пришлось садится на первом подвернувшимся нашем аэродроме в Дью-Жамю (база А4). Самолет противника упал в миле от Вира. Я все-таки сбил этот Fw-190!

Даже в бою соблюдалось правило, по которому младшим по званию летчикам следовало прежде всего следить за воздушным пространством и не покидать строй. 10 сентября 1943 г. флэг-офицер Ирвинг Кеннеди, служивший в 111-й эскадрильи канадец (эскадрилья базировалась на сицилийском аэродроме Фалкон), в составе группы «Спитфайров» Mk IX патрулировал над Салерно. Гроуп-кэптен Джордж Гилрой повел своих подчиненных в атаку на истребители-бомбардировщики Fw-190, которые намеривались нанести бомбоштурмовой удар по позициям высаженного накануне десанта союзников. Кеннеди летел на новеньком истребителе с бортовым кодом «МА481», полученным эскадрильей несколькими днями ранее. Дальнейшие события он описал в своей автобиографического книге «Black Crosses off My Wingtip»:

— Сложно было удержать место в строю, меня то подрезал передний «Спитфайр», то наседал задний. Я весь был как взмыленный конь… Наконец мне удалось «приклеится» к хвосту ведущего, мы неслись над самыми кронами деревьев. Перед самолетом кэптена Гилроя за пределами радиуса эффективного поражения бортовым оружием, на дистанции около 800 ярдов, шел одиночный фокке-вульф. За Fw-190 тянулся небольшой шлейф дыма — летчик на форсаже стремился оторваться от нас.

- Я даже несколько вырвался вперед «Спитфайра» командира. Он покосился на меня, я увидел его лицо в кислородной маске. Гилрой к моему удивления спросил: «ты сам им займется?» Я полностью выжал газ. Погоня продолжалась несколько минут, но мы не приблизились к фокке-вульфу ни на дюйм. Ситуацию нельзя было назвать приятной: я знал, что гроуп-кэптен всегда ставит во главу угла интересы группы в целом, а не свои или отдельного взятого летчика. Гилрой проявил такт и выдержку. Я все-таки нагнал истребитель противника! Огонь открыл сразу из всего бортового вооружения. Немцу пришлось прыгать с парашютом, высота составляла 1500 футов. Гилрой бросил в эфир: «Хорошая работа, парень! Идем домой».

В этом бою канадский летчик одержал свою пятую победу. И в правилах бывали исключения.


Полет в плотном строю: истребитель «Спитфайр» Mk IX и беспилотный самолет-снаряд V–I. Летчик, видимо, пострается «поддеть» крылом своего самолета крыло летающей бомбы, чтобы «выбить» датчик крена автопилота. В результате такого маневра смамолет-снаряд сходил с траектории, но и плоскость крыла истребителя получала повреждения.

«Спитфайры» против самолетов- снарядов V-1

В предрассветный час 13 июня 1944 г. состоялся первый удар по Лондону посредством принципиально нового оружия — беспилотных самолетов-снарядов V-1. До конца месяца по столице Британский империи было запущено 2442 летающих бомбы. Примерно треть из них, около 800 самолетов-снарядов, разорвалось на территории Большого Лондона, в результате 2441 человек погиб и 7107 было ранено. Две трети летающих бомб было сбито или сошло с траектории в результате технических неисправностей раньше, чем достигли цели.

Новое оружие люфтваффе в силу конструктивных особенностей и технологии производства имело сильный разброс по характеристикам. Большинство самолетов-снарядов летели со скоростью порядка 350 миль/ч, однако встречались рекордсмены, развивавшие 420 миль/ч и аутсайдеры, пронзавшие воздушное пространство на скорости 230 миль/ ч. Высота полета для львиной доли запущенных летающих бомб составляла 3000 — 4000 футов, в то же время встречались экземпляры, летавшие как на высотах порядка 8000 футов, таки на высоте макушек деревьев. Подлетное время от места запуска до Лондона составляло 20–25 минут.

Для защиты столицы от налетов V-1 было организовано четыре пояса обороны. Первый пояс начинался на расстоянии десяти миль от побережья Англии и простирался до середины Ла-Манша — внешний район патрулирования истребителей. Его оборона возлагалась на истребители «Темпест», «Мустанг», «Спитфайр» и ночные истребители «Москито». Затем следовал «артиллерийский пояс» — почти 800 тяжелых зенитных пушек и 1300 легких. В зоне действия зенитной артиллерии, простиравшуюся от Бичи-Хед до Дувра пролет истребителей союзников запрещался. Внешняя граница третьей зоны, внутренней зоны патрулирования истребителей, начиналась на территории Англии в десяти милях от береговой черты; заканчивалась внутренняя зона патрулирования истребителей в десяти милях от городской черты Большого Лондона. Четвертый пояс обороны начинался в десяти милях от Лондона и заканчивался на границы предместий британской столицы. Здесь самолеты-снаряды поджидала тысяча привязных аэростатов заграждения.

Первыми в бой с «оружием возмездия» вступили «Спитфайры» Mk IX из 1-й и 165-й эскадрилий базировавшегося в Лимпни 150-го авиакрыла, а также «Спитфайры» Mk XII из 41-й эскадрильи. Поскольку ни «Спитфайр» Mk IX, ни «Спитфайр» Mk XII не могли тягаться на малых высотах по скорости с V-1, то на аэродром Кент для обеспечения ПВО Лондона пришлось перебросить три эскадрильи «Спитфайров» Mk XIV — 91-ю, 322-ю и 610-ю. Специально для перехвата самолетов снарядов двигатели части 14-х «Спитфайров» были доработаны под использование бензина с октановым числом 150, что давало прирост мощности и увеличивало максимальную скорость полета на уровне моря на 30 миль/ч.

90 % самолетов-снарядов, в которые попали снаряды пушек «Спитфайров» теряли управление, после чего пикировали к земле и взрывались. Еще 10 % взрывались сразу после попадания в них снарядов или пуль. Летчикам запрещалось подходить к V-1 ближе чем на 150 ярдов во избежание получения серьезных повреждений от взрыва V-1. В принципе, повреждения от горящего топлива или разлетавшихся кусков V-1 сбивший самолет-снаряд истребитель мог получить и на большей дистанции.

Атака летающей бомбы с короткой дистанции представляла собой смертельно опасное занятие. Французский летчик капитан Жан-Мари Маридор, летавший в составе 91-й эскадрильи на «Спитфайре» Mk XIV, после успешной атаки V-1 оказался в военном госпитале. Отважный француз скончался в больничной палате. Маридор сбил 11 самолетов-снарядов V-1.


Гироскопический прицел, установленный в кабине истребителя «Спитфайр» Mk IX, оказал большую помощь молодым летчикам при ведении воздушного боя на виражах, однако ведущие асы RAF предпочитали пользоваться простым рефлекторным прицелом GM-2, который в меньшей степени ограничивал обзор вперед, но требовал от летчика хорошей воздушно-стрелковой подготовки и даже врожденного таланта.


В полете самолет-снаряд V-1 управлялся отклонением руля направления и рулей высоты. Летающая бомба, точнее ее автопилот, оказалась чрезвычайно чувствительна к возмущениям по каналу крена. Летчики разработали оригинальной метод борьбы с V-1: пилот подводил свой истребитель вплотную к «чудо-оружию», после чего старался поддеть крыло летающей бомбы крылом своего самолета. Если маневр удавался, то чаще всего автопилот V-1 уже не мог вернуть самолет-снаряд в горизонтальный полет — V-1 терял управление. Флайт-сержант Пол Лива, бельгиец из 350-й эскадрильи, патрулировал внутреннюю зону 20 августа 1944 г. На своем новеньком «Спитфайре» Mk XIV, только что полученном эскадрильей, Лива применил для уничтожения самолета-снаряда именно такой метод:

— …бомба безнаказанно прошла через два рубежа обороны. Руководимый командами офицера наведения я вышел точно в хвост самолета-снаряда. Я перевел самолет в пологое пикирование, чтобы набрать скорость. Цель становилась все ближе и ближе.

- Вскоре я вышел в горизонтальный полет, скорость «Спитфайра» несколько упала, а дистанция до цели начала медленно расти. Мне не оставалось ничего другого как открыть огонь. Для меня большим сюрпризом было увидеть разрывы моих снарядов на плоскости крыла самолета-снаряда.

- Я выпускал очередь за очередью. Я стрелял точно — от V-1 летели куски, но жизненно-важные части повреждены не были. Все же скорость летающей бомбы уменьшилась, она стала терять высоту.

- Надежда на уничтожение цели возродилась. Я подошел к объекту преследования так близко, что пришлось убрать газ. Оставалось нанести последний удар. Я тщательно выбрал позицию, нажал на гашетку, но вместо пушечно-пулеметного стокатто раздался свист сжатого воздуха пневмоспуска оружия — у меня кончился боекомплект.

- В наушниках шлемофона прозвучал вопрос офицера наведения: «Как, удачно?»

— «Нет, я повредил эту штуку, но боекомплект кончился. Она летит медленно и потихоньку падает. Я лечу в одном строю с Фау».

— «Хреново», — отозвалась земля: «Тебе пора разворачиваться — впереди баллоны заграждения».

- Почти уничтоженный самолет-снаряд бросать было жалко. Я вспомнил, что нам на одном из инструктажей рассказывал офицер разведотдела. Он говорил, что самолет-снаряд можно заставить упасть сильно качнув за конец плоскости крыла.

- «Подожди», — попросил я землю: «Я кое что придумал». Немного прибавив газ я подошел вплотную к летающей бомбе, выдерживая одинаковую с ней высоту полета. Вот что значит полет в плотном строю! Я отчетливо выдел пробоины от снарядов пушек моего «Спитфайра». Я никогда бы не поверил, что полет на такой дистанции возможен.

— Я позиционировал истребитель чуть ниже левой плоскости крыла V-1, затем стал очень осторожно набирать высоту, стараясь добиться мягкого контакта крыла «Спитфайра» с крылом самолета-снаряда. Когда я убедился, что контакт есть, то двинул ручку резко на себя и влево.

— Самолет моментально изменил пространственную ориентацию, летающая бомба исчезла из поля зрения. Я описал полный вираж, прежде чем увидел пикирующий самолет-снаряд. Яркая вспышка взрыва после столкновения V-1 с землей показала, что маневр мне удался.

Послеполетный осмотр плоскости крыла самолета Ливы выявил необходимость замены законцовки — следствие контакта с плоскостью крыла V-1.


Гироскопический прицел в действии. В прицельной метке — истребитель Bf. 109. Обратите внимание — размах крыльев мессершмитта сответсвует диаметру прицельного кольца, летчик мог изменять диаметр кольца в зависимости от размаха крыла самолета, с которым он намеревался вести воздушный бой. Новые прицелы позволили значительно повысить эффективность боевого применения истребителей союзников в заключительный период войны.


Флэг-офицер Хаг Морлэнд из 74-й эскадрильи позирует на «облучке» кабины «Спитфайра» Mk X VIE, самолет имеет каплеобразный фонарь кабины. Новый фонарь значительно улучшил обзор летчику, особенно — в заднюю полусферу. Парадокс войны — летчики RAF настаивали на внедрении чего-нибудь подобного каплеобразному фонарю еще в 1939 г., но появились такие фонарю в конце войны, когда угроза от истребителей противника была сведена к минимуму, а значит не было и особой нужды в улучшении обзора назад.


Франко-канадец флайт-лейтенант Дик Юдит служил в 411-й эскадрильи «Grizzly Bear», 29 декабря 1944 г. в одном бою Юдит сбил пять самолетов противника. Ас погиб 3 марта 1945 г., его «Спитфайр» был сбит огнем зенитной артиллерии. К этому времени на счету Юдита числилось 10 сбитых лично самолетов, один в группе, один поврежденнный и один уничтоженный на земле.


Существовал более элегантный метод перевести V-1 в пикирование. Истребитель занимал позицию выше сзади самолета-снаряда, затем старался «наложить» свое крыло на крыло летающий бомбы без касания плоскостей друг с другом. Потом летчик резко брал ручку на себя — «Спитфайр» взмывал вверх, а на плоскость крыла Фау обрушивалась мощная струя от воздушного винта истребителя. Самолет-снаряд опрокидывался на спину и переходил в неуправляемое пикирование. Поскольку физического контакта между летательными аппаратами не было, то истребитель никаких повреждений в случае грамотно выполнения маневра не получал.

Оба экстравагантных способа борьбы с самолетами-снарядами применялись только при условии сравнительного медленного полета V-1, a такое случалось нечасто. Подавляющее большинство летающих бомб истребители сбили огнем бортового оружия. Через три дня после разборки с Фау бельгийца Левы, отличился флайт-лейтенант Т. Спенсер из 41-й эскадрильи: в одном боевом вылете он сбил сразу два самолета-снаряда. Редкий случай, особенно если учесть, что Спенсер летал в плохую погоду на «Спитфайре» Mk XII, который имел меньшую, чем «Спитфайр» Mk XIV максимальную скорость. В рапорте о бое отмечалось:

— Мы патрулировали зону над Эшфордом. Пост управления № 11 информировал нас о появлении восточнее Фолкстоуна летающей бомбы. Флайт-лейтенант Спенсер снизился с высоты 9000 футов до высоты 2000 футов, где обнаружил «дайвера» («Diver» — кодовое наименование V-1) на 10 часах с превышением в 1000 футов. Дайвер шел на высоте 3000 футов курсом 310 град, со скоростью 240 миль/ч.

— Спенсер выпустил по самолету-снаряду две очереди продолжительностью одну и две секунды. Летчик наблюдал как в 08 ч 20 мин дайвер упал рядом с линией железной дороги.

— Затем посту управления в Эшфорде информировал летчика о появлении еще одной летающей бомбы в четырех милях к западу от Эшфорда. Направление на цель было задано с поста управления запуском сигнальных ракет. Спенгсер пикировал в заданном направлении с высоты 10 000 футов, он обнаружил V-1 на 2 часах. Первая очередь продолжительностью четыре секунды прошла мимо; вторая, двухсекундная, прошлась по левой плоскости крыла и фюзеляжу «дайвера». На самолете-снаряде взорвался топливный бак, V-1 упал в 09 ч 07 мин в окрестностях железнодорожной станции Хэрртсхэм. Атака проводилась с высоты 2500 футов на скорости 360 миль/ч, погодные условия — ужасные.

В общей сложности Спенсер сбил шесть беспилотных самолетов-снарядов V-1, все — на «Спитфайре» Mk XII.

Все летчики «Спитфайров», добившиеся наибольших успехов в борьбе с летающими бомбами, летали на истребителях XIV модели. Лучшим стал голландец флэг-офицер Р. Баргаль из 322-й эскадрильи — на его счету 21 уничтоженный самолет-снаряд; скуадрон-лидер Н. Кинжстоун и флайт-лейтенант Р. Нэш (оба — из 91-й эскадрильи) сбили соответственно 17 и 16,5 летающих бомб.

В конце августа войска союзников в ходе наступления в северной Франции захватили последнюю стартовую площадку (Пас-де-Кале), с которой по Англии запускались самолеты-снаряды. Последняя, 1867-я по счету, летающая бомба была запущена утром 1 сентября 1944 г. Самолет-снаряд упал в южной Англии.


Заправки горючим истребителя «Спитфайра» Mk XVIE из 17-й эскадрильи, Силитэр, сентябрь 1945 г. Хорошо виден каплеобразный фонарь кабины пилота. 17-я эскадрилья действовала на Дальнем Востоке с середины 1942 г. до завершения второй мировой войны. Истребители «Спитфайр» Mk XVIE были сняты с вооружения 17-й эскадрильи в 1948 г.


Летчики истребителей «Спитфайр» Mk IX из 411-й эскадрильи прогревают двигатели перед взлетом, аэродром Ниши, Голландия, декабрь 1944 г. На самолетах подвешены 30-галлонныс подфюзеляжные топливные баки. В кабине самолета на переднем плане установлен гироскопический прицел.

Четыре важных усовершенствования

За время войны в конструкцию «Спитфайра» были внесены сотни, если не тысячи, изменений, направленных на улучшение его летных характеристик, боевой эффективности и живучести. Летом и осенью 1944 г. в конструкцию внедрили четыре нововведения, которые заслуживают того, чтобы их рассмотреть более подробно: гироскопический прицел; крыло типа «Е», каплеобразный фонарь кабины и срезанный гаргрот; дополнительный фюзеляжный топливный бак. Эти доработки качественно улучшили боевые свойства истребителя, внедрялись они на трех модификациях «Спитфайра» — Mk IX, Mk XIV и Mk XVI. Изменения эти никак не отражались в обозначении машин.

Гироскопический прицел

В бою эффективность бортового вооружения истребителя во многом определяется способностью летчика удерживать прицельную марку на цели. В середине войны истребители RAF оснащались простейшими рефлекторными прицелами GM-2. Подсвеченная лампочкой прицельная метка отражалась в центре стекла-рефлектора, для удобства корректировки угла упреждения при стрельбе метка окружалась окружностями. Собственно, способность правильно вычислить угол упреждения и отличала аса от среднестатистического летчика.

Автоматическое устройство, способное корректировать угол упреждения при маневрировании самолета могло значительно повысить эффективность истребителя. Разработка такого устройства началась в начале второй мировой войны. После четырех лет напряженного труда инженеров Королевского авиационного управления из Фарнборо, RAF получили гироскопический прицел Mk II, который был запущен в массовое производство в конце 1943 г.

Концепция прицела базировалась на нехитром постулате — если самолет преследует противника на вираже, то перемещение прицельной метки в поле зрения прицела должно быть пропорционально изменению курсового угла цели. Угловую скорость можно измерить двухстепенным гироскопом, в соответствии с его показаниями следовало перемещать зеркало, отражавшее «зайчик» — прицельную метку. Угол упреждения зависит не только от углового перемещения цели относительно «охотника», но и от дистанции стрельбы. В конструкцию прицела интегрировали простейший оптический дальномер. Перед атакой пилот вводил в прицел приближенный размах крыла самолета-цели, регулируя диаметр зайчика-метки. Аналоговое вычислительное устройство рассчитывало требуемый угол упреждения цели.


Два «Спитфайра» Mk IX из 317-й эскадрильи «City of Wilho», Гримберген, январь 1945 г.


Подвеска бомб на истребитель «Спитфайр» Mk IX из 132-й эскадрильи. Оружейники подкатили к самолету две 250-фунтовых и одну 500-фунтовую бомбу. В головной насте бомб установлены вертушки, которые инициировали срабатывание взрывателей до касания бомбой земли.


Как только пилоты преодолели свои фобии перед новым прицелом, а инженеры «вылечили» свой прибор от «детских болезней» точность стрельбы стала улучшаться просто драматически. В 1944 г. был проведен сравнительный анализ воздушных боев, проведенных на «Спитфайрах» Mk IX, оснащенных рефлекторными и гироскопическими прицелами. На истребителях с рефлекторными прицелами было проведено 130 воздушных боев и сбито 34 самолета — результативность составила 26 %. Летчики «Спитфайров» с гироскопическими прицелами провели 38 воздушных боев, сбив 19 самолетов — результативность 50 %. Новый прицел почти вдвое повысил эффективность действий истребителей. Имея новый прицел летчики порой поражали цель с дистанций порядка 600 ярдов и при курсовых углах до 50 град.

Многие асы противились установке на их самолеты гироскопических прицелов, аргументируя свое нежелание ухудшением обзора в переднюю полусферу (гироскопический прицел имел большие габариты, чем рефлекторный и действительно ухудшал обзор). Но лишь очень немногие даже из числа летчиков-асов могли за доли секунды интуитивно определить нужный угол упреждения, прообраз современный систем управления огнем делал эту работу вне зависимости от квалификации летчика. Для этих уникумов недостатки гироскопического прицела действительно перевешивали его достоинства.

Исход войны или даже крупного воздушного боя определяли не асы с компьютерами в головах, а обычные средние пилоты со средними навыками и мозгами. Этим летчикам гироскопический прицел сильно облегчал боевую работу. Сложно переоценить значение гироскопического прицела в последний год войны, во многом именно этот прицел позволил удержать авиации союзников господство в воздухе, несмотря на появление у люфтваффе реактивных истребителей Ме-262. Превосходный прицел отчасти компенсировал разность в скоростях поршневых истребителей союзников и реактивных самолетов ВВС Германии. В результате пилоты союзников удерживали соотношение два сбитых реактивных мессершмитта на каждый сбитый реактивными мессершмиттами бомбардировщик или истребитель.

Значение прицела отмечал в своем рапорте о воздушном бое с реактивным Ме-262 флайт-лейтенант «Текс» Дэвинпорт из 401-й эскадрильи (канадской). Дэвинпорт вместе с коллегами записал первый сбитый Ме-262 на счет эскадрильи 5 октября 1944 г. Это был вообще первый Me-262, сбитый на «Спитфайре»:

— Я летал на истребителе с бортовым номером «1» желтого цвета. Мы засекли Ме-262 as высоте У2 000 футов в пяти милях северо-восточнее Ниймигена. Все 12 «Спитфайров» нашей 401-й эскадрильи приняли участие в охоте на «джета». Скорость мессершмитта составляла примерно 450 миль/ч, я выждал пока курсовой угол между нами не достиг 20 град., после чего с дистанции 400 ярдов дал трехсекундную очередь. Снаряды нашли цель. Я сумел сократить дистанцию до 300 ярдов. С этой дистанции я выпустил длинной очередью продолжительностью 10–12 с весь боекомплект. Самолет противника загорелся. Гироскопический прицел функционировал безукоризненно. Мне засчитали 1/5 победы над Ме-262.


Командир 308-й эскадрильи «City of Krakow» скуадрон-лидер Витольд Риттингер позирует на фоне истребителя «Спитфайр» Mk IX, осень 1944 г., Гент, Бельгия. Эскадрилья в этот период в основном выполняла задания по штурмовке наземных целей. Ниже выхлопных патрубков двигателя видна польская красно-белая «шаховница» и отметки о 31 бомбардировочной миссии. Витольд Риттингср написал на борту самолета имя своей подружки Лолы. Летчик начал службу в RAF в 1941 г. в составе этой же 308-й эскадрильи, летал на «Спитфайрах» Mk IIА и Mk V. Всего он сбил четыре самолета противника и два повредил.


На снимке хорошо виден подвешенный под плоскостью крыла истребителя «Спитфайр» Mk IXE неуправляемый реактивный снаряд.


Истребитель «Спитфайр» Mk IXE из 74-й эскадрильи, самолет вооружен двумя 60-фунтовыми неуправляемыми ракетами и одной 500-фунтовой бомбой. Летчики не любили ракеты, предпочитая подвешивать вместо них по одной 250-фунтовой бомбе. Самолет оснащен крылом типа «Е», в плоскостях которого монтировалось по одной 20-мм пушке Испано и по одному крупнокалиберному пулемету Браунинг.

Крыло типа «Е», вооружение

Вплоть до лета 1944 г. истребители «Спитфайр» комплектовались крыльями типа «С», в плоскостях которых монтировалось по одной 20-мм автоматической пушки Испано, с боезапасом по 120 снарядов на ствол и по два пулемета калибра.303 дюйма с боезапасом по 350 патронов на ствол.

Необходимость установки пулеметного вооружения вызвала вопросы. При маневрах с большой перегрузкой плоскости крыла изгибались в результате чего сильно снижалась кучность стрельбы, особенно — стрельбы из пулеметов. Кроме того, к этому времени большинство самолетов противника получили бронезащиту наиболее важных частей, броню пули винтовочного калибра.303 дюйма не пробивали.

К 1944 г. оружейные заводы США изготовили такое количество пулеметов Браунинг калибра.5 дюйма, что стало возможным передать такие пулеметы RAF. Крыло «Спитфайра» переделали под монтаж пулеметов Браунинг, результате получилось так называемое крыло типа «Е». В плоскости крыла типа «Е» 20-мм пушку сдвинули ближе к корню примерно на фут по сравнению с крылом типа «С», а на место пушки был установлен пулемет калибра 12,7 мм и патронная коробка на 250 патронов. Крупнокалиберный пулемет оказался более эффективным нежели пулемет винтовочного калибра как в воздушных боях, так и при штурмовке наземных целей.


«Спитфайр» HF Mk IX из состава «Groupe de Chasse 2/7» (ранее 327-я эскадрилья RAF). Группа входила в Ier Corps Aerienne Francais ВВС Свободной Франции. В оперативном отношении корпус подчинялся командованию 1-й воздушной армии ВВС США. Снимок сделан зимой 1944-45 г.г. на аэродроме Лаксюль.


Истребитель «Спитфайр» Mk IXB из состава «Groupe de Chasse 2/7», самолет с ноября 1941 г. до передачи французам эксплуатировался в RAF. На вооружении 340-й эскадрильи «Не de France» состояли различные модификации «Спитфайров», от Mk IIА до LF Mk XVI. Снимок сделан в Британии в конце 1944 г., к этому времени номер подразделения изменился с 2/7 на 4/2. Обратите внимание на французский триколор, нарисованный на руле направления и Лотарингский крест ниже кабины пилота на борту фюзеляжа.


К маю 1945 г. ВВС Красной Армии получили по ленд-лизу 964 истребителя «Спитфайра» Mk IX. Самолеты этого типа практически не применялись на фронте. На снимке — личный состав и самолеты 26-го гвардейского истребительного авиационного полка, который базироваться в районе Ленинграда.

Каплевидный фонарь

В большинстве случаев в воздушных боях истребитель против истребителя жертвой оказывался самолет, который подвергся атаке с задней полусферы. Летчик зачастую узнавал, что его атакуют только когда его самолет получал попадания. Большинство таких атак проводилось из «мертвой» зоны, которую сидевший в кабине пилот не мог просматривать. Многие летчики стали асами, сбивая самолеты противника именно таким способом. Обеспечив круговой обзор пилоту «Спитфайра» можно было снизить потери в воздушных боях.

Добиться кругового обзора удалось, срезав заднюю, закабинную, верхнюю часть фюзеляжа и установив каплевидный фонарь. Впервые подобным образом был летом 1943 г. доработан «Спитфайр» Mk VIII. Заводские испытания показали, что нововведение никак не отразилось на летных характеристиках самолета.

Опытные боевые летчики RAF, которым разрешили полетать на первом «Спитфайре» с «каплей» высоко оценили хороший обзор из кабины в заднюю полусферу:

— По сравнению со стандартным «Спитфайром» обзор назад улучшился чрезвычайно. Простым поворотом головы летчик может просматривать всю заднюю полусферу, исключая узкий сектор, закрытый килем.

Каплевидными фонарями оснащались серийные истребители «Спитфайр» Mk IX, Mk XIV и Mk XVI. В строевых эскадрилья самолеты с каплевидными фонарями появились в 1945 г. Летчикам сразу полюбилась новинка.

Дополнительные топливные баки в задней части фюзеляжа

С небольшим радиусом действия «Спитфайра» мирились, пока RAF проводила, главным образом, оборонительную стратегию. С переходом к наступательным операциям этот недостаток истребителя вышел на одно из первых мест. Одним решением проблемы стал монтаж сбрасываемого подфюзеляжного топливного бака. Однако, такой бак создавал дополнительное лобовое сопротивление, а перед боем его приходилось сбрасывать. Самолеты моделей Mk VIII и Mk XIV, а также Mk XII последних серий могли комплектоваться небольшими сбрасываемыми топливными баками, которые монтировались ближе к носку крыла и плотно прилегали к фюзеляжу. Емкость топливных баков колебалась в пределах 27,5-28 галлонов, поэтому дальность и продолжительность полета возросли незначительно.

Лучшим способом увеличить радиус действия «Спитфайров» могла быть только установка достаточно емкого бака для горючего внутри планера самолета. В задней части фюзеляжей истребителей «Спитфайр» Mk IX и Mk XVI поздних серий стали монтировать топливные баки суммарной емкостью 72 галлона (на самолетах с каплевидным фонарем емкость бака сокращалась до 64 галлонов). Самолеты «Спитфайр» Mk XIV оборудовались топливными баками в задней части фюзеляжа, емкость которых составляла 75 галлонов (64 галлона для машины с каплевидным фонарем). Дополнительный запас топлива весьма пригодился «Спитфайрам» в конце войны.


Ларри Кронин позирует на фоне своего «Спитфайра» Мк VIII, Талихал, март 1943 г. Кронин только что получил лычки флаинг-офицера на погоны. На борту фюзеляжа нарисован обычный для асов всех стран мира пиковый туз, видны отметки о трех сбитых немецких и одном японском самолетах. Менее чем через неделю Кронин станет настоящим асом — в одном бою собьет «Оскара», а два японских истребителя повредит.


Истребитель «Спитфайр» Mk VIII командира 54-й эскадрильи скуадрон-лидера Эрика Гиббса, Дарвин, Австралия, апрель 1944 г. Самолет вооружен четырьмя 20-мм пушками Испано. Такое мощное и сравнительно редко применявшееся на «Спитфайрах» вооружение ставили специально для борьбы с японскими разведчиками Ки-46 «Дина». Фактически, в 1944 г. над Северными территориями Австралии «Дины» являлись единственными противниками «Спитфайров» из I-го авиакрыла RAAF. Гиббс начал войну в составе Берегового командования RAF, в апреле 1942 г. возглавил 54-ю эскадрилью, с которой был переброшен в Австралию. На его счету в конце войны числилось пять лично сбитых самолетов противника, один — в группе и пять поврежденных в воздушных боях самолетов. Все победы Гиббс одержал в 1943 г., действую с аэродрома Дарвин на «Сгитфайрах» Mk V.

Выдающийся подвиг Дика Юдита

Рассказ об асах, воевавших на последних моделях «Спитфайров» не был бы полным без упоминания короткой, но блестящей карьеры канадца французского происхождения Ричарда Юдита. Юдит прибыл в Британию в 1942 г., два года он служил здесь в подразделениях второй линии, в частности таскал матерчатые конусы, в стрельбе по которым упражнялись расчеты зенитной артиллерии. За два года франко-канадец налетал очень много часов, став опытным пилотом. В сентябре 1944 г. в звании флайт-лейтенанта он получил назначение в 411-ю эскадрилью, оснащенную истребителями «Спитфайр» Mk IX, через месяц был назначен командиром звена. К 28 декабря Дик Юдит совершил 52 боевых вылета, но ни провел ни одного воздушного боя.

29 декабря большая группа немецких истребителе прикрывала взлет реактивных истребителей-бомбардировщиков Ме-262 с аэродрома Рейн под Оснабрюком. Истребителям-бомбардировщикам предстояло атаковать позиции союзников в Арденнах. В районе полудня «Спитфайры» Mk IXE из 411-й эскадрильи взлетели с голландского аэродрома Хииш и направились на высоте 10 500 футов в район патрулирования над Рейном. Юдит возглавлял «желтое» звено. Внезапно он обнаружил ниже себя истребители противника:

- Четыре Bf.109 и восемь Fw-190 летели колонной. Я атаковал мессершмитт, последний истребитель в строю. С дистанции 200 ярдов открыл огонь. Трасса прошла вдоль всего фюзеляжа самолета противника от киля до кока воздушного винта. «109-й» загорелся, оставляя шлейф черного дыма самолет пошел к земле.

— Остальные истребители успели встать в оборонительный круг прежде чем я атаковал Fw-190. Я стрелял с дистанции от 250 ярдов до 100 ярдов под курсовым углом в 30 градусов. Снаряды попали в кабину пилота и хвостовую часть фюзеляжа фокке-вульфа. Fw-190 загорелся.

— Следующим стал полого пикировавший Bf.109. Короткой очередью с дистанции примерно в 300 ярдов я перевел его в отвесное пикирование. Немецкий летчик выпрыгнул из кабины, но парашют у него не раскрылся. Я наблюдал, как мессершмитт взорвался, столкнувшись с землей.

— Затем я атаковал Fw-190, который преследовал «Спитфайр», в свою очередь насевший на другой фокке-вульф. «Спитфайр» был из моего звена. С 250 ярдов я расстрелял самолет противника. Он также упал и взорвался.

— Несколькими минутами позже я перестроил звено. На 2000 футах я перехватил Fw-190. противник находился в левом вираже. Я выждал пока он подойдет ближе, после чего с дистанции 200 ярдов дал короткую очередь. Попаданий я не видел, поэтому продолжил вести огонь. Я стрелял пока немецкий истребитель не развалился в воздухе.

Юдит блестяще использовал возможности установленного на его «Спитфайре» гироскопического прицела. Все его пять побед в одном бою подтверждены рапортами летчиков 411-й эскадрильи, принимавших участие в схватке, а также кадрами кинофотопулемета.

В том же самом бою коллега Юдита из той же 411-й эскадрильи сбил три вражеских истребителя. В тот день тяжелые потери понесли стаффели трех истребительных эскадр люфтваффе: JG-6, JG-27 и JG-54. Три сбитых Юдитом фокке-вульфа скорее всего принадлежали 9-му стаффелю JG-54.

За знаменательный воздушный бой Дик Юдит был удостоен DFC, он стал асом в течение одного боевого вылета. В январе 1945 г. Юдит одержал в воздушных боях еще пять побед, в том числе сбил реактивный Ме-262. Самолет Юдита был сбит огнем зениток 3 марта 1945 г. при штурмовке железнодорожной станции. К моменту гибели на счету Юдита значилось десять личных побед в воздушных боях, одна групповая, один самолет он повредил, еще один уничтожил на земле.

Завершающий период второй мировой войны ознаменовал конец славной боевой карьеры «Спитфайра». В послевоенные годы «Спитфайры» довольно долго оставались на вооружении ВВС различных стран мира. Они принимали участие в ряде локальных конфликтов, в частности в арабо-израильских войнах 1948 г. и 1949 г. Дольше всего в RAF, до 1952 г., на вооружении подразделений первой линии «Спитфайры» Mk 24 оставались в базировавшейся в Гонг-Конге 80-й эскадрильи. Последним случаем боевого применения «Спитфайров» является использование их ВВС Бирмы для противопартизанских операций в конце 50-х годов.

Снятием «Спитфайров» с вооружения ВВС Бирмы завершилась боевая карьера одного из лучших самолетов XX века, созданного талантом Реджинальда Миттчелла. Истребители «Спитфайр» состояли на вооружении с 1938 по 1958 г.г. — самое бурное двадцатилетие XX века.


Одной из последних сформированных в составе RAF в годы второй мировой войны эскадрилий стала 548-я. 548-я и 549-я эскадрильи формировались в декабре 1943 г. на аэродроме Лаунтоун, Куинслэнд, как замена отправленным на Тихий океан 452-й и 457-й эскадрилий. Вместе с 54-й эскадрильей, 548-я и 549-я образовали 1-е авиакрыло. Обе эскадрильи получили истребители «Спитфайр» LF Mk VIII в апреле 1944 г., в июне подразделения перебросили в Дарвин. До конца войны ввиду отстутвия противника летчики не провели ни одного воздушного боя. На снимке — «Спитфайр» LF Mk VIII из 548-й эскадрильи.

Австралийские асы «Спитфайров», 1942-45 г.г

Австралийские пилоты в годы второй мировой войны сражались на истребителях конструкции Реджинальда Митчелла в составе RAAF на Тихом океане против японцев, в Европе в подразделениях RAF и на Среднем Востоке.

С началом в 1939 г. войны в Европе все три рода войск вооруженных сил Австралии направили свои подразделения в северное полушарие Земли на помощь сражающейся Британии. Множество австралийцев служило непосредственно в RAF, другие — в составе эскадрилий RAAF, действовавших в Европе под контролем штаба Истребительного командования RAF. Четыре австралийских эскадрильи, 451-я, 453-я, 452-я и 457-я, имели на вооружении истребители «Спитфайр».

В общей сложности с августа 1942 г. по июнь 1945 г. австралийские ВВС получили 656 «Спитфайров». Бортовые номера австралийских «Спитов» начинались с аббревиатуры «А58». Первые 246 «Спитфайров» Mk V и 245 «Спитфайров» Mk VC имели бортовые коды с «А58-1» до «А58-162», «А58-164» — «А58-185» и «А58-200»-»А58-259". Один «Спитфайр» Mk VB получил бортовой код «А58-163». Один австралийский «Спитфайр» сохранил бортовой код «ЕЕ731». Интересный факт — «Спитфайр» Mk V с бортовым кодом «А58-259» являлся вообще последним серийным истребителем пятой модификации, сошедшим в ноябре 1943 г. со сборочной линии завода в Кэстл-Брумвиче.

Поставки более скоростных, чем «пятерки» истребителей «Спитфайр» Mk VIII начались в октябре 1943 г., всего ВВС Австралии получили 410 «восьмерок» в вариантах F, LF и HF. Истребители «Спитфайр» Mk VIII получили в RAAF бортовые номера «А58-300» — «А58-550» и «А-58-600» — «А58-758». Большое количество «Спитфайров» Mk VIII сразу после поставки передали на базы хранения, они так и не поступили в строевые эскадрильи.

В начале эксплуатации «Спитфайров» австралийцы столкнулись с рядом проблем, в основном связанных с малым радиусом действия и неадекватным тактическим использованием. Инцидент, произошедший в мае 1943 г. заставил командование ВВС Австралии пересмотреть концепцию использования «Спитфайров». Японские бомбардировщики в количестве 18 штук, летевшие в сопровождении 24 истребителей, были обнаружены на подступах к Дарвину. На перехват подняли самолеты 1-го авиакрыла, однако несмотря на раннее предупреждение австралийские истребители не успели перехватить самолеты противника на подходах к Дарвину, японские бомбардировщики смогли отбомбиться. Воздушный бой развернулся на значительном расстоянии от аэродрома базирования «Спитфайров». Пять австралийских истребителей в результате израсходования горючего не смогли вернуться на базу. Из-за малого остатка топлива истребители не смогли провести достаточно длительный по времени воздушный бой.


Редчайший кадр! Снимок сделан из кабины истребителя Р-38 «Лайтнинг» ВВС США, который эскортирует «Спитфайр» LF МК VIII с бортовым кодом «ASH- 489», район атолла Моротай, начало 1945 г. По идентификационным литерам «UP» легко определить, что «Спитфайр» принадлежит 79-й эскадрильи RAAF. В экваториальной части Тихого океана мороз случается весьма не часто, поэтому пилоты предпочитали лететь «с ветерком», открывая сдвижные части фонарей кабин. Фонари закрывались только в предверии воздушного боя. Данный «Спитфайр» разбился в сентябре 1945 г. западнее Моротай.


Скуадрон-лидер Хьюго Армстронг был одним из первых летчиков, полетевших в середине 1942 г. па «Спитфайре» Mk IX в Бигген-Хилле. В сентябре 1942 г. Армстронг принял командование 611-й эскадрильей. В этот период авиакрыло из Бигген-Хилла вело тяжелые воздушные бои над Северной Францией. Армстронг погиб 5 февраля 1943 г., когда в составе тройки «Спитфайров» вступил над Булоньей в бой с восьмеркой Fw-190 из II./JG-26. Ведомыми аса тогда являлись два молодых летчика, собственно Армстронг со товарищи совершили не боевой, а тренировочный полет. Роковая команда направиться к побережью Франции для перехвата группы самолетов противника поступила с земли уже в полете.


Несколько эскадрилий RAAF получили на вооружение «Спитфайры», в их числе — 79-я, 85-я, 452-я и 457-я. В январе 1945 г. составившее 80-е авиакрыло 79-я, 452-я и 457-я эскадрильи были перебазированы на остров Моротай в архипелаге Хэлмэгерас. Две эскадрильи, 548-я и 549-я, оставались в системе ПВО Дарвина, остальные вооруженные «Спитфайрами» эскадрильи перебазировали на север.

На заключительном этапе войны большинство австралийских эскадрилий, вооруженных «Спитфайрами», были оснащены машинами модификациями Mk VIII. В этот период воздушные бои с японскими самолетами уже стали редкостью. «Спитфайры» принимали участие в операциях по подавлению сопротивления японцев на острове Моротай и на Новой Гвинее. Подразделения RAAF находились в ведении командующего войсками Юго-Западной части Тихого океана генерала Дугласа Макартура. Макартур стремился держать австралийские и другие «неамериканские» части на вторых ролях: «Дуг» три года лелеял мечту о возвращении на Филиппины, мечту эту должны были осуществить 100-процентные янки. Макартур не хотел делить славу триумфатора ни с кем.

Ситуация стала для австралийских летчиков невыносимой. Недовольство не стеснялись выражать такие опытнейшие пилоты, как самый результативный летчик RAAF командир вооруженного «Спитфайрами» 80-го авиакрыла гроуп-кэптен Клив Кэлдуелл и командир оснащенного «Киттихоками» 81-го авиакрыла гроуп-кэптен Уильф Артур.

В это же время разгорелся скандал, связанный с нелегальной торговлей на островах спиртными напитками. В скандале оказались замешанными несколько высших чинов RAAF. Недовольство австралийцев вылилось в подачу заявлений об отставке восьмью самыми титулованными и уважаемыми пилотами RAAF, в число которых вошли и Кэлдуелл с Артуром.

Прошение об отставке — жест сугубо символический, так как офицеры RAAF не имели права подавать в отставку по собственному желанию в военное время. Некоторое время офицеры выглядели героями в глазах остальных летчиков. Однако, скандал с торговлей австралийской горилкой развивался: выяснилось, что транспортные самолеты RAAF действительно возили спиртное на острова, но этим бизнесом занимались не только представители Зеленого континента, но и американцы. Больше всех преуспели в ликероводочном бизнесе гроуп-кэптен Кэлдуелл и скуадрон-лидер Бобби Гиббс, обоих понизили в званиях.

В самом конце войны на смену «Спитфайрам» в RAAF стали в больших количествах стали поступать американские «Мустанги». В начале 1946 г. не менее 339 «Спитфайров» в ожидании списания поступили на австралийские базы длительного хранения. Пятнадцать из них в 1948 г. передали в ВМС Австралии, где они применялись для наземной подготовки пилотов. В этом качестве истребители прослужили три-четыре года.


В кабине истребителя «Спитфайр» LF Mk IX раннего выпуска (бортовой код «MH559») командир 94-й эскадрильи скуадрон-лидер Рисссел Фоскетт. Снимок сделан в полете на сопровождение бомбардировщиков, середина 1944 г., Средиземноморье. Примерно в это время Фоскетт одержал свою последнюю шестую победу в воздушном бою — сбил 6 июня 1944 г. транспортный самолет Ju-52/Зт. В мае 1942 г. большое количество «Спитфайров» Mk V прошло на заводе фирмы Виккерс-Армстронг модернизацию в вариант Mk IX путем установки двигателей «Мерлин 61/63».

Летчики

Примерно 70 австралийцев в годы второй мировой войны стали асами, но никто из них не заслужил почетный титул, летая на «Спитфайре» над Тихом океаном. Как уже отмечалось, «Спитфайры» Mk VIII поступили на вооружение RAAF когда воздушные бои на Тихоокеанском театре военных действий сошли на нет. Подавляющее большинство австралийских асов одержали свои победы в составе RAF в Европе и в Северной Африке.

Скуадрон-лидер Хьюго Армстронг

Хьюго Армстронг по прозвищу «Синкер» в годы второй мировой одержал 12 побед в воздушных боях, все — на «Спитфайрах» в составе эскадрилий RAF. Три свои последние победы он записал на свой боевой счет, летая на «Спитфайре» Mk IX в составе 611-й эскадрильи, которая базировалась в Бигген-Хилле. Армстронг получил чин пайлот-офицера в начале 1941 г., вскоре он отбыл в Великобританию. «Синкер» до июля 1942 г. служил в 129-й и 72-й эскадрильях, пока его не перевели на должность начальника штаба 611-й эскадрильи, к этому времени он сбил девять самолетов противника. Свою первую победу он одержал 21 сентября 1941 г., сбив на «Спитфайре» Mk V во время эскортирования группы «Бленхеймов» истребитель Bf. 109E.

В составе 611-й эскадрильи, вооруженной «Спитфайрами» Mk IX, Армстронг сбил три самолета противника, все — на истребителе с бортовым кодом «BS435/FY-F». Первым из них стал сбитый 2 ноября 1942 г. Fw-190, один Bf.109F ему засчитали в этот день как вероятно сбитый. 9 ноября австралиец сбил еще один фокке-вульф над Кале, эта победа также не получила должного подтверждения. Две победы официально засчитали летчику 20 января 1943 г.: Хьюго Армстронг сбил над Превенсийским заливом два Bf. 109F. В тот день немцы попытались разбомбить аэродром в Бигген-Хилле, на котором базировались «Спитфайры» крыла уинг-коммендера «Сэйлора» Мэлэна. Летчики RAF, отражая налет, сбили шесть немецких самолетов, два из них сбил Армстронг.

Через две недели после этого успеха Хьюго Армстронг погиб в бою над Ла-Маншем с восьмеркой Fw-190 из 5./JG-26. Австралийца сбил Гейнц Гоманн (13 побед).

Уоррент-офицер Бобби Бантинг

Уоррент-офицер Боб Бантинг воевал на «Спитфайре» Mk IX в составе 93-й эскадрильи в первой половине 1944 г. над Италией. 29 февраля на «Спитфайре» Mk IX с бортовым кодом «MH934/HN-C» он сбил Fw-190, через девять дней над Анцио на том же «Спитфайре» — еще один фокке-вульф. 24 марта Бантинг опять на «Спитфайре» Mk IX с бортовым кодом «MH934/HN-C» сбил два Bf.l09G. Тремя днями позже на «Спитфайре» Mk IX с бортовым кодом «МАб87» над Кассино Бантинг сбил Fw-190, эту победу засчитали как вероятную. Свою последнюю победу в воздушном бою (сбил Fw-190) он одержал на «Спитфайре» Mk IX с бортовым кодом «MA583/HN-С» через четыре месяца.

Бантинг был удостоен британского DFC за пять сбитых самолетов противника и американского DFC за прикрытие десанта в Салерно в сентябре 1943 г.

Флэг-офицер Ларри Кронин

Лоуренс «Ларри» Кронин, как и многие летчики Зеленого континента, прошел подготовку в Австралии согласно Имперскому курсу летной подготовки, после чего был направлен в Великобританию. В августе 1942 г. Кронин получил назначение в 453-ю эскадрилью, через два месяца его перевели в 81-ю эскадрилью. В составе этого оснащенного «Спитфайрами» подразделения Кронин одержал пять побед в воздушных боях. В октябре 81-ю эскадрилью перебросили в Северную Африку. Здесь на «Спитфайре» Mk V Кронин сбил 3 января 1943 г. Ju-88. В конце января 1943 г. эскадрилью перевооружили «Спитфайрами» Mk IX. На «девятке» австралиец сбил по одному Bf.109 в марте и апреле. Две победы в воздушных боях Кронин одержал 25 июля 1943 г.: на «Спитфайре» Mk IX с бортовым кодом «EN490» он сбил над Сицилией пару Bf.l09G. 14 сентября над Салерно Кронин сбил Fw-190, в тот день австралиец летал на «Спитфайре» с бортовым кодом «МВ807».

Из Северной Африке 81-я эскадрилья перебазировалась в Бирму, где получила на вооружение «Спитфайры» Mk VIII. В марте 1944 г. Кронин на «восьмерке» с бортовым кодом «JF630/FL–C» сбил с недельным интервалом разведчик Мицубиси Ки-46 «Дина» и истребитель Ки-43 «Оскар». 12 апреля 1944 г. Кронин повредил над Талихалом «Оскар» — последний успех австралийского летчика в воздушном бою.

В конце 1944 г. Лоуренс Кронин вернулся в Австралию, где стал инструктором в 1-м оперативном учебном центре RAAF.


Летчик, чье имя установить не удилось, позирует в кабине «Спитфайра» LF Mk VIII после боевого вылета, аэродром Ливингстон, середина 1944 г. Обратите внимание на тропический фильтр карбюратора и установленный 30-галлонный подфюзеляжный топливный бак. Самолет с бортовым кодом «А58-518» был потерян в результате летного происшествия северо-восточнее Борнео в июле 1945 г.

Скуадрон-лидер Расселл Фоскитт

Расселл Фоскитт завершил карьеру летчика-истребителя, имея на своем счету 6,5 побед. Воевать он начал в Северной Африке на «Харрикейне» в составе 80-й эскадрильи RAF зимой 1941-42 г.г. В октябре 1943 г. его перевели на должность начальника штаба 94-й эскадрильи, которая имела на вооружении «Харрикейны IIС» и действовала на Средиземноморье. В феврале 1944 г. эскадрилью перевооружили «Спитфайрами» Mk IX. Свою последнюю победу Фоскетт одержал на «девятке» с бортовым кодом «MA766/GO-F» 6 июня 1944 г., сбив в районе Крита транспортный Ju-52/3m.

Фоскетт погиб над Эгейским морем. На его истребителе отказал двигатель, а парашют не раскрылся. Тело летчика найдено не было.

Скуадрон-лидер Тонн Гэзи

Тони Гэзи завершил войну десятым по счету в рейтинге асов ВВС Австралии, на его боевом счету значилось 12,5 побед. Все победы Гэзи одержал в Европе, летая на «Спитфайрах» в составе RAF. Молодой человек из далекой Австралии учился в Кэмбридже когда началась вторая мировая война. Юноша проявил патриотизм и вступил в RAF. В составе 610-й эскадрильи Гэзи одержал на «Спитфайрах» Mk II и Mk V в течение 1941 г. 3,5 победы. Затем летчика перевели на должность командира звена 616-й эскадрильи, оснащенной раритетами — высотными «Спитфайрами» Mk VI. Австралиец попал в Историю — одержал самую первую победу на «шестерке»: сбил 13 июля 1942 г. Fw-190 из 4./JG-26. В июне-июле он сбил еще один фокке-вульф и бомбардировщик Дорнье Do-217. Затем целый год личный счет Гэзи не пополнялся. В августе 1943 г. на «Спитфайре» Mk IX с бортовым кодом «МАб21» в составе 129-й эскадрильи он сбил Fw-190 и (вероятно) Bf.109. Очередной Fw-190 он сбил в сентябре 1943 г. уже будучи командиром звена 66-й эскадрильи на «Спитфайре» Mk V.

В течение последующих двенадцати месяцев после короткого пребывания в должности командира 64-й эскадрильи, Гэзи отдыхал от войны — служил летчиком-инструктором. Затем он вернулся в 66-ю эскадрилью, сбил один самолет противника и был сбит над Францией сам. Месяц летчик добирался до Британии, потом лечился в госпитале. Оправившись от ран, с февраля по июль 1944 г. австралиец служил в летно-исследовательском подразделении RAF в Боскомбдауне. В этот период ему удалось выполнить несколько боевых вылетов в составе 442-й эскадрильи. С июля 1944 г. Гэзи служил в боевой 610-й эскадрильи, вооруженной «Спитфайрами» Mk XIV. В первый день Нового 1945 года ас сбил FW-190D, а 14 февраля 1945 г. — Ме-262. Последние победы он одержал в составе 41-й эскадрильи, также вооруженной 14-ми «Спитфайрами»: лично сбил Ju-52/3m и Fw-190D (на «Спитфайре» с бортовым кодом «SM823/EB-E»), в группе — Ar-234 (на «Спитфайре» с бортовым кодом «RB143») и Fw-190D (на «Спитфайре» с бортовым кодом «SM826»). Тони Гази вернулся в Австралию в 1946 г.

Флайт-лейтенант Уилфред Гулд

Уилфред Гулд во время второй мировой войны сбил пять самолетов противника: все в составе 607-й эскадрильи, все — в Индии и все — японские истребители Ки-43 «Оскар». Первую победу Гулд одержал в конце 1942 г. на «Харрикейне IIC», в феврале 1944 г. он сбил два «Оскара» в одном бою. К этому времени 607-я эскадрилья была перевооружена истребителями «Спитфайр» Mk VC.

В марте 1944 г. эскадрилья получила «Спитфайры» Mk VIII, двумя месяцами спустя Гулд одержал две победы на самолете данного типа. В июне 1944 г. Уилфред Гулд вернулся в Австралию, где продолжил службу в качестве летчика-инструктора.

Уинг-коммендер Дональд Смит

Дон Смит вступил в RAAF вскоре после начала войны. Боевое крещение он получил над Мальтой в середине 1942 г. будучи прикомандированным к 126-й эскадрильи RAF. Сит принимал участие в перелете группы «Спитфайров» Mk V с авианосца «Игл» на Мальту. На острове австралиец оставался до 14 июля, когда его ранили. За неделю боев летчик сбил три самолета противника достоверно и два — вероятно. После лечения в госпитале Смита назначили в 41-ю эскадрилью, вооруженную «Спитфайрами» Mk XII. Здесь он занес на свой счет один достоверно сбитый (Fw-190) и один поврежденный (также Fw-190) немецкие самолеты. В апреле 1944 г. Смит стал командиром 453-й эскадрильи, имевшей на вооружении истребители «Спитфайр» Mk IXB. Над Нормандией Смит одержал одну подтвержденную победу (Bf. 109) и две вероятные — оба Fw-190. Когда Дональд Смит возвратился в Австралию, на его счету имелось пять личных побед, одна в группе, два вероятно сбитых и два поврежденных самолета.


Истребители «Спитфайр» LF Мк VIII ВВС Австралии в полете над штатом Новый Южный Уэльс, середина 1945 г. Все эти самолеты уцелели в огне второй мировой войны и были списаны уже после ее окончания.

Сравнительные испытания: «Спитфайр» Мк IX против Fw-190

В июле 1942 г. проводились сравнительные испытания истребителей «Спитфайр» Mk IX раннего выпуска с двигателем «Мерлин-61» и трофейного Fw-190. Фактически «Спитфайр» и Fw-190 являлись совершенно разными самолетами, созданными под разные концепции тактического использования, но как ни странно чрезвычайно близкими по своим летным характеристикам.

Скорость:

С точки зрения скорости и маневренности Fw-190 сравним со «Спитфайром» Mk IX до высоты 25 000 футов. Выше «Спитфайр» Mk IX несколько превосходит Fw-190. Ниже приведены сравнительные данные о максимальной скорости полета по высотам:

— на высоте 2000 футов Fw-190 на 7–8 миль/ч быстрее, чем «Спитфайр» Mk IX;

— на высоте 5000 футов максимальные скорости Fw-190 и «Спитфайра» Mk IX примерно одинаковы;

— на высоте 8000 футов «Спитфайра» Mk IX на 8 миль/ч быстрее Fw-190;

— на высоте 15 000 футов «Спитфайра» Mk IX на 5 миль/ч быстрее Fw-190;

— на высоте 18 000 футов Fw-190 на 3 мили/ч быстрее, чем «Спитфайр» Mk IX;

— на высоте 21 000 футов максимальные скорости Fw-190 и «Спитфайра» Mk IX примерно одинаковы;

— на высоте 25 000 футов «Спитфайра» Mk IX на 5–7 миль/ч быстрее Fw-190.

Скороподъемность:

На высотах до 23 000 футов скороподъемность обоих истребителей, продемонстрированная в ходе сравнительных летных испытаний, близка, но в целом «Спитфайр» Mk IX незначительно превосходит Fw-190.

Выше 22 000 футов скороподъемность Fw-190 прогрессивно снижается, в то время как скороподъемность «Спитфайра» Mk IX растет.

При переходе из горизонтального полета в набор высоты Fw-190 имеет на ранней стадии небольшое преимущество за счет лучших разгонных характеристик, превосходство Fw-190 более очевидно при переходе в набор высоты из пикирования.

В целом различия в характеристиках скороподъемности обоих истребителей незначительны, в бою будет иметь преимущество самолет, летчик которого владеет инициативой.

Пикирование:

На пикировании Fw-190 разгоняется значительно быстрее «Спитфайра» Mk IX и имеет большую скорость. Особенно преимущество Fw-190 заметно на начальной стадии пикирования.

Маневренность:

По маневренности Fw-190 превосходит «Спитфайр» Mk IX, уступая лишь по величине радиуса виража. На вираже «Спитфайр» Mk IX без труда заходит в хвост Fw-190.

Большая чем у «Спитфайра» угловая скорость крена позволяет Fw-190 легко уходить от атаки на вираже. Точно также Fw-190 может легко уйти из-под удара переворотом с последующим пикированием. Подобный маневр всегда вызывает затруднения у летчиков «Спитфайров» Mk V и Mk IX. Несколько проще пикирование с переворотом должен выполнять «Спитфайр» Mk IX, двигатель которого оснащен карбюратором, способным работать при отрицательных перегрузках (в испытаниях принимал участие «Спитфайр» Mk IX с обычным карбюратором).

«Спитфайр» Mk IX с точки зрения ведения воздушного боя уступает Fw-190 в диапазоне высот от 18 000 до 20 000 футов и ниже 3000 футов, где максимальная скорость немецкого истребителя несколько выше.

В бою между «Спитфайром» Mk IX и Fw-190 определяющую роль играет тактика. В целом летчики облета отдали предпочтение «Спитфайру» Mk IX, считая, что в случае захвата инициативы пилот «Спитфайра» Mk IX имеет хороший шанс добиться успеха в бою с Fw-190.

Сравнительные испытания истребителя «Спитфайр» Мк XIV с самолетом «Спитфайр» Мк IX

В начале 1944 г. силами летно-исследовательского подразделения RAF в Дюксфорде проводились сравнительные летные испытания «Спитфайра» Mk XIV со «Спитфайром» Mk IX, а также трофейными истребителями Fw-190 и Bf.l09G.

Различие в тактике использования «Спитфайра» Mk XIV и «Спитфайра» Mk IX определяется большей мощностью двигателя и большей массой в целом самолета «Спитфайра» Mk XIV.

Дальность и продолжительность полета:

«Спитфайр» Mk XIV без подвесных баков имеет запас топлива 110 галлонов и запас масла 9 галлонов. На близких режимах полета расход топлива на «Спитфайре» Mk XIV на 25 % выше, чем у «Спитфайра» Mk IX, поэтому продолжительность полета «Спитфайра» Mk XIV несколько меньше. Благодаря большей скорости полета, несмотря на меньшую продолжительность, дальность полета «Спитфайра» Mk XIV примерна равна дальности полета «Спитфайра» Mk IX.

Скорость:

На всех высотах «Спитфайра» Mk XIV быстрее, чем «Спитфайр» Mk IX, на уровне моря разрыв в значении максимальной скорости горизонтального полета составляет 30–35 миль/ч. Наибольшую скорость «Спитфайр» Mk XIV развивает на высоте чуть менее 15 000 футов и в диапазоне высот ото 25 000 до 32 000 футов.

Скороподъемность:

По максимальной скороподъемности «Спитфайр» Mk XIV несколько превосходит «Спитфайр» Mk IX.

Пикирование:

На пикировании «Спитфайра» Mk XIV уходит от «Спитфайра» Mk IX.

Радиус виража:

Радиусы виража обоих истребителей идентичны. Радиус левого виража у «Спитфайра» Mk XIV несколько меньше правого.

Угловая скорость крена:

Угловая скорость крена обоих истребителей одинаковая.

Обзор из кабины:

Круговой обзор из кабины хороший, более длинная носовая часть фюзеляжа «Спитфайра» Mk XIV практически не сказалась на обзоре.

Заключение:

По своим характеристикам «Спитфайр» Mk XIV превосходит «Спитфайр» Mk IX во всем диапазоне высот. По скорости и скороподъемности «Спитфайр» Mk XIV превосходит «Спитфайр» Mk IX, по маневренности — не уступает. В управлении «Спитфайр» Mk XIV проще, чем «Спитфайр» Mk IX, но на взлете и посадке требует большего внимания.

Сравнительные испытания истребителя «Спитфайр» Mk XIV и истребителя Fw-190A

Максимальная скорость:

В диапазонах высот ниже 5000 футов и от 15 000 до 20 000 футов «Спитфайр» Mk XIV превосходит Fw-190 в максимальной скорости только на 20 миль/ч, во всех остальных случаях — на 60 миль/ч. Во всем диапазоне высот максимальная скорость «Спитфайра» Mk XIV примерна равна максимальной скорости истребителя Fw-190, оснащенного двигателем DB603.

Максимальная скороподъемность:

По скороподъемности «Спитфайр» Mk XIV значительно превосходит Fw-190A во всем диапазоне высот.

Пикирование:

При переходе в пикирование Fw-190 А несколько отстает от «Спитфайра» Mk XIV, но затем незначительно обгоняет.

Радиус виража:

«Спитфайр» Мк XIV легко может держаться внутри виража Fw-190A.

Угловая скорость крена:

Fw-190A намного превосходит «Спитфайр» Mk XIV по угловой скорости крена.

Заключение:

В оборонительном бою с истребителем FW-190A летчику «Спитфайра» Mk XIV следует использовать лучшую скороподъемность и меньший радиус виража своего самолета. В атаке следует избегать маневров с резким креном и переходом в пикировании, так как на этих режимах «Спитфайр» Mk XIV отстает от Fw-190A.

Сравнительные испытания истребителя «Спитфайр» Мк XIV и истребителя Bf.109G

Максимальная скорость:

«Спитфайр» Mk XIV на 40 миль/ч быстрее Bf. 109G во всем диапазоне высот, лишь на высоте 16 000 футов разница составляет 10 миль/ч в пользу «Спитфайра».

Максимальная скороподъемность:

На высоте 16 000 скороподъемность «Спитфайра» Mk XIV примерно равна скороподъемности Bf.109G, на всех других высотах «Спитфайр» Mk XIV превосходит Bf.109G.

Пикирование:

При переходе в пикирование Bf. 109G медленно отрывается от «Спитфайра» Mk XIV, но после достижения скорости 380 миль/ч «Спитфайр» Mk XIV нагоняет Bf.109G.

Радиус виража:

Радиус виража «Спитфайра» Mk XIV меньше, чем у Bf.109G во всех случаях.

Угловая скорость крена:

Угловая скорость крена «Спитфайра» Mk XIV выше, чем у Bf.109G.

Заключение:

По своим характеристикам «Спитфайр» Mk XIV превосходит Bf.109G во всем диапазоне высот.


Spitfire F IX


Spitfire F VII


Spitfire F VIII


Spitfire F IXE


Spitfire F XII


Spitfire F XIV


Spitfire F XVI


LF Mk IX флайт-лейтенанта Кеннета Чэрни, июль 1944 г.


LF Mk VIII флайт-лейтенанта Уилфреда Гулда, май 1944 г.


Mk XIV скуадрон-лидера Р. Ньюбери, 1944 г.


Mk IX скуадрон-лидера Хуго Армстронга, февраль 1942 г.


LF Mk IX флайт-лейтенанта Джона Чеккетта, май 1943 г.


Mk IX флайт-лейтенанта Уоррена Шрэдера, декабрь 1943 г.


Mk IX флэг-офицера Иммануила Галитцини. сентябрь 1942 г.


Mk VIII подполковника Чарлза «Сэнди» Маккоркли, январь 1944 г.


Mk VIII лейтенанта Лилэнда Моллэнда, январь 1944 г.


F Mk VIII майора Генри Гейнора, декабрь 1943 г.



Оглавление

  • Новый и более эффективный «Спитфайр»
  • Три новых модификации
  • «Спитфайр» Mk IX на службе Королевских ВВС
  • Бой в стратосфере
  • «Спитфайр» Mk. IXB «Спитфайр» LF IX
  • «Спитфайры» Mk IX на Средиземноморье
  • «Спитфайр» Mk VII на боевой службе
  • «Спитфайры» Mk VIII на Средиземноморье
  • «Спитфайры» Mk VIII в Юго- Восточной Азии
  • «Спитфайры» Mk VIII в Австралии и южной части Тихого океана
  • «Спитфайр» Mk XVI
  • «Спитфайры» с двигателем «Г риффон»
  • «Спитфайр» Mk XII в строю
  • «Спитфайр» Mk XIV
  • Ramrods, Rodeos, Roadsteads, Rhubarbs, Circuses
  • Ведущие асы
  •   Гроуп-кэптэн Джеймс Эдгар «Джонни» Джонсон
  •   Скуадрон-лидер Невилл Дюк
  •   Уинг-коммендер Колин Фэлклэнд Грэй
  •   Уинг-коммендер Лэнс Уэйд
  •   Скуадрон-лидер Йоханнес Якобус «Крис» Ле Роуке
  •   Уинг-коммендер Дональд Эрнест Киигэби
  •   Скуадрон-лидер Генри Уэллес Маклеод
  •   Уинг-Коммендер Уильям Вернон Кроуфорд-Комптои
  •   Флайт-лейтенант Раймонд Браун Хиссилнн
  •   Гроуп-кэптен Уилфред Дункан-Смит
  •   Уинг-коммендер Раймонд Харрис
  • Тактика асов
  • «Спитфайры» против самолетов- снарядов V-1
  • Четыре важных усовершенствования
  •   Гироскопический прицел
  •   Крыло типа «Е», вооружение
  •   Каплевидный фонарь
  •   Дополнительные топливные баки в задней части фюзеляжа
  • Выдающийся подвиг Дика Юдита
  • Австралийские асы «Спитфайров», 1942-45 г.г
  •   Летчики
  •   Скуадрон-лидер Хьюго Армстронг
  •   Уоррент-офицер Бобби Бантинг
  •   Флэг-офицер Ларри Кронин
  •   Скуадрон-лидер Расселл Фоскитт
  •   Скуадрон-лидер Тонн Гэзи
  •   Флайт-лейтенант Уилфред Гулд
  •   Уинг-коммендер Дональд Смит
  • Сравнительные испытания: «Спитфайр» Мк IX против Fw-190
  • Сравнительные испытания истребителя «Спитфайр» Мк XIV с самолетом «Спитфайр» Мк IX
  • Сравнительные испытания истребителя «Спитфайр» Mk XIV и истребителя Fw-190A
  • Сравнительные испытания истребителя «Спитфайр» Мк XIV и истребителя Bf.109G



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики