Просветитель В.А.Левшин (fb2)




Введение

Василий Алексеевич Левшин (1746–1826) — видный деятель русской культуры последней трети XVIII — начала XIX вв. В общественной жизни России это был период расцвета Просвещения, когда здоровые силы общества объединились в прогрессивное идейное течение. Эти силы боролись против социальной несправедливости, церковного мракобесия, философского мистицизма. Средствами их борьбы были: распространение образования, пропаганда научных знаний, совершенствование нравственности. Стремясь воспитать в обществе высокие духовные качества, просветители надеялись изменить, усовершенствовать и общественные отношения. Они верили в мирный путь социального обновления. В. А. Левшин находился среди самых активных представителей этого течения.

Деятельность В. А. Левшина отличалась энциклопедичностью: он был автором исторических исследований и комических опер, публицистом и баснописцем, фольклористом и сатириком, блестящим переводчиком. В целом его творчество явилось важным достижением русской культуры XVIII — нач. XIX вв. и помогло ее общему развитию. Для многих современников сочинения В. А. Левшина «по части хозяйственной» оказались настолько злободневными и так широко использовались в практике, что их автор был упомянут А. С. Пушкиным в «Евгении Онегине»: поэт обращался к помещикам, ставшим на путь нововведений в своих хозяйствах, со словами: «Вы школы Левшина птенцы».

Становление В. А. Левшина проходило в русле формирования «независимых, оригинальных, свободных личностей», родившихся в 20— 50-е годы XVIII в. Их детство прошло в атмосфере новой светской культуры. Она определила их взгляды, настроения, вкусы, в конечном счете — просветительный тип сознания. Новая культура распространялась вслед за столицами на провинцию, охватывая все более широкий круг провинциального общества. Сотни городов были перестроены в соответствии с новыми архитектурными идеями и вкусами, издавались и находили широкого читателя литературные журналы. Во второй половине XVIII в. журнальная деятельность перестала быть только столичной привилегией. В провинциальных городах появились литературные и научно-популярные издания. Тула не относилась к числу таких городов, но тульские авторы А. Т. Болотов (1738–1833) и В. А. Левшин были не только активными участниками, но и составителями журналов, выходивших в Москве. В 1790 г. в Туле была издана первая книга — философское сочинение советника тульского губернского правления П. С. Батурина (ок. 1740–1803) «Исследование книги о заблуждениях и истине». Известный советский историк В. Н. Орлов в своей книге «Русские просветители 1790–1800 гг.», изданной в 1953 г., связывал выход в свет этой книги с деятельностью целого тульского кружка просветителей, существовавшего в 70—80-е годы XVIII в. В конце XVIII в. в Туле имелось четыре книжные лавки, а в 1778 г. была открыта первая губернская публичная библиотека. В России создавалась просветительная среда, центром которой в последней трети XVIII в. стал Н. И. Новиков. Н. И. Новиков — писатель и философ, бесстрашный полемист, деятельный издатель. Своей практической работой Н. И. Новиков обогатил русскую культуру публикациями древних рукописей, изданием первого в России «Опыта словаря о российских писателях», переводами трудов европейских философов от античности до современных ему просветителей — энциклопедистов и английских материалистов. А. С. Пушкин справедливо заметил, что Н. И. Новиков «подвинул на полвека образованность нашего народа». Среди единомышленников Н. И. Новикова был и В. А. Левшин. Их деятельность способствовала тому, чтобы общество в конце XVIII в. имело устойчивую привычку читать книги, журналы и газеты, ходить в театр, слушать музыку. Для этого издавалась доступная по цене, привлекательная для широкого круга читателей литература: романы, сборники сказок, письмовники, песенники, книги прикладного, практического характера, содержавшие элементарные сведения, необходимые в торговле, сельском хозяйстве, быту, всякого рода «руководства, лечебники, травники». Книга стала важным посредником в усвоении достижений других народов, помогала слому средневековой замкнутости.

В. А. Левшин, обладая несомненным талантом, имея активную просветительскую жизненную позицию, смог «стать с веком наравне». Таких людей, особенно в провинции, где «толпа Скотининых, Простаковых и Салтычих» была гуще, чем в столицах, было не слишком много, но роль их в «распространении умственной жизни» неоценима.

Жизнь и творчество В. А. Левшина имеют свою историографию. Впервые о нем написал в своих «Записках» А. Т. Болотов. В 1843 г. тульский историк Н. Ф. Андреев упомянул о краеведческой деятельности В. А. Левшина в статье «Прогулка по Туле и путешествие по ее окрестностям», опубликованной в журнале «Москвитянин». В 1933 г. в Ленинграде вышла книга В. Б. Шкловского «Чулков и Левшин», где впервые в советской историографии охарактеризована творческая