Друзья Карацупы (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


В. Сорокин Друзья Карацупы

Дорогие друзья!

В 1968 году издательство ДОСААФ выпустило мою документальную повесть «Туман идет по следу» с предисловием легендарного пограничника Героя Советского Союза Никиты Федоровича Карацупы. Эта повесть, рассказывающая о том, как юный москвич Славка Дунаев воспитал овчарку Тумана, включена и в настоящий сборник.

И автор книги и автор предисловия получили множество писем. Чаще всего они были от вас — юных. Вы спрашивали, как правильно выбирать, содержать и дрессировать щенят. Ответить на все письма было очень трудно. И это побудило меня включить в сборник главу «Сто советов следопыта», в которой Никита Федорович Карацупа, воспитавший на своем веку не одну собаку, отвечает на наиболее распространенные ваши вопросы.

Прочитав эту книгу, вы познакомитесь не только с Туманом, но и с другими четвероногими героями. Узнаете об Ингусе, с которым Никита Федорович служил на границе, о четвероногих санитарах, минерах, подрывниках, связистах, самоотверженно помогавших советским людям в жестокой битве с фашизмом.


Автор

ЛЕГЕНДАРНЫЙ ЧАСОВОЙ

Темной дождливой ночью Карацупа с Ингусом настигли группу диверсантов.

— Стой! Руки вверх! — властно скомандовал он.

Главарь выхватил из-за пояса пистолет, однако выстрелить не успел. Ингус сбил его с ног.

Второй бандит кинулся с ножом на Карацупу. Метким выстрелом пограничник уложил верзилу. Третий лазутчик неожиданно прыгнул в сторону. Ингус в два прыжка настиг его.

— Стреляю! — предупредил Карацупа диверсантов. — При первой же попытке к бегству! А ну, становись в колонну по два! Руки выше! Шагом марш!

Ингус злым ворчанием подгонял бандитов. Через два часа все нарушители границы были на заставе.

Один справился с девятью диверсантами! Впрочем, один ли? Двое. Карацупа и Ингус — верный четвероногий друг пограничника.

Никита Федорович Карацупа… Тем, кому сейчас под пятьдесят, это имя знакомо с детства. Еще ребятишками играли мы в «пограничников и диверсантов», запоем читали книжку Евгения Рябчикова о Карацупе и его четвероногом друге Ингусе — непременном участнике преследований нарушителей, острых схваток на границе. Жизнь этого человека и его верного лохматого спутника казалась похожей на захватывающую приключенческую киноленту.

Потом грянула Великая Отечественная война. Тысячи героических поступков совершили советские люди на полях сражений и в тылу врага, отстаивая честь, свободу и независимость Родины. И, конечно же, среди новых героев было немало тех, кто когда-то с восторгом читал книжку о Карацупе и желал во всем походить на этого реально существующего богатыря.

О нем ходили легенды. Шутка ли, 338 нарушителей границы задержал и доставил на заставу Никита Карацупа и 129 был вынужден убить в схватках. Никита Федорович награжден двумя орденами Красного Знамени, орденом Красной Звезды, семью боевыми медалями. Ему присвоено высокое звание Героя Советского Союза.

В 1962 году полковник Н.Ф. Карацупа уволился в запас. Но он не мыслил себя без кипучей деятельности. Никита Федорович поступил на один из московских заводов, где работает и по сей день. В свободное время он встречается с молодежью, рассказывает о суровых буднях пограничников, а бывая во Дворцах пионеров, в школах, в клубах служебного собаководства, дает десятки советов юным патриотам, мечтающим служить на границе вместе со своими четвероногими друзьями, которых они воспитывают и дрессируют.

У Никиты Федоровича есть сын — Анатолий. Еще в детстве, живя среди тревожной тишины переднего края страны, он твердо решил: как только вырастет большой, непременно пойдет служить на границу. Часто перелистывал он семейный фотоальбом, рассматривал снимки разных застав, портреты боевых друзей отца. Любил надевать отцовскую кожаную куртку, простреленную в нескольких местах.

Никита Федорович не преуменьшал перед сыном трудностей пограничной службы, не скрывал опасностей. Пусть знает о них и готовится к ним. Когда Анатолий подрос, отец научил его метко стрелять, дрессировать собак, дал немало уроков следопытства.

Прошли годы. Сын успешно окончил в Москве высшее пограничное училище и попросил направить его туда, где начинал службу отец. За праздничным прощальным столом Никита Федорович вспоминал случаи из пограничной жизни. Жена Мария Ивановна лишь покачивала головой. Нашел время!

— А почему бы и не рассказать! Не на курорт едет, — и, обращаясь к Анатолию, произнес:

— Будь всегда начеку!

— Ясно, отец.

Вот и все напутствие. А, может быть, главным-то напутствием и послужили рассказы отца о суровом времени, когда в воздухе пахло грозой и когда редкая ночь на заставе обходилась без происшествий.

На перроне Никита Федорович обнял сына.

— До скорого свидания!

— Где, в Москве? — спросил Анатолий.

Отец рассмеялся.

— Не только в Москве. И на границе тоже.

Никита Федорович решил непременно съездить на границу, побывать на заставах, где прошла его молодость и куда она теперь, через сорок лет, словно возвращалась с двадцатилетним лейтенантом Анатолием Карацупой…

Когда вернулись с проводов, квартира показалась пустой. Мария Ивановна всплакнула.

— Ну, хватит, хватит, — сказал Никита Федорович, успокаивая жену. — Окрепли у сокола крылья, пора вылетать из гнезда. Вот и я когда-то…

Вспомнилось детство. Родился на Днепропетровщине, в селе Алексеевке, в 1910 году. Отца не помнит — тот рано умер. У матери, Марфы Кузьминичны, трое осталось на руках — старший Григорий, дочь Фекла и младшенький — Никита. Земли, считай, что не было. Одни слезы, а не земля.

Туго приходилось. Люди посоветовали — поезжай с детьми в Северный Казахстан, там, сказывают, земли видимо-невидимо. Послушалась, собралась и отправилась в дальнюю дорогу. Земли, что и говорить, оказалось много, да ведь ее чем-то надо обрабатывать, семена достать, лошаденку какую ни на есть завести. А денег-то нет. Пришлось самой спину гнуть на кулаков и сыновей отдать в батраки. Никита с десяти лет пошел в подпаски. Ни свет ни заря гнал стадо на пастбище, открытое и дождям и ветрам. Целый день крутился как белка в колесе. Хорошо еще дружок у него завелся — лохматая дворняжка, которую подпасок научил охранять стадо, заворачивать коров, отгонять волков. Сильный и храбрый был Дружок — никому, бывало, спуску не даст.

В 1927 году Марфа Кузьминична вместе с семьей вступила в колхоз. Жить стало легче. Да и дети уже подросли. Невысокий, но крепкий Никита и пахал, и косил, и за скотиной зимой ухаживал.

Незаметно подошел срок службы.

— Отправьте меня на границу, — попросил Никита военного комиссара.

— На границу? — военком окинул парня с ног до головы. — Уж больно ты мал.

— Ну и что? — Никита смело взглянул в глаза комиссара и извиняющимся тоном добавил: — Я собаку выдрессировал.

— Вот как!

— Стадо научил пасти, — пояснил Никита.

— Что ж, очень хорошо, — похвалил военком. — Только там, на границе, у тебя обязанность будет посерьезнее: не пропускать через границу врага.

Так Никита оказался на Дальнем Востоке в пограничной школе служебного собаководства. Учился Карацупа хорошо. Инструктор Ковригин частенько хвалил его за сообразительность. Ну, скажем, даст задание обнаружить подозрительные предметы на том берегу реки. Курсанты вглядываются и минуту, и вторую, а Никита уже готов отвечать.

— Ветка возле березы.

— Чем же она подозрительна?

— Покачивается в направлении на юг.

— Ну и что?

— А ветер-то на север!

— Молодец, Карацупа! — хвалил Ковригин и, обращаясь к остальным курсантам, добавлял: — Так вот и вы наблюдайте, чтоб ни одна мелочь не ускользнула.

Карацупу хотели оставить в школе инструктором. Но уж очень красноречивые бросал он взгляды во время распределения выпускников. Хотелось ему служить на заставе, нигде больше.

— Ладно, — махнул рукой начальник школы, — отправим на дозорную тропу.

Застава понравилась Карацупе. Аккуратно побеленные казармы, деревянная наблюдательная вышка, конюшня, плац, посыпанный чистым песком. Колючая проволока и окопы на берегу таежной реки. А на той стороне фанзы — старая крепость — змеиное гнездо, откуда темными ночами выползала всякая нечисть и кралась к нашей территории.

Начальник заставы Усанов приветливо встретил проводника.

— Как кличка собаки? — спросил он.

— Ингус.

— Овчарка?

— Помесь.

— А чистокровной, что же, не хватило?

— Под мостом нашел, — пояснил Никита. — Выдрессировал.

— Проверим в деле.

Через неделю Карацупу, успевшего хорошо изучить дозорные тропы, проложенные в буйном субтропическом лесу, назначили в секрет. Ночь прошла спокойно. Никита досадовал — не повезло…

— Не огорчайся, у тебя с Ингусом все еще впереди, — утешал новичка командир отделения Василий Козлов. — А что спокойно прошла ночь, радоваться надо. Не всегда так бывает, представь себе.

Карацупа вскоре убедился в справедливости этих слов. Хорошо помнит он первых лазутчиков, задержанных им на границе. Густой туман покрывал землю в то раннее утро. Вдруг Ингус встрепенулся. Следопыт приложил ухо к земле, стал слушать. Откуда-то справа слышались осторожные шаги. Чуть подрагивала почва. Шли прямо на него. Но пограничник не видел, сколько и кто. Силуэты обозначились лишь шагах в пяти.

— Стой, кто идет?

Двое бросились в разные стороны.

— Фас!

Ингус кинулся за тем, кто бежал к границе, а Карацупа за другим, скрывшимся в густом тумане. Догнал, скрутил руки и поспешил к Ингусу, боровшемуся с лазутчиком.

Шли месяцы, годы. Никита Карацупа не переставал удивлять редким талантом пограничника-следопыта. Он, как никто, читал следы на земле. Задерживал нарушителей и в туман, и в пургу, разгадывал самые коварные их уловки.

Однажды на песчаном острове диверсант-великан ранил Ингуса, преследовавшего его по пятам. Но пограничника все же не одолел — израсходовал всю обойму, однако в Карацупу так и не попал. Еще один диверсант был задержан.

А Ингус выжил и еще долго служил своему хозяину. Как-то при обходе границы собака взяла след. Через час Карацупа настиг четырех нарушителей. Незаметно подкрался сзади и скомандовал:

— Руки вверх!

Задний лазутчик повернулся и кинулся с ножом на пограничника. Однако навстречу прыгнул Ингус, с лету вонзил зубы в руку бандита. Нож выпал.

В другой раз, увидев конские следы, Карацупа определил — час назад здесь прошли лазутчики, надев специальную обувь. Судя по глубоким отпечаткам, один нес другого на спине.

Ингус вел уверенно. Вышли к речке. Собака беспокойно закрутилась на месте — потеряла след. Значит, нарушители вошли в воду. Карацупа вместе со своим лохматым другом стал обследовать берега. Наконец Ингус взял след и в камышах задержал лазутчика. Но где же второй?

— Я был один, — твердил нарушитель границы.

— Вас было двое! — уверенно заявил пограничник и стал внимательно осматривать берег и реку. Ему показалась подозрительной покачивающаяся в воде камышинка. Ингус по знаку проводника поплыл к ней. Вдруг по воде пошли круги, и показалась голова второго лазутчика. Он, оказывается, держался на дне за корягу, а дышал через камыш, думая, что пограничный наряд тут же уведет задержанного и ему удастся продолжить путь и выполнить задание.

Многое еще вспомнилось Карацупе в тот вечер, когда проводил сына на границу. И как несколько суток преследовал лазутчиков, выброшенных на парашютах из самолета, и как однажды диверсант накинул на него сзади аркан, желая, видимо, взять живым и доставить на тот берег, и многое другое. И всегда на помощь приходил Ингус — четвероногий друг, преданный до конца.

Вспомнился и такой случай.

Темной летней ночью с иностранного самолета был выброшен на нашу территорию десант. Восьмерых парашютистов задержали быстро, двоим удалось скрыться.

К вечеру дрезина доставила Карацупу с Ингусом на таежный полустанок. Охотники и рыбаки сообщили, что днем у дальней заимки видели двух неизвестных.

— Вот здесь они сидели. Видно, передохнуть решили, — рассказывал дядя Савелий. — Я, грешным делом, попросил табачку, ответили, что курева, мол, нет, поднялись и ушли.

С тех пор, как видели нарушителей, прошло шесть часов. Тем не менее Ингус взял след и натянул поводок. Сначала повел звериной тропой, потом свернул и направился в глубь тайги.

Тут совсем не ко времени пошел дождь. Он смыл остатки запаха. Собака крутилась на месте, виновато помахивала хвостом.

— Ладно, Ингус, что ж теперь делать, — миролюбиво сказал Карацупа и осторожно двинулся вперед, зорко смотря по сторонам. Он был опытным следопытом, все видел. Тут следы, хотя и чуточку, а видны на траве. А здесь нарушители пробирались сквозь дикий виноградник. Где сломанная веточка, где вмятина на земле указывали путь, по которому прошли диверсанты.

Неожиданно шерсть на загривке у Ингуса поднялась, он замер и повернул морду в сторону толстого дерева. Карацупа взглянул и быстро пригнулся — у дерева лежал человек. Проводник и собака осторожно подползли к нему. Человек, а им оказался один из нарушителей, был мертв. Убил его, видимо, второй диверсант, когда убедился, что раненый не может больше идти. А нести не захотел, стараясь как можно быстрее оторваться от преследователей.

Карацупа и Ингус пошли дальше. Вдруг вблизи кто-то, сильный и властный, подал грозный голос. Это был тигр. Ингус выжидательно посмотрел на своего хозяина, словно хотел спросить, что делать. Не боялся Ингус ни ножа, ни пули, но от тигриных лап старался держаться подальше. Тело у него даже слегка подрагивало в эту минуту. Никита Федорович погладил собаку по спине, успокоил ее.

Густая темь опустилась на тайгу. Проводник и собака всю ночь провели у костра. Хозяин тайги — тигр — не давал о себе знать, зато перед рассветом что-то так ухнуло, что они вздрогнули. «Филин, будь ты неладен!» — подумал Никита Федорович.

Наконец рассвело. Карацупа быстро собрался. Через час ходьбы почувствовался запах гари. Осторожно подкрались к лесной поляне. Пограничник выглянул из-за дерева и изумленно раскрыл глаза. Он увидел останки человека. Ночью тигр напал на нарушителя границы и растерзал его. А в том, что это был лазутчик, сомневаться не приходилось. Рядом нашли пистолет, нож, документы. Карацупа собрал оружие и бумаги и положил их в вещевой мешок.

В 1936 году Карацупу наградили орденом Красного Знамени. Вот что писало командование в представлении к награде: «Н.Ф. Карацупа, являясь проводником розыскной собаки, упорным трудом и дрессировкой воспитал и подготовил ее до высокого уровня несения службы. За трехлетнюю службу с помощью собаки Н.Ф. Карацупа задержал 37 шпионов, 42 контрабандиста, 52 других нарушителей границы.

В боевой и политической подготовке Н.Ф. Карацупа имеет только отличные показатели».

На многих границах служил Никита Федорович. На Дальневосточной, на Южной, на Западной… И всюду он был грозой диверсантов и лазутчиков. Его первого четвероногого помощника — Ингуса — того, что был подобран под мостом, враги отравили. Погибли в схватках вторая и третья собаки. Однако каждый раз Карацупа дрессировал новую и в память о павших называл ее Ингусом.

В 1939 году Никита Федорович вступил в ряды Коммунистической партии. В этом же году ему присвоили звание лейтенанта. Он по-прежнему зорко нес службу на границе, передавал свой опыт другим проводникам и вожатым собак.

Полыхнула Великая Отечественная война. Следопыт уничтожает банды диверсантов, переброшенных по воздуху, задерживает лазутчиков и других нарушителей границы. А после войны продолжает зорко охранять священные рубежи Родины.

И сейчас по-прежнему зорок глаз у следопыта. И хотя Никита Федорович уже не служит — вахту на переднем крае страны несут молодые парни, хотя иная ныне граница — не то, что в тридцатых годах, однако богатый его опыт до сих пор оказывает многочисленным ученикам и последователям Карацупы неоценимую помощь в пограничной службе.

Много друзей у Никиты Федоровича. И не только на родной земле. На вьетнамской границе он помогал организовывать пограничную службу. Создал школу служебного собаководства, научил вьетнамских пограничников дрессировать овчарок, составил учебную программу. Выполнив все дела, собрался возвращаться домой, но в главном штабе войск Демократической Республики Вьетнам Никиту Федоровича попросили остаться еще на два месяца. Оказывается, из Монголии прислали табун лошадей для горных застав. В ДРВ раньше кавалерийских подразделений не было. Никто не умел объезжать коней.

— Что ж, попробую, — сказал Никита Федорович.

Он словно вспомнил свою молодость, казахстанские степи и бешеных скакунов. Усмирил двести лошадей и обучил вьетнамских пограничников конному делу.

Друг!… Часто слышит это слово Никита Федорович Карацупа — и на заводе, где работает, и в школах, над которыми шефствует, и на заставах, куда его приглашают, чтобы перенять опыт. Недавно Никита Федорович на границе встретился с сыном. Спросил:

— Ну, как служится?

— Нормально, отец! — ответил Анатолий.

«Нормально» — любимое слово и Карацупы-старшего.

«Нормально» — значит хорошо. Теперь уже сын бдительно охраняет границу.

Да, тысячи друзей у легендарного пограничника. Он встречается с ними, переписывается. Но никогда не забывает Никита Федорович о других своих друзьях — собаках, верных и преданных помощниках, которые помогали ему с доблестью выполнять свой священный долг перед Родиной, — защищать ее.

СТО СОВЕТОВ СЛЕДОПЫТА

Ребята!

Договоримся так. Советы, которые даются в этой главе, ни в коей мере не должны служить вам единственным учебным пособием. В Москве, в издательстве ДОСААФ, не раз выходила брошюра А. Михайловского «Воспитание щенка», по два раза издавались книги «Служебная собака», «Твой друг». Есть и другие книги по собаководству, с которыми вам необходимо познакомиться. Если не найдете их в магазине, спросите в библиотеке.

Однако иметь хороший учебник — далеко не все. Общую, а тем более специальную дрессировку собак необходимо проводить под руководством опытных инструкторов. В клубах служебного собаководства ДОСААФ есть специально оборудованные дрессировочные площадки. Занятия проводятся по заранее составленной программе. Во многих городах, при Дворцах пионеров, созданы, кроме того, клубы юных собаководов, а при клубах служебного собаководства — секции юных собаководов. Ребят учат правильно выращивать и дрессировать четвероногих друзей.

А как быть, если вы живете в селе или маленьком городе, где нет ни того, ни другого? Советую найти время и съездить в ближайший клуб служебного собаководства ДОСААФ или в клуб юных собаководов Дворца пионеров, где вам дадут необходимые консультации. А если живете далеко, обращайтесь тогда к опытным собаководам-любителям, которые подскажут, как лучше выращивать и воспитывать щенка.

И вот что еще скажу. Прежде чем приобрести щенка, посоветуйтесь с родителями, посмотрите, есть ли у вас условия, чтобы хорошо содержать его, кормить, есть ли время, чтобы дрессировать его, изучать собаководство. Ведь, чтобы из щенка получилась хорошая собака, необходимо иметь прочные знания по этому предмету, приобрести навыки дрессировки.

Как вы уже поняли, советы Н.Ф. Карацупы не заменят учебник по собаководству. Цель их скромнее — дать общие понятия о выборе, кормлении, содержании и дрессировке щенков, ответить на вопросы, которые наиболее часто возникают у юных собаководов. Словом, они даются вам для того, чтобы под руководством инструкторов служебного собаководства вы быстрее смогли овладеть навыками дрессировки. Не надо думать так: вот, мол, прочел я советы Карацупы и не нужны мне специалисты, сам выдрессирую щенка. Одни вы не справитесь с этой задачей. Письменные советы, кем бы они не давались, не могут служить основой для самостоятельной дрессировки. Нужна живая, непосредственная помощь инструктора. Другое дело — домашние уроки, которые вы должны выполнять между занятиями на дрессировочной площадке. Здесь советы Карацупы окажут вам существенную помощь.

Имейте в виду, ребята, что цель занятий со щенками — выработать у них начальные навыки общего послушания. В этот период нельзя требовать от маленьких воспитанников особой четкости выполнения подаваемых вами команд («Рядом!», «Ко мне!», «Апорт!»[1] и др.). Щенки для этого еще недостаточно подготовлены как по общему развитию, так и по развитию нервной системы.

Попытка дрессировать собак в щенячьем возрасте ничего не даст. Больше того, чрезмерная нагрузка на молодой организм может привести к срыву высшей нервной деятельности, то есть к тяжелому заболеванию. Занятия должны быть кратковременными — почаще устраивайте перерывы. Настоящая же дрессировка (общедисциплинарный курс) начинается тогда, когда молодая собака достигнет 9-10 месяцев.

А теперь на ваши вопросы ответит Никита Федорович Карацупа.

КАКАЯ ПОРОДА ЛУЧШЕ?

Этот вопрос задают довольно часто.

Какая же порода лучше?… Кто уже приобрел щенка, такой вопрос, пожалуй, не задаст. Какую породу выбрал, та для него и лучше. А кто раньше не держал собаку и пока только мечтает о ней? Тут поневоле задумаешься. Одни говорят: «Бери овчарку». «Ну что вам далась овчарка — этой породой хоть пруд пруди! Поищите-ка лучше сенбернара — посильнее будет хваленой овчарки», — возражают другие. Третьи возмущенно пожимают плечами: «Рыхлая же собака, ваш сенбернар. Заведите лучше эрдельтерьера, не пожалеете». И так без конца.

— Никита Федорович, — говорю я Карацупе, вытаскивая блокнот, — десятки ребятишек, а также взрослые спрашивают совета, какую собаку выбрать.

— И что же вы отвечаете?

— Всякая порода по-своему хороша!

— Всякая, — в раздумье проговорил Никита Федорович. — Их более четырехсот, всех-то пород собак. И служебных, и охотничьих, и декоративных. Хотя я, конечно, отдал бы первенство собакам тех пород, которые приносят пользу государству — служат на границе, в милиции, в охране, на других службах.

Возьмите вы крошечных декоративных собачек. Особенно карликовых и маленьких пуделей, японских и мальтийских болонок, той-терьеров. Едешь в электричке или в метро и видишь такую сцену. Из-за пазухи, а то и из кармана пассажира вдруг высовывается симпатичная мордашка.

Невольно думаешь: а для чего держать такую? Разве что для утехи. Если, скажем, сторожить квартиру или дачу — никого не испугает такая игрушка.

Ну да ладно, не буду их критиковать, также как и обсуждать достоинства, скажем, борзых, гончих, легавых. В этих собаках лучше разбираются охотники. Поговорим лучше о служебных собаках.

Вот вы спросили, какая же порода лучше? Попробуем дать им объективные оценки.

Тридцать лет отдал я охране государственной границы нашей страны, задерживал и диверсантов, и лазутчиков, и контрабандистов, которые пытались пробраться на нашу сторону. Скажите, сумел бы я без помощи четвероногих друзей доставить на заставу более трехсот нарушителей, пробиравшихся через границу не только в одиночку, но порой и группами? И более ста уничтожить в схватках? Откровенно скажу, не сумел бы! Тем более что многие из них были вооружены, что называется, до зубов.

Всегда рядом был мой верный помощник Ингус. Учует чужого — натянется поводок, поднимется шерсть на загривке. Ну, думаю, надо держать ухо востро. Порой долгими часами шли мы по следу и всякий раз нагоняли и задерживали опасных нарушителей. Собака много раз спасала мне жизнь. Однажды ночью — это было на дальневосточной границе — нагнали банду, которая ускоренным шагом шла в сторону сопок. Лунный свет выхватил на тропе покачивающиеся в такт фигуры.

— Стой, руки вверх! — скомандовал я.

Один из бандитов упал, выстрелив. Пуля просвистела рядом. Ингус, не раздумывая ни секунды, молнией метнулся вперед. Бандит испуганно вскрикнул, выронил пистолет. Остальные нарушители стояли ни живы ни мертвы.

За время службы на границе у меня перебывало пять собак и всех я называл одной и той же кличкой — Ингус. Погибнет в схватке одна — беру и воспитываю другую и, словно эстафету, передаю ей имя отважной, до конца преданной мне предшественницы. Мои верные помощники, носившие одно и то же имя, были в основном «метисами». Говорю это не для того, чтобы умалить ценность чистой крови. Напротив, считаю, что чистопородная собака лучше поддается дрессировке, качества ее известны, постоянны.

Просто в тридцатых годах, когда мне пришлось служить непосредственно на заставах, мало было еще чистопородных немецких овчарок и приходилось довольствоваться тем, что имели.

Служил я и в сороковых и в пятидесятых годах. Последняя моя должность — начальник службы собак пограничных войск, с которой я и уволился в запас.

Не трудно догадаться, кому отдам я предпочтение. Конечно же, немецкой овчарке. Еще в конце тридцатых годов она широко применялась на всех границах Советского Союза. После войны ее переименовали, назвав восточноевропейской овчаркой. Но порода эта была та же — немецкая. А тип, правда, другой — восточноевропейский. Рост крупнее, более сухое сложение, более густой подшерсток. Не так давно принято решение вернуть этой породе бывшее название. Теперь ее в нашей стране называют — немецкая (восточноевропейская) овчарка.

Итак, немецкая овчарка восточноевропейского типа. Коротко расскажу об этой породе. Завезена в Россию в начале двадцатого века. Использовалась в русской армии во время русско-японской войны в санитарной службе, а затем в полиции в розыскной службе. Уж очень тонким оказалось у нее чутье. В 1921 году в нашей стране были созданы государственные питомники, которые и начали усиленно заниматься разведением и усовершенствованием этой овчарки. Да и многие любители-собаководы отдали ей свои сердца.

Ныне немецкую овчарку восточноевропейского типа можно встретить всюду — и в Заполярье, и на знойном юге, и на западной границе, и на берегу Тихого океана. Вьюга, дождь, зной, снег, высокогорье — ей все не помеха. Эта ценная порода пригодна для всех видов службы. Может быть розыскной, сторожевой, караульной. Кроме того, эти собаки помогают искать руду, отлично выполняют обязанности проводника слепых, хорошо обнаруживают утечку горючего газа.

А как проявила себя в годы Великой Отечественной войны! Бросалась со взрывчаткой под вражеские танки, ходила с разведчиками в неприятельский тыл, пускала под откос поезда с живой силой и техникой, искала мины, спасала и вывозила с поля боя тяжелораненых, служила связным, несла охрану важных военных объектов. Она была порой незаменимым помощником человека.

Воспитанник центральной ордена Красной Звезды школы военного собаководства Джек доставил около трех тысяч боевых донесений. Отважно проявил он себя и во время ликвидации Никопольского плацдарма фашистов. Джек вплавь переправился через Днепр, был три раза ранен, однако доставил важное донесение. А другие овчарки — Змейка, Туман, Урбаз, о которых рассказывается в очерках «Собаки на войне». Это ли не яркий пример отваги и сообразительности замечательных четвероногих друзей человека!

Так что если подросток или юноша мечтает попасть на границу, советую ему приобрести немецкую (восточноевропейскую) овчарку, с которой он может поехать на службу вместе.

Немецкую овчарку восточноевропейского типа, конечно, не раз видели все. Собака довольно крупная, сильная и выносливая. У нее голова клинообразной формы. Глаза темного цвета, уши высоко посаженные, стоячие, остроконечные. Шея крепкая, мускулистая, сухая. Грудь овальной формы, длинная, широкая и глубокая. Живот умеренно подтянут. Холка хорошо развитая. Спина крепкая, прямая, широкая. Поясница короткая, широкая, выпуклая. Круп округлый, длинный, широкий. Хвост саблевидный.

Хорошо зарекомендовала себя на службе человеку и кавказская овчарка — собака тоже крупная, сильная, имеющая тонкое чутье. У нее широкая, мускулистая, крепкая спина, широкая грудь, крепкий костяк и сильные ноги.

Морда тупая, хвост походит на серп или же загнут крючком или кольцом.

Среди многих разновидностей кавказской овчарки наибольшее внимание обращают на себя два типа — горная и степная. Шерсть у горной — грубая, длинная, у степной — помягче, короткая, но тоже густая. Окрас разнообразный: и серый, и бурый, и рыжий, и пятнистый. Эту породу советую завести прежде всего тем, кто живет в сельской местности. Дом ли охранять, овец ли пасти — отлично она справляется с такими обязанностями. Как пастушья собака смело бросается навстречу опасности, свирепо расправляется с волками. Лучшая собака Грузии по кличке Топуш задушила более ста серых хищников. Это было еще до войны, когда волки водились в изобилии. Топуш сражался, бывало, с целой стаей хищников, и всегда выходил победителем. Одного сбросит в пропасть, другому разорвет до кости плечо, третьему вцепится в горло и не разожмет челюсти до тех пор, пока серый не испустит дух.

В армии кавказская овчарка применяется обычно как караульная собака. И это не случайно. Она имеет острый слух, недоверчива и злобна. Некоторые молодые любители-собаководы уходят на военную службу с кавказскими овчарками, воспитанными ими на дрессировочных площадках.

В среднеазиатских республиках и в некоторых других районах нашей Родины применяется в караульной службе среднеазиатская овчарка — собака крупная, песочного или пятнистого цвета, легко переносящая как жару, так и холод.

Заслуживает внимания и новая породная группа — московская сторожевая. Выведена она в питомнике центральной ордена Красной Звезды школы военного собаководства. Овчарка эта очень крупная, сильная и достаточно злобная. Она успешно несет службу на военных объектах.

А вот колли — шотландская овчарка — выше среднего роста, с узкой головой, с небольшими глазами коричневого или темно-коричневого цвета, с длинным мускулистым корпусом и хвостом, смахивающим формой на саблю и покрытым длинной и густой шерстью. Окрас — черно-пегий, черный с рыжими подпалами, рыже-пегий, белый, голубой. Во время войны колли, по характеру мягкая, ласковая, применялась чаще всего как санитарная собака.

Особое место среди служебных собак занимает северо-восточная ездовая собака (камчатская, амурская, чукотская, анадырская, якутская и енисейская — в зависимости от района разведения и использования). Эта собака оказала огромную помощь человеку в освоении Севера. Ведь собачья упряжка долгое время была в Заполярье основным видом транспорта. Ездовая собака неприхотлива к пище, легко переносит даже самые жгучие морозы, крутые вьюги. Верна она до самозабвения. Знаменитый русский исследователь Георгий Седов, направляющийся к Северному полюсу, умер в пути. Вожак собачьей упряжки Фрам, как ни пытались его увести, остался на могиле. Обрек себя на смерть в царстве льда и холода, лишь бы быть рядом со своим погибшим хозяином.

Сто друзей ста мастей. Выбирайте какую хотите. Вот эрдельтерьер — выносливый, дисциплинированный, храбрый. На фронте применялся обычно как связная собака. Можете быть уверены в нем — нигде не заблудится — так высоко развит в нем ориентировочный инстинкт. Дрессировать эрдельтерьера, правда, несколько труднее, нежели другие породы, зато он выигрывает в другом: рефлексы закрепляются очень стойко. Его можно сравнить со школьником без блестящих способностей, но усидчивым и упорным. Такой ученик, прочитав учебник и два, и три, а то и четыре раза, отвечает уверенно не только на другой день, но и через месяц, и через два, поскольку прочно закрепил свои знания. Разбуди даже ночью — ответит, не задумываясь.

К служебным собакам также относятся южнорусская овчарка, ротвейлер, черный терьер, московский водолаз.

Доги, доберман-пинчеры, боксеры и некоторые другие гладкошерстные собаки ныне не считаются служебными. ЦК ДОСААФ СССР принял такое решение в связи с тем, что все эти породы не находят применения в Вооруженных Силах и народном хозяйстве СССР — они очень чувствительны к изменениям температуры воздуха, особенно к холоду, чуть что — простыли, заболели. В них немало, конечно, достоинств — и красивы, и элегантны, однако этого мало, чтобы нести службу в частях Советской Армии или на границе. У доберман-пинчера, например, отличное чутье, и в старой России, да и в первые годы Советской власти он широко применялся в розыскной службе. Потом эту породу на «поприще» собаки-ищейки вытеснила немецкая овчарка, которая не боится ни мороза, ни жары. А чутье у нее нисколько не хуже. Положиться на такую можно всегда.

Так какая же собака лучше? Решайте сами. Хороша, повторяем, та порода, которая служит не для забавы, а для дела, которая сможет охранять в случае необходимости не только ваш домашний очаг, отару овец или стадо коров, а и нечто большее — границу, важный объект, а если агрессор развяжет войну, будет способна выполнить любой ваш приказ.

Я понимаю, что многие владельцы собак, в первую очередь декоративных, могут обидеться на меня из-за того, что я, по их мнению, недооцениваю их любимцев. Но что поделаешь, мне, пограничнику, по сердцу сильные и отважные четвероногие друзья, делившие со мной столько лет все опасности и не раз выручавшие из беды.

Конечно, в тесной квартире не всегда есть возможность держать крупную собаку. А маленькая, от горшка два вершка, да еще не вверх, а вниз — эта в самый раз. Для нее место всегда найдется. Какая ни есть, а радость для ребятишек, утеха для старого человека. Понять, в общем-то, можно. И грешно, наверное, осуждать это безобидное увлечение. Но все-таки хочу еще и еще раз проголосовать за собак, которые служат человеку в самом высоком понимании этого слова.

КАК ВЫБИРАТЬ ЩЕНКА

Уважаемый Никита Федорович!

У меня двое детей — Ромка, четырнадцати лет, и Настенька, десяти. Очень им хочется иметь собаку. Хотела было взять дворняжку — не соглашаются, подавай им породистую. Ответьте, пожалуйста, в каком возрасте лучше покупать собаку? В соседнем доме продают овчарку двух лет, но не знаю, хорошо ли брать взрослую. Люди говорят — может испортиться, тоскуя по бывшему хозяину. И еще хочу спросить. Если взять собаку крупной породы, справятся ли с ней мои дети.

С уважением Е. Мезенцева г. Новосибирск

К сожалению, Евдокия Михайловна, вы не написали о том, для какой цели хотите приобрести собаку. Только потому, что детям захотелось иметь четвероногого друга? А может быть, у вас есть дача или приусадебный участок, и вы хотите завести хорошего сторожа? Если это так, то не ошибетесь, приобретя овчарку. Сыну вашему четырнадцать лет. В таком возрасте многие подростки успешно дрессируют четвероногих друзей. Да и Настенька, надо полагать, охотно поможет брату. Если же у вас нет приусадебного участка или дачи и вы намерены держать собаку в комнате, лучше взять другую породу — поменьше. Ну, скажем, эрдельтерьера — у него и характер спокойный, и злоба умеренная.

Словом, решайте сами. Вам ведь лучше знать свои жилищные и другие условия. Один инженер долго искал сторожа для приусадебного участка, пока, наконец, не приобрел… декоративную собаку. Ну кого она может испугать? Да никого! А другая семья, живя в однокомнатной квартире, завела огромного сенбернара с теленка ростом. Так что не ошибитесь и вы.

Старайтесь приобрести щенка, а не взрослую собаку. Пусть вас не прельщает то обстоятельство, что она уже «ученая».

Но вот вопрос — где купить собаку? Отвечаю сейчас не только вам, но и другим товарищам. В областных центрах, а также в некоторых крупных городах страны созданы клубы служебного собаководства ДОСААФ. Там вы сможете получить любую исчерпывающую консультацию. Вам помогут выбрать щенка той или иной породы. Ну, а как быть, если клуба в городе, а тем более в селе нет?

Так вот, выбирать надо, учитывая прежде всего родословную. Вы должны знать работоспособность родителей щенка. И прежде всего выяснить, есть ли родословные документы, выданные общественными или государственными организациями. Что же указывается в этих документах? Да все: кличка, дата рождения, порода, родословная до четвертого колена.

Наконец бумаги вы нашли в полном порядке. Однако это еще не все. Не сочтите за нескромность, поинтересуйтесь, дрессировались ли родители и «деды» на ту или иную службу, представлялись ли на испытания, выставки, соревнования, есть ли у них призы. Если есть — очень хорошо! Дело в том, что отлично дрессированные на протяжении нескольких поколений собаки частично передают по наследству усвоенные навыки, и их потомки легче поддаются дрессировке.

Если вам придется брать щенка из большого помета[2], спросите, в какое время, как и чем подкармливал хозяин щенков — ведь материнского молока на всю ораву наверняка не хватало. Лучше, конечно, взять четвероногого питомца из маленького помета — тут они все, как правило, упитанные, нормально развитые, поскольку от матери получают больше внимания и молока. О рационе для щенка я скажу позже. А сейчас хочу напомнить вот что. Не думайте, что, выбрав хорошего щенка, вы обязательно будете иметь в будущем хорошую собаку. Все зависит не столько от щенка, сколько от вас, от ваших забот о содержании и воспитании маленького питомца.

В конце своего письма, Евдокия Михайловна, вы спрашивали, хорошо ли будет служить семье собака? Что вам сказать на это? Все зависит, повторяю, и от ваших детей, которые будут ею заниматься, и от вас самих. Сумеете воспитать верным другом, обижаться не придется, служить будет честно и добросовестно, так что вы не раз скажете ей спасибо. Но для этого щенку надо уделять постоянное внимание, заботиться о нем.

ДРУГ БЕЗ РОДОСЛОВНОЙ…

Дорогой Никита Федорович!

Посоветуйте, что мне делать. Мне четырнадцать лет, и очень хочется, когда вырасту большой, поехать служить на границу со своей собакой. Живу я в Кемерово. Родственники привезли мне в подарок из Казахстана щенка, а родословной нет. Я писал в тамошний клуб служебного собаководства, отвечают, что ничего не знают о моей Ригонде, не имеют представления, кто ее мать и кто отец. А уж о «дедушке и бабушке» и говорить нечего.

Очень я переживаю. Сами понимаете: собака без родословной — это не собака, одна видимость. Смотрю я на нее иногда и думаю: а не выгнать ли тебя из дому? Нет же никакого прока держать такую…

Сережа Попов

Внимательно прочитал твое письмо, Сережа. Да, собаке без родословной живется, конечно же, труднее, нежели той, у которой официальная печать подтверждает, что кровь ее чиста. Даже если твоя Ригонда окажется безупречного экстерьера[3], покажет великолепные результаты по дрессировке, она никогда не станет призером.

Но уж коль так случилось, что собака, хотя и породная, оказалась без родословной, надо ли так переживать, считать, что это, мол, не собака. Тут ты совсем не прав. Настоящий собаковод держит собаку не для удовлетворения собственного тщеславия, а для того, чтобы иметь рядом умного, преданного друга. А уж в преданности дворняге не откажешь. Они удивительно привязываются к своему хозяину. А при такой любви и желании ему угодить и от непородистой собаки можно добиться многого. Если же рассуждать по-твоему, то получится, что человеческой любви и заботы достойны лишь самые безупречные по красоте и родословной собаки. Не все мои Ингусы были с родословной, однако служили мне верой и правдой. Все дело, Сережа, в том, как ты воспитываешь своего питомца, станет ли он тебе настоящим другом.

В школе инструкторов службы собак я учился в начале тридцатых годов. Тогда мало имелось немецких овчарок, мне не досталось. Переживал, конечно. И вот однажды пошел в город в увольнение, слышу, под мостом кто-то жалобно пищит. Спустился я к реке, смотрю — бездомная собака с двумя щенками. Ощенилась, видно, на берегу. Судя по виду, не дворняжка. Скорее всего смешанной крови. Жалко мне стало. Решил принести им что-нибудь поесть. Однажды прихожу — нет собаки — видно, что-то с ней случилось… Принес я беспомощных щенков в школу инструкторов службы собак. А порядки там строгие. Когда начальство узнало, получил взыскание. Однако щенят оставили. Одного из них я выдрессировал сам, другого — товарищ. И что же ты думаешь, Сережа? Великолепным пограничным псом оказался впоследствии Ингус!

Имей в виду, Сережа, приобрести чистокровную собаку, что и говорить, здорово. Но бывает, что и с безупречной родословной выращивают плохую собаку… Простых команд, и тех она не исполняет. А взглянешь на бумаги — мать чемпионка, отец чемпион… И, например, обыкновенного, ничем не выделяющегося щенка, без родословной, можно воспитать так, что он будет служить тебе по-настоящему, станет чутким и преданным другом.

Расскажу тебе, Сережа, об одном случае, о котором я как-то прочитал в газете «Вечерняя Москва», Три мальчика — Витя, Костя и Коля — нашли на обочине шоссейной дороги Москва — Ногинск рыжую дворняжку. Она была без сознания. Видимо, попала под автомашину. Ребята доставили пострадавшего пса в Московскую ветеринарную академию.

Собаке сделали две сложных операции, пока она, наконец, не стала выздоравливать. Ребята почти каждый день навещали свою подопечную, приносили ей вкусные гостинцы. А когда она окончательно поправилась, взяли домой. Назвали пса Барсом. Хорошо жилось Барсу на новом месте. Окруженный вниманием и заботой, он всем своим сердцем привязался к новым хозяевам.

Прошло полгода. Как-то в январе друзья пошли гулять с собакой в лес. Началась пурга, они заблудились. Бродили, бродили по снегу — нет жилья. А буран все сильнее и сильнее. Стали ребята замерзать. К счастью, на пути попался большой стог. Только вот беда, обледенел он снаружи, да еще и снегом занесло. Что делать? Решили было идти дальше, однако Барс сердито тявкнул на них раз-другой и начал разгребать стог лапами и зубами. Тут и ребята присоединились, вырыли нору. Все вчетвером прижались друг к другу, согрелись. А рано утром, когда друзья еще спали, собака выбралась из норы, разыскала людей и привела их к стогу. Такая вот история, Сережа.

МЕСТО ДЛЯ НОВИЧКА

Живу я в деревянном доме. Скажите, пожалуйста, как и какую лучше сделать будку для молодой овчарки, которая недавно появилась у нас в доме?

Олег Семенов

А наша семья живет в городской квартире.

Где лучше держать собаку? На кухне, в коридоре или в комнате? И как добиться того, чтобы она послушно занимала отведенное ей место?

Люба Серебрякова

Отвечу на первый вопрос. Твоя собака, Олег, судя по всему, будет выполнять обязанности сторожа. И ты правильно решил содержать ее на дворе. Поместить ее туда лучше весной, чтобы за лето щенок набрал силу, закалился. Тогда осень и холодная зима будут ему не страшны. Однако молодая собака не должна жить под открытым небом. Сделай вот что. Прежде чем взяться за пилу, рубанок и молоток, выбери место. Не ставь будку в глухой закоулок. Место должно быть солнечным и вместе с тем защищенным от ветра. Крыша в один или два ската, стенки, пол — вот и все детали собачьего домика. Будку поставь на бруски. Сделай в передней стенке лаз, но не по середине, а ближе к краю. Размер входа — 35 на 25 сантиметров. Большой? Для щенка — да. Но ведь он вырастет и лаз придется увеличить до размеров 50 на 40 сантиметров. Поэтому будку делай с учетом того, что в ней со временем будет жить взрослая собака. Длина — 100, ширина — 90, высота — 80 сантиметров — таков размер домика.

Хорошо, если ты устроишь перед будкой деревянную лежанку размером 100 на 160 сантиметров. Сделать ее совсем не трудно. Возьми два бруска, приколоти к ним хорошо обструганные доски — вот тебе и лежанка.

В будку постели солому или сухой мох, а можно стружку, молодой мягкий камыш. Твоему четвероногому другу тоже нужны удобства, хотя бы относительные, поэтому не забывай ежедневно перетряхивать подстилку, а раз в две-три недели менять ее. Ну, что еще? Зимой лаз прикрой суконной или плотной брезентовой занавеской, прибив ее сверху гвоздями. А наступит зима, обложи снаружи будку снегом. Тогда собаке и вовсе не будет страшен холод.

А теперь отвечу на твой вопрос, Люба. И в городских квартирах место для щенка должно быть постоянным. Посоветуйся с родителями и выбери место для Гека с таким расчетом, чтобы он не мешал ходить по квартире, чтобы ложе его было освещено, удалено от отопительных батарей, но не находилось бы и на сквозняке. Купи хлопчатобумажной ткани, ваты — сшей матрасик. Чтобы матрасик не пачкался, сшей для него две наволочки и по мере необходимости меняй их. Многие специалисты вместо матрасика рекомендуют плотный коврик.

Как лучше приучить щенка знать свое постоянное место? А вот как. Ты ласково укладываешь Гека на лежанке и произносишь: «Место! Место!» Не надо укладывать насильно. А видишь — упрямится — погладь по спинке, по животику, чтобы щенок успокоился. Но вот он, наконец, лег. Однако не успела ты отнять руку, как Гек вскочил, попытался убежать. Снова осторожно уложи своего питомца, теперь уже более громким и настойчивым голосом повторяя все ту же команду «Место!». Будь терпеливой — не нервничай и не наказывай строго щепка. Упражняйся с Геком ежедневно. Пройдет неделя-другая, и малыш отлично будет знать свое постоянное место и по первому приказанию послушно занимать его.

Щенков обычно приобретают в месячном возрасте. Первое время они тоскуют по матери, скулят. Чтобы успокоить щенка, некоторые юные владельцы берут его на руки или даже укладывают с собой в постель. Делать этого нельзя. Поскулит, поскулит и перестанет.

Помните, ребята, «Место!» — первая команда, которой вы должны обучить своих питомцев. Справитесь с этой задачей, проявите хорошие педагогические способности — дальше наверняка пойдет уже легче.

Место, где находится щенок, старайтесь содержать в чистоте и порядке. Летом будку два раза в месяц мойте горячей водой, ежемесячно обрабатывайте двухпроцентным раствором едкого натра. Ну, а если щенок живет с вами под одной крышей, место, где он содержится, мойте регулярно круглый год.

Но вот «жилищная проблема» успешно решена, щенок, с которым вы терпеливо занимались много дней подряд, хорошо запомнил свое постоянное место. Теперь можно продолжить его воспитание.

ДОМАШНЕЕ ВОСПИТАНИЕ

Хочу поделиться большой радостью! Мама с папой купили для меня овчарку по кличке Верный. Потешный такой щенок!

Посоветуйте, пожалуйста, с чего начинать воспитание! Мне очень хочется, чтобы мой Верный был хорошо воспитан. Тем более что я мечтаю поехать служить с ним на границу.

Андрей Солдатов

Желание твое, Андрюша, надеюсь, исполнится. Ведь ты полон решимости вырастить хорошую овчарку. Спрашиваешь — с чего начать воспитание? Отвечаю — с правильного ухода, с постоянной заботы, ласки. Сам посуди — щенок жил с матерью, братьями и сестрами — и вдруг попал в необычную обстановку. Вот ты и должен приласкать своего питомца, приободрить его. Не забывай, что он еще маленький. Ежедневно гуляй с ним. Не имеет значения, где он у тебя содержится — дома или в будке. Все равно выводи на улицу, постепенно увеличивая продолжительность прогулок. Длительное пребывание на свежем воздухе и на солнце укрепит четвероногого шалуна, поможет ему правильно развиваться, даст возможность знакомиться с окружающей обстановкой.

Два раза в день — утром и вечером — чисти щенка. Купи роговый частый гребешок. На гребешок нанижи свежую вату. Ласково уложи щенка. Прочесывать начни со лба и шеи. Прочесал — веди гребешком по спинке к хвосту. Смотри только не поцарапай кожицу — она ведь пока нежная. Но если гребешок все-таки слегка заденет кожу — не беда. Будет легкое раздражение, только и всего. Вреда оно не принесет, напротив, поможет кровообращению. А закончил прочесывать спину — прочеши бока, хвост, грудку, ноги. После этого почисти щенка щеткой. Затем аккуратно протри суконкой, предварительно смоченной водой и хорошо выжатой, живот и внутреннюю сторону ляжек, только не спеши, хорошо? Удали из шерсти всю пыль и грязь. Вынь вату из гребешка и сожги ее.

Возьми чистую вату пли тряпочку, протри малышу глаза. Раз в неделю не забывай протирать и ушные раковины, смочив вату в слабом растворе борной кислоты.

Если щенок живет в квартире, его следует круглый год мыть один раз в месяц теплой водой с мылом, если во дворе — мыть можно лишь летом. Зимой такого щенка вместо мытья протирают чистым снегом. И опять-таки вопрос — как мыть? Мелко настругай детского мыла (граммов тридцать, не больше) и положи в теплую воду. Как только стружка растворится, полей щенка этим жидким мыльным раствором, после чего тщательно поскреби шерстку. Мыло образует обильную пену. Тщательно смой пену теплой водой, добавив в нее уксус — на литр одну или две чайные ложки. Вытри щенка чистой и сухой тряпкой. Вот и все, туалет окончен.

Поначалу тебе придется приучать щенка к чистоте. Только не наказывай строго, не тыкай носом, не выбрасывай во двор. И тут нужна терпеливость. К четырем месяцам, при правильном воспитании, твой подопечный привыкнет к порядку, сам при нужде начнет проситься во двор. Ну, а пока не привыкнет, что же поделаешь, надо терпеть. Советую достать где-нибудь сухие опилки. Лужицу или кучку присыпай горстью опилок, а потом небольшим веником сметай в железный совок.

Щенок должен хорошо знать свою кличку и отзываться на нее. Поэтому чаще произноси его имя. Проснулся утром — окликни, приласкай. Окликай время от времени и во время прогулки. Заигрался, забыл про хозяина, а ты возьми и напомни о себе, а когда подбежит, погладь по спинке, дай какое-нибудь лакомство, лучше всего маленький кусочек вареного мяса. Прежде чем поставить блюдце с кормом, опять-таки позови «Верный! Верный!». Наконец щенок хорошо запомнил кличку, стал послушно занимать отведенное ему постоянное место. Пора обучать команде «Ко мне!». Именно этой команде, а не другой, поскольку она как бы незримыми нитями связывает тебя с собакой. Представь себе, ты вышел со щенком погулять, а он возьми да и убеги. И сколько ты ни кричишь — не обращает внимания. Вот и след его уже простыл. Ты начинаешь волноваться, искать, злиться. А между тем Верный не виноват. Ты же не научил его, что значит «Ко мне!».

Но как добиться, чтобы Верный усвоил команду «Ко мне!»? Подзывай таким образом щенка перед тем, как сделать ему что-нибудь приятное: покормить ли, угостить ли лакомством, пойти ли погулять. Добивайся, чтобы он подбегал энергично и весело, а не кое-как. Поэтому, если щенок подходит медленно, отбегай от него. Это побудит его подбегать к тебе быстрее.

МЕНЮ ТВОЕГО ПИТОМЦА

Моего щенка зовут Рада. Он еще маленький. Скажите, чем кормить его? И сколько давать пищи за раз?

Люда Вольготова

Отвечаю на твой вопрос, Люда. От одного до двух месяцев щенка кормят шесть раз в сутки, от двух до четырех месяцев — пять раз в день. В одну кормежку скармливай в среднем полтора-два стакана пищи. Ну, а к четырем месяцам советую увеличить количество пищи до шестисот граммов на одно кормление и давать ее четыре раза в день, если порода (ты забыла указать ее) средняя, и до восьмисот граммов, если у тебя щенок крупной породы.

Это примерно. Многое зависит от аппетита. Если ты редко и помалу гуляешь со своим дружком, хорошего аппетита не жди. Щенок станет раздражительным, нервным. Не будет у него аппетита и в том случае, если ты не будешь убирать миску. Поэтому советую: как только питомец поел, непременно убери миску. Пусть привыкает к режиму.

Месячного щенка и старше кормят молоком, хлебом, супом на мясном бульоне и мясом. Мясной бульон заправь крупой, картофелем и овощами, не забудь посолить. В сваренный суп положи щепотку тертой моркови или мелкорубленой зелени, добавь рыбий жир, костную муку и таблетки глицерофосфата кальция. Кроме того, можно дать один-два ржаных сухаря, а также мягкие кости. Только не птичьи — щенок может их проглотить и поранить желудок.

Не корми щенка горячим или холодным супом, температура его должна быть комнатной. Три-четыре раза в неделю скармливай щенку свежее мелкорубленое мясо. После шести месяцев меньше давай ему молока, больше — мясной и крупяной пищи. Полугодовалому щенку в день следует давать, кроме четырехсот граммов мяса, четыреста-пятьсот граммов крупы, до трехсот граммов овощей.

Подробнее о нормах и режиме кормления щенков узнаешь из учебников и от специалистов служебного собаководства.

КАК НАУЧИТЬ ЩЕНКА ПЛАВАТЬ

Моему щенку исполнилось шесть месяцев. Он уже знает некоторые команды. Очень развит. Только одно плохо — боится воды. Посоветуйте, как научить его плавать.

Сережа Орлов

Сложного тут ничего, Сережа, нет. Учить надо, конечно, летом. Выбери пруд либо озеро с пологим берегом и песчаным дном, или речку со спокойным течением. В солнечный теплый день поиграй со своим дружком на берегу. Во что? Да во что угодно! В разгар игры незаметно войди в воду. Щенку захочется последовать за тобой, да вот беда — боится воды. А ты назови его по кличке, скажи: «Ко мне!» и, если он подбежит (место-то мелкое, плыть пока не надо), угости лакомством. Ну, а потом постарайся — игрой ли, командой — заманить своего питомца на более глубокое место. Тут четвероногому, хочешь не хочешь, а надо плыть, иначе утонет. И он, какое-то время побарахтавшись, начинает перебирать передними лапками. Плывет! А ты подбадривай голосом «Хорошо!». А если увидишь — погрузился чуть ли не по уши, трудно же с непривычки, — помоги отважному пловцу, подставь ладонь под грудку. Пусть он почувствует себя увереннее.

Или сделай так. Затей на берегу игру с палочкой. А потом возьми да и кинь ее на мелкое место. В азарте щенок кинется в воду. Ну, а там пойдет легче. Если забросишь на глубокое место — поплывет, не раздумывая. Только не бросай палочку слишком далеко. Полугодовалый щенок проплывает обычно метров пятнадцать, двадцать — не больше. Имей это в виду.

Будут жаркие солнечные дни — с утра спеши со своим воспитанником на берег. Пусть плавает. Купанье отлично укрепляет организм. К тому же любой собаке, а тем более служебной, просто необходимо уметь хорошо плавать.

ФИЗЗАРЯДКА ДЛЯ ЧЕТВЕРОНОГИХ

Расскажите, пожалуйста, о физическом воспитании щенка. Живу я в городе. Нас, ребят, учат с утра делать физзарядку. Может, и четвероногим друзьям она полезна.

Коля Кириллюк

Специально заниматься со щенком утренней физзарядкой, разумеется, совсем не обязательно. Надо только придерживаться такого порядка, чтобы твой питомец имел возможность в течение дня хорошо выгуляться, чтобы он почаще прыгал через небольшие препятствия, бегал по пересеченной местности, поднимался по крутым откосам либо спускался с них. На тротуаре таких возможностей, сам понимаешь, нет. Поэтому в воскресенье старайся выехать за город. Играй со щенком в догонялки, ходи по холмам и оврагам, словом, дай ему хорошую нагрузку.

Но такая прогулка возможна только раз в неделю. А остальные шесть дней, что же, томиться, сидеть на одном месте твоему дружку? Нет, конечно.

Во дворе дома ты можешь учить щенка прыгать. Вот как это лучше сделать. Длинную рейку установи сначала на высоте десять сантиметров (для четырехмесячного щенка на высоте до тридцати сантиметров), подними над нею лакомство и одновременно скомандуй «Барьер!». Щенок в погоне за гостинцем возьмет высоту. Похвали восклицанием «Хорошо!», отдай лакомство. Три-четыре прыжка в день — норма. Высоту рейки повышай постепенно.

Помню, учил я Ингуса. Смотрит на лакомство, а прыгнуть не решается. Я делал приглашающий жест рукой, и Ингус взмывал в воздух.

Вместе с тобой или во время игры щенок охотно будет преодолевать все препятствия. Ты побежал — щенок за тобой. Ты в овраг — он в овраг. Ты вверх — он вверх. А попробуй пусти мячик с холма — кинется со всех ног за мячиком. Брось палку в траву — помчится искать, принесет.

Не забывай только одного — перегружать молодой организм вредно. Видишь, устал щенок, высунул язык — дай ему отдохнуть. Нагрузку увеличивай постепенно.

ОШЕЙНИК И ПОВОДОК

Как приучить щенка к ошейнику? Надену ошейник на своего Айка — начинает скулить, нервничать. Я ему пальцем погрожу и голосом дам знать, а он хоть бы что… А пробовала посадить его на поводок — что тут было! Сплошные слезы.

Люда Секретарева

Сделай так, Люда. Пойдешь, скажем, на прогулку, затей игру. Ну, и незаметно надень мягкий ошейник, только застегни его на первый раз послабее. Я, например, так обычно и делал. Маленький Ингус увлечен игрой, вошел в азарт, так что ничего кругом не замечает, в том числе и ошейник. А если и заметит, что же, вновь отвлеку его внимание чем-нибудь, палочку ли брошу, и он кинется сломя голову, сам ли побегу, и щенок, не желая отставать, помчится вслед.

В день обычно два, три, а то и четыре раза надевал на щенка ошейник, а забеспокоится, выразит недовольство, отвлеку игрой. Пройдет несколько дней, глядишь, и привык.

Как-то пожаловался мне один юный собаковод. «Никита Федорович, — говорит, — подскажите, пожалуйста, что делать. Никак не привыкнет Дик к ошейнику. Не успею надеть, как старается сорвать его лапами, мотает головой, трется шеей о землю…»

Гляжу, у мальчишки слезы в глазах. Еще бы. Без ошейника не выведешь Дика на улицу, полную неожиданностей, разве только на глухой двор, где тоже нужен глаз да глаз за ним…

Тут вспомнил, как приучал одного из своих щенков. Терпеть он не мог ошейника. Я и так и этак — ничего не помогает. Такой недотрога оказался! Пришлось временно вместо ошейника надеть тесемку. С неделю поносил — привык. А там я опять надел ошейник. И что же вы думаете, маленький Ингус стал относиться к ошейнику безразлично.

И вот что хочу еще посоветовать — чуточку привыкнет щенок к ошейнику, не снимай его в течение всей прогулки. Пусть бегает с ним. Сборы на прогулку начинай так: не торопясь, чтобы щенок видел, сними со стены ошейник. Малыш быстро сообразит — ага, раз надевают ошейник, значит, впереди приятная прогулка. Пройдет две-три недели и только скажи: «Гулять!» — щенок сам будет приносить ошейник.

Теперь о поводке, Люда. Методика та же. Во время игры — на прогулке ли, в комнате ли — пристегни к ошейнику карабин поводка, только сделай это незаметно. В руки в первый раз конец не бери. Пусть поводок тянется по траве или по полу. Ну, а в следующий раз возьми конец в руки. До этого твой Айк всегда бегал свободно, поэтому, когда щенок сильно потянет поводок, старайся ослаблять его. Но в следующие дни смотри, чтобы Айк не рвался, не тащил тебя за собой. Приучи ходить рядом, чтобы не ты, а он приноравливался к твоему движению. Если он выбегает вперед, то подай команду «Рядом!» и потяни поводок назад, а если отстанет, то вслед за командой «Рядом!» опять-таки потяни поводок, но уже вперед. На оживленных улицах щенка отпускают от себя не более чем на полтора метра. А начнет рваться — укороти поводок, замедли шаг, нагнись и погладь Айка по спинке, ласково назови по кличке. Это на какое-то время отвлечет его от рывков и бросков. Но потом он снова начнет тянуть. Не ругай, лучше повтори все свои действия. А как только перестанет тянуть, рваться — чуточку отпусти поводок, сделай его подлиннее.

Такие занятия советую проводить несколько раз в день. Пройдет какое-то время, и Айк полностью подчинится твоей воле.

«ГУЛЯЙ!», «ФУ!», «ЛЕЖАТЬ!», «СИДЕТЬ!», «РЯДОМ!», «АПОРТ!», «ДАЙ!»

Как лучше научить щенка этим важным командам. Расскажите, пожалуйста, хотя бы вкратце. Я уже убедилась, что щенки бывают разные. Одни послушные, смышленые, другие трудно поддаются дрессировке. Моя Тайра старается, но не всегда и не все у нее получается.

Таня Дьяченко

У меня растет овчарка по кличке Вожак. Расскажите, пожалуйста, как лучше пройти с ним курс общей дрессировки.

Саша Остудин

Прежде всего нельзя перегружать щенка, ведь он не может работать, как взрослая собака. На первых занятиях не требуйте от него особо четкого и правильного выполнения команд, почаще делайте перерывы и позволяйте щенку гулять.

Начнем с того, как произносить команду. Во-первых, спокойным, но приказным тоном, во-вторых, четко. В-третьих, не слишком громко (зачем же оглушать щенка). Команда должна быть произнесена уверенно, повелительно, отчетливо. Если же не слушается, подайте команду в более строгом тоне, но без угрозы, чтобы не напугать щенка.

«ГУЛЯЙ!» Вывели щенка во двор — спустите с поводка, подав команду «Гуляй!». Одновременно выбросьте правую руку вперед, немного наклонившись и сделав движение туловищем в эту же сторону. Внимательно следите, чтобы дружок не убежал. Видите, далеко — подайте команду «Ко мне!». Эта команда уже ему знакома. Вернулся, угостите лакомством и снова подайте команду «Гуляй!». Сделайте так несколько раз подряд. А устанет — позовите, приласкайте.

«ФУ!» — команда запрещающая. Маленькие щенки большие проказники. То схватятся зубами за конец скатерти, то прыгнут на диван, то бросятся на голубей, то еще что-нибудь натворят. Непозволительные шалости пресекаются командой «Фу!». Подавайте ее громко, резко и строго, но так, чтобы не пугать щенка. И тут же вслед за командой накажите. Если щенок на поводке, дерните поводок, а то и ударьте кожаным концом или прутиком, только не сильно, а так, для видимости. Ну, а если питомец все же продолжает капризничать? Тогда произнесите «Фу!» еще громче, строже.

Вспоминаю такой случай. Маленький Ингус схватил ремень и никак не хотел отпускать. Я говорю «Фу!», а ему хоть бы что… Произношу более строго, тоже ноль внимания. Пришлось руками разжимать шалуну челюсти и отшлепать этим же самым ремнем.

Еще несколько советов.

Не злоупотребляйте командой «Фу!» — щенок может привыкнуть к ней и перестанет обращать на нее внимание. А если он ведет себя дисциплинированно, и вам не к чему придраться? Как быть тогда? Ведь щенок может позабыть, что значит «Фу!». В таком случае возьмите да и спровоцируйте щенка. И когда он совершит проступок, одерните его, строго произнеся «Фу!». А как спровоцировать, это уж сами придумайте. А могу и подсказать. Положите любимую игрушку на кровать — тут же потянется за ней. А вы начеку, и вслед за проступком накажите питомца.

Очень часто вам придется произносить «Фу!» вот по какому поводу. Щенки любят подбирать на земле пищевые отбросы. Вы вправе, конечно, удивляться. Ваш воспитанник только что с аппетитом поел дома, сыт, как говорится, по горло, а тянется за всякой всячиной. Ничего странного в этом, ребята, нет. Такой уж инстинкт. Когда-то в далеком-далеком прошлом собака таким образом искала себе пищу. Все, что ни попадалось на пути съестного, старалась проглотить. Даже, если сыта была, — ела про запас.

Не были лишены этого недостатка и щенки, которых приходилось воспитывать мне. А ведь любой собаке — сторожевой ли, караульной, розыскной — просто опасно подбирать пищевые отбросы. Вдруг да отравлены? Вот как я боролся с этим злом. Попрошу кого-нибудь посыпать кусочки мяса перцем или хиной и разбросать их по траве. Самому разбрасывать нельзя — будет пахнуть хозяином. На прогулке приведу в это место маленького и пока глупого Ингуса. Схватит, бывало, кусочек, почувствует горечь — и ну фыркать да скулить… А можно отучить и без горькой приправы. Увидели — подобрал что-то с земли — в тот же миг произнесите «Фу!» и отшлепайте как следует. Несколько таких наказаний — и урок на всю жизнь.

«СИДЕТЬ!» Скажите, ребята, когда вам больше всего хочется посидеть? Конечно же, после того, как вы набегались, устали. Вы не прочь в такие минуты, наверное, не только присесть, но и лечь. Так же щенок. Все-то он обежал, сунул свой чуткий нос куда только мог. Вот тут и начинайте обучать его садиться по команде. Я делал это обычно так. Брал лакомство — маленькие кусочки мяса или колбасы, давал понюхать и поднимал их над носом Ингуса вверх и немного назад. Он и схватить не может, и голову задирает все выше и выше. Вижу — еще немножко и сядет на задние лапы. Приподнимаю чуть выше гостинец, произношу «Сидеть!». И облегченно вздыхаю: Ингус сделал посадку. Даю ему лакомство со словами «Хорошо, сидеть!». Как только он попытается вскочить, снова, на этот раз уже строго, произношу «Сидеть!».

Как добиться того, чтобы щенок сидел на одном месте до следующей команды? А вот как. В следующий раз не спешите давать лакомство. Посадив, сделайте паузу, а уж потом угостите. Попытайтесь отойти. Конечно же, дружок тут же побежит за вами. А вы строго прикажите ему сидеть! Попробуйте обойти его кругом. А захочет вскочить — подайте строгим голосом все ту же команду «Сидеть!». Научитесь подавать ее не только голосом. Подать эту команду жестом — это значит одновременно с командой «Сидеть!» поднять снизу вверх правую руку немного выше плеча.

«ЛЕЖАТЬ!» Посадите щенка, сделайте небольшую выдержку. А сами опуститесь на левое колено, лицом к нему. В правой руке у вас лакомство. Щенок тянется за ним, а вы опускаете его все ниже и ниже, говоря «Лежать!» Как только щенок ляжет, отдайте ему лакомство. Ошибка тут может быть такая. Ложась вслед за вкусным, щенок иногда заваливает круп на сторону, то есть ложится на бок. Не нервничайте, возьмите да и поправьте левой рукой — ведь она у вас свободная.

Спустя какое-то время щенок начинает безотказно выполнять команду. Вам предстоит теперь выработать у него выдержку. Поступайте точно так же, как и при команде «Сидеть!». Делайте паузу между выполнением приказания и дачей лакомства, и все будет в порядке.

«РЯДОМ!» Но вот занятия окончены, пора домой. Вам хочется, чтобы молодая собака шла рядом, а не бегала, где вздумается. Как научить щенка ходить рядом? Возьмите в правую руку короткий поводок длиною не более восьмидесяти сантиметров. Заставьте дружка встать у левой ноги. При подаче команды «Рядом!» слегка ударьте левой ладонью по левому боку. И начинайте движение. Если собака тянет вперед, строго говорите «Рядом!» и натягивайте поводок. Делайте то же самое, если щенок тянется за вами (отстает). Бывает, что щенка отвлекает какой-то раздражитель, и он отстает или отклоняется в сторону. Вновь подайте команду и жест, ускорьте шаг и, натянув поводок, заставьте своего дружка идти рядом.

На первых занятиях угощайте лакомством молодую собаку всякий раз, когда она заняла правильное положение. Ну, а по мере отработки приема вкусный гостинец чередуйте со словами «хорошо» и поглаживанием щенка.

Не забудьте еще вот что. В пути держите своего четвероногого спутника на свободном поводке. Пусть он «ошибается». А вы командой и поводком возвращайте щенка в правильное положение. Ведь, как говорится, повторение — мать учения. Навык у вашего воспитанника будет вырабатываться прочным.

Сперва ходите с молодой собакой обычным шагом по прямой. Участок выбирайте ровный. Не делайте крутых поворотов. Ну, а через неделю-другую усложните занятия. Начните во время прогулок изменять темп движения, делать резкие повороты в разные стороны и кругом (через правое плечо). Перед каждым изменением направления движения подавайте команду «Рядом!» и ударяйте ладонью по своему бедру. А когда ваш питомец хорошо усвоит все это, продолжайте заниматься уже без поводка.

«АПОРТ!». Вашей собаке шесть месяцев. Она многому уже научилась, знает команды. Последний прием, которому надо обучить полугодовалого щенка, — это апортировка. По вашей команде «Апорт!» собака обязана быстро принести брошенный предмет, сесть перед вами, держа в зубах предмет до тех пор, пока вы не скажите «Дай!» и не возьмете его.

Прежде чем начать занятия по этому приему, сделайте, ребята, небольшой, легкий и удобный апортировочный предмет. Вытешите его из березового полена в форме гантели. Сделайте только более тонким посредине, чтобы его удобно было брать с земли. Вот вам и учебное пособие для занятий.

Возьмите этот нехитрый снаряд в правую руку, поднесите к морде щенка, который, конечно же, к нему потянется. Ласково произнеся «Апорт!», вы бросаете предмет метров на пять и бежите к нему. Собака, конечно, обгоняет вас — ведь у нее природное стремление бросаться за всем движущимся. Вот она уже остановилась. Схватила предмет. Вы произносите: «Хорошо», «Апорт!», затем, подав команду «Дай!», осторожно отбираете чурбачок и сразу же угощаете щенка лакомством.

НАУЧИ ПОЛЗАТЬ, ПРЫГАТЬ, ЛАЗАТЬ

Не всегда слушается меня Гудзон. Командую «Ползи!» — не ползет. Командую «Барьер!» — а он вопросительно смотрит на меня. Иногда отказывается прыгать через забор, идти по буму.

Как его заставить?

Люда Новосельцева

Вот ведь какой у тебя Гудзон, Люда. Что бы ты ни сказала — не выполняет… Думаю, что это временно… У тебя еще мало опыта. Попробуй начать все сначала.

«ПОЛЗИ!». Чтобы научить щенка ползать, покажи ему пример. Надень спортивный костюм. Уложи собаку с левой стороны от себя.

Мой Ингус тоже поначалу не хотел лежать. Укладывал я щенка так, чтобы голова его находилась у моего левого плеча.

Но вот он, наконец-то, лег. Я не кричу на Ингуса, напротив, ласкаю, даю лакомство. Смотрю, успокоился. Тогда правой рукой беру поводок ближе к ошейнику, говорю «Ползи!» и тут же делаю движение вперед. Однако Ингус остается на месте. Тогда я командую «Ползи!» и, опираясь на локоть, подтягиваю Ингуса с помощью поводка. Неожиданно щенок попытался встать. Я опять произношу «Ползи!» и надавливаю левой рукой на холку, мешаю ему подниматься. Несколько таких упражнений, глядишь, и пошло дело. Ползет мой Ингус и больше не пытается вскочить на ноги. Время от времени я поглаживаю его, говорю: «Хорошо!», даю лакомство. Метров через четыре-пять — минутный отдых, потом снова в нелегкий путь с командой «Ползи!» и одобрением «Хорошо». Слежу за тем, чтобы не перегружать щенка, ведь это не ускорит, а наоборот, затруднит выработку навыка.

Наконец, Ингус крепко усвоил урок, ни на шаг не отстает. Что же, хорошо, думаю. И начинаю приучать ползать без поводка. Но сразу поводок с ошейника не снимаю — сначала он тянется по земле. Постепенно приучаю Ингуса ползать не только на поляне, но и в кустах, в овраге, на сопке, увеличиваю расстояние до пяти-семи метров. Вскоре Ингус ползет уже самостоятельно — без поводка, один. Скомандую «Ползи!» — тут же ложится и — вперед!

Затем приучаю своего воспитанника ползать по жесту. Для этого укладываю Ингуса перед собой в пяти-шести метрах, подаю команду «Ползи!» и одновременно помахиваю кистью правой руки на уровне своих колен. Постепенно мой дружок привыкает ползать по одному жесту.

Так дрессируй, Люда, и ты своего Гудзона.

«БАРЬЕР!». Теперь о прыжках через барьер. Основная команда «Барьер!». Странно, почему твой Гудзон капризничает, ведь у собак, учти это, врожденная способность к прыжкам. Используй ее при дрессировке.

Хорош такой способ. Ты бежишь вместе с собакой и, скомандовав «Барьер!», перепрыгиваешь через препятствие. Гудзон наверняка последует за тобой.

Однако для тебя, девочки, такой метод вряд ли подойдет. Если возьмешь высоту, тогда в добрый, как говорится, путь. Ну, а если трудно, не хватает силенок перепрыгнуть, сделай тогда так. Посади Гудзона на поводке перед невысоким разборным забором. Затем перекинь поводок на другую его сторону, перейди туда сама, а когда Гудзон прыгнет, скомандуй «Барьер!». Угости лакомством своего капризного друга. В течение урока пусть он четыре-пять раз прыгнет через забор. Небось не устанет, больше того, наверняка ему понравится прыгать — ведь всякий раз, как Гудзон самостоятельно преодолел препятствие, ты не забудешь погладить его, дать лакомство.

Высота забора вначале не должна быть выше роста щенка. После шестимесячного возраста высота забора постепенно увеличивается. К 10-12 месяцам доведи ее до одного метра и выше.

Труднее преодолеть более высокий забор. Тут нужно вначале помогать собаке зацепиться передними лапами за верхний край. Если есть у тебя старший брат, пусть поможет. Если нет, попроси помочь мальчика, которого Гудзон хорошо знает.

Еще один способ. Кинь через забор апортировочный предмет либо лакомство. Гудзон наверняка прыгнет, а ты в это время не забудь скомандовать «Барьер!».

«ВПЕРЕД!». Хождение по буму (перекладине) просто необходимо. В жизни ведь все бывает. Кроме того, хождение по буму вырабатывает смелость.

Сделай так. Вместе с Гудзоном подойди к буму со стороны откоса, остановись, расправь поводок и подай команду «Вперед!». Одновременно правой рукой покажи на откос, а левой делай легкие побуждающие рывки за поводок. Гудзон наверняка шагнет на бум — поощри его голосом «Хорошо!». Вот твой питомец уже на перекладине, иди с ним рядом, подбадривай. А захочет спрыгнуть прежде времени, не позволяй этого, придержи собаку правой рукой за поводок, а левой под животом. Глядишь, и дойдет благополучно до конца бума, тем более что ты рядом, успокаиваешь, поглаживаешь, говоришь «Вперед!». Наконец, Гудзон, дойдя до конца, спрыгнул. Не торопись повторять упражнение, дай ему отдохнуть.

«ЛЕСТНИЦА!». Научи Гудзона и лазать по лестнице. Тут условный раздражитель — команда «Вперед!» и жест в направлении лестницы правой рукой.

С чего лучше начинать? Держа Гудзона на поводке с левой стороны от себя, подай команду «Вперед!» и поднимайся с ним вверх. Желательно, чтобы лестница сначала была пологая, с широкими ступенями. Если Гудзон всё-таки осторожничает, боится, переставляй ему лапы по ступеням вверх, одобрительно поглаживай, подавай команду «Вперед!» и восклицание «Хорошо!». Вот вы уже и на площадке. Что же, можно передохнуть, угостить питомца лакомством. И снова в путь, теперь уже вниз.

Думаешь, теперь Гудзону легче? Гораздо труднее, представь себе. Поэтому ты, находясь впереди собаки, ступаешь ступенькой ниже и, говоря «Ко мне!», увлекаешь Гудзона за собой.

Освоил Гудзон это упражнение, пошли его наверх без поводка. Перед этим усади перед лестницей, отстегни поводок, сделай шаг вперед и, скомандовав «Вперед!», одновременно выбрось правую руку вперед. Идет Гудзон по лестнице — ободряй его голосом. Ступил на площадку — быстро перебеги на противоположную сторону лестницы, скомандуй «Ко мне!», пригласи его жестом. Увидишь — Гудзон спускается неохотно — сделай вид, что убегаешь от него. Твой дружок обязательно поспешит вниз — он же боится потерять тебя из виду.

Помни еще вот что. Поводок на собаке оставлять ни в коем случае нельзя. Чего доброго — наступит на него, потеряет равновесие.

Позанимаешься с месяц — упорно и терпеливо — и результаты наверняка скажутся. Твой Гудзон любую команду будет выполнять быстро и уверенно.

СПЕЦИАЛЬНАЯ ДРЕССИРОВКА

Нас два друга. Одного зовут Ильдус, другого Гайнулла. Мы занимаемся в секции юных собаководов-любителей казанского Дворца пионеров и школьников, а также в городском клубе служебного собаководства. У нас немецкие овчарки восточноевропейского типа. Они уже получили домашнее воспитание — прошли обучение по общей дрессировке. Мечтаем, когда подойдет срок, поехать с ними на границу. Поэтому нам очень нужны ваши советы по специальной дрессировке.

Как лучше развить злобу в собаке, научить обыскивать местность, выбирать вещи, правильно ходить по следу и т. д. Как сохраняются запахи при той или иной погоде, а также в разные времена года. И, если не трудно, расскажите, пусть коротко, о следопытстве. Очень вас просим.

Ильдус Шакиров Гайнулла Гизатуллин

С удовольствием отвечу на все ваши вопросы.

Давайте сначала уясним себе, а что такое специальная дрессировка? Судя по письму, вы это знаете, хотя и не в полном объеме. Тем не менее я объясню — и не только вам, но и другим юным собаководам.

Итак, специальная дрессировка. Скажем, вы пожелали выработать у своего питомца навыки либо сторожевой, либо розыскной, либо караульной, либо конвойной службы. Это значит, что вы обязаны развить в собаке злобу; она должна научиться задерживать, конвоировать, охранять «нарушителя границы» и вообще задержанного, выбирать без ошибки вещи и человека по запаху его вещи, уверенно ходить по запаховому следу, уметь обыскивать местность и помещения, охранять вещи.

Не всем собакам надо давать полностью этот объем обучения. Всю специальную дрессировку должны проходить только розыскные собаки, а остальные — лишь часть этой большой программы. В конвойной собаке достаточно развить злобу, научить ее задерживать убегающего, охранять задержанного. То же самое следует сказать и о караульной собаке.

Начнем с того, как развить злобу в ваших верных друзьях, как научить их ловить, конвоировать и охранять задержанного.

Вспоминаю своих Ингусов. Не сразу, не вдруг стали они злобными и недоверчивыми. Много пришлось поработать мне над тем, чтобы развить в них эти качества, столь необходимые розыскной собаке. С одними щенками, конечно, меньше пришлось работать, с другими больше. Собаки ведь все разные. Одни ласковы, добродушны. Другие от природы злобны, и даже чересчур. У этих, напротив, надо уменьшать пыл.

С чего же начинал занятия? Инструктировал, во-первых, помощника, одетого в ватный дрессировочный костюм. Говорил ему, где находиться, как и по какому сигналу действовать.

— Все понятно? — спрашивал я в конце инструктажа.

— Все, товарищ Карацупа.

— Тогда начинаем.

Помощник уходил в укрытие. Кстати, место для привязи собаки я выбирал обычно открытое, чтобы не было колючих кустарников и трав. Привязывал Ингуса на цепь и ждал, пока он успокоится. Потом давал сигнал, по которому помощник выходил из укрытия и начинал вкрадчиво приближаться к собаке. Тут я резко выбрасывал в его сторону и вперед руку и подавал команду «Фас!». Ингус лаял, а когда помощник, приблизившись, начинал размахивать перед носом собаки длинным пустотелым рукавом, Ингус, словно птица, взмывал в воздух. Если бы не цепь, он так, кажется, и бросился бы на грудь «незваного гостя».

По моему знаку помощник убегает в укрытие. Ингус еще долго мечется на цепи. Наконец мне удается успокоить его. И все начинается сначала. Но знайте, ребята, меру. Как только увидите, что собака достигла высшего возбуждения, перестаньте ее дразнить.

Вскоре мой Ингус стал злобным, перестал бояться ударов прутиками.

— Ну, — говорю я помощнику, — займемся сегодня хваткой.

У каждой собака должна быть выработана крепкая и надежная хватка. Упражнение, в общем-то, несложное. В руках у помощника тряпка. Раздразнив Ингуса легким ударом прута по спине, он машет тряпкой. Собака, конечно, хватает зубами ее конец. Помощник тянет тряпку к себе, а собака — к себе, не желая выпустить. Тогда помощник отпускает тряпку и наносит Ингусу два или три легких удара прутиком. Ингус в бешенстве бросает тряпку и пробует схватить прутик, однако не тут-то было. Прутик куда-то исчез, а перед носом Ингуса вновь мельтешит тряпка, но уже другая. Собака крепкой хваткой вцепляется в тряпку. По моему знаку помощник убегает в укрытие.

На следующих занятиях я просил помощника как можно выше махать ватным дрессировочным рукавом. Ингус, пытаясь поймать его, прыгал в воздух. Хватка с прыжком — так можно назвать это упражнение.

Ну, а что делать, если злобность ваших четвероногих друзей развивается все-таки не так быстро, как хотелось бы? Тут нужен пример для подражания. Привяжите своих мягких характером питомцев рядом со злобной собакой. И вы увидите — ее яростное возбуждение передастся и вашему воспитаннику.

Отрабатывая на границе злобу у собаки, мы стремились научить ее и правильной хватке на месте. Помощник, одетый, разумеется, в дрессировочный костюм, пробегал мимо и подставлял плечо. Ну, а дрессировщик (я, другой ли кто), как только помощник приблизится, подтягивал цепь к себе, и собака получала таким образом возможность совершить прыжок на плечо или на спину и схватиться за них зубами.

Должны вы, ребята, научить своих питомцев и задерживать убегающего. Сложного тут тоже ничего нет. Ваш помощник слегка ударяет собаку по спине прутиком. Она в ярости. Потом он начинает убегать. Вы командуете «Фас!». Помощник слышит — собака вот-вот нагонит — и взмахивает правым рукавом. Собака прыгает и хватается за обороняющуюся руку. Помощник делает резкие взмахи вторым рукавом. Собака, конечно, хватается и за эту руку.

Но вот вы увидели: собака устала, пора кончать. Скомандуйте помощнику «Стой!» — он тут же встанет как вкопанный. Собаку же поощрите ласковым голосом, успокойте. Потом скомандуйте помощнику «Ложись!», а собаке «Охраняй!».

На втором этапе занятий помощник должен возбуждать собаку уже на расстоянии, примерно, в пятьдесят метров. Эти занятия советую вести в разное время суток.

Наконец, вы научили своих питомцев задерживать «злоумышленника» в любое время и при различных обстоятельствах. Четвероногие друзья хорошо усвоили также такое немаловажное обстоятельство, как умение крепко и быстро хватать за ту руку, которой пытаются нанести им удар. Повторите пройденные упражнения и, убедившись, что ваши воспитанники хорошо усвоили пройденный материал, переходите к следующему уроку. Научите конвоированию. Делается это так. Вы задержали «нарушителя». Встаньте от него в пяти шагах, усадите рядом все еще подрагивающую от возбуждения собаку. Поглаживанием и ласковым голосом успокойте ее. А потом подайте помощнику команду «Шагом марш!» и идите с собакой вслед за ним. Но только не очень-то приближайтесь к помощнику. Так все время и идите — в четырех-пяти шагах. На случай «внезапного нападения» с его стороны вы успеете предпринять меры. Желательно, чтобы упражнение заканчивалось сдачей конвоируемого другому лицу. Но если такой возможности нет, скажем, не нашлось второго человека, тогда поступайте так: скомандуйте помощнику «Ложись!» и после того, как он ляжет, собаку уведите.

Однако не старайтесь, чтобы конвоирование проходило, как говорится, без сучка и задоринки. Пусть помощник сделает вид, что нападает на вас или же пытается убежать — прыгнет, скажем, в сторону. Собака должна быть всегда начеку. Поздно спохватилась — подайте команду «Фас!», а среагировала быстро — поощрите восклицанием «Хорошо!».

Я уже говорил, что на границе частенько приходилось вступать в схватку сразу с несколькими лазутчиками, диверсантами, контрабандистами. Бывало так, что целая группа нарушителей пускалась наутек, разбегаясь в разные стороны. Как действовал в этом случае Ингус? Задерживал вначале одного. Когда подбегал я, бросался за другим нарушителем и задерживал его… И так далее.

Научите, ребята, своих питомцев задерживать двух, трех помощников, разбегающихся в разные стороны. Задержит ваша собака одного, быстро скомандуйте ему «Ложись!» и переключайте ее на другого, а затем на третьего помощника. Конвоируйте же всех вместе.

Ранее я упомянул команду «Охраняй!». Применяется она при конвоировании или охране задержанного на месте и в том случае, если вы поручаете вашим питомцам охрану вещей. Упражнение это простое. Привяжите собаку, положите перед нею свои варежки или другую вещь и дайте команду охранять. Причем вы обязаны выработать у собаки активно-оборонительную реакцию. Для этого помощник, пригнувшись и выставив одну ногу вперед, быстро выбрасывая то одну, то другую руку, пытается завладеть варежкой (вещью), а дрессировщик периодически произносит команду «Охраняй!», подбадривая ею своего четвероногого друга.

Скажу несколько слов и о защите хозяина. Как научить этому собаку? Вы идете с питомцем у левой ноги, а навстречу — помощник в дрессировочном костюме. Неожиданно он замахивается на вас. Скомандуйте «Фас!» — и собака бросится на «злоумышленника». В следующих упражнениях изменяйте вводную — пусть помощник идет не навстречу, а, скажем, со стороны, а потом сзади. Терпеливо добивайтесь того, чтобы ваш четвероногий друг всегда был начеку, бросался бы в конце обучения на замахнувшегося уже без вашей команды.

Ваши питомцы, ребята, должны не бояться выстрелов. Приучить их к ним особой трудности не составит, но делать это следует умело. Сперва пусть помощник стреляет из пугача где-нибудь вдали, потом все ближе и ближе. Если в этом есть необходимость, вы поглаживаете, успокаиваете собаку.

Приучите своих питомцев не бояться выстрелов при погоне, в момент задержания и конвоирования «нарушителя». Пусть четвероногие друзья спокойно реагируют на грохот, чем бы они в это время ни занимались.

Все пять Ингусов, служивших мне в разное время, совершенно спокойно реагировали не только на выстрелы, но и на взрывы, на свет автомобильных фар, на взметнувшееся пламя. Дрессируя верных друзей, я стрелял даже рядом с ними, как говорится над ухом… Но это уже в конце обучения. Сразу так поступать ни в коем случае нельзя. Ведь слух у собак очень острый, испугавшись, они, чего доброго, могут до конца своих дней страшиться резкого шума, грохота.

Теперь перейдем к выборке вещей. Собака обязана опознавать человека по запаху, который он оставил на предметах. Как научить ее этому? Первоначально отрабатываются подготовительные упражнения — учат собак выбирать вещи дрессировщика. Проводить занятия лучше рано утром, когда меньше внешних раздражителей.

Помощники дрессировщика кладут в трех местах по три-четыре свои вещи (деревянные палочки, перчатки и др.). Дрессировщик сажает собаку за пять-шесть метров от одной из групп вещей, на виду у нее бросает в них свою вещь и по командам «Нюхай!», «Апорт!» посылает за своей вещью.

Если собака пытается взять чужую вещь, дрессировщик пресекает это действие запрещающей командой «Фу!» в мягкой интонации. Когда собака возьмет вещь дрессировщика, он подзывает ее командой «Ко мне!», берет у нее вещь и поощряет лакомством. Затем собака подводится ко второй, третьей группе вещей и упражнение отрабатывается в такой же последовательности. Такие упражнения проводятся в течение нескольких дней. После этого переходят к основным занятиям — приучают собаку к выборке чужих вещей.

Пусть первый помощник положит в квадрате два предмета, а второй — один. Тот, что положил один предмет, и будет основным помощником. Вторую же вещь со своим запахом — перчатку, кепку, шарф — основной помощник бросает вам. Вы сажаете собаку возле себя, берете вещь помощника, даете ее обнюхать собаке. Затем кладете вещь возле себя на землю, подаете команду «Нюхай!» и жестом посылаете собаку на выборку.

Кстати, мои Ингусы в первое время иногда ошибались, искали среди предметов — вспомнив, видимо, первые подготовительные упражнения — вещь с моим запахом. Я не сердился. Как только собака пыталась взять не ту вещь, я мягким тоном подавал запрещающую команду «Фу!».

А бывало и так. Обнюхает Ингус все предметы и, не выбрав ни одного, возвращается обратно. Тогда я второй раз даю ему обнюхать лежащую возле меня чужую вещь и снова отправляю на выборку. А выберет правильно — немедленно поощряю восклицанием «Хорошо!», даю лакомство. Выбранную собакой вещь беру и бросаю сзади себя. Потом кладу другую вещь помощника среди предметов и опять посылаю Ингуса на выборку, дав предварительно обнюхать имеющуюся у меня вещь помощника, чтобы не забыл запах. Так повторяю два-три раза. Больше, пожалуй, и не надо. А то еще переутомится. Упражнения отрабатываются несколько дней.

Постепенно я усложнял выборку чужих вещей. Помощники клали в квадрат предметы разные по форме и размеру. Причем теперь уже не три, а пять-шесть предметов. Увеличивал я и время между раскладкой предметов и началом выборки искомой вещи, посылал в квадрат собаку без поводка и т. д.

Старайтесь, ребята, поощрять собаку голосом своевременно. Иначе у нее могут возникнуть нежелательные условные связи. Ну, скажем, войдя в квадрат, она дошла до искомой вещи и стала обнюхивать, а вы в это время говорите «Хорошо!». Вот она и возьмет этот предмет, но не по запаху, а услышав ваш одобрительный голос.

Ваши питомцы должны уметь также по той же команде «Нюхай!» правильно производить выборку человека по запаху его вещи.

Вот как это делается. Три-четыре помощника стоят в шеренге с интервалом примерно в один шаг. Один из них оставил вещь на земле. Вы даете собаке обнюхать предмет, после чего жестом и командой «Нюхай!» посылаете ее на розыск владельца вещи. Собака, конечно, должна находиться на коротком поводке, а выбрав «злоумышленника», зубами схватить его за пустой рукав и вытянуть из строя. Если же она не вытягивает, пусть тогда помощник спровоцирует ее на это, слегка пошевелив пустым рукавом.

Это упражнение за один урок можно выполнить несколько раз. То есть помощник снова становится в шеренгу, но уже в другое место, а куда, собака не видит — дрессировщик повернул ее в противоположную сторону. Дав понюхать вещь, опять посылайте собаку на выборку. И так три-четыре раза, но не более, чтобы не переутомить ее.

Найти человека в шеренге по запаху его вещи — дело сравнительно несложное. А вот найти по невидимым запаховым следам диверсанта или бандита — куда сложнее.

Собаки розыскной, сторожевой и конвойной служб обязаны уметь самостоятельно обнаруживать запаховые следы человека, определять направление его движения, безотказно и заинтересованно прорабатывать следы до задержания этого человека.

Я не в обиде на моих Ингусов. Уверенно, хорошо вели меня по невидимым следам — ни разу не подвели четвероногие помощники. Уж как, бывало, ни хитрят лазутчики — и табаком-то посыплют следы, и в сторону прыгнут, словно зайцы, — ничего не помогало. И это не случайно. Каждую собаку я тщательно дрессировал, обращая особое внимание на умение искать человека по невидимым следам. С чего я начинал? Начинал, как все: ставил Ингуса на след. То есть заставлял принюхиваться к запаховому следу и идти по нему.

Существует несколько методов приучения собак к проработке следов. Расскажу о наиболее распространенном.

Первые занятия лучше проводить рано утром, по росе. Привяжите собаку к дереву, положите перед нею апортировочный предмет, отойдите в сторону. Затем сделайте знак помощнику. Пусть он выйдет из-за укрытия, спокойно заберет предмет и уйдет. Собака, конечно, сердито лает. Она бы бросилась на вашего помощника, но цепь не пускает. Пройдя метров 150, помощник прячется за каким-либо укрытием. А вы, между тем, отвязываете своего возбужденного воспитанника, подводите его к исходной точке, правой рукой показываете на след и командуете «След!». Вот собака принюхалась и пошла по следу. Вы, конечно, идете за нею и время от времени произносите «След!». Если собака предварительно была приучена к выборке вещей, то можно подавать команды: «След! Нюхай!». Наконец, она увидела помощника, который делает вид, что убегает. Вы командуете «Фас!» и пускаете ее на задержание. Ваш питомец в несколько прыжков достигает «злоумышленника» и начинает трепать его за дрессировочный костюм, разряжая тем самым свое возбуждение.

Пусть помощник всячески сопротивляется, пусть вырывается и даже убежит (помогите ему в этом — попридержите вашего четвероногого друга). Скрылся помощник из вида — снова пошлите собаку по его следу.

Важно создать заинтересованность к поиску. Я так и учил своих Ингусов, постепенно усложняя след. Увеличивал его длину до пятисот метров, а потом до километра и более. Просил помощника делать на конце тупые углы, задерживал время пуска на поиск.

Наконец по команде «След!» ваш питомец научился самостоятельно отыскивать запаховый след и четко его прорабатывать. Пришло время пускать его на линию следа со стороны под разными углами: прямым, тупым и острым, показывая правой рукой в сторону линии следа и произнося команду «След!».

Следующее упражнение — работа по пересеченному следу. Тут нужно иметь двух помощников. Один, основной помощник, прокладывает след, а другой одновременно пересекает его в 300—400 метрах от исходной точки. Пересечение искомого следа другим следом производится вначале под прямым, а затем под тупым и острым углами. Если увидите, что ваш питомец отвлекся на пересекающий след, подайте команду «Фу!», придержите его поводком и направьте на искомый след.

Чем дальше, тем больше старайтесь усложнять след, прокладывая его через ручьи, мелкие речки, дороги, окраины населенных пунктов. Приучайте своих питомцев не теряться в любой обстановке. Сперва, конечно, они озадаченно посмотрят на вас, приблизившись, скажем, к воде, начнут крутиться, нетерпеливо повизгивать. Ну что же, помогите своим четвероногим друзьям, не сочтите за трудность переправить их на противоположный берег. Будьте терпеливы и настойчивы, не успокаивайтесь до тех пор, пока ваши питомцы до конца не проработают след.

До сих пор вы ходили по контрольным следам, хорошо вам известным. Вы отлично знали их направление, протяженность, повороты, место, где укрылся помощник. Пора переходить к слепым следам, когда вам не известны ни исходная точка следа, ни его направление, ни число поворотов. Теперь вы не сможете оказать помощь начинающей ищейке. А если она ошибется, тогда как быть? Возьмите с собой товарища, которому известны все эти данные, то есть второго человека, выполняющего роль инструктора.

Проработку слепых следов тоже лучше начинать рано утром и по росе или влажной почве. А научился ваш четвероногий друг самостоятельно прорабатывать следы на полтора километра в усложненных условиях, переходите к следующему упражнению — начинайте дрессировать его на выборку следа из нескольких других следов.

Обозначьте основной след контрольными вехами. Это необходимо для того, чтобы своевременно поправлять вашего дружка. Ну, а потом пусть несколько помощников в разных местах пересекут основной след. Поставьте собаку на след и прорабатывайте его. Если вы видите, что ваш дружок вот-вот собьется на ответвление, подавайте команду «Фу!», сдерживайте его поводком и направляйте по основному следу.

Вот и я, дрессируя Ингусов, постепенно усложнял следы, прося помощников пересекать их другими следами, расходиться веером, увеличивал количество ответвлений. Кроме того, ставил на линии основного следа дополнительных помощников, которые своим присутствием отвлекали Ингуса.

Всегда внимательно наблюдал я за поведением собаки, вовремя поправлял ее, если в этом была необходимость. И как только у Ингуса выработался навык дифференцирования запахов, стал комбинировать упражнения — с проработки следа переключал собаку на обыск местности и наоборот.

Вы спрашиваете, ребята, о том, как сохраняется запаховый след в различных условиях. Отвечаю. Лучше всего след сохраняется в мягкую безветренную погоду с достаточной влажностью воздуха. Ветер уносит, а дождь смывает пахучие вещества. Плохо работает собака и в сильный мороз, в жару — в мороз мерзнет, а в жару пересыхает слизистая оболочка носа, затрудняется работа органа обоняния собаки. Все это имейте в виду при дрессировке. Старайтесь вначале проводить занятия в благоприятных условиях, а потом и в более сложных. А если будете проводить дрессировку в сильный ветер и дождь, помните, что запаховый след при такой погоде исчезает быстрее обычного. Более продолжительное время он держится в лесу, на почве, покрытой травой.

Научите своих питомцев производить обыск местности. Мои Ингусы проходили эту науку вскоре после выработки навыка апортировки. Сами понимаете, не умей они подносить предметы — вряд ли поднимут вещи на местности и доставят хозяину. Вкратце расскажу об этом упражнении.

Помощник бросает на поляну, предназначенную для обыска, три вещи, чаще всего деревянные палочки, стараясь бросить так, чтобы они упали как бы в вершины треугольника. Я, конечно, запоминал те места, куда упали предметы, подводил Ингуса к одной стороне участка, отстегивал поводок и произносил команду «Ищи!», указывая рукой направление. Сперва Ингус не понимал, а что же от него требуют? Тогда я подходил вместе с ним к брошенной вещи, а затем и ко второй, третьей, побуждал его брать эти вещи и приносить мне. Снова бросали на поляну предметы, снова я подавал команду «Ищи!». На этот раз Ингус в большинстве случаев самостоятельно исполнял команду. Вот он схватил предмет. Я тут же подзывал его и, взяв вещь правой рукой, левой давал лакомство. После этого посылал за второй вещью, затем за третьей, находящейся в другой точке. Получалось так, что собака бегала зигзагами. На следующих занятиях я увеличивал количество предметов.

Для пограничной собаки важно научиться обыскивать и ямы, и расселины, и крутые балки, где могут прятаться нарушители границы. Так что, ребята, если хотите служить на границе со своими четвероногими друзьями, то научите их искать человека в естественных убежищах. Если ваш питомец будет действовать недостаточно активно, пусть помощник выйдет из укрытия и раздразнит собаку. Мало-помалу она научится самостоятельно вести поиск.

И вот еще что. Проводите занятия в разное время суток, в том числе и ночью. Но как быть, если собака нашла, скажем, тяжелую вещь и не может не то что принести, но даже поднять ее. В этом случае она должна лаять. Услышите лай — спешите к своему питомцу, дайте лакомство за сообразительность.

Теперь поговорим о следопытстве. Оно тесно связано с розыскной службой.

Пограничные войска ныне не те, что были в тридцатые годы. Они оснащены сложной техникой, «слышащими» и «видящими» приборами, в том числе и электронными. Пробирается, скажем, нарушитель к нашему берегу на лодке темной ночью или в густом тумане. Вы думаете не заметят? Лазутчика обнаружит радиолокатор и к месту нарушения помчится пограничный катер.

Однако отдельным нарушителям все-таки удается оторваться от линии границы. Но и этих лазутчиков постигает та же участь — далеко они, как правило, не уходят. Большая заслуга в этом четвероногого друга человека. Пока все-таки нет прибора, который смог бы заменить собачий нос.

Но и сами вы должны уметь находить следы, пусть даже недостаточно четко видимые. Каким образом, спросите вы. С самых ранних лет развивайте в себе наблюдательность. Нарушитель оставляет отпечатки обуви, сломанные ветки и т. д. Правда, иногда при переходе границы, он может надеть деревянные колодки, имитирующие конечности зверей. Прошел человек, а следы, между тем, похожи на медвежьи или лосиные. Станете часовыми Родины, имейте это в виду.

Учитесь различать следы, определять, кому они принадлежат, как давно их проложили. У молодого человека походка упругая, у старого — вялая, шаркающая. Отпечатки обуви, надломленные ветки, примятости травы о многом могут рассказать: и каков примерный возраст нарушителя, и его рост, и когда он в последний раз делал привал.

Почаще, ребята, бывайте на природе, ходите в дальние походы. Старайтесь замечать, как ведут себя при вашем приближении те или иные птицы, земноводные животные, звери. Все это так пригодится на границе. А как они ведут себя пока не скажу — чего доброго, прочтете, да и забудете. Сами, сами все замечайте и откладывайте в памяти, это поможет вам пройти основы следопытства.

ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ

Расскажите, пожалуйста, о наиболее распространенных болезнях собак. Как определить болезнь, как оказать первую помощь?

Александр Сергеев

У собак много бывает болезней. Наиболее распространенная и опасная заразная болезнь — чума, но люди ею не заражаются. Ваш дружок стал вял, отказывается от корма, дрожит, нос у него сухой и горячий, температура тела повышена. В дальнейшем появляется слизистое, а затем гнойное истечение из носа и глаз, веки и нос склеиваются гноем, собака тяжело дышит, кашляет, у нее запор или понос. В зависимости от того, какие органы наиболее поражаются, различают легочную, желудочно-кишечную и нервную формы чумы собак. Нервная форма чумы протекает наиболее тяжело.

Прошу вас, Саша, и всех юных собаководов: при первых же признаках чумы сразу везите попавших в беду ваших воспитанников в ветеринарную лечебницу или, если есть возможность, вызывайте ветеринарного врача на дом.

Подвержены собаки и нервным расстройствам незаразного характера. Причина? Сильная перегрузка центральной нервной системы. Дайте собаке полный покой, прекратите дрессировать, окружите заботой, вниманием. А необходимые лекарства пропишет ветеринарный врач.

Болеют четвероногие друзья и катаром желудка и кишечника из-за недоброкачественного корма. Как определить этот недуг? Собака отказывается есть, у нее рвота, в животе урчит. Ей необходимы диета и лечение по назначению врача.

Встречается у собак, к сожалению, и рак, и ревматизм, и кожные заразные и незаразные заболевания. Во всех случаях появления у собаки признаков заболевания, повторяю, необходимо сразу же вести заболевшую в ветеринарную лечебницу.

Своего четвероногого питомца вы видите и утром, и днем, и вечером. И ночью он рядом с вами — если не в доме, то во дворе. Поэтому вы имеете возможность своевременно обнаружить то или иное отклонение в состоянии его организма, оказать первую помощь, когда в этом есть необходимость.

Если у вас возникнут подозрения на болезнь, внимательно осмотрите своего дружка, измерьте температуру тела, посчитайте пульс и дыхание. Температура тела у взрослой собаки должна быть от 37,5 до 39 градусов, у щенят до года — от 38 до 39,2 градусов.

Чтобы измерить температуру тела, необходимо встряхнуть термометр, смазать нужный конец вазелином и осторожным вращательным движением ввести его на несколько сантиметров в прямую кишку, где держать десять минут. После этого вынуть термометр, очистить его ватой и посмотреть температуру. Измерять температуру у собаки надо с помощником. Хозяин держит собаку, предварительно надев на нее намордник или связав ее челюсти крепкой тесьмой, а помощник вводит в прямую кишку термометр и через десять минут извлекает его.

Ну, а как подсчитать пульс? Приложите ладонь к грудной клетке слева или пальцы на бедренную артерию (на внутреннюю поверхность бедра, где толчки от сокращения сердечной мышцы наиболее ощутимы). Если пульс превышает 120 ударов в минуту, значит, он повышен против нормы, если пульс менее 70 ударов, то это пониженный пульс. Значительные отклонения пульса от нормы свидетельствуют о заболевании собаки.

Но вот в лечебнице поставили правильный диагноз, выписали лекарство. Жидкие лекарства подмешивайте в обычную пищу или молоко, а таблетки и порошки давайте собаке в кусочках мяса.

Хорошо, если вы, ребята, научитесь оказывать первую помощь в случае ран, ушибов, вывихов суставов, ожогов, обморожений. Если собака поранила ногу, смажьте рану настойкой йода и наложите бинт, а при сильном кровотечении постарайтесь быстрее остановить его, наложив выше раны жгут. Если же рана на голове, туловище или шее — забинтуйте чистой тряпкой или бинтом, смазав рану настойкой йода. Смазывается йодом и место ушибов, чтобы избежать в дальнейшем подкожного гнойного воспаления.

Однажды в ночной схватке с нарушителями границы Ингус получил сильные ушибы. Я прикладывал в течение двух дней на место ушибов смоченную холодной водой тряпку, и мой четвероногий помощник почувствовал себя значительно лучше. А в другой раз, прыгая с высокого берега, Ингус вывихнул ногу и стал, естественно, хромать. Я и мой товарищ по службе быстро вправили сустав. Я держал собаку, а мой помощник одной рукой оттягивал ногу, а другой прощупывал сустав и помогал костям принять правильное положение.

При переломе ноги забинтуйте место перелома и прилегающие участки ноги, наложите по всей длине конечности прутья, фанеру либо жесть, прибинтуйте шину бинтом либо шпагатом, дайте своему питомцу полный покой.

При ожогах смажьте пораженное место несколько раз подряд трех-четырехпроцентным раствором марганцевокислого калия, чтобы образовалась твердая корочка. При сильных ожогах — третьей и четвертой степени — больное место смажьте рыбьим жиром или растительным маслом. Если не окажется под рукой ни того, ни другого, можно приложить тертый картофель.

Ну, а если ваш дружок обморозился? Заведите его в теплое помещение, постарайтесь отогреть руками и тщательно растереть обмороженное место и, как только кровообращение восстановится, наложите повязку. При сильном обморожении ноги поместите ее в теплую воду и постепенно добавляйте в нее горячую до тех пор, пока терпит опущенная в воду ваша рука.

Ваш друг попал в беду… Окажите ему первую помощь, если есть необходимость, немедленно доставьте в ветеринарную лечебницу или вызовите ветеринарного врача на дом, выполните все предписания врача.

Однако помните всегда и везде: легче предупредить болезнь, чем ее лечить. Ласковое отношение, заботливый уход, правильное содержание, свежая, хорошая пища — все это способствует сохранению здоровья собаки.

Ну, а если болезнь все-таки нагрянет? Я верю вам, ребята, вы сделаете все, чтобы вызволить собаку из беды. Она отплатит вам преданной службой, готовностью верно служить, а если понадобится, то и отдаст за вас самое дорогое, что есть на свете — жизнь.

СОБАКИ НА ВОЙНЕ

НЕОБЫЧНЫЙ МУЗЕЙ

Собаки на войне? Так и вижу изумленно поднятые брови юного собеседника. А люди старшего поколения — те, кто прошли через жаркое фронтовое пламя, нисколько не удивятся. Что же особенного? Четвероногие друзья помогали нести нелегкую ратную службу, стойко сражались с врагом. Ветераны не раз были свидетелями тому.

В одном из очаровательных уголков Подмосковья расположена центральная ордена Красной Звезды школа военного собаководства, которая справит скоро полувековой юбилей. Интересно побывать в ее музее. Бросается в глаза транспарант со словами: «Собака прошла путь от пещеры каменного века до кабины космического корабля». Прочитав эту фразу, тут же вспоминаешь дерзких путешественниц — Стрелку, Белку и Лайку. Они первыми с помощью человека познали мир невесомости и, если бы на тех ракетах были иллюминаторы, первыми смогли бы взглянуть на нашу планету издалека. А другой весомый вклад в науку! В начале двадцатого века с помощью собак человек покорил оба полюса — и Северный, и Южный. Долгое время в Арктике самым надежным транспортом считалась собачья упряжка. Везде и всюду с нами четвероногие друзья. На охоте, на пастбище, в экспедиции, в походе.

Когда грянула Великая Отечественная война, на передовую стали направлять и четвероногих бойцов. Вот впечатляющая цифра. Только одна центральная школа за военные годы подготовила и отправила на фронт более шестидесяти тысяч собак по различным службам. Почти половина всех находящихся на фронте собак несла ездовую службу. А знаете, сколько они вывезли с поля боя тяжелораненых и контуженных бойцов и командиров? Более миллиона! В любое время года спешили на помощь. Летом — с колясками, зимой — с санями, волокушками.

Кроме отрядов ездово-нартовых собак, были сформированы и посланы на фронт отряды истребителей танков, а позже отдельные батальоны собак-миноискателей. И снова мы обратимся к цифрам. Лохматые бойцы подорвали триста танков. Всем памятна Сталинградская битва. Так вот, отряд четвероногих истребителей, которым командовал майор Кунин, подбил тридцать два танка. Собаки отважно бросались со взрывчаткой на спине под днища и, погибая, подрывали стальные махины.

Неоценима помощь собак и как связных. Сквозь шквал огня и завесы порохового дыма спешили они с важными боевыми донесениями в штаб, доставляли приказы на передовую. Более ста двадцати двух тысяч важных боевых донесений доставили они за четыре неполных года, сообщает один из стендов. Но и это не все.

— Взгляните-ка сюда! — говорит секретарь комсомольской организации школы старший лейтенант Вячеслав Гузенко — мой экскурсовод.

Вижу храброго эрдельтерьера с катушкой тонкого телефонного кабеля.

Четвероногие бойцы устанавливали связь часто под убийственным огнем противника. А после боя, если оставались в строю, то есть не были ранены или убиты, вновь принимались за дело — сматывали провода. За время войны они размотали около восьми тысяч километров кабеля и столько же смотали. Если протянуть этот провод напрямую, он два раза обошел бы фронт от Белого до Черного моря.

Неоценима помощь собаки-миноискателя. Миллионы мин нашли четвероногие сыщики на полях, на разрушенных предприятиях, в домах, спасли таким образом жизнь тысячам советских людей. Воспитанник центральной школы Дик обнаружил около двух тысяч мин разной конструкции.

А знаете, как был разминирован Петродворец? Тысячи опасных находок обнаружили четвероногие саперы в городе парков, садов и дворцов, оскверненном и разрушенном фашистами. С помощью собак были ликвидированы и многоярусные минные поля на прибрежной полосе Финского залива от Ораниенбаума почти до Ленинграда. Чтобы четвероногие сыщики всегда находились в «спортивной форме», их помещали на ночь в вольеры среди… мин с различным составом взрывчатки. Минеры Лебедев, Маншуков, Шиляева и многие другие, работая с собаками, сняли по нескольку тысяч мин каждый.

17 июня 1945 года в Петродворце, вторично освобожденном — на этот раз уже от мин, — состоялось большое народное гулянье.

Участвовали четвероногие сыщики и в разминировании таких европейских столиц, освобожденных советскими войсками, как Варшава, Будапешт, Прага.

Воспитанница Московского клуба служебного собаководства Осоавиахима Динка была хорошим миноискателем. Да к тому же, будучи заброшенной на самолете в глубокий тыл врага, пустила под откос вражеский эшелон. Подробности вы прочтете в одном из очерков. А здесь хотелось бы сказать вот что. Окончилась война. Но Динка, как и многие ее собратья, еще долго находилась на боевом посту — искала мины. Когда Динка постарела, потеряла чутье, она была переведена на «пенсию» и долгое еще время жила в школе. Курсанты с уважением смотрели на четвероногого фронтовика, внесшего свой вклад в великую Победу над врагом. Она была живым примером собачьей отваги и преданности человеку.

Тридцать пять лет подряд возглавлял центральную школу военного собаководства генерал-майор Григорий Пантелеймонович Медведев. Григорий Пантелеймонович — участник гражданской войны, кровопролитных боев на реке Халхин-Гол, награжден орденом Ленина, четырьмя орденами Красной Звезды, орденом «Знак Почета», медалями. В годы войны центральная школа была удостоена ордена Красной Звезды. Так высоко оценило правительство ее заслуги перед страной, ее постоянную и эффективную помощь фронту.

Готовили собак для различной службы на передовой и другие учебные подразделения. За время войны клубы служебного собаководства Осоавиахима воспитали и передали армии десятки тысяч собак различных пород — овчарок, лаек, эрдельтерьеров и т. д. Свой вклад внесли и охотничьи клубы. Хорошо искали мины, например, сеттеры, пойнтеры. Не остались в стороне и дворняжки. Рослые и сильные собаки ходили в упряжке вместе с лайками и гончими, а те, что поменьше, доставляли боевые донесения, а некоторые, у кого чутье оказалось посильнее, искали даже мины — служебных-то собак не хватало, приходилось выручать…

Эта необычная страничка минувшей войны заставляет с еще большим уважением взглянуть на нашего верного четвероногого помощника.

Немного осталось в армии бывших фронтовиков, воевавших в необычном роде войск. Но мне посчастливилось. В центральной школе меня познакомили с подполковником Константином Алексеевичем Мориным, начальником учебно-строевой части.

— Последний день служу, — с грустью сказал офицер. — Он посмотрел на циферблат, улыбнулся и тихо добавил: — Через четыре часа окончится моя служба.

Тридцать два года прослужил Морин в «необычном роде войск». Участвовал в битвах — Сталинградской, на Курской дуге, форсировал Днепр, брал Берлин. Командовал он ротой ездово-нартовых собак.

— В пятидесятом отдельном отряде служил, — рассказывает Морин. — Помню рядового Дозоурова. Двумя орденами Ленина, орденом Красной Звезды был награжден за мужество и отвагу. Раненых он вывозил с поля боя. Стрельба не стрельба — а, бывало, мчится со своей упряжкой, лишь бы успеть спасти истекающего кровью. Погиб Дозоуров. Из-за собаки. Выскочила на бугорок во время перестрелки, он следом. Хотел поймать…

Помолчал Морин.

— Ухожу вот, — в голосе послышались взволнованные потки. — В сорок первом пришел я сюда. Подучился — и на передовую. Многим из нас, офицеров, центральная школа военного собаководства дала путевку на фронт.

Попрощавшись, Морин уходит — последний день службы, однако дел много.

— Напишите потеплее о военных собаках, — бросает он с порога. — Заслужили они доброе слово.

Не знаю, удалось или нет выполнить эту просьбу, однако предлагаю вниманию читателей несколько коротких очерков о четвероногих фронтовиках, с честью выдержавших трудный экзамен на полях сражений Великой Отечественной войны.

БЕССТРАШНАЯ ЗМЕЙКА

На свет она появилась в южном городе. Летом на улицах было много пыли и солнца. Зной до позднего вечера струился в окна, и лишь к ночи жара спадала.

В это время Змейка любила прогуливаться по берегу широкой реки. Лунный свет падал на воду. Плыли, шлепая по воде колесами, пароходы, то и дело раздавались гудки неутомимых буксиров. Пахло влажным песком, ракушками.

Собака полной грудью вдыхала речную прохладу. А вскоре Змейка узнала и название реки — Дон! Скажет, бывало, хозяин: «Пойдем на Дон» — встрепенется вся, начнет скакать, сдернет со стены и принесет в зубах поводок. Всем своим видом выражает нетерпение, словно говорит: «Ну чего так долго собираешься, давай быстрее!».

Как и всем собакам, имя Змейке дали в раннем детстве. Уже тогда проступали в ней задатки бойкой и беспокойной натуры.

Хозяин не баловал Змейку, воспитывал строго, даже сурово, добиваясь — где лаской, а где и голосом — того, чтобы она в точности выполняла команды. К полутора годам Змейка успешно прошла курс обучения на дрессировочной площадке Осоавиахима, брала барьер, взбиралась на лестницу, ходила по буму, прыгала через широкую канаву. Юная овчарка научилась самоотверженно, самозабвенно защищать хозяина, когда на него «нападали», сторожить вещи. Попробуйте — отнимите! Ощетинится, оскалится, встретит постороннего сердитым лаем. Замахнется «чужой» палкой — Змейка взвивается в высоту, и если бы не гремящая цепь, так бы, кажется, и повалила чужака на землю — лежи и не шевелись. А сама бы уселась рядом, ни на секунду не спуская глаз с постороннего. Пусть хозяин придет и решит его судьбу.

Такая была Змейка в собачьем детстве и отрочестве — храбрая, трудолюбивая, но непоседа. Любила побегать наперегонки, никогда не оставалась на берегу, если хозяин купался. Бултыхнется в воду и плывет к нему — как бы не случилось какой беды.

Шли месяцы. Совсем взрослой стала Змейка, однако от своих привычек не думала отказываться. По-прежнему была живой, непоседливой. Так бы и жила до конца своих дней в доме на высоком берегу Тихого Дона, если бы не война.

То, что враг перешел границу и хлынул на нашу землю — этого Змейка, конечно, не знала. Она лишь догадывалась: случилось что-то тяжелое, непоправимое. В домах слышался плач. Многие семьи провожали близких на фронт. Однажды стал собираться и ее хозяин. Поначалу Змейка думала — на охоту, поскольку укладывал рюкзак, стала радостно вилять хвостом, но кто-то цыкнул, и собака присмирела, виновато потерлась о хозяйские ноги. Глава семьи погладил ее, глухо сказал:

— Ну, Змейка, прощай!

Вместе с семьей она провожала хозяина до самого вокзала, в первый, быть может, раз не выполнив приказание немедленно идти домой. И когда эшелон тронулся, пошла вдоль перрона, а когда перрон кончился и последний вагон проплыл мимо, соскочила на шпалы и, повизгивая, побежала по шпалам. Она бежала так версты две, а, может, и все три. Поезд уже давно скрылся из виду. Наконец, остановилась, села на горячую, почерневшую от смолы шпалу, подняла голову и завыла. Домой Змейка вернулась лишь поздно вечером. Хозяйка не ругала собаку, понимая, что и Змейке нелегко переносить разлуку с человеком, который, хотя и строг был, зато справедлив, щедр на ласку.

Змейка не находила себе места. Она все ждала — вот откроется дверь и войдет хозяин, большой, веселый и добрый. Она бы прыгнула ему на грудь и стала лизать лицо, и лаяла бы, и повизгивала от счастья. Но как-то ранним утром пришел старый почтальон, потоптался у порога и несмело вручил письмо. Татьяна Анисимовна со страхом надорвала краешек и осторожно вытащила лист бумаги с казенной печатью. Пробежала глазами — и вдруг схватилась за сердце и закричала не своим голосом. Змейка поняла — в дом пришло горе, ощетинилась, залаяла, считая почтальона виновником страшной вести.

С тех пор притихли все в доме. И Змейка уже больше не прыгала, не скакала. Она часами сидела неподвижно и смотрела на дверь, все еще надеясь увидеть самого близкого для нее друга.

Как-то ночью донеслась канонада. Змейка встретила голос накатывающейся войны злым рычаньем. А через неделю Мария Анисимовна Русинова связала большой узел, одела ребятишек, присела на минутку и, горестно покачав головой, произнесла:

— Эвакуируемся, Змейка. Бои-то идут у самого города. Слышишь пальбу. То-то и оно! И что с тобой делать, ума не приложу… Людям, и тем места в эшелоне не хватает. Приходили тут из клуба Осоавиахима. На учете там состоишь. Предлагают послать тебя в армию.

Она разговаривала с собакой, словно с человеком. Змейка внимательно слушала то, что говорила Мария Анисимовна, и хотя ничего не понимала, чуть повиливала хвостом.

— Может, отомстишь за Павла Харитоновича…

Услышав знакомое имя, Змейка вскочила, заметалась, кинулась к дверям.

— Пусть будет так, — тихо сказала хозяйка. — Были бы взрослые, послала бы на войну детей или сама пошла бы… Но куда уж с троими-то, мал мала меньше. Придется идти тебе. С этими словами Мария Анисимовна смахнула слезу и сняла со стены поводок.

В клубе служебного собаководства Змейка пробыла лишь неделю. В высокую загородку то и дело вводили собак. Чаще всего овчарок. Потом приехала машина с высоким решетчатым кузовом, и Змейка вместе со своими новыми знакомыми отправилась по пыльной степной дороге. Собаки не знали, куда ехали. Все они тяжело переживали разлуку с хозяевами, метались и бились о деревянную решетку.

Змейка вела себя спокойнее. С любопытством смотрела по сторонам. Услышав словно шмелиное пение, подняла морду. Высоко в небе парила странная птица. Вдруг она стремительно понеслась к земле. Автомашина завиляла, шофер то выжимал полную скорость, то резко останавливался, и тогда Змейку силой инерции бросало на стенку кабины. По сторонам дыбилась земля, осколки били в борта. Змейка почувствовала боль в передней правой лапе, увидела кровь.

Наконец колонна въехала в лесной околок, большая птица с черными крестами на неподвижных крыльях улетела, скрипнули тормоза. Донесся запах пара, над радиатором вился дымок. Водитель открыл дверцы, вылез из кабины, по-хозяйски окинул взглядом кузов.

— Ну, все живы-здоровы? — спросил он четвероногих пассажиров и, услышав в ответ лай, замахал руками: — Да тише вы, черти! Оглушите!

И рассмеялся. Но вдруг лицо у него стало серьезным.

— Что это ты там лижешь? Ранена? — спросил тревожно Змейку. Не мешкая, он поднял в кабине мягкое кожаное сиденье, вытащил заводную ручку, вставил ее в храповик, крутанул. Мотор завелся с полуоборота.

Вечером машина прибыла в расположение девятого отряда собак-истребителей танков, которым командовал капитан Федор Степанович Акишин.

— Ну, сколько привез? — спросил командир, выходя на крыльцо глинобитной избы.

— Двенадцать собак, товарищ капитан, — отвечал водитель.

— Доехали благополучно?

— Попали под бомбежку, но обошлось. Только вот эту немножко задело, — он указал на Змейку.

— Так что ж ты молчал? Доктора! Живо! — приказал Акишин.

Пришел ветеринарный врач. На Змейку надели намордник. Врач внимательно осмотрел собаку и сказал:

— Лапа не перебита. Шкурку лишь содрало.

Он промыл и забинтовал рану.

К учебе Змейка приступила на две недели позже других. Все это время за нею ухаживал красноармеец с веселым и добродушным лицом по фамилии Зинченко.

— Добрий динь, Змийка! — приветствовал он собаку утром, входя в загородку с миской. Покормив, внимательно осматривал подопечную и начинал менять повязку. Сказать, что Змейка сразу привыкла к нему, было бы неправильно. Поначалу ворчала и пробовала даже хватануть за руку, однако ласковый и спокойный голос мало-помалу обезоруживал ее. Чувствуя постоянную заботу этого молодого красноармейца, слыша то и дело его негромкий певучий голос, она с каждым днем становилась доверчивее.

Занятия начались с того, что пришлось вспомнить команды, которым когда-то обучил первый хозяин. «Сидеть! Лежать! Ко мне! Рядом! Вперед!» Довольно быстро она закрепила пройденный курс домашнего образования и перешла в следующий «класс».

Под танком — Змейке он казался огромным черным жуком — прокопали канавку, чтобы легче пройти под днищем. Зинченко поставил собаку в эту лощинку и скомандовал «Вперед!». Она озадаченно взглянула на хозяина.

— Ко мне, Змейка, ко мне! — раздалась команда помощника вожатого, который стоял за танком с миской мяса.

— Вперед! — повторил Зинченко.

И Змейка пошла, вначале робко, затем все смелее а свободнее. И как только прошла, получила вкусный гостинец.

Дня через два упражнение усложнили, заработал мотор. Змейку это насторожило. Однако она нырнула-таки под железное брюхо. А на следующий день не успела она выскочить из окопа, как танк тронулся с места, двинулся навстречу. Собака остановилась и озадаченно взглянула на вожатого. А тот и глазом не моргнул — «Вперед!». И она побежала с жилетами «взрывчатки» на спине и по бокам, слыша, как все громче лязгают гусеницы. Инстинкт самосохранения подсказывал свернуть в сторону, убежать, однако Змейка двигалась по-прежнему прямо, помня приказ. Помнила и о кусочке мяса. Собака благополучно нырнула под днище, танк остановился, и она с удовольствием проглотила вкусный гостинец.

Прошло еще несколько дней. Упражнения становились сложнее и опаснее. Змейка обязана была бежать, не обращая внимания на пулеметное таканье, на разрывы гранат и мин. Постепенно она привыкла к грозному голосу боя и мчалась — сквозь дым и огонь — к трофейному танку, рявкавшему из пушки.

Зинченко был доволен. Задачи подопечная решает успешно. Танк находится под острым углом, днища не видно. И в это время Змейка берет боевой старт и устремляется вперед. У нее хватает сообразительности обогнуть стальную махину.

Смелой и отважной оказалась Змейка. Танк крутится на месте, дрожит земля, сплошной лязг и грохот. Где уж тут, кажется, проявить себя. Беги отсюда подальше. Однако Змейка и не думает убегать. Улучив момент, она успевает прошмыгнуть под днище.

Но однажды не увернулась, попала-таки под танк. Ахнул вожатый — ну все, конец… И все-таки Змейка — редкий, наверное, единственный случай — осталась жива. А все дело в том, что она хотя и ударилась, однако не попала под гусеницу. Испугалась, правда, некоторое время болела. Зинченко беспокоился, сумеет ли и на этот раз преодолеть страх и решительно мчаться навстречу стальному чудовищу? Через неделю он все тем же громким и уверенным голосом подал команду, и она, ни секунды не раздумывая, устремилась вперед.

Учение шло к концу. Змейка успешно выдержала экзамен и уехала вместе с вожатым на фронт, где она пробыла всего лишь месяц. Три вражеских танка двигались на позицию роты. Две неприятельские машины были подбиты противотанковой пушкой. Но третий танк выстрелом поднял в воздух и пушку, и орудийный расчет и грозно, неумолимо надвигался на окопы. И тогда хлестко и, как показалось Змейке, уж очень взволнованно прозвучала команда вожатого, и она кинулась вперед. Танкисты поздно заметили собаку. Пулеметная очередь пронеслась высоко над нею. Механик-водитель попытался подставить стальной бок, но Змейка не растерялась, сердито повизгивая, описала дугу и, увидев проем между днищем и дымящейся землей, устремилась в эту широкую пасть.

Взрыва Змейка уже не слышала. Не видела и того, как медленно и нехотя осела стальная махина, как замерли гусеницы.

ПОЕЗД ЛЕТИТ ПОД ОТКОС

Летом 1943 года по воздуху в партизанский край Белоруссии была доставлена диверсионная группа 5-й отдельной инженерной бригады специального назначения в составе сержанта Алексея Бычкова, ефрейтора Александра Филатова, рядовых Василия Ненашева, Николая Кириллова, Сергея Фирсова. Самолет приземлился поздней ночью на лесной поляне, где были разложены сигнальные костры.

— Удачи вам, друзья! — сказал летчик, с опаской посматривая на четвероногих помощников солдат — четырех овчарок, нетерпеливо ожидающих, когда откроются двери. И как только двери открылись, собаки тут же спрыгнули на землю.

Подошел командир партизанского отряда.

— Прибыли?

— Так точно! — по военному доложил Бычков.

— Пока отдыхайте, о задании поговорим позже.

В землянке стоял запах свежего сена и увядшей земляники. Бычкову долго не удавалось уснуть. Предстояло где-то в этом районе провести диверсию на железной дороге. Где именно, Бычков пока не знал.

Лететь они вызвались все добровольно. До войны Бычков жил в Москве. В воздухе все больше и больше пахло грозой. И он тщательно готовил себя к защите Родины. В метании гранаты, в беге с противогазом не раз занимал первые места. Имел значок «Ворошиловский стрелок». Было у него одно крепкое и постоянное увлечение — собаководство. Он с детства держал собак, занимался их дрессировкой. Таким же любителем был и Василий Ненашев. Для этой операции Ненашев подготовил двух Динок. Одну, лучшую и с более покладистым характером, отдал Филатову, другую, менее способную, оставил себе. Но все же и она была выдрессирована очень хорошо. Сколько потов сошло, пока добился своего. Обе Динки во время тренировок по очереди выбегали на полотно железной дороги, открывали зубами замок — вьюк со «взрывчаткой» падал между рельсов. Как только открывался замок, зажигался бикфордов шнур. Собаки, не мешкая, убегали и по следу находили Василия, который к тому времени далеко успевал уйти от железной дороги.

Другие собаки в группе были тоже как на подбор. У Кириллова Джек, у Фирсова — Дозор, овчарка смышленая и выносливая.

— Вот какое задание, — сказал на другой день командир отряда. — Смотрите, — он развернул карту. — Железная дорога, перегон Полоцк — Дрисса. Леса вдоль полотна дороги по обе стороны вырублены примерно метров на триста, местами тянется колючая проволока. Пробовали, и не раз, пустить поезд под откос, никак не удается. Ночью охрана разжигает костры. Подойти незаметно никак нельзя. Поэтому вас и вызвали.

Через неделю диверсионная группа отправилась в дальний путь. Шла с проводником-партизаном два дня глухими лесами и топкими болотами. Наконец осторожно приблизились к полотну, залегли на опушке. Да, все так, как говорил командир отряда. Деревья вырублены. Обстановку изучали полдня. И решили ночью пустить со взрывчаткой Джека.

Летние сумерки не спешили опуститься на землю. Наконец стало темно, на небе высыпали звезды. Но еще раньше запылали там и тут костры — охрана была начеку. То и дело слышались автоматные очереди — стреляли, видимо, на всякий случай, для острастки.

Послышался далекий гудок паровоза.

— Пора, — тихо сказал Бычков, и в тот же миг Кириллов слегка подтолкнул Джека. «Вперед!» — и Джек побежал. Все стали напряженно вслушиваться. Вдруг донеслось бренчание пустых консервных банок: это Джек зацепил за колючую проволоку матерчатым мешочком, свисающим по бокам, и никак не мог выпутаться. А поезд все ближе и ближе. Теперь Джек опоздает!

По знаку сержанта Кириллов привстал, пронзительно свистнул. Джек рванулся обратно, цепкая проволока наконец-то отпустила. Охрана открыла огонь. Свистели кругом пули. Однако собака благополучно добежала до опушки и по следам нашла своих.

Когда группа отошла на безопасное расстояние, сделали привал.

— Первый блин комом, — с горечью произнес сержант. — Что ж, бывает. Ну, что приуныли? Это ведь только начало. Так что носа прошу не вешать. Это и к вам тоже относится, — добавил он, глядя на собак.

Стали обсуждать создавшееся положение. Пускать собаку к полотну в этом месте теперь опасно. Да и бесполезно. Немцы, всполошившись, конечно же, усилили охрану.

— Надо попробовать правее. Отойти километров на десять, — сказал Филатов.

— Согласен, — кивнул головой сержант. — Поднимайтесь.

Между тем медленно занимался рассвет. На востоке заалела тонкая полоска неба. Очнулся ото сна лес, наполнился летним шумом.

Когда окончательно рассвело, группа вышла на запасную позицию, залегла на опушке и целый день наблюдала за проходившими поездами, за тем, как патрулирует охрана. Бычков пришел к такому мнению, что днем гитлеровцы и полицаи не так бдительны. Собираются в кучку, о чем-то разговаривают, варят обед. Взвесив все обстоятельства, он решил попытаться пустить собаку днем, но только не сегодня. Сегодня уже нет времени. Завтра.

Сообщив об этом подчиненным, спросил, чью собаку послать. Джека? Но Джек только что перенес нервное напряжение, вряд ли целесообразно испытывать его еще раз.

— Пошлем Динку, — предложил Ненашев.

— Какую, — спросил Бычков. — Их же у нас две.

Василию очень хотелось назвать Динку-два, официально закрепленную за ним, однако он сдержал себя, зная, что Филатовская лучше.

— По порядку пошлем, — сказал он. — Сначала Динку-один. А если опять неудача, то Динку-два.

— Ну, что ж. Пусть будет по-твоему. Ефрейтор Филатов, готовьте собаку.

Утром Филатов закрепил на спине Динки-один мешочки со взрывчаткой, проверил замок, бикфордов шнур. Солнце быстро высушило росу на траве и на деревьях. Время шло, а поезда все не было. Лишь когда стрелка часов показала одиннадцать часов, донесся шум приближающегося состава. Теперь главное было правильно рассчитать время. Раньше пошлешь собаку — машинист заметит неладное, остановит поезд. Пошлешь позже — собака не успеет.

— Пора, — говорит Бычков.

— Вперед!

Повинуясь приказанию, Динка стремительно бежит к полотну, выбирая маршрут таким образом, чтобы ее не заметили — по лощинкам да по складкам местности. Вот она уже взбирается на высокую насыпь, поезд в ста метрах. Прыгнула через рельс, на миг остановилась, рванула зубами рукоятку. Взрывчатка сползла со спины и тут же задымил шнур. Заскрежетали тормоза, но было поздно. Раздался взрыв. Окутавшись облаком пара, паровоз пошел по откосу вниз. Вагоны наскакивали друг на друга. Убегая со всех ног, Динка слышала взрывы, грохот.

На опушке собака никого не застала. Как и на тренировке, она побежала по свежим следам и вскоре нагнала группу, торопливо шагавшую в глубь леса.

Через три дня были в партизанском лагере. Бычков доложил о выполнении задания. Командир отряда улыбнулся, разгладил усы и внушительно произнес:

— Вот это я понимаю! — и, обратившись к партизанам, добавил: — Берите, хлопцы, пример. Всего две попытки — и нет вражеского состава. И движение по железной дороге прекращено на двое, а то и на трое суток.

Командир помолчал, после чего заговорил вновь:

— Надо бы Динке объявить благодарность перед строем, — сказав это, он рассмеялся: — Только удобно ли? Еще загордится, чего доброго… Сделаем лучше так. Повар! — крикнул командир. Повар не заставил себя ждать. — Накорми собак. А Динку, кроме того, угости самым что ни на есть лакомым кусочком…

ПОЛКОВОЙ РАЗВЕДЧИК

Темнота вползла в лощины, поднялась и на пригорки. Не видать ни зги… Еще с вечера по небу плыли тяжелые тучи, а потому не высыпали звезды, не видно было и луны. Трудно в кромешной тьме идти по извилистой тропинке. Хорошо бы включить фонарик, но нельзя. Разведчики, перейдя линию фронта, двигались по ближнему тылу врага. Первым неслышно шел на поводке Туман — не старая еще овчарка, разучившаяся лаять. Так, по крайней мере, уверял весь полк. За ней следовал ее вожатый Леонид Бакланов — рядовой 2-го отдельного ордена Красной Звезды полка специальной службы. Командир Леонида — полковник П.К. Мельниченко — ценил в нем такие качества, как мужество, хладнокровие, готовность пойти на оправданный риск, если это необходимо.

Бакланов не обращал внимания на шутки по поводу собачьей немоты. Он лишь хмурился больше, чем обычно. Специально воспитал овчарку так, что она не лаяла ни при каких обстоятельствах. Зачем лаять за линией фронта? Обратить на себя внимание?

Туман, принюхиваясь, уверенно шел по тропинке, ведя группу поиска в ночной темноте. На опушке он остановился, повел мордой влево. И встал как вкопанный. Разведчики залегли. Бакланов до боли в глазах всматривался в густую ночь. Но как ни напрягал зрение, по-прежнему ничего не видел. То ли скирда хлеба чернеет в стороне, то ли сарай какой. Если бы выглянула луна! Ну хотя бы на несколько секунд! И, словно выполняя желание вожатого, бледная луна и в самом деле открылась в разрывах туч, осветив на миг округу. Бакланов увидел длинное помещение. У дверей медленно прохаживался часовой с автоматом на изготовку.

— Надо полагать — склад, — тихо сказал Бакланов. — Часового возьмем живым.

— Можно мне, — прошептал Николай Севастьянов. Служить в полковой разведке было давнишней мечтой Николая. И вот теперь он был в первый раз на задании.

В ответ Бакланов усмехнулся:

— Не лезь-ка ты, братец, поперед батьки в пекло. Часового беру на себя я. — Обратился к разведчикам: — Оставайтесь пока здесь, — и пропал вместе с Туманом.

Луна к тому времени снова зашла за тучи. Без собаки Бакланов, наверное, потерял бы направление. Туман же вел быстро и уверенно. Вот Бакланов пополз. Он порядком устал, вымок в росе. Как ни темна ночь, а не смогла упрятать склад. Но где же, однако, часовой? Наконец Туман застыл, навострив уши. «Вперед!» — чуть слышно прошептал Бакланов и бесшумно кинулся следом. Он по-прежнему не видел охранника, но предполагал, что через секунду собака прыгнет на часового и собьет его с ног — как не раз уже бывало.

Нападение было таким неожиданным, что часовой так и не понял, а что же, собственно, произошло. Какая-то мохнатая бестия (о, майн гот, уже не в аду ли это?) ударила его в грудь, и он, не успев ни выстрелить, ни вскрикнуть, упал на землю. Язык в полном смысле слова отнялся, не мог он и пошевельнуть ни рукой, ни ногой — это чудовище ступило передними лапами на грудь и чуть слышно рычало. Глаза горели злым, зеленоватым светом. Подбежал вожатый в плащ-палатке, торопливо заткнул кляпом рот, связал веревкой руки и повел куда-то.

При переходе линии фронта разведчики — опять-таки с помощью Тумана — добыли еще одного «языка», на этот раз офицера. И опять дело было темной ночью. Шли по лесной тропинке. Туман сначала слегка натянул поводок, затем, как обычно, застыл на месте, держа морду туда, откуда доносился чужой запах. Кто-то шел навстречу: слышались мягкие шаги. Кто же? И сколько? Один? Двое? А, может быть, взвод? Да нет, взвод пошел бы по грунтовой дороге — та шире, удобнее. И Бакланов решился: снял поводок. Собака бросилась вперед и сбила обер-лейтенанта, спешившего в штаб полка, своим излюбленным приемом — ударом в грудь.

Так помогал полковой разведке Туман, носивший порядковый номер 11 471.

Послушайте, что написало командование в наградном листе на вожатого Л.В. Бакланова, представленного к высшей правительственной награде:

«26.06.1944 г. С группой разведки напал на взвод противника и лично снял часового.

13. 07.1944 г. Скрытно провел разведгруппу в тыл немецкого батальона.

26. 07.1944 г. Первым форсировал реку Сан, уничтожил двух часовых, после чего автоматным огнем прикрывал переправу.

30. 07.1944 г. Первым форсировал Вислу и уничтожил пулеметный расчет.

31. 07.1944 г. На плацдарме за Вислой с рядовым Е. Черняевым отбил контратаку, уничтожив десятки гитлеровцев. Был ранен, но продолжал сражаться…»

В наградном листе о Тумане не упоминается. Потому, наверное, что награждали-то не Тумана. Однако собака всегда была рядом со своим хозяином, готовая выполнить любой приказ.

Участвовала она и в памятном бою на плацдарме за Вислой. Странно звучит это слово — «участвовала», но ведь это так! Вместе с Баклановым и Черняевым отважно сражался на узкой полоске земли и Туман. Гитлеровцы лезли с трех сторон. Бойцы косили врага из автоматов, забрасывали гранатами. Но слишком велико было численное превосходство противника. Двое фашистов прыгнули в траншею и вскинули автоматы. Бакланов и Черняев не видели этого — они стреляли по врагам, которые осаждали позицию. Туман кинулся на непрошеных гостей, и те ничего не смогли с ним поделать в тесной траншее. На шум завязавшейся борьбы оглянулся Бакланов и, улучив момент, сразил одной очередью обоих гитлеровцев.

Двадцать два выхода в тыл, пятьдесят шесть уничтоженных фашистов — такой счет вожатого Леонида и Тумана — безмолвного четвероногого разведчика, не раз выручавшего наших бойцов как на передовой, так и в тылу врага.

МИНОИСКАТЕЛИ

Там, где проходили минеры 37-го отдельного батальона собак-миноискателей, устанавливался специальный знак. Придумал его командир батальона Александр Павлович Мазовер. Деревянная дощечка с торчащими собачьими ушами внушала доверие. Тем более, что ниже слова «Разминировано» указывались фамилия вожатого и номер подразделения.

До войны Александр Павлович жил и работал в Москве. В клубе Осоавиахима познал все тонкости обращения с четвероногими друзьями, с которыми не расставался с детства. Война застала Мазовера в должности старшего инструктора по собаководству Центрального совета Осоавиахима. Как только пробил грозный час, Александр Павлович ушел в армию, и по ходатайству полковника, ныне генерал-майора в отставке, Григория Пантелеймоновича Медведева, был направлен в центральную школу военного собаководства, интенсивно готовившую для фронта необычные подразделения.

Вскоре Александр Павлович был назначен командиром 37-го отдельного батальона. В начале войны батальон, правда, именовался отрядом истребителей танков, однако на Калининском фронте в условиях бездорожья и лесистой местности враги не применяли танковых ударов. Зато, где только можно, понатыкали мины. Тут и там безмолвно таились коварные поля.

Поэтому решили переименовать отряд в батальон, а собакам дать «вторую специальность» — научить искать мины по запаху тола и натянутой проволоке. Четвероногие охотно овладевали «смежной» профессией, хотя, конечно, и не подозревали, что многим из них новая специальность спасает жизнь. Одно дело — броситься под танк, другое — искать мины. Разумеется, и здесь собака могла легко погибнуть, но только в том случае, если проявляла небрежность, не сумела уловить запах или же пренебрегла им. Тут, как и любому минеру, собаке можно было ошибаться лишь один раз.

Были ли потери в этом батальоне, оставившем позади тысячи опасных верст? Были. Но незначительные. Четвероногие работали аккуратно. Послушаем короткие рассказы о них Александра Павловича Мазовера.

АРТИСТЫ

Как сейчас помню Николая Иванова. Среднего роста, гибкий. До войны был цирковым артистом. Ну и шутник был! Сплясать ли, спеть — на все руки мастер. Овчарку у него звали Милей. Тоже ведь пробудил в ней актрису — научил и на задних лапах ходить, и кланяться, и вертеться волчком, и лапу подавать. Выпадет свободная минута — и сразу наши артисты целый спектакль устраивают. Для нас, зрителей, лучший отдых было придумать трудно.

Но и в делах они были артисты, Коля и Миля, то есть. Двенадцать тысяч мин сняли, шутка ли! Миля работала аккуратно. Почует запах тола или проволоки, сядет рядом и повернет голову в сторону мины, словно говоря: ищи там. Ни одной мины не пропустит. Николая Иванова наградили орденом Красного Знамени, боевыми медалями. Не раз я слышал, как он говорил:

— Окончится, Миля, война, заберу тебя в цирк, слышишь?

И Миля, словно понимая, о чем идет речь, вскакивала, начинала довольно махать хвостом.

Однако не удалось Николаю дожить до победы. Погиб он в Белоруссии, в первый и последний раз вступив на минное поле без своего четвероногого друга. А дело было так. Заболел Иванов ангиной. Но уж такой человек был — не мог сидеть без дела. Словом, упросил командира роты разрешить ему съездить за продуктами. Подумал командир и разрешил. Людей-то не хватало.

То ли пень объезжал, то ли по другой причине свернул слегка в сторону, только лошадь наступила на мину… Погиб Коля. А осиротевшая Миля еще долго искала мины, но уже с другим вожатым.

ДОБРОВОЛЬЦЫ

Чем дальше шла война, тем меньше мы получали чистокровных помощников. Это и понятно. Пришлось брать дворняжек. В шутку мы называли их «добровольцами». Приедем на новое место, а деревня сожжена фашистами. Только бродит бездомный, случайно оставшийся в живых пес, а то и целая свора. Мы их не ловили, знали, что сами придут. Бывало, только начнем кормить собак, как видим, несмело приближаются наши новые знакомые. Встанут в сторонке и смотрят голодными, тоскливыми глазами. А подойти боятся. Так что в первое время мы их кормили отдельно от наших собак. Но через неделю они обычно чувствовали себя уже, как дома. Тут мы их зачисляли в строевой список, ставили на довольствие и начинали дрессировать.

Чутье у дворняжек, разумеется, хуже. Но знаете, чем они брали? Добросовестностью.

Вот и Желтого подобрали мы на пепелище. Кожа да кости, весь в саже, глаза слезятся. Но внешний вид дело поправимое. Вызвал я рядового Михаила Пузырева, говорю ему: «Вот тебе будущий помощник!» Взглянул он на бездомного пса — скривился весь. «Товарищ майор, разрешите обратиться?» «Пожалуйста», — отвечаю. «Разрешите узнать, за какую провинность пал на меня выбор». Построже взглянул на Пузырева: «Не за провинность, Пузырев, а за достоинства. Вы хороший дрессировщик. Другой может не справиться, а в вас я уверен. Так что, забирайте собаку». «Слушаюсь!» — Пузырев взял в руки поводок и пошел. Потом вдруг обернулся: «Товарищ майор, а как звать собаку?» «Откуда же я знаю, — пожал я плечами. — Хозяев нет, родословной тем более. Назови сам».

Согрел он воды, взял мыло и щетку — и давай обхаживать своего подопечного. Моет, а сам удивляется: «Да ты, оказывается, желтая! Ну, раз так, то пусть и кличка твоя будет Желтый».

Подкормил он пса, приучил к себе и начал дворняжку дрессировать. Учил терпеливо. Желтый был дворнягой и чутье у него было дворняжье, простецкое. При таком чутье обнаружить зарытую чуть поглубже мину трудно. На эти случаи Михаил учил собаку реагировать на запах металла — ведь многие мины натяжного действия и от них идет металлический проводок. Смотреть во время тренировок на Желтого было одно удовольствие. Уж так он старался выполнить любое желание хозяина.

Попросил я Пузырева позаниматься и с другой дворняжкой — по кличке Доктор. Характер у Доктора был не ахти какой. Обидчивый, злопамятный, капризный. Чуть-что и заупрямится. «Ну, что же ты, дурачок, бастуешь? — говорил в таких случаях Михаил. — Кто же это тебя обидел? Может, я? Что-то только не припомню. Но уж ты на всякий случай извини. И хватит сердиться. На-ка лучше, угостись».

Доктор, вильнув хвостом, съедал кусочек мяса. «Отлично! — говорил Пузырев. — А теперь приступим к занятиям. Только без фокусов. Договорились?»

Ласковый и веселый голос помогал собаке успокоиться, собраться с мыслями, а вернее, с чутьем, чтобы начать по-настоящему заниматься.

И Желтый, и Доктор довольно уверенно работали и на минных полях, и на объектах, которые приходилось обследовать. В районе станции Бычиха Калининской области они, помню, добросовестно поработали на разминировании оставленных гитлеровцами блиндажей. Проверяли даже командный пункт фронта — видите, какое доверие оказали! Да только ли им? Много было у нас дворняжек.

Дворняжка! Иногда в это слово вкладывают какое-то презрение. А чем она виновата, что не так красива, что чутье чуть послабее. Однако в сообразительности и трудолюбии ей не откажешь. Найденные на фронтовых дорогах, на пепелищах, дворняжки стали нашими верными помощниками на минных полях.

В МИРНЫЕ ДНИ

Для минеров и их четвероногих помощников война продолжалась и после капитуляции гитлеровской Германии.

Необходимо было обследовать всю территорию, оставленную врагом.

Из мирного времени вспоминается два случая. Произошли они, когда курсанты центральной, теперь уже ордена Красной Звезды, школы военного собаководства вели обследования в Калининской и Смоленской областях.

Курсант Якунин с Диком обследовали местность. Было это ранней весной, снег еще не везде сошел. На пути встретили водоем. Пруд не пруд, а что-то похожее. Идут по краю — вдруг Дик садится, смотрит на воду. Это значит: «Чувствую запах, он идет оттуда». Прорыли мы канаву, спустили воду и обнаружили… полусгнившие ящики со снарядами.

Приехала комиссия, стала выяснять. Дело в том, что раньше этот участок обследовали солдаты с миноискателями. Не обнаружить склад снарядов — преступление. Спрашивают меня — виноват ли солдат, проверявший участок. Отвечаю — нет. Когда он шел по берегу, миноискатель не подал сигнала, снаряды-то были глубоко под водой. А Дик все-таки уловил запах. Собачий нос, как видите, одержал еще одну победу.

И второй случай.

Низко опустив голову и глубоко втягивая воздух, шла по лесу Сота — эрдельтерьер. Вдруг она села. Значит, учуяла запах тола или металла. Курсант Шеремет проверил щупом верхний слой земли — ничего нет. А Сота ведет себя как-то странно. Смотрит в небо. Чего она там ищет! Шеремет вытер пот со лба, и снова стал прощупывать землю. Сделал более трехсот уколов — хоть убей, нету никакой мины. Поднимает Соту, чтобы идти дальше. А она не хочет вставать. Шеремет вызвал меня. Так, мол, и так, весь окружающий участок проверил щупом, мины нет. А собака уходить не хочет. Сидит и смотрит в небо. И в самом деле Сота задрала морду. Повел я взглядом вверх по березке и говорю: «Эх, Шеремет, Шеремет… Вас обучали обследовать местность, а вы?» «Я обследовал, — отвечает он. — Вон сколько уколов сделал». «Так это же не поле, — говорю. — Смотрите!» — Показал на березку. Ахнул Шеремет: «Боже, ты мой, как же она туда попала?!»

Удивиться было чему. На высоте трех метров, на ветвях тихо-мирно лежала мина. Видно, когда ее сбросили, при ударе ветки спружинили, и мина не разорвалась. Дерево росло, поднимало ее. И вот через несколько лет она оказалась на высоте трех метров. Качалось на ветру дерево, качалась на ветвях и мина. Упади она с такой высоты — и конец березке, разнесла бы на мелкие щепки.

Сконфуженный Шеремет нагнулся, ласково погладил собаку: «Извини, Сота. Это не ты, а я, дуралей, ошибся».

УРБАЗ В БОЮ

Он не кидался навстречу пуле — зачем? Напротив, старался пробежать там, где реже свистят осколки. И где пули не поднимают фонтанчики. Знал Урбаз — добром это не кончится. Однако и осторожничать слишком не в его было натуре. В иные моменты он был смел до безрассудства. Впрочем, кто же не рискует на войне!

Все жарче разгорался бой. Взрывы мин, снарядов, бомб поднимают в воздух фонтаны земли, кругом звенькают пули, рассекают воздух осколки. Урбаз сидит пока в траншее, ему строго-настрого запрещено выглядывать из окопа. Тем не менее он пытается встать на задние лапы и посмотреть, как там развиваются события. Однако вожатый — рядовой Алексей Кют — строго приказывает: «Сидеть!»

Уже который час рота капитана Сергеева, попавшая в окружение, отбивает атаки. Патроны на исходе, гранаты тоже. Телефонная связь прервана. Все реже стреляет Алексей Кют — бережет патроны. Вот-вот его должны вызвать к командиру роты. Но проходит пять, десять минут — вызова нет. Ротный, пригибаясь, сам идет по траншее.

— Вот донесение. Отправь с Урбазом в штаб полка. Быстро!

— Есть!

Алексей вкладывает донесение в портдепешник, пристегнутый к ошейнику. Солнце уже скрылось. Подождать хотя бы час, в сумерках послать собаку. Наверняка бы пробралась. А сейчас? Бабушка надвое сказала. Местность простреливается.

Но вот все готово, собака уже знает — сейчас последует команда и она, стремительно выскочив из окопа, побежит, петляя, на восток. Так и получилось. Хозяин хлопает ее по мохнатой спине и тут же, сказав «Пост!», приподнимает, помогая выбраться наверх.

Голос боя над траншеей куда грознее и отчетливее, нежели в уютном окопе. Впрочем, Урбазу некогда рассуждать об этом, он со всех ног бросается к лощине. Хотя и не глубока она, да и коротка, откровенно говоря, но все-таки бежать там безопаснее. Он благополучно миновал лощинку, и, вступив вновь на ровное поле, пополз.

Просвистели чуть выше пули. Ах, как трудно ползти — у человека это лучше получается. Может ползти и на локтях, и по-пластунски. Тем не менее собака ползет вперед, пока не оказывается в другой лощине. Ну, теперь самое опасное позади. Это Урбаз знал по прежним вылазкам. Он вскочил на ноги и побежал. Лощинка привела его в овраг. И вдруг донеслась чужая речь. Урбаз остановился, лег. Долго ждать он не мог. На пути чужие, значит, надо сделать крюк. Он побежал по склону вверх, однако и здесь увидел врагов. Что делать? Урбаз стал спускаться. Не доходя метров пять до дна оврага, увидел мелкий кустарник и решил бежать этим путем — хотя и ненадежная маскировка, а все-таки лучше, чем ничего. Кустарник тянулся вдоль всего оврага. Урбаз побежал, лучше сказать, осторожно пошел, стараясь не делать шума. Приходилось то и дело петлять, обходить опасность стороной. Уж очень много было в овраге людей с чужим запахом и незнакомой гортанной речью.

Незаметно спустились сумерки. Там, наверху, еще светло, а здесь, среди крутых склонов, ночь уже махнула темным крылом.

А овраг все шире, шире. Но что это? Впереди костры. И там, наверху, тоже… Шерсть поднялась на загривке. Урбаз, тихо ворча, лег, подождал минуту, другую, будто раздумывая, что делать в такой ситуации. Возвращаться строго-настрого запрещено. Надо идти на пост, то есть в штаб полка. Во что бы то ни стало.

Урбаз вскочил и со всех ног бросился по прямой. Гитлеровцы приняли его за волка, шарахнулись во все стороны, открыли беспорядочную пальбу. Раздались крики и стоны раненых. А виновник всей этой кутерьмы, благополучно проскочив огневую черту, уже оставил овраг далеко позади и через час был в штабе. Совсем немного дали передохнуть собаке — всего тридцать минут. Полковник связался по телефону со штабом дивизии, переговорил, что-то уточнил со своими офицерами, и вот уже Урбаз возвращается в свою роту. Ночью он без особых приключений добирается до места. Рядовой Алексей Кют, вынув из карманчика записку полковника и передав ее командиру роты, ласково треплет собаку.

А в полночь залп «катюши» разметал фашистов, донеслось громкое «ура!». Поднялись в атаку оставшиеся в живых солдаты, сержанты и офицеры окруженной роты. Дрогнули враги, побежали. И первым их настиг Урбаз. Выбрав самого толстого, тяжело пыхтевшего гитлеровца, с рычанием вскочил на широкую спину и вцепился в шею. Гитлеровец упал, автомат покатился в сторону. А Урбаз, не теряя времени, погнался за усатым капралом, сумел увернуться от пистолетного выстрела и, грозно рыча, кинулся на него.

…Один лишь бой, одно доставленное в штаб донесение. А всего Урбаз доставил за время войны 730 боевых донесений. И кроме того, стал невольным участником рукопашной схватки. Все, как один, бросились на прорыв. И Урбаз выпрыгнул из окопа и помчался вперед, победно подняв хвост.

ЕЩЕ ОДИН СВЯЗНОЙ

Звали его Нордом. По кличке видно — чистокровный. Дворняжку Нордом не назовешь. Правда, экстерьером эрдельтерьер не блистал. Да и роста был ниже среднего. Зато вынослив. Мог пробежать десять верст и хоть бы что. Трусцой мог пробежать и двадцать. Капает с языка слюна, ходят бока, а он знай себе бежит и не останавливается. Ну, за двадцать верст Норда на фронте, положим, не посылали. Однако на тренировках такое расстояние покрывал без особых усилий.

На передовой он был неутомим. Старший сержант Улубек Бурлкбаев только-только успеет подать команду, как Норд быстрой тенью уже мчится по полю боя. Оторвался, скажем, батальон от полка, вырвался вперед. А враги грозно нависли на фланге, приходится вести тяжелый встречный бой. Нужна помощь. И Норд спешит в штаб полка и никогда не подводит.

Вовремя доставлял боевые донесения ото всюду — из окопов, с марша, из глубокого прорыва. Ходил с разведчиками в ближний тыл врага, откуда также приносил ценные сведения в портдепешнике. А однажды одна наша рота попала в окружение. Вышли все боеприпасы. Как доставить патроны через кольцо?

— Разрешите попытаться, — обратился к командиру старший сержант Бурлкбаев.

— Уже пытались. Троих бойцов посылали. Ни один не дошел. Чем вы лучше других?

— Не я, товарищ подполковник.

— Так кого же вы предлагаете послать вместо себя? — сердито спросил командир. — Ах, Норда? А много ли он унесет? Тысячу патронов? Ну что ж, давайте попытаемся. И вот, когда совсем стемнело, Норд с тяжелым жилетом на спине и по бокам отправился в путь. Когда взлетала ракета, он ложился на землю и замирал. А как только ракета гасла, вскакивал и бежал вверх — рота держала оборону на высоте. Гитлеровцы заметили все-таки храброго эрдельтерьера, открыли огонь. Четвероногий связной не растерялся. Где спрячется за камнем, где в лощине, где нырнет в высокую траву.

— Стой, кто идет! — раздался голос часового, когда Норд был уже рядом с окопами. В ответ он три раза тявкнул.

— Свой, — облегченно вздохнул командир роты. И когда собака, тяжело дыша, спрыгнула в траншею, офицер нагнулся и поцеловал ее в холодный нос. И сказал:

— Не удивляйся, Норд. Заслужил. Как никак, многим из нас ты спас сегодня жизнь…

ДЕРЖИСЬ, МОЙ МАЛЬЧИК!

— «Радуга», «Радуга», ответьте «Клену»! «Радуга», «Радуга»…

И так, казалось, без конца. Наконец телефонист положил трубку, вышел из блиндажа и нашел в траншее командира роты:

— Связь с батальоном нарушена, товарищ капитан!

Ротный вызвал командира отделения.

— Немедленно восстановите связь с батальоном!

— Есть, восстановить связь! Захаров! — крикнул отделенный.

— Я!

— Ползите, только осторожнее.

Захаров пополз. До штаба батальона рукой подать. Но где-то на полпути достала вражеская пуля, потом осколок.

Превозмогая боль, солдат сполз в воронку, откуда уже не мог выбраться самостоятельно.

— Рядовой Жданов! — крикнул ротный.

— Я!

— Готовьте Мальчика!

Через пять минут Мальчик побежал вперед, потянув за собою провод. Катушку разматывал в окопе Жданов.

Свистнула вблизи пуля. Мальчик круто взял в сторону. Вторая вспахала землю у самых ног. Собака опять чуть свернула, однако продолжала бежать. А вот и очередь прошлась чуть сзади. Мальчик оглянулся. Половину пробежал, дело должно бы пойти быстрее. Внимательно наблюдавший за ним Жданов одобрительно кивнул головой — беги, родной, быстрее, а мы тут огоньком угостим фашистов.

Он схватил автомат и дал очередь по сверкнувшему стеклу во вражеских окопах — надо полагать, снайпер пытался пристрелить связную собаку. До штаба батальона оставалось метров пятьдесят, когда вблизи рванула мина. Мальчик шарахнулся в сторону. После второго разрыва собака стала явно припадать на левую заднюю ногу. «Ах, чтоб вас!» — зло плюнул Жданов, проклиная гитлеровцев и с волнением наблюдая за хромающим связным. «Держись, мой Мальчик!» — прошептал солдат. Вот собака скрылась в воронке. Неужели там и останется? Нет, через минуту показалась вновь — видимо, решила чуть передохнуть в безопасном месте. И все бежит и бежит. Уже совсем близко к цели. «Ай, да Мальчик, ай, да умница!» — прошептал Жданов. Из окопа мелькнули чьи-то руки, подхватили связную собаку с тонким проводом за спиной.

ЧЕРЕЗ ДНЕПР

В феврале 1944 года наши войска форсировали Днепр. На правом берегу реки в районе Никополя разгорелись ожесточенные бои. Батальон, в составе которого находился рядовой Александр Больгинов с овчаркой Рексом, одну за другой отбивал вражеские атаки.

По дну Днепра была проложена кабельная связь. Неожиданно связь прервалась. Выяснять причину было некогда. Да и как выяснить, когда кругом бушует море огня, головы поднять и то нельзя.

Между тем понадобилось срочно доставить донесение в штаб полка. Командир батальона вручил его Больгинову.

— Действуйте!

Александр вложил донесение в портдепешник, погладил собаку по спине. Вожатый боялся за Рекса. Не доводилось ему проплывать такое расстояние. Добро бы еще летом, а то ведь ранняя весна. Вода темная, страшная. Ветер гонит волны. Как тут не тревожиться. Собака, как и человек: сведет судорогой и пойдет ко дну. Или же воды хлебнет — та же участь. «Ну, ни пуха», — думает Больгинов и, дождавшись короткой артиллерийской паузы, посылает собаку в штаб полка.

Сначала Рекс ползет по земле. Нельзя бежать. Свистят кругом пули. Наконец он на берегу. Ни мгновения не раздумывая, вошел в воду и поплыл. Мороз пробежал по коже, так было сперва холодно. Однако, Рекс знал, что повернуть назад нельзя. Во что бы то ни стало нужно выполнить приказ.

Рекс находился уже на середине реки, когда вблизи рванула мина. Вода с грохотом накрыла Рекса, увлекла в пучину. Он отчаянно заработал лапами. Наконец вынырнул, отфыркался и поплыл дальше. Заранее наметив себе ориентир, он плыл все в том же направлении. Течение, правда, сносило собаку чуть ниже, но с ним бороться не было смысла, куда легче потом пробежать это расстояние по берегу. Неожиданно Рекс услышал нарастающий рокот и повернул голову. Вдоль реки летела большая черная птица. Ах, как ненавидел Рекс эти чудовища. Пули вспороли воду. Подняв голову, Рекс три раза пролаял вслед самолету и поплыл дальше. От волнения и оттого что вовсю работал лапами, холода он уже не чувствовал. Все ближе и ближе берег. И вот долгожданное дно. Выбежав на сушу, Рекс первым делом отряхнулся, рассыпав вокруг себя сотни брызг. Потом побежал по направлению к штабу.

В течение суток три раза — туда и обратно — переплывал Рекс широкую реку, своевременно доставляя важные донесения. А когда бои на плацдарме закончились, командир полка потрепал Рекса и растроганно сказал:

— Ты лучший у нас связной, Рекс!

ПЕРЕДНИМ — БОБИК

— Кто в твоей упряжке вожак? — спрашивали рядового Уллубиева.

— Бобик, — говорил солдат и часто слышал в ответ смех.

— Почему смеешься? — сердился ездовой. — Зачем оскорбляешь?

— Да кто тебя оскорбляет?!

— Не меня, Бобика. Пойди, извинись.

— Ха-ха-ха, извинись, придумал тоже.

Уллубиев осуждающе качал головой:

— Вай-вай-вай! Не хорошо, не хорошо. Собаку обидел, все равно, что меня обидел. — И считая разговор оконченным, отворачивался и больше не произносил ни слова.

Глупые люди, смотрят на имена. А что оно, имя? Пустой звук. Хороший вожак. Умеет навести порядок среди собратьев.

В упряжке четыре собаки: Бобик — огромный дворовый пес, Борзик и Чайка — лайки, Марго — гончая.

Рядовой Уллубиев служит в 3-й гвардейской армии. Зовут его Батыр. Богатырь, если по-русски. Вывозит раненых, контуженых. Повозка низкая, узкая. Летом на колесах, зимой на лыжах. Жалко только, что на нее можно положить лишь одного человека. Да и собаки не потянут — тяжело будет.

Весь день, то разгораясь, то утихая, шел бой за населенный пункт. Санитары приносили с поля боя бойцов со свежими повязками. Многим необходима была срочная операция. И целый день Батыр возил раненых в расположившийся в овраге лазарет.

К вечеру собаки устали, еле тянут. Марго слегка отпустила лямку, Бобик оборачивается, ворчит на нее. А тут Борзику захотелось передохнуть хотя бы чуточку, ах, как он устал, как запыхался, весь день бегом да бегом. Вожак кусает Борзика в плечо. Не скули!

Когда на дороге встречаются рытвины, ухабы, собаки сбавляют шаг. При тряске раненые обычно стонут, собаки отлично понимают, что пассажиру больно, и стараются либо обогнуть выбоину, либо, если это невозможно, преодолеть ее тише. Вот и лазарет. Санитары уносят раненого. Батыр разворачивает повозку и снова едет на передовую. И пока едет, смотрит на свое «войско», на вожака.

Год назад подобрал Бобика в лесу. Передняя лапа была перебита, очевидно, пулей. Гитлеровцы обычно уничтожали в деревнях собак, вот и по этой дворняге, надо полагать, дали автоматную очередь. Батыр назвал лохматого найденыша Бобиком, вылечил, поставил в упряжку. С лихвой вернул Бобик затраченные на него труды. Стоит только гикнуть — как вожак прибавляет ходу, подзадоривая соседей и строго следя за тем, чтобы никто не проезжался за счет других, чтобы все тянули с одинаковой силой.

Настала ночь. Бой наконец утих. Но упряжка продолжала работать. Устал рядовой Батыр Уллубиев. Эх, залечь бы сейчас да выспаться! Но нельзя. Много раненых сегодня, а дороги раскисли, машина не пройдет. Можно вывозить только на лошадях да на собаках.

В час ночи пошел дождь. Батыр промок до нитки. Последнего раненого, укрытого двумя плащ-палатками, доставили в лазарет в пять утра.

Медленно занимался рассвет. Тучи все еще низко плыли над землей. В просветах между ними синело небо, пролившее этой ночью обильные слезы.

СПАСЛА ЖИЗНЬ

Сержант Андрей Осипов упал, когда до вражеских окопов оставалось каких-нибудь сорок метров. Не добежал. Качнулось небо, поплыли красные круги перед глазами, и память оставила Осипова. Последнее, что он помнил, был тонкий звон в ушах да еще резкая боль в животе.

Он не стонал, лежал молча и неподвижно. И только по чуть вздымавшейся груди можно было определить, что сержант еще жив.

Наступила ночь. Осенний ветер пробирался под шинель и знобил тело. Снизу покалывала холодная земля. Жизнь уходила медленно, но верно.

Очнулся Осипов от того, что кто-то лизал его в лицо. Сержант испуганно открыл глаза и обомлел. Рядом с ним сидел зверь. Думая, что это померещилось, Андрей снова закрыл глаза и опять почувствовал чье-то близкое дыхание возле самого лица. Сомнения исчезли — волк! Только что же он не хватает за горло. «Да я тебя сейчас как турну». Сержант потянулся за автоматом, но со стоном оставил попытку. Силы ушли. Теперь он станет легкой добычей. Однако странное дело, зверь и не думал нападать. Впрочем, волк ли это? Собака! Напрягши зрение, Осипов увидел брезентовую сумку с красным крестом. А, так ты санитарная, голубушка. А собака тем временем легла, подставила сумку. Однако Осипов не смог приподняться, чтобы вытащить бинты. Тогда, подождав минуту, не больше, убежала куда-то. А сержант снова впал в забытье. Очнулся от приглушенных голосов. Собака привела санитаров. Они быстро наложили повязку. Когда укладывали раненого на носилки, он чуть слышно стонал.

А собака опять пропала в темноте. Отзывчивой на чужую боль четвероногой санитарке предстояло до утра обследовать все поле, на котором вечером кипел жаркий бой.

Санитары несли сержанта осторожно, зная, что любое резкое движение повредит раненому. На опушке леса мягко поставили носилки на землю. Осипов с удивлением увидел в упряжке четырех собак и почувствовал, как сильные руки приподняли его с носилок и уложили в узкую и длинную повозку на тонких резиновых колесах.

— Вперед, Джульпо! — приказал вожаку упряжки ездовой. Собаки натянули лямки, повозка тронулась и легко покатилась по земле.

Андрей снова забылся. Он не знал, кто управляет упряжкой. А был это ездовой Александр Турыгин. Служил он раньше во 2-м отдельном полку дрессировщиков, воспитал десятки собак. И вот уже полгода воевал в составе 3-й гвардейской армии с четырьмя своими трудолюбивыми воспитанниками.

Все у него пока идет без сучка и задоринки. В упряжке, кроме Джульпо, два Мальчика и Линкор, смахивающий ростом в собачьем пересчете не на линейный корабль, а скорее, на маленький, юркий, но работящий и сильный буксир.

Выехали на широкую поляну. В небе раздался рокот самолетов, вспыхнула брошенная с парашютом ракета, осветив и захваченные вечером позиции, и поляну. Самолеты бросили бомбы. Одна разорвалась на поляне, осыпав собак и раненого комками размокшей глины.

Собаки ускорили шаг, побежали. Наконец ракета погасла, самолеты улетели. Где-то вдали, на вражеской стороне, лениво рявкнула пушка, снаряд, перелетев позиции, разорвался впереди упряжки. Просвистели осколки. И опять все смолкло. Только ветер хлестал голыми ветвями деревьев, шелестел умирающей травой, да тихо постанывал раненый.

Осипов очнулся уже в лазарете. Когда сержанта положили на операционный стол, он подумал о том, что, если выживет и вернется после победы домой, непременно заведет себе собаку. Лучшего друга трудно сыскать.

ПРОДОЛЖЕНИЕ ЭКСКУРСИИ

Уже говорилось, что центральная ордена Красной Звезды школа военного собаководства находится в одном из самых живописных уголков Подмосковья. На огромной, огороженной забором территории перелески, лесные поляны, сенокосные угодья, пруды. В лесу водятся тетерева и рябчики, растут в изобилии грибы, а в водоемах полно рыбы.

— Не успеешь забросить удочку, как поклевка, — рассказывал Вячеслав Гузенко. Мы медленно шли по территории, любуясь этой красотой. Приятно было взглянуть и на городок. Современные казармы, новый клуб, четырехэтажные дома и коттеджи для семей офицеров и прапорщиков — все говорило о большой заботе, которую проявляет командование о быте военнослужащих.

Но вернемся, однако, к нашей интересной экскурсии.

— В питомнике центральной школы выведены новые породы служебных собак — московская сторожевая, водолаз, черный терьер, — объясняет Гузенко. — А теперь взгляните сюда.

Под стеклом — длинные ряды медалей ВДНХ и ДОСААФ СССР, завоеванных питомцами школы. Одних золотых медалей — более полутора тысяч!

Закончив осмотр музея, направляемся в подразделения. Приятно было узнать, что нынешние отличники боевой и политической подготовки — воспитанники ДОСААФ. В клубах служебного собаководства учились они дрессировать собак. Некоторые прибыли служить со своими четвероногими друзьями.

На территории слышится разноголосый лай. За каждым курсантом, сержантом, офицером закреплена собака, а за некоторыми, в экспериментальном взводе, например, по две-три. Вначале курсанты проходят теоретический курс, затем на дрессировочных площадках и на полигоне готовят четвероногих друзей к защитно-караульной и розыскной службам.

Ребята — жизнерадостные, подтянутые. Внимательно слушает преподавателя курсант Василий Поляков. Как и остальные, он прибыл лишь полтора месяца назад. И не один, а с овчаркой Небус, воспитанной им на дрессировочной площадке Ярославского клуба служебного собаководства. Доволен преподаватель ответом и Сергея Шульдякова. У него тоже есть опыт собаководства. Дома осталась колли, которую он многому научил.

Командир отделения младший сержант Сергей Якимовский рассказывает:

— Хорошие курсанты. Дисциплинированы, внимательны. И ведь учтите — многое уже знают, а тем не менее тщательно готовятся к каждому занятию. — Сам Сергей Якимовский служит уже больше года. Прибыл в школу вместе с овчаркой Тайшетом из города Сысерть Свердловской области. После школы работал на Уральском заводе гидромашин. Когда завел себе щенка, то столкнулся с проблемой — где дрессировать? Та же трудность была и у его друга. Решили сами сделать дрессировочную площадку. И сделали. На этой площадке и прошел Сергей с Тайшетом курс общей дрессировки, защитно-караульной службы, розыскной.

Хорошее впечатление производит и отделение сержанта Евгения Корягина. Глубоко, обстоятельно отвечают Евгений Татарников, Александр Кузьмин, Валерий Резников. Им, собственно, есть с кого брать пример. Командир отделения москвич Корягин воспитал Радара — великолепную овчарку. Прибыв вместе с Радаром в школу, быстро стал отличником боевой и политической подготовки.

На учебно-дрессировочной площадке экспериментального взвода мы встретили ефрейтора Сергея Кадыкова. В этом подразделении многие солдаты и сержанты несут службу со своими собаками. Сергей Кадыков показывает, что умеет делать овчарка Рэкс, воспитанная им до призыва. А умеет она многое. Бегать по буму, взбираться на лестницу, преодолевать полосу препятствий. И ведь ни разу не ошибется! Умеет бдительно охранять объект, идти по следу «нарушителя»… Послушно выполняет команды и овчарка Карат. Рядовой Анатолий Максимов дрессировал ее еще в Уфимском клубе служебного собаководства.

— Первое место держал Карат в городе по защитно-караульной службе, — рассказывает Анатолий. — Ну и здесь, конечно, не отстает. Пять лет ему. Закончу службу возьму с собой. Привык к собаке, да и она, разумеется, тоже, друг без друга, поверите ли, жить не можем.

Из вольера выскакивает с радостным лаем овчарка Гросс. Закреплена она за москвичом рядовым Федором Осиновым. В Москве у него остался дог Леда. Гросс быстро привык к молодому солдату потому, быть может, что навыки обращения с четвероногими друзьями человека Федор приобрел еще до призыва. Вместе со своими питомцами служат Владимир Муравлев, Виталий Лагутин и многие другие воспитанники оборонного Общества.

В школе курсанты учатся командовать мохнатыми бойцами. Получив звание сержантов, разъезжаются, согласно предписанию, по воинским частям.

Необычные у них подчиненные. Однако все, как один, дисциплинированы, отважны. Если заговорят пушки, четвероногие друзья вновь покажут свою преданность на полях сражений, деля с нами и радость побед, и горечь утрат, и все опасности суровой фронтовой жизни.

ТУМАН ИДЕТ ПО СЛЕДУ

НА ФУТБОЛЕ

С Туманом я познакомился в 1962 году на стадионе. В Лужниках гремел футбольный май. Теперь уже точно не скажу, какие команды встречались тогда. Кажется, донецкий «Шахтер» и московский «Спартак».

После первого тайма, в перерыве, была показана сценка из тревожной жизни границы. «Нарушитель», по следам которого шла собака, открыл огонь. Пограничник ответил очередью из автомата и бросился на землю. Легла и собака. Теперь они не бежали, а ползли. Где-то возле ворот собака, словно стремительно посланный мяч, понеслась вперед, рассекая широкой грудью воздух. Она в несколько прыжков догнала «нарушителя» и повалила. «Гол», как видите, был забит.

Когда начался второй тайм, старшина-пограничник и собака сели на восточной трибуне, неподалеку от нас. После футбольного матча я познакомился с пограничником.

— Старшина сверхсрочной службы Дунаев, — представился он.

На груди старшины сверкали два значка «Отличный пограничник» и медаль «За отличие в охране государственной границы СССР». Рядом отливал позолотой Туман — на собаке было надето ожерелье из сорока двух золотых и пяти серебряных медалей.

Узнав о том, что старшина воспитал собаку еще в юности, до армии, я подумал, что неплохо бы написать об этом очерк или даже документальную повесть. Теперь вот она перед вами.

Работая над повестью, я часто встречался с ее героем, а точнее с двумя героями — старшиной Вячеславом Дунаевым (он учился в высшем учебном заведении и жил в Москве) и с Туманом. Когда же кто-либо из нас был в отъезде, приходилось прибегать к почте. Как-то я поинтересовался в письме, почему Туман хромает. Вот что рассказал Дунаев.

«Однажды несколько нарушителей перешли границу и скрылись в плавнях. Это случилось южнее, за сотни километров от нашей заставы. В оперативную группу включили и меня с Туманом. Прочесывая местность и на катерах, и на вертолетах, однажды увидели внизу неизвестных. Вертолет начал спускаться. Люк мы открыли раньше времени, Туман не стал дожидаться, прыгнул с высоты примерно трех метров. Приземлился он неудачно, сломал ногу.

Врачи наложили гипс. Нога срослась. Теперь вот припадает на нее. К непогоде она дает себя знать. Видно, ноет, болит. Туман жалобно повизгивает. Но тут уж ничем не поможешь».

Вскоре я побывал в музее пограничных войск. Сотни свидетельств доблести и славы увидел я здесь. Увидел и часы с надписью: «Дунаеву В.П. за храбрость от командования оперативной группы».

Храбрость проявил и Туман. Он спас жизнь своему хозяину, помог задержать опасного преступника. Кстати, он не единственный. За три года службы на границе Дунаев вместе со своим четвероногим другом задержал четырнадцать нарушителей.

В Покровско-Стрешневе, на учебно-дрессировочной площадке ДОСААФ, Вячеслав Дунаев готовит сейчас группу допризывников и их верных четвероногих друзей к службе на границе. Десятки последователей у нашего героя! Это и понятно. Для нас, советских людей, мало крепко любить, надо еще зорко беречь Родину.

ТАК НАЧИНАЛАСЬ СОБАЧЬЯ ЖИЗНЬ

Хрустальные сосульки роняли холодные слезы. Исплакавшись, они срывались с крыш и водосточных труб, льдинками разлетались на бульварах и мостовых. Весна бомбардировала столицу.

Апрель дерзко хрустел под ногами. Ухали глыбы влажного снега. На крышах хозяйничали дворники с лопатами. Одна такая глыба, сползая, захватила с собой частокол сосулек и ударилась так, что брызнувшие во все стороны льдинки заставили прохожих испуганно шарахнуться.

— Ух ты-ы! — Славка стремительно взял влево, чуть ли не на противоположную сторону улицы. У Василия Петровича Дунаева по вискам пробежали веселые морщинки.

— Испугался небось? — спросил он племянника.

Тот еще крепче прижал к груди драгоценную ношу. Встречные с любопытством окидывали взглядом подростка. Ребенка, что ли, несет?

Славке было в то время пятнадцать лет, а на вид и того меньше. Хотя в голосе и пробивался временами басок, что-то детское проглядывало в его карих глазах, в тонкой фигуре. И трудно было не улыбнуться, увидев, как осторожно пробирается паренек между ледяными осколками, боясь поскользнуться, как бережно прижимает к груди сверток в детском одеяле.

Василий Петрович, увидев «Победу» с зеленым огоньком, поднял руку. Такси мягко прошуршало у бульвара и замерло.

— Далеко?

— На Авиационную.

— Это что, возле Тушина?

— Да, в тех краях.

Левая рессора недовольно проворчала, принимая тяжесть дядиного тела. Опустившийся рядом Славка с третьей попытки захлопнул дверцу, и машина тронулась. Улицы и дома понеслись вспять.

Вдруг водитель резко повернул руль вправо. Сила инерции бросила Славку на дядю. К счастью, ничего страшного не произошло. Просто встречная машина опасно вильнула. Водитель чертыхнулся:

— Гололедица, будь она проклята.

— Осторожней надо бы, — несмело заметил Василий Петрович.

— Сам знаю, — отвечал водитель хмуро. — Не собак, людей вожу. За всех отвечаю головой.

Озорные искорки опять вспыхнули в дядиных глазах, он готов был рассмеяться, но сдержался. Славка даже не улыбнулся — лишь откинул уголок одеяла и потрогал собачий нос. Хотя какой это собачий — всего-навсего щенячий. До собаки расти да расти. Ну, чего копошишься? Душно стало? Вот тебе отверстие, дыши на здоровье. Хочешь, открою окно, посвежее станет. А ну-ка.

Славка взялся правой рукой за блестящую ручку в дверце и медленно начал крутить.

— Смелее, парень! — подбодрил водитель, но, спохватившись, кивнул на одеяло:

— Как бы не простыл пацан, слышишь?

Славка уже открыл окно, выставил правую руку наружу, будто ощупывая ею воздух.

— Не простынет. Закален.

Водитель только пожал плечами: тебе виднее, парень.

Но Славка все-таки стал крутить ручку в обратную сторону. Стекло медленно поползло вверх. Он оставил лишь узкую щель — ведь и в самом деле щенок может, чего доброго, простыть. Вон как копошится — так и старается высунуться. Ладно уж, покажи носик, но так, чтобы незаметно. Нечего разочаровывать водителя. Вот подрастем, встанем на все четыре лапы и не нужно нам тогда никакие такси. Так ведь?

Славке показалось — щенок подморгнул, будто хотел сказать: «Так, так. Языка пока не знаю, но погоди научусь и тогда мы с тобой побеседуем об этом обстоятельно. Если, конечно, будем вместе. Какой ты? Я тебя не знаю. Знакомы мы всего час, от силы — два. Жил я, не тужил, мать меня ласково причесывала языком, кормила теплым молоком. Был у нее не один — пятеро нас, шутка ли! Всех она любила, меня особенно. Хотя и задавала время от времени трепку».

Так, а может, и не совсем так, «думал» щенок, — кто его знает. Это уже Славка размышлял за него, вспоминая рассказы человека, у которого покупал собаку.

«Посмотрите на него. Не носик, а черная пуговица. Уши свисают лопухами. Это пока. Придет время — встанут торчком. Любопытные темные бусинки глаз — все им хочется увидеть, обо всем узнать».

Хозяин сказал, что у этого щенка глаза прорезались раньше, чем у его братьев и сестер. Как только прозрел, в тот же вечер обследовал комнату. Прополз вдоль мягкого дивана, побывал под кушеткой, посидел чуток у волшебного окна — телевизора. И страху же натерпелся! Из цирка, что ли, была передача. Пока там белоснежные собачки выступали, да белка крутилась в колесе, он не боялся. Но тут на арену выбежали чудовища-львы, да еще человек с бичом. Звери рычат, вот-вот прыгнут и растерзают. Он повернулся и быстро закосолапил к матери — уж она-то сумеет защитить. Ан нет — задала она трепку! Целую минуту скулил. А потом опять незаметно улизнул. Лапы у него короткие, кривые, шерсть на них длиннее, чем на животе. Живот почти весь лысый. Заковылял он к шкафу. А хозяин рассмеялся:

— Смотри, — сказал он жене, — похож на железнодорожную цистерну. Только вместо колес — ноги.

Он, конечно, не размеры имел в виду, сравнивая. Цистерна в тысячи раз, поди, больше. Просто такое уж у щенка тело тогда было круглое. И мордашка совсем не острая, как у взрослой овчарки, а широкая и тупая. Так что, если смотреть сверху или сбоку, напоминал он цистерну с коротким хвостом, ковыляющую по ковру на четырех ногах.

Забился щенок под шкаф в дальний угол и стал тихонько дремать. Только вдруг слышит: кто-то у шкафа «чух!», «чух!» — втягивает воздух. Сжался он в крохотный комок, задрожал. Приоткрыл глаз, глядит, мамашин нос у самого пола. Ноздри так и раздуваются. Сердится, видно, что не может проползти под шкафом. Даже не видит сына, только чутьем знает — здесь. Щенок приободрился, но по-прежнему сидит тихо, выползать и не собирается. Мать нетерпеливо взвизгнула, даже залаяла, но не в полный голос, чтоб не рассердить хозяина. А щенку хоть бы что. Матери надоело вызывать его из-под шкафа. Стала принимать срочные меры: запустила лапу чуть ли не по самое плечо, выгребла сына из укромного места, схватила в зубы и ну трясти, как тряпку, и зло ворчать. Заскулил щенок, да так громко, так жалобно, будто и в самом деле больно.

Подействовал визг. Отпустила его мать на пол и давай подгонять, подталкивать носом: иди, мол, домой, я тебя там проучу, как уходить без спросу. Ишь, не успели открыться глаза — уже норовит убежать!

Взяла в зубы, потрясла для острастки еще разок и бросила к братьям и сестрам, тесно прижавшимся друг к другу. Сама легла рядом.

Вот так, судя по рассказам первого хозяина, и начиналась его собачья жизнь — в городской квартире, в комнате, где, кроме двух обычных окон, было еще и волшебное. В нем рычали львы, пели и плясали люди, летали птицы и плавали по морям корабли.

«Непослушный он — это верно. Уж такой характер. Но ты бери, бери не бойся, — говорил Славке хозяин. — Пора уже ему начинать самостоятельную жизнь. Только ты уж не обижай его. Он ведь не какая-нибудь дворняжка, у него порода. Вот она, родословная. Читай: европейская овчарка, зовут Туманом, родился в 1955 году. Что еще? Ах, да, родители! Самое главное чуть было не забыл! О матери уже знаешь: овчарка чистых кровей, зовут ее Лайма. Отец Альтон…»

— Ты чего бормочешь? — раздался возле Славкиного уха дядин голос.

Славка вздрогнул, очнулся.

— Вылезай, приехали!

ПРЕДАТЕЛЬ

Фадей Ашпин изменил Родине. Случилось это на дальних подступах к Сталинграду, ставшему тем крепким орешком, о который гитлеровская армия обломала зубы.

Среди сотен и тысяч героических поступков, совершенных советскими людьми в то грозное время на берегах Волги, предательство одного человека не повлияло, конечно, ни на ход великой битвы, ни даже на результат боя, хотя тогда оно могло иметь роковые последствия для подразделения, в котором изменник значился первым в алфавитном списке.

Отнюдь не робость явилась причиной предательства Ашпина. Назвать его трусом было бы не совсем правильно. Он умел обмануть смерть. Где увернется, где опередит и первым пошлет пулю. Но он ни разу не бросился на выручку товарищей. Фадей умел постоять лишь за себя, показывал и сноровку, и силу только в тех случаях, когда его жизни угрожала опасность. Тут он бил ударом «скуловорот», посылал меткую очередь из автомата, кидал без промаха гранату.

Временами его пухлое лицо как-то нехотя, с трудом морщилось ленивой улыбкой. Какие мысли одолевали Фадея, никто не знал. Он прятал их где-то в темных уголках своей души.

Ашпин перебежал ночью.

Третий день рота лейтенанта Захарова вела тяжелые оборонительные бои. На небольшой высоте, которую она занимала, не осталось ни одного живого места. Казалось, все было перемешано здесь снарядами и уже некому защищать важный рубеж. Но как только немцы поднимались в атаку и настырно начинали лезть по склону вверх, на нравом фланге вдруг зло заговаривал станковый пулемет, редкие окопчики разражались автоматными очередями, а где-то в середине позиции отрывисто и резко откликалась одинокая винтовка.

По нескольку раз в день «юнкерсы» устраивали над высотой дьявольскую карусель. Самолеты один за другим пикировали с включенными сиренами. Несясь с ревом вниз, затем выходя из пике и круто взмывая вверх, гигантские дьяволы зловеще выли и охали взрывами на многие версты вокруг.

К концу третьего дня бой начал стихать. То ли выдохся враг, то ли отложил окончательный штурм на завтра. Пулемет на правом фланге еще больше ощерился, видя, что отступают фашисты, одобрительно строчил: так-так-так-так-так…

Наконец, когда совсем стемнело, умолк и пулемет. Высыпали звезды. Дохнуло прохладой. Солдаты, прокопченные гарью, получили передышку.

— Ско-о-лько ж мы покосили за день, а! Ой-ой-ой! А он все прет и прет… — сказал кто-то.

Усталый голос лейтенанта Захарова ответил:

— Выдохнется, сержант, дай срок.

Фадей криво усмехнулся. Держи карман шире. Эвон какая тьма, разве ее остановишь.

Лейтенант Захаров и помкомвзвода с редко встречающейся, будящей воспоминания фамилией Земляк (командир взвода младший лейтенант Коровиков был убит еще вчера) с трудом продвигались вдоль хода сообщения. Местами окопы были полузасыпаны, там и тут валялись стреляные гильзы, разорванные вещевые мешки, противогазы. В одном месте путь преградила куча бревен — все, что осталось от блиндажа, в который угодила бомба. Из-под обломков виднелись кирзовые сапоги, измазанные глиной. Бревна дымились, пахло горелым. Лейтенант Захаров окликнул ближайшего бойца — им оказался Ашпин — и приказал (чтоб одна нога здесь, другая там) бежать в соседний взвод.

— Найдете старшего сержанта Нечипоренко, пусть пришлет пятерых солдат. Надо немедленно расчистить это место.

— Есть, найти старшего сержанта Нечипоренко!

Фигура Фадея растаяла в темноте. Старшего сержанта Ашпин нашел на правом фланге. Он помогал чистить пулемет, хотя левая рука у него была перевязана. Неподалеку часовой время от времени стрелял из ракетницы. Ракеты медленно опускались, выхватывая из темноты склон, усеянный телами убитых.

— Что вам? — спросил Нечипоренко подошедшего Ашпина.

— Товарищ старший сержант, несу донесение командира полка.

— Донесение? — переспросил Нечипоренко.

— Да, от командира роты. Должен передать в полк, чтобы пришли на выручку.

— Мы окружены. Как же вы прорветесь один?

— Ужом проползу. Только чтоб ракетница хотя бы минуты четыре помолчала. А то демаскирует.

— Что ж, друг, доброй тебе дороги, — сказал старший сержант и поморщился от боли.

— Эй, кто там? Щегольков, что ли? Погоди-ка минут пять с фейерверком, человек вниз пойдет. А то увидит фриц, подстрелит чего доброго.

Закинув ремень автомата на шею, Фадей подтянулся на руках, вылез из окопа. Прощай, братская ты могила, даст бог, больше не свидимся.

Через три минуты он уже был далеко от окопов. Ни одна ракета не потревожила за это время небо. Неподалеку от ложбинки Фадей услышал хрип. Нагнулся. Гитлеровский офицер. Видно, умирает. Ну, да шут с ним, и умирающий что-то да значит. С пустыми руками в гости не ходят. Снял автомат, бросил на землю. С трудом поднял фрица, взвалил на спину и осторожно, боясь поскользнуться, шагнул в ложбину.

Он не мог сказать точно, что ждет его впереди. Если случайно не подстрелят на подходе, будет жить. В этом он был уверен. Иначе бы не стал предавать. Но ведь и жить можно по-разному.

А Фадею всегда хотелось жить на широкую ногу. Не сорить, разумеется, деньгами. К этому он не привык. Напротив, с детства отец Зиновий Кириллович приучал сына беречь копейку. Копейка к копейке, глядишь, рубль в шкатулке, а там и тридцатка. Катится колобочек, все больше обрастая и хрустя радужными бумажками, ай, да колобочек, ай, да толстая дева, ай, да звонкий голос. Хе-хе! К чему нам тоненькая, нам дай пожирнее, чтоб не пачка, а целая жменя в руках.

Одно угнетало Зиновия Кирилловича: пустить бы капитал в оборот. Целиком ли, по частям ли. Чтоб доход приносил. Но где там! Не та власть. Воспрещает: эксплуатация, то, се! Сейчас бы старые времена. Уж и развернулся бы он тогда! Достал бы из тайников то, что нажито годами, и пошел, пошел в гору, только пыль столбом! Под проценты деньги давал бы, заводик бы какой-никакой отхватил, хотя бы и на паях с кем. Фу ты, ну ты! Чем мы хуже, скажите, пожалуйста?

Он годами выжидал. По его глубокому убеждению власть, если только она не опирается на золото, на хозяев, рано или поздно должна рухнуть. Но шли годы, а страна, к его удивлению, вовсе не хирела.

В двадцать девятом он было обрадовался, когда узнал о коллективизации. Сломят, мол, теперь большевики шею. Где там мужика заставить уничтожить межи. Это не городской пролетарий. Нет, мужик — хозяин, он горло перегрызет за свою землицу. Хоть плохонькая, да своя. И пошлет вас с вашей коллективизацией подальше.

Раком-отшельником жил Ашпин-старший. Жена, царство ей небесное, умерла вскоре после революции, рожая сына. Что ж, бывает. Он не сердился на Фадея за это. Хороша была Матрена Григорьевна, слов нет, да ведь на все воля всевышнего. Бог дал, бог взял. Надо будет, еще женимся.

Через год в доме появилась молодуха. Сама не первой свежести, зато прибыли с ней как бы помолодели. Уж такая хозяйственная, ничего из дому, все в дом да в дом.

Хозяин же, торгуя пивом в астраханских банях в Москве, потихоньку скупал золото, драгоценности и закапывал все это в саду своего дома, что по первому Зборовскому переулку неподалеку от Преображенской площади. Никто — ни сын, ни тем более вторая жена — не знали, куда деваются деньги. Глава семьи умел держать язык за зубами. Думал: сменится власть, тогда уж он и порадует сына и жену. Дождется золотишко своего времени.

Шли годы, а власть оставалась все той же — властью рабочих и крестьян. Он темнел лицом, когда читал в газетах сообщения об успешном ходе коллективизации. Оказалось, что крестьяне сами записываются в эти артели. Одни охотно, другие после долгих и мучительных раздумий.

Одна надежда оставалась у него: а ну, как возьмут нас в железное кольцо иностранные государства. Ведь не устоим, да нет, куда нам устоять, непременно ляжем своими пролетарскими костьми. Вот было бы дело! В мутной водице всегда можно всплыть наверх. Крепко ему хотелось, чтобы началась война и пришла другая власть, а какая наплевать. Лишь бы открыла дорогу настоящим хозяевам. Боялся только, как бы бомба сдуру не махнула в сад. Плакало тогда его будущее.

Темной осенней ночью половину драгоценностей он выкопал и тайком отвез в подмосковный лес. В трех километрах от деревни Ромашково зарыл возле приметной сосны. Другая половина осталась в саду. На душе вроде полегчало.

Мало-помалу Ашпин-старший начал вводить в курс дела Фадея. Собственно, даже не в дело. Он рисовал сыну будущее, то будущее, которое ожидает их, если… «И деньги, сынок, у нас есть, а где, скажу позже, не сейчас, и умом нас бог не обидел, и хваткой жизнь наделила. Уж своего не упустим. Умей только ждать, умей приноравливаться. И чтоб с друзьями ни-ни об этом. Приглашают в пионеры — иди, с тебя не убудет. В комсомол? Тоже запишись, а сам себе на уме. И жди, жди, жди. Когда-нибудь да пробьет твой час».

Молодой волчонок и сам оттачивал зубы. Бывало, даст взаймы товарищу два гривенника, а просит отдать на пять копеек больше. В пятом или шестом классе — точно он уже не помнит — поднялся шум. Кто-то из ребят схватил Фадея за грудки. Вышла потасовка, а с нею получилась огласка на всю школу. Тут комсомол подключился. Как, да что., да почему?

Фадей не оробел:

— Подумаешь, взял пять копеек. А что, задаром должен давать? Государство, когда кладешь деньги, тоже начисляет процент.

Фадей к тому времени с одобрения отца открыл счет на свое имя и, как только накапливал пять-шесть рублей, относил их в сберкассу. Где брал? И отец понемножку ссуживал, и от мачехи тайком что-нибудь да отламывалось, и сам подрабатывал. Правда, после того случая ссужать деньгами товарищей уже не решался. Но он развил кипучую деятельность старьевщика, подбирая все, что плохо лежит, сдавал в утиль, не забыв надеть при этом постиранный, аккуратно выглаженный красный галстук.

С малых лет он научился выколачивать деньги там, где серебром, казалось, и не пахло. Ловил певчих птиц и продавал любителям. Снабжал рыболовов червями. Вылавливал на улицах диких голубей и, выдав их за домашних, сбывал по выгодной цене.

Когда радио сообщило о том, что фашистская Германия вероломно напала на Советский Союз, в первые часы вся Москва словно оцепенела. И только в доме Ашпиных началась радостная суматоха. Мачеха затеяла побелку, словно гитлеровцы уже на следующий день должны были войти в столицу, и она хотела встретить победителей в квартире, сияющей чистотой. Отец потирал руки. Ну, теперь-то должно выгореть. Это вам не Финляндия, дорогие товарищи, это сама Германия. Пол-Европы подчинила, с ней шутки плохи. Правда, Фадея, видно, возьмут в армию — парню исполнилось двадцать лет. Тут уж ничего не поделаешь, броню на буфетчиков — а сын пошел по родительской дорожке — не достанешь ни за какие деньги. Что ж, пусть поедет на фронт.

— Только знаешь, сынок, одна у тебя голова, не две. Дурак будешь, если сложишь ее задарма, свою головушку, — поучал он.

За два дня до призыва отец повел Фадея в лес. Указал сосну, отмерил четыре шага точно на север — для этого случая захватил с собой компас, — поплевал на руки и взялся за лопату.

Наконец лопата стукнулась о что-то твердое. Ашпин-старший осторожно разгреб землю, вытащил ведро с крышкой. Оно было залито варом и завернуто в брезентовый, густопросмоленный мешок. Бережно, будто ребенка над пропастью, передал ведро сыну. Шепотом, но с гордостью спросил:

— Тяжело?

Фадей не ответил. Глаза у него алчно горели. «Ах, черт, ах дьявол, ай, да старый хрыч! На пуд, поди, потянет». Перевел дух и спросил тоже шепотом:

— Неужели все золото?

— Вычти ведро да брезент. Остальное золото, сынок.

Они закопали клад на старом месте, прикрыв его свежим срезом дерна.

Отец долго объяснял Фадею, как найти клад. Сколько шагов до ручья, сколько до белого камня — эвон какая глыба, ее и трактором не увезешь. Назавтра передал схему, начерченную карандашом. Крестиком был означен клад. Все ориентиры указаны точно, только вместо деревни Ромашково стояла деревня Иславское. Это, чтоб сбить с толку, если золотая схема, не дай бог, попадет в чужие руки.

«Только бы не погибнуть от шальной пули», — думал Фадей, трясясь в теплушке воинского состава, который мчался на всех парах туда, где громыхала и грозно ворочалась война. Уж он-то постарается выскочить из этой кутерьмы. «Не сегодня-завтра фашисты по всей России установят новый порядок, тогда можно будет жить так, как хочешь».

…Думы разбередили душу Фадея, заставили прибавить шаг. Когда в темной ночи резко прозвучала команда «Хальт!», а вслед за нею — «Хенде хох!», Фадей осторожно опустил со спины офицера и послушно поднял руки вверх…

В РОДНОМ ДОМЕ

Василий Петрович распахнул калитку, сделал приглашающий жест рукой. Добро, мол, пожаловать!

Чтобы не задеть драгоценной ношей калитку, Славка поставил сверток чуть ли не в вертикальное положение. Щенок во всю раскрыл глаза: куда-то уплыли дома и деревья, все в глазах стало пронзительно синим. Но вот и бездонная синева уплыла в сторону и опять появилась земля с ее многочисленными загадками.

Туман еще плохо соображал. Иначе бы он наверняка пришел в восторг от двора, в котором он оказался, и где ему предстояло жить долгие годы.

В наше время такой огромный участок редко встретишь. Когда Дунаевы поселились здесь, все было так же, как сейчас. Дело в том, что около дома на десятки метров вокруг растут сосны и березы. Мало их осталось в Москве, особенно сосен. И озеленители решили сохранить эти редкие для города деревья.

Сосны стоят высокие, статные, румянятся под солнцем золотистой корой. Гладкие стволы будто по струнке идут прямо вверх, и лишь там венчаются зеленой шапкой.

Вокруг дома — сад. Тут и яблони, и вишни, и сливы, и груши. Напротив окон горбатится клумба. Все лето и осень не переводятся на ней цветы.

В тот день возле клумбы хлопотал человек, коренастый и уже загорелый. Это Славкин отец — Петр Иванович Дунаев. Услышав стук калитки, Петр Иванович разогнулся, посмотрел, кто идет, и поспешил навстречу.

— Дай-ка посмотрю.

— Дома, папа, дома.

Дома Славку обступили домашние — мать, бабушка, брат, сестра. Тут же и дядя с отцом. Освобожденный от одеяла Туман встал четырьмя своими лапами на пол, помотал головой и, переваливаясь с боку на бок, поспешил к миске с молоком. Вдруг откуда-то сверху — то ли с лавки, а может, и с печи — прыгнула кошка. Туман даже зажмурился от страха. Подобное чудовище он видел впервые. Спина изогнута, зеленые глаза не предвещают ничего хорошего. Из пушистых лап выпущены когти.

Щенок попятился, жалобно скуля. Все рассмеялись.

— Ничего, Туман, — сказал Славка, поглаживая щенка по спине, — будет у тебя своя миска, не плачь, пожалуйста.

Он достал из шкафа деревянную чашку, покрошил в нее хлеба и налил молока.

— Ешь!

Туман не заставил ждать. Пока мелькал его розовый язык, семья делилась впечатлениями.

— Неуклюжий какой, — сказала мать.

— Хвост уж больно короток, — заметил отец.

— Глаза как будто косят, — счел нужным вставить брат.

А там пошло: и грудь узковата, и морда слишком широка (да овчарка ли это?), и тело короткое. Будет ли жить?. Славка чуть не расплакался. Бабушка первая заметила это и замахала руками:

— Хватит вам. То не так, это не этак. Подрастет, все встанет на свои места. И хвост, и грива.

Плохо спалось Туману на новом месте в первую ночь. По матери ли скучал, по старой ли квартире, кто знает. Славка бросил на пол старую шубу. С вечера в печке весело потрескивали дрова, огонь отсвечивал на стене. До самого утра Туман беспокойно ерзал, пробовал скулить. Не спал всю ночь и Славка. Он то и дело выходил на кухню, склонялся над своим маленьким другом.

— Спи, Туман, спи. — Славка и впрямь, как ребенка, готов был убаюкивать щенка.

Наутро Туман стал осваиваться. Чего без конца печалиться, в самом деле. Тем более, что худа ему, кроме пушистого чудовища, никто не желает, разговаривают все ласково. Да и кошка больше не изгибается, не делает из себя вопросительный знак. Только глазами — зырк, зырк!

Славка грозит пальцем: «Не балуй, Мурка!» Мурка отворачивается от Тумана: «Ладно уж, пусть живет, мне не жалко».

Вредно, когда собаку учат уму-разуму всей семьей. Но и оставаться в стороне, не замечать нового жильца семья никак не может. Первое время, когда ночами еще стояли холода, Туман жил в доме. Несмотря на Славкины старания, сразу он, конечно, не мог хорошо запомнить свое место. А может, и надоедало ему сидеть все время в одном углу. Скучно же! Он бегал по кухне, заглядывал в комнаты. Вертелся у всех под ногами. Взрослые снисходительно относились к маленькому Туману. Они выходили из себя только, когда щенок набедокурит. А тут многое можно было отнести на его счет: спрятанная под диваном кукла, утащенный в сени ремень Петра Ивановича, разорванные бабушкины чулки.

Могла ли бабушка ждать, когда Славка, полновластный хозяин Тумана, вернется из школы и накажет виновника? Не могла она ждать. Во-первых, была рассержена, во-вторых, не имеет смысла наказывать спустя какое-то время. Щенок не поймет. Он успеет забыть свою проделку. А если и не забудет, все равно не разберется, за что его все-таки наказали: за чулки, за ремень или еще за что. Мало ли он проказничал в этот день?!

Взрослые строги и сердиты. «А ну-ка, где у нас ремень?» Ремня бабушка не находит. Почему, мы уже знаем. Для острастки она все-таки треплет щенка за ухо. И хотя делается это легонько и почти безболезненно, Туман поднимает отчаянный визг. Так, на всякий случай.

Но, в общем-то, бабушка добрая. В доме она просыпается раньше всех, разжигает плиту и принимается за стряпню.

По воскресеньям топят русскую печь. Сквозь сон Туман слышит, как гремит ухват, отправляя в дышащую жаром пасть чугуны. Вкусные запахи расползаются по кухне. Туман бы рад поспать еще, но где там! Запахи щекочут ноздри.

Мурка давно уже трется о бабушкины ноги, стараясь обратить на себя внимание. Иногда она мяукает, но и это не помогает.

— Брысь, ты! — говорит бабушка и делает вид, что замахивается ухватом. Кошка втягивает голову и замирает. Или же пригибается и на полусогнутых лапах отбегает в сторону. Ее место занимает Туман. Он не Мурка и не подхалимничает. Просто держится поближе и не спускает глаз с румяных пирогов. Бабушка тихо открывает дверь комнаты и, убедившись, что Славка спит, угощает щенка.

Славку бабушка побаивается, потому что он всегда сердится, если его любимого Тумана кто-то кормит. У молодого хозяина составлен рацион. Все по-научному: крупяной суп — пожалуйста, это можно, манную кашу тоже, если только она жидкая. Что еще? Сырой фарш, куриное яйцо. Пусть ест. Но что поделаешь — не выдерживает бабушка: нет-нет да тайком от Славки угостит щенка.

Кроме бабушки, живут в доме ее дочь Елизавета Петровна, внучата Володька и Люся и знакомые уже нам Петр Иванович и Славка. Обычная семья, каких в стране миллионы. В ней редко говорят о том, что такое Отчизна, но и старые, и малые хорошо чувствуют и знают, что это такое.

Мой дом, моя семья, моя школа — это тоже ведь Родина. Моя работа, к которой я привык и которую не променяю ни на какую другую, — тоже моя Родина. Моя улица, мой город, река, на которой я отдыхаю в воскресный день, — все мне близко и дорого. Пунктирным треугольником летят журавли в апрельской синеве, торопясь к родным гнездовьям. Плещется рыба в реках и озерах, разливается половодье. Славка мастерит скворечник. Туман щурится на приветливое солнышко. Пахнет талым снегом и землей. Все это Родина, ничего не уберешь и не выкинешь. С ликующей песней в синеве, со скворечней над домом, с резвым щенком на крыльце.

А где-то дымят заводы, где-то строятся города и поют в тайге пилы. В каменных карьерах гремят взрывы. Плывут корабли и шагают по большим стройкам экскаваторы. Весна разливается по стране. Пашет и сеет, прокладывает дороги, поет в цехах.

Родина!… Сколько же ты всего вобрала в себя — целый океан. И если мы порой мало говорим о тебе взволнованных слов — ты пойми нас. Мы любим тебя! Пусть чаще всего и молча.

ПЛАН ГЕСТАПОВЦА

То обстоятельство, что перебежчик притащил на себе офицера, не произвело на гитлеровцев никакого впечатления. Остановивший его дозор крикнул солдат. Пришли двое с носилками, положили раненого и унесли. Повели и Ашпина. Месяц еще не показался, и было темно. Электрический фонарик мало помогал Фадею, поскольку свет его падал сзади и освещал не столько дорогу, сколько спину Фадея. Видимо, гитлеровцы боялись, как бы «залетная птица» не выпорхнула из рук.

…«Убьют — нет, убьют — нет, убьют — нет». Так Фадей продвигался вперед. Шагал левой ногой — с замиранием сердца шептал «убьют», ступал правой — беззвучно шевелил губами «нет».

Судя по всему, его не думали убивать. Во всяком случае сейчас. Ступили на проселочную дорогу, идти стало легче.

На небе показалась луна. Фадей увидел справа, в километре от дороги, хутор.

— Рехтс! — отрывисто скомандовал один из конвоиров и ткнул дулом в левый бок. Фадей стиснул зубы, чтобы не охнуть то боли.

— Рехтс! — пролаял снова конвоир, награждая теперь уже не дулом, а прикладом.

Как назло, Фадей забыл, что означало это слово. Вертится на уме, а вспомнить не может. Он было остановился, но теперь уже два дула впились ему в спину. Луч фонарика скользнул в сторону. А! И Фадей торопливо свернул вправо — туда, где пробивался сквозь шторы свет.

Чем ближе подходили к хутору, тем громче Фадей слышал рокот. Был он глухим и равномерным. Метрах в двухстах он увидел танки. Сколько их! Лунный свет серебрил это скопище стальных коробок — штук сорок, если не больше. Белели кресты на броне. Танки медленно разворачивались, некоторые уже ползли к дороге. Колонна, судя по всему, готовилась совершить ночной марш.

«Вовремя я смылся, — подумал Фадей. — Если всю эту лавину двинуть на высотку…»

У дома резко окликнул часовой, конвоиры что-то ответили. То ли пароль, то ли просили доложить кому следует.

Допрашивал Фадея офицер с опухшим лицом. К широкому носу прилипло хрупкое пенсне. Стеклышки поблескивали при свете керосиновой лампы, казалось, еще острее преломляли колючие взгляды.

Офицер начал приветливым голосом:

— Ви в плену германской армий. Ми, немци, очень гумани. Ви говорить нам фсо, мы сохраним фаша шиснь, — последние два слова прозвучали слитно, как «фашизм».

— Я перешел на вашу сторону добровольно, господин офицер, — торопливо и подобострастно сказал Ашпин, — раненого вашего спас, офицера по званию…

— Мне говориль зольдат. Ми вас вознаградить.

— Спасибо, — Фадей немножко осмелел. — Я ничего не утаю, господин офицер, спрашивайте.

Через час допрос был окончен. Предатель рассказал все, что знал: сколько примерно осталось бойцов на высоте, назвал номер полка, выдал позиции батальона, роты. Указал запасные точки станкового пулемета. «Пулемет, господин офицер, то и дело меняет место. Он стреляет то из одного окопчика, то вот отсюда». Немец в пенсне подал карандаш, бумагу. Фадей прочертил линию окопов, крестиками обозначил запасные позиции станкового и ручного пулеметов, сообщил, сколько осталось гранат и патронов «Совсем мало, господин офицер, по неполному магазину на автомат».

Офицер аккуратно записал все, что рассказал Ашпин, и похлопал по кобуре.

— Если навраль — пух-пух! — указательный палец правой руки он направил в лицо перебежчика. — Пух-пух! — повторил немец с любезной улыбкой.

После некоторого молчания он спросил:

— Вас обижаль Совецка власть?

— Так точно, господин офицер. Уж так притесняли, так притесняли, и сказать трудно. Спину гнул, а на кого — неизвестно. Деньжата, правда, водились, а пустить в оборот не мог.

Офицер усмехнулся.

— На кого гнуль спину, ты не знай, а теньки фатились. Фароваль?

Фадей в душе ругал себя: «Переборщил, дубина, — вот черт очкастый и уцепился».

— Не воровал я, — сказал Ашпин глухо. — На пиве прирабатывал.

— Все рафно. Фароваль не фароваль. Ти теперь плен. И ти помогай нам. Фся рота твой, чтобы плен.

— Это, что же, мне идти уговаривать?

— Да.

Фадей медленно пополз со стула, но дюжие конвоиры в четыре руки пригвоздили его к сиденью.

— Господин офицер, меня же расстреляют! — рыдающим голосом закончил Фадей. — В изменниках я по-ихнему числюсь. Понимаете?!

— А зачем так бояць! Ночь, ви, как невидимка. Радио близ окоп, агитация, понимайть?

Ашпин с облегчением кивнул головой. Это еще куда ни шло. По радио можно.

Плохой из Фадея получился агитатор. Крича в динамик, сулил он жизнь с молочными реками и кисельными берегами, призывал прекратить «бессмысленное сопротивление» и сдаться на милость германской армии. Ему отвечали пулеметом. Отовсюду. И с высотки, с которой он бежал, и с окраины Сталинграда, но это уже позже, осенью, когда завязались ожесточенные уличные бои. Вплоть до ноября змеей подползал он ночами поближе к окопам, устанавливал динамик, пятился назад, туда, где на безопасном расстоянии поджидал микрофон. Лил он в микрофон медовые речи — а в ответ лишь крепкие русские слова да автоматные очереди.

Собачье положение занимал Фадей у новых хозяев. Не пленный, но и не солдат «великого рейха». В общем-то, пленный, конечно. Но теперь на него все реже замахивались прикладом, не охраняли, хотя и зорко следили. К окопам он ползал не один, с двумя или тремя немцами. Правда, они не рисковали. Бывало, укроются в воронке, а Фадею приказывают ползти с динамиком. Ползет он и знает, что дула немецких автоматов направлены ему в спину.

Но гадине везло. Он извивался, как угорь, смерть никак не могла ухватить его — всякий раз выскальзывал из ее костлявых рук.

В передачах он не раз назывался Ашпиным. Правда, чаще выдавал себя по приказанию гитлеровцев за советского офицера, фамилию придумывал или брал из документов убитых. Раз назвался даже генералом. Но и вымышленный генерал не помог. Защитники Сталинграда умирали, но не сдавались.

А Фадея точил червь. Когда перебегал к врагу, рассчитывал на другое. «Попаду в лагерь военнопленных, пережду месяц, два, полгода, наконец. А там и война закончится. Вернусь домой, где поджидает меня старая сосна».

Но прошел месяц, второй, а войне не было конца. Хуже того, Фадей по-прежнему дрожал за свою шкуру, каждую минуту он мог оказаться на том свете. И тогда плакали зарытые денежки.

«Вот ведь не крупная я рыба, можно сказать, обыкновенная плотва. А на какой крючок посадили, — думал он в минуты отдыха. — Крючок-то с зазубринкой. Для одних я предатель, для других слуга. Попаду к своим — расстреляют и ухом не поведут. Сбегу от этих — тоже, если схватят, пулю схлопочу. И там нехорошо, и здесь худо. Нет, уж лучше быть с ними. Крепкий орешек — этот Сталинград, но ведь разгрызут, а там пойдут до самой Москвы».

Неизвестно как бы сложилась жизнь Ашпина в ближайшие два-три месяца. Скорее всего, попал бы он вместе с армией Паулюса в мышеловку. Но в конце октября Фадей был ранен. Случилось это ночью у микрофона. Мина рванула совсем рядом. Разбросала аппаратуру, выпустила кишки из тощего и вечно злого Курта, достала осколком и Фадея.

Санитары приняли его за своего, благо был в немецкой шинели, доставили в лазарет. Как тяжелораненого его отправили в тыл.

Еще в лазарете санитар спросил у Фадея фамилию. Тот сделал вид, что без сознания. И потом, сколько мог, прикидывался. После операции быстро пошел на поправку, хотя по-прежнему притворялся, что не может говорить.

Игра была зыбкой и опасной. Ну хорошо, сочтут за контуженого, потерявшего речь, выпишут, освободят от службы. Куда он пойдет? И на чье имя будут выписаны эти самые документы?

Как ни крути, а выкручиваться надо. В глубине душонки он еще надеялся: как-нибудь обойдется. Не дураки же гитлеровцы, в самом-то деле. Свой свояка видит издалека.

Колебался он дня четыре, пока однажды утром не позвал медицинскую сестру. Крутил пальцами и твердил два слова:

— Дас папир, фрейлейн, дас папир (бумагу, фрейлейн, бумагу).

Вместе с бумагой и карандашом фрейлейн принесла дощечку. Фадей положил на нее лист и четкими буквами в правом углу написал по-русски: «Начальнику госпиталя от бывшего военнопленного Ф. Ашпина».

Фадей не пожалел красок, описывая свои заслуги перед великой Германией: «Спас жизнь офицера, перебегая на вашу сторону, господин доктор. Морально подавлял своих соотечественников, ведя пропаганду под Сталинградом и в самом Сталинграде…»

Вот это упоминание о Сталинграде все ему испортило. В то время армия Паулюса была окружена советскими войсками и доживала последние дни. Гитлер еще не объявил по всей Германии трехдневного траура. Но в госпитале многие, и не только врачи, знали: под Сталинградом капут… Раненые офицеры, главным образом старшие, прибывшие из сталинградского котла, рассказывали о неслыханной трагедии, разыгравшейся на жестоких для них берегах Волги. Вот в такую неудачную минуту и напомнил Ашпин в своем письме-рапорте о городе, который вселял в немцев ужас, страх и ненависть.

Начальник госпиталя побагровел, когда переводчик прочел ему длинное послание раненого из двадцать седьмой палаты. Как, русский! Каким путем этот мерзкий тип пробрался в госпиталь?

Из мягкой постели Фадея в два счета вытряхнули на цементный пол тюремной камеры. Он проклял день, когда надумал писать начальнику госпиталя. Его таскали на допросы, где лупили так, что он рад был богу душу отдать. Но бог не торопился взять темную душонку.

Гестапо добивалось ответа на вопросы: кто подослал его в госпиталь под видом раненого солдата германской армии? Какое имел задание? Кто сообщник? Где явки?

Но вдруг все переменилось. Озлобленного и вместе с тем дрожащего Фадея на очередном допросе следователь встретил любезной улыбкой. Поставил горячий чай. Фадей осторожно прихлебывал из фарфоровой чашки и трусливо размышлял, чтобы это могло значить.

В отличие от офицера на передовой, который первым допрашивал Фадея, гестаповец говорил на русском языке почти без акцента. Голос у него был тих и вкрадчив.

— Вы напились? Вы довольны? — рыбьи глаза улыбаются и тут же цепко прощупывают с головы до ног.

— Побаловался чайком, спасибо и на добром слове, — отвечает Фадей, стараясь казаться и говорить проще.

— Отлично. Теперь мы с вами побеседуем, не торопясь. Время у нас есть. — Гестаповец достает пачку папирос, угощает Фадея, закуривает сам. — Мы навели справки. Через Мильцера, твоего начальника, — без видимой причины переходит на «ты» следователь. — Он тоже ранен и вывезен на самолете.

Лицо Фадея просияло. Наплевать на Мильцера, а все-таки молодец, ей-богу! Сам выкрутился и мне помог.

— Спасибо, господин…

— Макс Гросс, называй меня так.

— Спасибо, господин Макс Гросс. Век вам этого не забуду.

Гестаповец поднял палец вверх:

— Век — слишком большой срок. Сто лет в наше время не проживешь… А ты не проживешь даже месяца, если забудешь нашу заботу о тебе.

С полминуты гестаповец смотрел на Ашпина, не мигая, потом сказал:

— Пойдете в партизаны.

Глаза у Фадея округлились.

— В партизаны?! Это как же?

Следователь осуждающе покачал головой:

— Не притворяйтесь, Ашпин. Опыт у вас есть уже. Я имею в виду ваше сотрудничество с нашей армией. Сейчас будете работать в гестапо. Разницы нет. И там, и здесь вы служите нам. — Гросс затянулся папиросой, потом, словно согласия Ашпина вообще не требовалось, продолжил: — Ваша задача такая. В течение месяца вы обязаны узнать связи партизан с подпольщиками Львова. А теперь… готовьтесь к расстрелу.

Фадей вздрогнул и побледнел. Гестаповец нахмурился.

— Спокойно, Ашпин! Никто вас не расстреляет. Нужен маскарад. Мы вывозим в лес на расстрел двадцать человек. Среди них один из партизанского отряда. Но он нем, как рыба. Или на самом деле мало знает. Ни одной явки, ни одного имени не вырвали. Возьмем хитростью. Так вот, выводим группу в лес, вы подаете команду и вместе с партизаном бежите.

— А остальные?

— Бегут, понятно, и остальные. Об этом договоритесь заранее. После крика — врассыпную. Охрана поднимает пальбу. Восемнадцать расстреляны при попытке к бегству, двоим посчастливилось уйти.

— Эти двое — я и партизан?

— Вы удивительно догадливы. Да, вы и партизан.

И еще, может быть, пощадим двоих — для отвода глаз. Четверо мучеников прямо из-под пули.

— А что это даст? — спрашивает Фадей.

— Сколько волка не стреляй, он все в лес глядит, — по-своему переиначивает поговорку гестаповец. — Так и партизан. В отряд пойдет, куда же еще. Тут вы и пустите слезу. Возьмет с собой, никуда не денется. Нравится вам маскарад? Ну?

Это «ну» означало — решай: либо к нам, либо…

Ашпин заторопился:

— Конечно, нравится! Опасно, слов нет, но ведь хитро задумано! И синяки, и рубцы мои тут пригодятся. У кого же возникнут сомнения? Из могилы, можно сказать, вышел вместе с ним… Только, чтоб не подстрелили, — с опаской произнес Фадей. — Хоть и врассыпную кинемся, а как начнут очередями…

Гестаповец успокоительно помахивает рукой:

— Бегите за партизаном, не спускайте с него глаз. Остальное пусть вас не беспокоит. Не бойтесь, не подстрелят.

Полгода Фадей верой и правдой служил гестаповцу. Удалось-таки ему разнюхать насчет связных и в конечном счете провалить явку. Через полтора месяца он скрылся из партизанского отряда и явился к Максу Гроссу. Свой рассказ Фадей сдобрил хорошей порцией лести: «Господин Гросс очень и очень проницателен. При побеге нас двоих (а всего четверых) и в самом деле не убили. Я в конце концов попал в лес, зарекомендовал себя в первом же бою, не пощадил живота, как и советовали вы, господин Гросс».

Но Гросс остался недоволен.

— Плохо, что сбежали. Надо было свое исчезновение обставить иначе: пасть в перестрелке с нами, например, сделать вид, что вы убиты. Партизаны отходят, вы остаетесь.

Кроме того, когда через неделю Фадей привел карательный отряд на высоту, заросшую буком и ясенем, партизан там не было. Ашпин, по-собачьи заглядывал гестаповцу в лицо, пытался объяснить: неделя — большой срок, долго готовилась операция.

Гестаповец орал, топал ногами, потом сменил гнев на милость: все-таки этот паршивый тип успел взять кое-какие сведения, были схвачены двое связных, пришедших из леса. Для первого раза неплохо. Можно бы его послать еще в одно партизанское гнездо. Но найн, найн! Следует быть осторожным.

Два месяца Фадей работал смазчиком в железнодорожном депо. Где шепотом выражал недовольство новым порядком, где вполголоса, где и кулак из-под полы показывал. Гросс считал: в депо действует диверсионная группа. Поезда летели под откос на перегонах. И не всегда от партизанских мин, подложенных под рельсы. Взрывались паровозные котлы, вагоны с боеприпасами. Не надо быть проницательным, чтобы понять: взрывчатка закладывалась либо в уголь, который пожирался паровозной топкой, либо в вагоны, начиненные бомбами и снарядами. Это было наверняка так. Но кто, кто тот негодяй? Этого Гросс, увы, не знал.

Шепотки и недовольное бурчание по поводу гитлеровцев не очень-то открывали души. Каждый ходил по краю пропасти и каждый понимал, что слово не воробей, вылетит — не поймаешь. Кто он, этот новичок? Люди сторонились Фадея, либо угрюмо отмалчивались, когда он говорил: «Эх, мне бы верных товарищей, показал бы я подлым захватчикам».

Гросс опять был недоволен. Прошел месяц — и никаких следов. Еще полмесяца. Опять ничего? «Шлехт, Ашпин, шлехт!» («Плохо, Ашпин, плохо!»).

А не устроить ли опять маскарад? Дня через два на перроне гитлеровские солдаты стали избивать мальчишку. За что — никто не знал. Фадей в это время шел вдоль состава вместе с напарником Евгением Кротовым. Они осматривали буксы. Было это ночью.

— Убьют пацана, как пить дать убьют… — прошептал Евгений.

— Гады, ну погодите, за все рассчитаемся, — так же тихо ответил Фадей и присел за вагонами. Дал знак Евгению. Тот сделал то же самое.

— Что ты задумал?

— Молчи, — Фадей приложил пальцы к губам, вытащил из кармана пистолет.

— Ты с ума сошел! — Кротов попробовал ухватить Ашпина за руку. Фадей отмахнулся.

— Не мешай!

Прицелился и выстрелил три раза в сторону тускло освещенного перрона.

Не сговариваясь, оба нырнули под один состав, под другой, под третий. С перрона донеслись автоматные очереди. Стреляли, видно, не по ним, поскольку свиста пуль не было слышно.

У четвертого состава оба выпрямились, но, прежде чем разбежаться в разные стороны, Кротов успел крикнуть:

— Спрячь оружие!

Через месяц Макс Гросс потирал руки. Рыба сунулась-таки в расставленные сети.

И в самом деле, кое-что Фадею удалось вынюхать. Но только не главное: кто руководит диверсионной группой, какова ее численность, кто входит в нее? Этого провокатор пока не знал.

— Познакомил бы ты меня со своими товарищами, — попросил как-то Фадей сменщика.

— Не время сейчас.

— Когда же?

— Когда-нибудь. Через полгода, например.

Ждать полгода Фадей не мог, поскольку не мог ждать полгода Гросс. Гестаповец нервничал, поторапливал, хотя понимал, что спешка тут только все напортит. На всякий случай установил слежку за Кротовым. Узнал, с кем он встречается, послал и за ними сыщиков.

Гестаповец ждал еще полмесяца. У Ашпипа никаких сдвигов. Тогда было решено арестовать Кротова и всех, с кем он чаще всего виделся в последний месяц.

Не очень-то многого они добились. Кротов молчал, хотя дома, в сарае, у него нашли взрывчатку. Молчали или говорили «не знаю» все семеро, кого гестапо схватили в ту ненастную, осеннюю ночь.

Как бы там ни было, Фадей и тут оказал услугу врагу. Молчат схваченные или отрицают свою вину, не это важно. Взрывчатка налицо, тут слов особенных не надо, хотя клубок следует раскручивать до конца. И гестапо старалось распутать клубок, хваталось за нити — иногда правильные, иногда совсем не те.

В те дни сразу после того, как семеро были отправлены в застенки, у Ашпина хоть и ушла душонка в пятки, но ушки были на макушке. Подойдет к рабочим, прислушается, выдавит соболезнующий вздох — ах, ах, да как же это случилось, сразу семерых, а?

Он чувствовал: рабочие косятся на него. Кто-то, оказывается, видел, как он входил в гестапо.

С работы Фадей возвращался поздно вечером. Сворачивая в переулок к дому, где жил, заметил, как справа, из-за плетня, метнулась тень. Он выхватил пистолет, выстрелил и тут же потерял сознание: сзади его ударили по голове чем-то тяжелым.

На выстрел примчался патруль, обнаружил распластанного на дороге человека в замасленной спецодежде и черной затасканной шапке. Рядом валялся немецкий пистолет «Вальтер». Фадея увезли в комендатуру города.

И на этот раз гад ускользнул от смерти. Полмесяца он провалялся в больнице, а потом снова за работу. Теперь уже не в депо. Там делать было нечего.

Фадея направили в батальон «Нахтигаль» («Соловей») дивизии «Бранденбург». Дивизию называли войском адмирала Канариса — руководителя армейской разведки (абвера). История не припомнит, чтобы в какой-либо стране когда-либо существовало подобное соединение. Оно родилось в фашистской Германии — точнее, там был создан костяк его. Батальоны дивизии — это диверсионные отряды, разбойничавшие во время войны по всей Европе. Во Франции, в Чехословакии, в Югославии, в Польше — везде можно было встретить лейб-гвардию главаря фашистской разведки.

За пять дней до вероломного нападения на Советский Союз батальон в спешном порядке погрузился в вагоны и помчался на восток. Он был выгружен в тридцати километрах от города Разымно — неподалеку от советской границы. В ночь на 23 июня 1941 года «соловьи-головорезы» начали свои зловещие трели.

Тридцатого июня батальон вступил во Львов. На другой день на балконе оперного театра были повешены двенадцать человек.

Теодор Оберлендер мог быть доволен. Занимая в абвере пост референта по украинскому вопросу и осуществляя политическое командование батальоном, он докладывал Канарису, что «соловьи» оправдали доверие, несмотря на то, что среди них были русские, вернее, оголтелые белоэмигранты и другое отребье, набранное еще в Бранденбурге.

Ученые с мировыми именами, тридцать четыре европейских светила были расстреляны «соловьями» во Львове. Среди них профессор политехнического института, бывший премьер-министр Польши Казимир Бартель, профессора Ломницкий, Вайгаль Гильярович, ректор Львовского университета профессор медицины Сарадский… И это, конечно, не все. Три тысячи ни в чем не повинных людей уничтожили «соловьи» в первые же дни разбоя.

Вот в эту семейку и попал Фадей. Распознали птицу по полету и приняли. Батальон действовал, впрочем, уже не во Львове. Его кровавые следы вели в Витебск, в Смоленск, в другие города и села Белоруссии, вернее, в те места, что остались от них.

Угрызений совести Ашпин не знал. Не знал по той причине, что у него ее никогда не было. Раз и навсегда он сказал себе: воюю за свое, батей нажитое, и баста! Ради этого готов на все. Среди карателей Ашпин чувствовал себя, как рыба в воде. И вешал, и убивал, и насиловал. И выдавал себя за партизана, и в леса ходил, обросший и худой.

Под Винницей, перебегая во время боя к немцам, предатель получил партизанскую пулю в спину. Однако дополз-таки до своих хозяев.

На этот раз он провалялся в госпитале более трех месяцев. Батальон «Нахтигаль» куда-то исчез. То ли был переброшен в другую страну, то ли разгромлен. Этого Фадей тогда не узнал. Его залатали и послали в батальон «Бергман» («Горец»). Он тоже входил в дивизию «Бранденбург». Канарис создал его для карательных акций на Кавказе. И молодчики из «Бергмана» ликвидировали в Пятигорске госпиталь, расстреляв более двухсот раненых бойцов и командиров, уничтожили сотни невинных людей в Нальчике, свирепствовали в кабардинских и балкарских аулах.

Командование батальоном осуществлял все тот же Оберлендер. Должность референта показалась ему скучной. Хотелось убивать и вешать своими руками. И он часто наезжал к своим любимцам и вместе с ними убивал, вешал, взрывал школы, больницы, жилые дома с детьми, больными стариками.

Когда Фадей попал в батальон «Горец», тот разбойничал уже в Крыму. Предатель оказался в знакомой стихии. «Горец» расстреливал военнопленных, истязал мирное население. Тысячи советских людей уничтожили абверовские бандиты в Крыму. Не щадили ни старого, ни малого.

Но ни пули, ни петли не страшили народ. Для него честь и свобода были превыше всего. Шла Великая Отечественная война. Она громила врага в открытом бою, набрасывалась из-за угла, рвалась подложенной миной в офицерском казино, словом, подстерегала на каждом шагу.

Смерть гналась за негодяями и палачами, настигала и хватала мертвой хваткой. Зверь пятился к своей берлоге. В числе немногих, кому посчастливилось унести ноги с советской земли, был Фадей Ашпин — изменник, провокатор, убийца, по которому давно скучала петля.

ПЕРВОЕ ИСПЫТАНИЕ

Туман с первых же дней привязался к Славке. Не кожаным ремешком, прикрепленным к ошейнику, — до него еще не дошло. А самым прочным и надежным поводком — своим маленьким щенячьим сердцем.

Он просыпался утром и слышал приветливый голос из комнаты:

— Ту-ма-н!

Щенок вскакивал и торопливо косолапил на зов. Если двери были закрыты, начинал повизгивать. Крутясь у порога, жалобно поглядывал на бабушку, хлопотавшую у печи. Софья Антоновна сердито выговаривала:

— И чего людям спать не даешь? Со Славкой небось хочется поздороваться? Ладно уж, поздоровайся.

Она приоткрывала дверь, щенок неуклюже переваливался через порог и спешил к дивану. Не знал Туман, сколько надежд возложил на него юный хозяин. Косолапый, смешной, маленький. А пройдет пять лет и станет другим, пойдет вместе с хозяином служить на границу. Об этом мечтал Славка.

Из неуклюжего и неповоротливого увальня Туман через два месяца превратился в веселого и быстрого пса. Глаза у него потемнели, ноги стали более прямыми, хотя передние лапы пока оставались толстоватыми. Тем не менее они бодро бегали по двору, доставляя Тумана в интересные уголки. В сад, в огород, в сосновую рощу.

Все, что ни увидит, щенок готов был попробовать зубами, на худой конец лапой. Если нельзя достать зубами или лапой, Туман не унывал. Есть глаза, есть уши, есть нос.

Мир был полон загадок и сюрпризов. В конце мая в небе кто-то стал перекатывать пустые железные бочки. Они так грохотали, что никому не давали покоя. Потревоженные тучи метали молнии.

Туман играл неподалеку от калитки. Он и не думал прятаться от непогоды, хотя видел, что все живое притихло. Куда-то под застреху юркнул воробей вместе с напуганной воробьихой. Спряталась в дупле старой сосны белка; длинноусый жук, который только что полз по тропинке, провалился как сквозь землю.

Не смутили щенка и крупные капли дождя. А когда хлынул ливень, Туман стоял под прохладным небесным душем, отряхивался, смотрел вверх и обиженно лаял.

Ливень прекратился неожиданно, как и начался. Заголубело небо, заблестел молодой подорожник. Только тогда щенок побежал на крыльцо посушиться.

— С характером ты, однако, — тихо сказал Славка.

Он видел из окна все. И был горд за своего Тумана. В повадках щенка проглядывала порода. Непослушен, правда, но ведь это и понятно. Все ему хочется знать.

Как только ночь опускалась на землю и в доме укладывались спать, где-то за печкой начинал концерт сверчок. Он знал всего несколько нот, но не умолкал до самого утра. Ночной певец мешал в первое время заснуть Туману, щенок вскакивал на ноги и бегал вдоль печи, желая узнать, кто же это там стрекочет. Но сверчка он так и не видел. Зато уж Мурку досконально узнал в какой-нибудь месяц. Чистюля, каких свет не видывал. Умывается в день по нескольку раз. Морду, спину, живот — все оближет. Она и за когтями тщательно следит, эта Мурка: широко раздвигает свои коротенькие пушистые пальцы и самым добросовестным образом вылизывает лапы.

В мае у Тумана появился домик. Будку сделал Славка. Щенок ловил стружку, которая, извиваясь под рубанком, падала на пригретую землю. Домик вышел на славу. С полом, с покатой крышей, с широким лазом, сдвинутым к правому краю.

Туман с некоторой опаской влез в новое жилище. Сильно пахло свежей сосной. Славка укладывал маленького друга на лежанку, ласково приговаривая: «Место, место!».

И опять не спалось Туману на новом месте. Мешали таинственные ночные шорохи. Вот ветер прошелся по вершинам сосен. Где-то пискнула мышь. Испуганно чирикнул воробей. Щенок хотел выбежать из будки, но лишь высунул морду из лаза и тут же попятился. Его испугали звезды и большой серп луны.

Утром выплыло солнце, и Туман забыл о ночных страхах. Он сладко зевнул, вытянув передние лапы и прогнув спину к земле.

Тут Славка показался с миской.

— Ешь, Туман.

Щенок жадно набросился на завтрак и в минуту разделался с супом.

Шерсть у Тумана за эти два месяца подросла и заблестела. Что там шерсть! Подрос и сам Туман.

Хозяин затевал со своим другом разные игры. То мячик начнет прыгать по дороге, то прутик, будто живой, поползет по траве, то палка, описав дугу, глухо ударится о землю. «Беги, Туман, погрызи ее!» Щенок в восторге!

Иногда Славка ставил на кирпичи низенькие препятствия — рейки, палки, прутики — то, что оказывалось под рукой. Бросал через них мяч или другую игрушку. Туман кидался за нею. Бывало, особенно в первое время, что сбивал препятствия. «Плохо, Туман», — говорил с укоризной Славка. Щенок вскоре понял: чтобы не сбивать, надо подскакивать посильнее. И он стал прыгать выше, даже не замечая этого.

Резвясь, он забыл и об ошейнике. Десять минут назад хозяин надел на него какую-то кожаную штуку. Гав, как неприятно! Начал было скулить, да тут как раз мячик взлетел в воздух, до ошейника ли!

Щенку с малых лет, то бишь месяцев, приходилось делать пробежки и даже рывки. А все дело в том, что Славка садился на велосипед и начинал вовсю крутить педали. Туману, конечно же, не хотелось отставать, и он напрягал все силы, лишь бы хозяин не ушел вперед.

В перерывах между физкультурными занятиями Славка учил своего любимца командам «Барьер!», «Сидеть!», «Рядом!», «Лежать!», «Апорт!». О каждой из них можно было бы написать много. Тут и капризы Тумана, и Славкино, поистине «собачье», терпение, тут и награждение щенка лакомствами и шлепками. Тут дни и ночи, отданные собаке.

Взять хотя бы апортировку. Что это такое? Апортировка это значит — я брошу предмет, ты подай. Я оставлю — вернись, возьми и принеси. Я прикажу — неси в зубах и не смей выпускать.

Славка сделал апортировочный предмет из дерева. Этакий кругленький чурбачок, похожий на гантели. В середине он тоньше, чтобы удобнее было брать в зубы. Но сколько хозяин ни крутил перед глазами щенка новинкой, тот не понимал, чего от него хотят. Славка и подразнит, Славка и так, и сяк — Туман смотрит, а хватать не хватает.

— Ну что с тобой делать?

Сказав это, Славка сел под яблоней и задумался. Рядом лег Туман. Ничто, казалось, не нарушало покоя друзей. Лето шло на убыль. Август мирно дремал в саду, дыхание его было теплым и грустным. Казалось, последний месяц лета весь пропитан запахами цветов и фруктов. Прежде чем уйти на отдых до будущего лета, он так и струил аромат.

Славка положил щенячью морду себе на колени. «Вот и кончается наше детство, Туман. Юность стучится в двери. Давай-ка продолжим без ссоры домашнее воспитание. Надо готовить тебя к жизни. Ну, чего уставился?»

— Вовка!

В окне показалась взлохмаченная голова младшего брата:

— Чего тебе?

— Принеси шпагат.

— Зачем?

— Нужен, раз прошу.

— А где я его возьму?

— В сенях.

— А если там нету?

— Ну, знаешь!

Славкин голос не предвещал ничего хорошего, а потому через полминуты из окна вылетел шпагат. Туман вскочил, кинулся вперед и стал трепать его.

— Ко мне!

Туман побежал к хозяину, не разжимая зубов. Сзади разматывался моток.

— Хорошо!

Славка привязал апортировочный предмет к шпагату и, кинув подальше, стал резко подергивать конец. Щенок весь насторожился, затем бросился в траву, где пойманной рыбой трепыхался апорт. Приняв его за игрушку, придавил лапами и стал грызть. Деревянный кругляш выскользнул из-под лап и, будто живой, пополз к ногам хозяина. Не тут-то было! В собаке проснулся охотничий инстинкт. Она догнала.

— Апорт!

Схватила.

— Ко мне!

Принесла.

— Дай!

Туман неохотно разжал зубы. В порядке компенсации Славка дал ему кусочек сахара.

Август сменился дождливым сентябрем, октябрь высушил слезы на деревьях и траве, глянул сухими, прозрачными закатами. Перед тем, как уйти, он подбрасывал по утрам холодный иней.

Туман по-прежнему жил в своей уютной, хотя и без особых удобств квартирке. Голос его ломался. Когда к дому приближался кто-то незнакомый, Туман выскакивал из будки и уже баском извещал всю улицу о том, что он жив-здоров и никого не пропустит к крыльцу без злого собачьего приветствия.

Как-то утром, это было в начале декабря, он выглянул в единственное окошко своего нехитрого домика и прищурил глаза от удивления. Кругом белым-бело. Снег притушил запахи, это больше всего взволновало молодую собаку.

В январе ударили морозы. Под вой пурги и треск мороза Туман матерел. Славка не мог нарадоваться на своего дружка. Но в феврале нежданно-негаданно пришла беда.

Никогда Туман не был таким притихшим. Когда Славка появился на крыльце с миской в руках, пес не встретил его радостным лаем. И завтракать не стал.

— Что с тобой, Туман?

Тот грустно посмотрел на хозяина, опустил голову между передними лапами и закрыл глаза.

Последние Славкины сомнения исчезли. Собака больна и, как видно, тяжело. Он похолодел от мысли, что все это может плохо кончиться.

— Как же так, Туман?

Пес чуть приоткрыл глаза, будто хотел сказать: «Сам не знаю, как это случилось. Хвороба подкралась неслышно — без шума, без запаха. Еще ночью всего меня ломало, а к утру горел, как в огне. Ладно, иди к себе, я уж выкарабкаюсь из этой истории как-нибудь один».

— Что это ты вдруг? — спросил Петр Иванович, когда сын переступил со своей ношей порог.

— Заболел, — коротко ответил Славка. — Дай, мама, денег. Повезу в поликлинику.

Елизавета Петровна, ни слова не говоря, полезла в комод.

— Вези на такси, — сказала она.

Славка накинул пальтишко и побежал на шоссе ловить зеленый огонек. Через двадцать минут он подкатил к калитке на «Победе».

Петр Иванович вызвался ехать тоже. Когда все трое сели в машину, водитель спросил:

— Далеко?

— До ветеринарной поликлиники, — торопливо сказал паренек.

Шофер наморщил лоб.

— Не припомню такую.

Славка со страхом спросил:

— То есть как это? Нету, что ли?

Лицо у него стало бледнеть. Водитель поспешил успокоить.

— Ну, почему же нету? Есть такая в Москве поликлиника, и не одна, наверное. Только адреса я не знаю.

— Тогда вот что, — решил Петр Иванович, — едемте до справочного киоска у метро «Сокол», там узнаем.

И в самом деле девушка в справочном, полистав толстую книгу, сразу же написала на бумажке улицу и номер дома.

Не везет так не везет! Когда они приехали в поликлинику, оказалось, что там выходной. Туман сдавал. То ли его укачало в «Победе», то ли болезнь все больше забирала, только у него бока учащенно ходили. По всему видно — свет не мил ему.

Славка умолял открыть двери и пустить его к дежурному врачу, ведь должен быть хотя бы один на поликлинику. Оказывается, такого врача штатом не предусмотрено.

— Если овчарке очень плохо, позвоните в скорую помощь, только в «скорую» не для детей, а для животных. Есть такая в Москве. — И угрюмый санитар прокричал через стеклянные двери номер телефона. Петр Иванович аккуратно записал.

Звонили из автомата за углом. Отец, волнуясь, объяснял, доказывал. Наконец:

— Спасибо, мы быстренько, — и повесил трубку.

Осмотрев собаку, ветеринарный врач покачал головой и вдумчиво произнес:

— М-да…

— Что с ним? — спросил Славка.

— Чума.

— Чума!!!

— Чума, молодой человек. Будем надеяться, выживет. Сколько ему месяцев?

Славка сказал.

— Ага, еще не прошел, значит, полный курс дрессировки.

Врач забарабанил пальцами по столу, раздумывая над тем, говорить или не говорить. Решил сказать.

— После такой болезни собаки, если остаются живыми, как правило, не пригодны к службе…

— Неправда! — крикнул Славка.

Врач пожал плечами.

— Чего ты шумишь, — тихо сказал отец. — Доктора больше нас с тобой знают.

А врач уже протягивал бумажку.

— Вот, отвезите собаку в лечебницу. Необходимо стационарное лечение. Если, конечно, вам нужна дворняжка.

Это было жестоко — так сказать о собаке с родословной, о его друге, к которому он так привязался и полюбил.

Славка чуть не расплакался: «Дворняжка… Ты овчарка, Туман, и останешься овчаркой! Пойдем, мой милый. Ух, какой ты стал тяжелый!»

Три недели провел Туман в лечебнице. И все три недели Славка не находил себе места. Больную собаку он навещал каждый день. Лечебница находилась далеко, от дома надо было ехать часа два — не меньше. Но расстояние паренька нисколько не смущало. Он трясся в трамвае, мчался в метро, жался в автобусе. Привозил из аптеки пенициллин для вливаний, а из дома молоко, мягкую косточку, бабушкину шанежку или мясной бульон. Славка ухаживал за больным другом, будто это не собака вовсе, а по крайней мере меньший брат, попавший в жестокую переделку. «Открой, Туман, рот, проглоти таблетку, да не упрямься, пожалуйста. Давно бы так!»

Вечерами обоим было тяжело расставаться. Четвероногий больной пробовал вскочить и бежать следом, но слишком много сил отняла у него болезнь. Славка говорил:

— Лежи! Завтра опять приду. Ну, что ты волнуешься?

Лекарства ли, которыми щедро пичкали собаку, молодой ли организм, а может быть, заботливый уход был причиной, а только через семь дней кризис миновал.

Но прав, прав был, видно, доктор. Это была уже не та собака. Другая, совсем не похожая на резвого и веселого щенка.

Вернувшись домой, Туман не выразил радости. Весь он был какой-то угнетенный. К тому же болезнь дала осложнение на задние ноги. Он не в состоянии был прыгнуть на стул — настолько они ослабли.

Ко всем бедам прибавилось нарушение нервной системы. Славка попробовал вспомнить с собакой команды. Куда там! Туман то не понимал их, то путал. Ему приказывают сидеть, а он ложится. Хозяин подает команду «Рядом!» — начинает лаять.

Что делать? Махнуть на все рукой, будь что будет? Но Славка не мог бросить друга на произвол судьбы.

Он обратился за советом к врачам. «Время покажет. Не следует торопиться, молодой человек. Организм, будем надеяться, победит окончательно. А пока — ждать». Было в этом что-то от пословицы — ждать у моря погоды. Славка же решил во что бы то ни стало помочь Туману.

Он засыпал вопросами ветеринарных врачей, ездил в клуб служебного собаководства, советовался с бывалыми собаководами. Накупил книжек по ветеринарии — какая сложная, оказывается, наука. Животных лечить не легче, чем людей. Человек хоть скажет, где и что у него болит.

Животное молчит, лишь стонами да взглядами выдавая свои страдания.

Многое пережил Слава за этот черный месяц. И постоянно твердил себе — нельзя, нельзя опускать руки!

Он часто и подолгу прогуливал своего больного друга. Кажется, и во дворе хорошо, ан нет, едут за город, где гуляют до вечера. Пахнет талым снегом и прелыми листьями. На проталинах прыгают грачи.

Два друга не спеша идут и беседуют. Точнее, Славка говорит, собака слушает.

— Вот поправишься, Туман, и заживем мы с тобой лучше прежнего. И станешь ты опять умненьким и резвым. Разве нет? Вильни-ка хвостом. Правильно.

Собаке нравились эти прогулки по лесным и проселочным дорогам, она мало-помалу веселела, в ней временами проглядывал прежний Туман с любознательными глазами и живым характером.

С середины апреля Славка возобновил занятия. Надо было, по сути, все начинать сначала. Младший брат как-то утром брякнул насчет того, чтобы купить другого щенка, но Славка так глянул на него, что Вовка прикусил язык.

— Другого? Я тебе покажу другого! Посмотрим, что ты скажешь, когда голова у Тумана прояснится и ноги окрепнут.

Ноги, впрочем, уже окрепли, да и все тело (спасибо прогулкам) стало более послушным, хотя и не таким сильным, как раньше. Вот только нервы! Они все еще давали себя знать после болезни, и пареньку приходилось набираться большого терпения во время уроков с собакой.

Он продолжал выезжать со своим другом за город. Первое время раздавалось две-три команды, не больше. Чаще всего «Гуляй!». Туман поднимал в воздух испуганных птах. По характеру он был добрый — не ел насиженных яиц и не обижал голых птенцов, горланивших и широко разевавших рот. Но иногда хотелось «почесать» лапы. Он с фырканьем обнюхивал норы, совал туда нос, втягивал воздух и, почувствовав мышиный запах, громко лаял. Потом начинал рыть. И не столько роет, сколько делает вид. С полминуты поработает лапами, фыркнет для острастки в последний раз и, убедившись, что у мышонка душа давно уже в пятках, побежит своей дорогой.

Так бегает он час, другой, наконец устает. Хочется отдохнуть. К этому времени приурочивал Славка команду «Сидеть!» и «Лежать!» — вынужденное «повторение пройденного». Он учил Тумана сидеть так, как тот умел это делать до болезни. Собственно, «сидеть» — не то слово. Сидеть — значит ничего не делать. А для собаки сидеть по команде — значит все время подавлять в себе желание сорваться с места. Мало ли всяких соблазнов вокруг.

В правую руку Славка брал кусочек мяса, сыра или сахара и поднимал над самой мордой Тумана.

— Нюхай!

Туман с удовольствием нюхал. Славка поднимал лакомство над вздрагивающим носом и отводил чуть назад, держа на таком расстоянии, чтобы собака не могла ухватить его. Следя за рукой хозяина, Туман задирал голову все выше и выше. Вот-вот сядет на задние лапы.

Вот-вот… Славка умел улавливать этот момент — резко приподнимал гостинец. Туман тянулся за ним и вдруг слышал:

— Сидеть!

Подавшись вверх, собака оказывалась посаженной на пятую точку и тут же получала вознаграждение.

Вот так, помаленьку-полегоньку вспоминал Туман то, чему его учили в детстве и что улетучилось из головы во время болезни. День ото дня его глаза становились все более живыми и смышлеными. Время ли было исцелителем, свежий ли воздух с запахом сосен и елей, говорливые ли ручьи, через которые он так любил перепрыгивать? Скорее все это, вместе с лаской и заботой хозяина, послужило тем лекарством, которое возродило былую силу.

Одолев болезнь, Туман с помощью Славки возвращался к жизни с ее радостями и печалями, ее запахами и шорохами, с ее науками и загадками. Эта победа была, пожалуй, самой прочной нитью в том поводке, который плел Славка вот уже больше года.

ПЕРЕКАТИ-ПОЛЕ

…Вырвал себя Фадей Ашпин из родной земли и ничто теперь не могло остановить его.

Он попал в американскую зону оккупированной Германии. Три месяца провел в лагере военнопленных, без малого полгода в лагере перемещенных лиц, больше всего на свете боясь, как бы его не выслали на Родину. Чем черт не шутит. Начнут копаться, что да как, да сколько на его душе темных дел — и доставят куда следует.

Но ветер погнал Фадея все же подальше от расплаты. Выдул из одного, а потом и из другого лагеря и начал перекатывать из города в город, из страны в страну.

Для начала Ашпин поспешил расстаться с Западной Германией. Слишком много в ней колючей проволоки. Да еще каким-то образом так называемые перемещенные лица разузнали, что он за птица. Колючую проволоку можно было бы терпеть, но колючие взгляды! Как-то он получил записку, в ней всего два слова: «Смерть предателю!»

Побежал к коменданту лагеря, молча показал замусоленную бумажку.

Комендант приказал найти его карточку. Внимательно изучив ее, спросил на чистом русском языке:

— Служили в карателях?

— За кем греха нет, господин комендант?

— Это верно, — рассмеялся тот. — Слишком много грешков развелось в Европе. Потому она время от времени и горит, как в аду.

Комендант выслушал исповедь Фадея, помолчав, сделал какую-то отметку в его карточке и тихо произнес:

— Вы можете нам пригодиться, Ашпин.

— То есть как это? — притворился непонимающим Фадей.

— Вы ненавидите Советы, любите, по вашим словам, бизнес, вы предприимчивы и по-своему смелы, если верить тому, что вы рассказали. Такие люди, скажу честно, нам нужны.

По мере того как комендант говорил, Фадей распрямлял плечи. «Так и знал! Такие, как он, не испортят борозды и на новой пашне. Только согласись. Тут же потреплют по шее и накинут хомут».

Откровенно говоря, предложение Ашпину не очень понравилось. Совать шею в петлю он больше не намерен. Хватит с него хозяев. Проживу без вас.

Ничего этого Фадей, разумеется, не сказал. Он лишь пожаловался на здоровье — оно не то-де, надо бы отдохнуть от порохового дыма, а там видно будет. Оно лестно, конечно, такое услышать. Бог даст, наладится здоровье, тогда я уж вспомню ваши слова, господин комендант. А сейчас, сделайте милость, оградите меня от подобных угроз.

На другой день Фадея отправили из лагеря. И, разумеется, не из жалости. Коменданту что-то подсказывало: придет время — парень будет наш. На всякий случай он дал Фадею номер телефона и сказал на прощание:

— Надумаете, звоните. Не забудьте, какой город, а номер у вас в руке. Лучше, если выучить его наизусть, а бумажку порвать.

Он выучил наизусть. Но звонить не звонил и постарался убраться подальше.

Затевать свое дело нечего было и думать. Нет главного — капитала. Нет — так будет. В стране, где он жил до войны, одна из самых высокооплачиваемых профессий была шахтер. Фадей решил, что и в свободном мире горняки загребают лопатами не столько уголь, сколько деньги. Он попробовал поработать на шахте в Бельгии, во Франции. Жизнь всюду косилась мачехой. На то, чтобы не умереть с голоду, с грехом пополам хватало. Но чтобы позволить себе такую роскошь — сколачивать капитал — дудки, браток!

— Хотя кому как. На одного окуня тысяча пескарей, — раскидывал умишком Фадей. Обстоятельства сделали его пескарем, но это не значит, что он уже лишился острых зубов. В одно прекрасное время он всплеснет красноперым хищником. Важно найти подходящий омут, где вместо чертей обитают караси. А не омут, так тихую заводь, где можно нагулять жирок, выковать, не спеша, стальную челюсть и открыть ее для начала хотя бы на мальков.

Подвернулся очередной вербовщик, расписал яркими красками прелести нового света. Терять Фадею было нечего, и он отбыл в Южную Америку. Помотался на медных рудниках в Чили, попытался без успеха через брачные объявления жениться на богатой старухе. Из Чили перебрался в Боливию на оловянный рудник, потом на каучуковые плантации Бразилии. Но нигде не мог пустить корни. Заморское счастье не давалось ему в руки. Его «английское» счастье осталось в Москве под яблоней.

Как-то в Кордильерах Фадей услышал знакомую фамилию. Строил там шоссе. Прибыла новая партия и в ней двое немцев. Укладываясь поздно вечером спать, один сказал другому:

— Не вздыхай, Пауль. Полгода потерпим, а там Оберлендер что-нибудь сделает. Теодор теперь министр.

Фадей насторожился, весь превратился в слух.

— Министр, да не юстиции.

— Министр по делам перемещенных лиц. Это не меньше.

Фадей дальше не прислушивался. Он вышел на воздух. В черном небе мерцали звезды, горы дышали прохладой, неподалеку гремела речка.

«Неужели?! Тот ли Оберлендер? Значит, министр… Ну и ну! И это после всего, что творил в войну? А я, я-то!

Дурак, идиот, дубина! Задыхался в шахте, гнил в лесах, ворочал камни, боясь, как бы кто ни припомнил прошлого».

Ашпин выведал все, что хотел. Сомнения исчезли. Тот самый Оберлендер. Засобирался в дорогу. Золотой поводок потянул его назад, в Европу.

Удалось устроиться матросом на старое, видавшее виды судно. Прибыл в Гамбург. Сойдя на берег, Фадей больше не вернулся на корабль.

Отдождила нудная осень, оттаяла зябкая зима, отгремела весна и отпылило лето. И опять осень. Ашпин работал в порту. Зарабатывал неплохо, хватало и на еду, и на тряпки. Но разве такой представлял он свою жизнь? Не было размаха, золотые ручейки плыли мимо. Для других журчали, звенели, смеялись. К нему же подбегали с пересохшим руслом. Да, не было главного, с чего можно начинать дело — золотого родничка, бьющего из-под земли.

Все чаще и чаще возвращался Фадей в своих мыслях к сосне и яблоне. Отец, если жив, бережет тайну пуще глаза. А если умер, унес с собой в могилу. Что же, погибать добру? Все, что угодно, только не это. Чтобы его, кровное, наследственное, выстраданное — да навеки осталось в земле. А еще хуже, если станет случайной находкой.

По утрам вставал с мыслью о запрятанных драгоценностях. Засыпал с теми же затаенными думами. А ночами снились почти одни и те же сны: раскапывает клады и перебирает трясущимися руками браслеты, ложки, вилки, часы, тарелки, отливающие червонным золотом… Фадей просыпался в холодном поту. Какая-то петля душила горло. Поводок натягивался все туже и туже. Еще какое-то время он упирался, страшился сделать этот шаг. Но прочна, прочна веревочка. Тянет за собой, и нет уже сил сопротивляться.

Что делать? Поехать в Москву туристом? Перейти границу тайком? Не всех же задерживают… Болван! Скотина! Телефон! Пожалуйста, господа, я вам нужен? Вы мне тоже надобны.

Неожиданно для всех Фадей взял расчет, купил железнодорожный билет. Номер телефона, который дал комендант лагеря несколько лет назад, Ашпин все еще носил в своей голове, глубоко врезав цифры в цепкую память.

ТУМАН УЧИТСЯ

И для служебных собак наступает пора идти в школу. В одно прекрасное утро отправился туда и Туман. Как и все первоклассники, он шагал под заботливым присмотром того, кто вот уже больше года заменял ему родителей. И хотя собака не знала, куда ее ведут, она ступала по тротуару важно и чуточку горделиво.

В «портфеле» у Тумана не было ни чернильницы, ни пенала, ни тетрадей. В сумочке, которую он нес в зубах, находился обед. Шесть котлет с хлебом — для него и для хозяина, десять кусочков мяса с наперсток величиной, предназначенных для награды в тех случаях, когда Туман будет правильно решать «задачки». Славка положил в собачий «портфель», кроме того, и учебник по дрессировке служебных собак. По этому «букварю» Туман будет учиться.

«Букварь» мало волновал четвероногого первоклассника. Но вот котлеты! Вкусный дух сверлил в носу. И хотя Туман перед тем, как пойти в школу, плотно позавтракал, его так и подмывало разорвать зубами или лапами свой «ученический ранец» и посмотреть, что за блюдо издает такой волнующий запах.

В первый день учебно-дрессировочная площадка встретила новичка рычанием. Туман не остался в долгу. Отдав «портфель» Славке, он тут же оскалил зубы и встал в боевую позу, готовый задать трепку любому агрессору.

Собачьи страсти, к счастью, быстро улеглись. Туман и Славка могли теперь оглядеться. Они увидели на площадке несколько коротких заборов разной высоты, подстриженный кустарник, лестницу, канаву, бум.

С десяток молодых собак сидели у ног своих хозяев, встречая очередную пару ворчанием. Но вот показался инструктор. Это был совсем молодой русоволосый человек. Звали его Владимир Иванович Дымов.

— Все в сборе? Ага, и новенький. Помню, помню. Значит, выздоровел твой пес. Как его — Туман, если не ошибаюсь?

— Туман чувствует себя хорошо.

— Сколько ему?

— Больше года.

— Поздновато привел.

Славка хотел промолчать, но не удержался:

— Курс общей дрессировки Туман прошел дома.

— Сейчас проверим. Подай несколько команд из тех, которые он знает.

Во втором классе, как шутя назвал инструктор группу, уже прошедшую курс общей дрессировки, оказалось восемь собак разных пород. Немецкие (восточноевропейские) овчарки, одна шотландская с узкой головой, с рыжими подпалами, вся покрытая длинной и густой шерстью. Был еще черный терьер. Хвост у него обрублен, шерсть на голове и груди кудрявится, уши висят. Привели на поводке учиться уму-разуму и эрдельтерьера — пса почти квадратного, с узкими темными глазами, с плоским лбом и приподнятыми ушами. Но чем гордился эрдельтерьер — так это своими усиками и бородой. Ни у одного ученика не было таких украшений. В группу еще зачислили двух боксеров с мускулистыми телами и короткой лоснящейся шерстью.

Но самым внушительным на площадке выглядел, пожалуй, Туман. Несмотря на болезнь, он превратился за год с небольшим в крупного пса. Прямая, широкая и длинная спина его оканчивалась хвостом, похожим на саблю.

Грудь широкая. Морда клином, и на ней — живые недоверчивые глаза цвета перезрелой вишни. Над глазами белые подпалины, словно брови. Уши направлены чуточку вперед, живот подтянут. Шерсть дымчатая, похожая на осенний туман. Отсюда, видно, и кличка.

Вся площадка с настороженным любопытством наблюдает за инструктором. Хозяева и собаки стоят в одной шеренге. Точнее хозяева стоят, а собаки сидят рядом, у правой ноги. После общей дрессировки, полученной дома, Туману, как и всей группе, предстояло пройти курс защитно-караульной службы. Инструктор рассказал, чему предстоит научиться собакам. Вступительное слово он закончил сообщением:

— Буду давать домашние задания. Так что и дома вам придется продолжать дрессировку. А теперь усаживайте собак по кругу.

Но не так-то просто усадить Рексов, Факиров и других четвероногих. То и дело слышались команды и шлепки. Пока хозяева и собаки образовывали круг, инструктор успел переодеться в деревянном сарайчике и вновь появился в дрессировочном костюме — стеганых широких штанах и длинном пиджаке, толстом и тоже простеганном. Он попросил хозяев крепче держать поводки, а сам зашел в оскалившийся круг и стал дразнить собак. Длинным, почти до земли, рукавом он махнул перед одним собачьим носом, перед другим, задел слегка третий. Хозяева стали науськивать своих воспитанников. Но где там! Добрая половина собак была обескуражена. Лишь Туман рванулся вперед, но тут же виновато посмотрел на Славку. То ли я сделал?

— Фас, Туман, фас!

Но Туман до поры до времени, как ни старался хозяин, решил не связываться с этим странным человеком. Он лишь недовольно помотал мордой и метнул на инструктора пару сердитых взглядов.

Первым понял, что от него хотят, эрдельтерьер. Он зарычал, залаял, вырывая поводок. Бородка у него негодующе тряслась.

Хозяин подбадривал, приговаривая:

— Хорошо, Кот, хорошо!

Эрдельтерьер со странным кошачьим именем еще больше вознегодовал. Он рвался наброситься на инструктора. А за ним мало-помалу входили в азарт, натягивали с лаем поводки и другие новички.

Это был лишь наглядный показ. Когда Дымов сделал вид, что спасается бегством, нырнул в сарайчик, собаки постепенно успокоились.

Сняв дрессировочный костюм, инструктор вернулся и пояснил:

— Вот так будете разжигать у собак злобу. У вас должны быть помощники. И здесь, и дома. Вот ты, например, — обратился он к Славке, — надень-ка костюм.

Сказав Туману «Сидеть!», Славка направился в сарай, где с помощью Владимира Ивановича облачился в дрессировочный костюм и, выйдя на открытую площадку, с некоторой опаской стал приближаться к собакам.

— Дразни Пирата, — сказал Дымов.

Имя этой собаке дали, видимо, по ошибке. Славка и так и эдак, но Пират лишь скулил да жалобно оглядывался на хозяина.

— Стань с Котом рядом, — приказал инструктор хозяину эрдельтерьера. Славка махнул рукавом и задел бороду Кота. Такого оскорбления тот не мог вынести. Он залаял и начал бесноваться на поводке. Глядя на него, и сосед, носящий разбойничье имя, проявил воинственность.

— А теперь беги! — крикнул инструктор Славке.

Когда Славка побежал к сарайчику, инструктор скомандовал:

— Пускайте Пирата и Кота!

Паренек был уже возле дверей, когда два озлобленных пса набросились на него, схватили за болтающиеся рукава и стали трепать. Но тут к сарайчику с оглушительным лаем бросился Туман, до этого с тревогой наблюдавший, как развертываются события. Могучей грудью он сбил с ног Кота и набросился на Пирата, пустившегося наутек. На помощь Пирату кинулся Кот, успевший к тому времени вскочить и возмущенно потрясти бородой. Началась потасовка, еле удалось разнять драчунов.

Учил инструктор на площадке и тому, как заставить собаку отказаться от корма, предложенного посторонним. Тут много было всяких коварств. Сидит себе Туман и щурится на ласковое солнышко. Чуть сзади стоит хозяин с поводком в руке. На небе ни облачка, ветерок ласкает. Вдруг осторожно подходит незнакомый и протягивает кусочек колбасы: у Тумана и в мыслях нет отказываться от угощения, и он уже тянется мордой. Но поводок резко дергается, раздается строгая команда:

— Фу!

«Нельзя, значит. Но почему? Вкусно же…» Собака не может пока победить в себе искушения, пробует схватить колбасу, но незнакомый человек (ну не свинство ли!) больно бьет ее по морде, после чего бросает колбасу, но так, чтобы пес не дотянулся, и быстро уходит. Туман огрызнулся, но урок не пошел впрок. Он пробует достать лакомый кусочек, пытается даже лапой пододвинуть поближе, однако получает шлепок — теперь уже от Славки, который, указывая на удалявшегося «злодея» ни с того, ни с сего ударившего по морде, четко произносит:

— Фас!

И если собака в нерешительности, начинает натравливать на «незнакомца».

Проучить Тумана услужливо помогало и… электричество. Славка прикреплял к ошейнику коробочки с батареями, концы длинных проводов брал в руки. Туман не подозревал, на каком коварном поводке он находится. Отбежав на почтительное расстояние от хозяина, а то и скрывшись от него куда-нибудь за угол, собака поднимала с земли кусочек колбасы. Всевидящий Славка тут же замыкал концы. Туман подскакивал и ошалело смотрел по сторонам, стараясь понять, кто же его так здорово хлестнул.

Все воскресные дни Славка пропадал на площадке. Дымов проводил здесь наглядные уроки по разным темам. Потом задавал еще на дом отработать то или иное упражнение так, чтобы команда выполнялась уверенно, без малейшего колебания.

Собака обязана защищать своего хозяина. Славка ведет своего Тумана на поводке. Навстречу шагает одноклассник Колька Субботин в дрессировочном костюме. Поравнялись. Колька делает вид, что хочет напасть на хозяина, он замахивается пустым рукавом. Знакомый жест! В глазах Тумана зажигаются зеленые огоньки, он злобно ворчит, а после громкого «Фас!» хватает помощника за костюм и яростно треплет.

За полгода учебы в клубе служебного собаководства ДОСААФ Туман, помимо всего того, о чем здесь говорилось, научился брать высокие барьеры, свободно ходить по буму, прыгать, как заправский легкоатлет в длину, лазать по лестнице. Прививая собаке любовь к спорту, Славка и тут отдавал воспитанию своего четвероногого друга всего себя, каждую минуточку своего свободного времени.

А со временем стало туговато.

Когда Славка, закончив семь классов, сказал, что хочет идти работать, родители не стали падать в обморок. Больше того, не стали отговаривать. Не всем же кончать очно десятилетку, а после этого непременно поступать в институт. Пусть с юных лет засучит рукава.

Бить баклуши паренек не привык, работой не тяготился. Закончил курсы водолазов и стал через день дежурить на спасательной станции.

Когда Туман впервые увидел Славку в водолазном костюме, он опешил. Запах хозяина отбивала резина. Но за стеклом иллюминатора виднелось знакомое лицо. Собака озадаченно залаяла. Но вот Славка (это было на учебных занятиях), с трудом поднимая свинцовые подошвы, ступил на трап катера и стал медленно погружаться, пока не скрылся совсем. На поверхности лопались лишь пузырьки воздуха. Туман бросился в воду, крутясь возле шланга, подающего воздух. Он беспокойно повизгивал, не зная, что предпринять.

Наступил, наконец, день, когда Туман начал грызть вершину собачьей науки — след. Ах, эти следы! Их тысячи вокруг. Муравьиные, мышиные… Вот тут, верно, прыгал воробышек, здесь вот, переваливаясь с боку на бок, важно прошел голубь. Собачий нос не знает отдыха. Чует он, конечно, и следы человека. И не просто человека. След, ведущий на огород, принадлежит главе семьи. Другой — он уходит в сторону интерната — оставила старшая хозяйка дома. А на дорожке, если бежать по ней к калитке, можно обнаружить добрых два десятка, если не больше запахов. Столько разных людей прошло за день.

Розыскная служба программой клуба в то время была не предусмотрена. Но Славка перешагнул границы программы и дал своему питомцу «высшее собачье образование».

Начал с небольшого. Привяжет Тумана, помашет перед мордой любимой игрушкой, раздразнит. А потом возьмет да и отнесет ее метров за двести и спрячет. Собака не видела, куда пошел Славка — он ведь быстро скрылся в саду. Но ей жаль игрушки. Да еще хозяин будто предчувствует ее желание, возвращается, тут же отвязывает, расправляет поводок, подводит к следу, по которому шел туда и обратно, стараясь не отклоняться.

— Нюхай!

Что нюхать? Туман не знает. Славка нагибается и показывает рукой на след. Урок проходил ранним июньским утром, когда не сошла еще роса. Там, где ступала Славкина нога, трава чуточку темнее. Туман улавливает здесь запах хозяина, начинает принюхиваться.

— След! — командует Славка и голосом, и поводком подсказывает собаке идти вперед.

Туман пошел было, но тут его отвлек воробей, сидящий на нижнем суку березы. Он — засоня — расправлял после сна крылышки и жмурился от удовольствия. Но хозяин чуть дернул поводком и строго сказал два слова: «Нюхай!» и «След!». Пришлось подчиниться. Туман наклонил морду, его нос низко поплыл над травой, направляя ноги, а за ними поводок, а за поводком и Славку туда, где лежала любимая игрушка. «Ага, вот она!» Туман попробовал взять ее в зубы, но резиновый мяч со скрипом выскользнул и покатился по траве. Славка в награду за первую победу разрешил собаке поиграть с мячом и угостил сахаром.

Труднее всего было идти по чужому следу. Тут надо разобраться в запутанных запахах.

Привяжет Славка Тумана. Через некоторое время показывается помощник в дрессировочном костюме. Начинает дразнить. Раздразнит и убегает. А куда — собака не видит. Славка отвернул ей морду. Как только он отвяжет и скажет «Нюхай!», Туман опускает голову. Уловив запах, натягивает поводок. Пошел! Кончик хвоста у него подрагивает. Прошел сто метров, прошел двести, свернул к дереву, где спрятался помощник. С рычанием начал трепать его.

Через неделю Славка попросил своих помощников усложнять след, заканчивать его, скажем, не дугой, а тупым углом, идти не сто пятьдесят метров, а триста. Еще через две недели он поехал с Туманом и помощниками за город. Тут уже прокладывали след на полкилометра, даже больше, пускали собаку не сразу, а минут через десять, а то и пятнадцать.

В сентябре, когда лес начал редеть и на землю упали с деревьев первые листья, Туман уже довольно уверенно, как говорят собаководы, прорабатывал след. Помощники переправлялись через небольшие речки, перепрыгивали через канавы. Подойдя к воде, Туман беспокойно повизгивал, крутился на месте. Куда девался запах? Совсем не понятно.

Славка брел по воде вместе с Туманом и, выйдя на другой берег, заставлял пса брать нужный след.

Юному собаководу хотелось проверить своего друга. Но где и как?

Однажды в 99-е отделение милиции Москвы пришел паренек. Он попросил принять его в бригадмильцы. Старший лейтенант милиции Григорий Ярцев, выслушав его и прочитав характеристику, сказал:

— Что же, добро пожаловать. Помощники нам нужны.

— Только я не один.

— Товарища, что ли, привел? Тем лучше. Зови его сюда. Ну, чего мнешься?

Юноша подошел к открытому окну и крикнул:

— Туман!

Длинное собачье тело пролетело над подоконником и опустилось на пол.

Старший лейтенант заморгал глазами.

— Эй, паренек. Откуда собака? Зачем она? Чего это ты придумал?

— Да вы же сами сказали — зови.

Ярцев улыбнулся:

— Ах, вот оно что! Так бы сразу и сказал. Значит, овчарка и есть твой товарищ?

— Вроде бы так. Товарищ и друг.

— Молодец! — Славка так и не понял, к кому относилась похвала — к нему или к Туману. — Молодец, честное слово, — повторил Ярцев.

Как-то вечером Вячеслав патрулировал с Туманом в парке Покровско-Стрешнева. Был с ними еще один бригадмилец Вячеслав Арсентьев. Уже за полночь, когда свет в парке погас и тревожно шептались деревья, вдруг откуда-то издали донесся крик:

— Спасите!

И все смолкло.

Трое кинулись вперед. Собака оставила людей далеко позади. Метров через триста увидели на земле девушку.

Лицо в крови, ничего ответить не могла. Рядом крутился Туман.

Преступник успел скрыться.

Славка отстегнул поводок. Собака бросилась по свежему следу. Оставив Арсентьева с девушкой, он побежал за Туманом, освещая дорогу фонариком.

Собака скрылась. Где она? Но вот слева раздалось рычание, испуганный крик. Он кинулся на шум. Через несколько метров увидел распростертого на земле человека. Рядом валялась финка. Славка нагнулся, поднял нож.

Туман стоял возле лежащего, настороженный и злой.

— Вставай и шагом марш! — приказал Славка человеку. И ласково Туману:

— Охраняй!

В милиции преступник с ненавистью взглянул на Тумана:

— Проклятый пес! Подожди, сведу с тобой счеты!

Дежурный офицер усмехнулся:

— Лет через десять, когда выйдешь на свободу. Только не советую вновь испытывать собачьих зубов.

Сказав это, кивнул милиционеру:

— В камеру!

На месте преступления Туман нашел еще и кепку бандита. За разбойничье нападение, за поножовщину негодяй получил пятнадцать лет. Славка выступил на суде в качестве свидетеля. Эта ночная история могла бы окончиться убийством, если бы не Туман. Бандит услышал, что кто-то пробирается сквозь кусты, и не успел нанести второй удар.

Через полгода в кинотеатре, где Славка смотрел фильм, раздался тревожный голос администратора:

— Дунаев, вас ждут у выхода.

На улице только что был убит шофер такси. Собака из угрозыска взяла след, но до конца не дошла, отказалась. Может, Туман сработает лучше.

Сиденье все в крови. Водителя ударили сзади. Чем? Ножом? Гадать некогда. Славка быстро сбегал за собакой, благо что близко.

— След!

Туман принюхался и пошел. Пересек площадь — и к остановке. Подошел автобус. Пассажиры уже начали садиться, когда собака с рычанием вцепилась в один рукав. Человек, ступивший было на подножку, побледнел.

— Что такое?

— Это мы выясним, — сказал подоспевший сотрудник угрозыска. — Руки назад!

Славка увидел, как задрожали руки грузного детины.

Много было таких историй. Одни благодарили Тумана, другие проклинали, грозились прибить «проклятого пса», отравить, задушить. Но шли месяцы, а Туман оставался жив, здоров. Отравить его было нельзя. Он не брал из чужих рук корм. Задушить? Попробуй! Теперь это был сильный, грозный пес, завоевавший звание чемпиона и несколько золотых медалей. Он поступал так, как учил хозяин, ничего не боялся и игнорировал все угрозы.

Благодаря Туману познакомился Славка с сотрудниками угрозыска, в работе которых столько увлекательного и отважного. Правда, пришлось ему тут посмотреть на жизнь и с теневой стороны, но ведь не узнаешь плохого — не будешь так крепко ценить все светлое, хорошее. Благодаря Туману познакомился Дунаев и с Валей, своей будущей женой. Случилось это так:

— Скажите, это ваша собака?

— Моя.

— Ах, какой милый пес. Можно его погладить?

— Можно, только осторожнее.

У Вали были карие глаза и длинные косы. Она вместе с подругами по работе шефствовала над детской комнатой милиции.

Теперь уже втроем ходили по парку. Туману, откровенно говоря, не нравилось это. Не усторожил он хозяйское сердце.

— Дурачок! Чего ты сердишься, чего косишься? — спрашивал хозяин, когда, проводив девушку, друзья медленно возвращались домой.

О чем говорил хозяин, Туман не понимал. Он лишь чувствовал в голосе укоризну и виновато опускал голову.

Славка гладил его по спине.

— Брось дуться, Туман. Ведь мы уже взрослые…

Как-то вечером, когда Славка вернулся с работы, его встретила притихшая мать.

— Повестка тебе, сынок. Из военкомата.

Вячеслав Дунаев призывался в ряды защитников Родины — в Советскую Армию. Ему было и радостно — наконец-то он отведает ратной жизни — и немножко грустно. Жаль было расставаться с домом, с Валентиной. А как же Туман?

В назначенный час он явился по повестке военкома Ленинградского района столицы.

Его спросили:

— Где бы вы хотели служить?

— На границе.

— К сожалению, нам в этом году не дали пока ни одного места. Есть в артиллерию, в авиацию, на флот. А на границу… — И офицер, ведавший призывниками, развел руками.

— Можно мне обратиться к военкому? — спросил Вячеслав.

— Что ж, обратитесь.

Военком тоже ничем не мог помочь.

— Понимаете, у меня овчарка. Чемпион страны, волновался Дунаев. — Я так мечтал о границе. Хотел служить вместе со своей собакой.

Подполковник подумал и сказал:

— Вот что мы сделаем. О Карацупе слышали?

Славка кивнул головой. Еще бы не слышать! Прославленный пограничник.

— Он и сейчас служит. Здесь, в Москве, в управлении погранвойск. Я вам дам номер телефона.

На другой день в кабинете полковника пограничных войск Никиты Федоровича Карацупы раздался телефонный звонок.

— Обожди, обожди, парень, — Карацупа пододвинул к себе блокнот. — Говори толком. Кто ты? Откуда?… Вот это молодец! Да ну! Это мы утрясем, не волнуйся. А пока, знаешь что, приходи-ка через недельку в управление. Пропуск я закажу. Кстати, где ты живешь?

Назавтра Карацупа сам приехал к Дунаевым. Собакой он остался доволен. Работает уверенно и быстро. Внимательно просмотрел родословную, другие документы.

Славка, как и все остальные члены семьи, с восхищением смотрел на знаменитого пограничника, задержавшего не одну сотню нарушителей. Готовя себя и Тумана к границе, Славка прочел о Карацупе книгу. Это был настоящий герой — смелый, отважный, находчивый. И вот теперь даже не верится, что этот герой рядом, у него в доме.

— Хороша собака, — еще раз похвалил Никита Федорович.

На другой день Карацупа позвонил в военный комиссариат, побывал в одном из его отделов. И когда через неделю Славка робко переступил порог кабинета Карацупы, тот крепко пожал парню руку, усадил на стул, широко улыбнулся и густым баском весело пророкотал:

— Дело сделано. Поедешь на ту же заставу, на которой служил в свое время и я.

— А Туман?

— Едет с тобой.

Увидев, как вспыхнуло лицо молодого человека, Карацупа похлопал Славку по плечу и сказал:

— Так-то, брат. Понимаю и поздравляю тебя.

В ВОЛЧЬЕЙ СТАЕ

«Волк» попал в свою стаю. Фадей учился теперь в разведывательной школе. Изрядная дрессировка необходима не только собакам, но и «волкам», чтобы незаметно перейти границу, выбрать укромное место, осмотреться и, если нет ничего тревожного, начать действовать.

Фадея готовили не только для диверсий. Лишь поначалу к нему отнеслись с прохладцей. Когда же узнали его прошлое, выяснили, что он за птица, тут же его обласкали вожаки организации, именующие себя «друзьями свободы России».

В нужный город Ашпин прибыл поздно вечером. Прежде чем направиться в гостиницу, решил позвонить по телефону, который несколько лет назад дал комендант лагеря. Откровенно говоря, он не надеялся на скорую удачу. Много воды утекло с тех пор. Однако, когда он набрал номер и на ломаном немецком языке попытался объяснить вкратце, кто он, на другом конце провода спросили:

— Вы русский?

— Да.

— Кто вам дал телефон?

Фадей сказал.

Послышались приглушенные английские слова, видимо, тот, кто поднял трубку, советовался.

— Где вы находитесь?

— На вокзале.

— Вы, что, с поезда?

— Да.

Опять короткое совещание на другом конце провода. Наконец в трубку на чистейшем русском языке сообщили:

— Вас встретят в вокзальном буфете.

— Когда?

— Через полчаса.

Фадей подхватил свой чемодан и помчался навстречу новой судьбе.

Разведывательная школа, куда через неделю был направлен Ашпин, находилась в дачном местечке. Ни на зеленом дворе, ни в доме в первые минуты Фадей не увидел ни единой души, если не считать охранника у ворот.

Через час он уже кое-что знал о своей будущей жизни. Начальник школы был немногословен. Напоследок он сказал:

— Сейчас ваше имя Джек. Нравится?

Фадею ничего не оставалось, как кивнуть головой, хотя и послышалось в кличке что-то собачье. Когда жил в Москве, у соседа был пес Джек.

На другое утро, пасмурное и холодное, приступили к «дрессировке». Сначала Ашпин попал на выучку к инструктору Чарли. Настоящее это имя или кличка, он не знал. Спрашивать боялся, да и не все ли равно.

Чарли начал без вводных лекций.

— Ты знаешь, что такое граница?

Фадей пожал плечами.

— Конечно. Полосатый столб, а рядом пограничник с собакой.

— Сам ты — «полосатый столб». Современная граница — это и технические средства и контрольно-следовая полоса.

— Что за полоса?

— Вспашут землю, пройдутся по ней граблями, хоть семена бросай. Оставишь след — пустят по нему собаку…

Где-то в Москве Славка дрессировал Тумана. Под Мюнхеном «американские друзья» дрессировали Фадея. Туман учился задерживать и конвоировать нарушителя. Фадей учился защищаться от собаки. Пулей, ножом, руками. «Если промахнешься или пес перехватит руки, не теряйся, — учил Чарли. — Навались, души, рви зубами. Зубы — тоже оружие. Поменяйся с собакой ролями. Тебе важно уйти от преследования, разделаться с собакой, спущенной с поводка, до того, как подоспеет к ней помощь».

На тренировочной площадке Фадею приходилось вести борьбу с овчарками. Одетый в ватный дрессировочный костюм, он бросался врукопашную с собакой. Наваливался, как учил инструктор, всем телом. Не всякому четвероногому удавалось вывернуться из-под пыхтящей туши.

— Ну, ну, хватит, — останавливал Чарли своего ученика. — На тот свет ведь отправишь пса.

Первый месяц инструктор занимался с одним учеником. Где другие курсанты, Ашпин не спрашивал. В небольшой комнате стояло четыре кровати, а жил он один. Через пару недель, вернувшись с занятий, Фадей увидел, что все койки заняты. Остановившись у порога, он бросил:

— Будем знакомы, Джек.

Трое, не поднимаясь с коек, ответили:

— Тихий.

— Вилли.

— Боб.

Через несколько дней появилось еще трое: Петр, Смелый, Корж. Теперь занятия велись со всей группой.

Инструктора Чарли сменил некий Джон. Одет он был в военную форму, но без погон.

— Самое сложное в работе разведчика, — любил повторять он, — это переход границы. Не сумеете перейти — все остальное не нужно.

Семь потов сошло, пока Фадей научился преодолевать инженерные сооружения на границе.

В день занимались по нескольку часов. Вечерами пили виски, резались в карты. Говорили мало. Не о чем.

Утром — опять занятия. Изучали рукопашный бой.

Чарли охотно передавал все, что знал о способах отправлять людей на тот свет ударом руки, ноги, сжатием пальцев на горле. Сперва тренировались на манекене, а когда немножко поднатаскались, схватывались между собой. В перчатках Чарли разрешал бить и в солнечное сплетение, и в подбородок, и в живот. Случалось, Фадей снопом валился на пол, но чаще отправлял туда охнувших противников.

Изучали самбо. Месяца через три шутя кидали друг друга через плечо или, как змеи, сплетались телами и катались по полу. Тут уж борьба была мало похожа на самбо. Но Чарли снисходительно улыбался.

— Я готовлю вас, ребята, не на первенство Европы, — говорил он, показывая белые зубы, вперемежку с металлическими. — Учитесь вести борьбу без правил.

Еще один инструктор натаскивал Фадея. Русский язык он не знал, разговаривал через переводчика. Назвался Ричардсом. Голова у Ричардса походила на череп из учебника по анатомии. Не осталось на ней ни единого волоска.

Читал Ричардс курс применения ядов.

— Человечество еще в древние века научилось пользоваться ядом. Яд подсыпали в пищу императорам, султанам, королям, царям, графам, мужьям, конкурентам. Отличный способ, знаете ли, сводить счеты. Яд, как правило, не имеет цвета и запаха. Капнули в тарелку или в стакан — и вашего недоброжелателя нет.

С упоением рассказывал Ричардс о предмете, которому он посвятил жизнь. Как-то упомянул вскользь, что он даже изобрел несколько ядов.

— Мы живем в двадцатом веке. Яд выступает теперь как средство массового уничтожения. Без бомб и снарядов вы можете, господа, покончить с заводом, точнее с людьми, которые обслуживают завод. Сколько яда для этого нужно? Цистерна? Нет. Бочка? Нет. Бутыль? И ее много. Маленького пузырька более, чем достаточно.

Ричардс, не мигая, смотрел на притихших подопечных, наслаждаясь впечатлением, которое произвел.

— Яд — это смерть! Яд — это больше, чем смерть. Это паника в городе, в стране. А паника — это поражение!

На последнем слове Ричардс сделал ударение, отчего «поражение» прозвучало торжественно и громко.

Настало время, когда Фадей превратился в хорошо выдрессированного диверсанта. Весь период учебы инструкторы, руководители школы внимательно присматривались к Ашпину. Он производил, прямо скажем, неплохое впечатление. Предприимчивый. Сильный. К тому же с исконной хитрецой, умеет, если надо, притвориться.

Пятеро из группы незаметно исчезли. Куда — можно было только догадываться. Для дальнейшей дрессировки были оставлены Джек и Боб. Наука пошла посложнее взрывов и ядов.

Занятия с ними вел теперь сам Джимми, начальник школы. Он учил сбору экономической, военной, политической информации секретного характера. Стратегической разведке учил он. Объяснял обстоятельно, не торопясь.

— Очень интересен третий раздел, — поучал Джимми. — Называется он изучение намерений. То есть, что может сделать народ в ближайшие годы, способен ли он выступить против правительства или строя? Прислушивайтесь к голосу обиженных на собраниях, прислушивайтесь на рынках, в очередях у магазинов, в домашних стенах. Здесь больше развязываются языки. Но мало собрать факты. Надо их еще правильно истолковать, выжать из них все. Оценивайте их, квалифицируйте, подвергайте анализу, уясняйте до конца. Лишь после этого стройте гипотезу, делайте выводы.

Начальник учил вербовать агентуру с помощью денег, учил вербовать, применяя угрозы, когда у человека в прошлом есть темное пятно и он тщательно скрывает его. Учил методам маскировки, технике подделки документов, тайнописи.

Словом, теперь Фадей стал разведчиком с законченным, если можно так выразиться, высшим шпионским образованием. Умел, запутывая следы, одурачивать собак. Мог взрывать, травить ядами, убивать ударом ладони, работать на рации. Отлично знал шифровальное дело и коды.

Ашпин возликовал, узнав, что после переброски в СССР в одном из банков Западной Германии будет открыт на его имя счет и потечет туда неплохой ручеек. Если удастся через пару лет, пусть через три года, вырваться из-за железного занавеса, да еще прихватить с собой клад — черт возьми, да ведь он станет сразу состоятельным человеком, сможет показать зубы.

Наступил наконец день, когда Джимми вызвал Фадея к себе. В кабинете, кроме начальника школы, Ашпин увидел человека средних лет. Он сидел, закинув нога на ногу, и сосредоточенно полировал ногти.

— Я вас слушаю, сэр, — сказал Фадей, останавливаясь у стола.

Джимми внимательным взглядом окинул его.

— Знакомьтесь.

При этих словах незнакомец поднялся и протянул руку.

— Называйте меня капитан Браун. А вы, если не ошибаюсь, Ашпин?

— Меня зовут Джек.

— Похвально, — одобрил Браун. — Вы поступаете, Джек, в мое распоряжение.

Фадей вопросительно взглянул на Джимми. Тот выпустил изо рта ароматную струю табачного дыма и кивнул.

— Такие-то дела, Джек, — приглушил голос начальник. — Мы учили вас быть разведчиком. Пришел ваш черед. Этот джентльмен знает все. Я думаю, нет необходимости напоминать вам о том, что второй раз изменять опасно. У нас вы получили вторую родину. Ведь последние годы вы жили, в общем-то, неплохо? Вернетесь после выполнения задания, будете кататься как сыр в масле. И вот вам мое напутствие. Главное — перехитрить врага. А Россия, я имею в виду советская, ведь с детства ваш личный враг!

Джимми замолчал.

— Могу я проститься с друзьями по школе? — спросил Ашпин.

— У нас это не принято. Собирайтесь. Капитан Браун через двадцать минут увезет вас.

Начальник школы поднялся со стула, обеими ладонями потряс Фадею руку и проникновенным голосом произнес:

— Желаю вам удачи, Джек. Да хранит вас бог.

Фадей поблагодарил и вышел из кабинета. Надо было успеть собраться.

Время неумолимо шло вперед.

ГРАНИЦА

Тревожная и строгая, тянешься ты на тысячи верст. Ты проходишь лесами и нивами, реками и морями, горами и долинами.

Граница! С тебя начинается Родина, тобой она кончается. Оттого ты всегда торжественна и чутка. Лишь изредка нарушит тишину пограничный катер, автомобиль или конь. И опять все спокойно.

Темными ночами, случается, крадется незваный гость. У тебя много глаз, зорких, внимательных. И вот уже раздается команда «Застава в ружье!». Спешат солдаты туда, где нарушена граница, начинают преследование.

Таковы твои будни, с приглушенным рокотом мотора, с цоканьем копыт, стремительным бегом овчарки, с неожиданным выстрелом.

Впереди лежат чужие земли. Кажется, и лес тот же, и с полей несет знакомым ароматом, и птицы точь-в-точь, как у нас. А вот нет же, нет. И птицы будто поют не по-нашему и цветы цветут по-другому.

А позади на тысячи верст раскинулась земля наших отцов, дедов и прадедов. Звенит она медовыми лесами, плещет она студеными водами, поет она голосистыми соловьями.

Небо синее и высокое. Туманы в ложбинах. Смеющиеся ручьи в апреле. Тракторы рокочут в поле, шагают по тайге линии высоковольтных передач, огоньки светятся в тундре. Ревут на старте ракеты, беря курс к другим планетам.

Родина!

Ты сильна и могуча потому, что твои нынешние хозяева — рабочие люди — пятьдесят с лишним лет назад завоевали Советскую власть. Немало гроз пронеслось над тобой за эти полвека. Но ты выдержала, прошла через все испытания.

Где-то у горизонта занимается робкая заря. Оживает все вокруг. Запело небо, покатились янтарные волны по бескрайним полям, поплыл земляничный дух над звенящими полянами. День начинает шагать с тихоокеанской границы. Он идет по стране, строя, творя, радуясь. Через десять часов достигает западных рубежей. Он нисколько не устал. Полон сил, счастья, задора.

Страна моя!

Ты мое прошлое, настоящее, будущее. Моя судьба, честь, достоинство. И я обязан беречь тебя. Когда нависнут тучи, я должен суметь пойти на грозу. Не колеблясь и не робея.


Чем ближе граница, тем меньше оставалось в поезде пассажиров. Когда подъезжали к конечной станции, в вагоне оказалось всего несколько человек.

Карацупа ли позаботился, из военкомата ли дали телеграмму, а только не успел Славка ступить с собакой на перрон, как к нему подошел сержант в форме пограничника.

— Дунаев?

— Точно, Дунаев.

— Я из погранотряда. Начальник приказал встретить. Прошу!

Сержант широким жестом показал на «газик», стоявший у забора.

Через десять минут въехали в широкие ворота. Вячеслав с интересом выглядывал из окна машины. Это был целый городок. Ровной шеренгой, будто солдаты, стояли казармы. Неподалеку виднелся небольшой стадион с натянутой волейбольной сеткой, баскетбольной и городошной площадками, скамейками для зрителей. Чуть в стороне звенела кастрюлями столовая.

Судя по обилию деревьев, летом все это утопало в зелени. Теперь же стояла осень, листья на березах и ясенях пожелтели, начали облетать.

Октябрь позолотил все вокруг, и только фуражки у пограничников по-прежнему оставались зелеными. Их цвет не подчинялся временам года.

Вячеслав вышел из машины. Следом выпрыгнул Туман. Сержант попросил подождать и скрылся за дверями штаба. Он вернулся через несколько секунд.

— Идите к начальнику, — сказал он новичку. — Вторая дверь направо.

— С собакой?

— Нет, собаку оставьте.

Вячеслав привязал Тумана кожаным ремешком к забору и несмело переступил порог штаба. Возле двери направо он нерешительно потоптался, наконец, постучал.

— Войдите.

Начальник отряда Александр Иванович Махалев встал из-за стола, подошел к окну и раздвинул шторы пошире, словно хотел получше разглядеть новобранца.

— Призывник Дунаев прибыл в ваше распоряжение, — по-военному коротко и четко доложил Вячеслав.

— Вот и отлично. Как доехали? Без приключений?

— Хорошо доехал, товарищ начальник.

— А собака?

— Тоже.

— Кстати, где она?

— Привязана у забора.

— Добре. О службе поговорим позже, а теперь давай-ка принимай солдатский вид.

Через пять минут старшина-сверхсрочник с короткими, мохнатыми, похожими на шмелей бровями открыл каптерку и, смерив фигуру новичка внимательным взглядом, подал брюки и гимнастерку.

— Не мала? — спросил Дунаев.

— Будет мала, скажешь. А вообще-то, ошибаюсь редко.

Затем, переведя взгляд с лица новобранца на ноги, подал сапоги.

— Сорок первый размер, — сказал старшина. — Твой?

Дунаев удивленно кивнул. Вот ведь глазомер.

— На строевой подготовке сапоги можешь не жалеть, — счел нужным заметить старшина. — А теперь пойдем в баню.

По дороге Вячеслав еще раз проверил ремешок у Тумана, потрепал пса по шее, не скучай, мол, дружок, и отправился мыться.

Не успел он намылиться, как дверь бани распахнулась.

— Есть тут Дунаев?! — крикнул в парную дежурный офицер. — Закругляйся, потом допаришься. Мигом к начальнику!

Натягивая брюки, гимнастерку, Вячеслав передумал все самое страшное: «Пожар!», «Нарушитель!», «Тревога?!».

С грехом пополам всунул ноги, неумело обернутые портянками, в кирзовые сапоги. И бегом направился к штабу.

Влетев в коридор, он застал любопытную картину. Вторая дверь направо была широко распахнута, на пороге стоял с оборванным поводком Туман.

Начальник отряда сидел за столом со спокойным, даже со скучающим лицом. Увидев новобранца, рассмеялся:

— Освободи меня из плена. Ни выйти, ни войти. Вот ведь какой сердитый.

Сказав это, офицер ласково взглянул на своего неожиданного сторожа. Да, это был преданный друг. Туман полчаса терпеливо ждал у забора хозяина, после чего начал беспокоиться, повизгивать, даже пробовал лаять. Но все напрасно. Хозяин не показывался. Тогда он рванулся раз, другой, ремешок лопнул. Туман, принюхиваясь к следу, вошел в коридор. Двери кабинета открывались внутрь. Туман без труда распахнул их и встал на пороге, сердитый и решительный. Глазами и носом собака искала хозяина, но хозяина не было, хотя запах очень свеж. И тогда Туман решил никого не впускать и не выпускать из кабинета.

А потом Вячеслав проходил курс молодого бойца на заставе. Тот, кто служил в армии, знает: самое трудное время — первые месяцы. А там втягиваешься.

Застава стояла на таком участке, где нарушения границы были наиболее вероятны. Неподалеку проходило шоссе и железная дорога. Лучший способ сбить со следа собаку — сесть в автобус или поезд. Ищи ветра в поле.

Жила застава жизнью беспокойной и напряженной. Редкая неделя обходилась без того, чтобы не раздался сигнал тревоги. В осенние ночи, темные и дождливые, пограничные наряды спешили к месту нарушения. И хотя порой тревогу били напрасно — через границу прошел всего-навсего дикий кабан, тем не менее на каждый сигнал надо было бросаться, что называется, со всех ног. А вдруг не кабан?

Как и все новички, Вячеслав рвался в наряд. Начальник заставы не спешил. Надо сначала принять присягу, закончить курс молодого бойца, а уж тогда…

Дневальный будил Вячеслава минут за пятнадцать до подъема. Три секунды наш герой отпускал на то, чтобы протереть глаза, четыре минуты на одевание, обувание, умывание… Остальное время — минут десять — уделял своему другу. Позже некогда будет. Сразу после общего подъема — физзарядка, за физзарядкой заправка коек, утренний туалет, политинформация. И так весь день. Одним словом — служба.

Через месяц Славка и Туман были посланы днем вдоль границы. Они шли дозорной тропой вместе с инструктором сержантом Василием Волковым. Тот вел Дунаева глухими тропами. Надо натаскать новичка, пусть будет добрый пограничник.

Сержант несколько ревниво относился к неожиданному пополнению. Он, Волков, является инструктором службы собак на заставе, он, а не кто-нибудь, прорабатывает след. А тут — нате вам, приехал со своей собакой! Сержант понимал, что надо отбросить эту, в общем-то, ненужную и даже вредную в данном случае ревность и тем усерднее показывал новичку местность, особенно обращая внимание на участки, где вероятнее всего могло произойти нарушение.

Через неделю Туман и хозяин пошли на охрану границы уже самостоятельно. Правда, днем. Но все честь по чести. На шее у Вячеслава автомат. Он зорко всматривается вдаль, то и дело останавливается, прислушивается.

Тихо на границе. Горят яркими кострами рябины, не желая даже в ноябре расставаться со своим красивым нарядом. Дятел усердно долбит старую сосну, удары звонко разносятся по лесу.

Пора бы, по мнению новичка, выпустить его на дозорную тропу и ночью, но начальник заставы Дмитрий Егорович Топорков считает иначе. Дунаева направили в школу инструкторов.

Вместе с хозяином учится и Туман. Все-таки маловато оказалось той науки, которую он прошел на учебно-дрессировочной площадке. Здесь, на границе, особые условия. Розыскной собаке строго запрещено, например, лаять. И тут уроки велись с помощью помощника.

Вячеслав и Туман идут темной ночью по учебной дозорной тропе. Где-то в стороне залег помощник. Метров за двадцать Туман коротко взвизгнул и тут же услышал:

— Фу!

А запах сильнее. Надо дать знать хозяину об опасности. Туман начинает лаять. Вячеслав резко дергает поводок, мало того — награждает своего любимца шлепком. Туман смолкает. Однако он и не думает обижаться. Видно, сделал что-то не так, а что именно, пока не поймет. Лаять, правда, перестал. Теперь он молча тянет поводок в сторону, где лежит невидимый помощник.

— Молодец! — ласково шепчет хозяин.

Увлекательную науку — следопытство — изучал в этой школе Вячеслав. Кто-кто, а инструктор службы собак обязан разбираться в следах не хуже майнридовского героя. Каким бы осторожным и опытным ни оказался нарушитель, он все же оставит следы, доступные не только собачьему носу (это само собой), но и человеческому глазу, если только он зорок и внимателен. Чуть примятая трава, потревоженный иней на ветке, перевернутый камень, брошенная спичка. Все это надо увидеть, ничего не пропустив.

Наступил, наконец, день, когда, вернувшись на заставу, Вячеслав пошел с Туманом в ночной дозор. Провожал новичка сам начальник заставы. Торжественно прозвучали слова: «Приказываю выступить на охрану государственной границы Союза Советских Социалистических Республик…» Потом Дмитрий Егорович Топорков поставил задачу, ознакомил по карте с местом несения дозора.

Застава быстро растаяла в темноте. Два Вячеслава — сержант Дунаев и ефрейтор Борткевич — бесшумно двигались вдоль границы. Все казалось необычным в ту ночь. Настораживали шорохи. Два зеленых огонька засветились в темноте. Это дикий кот из-под валежника проводил наряд злыми, немигающими глазами. Туман вздрогнул, потянулся было на зеленые огоньки, но Вячеслав, чуть дернув поводок, помог справиться собаке с охотничьим инстинктом.

Хотя лето шло на убыль, ночь была теплой, полной таинственных звуков. Впереди блеснула речка. Она не гремела, как в горах, текла спокойно и неторопливо. У самого берега кто-то шлепнул по воде. Трое замерли на месте. Тихо. И Туман спокоен. Верно, испуганная рыба ударила хвостом.

И опять трое бесшумно шагают вдоль границы. Услышат непонятный звук, прислушиваются, определяя, откуда он идет и что он значит. Собака втягивает воздух, поворачивается навстречу еле ощутимому ветерку.

Можно идти дальше, хозяин. Кругом сотни запахов, а постороннего человеческого нет.

Заалела на востоке кромка неба. Лес защебетал, запел, стряхивая на людей и собаку холодные капельки. Брызнувшее солнце высушило росу на траве и деревьях.

Позже у Вячеслава много будет ночных обходов границы. Но эта первая ночь запомнится на всю жизнь. А после: жара ли, леденящая стужа, промозглый ветер, а ты стой или лежи с напарником, не шелохнувшись, напрягая слух и зрение. Служба в любое время суток. На тебе маскировочный халат, ты идешь бесшумно, стараясь не наступить на сухую ветку. Уже через месяц Дунаев изучил дозорные тропы так, что знал каждый поворот и мог продвигаться, кажется, с завязанными глазами.

Очередной обход. Ты осматриваешь контрольно-следовую полосу. Нет ли на ней следов человека? И не только человека. Видишь звериные — не спешишь пройти мимо, выясняешь, зверь ли это? Может быть, прошел нарушитель — хитрый и коварный.

Однажды утром, двигаясь с Туманом вдоль полосы, Вячеслав увидел следы. Екнуло сердце, заколотилось гулко, взволнованно. Следы вели на нашу сторону. Он внимательно присмотрелся. Ошибки нет — на нашу. Шел кто-то спиной вперед. Каблук, это же сразу видно, вдавливал землю меньше, чем носок.

Граница была нарушена ночью. Но когда именно? Если с наступлением темноты, вряд ли собака возьмет след. Ведь прошло часов восемь. Это бы еще полбеды. Плохо, что была слякоть, она уничтожила запах. Дав сигнал тревоги на заставу, Вячеслав скомандовал: «След!».

Туман наклонил голову, принюхался. Пошел медленно и не совсем уверенно. След оказался и в самом деле сравнительно старым — граница, судя по поведению собаки, была нарушена примерно в полночь. Будь он посвежее, Туман поднял бы уши торчком и бежал куда увереннее. Теперь же он часто крутился на месте. С трудом все-таки находил след и натягивал поводок, как струну. Вскоре опять останавливался, нюхал воздух и прислушивался, будто надеялся, услышать шаги чужого…

Собака нырнула в кусты, за нею Вячеслав. Деревья роняли тяжелые капли. Дунаев промок насквозь, хотя и не замечал этого. Туман вывел хозяина на шоссейную дорогу, прошел по обочине с полкилометра, остановился, рыскнул туда-сюда, вернулся и сконфуженно взглянул на Вячеслава. След оборвался.

Дунаев задумался. Что же делать? К месту нарушения, видно, уже успели прибыть пограничники с собакой. Надо полагать, они теперь идут его же путем. Час назад у контрольно-следовой полосы он не стал дожидаться товарищей. След старый, нельзя было терять пи минуты.

Итак, след оборвался. На шоссе. Что же, логично. Не для того нарушитель вышел на дорогу, чтобы не спеша шагать по ней на глазах у всех. Наверняка сел в первый же пассажирский автобус или грузовик. Автобус проходит здесь — когда? Кажется, в шесть двадцать. Да, так. А сейчас девять утра. Если предположить, что нарушитель сел в машину, значит, он уже в городе.

Надо немедленно сообщить на заставу. Но каким образом? К счастью, показалась шумная ребячья ватага. Видно, спешили на речку.

— Ребята! — крикнул Дунаев. — Сюда!

Мальчишки притихли. Лица у них сразу стали серьезными. Пограничник зовет, не кто-нибудь. Да еще с собакой. Они осторожно приблизились.

— Знаете, как пройти на заставу? — спросил Вячеслав.

— Знаем! — хором ответили ребятишки. — Вон в ту сторону.

— Донесение надо передать.

Услышав о донесении, ребятишки наперебой стали предлагать свои услуги.

— Пошлите меня!

— Нет, меня. Я быстрее бегаю.

Пока шли препирательства, Вячеслав успел написать короткую записку начальнику заставы, и, свернув ее, обвел внимательным взглядом ватагу, готовую уже схватиться за грудки.

Выбрал двух парнишек, которые показались более рослыми и сильными, сказал одному:

— Держи. Смотри не потеряй. Отвечаешь головой. Ясно?

— Ясно.

— А ты, — обратился сержант к другому, — пойдешь вместе с ним.

Ребята побежали. В руках одного было крепко зажато донесение начальнику заставы.

Прежде чем отправиться с Туманом дальше по шоссе, Вячеслав спросил:

— Как зовут тех двоих?

— Витька и Володька.

— А фамилия?

— Кеда. Они родные братья.

Дунаев улыбнулся. Выходит, допустил семейственность. Сколько было желающих, а послал братьев.

Когда он отшагал по шоссе километров восемь, то и дело переводя собаку с одной обочины на другую (вдруг да возобновятся следы), сзади послышался шум автомашины. Оглянулся — с погранзаставы. Машина приняла его с Туманом и на полной скорости рванулась к районному центру.

Нарушителя задержали только через день — в автобусе, который шел в областной город. И хотя задержала его одна из групп, которые блокировали дороги и станции, благодарность от командования получил и Вячеслав Дунаев. Он первым обнаружил следы и поднял тревогу, первым начал вместе с Туманом преследовать, как оказалось впоследствии, этакого тихого и благообразного на вид старичка, пробравшегося на нашу землю по заданию разведки одного империалистического государства.

Служба на границе, тревожная и опасная, полюбилась Вячеславу. В сущности, в этом не было ничего непредвиденного. Ведь с пятнадцати лет, как мы помним, грезил он передним краем страны, готовил к этому себя и собаку.

Туману совсем мало пришлось доучиваться, такую основательную подготовку получил он в Москве. Здесь лишь развивал чутье, ходил по следу, спустя не три часа, а пять, шесть. При благоприятных же условиях, когда запах плохо выветривался, и через восемь-девять часов. Это была теперь собака высшего класса.

Пограничнику Дунаеву во многом помогали школьники. Вячеслав не забыл своих случайных помощников. Через неделю после того, как нарушитель был задержан, он пришел в село, где первый встречный показал ему дом, в котором живут Витька с Володькой.

— Узнаете?

Братья заулыбались. Еще бы!

— Начальник заставы просил передать вам благодарность.

На это следовало ответить: «Служу Советскому Союзу!», но братья не знали устава, они лишь смущенно переглянулись.

— Вот что, орлы, — сказал он братьям, — соберите ребятишек, которые побойчее, посмышленее, и на заставу.

— Сейчас? — в один голос спросили Витька с Володькой.

— Завтра. Начальник хочет с вами поговорить. Ну, как?

— Сделаем, товарищ пограничник! — важно ответил старший.

Назавтра с десяток «побойчее и посмышленее» пришли из села на заставу.

— Ребята, — сказал Топорков. — На днях братья Виктор и Владимир Кеда выполнили задание сержанта Дунаева. От лица службы объявляю им благодарность.

Витька с Володькой покраснели от удовольствия.

— А теперь, — продолжал начальник, — хочу задать один вопрос. Знаете, что такое ЮДП?

Пионеры смущенно переглянулись. Нет, они не знают, что это такое.

— ЮДП — это первые буквы организации. Полностью она называется так: юные друзья пограничников. Есть такое предложение: создать в селе ЮДП. Как вы считаете?

— Вот здорово!

— А в наряд возьмете?

— Стрелять научите?

Топорков с улыбкой ждал, пока затихнет шум.

— Всему свое время, — сказал он наконец. — Ваше село тоже граница. Станете нашими помощниками. Шефство над вами возьмет сержант Дунаев.

Так появились у Дунаева юные помощники. И хотя служба была напряженной, но находил время для ребят. На заставе был целый питомник маленьких четвероногих друзей, которых выращивали для погранотряда. И пионеры помогали ему дрессировать собак, добросовестно и старательно выполняя роль помощников. Учил их старший товарищ и следопытству. Кроме того, Дунаев договорился с сельской первичной организацией ДОСААФ, чтобы та создала специально для ЮДП стрелковый кружок, дала малокалиберную винтовку. А стрелять ребят учил он сам.

Отряд юных от всего сердца полюбил Тумана. Уж его не собьешь с толку. Как бы ты ни путал следы, куда бы ни запрятался — непременно найдет, схватит за рукав, потреплет для вида.

Бывало так. Утром попетляют по лесу, в двух или трех местах перейдут вброд речку и уйдут домой. Ну, думают, теперь-то, голубчик, не найдешь. Часов через семь, когда солнце уже начинает клониться к закату, Вячеслав пускает Тумана по следу. А мальчишка играет вечером, скажем, в волейбол. Откуда ни возьмись — на площадке тринадцатый игрок — Туман.

В делах и заботах бежало время. Дунаев иногда выезжал на другие заставы, учил правильно прорабатывать след. Продолжал нести дозорную службу. По-прежнему ходил с Туманом вдоль контрольно-следовой полосы, отправлялся темными ночами в наряды.

Застава жила суровой и беспокойной жизнью.

Двое совершили преступление и, желая избежать суда, решили скрыться на той стороне. Их видели в пограничных селах, известны приметы. Уже оповещены все заставы. Не сегодня-завтра двое попытаются, судя по всему, перейти границу. Будьте готовы! Знают о них многочисленные друзья пограничников: коммунисты и беспартийные колхозники, отряд ЮДП, комсомольцы, дружинники. Все начеку.

Тревожно зазвонил телефон. В трубке раздался голос Ромы Куницыной, активистки ДОСААФ и смелой дружинницы. Работает она дежурной на железнодорожном переезде. Ее обязанность — открывать и закрывать шлагбаум. Ее долг — шире. Она глаза заставы. Вот и теперь Рома сообщает, что через переезд прошли двое неизвестных. Приметы сходятся.

— Задержите! — приказал начальник Дунаеву.

Случилось так, что автомашины в это время на заставе не оказалось. Вячеслав оседлал коня, прикрепил корзину, усадил в нее Тумана, вскочил в седло. И понесся галопом к железной дороге. Следом побежали пограничники. Они, конечно, сразу отстали.

Оставив коня на попечение Ромы и перебросившись с нею всего двумя фразами, Вячеслав начал преследование.

Туман легко взял след, провел через кустарник, пересек поляну. След был свежим, собака ни разу не остановилась. Она рвалась вперед, чуть слышно повизгивая. Дело было осенью, по лицу хлестал косой дождь. После густого ельника попали опять в кустарник, да такой, что сам черт ногу сломит. Дунаев продирался за Туманом. Где на четвереньках, где ползком. Собака временами встряхивалась, стреляя водяной дробью.

То, что он не дождался товарищей и начал самостоятельно преследовать, было совершенно правильно. Дождь лил не переставая и мог смыть следы.

Миновав камышовые заросли, вышли к реке. В камышах Туман раза два терял след. Вячеслав приходил на помощь. Один раз заметил обломанную камышинку и повел туда собаку. Она сразу встрепенулась, натянула поводок. Второй раз выручила кочка. Увидел примятую осоку. Отчего бы это? А ну-ка, проверим, Туман.

Заросли камыша неожиданно кончились, вышли на сухое место. Метров через сто, уже на берегу, след был потерян в третий раз. Может быть, двое перешли реку? Что делать? Вспомнил, как в таких случаях действовал Карацупа.

Вячеслав прошел с собакой вверх по берегу. Прошел вниз — тот же результат. Видно, те двое уже на том берегу. Сейчас узнаем. Держа одной рукой над головой автомат, Дунаев вплавь пускается через реку. Вода обожгла, кольнуло в сердце. Следом плывет, чуть пригнув уши, Туман. Он даже перегнал хозяина. Выскочил на берег и беспокойно ждет. «Ага, ты уже выходишь из воды, тем лучше. Ну и холодище, хозяин!» Туман снова отряхнулся, рассыпав вокруг себя сотни ледяных брызг.

Собака взяла след возле ели. Под нею была чуть заметная лужица. Те двое выжимали, видно, здесь одежду. А может, дождь образовал лужицу? Вячеслав подвел к ней Тумана — нет, не дождь! Собака устремилась вперед.

Пересекли шоссе, вошли в лес. Неожиданно Туман рыскнул в сторону, туда, где трава была гуще. Он вытащил из нее сверток, завернутый в белый платок, и подал хозяину. Вячеслав развернул и увидел документы. Он не стал раздумывать над тем, настоящие или поддельные. Было не до того.

Скорее! Скорее! Всем своим видом хозяин показывал: надо спешить, дорога каждая секунда.

Тумана, впрочем, не надо было подгонять. Он все понимал и старался изо всех сил.

Где-то впереди застрекотала сорока. Вячеслав и собака переглянулись. Сорока стрекочет, когда увидит человека или зверя. Если там, впереди, не зверь, то…

Примерно с полкилометра Туман бежал лесом, изо всех сил натягивая поводок. По всему было видно, двое прошли совсем недавно.

Вот они!

Вячеслав увидел их, как только кончился лес. Они стояли у крутого поворота железной дороги. К повороту, сбавляя скорость, приближался товарный поезд. Двое готовились на ходу вскочить на тормозную площадку. Решали секунды. Вячеслав еле успевал за Туманом. Двое пока не замечали погони. Поезд все ближе, ближе… Успеть бы! Пропыхтел паровоз, замелькали вагоны. Двое уже начали разбегаться, как вдруг услышали резкую, как выстрел, команду:

— Стой! Руки вверх!

Они не растерялись. Один выхватил нож, другой пустился наутек. Вячеслав дал автоматную очередь и спустил Тумана. Тот нагнал беглеца в несколько длинных прыжков и сбил с ног.

Дунаев занялся ближним.

— Брось нож! Ну! — навел он дуло автомата в грудь преступника. Нервы у бандита не выдержали, он выругался и, отбросив нож в сторону, медленно поднял руки.

…Шла своим чередом жизнь на заставе.

По вкусу пришлись тревожные будни и Туману. Любил он ночные засады, поиск по следу.

Чутко прислушиваются к шорохам оба — овчарка и хозяин. Светает. Они стоят в дозоре на берегу озера. Берега покрыты зарослями камыша, осоки. Брызнули лучи солнца, порозовевший туман стал медленно подниматься над водой.

Славка чуть вздрогнул, услышав легкий звук «пуф». Это всплыла водяная лилия, похожая на зеленый поплавок. Ночью она дремала в воде, а сейчас вот поспешила навстречу теплым лучам. Вот, наконец, она расправила свои лепестки, и к ней устремился первый шмель-медовар. А солнце все выше, выше. Тонко поют комары. Но вот и они куда-то прячутся, уступая дорогу свету и теплу.


Отцвело еще лето, отплакала дождями осень, наступила зима. Как-то написал письмо Карацупе. Рассказал о службе. Пока, мол, все идет хорошо, товарищ полковник. Зорко охраняю с Туманом границу. Никита Федорович прислал теплый ответ. Давал практические советы, подсказывал, как быстрее отучить Тумана от «гражданских» привычек. Поздравил с присвоением звания старшего сержанта.

Через полгода Карацупа вновь поздравлял своего ученика. На этот раз со званием старшины. Прославленный пограничник был рад за Вячеслава. Знать, хорошо служит, если через каждые полгода повышают в звании. Одобрительно отозвался Никита Федорович и о юных помощниках Дунаева. Молодцы, честное слово. Велел побольше уделять им внимания, пусть растут отважными и зоркими.

Так писал Карацупа.

А они и вправду были глазастыми. Однажды у пограничной реки увидели двоих неизвестных. Позвонили на заставу. Спешат к реке старшина Дунаев с Туманом, рядовые Ефим Зигидуллин и Григорий Римский. Пурга горстями бросает в глаза снег, качает кроны деревьев. Она замела следы, похоронила тропинки. Но Туман идет, уверенно опустив нос к самой земле. Ему совсем не нужны тропинки, нужен запах. И он старается не потерять его.

Прошли пять километров, прошли десять, прошли пятнадцать. Несколько раз попадали в сугробы. Оба — и Вячеслав и собака — выбились из сил. Дунаев сбрасывает тяжелый полушубок и, всячески подбадривая собаку, идет вперед. Когда пересекали реку, он провалился в полынью, занесенную снегом. Валенки сразу же намокли, стали будто свинцовые. Вячеслав стал тонуть. Всеми четырьмя лапами уперся Туман в снег. Потом медленно начал пятиться, помогая хозяину, который крепко держался за конец поводка, выбраться на лед.

Дунаев не позволил себе отдохнуть. Не успев отдышаться, он продолжал преследование. Намокшие валенки превратились в путы, Вячеслав с трудом скинул свинцовую обувь, побежал в одних портянках. Через минуту спали и портянки. Теперь он бежал босиком. Сколько бы удалось так пробежать, он не знал. Знал одно. Пока ноги могли передвигаться, он шел бы вперед.

К счастью, следы вели в село, а до него оставалось совсем немного. Так, в одной гимнастерке на плечах, босиком Дунаев ворвался с собакой в дом, где укрылись нарушители.

Услышь пограничники, как кто-нибудь говорит об этом случае как о подвиге — пожали бы плечами. Ничего тут особенного нет. Будни.

А в остальном, кроме своей службы, застава живет всем тем, чем живет страна. Новая домна на Урале. Краболов-гигант спущен на воду в Ленинграде. «Динамо» выиграло у извечного соперника «Спартака». Новости горячо обсуждаются.

Раз в неделю привозят на заставу фильм, в выходной пограничники сами устраивают концерты. Собственно, в выходной — это неправильно сказано. На границе нет выходных дней.

Вечерами, если выпадала свободная минута, а на границе это бывало не так уж часто, Дунаев приходил в Ленинскую комнату. «Сыграйте что-нибудь, товарищ старшина», — просили пограничники. Не в пример многим гармонистам Вячеслав не ломался. Он брал инструмент, спрашивал:

— Что сыграть?

— Что-нибудь о Родине.

Льется песня о любимой стране. Широка она, наша Родина. Много в ней лесов, полей и рек. И вольно дышит ее хозяин — советский человек. Поют солдаты о том, что дорого и свято сердцу. Под баян, под песню вспоминали славный путь народа. Как за землю, за волю, за лучшую долю сражались и умирали в гражданскую войну. А победив, ковали свое будущее в буднях великих строек, в веселом грохоте, огнях и зарницах пятилеток. Набежала зловещая туча, и все померкло вокруг. Вставай, страна огромная, вставай на смертный бой! И ярость благородная вскипала, как волна, жгла врага беспощадным огнем.

Баян стих. Стихли и голоса. Вот ведь старые песни, а как волнуют. Попадают в самую точку, Вячеслав давно приметил это. — Не любит граница всякие там напевные скороговорки. Любит такое, чтобы рвалось из души.

Снова вздохнули меха. Уже кто-то другой развернул баян. Что это? Тоска по родным местам? По семье? Трудно сказать. А только хватает он за сердце — этот прекрасный полонез Огинского. Тонкие струны задевает он в людях. Задумчив становится взгляд солдата, гулко стучит в груди. До боли хочется в такие минуты окинуть взглядом знакомые места, где отзвенело босоногое детство, тихо и неслышно подкралась любовь, где все родное, ясное. И горы, и долы, и леса, и озера, и синь небес.

По лицам бежит грусть. Вспомнил, видно, солдат, как расставался он, уходя в армию, с синеокой подругой. Как говорила она хорошие слова и обещала и в разлуке быть всегда с ним. Баян не вздыхает об ушедшей любви. Он проникновенно поет о том, что все еще впереди, кончится срок службы, и ты поедешь домой, где тебя встретит та, которая ждала так нетерпеливо и верно.

А баяну уже вторит мягкий тенор. Песню подхватывают, она растет, ширится — мужественная и просторная. Певцы, кажется, забыли сейчас обо всем на свете. Вот она, суровая граница, которую они охраняют. «В полночи холодные чутко спит тайга, я в края свободные не пущу врага!» Тут широко распахиваются двери и, словно подтверждая правду этих мужественных слов, в песню врывается громкая команда дежурного:

— Застава, в ружье!

ПОСЛЕДНИЙ ИНСТРУКТАЖ

Очередной шеф наставлял:

— Итак, вы благополучно доезжаете до Новосибирска и сходите с поезда. Любым путем постарайтесь достать подлинный паспорт. Подложных мы дадим более чем достаточно. Заполняйте на здоровье, если в этом будет необходимость. Но только имея в кармане подлинный документ, можете чувствовать себя спокойно. Говорю это отнюдь не для того, чтобы попугать. Купите ли вы паспорт, напоите ли кого и вытащите у пьяного, меня мало интересует. Паспорт должен быть настоящий, вы поняли?

Ашпин молча кивнул головой.

— Настоящий! — повторил шеф. Он подумал и с некоторой досадой продолжал: — Не совсем, правда, настоящий. Фото приклеите свое, поставите краешки печатей. Сколько в паспорте печатей на фото?

— Три, — сказал Ашпин.

Ответ обрадовал шефа.

— Сразу видно, окончили школу разведчиков. Иной всю жизнь, начиная с совершеннолетия…

— С шестнадцати лет, — уточнил Ашпин.

— О, да я гляжу, вы совсем молодец, — похвалил шеф. — Итак, начиная с шестнадцати лет, иной всю жизнь носит в кармане паспорт, а так и не знает, сколько же печатей стоит на фото. Зато об этом, увы, хорошо знает милиция. Вас учили, как делать печати?

— Учили.

— Подведем итоги, — веско произнес шеф. — Подпись начальника милиции в вашем паспорте, таким образом, окажется подлинной, подпись начальника паспортного стола тоже. Паспорт вы должны взять у человека примерно вашего возраста. Три года в ту или иную сторону не имеют значения. Итак, паспорт, а не липа у вас в кармане. Вы спокойно, не думая о плохом, отдаете паспорт в отдел кадров.

— Завода?

— Опять забегаете вперед! — уже сердится шеф. — В Новосибирске есть заводы, не спорю. Однако нас больше интересует отделение академии наук. Вряд ли вы о нем слышали, оно создано после войны. Кстати, не в самом городе, а километрах в тридцати, на берегу водохранилища, в окрестностях вот этого маленького городка, — тут шеф подал еще одну карту и ткнул пальцем в зеленый массив.

— Вот тут. Видите?

— Вижу.

— Постарайтесь устроиться в академгородке.

— Кем же я могу устроиться?

— Разумеется, не президентом. Устраивайтесь кем хотите. Дворником, рабочим, лаборантом, если там есть такая должность (лаборатории-то есть, это нам известно), комендантом в студенческом общежитии — дело ваше. Занимайте любую вакансию, которая вам по силам.

Шеф достал сигару.

— Устроиться я, допустим, устроюсь. А дальше? — спросил Фадей.

— Опять спешите! Скажите, Ашпин (шеф почему-то назвал Фадея по фамилии), вам приходилось писать в газеты?

— Нет.

— Не боги горшки обжигают. Научитесь. Станете, как это у русских называется, рабкором. По существующим там законам имеете право подписывать свои статьи любой фамилией. Так вот, ваш псевдоним, запомните это, будет Раницын, А. Раницын. В академгородке, нам известно это, издается своя газета. Если она, паче чаяния, закроется, или вы не сможете устроиться там на работу, попытайтесь осесть в самом Новосибирске или в области. Но непременно пишите заметки. В областную газету, в молодежную, есть там и такая. Пишите о чем угодно. Лишь бы две-три заметки или статья за подписью А. Раницына были опубликованы в тамошних газетах. Все.

— Все? — удивился Фадей.

— Все, — повторил шеф. — Наш человек найдет вас по этим заметкам. От него вы получите задание.

Ашпину все стало ясно. Ловко придумано! Если дать ему сейчас явку, а он попадется, скажем, при переходе границы, значит, явка будет наверняка провалена. Мало того, «энкаведешники» или, как их теперь называют, «кагэбешники» могут узнать, чем интересуется разведка в научном центре Сибири. Задумано тонко. Хотя черт его знает. Где тонко, там и рвется.

— Какие будут вопросы? — снова спросил шеф.

— В Москву я попаду?

— Нет.

— Отец у меня в Москве.

Лицо шефа сделалось вежливо печальным.

— Мы не говорили раньше, Ашпин. Не хотели вас расстраивать. Арестован Зиновий Кириллович.

— Арестован? — в глазах Фадея мелькнуло недоверие.

Ни слова не говоря, шеф достал из стола одну из советских столичных газет трехлетней давности. На третьей странице в разделе «Из зала суда» Фадей прочел короткую заметку о разоблачении хапуг с пивоваренного завода и группы продавцов. Среди подсудимых было упомянуто имя буфетчика астраханских бань З.К. Ашпина.

— Позвольте выразить сочувствие. Пути господни неисповедимы. Мы уточняли через наших людей. Зиновию Кирилловичу дали десять лет.

Последние слова Фадей не слышал. Не проговорился ли старый на суде? Долго ли? Цап-царап и нету клада. Да нет, не должно быть, чтобы раскололся. Не из тех.

— Не вздумайте писать по старому адресу, — строго приказал шеф. — А тем более являться в дом родителей. Узнают соседи — неприятностей не оберетесь.

Шеф остался доволен беседой. Собственно, не совсем даже так. Беседа как беседа. Остался доволен той уловкой, к которой прибег. Это была его идея — набрать и отпечатать один номер московской газеты, сохранив в нем все как есть. Лишь вместо сорокастрочной заметки, посвященной спорту, была заверстана сочиненная им самим судебная хроника.

Биография Ашпина оказалась безупречной для агента. Лишь одно слабое место. Отец. Дал задание выяснить, жив ли он, где обитает. Через два месяца вернувшийся в Западную Германию «турист» привез сведения об Ашпине-старшем. Проживает по-прежнему в Москве.

Через три месяца шеф приехал на виллу. Вызвал Фадея.

— Ваше настроение?

— Отличное, сэр!

— Учиться не надоело?

— Чертовски надоело.

Шеф рассмеялся.

— Я вас обрадую. Полетите через…

Он поднес палец к губам.

— Тс-с! Даже вам не скажу. Но в общем скоро. Завтра с утра готовьтесь к полету.

КУРС НА СЕВЕРО-ВОСТОК

Он так почти и не заснул в эту последнюю ночь на вилле. Ворочался с боку на бок и все думал, думал, думал. И хотя шеф предупредил, чтобы к утру он был свеж, как огурчик, сон не приходил.

Только на заре Фадей забылся, но через несколько минут очнулся и опять начал беспокойно ворочаться. В который уж раз приказывал себе не забивать голову худыми мыслями, однако не в силах был прогнать их.

Пришла пора еще раз испытать судьбу. Жалел ли он о том, что связался со всем этим? Нет! Всю бы оставшуюся жизнь он мучился и проклинал себя, если б не попытался взять свой клад.

Рискнуть… Он горько усмехнулся. Наивные мечты. Раньше думал: выполню задание, прихвачу золотишко и назад. Уж как-нибудь выберусь. Теперь все это выглядело в ином свете. Назад, судя по всему, ему долго не разрешат возвращаться. А если в Новосибирске вторым заданием зашлют его куда-то к черту на кулички, тут пахнет годами. А что как раньше попадется и сядет на скамью подсудимых?!

Тогда лучше смерть. Все равно его не простят. След-то за ним тянется кровавый.

— Э, да вы не выспались, как я погляжу, — встретил его шеф утром. — Плохо, Джек!

— Бессонница…

— Знаю эту бессонницу. Страхом называется. Плюньте на страх.

В приподнятом настроении, насвистывая бравурный марш, который засел в голове еще с тех лет, когда сотрудничал с фашистами, сел Фадей в пассажирский лайнер.

Вместе с ним летели шеф и Браун. Самолет взял курс на юго-восток. Плыли внизу города, села, реки, маленькие квадратики и треугольники полей. Спутники Ашпина всю дорогу шутили и смеялись, желая поддержать его приподнятое настроение.

На Балканах Ашпин прожил десять дней. Он не понимал причину задержки. Как и круглый год, небо над побережьем Средиземного моря было чистым. Только где-то высоко-высоко белели перистые облака, тонкие и неподвижные.

Остановились не в гостинице, а в скромном глиняном домике на берегу моря. На другой день Браун привез откуда-то снаряжение. Парашют, радиостанцию, пистолет, автомат-пистолет, ручной генератор для питания передатчика, три батареи, нож, коды, шифры и многое другое. Куртку, полушубок, валенки с калошами, сапоги, ботинки спортивного образца, шапку-ушанку, шерстяные перчатки, портянки, нижнее теплое белье, две рубашки. Все это Браун, не торопясь, доставал из туго набитого, похожего на альпинистский рюкзак мешка.

— Не пугайся, Джек, — говорил он Фадею, который с опаской смотрел на растущую гору всякого добра. — Все носить не придется. Парашют спрячешь. Валенки и полушубок натянешь на себя. Будет теплая погода — скинешь, пойдешь налегке. Радиостанцию с батареями тоже оставишь где-нибудь в укромном месте, пока не выйдешь на связь.

Снаряжение было осмотрено, подогнано. Проверили оружие. Оба пистолета стреляли безотказно, радиостанция принимала и передавала отлично.

— А теперь отдыхай, — сказал шеф.

Он почти не показывался в домике на берегу моря. Где был, не мог сказать даже Браун.

На четвертый день, заглянув в домик, шеф забрал Брауна с собой. Он привез его в разведывательную школу. Познакомил с начальником. Тот назвал себя Смоллвудом.

— Смоллвуд подал одну идею, хочу посоветоваться с вами, Браун, — сказал шеф.

— Слушаю, сэр.

— Средства воздушного наблюдения сейчас таковы, — начал не спеша Смоллвуд, — что они непременно засекут самолет. Не спасут ни ночь, ни облака. В каком месте пересек самолет границу, где летел прямо, где повернул и лег на обратный курс — все это станет сразу известно. Естественно, на всей этой линии начнется поиск. Я предлагаю сбросить в пограничном районе еще двух парашютистов. Разумеется, они не должны знать о Джеке. Посадить его заранее в другое купе и сбросить через пятьдесят или семьдесят километров. На тех двух заранее махнем рукой. Они из тех, кого я забраковал в первые же дни. Подготовки почти никакой не надо. Дадим такой маршрут, чтобы поскорее попались. Их не жалко. Главное — Джек. О его существовании те двое ничего знать не будут. На допросе их в первую очередь спросят, сколько вас было. Оба в один голос скажут — двое. Поиски, надо полагать, будут прекращены, район разблокируют. Шансы остаться незамеченным у Джека увеличатся.

— Как вам нравится это? — спросил шеф.

Браун не торопился с ответом. С полминуты подумал и медленно покачал головой.

— Не годится, сэр.

— Почему?

— На дураков рассчитано.

— А конкретнее?

— Извольте. Выбрасываем двоих, но самолет продолжает лететь в глубь страны. С какой целью, спрашивается? Двое выброшены в тридцати километрах от границы, а самолет углубился на семьдесят. Может быть, сто.

— Верно, — сказал шеф.

— Джека можно сбросить через полторы минуты, — не сдавался Смоллвуд. — Не обязательно лететь еще пятьдесят километров.

Браун скептически пожал плечами.

— Допустим, эти чучела скоро будут задержаны. Так там и поверят, что их всего двое! Непременно прочешут весь район. Даже если поверят, сделают это. На всякий случай.

Шеф внимательно выслушал своего помощника.

План Смоллвуда был отвергнут. Джек прыгает один.

Пять дней ждали подходящей погоды. Для такого дела, как полет со шпионскими целями, нужны были тучи. Чем тяжелее и внушительнее облака, тем лучше. И ночью тучи не помешают, а, напротив, помогут.

Наконец, метеорологическая служба дала подходящий прогноз на послезавтра. Циклон двигался на северо-восток.

Фадей уже привык к тому, что полет все время отодвигается. А потому спал спокойно. Рядом плескалось море, кричали чайки, шлепали по воде весла рыбачьих баркасов. Он не слышал ничего этого, спал как убитый. Шеф на этот раз специально не сказал о дне вылета. Видимо, помнил, каким утомленным и не выспавшимся выглядел Джек в то утро. Но тогда, чтобы проверить агента, шеф специально сказал, что полет назначен на завтра.

В последний день на Балканах ничего не подозревающий Фадей погулял с Брауном на морском берегу. Потом, плотно пообедав, лег вздремнуть. Через час кто-то осторожно дотронулся до его плеча.

— Пора, Джек.

Фадей открыл глаза и увидел Брауна.

В комнату шумно вошел шеф.

— Поторапливайтесь. Летите через три часа. И Браун с вами.

— Как вместе?

— Да, сопровождающим.

— А-а.

Что-то похожее на сожаление послышалось в этом междометии. Фадей быстро поднялся.

Браун вышел в соседнюю комнату, где была сложена экипировка. Вернулся через полминуты. Фадей надел брюки, натянул свитер. Шерсть мягко облегла тело. Взялся за полушубок и валенки.

— Не надо, — сказал шеф. — Это наденете в воздухе. На аэродром отправитесь в ботинках и свитере. Накиньте еще куртку. Вот так. Ну-ка, дайте поглядеть на вас.

Шеф и Браун сделали шаг назад и критическим взглядом окинули Фадея с ног до головы.

— Надо было постричься полубоксом, — недовольно проворчал шеф.

Браун возразил:

— Что вы, сэр! Полубокс в России давно не в моде. Простая полечка. Для командированного фининспектора со средним вкусом в самый раз.

Главный шеф, в общем-то, остался доволен внешним видом Джека. Ни одеждой, ни ростом агент не бросается в глаза. Вот полушубок наденет, тогда разве… Полушубок был новехонький.

Не торопясь, шеф раскрыл саквояж. Глаза у Фадея жадно сверкнули. Там лежали деньги.

Шеф небрежно вытряхнул пачки на стол.

— Возьми, Джек. Тут десять тысяч.

Увидев, как у агента дрожат руки, с усмешкой сказал:

— Не надо волноваться. Деньги у вас отныне не будут переводиться. Выйдут эти — получите еще.

— Каким образом?

— Это уже наше дело, — сухо ответил он. — Не бойтесь, без денег не оставим. Не транжирьте. Если удастся кого завербовать — платите, но в меру. Больше обещайте. Позже рассчитаемся. А теперь — в дорогу.

— Присядем, — несмело предложил Ашпин.

— А! — Браун рассмеялся. — Это хорошо, Джек, что вы не забыли русские обычаи.

Самолет качнулся и медленно стал выруливать на старт. Через полминуты остановился и замер, словно тигр перед прыжком. Взревел моторами и устремился вперед, вдоль линии зеленых огоньков. Чтобы отвлечь Джека, Браун всю дорогу сыпал прибаутками, рассказывал анекдоты. Болтал он без умолку, стараясь растормошить своего подопечного. Но это не удавалось.

— Ну, Джек, улыбнись, Джек. Сидишь, как на похоронах.

— В могилу, может, лечу.

— Возьми себя в руки. Слышишь!

— Ладно, Браун. Ты бы на моем месте…

— Сейчас мы оба рискуем. Я же не унываю.

На какой высоте находился самолет, Фадей не знал. Внизу была сплошная облачность. Только раза три показывались далекие огни, но тут же исчезали.

Часа через три в салоне показался штурман.

— Готовьтесь, — коротко сказал он. — Через тридцать минут будем на месте.

Браун помог надеть парашют. Радиостанция и пистолет-автомат были уложены в специальный мешок. Его закрепили на груди Фадея.

Самолет пошел на снижение. Спустя минут семь вспыхнула оранжевая лампочка. Браун открыл двери фюзеляжа. Зажглась другая — зеленая: пора! Фадей взялся правой рукой за вытяжное кольцо.

— Пошел!

Ашпин сделал два шага вперед и очутился у самых дверей. Браун положил руку на плечо и подтолкнул.

Он провалился в темноту. Тугой ветер, как пылинку, отбросил его куда-то в сторону, перевернул и обжег лицо. Он досчитал до десяти и резко дернул кольцо. Через три секунды его тряхнуло. В темноте он не увидел купола, только чувствовал, как туго натянуты стропы.

Не было ни звезд, ни луны. Вверху лишь тучи, внизу поджидала земля. Многое дал бы он сейчас за то, чтобы хоть на одну секунду выглянуло солнце. Ветер раскачивал его и нес куда-то в сторону. Куда? Может быть, там, внизу, лес? Или река с полыньями? Если бы солнце! Внизу его ждала неизвестность. Внизу ждала земля, людям которой он сделал столько зла.

Фадей увидел землю, когда до нее осталось каких-нибудь тридцать метров. Он успел согнуть ноги и приготовиться к приземлению. И все-таки встреча была неожиданной. Ветер ли тут виной, груз ли, а скорее и то и другое, но только удар получился сильным. Земля, которую предал, не расстелилась под ним пухом, напомнила о себе пронзившей болью.

Он с трудом погасил купол, с полминуты лежал в страхе. Неужели повредил позвоночник? Или сломал ногу? Он боялся встать, чтобы не убедиться в самом неотвратимом.

Наконец медленно и осторожно поднялся. Ноги будто в порядке. Топнул одной, топнул другой; нагнулся, желая проверить позвоночник. И тут все благополучно. Живем! Дышим! Ходим, черт возьми! И ни где-нибудь, а по советской земле. Первое, что он сделал, это развязал мешок, вытащил из него автомат. С минуту постоял, чутко прислушиваясь. Не услышав ничего подозрительного, стал собирать купол парашюта, торопясь до рассвета закопать его в землю или на худой конец в снег.

ПРЫЖОК

Старшина Дунаев прибыл с Туманом на место приземления нарушителя через четыре часа после того, как парашют был обнаружен. Случайностей здесь не было. Курс самолета уже через несколько минут был нанесен на карту. Всюду шли поиски.

Искать следы нарушителей пограничникам помогали многочисленные друзья: жители пограничного района.

Лесник Агеич отправился поутру в дальний обход. В последнее время в лесу кто-то валил на дрова бук и березу. Надо было пресечь это безобразие.

У околицы лесника нагнал председатель сельского Совета.

— Далеко, Агеич?

— До заимки пойду.

— Ружье-то заряжено?

— А как же.

Агеич расстегнул полушубок. Председатель увидел патронташ.

— Тут те и с дробью, тут и с картечью, — сказал Агеич, — коли зверь кинется.

— Добре. — Судя по тону, председатель остался доволен и видом лесника, и его словами. — Тут такое дело, — он снизил голос. — Звонили с погранотряда. Встретишь кого незнакомого — спеши в ближайшую деревню, где есть телефон.

Агеич молча кивнул головой.

Он шел осторожно, внимательно смотрел по сторонам. Лес рассказывал ночные истории. Здесь неторопливо прыгал заяц, лакомясь корой осин. Тут мышковала лисица, бросаясь туда и сюда. А вот там разыгралась ночная трагедия. Немые свидетели тому — кучка кровавых перышек. Верно, куропатка спала в снегу и на нее, сонную, прыгнул кто-то. Волк? Нет. Дикий кот, его это лапы.

Километрах в семи от дороги, на глухой поляне Агеич заметил следы. Снял с плеча ружье, взвел на всякий случай курок и медленно пошел вперед, всматриваясь в заросли кустарника. В каких-нибудь ста метрах он увидел потревоженную кучу хвороста. Снег вокруг был утоптан. Какая-то веревочка, извиваясь, словно змея, выползла из-под кучи. Что бы это значило? Сперва оглянулся по сторонам, потом взялся за веревочку. Сердце у старого лесника тревожно заколотилось. Парашют!…

Как ни спешила группа преследователей, она оказалась на месте происшествия только к вечеру. После обеда повалил снег, проселочная дорога то и дело подбрасывала каверзы автомобилю. Он несколько раз буксовал. Пограничники соскакивали, дружно толкая кузов плечом, помогали мотору справиться с очередной преградой. В нескольких местах дорогу преграждали сугробы. Приходилось расчищать дорогу.

Агеич вместе с подошедшими людьми встретил машину на узкой лесной дороге. С колесами пришлось расстаться. Лесник повел пограничников напрямик. Через полтора часа были у парашюта. Одно беспокоило Вячеслава. Возьмет ли Туман след? Зимой, правда, можно и человеку идти по следу, если, конечно, след виден. Но где там! Такой снег валит… От следов, конечно, и помину не осталось.

Вячеслав разбросал хворост и увидел темно-зеленый купол. Куда пошел нарушитель? Скорее всего, к дороге. Но к какой? Если возьмет к северу — окажется на шоссе. Отправится к югу — попадет на железнодорожную станцию. А может, и не рискнет показываться на станции и на шоссе — слишком оживленные места. Может, пойдет проселочной дорогой? Но ведь их несколько в этом районе. И там, и здесь.

Теперь все зависело от Тумана. Сумеет он взять след — половина дела сделана.

В голосе Вячеслава ласковые, даже нежные нотки.

— Нюхай, Туман, нюхай.

Он подносил к собачьему носу полотно купола, ремни, которые плотно облегали того, кто опустился ночью на нашу землю. Туман добросовестно обнюхивает и купол, и ремни. Трудно уловить запах человека. Вдруг ощерился, шерсть встала дыбом. Повернулся к Агеичу, заворчал.

— Фу, Туман, фу!

Свежий запах лесника струился со строп, за которые тот брался. Это ввело в заблуждение собаку. Бывает. «Ты, нюхай, есть другой запах. Он, быть может, еле ощутим. Его-то и надо уловить. Вот тебе еще кусок купола, вот тебе ремни. Нюхай. Это так сейчас нужно, понимаешь, друг. Как никогда».

Дунаев с волнением смотрит на своего четвероногого друга, желая помочь ему и голосом и взглядом.

— След!

Туман натянул поводок и пошел, пошел. На запад, в сторону границы.

Возможно это очередная уловка врага — пройду километр на запад и сверну. Посмотрим, так ли он рассуждал.

Туман по грудь провалился в снег. Километра полтора он вел сопкой, покрытой мелким кустарником. Свернул влево, поднялся на холм. Видно, нарушитель на минуту зашел сюда, чтобы осмотреться, потому что Туман тут же стал спускаться вниз, где темнел лес. Вспомнилась тут Вячеславу пословица: сколько волка не корми, он все в лес глядит. Лес укроет и спрячет. Посмотрим.

«На какую дорогу вышел нарушитель? Вот на что ты, Туман, должен ответить. Там будет легче. Опять следы повернули. Хитрая лиса. Ну ничего, ей не удастся провести нас».

— Вперед, Туман, вперед!

Собаку не надо подгонять. Она словно читает мысли хозяина. Учащенно дышит и идет, не останавливаясь. Где по твердому насту, где по рыхлому снегу. В таких местах Вячеслав проваливался по колено. Пот градом катился со лба.

Вьюжная ночь застала пограничников в лесу. Несколько раз Туман останавливался. Терял след. Он крутился, повизгивал, бросался в одну сторону, в другую, нерешительно и несмело оглядываясь на хозяина. Электрический сноп от фонарика выхватывал из темноты стволы деревьев. Возле одной осины увидели зайца. Ослепленный светом зверек испуганно пригнул уши и замер, сливаясь со снегом. Туман взвизгнул, потянулся было к осине, но Вячеслав резко дернул поводок. «Не заяц нам нужен, Туман, а «волк». Ищи! Нюхай! Слышишь!»

И Туман искал, нюхал, бороздил носом снег, стараясь найти след. В конце концов он улавливал расплывающийся запах, издавал что-то вроде сердитого ворчания и бросался вперед. Пройденные по снегу и буреломам версты постепенно дали себя знать, к полуночи он уже устало тянул поводок, жалобно скуля. Старшина, как мог, подбадривал своего друга.

Время от времени хозяин давал передохнуть. Две-три минуты. Больше нельзя. Никак нельзя. Ласково поглаживая собаку по спине, кормил и снова посылал по следу.

«Вперед, Туман. Только вперед. Вся надежда, дружок, на тебя. Слышишь? Вся! Мы втроем идем за тобой. Я рядом, двое чуть позади. Ладно, не волнуйся, передохни с минутку».

Вячеслав остановился, тяжело дыша. След опять был потерян. Пришлось вернуться к тому месту, где Туман виновато оглянулся. Посветил фонариком. Под елью увидел чуть заметную вмятину, запорошенную снегом. «А ну-ка, обследуй, не отдыхал ли здесь человек. Ага, ты снова ощерился, фыркнул и натянул поводок. Вот оно что! Под деревом нарушитель сделал, видимо, короткий привал, отсюда круто повернул влево. Веди, Туман, веди!

На востоке занималась скупая зимняя заря. Снегопад кончился, на небе показались просветы. Нехотя гасли звезды.

Преследователи прошли узкой падью, поднялись наискосок на заросший гребень. Впереди и по сторонам снег вдруг брызнул фонтанчиками: тр-р-р-р! Вячеслав вздрогнул: в первый момент хлопанье тетеревиных крыльев напомнило автоматную очередь.

Туман повернул вправо. Миновали березовую рощу и с опушки, метрах в трехстах, увидели покосившийся домик.

Это была заброшенная мельница. Неужели там? Вряд ли. Собака ведет себя спокойно. Будь нарушитель на мельнице, она непременно взяла бы его запах уже не со следа, а по воздуху, начала бы рваться. На всякий случай Вячеслав приготовил оружие, неподалеку от дверей спустил собаку с поводка. Она нырнула внутрь.

Туман устремился в угол, где лежала куча всякого хлама. Сломанные лопасти водяного колеса, позеленевший от времени жернов, какие-то деревянные чурбачки, невесть для чего предназначенные. Тут же валялись тряпье и старая мешковина. Все это было покрыто густым слоем муки. Лишь у стены хлам был темнее. Вот туда и сунул Туман свой нос. Чихая и фыркая, раскидал лапами тряпки. Когда пыль рассеялась, Вячеслав и два его товарища отодвинули от стены жернов и увидели в просвете плоский металлический ящик.

— Радиостанция! — сказал Дунаев.

В другом углу, тоже под кучей хлама, Туман нашел полушубок. Старшина Дунаев посмотрел на часы. Десять минут шестого. На мельнице они провели четыре минуты. И люди, и собака валились от усталости. Но старшина не позволил такую роскошь, как отдых. Теперь не до этого. Он похлопал собаку по спине, заставил обнюхать радиостанцию, хотя собака, конечно, не забыла запах и негромко, но отчетливо произнес:

— След!

Оставив мельницу позади, Туман свернул с тропинки, повел лощиной. Видно, нарушитель шел к дороге напрямик. Когда переходили лесную речушку с высыпавшим на берегу густым тальником, Вячеслав, наконец, увидел следы. Длинные и широкие подошвы валенок оставляли на снегу глубокие вмятины с крутыми, как на железнодорожной выемке, откосами. Шаг крупный и упругий. Такой бывает у человека сильного и совсем не уставшего.

Метель обошла это место стороной. Туман мог теперь передохнуть. Пограничники шли по следам сами. Но километра через три следы опять исчезли под снегом — небо здесь вчера было таким же сердитым, как и там, за лесной речушкой.

Подул теплый и влажный ветер. Солнце поднялось выше и пригревало южный склон холма, по которому они медленно и устало поднимались. Километрах в двух показалось село. Но Туман свернул влево на запорошенную тропинку. Вячеслав подождал чуть отставших пограничников и, когда те приблизились, обратился к одному из них:

— Вот что, Андрей. Беги в деревню, позвони в отряд. Если удастся, передай: не доходя такого-то села (узнай название), свернули влево. Двигаемся пока по тропинке на юго-запад. Собака временами теряет след. Ясно?

— Ясно, товарищ старшина.

Дунаев крикнул ему вдогонку:

— Позвонишь, догоняй!

После полудня исчезли последние остатки запаха. На пути попался хутор. Дунаев постучал в окно. На крыльцо выбежал мальчонка лет двенадцати.

— Чего вам, дядя?

— Как тебя зовут?

— Ян.

— Скажи, Ян, не проходил здесь незнакомый дядя?

— Я не видел. Я на лыжах катался.

— Где?

— А вон там, с горки.

— Был на горке и никого не видел… — с упреком произнес Дунаев. — Дома кто-нибудь есть?

— Есть. Мама и дедушка.

Они переступили порог все, в том числе и Туман. Работа по следу в течение многих часов утомила собаку. Вячеслав разрешил ей лечь возле лавки. Пока Туман дремал, пограничники разговаривали с женщиной и седым, как лунь, дедом. «Рады бы помочь, но чего не видели, того не видели. Никто здесь не проходил. А может, проходил, да просмотрели».

— Вставай, Туман, пора идти.

Минут через тридцать их нагнал Андрей.

— Позвонил?

— Да.

— Что говорят?

— Высылают оперативную группу. Со свежими собаками.

— Сюда?

— И сюда, и навстречу. В общем, по всему району.

— Это хорошо.

Вечерело. Южный ветер сменился северным, холодным и колючим. Он подморозил оттаявшую было дорогу, она захрустела под ногами.

Туман до самой ночи так и не взял следа. Видимо, запах окончательно улетучился. А может, собака устала настолько, что притупилось чутье.

Когда совсем стемнело, подошли к хутору. Хозяин дома угостил медом, попробовал поднести по стакану медовухи, но старшина сказал:

— Нельзя, товарищ, служба.

К восходу солнца пограничники были готовы отправиться в путь.

В следующем хуторе поджидала удача. Школьница Нюра, оказывается, видела вчера вечером какого-то дядю. Шел вот там, вдоль опушки. Они, торопясь, направились к лесу. Возле самой опушки Туман нагнул голову, внюхиваясь в снег. Фыркнул, ощерился, дернул поводок. «Он прошел здесь поздно вечером или уже ночью, — решил Слава, торопливо шагая за Туманом. — Сегодня мы постараемся нагнать. Никуда не уйдет».

Неожиданно налетел ветер и пошел сильный снег. В глазах замельтешило. Теперь уже шли по узкой звериной тропе. Впереди и по сторонам ухали под ветром деревья, кругом раздавался треск. Туман двигался вперед, низко наклонив голову и принюхиваясь к следам, уже не видным на снегу. Он, казалось, не обращал внимания на ураган. Только когда отлетевшая ветка ударила его, он жалобно взвизгнул и прижался к ногам хозяина.

К вечеру вышли на дорогу. Дунаев не сомневался: то же самое сделал, только раньше, нарушитель. Шагать все время звериной тропой он не мог.

Сумерки сгущались. Туман поднял голову и стал дышать глубоко и сильно. Он учуял еле слышный запах жилья, дернул поводок, дернул совсем не так, как если бы учуял след. Дернул тихо-тихо, будто хотел сказать: «А не заглянуть ли на хутор, хозяин. Хутор в той вон стороне». Хозяин не возражал. Не подавая никаких команд, он лишь кивнул слегка головой — этого было достаточно. Собака, словно уставшая и продрогшая лошадь, возвращающаяся к дому, резко побежала на запах жилья.

Они передохнули на хуторе всего часа три. Хозяин дома, работник совхозной пилорамы, проводил пограничников до ворот. На площадке сказал:

— Пройдете вон до той рощицы, — он показал рукой, — увидите направо охотничью избушку.

Еще издали они заметили: над избушкой курится дымок. Неужели? Но в избушке мог заночевать обычный охотник. Не доходя с километр, Туман рванул так, что чуть было не выдернул поводок. Он заметался, шерсть на загривке встала дыбом.

Он! И след свежий. Собака рвалась и возбужденно повизгивала. Дунаев еле поспевал за ней. Следом, отстав метров на двадцать, бежали со взведенными курками автоматов Башир с Андреем. Неподалеку от избушки остановились, прислушиваясь. Внутри было тихо. Вячеслав распахнул дверь и отскочил в сторону. Ни звука… Пустил собаку. Он ожидал шума борьбы, но ничего этого не было.

Пригнулся и перешагнул порог. В избушке царил полумрак. Включил электрический фонарик, увидел Тумана, хозяйничавшего на нарах. Собака разгребала лапами старую, слежавшуюся солому. Вот она схватила что-то зубами и подала хозяину. Тряпка, что ли? Вячеслав направил луч света. Ага, портянка. Да еще с пятнами крови. Натер субчик ногу. Тем лучше. Времени на раздумья не оставалось. Да и размышлять тут нечего. Враг был здесь недавно, грелся у железной печки.

Туман, по-прежнему возбужденно повизгивая, побежал вниз по тропинке. Пограничники устремились за ним.

Солнечные лучи упали на вершины деревьев. Стало просторнее. Четверо поднялись на горку, остановились передохнуть. И не столько передохнуть, как осмотреться. За перелеском виднелось село. Черная точка медленно отделилась от леса и поползла к деревне.

Он или нет? Они побежали по узкой проселочной дороге. Туман всячески старался освободиться, но Вячеслав ни на секунду не выпускал из рук поводка. Кое-где виднелись следы. Человек прихрамывал на правую ногу. Это было видно.

Пограничники нагоняли человека. Он ли это? Старшина снова поднес к глазам бинокль, увидел в окулярах коренастую фигуру с рюкзаком за плечами. Вот он обернулся, втянул голову в плечи, ускорил шаг. Надо полагать, заметил погоню с собакой. Вильнул было в сторону леса, тут же снова кинулся на дорогу и побежал. Из леса выходили люди.

Что это погоня, Ашпин почти не сомневался, но в глубине души все еще светился лучик надежды. Да, трое с собакой. А может, не пограничники? Охотники. Или местные жители. Гадай, не гадай, а поспешать надо. И он торопливо шагал по тропинке. Минут через двадцать она вывела его на лесную дорогу. Мозоль на правой ноге мешала бежать, но он старался не замечать боли. Обернувшись и увидев в бинокль, как побежали те трое, побежали не от него, а к нему, с автоматами и с собакой впереди, он окончательно убедился — погоня. Решил нырнуть в кусты, оторваться от пограничников, а если не удастся, перестрелять их. Свернул в сторону, но увидел выходящую из леса вторую группу пограничников, и тоже с собакой.

«Будьте вы прокляты!» Несколько секунд он затравленно озирался. «Дать бой здесь? Укрытия никакого. Укокошат. Сдаться? Нет уж, не ждите! Мы еще сумеем постоять за себя и отправим на тот свет эту парочку вместе с паршивым псом…»

Решил укрыться на хуторе. Тот был уже совсем близко, и Ашпин бросился со всех ног. Пограничники, находившиеся километрах в двух, не рискнули спустить собак — нарушитель мог, подпустив поближе, спокойно перестрелять их на дороге. Погоня медленно, но верно приближалась.

С автоматом наизготовку вбежал Фадей в крайнюю хату, решив с порога прикончить всех, кого там застанет. А потом уже давать бой. К счастью, хозяин избы — одинокий учитель — находился в это время в школе. Незваный гость заперся изнутри. Послышался звон разбитого стекла. Навстречу бегущим, из окна, высунулось хищное дуло автомата.

Пограничники залегли за деревьями и камнями. «Волк» оказался в западне. Он, правда, вооружен до зубов, с кондачка его не возьмешь. К тому же знает: хотят захватить живьем, а потому не очень-то бережется. Чего проще — поймать на мушку, нажать плавно на спусковой крючок… Сделать это никогда не поздно. Но надо узнать — к кому шел, кто посылал, какое задание получил. О многом может рассказать прибывший из-за кордона.

Дунаев с Туманом лежат за валуном. В глазах у Тумана горят зеленые злые огоньки. Он возбужденно повизгивает, щерится и рычит. Собака чует запах парашютиста, по следам которого шла с перерывами три дня и три ночи.

— Лежать! — строго приказывает Вячеслав. Но успокоить Тумана трудно. Надо что-то предпринять.

— Где ты, Башир?

— Здесь я, старшина, — раздался голос из-за соседнего камня.

— Будем ползком огибать дом.

— Есть, ползком!

— Андрей останется тут. Ты слышишь меня, Андрей?

— Слышу, товарищ старшина.

— Смотри внимательно, чтобы не улизнул.

— Никуда не денется.

Старшина с минуту подождал и пополз, прячась за деревья, сугробы. Сзади тяжело дышал Башир. Туман полз рядом. Так же, как хозяин, он низко пригибал голову и бороздил ею снег.

— За мной! — шепотом приказал Вячеслав и, прижимаясь к стене, пополз под окнами. Когда повернул за угол, облегченный вздох вырвался из груди. Лестница вела на крышу.

Туман осторожно поднимался по лестнице, стараясь не сорваться. В правой руке у Дунаева был автомат, левой он придерживал собаку за ошейник, страхуя ее. Третьим поднимался Башир. Наконец, они ступили на чердак. Старые доски заскрипели, заходили под ногами. Тут же раздалась автоматная очередь. Пула прошили потолок, отлетевшая щепка больно ударила в плечо Дунаева. Он не вскрикнул, сжал зубы.

Пограничники притаились. Тихо было и там, внизу. Нарушитель, видно, прислушивался. Потом он начал бить в потолок чем-то тяжелым. Они пошли на цыпочках в противоположный конец чердака, туда, где светился проем. Ступали мягко и плавно в такт ударам. Чем ближе подходили к проему, тем больше пригибались. Куда он ведет? Наконец легли. Старшина осторожно выглянул. Ага, сени! Эх, лестницу бы! Неслышно спуститься и, неожиданно распахнув двери, ворваться в дом. Но лестницы здесь не было.

Стук прекратился, послышались шаги, скрипнула дверь. Он вышел, видимо, осмотреться. Дунаев лишь на секунду увидел его — коренастого, с бычьей шеей, с пистолетом в руке — и слегка подтолкнул Тумана, дрожавшего от возбуждения. Туман привстал, чуть подался назад, готовясь к прыжку…

Доли секунды решали все. Они решали жизнь пограничников, жизнь собаки. Знал ли Туман, чем он рисковал? Наверно, чувствовал. Но рядом был его хозяин, и Туман пошел бы ради него даже на верную смерть.

…Нарушитель уже оборачивался лицом к проему, когда по знаку хозяина на него бесшумно кинулась сверху собака. Ее длинное тело стремительно описало в воздухе дугу, зубы с ходу поймали воротник, задние лапы ударили в спину. Ашпин не устоял. Упал как подкошенный. Стал барахтаться, пытаясь освободиться от овчарки и вскочить на ноги… На какой-то миг увидел он прыгающего с чердака пограничника в погонах старшины, и этого было Фадею достаточно, чтобы натренированная рука выбросилась вперед и направила дуло пистолета в грудь летящего по воздуху человека…

Еще раз метнулся Туман. Железные челюсти собаки сомкнулись на запястье, пальцы судорожно разжались, пистолет выпал.

ЧУТКАЯ СТАРОСТЬ

На окраине Москвы, в районе Покровско-Стрешнева доживает свой век собака. Ей идет двенадцатый год.

Старость, кажется, забыла дорогу к ней. По утрам все так же машет хвостом, провожая хозяина до калитки, а то и до остановки, если позволит. Трамвай замирает на минуту. Собака знает, что до вечера не увидит хозяина. Надо прощаться. Ласково похлопав ее по спине, человек вскакивает на подножку вагона. Он еще успевает негромко сказать, чтобы она шла домой. Собака чуть-чуть наклоняет голову, хвост ее замирает, треугольнички-уши мелко вздрагивают.

Вот уже плавно захлопнулись двери с резким и неприятным запахом резины, домик-трамвай тронулся и побежал по стальным путям. Она тоскливо смотрит вслед трамваю, нюхает рельсы, стараясь найти запах, который больше, чем другие, волнует ее. Но все напрасно: след оборвался. Тогда она поворачивается и легкой трусцой бежит к дому, бежит той же дорогой, которой шла несколько минут назад. След совсем горячий, и кажется собаке — хозяин рядом, ей даже чудится его голос и ласковая ладонь на спине. Она робко начинает махать хвостом, поворачивает голову вправо, влево. Показалось.

Все так же низко нагнув голову, подбегает собака к дому, поднимается и передними лапами открывает калитку. Вбегает во двор, таким же манером закрывает ворота, после чего строго глядит на прохожего, если тот в это время окажется рядом. Прохожий заискивающе улыбнется и поспешит удалиться.

Наступает вечер. Ветер ли доносит до боли знакомый запах, предчувствие ли здесь причиной, а только хозяин еще сходит с трамвая, его, что называется, и не видно и не слышно, а собака уже с волнением выскакивает из будки. Радостно повизгивая, мчится она на улицу.

Да, старость забыла дорогу к собаке. Так мчаться, так скакать, так радоваться можно только в молодости. Хозяину, видно, надоели эти выражения восторга, он строго говорит «Рядом!». Она тут же пристраивается у ног, делается вдруг важной и серьезной. Шагает и зорко смотрит по сторонам. Ей дана команда — идти рядом. Не забегать, не отставать. И быть готовой в любой миг броситься на врага, если такой вдруг окажется.

Но врагов нет. Встречные настроены мирно. Одни кивнут головой, другие при этом еще и улыбнутся, но и те, и другие непременно скажут: «Здравствуйте» или «Добрый вечер». Остановится хозяин, остановится и сядет рядом с ним собака. Настороженно смотрит она на встречного. Вот протянул руку. «Зачем бы это?» Тут же привстала, заворчала. Но хозяин спокоен. Разговаривает, смеется. «Нечего тревожиться».

Странную жизнь ведет собака. Поздно вечером, а бывает и ночью, на Авиационной улице останавливается автомашина. Через несколько минут собака прыгает в раскрытые двери, за нею садится хозяин. Юркий «газик», набирая скорость и прорезая темноту фарами, уносится вдаль. Возвращается собака либо через час-два, либо уже утром. Она возбуждена. Потому, видно, долго не может успокоиться и заснуть. Ворочается в будке, временами тихо, чтобы не разбудить никого в доме, рычит, хотя на дворе нет никого чужого.

Куда везут собаку? Куда спешит с нею хозяин? Может быть, надо срочно задержать преступника, найти его по следу? Но ведь у нее преклонный для собачьих лет возраст, видимо, она потеряла, если не все чутье, то хотя бы половину. Мало ли в Москве молодых служебно-розыскных собак, хорошо выдрессированных, умных, бесстрашных! Конечно, немало в столице служебных собак, но нет-нет, да и вынуждены оперативные работники мчаться на Авиационную улицу. Когда след запутан или уже выветрился, и молодая или средних лет собака, а то и обе сразу сконфуженно смотрят на проводников и виновато помахивают хвостами, в это время оперативники вспоминают, в общем-то, хорошую поговорку о старом коне, который борозды не испортит.

Старая собака, живущая в районе Покровско-Стрешнева, еще ни разу не подводила. Она берет след сразу же, и в зависимости от того, каков он, этот след, — успел уже остыть или совсем свежий, идет по нему либо спокойно, либо возбужденно, как струну натягивая поводок.

Да, странную жизнь ведет собака. То сама, вскакивая в автомашину, мчится вместе с людьми неизвестно куда, то словно редкий эксперт отвечает угрозыску «да» или «нет», не выезжая из дому.

Когда собака работает во дворе на выборке вещей, у ограды собираются соседи, хотя должны бы и привыкнуть к этому удивительному зрелищу. Ведь пес вырос и прожил большую часть своей жизни у них на глазах. Здесь получил свои первые уроки, взял свой первый след.

Большую часть жизни собака прожила на окраине Москвы. Три года была на границе. Ее хозяин, прослужив несколько лет на заставе, поступил в высшее учебное заведение в Москве. Вернулся домой вместе со своей собакой. И она осталась его верной помощницей. Ходит по следу преступников, испытывает на себе новые способы розыскной службы, помогает дрессировать молодых собак.

Собака выступает на телевидении, в клубах и Дворцах культуры, на стадионах. В телевизионном фильме о Герое Советского Союза Н.Ф. Карацупе наш четвероногий герой сыграл роль Ингуса — прославленной овчарки знаменитого пограничника.

Имя его — Туман.

А его хозяин — Вячеслав Дунаев — окончил в 1966 году высшее военное учебное заведение, стал офицером. Служит сейчас в Москве.

Время идет, стареет пес-ветеран. Хозяин взял недавно щенка и назвал его тоже Туманом. Два Тумана бегают теперь во дворе бревенчатого дома. Старший учит младшего. Разумеется, с помощью хозяина. Учит быть чутким, послушным, смелым. Готовым выполнить любую команду. Ведь и молодому Туману придется когда-нибудь собираться в дальнюю дорогу и ехать на границу.


Москва, 1966 год

ДОРОГИЕ РЕБЯТА!

Мы предвидим, что у вас возникнет еще много вопросов по уходу, содержанию и дрессировке собак. Поэтому рекомендуем вам небольшой список литературы.


А. Михайловский. Воспитание щенка. М., изд-во ДОСААФ, 1971.

Пособие по собаководству. Л., «Колос», 1973.

Служебная собака (Учебное пособие). М., изд-во ДОСААФ, 1972.

Хайаш Й. и Шаркань П. Бобби-хобби (Уход, содержание и дрессировка собак в иллюстрациях). Перевод с венгерского. М., «Лесная промышленность», 1973.


Если у вас этих книг нет, советуем спросить их в библиотеке. Просим учесть, что издательства литературу не высылают.

Примечания

1

Апорт. Это слово пришло к нам из французского языка. Означает — «принеси», «подай».

(обратно)

2

Помет. Слово специальное. Употребляется в сельском хозяйстве, собаководами, охотниками. Означает единовременный приплод от какого-либо животного.

(обратно)

3

Экстерьер (от латинского exterior — внешний). Слово специальное. Означает внешние формы, наружный вид животного.

(обратно)

Оглавление

  • ЛЕГЕНДАРНЫЙ ЧАСОВОЙ
  • СТО СОВЕТОВ СЛЕДОПЫТА
  •   КАКАЯ ПОРОДА ЛУЧШЕ?
  •   КАК ВЫБИРАТЬ ЩЕНКА
  •   ДРУГ БЕЗ РОДОСЛОВНОЙ…
  •   МЕСТО ДЛЯ НОВИЧКА
  •   ДОМАШНЕЕ ВОСПИТАНИЕ
  •   МЕНЮ ТВОЕГО ПИТОМЦА
  •   КАК НАУЧИТЬ ЩЕНКА ПЛАВАТЬ
  •   ФИЗЗАРЯДКА ДЛЯ ЧЕТВЕРОНОГИХ
  •   ОШЕЙНИК И ПОВОДОК
  •   «ГУЛЯЙ!», «ФУ!», «ЛЕЖАТЬ!», «СИДЕТЬ!», «РЯДОМ!», «АПОРТ!», «ДАЙ!»
  •   НАУЧИ ПОЛЗАТЬ, ПРЫГАТЬ, ЛАЗАТЬ
  •   СПЕЦИАЛЬНАЯ ДРЕССИРОВКА
  •   ПЕРВАЯ ПОМОЩЬ
  • СОБАКИ НА ВОЙНЕ
  •   НЕОБЫЧНЫЙ МУЗЕЙ
  •   БЕССТРАШНАЯ ЗМЕЙКА
  •   ПОЕЗД ЛЕТИТ ПОД ОТКОС
  •   ПОЛКОВОЙ РАЗВЕДЧИК
  •   МИНОИСКАТЕЛИ
  •   АРТИСТЫ
  •   ДОБРОВОЛЬЦЫ
  •   В МИРНЫЕ ДНИ
  •   УРБАЗ В БОЮ
  •   ЕЩЕ ОДИН СВЯЗНОЙ
  •   ДЕРЖИСЬ, МОЙ МАЛЬЧИК!
  •   ЧЕРЕЗ ДНЕПР
  •   ПЕРЕДНИМ — БОБИК
  •   СПАСЛА ЖИЗНЬ
  •   ПРОДОЛЖЕНИЕ ЭКСКУРСИИ
  • ТУМАН ИДЕТ ПО СЛЕДУ
  •   НА ФУТБОЛЕ
  •   ТАК НАЧИНАЛАСЬ СОБАЧЬЯ ЖИЗНЬ
  •   ПРЕДАТЕЛЬ
  •   В РОДНОМ ДОМЕ
  •   ПЛАН ГЕСТАПОВЦА
  •   ПЕРВОЕ ИСПЫТАНИЕ
  •   ПЕРЕКАТИ-ПОЛЕ
  •   ТУМАН УЧИТСЯ
  •   В ВОЛЧЬЕЙ СТАЕ
  •   ГРАНИЦА
  •   ПОСЛЕДНИЙ ИНСТРУКТАЖ
  •   КУРС НА СЕВЕРО-ВОСТОК
  •   ПРЫЖОК
  •   ЧУТКАЯ СТАРОСТЬ
  • ДОРОГИЕ РЕБЯТА!