КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно  

Старшая школа Гакко 4 (fb2)


Настройки текста:



Евгений Алексеев Старшая школа Гакко. Книга четвертая

Глава 1. Разговор в доме Танака


Вечером перед «Пирамидой» меня позвал к себе отец, в кабинете помимо него была только мама. Хмм… местные любили всякие ритуалы и завуалированные знаки. Что у нас? Без сомнения семейный разговор, тут чтобы догадаться академиком быть не надо. Но учитывая от, что беседу не приурочили к ужину или просто не поболтали в гостиной – это какой-то суперважный и мегасекретный семейный разговор.

В общей холле и тем более в столовой всегда крутились слуги, да и защита от прослушки была на уровень ниже, чем в самом сердце поместья. Все-таки надо иметь ввиду специализацию отца, за ним могли пытаться шпионить не только посредственные специалисты конкурирующих преступных синдикатов, но и представители власти, а у тех на вооружении всегда самые последние технические разработки в этой области.

Так что кабинет – это идеальное место для раскрытия тайн, и я примерно догадываюсь о чем пойдет речь. Родители воспринимают все странности моего развития слишком спокойно и планомерно предпринимают меры для того, чтобы их скрыть от окружающих. Но не спешат выяснить природу этих удивительных изменений.

Тут два варианта: они знают про мое переселение – но думаю тогда Горо Танака просто свернул бы мне шею, ну и второй вариант предки считают себя виновниками этих изменений. Хмм… по идее так оно и есть, только с небольшой поправкой, они хотели как-то повлиять на способности обделенного магией Гэндзи, но явно не рассчитывали на вселенца из другого мира.

Я к чему это все гадаю? Надо мне правильно выстроить линию поведения. Мы сейчас довольно близки эмоционально, часть меня, что осталась от Гэндзи воспринимает Горо и Хэну как родителей. Тут надо быть максимально искренним и в то же время постараться сделать все для счастья этих в общем-то замечательных людей, ближе которых в этом мире у меня никого нет.

– Сын, – начал отец, иногда исподлобья поглядывая на маму, видно инициатор беседы – она, – Мы хотели поговорить с тобой о Больших Играх. В первую очередь знай для нас не важен результат Игр как таковой. Я имею ввиду что сам приз в виде налоговых льгот для нашего клана критического значения иметь не будет. Сам понимаешь основные доходы нашей семьи налогами не облагаются.

– Пап, но моя больница и промышленные объекты переданные семьей Като платят немалые деньги в казну, – резонно возразил я.

– Это так, Гэндзи, но даже доходы клиники от нелегального лечения преступников многократно перекрывают эти цифры. Возможно, в будущем, когда клан приобретет больше легальной собственности такой приз будет важен, – пояснил свою позицию отец.

– Понятно, – соглачился я с его доводами.

– Так вот, Гэндзи, я хотел сказать, что нам не важна твоя победа, но нужна уверенная демонстрация силы! Даже если ты проиграешь и не войдешь в состав сборной, но при этом сможешь убедительно продемонстрировать свою силу, этого будет достаточно, – высказал глава клана свое немного неясное пожелание.

– Хмм… то есть мне можно продемонстрировать все способности? – хотя если задуматься мы скрывали только регенерацию, а в остальном я был волен бить учеников Гакко всеми доступными способами, меня никто в этом не ограничивал.

– Даже нужно, – подтвердил мои догадки отец, – Над тобой провели ритуал. Клан выкупил его у захиревшего рода. Проблема в том, что инструкция либо оказалась неполной, либо это было не совсем то, на что мы рассчитывали. По факту мы с мамой предполагали, что в результате ты станешь полноценным магом!

– Ого! – пришлось мне удивиться, хотя высказанное совпало с моими догадками.

– Да, но в таких ритуалах обычно есть одна загвоздка, которая ставит их вне закона, иначе Император давно бы решил вопрос с дефицитом магов в армии. Для того чтобы неодаренного наделить силой, нужна ммм…, – немного замялся обычно невозмутимый отец, но собравшись с духом, продолжил, – Нужна жертва! Причем маг в итоге получится на несколько рангов слабее убитого, так себе обмен. Но имеет место быть: используют врагов, иностранцев, одаренных преступников, приговоренных к смерти… Но такое доступно только аристократам, для остальных строгое табу!

– И часто это происходит? – спросил я.

– На самом деле нет. Семей, владеющих ритуалом совсем немного, как и жертв. Ну и как ты понимаешь цена проведения такого ритуала – запредельная. К тому же есть определенные требования и к тем, кто проводит ритуал, они должны быть как минимум на ранг сильнее жертвы, – стал подробно объяснять отец, – А дальше сам можешь прикинуть. Мой ранг невеликий, но даже сиханов совсем немного. Для ритуала нужно три, а то и четыре таких мага. Получается, что жертва – максимум сэнсэй, ну а по итогу получится кохай-сэмпай.

– Слишком дорогая цена за такие невеликие успехи, – задумчиво произнес я, пораженный масштабом превозмоганий для получения ничтожного результата.

– Ну и сам понимаешь, получить ранг сэнсэя таким способом почти невозможно, а сихан – и вовсе недостижимая цель. Собрать четырех мэйдзинов под силу разве что императорскому дому, хотя даже тут придется обращаться к соседним державам. В стране, наверное, больше четырех мэйдзинов, но не все аристократы официально признают свой ранг, – разложил по полочкам свои доводы отец.

– Пап, я правильно понимаю, что нашей семье даже ранг сэнсэя недоступен, иначе все давно бы знали о привлечении к ритуалу четырех магов в ранге ханси? – нашел я то ради чего возможно отец затеял все эти подробные объяснения.

– Умница, сынок, – ласково вмешалась в беседу мама, подтверждая мои догадки, – Все правильно ухватил.

– Да, сын, именно для этого нам нужна демонстрация твоей силы. Обвинение в незаконном проведении ритуала, да еще и с жертвой в виде высокорангового одаренного может стоить инициаторам ритуала и тебе Гэндзи жизни, – выдал довольно страшный прогноз отец, – Но мы не проводили этот ритуал. Тот обряд что достался нам был не для неодаренных… это что-то вроде помощи в отложенной инициации. Ты однозначно был магом, но не мог самостоятельно инициироваться. Причем такая ситуация могла закончиться твоей смертью. Мы были вынуждены пойти на то, чтобы попробовать… Хотя по факту специалисты не все смогли перевести, да и часть листов потеряна, там что-то вроде призыва сил из внешнего мира для усиления… Как-то так.

– Ого, – теперь на самом деле удивился я, родители точно напутали с ритуалом и под силами понималась явно не маги, но вселенец из другого мира. Черт!

– Нда… сам понимаешь теперь наши сложности. У нас есть легальный ритуал, без жертв и прочих незаконных вещей. Но как доказать, что мы провели над тобой именно его? Предъявить бумаги? Во-первых, это мало кого убедит – над тобой ведь могли совершить другой обряд, а во-вторых, в ходе самого церемониала часть из свитков сгорела, – почесал затылок отец, – Это не редкость, многие ритуалы одноразового применения, сделали свое дело и исчезли, причем именно материал манускрипта и есть часть ингредиентов для него. Поэтому мы и не можем провести многие скопированные и сохраненные на различных носителях ритуалы. Повторяем все инструкции, а в результате ноль!

– Вы не можете доказать, что природа моего развития не незаконный ритуал? Но пап, ведь никто не сможет доказать и обратного, а презумпция невиновности? – решил я немного поумничать.

– В отношении дел связанных с незаконным использованием ритуалов эта норма не работает. Наоборот, обвиняемый должен всеми способами доказать свою невиновность, – опроверг меня отец.

– И я должен… – начал я, но был прерван отцом.

– Сын, если ты покажешь, что легко справляешься с теми кто почти достиг ранга кохай, то в потенциале ты как минимум сэнсэй, а по идее тянешь на сихана, – возбужденно произнес отец, явно неравнодушный к моему рангу, – А это значит, что мы на сто процентов докажем, невиновность в случае если семью обвинят в проведении запрещенного ритуала.

Офигеть! Вот это поворот! А что будет когда все поймут, что я и вовсе не маг? Хмм… это в любом случае снимает с нас обвинения. Я буду продолжать прогрессировать в физической силе и скорости, что приравняет меня к юным одаренным, только вот когда они перейдут к освоению дистанционных техник наметиться разрыв. Но в школе и на первом курсе университета на это даже не обратят внимание. А это как минимум три с половиной года форы. За это время мы что-нибудь да придумаем.

– Я понял отец, моя задача не победа, но демонстрация силы! – поклонился я родителям, – Но у меня есть один вопрос. У ритуала есть побочные эффекты?

– Эээ… да сын! – хором ответили смущенные родители.

Эти люди рисковали всем ради спасения сына. Но при всем при этом во все тяжкие не пускались, сохраняли трезвый взгляд на действительность и пусть немного коряво, но продумывали пути отхода. Для всех у меня отложенная магическая инициация. Да родители ее подтолкнули при помощи ритуала, но грань закона не нарушена и это главное.

И еще одно, вся та жесть, что творил Горо, казавшийся мне властным безумцем, делалась во благо мне и семьи. Отец переживал за результаты принятого решения по ритуалу и всеми силами старался минимизировать возможность применения наказания в отношении семьи. Над кланом преступников и без того всегда висел дамоклов меч правосудия, а ту еще и возможные обвинения в применении незаконного ритуала.

Насколько я знаю такие вещи в полицейском участке не решить, городского прокурора или судью не подкупишь. Все что связано с магией будут разбирать волкодавы из Министерства Обороны. Злые, настропаленные офицеры военной прокуратуры и дознаватели с огромными полномочиями и почти безграничной властью. Таким клан Танака на один зуб, именем Императора они творят правосудие не взирая на чины и заслуги! И это блин совсем не фигура речи…


*****

Сегодня у Старшей школы Гакко было совсем немноголюдно. На огромной парковке элитной школы, всегда занятой приезжающими и уезжающими кортежами учеников, было необычно много пустующих мест. Сегодня здесь место только для автомобилей двадцати четыре участников этапа «Пирамида».

Служба Безопасности школы предприняла беспрецедентные меры по обеспечению порядка. Периметр здания контролируется патрулями, на крыше расположились снайперы и наблюдатели, в коридорах ждут своего часа бронированные бойцы отрядов быстрого реагирования. Школьной армии Кетсу Акоки на такую территорию явно не хватало, а это значит Министерство Обороны выделило легату дополнительные силы.

Помимо учеников в зал соревнований запустили только членов Комиссии Комитета по делам одаренных Министерства Обороны Империи. Профессиональные судьи, независимые бригады военных медиков, даже обслуживающий персонал сегодня родом из спецслужб. Учтена каждая деталь, продумана самая незначительная мелочь. Ничто и никто не должны повлиять на беспристрастность Больших Игр. Сегодня это дело только юных магов, которые в рамках небольшого свода правил должны попробовать добыть для себя и семьи серьезные бонусы от самого Императора.

Двенадцать пар, самых сильных и удачливых бойцов Старшей школы Гакко выстроились вокруг главной спортивной арены с четырех сторон. Не знаю зачем, но организаторы поделили бойцов на группы в соответствии с буквами в названии классов. Имеет ли это значение и скажется ли на жеребьевке или это просто прихоть администрации?

То есть одну сторону квадрата занимали, например только «А» классы: Акира Такада и Буцу стояли рядом с Мэнэбу и Суюки, а следом расположился Рейден Наката и Амэя Кодама. Кстати сестренка Таро в последний момент вышел на замену Реджиро согласно Регламента Больших Игр, тот так и не смог оправится от травмы и снялся с боев. Ну а мне пришлось соседствовать с психом Хиро Сасаки и покорившимся ему третьим «D». Там я правда никого не знал, откровенно забитые ребята, ну с таким боссом иначе не будет.

Напротив бэшники, там Таро и Коджи зло переглядываются с Макисэ Абэ. Предатель старательно делает вид, что ничего особенного не случилось. Но я краем уха слышал, что он получил неслабый пистон от родителя. Абэ уже несут потери из-за непродуманных телодвижений наследника. Да на играх можно действовать исходя из собственной выгоды, но это когда вы точно пересеклись интересами или приз уже почти в руках.

Тем более такие моменты в соглашении мы оговаривали заранее. Если кто-то из нас схлестнется напрямую, то тут каждый сам за себя. Воюем только против общих врагов. А вот так вот, как сделал Макисэ совсем не комильфо, фигово поступил… О, справа от нас еще один неприятный персонаж, там высокомерно задрав нос стоит лидер четвертого «С» Озаму Сайто. И как ему удается выглядеть столь по змеиному противным?

Томоко и Хизео Такаяма прямо пытаются встать подальше от всеми нелюбимого главаря четвертого «С». Стараюсь меньше смотреть на Томоко и Акиру. Не стоит выдавать привязанности, моей слабостью могут воспользоваться противники. За Акиру боюсь меньше, она сильнейший боец школы, а вот Томоко сильно уязвима. Как ни странно, но я бы предпочел, чтобы она вылетела в первом круге. Не хочу, чтобы моя женщина испытывала боль и страдания, особенно если я никак не могу вмешаться.

Черт! Все-таки, кажется, мои размышления не остались тайной. Ловлю на себе внимательный, какой-то пронизывающий взгляд Наоми Сайто. Сестренка Озаму смотрит то на меня, то переводит взгляд на Томоко, как будто о чем-то догадалась. Девчонка внешне симпатичная, только вот чувствуется в ней та же змеиная порода, что в ее старшем брате. Вот же неприятная семейка!

Как только мы все выстроились, а члены жюри и угловые судьи заняли отведенные им места, на арену вышел Кетсу Аоки. Всесильный завуч сегодня сменил строгий деловой костюм на облегающую его мускулистую фигуру спортивную одежду. Нда… а преподаватель-то у нас непростой, с таким развитым мышечным каркасом можно одаренных на голой физике ломать. Не интеллигент, а громила какой-то!

– Ученики! Те, кто здесь присутствует по праву могут считаться сильнейшими бойцами Старшей школы Гакко. То, что вы добрались до этого этапа, уже много говорит о вашей силе, храбрости и духе, – торжественно начал легат, и вдруг почти проревел, – Но этого мало! Мало быть талантливым и везучим бойцом, мало драться лучше всех, легко побеждать, когда ты сильнее. Попробуйте сделать это если вы повержены, найдите в себе силы встать и продолжить бой!

– Дум… дум… дум…, – бойцы охраны, стоящие вдоль стен и даже члены жюри, стали в каком-то замысловатом ритме синхронно стучать, по своим металлическим нагрудникам, аккомпанируя словам Кетсу Аоки. Это какой-то древний каданс, возможно как-то связанный с магией, из-за него слова легата буквально резонировали мозги подростков и набатом звучали в ушах, побуждая следовать древнему кодексу воина-мага.

Я активировал руну «астрального зрения» и увидел волны силы, расходящиеся кругами от фигуры в центре. Черт какой же ранг у Кетсу Аоки? При этом энергия от тех, кто в унисон с завучем отбивал ритм вплеталась в общий рисунок, усиливала его и наполняла зал. Теперь каждое слово легата, каждая его фраза оставляла след на ауре одаренных, этакий росчерк графита по листу белой бумаги. Аоки словами рисовал на аурах юных магов непонятную печать. Интересно знал ли он сам о таком эффекте?

– Только человек целеустремленный, обязательный и волевой дойдет до вершины! Мы все «Пирамида»! Здесь нет людей ненужных, никчемных. Но роль одних из вас стоять в внизу и подпирать основы могущества и целостности Империи. Другим уготовано взобраться на ее вершину, увидеть мир и стать в один ряд рядом с Великими Магами, своим даром защищающими мир!

– Во имя Империи!

– За Великих Магов!

– Пусть из нас вырастет Мэйдзин!

– Урааааа!!! – послышались со всех сторон крики экзальтированной толпы. Меня слава богам этот маго-гипноз от завуча не коснулся. Не на что было печать ставить, а то бы я тоже заверещал лозунги во славу Императора. Хотя и так пришлось что-то прокричать, чтобы не вызывать лишних подозрений.

– Да начнутся Игры!!! – закончил свою убойную речь Кетсу Аоки. Черт – это же агитатор от бога, такой скажет надо умереть за родину и мы же прямо классами построимся и пойдем умирать. Кто допустил этого кадра в школу?


Глава 2. «Пирамида», круг первый


Правила первого круга «Пирамиды» существенно отличались от «Отсева». Во-первых, нам предстояло биться парами. Причем тем, у кого напарник выбывал по причине травмы, в дальнейшем приходилось драться в одиночку. Во-вторых, система боев на выбывание менялась на новый вариант, при котором у каждой команды было запланировано три боя.

При этом в этом году в правила были внесены изменения уравнивающие шансы младших и старших курсов. Как я понял таким образом на первых кругах Больших Играх попытались поощрить начальные курсы, а то те откладывали свои амбиции на потом и упускали драгоценно для развития магической ауры время.

За победу над однокурсниками давали три балла. За выигрыш боя с соперниками старше на один курс четыре, младше – всего два. При победе четвертого над первым – один балл, а вот виктория первого над четвертым оценивалась в баснословные восемь баллов. Но говорят за всю историю Больших Игр такое случалось всего несколько раз, причем, когда старшекурсник оставался один. Но тогда за это таких весомых оценок не давали. За поражение у всех без исключения отнимался один балл.

Началась жеребьева, знакомый крутящийся барабан, те же самые капсулы с именами соперников. Первыми выбрать соперников по традиции выпало второкурсникам, мы же и начинаем соревнование. У команд появилось немного времени пообщаться и разработать стратегию. С учетом новых реалий коалициями банд тут сильно не поработаешь. Но те, кто договорились между собой по крайней мере не будут калечить друг друга. Ну и по возможности будут пытаться лишить пары старшекурсников хотя бы одного бойца.

Первый бой: 2А/4В.

Первая схватка: Рейден Наката и Амэя Кодама против двух бойцов четвертого «В». Это члены банды Акиры Такада. Второкурсники явно не умели работать в паре, мало того, что у нас не было времени подготовиться к таким поединкам, так еще и Амэя вышла на замену в последний момент. А вот четвертый курс демонстрировал уверенность, опыт и абсолютное понимание что и как делать.

Парни Акиры были как на подбор крупными, тяжелыми бойцами, Буцу их по ходу по своему подобию выбирал. А если прибавить к этому почти достигнутый ранг кохая и тренированные в многочисленных схватках приемы, то шансов у второго «А» практически не было. К тому же Рейден немного осторожничал, впереди у него еще две схватки, и он видимо решил избежать травмы в первом бою даже ценой поражения.

Пары на ринге, танец начался, и в действиях старшекурсников я стал узнавать те тактические наработки что тренировали на мне студенты. Вроде здоровяки Такады действовали прямолинейно, без выдумки, просто напирали грубой силой. Я даже подумал, что парни не так хороши, как кажутся, тем более Рейден начал творить на арене чудеса. Он курсировал от Амэи до четверокурсников на огромной скорости, наносил невидимые простому глазу тычковые удары и уносился обратно.

Если он так сможет продержаться пару минут, то попросту измочалит двух кохаев. Попробуй воевать, когда в тебя постоянно ощутимо тыкают, а ответить не можешь. Ведь каждый следующий тычок может попасть в уязвимое место. Но опытные бандиты Такады укрепились, закрылись щитами из локтей и сжатых кулаков и бодро как чертов локомотив напирали.

И эту машину второкурсники остановить не смогли. Короткие атаки Рэйдена и никакие попытки Амэи результата не принесли. Второкурсники приняли за аксиому что пара тяжеловесов напирает тесным строем, никуда не спешит и делает ставку на физическую мощь. Однако, как только хулиганы увидели шанс, то резко ускорились, прижали сестренку Таро к краю арены и в два счета замолотили девушку пудовыми кулаками.

Даже скоростной Наката не успел ничего поделать, нет он, конечно, в своей манере подскочил, ткнул… Но этого было мало. Пока старшекурсники разделывались с Амэйей нужно было любой ценой отправлять одного из них в нокаут. Но у Рейдена такого опыта не было, и он не рискнул. Это решение стало началом его личного поражения.

Я понимаю своего ровесника, первые минуты он по факту вел бой в одиночку. Так что логично полагал, что с Амэей или без нее сможет продолжить в том же духе. Однако хотя Кодама и не нанесла какого-то ощутимого урона старшекурсникам, они все-таки ее учитывали: прикрывали тылы или фланги, действовали осторожно, зная, что может прилететь.

Но как только бойцы остались с быстрым, но не обладающим убойным ударом Рейденом наедине, началась охота на живца. Понимал ли младший Наката, что его поймали как жалкую оголодавшую рыбку? Один из хулиганов подставился, а второкурсник решил развить успех и нанести противнику больший урон. В принципе правильно, как иначе легковесному парню избавиться от двух тяжеловесов? Тут победы по очкам не бывает, а затягивать схватку нельзя, любой из мощных ударов четверокурсников может закончить битву.

Второкурсник вроде бы все успевал, второй боец был далековато для таких скоростей, что демонстрировал заряженный ампулами Биотеха младший Наката, но у нас ведь бой магов. И четвертый курс продемонстрировал свое преимущество. Люди Акиры явно изучили под микроскопом схватку Рейдена и Сайто, сделали выводы и применили немудрящую тактику.

Тот парень что опаздывал на помощь своему напарнику, просто врезал со спины ударом сырой магии. Наката видимо глазом на заднице увидел коварную атаку и даже сделал попытку уклонится. Но магия не слабое человеческое тело, она быстрее, сильнее и гораздо опаснее, даже зацепив краем, сгусток энергии развернул Рейдена боком и подставил под тяжелые удары второго бойца Акиры.

На этом бой закончился, поплывший Рейден что-то там еще пытался изобразить, но такие удары просто так не проходят. Парень потерял координацию и трезвую оценку ситуации. Вслед за тяжелыми накачанными магией плюхами прилетел еще один энергетический сгусток, а потом второкурсника уничтожили в четыре руки. Кажется, даже что-то сломали, так что возможно мой союзник не просто проиграл, но даже вылетел из турнирной таблицы окончательно.

В итоге у пары Наката и Кодама минус один балл, у четвертого «В» плюс балл в турнирную таблицу.

Второй бой: 2В/3D.

Коджи Кубо и Таро Кодама, наверное, самая сбалансированная, а потому наиболее подготовленная к парным поединкам двойка, ну имею ввиду среди вторых курсов. Оба парня реально неслабые бойцы, Кубо силен и могуч, Таро работает на хороших скоростях и явно неплохо тренирован в традиционном клановом стиле. Да и противник им достался не самый опасный, пара третьекурсников, что напрочь забиты психованным Хиро Сасаки. Два ничем не выделяющихся середнячка против звезд второго курса.

Бой начался с взаимной разведки. Парни попробовали друг друга на крепость кулака, немного покружили по арене и все! На самом деле третьекурсники ничего не прощупывали, они просто ловили момент. И когда стороны вроде как откинулись по своим углам переваривать результаты первого столкновения, пара подчиненных Сасаки «D» класса рванула вперед.

Один из них совсем не по-боксерски подкатом опрокинул Кубо, а второй размашистой двойкой вломил Коджи в голову, выключая парня. Кодама понимая, что сейчас вынесут и его в отчаянном рывке, сократил расстояние и со спины атаковал ближайшего третьекурсника мощными злыми ударами, явно травмируя парня. Но к этому времени поднялся тот, что делал подкат, и они вдвоем закончили с Таро, зло вбив его в татами. Только вмешательство судий спасло его от жестокой расправы.

Кодама и Кубо проиграли балл, третий «D» заработал целых два, но мои союзники, кажется, серьезно подпортили врагу дальнейшее продвижение по турнирной таблице.

Трети бой: 2С/4С.

Блин чувствую меня ждет очередное доказательство превосходства старшекурсников над младшими. Хизео Такаяма, который чуть было не потерял свое положение в классе из-за слабого дара, сам по себе не мог считаться мощным бойцом. А напарница, моя Томоко Ясуда, брала только яростным напором и неожиданной для девушки физической силой. Но по факту наследницу Ясуда явно мало тренировали, такой школы как у сестер Такада или даже близняшек Вада у Томоко, к сожалению, не было.

То, что члены рода погибли, а сейчас им правит отщепенец, сказалось на моей девушке. На самом деле у нее огромный потенциал, только вот никто им не занимается. Пройдут игры и надо подключить к этому вопросу мои ресурсы. Даже если не вмешивать клан, у меня хватит денег чтобы арендовать зал и нанять мощную команду тренеров. Тем более в новом офисе запроектирован личный додзе, который будет напичкан самыми последними достижениями современной инженерной мысли.

Этой не самой сильной паре в противники достался четвертый «С». Чертов Озаму Сайто. Я пытался сделать равнодушный вид, но внутри меня все сжалось от страха. Не дай бог злобный садист решит показать свою гадскую натуру. Или Томоко спровоцирует козла, она ведь даже проигрывая попытается нанести им урон в надежде облегчить мне выход в «Пирамиду».

Но по факту я зря волновался. Боя как такового не случилось. Озаму с напарником катком прошлись по второкурсникам. Никакой разведки-пристрелки, только напор, тотальное превосходство и доминирование по всем фронтам. Моих союзников просто забили в угол и деловито без особых изысков отправили в нокаут.

У второго «С» минус один балл, у 4 «С» плюс один балл, тенденция, однако. Старшие курсы раз за разом доказывают свое подавляющее превосходство. Мой черед, будем надеется удастся переломить ситуацию!

Четвертый бой: 2D/3А

Знакомый, я бы даже сказал, старый враг: доблестный капитан Озаму Сайто лидер третьего «А» Мэнэбу и его верная союзница, а может и спутница жизни – Суюки. Нда… эта парочка зуб на меня имеет неслабый, я еще в прошлый раз подло сыграл на их привязанности. Суюки безжалостно пробил, а потом разволновавшегося за подругу Мэнэбу подловил. Судя по лицам парочки, они все помнят, ничего не забыли и жаждут мести. Мы на арене я напротив здоровяка Мэнэбу, Вада контролируют Суюки. Расстояние пока достаточно велико, и противник видно решил поговорить.

– Гэндзи Танака, сегодня ты за все заплатишь, – истерично заявила Суюки, явно до сих пор не остывшая.

– О, круто! Ты прямо сразу стала работать с мужчиной, – немного непонятно заявила Вада.

– Чего ты несешь, дура, – тут же скандально отреагировала Суюки, – Работать?

– Языком и ртом, – под смех зрителей выкрикнула Вада.

– Ты… ты… тварь! Да я тебя! – задохнулась от ярости Суюки и рванула вперед. Этот ход был явно не согласован с действиями Мэнэбу, да и вообще тактически неграмотен.

При этом близняшка оттянулась назад, и выглядело это чертовски грамотно, как будто мы отработали домашнюю заготовку. Вада сместилась в тыл, а Суюки оказалось слева от меня практически на одной линии, подставив незащищенный фланг. Я рискнул, такой удачной ситуации больше может и не случиться. Двигаться начал до того, как напарница начала отступление, а потому сильно опередил Мэнэбу.

В принципе даже так, по всем канонам старшекурсницу я достать не успевал. Но это если махать кулаками, а я двинул мощный сайд-кик. При этом что-то уловившая боковым зрением Суюки успела развернуться ко мне корпусом и как по заказу получила прямой, бесхитростный пинок в солнечное сплетение. По умолчанию я в это время гонял море энергии по рунам «силы» и «скорости», так что удар вышел что надо.

Девушку сложило аж вдвое, а тут подоспела Вада и двумя сцепленными руками всадила Суюки по затылку. Третьекурсница мешком упала на пол и даже не делала попыток подняться. Все, я оставил противницу на близняшку и плотно занялся пыхтящим Мэнэбу. Крепыш успел подобраться к нам уже когда что-то исправлять было поздно.

Но разъяренный третьекурсник несся вперед как носорог и опасно махал кулаками в разные стороны. При этом мне нельзя было уклониться, подставлю увлеченно пинающую Суюки напарницу. Но я уклонился, нафиг стоять на пути у носорога? Мэнэбу сейчас был слеп и видел только страдающую тушку своей любимой. Черт я даже ему сочувствую!

Ушел влево, и сделал ему подсечку. Боксер, прущий вперед как бронепоезд, с глазами закрытыми пеленой ярости естественно навернулся и до своей Суюки докатился колобком. Вада в испуге отпрянула, огромный шар мяса и мышц катящийся кубарем напугает кого угодно. Но тут подскочил я и нисколько не смущаясь вломил Мэнэбу по подставившейся пятой точек. От души вломил, пнул в лучших традициях местной игры в футбол!

Третьекурсник, гася инерцию сделал целый лишний кувырок, причем своим телесами провернулся прямо по бессознательной тушке Суюки и выкатился далеко за пределы места основных событий. Но мощный Мэнэбу ничуть не растерялся и прокрутившись встал на ноги и повернулся к нам. Черт! Вот теперь стало по-настоящему страшно, Мэнэбу после моего поджопника явно протрезвел, собрал волю в кулак и был готов драться с холодным рассудком.

Мы с Вадой не сговариваясь отступили. Честно сказать, как действовать никто из нас не знал, но выпавшим шансом мы воспользовались на сто десять процентов, так что осталось совсем немного. Я кивком дал понять напарнице что попробую завершить дело поединком, а она если выпадет удача поможет добить борова.

– Ну что, Мэнэбу, потанцуем? – попытался я еще раз подначить противника.

– Ага, вероломная тварь, сейчас я станцую на твоих костях, – прорычал злой на весь свет третьекурсник.

– Эй! Не загоняй! Так-то, мы деремся по правилам. И вообще не стыдно вам было бить младших? – продолжал я заговаривать зубы Мэнэбу, сам осторожно перемещаясь влево. При этом Вада старалась, чтобы расстояние между ней и противником было как можно большим.

– Ты говоришь о правилах? Сука! – еще больше распалился Мэнэбу, но голову не терял. Это была опасная, холодная ярость.

Дальше перешли от слов к делу. Первый ход сделал старшекурсник, он кабанчиком метнулся ко мне в надежде вступить в клинч. Но в этот раз мне ничто не мешало отступить, и я спокойно разорвал дистанцию и даже пробежался немного вокруг противника, заставляя его постоянно менять положение.

– Что? Ты не так смел без своих железок? Куда подевался грозный разбиватель яиц? Уж не закатился ли он под чей-то каблучок? – решил поглумиться Мэнэбу над моим отступлением, – Щенок, тебе тут никто не поможет, я вначале сожру тебя, а потом всласть погоняю вон ту девчушку!

– Свою то не уберег, болезный, а еще на чужих рот разеваешь, – ответил я, и еще больше зля противника продолжил, – Сейчас мы посмотри какой-ты герой, я вот сбегаю к Суюки и пока ты до нас до пыхтишь, сломаю ей что-нибудь. Ну что? На старт, внимание, марш!

Я сделал на месте пробежку вроде как начиная забег до бессознательно лежащей девушки. На такой финт он меня сам вынудил угрозами в отношении Вада. Око за око, зуб за зуб, все как на Скайде! Мэнэбу повелся, зная о том, что я быстрее, он постарался стартануть первый и даже пару метров промчался, подставляясь под меня оставшегося почти на месте. И я вломил, с ноги прямо по его голени.

Парню пришлось совсем несладко. На ногах он устоял, но явно растерялся, за что тут же получил акцентированную двойку, коротким свингом слева и джебом справа. И я тут же аккуратно разрываю дистанцию, подставляться не стоит. Смотрю на Мэнэбу, он крепок, еще держится, но уже явно поплыл. Начинаю активно работать ногами и мои убойные пинки раз за разом проходят.

Я действую предельно осторожно, чтобы не дай бог не получить травму и не слить тем самым весь этап. Поэтому держу дистанцию и монотонно деклассирую Мэнэбу, не давая ему очухаться. Две-три ложные атаки и попадание, разрыв дистанции, а потом повторяем все по новой. У меня богатый арсенал и постоянно получающий по куполу здоровяк не может поймать ритм схватки.

Здоровья у него валом, и мы могли еще пол часа так упражняться, пока он совсем не выдохнется. Но оба совершенно забыли про близняшку. А вот Сузу со счетов себя не сбрасывала и коварно готовила атаку. Когда Мэнэбу очумелый от моих атак перестал отслеживать второкурсницу изображающую из себя мебель, она, заметив брешь в его обороне, не раздумывая атаковала со спины. А тут и я подоспел…

По итогу третий «А» заработал минус один балл к карме, а мы вырвались вперед и получили законные четыре балла!


Глава 3. «Пирамида», круг первый, продолжение


Пятый бой: 3С/4А

Акире с ее верным напарником Буцу предстояло драться против Наоми Сайто и ее одноклассника. Эти пары были чем-то похожи: ведущая партия за девушками-бойцами, а парни играют роль этаких здоровенных шкафов на подхвате. По идее и тактика двоек должна быть схожая. Честно говоря, я даже подозреваю, что сестренка Озаму копирует Акиру. Поговаривали, что она фанатка старшей Такады.

Стиль ведения боя у обоих пар на самом деле был схож. Здоровяки-парни перли вперед как танки, принимая на себя весь урон, а хрупкие девушки из-за спин защитников проводили молниеносные атаки. Но слепое копирование чужих наработок до добра не доводит. Связки и приемы Наоми не всегда отличались логикой, она часто совершала маневры, оканчивающиеся ничем.

А вот как должно быть правильно, продемонстрировала Акира. Наоми змеей вырвалась из-за спины своего напарника и в очередной раз атаковала Буцу. Но тот был поистине непробиваем, широкие мускулистые руки так хорошо прикрывали корпус и голову, что бить было некуда. Да и если попадешь в такое монументальное тело, можно ведь и свою руку отбить.

Этой атакой воспользовалась Акира, она на секунду выглянула из-за спины Бузу и всадила сырой магией в Наоми. Та как раз маневры совершала, так что ее как птичку на лету подбили. Удар был такой мощный и сконцентрированный, что сестренка Сайто сложила крылышки и камнем рухнула на пол. Фили, «рожденный ползать, летать не может», и нехрен об этом забывать в присутствии старших товарищей.

После этого Акира с Буцу технично добили оставшегося на ногах здоровяка. Калечить не стали, хотя и могли. Видно, у Такада с Сайто какие-то договоренности. Бой стал еще одним подтверждением превосходства старших курсов над младшими. Опыт и магия в сегодняшней дисциплине уверенно доминировали над талантливыми и дерзкими новичками.

По итогу четвертый «А» получил два балла, а Наоми одного лишилась.

Шестой бой: 3В/4D

Нда… если бы не предательство Макисэ, то младшие курсы смотрели бы на этот бой с большой надеждой. А так большей части было все равно, а некоторые даже желали победы Сасаки. По идее кто как гений клана Абэ мог рассчитывать на триумф в бою с матерыми четверокурсниками? Правда мрачноватая слава Хиро Сасаки навевала не лучшие мысли. Но бой не состоялся, а мы узнали с кем заключил союз Макисэ Абэ.

По итогу Хиро Сасаки заработал для своей команды два балла, а Абэ непонятно ради чего отдал балл без боя.


*****

После первого круга боев нам предоставили личное время. Незаметно для всех прошло больше двух часов, потом энергозатраты за короткий бой были равнозначны целому дню тяжелой работы, так что юные маги изрядно проголодались. Как и во время «Отсева» столы, расставленные вдоль стен спортивного зала, ломились от яств.

На одних сияли зеркальной чистотой греющиеся судки, наполненные горячей пищей, на других стояли округлые бронзовые кастрюли полные супов, нарезанная ломтиками сырая рыба соседствовала с печеной, жареной и даже вареной. Говядина, свинина, птица… тут была пища на любой вкус. Ну и конечно куча фруктов и овощей, местные с ума сходят по здоровому питанию, хе-хе.

Но видимо пародируя взрослых, ученики Старшей школы Гакко играли в политику. Вначале в одну компанию собрались лидеры трех банд старшекурсников. Акира Такада вместе с Озаму Сайто и Хиро Сасаки набрали полные подносы еды, выбрали дальний стол и о чем-то чинно беседовали. Их вассалы блокировали обеденные места вокруг, избавляя своих боссов от лишних ушей.

– Хиро зачем тебе этот слизняк Макисэ? – спросил Сайто лениво откусывая кусок мяса от жареной в специях ноги ягненка, и поучительно подняв палец продолжил, – Предатель никогда не будет надежным товарищем!

– Ну пользу я уже поимел, балл в кармане, а моя пара даже не вышла на арену, – ответил, хитро улыбаясь Сасаки, – К тому же если этот олень по ходу «Пирамиды» кому руку сломает будет от него еще и бонус!

– Стоило ли мараться? Балл ты бы заработал и без этого сомнительного соглашения, – перебил Сайто, к этому времени он прожевал и проглотил гигантский кусок пряной баранины, – Чувствую этот Макисэ та еще гниль! А ведь будут говорить: «Его в свое время взял под крыло Хиро Сасаки».

– Стоило Сайто, стоило! Сам ведь мог догадаться. В итоге союз мелюзги стал на один класс меньше. Тоже ведь польза? – торжествуя заявил Сасаки.

– О брат, а ты хорош! Я что-то даже не подумал о таком, – поощряя улыбнулся Озаму.

– Акира, наш договор в силе? А то ходят слухи, что ты и Танака заключили союз, – по-хозяйски раскинувшись в кресле и намеренно грубо задал вопрос воодушевленный Хиро, он неплохо разыграл карту с Макисэ, а теперь хотел пощекотать нервы школьному чемпиону.

– Хиро, а ты ничего не перепутал? Мы где-то, когда-то договаривались что я буду отчитываться перед тобой о своих союзах? Тем более разве ты спрашивал меня и Сайто пред тем, как переманить под свое крыло Макисэ? – резонно возразила Акира, ей сразу не понравилась и тема, поднятая Сасаки, и его не в меру дерзкий тон.

– Оу, оу, Акира, я просто поинтересовался, – усмехаясь поднял руки лидер четвертого «D», шутливо защищаясь от нахмуренного взгляда старшей Такада.

– Поинтересовался? – не отставала Акира, – А с каких пор ты разговариваешь со мной таким тоном? Засунь свой интерес себе в задницу, понял?

– Акира, это уже слишком, – вмешался Сайто.

– Да? Так ты тоже думаешь, что Хиро может задавать мне вопросы в таком тоне? – перевела свой прищуренный взгляд на Озаму чемпионка школы, и тот почувствовал себя под прицелом двух пушек.

– Хмм… ты права, – после напряженной паузы разрядил обстановку Сайто, и тут же обратился к лидеру четвертого «D» – Хиро, ты перегибаешь!

– Да ладно бы он мог перегнуть, а то ведь попусту пытается что-то, кому-то доказать! Если вдруг решил, что после победы над Макисэ стал сильнее, я готова дать тебе по зубам в любое удобное время, – дожала Такада, – Но, конечно, после соревнований.

– Все, все, Акира, тема закрыта, меня и вправду куда-то не туда занесло, – пошел на попятную. Хиро. Ну его нафиг эту злую как волчица бабу, она ведь если бьет, то так жестоко, что даже маньяк и садист Сайто на ее фоне выглядит бледно.

– Хорошо, проехали, – приняла извинения Акира, с этими двоими слабину давать нельзя, покажешь палец, сожрут по локоть.

– Ладно, понятно, разойдемся по своим? – предложил Сайто, растерявший весь аппетит от такой напряженной обстановки.

– Согласнf, мне тоже надо кое с кем поговорить! – поддержала предложение Озаму старшая Такада. Девушка, вообще-то говоря рассчитывала поесть с Гэндзи. Они давно не были вместе и ей до дрожи в коленях нужно было просто побыть рядом с этим парнем.

Хиро Сасаки первым покинул общий стол и присоединился к своим бойцам из третьего «D». Следом поднялась Акира, но вместо того, чтобы присоединиться к Буцу и ребятам, пошла в сторону столиков с едой. Озаму Сайто пошел к Наоми, которая все это время зло буравила свою обидчицу Акиру. Хоть девушка и подражала старшей Такаде, но всегда наделась ее превзойти. Хмм… но не в этот раз.


*****

Лидеры вторых классов также организовали общий обед, только Макисэ Абэ остался в одиночестве и угрюмо ел со своим напарником в самой пустынной части спортзала. За стол, чтобы не создавать толпу пришли по одному. Я, Рейден Наката, Коджи Кубо и Хизео Такаяма. Набрали устрашающее количество еды, соков и начали разговор.

– Коджи, спасибо вам за третий «D» и передай мою благодарность Кодама, для нас всех одним опасным врагом стало меньше, – парни реально сделали сегодня немало, и даже проигрывая по факту, смогли серьезно травмировать одного из старшекурсников.

– Сочтемся, Гэндзи, все в рамках договора, мы держим свое слово! – Веско бросил Коджи Кубо, парням и вправду есть чем гордиться, хотя сам Кубо в это время валялся на татами, но, если бы не это барахтанье, возможно, у Таро не было бы шанса.

– В отличие от других! – зло посмотрел Рейден в сторону Макисэ, поведение гения клана Абэ не направилось никому, ни вчерашним союзникам, ни новым, – Хотел бы я с ним схлестнуться!

– Оставь, жизнь сама его накажет, – философски бросил Хизео Такаяма, – Ну а если столкнетесь, не забывай, он все-таки гений!

– Да и хрен бы с ним, – легкомысленно ответил Наката, – Если жребий решит, порву гада, любой ценой!

– Ну тут за Макисэ никто заступаться не будет, да и думаю за столом старшекурсников предателю тоже ен найдется места, – рассудительно ответил Коджи.

– Парни если все в силе, я с вашего позволения отойду, надо с одним человеком поговорить, – если честно я давно не слушал ребят, а украдкой переглядывался с Акирой, которая в одиночестве направилась к столикам с едой, как бы намекая мне на встречу.

– Иди уже, знаем мы твои разговоры, ха-ха-ха, – заржал Хизео Такаяма, уловивший мой интерес.

– Ой, Гэндзи, чувствую если ты и пролетишь на этом этапе, то только из-за баб, – присоединился к общему смеху и шуткам Коджи Кубо.

Я окинул взглядом зал. Томоко о чем-то увлеченно болтала с Амэей и пусть оно так и будет. Не хотелось бы, чтобы она подошла к нам с Акирой. Я не из-за своего любвеобилия и возможного конфликта с девушками переживал, сейчас это меньшая из бед. Просто у моей девочки впереди две схватки, а тут найдется много желающих вывести меня из равновесия через Ясуду.

В принципе мы этот момент заранее обговорили и надеюсь Томоко все сделает правильно, даже если вдруг приревнует меня к Акире. Внешне она должна оставаться холодной и беспристрастной, иначе быть беде. Меня уже сильно беспокоил изучающий взгляд Наоми, а тут мы будем под прицелом всех маньяков и извращенцев Старшей школы Гакко. Если что я имею ввиду Хиро Сасаки и Озаму Сайто!

Тем временем подошел к Акире со спины. По тому как она изменила положение ног и как-то передернула спиной, понял, что она меня «видит», скорее даже «чувствует». Чертова пси-энергия и побочные эффекты ритуала… Как же приятно заныло внизу живота, и я уверен, что девушка испытывает тоже самое, если не больше.

– Привет! – с донельзя сексуальной хрипотцой в голосе лишь немного обернувшись поздоровалась старшая Такада.

– Привет! – в унисон ей повторил я и мы по-семейному тепло улыбнулись друг другу.

Первое время привередливо выбирали еду и накладывали на тарелки. Первый голод был утолен поэтому можно было позволить себе покапризничать. Причем сам процесс ни меня, ни Акиру совсем не увлекал, просто возможность находиться рядом и чувствовать родное… Блин это реально успокаивает и дает массу положительных эмоций, даже без секса. Классно!

Правда нам приходилось не выдавать свои чувчтва, лишняя информация для участников игр – возможность как-то повлиять на ситуацию. Если я оберегал Томоко, чтобы ее не избили из-за меня, то, Акира, кажется испытывала схожие чувства относительно меня. Блин обидно быть в паре слабейшим, все-таки я мужчина.

Гэндзи, надо блин быстрее прогрессировать! Но это так рефлексия, в этом свете будущее и вовсе смотрится печально. Маги то, чем дальше, тем страшнее становятся, а мои способности начнут безнадежно отставать. Против монстров вроде моего отца никакая пси не поможет. Хотя тут энергетический фон другой …

– У тебя все в порядке? Твои союзники не бузят из-за нашего союза? – обедая вместе мы давали окружающим что-то вроде невербального знака о союзе банды Такада и банды Гэндзи, это могло не понравится Хиро и Озаму.

– Нормально, Хиро попробовал что-то вякнуть, но учитывая его ход с Макисэ его аргументы смотрелись бледно, – уверенно ответила Акира.

Оставшееся время мы вместе наслаждались совместным обедом, иногда рука сама тянулась покормить принцессу, но усилием воли приходилось себя одергивать. Честно говоря, плевать на окружающих и их возможные мысли по поводу соревнований, по-настоящему боялся лишь того, что Томоко не выдержит и прибежит выяснять отношения.

Краем взгляда заметил, что Хиро кивком головы пригласил Макисэ на беседу. Тот, как верная собачонка поспешно встал из-за стола и чуть ли не вприпрыжку двинулся к своему союзнику. Хотя союзнику ли? Может боссу? Авторитет гения клана Абэ падал с устрашающей скоростью, скоро с ним перестанут здороваться самые захудалые бойцы Старшей школы Гакко. Парень сделал большую ошибку, отмыться будет совсем не просто.

– Сасаки использует его, – уловив мой взгляд произнесла Акира и тут же пояснила, – Лишил вас союзника, заработал себе балл и попробует использовать против вас в следующих схватках.

– Будь и ты осторожна, – предостерег я девушку, – Возможно это оружие для кого-то из вас?

– Не исключено, – согласилась со мной Акира, какая же она красивая. Блин здесь же есть душевые и раздевалки отдельные… Черт! Что-то не туда меня понесло.

– Эй! Я ведь чувствую все, держи себя в руках! – улыбнулась Акира, одновременно с этим прикасаясь своим тугим бедром к моей ноге. Блин как будто током ударило! Так и в штаны можно… того…

– Уфф… – выдохнул я, еле сдерживаясь.

– Спасибо за обед, Гэдзи, – вдруг немного отстраненным голосом сказала Акира, я оглянулся и увидел приближающуюся к нашему столику Наоми Сайто. Девушка якобы выбирала блюда, а по факту явно собиралась погреть уши, так что нам ничего не оставалась как попрощаться и разойтись. Тем более перерыв практически закончился и предстоял новый этап схваток.

Бой первый: 2А/2В

Ну что сказать про жребий? Дерьмо случается! Мало того что предстоит драться двум командам второкурсников, ни много ни мало состоящим в одной банде. Так еще и брат с сестрой в этой схватке по разные стороны баррикады. По-хорошему Амэи надо отказаться в пользу Таро, у него шансов выбраться из пирамиды больше. Хмм… хотя Рейден может их двоих вытянуть.

Какая-то возня перед боем была. Амэя и Таро о чем-то говорили с судьями, но по итогу пары вышли на бой без изменений в составе. Я так понял брат с сестрой не договорились и решили выяснить отношения на ринге. Блин откровенно говоря я и сам переосмыслив ситуацию не знал на кого ставить. Пара Кубо и Кодама более сбалансированная, но хватить ли этого для убедительной победы?

При этом Рейден своей скоростью перевешивал все минусы напарницы и все еще имел реальные шансы выйти в финал «Пирамиды». Кстати, ему вроде в первой схватке травму нанесли, но виду он не показывал и смотрелся бодрячком. Хотя, возможно, это действие препаратов Биотеха. Что-то мне подсказывает Наката сегодня принял двойную, если не тройную дозу.

Однако, когда бой начался я понял, что не прав. Для того чтобы объяснить ту дичь, что совершил Рейден нужно было поверить в четыре, а то и пять принятых доз стимуляторов. Иначе вся логика этого события, а точнее ее отсутствие могло сломать мозг. Рейден начал схватку с того, что на огромной скорости налетел на Амэю и вырубил ее серией жестких ударов в затылок и спину.

Сука! Наката явно перебрал со стимуляторами. Можно было же договориться до схватки, нафига рубить напарника? У него еще третий бой впереди, что вообще творит этот придурок? Блин если папаша Рейдена надеялся на рекламу своих препаратов, то явно просчитался, такой антирекламы продукция Биотеха может и не пережить!

Тем временем разъяренный Таро на пару с Коджи осторожно стали сближаться с Рейденом. Я бы на их месте тоже опасался, психи они страшны своей неадекватностью, так что надо готовится загодя. Парни действовали по схеме из компьютерных игр: Кубо – танк, Таро – дамагер, только вот хилера у ребят не было.

Но в данном случае тактика сработала. Рейден по своему обычаю начал носиться по арене на огромных скоростях, иногда сближаясь с парой однокурсников и жаля их короткими ударами. Но основную массу атак принял на себя кряжистый Коджо, а вот Таро почему-то медлил и почти не атаковал. Но вот Кодама дождался одному ему известного момента и вдруг в отчаянном прыжке прыгнул на Наката и крепко его схватил, не обращая внимания на суматошные удары обидчика сестры.

А дальше топая как слон подоспел Коджи и несколькими могучими ударами сверху вниз закончил поединок. Черт! Неожиданно получилось. Я все-таки склонялся к победе реактивного лидера второго «А», но его выходка с Амэей явно спутала все карты.

По итогу второй «А» лишился балла, а пара Коджи и Таро получили заслуженные три очка!


Глава 4. «Пирамида», круг первый, продолжение


Бой второй: 2С/4D

Черт! Черт! Черт! За что такая непруха? В прошлый раз Томоко дралась с Озаму и я едва сдерживал эмоции, но сейчас ей выпало биться с истинным безумцем Старшей школы Гакко. Да что за невезение такое? Хиро мать его Сасасаки. Хотя почему мать? Скорее фамилия по отцу. Долбанный психованный ублюдок, социопат и садист, из-за которому неоднократно собирали специальную комиссию. И как его до сих пор не упекли в лечебницу?

Нет, в обычной жизни он вполне нормальный молодой человек. Может достойно, без срывов провести схватку, но, как и со всякими психами в его случае не знаешь когда бомбанет. А если это случится, то парень слетает с катушек и творит форменную дичь. Мы все можем действовать предельно жестоко. Я не один тут руки ломаю и ноги выкручиваю. Но жестокость должна быть оправдана и логична. У Хиро она беспричинна, этим он и опасен.

Хизео Такаяма и Томоко Ясуда не соперники даже одному Сасаки, а с напарником он сильнее их на голову. Станет ли псих глумиться? Пара второкурсников осторожно вышла в центр арены, Такаяма как мужчина взял на себя Сасаки, Томоко достался еще один безликий боец «D» классов. И как он держит их в таком страхе? На месте членов банды Хиро я бы давно низложил такого босса, каким бы сильным он не был, тупо избив толпой.

Первый ход сделал Хиро, длинным, невероятным ударом достал Такаяму в голову. Хизео не ожидавший такой наглой атаки, с ходу и без разведки, сильно поплыл. А Сасаки не мешкая развил успех и провел серию по корпусу и еще раз в голову. Накачанные магией кулаки размалывали слабенькую защиту Такаяма в мелкие клочья. И помочь ему было некому.

Томоко сама была в трудном положении и еле сдерживала натиск четверокурсника. Тот уверено теснил девушку в другую сторону арены, но к решающему удару не переходил. Что-то от такой нерешительности у меня заныло от нехороших предчувствий. Тем временем Хиро уверенно, не спеша добил Хизео и демонстративно, с показной ленцой направился… Урод шел ко мне! Точнее к тому месту арены около, которого я стоял.

– Танака, – во всеуслышание обратился ко мне Сасаки, и произнес с улыбкой заправского маньяка, – У меня нет к тебе претензий! Оба раз я напал первый. В знак доброй воли я ее отпущу и даже не покалечу. Но наш с тобой конфликт еще не закончен!

– Спасибо, – кивнул я головой. Ну че красивый жест, типа признал, типа не в обиде за яйца, а то его видно реально с этой темой достали. Ну теперь еще прослывет благородным рыцарем, не пытающимся действовать через женщину. А если глубже копнуть? Дал всем понять, что Томоко моя девушка и, если в следующем туре ей попадется один из моих многочисленных врагов, быть беде. Или я становлюсь параноиком и везде вижу, второе, а то и третье дно?

Поединок закончился, как только Хиро картинно махнул рукой своему напарнику. Тот резко ускорился и аккуратно, если так можно сказать, отправил девушку в нокаут. По итогу второй «В» получил еще минус один бал, а Хиро Сасаки заработал третий.

Бой третий: 2D/4А

Нда… дерьмо случается! Акира с Буцу на арене. Здоровяк буравит меня тяжелым взглядом. Ревнует что ли? А я смотрю только на свою девушку и улыбаюсь краешком губ. За моей спиной сопит Вада, готовится к жаркой схватке, все-таки самая сильная команда четвертого курса. Но битвы сегодня не будет, мы все уже оговорили заранее.

Она тоже смотрит только на меня, разговаривая без слов. Я прикасаюсь рукой к татами, признавая свое поражение. В итоге четвертый «А» получает балл, а я с близняшкой его теряю.

Бой четвертый: 3А/3С

Интересный в этот раз получился жребий, один проходной бой следует за другим: третий «А» против третьего «С». С другой стороны, это плоды постоянных школьных драк. Кто набрал больше вассалов и союзников имеет все шансы целым дойти до финала «Пирамиды». Оба класса третьекурсников состояли в банде Озаму Сайто. И каждая из пар, прошедших «Отсев», могла претендовать на победу.

Мэнэбу силен и могуч, а Суюки слепо следует за своим парнем, если им добавить толику умения скрывать свои чувства, это была бы самая опасная команда третьего курса. Но и Наоми Сайто со своим напарником были не из последних бойцов. Да еще и фактор родства с Озаму о многом говорил. Но тут сыграл свою роль простой непотизм, вперед, естественно без боя, пропустили Наоми.

В итоге три балла у цэшников и минус один бал у ашников.

Бой пятый: 3В/4В

А вот эта схватка обещала быть жаркой. У парней есть давняя история взаимоотношений. В одно время Буцу пытался захватить класс Макисэ Абэ и оба здоровяка из четвертого «В» принимали в этом активное участие. Тогда гений клана Абэ их обломал. Возможно, сегодня старшекурсников ждет реванш? Тем более парни показали себя не просто сильными, но еще и думающими бойцами. Их расправа с Рейденом Наката и Амэей Кодама произвела на всех неизгладимое впечатление.

С другой стороны Макисэ из-за своей выходки стал для многих парией и ему надо хотя бы реабилитироваться как сильному бойцу. А что может быть лучше победы над матерыми четверокурсниками? Да и месть за прошлые поражения в коридорах школы, тоже неплохой стимул для победы. Тогда под натиском Буцу, временно возглавлявшим целых два четвертых класса, Макисэ едва не сдался, но все же сумел собрать волю в кулак и продолжить борьбу. Возможно сегодня ему предоставится шанс рассчитаться за все свои прошлые невзгоды.

По большому счету бой предстоял неравный. Двое здоровяков из банды Акиры были сильны физически и с магией у них все в порядке. А вот в паре третьего класса более или менее дотягивал до старших бойцов только Макисэ, его напарник оказался слишком хлипким. На самом деле парня вынесло из «Отсева» чисто случайно, там бешенное везение в жеребьевке наложилось на удачно травмированных соперников. Так что гению клана Абэ надо наизнанку вывернуться, чтобы победить.

Бой начался по схеме, навязанной четверокурсниками. Они, как и всегда локомотивом перли вперед, особо не обращая внимания на попытки Макисэ остановить бронепоезд. Тут как в притче: «Плохое зрение носорога совсем не его проблема». Реальных методов противодействия у Макисэ и его хилого одноклассника не было и бой медленно, но верно превращался в догонялки.

Если рисунок схватки не сломать рано или поздно старшеклассники катком проедут по своим оппонентам. Макисэ это хорошо понимал и потому незаметно готовил атаку. Причем гений клана Абэ поставил все на один удар. Он как слишком азартный игрок в казино выложил все фишки на одну цифру и с дрожью в теле ждал результат.

Носороги-старшеклассники продолжали тяжелой поступью доминировать на арене. Парни даже поймали некий ритм, и прикрывая друг друга действовали все увереннее и злее. Развязка близка, скоро один из убойных джебов или хуков достигнет цели, а дальше навалиться, подавить и смять! Именно этого и ждал хитроумный Абэ! Когда один из тяжеловесов шагнул вперед, послушный воле Макисэ паренек бесстрашно метнулся первому «носорогу» под ноги.

Очень глупый на первый взгляд ход. Старшекурсник ничего не терял, сомнет так легко прыгнувшую в руки жертву, поднимется с татами, и они вдвоем расправятся с гением клана Абэ. Но не тут-то было. Как только напарник свалил здоровяка, второй оказался незащищен. На него-то и нацелился Макисэ, доказывая, что не зря считается гением клана Абэ.

Дистанционные техники не для третьекурсников, да и в целом ими в бою пользуются только самые продвинутые ученики. Но Макисэ мог и сделал, метнул комок сырой магии прямо в грудь врага. Носорог мешком свалился на пол, а расторопный Абэ подскочил к все еще возящемуся на полу второму старшекурснику и двумя яростными ударами в голову отправил его в нокаут.

Ну а потом развернулся к тому, которого угостил магией и закончил начатое. В итоге на арене остался один здоровый боец. Макисэ выиграл поединок ценой дальнейшего участия своего напарника в соревновании. Несчастный так крепко схватился за четверокурсника, что тому пришлось буквально ломать парню кости, чтобы встать на ноги, но он все же не успел.

Тем не менее победил третий «В» и получил четыре балла, а четвертый – потерял балл.

Бой шестой: 3D/4C

Людям Хиро Сасаки выпало драться с самим Озаму Сайто. Одиозный лидер самой крупной банды в Гакко и в одиночку был сильнее бойцов третьего «D», не говоря уже о напарнике. Ко всему у дэшников стараниями Таро Кодама был травмированный боец, который еле как взобрался на арену. Особого смысла в этой схватке не было и Хиро, обменявшись киками с Озаму, подал своим бойцам знак. Те безропотно коснулись руками татами, признавая свое безоговорочное поражение.

По итогу Озаму без усилий заработал еще два балла, а третий «D» в самом начале так неудачно нарвавшийся на пару Коджи-Таро потерял один бал.


*****

После второй серии поединков ученикам разрешили небольшой перерыв. В этот раз времени чтобы чинно поесть ни у кого не было. Хотя освободившиеся после схваток бойцы могли уйти к столикам с едой или в душ, этого не делал никто. Все пристально наблюдали за происходящим на арене, чтобы понять, как дерется тот или иной боец, ведь любой мог стать твоим противником в следующем раунде.

Так что между вторым и третьим пулом поединков ребята особо не расслаблялись. Те, кто успел проголодаться, сделали сэндвичи и ели прямо около арены. Что-то обсуждать и собираться по углам никто не стал, да и все что хотели уже обговорили. Была у меня мыслишка постоять рядом с Акирой, но около нее постоянно крутились то Сайто, то Хиро и я не стал дразнить гусей.

Многие из ребят сильно вымотались, причем не только физически, но и морально. Кто-то тепировал потянутые мышцы, бинтовал разбитые костяшки, кому-то помогали обезболить многочисленные ссадины и травмы. Нам устроили не останавливающуюся, цикличную, жестокую бойню. Любой другой возмутился бы происходящим, но здесь были только те, кто в силу амбиций, выгоды или тщеславия сам стремился попасть сюда всеми силами. Так жаловаться можно было только на себя и свой выбор!

Я с Вадой чувствовали себя неплохо. Первый бой выиграли без особых потерь, потом хорошо отдохнули, а во второй серии сдались и вовсе без схватки. Так что мы свежи, заряжены энергией и в отличии от многих готовы к сколь угодно изматывающему поединку. Тем временем устроители соревнований не мешкая провели очередную жеребьевку и новый этап «Мясорубки» начался!

Первый бой: 2А/3В

Наверное, этих бойцов свела судьба. Гений клана Абэ и быстрый как молния, за счет стимуляторов Биотеха, Рейден Наката. Могло ли случиться более эпичное столкновение? Каждый из учеников олицетворял собой две противоположенные стороны: старую школу магии и новый научный подход. Гений – это пик магического могущества, торжество естественного отбора и эволюции, и ему предстоит схлестнуться с раскаченным химией врагом.

При этом оба парня фактически потеряли напарников. Абэ ради победы над более сильным противником пожертвовал своим в прошлом бою, а Наката по непонятным причинам сделал из Амэи Кодама своего врага. Так что бой на самом деле сводился к дуэли всего двух звезд младших курсов. Более чистого эксперимента для проверки действия стимуляторов Биотеха нельзя было и придумать.

Первым на арену поднялся Макисэ, боец потрепан совсем недавним сражением, использовал магию, а значит сейчас усиленно восстанавливает резерв, ну и физически навряд ли успел восстановиться. Следом за ним поднялись Рейден и Амэя. Последняя сразу демонстративно отошла к ограждению и встала около него, тем самым показывая, что никому не доверяет и никому не покажет свою спину.

Наката в прошлом бою выложился не меньше Макисэ, даже наоборот намного больше. Тем более его отправили в глубокий нокаут, а Таро от злости за сестренку еще и попинал бессознательное тело сколько мог. К тому же в отличие от Макисэ который в первой серии поединков слился в пользу Хиро, Рейден полноценно дрался с дуболомами из четвертого «В». И носороги неслабо оттоптали второкурсников.

Травмы эти заживают и вроде усталость уходит из мышц после контрастного душа и доброй порции еды. Это так, но есть и обратная сторона медали, организм изнашивается, черпает скрытые резервы и в определенный момент доходит до точки. Ему нужен полноценный многочасовой отдых, восстановление на клеточном уровне, а не суррогат из адреналина, калорий и боевых стимуляторов. Рейден устал, а потому, судя по всему, принял лошадиную дозу химии и сейчас на короткий миг агрессивен, зол и заряжен на победу!

Гонг! Наката рвется в бой, а точнее гремучий коктейль в его кровеносной системе толкает парня на безрассудные подвиги. Он довольно рискованно атакует и буквально ходит по краю. Пока от законного наказания его спасает невероятная скорость и отсутствие какой-либо логики в действиях. Бедолага Макисэ мало того, что не успевает за юрким второкурсником, так еще и не может его просчитать.

Сложилась патовая ситуация. Макисэ возможно собрал силы для дистанционного удара сырой магией, но потратить его сейчас – значит с большой вероятностью промазать и лишиться своего единственного козыря, но по-другому ему шустрого Наката не достать. В свою очередь Рейден не может пробить защиту третьекурсника, он и сам явно не обучен работать на таких скоростях, а потому постоянно мажет или уносится вперед, когда нужно остановиться и бить.

Но такая ситуация долго продолжаться не может. Силы Наката тают, на одной химии долго не вытянуть, он уже выглядит как неудачный опыт ученого и с каждой минутой бойцу явно становиться все хуже. Но и Макисэ не смотрится огурчиком, вроде бы короткие и внешне безобидные тычки Рейдена его совсем не беспокоят, но на самом деле удар есть удар, да еще и такой резкий. Абэ уже не чувствует плечо, которым постоянно блокировал джебы противника, да и предплечья ноют, а пару раз ощутимо прилетело в голову.

Видимо от того, что в голове неслабо помутилось Макисэ решился на отчаянный шаг. Ему бы укрепиться, да немного подождать и Наката сам бы упал от выхлопов своей химии, итак-то, еле держался. Но Абэ трезво оценивать ситуацию не мог, а потому при очередном сближении, прыгнул на Рейдена и буквально миллиметр в миллиметр сумел его зацепить и опрокинуть на татами.

Оба покатились по жесткому покрытию, но Абэ вскочил первый и засадил шустрому противнику шар сырой магии, и пока он не очухался, рванул к нему в ближний бой. Наката как-то странно повел челюстью, многие посчитали что он перекусил ампулу с симулятором, встроенную в муляж зуба, и вдруг ракетой помчался на встречу врагу. Парни вместо того, чтобы наносить друг другу боксерские удары, сцепились и стали, рыча рвать плоть, крутить, кусать и царапать, как два диких зверя.

Абэ победил. Его природная сила гения-мага, оказалась крепче наносной, чужой для человеческого организма химии. Когда он понял, что Наката перестал сопротивляться, то отбросил его тело в сторону как безвольную куклу. На обоих было страшно смотреть, гематомы, сечки, кровь… следы от когтей, как будто тут схлестнулись не два человека, но зверя!

Хмм… Но Макисэ выиграл лишь поединок, а вот матч два на два он проиграл. К нему обессилившему и потерявшему человеческий облик подошла свежая и полная сил Амэя Кодама! Все вокруг потрясенно замерли, ожидая последнего удара от победительницы. Да и сама Амэя медлила, ей было непросто добивать почти беспомощного человека, а с другой стороны, пугал зверь проснувшийся в Абэ. Но ничего такого не потребовалась. Лидер третьего «В» упал сам и больше не приходил в сознание.

По итогу второй «А» получил целых четыре балла и закончил Первый круг «Пирамиды» с общим результатом два балла. Как ни странно, и команда Макисэ Абэ получила тот же итог. Два боя они проиграли и один выиграли, у старшекурсников.


Глава 5. «Пирамида», круг первый, финал


Бой второй: 2В/4А

Что сказать? Интрига умерла так и не проснувшись. Акира Такада с Буцу на голову выше Коджи и Кубо, сильнее, быстрее, опытнее… Только какая-нибудь досадная случайность могла чудесным образом изменить результат. Но бойцы такого уровня от всяких проскальзывании-растяжений привиты еще в глубоком детстве. Чуда не случилось, итог закономерный.

Четвертый «А» – плюс балл, второй «В» – минус.

Бой третий: 2С/3А

В который раз за этот длинный день приходится кусать себе локти. Что за полоса невезения? Томоко дралась с холодным змеем Озаму Сайто, и я изнывал от предчувствий беды. Потом жребий выпал на психа Хиро Сасаки, и когда тот демонстративно пощадил девушку, я подумал, что самое страшное закончилось. Однако у меня все еще сосало под ложечкой, но я не видел объективных причин своих страхов.

И вот новый бой. Как? Как ей выпало биться с тем, чью девушку я пробил гантанем? А в первой серии боев еще раз воспользовался привязанностью Мэнэбу к Суюки… А теперь еще и Хиро Сасаки дал знать всем, что Томоко моя девушка. Черт! Как я там говорил: «Око за око, зуб за зуб»? Скайд он такой, однажды то, что ты посеешь вернется тебе бумерангом. Уфф… надо расслабиться, ничего кроме схватки по правилам здесь не произойдет, Томоко неплохой боец, она выдержит!

Гонг! Боя как такового не получилось. Мэнэбу был объективно сильнее Хизео, а Суюки соответственно превосходила неопытную Томоко. Но надо отдать должное старшекурсники не спекулировали отношениями Ясуда со мной, а просто и деловито вырубили соперников без лишней жестокости и пафоса. Хмм… а ведь я теперь должен Мэнэбу…

По итогу плюс два балла у третьего «А» и минус один у второго «С».

Бой четвертый: 2D/3D

Мой черед. А вот и плоды от той кучи драк, что пришлось пройти в Старшей школе Гакко. Мои противники изрядно помяты двойкой Таро Кодама и Коджи Кубо. Один из них до сих пор не оправился от травм, а значит там все серьезно. Но легкой победы я не жду, все-таки это третий курс. Во второй серии спаррингов и мы и они сдались без боя, так что все успели отдохнуть и готовы к свершениям.

Тактика на поединок у нас с Вадой простая: ловим подранка и стараемся его выключить. Третьекурсники, понимая это соответственно защищаются. Здоровый впереди, он контратакует и подрезает все наши поползновения. Нам с Сузу пришлось разделиться: я начинаю плотный размен с оппонентом, а близняшка открыла сезон охоты на подранка.

Бам, бам! Прессую третьекурсника явно незнакомыми для него ударами ногами из богатого арсенала тхэквондо. Здорово меня научили пинаться, как руками блин могу сбоку, прямой, и по этажам: голова, корпус, ноги. Весело пошло, тут и двоечки тебе, и сайд-кики и вертушки… Нда… осел я тупоголовый, пока веселился, оказалось, что подранок вовсе и не подранок!

Он как птичка уводил Ваду подальше от меня, а потом резко оправился и коршуном налетел на девушку. Боковой в корпус и убойная двойка в голову… Черт! Пока я отвлекся и мне прилетела по скуле от своего противника. Уклониться успел, но удар мага даже вскользь не хило потряс. Резко ускоряюсь и разрываю дистанцию. Еще раз оглядываюсь на Сузу, напарница в отключке, теперь я один против двоих.

Парни явно не новички, в паре работают грамотно, друг другу не мешают, на рожон не лезут. Расходятся по разные стороны от меня и начинают гонять. Я уже сейчас вынужден двигаться вдвое быстрее, чтобы уклоняться от ситуации, когда окажусь между молотом и наковальней. Долго так не протянуть, решаю попробовать на прочность подранка. Все же он не мог полностью восстановиться, после травм нанесенных Кодама. Готов поставить на то, что держится на химии.

Резко атакую здорового, обозначая несколько рискованных замахов, он ожидаемо закрывается и сдает назад. А я неожиданно меняю направление и перекатом вниз сближаюсь с подранком, цепляю его ногами, роняя на пол. Хватаю за нелепо выкинутую в сторону руку. Рывок и вместо болевого просто выкручиваю руку, у парня в лучшем случае растяжение, а вероятнее всего разрыв связок. Заодно прохожусь кулаками по местам предполагаемых травм. Парень орет, значит там ничего не зажило!

Блин время. Второй уже подбежал, а я с подранком барахтаюсь на полу. Опасная ситуация. Но к моему счастью третьекурсник не сильно умеет работать с противником на земле. Добить дело нехитрое, а если я активно сопротивляюсь? В партер лезть? Слава обо мне как об отличном борце его пугает. Сверху бить? А как?

Я откатился подальше от подранка, мои ноги направлены на врага, вес тела на одной из ягодиц. Это позволяет мне легко крутиться и постоянно держать противника под прицелом. Подранок попыток подняться не делает, значит один-один. Все-таки враг решается и пробует атаковать, бью его стопой по голени, раз-два. Залетает сразу серия и парень неуклюже падает рядом со мной. Добавляю в голову, так для порядка. Сильно вломить в таком положении не получиться. Вскакиваю.

Теперь мы поменялись местами, только я знаю, как работать с лежачим противником, а он совсем новичок в работе на татами. По итогу в моей копилке еще четыре бала, а третий «D» в очередной раз теряет очко.

Бой пятый: 3С/4С

День полон сюрпризов, Озаму встретился на арене со своей сестренкой Наоми. Результат в общем-то понятный, лидер банды беспрепятственно пройдет вперед. Но пока брат и сестра о чем-то жарко спорят, нам всем не до их семейных разборок. Народ разбрелся кто куда, пока есть перерыв надо помыться, поесть или просто поваляться в кресле…


*****

Я после того, как разделался с дэшниками пошел в душ, пока ринг подготовят к новой схватке, пока утрясут формальности с тем, что победа ушла с Озааму, можно смыть пот и переодеться, на сегодня я свои бои закончил. Приведу себя в порядок и надо сходить пообщаться с девчонками, они пока в зале, точнее Томоко еще в закутке, отделенном для бригады медиков, отходит от нокаута, а Акира в дальнем конце что-то обсуждает с членами своей банды.

По факту остался еще один бой между классом Сасаки и двумя носорогами Акиры. Не знаю будет ли там какая-то интрига, но скорее всего по договоренности вперед пропустят безумца Хиро. Ребята из четвертого «В», конечно, не самые слабые в школе, но против лидера дэшников откровенно не тянут. И Макисэ бой слили, и Рейдена едва одолели, все это говорит не в их пользу.

В душе никого, все еще бродят вокруг арены, да и я выбрал самую дальнюю и небольшую помывочную. В обычное время это раздевалка предназначена для тренерского состава. Сменная одежда с собой, а пакетики разовых шампуней и геля здесь разложены повсюду. Включил теплую воду и встал под ласкающий поток воды. Сегодняшний день дался мне довольно легко, но тем не менее усталость и напряжение дают о себе знать. Надо расслабиться, выдохнуть и готовиться к следующему этапу.

Стою, отмокаю и тут открывается дверь, в принципе ничего неожиданного душевая все-таки общая. Но к моему удивлению внутрь проскользнула знакомая, абсолютно голая фигурка Томоко. Сколько не смотрю на нее, не перестаю удивляться щедрости природы: довольно высокого роста, широкий таз, выдающаяся попка, налитая, упруга грудь… Агрх… Женщина!

Я буквально сдавил девушку в своих объятиях. Одной рукой облапил такую желанную грудь, а другой схватил за тугую попку и крепко прижал податливое тело к себе. Мы слились в бесконечном поцелуе, а руки с жадностью продолжали гладить, сжимать и исследовать девичьи прелести. После того вечера в Башне для меня не было ни одного табу, и я во всю пользовался своим Правом!

Времени в обрез: два боя и церемония завершения первого круга «Пирамиды». Поэтому усилием воли оторвался от ласк, развернул Томоко к себе спиной, нагло перегнул ее тело в талии и устремился между ее широко расставленных ног. Все это время мы находились под ласковыми струями воды и за их шумом ничего не слышали и совсем забыли об окружающем нас мире. Но действительность довольно грубо прервала наш еще не начавшийся акт любви.

Я уже блин примерился и собирался гусарским наскоком взять покорившуюся мне крепость, таран готов и рвется в бой, но меня в буквальном смысле поймали на взлете. Одна рука крепко стиснула яички, а вторая схватилась за копье. Упругая грудь притиснулась к спине, а ухо вначале обожгло лизнувшим языком, а потом и горячим шепотом.

– Кийоко же передала тебе, что надо предупреждать нас, гад? – тихонько, так чтобы слышал только я проговорила Акира.

– Эээ… я… – заблеял я, не зная, как оправдаться.

– Ага, забыл, не успел, не хватило сил…, – сама все за меня придумала Акира. Такада точно отличные жены! Блин, но как я ее проворонил? Хотя в такой ответственный момент, да под струями душа и не такое пропустишь!

– Прости, – только и смог шепнуть я в ответ. Хмм… максимально вежливо и корректно, в моем-то положении. Держала она меня нежно, но крепко! Чуть-чуть передавить и будет совсем плохо, а у Акиры кисть сильная, тренированная, такой ручкой можно из камня масло давить, не говоря уже о моих нежных причиндалах.

– Эх вы, хотя бы дверь закрыли, – громко, чтобы услышала Томоко сказала Акира, а потом тихонько для меня продолжила, – Кийоко уже в курсе. Бедняжка заперлась в своей комнате.

Ясуда ошеломленно обернулась, одурманенный ласками и желанием взгляд постепенно трезвел и Томоко ясно увидела в капельках воды и пара абсолютно голую соперницу.

– Акира? – удивленно, спросила Томоко.

– Надеюсь ты не против? – нагло улыбнулась старшая Такада, немного посмеиваясь над незадачливой Томоко. Та вообще не знала как на все это реагировать.

– Эээ… наверное нет, если Гэндзи…, – начала лепетать сбитая с толку Томоко, но была прервана смехом Акиры.

– Хи-хи-хи, Ясуда я пошутила, спрашивая тебя, Гэндзи уже мой и Кийоко! Понятно? – твердо посмотрела сопернице в прямо в глаза чемпионка школы, – Но ты не переживай, твою кандидатуру мы уже согласовали, хи-хи-хи.

– Эээ я ничего не поня… – начала Ясуда, а я, понимая, что этот разговор может зайти совсем не туда, твердо разжал руки Акиры и что называется засадил.

– Охх… ай…, – неожиданно, но первый возглас раздался из-за спины, оу, это же пси-энергия работает, транслируя мои эмоции, а они сейчас так приятно зажаты…

– Ааа… да… любимыййййй! Ааааа…, – не сдержавшись закричала Томоко.

– Ясуда пока я не вырубилась, запомни через два боя у нас церемония! Времени немного, обе схватки фикция, победители уже известны. Ты будешь самой вменяемой из нас, постарайся пораньше закончить то, что сейчас начнет этот террорист, – судя по голосу это трезвая мысль стоила Такаде огромных усилий, при этом она еще сильнее прижалась ко мне грудями, а горячим пахом буквально терлась о мое тело.

– Я… я… понялАааааа…, – нашла в себе силы ответить Томоко, которую я, не останавливаясь таранил. Видимо наслаждение от этого действа через пси передалось Акире, и она окончательно обезумела.

Девушка с силой повернула мое лицо и впилась страстным поцелуем, при этом своим влажным и скользким от смазки лоном буквально насадилась на мои пальцы…

– Аааааааа!!! Да… да… да… любимый, – забилась Такада в оргазме.

– Ммм… ох… ой… ай-ай-ай… – вторила ей Томоко…

Томоко все сроки, конечно, протраха… прозевала, равно как и я с Акирой. Мы меняли позы, я входил то в одну девушку, то в другую. Брал их по очереди сзади, поднимал на руки держа хрупких любовниц на весу и входил… Одна крепкая и спортивная билась в моих объятиях сильным, мускулистым телом, вторая нежная и мягкая отдавалась с невероятной страстью… мы полностью растворились в любви…

Из пелены нас выдернул настойчивый стук в дверь…


*****

Бой пятый, продолжение…

Пятый бой мы, конечно, пропустили и успели лишь к объявлению его результатов. Ничего удивительного для нас, все это время резвившихся в душе не было, вроде как и задумывалось победил Озаму. Но как мы поняли из рассказов очевидцев тут произошла самая настоящая дичь. Как оказалась перепалка Наоми и Озаму переросла в реальную ссору и кровные родственник решили перенести ее на ринг.

Некоторые утверждали, что сестренка требовала брата пропустить в следующий круг «Пирамиды» ее. В принципе логичная мысль. Соревнования подходили к концу и нетрудно было спрогнозировать его результаты. Выходило, что, проиграв старший Сайто наберет два бала и это поставит его вместе с третьим «В» на шестое и седьмое место. А если встанет выбор между Озаму и лежащим в отключке Макисэ, то выбор очевиден.

При таком раскладе Наоми, уже имевшая в копилке победу над третьим «А», свободно вышла бы в финал первого круга. Хотя тут были свои подводные камни и риски. Третий «Б» по факту не выиграл ни одной схватки: первую слил Акире Такада, а во второй получил баллы только благодаря верности Мэнэбу. И теперь если сольется Озаму, то триумф Наоми будет выглядеть полностью незаслуженным. Это не ее банда и не она проливала кровь в школьных коридорах, чтобы на голом авторитете въезжать на пьедестал!

Но в любом случае Озаму был в своем праве и рисковать не стал. Лучше он гарантированно пройдет во второй круг «Пирамиды», чем рискуя пробовать пропихнуть две команды. В принципе довольно трезвая позиция, тем более непонятно что в будущем получится у амбициозной, но не проявившей силу Наоми. Однако дерзкая сестренка решила попробовать вырвать победу в бою.

Говорят, драка случилась эпическая. Озаму поначалу сестренку жалел и пытался завершить дело малой кровью, но этим только дал ей шанс. Коварная Наоми не взирая на родственные чувства несколько раз ощутимо попала по дурной голове своего брата, а когда попыталась сломать ему руку, то он наконец понял, что реально рискует слить поединок. Кстати, напарники в это время контролировали друг друга, но активно не дрались и в поединок боссов не вмешивались.

По итогу Озаму буквально озверел и вынес сестренку за считанные секунды. Рассказывают, что действовал он безжалостно и невероятно эффективно. Несколько мощных ударов по голове, перелом руки и жесткое добивание… Наоми увезли из школы сразу в мою клинику… Ее одноклассник так и не стал вмешиваться в бой, ну оно и понятно босс банды все-таки Озаму!

Последний поединок так и не состоялся. Братья-носороги слили его по команде Акиры и Хиро Сасаки без всяких усилий получил еще три балла. Распорядители игр взяли небольшую паузу и через некоторое время приступили к оглашению результатов Первого Круга. Слово взял лично Кетсу Аоки, по совместительству являющийся председателем Комиссии.

– Участники Игр! Спасибо вам за то, что мужественно выдержали этот несомненно трудный, долгий и изматывающий этап. Вы все без исключения показали себя смелыми, целеустремленными бойцами. Я горжусь каждым из вас! Сейчас будет оглашен рейтинг, сложившийся по результатам Первого круга «Пирамиды»! – торжественно объявил легат, а все вокруг захлопали, больше радуясь завершению этого дня.

– Да… наконец-то… урааа… – раздался нестройный хор учеников, а завуч как ни в чем ни бывало продолжил.

– Скажу сразу, что те из команд что заняли первые шесть мест, автоматически окажутся во втором круге. Однако помимо командных очков судейская комиссия вела и индивидуальный рейтинг. Так что наиболее яркие бойцы, не попавшие во Второй круг, могут получить шанс сделать это если окажутся достойными. Но не буду томить, итоги таковы:

– Первое место – второй «D», семь баллов! Поаплодируем нереальному результату учеников ВТОРОГО курса!!!

– Урааа… да…

– Молодцы… Урра, – послышались со всех сторон возгласы ребят.

– Второе место – четвертый «D», заслуженные шесть баллов!

– Третье – четвертый «С», пять баллов!

– Четвертое место за четвертым «А», всего четыре балла! Не находите слишком много четверок получилось? – позволил себе шутку легат.

– Ха-ха-ха, – отреагировал бурным смехом зал. Было не так уж и смешно, просто всех начало отпускать напряжение сегодняшнего дня и эмоции нашли выход. Интересно был ли это продуманный ход от завуча?

– Пятое и шестое места поделили между собой второй «А» и третий «В»!

– Остальным удача сегодня не улыбнулась, но помните у вас еще есть шанс попасть во второй круг! – закончил свое выступление Кетсу Аоки и дал нам разрешение покинуть стены Старшей школы Гакко.


Глава 6. После первого тура


Детей отпустили на отдых, а в Старшей школе Гакко по-прежнему кипела работа. Ассистенты носили в зал совещаний папки с личными досье учеников, графики различных тестов, записи боев… Каждого ученика изучали буквально под микроскопом. Члены комиссии потребляли невероятное количество кофе и имбирного печенья, мало спали и много работали. Их миссия была архиважной не только для Министерства Обороны, но в конечном итоге для всей страны.

Сейчас сотни, а то и тысячи лучших учителей, администраторов, воинов… мелким ситом просеивали юных одаренных. С одной стороны, нужно было не упустить драгоценный алмаз в море песка. Потенциальные высокоранговые маги, в развитие которых будут вложены огромные финансовые, человеческие, политические ресурсы, определятся именно сейчас. И только Большие Игры дадут возможность огранить природный талант.

С другой стороны пред членами Комиссии стояла вторая не менее важна задача. Нужно было сделать все чтобы поднять или хотя бы поддержать на прежнем уровне конкуренцию между юными магами. Это в целом сделает следующее поколение одаренных сильнее. Но простым отбором фаворитов и раздачей плюшек здесь не обойтись.

Это раньше, когда личная сила была гарантией спокойной жизни рода или клана, каждый одаренный тренировался как проклятый. Но сейчас появились альтернативы. Можно было заняться бизнесом, искусством, или просто проедать накопленное предками состояние. Маги перестали развиваться, предпочитая бесконечной войне – безопасность.

Нет, клановые войны все еще были действенным инструментом решения спорных вопросов, но к ним обращались заметно реже, да и градус противостояния становился все ниже и ниже. Тотальное истребление, месть до последнего члена рода… все это постепенно отходило в сторону. Магам было, что терять и многие выбирали вместо войны спокойствие, комфорт, семью наконец.

При этом даже самые замечательные призы не могли заставить всю инертную массу одаренных стремиться к развитию. И у каждого были свои причины. Богатые и родовитые не хотели выходить из зоны комфорта, а бедные не имели ресурсов для подготовки, да и зачем им налоговые льготы, если нет дохода? Правда, чем выше взбирался ученик по лестнице Больших Игр, тем заманчивее становились награды, но, чтобы пробиться на самый верх нужно родиться как минимум аристократом.

Тайное поощрение деятельности школьных банд создавало общую ситуацию дискомфорта, что в теории должно было побудить подростков к развитию личной силы. При этом должна быть логичная цель для постоянных попыток собрать вокруг себя как можно больше бойцов. И первые этапы больших игр давали возможность самым успешным лидерам пробиться наверх без серьезных травм и продолжить соревнование.

Однако эта практика имела и свои минусы. Лидеры определялись задолго до начала соревнований и остальные ребята с хорошим потенциалом просто теряли интерес. Зачем насиловать организм, если результат предрешен? Аналитики подсчитали что из-за этого страна теряет от пятнадцати до пятидесяти процентов высокоранговых магов. А это согласитесь совсем не мало.

Так что все причастные бились над решение сразу нескольких, иногда взаимоисключающих проблем: найти самого сильного мага, мотивировать инертных, так еще нужно было и команды собирать. Потому как маги в команде априори эффективнее одиночек. Старшая школа Гакко была одним из пяти пилотных учебных заведений, где внедрялись различные новшества. Поэтому Кетсу Аоки наделили огромными полномочиями, особенно если сравнивать их с в властью легатов из других школ магов.

– Господа, все готовы к обсуждению? – завуч начал итоговый брифинг по состоявшемуся первому Кругу этапа «Пирамида». К этому времени все участники совещания ознакомились с досье чемпионов Гакко, роликами их сражений, послужным списком в бандах…, а те кому было необходимо запросили дополнительные сведения, и они тут же были предоставлены.

– Да…

– Конечно…

– Еще бы пару минут, но можно прояснить по ходу…

– Давно все прочитал и посмотрел…, – кивки и короткие возгласы согласия подтвердили, готовность окружающих к финальному разбору.

– Тогда может быть начнем с самого опытного из нас? Господин Мэсэйоши, окажите нам честь? – обратился Кетсу Аоки к седому как лунь старику, примостившемуся к краю стола.

Когда-то Мэсэйоши Сугивара был большим человеком в Министерстве Обороны, да и сейчас его слово имело огромный вес. Старик был одним из локомотивов создания и внедрения существующей системы отбора и сейчас принимал живейшее участие в ее реформировании. Он сохранил остроту ума, прекрасную память и относительно хорошее физическое здоровье, но в силу возраста и накопленной усталости предпочел работе в высоком кабинете, живое дело в одной из перспективных школ.

– Хмм…, господин легат, спасибо за оказанную честь, – Сугивара несмотря на былые чины и заслуги не скупился на знаки внимания тем кто сегодня руководил проектом, это выгодно отличала старика от его заносчивых и высокомерных коллег, – Может быть мой взгляд по-стариковски излишне суров, но лично для меня сегодня нет ни одной достойной кандидатуры на участие в квартальных играх. Я предполагаю, что Гакко займет последнюю или предпоследнюю строчку в итоговом рейтинге префектуры.

– Но господин Сугивара, – не вытерпел куратор четвертого «А», – А как же Акира Такада?

– Достойная девушка, отличный боец, многообещающий маг, – как ни в чем не бывало ответил старик, – Только вот как ТАМ отнесутся к возвышению представителя клана изгоев? Вы подумали?

– Ой…, – сдавленно ойкнул куратор, сообразив, что иногда даже строжайшие правила Больших Игр могут быть не взяты во внимание, если расходятся с интересами Правящего Дома.

– И предвосхищая ваши аргументы за Озаму Сайто и Хиро Сасаки скажу, что меня эти два парня абсолютно разочаровали. Не стоили они трех лет поддержки! – жестко отбрил старик.

– Но они реально сильны и обладают незаурядным умом! – не сдержался менеджер ответственный за тактику отбора в Гакко.

– Грубая сила, напор и жестокость – это путь в никуда! Мы сотни раз пробовали идти этой дорогой и всегда приходили к горькому разочарованию, – склонил голову господин Сугивара, видимо что-то вспоминая, – Злость и коварство – это слабость! В конечном итоге мы либо получим неуправляемого монстра, которого придется застрелись как бешенную собаку, либо, что случается чаще всего, юный одаренный сломается и остановится в развитии на середине пути. Сайто силен и умен, но его амбиции и хитрость слишком велики, чтобы собрать вокруг себя команду. А без них он не станет тем, кем хочет видеть любого мага Император! Сасаки… вы и вправду решили, что хотите сделать из психа Мэйдзина? Кто и главное, как будет его потом контролировать?

– Я полностью с вами согласен, господин Сугивара, – неожиданно высказался Кетсу Аоки, который по идее должен был метать гром и молнии, ведь сейчас ставятся под сомнение плоды многолетних трудов школы, вверенной ему самим министром обороны!

– Хмм… я так и думал, господин легат, может теперь вы поясните нам свою стратегию? – улыбнулся старик.

– У нас есть новички, если они проиграют сегодня, то станут завтра матерыми волками. А если мы достигнем какого-то значимого результата, то зажжём нове заезды, – произнес легат.

– Хмм… может быть, может быть…, но, мой юный друг, надеюсь перспективный новичок это не Гэндзи Танака? – хитро прищурился Сугивара.

– Конечно, нет. Танака отыгранная карта. Его триумф послужит надеждой многим второкурсникам, но не более того. Чем выше по турнирной таблице он поднимется, тем больше будет отягощать команду, – рассудительно выдал Кетсу Аоки, – У нас соревнование для магов и победа в нем неодаренного – нонсенс! Сейчас это стимулирует новичков на подвиги, но завтра может вызвать крен совсем в другую сторону. Мы так вместо выдающихся магов, получим кучу никому не нужных рукопашников.

– Тогда кого вы видите в новой команде, господин Аоки? – спросил один из членов комиссии.

– Из тех, кто не прошел первый круг я бы хотел предложить кандидатуры Мэнэбу из третьего «А» и Наоми Сайто из третьего «В», – ответил легат.

– Хмм… Мэнэбу неплохо проявил себя в боях, а чем заслужила ваше внимание Наоми Сайто? – задал резонный вопрос Мэсэйоши Сугивара.

– Потенциально она сильнее своего брата. Если получит опыт в этом году, то может стать альтернативой Акире Такада, – ответил легат.

– Аргумент в целом понятны, просто нам так и не удалось увидеть эту замечательную девушку в деле, – улыбнулся старик Сугивара.


*****

Час спустя Кетсу Аоки наконец-то устало откинулся на анатомическую спинку кресла, уединившись в своем кабинете. Выматывающий день! Даже пришлось набулькать себе немного виски, так на пару пальцев, чисто, чтобы снять напряжение. Система Игр давно прогнила. Согласно императорским эдиктам для всех без исключения вмешательство в соревнование – табу, да еще и смертельная казнь в придачу. Живой тому пример исчезнувший Старший род Тайра. Но червь коррупции смог добраться и до святая святых. И как бы крамольно это не звучало, причиной был сам правящий дом.

В начале в угоду большой политики к щедрым призам не допускали отпрысков из неблагонадежных семей. Это оправдывалось государственными интересами: недопущением разобщенности, сохранением целостности страны и прочими благими целями. Но чтобы эти договоренности соблюсти и достичь поставленных целей в системе контроля соревнований была создана искусственная брешь. И ей как водится стали пользоваться не только исходя из высших государственных интересов.

Такой механизм был доступен не всем, но пути обхода системы появились и это не лучшим образом сказалось на отборе. С каждым годом в Империи становилось все меньше и меньше высокоранговых магов, и тенденция становилась угрожающей. Были необходимы кардинальные изменения, но сидевшие на всех уровнях представители высшей аристократии и старой чиновничьей элиты с места двигаться не хотели.

Подобно Мэсэйоши Сугивара это были замечательные, заслуженные люди и вроде бы работали они во благо Империи, но в силу личных амбиций, ошибочных убеждений и просто из-за боязни потерять власть они опутали Большие Игры сетью, сквозь частое сито которой не могли проникнуть истинные таланты. Часто даже новые правила вводились с целью отсечь ту или иную группу людей. А обычно разная трактовка буквы закона позволяла обелить виновного и наказать безвинного.

Изменения происходили постепенно, шаг за шагом, а потому были незаметны. Однако если брать картину в целом, Империя потеряла слишком много! Поэтому в эти дни Кетсу Аоки декларировал одни принципы, действовал в соответствии с другими, а планировал и вовсе третье. Слой в слое, ложь, прикрытая еще большей ложью, но выбора нет, таков долг!

Никто, даже ближайшие помощники не должны знать истинных целей легата. Если все удастся, то опыт Старшей школы Гакко распространят по всей Империи. Точнее говоря, возьмут все самое лучшее из нескольких таких проектов и полученным знанием поделятся со школами магов. Но в случае неудачи завуч отвечал головой за все законные и незаконные действия, что сделал за это время.


*****

После закрытия поехал домой. Отец уже ждал в нетерпении в своем кабинете. Мы изначально договорились, что он будет пропускать события, происходящие на соревновании, через призму своего опыта. Ну и, если потребуется предпринимать контрмеры у него будет максимальная фора. Еду мне принесли прямо сюда, родители понимающие, знают, что нужно бойцу после целого дня испытаний. Но и время терять не хотят. Так что я совмещал полезное с приятным.

– Рассказывай! – коротко распорядился отец.

– Первый бой с третьим «А», Мэнэбу и Суюки, я избил их в свое время в школьной драке, воспользовался их привязаностью. Не скажу, что это лучшая пара для первого поединка, – начал я.

– Как сказать, сынок, ты явно знал, как разобраться с ними, а это уже половина дела. Слишком слабый противник мог возбудить подозрения, не сразу, но позже, – возразил отец и тут же спросил, – А что по второму бою?

– Акира Такада, мне пришлось сдаться, – коротко ответил я.

– Хмм… ну допустим, – о чем-то своем раздумывал отец, и невнятно пробормотал, – А ведь могли рассчитывать, что сдастся Такада и потеряет балл…

– В третьей схватке мне повезло, достался противник, которого раньше помяли Коджи Кубо и Таро Кодама, – не стал я дожидаться очередного вопроса и перешел к описанию результатов своего последнего боя.

– Смотри сын, из трех схваток тебе достались все три довольно проходные. При этом обязательные условия для системы мониторинга рисковых событий закрыты. Во-первых, в копилке есть одно поражение, но незначительное. Во-вторых, два противника формально старше и сильнее тебя, тем не менее победа за тобой. Камеральный контроль даже не обратит на тебя внимание! При этом ты получил высший бал, а это сильный аргумент, на случай если будет принято решение убрать тебя с Игр. Как убрать из них популярного чемпиона?

– Все-таки ты считаешь меня кто-то ведет? – спросил я.

– Есть такая вероятность, причем немаленькая. Все без исключения игроки обсуждают такую возможность, – ответил Горо Танака, и тут же посетовал, – Знать бы их цели!

– А может мне в этом году просто слиться? – выдал я на мой взгляд трезвую мысль.

– Могут исключить из раскладов, и на следующий год ты завалишся в самом начале «Отсева», а это в итоге худшая академия для магов, худшее распределение, а позже и вовсе понижение в правах… Хмм… какие-то еще нестыковки? – продолжил пытать отец.

– Не уверен, но Рейдена Наката, кажется весь день испытывали на прочность. В самом начале – четвертый класс, крепкие середняки, они просто задавили его массой. Тем более напарница вышла по замене, хрупкая девчонка, – начла я свой рассказ.

– Как зовут? – коротко, что-то почувствовав спросил отец.

– Амэя Кодама, – ответил я и тут же дополнил, – Там потом вообще дичь случилась, во втором бою им выпало драться с ее родным братом Таро. Так Рейден вырубил напарницу и из-за этого в третьем бою сошелся с гением клана Абэ один на один. Это хорошо Макисэ тоже оказался к тому времени без напарника…

– Так кто победил? – не знаю как, но отец сразу ухватил суть.

– Наката! – ответил я.

– Держись от него подальше. Кому-то могущественному явно не по душе продвижение продукции корпорации Биотех. Этого парня определенно будут дискредитировать всеми возможными способами. Не окажись не в то время, не в том месте, – дал актуальные наставления отец.

– Пап. Был еще один странный случай, жребием выпало драться Озаму Сайто с его родной сестренкой. Та состоит в его банде и контролирует третий «С». По всем канонам Наоми должна была сдаться, но вышло по-другому. Они бились по-настоящему. Озаму, конечно, победил, но сам факт…

– Я слышал про фамилию Сайто. Тут скорее всего все прошло без внешнего вмешательства. В клане убийц не делают разницы между полом и возрастом наследников и есть мнение, что Наоми следующая правительница Сайто. И она требовала от старшего брата подчиниться, но видимо доказать свое право не смогла… – пояснил свою точку зрения отец.

Мы еще долго и подробно обсуждали соревнование, прикидывая различные ситуации и прогнозировали дальнейший ход событий. Разошлись далеко за полночь, вполне довольные полученным результатом. Между первым и вторым кругом была цела неделя перерыва, так что впереди довольно много времени на отдых и тренировки, может даже выспаться успею.

Но сегодня-завтра буду выжигать татуировки. Пси-энергии достаточно для третьего уровня «силы» и «скорости», а это будет просто замечательный прирост в способностях. Горы не сверну, но к большинству своих сверстников по этим показателям я приближусь. Черт, у меня есть реальные шансы побороться с монстрами «Квартальных игр».

Самое основное мне нужно не вытаскивать наружу все свои козыри, иначе огребу как Наката. Тайные кукловоды сегодня продемонстрировали, что при желании могут убрать из соревнований любого неугодного. А так с «искусством» в связке с «астральным зрением», «тенью», «доспехом» и «регенерацией», да еще и с новым уровнем «силы» и «скорости» я буду непобедим!


Глава 7. Сходка


Целую неделю безостановочно тренировался. На мои просьбы дать передышку, позволить хотя бы один свободный вечер и прочие хитрые запросы Матвей Николаевич только увеличивал нагрузку. Но к среде я закончил с третьим уровнем «силы» и «скорости». С таким количеством энергии выжигание татуировок шло легко и непринужденно. Такое ощущение, что часть сложных рисунков ложилась на астральное тело самостоятельно или как будто кто-то невидимый направлял мою волю.

Параллельно занимался «доспехом», мне бы еще пару раз встретиться с девушками, и я к третьему кругу «Пирамиды» выйду неуязвимым рыцарем на белом коне. Ко второму, пожалуй, не успею, но к третьему если напрягусь, то вполне. Да, но с такими тренировками мне точно не до приятных сексуальных приключений, просто с ног валюсь. Даже Эйка заходя в комнату не делает намеков видя в каком я состоянии. Блин Якут реально придумал как сломать мою регенерацию, чертов фанат.

В среду я выпендриваться не стал. Работал в пол силы, но притворялся что практически вымотан. Было две причины: вечером мы с родителями едем в гости, ну и, если появится время затащу Эйку в постель. Тут у меня снова два момента, надо проверить гипотезу о накоплении пси-энергии и попробовать понять почему при многократном сексе приток становиться меньше и восстанавливается ли он через какое-то время. Ну и я вроде как нашел способ на время блокировать нашу с сестрами Такада пси-энергию. Твердой уверенности в методике нет, но проверить-то надо!

Так что я расчетливо свои истинные возможности старался не демонстрировать, а наоборот симулировал вселенскую усталость и полный упадок сил. Ну и тренер, предупрежденный отцом о планах на вечер, особо не усердствовал и отпустил меня пораньше. Однако случилось неплохое окно. Отца еще нет дома и будет он через час-полтора, потом пока приведет себя в порядок и к часам семи-восьми вечера мы поедем на прием.

Значит железных пару часов на эксперименты у меня есть. Первым делом помылся, хотелось сразу сделать это вместе с податливой служанкой, но вначале надо было кое-что в астральном теле настроить. Так что мылся без изысков, по-солдатски быстро, мыло, шампунь, душ. Ни тебе бочки с горячей водой и экстрактами масел, ни пилинга мочалками из редких волокон экваториальных растений… В общем простая, функциональная помывка.

Потом лег на кровать и приступил к медитации. Собираю вокруг своего хранилища энергии что-то вроде кристаллической структуры. Такая техника применялась на Скайде если ожидалось схватка с пси-мастером. Только вот цель этого конструкта – не дать лишить себя энергии, враг использовать ее напрямую не мог, но вытянуть и развеять вполне. По тогу пустой резервуар и беззащитный сопеник.

Однако как будет работать структура с учетом нашей с Такада связи, я пока не знал. По идее пси-матер мог пользоваться энергией внутри решетки, видимо из-за этого она кристаллическая. То есть втягивать, или накачивать внешние руны возможно, но как-то от поползновений врага она ведь работает? Если нашу связь защита посчитает попыткой вытянуть энергию? У нас ведь и вправду какие-то перетоки происходят.

В общем я быстренько построил решетку, там никаких сложных печатей не было. Делаешь одну по шаблону, а потом копируешь ее в узлы решетки. А когда закончил вдруг как будто оглох! Оказывается, местной фон пси энергии постоянно шумел, жужжал, перетекал из одной формы в другую и я все это «слышал», но даже не обращал внимания. А теперь наступила полная, абсолютная тишина.

Уфф… а это круто! Я в считанные секунды достиг состояния «духовного равновесия», для которого на Скайде требовались месяцы, если не годы применения различных медитационных техник и забористой химии. И то по достижении многим сомневались ОНО ли это, или просто дурь такая сильнодействующая. Но сейчас никаких сомнений. Абсолютно! Следующим шагом втянуть в себя нейтральную энергию и… и… и… И пока нихрена, облом. Ничего сверх особенного не случилось. Хмм… надо думать, работать… Вот же судьба, никакой халявы.

Но положительный момент все же есть. Я кажется смог отключить связь с сестренками Такада. Йохоууу!!! Я снова холостой, ха-ха-ха… Нет по идее обязательств у меня никаких перед подругами нет, кроме моральных, конечно, но все же спать с женщинами без оглядки на то, что где-то пара девчонок заходится в оргазме – совсем неплохо. Пора бы восполнить запасы пси-энергии, хе-хе.

Я вообще заранее попросил Эйку принести еды мне в комнату и время ее прихода вот-вот наступит. Ну что, сделал вид, что утомленный тренировками господин уснул в ожидании своего ужина. Раскинулся на кровати, халат распахнут, под ним я само собой голый. На что рассчитывал? Думаю, зайдет она, увидит меня красивого и сразу начнет ласкать горячим ротиком и пухлыми губками…

Ох! Так оно и случилось, ммм… кайф то какой! Я не открывал глаза и получал просто неземное наслаждение. Она так умело ласкала его весь, при этом помогала себе обеими руками, уделяя внимание каждой чувствительной зоне моего паха… Ааааа… И тут вдруг в момент наивысшего наслаждения меня молнией поразила мысль: А вдруг это не Эйка, а одна из дородных теток уборщиц! Черт!

Уфф… все-таки это была моя любимая служанка. Девушка проглотила все без остатка, буквально выдаивая семя своим невероятным ротиком. А потом зная мою ненасытность она деловито приподняла короткую юбку и с ходу насадилась на меня. Эйка так спешила, что даже не удосужилась снять трусики, просто отодвинула тоненькую полоску ткани в сторону и… Было так горячо и мокро… ее соки…

Времени в обрез и мне уже скоро собираться на прием. Так что вдоволь покувыркаться не получилось. Однако в позе наездницы перевозбужденная Эйка успела финишировать три раза, пока я достиг одного пика, но после ее горячих оральных ласк в принципе понятная ситуация. Потом мы буквально по-спринтерски приняли душ, одновременна еще раз занявшись любовью. В этот раз я таранил ее с тыла, держась за округлую спортивную попку. Но потом чувствуя, что уже перейдена некая черта, Эйка поспешно ретировалась. И в правду буквально минут через десять порученец отца аккуратно постучал в дверь и предупредил что надо готовиться к выезду.

Я немного успокоился, вытащил заранее выбранный костюм, пару туфель, часы, галстук… Мероприятие планировалось официальное, так что одеваюсь соответственно. И тут меня неожиданно накрыла запоздалая волна пси-энергии. Чееееерт! Целое море силы колыхалось внутри кристаллической решетке грозя вырваться наружу. Часть ее периодически просачивалась через барьер и омывало все вокруг.

Нда… проверил гипотезы. Приток энергии после продолжительного перерыва однозначно восстанавливается, осталось выяснить длительность перерыва, мощь энергетической волны и, так сказать, подобрать оптимальный график визита к дамам, хе-хе. И да, от этого зависит сколько жен и наложниц мне придется содержать в будущем. Я однозначно хочу наладить постоянный ежедневный примоток пси в организм. Ну и заодно до конца разобраться с побочным эффектом от родительского ритуала.

Со второй гипотезой вроде тоже все ясно. Кристаллическая решетка неплохо экранирует мои эмоции, передаваемые через общую пси. Однако тот выплеск…, когда хранилище буквально переполнилось от дармовой пси… Блин он явно отправил какой-то посыл Акире и Кийоко. Надо держать себя в узде, и лучше контролировать потоки энергии. Ну и заодно надо решетку сделать побольше. Вообще импульс ушел после секса, надеюсь там ничего такого не было…


*****

В этот вечер в столице намечался какой-то чуть ли не общегородской слет оябунов и я поначалу не понял зачем на такое мероприятие ходить с детьми. Куда не шло жены – верные боевые подруги, но дочери и сыновья? Только потом до меня дошло, что ушлые лидеры преступных синдикатов прикрываются участниками Больших Игр. Даже невольно стать причиной нанесения вреда здоровью или смерти юных магов участвующих в соревнованиях было большой проблемой, так что силы правопорядка даже не будут пытаться в эти дни провести арест. А вдруг кого ненароком заденут?

Но по идее тогда важны те, кто прошел «Отсев», а их гораздо меньше. Нужно было проводить мероприятие чуть-чуть раньше, тогда и детей-участников Больших Игр было гораздо больше. Хотя кто знает какие там расклады у местной преступности. Видимо был какой-то весомый повод для встречи, ну а школьников притянули по случаю. Почему бы не сделать сходку более безопасной, за счет пары-тройки учеников старших классов?

Я морально подготовился к потере трех-четырех часов драгоценного времени. С другой стороны, если смогу найти укромный уголок, то поработаю над вторым уровнем «доспеха». А заодно потренирую новые способности: побалуюсь с «астральным зрением» и посмотрю, как будут работать в многолюдном зале руны усиления «зрения», «обоняния» и «слуха». В принципе нормальный план, родителям помогу и свои дела без внимания не оставлю.

Бандиты есть бандиты, так что без пыли в глаза не обошлось. Старые аристократы могу не кичиться богатством и властью, за их спиной знатность фамилии, родовые земли и тысячи преданных вассалов. А вот оябунам приходилось каждый раз доказывать свою состоятельность и силу, иначе как привлечь союзников и бойцов? Да и не дай бог коллеги подумают, что дела плохи, тут как в море, если акулу ранили рыбаки, то в первую очередь ей надо боятся не людей, а своих товарок.

Так что отец выбрал парадный кортеж, взял с собой солидную охрану, несмотря на то что на время игр, я был лучшим щитом для своего родителя. Ну и само собой машины были представительского класса, драгоценности мамы, часы папы… Да, ярмарка тщеславия, но для нашего круга это вынужденная мера. Коллеги отца пришли примерно в таких же нарядах и с неменьшей охраной. Причем многие даже делали выводы о могуществе того или иного оябуна по силе его окружения. Не скажу что всегда верные, но тем не менее.

В зале было полно людей, нас встречал мощного телосложения мужчина, оказавшийся хозяином дома и по совместительству одним из лидеров преступного сообщества, оябуны которого контролировали почти всю столицу. Это не была жестко структурированная организация, никакой иерархии или централизации, просто что-то вроде клуба по интересам, для цивилизованного решения проблем.

В такой структуре было удобно решать спорные вопросы, особенно если стороны не были настроены бряцать оружием. Бизнес оябунов любил тишину и часто самое главное было не победить противника, а не привлечь внимание властей или сильных кланов арсисто. Сегодня решали несколько крупных вопросов, которые возникли между кланами Нэрима, Сугинама и Сэтага. Причем учитывая союзников и связи все могло перейти в глобальную войну, нежелательную для всех.

Танака были здесь постольку поскольку, прямых вопросов касающихся центральных кланов не было, однако пропустить такую движуху было нельзя. Как только мы вошли в зал, отец с матерью привычно окунулись в свой теневой мир. Родители двигались от одной кучки людей к другой, а я послушно следовал за ними, вежливо кивал головой, уважительно отвечал на вопросы, но больше молчал. Тут вообще принят культ уважения старших, так что я старался максимально ему соответствовать.

После того как обязательный ритуал был проведен, меня отпустили к своим сверстникам. Но ну его нафиг, я сейчас как бутылка полная водой, боюсь свою драгоценную пси растрясти. Нужно срочно найти укромное место, сделать вид, что уснул и спокойно позаниматься самосовершенствованием. Но вначале надо набрать побольше еды. Кто же заваливается в спячку предварительно не набив брюхо?

Столики с едой тут под стать роскошным одеждам и обстановке. Обилию блюд могли позавидовать самые роскошные рестораны мира. Кстати, кажется их повара тут и старались, причем сразу из нескольких ресторанов судя по разнообразию представленных кухонь. Это я удачно зашел! Не теряясь, взял устрашающих размеров поднос и стал метать на него все самое заманчивое. На закуску взял сашими из исландской семги, на горячее европейское жаркое, а в качестве десерта блинчики с кленовым сиропом из Нового Света. Интернационал получился. Я уже предвкушал пир чревоугодия, когда меня окликнул знакомый голосок.

– Гэндзи, привет, – Амэя Кодама подошла к столику с подносом, мало уступающим моему.

– О, привет! Ты тут одна или с Таро? – поинтересовался я.

– Одна, но не совсем, – немного смутившись ответила Амэя, заставив меня задуматься.

Что здесь делает сестренка Таро Кодама? Насколько я знаю аристократы стараются таких «сходок» избегать. Одно дело пересечься на общем мероприятии у главы корпорации, который одинаково вхож в дома аристо и дружит с кланами гангстеров, другое прийти на сходку оябунов, которую если и разбавляли промышленники или высокородные, то только те, кто уже давно и прочно присоединился к преступному миру. Кодама к таким вроде не относились.

– Да… понятно, что ничего непонятно, – ответил я сестренке Таро в ее же духе.

– Хи-хи-хи, – заулыбалась девушка и вдруг осеклась, глядя мне за спину.

Я спокойно обернулся. Чего боятся? Сейчас только идиот будет конфликтовать с участником Игр. Хмм… а вот и разгадка нахождения здесь Амэи, девчонка видимо сопровождает жениха. Хотя это определенно не лучший выбор для выхода в свет юной аристократки. Одна, на встрече бандитов… И что здесь делает Кимура? Решил сделать очевидное явным? Хочет свой статус собственника корпорации обменять на титул оябуна?

Жирдяй Бо выглядел совсем иначе чем в классе. Забитый жирный задрот вдруг нацепил на себя маску души компании и этого школьного забияки. Парень купался во внимании пары-тройки прихлебателей, которые заглядывали толстяку в рот и весело хохотали над каждой его даже самой нелепой шуткой. Что здесь происходит?

– О брат, смотри твоя невеста общается с каким-то парнем, – произнес один из недоумков.

– Ага и они мило улыбаются друг другу, – пробасил второй. Парни ощутимо отличались от столичной молодежи. Неужто к нам пожаловали выходцы из Сайтама?

– Эй верзила, – обратился ко мне первый, вроде парень шутил, но не очень удачно, – Это невеста нашего босса, даже не думай подбивать к ней клинья!

– Босса? Вы серьезно? Как этот комок жира убедил вас, что может на ком-либо жениться? – тут же ответил я, чего миндальничать со школьным задротом и его шестерками. Хотя факт нахождения таких слегка настораживает, но иммунитет участника Больших Игр гарантирует отсутствие каких-либо проблем.

– Чего? Как ты разговариваешь, с уважаемым наследником Кимура? – недоуменно пробасил второй и угрожающе двинулся ко мне.

– Эй остолопы, он прошел первый тур «Пирамиды», вы знаете закон! – вмешалась Амэя Кодама, не давая ситуации скатиться к крупным проблемам. Только вот первый громила был иного мнения по этому поводу.

– Ну и что, я тоже прошел, разве это что-то меняет? Сейчас настучу немного по его тупой башке и разойдемся довольные друг другом, – опасно блеснули глаза забияки.

А я слега завис, что-то не припоминаю, как решается вопрос если, участники Больших Игр схлестнулись на стороне. Там вроде тоже строго карают, только вот кого? Агрессора или обе стороны? Однако запахло подставой и к стыду своему у меня пока нет оптимального выхода из ситуации… Я попросту не могу понять, чего добивается Толсяк Бо? Ведь такая авантюра может стоить жизни и свободы не только себя самого, но и всей семьи, включая ближайшей родственников. Решить спорную ситуацию не сильно удается. Противник уверен в своих силах, а я не готов отступать!


Глава 8. Неожиданная развязка


Стоп! Куда меня вообще несет? Никакой самый отмороженный дебил не станет конфликтовать с участником Больших Игр! Повод ничтожный, я еще далеко не кандидат на мега плюшки от императора, нет вообще никаких причин, чтобы так рисковать. И потом все знают отношение имперских волкодавов к попранию закона.

Им только дай намек, и они разорвут нарушителя на мелкие кусочки. К тому же рвение латников императорской гвардии изрядно подкреплено материально, имущество нарушителей частью уходит в казну, а частью идет на поощрение ревнителей закона. Тут на лицо прямой блин интерес. Так что не-не, это явно игра, подростки меня провоцируют, но постараются обойтись без конфликта. Тогда зачем?

А вот и причина нарисовалась. Мой отец с несколькими коллегами как раз шел по направлению к столикам с едой и выпивкой. Уверен маршрут подсказал кто-то из родственников стоящих тут парней. Явно подгадывают, чтобы взрослые прошли мимо нас в момент словесного конфликта. У ребят, а точнее их кукловода, неплохое чувство тайминга!

Руна «концентрации» звенит от энергии. Мне нужно из минимума информации вытащить реальную версию. И на все про все не больше десяти секунд. Так… что я знаю? На поверхности пока только одна версия. Порты Синагава, оккупировавшие их банды провинциалов, которые по слухам находятся под корпорацией Кимура. Папа вроде там лихо все решил и возможно Бродяги из Сайтама решили взять реванш?

Хмм… ко всему Кимура сегодня вроде принимает сан оябуна, иначе зачем он здесь? А по традиции к такому событию нужны заметные свершения. Неужели этот идиот решил, что Танака подходят для роли агнца на заклание? Так… так… что-то еще? Толстяк Бо, Амэя Кодама и… и черт побери Кийоко Такада… Рано, конечно, думать о таком, но плебеи Кимура сильно приподнимутся за счет женитьбы наследника Кимура на принцессе Кодама.

Но Амэя не наследница клана, да и Кодама кроме титула вряд ли что-то могут предложить собственнику корпорации Кимура, там и Таро то мало что достанется. А вот боевое крыло Дома Такада может вознести сайтамовцев на небывалую высоту… Похоже на версию, но в чем смысл конфликта? Провоцируют меня, вмешивается отец, следом подключается Кимура… Хотя нет не сам, это для главы корпорации потенциально опасно, может ведь и дуэлью окончиться. А с моим папой это будет не самое приятное и скорее всего последнее приключение в жизни.

Значит кто-то из сайтамовцев потенциальный дуэлянт? Привели стороннего бретера? Вот третий парень в компании Бо, молчит и не лезет вперед. Хотя может быть, один из тех, кто задирается и есть сын агрессора? Подобьем итоги: Кимура провоцирует конфликт, но сам в нем не учувствует. Принимает роль третейского судьи, и его наемный пес разбирается с моим отцом. Для общества оябунов это не плохое начало карьеры, дерзко, смело и сразу в дамки.

Между делом принижают меня, способствуя в дальнейшем к разрыву связи с Кийоко, как вариант ко всему Амэя подыграет так, чтобы Такада заревновали. Они ведь не в курсе какие у нас с девчонками демократические отношения. Но это конечно еще совсем далекие перспективы, но почему бы заодно их не отработать? Тем более с детей как раз-таки и начали. В этом свете Амэя смотрится плохо, могла и предупредить… И пофиг что там семейные дела, Кодама для меня отныне враги!

Так отец все ближе. Что предпринять? Парни провокаторы что-то на повышенных тонах говорят, но я под руной «концентрации» всю лишнюю информацию отсек. Пока они ничего важного не сказали, так подростковый довольно корректный, но в то же время вызывающий треп. Они мнят себя опытными задирами и хотят меня спровоцировать, а потом вежливо образумят, они или подошедшие взрослые.

Толстяк Бо свою роль отыграл. Он и его помолвка с Амэйей стали поводом к нападкам. Уверен при разборе конфликта окажется что я неровно дышу к Кодама, а жених просто пытался образумить парня, который потерял берега из-за иммунитета участника Больших Игр. А Амэя естественно своему суженному подыграет. А с другой стороны чего я думаю? У меня ведь есть противник, которого я могу уверенно атаковать, и отцу такой расклад будет на руку!

Как говорится пацан подумал, пацан сделал! Понимая, что время уже уходит, а план противников Танака вот-вот притворится в жизнь, я ювелирно, чтобы не дай бог не задеть двоих забияк, один из которых, а то и оба участвуют в Больших Играх, метнулся к тому, что гарантированно из них вылетел. Если кто-то из тех, кто не прошел первый круг «Пирамиды» все еще мог вернуться в конкурс, то не прошедшие «Отсев» гарантировано теряли статус игрока. А Жирный Бо у нас «Отсев» как раз-таки не прошел.

Жирдяй моего выпада явно не ожидал, так всегда бывает, когда думаешь, что твой план хорош и жертва уже поймана. Да и сообщники его изрядно расслабились, а я рыбкой прошел между ними, включил руну «тени», когда двое задир остались за спиной и меня мог видеть только Толстяк Бо, на секунду исчез с радаров и не стесняясь врезал по солнечному сплетению.

Блиннннн… это мне точно не простят. Я уже привык к тому, что у одаренных мощный каркас природной защиты, который фиг пробьешь, даже у такого слабенького мага как Жирдяй Бо, но в этот раз как говориться звезды сошлись. Бил по уязвимой точке, хотя астральное зрение не применял, но ее площадь позволяла попасть не глядя, особенно учитывая дрессировки Матвея Николаевича. А ко всему только сегодня освоил новый уровень татуировок «силы» и «скорости».

По итогу наследник Кимура сложился вдвое, но этого я в принципе и добивался. Но потом, когда толстяк кулем рухнул на пол, на его штанах в области паха начало расплываться зловонное пятно. Парень как минимум помочился. Черт! Я блин тренировал усиление «обоняния», пришлось поспешно его отключать. У Жирдяя Бо говоря медицинским языком случилась непроизвольная дефекация… нда… Неприятно получилось.

Я поспешно отошел в сторону, равно как и соратники Кимуры, зловоние стало ощутимо и без татуировок усиления, даже Амэю проняло, хотя девушка стояла в нескольких метрах от места событий. Сука! Кажется, я слегка перестарался. Однако, вид надо держать уверенный, в конце концов тут вроде как меня пытались затравить! К этому времени к нам как раз подошла группа взрослых, в которой довольно четко угадывалось две стороны: союзники Кимура и мой отец сотоварищи.

– Что здесь происходит? – актер из спрашивающего сторонника Кимура был так себе, он явно рассчитывал на совсем другую картину, и говорил по инерции, натужено соображая, как быть.

– Мы поссорились тут немного с эээ… Гэнд…, этим парнем, – растерялся первый забияка, и невольно выдал мое имя, что явно говорило о знании парней обо мне, а потом искренне возмутился, думаю тому, что я действовал не по сценарию, – Но потом он почему-то ударил Бо!

Я спокойно стоял и не предпринимал попыток оправдаться. Зачем? Послушаем версию инициаторов всего этого конфликта. У них явно сейчас ничего не складывается, я им сценарий слегка поменял. Но самое главное определенно выбил почву из под главы Кимура. Он пытался сохранить лицо, но его взгляд все равно скатывался на бесчувственного, опозоренного сына и глава корпорации явно еле сдерживал гнев.

Мой отец также молчал, он очевидно что-то для себя просчитал и одними глазами показал свое одобрение. Так что будем посмотреть. Тем временем пара сторонников Кимуры пыталась что-то изобразить, но несоответствие первоначального сценария и текущих декораций явно не дало им повода перейти к обвинениям Танака. Я думаю, они вообще рассчитывали, что отец включится в диалог и будет меня защищать. Ну как, полно противников и я один против всех, папа – сын… Пытались на вечной теме сыграть, суки!

– Эээ… Амэя может ты что-то прояснишь? – нашелся один из прихлебателей, – видно вспомнив, что решающая роль отведена невесте Толстяка Бо.

Но девушка огромными глазами смотрела то на меня, то на лежащего в собственной моче и дерьме жениха. Я прямо чувствовал, как в ее голове вращаются мысли о том, с кем ей приходится связать жизнь, о том, что ее еще не замужнюю уже заставляют участвовать в подлых инсценировках и что будет дальше? Девушка явно было из смелых, но наивных… или просто еще не подросла и не успела замарать свою чистоту.

– Амэя ты меня слышишь? – еще раз обратился прихлебатель, видя заторможенность наследницы Кодама.

– Да слышу, – решительно ответила сестренка Таро, и сейчас я увидел чем они похожи, оба тонкие, хрупкие и на вид совсем не боевые, в нужный момент могли проявить ярость и несгибаемость десятков поколений истинных аристократов, – Бо Кимура вместе со своими друзьями пытался спровоцировать Гэндзи Танака, а до того просил меня в случае разбора конфликта подыграть его грязным замыслам!

– О черт! – невольно вырвалось у меня, я, конечно, понимал по ее взгляду, что будет бунт, но, чтобы так откровенно, да еще размазав весь замысел Кимура.

– Что? Что ты несешь дрянная девчонка? Ты хорошо подумала? Знаешь, что бывает с теми, кто по факту не выполняет договор? – явно потерял контроль над собой отец Малыша Бо, при этом косвенно подтверждая правдивость слов Амэи.

– А вы что молчите, разве так все было? – закричал один из прихлебателей на друзей Жирдяя, стоящих с понуро опущенными головами.

– Нет… там все по-другому… – невнятно начал один из них, но его прервал совершенно слетевший с катушек Кимура. Папаше видно было мучительно больно смотреть на обделавшегося сыночка.

– Эй! Это ты ударил моего сына? – грубо обратился он ко мне, – С каких пор цивилизованные люди дерутся в общественном месте? Из какой деревни тебя вытащили, дикарь?

При этом Кимура брызжа слюной грозно надвигался на меня, а его рука непроизвольно зажглась магическим светом. Вот что значит кипит от ярости! Неужели будет бить? Вот дебила кусок, теперь понятно в кого у нас Толстяк Бо пошел. Отец сделал попытку остановить противника, понимая, чем грозит мне удар взрослого мага.

Но теперь пришел мой черед остановить его взглядом. Я молил папу не вмешиваться, и он мне поверил. Ударит – и корпорации Кимура конец. Может он как-то и отмажется, но больше выходцы из Сайтама клан Танака не побеспокоят. Есть правда один момент. Удар взрослого мага – это не жалкие плюхи школьников, одаренные в ранге сэнсэя, могут кулаком бетонную стену пробить! Что в таком случае будет со мной?

Понимая это Горо Танка колебался долгие мгновения, но все же поверил мне. Я же все четко просчитал. Сила удара магов – это волна магической энергии, которая в буквальном смысле переиначивает существующую реальность, ломая физические законы в конкретном узком месте. Врубил «астральное зрение» … Нда… у Кимура довольно развитое магическое тело, до папы конечно далеко, но больше, чем я рассчитывал увидеть.

Он все же ударил. Я вижу замах до того, как началось движение руки. Магическое поле скукожилось, как будто ткань мироздания собралась в складку в одном месте. Поэтому я заранее уклоняюсь с траектории, включаю на максимум руны «скорости» и «доспех» … В момент соприкосновения моя голова откинется и по факту я получу только смазанную магическую атаку, эпицентр которой сосредоточен в кулаке Кимуры. К тому же я точечно направил пси-энергию в печати «доспеха», на которые придется основное давление. БАХХХХ…

Да… полетел я далекоооо, сбивая как кегли стулья, вазы и прочие предметы мебели. Остановился около стола, толкнул по инерции ножки, чем инициировал эпическое столкновение многочисленных чашек, плошек и судков. Треск стоял удивительный, а сверху меня полило то ли соусом, то ли рассолом. Не слабый удар, но сознание я не потерял, а смотрел за происходящим как в кино. И даже ничего что, лежа на голом полу, только рассол слегка мешал.

А дальше мой папа врезал! Горо Танака, используя всю свою мощь, раскрутил магический вихрь, видимый только в «астральном зрении» и ударил! Как бы отец его с ходу не прибил, бедолага Кимура свалился на пол как-то не очень хорошо. Такое чувство что две половинки Кимуры упали по отдельности. Однако отрадное зрелище! Обидчик сурово наказан! На этом для меня все закончилось, видимо я держался на силе воли, а когда все решилось – отключился.


*****

Но самое плохое для корпорации Кимура произошло на следующий день. Нападение взрослого мага на участника Больших Игр, да еще и на многолюдном мероприятии стало само по себе резонансным событием. Но в случае доказательства отсутствия интереса Кимуры в результатах соревнований, можно было как-то выкрутиться. Состояние аффекта, защита родного сына… Конечно, не полностью уйти от наказаний, но не подвергнуться такому разгрому как Старший род Тайра было вполне реально.

Однако дальнейшие разбирательства подтвердили сговор участников событий. Имперские следователи по минутам восстановили картину произошедшего. Часть информации была подтверждена записями видеокамер, а часть буквально выбита из многочисленных свидетелей. Дознаватели сильно не церемонились, вначале били, так сказать, для профилактики, а потом спрашивали.

Вывод очевиден. Первой и самое главное добровольно в участии в провокации призналась Амэя Кодама, что в конечном итоге и спасло девочку. Помолвка под давлением родителей жениха на Дом Кодама, унижение аристократки участием в сборе оябунов, а потом и шантаж долгом перед семьей с целью привлечения к инсценировке конфликта с Гэндзи Кодама, все это в купе с чистосердечным признанием и добровольным содействием следствию сняло с Амэи все претензии.

Участники событий были определены, понятны и ясны роли каждого фигуранта, зафиксированы переговоры по телефону, расписаны все этапы вовлечения заинтересованных лиц в сговор… Дело обрастало огромным количеством деталей и доказательств. Правда в ходе расследования было установлено, что целью был вовсе не Гэндзи Танака, а его отец.

Однако имперские латники уже закусили удила и почувствовали запах неплохой добычи, так что этот момент затерли как малозначащий. Ну а что? Нападение взрослого, одаренного на участника Больших Игр есть? Есть! Сговор с целью инсценировки повода для агрессии есть? Есть! Налицо наглое попрание Закона Империи, причем вопиющее, совершенное в многолюдном месте. Сделано все цинично, нагло, без страха перед Императором и обществом! Вывод? НАКАЗАТЬ!

Все участники событий с замиранием сердца наблюдали за новой драмой. Семья Кимура была полностью локализована и отправлена в подвалы Имперской Безопасности. Имущество громадной корпорации изъято в пользу государства и служащих Корпуса имперских латников, принимавших участие в этом деле.

Но Танака в эти вопросы не вникали, наш клан был занят совсем другими делами. Пока все были отвлечены рухнувшей империей Кимура отец нашел способ как нам поиметь прибыль со всего этого мероприятия. В конце концов мы в этом конфликте самая что ни на есть пострадавшая сторона. Должны же получить хоть какую-то компенсацию?

Бойцы клана Танака выехали в префектуру Синагава и прижали двух оябунов из Сайтама, которые де-юре были независимы от корпорации Кимура, а по факту работали на нее. Горо Танака действовал молниеносно и пока никто не успел очнуться установил контроль над обеими бандами. Кого-то припугнули имперскими дознавателями, связь-то ведь на самом деле была, и латники вполне могли выжечь людей наиболее близких к владельцу Корпорации Кимура. Так что ключевые фигуры преступных кланов исчезли сами, скорее всего воспользовавшись связями в порту убрались из страны на материк.

Других самых упертых пришлось устранить. А третьи и сами были рады что от одного покровителя перешли к другому. Тем более новый лидер порядки менять не стал и даже поднял рядовым бойцам зарплату за счет перераспределения доходов прежних лидеров. Сейчас Танака интересовали не деньги, но быстрое и безболезненное установление прочного контроля над новой территорией. А деньги, деньги будут потом…


Глава 9. Дела семейные


В главном доме клана Кодама вновь собрались члены правящей семьи в том же не меняющемся составе: отец, наследник Таро и дочь Амэя. И тема разговора в последнее время оставалась неизменной, обсуждали Гэндзи Танака. В этот раз предметом беседы стал инцидент с наследником Корпорации Кимура и по совместительству женихом Амэи – Малышом Бо.

Семейный совет пришлось собрать уже постфактум. Все это время члены правящей семьи Кодама находились в изоляции. При этом ни глава, ни его наследник не знали причин неожиданного ареста. Они, конечно, догадывались, что это как-то связано с Амэйе, но на все вопросы суровые воины Имперского полка латников отвечали гробовым молчание. Проявлять агрессию или настойчивость в отношении этих легендарных бойцов было не с руки. Так что приходилось только ждать.

Только к концу заключения косвенно прояснились кое-какие моменты. Глава и наследник были по одному вызваны к дознавателям, где подверглись довольно формальному опросу. Создавалось ощущение, что имперские следователи просто сверяли уже принятую генеральную версию. Но стало понятно, что Амэя каким-то образом участвовала в конфликте с одним из участников Больших Игр или кот-то напал на нее.

В этот день Кодама вздохнули с облегчением. Одно то, что они выступают не в качестве обвиняемых, было достаточным поводом для радости. Да и зная скорость, с которой решает вопросы имперская безопасность, стало понятно, что ждать осталось совсем немного. Так оно и случилось и вскоре все вся семья собралась на совет в таком знакомом всем кабинете.

– Амэя, давай послушаем твои объяснения произошедшего, – обратился отец к дочери, они с сыном были до сих пор в полном неведении.

– Пап я была втянута Бо Кимурой в попытку провокации Гэндзи Танака. Меня использовали в темную, не объясняя целей затевающегося розыгрыша. Бо попросил заговорить с Гэндзи, а потом в случае конфликта подыграть против Танака. На мои возражения, он стал угрожать неприятностями для Кодама, – начала Амэя.

– А что ты? – тревожно спросил отец.

– Я стояла на своем, до тех пор, пока отец Бо лично не подошел к нам и не присоединился к угрозам сына, – вздохнула Амэя, – И мне пришлось согласиться.

– Вот же гады! – не сдержался Таро Кодаама.

– Сын, не перебивай, – грозно предостерег отец, – Дочка, а ты продолжай.

– В итоге, когда мы просто разговаривали с Танака, подошел Бо с двумя незнакомыми мне парнями. Они стали задирать Гэндзи, а тот несмотря на это вел себя удивительно сдержанно, – продолжила Амэя.

– Но он же резкий парень? – недоумевал Таро.

– Да я тоже удивилась его заторможенности, но теперь понимаю, что он искал выход из ситуации. Оба агрессора были участниками Игр и любой конфликт мог трактоваться в ту или иную сторону. Гэндзи выбрал беспроигрышный вариант! – продолжила рассказ Амэя, – Он атаковал Бо!

– Ох, ты, ничего себе ход! – восхитился Таро, а отец даже не сделал замечание сыну, сам испытывая похожие эмоции.

– Ага, никто такого даже не ожидал. А Жирдяй Бо даже… даже… в общем он прямо там нагадил! – подобрала слова Амэя и умильно сморщила носик.

– Фуууу… – живо представил себе размеры позора Таро Кодама.

– А что произошло потом? – поторопил отец.

– Как я поняла пап, вся сцена была для того, чтобы как-то спровоцировать отца Гэндзи. Но в итоге с катушек слетел сам Кимура и в гневе ударил Гэндзи. Вроде как пощечину нанес, но все видели, что ладонь была накачана магией, – взволнованно, переживая эти события в очередной раз произнесла Амэя.

– Черт!!! – выругался отец, – Придурок сайтамовский, идиот!!! Так… так… так… Кимуре конец, равно как и всем членам его семьи. Корпорация отойдет имперским латникам, а значит нашим с ним договоренностям тоже конец. Что будет с совместным проектом? – высказал мысли в слух глава клана, и вновь обратил взор на дочь, – А как ты выкрутилась?

– Я чистосердечно призналась, а на мероприятии было несколько свидетелей того, как отец и сын Кимура на меня давили, – ответила Амэя.

– А ты не сделала это намеренно? – отец помнил о ненависти Амэи к Бо, – Ведь если бы ты не свидетельствовала о сговоре, все могло закончиться совсем иначе?

– Пап, за нас сразу взялись имперские дознаватели, я бы там при всем своем желании соврать не смогла, – резонно ответила Амэя, а брат и отец невольно поежились, вспомнив Верных Псов Императора

– Это да, – поддержал сестренку Таро.

– Так у нас огромные проблемы, ведь мы возлагали сильные надежды на сотрудничество с корпорацией Кимура. Да еще и обязательно встанет вопрос с долгом Дома Кодама по отношению к ним, – посетовал глава клана, не знавший за какой конец свалившихся на клан бед браться.

– Пап, а разве с уничтожением Кимура, наши обязательства не аннулируются? – спросил Таро.

– Нет, сын, это вряд ли! Часть имущества идет в доход Имперского полка латников, а они ни одной лишней монеты не упустят. Может не сразу разберутся, но долг рано или поздно предъявят! А мы такую сумму, даже если сделают дисконт найти в ближайшее время не сможем, – совсем приуныл глава Кодама.

– Пап, а ритуал, он как-то спасет семью? – наивно спросила Амэя.

– Что!?! – в надежде воскликнул отец, – Ты напала на какой-то след?

– Следователи и так и сяк спрашивали про удар нанесенный Кимурой. Он сэнсэй и явно не контролировал свою силу. Пощечина с магической накачкой для неодаренного – явная смерть! Но Гэндзи даже сильно не пострадал, по крайней мере его семья отказалась от помощи медиков и обследования в Имперской клинике, – выдала информацию Амэя.

– Это подтверждает нашу гипотезу, – с новой надеждой произнес глава клана, – Дети, ритуал наша единственная возможность спасти клан Кодама. Сейчас на ваши плечи легла судьба сотен поколений предков! Сделайте все, что в ваших силах, доступ к Танака есть только у вас…


*****

Нда… бойтесь своих желаний. Хотел я поменьше нагрузки на оставшиеся перед соревнованиями дни и получил. Сука! Кимура старший бил от души, не стеснялся придурок! Не сказать, чтобы сильно травмировал, но полежать после такой встряски пару дней пришлось. Мало того что голова бо-бо, да еще и в феерическом полете до столов с едой я своей спиной немало стульев посбивал и других предметов мебели. Все это вылилось в ссадины, гематомы и прочие мелкие неприятности…

Конечно, руну «регенерации» врубил на полную мощность, благо пси энергии было с избытком, но чудес не бывает, какое-то время для приведения тела в норму все же требуется. Но оно и к лучшему надо заняться татуировками, продумать стратегию их применения в следующем этапе Игр. Мое небольшое столкновение с целым сэнсэем показало, что несмотря на неравенство сил, мне с учетом правильно подобранного набора рун и Искусства по силам завалить даже такого зверя.

Добиваю второй уровень «доспеха», это первостепенно тем более на развитие остального не влияет. Руна вчерне прорисована и надо только ее выжечь, а учитывая местные особенности этот процесс хоть и займет много времени, но при наличии пси обременительным не будет. В новом мире татуировки вплетаются в астральное тело удивительно гармонично!

Но «доспех» добить я однозначно не успеваю. Это если только к Квартальным играм, а до них еще нужно дойти. Так что сейчас в приоритете работа с теми татуировками, что есть. В первую очередь надо тренировать боевое применение «астрального зрения». Но тут только практика, я в постоянном режиме то смотрю на мир обычными глазами, то включаю, то выключаю руну.

При этом возникает эффект затемненных очков, да еще и с диоптриями, резкий переход от обычного зрения к «астральному» вызывает дискомфорт, а в бою это будет проблема. При этом постоянно работать с включенной татуировкой я тоже не могу. Все эти завихрения магических полей путают меня, я не могу четко видеть реальную картину за пеленой магии.

Пробую разные варианты. Черт! Логично, если врубить руну «концентрации», то я вижу гораздо лучше, но и думать не мог что если параллельно включить татуировки усиления «обоняния», «слуха» и обычного «зрения», то картина становится яснее. Видимо под «концентрацией» происходит многофакторный анализ всех данных и в мозг уже попадает отфильтрованная информация, отдельно по «астральному зрению», отдельно по реальной картине.

Вот это в принципе неплохой выход, но энергию жрет безмерно. Долго вытянуть такие затраты я не смогу, ну разве что буду пополнять резервы известным мне способом, хе-хе-хе. Тоже кстати вариант решения проблемы. Так с направлением развития на ближайшее время вроде все ясно. Четкий план есть, а это уже половина дела.

Заходил отец, был доволен как слон. Клан как питон проглотил огромную добычу и сейчас сыто переваривает. Кусок большой, теперь надо чтобы он безболезненно влился в нашу структуру и не вызвал лишнего внимания конкурентов. Я как самый главный деятель события был заслужено обласкан и щедро обсыпан подарками.

У сайтамовцев как водится была и легальная собственность, но совсем немного. Все же это были чистые преступники и все официальное имущество аккумулировалось на корпорации Кимура. Но тем не менее какой-то семейный бизнес, прикрытие, несколько ресторанов, магазинчиков и офисов на балансе имелись. Все это влилось в мою бизнес-империю.

С учетом нескольких заводов перешедших ко мне от клана Като, моей собственности в квартале, клиник Юки Уэно и строящегося офиса я стал собственником немаленькой империи. Холдинг то растет и команде аналитиков под руководством Йошико Сакурава солидно прибавилось работы. Надо бы их навестить. Помимо прочего у сайтамовцев был небольшой терминал в порту Синагава. Вообще говоря, владение стратегическими объектами до сих пор прерогатива аристократов. Земли, паромы, мосты, аэропорты, железные дороги и порты всегда были источником могущества высшей знати.

Однако со временем старые рода разорялись, а собственность уходила с молотка. Перспективные объекты брали под себя аристо, а вот отдельные участки остались никому не нужными. Вот такой небольшой терминал и по случаю достался сайтамовцам. На первый взгляд абсолютно неприглядная собственность: древнее оборудование, разбитый причал, давно не чищенное дно. Сюда давно не приставали торговые суда, а сам пирс использовался немногочисленными рыбацкими шхунами и частными яхтами, да и то совсем небольшими. Корабли с большим водоизмещением гарантировано сядут тут на мель.

Но свой терминал в этом мире – это драгоценность. Можно ведь отремонтировать причал, углубить дно, купить и смонтировать новые краны… А там подумать и о развитии международной торговли. Но это вопрос далекого будущего. Так ведь рискованно привлечь нежелательное внимание крупных акул этого бизнеса, к противостоянию с которыми Танака пока не готовы. Но собственность оформили на мою компанию, и я имел на нее далеко идущие планы.

Следующие два дня восстанавливался и начал понемногу нагружать мышцы работой. Без фанатизма, но к выходным уже почти полностью привел тело в форму. Попробовал новые способности в спарринге, получалось не очень хорошо, но фишка с «астральным зрением» имела место быть и в отдельных случаях можно с ней работать.

На субботу меня поощрили личным временем. Ну как, принес же компании нехилые бонусы. Днем был запланирован визит по новым объектам в префектуре Синагава, где я в первую очередь хотел посмотреть доставшийся мне терминал и небольшой ресторанчик на берегу, коорый вроде как славился своими свежайшими морепродуктами.

Меня заинтересовали не устрицы и омары, а удобное местоположение здания и несколько свободных этажей над основным залом. Были планы сделать здесь штаб-квартиру своего филиала в новой префектуре. В этот район лично я собирался прийти серьезно и надолго, морские порты просто так не достаются.

Терминал буду осматривать самостоятельно, а вот в ресторан пригласил Томоко. Сестры Такада уехали в загородное поместье, там Акира проходит что-то вроде сборов, а Кийоко взяли за компанию. К тому же с Ясуда я после начла следующего этапа «Пирамиды» долго не увижусь, так что свидание будет весьма кстати. Потом можно в Башню махнуть или по городу пошататься.


*****

В нижних самых секретных уровня каземата Имперских дознавателей царила мрачная атмосфера. Здесь коротали дни люди чья судьба в принципе была уже предрешена. Если спустили на минус пятый этаж, то приговор можно было считать уже вынесенным, отсюда только одна дорога – к палачам! Тем не менее надежды не покидают узников до последней минуты, и эта искра искусно поддерживается опытными тюремщиками, ведь так есть шанс добраться до самого скрытого имущества заключенных. У каждого есть деньги и собственность, припрятанные на черный день.

В одном из темных углов, тесной, убогой камеры сидел бывший глава Корпорации Кимура, несостоявшийся оябун, один из самых везучих выходцев из Сайтама, которому еще вчера завидовали тысячи бедных крестьян его родной префектуры. Когда его кортеж приезжал навестить родственника или старого друга в родное село, то люди целыми семьями выходили встречать удачливого соседа.

И он был щедр с ними. Ведь они стали настоящим источником его силы, верные сайтамовцы работали на фабриках Кимура, самые смелые односельчане входили в боевое крыло корпорации или банды подконтрольных оябунов из Синагава. Империя росла и будущее казалось безоблачным. Но слишком высоко и быстро взлетел Кимура, и так же быстро пал.

Однако на своем пути возможно слишком импульсивный и несдержанный Кимура совершил немало значительных дел, иначе никогда зажиточный крестьянин не стал бы тем, кем был всего пару дней назад. По-крестьянски жадный, однако умеющий быть щедрым с верными людьми он имел много должников и скрытых источников финансов.

Часть денег, драгоценных металлов и ценных бумаг на предъявителя лежали на секретных счетах. Долговые расписки, бумаги на недвижимость прятались в банковских ячейках на предъявителя определенного кода. На черный день было даже несколько флэшек с кодами криптовалют, хотя изначально темного земледельца было непросто убедить что комбинация символов может стоить огромных денег.

Опытные имперские следователи вытаскивали из заключенного одну заначку за другой. Вначале они давали несчастному надежду на спасение. Проводили допросы в том ключе, что вины Кимуры в произошедшем нет и можно выкрутиться, не без потерь, но можно. И он в надежде на спасение выдавал свои счета и припасенные на черный день средства.

Потом, когда Кимура окончательно убедился, что ему не выбраться, дознаватели пустили к нему сына. Малыш Бо плакал навзрыд и просил отца спасти его, а суровые имперцы кивали головой и говорили, что шансы есть. Ведь ребенок несовершеннолетний, он не бил участника Больших Игр, за то, что он сделал нельзя казнить! И Кимура выдал еще часть своих денег, ведь в могилу их не заберешь, а может быть удастся купить ребенку свободу. Но и этим надеждам не суждено было сбыться.

И тогда, у того, кто дошел до грани, осталась лишь одно желание – месть! Виновник позора его сына, тварь что терроризировала ребенка в течении целого года, ублюдок из-за которого разрушилась вся жизнь клана Кимура должен умереть! Выходцы из Сайтама были людьми мирными, но они никогда не прощали нанесенных обид и отвечали ударом на удар!

Но как достать того, кто сейчас празднует победу там далеко наверху? Что может сделать несчастный узник, который даже перед смертью не увидит солнце? У Кимуры осталась одна последняя ухоронка. Не золото, не бриллианты, а просто деньги. Много денег, на самый черный день, чтобы в случае неудачи сбежать с семьей на край света и начать все сначала. Там было по-настоящему много денег, и глава клана решил обменять их на жизнь Гэндзи Танака!

Купить имперского следователя? Даже не смешно, эти истуканы, как и все жаждут денег, но как только вопрос касался интересов Империи более принципиальных и твердолобых исполнителей надо еще поискать. И где только таких набирают? Но они в своем рвении за информацию о нескольких заначках дали пообщаться сыном. Только сейчас отец понял, что оно стоило того, иначе он покинул бы мир так и не увидел своего мальчика.

Можно ведь сыграть на этом. Нужен всего один телефонный звонок…


Глава 10. Встреча на пирсе


– Это Кимура, ты должен мне, – глава корпорации получил право на телефонный разговор. Если бы кто-нибудь узнал тариф на одну минуту в этих застенках, то никогда бы не поверил, миллионы… Номер он помнил наизусть, такие вещи записной книжке доверять нельзя!

– Я помню, – на том конце провода потрясенно молчали, а потом неизвестный нашел в себе силы ответить, – Откуда ты звонишь?

– С того света, братишка, откуда еще? Но ты обещал выполнить даже поручение призрака, помнишь? – воззвал к старым делам Кимура.

– Да, мое слово твердо! – к его облегчению последовал уверенный ответ. Этот человек был последним шансом, и если он предаст, то все…

– Гэндзи Танака, – просто сказал Кимура, все было понятно и так.

– Ты понимаешь о чем просишь? Это будет стоить жизни! – возмутился неизвестный.

– Жизнь за жизнь! – возразил Кимура.

– Ты прав, мы выполним долг. Прощай, Кимура! – незнакомец оборвал разговор, секунды, отведенные на отслеживание звонка, уже истекли, неизвестному нужно было бросать все и бежать сломя голову. Если имперские дознаватели успели, то по биллингу уже мчатся когорты всесокрушающих имперских латников.


*****

К субботе я полностью пришел в себя и был готов к делам. Утром как обычно потренировался, только теперь при выполнении связок чередовал обычное зрение с «астральным». Бой с тенью прошел уверенно, конечно, я подтормаживаю и в реальной схватке опытный противник это заметит, но плюсы от того, что я вижу уязвимые точки значительно перевешивают минусы.

Запас пси-энергии у меня пока еще велик. К тому же как оказалась та решетка с помощью, которой я отгородился от сестренок Такада служит еще неким барьером против утечки. Теперь мне можно не торопясь расходовать пси, а не спешить как раньше, когда я не мог удержать то море энергии, что омывало мое тело после секса.

Кстати, накопилась кое-какая информация о побочном эффекте проведенного родителями ритуала. У отца полной версии манускрипта не было, но один из обрывков был посвящен именно этому эффекту. Ритуал «усиления мага» повышал силы одаренного, при этом из простого человека он мага сделать не мог. Используемая энергия магического круга, который собрал отец для ритуала, раскручивала своеобразную воронку.

Та аккумулировала родственную мне энергию на определенной площади, собирая ее по крупице из духовных тел всех магов, попавших в зону действия магического аркана. Причем мужчина собирал силу от женщин и наоборот. Нда… чем-то похоже на то, как я передал свою пси сестренкам Такада. Но суть не в этом, теперь мое магическое поле реагирует на женщин, причем не обязательно тех, кто послужил мне в свое время донором. Влиянию подвергаются все, чья энергия родственна моей.

Даже не так речь тут не о схожести, а наоборот о дополнении. У Гэндзи не целое магическое поле от рождения, возможно из-за того, что мама неодаренная. Ритуал вроде как в первую очередь призывает высшие силы, а на поверку вселенца, и к тому же пытается как-то дополнить магический каркас реципиента, чтобы сделать его полноценным одаренным

Однако побочный эффект созданной воронки весьма специфичен. Чем сильнее энергии подходят друг к другу, тем сильнее, между мужчиной и женщиной, взаимное сексуальное желание. Причем родители абсолютно не в курсе как долго такой пост эффект продлится. Есть сведения, что он закончится, но когда это произойдет – большой вопрос. И потом своей пси я и вовсе смешал все карты.

Кстати, я маг. Да глянул на себя «астральным зрением», есть вокруг моего тела силовые линии. Хиленькие, но так я ими и не занимался. Местные то вроде как их развивают постоянными разборками и драками, а я в них использовал только пси. Так что моя магия убогая, неразвитая и забитая в дальний угол растущей мощью пси-энергии. Интересно смогу ли я развивать оба направления?

Вся система магии этого мира как бы сказать интуитивна. Насколько я знаю никто этих потоков энергии не видит. За тысячи лет опытов и экспериментов одаренные дошли до того, что каркас энергии есть. Придумали техники позволяющие пользоваться магией, причем в весьма узком диапазоне и только для целей атаки или защиты. Ну оно и понятно, это самый простой и часто используемый путь.

Маги культивировались как адепты боевых искусств в древности. И воинское направление закономерно оказалось самым успешным, а лучше сказать единственным. То есть все одаренные, хотя за мэйдзинов не скажу, используют свою энергию вслепую. Что-то там чувствуют, но делают это на интуиции при помощи заученных действий, найденных предками опытным путем. Но я-то все вижу! Надо над этой темой серьезно подумать.

Сейчас многие пытаются развить прикладное, мирное применение магии, но сталкиваются с невероятными сложностями. Ну подумайте, предок дошел что если напрягать энергию внутри тела и несколькими пассами выплеснуть ее в нужную строну, то огромной силы диск срубит ствол тысячелетнего дерева. Понятны его опыты, ушел подальше в лес и тренируется, рубит человек сосенки, превозмогает.

Теперь представьте адепта решившего лечить человека. Как использовать энергию он знает только интуитивно. Магического каркаса или иных намеков о состоянии человека не видит. Так что наобум натужено хекает и выдает заклинание в сторону пациента. Бац! Шмяк! И вместо страдающего поносом соплеменника лежит его труп, разделенный пополам энергетическим диском.

Это конечно утрированная ситуация и за целительство брались в основном слабосилки с нереально продвинутым контролем, только вот добиться чего-нибудь путного пока не поучилось. Магия в основе своей – инструмент разрушения, ну и как побочное направление защита. Однако в строительстве, судоходстве, горнодобывающей промышленности… одаренные свое ограниченное применение находили, опять-таки на почве разрушения. Но основной профиль – война!

Однако я со своим «астральным зрением» имею все шансы совершить революцию. Вижу потоки, теоретически могу ими пользоваться, но еще и с невероятным для местных магов контролем. Могу совершать тонкую, практически ювелирную работу, надо внимательнее посмотреть на свои хиленькие жгуты силы, может на что и сгодиться? Но сейчас в приоритете пси, магию с кондачка не освоить, я сколько не пытался, так и не смог взаимодействовать со своей магической энергией.

Но постоянно заниматься саморазвитием не получится, нужно и дела насущные не забывать. Закончив с тренировкой и последующим сеансом самосозерцания, отправился в префектуру Синагава. Охраны много не брал, со статусом участника Больших Игр это было излишне. Водитель и телохранитель на соседнем сидении, а весь пассажирский отсек представительской машина для меня одного, ну и Томоко.

Как назло, сегодня было полно пробок, и дорога до порта заняла немало времени. Но я провел его с пользой для дела: потренировался с пси, еще раз попробовал поиграть со жгутами магической силы. Вновь безрезультатно, но я верю упорство и труд куда-нибудь меня приведут. Ага только вот куда? Так что для меня время пролетело незаметно. Ловлю себя на мысли, что не работал так даже на Скайде, хотя там это было ежесекундным вопросом вживания.

Наконец-то доехали до места. В припортовых кварталах машин было немного, двигались в основном грузовики и небольшие фургоны. И чем ближе было к моей собственности, тем скуднее становился ручеек автотранспорта. Около теперь уже моих причалов совсем немноголюдно. Картина открылась удручающая: ветхое, насквозь проржавевшее крановое хозяйство, выщербленное покрытие набережной и заросшие тиной столбы причала.

Под с стать всему этому были и жалкие рыбацкие шхуны, пришвартованные к берегу: давно не крашенные, какие-то склизкие и невероятно старые. Общее впечатление немного скрашивали несколько опрятных, но небольших яхт, новенькое офисное здание и ряд складов с кое-каким косметическим ремонтом.

Недвижимость насколько я помню была сдана в аренду какой-то транспортной компании. А наличие у причала довольно приличных суденышек объяснялось разрешением сайтамовцев на возведение эллингов для яхт в дальнем, неиспользуемом конце причала. Собственно, из-за этих арендаторов я сюда и приехал.

Возможно, для недалеких бандитов, к тому же не имеющих достаточных инвестиционных ресурсов привлечение арендаторов было хорошей идеей. Однако по факту это превращало потенциально высококлассный терминал во что-то вроде рентной недвижимости, да еще и с большими эксплуатационными расходами. Содержать объекты в агрессивной морской среде было на порядок дороже чем те же офисы в городе и было бы глупо получать с них такую же арендную плату, а не сверхдоходы от портовой деятельности.

Первым делом решил заглянуть в офис. У новенькой кокетливой двери стоял сурового вида охранник. Весь его вид контрастировал с выбранным дизайном здания: легкие, ажурные конструкции, широкие окна, доверчиво смотрящие в сторону открытого моря, тонкие декоративные перегородки… А тут этакий грозный бугай, да еще и закованный в современную броню. Я не говорю уже об устрашающего вида пушке, торчащей у него на боку. Назвать ее пистолетом не поворачивался язык, размеры как раз соответствовали небольшой мортире.

– Добрый день, не подскажете как мне пройти к господину Хирото? – обратился я к суровому мужику.

– Кто ты и по какому поводу пришел? – рыкнул человек-гора.

– Я Гэндзи Танака, мы договорились встретиться с вашим директором сегодня в десять, – ответил я, реально немного опасаясь бронированного монстра.

– Да… – задумался охранник, а я прямо почувствовал, как в его голове стали медленно, со скрежетом крутиться неповоротливые шестеренки, – Было что-то такое… Жди!

Гигант довольно проворно развернулся на месте и скрылся за дверью. Ждать пришлось совсем немного, буквально через пару секунд охранник вернулся и молча пропустил меня внутрь, пальцем указав на дверь директорского кабинета. Хотя особой нужды в этом не было, офис небольшой и основные помещения полностью открыты и между сотрудниками остались лишь легкие перегородки. А обособленный кабинет был тут всего один, естественно у директора.

– Господин Хирото, добрый день! – поприветствовал я сидящего в кресле мужчину средних лет.

Что-то он не очень похож на бизнесмена средней руки, больше на бывалого наемника смахивает. Короткий ершик седых волос, острое, словно вырубленное из камня лицо, с небольшим шрамом под левым глазом и крепкие кисти со сбитыми костяшками. Фигура поджарая, спортивная. Блинннн… не поимею ли я проблем? Директор вкупе с охранником резко поменяли впечатление об арендаторе, совсем они не похожи на рядовую транспортную компанию.

– Добрый день, Гэндзи Танака, если не ошибаюсь? – вежливо улыбнулся хозяин кабинета, и тут же перешел к делу, – Чем обязан?

– Я представляю нового собственника терминала. Как вы знаете компания Синагава Эйстэйт была недавно выкуплена Холдингом Синдзюку девелопмент, – господин Хирото однозначно был уведомлен о смене собственника и особого удивления не выказал. В принципе логично – новый хозяин наносит визит арендатором.

– Да я в курсе произошедших изменений и рад знакомству с представителем арендодателя, надеюсь для нас со сменой собственника ничего не изменится? – законно поинтересовался директор.

– Вынужден вас разочаровать господин Хирото, расположение вашего офиса и арендуемые вами пирсы не отвечают стратегическим планам нового собственника. Так что наша компания, пользуясь статьей третьей, пунктом вторым нашего договора уведомляет вас об одностороннем расторжении договора, – сказал я, передавая официальные бумаги подписанные Йошико Сакурава. Кстати, если бы не мои боевые раны, то за документами я бы съездил сам, заодно бы плотно пообщался с милой медсестрой.

– Господин Танака, не скажу, что для нас это приятная новость. Весьма неожиданное и на мой взгляд необдуманное решение, – начал возражать директор, – Когда мы пришли в это место, то тут царило уныние и запустение. Кстати, этот офис построен нашей компанией, и в случае досрочного расторжения договора аренды вам придется возместить полную стоимость строительства.

– Да в договоре есть такой пункт и поверьте мне, господин Хирото, принято взвешенное и всесторонне рассмотренное решение. Мы понимаем риски связанные с расторжением договора с такими замечательными арендаторами и последующие финансовые убытки. Но терминал приобретался нами для других целей, и компания готова на начальном этапе потерять в малом ради большой цели в будущем, – ответил я.

– Хмм…, господин Танака, возможно некоторые детали договора, которые исполнялись нами вне официального поля, изменят вашу позицию? – неожиданно привел новый аргумент директор, честно сказать мы ни о каких нюансах не знали. Может просто приплачивает менеджеру мимо кассы?

– Если откровенно, я не в курсе каких-либо других взаимоотношений с арендаторами, – ответил я искренне, тем более меня совсем эти вещи не интересовали, на порт были совершенно другие планы.

– Могу я поинтересоваться чьи интересы вы представляете? – спросил директор видимо с отсылкой на мой юный вид и предполагая, что за моей спиной стоит кто-то еще.

– Я конечный собственник этой недвижимости, – внес окончательную ясность в этот вопрос.

– Хорошо, вы так вы. Мы оплачивали тройной тариф за аренду, одна часть официально, и две – представителям сайтамовцев, – откровенно признался директор, – Возможно такой размер аренды устроит вас, мы можем оплачивать по старой схеме или все в официальном порядке?

– Ммм… очень заманчивое предложение, господин Хаттори, но все же я вынужден отказаться. Наше уведомление у вас на руках. Думаю, у вас достаточно времени, чтобы подыскать альтернативу.

– Что же, жаль, что не удалось убедить вас, – разочаровано ответил директор, – А если это не секрет, вы будете расторгать договор с обществом яхтсменов?

– Да, – односложно ответил я и попрощался, – был рад знакомству!

Я вышел из офиса с чувством какой-то неправильности. Что-то не учел… Ситуация с арендатором слишком непростая. По идее ничего страшного тут вроде нет. Я сейчас в полной безопасности из-за своего статуса Игрока. А угрожать отцу или клану из-за аренды небольшого офиса и причала совсем уж бред. Чем воевать с оябуном проще арендовать другой терминал.

Но пресловутый червячок сомнения терзал… да… Однако я решил несмотря ни на что закончить начатое и отправился к совсем небольшому офису общества яхтсменов. Этакая лубочная хижина, которой место, где-нибудь на острове в океане. Лет сто назад то ли голландцы, то ли британцы любили строить такие на захваченных островках. Обязательный атрибут – спасательный круг над дверью, сайдинг из сосновой доски покрашенной палубной краской, узенькие, почти игрушечные оконца…

Хмм… а может быть это несоответствие и вызвало во мне тревогу? Что тут происходит? Зачем вкладывать деньги во все эти строения. Отделка, дизайн явно стоят немалых денег. Рядовая транспортерная компания и заштатный клуб яхтсменов определенно не могли вложить столько в арендованную территорию. Тут действовали люди с гораздо большим размахом и возможностями! Но тогда зачем им теперь мой, почти заброшенный терминал?

Определенно надо строить беседу у яхтсменов немного в другом ключе. Стоит попытаться выяснить как можно больше подробностей. Однако моим весьма плодотворным идеям не было суждено сбыться. Меня атаковал какой-то смертник! Почему смертник спросите вы? Да потому что я участник Игр и метные власти убедительно показали, что бывает с теми, кто пытается в них вмешаться.

В общем какой-то парень в обычной моложеной толстовке и джинсах, которого я счел за праздно шатающегося по пирсу яхтсмена или человека кого-то ждущего из клуба, даже не дожидаясь пока я с ним поравняюсь, нанес коварный энергетический удар… Да что тут вообще происходит?


Глава 11. Покушение


Это была не поделка школьников, с которыми мне приходилось сталкиваться до сих пор. Меня атаковали полноценным плетением и только то, что я время от времени тренировал «астрально зрение» спасло мою шкуру. Парень стоял у старых перилл и старательно делал вид, что не обращает на окружающих никакого внимания, то ли наблюдал за чайками, дерущимися за мелкую рыбешку, то ли просто очарован замусоренными морскими пейзажами. Ага блин художник-натуралист!

Но в «астральном зрении» я заметил начало формирования техники и на автомате стал уходить в сторону еще до того, как он закончил плетение. Это меня и спасло. Полноценный маг ударил тремя филигранно исполненными дисками силы. Не теми сгустками сырой магии что с натугой выдавали лучшие бойцы Гакко, а быстрыми, экономными энергетическими плетениями, что со свистом резали воздух и на огромной скорости приближаясь ко мне.

Киллер действовал наверняка, три его смертельных подарка должны были гарантированно поразить цель, даже если я попробую уклонится, но не в случае с моей скоростью и тем, что я ушел с линии атаки до того, как она началась. Делаю кувырок по диагонали вправо и вперед, мне нужно сократить дистанцию, на расстоянии он меня убьет быстрее. Хотя кого я обманываю? И в ближнем бою шансы невелики.

В руках по привычки крутил гантани, метаю один в голову – это отвлекающий маневр, а вторым со всей силы засаживаю в солнечное сплетение. Единственный мой шанс бить по уязвимым точкам. Да и то сработает если он не повесил на себя полноценный щит. Однако имея дело со школьником должно хватить и природного каркаса, вряд ли он тратил энергию на защиту.

Противник от атаки в голову легко уходит, видно навыки бокса работают, а вот от второго снаряда уклонится не успевает и удивленно хекает, видно неслабо прилетело. Пользуясь, случаем бегу вперед, и пока он не разогнулся, подхватываю киллера под ноги и могучим рывком перекидываю его через перила набережной. Одаренный ласточкой летит в грязную, замасленную воду бухты, а я, нисколько не смущаясь рванул в сторону парковки, откуда уже бежали телохранители.

Парни откровенно расслабились. Ну кто будет нападать на участника игр? У нас и эмблемка на автомобиле и значок на одежде… Откуда блин столько смертников? Скрываюсь за их широкими спинами и в темпе отступаем к машине. Водитель начинает вырываться вперед, чтобы немедленно стартовать, а телохранитель водит по набережной стволом короткоствольного автомата.

Маг как водится вылетел из воды откуда не ждали. Ствол автомата смотрел в это время в другую сторону и когда охраннику почти отрезало голову он рефлекторно нажал гашетку и залил крупнокалиберными пулями набережную. Я опять начал двигаться раньше того, как последует атака и кувырком ушел за бетонный парапет. Так себе защита, но из поля зрения на какое-то время выпал.

Конечно, охраннику кричал, что атака будет не с той стороны, но бедняга просто не успел. Реакция и скорость у одаренных на порядок выше, простому смертному не поспеть. Тем временем киллер переключился на водителя и машину. Маг небрежным жестом вначале надвое развалил служащего клана Танака, а потом не церемонясь всадил энергетический диск в капот представительского седана. Это что типа, никуда ты Гэндзи не уедешь? Печально, однако, но намек понял.

Пока шло выпиливание моей доблестной охраны я повел себя как законченный трус. Ну а кто бы не испугался? Ползком, а где и на четвереньках переместился ближе к складам. Парапет удачно защищал меня от взгляда пока никуда не спешащего мага. Тот обоснованно думает, что деваться мне некуда и я уже не жилец. Откровенно говоря, я и сам не видел выхода из создавшегося положения. Чтобы добраться до лабиринта складов мне нужно две-три секунды, но это время я буду на открытом пространстве и в этот раз киллер не промахнется.

Враг сделал несколько шагов, и я оказался у него на виду. Но я его видел в «астральном зрении» и вновь вскочил за секунду до того, как он смог меня достать. Но этого мало, чтобы добежать до укрытия, нужны как минимум еще две драгоценные секунды. Но выхода нет, и я стартую пятой точкой, чувствуя, как формируются смертельные плетения готовые сорваться с кистей одаренного и поразить меня. Теперь это что-то похожее на целый рой колючих и злых энергетических ос. Пока они еще часть его ауры, но вскоре сорвутся со своих мест…

Маг не высокого ранга, скорее всего сэнсэй, но его контроль и арсенал довольно впечатляющие, особенно если брать во внимание возраст. Рой снарядов гарантировано перекроет все расстояние от парапета до складов, так или иначе они меня зацепят. Но тут вмешалась неожиданная помощь. Тот колоритный дядька, что стоял на входе в офис расчехлил свой карамультук и не целясь стал стрелять в киллера.

Еще бы ему целится. Снаряды его ручной пушки били чуть ли не облаком дроби. Или это были разрывные гранаты? В общем позицию мага заволокло дымом, пылью и визжащими осколками. Благодаря этому часть роя ушла не в мою сторону, а в сторону офиса господина Хирото, а другая прошла немного выше. Так что я, пригнувшись преодолел десяток метров и оказался в спасительном лабиринте складов.

В охранника маг вроде попал, но снаряд ударил в его броню, и огромная туша бойца улетела внутрь офиса снося легкие перегородки. Я в это время горным козлом взлетел наверх небольшой скалы из сложенных друг на друга полет. Ход нестандартный, мне по уму надо бежать до конца склада и уходить за поворот, или вбегать в огромный ангар и прятаться там. Но я в местных катакомбах не разбираюсь, могу и не успеть скрыться, поэтому предпочел имитировать бегство и спрятаться. Тем более на случай обнаружения есть вариант уйти по крыше или нырнуть в открытое окошко, расположенное как раз на уровне того места, где я залег.

И я не пожалел о том, что задержался, хотя теперь точно знаю: успел бы добежать до угла, но играть в салки с противником, имеющим отличные скилы дистанционных атак, как-то легкомысленно. А удивило меня следующие: маг, ликвидировав угрозу со стороны охранника рванул за мной, но в это время в широких панорамных окнах офиса транспортной компании появилась передвигающаяся на монорельсе турель.

В удобном седле, защищенном титановым щитом, сидел сам господин Хирото. Турель счетверенных автоматических пушек двадцать пятого калибра легко скользила по полозьям, утопленным в полу за счет электроприводов. Стрелок сидел под надежной защитой и имел широченный угол обзора и неплохую для данных условий мобильность. Секунда и жерла орудий открыли по широкой спине мага убийственный огонь.

Того от точной серии попаданий аж опрокинуло на землю, но одаренный стал подниматься, грозя ответными действиями. И тогда из-за опрокинутых офисных столов, бетонных колон и фундаментных блоков стали высовываться стволы автоматических винтовок, гранатометов и даже ПТРК. Ага теперь ни за что не поверю, что это обычная транспортная компания, скорее логово матерых наемников.

В общем офис господина Хирото дружно жахнул по фигурке мага из всех стволов. Я от греха подальше нырнул в ангар, хоть и изумительное было зрелище, но там в опасной близости стали рваться гранаты… А вдруг ненароком зацепят дружеским огнем? У этих сумасшедших вполне могло быть что-то и потяжелее, так что буквально скатился по стеллажам и понесся в дальний край ангара. Там еще один стеллаж и окошко, если что так убегу.

Однако вовремя. Угол здания сотряс мощный взрыв. Вначале все заволокло клубами дыма и пыли, а меня прямо подбросило взрывной волной, и я полетел как наши модификанты на гравиакрыльях. Правда затормозить пришлось молодецким ударом о металлические полки, но может оно и к лучшему. Лежа на полу, я разглядел в клубах пыли и дыма, что у ангара появился второй, явно незапланированный проектировщиком вход.

Из темного помещения была хорошо видна спина врага, который в ярости метал в сторону офиса господина Хирото одно плетение за другим. Я тут же включил «астральное зрение» и увидел, что его магический каркас вздулся узлами силы и горел ярким огнем. Атаковать? Да ну его нафиг, там вокруг него пули свистят и бомбы взрываются, а он хоть бы хны, знай метает себе хитрые плетения. Да и уязвимые точки плотно закрыты каркасом сил.

Если обернется, то увидит меня и прихлопнет как муху. Тихонько поднимаюсь по стеллажу вверх и аккуратно спрыгиваю в проход между ангарами. Хмм… надо бежать, только вот склады оканчиваются крутым скальным подъемом. Можно там взобраться, но какое-то время буду как на ладони, рискованно слишком. Значит придется бегать по ангарам. Стараюсь, чтобы между мной и местом, где ведет бой одаренный было какое-нибудь здание.

Бой за спиной начал понемногу стихать. Хотелось бы чтобы победили «мирные» менеджеры транспортной компании, но интуиция подсказывает, что так легко я отделаться не мог. Впереди меня относительно небольшой склад, только вот в отличии от основных ангаров, где по дневному времени были раскрыты ворота, этот закрыт, а окна сверху надежно перекрыты решетками.

Сбить замок да посмотреть, что там? Не… если этот монстр застанет меня на экскурсии, то склад станет ловушкой: и из окон не выберешься и дверь одна. Бежим дальше, ну его нафиг порочное любопытство. Но что тут происходит? Киллера я оценивал максимум на сэнсэя, но то, как лихо он разбирался с транспортной компанией явно тянет на сихана. Или он такой сильный за счет контроля, или по ходу действия какой допинг принял?

Я молчу уже о своем арендаторе. Мистер Хирото оправдал все мои опасения. Вооружение сотрудников его офиса, да и его ездящая по рельсам турель говорили о многом. Мои деловые партнеры кто угодно, но только не мирные бизнесмены. И что-то я передумал пересматривать их договор аренды. Может ну его нафиг? Сидели люди, работали, никому не мешали, ну и пусть дальше продолжают!

А то как-то ссыкотно теперь и их отсюда выгонять. А с каким пафосом я пришел вручать свое драное уведомление? Блин! Но теперь я как минимум обязан господину Хирото, он ведь мог не вмешиваться, а после моей смерти договориться с наследником. Но влез в разборки, явно рисковал жизнью. Нда… с меня однозначно причитается.

За всеми этими мыслями я проскочил хитрый склад и выскочил за поворот, ну и тут же метнулся обратно. Изрядно потрепанный, но не сломленный киллер двигался в мою сторону. На парне дымилась одежда, а из ушей валил пар, но он сука, продолжал меня преследовать! Че за машина убийства такая!

В моменте, когда моя тушка выскочила за угол, а потом зайцем метнулась обратно, профессионал успел выпустить несколько игл. Вот он сука ручной игломет со Скайда. Теперь я точно знаю в этом мире есть два экземпляра: один у старшей сестры из клиники Юки Уэно, а второй у киллера. Маленькие веретенообразные снаряды с шипением разрезали воздух, но я шустрый малый и уже заскочил за спасительный поворот…

Ага шустрый блин, пара иголок из десятков, выпущенных веером, все же в меня попала. Одна воткнулась в филейную часть, не опасно, но больно сука. Но после старшей сестры мне к такому не привыкать, плавали-знаем. Массажик на бугорок сделаю, сеточку из мази организую и вава пройдет. Только вот вторая иголка попала куда опасней. Коварный магический инструмент воткнулся в аккурат в икроножную мышцу. Все теперь я не бегун и даже не ходок. И как спрашивается спасаться?

Руна «концентрации» на максимуме, «регенерация» латает разорванные мышцы, но я все равно не успею. Весь проход мне не пробежать, я из-за досадных ран гораздо медленнее, а если в конце пути словлю еще пару иголок, то будет совсем невесело. Там следующий переход длиннее, и он точно меня нагонит. Выход один надо биться. Но тут на открытом пространстве и с тем, что есть у меня это не вариант.

Хотя одаренный явно потратил много сил на «офисный планктон» господина Хирото и даже перешел на экономные иглы, вместо расточительных дисков, но я ему все еще не соперник. Расстреляет издалека и все. Надо сократить расстояние и попробовать ближний бой. Значит что? Ломимся в склад.

Сказано сделано, дверь, как и все у моих арендаторов выглядит легкой и ажурной. Времени у меня немного так что, не пристреливаясь, прямо с разбегу выношу ее. Хорошо «силу» и «скорость» врубил, обманчиво хлипкая преграда на поверку оказалась довольно мощной, еле выбил, чудо что с первого раза получилось. Спешно оглядываю полутемное помещение, освещенное скудным светом из узких окон, расположенных практически под потолком.

Хмм… сдается мне это и есть основная деятельность транспортной компании. Зуб даю, господин Хирото контрабандист. Аккуратные стеллажи полны разнокалиберным товаром: предметы искусства, дорогое промышленное оборудование, металлы… Скорее всего и клуб яхтсменов работает на моего арендатора. По сути, парни не врут, занимаются транспортировкой грузов. Только грузы не совсем легальные, да…

Но мне сейчас не до этого, судорожно пробегаю вдоль полок. Нужен удобный для боя закуток и хоть какое-нибудь завалящее оружие. В принципе здесь можно воевать, от его дистанционных техник будет мало толку, а я смогу подобраться к нему вплотную и попробовать на настоящем маге свой небогатый арсенал. Однако в дальнем углу меня ждал сюрприз, аж Скайдом поаеяло!

На первый взгляд я нашел выход из сложившейся непростой ситуации, но смогу ли управиться с найденным оружием? Надо бы срочно позвонить Томоко, а то ведь она, наверное, едет в ресторан!


*****

В кабинете, обставленном с суровым аскетизмом, сидел один из легендарных имперских латников. Судя по эмблемам на его стальной броне, которую эти истинные воины не снимали даже в быту, это л один из иерархов самой секретной, самой верной Его Величеству организации. Напротив него на стольной стул неуклюже примостился сержант пехотной когорты, непосредственно руководивший операцией.

– Какие новости? – голос иерарха скрипел так как будто вместо человеческих связок у него в горле разместили стальные жернова.

– На объект напали, и мы не контролируем ситуации! Его могут уничтожить в любой момент. Однако до сих пор не удалось установить наблюдателей заказчика, – отрапортовал сержант, – Если протянем еще, то потеряем школьника.

– Приманка санкционирована наверху, если нам удастся выйти на тех, кто так нагло решил помочь осужденному, то все потери будут оправданы, – безапелляционно рубанул иерарх.

– Да господин, «Гильдия ночных охотников» совсем потеряла чувство меры. Эти гады ведь могли просто повременить и выполнить заказ после потери учеником статуса участника Больших Игр, – недоумевал сержант.

– Нет, брат, эти преступники знают, что делают. Мы ведь могли предупредить Танака о том, что на них готовится покушение и тот предпринял бы меры защиты, а то и вовсе вывез сына из страны. К тому же игры, могут пусть и с небольшой вероятностью, возвысить простолюдина, а такая цель будет даже сложнее! – пояснил иерарх.

– И все же напасть сейчас? После громкого дела Старшего рода Тайра и нашумевшего уничтожения Кимуры, да еще и по заказу последнего? – продолжал стоять на свое возмущенный дерзостью преступников сержант.

– Именно сейчас, брат! Не один ты не ждал нападения сейчас, все кроме корпуса латников были к нему не готовы. А вот Гильдия сумела этим воспользоваться! Они работаю максимально дерзко, оперативно и опережают на всех ход вперед, – возразил иерарх, давно охотящийся за членами тайной организации, – Но в этот раз мы обложили все вокруг и когда исполнитель отчитается или сторонний наблюдатель зафиксирует результаты его работы… Мы появимся и выжжем эту заразу!

– Но тогда почему нам не взять исполнителя? – все еще сомневался сержант.

– Это смертник, он уйдет раньше чем добьемся до истины. Они работают наверняка и почти не допускают ошибок. Если отложили бы заказ, то позже могли его не исполнить или при исполнении раскрыться, а сейчас идеальный момент. Просто для него нужен был идеальный исполнитель и видимо он у них был! – ответил иерарх.

– А допрос Кимуры не дал ниточек? – вспомнил сержант.

– Нет, после звонка он окончательно закрылся, человек поставил все на один ход. Возможно, через какое-то время мы попробуем еще раз раскачать ситуацию, все-таки он сильно реагирует на своего сына, – посетовал хозяин кабинета.

– Плохо, могли бы сразу добраться до гильдии, – огорченно опустил плечи сержант, – Да и пацана жалко…


Глава 12. Битва!


Офис господина Хирото по факту перестал существовать. Короткий, но яростный бой с неизвестным магом дорого обошелся транспортной компании. До этого дня директор не без основания гордился продуманной защитой своего бизнеса, однако сегодня чертов одаренный втоптал всю уверенность бывшего военспеца глубоко в грязь.

Ни бывшие пехотинцы, вооруженные лучшим стрелковым оружием, ни любимая скорострельная пушка, ни даже запас противотанковых ракетометов не смогли остановить мага. Рано блин еще соревноваться с одаренными, этот монстр сжевал на завтрак полноценное боевое подразделение со средствами усиления. При этом сделал это без натуги, легко и непринужденно.

От больших жертв солдат спас только бетон и современная броня. Но положа руку на сердце надо сказать, киллеру и это не помешало бы полностью ликвидировать всех, кто сегодня пришёл на работу. Просто он был занят другой персоной, поэтому ограничился тем, что заставил все стволы замолчать, и преспокойно развернулся и пошел на поиски своей жертвы.

Хирото с натугой выбрался из покореженного седла. Титановый щит удар мага выдержал, но всю конструкцию от мощного импульса сильно повело и вначале пушка перестала двигаться, а потом и стрелять. Уцелевшие сотрудники, кряхтя стали выбираться из-под завалов строительного мусора и ошметков мебели. Одаренный на плетения не скупился и просто завалил бойцов фрагментами крыши, стен и прочими продуктами своей разрушительной деятельности.

– Господин Хирото, а зачем мы спасали этого юного задаваку? Он ведь нас из офиса попер! – спросил на удивление целый охранник, тот что первым по приказу директора принял бой.

– Понимаешь, Слон, этот парень – участник Больших Игр и после покушения сюда явится когорта Имперских латников. Ты с ним знаком по делу на Суринаме, – при этих словах гигант аж поежился, – Ага вспомнил?

– Забудешь такое, – прогудел человек-танк и испуганно вжал голову в плечи.

– Так вот, когда тут будут дознаватели, то поверь мне, они тут все вверх дном перевернут и наши шалости с контрабандой станут достоянием общественности. При этом если мы побежим, то автоматически станем соучастниками нападения на Игрока. А если останемся, то по полной огребем за контрабанду, – рассудительно заявил Хирото, одновременно вооружаясь тем, что обильно было разбросано по офису. Он придирчиво выбрал для себя автомат, засунул в карманы пару гранат и чей-то полностью снаряжённый патронами пистолет.

– Ну и так и этак плохо, а тут мы еще и людей потеряли, и офис в каком состоянии, – резонно прогудел дюжий охранник.

– Это с какой стороны посмотреть! Одно дело предстать перед латниками мелкими нарушителями закона, а другое законопослушными гражданами, которые, не жалея себя спасали Игрока, – поучительно поднял палец вверх Хирото, – Возможно увидев наше плачевное положение имперские дознаватели снизойдут и за толику малую закроют глаза на наши безобидные слабости. Тем более совсем не их профиль!

– Оооо, босс, какой вы умный! – восхитился бугай.

– Вот тебе и оооо! Давай снаряжайся, может успеем спасти мальчишку, а ему потом будет стыдно выгонять нас из офиса! – распорядился Хирото, а гигант хозяйственно подобрал себе пулемет. Его карамультук был безнадежно испорчен магом, а второго такого не водилось. Хотя такая пушка пригодилась бы в предстоящем деле.

Кряхтя и охая, стали собираться и остальные выжившие в бою. Это были стойкие солдаты и им не было нужды говорить, что еще не все закончено. Оружия вокруг полно, а значит есть шанс застать ушедшего одаренного врасплох и попробовать убить. Всего собралось человек шесть-семь, но директор в сопровождении гиганта не дожидаясь рванул вперед. Возникло чувство того, что вмешаться нужно именно сейчас. Позже будет поздно.


*****

В темном углу ангара стояла боевая шагающая машина. Но не из тех куцых поделок, что мы с Томоко видели в торгово-развлекательном центре «Башня», а внешне более совершенная и гармоничная модель. Это был продукт определенно гения инженерной мысли. Годы эксплуатации и войны обычно срезают ненужное и наоборот добавляют то, что не учли конструктора. Техника эволюционирует в войне и со временем приходит к идеалу.

Но в этом мире массового применения шагающих машин не было. Откуда тогда эти плавные линии обводов, хищный устремленный вперед корпус, мощное и в то же время компактное вооружение? И как черт побери вся эта махина двигается? Насколько я знаю достойный энергоисточник пока не сумела изобрести ни одна страна. Ведь нужен одновременно мощный и компактный двигатель.

Но к черту философию. Руна «концентрации» на максимуме. Влезаю в мех. Управление интуитивно понятное, как только я оказываюсь внутри брони, датчики плотно пристают к моим конечностям, корпусу и голове. Теперь шагоход будет полностью повторять мои движения. Включился интерфейс управления. Не зря я вспомнил Томоко – это безусловно разработка компаний подконтрольных клану Ясуда, везде их герб.

Есть две новости. Хорошая – это учебная машина и для нее не нужна система допусков. Плохая – запас боеприпасов составляет всего пятнадцать процентов. Говоря понятным языков у меня всего три очереди из автоматической пушки, сотня пулеметных патронов и несколько ракет, оооо последнее обрадовало. Правда есть еще гигантский меч. Но я ума не приложу нахрена он неповоротливому стальному гиганту.

Энергозапас вроде нормальный, но в интерфейсе есть непонятная ссылка на индивидуальную зарядку. Причем эта фигня занимает не менее семидесяти процентов всех ресурсов машины, но я даже не догадываюсь что это. Но да бог с ним, с учетом боезапаса мне и тридцати процентов ходя за глаза хватит. С оружием бы потренироваться, но видно придется испытывать его в бою, иначе сожгу то не многое что есть.

Блинннн… тут и речи нет о нейросети или о каком-то другом удобоваримом механизме управления. Хорошо хоть смогли синхронизировать управление конечностями и телом, и то непонятно насколько оно адекватно. Если есть запоздание, то для полноценного ведения боя нужны специфические рефлексы для управления мехом, а их еще нарабатывать и нарабатывать. С оружием швах, там все на ручном управлении: гашетки для пулемета и пушки, и кнопки для ракет на них. Когда не дай бог дело дойдет до меча, эти девайсы откинутся в сторону. Так себе, конечно, но что есть то есть.

Ну что поехали! Поднял машину на ноги. Хмм… я заманивал одаренного в ангар в надежде навязать ему ближний бой. Для схватки на дистанции на тот момент у меня были только кирпичи, булыжники, ну еще плюнуть мог, правда не так далеко. Однако теперь мне тут тесно, развернуться между стеллажами негде. Сожжет меня маг к бабке не ходи, надо срочно выбираться на оперативный простор.

Попробовал ускориться, посбивал к чертям весь контрабандный груз, а заодно и всю продуманную систему полок порушил. Ну неуклюжий, железный, что поделаешь… Вывод неутешительный если бы не руна «концентрации» фиг бы я мог управлять шагоходом. Да и местные чего-то могут добиться только после нескольких лет упорных тренировок.

А учитывая, что машины только в стадии разработки и постоянно усовершенствуются, то таких ассов на земле еще нет. От того и сложилось ложное мнение о их неэффективности. Есть большая задержка между моими действиями и откликом машины. Ну как большая, секунды, а может и доли секунд, но все это создает дискомфорт и асинхронность. Но я быстро приноровился и рванул к выходу. Ага там как раз тень одаренного появилась.

Действовал по принципу носорога: «кто не спрятался я не виноват». В широкие двери ангара выбежал так как будто мага и нет вовсе. Киллер вроде щит врубил и даже что-то там попробовал метнуть. Но я на огромной скорости просто сбил его как кеглю и по инерции промчался немного дальше. Разворот, пушку к бою. Огонь! Враг в это время ошеломленно вставал с колен. Щит у него о-го-го, только вот пинок пробегающей мимо многотонной стальной туши это не тебе не мамины плюшки.

А тут я сверху заполировал все щедрой очередью из пушки немаленького калибра. Да знаю снарядов как кот наплакал, но гулять так гулять. Маг щит держал отличный, но вижу ошеломлен, а кто бы не удивился? Гонялся за пацаном, а тут выбегает стальная детинушка. Я представляю в его глазах вообще все на ловушку смахивает. То бешенные офисные сотрудники, а теперь еще и жертва превратилась в железного гиганта с устрашающим орудием.

Однако дожидаться пока он очухается не стал, тем более как-то нехорошо в «астральном зрении» вздулись его жгуты магической силы. Я рванул к ближайшему углу и спрятался за кирпичной кладкой. Вовремя! Одаренный в ярости метнул что-то убойное, но энергия пропала даром, плетение ушло по прямой и врезавшись в очередной ангар развалило его стену. Брр… этим заклинанием все могло и закончится. Что это за монстр блин? Арсенал как у ханси блин. Мой папа в ранге сихана таким разнообразием техник не владеет.

Убежать не успею, но и стоять просто так не стоит. С моими габаритами в прятки играть глупо. Высовываю из-за угла левую руку и начинаю поливать мага из пулемета. Это я так, чтобы внимание отвлечь. У него щит аж рябью покрылся от частого столкновения с пулями, а это явно уменьшает обзор. А по факту вместе с левой рукой я выдвинул и ракету на плече. И когда увидел, что он сформировал плетение и готов атаковать, выпустил ее.

Взрыв не сказать, чтобы получился прямо масштабный, но прицел я ему точно сбил. Еще одно плетение улетело в далекие дали и развалило очередной ангар. Черт мои арендаторы реально страдают. Теперь опять играем в футбол, пока маг очухивается от взрыва бегу на него. Он первым делом укрепляет щит и действительно становится похож на мяч, а вот на контратаку у него времени уже не остается, и я пробиваю гол в ворота ангара.

Сам опять трусливо бегу за угол. Но там не останавливаюсь, понимаю, что второй раз такой номер не пройдет и разъяренный маг будет думать не о том, как защититься, а как достать одного назойливого меха. Пока одаренный выбирался из ангара, я успел пробежать всю длину склада и затаился с торца. Заглушил силовую установку, высунул голову в люк и активировал руны усиления «зрения», «слуха» и «обоняния».

Идет! Хитрец пошел по другой стороне склада, видно застать врасплох надеется. Черт! А это еще кто? Слышу, как рядом передвигаются полдюжины вооруженных людей. Почему вооруженных? Железом бряцают, ну не грузчики же это? Запускаю реактор, забрало на место и вперед. Если пришла помощь, надо ей помочь, они ведь не знают на какого матерого зверя охотятся.

Поспел к шапочному разбору. К моему удивлению группа мужчин во главе с Хирото открыли по одаренному огонь из всех стволов. А припасли контрабандисты совсем немало: ракеты, гранатометы, винтовки… Какого они так геройствуют? Или решили меня усыновить или прямо за офис сильно обиделись? Пока маг скрылся за облаком разрывов, я, недолго думая, разрядил в его щит остатки снарядов из пушки и обе последние ракеты, все это делал, несясь на него сбоку. В активе только немного патронов в пулемете, но и их тоже разрядил в щит мага. А потом опять пнул его.

Шарик щита вместе с магом внутри солидно подбросило над землей. Неугомонные стрелки Хирото словно соревнуясь продолжили расстреливать его в полете. Приземлился маг неудачно, шмякнулся об землю, а потом рикошетом о стену склада. Тут и я подоспел и еще раз пнул. А потом и вовсе набравшись наглости вытащил из-за спины гигантский кусок рельсы, по ошибки названный мечом и стал чисто в деревенском стиле вбивать киллера в бетонную стену.

У того видно остались совсем крохи энергии, и он пошел на отчаянный шаг. Маг резко перекатился влево, одновременно убирая щит. Я, естественно, провалился вперед, а так как меч не встретил преграды, то лупанул им по стене, и сам упал на одно колено. Тут убийца и выпустил в меня остатки своей магии. Хорошо это были те самый осы, видно на диски у него сил не осталось. Большую часть приняла на себя браня, а то немногое что прошло сквозь нее не сильно меня и помяло. Шагоход был сконструирован на удивление славно и оператор находился в нем в максимальной безопасности.

Но я все-таки болезненную порцию магии получил: рана на руке, вторая на ноге. Но машина опять не разочаровало, поток холодного геля залил руку и ногу, стягивая холодком рану. У меня-то все «регенерация» остановила, но для простого смертного такая система жизнеобеспечения – огромный плюс. Упал огромным весом на его ноги, ломая кости, больше бегать не будет.

Потом потянулся стальным кулаком до обидчика и попытался схватить обессиленного одаренного за горло. Надо его допросить с пристрастием, на предмет хозяев и заказчиков. Но киллер оказался лютым профессионалом и что-то раскусив челюстями отправился в мир иной. Успел сука уйти от законного возмездия.

Как раз к этому моменту во всей красе из всех щелей полезли имперские латники. И это мать их охрана законности! Чего ждали отмороженные псы Его величества? Делали ставки на то, кто кого победит? Скажу больше оказывается помощь клана Танака могла подоспеть к предпоследнему акту нашей с киллером трагедии, но отца и его магов остановили за пару кварталов от порта. Нда… что-то мутят дознаватели.

Прибывшие следователи решили было люто взяться за моих арендаторов, но я встал за Хирото горой, фигли дважды жизнью обязан. Ну и сами имперцы резко сдали назад, раскручивать героев оборонивших участника Больших Игр и, по сути, сделавших за них работу было, мягко говоря, стыдно. Так что осмотр места сражения был формален, и криминалисты подмечали лишь разрушения и другие следы деятельности одаренного, а всякий контрабандный товар и прочие мелкие детали опустили как не относящиеся к делу.

Были вопросы по меху, но у Хирото к удивлению следователей и моему оказались официальные документы на его приобретение. Как оказалось непутевый дядя Томоко распродавал имущество компании и в том числе опытные образцы, собранные ее отцом. Тот который использовал я был самым последним детищем корпорации Ясуда, совершенным, но так и не доведенным до серии образцом.

Когда череда допросов закончилась, день уже был безнадежно потерян. Я сидел перед дознавателями несколько часов подряд и это учитывая неопасные, но болезненные раны на руке и ноге, не считая десятков царапин и ушибов. Полеты на взрывной волне и скатывание с окон складов не прошли для даром. Но в целом чувствовал себя неплохо, «регенерация» работает, а благодаря удаче и рунам удалось завалить чуть ли не сихана. А когда дознаватели оставили нас в покое, удалось поговорить с мистером Хирото.

– Спасибо вам за своевременную помощь, – начал я с благодарности.

– Не буду скрывать, что имел корыстные цели помогая вам, – подкупающе откровенно начал Хирото, – Честно говоря после того, как вы инициировали расторжение договора, я помогать не хотел. Однако вы, наверное, заметили, что у меня не совсем законная деятельность и я, взвесив все «за» и «против», принял решение вмешаться.

– Я так понимаю в надежде, что латники по итогу закроют глаза на ваши мелкие правонарушения? – улыбнулся я.

– Именно! И это сработало, так что Гэндзи не думайте, что вы уж очень сильно обязаны мне, – черт если бы он юлил или подавал дело как желание помочь, я бы мог как-то выкрутиться, но такая откровенность подкупала и обезоруживала.

– И все же вы сделали для меня очень много! – начал я, – В любом случае я отзываю свое уведомление, мы восстановим за свой счет все разрушения, нанесенные зданиям, арендуемым вами, равно как и возместим убытки от испорченного товара.

– О… это очень щедрое предложение, – улыбнулся Хирото, явно рассчитывающий на такую аллюзию.

– Более того, господин Хирото, арендная плата будет сохранена в прежнем размере, а про неофициальную часть можно забыть, – продолжил я расплачиваться за помощь, – Кстати я готов выкупить у вас эту машину и все что с ней связано за двойную цену.

– О… она в плохом состоянии. И право слово ничего не стоит. Я отдам ее даром вместе с документацией. Это была ошибка прошлого менеджера, он приобрел меха по заниженной цене в надежде на будущую перепродажу. Но машины так и не показали себя на поле боя, а такие устаревшие модели как эта и вовсе были сочтены бесперспективными, – без обиняков рассказал Хирото. Но я-то знал, что это весьма перспективный экземпляр.

– И все же я оплачу все ваши затраты по этой машине, – настоял я, а директор транспортной компании пожал плечами.

– Вы бы не могли отозвать уведомление в отношении клуба яхтсменов? – высказал просьбу Хирото.

– Я правильно понимаю, что они как-то связаны с вашей деятельностью? – спросил я и дождавшись утвердительного кивка продолжил, – Раз это так, то у них будет ровно все тоже самое, что и у вас…


Глава 13. Еще не все?


Иерарх редко выбирался наружу, слишком многие хотели его смерти. Поэтому, когда ревнитель империи все-таки появлялся в городе, то это всегда заканчивалось большой кровью. Так что причиной добровольного затворничества был не страх перед убийцами. Кого боятся одному из самых сильных людей в стране? Воин-маг сам по себе был угрозой любому самому сильному противнику, а во главе когорт латников…

Нужен веский повод, чтобы человек такого уровня выбрался наверх и пролил реки крови ради какой-то цели, ну или воля Императора. Так что сержант привычно спустился вниз, хоть ему и не нравились сырость, вечный холод и мрачные стены подземелья. Но босс звал на доклад каждый день, работы у латников во время Игр было хоть отбавляй и, как и любой начальник он старался держать руку на пульсе.

Иерарх сидел за тем же грубым столом, так же прямо как вчера и все в той же черной как безлунная ночь броне. Можно было подумать, что он не ложился, а так и работал сутки напролет. Версия, кстати, весьма вероятная, об этом не раз поговаривали в корпусе дознавателей. Иерарх не знал усталости, был скромен в еде, равнодушен к одежде, так как никогда не снимал на людях латы. Его не замечали на вечеринках, за выпивкой или с женщинами. Было ощущение что корпусом управляет робот, а не человек.

– Как все прошло? – скрипуче, и вправду как-то механически спросил хозяин кабинета.

– Исполнитель воспользовался капсулой с ядом, имитирующей зуб, отличная работа. Из зацепок – это скорее всего кто-то из наших. Или отчисленный курсант, а может быть и получивший звание латника, – нахмурился сержант.

– Почему решили, что он наш? Есть подтверждения по базам? – лицо иерарха приняло хищное выражение, утечка на сторону техник латников была событием беспрецедентным и еще раз доказывающим, что затеянная операция стоила того.

– Опрос свидетелей и записи видеокамер. Парень оперировал силами сэнсэя, но по мощи, скорости, и эффективности практически достиг сихана. Ну и не узнать наши наработки трудно, – выдал главный аргумент сержант, – Касательно отпечатков, зубов и прочего, там все стерильно. Первичный контроль он бы прошел. Но скоро будут результаты ДНК и несколько специфических тестов, и мы установим откуда он.

– А что по наблюдателям? – уточнил иерарх.

– Мы взяли даже двух. Они фиксировали результаты столкновения, к самой организации явно не относятся. Деньги получили из анонимного источника, файлы должны были выложить на общедоступный ресурс. Там даже скачивать не надо, можно просто просмотреть. Правда при таком раскладе информация может достаться кому угодно, но видимо заказчика это устраивает, – доложил сержант.

– И все же добейте эту ниточку до конца, возможно они как-то свяжутся с наблюдателями, или если невеликий трафик на сетевом ресурсе возьмите под контроль каждого просматривающего, – предложил иерарх.

– К сожалению, господин, у обоих наблюдателей доступ к весьма популярным ресурсам, взять под контроль столько мы не сможем, тем более их человек скорее всего действует из-за пределов империи, – развеял надежды иерарха сержант.

– Не густо, неужели совсем никаких зацепок? – спросил хозяин кабинета.

– Заключенный вымаливает еще один звонок, мы думаем он планирует разговор с «Гарантом», – выдал сержант, – И судя по прошлому опыту есть предположение, что после неудачи Клан Теней будет вынуждены ускориться. Насколько я помню по их кодексу последняя воля, контролируемая Гарантом, должна быть выполнена в течении месяца, иначе Гарант сам исполнит взявшего контракт и мишень!

– Дайте разрешение на звонок, ставки высоки, если мы вырвем эту гидру, каждого кто принимал участие в операции ждет возвышение! – прогремел иерарх, а сержанту на минуту показалось что в него вселился дух Императора.

– Да господин, – склонился в сержант.

– Мальчишка должен жить. Продолжайте его поддерживать. Чем больше он протянет, тем большие усилия будет предпринимать Клан Теней для его ликвидации. И когда-нибудь они совершат ошибку! – заключил иерарх.

– Нам разрешено осуществлять прямое прикрытие? – задал вопрос сержант.

– Да! Задействуйте бойцов своей когорты. В остальном продолжайте как раньше: оружие, подготовленные площадки, случайны помощники… Кстати контрабандисты не догадались о своей роли? – поинтересовался иерарх.

– Думаю нет. Все было проделано довольно натурально. Тем более они давно под нашим негласным контролем и использовать их не составило труда. Правда пришлось привлечь к работе агента, но его репутация в их среде безупречна, – дал подробный отчет сержант.

– Хорошо, эту тему тоже не оставляйте. Судя по отчету, мальчишка уж слишком уверенно управляет мехом. Это настораживает, где он раньше мог познакомиться с машиной, насколько я помню она экспериментальная? – задал вопрос иерарх и тут же его отмел, – Хотя без разницы, самое главное мы заронили интерес. То, что клан Танака имеет ресурсы для восстановления конгломерата Ясуда, а Гэндзи все шансы получить контроль над производством шагоходов играет нам на руку.

– Но почему мы способствуем усилению Танака? – задал мучавший его вопрос сержант, – Разве это не идет в разрез с политикой невмешательства нашего Корпуса в дела простых граждан?

– Это задание из канцелярии, Его Величество считает необходимым простимулировать развитие и применение шагающих машин, – объяснил иерарх, – Однако учитывая неясные перспективы, это будет проведено как частная инициатива, которая в случае успеха будет поддержана двором уже официально.

– Будет исполнено, господин! – низко поклонился сержант.


*****

От прежнего весельчака и живчика Кимуры осталась лишь бледная тень. Человек измученный неизвестностью, смирившийся с потерей всей семьи, денег, свободы и жизни стремительно превращался из успешного бизнесмена в жалкое животное. Он перестал следить за собой, жадно и неопрятно ел и почти весь день посвящал мыслям о мести.

Кимура сразу оговорил два звонка, но охранник разрешил только один, пообещав следующий через некоторое время. У несчастного не осталось чем заплатить за новый разговор, только лишь обещание надзирателя, который, как назло, еще не заступил на смену. Сайтамовец высчитывал дни и часы, а человек все не приходил. Но вот дверь открылась и на пороге показался его спаситель.

– Ты обещал мне, ты обещал! – в голос заверещал Кимура, и стало понятно, что у него не все в порядке с головой.

– Эй! Придурок не ори! – осек его охранник, как следует стукнув резиновой дубинкой, – Вот тебе телефон, у тебя не больше минуты. Я держу свое слово!

– О, господин, спасибо, пусть продлятся дни вашей жизни, я верил, что вы меня не обманете. Я ведь щедро заплатил, я не обманул… – стал униженно кланяться некогда спесивый и гордый Кимура, и даже сделал попытку поцеловать руку своего благодетеля. Кто знал, что так быстро и низко мог пасть всемогущий глава Корпорации.

– Да звони уже, – брезгливо одернул руку охранник. А заключенный, опомнившись отбежал в угол и дрожащими руками стал лихорадочно набирать номер.

– Это Кимура, ой… клиент номер два-три-семь…, сделан заказ абоненту один-восемь-пять… оплата осуществлена подтверждением снятого долга, он у меня всего один на балансе. Прошу осуществить гарантию! – несчастный все эти дни ждал только этой возможности.

– Принято! – прозвучал ответ на том конце, теперь можно быть уверенным в том, что причина всех бед будет достойно наказана. Из Кимуры как будто выпустили воздух и вчерашний нервный, испуганный заключенный вдруг обрел покой и неспешно сел на свою шконку. Теперь от него ничего не зависит, все в руках бога!


*****

Нда… вместо приятно проведенного времени с Томоко и легкого решения дел с арендаторами, я огреб еще пару дней лежания в постели и головную боль в виде контрабандистов на своей территории, которых от щедрот своих оставил на неопределенный срок в терминале. По идее проще мне им этот кусочек порта продать, чтобы не мараться проблемами с незаконной деятельностью, тем более денег я получаю с этого немного, а перспективы развития теперь мною же и похоронены.

С другой стороны, клан Танака занимается как раз-таки всем противозаконным и тут одним объектом больше или меньше – особой роли не играет. Отец вроде как что-то этакое проворачивает в портах Минато, возможно теперь часть операций перенесет в префектуру Синагава, раз уж у нас теперь под рукой транспортная компания господина Хирото. Но об этом еще с папой предстоит поговорить. В принципе я готов на любой вариант: скажет продать, сделаю предложение арендаторам, сочтет полезным – Клан выведет порт из официального бизнеса и переведет под свое гангстерское крыло.

Но это я так оптимистично рассуждаю о самых простых проблемах. А вот по-настоящему большая беда – это покушающиеся на меня товарищи. Каждый подросток мечтает стать знаменитым: прославиться как чемпион Игр, или как актер кино, или… Но меня скоро будут показывать по новостным каналам по не совсем приятному поводу. Кажется, я чуть ли не единственный ученик, на которого совершено уже три покушения во время Больших Игр.

В истории со Старшим родом Тайра общественность посчитала меня поводом для демонстрации политической воли, инцидент с Кимура вызвал недоумения, но чего не бывает в жизни? Гнев толкает людей на самые разные безумства. Но третье покушение трудно назвать случайным. И тут в полный рост встает вопрос: Кто способен, не боясь кары Императора идти против закона?

Но это вопрос для широкого круга общественности, а вот меня больше всего волнует тема о продолжении этих покушений. Если неизвестных врагов не может остановить страх перед Императором, то они явно будут пытаться довести дело до конца. А это меня сильно напрягает. Получается я чуть ли не единственный кого придется плотно охранять во время Игр. И хватит ли той охраны, учитывая какой монстр последний раз приходил по мою душу.

Однако этот вопрос решился сам собой. Мы как раз всей семьей собрались в кабинете отца и обсуждали произошедшее. Семейный совет, а по большому счету отцовский бенефис проходил в уютной обстановке. Мы с мамой пили чай со сладостями, а отец, иногда прихлебывая тот же напиток расписывал мое поведение на ближайшие дни: нахожусь или в поместье, или в школе, все развлечения, прогулки, встречи – под запретом.

От дома до Старшей школы Гакко перемещаюсь в сопровождении как минимум четырех сэнсэев, десятка хорошо вооруженных бойцов, и исключительно на бронированном лимузине… Однако спич отца прервал звонок на мобильный. Причем сигнал подал тот аппарат, номер которого знали считанные люди: мама, я, начальник охраны и еще пара ближайших доверенных лиц. Но судя по реакции отца, звонил незнакомый абонент.

– Алло, – после небольшой паузы поднял трубку отец.

– Горо Танака, с вами говорит сержант Императорского полка латников. Я выполняю поручение своего иерарха. Моя когорта будет обеспечивать безопасность вашего сына. Латники будут работать под прикрытием, заменив часть ваших служащих! – напористо начал сержант и даже отец поддался лавине этих рубленых, деловых инструкций. Тем более все делалось для безопасности его сына.

– Что от нас требуется? – спросил отец.

– Дюжина бойцов будет размещена внутри вашего поместья, они займутся защитой вашего наследника пока он находится дома и будут выезжать вместе с вашей охраной. Для них необходимо помещения для отдыха, доступ в додзе и нахождение в личных апартаментах Гэндзи двадцать четыре часа в сутки, – как по писаному перечислил сержант.

– Обеспечим, – коротко ответил отец.

– И еще, оставшиеся бойцы когорты будут подстраховывать вас извне. Различить моих людей и противников вам помогут те, кто будут рядом с вами. Из дюжины, которая уже около ворот вашего поместья один будет исполнять функции офицера связи между мной и вами, – дал последние инструкции сержант и нажал отбой даже не попрощавшись.

Буквально в ту же минуту в кабинет зашел офицер охраны и доложил о прибытии неизвестных мужчин, представляющихся наемной охраной наследника клана. Отцу ничего не оставалось как подтвердить эти сведения. Правда, чтобы исключить возможную подставу со стороны убийц, он принял неизвестных лично. Каким-то образом отца убедили, что прибывшие на самом деле воины когорты имперских латников и с этого дня около меня круглосуточно дежурила четверка телохранителей.

Получилось три полноценные смены. Когда мы были в поместье одна четверка постоянно находилась рядом. На выезде один подсаживался ко мне в машину в качестве водителя, второй садился на переднее сидение как телохранитель и еще одна машина с двумя бойцами неотступно следовала за нами. Автомобили для моего кортежа прибыли на следующий день. Внешне ничем не примечательные внедорожники, похожие на те, что любил отец. Но те из наших специалисток кому удалось заглянуть внутрь, потом довольно долга цокали языками и обменивались восхищенными комментариями.

Тем не менее отец присоединил к моему кортежу два своих автомобиля в каждый из которых посадил по паре сэнсэев и столько же простых бойцов. И сверх того добавил микроавтобус с полудюжиной бронированных солдат поддержки. У них там, кажется, даже пушка была. По крайней мере минивэн был великоват для шести пехотинцев, по логике или нужно было размещать больше солдат, или там есть что-то еще.


*****

В темной, плохо освещенной комнате где-то в Новом Свете сидел ничем не приметный юноша. Парень был из тех, кого называют ботаниками: длинные, нечесаные волосы, одежда со следами неудачно пролитого соуса и пятен жира, вокруг пустые бутылки из-под пива и смяты алюминиевые банки энергетиков. Все говорило о том, что оператор сидел за компьютером чуть ли не двадцать четыре часа в сутки. Тут же ел, спал на потертом диванчике и отлучался от машины только в туалет или когда неожиданно даже для себя решал помыться.

От простого задрота его отличала навороченная много экранная система и мощный вычислительный центр. Такое оборудование не стыдно иметь и лучшим хакерам планеты, кем собственно парень и являлся. В этот день он как раз решил помыться. Скоро свадьба его друга и к таким событиям ботаник всегда превращался в образцового мачо. Так что завтра нужно взять выходной привести себя в порядок и выбрать гардероб в соответствии с программой торжества.

Но именно когда он отлучился, на мониторе открылось окно чата, и неизвестный написал:

– Связь с Кланом Теней, Гарант!

– Посредник почему не отвечаете?

– Набер… – в третий раз начал набирать текст Гарант, но увидел, что собеседник набирает ответ.

– Простите, был в туалете, забыл поставить предупреждающий значок, – набрал на клавиатуре парень.

– Это недопустимая небрежность, ваш пункт связи могли уничтожить, – тут же был получен ответ.

– Простите, это больше не повториться, – лихорадочно набрал парень.

– Хорошо, соедините меня с Кланом Теней, – к облегчению парня Гарант не стал заострять внимание на досадном проступке. Надо же, неделями пялишься в этот экран и ничего, а тут впервые за месяц ушел принять душ и такое! А может древние были правы – мыться вредно?

– Соединяю, – после некоторых манипуляций ответил оператор.


*****

– Нами получен заказ на контроль исполнения вашего контракта с клиентом номер два-три-семь…, вы подтверждаете намерение выполнить задачу? – написал Гарант, как только оператор доложил об установлении защищенного канала.

– Да, Клан Теней исполнит долг, – незамедлительно последовал ответ.

– Мишень сложная, мы предполагаем, что ее взяли на контроль Латники. Во избежание утечки информации и возможных дальнейших разногласий предлагаем вам передать в заложники одного из ваших детей, – неожиданно потребовал Гарант.

– Это непросто, они оба участники Игр. Снятие с соревнований на этом этапе может вызвать ненужные подозрения, – попытался уклониться представитель Клана Теней.

– Мы проверим эту информацию, если вы солгали, нам придется принять меры! – даже текст на экране передал глухую угрозу, от которой глава Клана Теней зябко передернулся.


Глава 14. Клан Теней


После разговора с Гарантом глава Клана Теней в течении часа собрал на экстренное совещание все ключевые фигуры организации: советника, капитана, казначея и хранителя. Эти люди каким-то образом эффективно руководили разветвленной, децентрализованной организацией киллеров. Убийцы сами по себе люди трудноуправляемые, а высококлассные – тем более. А в Клане Теней непрофессионалов не держали.

Советник выполнял функции внешней разведки и контрразведки. Последнее направление было не так развито из-за того, что клан не имел четкой структуры, а контакты между его членами были сведены к минимуму. При таких условиях особого смысла внедряться к Теням не было. А вот разведка была поставлена на широкую ногу. В мире данную компанию и вовсе считали чем-то вроде независимого детективного агентства.

Такое прикрытие позволяло на «законных» основания содержать штат топтунов, внедрять шпионов в различные структуры, собирать сведения и прочее. Тем более беря сторонние заказы агентство автоматически получало дополнительную информацию и возможность расширить агентурную сеть. Учитывая, что связать убийц и агентство было проблематично это служило отличной маскировкой и давало возможность спокойно собирать данные о мишени.

Капитан руководил отдельными самодостаточными ячейками киллеров. Как правило туда входил основной специалист – чаще маг, подрывник, кибертехник и два бойца прикрытия, этакие мастера на все руки: и машину подгонят, и постреляют если надо. Но помимо стандартных групп были и специализированные, там в зависимости от рода деятельности подбирался иной состав: отравители, женщины… для достижения цели использовались любые человеческие слабости.

Казначей руководил финансами клана, имел штат продвинутых специалистов банковского дела, рынка ценных бумаг и криптовалют. Его контора походила на логово успешного биржевого трейдера, но, если отбросить детали клан не пытался заработать на рынке, он лишь правильно легализовывал полученные гонорары и распределял так, чтобы не вызвать подозрение.

Хранитель был тем пугалом, что наводил ужас даже на матерых киллеров. В его штате самые отмороженные негодяи преступного мира. Только такие могли внушить страх профессиональным убийцам. Их задача понятная – держать в узде банду наемников, иначе будет не организация, а клуб киллеров – анархистов. На Хранителе была зачистка «засветившихся» ячеек, убийство свидетелей, казнь пойманных шпионов и прочие карательные меры внутри организации.

Но все нити держал в руках лидер клана. Заказы поступали через лично им контролируемую службу. Все руководители практически не общались между собой, а поэтому не обладали полнотой информации о тех или иных действиях организации, все это аккумулировал Лидер. Ну и понятно, что каждый начальник подразделения был лично предан главе клана. Поэтому совещания вроде сегодняшнего были не просто редким событием, на памяти в полном составе эти люди собирались от силы пару раз. И это случалось в моменты наивысшей опасности и кризиса ведущего к полному уничтожению клана.

– Наша встреча как вы догадываетесь связана с провалом выполнения заказа от главы Корпорации Кимура, – начал совещание лидер Клана Теней, – Но само по себе это не было бы большой бедой, если бы не Гарант. Он требует закрыть контракт в течении месяца. В противном случае грозит исполнить его сам, ну и естественно попутно ликвидировав нашу организацию. У кого какие соображения по этому поводу?

– Цель сама по себе сложная и мои люди пытались минимизировать риски, связанные с ответными действиями Имперских латников, – взял слово Капитан, – Поэтому мы сделали ставку на один удар, одного человека-смертника, без всякой подстраховки, чтобы при любом раскладе не пострадал клан.

– Логично, – поддержал Капитана лидер клана.

– Господин, мы сделали ошибку, – склонился в поклоне Капитан, – На тот момент лучшей кандидатурой для одиночной миссии такой сложности был бывший курсант латников. Более талантливого мастера у нас под рукой не было. Однако череда случайностей и вмешательства сторонних лиц привели к гибели нашего человека, а дознаватели явно закусят удила и расследование этого инцидента станет для них делом чести, ведь киллер – применял техники латников.

– Все нити ведущие к клану обрезаны? – взвился Хранитель.

– Наблюдатели изначально ничего не знали, а наш сотрудник унес все тайны в могилу. После того как его приняли в организацию он действовал автономно как отдельная ячейка. Тем не менее его куратор ликвидирован, а других связей с кланом и не было, – четко ответил Капитан, не любивший вмешательство Хранителя в свои дела.

– А момент вербовки? – задал очередной вопрос Хранитель, и тут же пояснил, – Вы не думайте, что я параноик. Вербовка самый узкий момент, там можно пересечься с девушкой кандидата, родственниками, или любимый бар… Раз дело касается латников, надо учесть любую мелочь.

– Вербовка бывшего курсанта произошла спонтанно, в одном из популярных онсэнов, поэтому как-то выйти на наш след не получится, – четко отрапортовал капитан, а сам сделал для себя зарубку в памяти.

Парня тогда привела талантливая киллерша с отличным послужным списком. Она творчески подходила к выполнению заданий и в тот момент устроилась массажисткой, чтобы вести свою мишень и в конце концов нанести удар. Объект без охраны ходил только в туалет и в баню с женщинами, на чем и прогорел. А бывший курсант вроде как-то помог, а потому и был рекомендован в новые члены Клана Теней.

Сейчас та киллерша стала одной из лучших убийц Организации, на ее счету десятки филигранно исполненных контрактов и отдавать ее под пресс Хранителя Капитан не собирался. Но надо лично свериться не было ли между его фавориткой и молодым подающим надежды курсантом какой-либо связи. Не дай бог имперские дознаватели что-то пронюхают, быть большой беде. От своих мыслей Капитана отвлек скрипучий голос Хранителя.

– Ну хорошо коли так, – безопасник все это время изучал задумавшегося Капитана и явно что-то заподозрил, и прищурив глаза заковыристо продолжил, – А то если вдруг там есть ниточка, коллеги из Корпуса Латников ее быстро раскрутят.

– Господа, все это конечно занятно, но мы удалились от темы. Сейчас для нас самый опасный фактор – Гарант. Латником чтобы добраться до клана надо еще попотеть, а наши партнеры имеют все ключи к Организации и могут расправиться с нами в течении нескольких дней, – призвал коллег к порядку лидер, – Сейчас я вижу только один способ избавиться, от этой угрозы – исполнить контракт. Мне нужны ваши идеи по этому поводу!

– Может объявить свободный заказ? – предложил Казначей, – Сделаем заявление на платформе Гаранта с большой суммой вознаграждения, думаю даже несмотря на риски охотники появятся.

– Хмм… из наших навряд ли, но вот иностранцы могут клюнуть, – поддержал идею Казначея Советник.

– Хорошо, – принял предложение Глава, – Думаю двух-трех миллионов фунтов будет достаточно.

– Вполне, – подтвердил цену Казначей, а если желающих не будет, то будем повышать стоимость контракта каждые два дня.

– Однако это не панацея. Надеется на сторонних исполнителей в таком деле слишком рискованно, – высказал свои опасения Капитан, – Может нам попробовать подготовить операцию с одновременным участием нескольких ячеек? Если у нас будет перевес, мы сможем гарантированно уничтожить цель!

– Слишком рискованно, – тут же встрял советник, – Наличие у нас их курсанта однозначно вызовет ответную реакцию Латников. Я даже предполагаю, что в охране мишени примут непосредственное участие бойцы одной из когорт! Сейчас наши люди собирают информацию по Танака, но нападающие в любом случае столкнуться с Имперскими Псами, а это может привести к гибели всей Организации.

– Нда… риски велики, – задумчиво бросил Лидер, – Кстати Гарант запросил в заложники моих детей. Я еле выкрутился, сославшись на их участие в Больших Играх.

– Господин, а что, если решить вопрос в рамках Игр? – осторожно спросил советник, осведомленный о том, где учатся дети лидера, – Ведь тогда ни латники, ни Гарант не будут в претензии!

– Хмм… даже не думал о таком, но в этом определенно есть рациональное зерно, – задумался Лидер, а потом вынес свой вердикт, – Ситуация сложная, у нас всего месяц и нам противостоит самая страшная спецслужба Империи. Поэтому будем двигаться по всем направлениям параллельно. Казначей, за тобой размещение Свободного заказа. Капитан, совместно с Советником – подготовка варианта уничтожения мишени силами клана. Но все должны понимать, что служба Хранителя будет готова подчистить концы при малейшей угрозе клану. Я со своей стороны отработаю вариант уничтожения цели на Больших Играх.

– Принято!

– Есть, господин!

– Будет исполнено!

– Во имя клана! – дружно подтвердили готовность работать все присутствующие. Эта команда не раз сталкивалась с непреодолимыми трудностями, но вместе им были по плечу любые проблемы.

Несколько часов спустя перед главой Клана Теней предстали его дети: мальчик и девочка. Оба юные, но уже познавшие вкус убийства. Волчата, настоящие волчата, укрытые овечьей шкурой. Только отец знал, насколько реально они сильны и как упорно тренируются. Настал их час принять участие в серьезном доле. Как отец лидер Клана Тененей боялся этого испытания, и в то же время возлагал на него особые надежды.

Если дети смогут решить эту проблему, то в будущем им будет легче взять управление Организацией на себя. К сожалению, право наследования среди преступников не всегда играло решающую роль. Новый глава клана должен был доказать делом свое права и возможность руководить преступным синдикатом. А такое крупное событие, да еще в юном возрасте сразу возвысит наследников над другими. Но как водится риск соизмерим с наградой.

– Дети, сегодня вы получите первое самостоятельное задание. Ваша цель Гэндзи Танака. Все должно быть сделано в рамках игрового процесса. Как вы понимаете нам противостоят латники, а это значит, что даже тень сомнения о преднамеренном убийстве не должна коснуться вас. Иначе погибнет весь клан.

– Отец, но ведь мы выступаем слишком открыто, связь между нами и тобой очевидна. К чему такой риск? – насмелился задать вопрос сын.

– У нас сжатые сроки и другие варианты смотрятся менее привлекательно. Большую часть времени мишень будет находится или в поместье, или на соревнованиях под надежной защитой. Главный дом мы атаковать не сможем, а вот на чемпионат у вас есть прямой доступ и в ходе игры будет немало поводов реализовать задуманное. Тем не менее клан попробует все доступные способы, – объяснил отец.

– Понятно!

– Мы это сделаем, – произнесла дочь.


*****

Последние дни до соревнований прошли скучновато. Из-за ран я не мог особо тренироваться, и посвятил время рунам, тактике и прикладным предметам, которые посоветовал Матвей Николаевич. Выезжать из поместья мне настрого запретили, а пара латников сопровождала по всюду, даже в моем крыле пришлось выделить им комнату по соседству.

Травмы и повреждения затянулись довольно быстро, и дело не только в руне «регенерации», плетения у киллера были филигранные и наносили «чистые» раны, без всяких рваных краев и прочих проблем. Так что в воскресенье я вышел на пробежку, и сделал разминку. Причем двое латников в спортивных костюмах присоединились ко мне. А вторая пара засела в центре поместья и не сводила с тренировки глаз.

Сильно я себя не нагружал, просто восстанавливал тонус мышц и прогонял пси энергию по телу. Потом поработал со снарядами, пару раундов боя с тенью и можно закругляться. Но мои планы неожиданно нарушил один из латников. Кстати, мне в охрану выделили практически одних юнцов, ребята немного старше меня, но в каждом чувствуется не дюжая уверенность и внутренняя сила.

– Господин, для более эффективного взаимодействия нам нужно знать ваш уровень как бойца, – обратился ко мне крепкий охранник. Латник на самом деле выглядел отменно, высокий, с развитыми мышцами, широк в плечах, подтянут и быстр.

– Я только недавно оправился после ранения, – мне пришлось выкручиваться, все-таки не хотелось раскрывать свои способности членам Имперской Службы с самой пугающей репутацией в стране. Кто знает куда повернутся дальнейшие события?

– Нам не нужен полноценный спарринг, просто что-то вроде игры тяни-толкай. Вы делаете действие, а я уклоняюсь. Атаки с моей стороны будут просто обозначаться, – оказался ко всему готовым мой новый телохранитель.

– Хорошо давайте попробуем, – пришлось мне согласится, так как настоящего повода отказаться у меня не было. Дальнейшее сопротивление в такой ситуации только вызвало бы больше подозрений, ведь до того я в принципе провел неплохую разминку.

Мы прошли в додзе, где была оборудована полноценная арена. Я уже был разогрет, а щитки и накладки одевать не требовалось, так как планировался считай бесконтактный бой. Мой партнер тоже особо не готовился, просто скинул куртку показывая мускулистый торс и внушительные мышцы рук. Нда… чувствую непростой мне достался противник.

Бой начали с практически одинаковых стоек. Неужели у нас одна школа? Накидываю на себя «астральное зрение», «концентрация» уже давно на максимуме. Основная цель не продемонстрировать свои способности, а наоборот грамотно скрыть, так чтобы даже опытный боец не почувствовал фальшь. В спарринге и на высоких скоростях любой самый талантливый притворщик рано или поздно раскроется. Как этого избежать мне?

Заторможенность будет естественна из-за использования руны «астрального зрения». Я не буду отслеживать его уязвимые точки, а просто лишу себя нормальной координации. «Концентрация» призвана просчитывать ситуации, где я мог естественно не увидеть замысла противника или «ненамеренно» допустить ошибку. Хотя я понимаю, что проиграю в любом случае. Но мне надо бы показать уровень еще ниже, чем есть.

Провожу разведку боем: джеб, джеб, свинг в корпус, отскок. Удары не акцентированы, скорее просто чтобы их обозначить. При первой угрозе закрываюсь и ухожу на дальнюю дистанцию. Тактику не меняю, притворство будет слишком очевидно если я буду слаб технически и тактически. Тогда как я прошел предыдущие туры? Будем создавать впечатление отлично подготовленного теоретически новичка, со слабой базой в ударке, борьбе и работе ногами.

Мои вялые атаки оппонент легко парирует скоростными жесткими блоками или просто уклоняется экономными поворотами корпуса. Он отлично закрыт, всегда повернут ко мне боком, что сужает его профиль и соответственно уменьшает для меня фронт атаки. Парень несмотря на то, что выше меня как ударник на голову не зазнается и работает по полной. Шансов у меня как боксера попросту нет.

Ну так не кулаками едиными… резко перехожу вниз и пробиваю лоу-кик. Немного торможу от быстрой смены картинки. А противник спокойно убирает ногу давая мне провалиться и обозначает коротким тычком попадание мне в плечо. Фига себе его «бесконтактный» удар мгновенно отсушивает мне руку. Что же будет если он мне от души вломит? Наблюдаю его магический каркас, с такой бурлящей энергией он из меня сейчас котлету сделает. Черт можно и не притворяться все одно размажет тонким слоем по татами.

Так я обозначил что умею работать ногами, пусть неуклюже, но кому-то из школьников такая атака все равно зашло бы! Надо закрепить свою репутацию адепта тхэквондо. Опасно маневрирую и провожу рубящий удар ногой сверху вниз, одновременно демонстрируя отличную растяжку и полную беззащитность в атаке. Оппонент мог раз десять мне дать по яйцам или просто свалить на татами и от души навалять сверху. Но он просто уклонился и продолжил бой заставляя меня раскрывать свои наработки и приемы.

Теперь надо бы обозначить свои борцовские навыки. Для того чтобы сделать маневр максимально неожиданным опять работаю руками по этажам. Делаю вид, что пытаюсь растащить его оборону, а потом захожу неожиданной серией ударов с ноги. Причем атакую как эффективными лоу-киками, так и показушными ножницами в голову. Он вроде купился и немного разорвал дистанцию…

Этого я и ждал, ныряю вниз и совершив кувырок захватываю его под ногу. В своем кульбите я набираю центробежную скорость, поэтому ногу хватаю, тогда, когда тело еще с приличным ускорением крутиться и ДА!!! Я валю этого монстра на татами, правда он тут же взбухает магическим каркасом и ракетой вскакивает на ноги. Но все-таки я его свалил!


Глава 15. Свободный контракт


Вечером после спарринга юный латник держал отчет перед сержантом. Связь осуществляли по специальному, защищенному каналу. Такие отчеты с непосредственным куратором проводились ежедненвно с каждым бойцом. Информация тщательно перепроверялась со всех сторон, а уже потом корпус делал выводы и заносил данные в досье объекта.

– Как прошел учебный бой? – громыхнул голос сержанта, физически мощный от природы командир, казалось, не говорил, а гвоздил подчиненных рубленными, короткими фразами.

– Все в рамках наших предположений. Парень неплохо тренирован для своего возраста, но, как и со всеми подростками есть проблемы контроля и точности, – начал латник, – И потом он тактически грамотно действует, если учитывать, что его основные соперники – ровесники с ограниченным арсеналом приемов.

– То есть ничего сверхъестественного? Подготовка и тактика? – уточнил сержант.

– Думаю да командир, но мне бы серию спаррингов для более точных выводов, – оставил место для сомнений телохранитель.

– Хорошо, – коротко бросил сержант, – Завтра у вас первый выезд, будьте бдительны, они могут атаковать в любой момент.

– Есть, командир, – хотя все были того мнения что таинственному Клану Теней необходимо время для подготовки нападения, никто не исключал, что ради эффекта неожиданности они могут организовать атаку с чистого листа. Профессионалов умеющих работать в импровизацию у противника хватает, и они не раз это доказали в своих устрашающих акциях.


*****

А вот и следующий, второй этап «Пирамиды». Сегодня вроде как открытие, объявление окончательного списка участников. Сами соревнования будут проходить несколько дней без перерыва и начнутся только завтра. Там кандидатов заберут на какой-то объект и выпустят только после того, как будет завершен весь этап.

Собрались все участники первого этапа без исключения, пригласили и тех, кто условно не прошел. Кетсу Аоки без особой помпы стал объявлять прошедших на второй этап, причем называл учеников согласно набранным баллам. Здесь сюрпризов не было, прошел я вместе с Сузу Вада, двойки лидеров самых грозных банд: Озаму, Хиро и Акиры, из третьего курса отобрался Макисэ Абэ с напарником и Рейден Наката с Амэей Кодама.

Этот год для Старшей школы Гакко сенсационный. Обычный состав участников – все четвертые классы, и два третьих. Второкурсники выбирались на второй этап лишь пару раз, да и то случайно. Но смена правил и очки в пользу младших вынесли на второй этап целых две пары, что прежде было просто невероятным событием.

Однако для второго этапа было необходимо еще четыре участника, при этом администрация могла выдвинуть вперед две пары или по своему усмотрению отобрать отдельных игроков. В этот раз Кетсу Аоки добрал необходимое количество участников из разных двоек. В итоге во второй этап попали: Таро Кодама, Наоми Сайто и два твердолобых четверокурсника Акиры Такада.

Хмм… у моей девушки теперь подавляющее преимущество. Выбор был не совсем понятен. Касательно бойцов четвертого курса вопросов не было, все-таки носороги объективно одни из сильнейших бойцов. Так что ожидаемо во второй этап прошли все ученики старшего курса. Следом по логике должны идти сильнейшие третьекурсники, но Наоми себя таковой не проявила, а Таро и вовсе из младшего класса.

Но какая-то логика в этом была. Возможно, администрация в качестве довода принимала результаты исследований династий магов. И ожидала что у потомственных одаренных будет больше шансов стать высокоранговым волшебниками. Представители правящей семьи клана Кодама были потенциально одними из самых сильных, из тех, что учились в Старшей школе Гакко. Правда исторически у них давно не было мэйдзинов или даже ханси, но кто знает, как могут сыграть гены?

Сайто древней историей похвастаться не могли, но их генеалогия показывала, что из поколения в поколение дар в семье растет. А значит есть шансы получить династию высокоранговых магов. Но все это догадки, почему на самом деле в Игру вновь вернулись Наоми и Таро известно только Кетсу Аоки и членам Комиссии министерства обороны.

Меня в принципе все устраивало, в итоге отбора дополнительных участников второго этапа усилилась Акира, да и мне союзник перепал. То, что в строй вернулась Наоми, назвать преимуществом Озаму, с учетом инцидента и битвы между сестренкой и старшим братом, можно разве что с бАльшой натяжкой. А если серьезно это скорее будет ослаблением лидера четвертого «С».

Мы успели украдкой поболтать с Акирой, а в перерыве я даже немного потискал девушку в уединенном алькове куда поспешили сбежать, как только выдалась возможность. И я и Акира рассчитывали на то, что побудем вместе. К тому же Кийоко вместе с Томоко гуляли неподалеку в одном из торговых центров и в любой момент могли присоединиться.

Лучшего дня для встречи не придумать. Перед соревнованиями никто не будет мучать тренировками, а времени после церемонии сегодня осталось немало. Однако мне пришлось жестоко обломать своих девушек, охрана меня точно никуда не отпустит. Слишком велик риск и доказательством тому имперские латники в кортеже. Эти ребята попусту бы со мной не мотались. Пришлось наступить себе на горло и ехать домой.


*****

Если бы люди, связывающиеся с оператором, были знакомы с ним лично, то сегодня они бы ни за что его не узнали. Приятный, коротко стриженный молодой человек, в опрятной одежде, свеж, бодр и весел. Да, картину дополняла стерильная чистота вокруг. В этот особняк не допускали даже уборщиц, так что оператор сам выносил мешки со смятыми алюминиевыми банками, пустыми стеклянными бутылками, бумажными коробками из-под пиццы и пластиковыми упаковками от бенто-ланчей. Потом долго оттирал пятна соуса и жира со стола, техники, пола…

Но оно и вправду стоило того. Комната сияла чистотой, благоухала хвоей и свежим морозным воздухом. Он по опыту знал, что это ненадолго и вскоре тут будут привычные завалы мусора, а сам он превратиться в типичного экранного задрота. Но так было всегда после выхода в реальную жизнь. Именно такие перемены позволяли парню сохранять человеческий облик и рассудок. Но короткий отпуск закончен, пора приниматься за работу.

И первый заказ буквально ошеломил парня. За жизнь какого-то школьника в далекой островной Империи назначили вознаграждение в три миллиона полновесных фунтов и объявили Свободный контракт. При этом парень не был сильным бойцом или наследником мощного клана аристо. Так шелупонь, сын лидера преступной группировки средней руки.

За такое дело обычно брались пять-десять команд в первые секунды выставления лота. И самой большой проблемой было то, что киллеры мешали друг другу в борьбе за куш, а то и вовсе начинали выбивать конкурирующие команды. Но такое положение никого не устраивало и Кланы приняли решение при достаточном количестве времени давать кандидатам одни сутки на исполнение, это, не считая времени на подготовку.

Естественно, к миллионным контрактам допускались только исполнители с высокими рейтингами, безупречной репутацией и солидным послужным списком. При этом предпочтение отдавалось тем группам, что находились в одной стране с мишенью. Островная империя славилась многочисленными профессиональными командами киллеров и выставляя лот оператор готовился к шквалу заявок. Часть из них придется отклонить, часть поставить в очередь, а другим дать график охоты на дичь.

Нажата кнопка Enter, а в ответ тишина. Минуты бежали за минутами, а экран оставался все также пуст. Оператор в жутком напряжении следил за чатом, перепроверял ушло ли сообщение, есть ли коннект. Даже списался с парой знакомых абонентов на предмет проверки… Все было в порядке, только вот никто в мире не хотел заработать три миллиона фунтов!

Лишь через час стали появляться первые отклики. Но это были не заявки на участие в деле, а осторожные, наводящие вопросы. Причем ни один соотечественник мишени никак не проявил интереса. А это сильно осложняло дело. Иностранные команды мало того, что должны подготовится к акции им требовалось раздобыть оружие, снаряжение, специальную технику и прочее на месте или как-то провести все это через границу, к тому же следовало подумать о путях отхода, документах, жилье…

При этом заказчик на все про все отпускал всего лишь тридцать дней. Хмм… оператору самому стало интересно. Почему никто из профессионалов не берется за это весьма выгодное дельце? Ведь после такой операции можно купить бар на тропическом острове и уйти на покой. И вот спустя доооолгих четыре часа появился первый отклик от группы киллеров, находящихся рядом с объектом. Правда это все же были не граждане островной Империи.

Команда Курта Кофка была не самой элитной в неофициальном рейтинге киллеров организации, объединявшей кланы из десятков стран мира, но и лузерами их не назвать. С другой стороны, дилетанты даже не смогли бы увидеть запрос оператора. Так получилось, что специалисты по решению сложных проблем прибыли на островную Империю ради выполнения другого контракта.

Однако в последний момент заказчик все отменил. Причем сделал это согласно правилам организации, возместил все расходы Кофка, а также выплатил солидную неустойку. Но беда в том, что педантичный и обязательный Курт рассчитывал на получение полного гонорара, а не солидной, но все же не такой увесистой компенсации.

Курт поторопился и вложил в дело больше, чем было закреплено договором. Его команда готовясь устранить цель стоимостью в миллион фунтов затратила добрую половину неполученного гонорара, заняв средства на оружие, оборудование и надежный путь отхода. Причем эти траты даже не были согласованы с заказчиком и шансы истребовать их равнялись нулю. А компенсации на покрытие долгов определенно не хватало. Можно, конечно, продать снаряжение, новое, едва ли за половину цены…

Таким образом у команды Курта были проблемы с деньгами, но при этом они имели оружие, транспорт и пути отхода. Иностранцы были как раз заточены на выполнение силовой миссии, а согласно вводным данным от заказчика, была только одна возможность достать цель – атаковать во время передвижения по городу. Все остальное время противник находился на хорошо защищенных стационарных объектах, штурмовать которые силами наемников было невозможно.

Операция в принципе была не сложнее той ради которой Кофк и его люди прибыли из Европы, а платили за нее в три раза больше. Только вот внимание местных спецслужб к объекту и то, как они расправлялись с нападающими на юных магов делали это дело чрезвычайно сложным. Однако у Курта и на этот счет был ответ: все члены его отряда были людьми одинокими, большая часть и вовсе сиротами.

Что не удивительно, с такой специальностью. Часто жертвы могли мстить и добирались до киллеров через членов их семей, так что профессия задавала тон. Именно для этой бригады заказ был не так-то и страшен. Если кого-то зацепят во время исполнения – это тот самый риск специальности, ну а одиноким волкам, живущим убийствами, можно было не боятся мести.

В составе команды было всего девять человек, но на самом деле это была маленькая, но весьма эффективная армия. Каждый из бойцов имел ранг от сэмпая до сэнсэя, а сам Курт и его зам имели ранг сихана. При этом это были ветераны многочисленных конфликтов, прекрасно сочетающие свои магические способности, современное вооружение и технику.

Европейская боевая школа отличалась гармоничным использованием магии и современных технических средств. Бойцы Кофка имели отличную связь, разбирались в саперном деле, использовали дронов и имели специалистов, которые могли внедриться в городскую сеть камер видеонаблюдения или в короткие сроки установить свою. Действовали оперативно и могли собрать нужные для нападения сведения в течении одного-двух дней.

Курт переговорил с посредником, брать контракт с ходу конечно же не решился, тем более пока конкурентов не было. Те, кто мог взяться за эту работу не имели необходимого снаряжения на месте, да и передислокация боевой группы заняла бы время, а с неясными перспективами вкладывать такие деньги рискованно. Местные же команды как один не брались за заказ, это настораживало.

Ребята первым делом взяли под контроль несколько камер вокруг особняка и засекли выезд двух довольно солидных кортежей. Отследив оба, установили тот на котором перемещалась мишень. Ну не поехал же глава клана в школу, а наследник в офисное здание? Тем не менее все тщательно перепроверили и удостоверились в правильности своих выводов.

Достать цель при посадке или высадке из автомобиля не представлялось возможным. Поместье абсолютно недоступно, а в школе объект выходил из машины в крытой галерее. Курт не был сторонником недооценки противника, а значит у телохранителей несколько маршрутов и готовить минные постановки на каком-то из них бесполезно. Можно не дождаться, когда объект повторно использует эту же дорогу и конечно есть риски обнаружения минирования со стороны властей, коммунальных служб или просто случайных людей.

Перспективным было минирование близлежащей к школе или поместью территории, но там все было на несколько раз перекрыто камерами видеонаблюдения, и к тому же постоянно делался обход бойцами охраны. Под вечер попробовали запустить дрона на территорию поместья. Время было выбрано специально, если после инцидента защитники решат что-то усовершенствовать, то сделают это лишь на следующий день. Аппарат был сбит, но свою миссию выполнил. Однако его появление несомненно насторожило охрану и следовало ждать ответных мер. Теперь успех операции зависел только от скорости и если нанести удар сразу, то дело может и выгореть.

Тем более Кофка никогда не ставил все на один план, а имел сразу несколько запасных вариантов. И если применить их все, то существовала большая вероятность того, что цель будет достигнута. Самым главным было то, что завтра Гэндзи Танака в любом случае выедет в Старшую школу Гакко для участия в отборочном туре, а точно знать время выезда и цель маршрута объекта – это уже большое дело. Курт принял заказ.


*****

– Что у вас нового? – сержант начал ежедневный брифинг со своими людьми.

– Командир, сегодня охрана Танака сбила чей-то дрон. В принципе ничего особенного, возможно, машина репортеров или других любопытных. По крайней мере какого-то специализированного оборудования мы не нашли, – доложил начальник смены, дежурящей в поместье.

– Ты совсем размяк? – вызверился на подчиненного сержант, – Любой инцидент во время охраны должен быть рассмотрен с точки зрения попытки покушения или получения информации для него! Это понятно?

– Да командир! – вскочил латник со своего места и на рефлексах встал по стойке смирно и только потом понял, что разговор происходил по телефону и никто не видит сидит он или стоит.

– Хорошо, теперь доложи про дрон как положено! – рявкнул сержант.

– Простая модель европейского производства, но и у нас есть такие в продаже, мы проверили. Запас хода и контроля более пяти километров, оснащен камерой видеонаблюдения и передатчиком. Сбит электронными системами поместья Танака. Хозяева просто отрубили контроль, как только дрон пересек периметр стен, машина немного повисела в воздухе, а потом упала на землю, – обстоятельно доложил латник.

– Сопляки, для всех говорю, – грозно продолжил выволочку сержант, – Пренебрежение может дорого нам стоить. Я не рассматриваю иных вариантов кроме как действие убийц! Если иначе, значит объект будет жив, а если вы вдруг решите, что это просто соседский мальчик неудачно запустил игрушку, то вы не выполните свой долг! Так что исходите из того, что против мальчишки начата игра. Удвойте бдительность, выдвигайте на позиции отряд усиления. Что у на по наружке?

– Командир, замечаний или особых движений нет. Если кто-то и ведет наблюдение, то только визуальное при помощи сильной оптики. Мы сейчас начали отработку близлежащих высоток, с общественным доступом. Но проконтролировать все не в наших силах, на это потребуется армия наблюдателей, – доложил латник, отвечающий за бойцов когорты, подстраховывающих своих коллег.

– Плохо! Ты должен был вычислить наиболее удобные и вероятные точки обзора и там посадить своих людей, а не сетовать что точек много и это невозможно. Да таким образом все не охватишь, но вероятность обнаружения противника повысишь, даже имеющимися людьми. Это понятно? – и тут нашел ошибки в делах подчиненных сержант.

– Да, господин, мы исправимся, – последовал ответ.

– Завтра всех в боевую готовность, отрабатывайте вероятное покушение на объект! – распорядился сержант и отключил связь. На самом деле он и сам не верил, что кто-то сумеет так быстро организовать нападение и дерзнуть на атаку. Но жизнь научила сержанта бдеть там, где на первый и даже на десятый взгляд все хорошо.


Глава 16. Очередное нападение


Вечер прошел скучновато. Из всех событий только чей-то дрон проникший на территорию поместья. Хотя проникновением это трудно назвать. В паре метров от стен установлена система, глушащая все сигналы управления и как только вражеский БПЛА пересек невидимую черту, то просто неподвижно завис в небе, а потом упал на лужайку.

А так немного потренировался вечером, но без особых нагрузок. С татуировками поработал, но так как внепланового увеличения пси не было, то просто сделал то, что задумал ранее: прорисовывал второй уровень «доспеха», и следующий уровень «регенерации». Спарринга с одним из латников удалось избежать, они после инцидента с дроном носились по поместью как ужаленные.

Потом вроде с кем-то переговорили и активизировались еще больше. Ей богу истерички какие-то, из-за дрона стали полномасштабно к войне готовиться, даже в броню все влезли. Хмм… что будет если нам сюда гранату закинут? Они, наверное, боевые геликоптеры с полной когортой вызовут! Но мне их активность импонирует. Черт! Приятно, когда такие бравые солдаты пекутся моей жизни. Всегда бы так, я бы таких дел наворотил, хе-хе.

В общем все прошло спокойно, тренировка, ужин с родителями и пораньше на отдых, все-таки завтра начало очередного выматывающего этапа, надо выспаться и набраться сил. Но как только я оказался в своем крыле то почувствовал приятный запах благовоний и волну теплого воздуха со стороны банного комплекса. У нас там вообще-то отличная вытяжная система и лишние пар и влага в жилые помещения не попадают, но тут видно кто-то намеренно открыл дверь.

Честно сказать я как раз собирался на сон грядущий принять теплу ванну с солями. Регенерация, регенерацией, но простые способы релакса никто не отменял. Тем более из-за интенсивных тренировок, роста мышц и перестройки организма под руны «скорости» и «силы», я постоянно чувствовал, что кожа забита выделениями и помыться лишний раз, да еще и вытянуть все солевым раствором ммм…

Видно, кто-то прочитал мои мысли и позаботился о комфорте, хорошо все-таки иметь слуг в доме… Когда я переступил порог, то понял, что слово «иметь» мгновенно приобрело другой смысл, нда… «иметь» конкретную служанку и вовсе замечательно… В этот раз я застал Эйку в парной, девушка видно давно меня ждала, немного замерзла и решила согреться.

О том что это она хозяйничает в сауне нетрудно было догадаться по аккуратно развешанной униформе, так что я шел в помывочную уже в приподнятом настроении полностью готовый к постельным, а точнее говоря банным битвам. Эйка как будто знала, что завтра мне не помешает лишняя пси-энергия. Хотя может и знала? Ну не про пси, а про то, что секс прошедшему ритуал полезен, побочка же? Правда были с ней недавно и выхлоп будет не так велик, но это лучше, чем ничего. И потом подростковый организм, подстегнутый «регенерацией», требовал свое.

Когда я ввалился в парную служанка стыдливо сомкнула колени, а руками прикрыла задорно торчащие грудки. Блин меня эта показная стеснительность прямо заводит. Тем более я уже все там не только видел, но и трогал, и пробовал на вкус… а тут вроде как стыдно… По-хозяйски подошел к своей, хмм… наверное наложнице или любовнице и без прелюдий силой раздвинул колени, подтянул ближе к краю лавки и глядя прямо в глаза взял.

Девушка беспомощно полулежала на деревянной полке, оперевшись спиной об обшитую лиственницей стену, а я брал ее так резко и напористо, что ей пришлось хвататься руками за доски. Но когда она это сделала, то невольно открыла мне свои крепкие, спортивные грудки. Не такие большие как у сексапильной Йошико, зато по-девичьи упругие и невероятно приятные на вкус. Мне всегда нравилось перекатывать между губами ее твердые сосочки, одновременна лаская их языком. И я, не задумываясь припал к ним как только получил доступ. В ответ Эйка благодарно застонала.

– Ой… ах… ммм… любимый, как приятно! Ооооо… еще… еще… еще… глубже любимый… ммм… не останавливайся… Да… да… Ааааааа…

Она, видно, была сильно чем-то возбуждена, а может просто фантазировала пока ждала меня, поэтому финишировала быстрее чем обычно. Перед оргазмом девушка с силой схватила меня крепкими руками за шею и буквально повисла на мне, обхватив бедрами мою талию, а руками торс. Я едва не свалился, когда ее крепкое спортивное тело охватили такие приятные волнообразные судороги.

– Ммм… любимый, прости что я так быстро, – пряча лицо у меня на шее произнесла Эйка, – Я сейчас.

С этими словами девушка оперлась ступнями на лавочку и повелительными ладошками заставила меня перевернуться и сесть. При этом мы сумели ни на секунду не разъединиться. Только когда совершали эти акробатические маневры я несколько раз как бы не до конца зашел и вышел из нее, вызывая у любовницы непроизвольные вздохи и ахи.

По итогу теперь я оказался в первоначальном положении Эйки, а девушка сидела на мне, упершись ногами в лавку. Немного поерзав, служанка начала вначале медленно, а потом все быстрее и быстрее стала подниматься вверх и вниз… Ааааа… пришел мой черед стонать и просить не останавливаться. Блин да она меня сейчас затрахает. Финишировал я буквально через пару минут, долго держаться под таким напором было выше моих сил.

Но распаленная игрой Эйка даже не думала останавливаться, по прошлым встречам она знала о моей неутомимости, потому озорно улыбнувшись, служака приподнялась, соскакивая с члена, развернулась прямо на мне, и вновь оседлала, только теперь повернувшись спиной. Сама взяла в руки мое достоинство и ввела в горячую, мокрую от соков и семени щель. Черт! Вроде все тоже самое, а ощущения совсем другие. Напряженный член упирается куда-то внутри горячего лона, а все вокруг стало мгновенно теснее и, если бы не обилие смазки, у нас могло ничего не получиться.

Кажется, эта поза возбудила нас обоих, и мы в бешенном темпе стали двигаться навстречу друг другу и финишировали вместе крепко прижавшись друг к другу. Потом я отнес обессилившую девушку в душ. Последний акт в неудобном положении на самом деле будет стоить ей завтра мышечной боли в ногах и спине, «регенерации» у Эйки то нет. Мы нежно помыли друг друга под теплыми струями воды. Я неспешно, нежно еще раз взял ее прямо в процессе помывки, а потом служанка, неожиданно собрав волю в кулак быстро оделась и сославшись на поручение хозяйки упорхнула.

Чую тут точно было поручение. Мне явно помогли снять напряжение или побочку с ритуала, но постарались сохранить силы и время для сна на следующий день. Спасибо, конечно, родителям, но знали бы они о «регенерации», может у меня было бы больше времени, хе-хе… Но и так на самом деле неплохо. Я еще пол часа расслабленно полежал в солевой ванне, потом попил чаю, посидел в сети и удовлетворенный лег спать. Впереди меня ждали несколько трудных дней.


*****

Утром родители старались ко мне не лезть, но всячески выказывали свою поддержку. Тренироваться сегодня не стал, просто прокачал по рунам пси. Татуировки «силы» и «скорости» сами приведут тело в тонус, а перед испытаниями нам в любом случае дадут время разогреться. Кстати, вчера получил халявную энергию, не так много, как обычно, но тем не менее довольно щедрую порцию. Ее точно хватит завершить «доспех». Но я пока приберегу силы, кто знает, как придется выложиться на Играх.

Латники сегодня были явно перевозбуждены вчерашним дроном. А потому носились вокруг кортежа на десять раз перепроверяя готовность. В охране теперь два внедорожника с парами латников, два автомобиля Танака с четырьмя сэнсэями и таким же количеством стрелков и сверх того секретный минивэн с полудюжиной бойцов. Вроде бы такого количества телохранителей более чем достаточно, но сегодня к нам присоединилась еще одна смена имперцев, увеличив кортеж всего на одну машину, но зато аж с четырьмя воинами в черной как антрацит броне.

Рассаживались под навесом перед главным домом, так чтобы сторонний наблюдатель не мог догадаться в каком из автомобилей я сажусь в этот раз. Выехали как обычно, тут поместье Танака похвастаться продуманностью не могло. В тесном квартале среди соседей у нас было всего два выезда, тем не менее это тоже элемент неопределенности для нападающих, но сегодня его видимо было недостаточно.

Кортеж атаковали внутри периметра, несколько дронов пересекли линию защиты, отсекающую управление. Апарты противника послушно зависли в воздухе, а потом контроль каким-то образом был восстановлен. На этот счет мнение техников разделились: по одной из версий вчерашний дрон сбросил модуль, позволяющий пробиться сигналам управления сквозь защиту, по другой – противники просто подвесили высоко в небе БПЛА – ретранслятор.

Рабочей приняли вторую версию, так как после тщательного обыска территории никакой посторонней электроники не было найдено. Но таких технологий в нашей стране еще нет, а значит наемники использовали какую-то новинку. Придеться Танака срочно менять или дополнять защиту поместья. Но это все лирика, а по факту на кортеж упали три дрона камикадзе, вооруженные неслабыми зарядами.

Хорошо, что они успели атаковать только центральный джип. Расчет понятный противник явно знал, что я неодаренный и в отличие от магов вполне могу погибнуть от взрыва. При этом на трассе маги-телохранители будут держать вокруг меня щит и добраться до жертвы будет не так-то легко. А вот в поместье, в относительной безопасности никто магические силы не тратит, стараясь сохранить резервы на маршрут.

Взрыв разнес внедорожник, уничтожив сидящего в нем водителя, оба сэнсэя отца сумел выбраться и выжили. Однако парней достаточно сильно поранило и обожгло. В двух других атакованных машинах сидели латники и они к чести имперского корпуса успели отреагировать. Дроны с взрывчаткой были отброшены магическими конструктами и взорвались на территории поместья не причинив вреда.

Решение было принято мгновенно и несмотря на потери продолжили движение. Теперь у меня всего два сэнсэя и минус один внедорожник в охране. Тем не менее охрана объективно все еще сильнее чем была вчера. Кортеж выехал из ворот на хорошей скорости, сейчас темп – это лучшая помеха для нападающих. Мы выбрали произвольный маршрут, а значит засаду противник мог подготовить или на выезде из поместья или около Старшей школы Гакко.

Однако с родовым гнездом противник, кажется, отработал, и учитывая его охрану нападать на наследника клана в непосредственной близости от стен дома никто не стал. Атака с большого расстояния не в счет. Тем более уже сейчас патрули на соседних улицах усилили в два раза. Киллеры-то достать нас смогли из-за того, что действовали с большой дистанции. Судя по-вчерашнему дрону, до оператора вполне могло быть пять-десять километров.

Службу безопасности школы и непосредственно Кетсу Аоки уже предупредили о происходящем, и его солдаты предпринимают меры по предотвращению нападения на Игрока. Маршрут рандомный, а атаковать колонну бронированных внедорожников, двигающихся на хорошей скорости, да еще и посреди многолюдного города довольно сложно. Так что латники и люди отца решили, что проскочим. Тем более, и они, и мы хотели покончить с неизвестными, заставив их сделать ошибку.

Но противник вновь всех удивил. Все-таки киллеры атаковали нас прямо на ходу и сделали это с невероятной смекалкой. Кортеж, двигающийся в потоке машин, настигли три мотоциклиста. Внешне ничем не примечательные, абсолютно разные. Один на тихоходном, «женском» скутере, второй на юрком байке, а третий на мощно стальном коне. Ничего удивительного, на дороге полно людей, предпочитающих стоянию в пробках быструю езду на двухколесном транспорте. Мелькали и до этого такие, так что эти конкретные мотоциклисты подозрений не вызвали.

Они рассчитали все точно, первый промчался между машинами и поравнялся с головным внедорожником, второй с центральным, а последний поколебавшись между замыкающим минивэном и тяжелым бронированным джипом, все же выбрал последний. Диверсанты видимо по сигналу схватили непонятного назначения круглые диски и попытались прикрепить их к стоящим напротив автомобилям моей охраны.

У двоих ничего не вышло, мешал магический щит, а вот у внедорожника, стоящего пред минивэном как раз в этот момент магический пузырь отсутствовал. Сидящие в нем латники то ли силы экономили, то ли менялись, то ли ставящий мину смог за счет своего дара преодолеть щит. В общем машину разорвало взрывом, но на этом все успехи киллеров закончились. Я под руной «астрального зрения» и «концентрации» увидел, как из клуба пламеня вверх взметнулись две фигурки в черной броне.

Их тела подбросило ударной волной, а потом они и сами подправили полет при помощи магии. В верхней точке одаренные на секунду зависли и каждый из них метнул в сторону байкеров по плетению. В итоге двое нападавших, несмотря на ранги стали жертвой филигранной, смертоносной магии имперских псов! Так быстро расправиться с одаренными дорого стоит. Но вот третий, виновник взрыва, сумел защититься и навязал двум латникам магическую дуэль.

Сейчас кортеж разделился на две неравные части. В одной три внедорожника, а в другой минивэн отрезанный от основной колонны взорвавшимся автомобилем. Ждать, когда латники справятся с вражеским магом, явно не стоило. Там противостояние достигло апогея и одаренные метали друг в друга такие забористые техники, что самым верным решением было уезжать отсюда от греха подальше. Так что кортеж из трех автомобилей, уменьшившись почти вдвое, рванул вперед. Минивэну поставили задачу не ввязываться в бой, а найти объезд и продолжить выполнять миссию по охране наследника.


*****

Курт Кофк разделил свою армию на три отдельных подразделения. Первая группа атаковала противника при помощи дронов. Потом бросив позиции, по прямой рванула на байках к Старшей школе Гакко. Тактика простая, хотя конкретный путь мишени и ее охраны неизвестен, но если обогнать кортеж и оказаться между ними и школой, то можно атаковать цель повторно. Мотоциклы бойцы использовали, чтобы быть мобильнее и быстрее в городских пробках, и эта ставка себя оправдала.

Второй отряд реализовывал что-то вроде минирования на ходу. Понимая, что заложить заряд в заранее выбранном месте не получится, специалисты Кофка решили донести мины сами. Однако блестящая идея сработала лишь частично и принесла команде Курта первые потери. В целом и так невеликий отряд убийц стал на треть меньше.

– Командир, это баварец, мы потеряли саксонцев. Братья Фишеры наглухо, а Отто рубится с двумя монстрами в черной броне. И хоть он в шаге от ранга мастера, думаю проиграет, – коротко доложил наблюдатель, судя по звукам киллер на всех парах ехал на по оживленной трассе.

– Что по цели? – не рассусоливая спросил Курт. Горевать о людях можно потом за кружкой пива в родной Тюрингии, сейчас нужно доделать работу.

– Отто взорвал один автомобиль и отсек минивэн, в кортеже осталось всего три машины, они идут в вашу сторону, – ответил боец.

– Хорошо мы их встретим, а вы занимайте позицию около Школы, – распорядился Курт.

Тактика его отряда походила на партизанский бой. В открытом столкновении ему успеха не добиться, а вот уничтожая у противника машину за машиной можно добиться своей цели. Во-первых, при удачном стечении обстоятельств в одном из атакованных автомобилей мог быть Гэндзи Танака, во-вторых, бойцы Кофка таким образом стачивали многочисленную охрану и рано или поздно смогут открыто атаковать.

Суть идеи – постоянное маневрирование, тогда киллеры могли атаковать колонну каждый по нескольку раз, что создало бы парадоксальную ситуацию численного превосходства нападающих. Но это сработало бы если не было потерь. Баварцы сделали свое дело чисто, да и они не вступали в плотный контакт. Зато теперь их можно переместить по маршруту и использовать повторно. По итогу минус один джип охраны.

А вот с саксонцами случился прокол. Хотя они и достигли большего чем коллеги, отрезав от кортежа целый внедорожник и минивэн, но цена слишком велика. Теперь в распоряжении командира всего две тройки, в одной из которых он сам и состоит. Сейчас его очередь сделать укус исподтишка и уйти дальше по маршруту, передав мишень баварцам, а от тех кортеж по идее должен был перейти к слажавшим саксонцам. По всем расчетам шесть маленьких нападений было достаточно для победы. Но после фиаско саксонцев остается в лучшем случае пять атак: две уже состоялись, еще одна пройдет через пару минут…


Глава 17. Неудачная попытка


Три черных как ночь внедорожника съедали метр за метром. Тяжелые, надежные машины одним своим видом внушали уважение. Масса, скорость, защита и комфорт – вот что давали автомобили своим пассажирам. Но сейчас, когда на маршруте появились дерзкие охотники, этих крепостей на колесах оказалось недостаточно для противостояния хорошо вооруженным и дьявольски хитрым противникам.

Однако со всех сторон к предполагаемому месту событий стягивались патрули когорты. Сержант как паук все туже затягивал сеть вокруг неизвестных наемников. В его силах было прекратить покушение сразу, но аналитики Корпуса Латников посоветовали сделать иначе. Все данные указывали на то, что нападавшие – наемники, и скорее всего получить сведения о таинственном Клане Теней не выйдет.

Но чтобы продолжить игру надо создать иллюзию того, что цель достижима. Если небольшая группа солдат, очевидно без должной подготовки, практически доберется до Гэндзи Танака, то скорее у других более многочисленных и основательных должно получиться. При этом иностранным командам в короткие сроки на острова не перебраться, не так-то это легко.

Да и подготовка серьезной акции оставит немало следов, а это уже почти поражение. А значит высока вероятность того, что за дело возьмется сам Клан Теней. Стиснутые обязательствами перед Гарантом и противостоянием с латниками они обязательно наделают ошибок. Поэтому помощь хоть и была близка, но не спешила вмешиваться, а ждала следующего ходя наемников. И он не заставил себя ждать.

Курт Кофк к своей части нападения подготовился тщательно. Впрочем, он все в этой жизни делал педантично, скрупулезно, стараясь предусмотреть любую мелочь. Так поступали его предки, так учил его покойный отец, так делает и он. Наемники планировали не только поразить цель, но и уйти от преследователей. А для этого нужна скорость, точность и неукоснительное выполнение разработанного плана.

Убьют они сегодня несчастного школьника или нет, но часть команды в любом случае должна выбраться с острова и уйти домой. Зная это его люди могли спокойно идти на риск и в то же время не зарываться. Очень трудно держать под контролем кучу безбашенных ребят, для которых война и кровь давно стали обыденной профессией.

В пути три внедорожника, команде нужно было выбить один-два, тогда или саксонцы или баварцы с гарантией завершили бы дело. Но Отто не выбрался, а получится ли остаться целыми у ребят Курта после атаки тоже вопрос. Тем более сюда явно мчится помощь и хоть темпы продвижения пока не дают стянуться вокруг этого района кольцу из сил правопорядка, но с каждой минутой становится все опаснее, есть риски и не добраться до заранее подготовленного пути отхода.

За себя Кофк не переживал, остановить сихана если он решил выйти из боя, мог бы только мастер рангом выше и то не всегда, а вот ребят эти слишком умелые бойцы в черных доспехах могут и тормознуть. Пойти без них? Не вариант, так путного результата не добиться, по плану у каждого своя роль и надо ее придерживаться. Ордунг – залог успеха!

После акции с магнитными минами стало очевидно, что все автомобили противника будут двигаться под магическим полем. А это значит даже тяжелым оружием их не остановить. Нет конечно даже относительно небольшая пушка здесь поможет, вот только где ее взять в центре чужого города? Однако магия не работает против массы. Столкновение с тяжелым грузовиком джип выдержит, но дальше поехать не сможет, на этом и строился расчет.

Только вот как поймать противника на узких улочках? При том, что кортеж двигается быстро и какую дорогу выберет сегодня не совсем понятно. Курт поступил весьма прагматично. Чем ближе к Старшей школе Гакко, тем более вероятнее понять, где находится противник, тем более Баварец на своей позиции подключился к муниципальной сети камер видеонаблюдения и дает в режиме реального времени заранее обозначенные реперные точки, которые прошла цель.

Так что осталось угнать грузовик и подгадать его положение таким образом, чтобы оказаться максимально близко к врагу и атаковать. На первый взгляд простая задача, но по факту учитывая узкие улочки, пробки, людей… поймать три внедорожника двигающихся на большой скорости было совсем нелегко. Поэтому чтобы увеличить шансы Кофк угнал целых два мусоровоза и все это время он и его люди, не привлекая внимания в компании работников муниципалитета нарезали круги по кварталу, изредка даже собирая мусор.

Пара его бойцов оседлала одну машину, а он контролировал другую. Кому-то должно было повезти, Курт надеялся, что ему, так будет надежнее и проще. Но жизнь как обычно сделала иначе. Кофк поучил сигнал от Баварца и поспешил к ближайшему перекрестку, на котором смог бы поймать поезд из трех бронированных машин, но впереди, как назло, ремонтная бригада перекрыла улицу.

В принципе и черт бы с ним, можно было наплевать на ограждение и проскочить, но на дороге по факту была выкопана траншея, значит нужно искать объезд. А развернуться на узкой улочке, да еще когда вокруг полно легковых машин, мотоциклов и пешеходов… В итоге Кофк безнадежно опоздал. Понимая, что настигнуть противника на мусоровозе уже не получится, он хладнокровно вырубил работника муниципалитета, потом вышел из грузовика и угнал первый попавшийся байк.

Оставалась надеяться только на второй мусоровоз и ребята не подвели. Но Кофк застал лишь конец произошедшей трагедии. На одной из улочек дымили столкнувшийся черный внедорожник и муниципальный грузовик. По всей видимости его парням удалось зацепить один из джипов охраны, но не тот в котором сидел молодой Танкак, так как в конце переулка уходили дальше два других внедорожника. А это значит, что цель еще жива.

Курту оставалось помочь своим подчиненным и поспешить на помощь к Баварцу, ведь оставался всего один, последний шанс. Только вот выручать было уже некого, монстры в черной броне перечеркнули кабину злосчастного мусоровоза двумя невероятно точными и идеальными энергетическими дисками. В итоге оба славных уроженца Тьюринга даже не успели оказать сопротивления. Черт! Говорил же им постоянно держите щит!

Хотя парни видимо на секунду утратили контроль над плетением после столкновения. Но, тогда как эти образины в доспехах смогли выбраться из искореженного джипа и атаковать? Но ответ оказался менее удивительным, к тем двоим что выбрались из машины приблизились еще несколько бойцов. Значит это не мы устроили засаду, а наоборот попали в нее. Все-таки помощь к кортежу уже прибыла, а значит надо сворачиваться.

Командир подавил в себе желание отомстить за земляков и ближайших соратников. Ввязываться сейчас в бой с численно превосходящим противником было как минимум безрассудно. Да и кто знает может у них тоже есть сихан. Так что Кофк разумно проехал мимо даже бросив прощальный взгляд на тела своих земляков и помчался в сторону ловушки, которую Баварец готовил для неуловимой мишени. Но прежде надо решить, может быть пришло время остановиться?

– Баварец, минус один джип, но моих ребят уже нет с нами, – проговорил Кофк в микрофон.

– Командир, ты цел? – обеспокоились на той стороне.

– Все в порядке, я не успел. Там к нашим бойцам набежали агенты местных спецслужб, их много, и они явно уже давно здесь. Возможно пора уходить? – задал вопрос Курт. Тяжело думать об этом после потери большей половины отряда и кучи денег. Отказаться сейчас в шаге от цели – значит остаться без денег, людей и остаться с вечным вопросом: «А что бы было если…?»

– Командир, у них осталось всего две машины. У нас с вами четыре мага: два сихана и столько же сэнсэев, навряд ли там внутри силы больше. Потом мы будем атаковать совсем недалеко от точки эвакуации, даже если что-то пойдет не так успеем уйти, – привел разумные доводы Баварец.

– Значит рискнем? Честно сказать я и сам не хочу уходить без ничего. Столько ребят потеряли и все зря? – облегченно вздохнул Крут, если бы бойцы его не поддержали пришлось бы закруглятся с операцией.

– Прорвемся, командир, – бодро заявил Баварец.

Поймать два внедорожника тем количеством магов что были у киллеров – дело техники. Все ухищрения с дронами, взрывчаткой и грузовиками были направлены на экономию резервов перед решающей схваткой. И эта тактика себя неплохо оправдала. Несмотря на потери соотношение сил теперь было гораздо лучше, чем в начале компании. Да наемники потеряли пятерых ребят, но обменяли их на три джипа и минивэн, в которых как минимум находилось больше десятка телохранителей, а вероятнее всего и вовсе два.

Сейчас против четырех магов в двух джипах – максимум десять человек, два из которых будут постоянно заняты непосредственной охраной мишени. Однако скорее всего телохранителей даже меньше, обычно из-за оружия, брони и снаряжения в даже такой большой внедорожник можно вместить не больше четырех человек. Значит семь телохранителе и жертва. Если это маги уровнем ниже сихана, то замысел удастся, если нет, то могут быть проблемы.

Тут ведь главное не победить в схватке, а поразить мишень и быстро, пока не примчалась помощь извне и не отрезала возможность отхода, сбежать. К этому моменту командир еще не поспел, но если удастся остановить внедорожники, то Курт ударит в спину и возможно его вклад в сражение станет решающим. Однако все пошло не по плану.

Баварец с соратниками двигался на мотоциклах. Один из парней все еще был подключен к городской системе видеонаблюдения и когда они поймали точку возможного столкновения с парой внедорожников то без раздумий атаковали. Командир тройки взял на себя головной джип, а пара подчиненных замыкающий. Мотоциклисты в это время двигались параллельно противнику по верхнему ярусу, а тут подвернулся съезд вниз и кортеж школьника, в общем все звезды сошлись. Баварец атаковал, несмотря на то что изначально планировал другое место и ждал Кофка. Удачно все сложилось и не воспользоваться выпавшим шансом было бы глупо.

Мгновенный расчет и в сторону черных внедорожников несутся убойные плетения. При этом тройка байкеров уверенная в результатах мчится вниз с эстакады, чтобы вступить в ближний бой. Однако, когда киллеры вновь увидели дорогу, то оказалось, что один из внедорожников, тот который атаковали сэнсэи спокойно проехал дальше. Видимо сидящие в нем держали такой щит, что спокойно выдержал атаки двух магов. На обочине осталась лишь машина, пораженная магией Баварца.

Однако сидящих в ней эта незапланированная остановка нисколько не смутила. Из автомобиля довольно спокойны вышли целых три монстрика в черной броне и без паузы атаковали баварцев. Нет это не сиханы, киллеры уверенно могли заявить, что ни один из противников такого высокого ранга не достиг. Однако их сила, скорость и реакция практически уравнивали сихана, пусть и не такого матерого как Курт Кофк, но все же мастера.

Тут подоспел командир, но баварцы вроде успешно справлялись и ему следовало уходить вслед за последним целым внедорожником кортежа. Что за невезение четыре атаки и ни одна не попала в машину Гэндзи Танака! Однако то, что Баварец не может решить дело быстро было плохим знаком. Если латники вцепятся в подчиненных, то они не смогут эвакуироваться, а там и помощь подоспеет.

Курт заколебался, спасать немногих оставшихся в живых людей и уходить, не выполнив миссию, или мчаться за ускользнувшим противником? Но ситуация у Баварца не была критичной, а цель так близка… Глава отряда наемников прокрутил ручку газа и рванул за последним джипом. Маг накрыл себя полусферой щита и развил гигантскую скорость.

Машину он нагнал буквально через секунды. Потрепанный предыдущими нападениями внедорожник безнадежно уперся в небольшое, но довольно плотное скопление машин. Видимо боги решили вознаградить воина за его настойчивость. Наконец-то после череды обидных поражений и потерь Кофку улыбнулась госпожа удача. Маг, предвкушая завершение миссии одними пальцами, не снижая скорости мотоцикла, сформировал плетение и ударил по ненавистной машине.

Неожиданно вся его мощь буквально поглотилась чужим щитом. И хотя часть энергии все же толкнула внедорожник вперед, критических повреждений внедорожнику он не нанес. Черт! Сихан не смог разрубить гражданскую, пусть и бронированную машину? Да кто там сидит? Курт собрал еще два диска и бросил их вперед, чтобы рассечь машину на три части двумя вертикальными разрезами.

Однако магические диски бешено, вращаясь словно две огромные дисковые пилы, столкнулись с щитом. Плетения высекали искры из асфальта и даже пропахали в дорожном покрытии две глубокие борозды, а машине хоть бы хны. Те временем на асфальт стали спускаться все те же монстрики в черной броне. Но не это было самое главное, вокруг Кофка появились одаренные, отрезающие ему пути отходя. Их было слишком много, для одинокого мага и что-то подсказывало главе наемников, что это конец…

Но почему латники так спокойны? Почему приняли бой, а не увозят подопечного подальше? Неужели его тут нет? Тогда, где он?


*****

Сержант Корпуса Латников прибыл на место происшествия буквально через несколько минут после того, как нарушители порядка сумели ускользнуть, использовав для отступления шахту канализации. По всей видимости пути отхода были подготовлены заранее. Киллеры изучили подземные катакомбы и спрятали внизу необходимое снаряжение. Преследовать высокоранговых магов без специалистов не стали, а когда те прибыли, то уже значительно опоздали.

Из заварушки ушли трое одаренных, два из которых предположительно имели ранг сихана. На удивление сильным оказался отряд киллеров. Теперь стала понятна их безумная стратегия. Чтобы атаковать мишень, которую так плотно охраняет когорта латников нужно было быть или безумцем или иметь силы и опыт для подобных акций. И у наемников они явно имелись.

По идее тройка магов, один из которых сихан должна была выбраться практически из любой передряги. Ну при условии, что в охране у школьника не затесался ханси или мэйдзин. При прочих равных удержать мага уровня мастер невероятно сложно, а учитывая возможные потери среди мирного населения, то и вовсе бесперспективно.

Получилось, что убийцы атаковали кортеж всегда втроем, и в каждой ячейке был высокоранговый маг. Только те трое, что напали с минами были слабее, там лидер немного до сихана не дотягивал. Но с другой стороны их атака предполагала быстрый наскок, рассчитанный на эффект неожиданности и отступление за счет высокой мобильности. Но им не повезло, латники не умели бить понарошку и сразу наносили смертельный удар.

Потеря еще двух бойцов также произошла из-за того, что сихан преследуя тактические цели разделился с парой сэнсэев. Но он по всей видимости был где-то рядом и имел все шансы защитить своих людей, если бы их противники не были латниками. Скорость, с которой имперские псы убивали магов видимо стала для киллеров большим сюрпризом. Однако в прямом столкновении два сихана смогли грамотно выстроить оборону, соединиться на одной из улиц, а потом на короткий миг разорвав дистанцию уйти. Правда потеряли одного, но это не великая цена, особенно в бою почти с полной когортой латников.

– Доклад, – рявкнул сержант, как только оказался в гуще событий.

– Они двигаются под землей, визуальный контакт потерян, но две наши группы уверенно держат след, – коротко отрапортовал молодой латник.

– Точку выхода вычислили? – уточнил сержант.

– Да командир. Контрразведка перебрала все возможные варианты отхода, и нам повезло. В малопопулярном порту Синагава еще месяц назад зафрахтована частная яхта. Эти люди по факту занимаются контрабандой, в трюме есть специальный отсек для грузов, в котором хоть и с трудом можно разместить девять человек. У нас в среде яхтсменов, а по совместительству контрабандистов есть агент. В одном из убитых он узнал человека, заключившего контракт на аренду яхты и тайный вывоз из страны наемников.

– Хмм… интересные у нас совпадения…, – задумчиво почесал подбородок сержант, а не обладавший информацией латник недоуменно замер.

– Командир, вы думаете это ложная цель? – спросил подчиненный.

– Нет, думаю просто совпадение. Я вам скинул координаты терминала, сверьте туда ли направляются киллеры, – отдал распоряжение сержант.


Глава 18. Начало испытаний


А я тем временем довольно буднично добрался до Старшей школы Гакко. В этот раз меня посадили в минивэн и когда после второго нападения мы с тремя латниками оказались отрезаны от основного кортежа, то просто продолжили путь. Киллеры раз за разом атаковали бронированные представительские внедорожники, а скромный микроавтобус, не вызывая лишнего внимания без происшествий добрался до места.

Правда, как потом оказалось часть внешних наблюдателей оттянули, чтобы сопровождать меня, а к минивэну пристроились оперативные машины латников, которые мало отличались от автомобилей обычных горожан. Это, кстати, стало одной из причин того, что небольшая группа киллеров сумела ускользнуть. Просто вокруг кортежа в нужный момент не оказалось достаточного количества бойцов, они незапланированно вели два объекта, один основной, а второй как приманку.

Но для меня вся это беготня со стрельбой, взрывами и магами закончилась, как только я оказался в стенах школы. Учебное заведение плотно перекрыто бойцами Кетсу Аоки и еще несколько дней мы, прошедшие первый этап «Пирамиды», будем недоступны для внешнего мира. Сейчас для всех нас остались только соперники и новые испытания, что придумали чиновники Министерства Обороны.

Ученики по одному входили в специально оборудованное помещение, там в индивидуальном порядке каждого из нас тщательно обыскивали, просвечивали аппаратурой, раздевали до гола и выдавали униформу. В этот раз организаторы расщедрились на тактические костюмы участника Игр. Настоящие! Это вам не кустарная поделка или имитация, а реально дорогой продукт, сочетающий в себе современные материалы, высокие технологии и работу нескольких поколений ученых и инженеров.

Тонкая, но прочная синтетическая ткань плотно обтягивает тело. Это дышащая мембрана, быстро сохнет, через микроотверстия убирает пот, абсолютно не стесняет движения. При этом ткань достаточно прочная и сама по себе может служить защитой. Костюм цельный – это комбинезон, причем он закрывается на теле не молнией, а как бы сращивается на спине образуя сплошное полотно. Черт! И как его снимать?

Ко всему тактические перчатки: пальцы свободны, а костяшки защищены негуманными накладками. Колени, локти, торс – обвиты жгутами углеродного волокна с вставками металлокерамики, обеспечивающими жесткость. На голову полагается шлем с визором и связью. Мы экипированы как настоящее элитное подразделение магов и то, что у нас нет обычного оружия как раз отличает нас от простых смертных. На кой магу автомат?

Так, проверяю работу шлема, Матвей Николаевич учил меня с ним работать. Удобная вещь, незаменимая для работы в команде. Но для меня есть минус, теперь использовать «астральное зрение» стало еще труднее. Слух и обоняние в шлеме глушатся, а зрение трудно совместить с оптикой, встроенной в забрало шлема, к тому же значительно отвлекает информационное окошко. У снаряжения есть свои плюсы и минусы.

Что у нас по функционалу? Доступны всего три канала, значит, как и предполагалось будет схватка между четверками бойцов. Нас потихоньку сбивают в группы, работа в паре, теперь вот четверка, а в финале шесть на шесть. Правда помимо командного зачета еще и ведется индивидуальный рейтинг и кого и по каким критериям отберут в конечном итоге на квартальные игры не знает никто. Бывали в истории случаи не совсем очевидного выбора, но система отбора работает довольно эффективно и нелепые на первый взгляд осечки, как показала практика, на самом деле преследовали иные, далеко идущие цели.

После того как все ученики переоделись и стали практически неотличимы, нас погрузили в автобус. Что-то новенькое, видимо в этом году комиссия решила провести очередной этап вне школы. Ехали в довольно комфортных условиях, место много, сидения откидываются, в наличии даже столики и стюард в униформе, разносивший напитки. Черт, видимо планируется неблизкий маршрут.

Я понятно сидел вместе с Акирой, мы отдалились от всех и ушли в дальний конец автобуса. Ваде соответственно пришлось сесть с отчего-то угрюмым Буцу, но минут через пять неугомонная близняшка растормошила и этого буку, послышался их дружный смех и громкие восклицания. Мы с Акирой сидели, тихонько наслаждаясь минутами близости, конечно, заняться тут любовью было бы совсем дичью, но нам хватало просто держаться за руки и играть облачком пси.

Получился увлекательный пинг-понг, который к моему удивлению принес телу почти физическое наслаждение. Старшая Такада и вовсе раскраснелась. Приоткрыла алые губки и кажется был готова на любые безумства, хорошо, что она сидела ближе к окну и я прикрывал метаморфозы ее аппетитного тела от осторожных взглядов попутчиков. Девушка бесстыдно выгнула попку навстречу моим осторожным ласкам, а сама ритмично сжимала и разжимала бедра.

После непродолжительных взаимных манипуляций Акира, приглушив ладошкой стон наслаждения, финишировала, судорожно сжав бедрами мою руку, которой я в это время гладил ее промежность прямо через эластичную ткань костюма. Неожиданно получилось, честно сказать ни я ни она на такое даже не рассчитывали.

– Гэндзи, спасибо милый, – благодарно с придыханием шепнула мне на ухо довольная бесстыдница. Она-то получила удовольствие, а я нет. Да и не представлял, как это сделать.

– Будешь должна, – пошутил я, так же шепнув ей на ухо и одновременно облизал мочку, знаю она от этого тащится.

– Ммм… дурачок, хватит или я тебя прямо здесь изнасилую, – не сдержала стон Такада, – Гэндзи, что ты творишь?

– Ну да я, сама все получила, а теперь сваливаешь на меня вину, – поддержал я шутливый тон девушки.

– Вообще-то я хотела не отдаться тебе при людях, а серьезно поговорить, – собрала волю в кулак чемпионка школы.

– Ага я бы тоже мог поговорить если бы… ну… ты поняла, – не удержался я от подколки и получил шуточный удар кулачками в грудь.

– Гэндзи, соберись! – сделала притворно суровое лицо Акира, – У нас может быть не будет шанса потом поговорить!

– О да мой капитан! – отрапортовал я с улыбкой, одновременно подбираясь руками к соблазнительным полушариям.

– Отставить, – отмахнулась Акира от моих загребущих рук, явно побаиваясь вновь потерять рассудок, ведь параллельно я усилил давление при помощи пси, – Гэндзи, правда давай поговорим. Слушай возможно вашей паре как победителям дадут возможность первыми набирать себе членов команды. А может быть и вовсе разделят и ты с Вадой окажешься в разных группах. Но не суть важно. Самое главное не выбирай меня.

– Хмм…, – я сразу стал немного серьезнее, – Это из-за фамилии?

– Да, нас изгоев будут в любом случае топить, я могу прорваться за счет силы, а вот соратников скорее всего отсекут. Так что ты набирай моих людей, если вы пройдете, то в финале будет больше наших, – рассказала Акира о своем тактическом ходе.

– А если будут судить по личному зачету? – резонно спросил я.

– Ну тогда нам вообще не повлиять на результаты этапа, так что в любом случае ничего не потеряем, – ответила Акира.

Она явно хорошо подготовилась и думала о лучшей стратегии, причем думала обо мне. Все-таки не зря женщины Такада слывут идеальными женами. Кстати, несмотря на статус изгоев у них всегда нет отбоя от претендентов на руку и сердце в том числе и от аристократов, конечно, не самых именитых, но и не совсем захудалых. Но в этом поколении у клана нет сыновей и стоит большой вопрос о наследовании.

Возможно одна их двух сестер должна оставаться Такада, а ее супруг примет фамилию жены. Учитывая это, мало кто согласится променять свое родовое имя на формальный титул изгоя, по факту приравненный к простолюдинам, если не ниже. Хотя мир меняется и кланы промышленников, землепашцев и бандитов уже давно никого не удивляют, равно как и многие семьи стали меньше цепляться к древности клана и родовитости. Но ретрограды еще сильны и здесь есть много подводных камней.

Оставшуюся часть пути мы с Акирой провели за болтовней, девушка нравилась мне все больше и больше, умна, начитана, замечательно эрудирована, при этом неплохо, а честнее сказать лучше меня разбиралась в оружии, подкована в деле взаимодействия малых боевых групп и тактике борьбы одиночки против многочисленного противника, бой в городских условиях, штурм укрепленных позиций… Черт! Кого там готовят Такада?

В дороге нас даже покормили: раздали армейские рационы питания с возможностью разогреть еду при помощи беспламенного нагревателя пищи. Детишки с увлечением стали распаковывать основное блюдо и греть его в специальных пакетах. Я пищу греть не стал, температура сносная, а химический реагент по старой привычки припрятал. Соревнования уже начались и надо набирать очки.

Советовать Акире тот же прием? Блин она заточена на магию и мои ухватки могут ее сбить с толку. Лучше применять оружие, к которому привык, тем более магия гораздо надежнее и эффективнее. Больше ничего примечательного не приглянулось, ложки пластиковые, довольно ломкие, а специй совсем немного, даже если забрать у Акиры горстка получится и в глаз такой не бросишь, проще земли собрать, ведь, судя по всему, мы едем за город, а этого добра будет хоть отбавляй. Но соль и перец на всякий случай отложил, кто ел крыс, знает, что соленые и перченые они вкуснее.

После довольно безвкусного, но сытного обеда всех потянуло на сон. Ребята попарно стали откидывать кресла и устраиваться поудобнее. Акира опустила свою милую головку мне на плечо и тихонько засопела. Черт и меня тоже стало клонить ко сну! А это, ребята, скажу я вам полная хрень! Руна «регенерации», да еще и при отсутствии физических нагрузок, с полным калорий обедом и с пусть небольшим, но приливом пси от наших с Акирой невинных ласк не должна дать мне спать!

Делаю вид что сморило, нас явно намеренно усыпляют. Минут через двадцать, стюард, что по факту накормил отравой, прошел по рядам, прощупывая пульс. На этом можно погореть. Стоп! У меня же есть «озарение»! Обращаюсь внутрь себя, жизненные процессы замедляются, а я в считанные секунды впадаю в состояние сомнамбулы. Ага, прокатило! Что от нас хотят скрыть и смогу ли я с этого поиметь незапланированных бонусов?

Так на каждого ученика цепляют датчик слежения. Ну это понятно. Видимо соревнования будут проходить в какой-то ограниченно локации и нам будет предоставлена определенная свобода, но ведь как-то за процессом устроители игр должны следить? Так это браслет на запястье, по всей видимости снимается только кодом или универсальным разъединителем. Внутри эластичного материала размещен какой-то твердый датчик.

Пока особого смысла усыплять я не увидел. Сказали бы нам зацепить эти штуки, и никто бы не пикнул. Ну разве-что парень несколько раз снимал и подгонял браслеты, и внимательный Игрок мог бы научиться избавляться от них самостоятельно. Сука! Чертов извращенец намеренно задерживается около девушек и под предлогом подгонки браслета пытается их облапать. Козел! Надо бы мудака наказать. Но так я себя выдам.

Я с Акирой последние в ряду и чем ближе он ко мне подходит, тем понятнее его действия. Браслеты одного размера, но кисти у всех разные и чтобы какой-нибудь акробат не содрал его с руки стюард плотно подгоняет их по размеру, убирая лишний металопластик при помощи специального устройства. Гад добрался до Буцу и сноровисто повесил на его лапу датчик, очевидно, чем больше запястье, тем легче процедура подгонки. А вот на близняшке служащий завис.

Вначале утробно сопя и пуская слюни, долго лапал ее грудь, потом не удовлетворившись этим полез щупать попку, придурок! Хорошо Акира в отличии от близняшки сидит у окна, с такими девчонками педофил долго не возился, видимо неудобно. На Сузу у него что-то пошло не так и прибор не сработал, стюард, недолго думая забросил неисправный инвентарь в карман и пошел за заменой. Видно обычное дело, раз парень не запаниковал и имел замену.

Вернувшись, извращенец быстро закончил начатое с близняшкой, потом надел браслет на меня, бррр… противно-то как, а следом занялся Акирой. До этого я незаметно принял позу, максимально перекрывающую доступ к девушке, при этом ее рука была как раз на виду. Такой поворот стюарду не очень понравился, и он наклонился к Такада через меня. Урод все-таки решил ее потрогать, оно и понятно – Акира объективно самая красивая и фигуристая девушка тут.

Но нет худа без добра, пока извращенец довольно сопел, я вытащил из его кармана неисправный прибор, глядишь найду ему применение. Но дальше мне и вовсе обломилось прямо-таки читерское преимущество. Автобус остановился на возвышенности, на небольшом асфальтированном пяточке. К одурманенным детям деловито подбежали команды дюжих мужчин с пневмоносилками и стали по одному вывозить к открытому лифту.

Подъемно-спусковой механизм был выполнен как открытая площадка размером два на пять метров. От зияющей пустоты пассажиров отделяли только ажурные кованные заборчики и стекло. Лифт нес нас на дно широкого ущелья, превращенного в огромную игровую арену. И за несколько минут спуска мне удалось, пусть только в общих чертах, рассмотреть куда нас закинули добрые дяди из Министерства обороны.

Потом нас завезли в герметично закрытую залу, небольшую, так что шестнадцать носилок полностью заполнили помещение. Хлопок воздуха, и мне почудилось что я вернулся на Скайд. Как будто нас дезинфицируют при подъеме на орбитальную станцию. Перед этим откачивают воздух и включают подачу химии. Но тут то мы без скафов, и воздух хвала богам остался на месте, видно просто двери при плотном закрытии издают похожий звук.

Из незаметных глазу вентиляционных отверстий в потолке пустили какой-то белесый газ, пару минут промариновали в нем, а потом помещение буквально продули приточно-вытяжной системой вентиляции… Вскоре ребята по одному стали приходить в себя, недоуменно оглядываясь вокруг. Это явно какой-то антидот от той хрени, что нас накормил стюард. Кто-то нашел на руке браслет и тут же попробовал его снять, но понятное дело ничего не вышло. Я тоже сделал вид, что очнулся и стал терпеливо ждать следующего акта Игры.


*****

Курт Кофк с баварцами уходил по канализационным шахтам в сторону моря. А куда еще ведут потоки вонючей жижи? Правда напрямую, конечно, не выйти, впереди коллекторы, отстойники, но путь киллеры смогут сократить изрядно. За спиной чувствовалось давление погони, вначале дерзкие латники и вовсе плотно насели на скрывшихся под землей немцев, однако Кофк парой энергетических ударов убавил оптимизма у преследователей.

Но ощущение того, что их преследуют, а может и вовсе ведут в ловушку не уходило. И чем ближе парни были к цели своего подземного вояжа, тем сильнее нарастало беспокойство. Опытный Курт не мог мандражировать как зеленый новичок, а это значит он что-то упустил. Слишком легко умелые и упертые латники отстали. Да и вообще вся это компания Кофку не нравилась.

Сейчас на трезвую голову, без стучащего в крови адреналина лидер понимал, что эта история похожа на игру в поддавки. Ребята, что защищали школьника, вполне могли закончить с его командой еще там на поверхности, правда ценой больших жертв и разрушений. Но они их отпустили. Или просто дали возможность уйти подальше от густонаселенных кварталов и готовятся взять двух высокоранговых магов на удобной территории?

Но бред же? Путь отхода был спланирован давно и под другую, сорвавшуюся операцию. Не мог никто его вычислить, там со всех сторон партнеры надежные. Был бы жив Ганс, можно было бы его попытать. Глядишь и вспомнил бы что-нибудь… Стоп! А если кто-то опознал труп Ганса? Тогда этот кто-то вполне мог знать, что он фрахтовал яхту. Черт! Надо срочно менять маршрут.

– Парни, есть ощущение что нас ждут, – обратился командир к баварцам.

– Курт, время ли сейчас прислушиваться к ощущениям? – резонно ответил пыхтящий сихан, огромному как медведь Вилли было тяжело бегать по канализации в полусогнутом состоянии, потолки тут были сработаны явно под местных низкоросликов.

– Подумай сам, они слишком легко отстали. Ты же видел, что это за бойцы! Потом местные имеют карты подземелий, и проводников знающих тут все вдоль и поперек. Я рассчитывал, что мы оторвемся после того, как перемелем три-четыре загонные команды, а у нас и столкновений то толком не было, – привел свои аргументы Кофк.

– А может они просто не успели сориентироваться? – задал вопрос один из бойцов, сам понимая несостоятельность своей идеи.

– Ты сам-то в это веришь? – спросил Курт.

– Хмм… командир, и что нам теперь делать? – озадаченно потер щеку Вилли.

– Надо менять план. Переоденемся и уходим в город. Придется залечь, – начал объяснять свой новый план лидер отряда, – На прежнем месте нас уже ждут, да и резервная квартира скорее всего засвечена, надо искать новый вариант…


Глава 19. Перед стартом


Разбудил нас высокий, поседевший, но все еще крепкий воин-маг. Армейская броня, индивидуальное холодное оружие и несколько отличительных знаков указывали на то, что перед нами ветеран двух последних крупных войн Империи. Учитывая возраст, звание и регалии нам оказал честь своим присутствием целый ханси! И мои выводы подтвердились после того, как незнакомец начал говорить. Черт! Воздух звенел от силы, переполнявшей этого человека.

– Я генерал Ямагата Аритомо, выборочно инспектирую проведение Больших Игр. Как вы знаете некоторые правила отбора с этого года изменены. И вы одни из первых кто проходит второй этап «Пирамиды» на полигоне. Общая задача подняться по ущелью вверх, преодолевая препятствия. Действуете группами по четыре человека. Важна скорость прохождения, тактика и целостность команды. Есть вопросы? – коротко ввел нас в курс дела генерал.

– Что будет если мы встретимся с командой соперников? – задал вопрос Сайто.

– Мы поощряем бой, за победу начисляются определенные баллы, плюс такими действиями вы тормозите соперников и сами можете быстрее достигнуть финиша. Но стратегия может быть любой.

– А если мы решим объединиться? – спросила Акира.

– Союзы между командами запрещены, за это начисляются штрафные баллы всем участникам, можете прийти к компромиссу и не драться в определенный момент, но действовать заодно нельзя, – пояснил генерал.

– То есть вы будете оценивать наше поведение в течении всего времени? – задал я свой вопрос.

– Инструктора при помощи камер видеонаблюдения и дронов будут отслеживать все ваши действия, анализировать и оценивать! – кратко изложил ханси, а я сделал выводы что самый главный шпион тут браслет на руке.

– Сколько продлятся испытания? – задала вопрос Наоми Сайто.

– Зависит от вас. Идеальное время прохождения три дня, на это время вы получите запас еды и воду на первые сутки. Все остальное вам придется найти на полигоне. Там будут закладки-сюрпризы, но не обольщайтесь их будет немного. Если затяните с прохождением этапа, то будете питаться чем придется.

– Весело, – приуныли братья-носороги, любящие неплохо поесть, да и остальным стало грустно.

– Ну что же, желаю всем удачи! – хитро улыбнувшись попрощался с нами генерал.

После того как ушел генерал нас без всякой жеребьевки распределили по командам. Причем сделали это так, что мы не знали кто из игроков в какую команду попал. Некоторые пары разбили, в итоге я оказался в компании Буцу, Наоми Сайто и Амэи Кодама. Хмм… не тот расклад что я желал бы, но баланс вроде соблюден.

Буцу объективно сильнейший боец, если не считать тройку лидеров четвертого класса, так что из старшекурсников мне достался самый-самый. Третьекурсников в этапе всего трое: Макисэ с напарником и Наоми, но у меня с Абэ недопонимание, так что лучше Сайто, тем более с Озаму она вроде не очень-то и ладит. Ну а из второкурсников я бы, конечно, предпочел Рейдена Наката или близняшку, но выпала Амэя. Хотя сестренка Таро вроде неплохо себя показала в первых турах, может и тут раскроется.

Мы вчетвером оказались заперты в одной комнате. Обстановка скудная: полдюжины солдатских кроватей с тумбочками, пару потертых стульев и в общем-то все. Входная дверь на кодовом замке, открывающемся снаружи, узкие окна высоко под потолком, просто так отсюда не выглянуть, хотя нам вчетвером это в принципе под силу. Слева дверь-невидимка. Открылась при нажатии, внутри пара душевых кабин и туалет. Все по-армейски аскетично и стерильно.

После того как нас распределили по командам в комнату вошел безликий администратор. Молча просмотрел информацию на экране своего планшета, осторожно присел на краешек стула и оглядев нас бесцветными, рыбьими глазами стал раздавать короткие, сухие инструкции. С его слов мы тут до утра, у нас есть время поговорить между собой, определиться с алгоритмом взаимодействия и просто отдохнуть. Стартовать будем в шесть ноль-ноль.

Не успели мы и рот открыть как человек-сухарь выполнив свою миссию так же молча ушел, а вместо него пришел молчаливый солдат и раздал нам все те же индивидуальные рационы питания, что мы ели в автобусе, только без пакетиков беспламенного нагревателя пищи, уже видимо разогретые на печи. К этому времени все проголодались, откровенно говоря, двух скудных пайков в день для метаболизма магов-подростков с бешенными энергозатратами было мало. Так что все с аппетитом съели безвкусную казенную еду и даже тщательно подобрали крошки. Запили все водой, ее слава богу принесли вдосталь.

После еды девчонки изъявили желание помыться, ну и мы с Буцу были не против водных процедур. Первыми по-джентельменски пропустили в душ Наоми и Амэю, а я с напарником Акиры остался в комнате один на один. Особой симпатии между мной и здоровяком не было, он вообще кажется приревновал Акиру ко мне. Но флегматичный и неагрессивный от природы парень не переходил к конфликту.

– Слушай сюда, малец, – прогудел Буцу, – Акира просила, если мы попадем в одну команду поддержать тебя. Волю босса я выполню, но ты не вздумай корчить из себя командира! Понял?

– Буцу, кто-то из нас в любом случае должен руководить, иначе мы ничего не добьемся. Возложить это на Наоми или Амэю? Не разумно. Может ты сам возьмешься? – с ходу ошарашил я инертного и ленивого напарника Акиры.

– Эээ… ни к чему это мне, – насупившись пробурчал старшекурсник.

– Ну тогда остаюсь только я, и если ты на время миссии не будешь подчиняться мне, то мы точно проиграем, – стал я потихоньку поддавливать на в общем-то неглупого, но медленно соображающего здоровяка.

– Хххооорошо, – после некоторого раздумья согласился с моими доводами Буцу, – я буду подчиняться, но только на время испытания!

– Конечно, – широко улыбнулся я, прошло даже легче чем думал. Осталось обработать девчонок, если мы не будем работать одной командой, то проиграем. С Амэей проблем возникнуть не должно, мы неплохо ладим с ее братом, а значит и сестренка должна испытывать к мне какую-то симпатию. Ну вы понимаете друзья старшего брата для маленькой сестренки и все такое.

А вот с Наоми могут быть проблемы, хотя можно сыграть на нашей надеюсь общей неприязни к Озаму и ее обиды за поведение старшего брата на турнире. Если, конечно, они это все не разыграли специально. По-хорошему я бы сразу избавился от такого ненадежного члена отряда, только вот кто знает, может быть впереди нас ждут испытаний, где будут нужны четыре пары рук?


*****

Наоми с Амэей знакомы были шапочно. Сестренка одного из лидеров Гакко, да и сама глава целого третьего «С» смотрела на едва оперившуюся второкурсницу немного свысока. Но партнеров по команде выбирать не приходится, так что надо налаживать отношения. Несмотря на то, что отпрысков Сайто многие считали высокомерными ублюдками и вообще людьми необщительными, Наоми, равно как и Озаму если надо умели ладить с окружающими. Иначе как они бы стали лидерами?

Однако события сегодня разворачивались с нереальной скоростью и времени даже просто поговорить у девчонок не было. Но когда ужин был съеден, а запертым в комнате подросткам ничего не оставалось кроме как наладить контакт между собой, Наоми предложила принять душ и не только для того, чтобы смыть пот и грязь сегодняшнего дня. Это еще и способ сблизится с единственной девушкой в отряде, ну и поговорить о парнях в конце концов. Когда обе заняли кабинки и стали неспеша наслаждаться струями горячей воды Наоми на правах старшей завела разговор.

– Привет, Амэя, давай поговорим без парней, – предложила Наоми.

– Давай, – покладисто согласилась Кодама.

– Ты как думаешь, кто достоин руководить отрядом? – с ходу задала вопрос Сайто, – Я думаю нам дали время, чтобы главным образом решить этот вопрос.

– Ну… если Буцу не будет сильно против, я бы проголосовала за Гэндзи. Мне кажется, он очень умен и умеет быстро принимать правильные решения. Буцу в этом отношении сильно проигрывает, – начала рассуждать Амэя.

– А ты не допускаешь что возглавить отряд мог бы кто-то из нас? – задала вопрос в лоб младшая Сайто.

– Извини, Наоми, себя я точно не вижу в лидерах, а за тобой ни Гэндзи ни Буцу не пойдут, – высказала свое мнения Амэя.

– Хмм… откровенно, а почему ты так решила? – уточнила немного уязвленная Сайто.

– Буцу правая рука Акиры Такада, а она сильно… ммм… уважает Гэндзи, – засмущалась Амэя.

– Так и скажи втюрилась чемпионка в малолетнего пацана, – грубо высказалась Сайто, сама не понимая, чем разозли ее слова Амэи.

– Ну возможно и так, – не стала отрицать Кодама, – Но факт есть факт, скорее всего Буцу будет за Гэндзи, ну и я тоже.

– Да подруга, классно ты все разложила, у меня никаких шансов не осталось, – притворно вздохнула Наоми, в принципе ей хватало ума, чтобы с самого начала не наедятся на лидерские позиции в отряде. Тем не менее она получила что хотела. Амэя оказалась весьма информированной, разумной и трезвой девушкой, с ней можно работать! Осталось прощупать парней.


*****

Девушки вышли из душа раскрасневшиеся, вкусно пахнущие и свежие, и как им это удалось в таких спартанских условиях? Мы с Буцу невольно загляделись на своих напарниц, впервые посмотрев на них как на особ противоположенного пола, а не участниц Игр. Правда в отношении Амэи у меня то самое чувство сексуального тяготения ни разу не возникало.

Там вообще, как будто стена. Я экспериментировал. Часть женщин видимо мне реально не подходила, но какой-то отклик все-таки был. А вот с сестренкой Таро полный ноль. Ну и в целом не стоит, наверное, в сторону девушки Ичиро Хаттори смотреть, как-то оно не по-товарищески получится. А вот на сестренку Озаму я всегда смотрел сквозь призму восприятия ее змееподобного братца и это интуитивно вызывало чувство гадливости.

Но сейчас она предстала передо мной совсем в ином свете. Упругая, высокая грудь, широкие округлые бедра, длинные темные волосы, симпатичное личико… Все вместе даже очень сексуально… но вот чувства, испытываемые мной к Томоко или сестренкам Такада были на порядок ярче. Там вопросов нравится или нет не возникало, а здесь какие-то сомнения. Червячок грызет, да не маленький такой червяк.

Но это пси и рассудок, а молодое тело подростка видело перед собой двух соблазнительных самочек в довольно провоцирующем наряде. Хотя другого то и нет, нам кроме комбинезонов нам не дали ничего. Я понимаю, что суперсовременная ткань и все такое, но блин спать в ней что ли? Пришла наша с Буцу очередь помыться, время бежит и скоро ложиться спать, так что мы поторопились и закончили водные процедуры в рекордные сроки.

В общую залу вышли в том же виде, что и девчонки, только у нас полотенца закрывали нижнюю часть, оставляя торс открытым. Девчонки понятно были вынуждены балансировать с узкими кусками материи, чтобы прикрыть низ и грудь, из-за этого у них то получался весьма пикантный обзор на попку и промежность, то норовили выскочить наружу упругие, непослушные груди. Нам парням легче, хе-хе. Комбинезоны все как один вытащили из помывочной и развешали на спинки кровати. С утра по очереди сбегаем в душ и переоденемся.

– Обсудим план на завтра? – я взял инициативу на себя, как только мы с Буцу заняли свои кровати. Получилось, что парням достались две койки слева, а девушкам справа. Между нами остался ряд пустых мест, так что пришлось говорить громко.

– Давайте, – ответила за всех Наоми. Взглядом показывая, что прямо сейчас будет оценивать, насколько я способен руководить отрядом. Да тут голым авторитетом не проедешь, надо делом доказывать, что если рулить буду я, то результат будет лучше.

– Предлагаю начать со стратегии, – я не стал поднимать вопрос о лидерстве, в малых группах лидер не тот, кто устроил голосование и получил большинство, тут все на виду и коллектив пойдет за тем, кто будет предлагать наиболее эффективные решения.

– Что ты имеешь ввиду? Мы ведь не знаем, что будет завтра, этот полигон для всех новинка, – резонно уточнил Буцу, а Наоми замерла, ожидая моей оплошности.

– Ну из того, что сказал генерал у нас как минимум два варианта прохождения ущелья: первый – стартуем на максимальной скорости и пытаемся оторваться от остальных команд и двигаться без конфликтов, второй ищем противника, навязываем бой и выбиваем конкурентов одного за другим, – моментально набросал я пищи для размышления, хотя на самом деле тут было гораздо больше тактических решений.

– О как, – удивился Буцу, но ничего толкового не предложил, сразу отдавая инициативу. Всегда ведомый, всегда второй привык исполнять, но не придумывать решения.

– Интересно, – кокетливо провела пальчиком по шее Наоми, блин она нас так тестирует или это рефлекторное? А пальчик-то спустился ниже, и мы с Буцу завороженно ждали, что будет дальше, но очередной вопрос вывел меня из ступора, не сразу но взгляд от ее груди вздымающейся в такт дыханию, я усилием воли оторвал, – А сам что предлагаешь?

– Надо уходить, думаю те, кто первыми столкнутся потеряют больше всех. Там и темп продвижения из-за травм может упасть, ну и есть вероятность остаться без части команды, – стал я развивать свою мысль, потихоньку накидывая аргументы.

– А зачем нам все члены отряда? – провокационно подначила Сайто, черт как она в такие минуты похожа на своего братца! Очарование пальчика, скользящего по нежной коже, тут же пропало. Ну его нафиг, это скорее змея по чешуйкам хвостом ведет и ядом брызжет!

– Наоми ты что? – недоуменно взметнула ресницами вверх Амэя, вроде как наивную девочку отыграла, – Нельзя так! Мы все вместе!

– Ну милочка, давай отбросим этот бред. То, что нас определили в одну комнату, не делает присутствующих лучшими соратниками, – тоном заправской стервы начала Наоми, – Давай взглянем на вещи под правильным углом! Буцу, верный пес Акиры, и, если будет выгодно он нас всех обменяет на ее победу. Красавчик Гэндзи по слухам и вовсе с Такада в близких отношениях, причем обеими: старшей и младшей. И их совместная с Акирой поездка в автобусе на заднем сидении говорит сама за себя. Кстати, Гэндзи, если вы вообразили, что ваших стонов никто не слышал, то зря, весь салон возбудился! А у тебя, Амэя, старший брат здесь, и, если у него шансов победить будет больше, разве ты не поможешь родной кровиночки?

– У тебя у самой Озаму Сайто…, – возмущенно возразила Амэя, но была мгновенно прервана Наоми.

– Так разве я отрицаю? Это же ты за команду, а я как раз говорю о том, что мы пока еще не вместе. За что нам драться? – прямо взглянула на меня Наоми.

– Верно подмечено, но ты упускаешь из виду личные амбиции каждого из нас. Разве ты сама не доказала, что готова обойти Озаму? – немного прощупал я почву под ногами.

– А кто вам сказал, что это была не игра? Может я специально подыграла брату на такой вот случай и в нужный момент солью вас всех? – ожидаемо ответила Наоми, но я знал, что желание победить простираются сильнее необходимости подчинения воли брата. Тем более в табели о рангах их клана она стоит выше Озаму. Это информация была в материалах братьев Като, да и отец ее подтвердил.

– Что же получается, ты готова пожертвовать всем ради брата, Буцу – ради Акиры, Амэя, аналогично… Однако если я правильно понял генерала Аритомо, сотрудничество между группами запрещено, более того я уверен, что в силах устроителей конкурса снизить баллы за помощь извне, – веско заявил я, этот лейтмотив однозначно проскользнул в речи всех инструкторов и Кетсу Акоки не раз намекал о такой системе, спорить тут было излишне.

– Да согласен с этим, тоже слышал, – поддержал меня Буцу.

– И я подтверждаю, – как на уроке в школе подняла руку Амэя, – Об этом все говорили, одно дело поддаться на поединках, другое слить команду!

– Ну и что это меняет между нами? – упорствовала Наоми.

– Смысла помогать своим нет! Мы можем и навредить. Воевать тоже не с руки, в прямом столкновении в команде противников может быть как союзник каждого из нас, так и враг. Тут вроде помочь надо, в вроде и нет, а еще и баллы могут снять. Вот я и предлагаю бежать вперед, не оглядываться назад, а там как судьба покажет, – философски закончил я свой спич.

– А ты не так прост, как кажешься Танака, – закончила свою проверку сестренка Сайто, – Значит вот из-за чего ты предложил бежать вперед?

– На самом деле причин гораздо больше, но в ближайшие дни у нас не будет времени на дискуссии, вам придется или довериться мне или действовать самостоятельно. В любом случае я осознаю, что каждый поступит так как выгоднее ему, роду или клану, – я дал понять ребятам, что понимаю личные интересы каждого и готов находить оптимальное для всех решение, – Но сейчас у нас есть возможность проявить себя без ущерба для союзников, почему бы не сделать это?

– Я с тобой! – буркнул впечатленный моей логикой Буцу, а может просто подыграл, чтобы не выдавать истинные мотивы своей покладистости.

– Таро сказал, что в любом случае с Гэндзи, – польстила мне Амэя, и продолжила, – А значит и мне по пути с тобой.

– Что же, сейчас то, что предлагаешь ты наиболее оптимально, а дальше посмотрим, – выдала Наоми, и все-таки она конченная стерва!


Глава 20. Старт!


В тот вечер мы легли спать далеко не сразу. Немного пообсуждали как будем работать в группе. С отпрысками кланов было на удивление комфортно, они сами знали немало и имели различные тактические наработки. Решили, что подразделение из четверых бойцов невелико, так что мудрить особо тут смысла нет. Но нам дали связь, а значит будут задачи, где группе возможно придется действовать разделившись.

Чтобы не терять времени в ходе соревнований условились о парах. Я буду работать с Наоми, а Буцу с Амэей, так получались где-то схожие по силе двойки. Если придется идти колонной, Буцу займет место позади впередиидущего, как единственный из нас владеющий дистанционными техниками. Первым нельзя, его могут срубить, а вот вторым самый раз. По впередиидущему вопрос, но там можно меняться. Это самое тяжелое и опасная позиция, такую нагрузку надо распределять.

Обговорили кое-какие моменты по разведке, темпу движения: каждый из участников на тренировках отрабатывал разные способы преодоления расстояний, выбрали наиболее оптимальный для всех. Обсудили необходимое снаряжение, которое можно изготовить из подручных материалов, если нам не выдадут все необходимое. Каждый из нас что-то умел, значит не будем терять время на ненужные вопросы и по ходу движения можно собрать материалы, а на привалах мастерить.

Я уснул, как только положил голову на подушку, но при этом спал чутко, каждую секунду готовый к новым каверзам устроителей Игр. Однако все прошло спокойно за ночь никто не побеспокоил. Внутренние часы разбудили меня пораньше, тихонько, чтобы не разбудить спящих подростков, сходил в душ, привел себя в порядок и облачился в костюм игрока. Сверив время, разбудил Буцу. Тот немного побурчал, но смог заставить себя сходить в туалет. Правда потом надев все снаряжение и прямо в нем, бухнулся на кровать и захрапел.

Следом решил разбудить девчонок. Амэя с трудом протерла глаза и что-то хмура бормоча на автопилоте повернулась к стене и опять провалилась в сон. При этом с девушки сползло полотенце открывая два полушария ягодиц и бесстыдно выставленное лоно. В комнате всю ночь горела только приглушенная дежурная лампочка, но ее света было достаточно, чтобы разглядеть мельчайшие подробности. Я невольно сглотнул слюну и от греха подальше отошел от девушки, а то еще не так поймет.

С Наоми все было гораздо менее романтично, но столь же безуспешно. Юная стерва себя блюла даже во сне. Из-под простыни были видны только точеные ножки и рука. Все остальные прелести сестренка Озаму надежно прятала под тонкой материей. А вот на мои попытки ее разбудить я довольно внятно был послан далеко-далеко в лес, видимо, собирать грибы. Ну что же я свою задачу выполнил, попытался ведь помочь. Но все тут люди взрослые и сами должны отвечать за сделанный выбор, иначе у меня будет не команда, а сборище деток, которым надо подтирать слюни и передвигать ноги.

А дальше произошло то, чего я ожидал. Свет в помещении неожиданно вспыхнул, разгоняя предрассветную тьму из самых дальних углов. После полумрака дежурной лампы стало нестерпимо ярка, мне даже пришлось прикрыть глаза. В ту же минуту в комнату ворвались облаченные в броню служащие.

– Встать, у вас одна минута, чтобы одеться и выйти на стартовую площадку! – заорал солдат, вгоняя толком не проснувшихся девушек в ступор, а бедолага Буцу аж скатился с кровати.

– А можно нам пройти в ванну? – беспомощно пролепетала Амэя смущенно натягивая на голое тело простыню.

– Участники игр у вас пятьдесят семь… пятьдесят шесть… секунд до начала второго этапа «Пирамиды»! Не выход на стартовую площадку будет засчитан как поражение, за каждую секунду опоздания будут начислены штрафные баллы! – не обращая внимания на возмущение девушек проорал солдат и продолжил обратный отсчет, – Пятьдесят одна, пятьдесят…

Девушки стремительно пришли в себя и поборов робость вынуждены были предстать перед нами полностью голыми. При этом им пришлось спешно влезать в обтягивающий комбинезон, а еще им даже не дали сходить в туалет. В отведенные сроки они, конечно, не уложились и мы с опозданием двинулись на стартовую площадку.

– Команда номер один, – обратился к нам один из служащих, – вам начислено десять штрафных баллов за опоздание, помимо этого вы будете стартовать позже своих конкурентов, согласно потерянного времени. А сейчас примите снаряжение и следуйте за желтыми указателями.

– Черт! – в сердцах воскликнул Буцу, – Какого черта вы не проснулись?

– Кот знал, что так будет, – огрызнулась Наоми.

– Гэндзи знал, – ответила Амэя, и тут же коротко признала мою правоту, – Прости босс.

– Угу, мог бы и понастойчивее будить раз все знал, – продолжала недовольно бурчать Сайто.

– Наоми, – жестко привлек я внимание девушки, и надавил, – Или ты выполняешь мои приказы или сама отвечаешь за свой выбор! Это понятно?

– Понятно, понятно…, – нехотя согласилась девушка.

Каждому из нас выдали небольшой рюкзак. Беглый осмотр: внутри три давешних пайка, которыми нас кормили вчера, скудновато для трех суток выматывающих энергозатрат, две полулитровые бутылки воды, вообще ни о чем, но тут видно ценна тара, воду будем добирать по месту, надо предупредить остальных, чтобы не выкидывали бутылки, и последнее – моток веревки, тонкая, прочная, метров десяти длинной.

И все, больше нам ничего не выдали. Или устроители посчитали, что этого достаточно для преодоления маршрута, или остальное найдем в закладках. Карты местности у нас нет, есть только общее направление движения, закладки вроде как обозначены указателями. Тут как повезет, увидим – найдем, нет – пройдем мимо и останемся ни с чем. Ко всему, у закладок можно повстречать конкурентов, а там ведь есть за что подраться.

Служащие оставили нас у входа в коридор, на полу уходящими вдаль огоньками светилась желтая линия, указывая направление движения. Мы поспешили, итак, ведь опаздываем. Коридор неожиданно быстро закончился легким мостиком над пропастью, впереди только небольшая круглая площадка, висящая над бездной.

Смотрю по сторонам, наша площадка крайняя от вздымающихся в небо скал каньона. Справа висят еще три такие же, а на них деловито суетятся соперники. Непонятно насколько опоздала моя группа, но то, что конкуренты уже действуют, говорит о многом. От всех четырех площадок, расположенных полукругом, идут радиальные линии натянутого троса к еще одной зависшей в небе платформе.

На самом деле площадки не висят, они при помощи хитрой системы растяжек прикреплены к металлическим шестам, или граненым башням если хотите. Но издалека эти ажурные конструкции теряются и кажется, что окрашенные в белый цвет платформы парят в небесах. Впечатление легкости дополняет то, что полы сделаны из просечного металлического листа, и он издалека кажется буквально прозрачным и невесомым.

В чем идея? Кажется, наши визави уже разобрались. От двух площадок по тросам к центральной пустой несутся две фигурки. Отчаянно смелые ребята, они явно воспользовались веревками, чтобы стремительно добраться до центра. А еще при помощи татуировки усиления «зрения» я зметил то, что мои партнеры увидеть не могли. С самого дальнего рукотворного гнезда только что кто-то стартовал, с опозданием, но очень быстро. По канату с невероятной скоростью двигалась маленькая фигурка. Это мог быть только Рейден Наката.

Хмм… понятно, тут можно сэкономить приличное расстояние перебравшись по воздуху, да и скорость явно выше, нежели брести по земле вверх в гору через густую растительность. К тому же если верить своим глазам от центральной площадки вверх идет хорошо утоптанная тропинка, значит воспользовавшиеся ей счастливчики получат значительную фору.

Но спасительная платформа одна, а нас много, и моя группа вовсе самая отстающая. Я не долго колебался, нам нужно, не теряя времени, спускаться вниз прямо отсюда. Благо такая возможность предусмотрена. Есть мощный трос с узлами, немного опасно и нужна страховка, но справимся. Кстати, от центральной площадки вниз идет нормальная лестница, еще одна замануха, э-хе-хе…

– Уходим вниз, – приказал я, но вместо ожидаемой реакции получил три недоуменных взгляда. Черт! Я буду больше разбираться со своей командой, чем с соперниками. Вот что значит – командные соревнования.

– Но Гэндзи, этот путь быстрее, – Амэя указала на центральную площадку, и нерешительно продолжила. – Хотя если ты решил…

– Ты рехнулся, Танака, – грубо прервала ее Наоми, тыча пальцем то на центральную площадку, то на нашу, – Смотри мы выиграем метров триста-четыреста, а по этим дебрям это добрый час блужданий, а то и все три, спуск вниз по этой веревочке, да по одному еще пол часа – час, а там добротная лестница. И если ты не заметил за площадкой тропа! А тропа – это отличная дорога, это закладки, и прочие плюшки. И кто будет на ней, тот и в дамках!

– Гэндзи, и в правду… – начал было Буцу, но прервался так как я молча ткнул пальцем в разворачивающуюся картину.

А там происходило короткая, но яростная схватка. Первым достиг центральной платформы парень с третьей площадки. Следующий ученик был совсем рядом, но он не успел пройти каких-то два десятка метров. Руки заняты, тело висит над пропастью, даже ноги перебирают трос, чтобы достигнуть желанной твердой поверхности.

Но тот, кто пришел раньше церемониться не стал. Энергетический удар и над бездной висит беспомощная тушка ученика, а к победителю спешат члены его команды. Вот и преимущество старшекурсников. Скоро там будет минимум два четверокурсника и подобраться по канатам станет совершенно невозможно. А если силы их удара хватит чтобы перерубить трос? Рейден Наката видно имел схожие со мной мысли и все также быстро рванул обратно.

– Я вниз, подстрахуйте, – без лишних разбирательств зацепил сделанную из веревки страховку и пошел на спуск.

По идее надо было удостовериться могут ли девчонки и Буцу сделать надежное крепление, но их саботаж отбил у меня на это всякую охоту. Однако уверен, что как минимум напарник Акиры за три года соревнований этот навык постиг, если что, то поможет остальным. Краем глаза отметил, что еще одна команда решила идти вниз, та откуда стартовал по канату мой однокурсник. Они не стали ждать Рейдена Наката. Логично, с его скоростью он успеет вернуться к тому моменту, когда вся группа еще не спустится вниз.

А та команда, у которой между небом и землей повис один из ее членов решила ждать, пока конкуренты не уберутся с площадки, а потом идти на выручку. Много времени потеряют. Пока четверо лидеров по одному переберутся, пока сами… Зато у счастливчиков первыми достигших центральной платформы будут злые за неудачу конкуренты за спиной. А сейчас надо извлечь для себя и своих людей максимум выгоды из создавшегося незавидного положения.

Я довольно быстро спустился. Тело звенит от мощи, руны «силы» и «скорости» полны пси-энергии. На канате много узлов, где можно остановиться и передохнуть, так что справился бы даже без страховки. Так надо осмотреться и обежать все вокруг, может на страте для нас что-то припрятали? Классно было бы на бесперспективном с первого взгляда маршруте получить незапланированные бонусы. Хмм… это вам не семейный праздник, кто не потрудился тому шиш, и даже без масла. Вокруг ничего нет.

Единственно нашел полу заметную тропинку, которая поначалу шла в обратном нужному нам направлению, но потом делала разворот на сто восемьдесят градусов. И то хлеб. А то уже настроился продираться сквозь высокий, стоящий непреодолимой стеной колючий кустарник. Пора возвращаться к вышке, ребята уже должны были спуститься. По пути подобрал себе сучковатую, увесистую дубинку, так себе оружие, но уже что-то. К тому же при должной сноровке ее и метнуть можно.

На поляне под площадкой стояли Наоми и Амэя, а сверху кряхтел Буцу, до земли ему осталось всего метров пять. Через некоторое время ребята по молчаливому согласию двинулись за мной. К их чести, никто даже не заикнулся о том, что идем в противоположенном направлении. Все четверо надели шлемы, не из-за связи, просто так безопаснее для глаз и лица, колючие ветки так и норовят поранить кожу.

Мы гуськом двигаемся по узкой тропинке. Порядок оговорен заранее так что заминок с распределением ролей не было. Я впереди так как сделал разведку, за мной Буцу готовый разить противников дистанционными техниками, замыкающая Наоми, Амэю как самую слабую поставили в середине построения, за широкой спиной напарника Акиры. Кстати, я периодически снимаю шлем, разогнанные татуировки усиления «слуха», «обоняния» и «зрения» помогают ориентироваться в зарослях.

Изредка накидываю «астральное зрение», во-первых, тренировка, во-вторых, если судьба выведет на нас конкурентов, то жгуты силы юных магов я увижу даже тогда, когда обычное зрение спасует. То есть противник не укроется от меня за кустарником или скалой. Любую засаду вскрою на раз, однако неплохой бонус получился. Помимо дубинки подобрал пару округлых камней, конечно, мага такими неандертальскими гантанями не ошарашить, но как отвлекающий маневр может сойти. А потом вдруг птица или какой фрукт случаться, запросто собью.


*****

В кабинете коменданта полигона расположились высокие гости. Во главе стола сидел генерал Ямагата Аритомо, рядом с ним легат Старшей школы Гакко Кетсу Аоки и еще несколько офицеров. Сегодня стартовал второй этап «Пирамиды» с виду простой, среднестатистической школы. Но именно здесь начинался важный для Министерства Обороны эксперимент. Поэтому программа отбора для Гакко разительно отличалась от соревнований в других учебных заведениях.

Тесты стали жестче, опаснее и в то же время давали больше свободы ученикам. Поменялся и принцип отбора, если раньше приоритет оставался за исключительно магической силой, которая растет с возрастом, то тут впервые были включены совсем неоперившиеся маги, но с отличным потенциалом. Такого уровня испытания обычно проводили для игроков следующих туров, но там были уже отобраны самые талантливые и сильные маги, а здесь сложнейшим испытаниям подвергались, по сути, новички.

Эксперимент проводился сразу в нескольких школах, причем в глобальном новаторском движении учувствовали все три основные группы школ: учебные заведения для аристократов, выходцев из не магических семей и смешанных школ, таких как Гакко. У комиссии были довольно большие полномочия, в том числе и касающиеся вмешательства в отборочный процесс. Но были и ограничения, часть магов они должны были не пропустить выше при любых раскладах.

– Как прошел старт? – спросил генерал.

– Все хорошо, был опасный момент, когда один из учеников атаковал другого висящего над пропастью, но обошлось. Парень неплохо подготовлен и подстраховал себя веревочной петлей, даже не сильно пострадал. Его группа справилась сама.

– А что по вашим фигурантам, на действия которых вы так сильно рассчитывали на первых этапах? Вы сможете их удалить, чтобы система отбора не дискредитировала себя? – задал очередной вопрос генерал.

– У нас три проблемных участника. Это Гэндзи Танака – не маг, Рейден Наката – одаренный с посредственным даром, но использующий химию корпорации Биотех, бесполезную для взрослых магов и Акира Такада, последняя весьма перспективна, ее исключили только из-за статуса Семьи Такада.

– Хмм… изгои…, – задумчиво произнес господин Аритомо.

– Я бы просил все-таки оставить девушку в составе сборной, если она все же наберет пороговый балл, – коротко прокомментировал Кетсу Аоки для которого важней старых политических обид был сегодняшний результат.

– Подумаем, но Императорский род хорошо помнит обиды, не дай боги ваша протеже продвинется по турнирной таблице слишком высоко. Кстати, с ее внешностью она может стать звездой игр, а СМИ историю изгоев раздуют так, что наши с вами головы слетят в одно мгновение, – ответил генерал, и стал уточнять следующие моменты, – А что по тем двоим? Какой план их нейтрализации?

– Касательно Гэндзи Танака… в его команде всего один ученик, владеющий дистанционными техниками. Ряд этапов пройти у них или не получится, или они потратят на это массу времени. Ко всему чтобы уменьшить их шансы они стартовали с опозданием, – начал отчитываться легат.

– Это не могут нам вменить? – насторожился генерал.

– Нисколько, ребята проспали, долго одевались, так что это абсолютно их вина. Кстати, группа в которую попали Рейден Наката и Акира Такада также вышли на старт позже назначенного времени, – ответил господин Аоки.

– А как справились остальные? – спросил генерал.

– Более дисциплинированы и внимательны, – не стал говорить прямо легат, но присутствующие сделали правильные выводы: скорее всего их или раньше разбудили или аккуратно предупредили.

– Не слишком опасно соединять в одной команде продукт Биотеха и чемпионку школы? – обеспокоился генерал.

– В третьей команде тот кого мы продвигаем – гений клана Абэ, а с ним еще два четверокурсника, их объективно будет трудно обойти, ну а во второй и вовсе три старшекурсника, – дал исчерпывающий ответ легат, – Распределение логически обосновано. Там были дуэли, Танака определен сильнейшим бойцом первого этапа… в общем все решения имеют прочный фундамент из объективных аргументов.

– Хорошо если так, – высказал одобрение ханси.


Глава 21. Лес


Через колючки плутали добрых три часа. Тропинка стала по факту сложнейшим лабиринтом. Часть проходов заканчивалась тупиками, иногда расстояние между кустарником становилось таким узким, что мы или продирались сквозь густые заросли царапая и цепляя за острые шипы суперсовременную ткань костюмов или вообще двигались на четвереньках, так как снизу препятствий было меньше.

При этом поднимались в гору, что несомненно осложняло путь, не говоря уже о куче острого как бритва скальника, который плотно устилал всю тропинку. Стоя в полный рост, в крепкой полувоенной обуви это не было большой проблемой, а вот на четвереньках… Только теперь стала понятна истинная ценность накладок на коленях, локтевых сгибах и перчатках, без них тут не пройти. В свете всех этих превозмоганий я резко поменял мнение о собственной гениальности. Чувствую даже если бы подождали, когда все три команды конкурентов воспользуются центральной площадкой, то потеряли бы куда меньше времени, сем сейчас. Однако поздно метаться!

Изрядно потрепанные, измученные даже не физически, а морально выбрались на относительно открытый участок. Чувствую, что мой только что приобретенный авторитет лидера истаял прямо на глазах. Каждое возвращение назад из очередного колючего тупика прямо кричало о тупости принятого мной решения. Надо сделать привал и отдохнуть, а заодно разведать ближайшую местность, чтобы еще раз не попасть в такой переплет.

Мы выпили почти всю воду и съели по половине пайка. Скудновато, но жить можно. Надо подумать о пополнении запаса воды и провианта, но пока это не самая большая проблема. Возможно, если мы сосредоточимся на быстром прохождении этапа, нам дополнительные ресурсы не потребуются. Пока девчонки и Буцу, которому из-за его массы и роста пришлось тяжелее всех, отдыхали растянувшись прямо на камнях, я, прогнав пси через татуировку «регенерации», отправился на разведку.

Заросли колючего кустарника слава богам закончились, впереди смешанный лес: сосенки и лиственные деревья, в принципе не сильно густой, а кустарника и травы относительно немного. Идти можно! Это радует и одновременно настораживает. Этап начался скажем так совсем непросто, и трудности нарастают с каждым метром. А тут участок, по которому можно двигаться чуть ли не прогулочным шагом, это как минимум подозрительно. Хотя может устроители дают отдохнуть после изматывающего квеста в колючках? Однако, не верю я в этих людей, пока все что они делают говорит о них как о садистах с невероятно богатым воображением.

От ребят отошел недалеко, максимум метров двести. Но пока все мои пессимистические ожидания себя не оправдывали. Нормальный лес, относительно хорошая после колючек дорога. Тут тропинкой не пахло, к тому же растительность, гнилые стволы упавших деревьев, все те же камни под слоем листвы и хвои не добавляли удовольствия от ходьбы, но по сравнению с зарослями колючек это все мелочи.

Я уже было собрался вернуться. Надо поднимать команду у нас, итак, огромное отставание. Только вот что-то вдруг мелькнуло, на периферии зрения. Хмм… активирую татуировку «астрального зрения». Черт! Так и знал, что пройти через этот лес будет непросто. Буквально в метрах пятидесяти от меня начинается полоса увешанная техномагическими конструктами.

Надо сказать, что с артефактами в местной цивилизации все довольно грустно. Не хранят они достаточно долго энергию магов. Нужно постоянно заряжать конструкт и в итоге одаренному эффективнее самому использовать свои силы, напрямую. Да и сама структура плетения долго не держится, а там неизбежны ошибки и есть большая вероятность навредить самому, нежели получить какой-то удобоваримый результат.

Ну все это если не считать редких, невероятно дорогих вещей, которые, как и ритуалы взялись неизвестно откуда. Но то, что увидел я было некой смесью «плохих» магических артефактов и технологических примочек. В итоге получилось не совсем эффективное в военном плане изделие, но вот против нас учеников самое оно то.

На деревьях, были замаскированы «сосуды» сырой магической энергии каким-то образом завязанные на современные датчики движения, тепла… Вроде как мины получились. Но дорогие и весьма неэффективные, такой убить противника, а в особенности одаренного весьма трудно, но для испытания школьников идеально подходит. Получим энергетический удар с последствиями для здоровья, при этом раненый или потеряет подвижность или и вовсе не сможет продолжить Игру. Прекрасное нелегальное оружие, да еще и завязанное на магию.

Еще одно достоинство: здесь нет плетения, а значит артефакт не подлежит износу, магические линии не сотрутся и не изменят функционал. Грозит только потеря энергии, но видимо мины тут постоянно подзаряжают. Все основное управление возложено на современные приборы: сигнализация, датчики движения, электроимпульсы и прочее. И как они это все совместили? Надо запомнить схему соединения, помнится что-то базово похожее, только гораздо более сложное, реализовал в шагоходе клан Ясуда. Перспективные вещи, однако, новаторский подход и как по мне возможность безграничного роста. За техномагией будущее!

Но это все далеко идущие перспективы, схемы, энергопотоки я для себя зафиксировал, руна «концентрации» мне в помощь. Но как теперь быть дальше? Рассказать ребятам что там ловушка – значит признаться в том, что я вижу магические линии. Там все гениально замаскировано, увидеть подвешенные на деревьях техномагические мины я физически не мог. Хмм… а там меня разберут на опыты. Даже то что я подвис в полусотне метров от полосы препятствий само по себе подозрительно.

Этот кусок леса явно рассчитан на то, что кто-то из команды получит рану. А дальше мы или тащим его на себе, еще больше отставая от графика, или нас становиться меньше. Оба варианта по моему мнению ставят крест на перспективах прохождения испытания. Интуиция и элементарная логика подсказывают, что впереди нас ждут препятствия, которые можно пройти только в составе команды. Так что терять людей всего в полукилометре от старта – плохая идея.

Так как быть? В принципе Буцу должен пережить такое нападение без особого урона, надо будет как-то незаметно дать идти ему первым. Но пока на автомате усилил обоняние и слух, зрение и до того работало на сто пятьсот процентов. Все татуировки под разгоном не держал, этак никакой халявной энергии не хватит, или мне придется по ходу соревнований соблазнять Наоми и Амэю и то не факт что будет результат. Нет у меня к ним влечения, боюсь и пси не получится. Поэтому активными обычно работают «астральное зрение» и «концентрация». Остальные подключаю по мере надобности.

Так вот прорезавшиеся слух и обоняние навели меня на кролика. Да в густом кустарнике, прятался матерый грызун. Каким ветром его сюда занесло? Может быть устроители выпустили сюда живность в качестве дичи для нас? Или это отвлекающий фактор? Вроде как гонимся за вожделенным «мясом» и попадаем в ловушку. Но для меня этот зверек – манна небесная.

Моих сврехспособностей достаточно, чтобы определить местонахождение животного, а для стороннего наблюдателя я вполне мог услышать звук в кустарнике и отреагировать, мало ли кролик неосторожно повернулся или почесал затекшую лапку. Аккуратно поворачиваю корпус в сторону зарослей терновника и метаю сучковатую дубинку в гущу ветвей и листьев. Задача не убить бедного кролика, мне сейчас не до еды, надо выгнать его в сторону полосы препятствия.

В принципе так оно и случилось, косой испуганный дубинкой, мощно и шумно ворвавшейся в кустарник резво рванул наутек, я лишь парой булыжников подправил направление его бегства, а заодно и сымитировал отчаянную, но безуспешную охоту за вкусным, диетическим мясом. Теперь все зависит от того насколько чувствительные датчики на полосе препятствий. По идее они не должны реагировать на мелкую живность, ну а вдруг повезет?

И мне повезло, правда, не совсем так как я рассчитывал. Вслед за дичью из-за камня выметнулся громадный волчище, не теленок конечно, но меня он здорово напугал. Какого здесь твориться? Опасные хищники на территории где бродят шестнадцать безоружных школьников? Твою мать, устроители явно с ума посходили! Однако в данном конкретном случае серый сыграл мне на руку.

Как только хищник пересек некую невидимую черту, сразу с трех деревьев стартовали сгустки сырой магии и болидами понеслись в сторону бедного волчары. Тот бежал быстро, интуитивно уворачивался от незнакомых, но опасных магических конструктов, но все тщетно. Два из них врезались в тело хищника и отправили его в глубокий нокаут, если не успокоили навсегда. Ну а косой запетлял дальше и скрылся с глаз за пару секунд. Мы с волком остались без обеда, но я цел и теперь имею легитимную причину аккуратно изучить лесок и сообщить о своих выводах ребятам.

Так я и сделал. Настороженно прошелся влево и вправо вдоль воображаемой линии, нашел тело оленя, пораженного схожим образом и картинно сделав выводы побрел к месту лежки своих соратников. Помимо того, что я имитировал нахождение линии препятствия, на самом деле «астральным зрением» посмотрел, насколько далеко она распространяется. Блин! Как говориться краев не увидел, а это новая задержка. Может залезть обратно на вышку?

По пути не терял времени даром и вначале восстановил свой небогатый арсенал, подняв дубинку и пару новых приглянувшихся камней. А потом раз уж пошла такая пьянка решил довооружиться. Мой взгляд упал на ровную как шест ветку дерева. Породу я не знал, но древесина оказалась твердой, прочной и тяжелой. С огромным трудом при помощи своего веса и нескольких точных ударов острым камнем выломил себе приглянувшуюся палку. Очистил от веточек и в итоге получил боевой шест длиной чуть более полутора метров. Позже можно привязать к концу каменный наконечник или просто заострить камнем древесину – получится что-то вроде копья.

В завершение своих милитаристических замыслов положил в рюкзак пару приглянувшихся камней, сильно смахивающих на обсидиан и моток размочаленных, гибких растений. Лиана не лиана, но веревку эти волокна худо-бедно могут заменить. Расходовать выданный нам инструкторами трос пока не решался. Он пригодился на платформе, может понадобиться где-нибудь еще. Безумцы-преподаватели вполне могли придумать новый тест, где без выданной веревки не справиться.

По тогу в руках шест-посох, сучковатая дубинка закреплена веревкой на поясе, в карманах по булыжнику. Кстати, бездымный нагреватель пищи и прибор извращенца перекочевали в рюкзак. Помимо прочего там еще пара бутылок воды, и немного собранного мной по пути сухого пуха, от дерева с тонкими, гибкими ветвями, из них бы корзинку связать, бросил охапку в полупустой рюкзак. Пуха взял на всякий случай костер разводить. Вот пока и все мои запасы на текущий момент. Негусто, но уже что-то!

На поляне мало что изменилось, или я такой термоядерный или мне достались одни хлюпики и лентяи. Буцу все так же валялся, грея бока о теплый камень, а девчонки о чем-то шептались сидя спина к спине на островке зеленой травки, чудом проросшей в местных камнях. Хмм… я думал они меня уже обыскались и жаждут действий, а они тут вовсю отдыхают! Ладно инертный Буцу, но стерва Наоми должна рвать и метать или это завуалированный бунт?

– Как у вас? Отдохнули? – не подал я виду, хотя внутренне был раздражен бездействием своих партнеров.

– Да, командир, отлично расслабились после трех часов ползания по колючкам, – язвительно ответила Наоми.

– Ну и хорошо, – пока миролюбиво закруглил я начинающиеся разборки, нам сейчас явно не до них, – Надо стартовать, впереди какая-то странная полоса. При мне с дерева ударила сырая магия и оглушила огромного волка. Судя по всему, лес непроходим на довольно широком участке. Так что чем раньше выдвинемся тем больше у нас шансов обойти его до темноты.

– Я слышал о таком, – неожиданно заявил Буцу, – обычно такие полосы используют для более продвинутых этапов, даже дальше, чем Квартальные Игры. Но не суть важно, есть мнение, что такая полоса не кончается. Ее придется преодолеть в любом случае.

– Ого! – удивилась Амэя, – если Гэндзи видел, что заряды свалили волка, то мы явно понесем урон и на этом можно считать весь этап не пройденным!

– Может нам вернуться на вышку? – задала очевидный вопрос Наоми, – Хотя повторять путешествие на карачках в окружении колючек и в страхе что кто-то спереди испортит воздух брр…

– Эй подруга, я была впереди тебя, неужели ты думаешь… – начала праведно возмущаться Амэя, но тут же была прервана.

– Конечно нет Амэя, это мои переживания в целом за тебя, хи-хи-хи… – засмеялась своей шутке Сайто, а Кодама поддержала ее, хватаясь за бока.

– Э… что-то я не совсем понял, – Буцу думал о том, как преодолеть препятствие и не совсем уловил суть веселья, что вызвало еще одну волну смеха от девушек. Я и сам невольно улыбнулся, глядя на развеселившихся прелестниц.

– Ладно проехали, – отсмеявшись махнула рукой Наоми, – Так как это все преодолеть?

– Если я все правильно помню, возвращаться назад смысла нет, полоса должна быть сплошной от одного края ущелья до другого, – начал излагать Буцу, – Да и чем легче конкуренты до нее добрались тем шире она будет, так что я думаю у нас она должна быть довольно узкой. Преодолевать надо потихоньку, разряжая ловушки одну за другой.

– Ну что же давайте тогда подойдем ближе и попробуем что-то сделать. Я там метки оставил, и волк разрядил три или четыре ловушки, предлагаю начать оттуда, – подытожил я разговор.

После недолгих сборов, вещей у нас был самый минимум, вся группа направилась в сторону лесочка. Шли прежним ордером, я впереди отыгрываю роль местного проводника, за спиной натужено дышит грузный Буцу, за ним робко прячется Амэя, а позади всех злобно шипит Наоми Сайто. Путешествие в непроходимых колючках и полная уверенность того, что конкуренты далеко расслабили группу. Мы настороже, но особых сюрпризов не ждем. Все сосредоточены на том, как преодолеть препятствие. А это большая ошибка!

Серые тени вырвались откуда-то сбоку. Наша процессия как раз вышла на открытый участок и деваться от хищников особо некуда. Черт, а ведь я уже имел дело с волком и не сделал нужные выводы. Непростительная тупость! Одно оправдание – здесь совсем легкомысленно относились к довольно неагрессивной и забитой прогрессирующим человечеством фауне. Более того существовало огромное течение безумцев борющихся за сохранение некоторых исчезающих видов. Их бы отправить на планету с агрессивными формами жизни, где разные твари модифицированных космодесантников на завтрак едят.

Если я что-то понимаю в местной биологии волки не совсем обычные: слишком крупные, слишком умные и абсолютно не боятся человека. Были слухи о попытке манипуляции с генами для получения и закрепления нужных характеристик, возможно перед нами плод труда местных ученых? Кстати, это один из первых шагов на пути создания сверхчеловека, именно человека, а не мага. Но с геном хомо сапиенса тут официально экспериментировать запрещено в большинстве стран, вот ученые и работают со всякими зверями.

Хотя может я накручиваю и это просто селекция? А что, смесь волка с одомашненной собакой, отсюда ум и отсутствие страха перед человеком, дикая свирепость и большой размер. Стая откровенно немаленькая, на переднем плане пока шесть-семь крупных самцов, но дальше видны самки и юные волчата. Пару десятков особей по нашу душу пришли. На некоторое время обе стороны замерли в нерешительности.

Самцы окружили нас полукругом, а остальная стая, пока, разделившись на две части стала тактически грамотно заходить по флангам. Животные рычат, скалят зубы, а дело свое делают. По идее магам такие звери не очень-то и страшны, но от травм и переломов никто не застрахован. Челюсти мощных самцов одним укусом могут переломать руки или ноги. Не смертельно, но темп мы потеряем. А если завалят и доберутся до горла? Ну там шлем и жесткие накладки на шее, думаю какие бы ни были тут волки, а с этим они не справятся. Значит задача не дать себя покалечить и как можно эффективнее отбиться.

Мы инстинктивно отступаем, чтобы не дать себя окружить. Я непроизвольно оказываюсь впереди всей группы держа шестом лающих и клацающих острыми клыками самцов на расстоянии. Меня подпирает Буцу. Парень явно готовит дистанционную технику, хотя это расточительно, возможно магия понадобится нам для пересечения леса. Девчонки оттянулись назад, они судорожно ищут удобное для схватки место.

И оно найдено! Группа деревьев и огромный выворотень могут надежно прикрыть нам спину и тогда у нас будет меньше вероятности получить удар с тыла, но до спасительного места еще нужно добраться, а стая не дремлет и уже напирает. Как только матерые самцы атакуют меня и Буцу волчицы вместе с молодью ринутся на Амэю и Наоми с флангов. Сомнут, массой задавят. Надо делать финт!

Резким движением вбиваю шест в расщелину между камнями. В руках два округлых, увесистых булыжника. Я смотрю прямо в глаза вожаку стаи. Руны «силы» и «скорости» звенят от переполняющей их пси-энергии. Бросок слева, но гибкое, быстрое тело хищника уворачивается от свистящего камня… Но я и не рассчитывал, а вот второй снаряд попадает в самца прямо на излете. Забыл волчара, что крыльев нет и воздухе быстрые маневры не прокатят, у него же нет плазменных дюз в лампах и импульсных движков на заднице.

Вожак скуля и визжа катиться по земле. Булыжник разогнанный мной до первой космической скорости явно его потряс, местный босс в глубоком нокауте, а его подельник замерли в нерешительности, уж очень быстро я разобрался с лесным авторитетом…


Глава 22. Первая победа


Воспользовавшись паузой, наша четверка организованно отошла к выворотню. Мой успех с булыжниками надо развивать. Отдаю шест Наоми она прикроет левый фланг, Буцу с энергетическими техниками и дюжими кулаками будет держать оборону справа. Легкую и в данной ситуации бесполезную Амэю определяю в подавальщицы камней. Благо в ущелье их много, видно местная река обкатывает породу в круглые булыжники, а во время разлива разносит по всем уголкам. Так что в боеприпасах недостатка не испытываем.

А в это в время на поляне перед нами разыгрывалась личная драма матерого вожака. Его ближайшие соратники оказались по факту злостными завистниками и конкурентами и как только альфа-самец проявил слабость на него набросился крупный зубастый волчара. Состоялась нешуточная битва. Подранок, конечно, проиграл. Без ложной скромности скажу: мой булыжник в этой схватки сыграл решающую роль. Вожак так и не смог оправиться от коварного броска и пал жертвой острых зубов своего соплеменника. Голодная стая набросилась на тело вожака и в мгновение разорвала его на кусочки. Звери рычали, скалили зубы и лаяли словно собаки, точно помесь!

Со одной стороны команда поимела не мало плюсов. Мы спокойно укрепились, Амэя насобирала приличную горку подходящих для метания булыжников, Наоми и Буцу, подобрали несколько острых веток и воткнули их под углом по направлению к возможной атаки зверей. С другой стороны, кровавое зрелище немного убавило у моих соратников энтузиазма, они явно почувствовали бренность мира и не на шутку испугались за целостность собственной драгоценной тушки. В то же время, это же как отрезвляющий душ, осторожнее будут.

Кровавый пир закончился, но туша бывшего вождя лишь раздразнила в прямом смысле этого слова зверский аппетит стаи. Волки вновь обратили внимание на нас, повернув замаранные свежей кровью морды и оскалив крупные клыки. Точнее говоря, они все это время не упускали добычу из виду, но справедливо считали, что загнали слабых людишек в ловушку и деваться им уже не куда.

Ждать пока волчье воинство наберет обороты и ринется в атаку я не стал и меткими, точными бросками открыл сезон охоты за матерыми хищниками. В первую очередь бил зрелых самцов, скорость и сила бросков позволяла мне переламывать четвероногим убийцам лапы, ребра, а при большом везении и сворачивать стальные челюсти. Считанные секунды и еще три наиболее агрессивных зверя катаются по земле.

Но в этот раз никто не обращает внимание на подранков, и стая рвется к нам. Звери жаждут нежной плоти слабых человечков. В бешеном темпе метаю еще несколько камней, пара хищников падает, не добежав до нас несколько метров. А дальше рукопашная! Я срываю с бока дубинку и первым ударом ломаю череп ближайшего хищника. Сбоку Буцу вырывается вперед и боксерскими ударами валит сразу двух клыкастых.

Слева Наоми довольно умело машет шестом. Попасть вроде ни в кого не попала, но успешно отгоняет нападающих. Однако неожиданно умело сработала Амэя, она короткими злыми атаками из-за наших спин буквально размазала пару матерых самцов. Кулаки, накачанные магией – это то еще читерство. Несколько секунд на поле битвы царило хрупкое равновесие, но наша четверка работала как единый механизм и медленно, но верно перемалывала сильнейших членов стаи. И когда с той стороны остались лишь самки и молодь, серые дрогнули и оставляя своих раненых сородичей позорно ретировались. Победа!

Мы немного перевели дух, короткая схватка вымотала всех почище многочасовой тренировки. За считанные минуты каждый потерял тысячи калорий, дыхание учащенное, мышцы ноют от напряжения, адреналин медленно покидает кровь даря опасное расслабление. Первым как водится очнулся я и направился к подранкам. Буцу последовал следом за мной, но видно напарник меня неправильно понял и с ходу попытался добить ближайшего зверя.

– Стой не трогай его! – окрикнул я одноклассника Акиры Такада.

– Гэндзи, подранок в лесу опаснее здорового зверя! – недоуменно обернулся ко мне здоровяк.

– Они нам нужны живыми! – безапелляционно заявил я, уверенный в своей идее, – Вяжите их веревками что у нас есть, остальных попытаемся стреножить лианами.

– Танака, ты сбрендил? Зачем нам живые волки? – громко возмутилась Наоми, девушка, кажется, по жизни ворчунья и все идеи встречает в штыки, а может просто испугалась возложенной миссии.

– Ты хочешь использовать их для прохождения леса? – задала правильный вопрос умница Амэя. Девушка Хаттори нравится мне все больше и больше, или это утреннее зрелище ее прелестей так на меня влияет? Хотя она реально неплохо проявила себя в схватке с волками, и несмотря на кажущуюся слабость стоически и на равных выдерживает все испытания.

– Да, возможно, это ускорит и значительно облегчит прохождение полосы мин, – буркнул я и продолжил довольно опасное занятие.

Часть зверей была надежно оглушена магическими плюхами и сопротивления пока не оказывала, другие с перебитыми лапами и или и позвоночником пытались достать наглых людишек своими зубастыми челюстями. Их приходилось аккуратно оглушать ударом дубинки по голове, так сказать во избежание.

У нас было всего четыре мотка веревки, делить их я не решался так что все ушло на такое же количество серых хищников. Но на поляне оставалось еще два перспективных полуживых самца и одна самка, двоих кое как связали размочаленными ветками и прочными волокнами какой-то травы. Последнего я Буцу взяли прямо за лапы и поволоки к полосе.

Идея у меня простая, раз в бегущего волка разрядились аж три ловушки, значит в подброшенного нами тоже должны. Тут можно было просто обойтись неодушевленным предметом, но есть опасения, что на бревно или камень мины не отреагируют. Как только мы подошли к тому месту, где я устроил притворную охоту за зайцем, то первым делом проверили все гипотезы.

Вначале мы на пару с Буцу швырнули довольно увесистый камень. Ноль реакции, следом отправилось бревно, а вдруг датчики настроены на размер. Все так же глухо. Тогда метнули волка. Оооо вот тут-то все и сработало, в тушку несчастного понеслись сразу четыре заряда, и бедный хищник пал смертью храбрых, перед смертью исполнив возложенный на него долг. Но на этом мы не остановились, и осторожно приблизились к остывающему телу.

Надо проверить, а можно ли разряжать мины трупом? Ведь если датчики реагируют на массу, размер и температуру, возможно и не совсем остывший хищник принесет результаты? Мы с Буцу вновь раскачиваем тяжелую тушу и метаем вперед. Блин!!! Не сработало. Значит тут не только электроника, но и магия замешана, мины реагирую на живые предметы, определенной массы, возможно, размера.

Выводы седланы впереди трудная работа. В начале мы при помощи шеста, привязывая к нему волков, перетащили к лесу всех оставшихся хищников. Разметили тропу, проделанную ранее. С учетом первого охотника на кроликов мы, так сказать, продвинулись на два летающих волка вперед. А сколько еще впереди? Девчонки как могли помогали нам таскать тяжелые туши, но пока мы с Буцу приволокли четыре, они осилили только две, но и то облегчение.

Дальше начался нудный, и довольно опасный процесс. Риск заключался в том, что летящий волк мог не разрядить все мины, ну и у нас не всегда получалось запускать его по прямой. Так что с воображаемым коридором в минном поле надо быть осторожнее. Метим его колышками и стараемся не заходить за края. Нам приходится постоянно возвращаться за следующим живым снарядом.

Через некоторое время я с Буцу стали самыми лучшими специалистами в мире по метанию волков. Думаю, навряд ли кто-то еще имел такую разнообразную и богатую практику. Неимоверными усилиями сделан отличный коридор, я в отличии от ребят вижу пространство освобожденное от мин. Семь волков помогли нам преодолеть большую часть минного поля, а если говорить точнее сада. Все-таки заряды располагались не под землей, а висели как плоды на деревьях. Чтоб им всем икалось долбаным садовникам!

Теперь мы встали перед дилеммой, что делать дальше? Попытаться раздобыть волков или попробовать преодолеть оставшееся расстояние самим. Первая идея явная утопия, поймать серого в лесу нереально смелая задача. Нахрен такие повороты! При том что, я-то вижу, нам осталось всего один-полтора волколета до конца препятствия.

А как должны были справиться нормальные ученики-маги? У них там минимум по два, а то и три четверокурсника. Думаю, один заходит под щитами, ловит заряды и разряжает своим телом ловушки. Дальше второй и так далее, пока одаренные не вымотаются. Правда с куцыми силами недокохаев это может занять два-три периода восстановления сил, а если у конкурентов еще и полоса шире…

В общем пользуясь властью отправил флегматичного Буцу под удар техномагических мин. Здоровяк особо и не возмущался, крепкий и надежный напарник у Акиры, аж завидно стало. Четверокурсник своим телом разрядил целых пять ловушек. Я уже думал возвращать его в безопасное место и дать передохнуть перед новым заходом, но как оказалось для нас на этом все закончилось, и мы рванули вперед, стараясь как можно дальше уйти от опасного места. Не дай бог неизвестные кукловоды перезарядят мины.

Однако передвигались теперь очень осторожно, понимая, насколько каверзные испытания устроил на Кетсу Аоки и его подельники из Министерства обороны. Продолжать поход сегодня видимо уже не стоило, много потеряно времени в колючих кустарниках, потом схватка с волками и изматывающая работа по очистке коридора в лесу полном техномагическими ловушками.

Это мне с «регенерацией» можно еще и еще побегать, а подростки явно выдохлись, истратили много физических и магических сил, а скудное питание не позволяет их в полной мере восполнить. К тому же скоро стемнеет, а до этого момента желательно найти надежное убежище на ночь. Тут явно опасно, та же стая может пойти за нами по следам, а воевать с волками ночью будет в разы труднее. Да и кто знает какие твари водятся на этой стороне?

Так что мы хоть и постарались быстрее убраться от заминированного леса, но делали это с умом, одновременно подыскивая надежное убежище. К тому же остро встал вопрос недостатка воды. Почти вся живительная влага уже выпита, при том, что каждый из нас довольно жестко экономил. Что такое литр воды для интенсивных физических нагрузок под палящим солнцем и в душном лесу? Однако, как назло, воды нам пока не попадалось, хотя, судя по обилию растительности она тут точно есть.

Шли прежним ордером. Я врубил на полную мощность татуировки усиления чувств и «астральное зрение», а потому в данный конкретный момент обладал поистине звериным чутьем. И задолго до того, как остальные услышали журчание ручейка почувствовал в воздухе капельки живительной влаги, запах заболоченной почвы и услышал звонкое журчание стекающей с гор воды.

Немного времени спустя изобразил из себя опытного следопыта и обнаружил воду. Организмы одаренных весьма крепкая штука, а я с «регенерацией» и вовсе неуязвим для местных бактерий. Так что никто не стал задумываться об очистке прозрачной и студеной воды. Хотя думаю, горный ручей был безопасен и для простых смертных. Так что все в волю напились и наполнили пластиковые бутылки.

К тому же было очень приятно помыть руки и умыться после такого беспокойного дня. Были мысли и вовсе искупаться, благо заметили пару довольно приличных заводей, но прежде всего надо позаботиться о ночлеге. И его однозначно будем искать недалеко от воды. Перед завтрашним походом этим природным топливом зарядимся под завязку.

Вообще следовало подумать об увеличении количества тары. Экономить воду при таких интенсивных телодвижениях абсолютно нереально. Дефицит влаги сказывается на работоспособности, выносливости и даже остроте мышления, так что вопрос изготовления каких-нибудь емкостей для воды чуть ли не первостепенная задача.

Тем временем мы нашли убежище. Точнее говоря просто удобное и относительно безопасное место для ночевки. Это были два ветвистых дерева расположенных вплотную друг с другом, а рядом росла молодая поросль с ровными как на подбор тоненькими стволами. Это стало решающим фактором в выборе место для ночлега.

Мы с Буцу с утробным хеканием наломали тонких жердей, там, где дрянная древесина сильно сопротивлялась пришлось подрубать ее осколками камня из моего рюкзака. Это точно обсидиан, или по крайней мере камень со схожими свойствами. Неплохо рубит тонкие древесные стволы и на ура перерезает упругие волокна. Набрав строительного материала, сделали два узких, но довольно удобных помоста в приглянувшихся развилках.

Жерди положили на поперечные ветви и плотно увязали выданными нам веревками, так как их не обрезали то с каждой стороны остался приличный хвост. Черт! Просто бесценный подарок! По замыслу придется лечь вольтом, при этом для подстраховки обвязавшись теми самыми свободно висящими концами. Конечно, не домашняя постель, но выспаться можно и самое главное подальше от местной недоброй фауны. Тем более ночи сейчас не холодные, а наши костюмы неплохо сохраняют тепло.

До заката оставалось еще немного времени. Мы поужинали остатками рациона питания, скудновато, но хотя бы так. На Скайде я, бывало, не ел по нескольку дней, так что по мне все нормально, а вот детишки, не знавшие голода и нужды, немного скисли. Можно подумать о пополнении провианта, но лично я тут задерживаться надолго не собираюсь, глядишь выберемся из ущелья, до того, как исчезнут скромные запасы еды.

Девушки решили искупаться, а Буцу воодушевленный моим примером надумывал поискать себе оружие. У меня особых планов не было, так что пришлось идти охранять покой моющихся девиц. Вода в ручье ледяная и как они решились? Вроде совсем не грязные еще. Я занял место на пригорке и воспользовавшись острым куском обсидиана стал неспеша превращать свой шест в копье.

Работа тонкая, кропотливая, это не ножом стругать деревяшку. Прочная, плотная древесина с трудом поддавалась моему первобытному инструменту, а камень-скребок в любое время грозил развалиться на куски. Так что за то время пока девушки принимали водные процедуры я едва успел вырезать общие очертания острия. Но тут Наоми и Амэя тоже довольно быстро свернулись с омовением, как я говорил водичка брр…

За девушками я не подглядывал, хотя с моим зрением это не составило бы труда. Но зачем лишний раз себя раздраконивать, тем более ни с одной из них я отношений заводить не хочу. Однако утреннее зрелище, когда обеих заставили одеваться в комбинезон, весьма будоражило воображение. Удобная униформа участника игр была идеальна во всем, и я искренне благодарен разработчикам такой чудесной спецодежды, но единственным жирным минусом была процедура прямо скажем натягивания костюма на тело. Я вам скажу тот еще квест и во время его Наоми с Амэей продемонстрировали нам всю свою красоту во всех возможных ракурсах, да… Черт! Куда меня несет? Надо сходить охладиться в ручье после того, как они закончат.

– Гэндзи, спасибо, – вывел меня из задумчивости голос Амэи, а Наоми благодарно кивнула. Девушки направились к месту ночлега.

– Вы доберетесь сами? – спросил я из вежливости, до деревьев было совсем недалеко, – Я тоже хочу освежиться.

– Конечно, – последовал незамедлительный ответ от Наоми.


*****

Две девчонки поначалу довольно бойко шли в сторону лагеря, но каждая из них украдкой оглядывалась назад туда, где командир их группы собирался помыться. Естественно, этот интерес они друг от друга скрыть не смогли, тем более пару минут назад, моясь в ледяной воде они как раз обсуждали Танака. Парень оказался неплохим лидером и когда нужно умел принять волевое решение, такие инстинктивно нравятся наследницам аристократических семей, уверенные в себе, сильные…

– Ты думаешь он за нами не подглядывал? – неожиданно прервала молчание младшая Сайто.

– Ты что Наоми, не видела? Он все время точил свою деревяшку, – сделала широкие глаза Амэя.

– Как же поверю я, чтобы мальчишка упустил возможность подсмотреть за двумя девушками, – усмехнулась Наоми.

– Ну знаешь, подруга, он сегодня утором увидел все что у нас есть, – в сердцах злая на себя за утренний инцидент проговорила Амэя, краснея от стыда.

– Вот именно, ты не знаешь мальчишек, это только распалило его, – без всякого смущения заявила Наоми, – Уверена он все это время не отрывал от нас глаз.

– И что, ты так свободно стояла на берегу, чтобы получше себя показать? – закрыв ладошкой рот ужаснулась сестренка Таро.

– Фи, вот еще, просто мне так было удобнее, – ответила Наоми, сама понимая неубедительность своих доводов. Но Сайто была девушкой импульсивной и во многом противоречивой, поэтому ее бесята заставили ее зайти еще дальше, – А давай мы подсмотрим за ним?

– Ты что!?! – возмутилась Амэя и тут же покраснела, ей ужасно захотелось взглянуть на молодого Танака, а внизу от этой мысли стало предательски влажно, или это просто капельки волы после купания в ручье? Ведь вытереться им было нечем.

– Не строй из себя ханжу, тем более он нас видел, а теперь мы посмотрим на него! – решительно настояла Наоми, сама уверяя себя в довольно спорной идее, – Так будет честно!

– Хорошо, я не против, – еще больше пунцовея, ответила Амэя и опустила голову. Ей было ужасно стыдно и дело даже не в Ичиро Хаттори, который хоть и проявлял к ней интерес, но на самом деле между ними пока кроме привязанности и дружбы ничего не было, пара поцелуев и легкий флирт не в счет. Девушка разволновалось, предвкушая впервые в жизни увидеть голого парня, такого близкого и хорошо знакомого. Это одновременно пугало и возбуждало…


Глава 23. Взгляд со стороны


Зал контроля полигоном больше походил на Центр Управления Космическими Полетами: главный экран огромных размеров, на который выводят самые важные и интересные события, десяток мониторов поменьше, где постоянно крутят сюжеты, потенциально могущие оказать влияние на результат отборочных Игр. Сотни операторов смотрят на мониторы персональных компьютеров, полностью контролируя все пространство.

И если кто-то замечает какое-то важное событие, то докладывает одному из старших кураторов и сведения уходят дальше по цепочке. После всесторонней оценки принимается решение о масштабе происходящего и при условии, что новости оказываются достойны генерала Ямагата Аритомо, они выводятся на главный экран, менее важные события мелькают на боковых телевизионных панелях и по мере развития кочуют от одной позиции к другой.

Главным образом высокие гости просматривают путь основных фаворитов этапа: острые моменты, прохождение сложных участков маршрута, схватки с хищниками. До столкновений между группами пока еще не дошло, за исключением битвы на канате ученики друг с другом не сталкивались. Две группы аутсайдеров Гэндзи Танака и Акиры Такада вынужденно выбрали самые бесперспективные маршруты и сильно отставали от лидеров, шансы пересечься с кем-то практически равнялись нулю.

Лидирующая команда с самого начала получила гигантскую фору и оторвалась далеко вперед. Им в затылок дышала вторая группа, но после сражения канатах преследователи не были готовы к решающему конфликту и держали дистанцию. Видимо боец, получивший травму, еще не оправился, а затевать сражения будучи в меньшинстве – идея так себе. Интересные повороты соревнований все ждали в центральной части ущелья, там две наиболее перспективные команды, без особых временных потерь пройдена солидная часть пути и если кто и дойдет до финиша, то только они.

Аутсайдеры же по краям каньона должны были чуть ли не целый день плутать в колючках, потом надо как-то решить вопрос со стаями генетически улучшенных хищников и скорее всего им придется действовать из зарослей колючек, только там можно прятаться от гигантских волков. А потом лес с техномагическими минами, который можно преодолеть лишь ценой нескольких дней, разряжая мины на щит, восстанавливая магический резерв, и вновь повторяя процедуру раз за разом… А там перед игроками замаячит призрак голода и жажды. Смогут ли они при таких раскладах вообще достичь финиша?

Если команда Акиры Такада могла хотя бы менять четверокурсников, то у Гэндзи Танака был всего один маг с щитом, а значит он будет двигаться еще медленнее. Это не учитывая, что юный маг может быть ранен и вовсе выведен из игры на неопределенное время. А потом начнут давить, постоянные нападения хищников, нужда искать пропитание и воду… Тут или маги второго и третьего курса смогут резко прогрессировать, повышая свой ранг, что оправдает весь затеянный чемпионат, либо, что более вероятнее, аутсайдеры останутся на месте и сдадутся.

Примерно такие прогнозы были сделаны аналитиками Игр, а потому все основное внимание специалистов было привлечено кластером мониторов, следящих за пространством, где резвились лидеры. Только в одном из дальних углов нескольким практикантам поручили наблюдать за командами неудачников. Какое же это было жалкое зрелище! Будущие маги, элита страны ползали по колючему кустарнику, падали, валялись в грязи и явно дали всем понять кто они и чего стоят.

Большинство молодежи перестало выполнять свои обязанности, зачем тратить время на лузеров? Тем более руководство не сильно и отслеживало несчастных. Только парочка задротвов которым кажется приглянулись девушки, а не бои продолжали пялиться в экран. А может они сочувствую таким же, как и они неудачникам? Однако один из них неожиданно стал выдавать один восхищенный возглас за другим. Бездельничающие практиканты из-за любопытства стали присоединяться к просмотру, и вскоре целая толпа с неподдельным интересом комментировала происходящее, рассматривая детали в крошечном экране.

– Что тут происходит? – призвал к порядку расшумевшихся практикантов старший куратор. Офицер был раздражен порученным ему участком, его картинке никогда не появиться на главном экране. А ведь бывало, что наиболее удачные видео крутят на центральном телевидении страны, а то и вовсе продают международным каналам.

– Командир это надо видеть! – ничуть не испугавшись едва ли не прокричал практикант. Парень явно был в полном восторге! Куратор не мог не заинтересоваться, надо разгадать причину такого пристального интереса. Неужели отчаявшиеся школьники махнули рукой на соревнования и занялись непотребствами? Бывали знаете ли прецеденты… Правда такое видео на телевидении забракуют, однако порно сайты всех мастей будут рады приобрести горяченькие сюжеты прямо с полигона!

– Что они делают? – ошарашенно спросил Куратор всех вокруг, он явно увидел на экране не то, что ожидал.

– Господин куратор, – начал тот самый задрот, что первый заметил необычную, но весьма эффективную тактику группы Танака, – Они бросают в минные ловушки еще живых, но связанных волков и тем самым разряжают их.

– Разряжают? – потрясенно и ничего не понимая проговорил куратор, – Как? Как они додумались до такого, и откуда у них живые связанные волки?

– Ага, наши ловушки срабатывают на живой организм массой больше сорока килограмм, волки как раз походят, – объяснил как прописную истину задрот, – Очень, очень оригинальный способ. Этот Гэндзи Танака чертов гений!

Ого! У этих ребят уже появились фанаты, да что там творится? Задал вопрос самому себе куратор. Доложить руководству? Безусловно! Иначе если эта команда вырвется вперед, то виноватым в первую очередь сделают куратора. Но надо в первую очередь разобраться как это случилось. И не было ли стороннего вмешательства во все это. Уж очень невероятный результат! Чего уж там аутсайдеры явно идут на рекорд полигона! А тут ведь проводили чемпионаты уровня всей столицы, а там такие монстры участвуют, что порой, кажется, они родились мэйдзинами. Но чтобы неодаренный…

– Так, без лишних слов и восторгов доложите ситуацию, мне нужен краткий повременный отчет! – включил босса куратор, чтобы замаскировать свое замешательство.

– Команда Гэндзи Танкак спустилась с башни, первым шел лидер. Пока остальные торчали между небом и землей, он нашел единственно верный путь, который изначально вел в противоположенную заданному направлению сторону. Благодаря этому на препятствие «Колючий кустарник» они потратили всего три часа, установив рекорд полигона.

– Твою то мать, – не сдержал восхищения один из практикантов, сам в свое время застрявший на этом препятствии на добрых два дня, при том, что их компания состояла исключительно из четверокурсников. Хотелось рассказать о своем опыте, но парень тут же осекся под грозным взглядом куратора.

– Продолжайте! – бросил офицер, сам едва скрывая изумление.

– Потом Танака случайно нашел мины. Волк охотился на зайца и на глазах Гэндзи был поражен магией. Уверен это навело его на то, что мы видим сейчас. Команда, подготовившись напала на стаю волков! Захватила живыми полдюжины хищников. А теперь использует их чтобы разминировать себе дорогу через лес. Если, а точнее говоря, когда, это у них удастся, то с вероятностью девяносто восемь процентов они побьют абсолютный рекорд Игр!

– Какого этапа? «Пирамиды»? – ошарашенно спросил куратор.

– Нет господин, общестранового! – еще более восторженно заявил задрот, а окружающие выпали в осадок и восхищенно зацокали. Вот же стадо баранов!

В голове куратора набатом забили тревожные мысли. Вот это да! Такое нельзя утаить! Нужно обязательно доложить руководству. Рекорды масштаба полигона фиксировались на месте, а в Министерство отправлялся лишь краткий отчет, но достижения станового масштаба без участия человека, машиной отправлялись напрямую в Министерство Обороны, причем в пакет сразу присоединялись файлы видеозаписи со всех камер прямо или косвенно могущих вести фиксацию события.

Это делалось с целью объективной оценки достижения результатов и пресечения любого вмешательства сторонних лиц в Игровой процесс. Фиксация рекорда происходила при помощи браслетов закрепленных на руки участников. Каждая зона на игровой карте была отмечена координатной сеткой, и автоматика фиксировала момент входа и выхода участников из любой локации. Браслеты отправляли сигнал напрямую в сеть сателлитов, покрывающих всю страну. Так что как-то повлиять или изменить информацию было невозможно!

Но в данном случае помимо странового рекорда намечалась целая серия побед! Задрот явно ошибался и «Колючки» были пройдены командой Гэндзи Танкак нереально быстро даже для уровня городских соревнований. «Локация с хищниками» и вовсе новшество этого года и пока лишь единицы сумели пройти ее за три! Три дня! А теперь еще и «Лес»! Такие результаты – это стопроцентно посещение полигона высокой комиссией прямо из Министерства, если не из Дворца!

Вскоре информация была доведена до генерала Аритомо и Кетсу Аоки, главный монитор и телевизионные панели попроще теперь демонстрировали или то, что в настоящее время происходит у команды Гэндзи Танака, или записи совсем недавних событий. Сотрудники проводили анализ действий учеников, обобщали материал и делали выводы и прогнозы. По всему выходило, что сейчас на арене работает едва ли не команда звезд.

Смущало только одно, ребята действуют не магией, а умом, умело используя несовершенство отборочного процесса. Это конечно наводит на определенные мысли и у компетентных лиц обязательно возникнет вопрос об утечке. Уж слишком эффективно молодой Танкак находи выход в ситуации, где любой другой расшиб бы себе лоб, прежде чем чего-либо добился. Но все это вполне проверяемые вещи, а вот Легат был почему-то уверен, что Танака достиг таких результатов сам. Может из-за того, что Гэндзи в последние месяцы выдавал что-то похожее в школе?


*****

О как же классно окунуться в воду, и плевать что она холодная. Дышащая мембрана, климакулл… все эти новомодные примочки современной одежды никогда не заменят простого мытья кожи в потоке чистой воды. Ручей, а правильнее сказать небольшая речушка забирает из тела накопившуюся усталость, смывает пыль, пот, освобождает поры кожи от забившего их жира… Блаженство…

Отмокая в уютной заводи, одна часть меня полностью отдалась процессу и получала офигительно положительные эмоции, а другая настороженно осматривала окрестности. Каверзы от всяких устроителей Игр могут начаться в любой момент. Из-за этого диссонанса мои благостные мысли скатились в пучину подозрительности и шпиономании.

Я вдруг неожиданно понял, что свербит меня весь этот вечер. Мои мысли постоянно скатывались то к Амэи Кодама, то к Наоми Сайто. Но я ошибочно связывал это с разыгравшимся утром представлением. В начале Кодама невольно продемонстрировала мне все свои прелести, а потом и вовсе обе девушки в попытке быстро влезть в комбинезон устроили целое шоу. Для подросткового организма этот невольный стриптиз был немалым испытанием, беднягу Буцу вообще контузило!

Из-за этой завесы сексуальной круговерти на первых порах упустил несколько странных деталей. Там в бою с волками Наоми один раз неловко парировала бросок волчицы, проще говоря шест вместо удара по морде разъяренно зверя прошел со стороны лишь чиркнув бок, и свирепая самка едва не свалила меня. Учитывая, что в это время я воевал сразу против двух матерых самцов, дело могло закончится плохо.

А Амэя? Кодама вроде ловко действовала из-за моей спины, но постоянно опаздывала с подачей камней, а один раз атакуя прорывающуюся стаю, едва не оглушила ударом в затылок. Вроде работала в запале и пыталась достать назойливого переярка, но все же… Хорошо у меня глаза на затылке и чувствительная пятая точка, на силу увернулся от дружеской поддержки и заботы сестренки Таро.

Тогда я все списал на отсутствие опыта, страх или просто нервный девичий мандраж, однако сейчас посмотрел на факты с другой, критической стороны. А что, если одна из девушек пытается меня убить? Покушение то идеальное! Их и обвинить будет не в чем. Ну не смогли среагировать, вовремя не защитили, а что вы хотите от нежных, слабых девушек? В свете охоты на меня со стороны неизвестного Клана Теней все это смотрится очень и очень подозрительно.

И тут в прямо в кассу моих подозрений услышал непонятный шорох с той стороны, где скрылись девушки. Я как раз вышел из воды, какой к черту расслабон с такими мыслями! Обломал себе все замечательное настроение. настроение. Стою сушусь, под уже довольно некомфортным, прохладным под вечер, горным ветерком. Но терплю, лезть мокрым в костюм не с руки. А тут перешептывания непонятные. А если сейчас камушком или магией угостят? Стремно я буду смотреться абсолютно голый против коварных убийц.

Врубаем руны усиления «слуха», «обоняния» и «астральное зрение» на полную мощь. Ммм… первое что ударило мне в голову – это запах двух возбужденных, только что отмытых девичьих тел. Сладкий аромат их юных соков с тонкими вкраплениями феромонов разнесся по всему лесу будоража первобытные инстинкты самца. Они там меня как мишень рассматривают или как партнера для случки?

И тут я уловил их диалог.


*****

– Какой он высокий и накачанный, – с придыханием произнесла Амэя.

– Ага, и попка какая мускулистая, – дала более зрелую оценку Наоми, и тут же открыла от удивления рот, Гэндзи повернулся к ним лицом и посмотрел прямо на их убежище, как будто знал, где они прячутся, – Ой!

– Тебе не кажется, что он смотрит на нас? – еще тише чем прежде прошептала Амэя.

– Ага, а еще мне кажется, что вся эта ситуация его возбуждает, – произнесла младшая Сайто не отрывая взгляд от паха юноши, который именно в этот момент от чего-то приходил в боевую готовность. Зрелище увеличивающегося на глазах мужского достоинства завораживало.

– Ой! Ммм…, – не сдержала стон Амэя, впечатлительная девушка кажется перевозбудилась от происходящего, она крепко сжала бедрами одну руку и непроизвольна сдавила другой рвущуюся наружу грудь.

– Подруга, ты бы собралась что ли, а то сейчас изнасилуешь своего босса, – нашла в себе силы пошутить Наоми, сама еле сдерживая нарастающее возбуждение. Ну не может быть что простое подглядывание так повлияло на обеих, это наваждение какое-то!

– Я… я… я… больше не могу, Наоми, давай убежим? – в отчаянье пролепетала Амэя, сама не понимая, что происходит.

Ее лоно предательски намокло, соски стали огромными и казалось разорвутся от первого прикосновения, груди налились негой, а непослушная разуму попка призывно изогнулась. Отец выдал ей на всякий случай семейный амулет. В клане эта безделица многими считалась бесполезной вещью, так как какой-либо видимой пользы от довольно неказистого украшения не было. Простенькое колечко из серебристого металла и какой-то совсем недрагоценный камешек, даже ювелирная ценность изделия была невелика.

Но правящая семья эту реликвию хранила едва ли не с тех времен как заполучила ритуал. Колечко экранировало эманации того, над кем был проведен обряд усиления. Помимо шанса повысить ранг, одаренный клана Кодама на время, получал странный эффект, в общем женщины летели к нему как пчелы на мед. Не все, но те из них кто подвергался такому влиянию теряли рассудок и были готовы пойти на все ради вдруг ставшего желанным мужчины.

Естественно, это создавало определенные трудности. Представьте себе вы возвысили слугу рода, и вдруг ваша супруга воспылала к нему невиданной страстью. Годы применения ритуала выработали в клане Кодама определенные правила предосторожности. Возвышались только члены правящей семьи. Между ними такого странного эффекта не было. Но если вдруг возникала необходимость или перспектива совершить обряд над сторонним мужчиной, клан принимал меры для сохранения чести своих женщин.

Во-первых, они не контактировали с прошедшим ритуал. Во-вторых, клан нашел две реликвии древних: кольцо и браслет, экранирующие странную магию. Причем можно было надеть артефакты как на прошедшего ритуал, так и на человека которого необходимо защитить. Глава клана, как только стало известно о феномене Гэндзи Танака первым делом проверил дочь, не находится ли она под влиянием молодого Танака?

Не все женщины поддавались эффекту ритуал, но опасность существовала. На первый взгляд Амэя оказалась той, что спокойно переносит дар Танака, но девушке, как и ее брату надо тесно общаться с Гэндзи и если наследница все же подвергнется порочной страсти, то вся игра может пойти насмарку. В этом состоянии женщины были готовы раскрыть все самые страшные секреты семьи, полностью перейти на сторону мужчины, забыв долг перед родом и кланом.

Амэя не испытывала к Танака того, что она видела у Томоко Ясуда, но какие-то тревожные импульсы были. Пока они поддавались контролю, но с ростом силы Гэндзи, эта крепость могла пасть! Так что во избежание старший Кодама вручил дочери колечко и с тех пор девушку окружила крепкая, абсолютно глухая стена, сквозь которую не просачивалась ни единая капелька магии ритуала.

Но сегодня ее крепость, кажется, рухнула и виновата в этом сама Амэя! Нельзя разрушить неприступный бастион снаружи, но изнутри он хрупок и непрочен…


Глава 24. Тайник


На первый взгляд мое тело довольно необычно отреагировало, но если принять во внимание все что я слышал и чувствовал… Амэю как будто прорвало, если раньше девушка воспринималась мной в астральном плане как глухая стена, то сейчас сквозь десятки пробоин бурным потоком вырвались страсть, вожделение, похоть… Все это помножилось на сладкий запах, который обостренные рунами чувства буквально впитывали из воздуха, а когда сестренка Таро финишировала, глядя на меня, то волна ароматов и эмоциональный взрыв перекрутили мое тело.

Ко всему этому пусть и не так заметно на фоне тихони Амэи схожим образом отреагировала и Наоми. И аромат двух возбужденных самочек, молодых и соблазнительных смешался в моих жадно втягивающих воздух ноздрях… Это едва не стало последней каплей, еще чуть-чуть и я бы стартовал с места и изнасиловал обеих подглядывающих проказниц. Но они слава богам что-то почувствовали и сбежали. А так все можно было очень сильно усложнить, тем более обеих девушек я подозреваю в попытке себя устранить.

Чтобы снять наваждение облачился в костюм и решил немного пройтись. Время еще есть, и лишняя разведка окрестностей не помешает, заодно остыну. Ручей форсировал по упавшему стволу дерева, который удачно соединил два берега немного выше по течению. Территория пока не выглядела опасной, все тот же смешанный лес без намека на новое препятствие. Но в этом должна быть логика, минное поле – серьезное испытание и после него было бы слишком тут же устраивать новые испытания, этак до финиша ни одна команда не дойдет.

Я уже было собирался закругляться, так как солнце стремительно скрывалось за горизонтом, а бродить по незнакомому ущелью в потемках, да еще с острыми камнями вместо почвы было той еще затеей. Но тут я увидел в отблесках заходящего солнца металлический блеск. Какой-то столбик или стержень, был вбит прямо в скалу как раз на границе территории, отведенной для полигона. Не закладка ли это?

Блин можно, конечно, попробовать отыскать ее завтра, но есть ощущение что метку видно только в определенное время суток, когда лучи солнца отражаются от блестящей поверхности. Надо хотя бы подойти ближе и наметить место поиска, а то и следующий день можно потерять лазая по местным скалам. Решено, попробую найти таинственный схрон или хотя бы облегчить завтрашние поиски!

Теперь двигаюсь в довольно хорошем темпе, стараясь по максимуму использовать последние лучи солнца. Иду вверх по течению ручья, там дорога более или менее удобная и блеск металла ничего не скрывает. Что я знаю про закладки? Все, о чем делились Игроки или показывали в сети говорит о том, что чем труднее найти схрон оставленный организаторами, тем ценнее будут предметы находящиеся в нем.

В обычных закладках, к которым ведут указатели как правило лежит пища и вода, в локация с плохим климатом это может быть теплая одежда и что-то для разведения огня. А вот в тайниках поценнее можно найти лекарства, карту, иногда даже дрона разведчика… В общем вариаций масса, но все предметы объединяет их ценность именно на этом этапе. С их помощью препятствия можно преодолеть эффективнее и быстрее.

Так что что бы там ни было надо выбирать все до последнего предмета, какими бы бесполезным на первый взгляд они ни казались. История знает случай, когда команда учеников нашла в схроне крышку от кастрюли со странными креплениями. Разозленные подростки в сердцах сломали бесполезный на их взгляд предмет и пошли дальше. В итоге в финале для прохождения аэродинамической трубы им не хватило нескольких секунд, которые могла бы дать та самая крышка, вставленная в отверстие.

Интересно к какой категории отнести клад, к которому я иду? С одной стороны он далеко от пути следования и его указатели к нему не очень ясные. Это косвенное свидетельство редкости схрона и возможно его большой ценности для нас. С другой стороны, локация довольно мирная и особых проблем тут нет. По идее юные маги, измотанные волками, а потом и минами должны были тут остановиться на отдых, отъестся, зализать раны и только потом двинуться вперед. А значит и обнаружение такого знака как блеск металла в горах дело весьма вероятное.

Размышляя о вожделенной закладке, незаметно для себя добрался до подножия скал. С определенного момента по понятным причинам перестал видеть блеск металла, но постарался как можно точнее от фиксировать направление движения. На первый взгляд все казалось довольно простым, но чем ближе я подходил к скалам, тем труднее становилась задача. Тайник метрах в десяти-пятнадцати от земли. С далека видно, где он блестит, но снизу естественно все закрыто камнем.

Куда лезть? Ошибка три-четыре метра по горизонтали и опасный подъем по отвесной стене на довольно значительную высоту может оказаться бесполезным и не факт, что хотя бы увижу точное местоположение схрона, а это значит придется совершить несколько восхождений. Тут сподручнее действовать вдвоем. Один видит отблеск указателя издалека и по рации в шлеме корректирует подъем. Выходит, лучше попробовать завтра с ребятами?

Да вероятнее всего отработать эту закладку завтра, тем более темнеет и если я заберусь на верх при лучах заходящего солнца, то спускаться буду уже в темноте. Но какой-то дух авантюризма все же подвиг на опасный подъем. Тренированные мышцы полны сил, а внутри все еще горит огонь желания, зажженный двумя попутчицами, так что вперед!

Прежде всего наметил путь, усиленным зрением и под руной «концентрации» отметил наиболее оптимальный маршрут. Копье и дубинку оставил на земле, за спиной только полупустой рюкзак. Сухие пайки, бутылки с водой, ветки для корзины и пух оставил на стоянке, сейчас внутри только украденный прибор извращенца и пара кусков обсидиана. Вроде ничего не мешает.

Первые метров пять прошел нормально, тут и наклон способствовал и огромное количество щелей и выбоин в скале. Потом был ожидаемо трудный участок, там скала нависла надо мной создавая на первый взгляд непроходимый участок. Но меня привлекло то, что дальше буквально через метр это открывало три-четыре тропы, по которым я смогу легко выйти на горизонт десяти метров сразу в нескольких точках.

Накачиваю татуировку «силы», скорость тут не понадобится, хотя уже привык что две эти руны работают в паре. Идея подъема на этом участке простая, буду ломиться только за счет физических возможностей. Без всяких хитростей, страховок и смекалки. Кисти рук находят заранее намеченные выступы, ноги опереть некуда, и они висят в воздухе нарушая основное правило альпиниста.

Да, да, знаю надо всегда иметь три точки опоры. Но иногда риск оправдан. Участок невелик, а выбоин достаточно много. Поднимаюсь вверх только на руках. Подтянулся на левой, рывок правой вперед. Дальше все, наоборот, подтягиваюсь на правой и рывок левой. И… черт, левая рука вроде нашла хорошую выбоину, но камень буквально раскрошился в песок. Хорошо, что не рванул правой вперед, сейчас бы оказался в воздухе. А так вишу на одной руке и думаю о том какой я идиот!

Вернулся на старую позицию, благо мои мышцы не забиваются, иначе давно бы потерял чувствительность рук. Постоянная нагрузка на руки, отток крови из-за висячего положения… Но татуировка «регенерации» решает, а руна «силы» способно удержать тело на одной руке столько сколько нужно. Опасный участок преодолен, немного передохнул на выступе и наметил путь наверх. Здесь участок пологий и особых трудностей нет. И кстати увидел перспективную площадку чуть выше, возможно это и есть тайник, других таких мест в обозримом пространстве нет.

Дорога наверх заняла совсем немного времени, площадка оказалась тем самым местом, что я искал. Металлический столбик, покрытый слоем цинка, давал отблеск-сигнал, ранее замеченный мной. Встать было некуда, пришлось осматривать все цепляясь за скалу левой рукой, благо для обеих ног нашлись подходящие опоры. Свободной рукой шарю за столбиком, там отодвинув один из камней нашел крошечную выбоину. В ней ровно четыре шприца инъектора и столько же знакомых мне рационов питания. Не сказать, что великая находка, но чувствую полезная.

Блин вот я недотепа, как это все забрать с собой и не выронить? Пришлось повозится с рюкзаком перевешивая его со спины на живот. Потом все аккуратно сложил, теперь выгляжу как кенгуру с ребенком, кстати для инъекторов нашелся специальный карманчик, а пакеты с едой под завязку наполнили остальное пространство. А дальше обратная процедура, перевешиваю уже полный рюкзак на спину, иначе не смогу спуститься со скалы.

И тут меня посетила довольно странная мысль. Никогда не был особо жадным, но в условиях ограниченных ресурсов нельзя ничем брезговать. А тут металлический, оцинкованный столбик, сантиметров восемьдесят длинной, да еще и явно в скалу что-то вкопано. Прекрасное оружие может получиться. В общем взялся за могучую железяку. Вот тут натурально превозмог, ее оказывается закрепили кляксой бетона, видимо по-другому не получалось. И как только смогли такое провернуть?

Но столбик явно простоял тут не один год. Бетон стал только крепче, а вот породу вокруг него изрядно размыло и выветрило. Так что я его вначале расшатал, а потом смог вынуть. Было ради чего потеть, оружие получилось мощное: метровая стальная рукоять, и тяжеленое бетонное навершие. Последнее конечно надо уменьшить, а то булава получается уж больно массивной. Но тут думаю все решиться быстро. Со столбиком со скалы мне не слезть. Так что он полетит вниз своим ходом, заодно и лишний бетон отобьется.

Спустился без особых проблем, правда было уже темновато, но справился. Внизу собрал свое нехитрое вооружение, копье, дубинку и железобетонную булаву, падение не прошло даром для навершия и теперь у оружия вполне приемлемый вес. Правда баланс никакой, бетонная часть вся кривая и бесконечно далекая от идеальной сферы. Но думаю можно камнем ее обтесать до более или менее пристойной симметрии.

Поспешил к лагерю, надо до темноты успеть устроится в надежном убежище. Дорога знакомая и несмотря на сгущающиеся сумерки добрался до знакомой заводи гораздо быстрее, а там нашел встревоженных ребят аккуратно и без лишнего шума прочесывающих окрестности. Оооо… прикольно, кто-то решил обо мне позаботится.

– Привет, вы чего тут? – как ни в чем не бывало спросил я ошарашенную моим внезапным появлением троицу и едва не поплатился за свой фокус. Как оказалось Буцу держал наготове технику и при звуке чужого голоса едва не пальнул не глядя. Кстати, неплохая привычка, вначале стрелять, а потом разбираться.

– Придурок! Я чуть было тебя не атаковал, – угрюмо засопел гигант, – Где тебя вообще носит?

– Гэндзи, мы и вправду беспокоились, – немного смягчила резкость коллеги Амэя.

– Ага, и еще эти придурки заставили меня искать тебя вместо, того, чтобы завалиться спать, – в своем репертуаре прокомментировала Наоми, – Нет бы успокоится, ну сожрали бы волки одного недотепу, ничего же страшного?

– Ребята извините, что не предупредил, решил пройтись по окрестностям, и не зря. Я схрон нашел! – обрадовал я членов команды.

– Ух ты! А что там? – Амэя излучала предвкушение и восторг, как маленькая девочка, ждущая подарков на новый год.

– Вот же везучий сукин сын, – шепотом проговорила Наоми, но я с обостренным слухом все услышал.

– А еда там была? – вмешался в разговор вечно голодный Буцу, его габаритам скромного пайка совсем не хватало.

– Там инъекторы, но я не разобрался с чем, думаю завтра сможем просчитать инструкцию, – ответил я Амэи, а потом в порядке очередности порадовал и Буцу, – И четыре пайка, кстати судя по маркировке офицерских, а не как у нас простых.

– Оооо! Вот это дело! – довольно потирая руки воскликнул Буцу, – давайте прямо сейчас из и съедим?

– Обжора ты Буцу, но это тот случай, когда я с тобой соглашусь, – поддержала его Амэя.

– Я не против ребят, единственно предложу на ночь съесть два пайка, а остальные завтра утром перед выходом, – внес я коррективы, явно немного расстроив Буцу, но это в любом случае лучше, чем ложиться на ночь голодными как мы планировали ранее.

– И то хлеб, – подтвердил мои мысли Буцу.

Мы дружной компанией вернулись в лагерь, забрались на помосты и стали утолять голод офицерскими пайками. Это оказалась продвинутая версия того, что нам выдали. Мало того что основное блюдо было на порядок калорийнее и сытнее, так еще к нему прилагались всякие вкусняшки: фруктово-ореховый батончик, банка паштета с пачкой галет, повидло, порошковый витаминизированный напиток, который мы развели прямо в бутылках для воды…

Какое-то время все просто молча ели, восполняя энергозатраты непростого и насыщенного дня. Все-таки бойцы сильно проголодались и несчастного пайка, рассчитанного на один прием пищи, на весь день конечно не хватало. Надо подумать над этим, время терять на добычу пищи не хочется, но возможно оно окупится за счет того, что мы будем внимательнее, быстрее и энергичнее.

Мне пока спать не хотелось, тем более рядом с девушками я вновь стал чувствовать исходящие от них флюиды, особенно беспокоила подруги Ичиро Хаттори. Это может стать проблемой в будущем. Так что уже почти в темноте занялся плетением простейшей ловушки для рыбы. Эту науку мне на одной из тренировок преподал все тот же Матвей Николаевич. Изделие несложное, да и особых требований к нему не было. Получилось три неказистые, но довольно функциональные ловушки для рыбы.

К каждой при помощи измочаленных волокон, которыми связывали волков привязал грузила и оставил свободный конец чтобы закрепить мордушку на берегу. Охапки веток хватило всего на три небольших снасти, но в ручье большой рыбы и не водилось. Но если к утру добуду хотя бы мелочь, магам и мне можно съесть ее сырой, тем более местные сильно уважают рыбу с минимальной температурной обработкой. Правда это по большей части относится к морской рыбе, в речной вроде как много паразитов, но одаренным и мне такие мелочи не страшны.

– Эй, Гэндзи, ты чего не спишь? – спросил Буцу.

– Хочу поставить на ночь ловушки для рыбы, – ответил я.

– О! – воодушевился обжора, мой авторитет у напарника Акиры взлетел на небывалую высоту после того, как я раздобыл пайки. Интересный парень, мои идеи и боевые навыки такого уважения у него не вызвали, хотя я фактически несколько раз спасал его шкуру от клыков и когтей местных хищников.

– Ладно Буцу, пойду я ставить ловушки, – все было закончено, оставалось нарвать немного травы и установить мордушки в ручей.

– Прямо сейчас? Темно же! – удивился тугодум.

– Ну завтра тут рыбачить не будем, а уйдем по маршруту, – терпеливо объяснил я, не став умничать, – Так что шанс у нас один, выставить рыболовную снасть на ночь.

– О, и откуда ты все знаешь и умеешь? Давай помогу тебе? – спросил Буцу явно рассчитывающий на рыбу.

– Буду рад, коротко ответил я, – Действительно самому тащить оружие и три морды было неудобно. А идти в ночной лес без ничего совсем безрассудно, хоть расстояние не велико, но хищников никто не отменял.

– Эй, полуночники! Вы куда опять собрались? – не обошлось без сестренки Сайто.

– Рыбу ловить, женщина! – довольно бросил Буцу предвкушающий богатый завтрак.

– Мы с вами, – тихонько пискнула Амэя, – Прикроем если что.

В итоге ставить ловушки пошли всей компанией. До ручья добрались без приключения, хотя то один то другой вскрикивал, споткнувшись о корни деревьев или наткнувшись на неудачно торчащую ветку. Я как единственный разбирающийся в теме ночной рыбалки принялся колдовать над мордушками, ну там пучки травы внутрь всовывать, с бубном вокруг плетеных корзинок ходить, хе-хе.

Амэя решила помочь, а Буцу и Наоми остались сторожить. У здоровяка появился свой шест и страхолюдного вида неандертальская дубинка, а Наоми я отдал свое недоделанное копье. Так что у нас хорошо вооруженная и опасна охрана. Ребята немного от нас отдалились и контролировали подступы к ручью с двух сторон. Правда булыжников с собой не взяли, просто некуда девать, да и ночью они почти бесполезны.

– Гэндзи, а почему ты выбрал именно это место? – больше отвлекала чем помогала Кодама.

– Тихая заводь, тут мальки могут стоять под травой, прячась от более крупных собратьев, – терпеливо отвечал я продолжая надежно крепить уже вторую ловушку. Еще одна и можно идти спасть.

– Ой, извини, – девушка вроде случайно столкнулась со мной, на секунду прижавшись ко мне упругими девичьими грудями и крепким бедром. Мне не оставалось ничего как бросить снасть и поддержать сестренку Таро за талию. Черт! Как будто ток пробежал, между нами. Рука Амэи легла мне на плечо, а юная соблазнительница томно откинулась на мое плечо подставляя полуоткрытый ротик для поцелуя.

И тут произошли сразу две вещи. Неожиданно, меня и младшую Кодама буквально обожгло раскалившимся кольцом на пальце девушки. Ожег был настолько сильный, что жар больно уколол меня даже через суперткань костюма, а каково тогда самой Амэе? Я сориентировался быстрее девушки и схватив ее борцовским приемом перебросил через бедро и подвесил ее прямо над водой. Так чтобы рука окунулась в ледяную воду ручья. Уверен если сейчас был бы день, то мы бы увидели над водой облачко пара.

Это был самый надежный вариант. Снимать колечко будет больно и травмоопасно. А так, когда все остынет, а то и немного заживет попробуем снять странное украшение. Амэя ошарашенная произошедшим даже толком не успела вскрикнуть, но я почувствовал, что у девушки наворачиваются слезы. Однако времени на утешение не осталось, со стороны Наоми послышался тревожный крик, а вскоре мы услышали боевой рык нашего Буцу. Судя по всему, добровольные охранники вступили с кем-то в схватку.

Амэя за спину, – рыкнул я и помчался выручать ребят…


Глава 25. В путь!


Наоми отмахивалась копьем от давешних волков. Судя по визгу две три особи наседали на девушку. Буцу тоже отступал к нам, гигант защищался дубинкой от целой полудюжины серых хищников. Похоже на ту стаю, чьи самцы так офигительно помогли нам в преодолении минного поля. В ночи мелькают силуэты переярков и более опасных самок, а вот матерых вожаков нет, их мы в прошлый раз выкосили.

Точно это та самая стая, да к тому же еще потрепанная, видно нелегко четвероногим дался переход через лес. Скорее всего хищники пошли по нашим следам, но звери есть звери и кто-то мог сойти с тропы. Тем более мы чтобы не оставлять за собой ясный коридор раскидали трупы отслуживших свое волков подальше в лес. И если кто-то из стаи решил заняться каннибализмом, то явно получил заслуженную кару.

Эти жалкие остатки былой мощи мы вчетвером запросто бы разделали под орех, но днем! А сейчас в сумерках неимоверно опасно. Малейшая ошибка и кого-то из нас могут зацепить и смять. Как быть? И я решил рискнуть. Мои чувства, подстегнутые рунами, позволяют ориентироваться в происходящем словно днем, в правой руке надежная железобетонная булава, а в левой – сучковатая дубина. Но в строю мешают мои же товарищи, решаю пойти ва-банк!

Предупредив друзей, хотя в горячке боя те вряд ли поняли мой рык, несмотря на отличную связь в шлемах, ринулся в гущу зверей. Раскрученная булава со страшным звуком раскроила череп ближайшей самки, сучковатая дубина раздробила плечо прыгнувшего переярка. А дальше закрутился в кровавом, безумном танце. Каждый выпад мощной тяжелой железяки просто сносит с пути жалких серых прощелыг, а дубина не дает шанса подобраться ко мне самым хитрым из них.

Несколько секунд и жалкие остатки стаи бегут в ночь. Моя атака и согласованный натиск Буцу и девчонок заставил зверей дрогнуть и отступить. Поле боя осталось за нами. Мешкать не стали, я как попало закинул последнюю ловушку на рыбу в ручей, смыл с дубины и булавы кровь и мозги. Ребята тоже привели в себя в порядок, и мы тесной группой добрались до места ночлега и завалились спать.

Утром поднялся первый, мне на отдых нужно меньше времени, ну если прогонять пси по руне «регенерации», и я это делал. Не просто так, не ради забавы, ситуация экстремальная и надо в любой момент быть на высоте. Потом тратил энергии не больше уровня естественного восполнения. Так что отдохнул быстрее всех, а ребята вымотанные вчерашним днем спали как говориться без задних ног.

Первым делом пробежался к речке, умылся, проверил рыболовную снасть. На удивление сработали две из трех ловушек, причем та, что бросил последней, принесла в итоге больше всех. Тут явно никто рыбной ловлей не занимался. Попалась, конечно, одна мелочь, мордушки у меня были небольшого размера, да и надеяться на большие экземпляры в такой протоке было бы верхом оптимизма. Но и тому, что наловил весьма рад. Рыбу почистил и тут же вымыл.

Одну из ловушек застелил чистыми листьями лопуха. Потом вытащил заранее припасенные специи, собранные из сухих пайков. Там еда была достаточно приправленная, поэтому соль и перец оставались не тронутыми. С учетом того, что отложили девчонки и Буцу с приправами у нас проблем нет. Так что довольно щедро поперчил и посолил каждую тушку и оставил мариноваться, привязав мордушку к дереву за тот же кусок волокна.

Пока было время поискал вдоль ручья полезных трав. Дикий лук и несколько съедобных побегов стали наградой, теперь к маринованной рыбе будет неплохой салат. Ну все пора будить ребят, кормить и выдвигаться в путь. Как никак у нас тут соревнования, а не съезд юных натуралистов. Двинулся обратно к лагерю. Выгляжу как истинный туземец, за спиной две плетеные корзинки: одна с рыбой, вторая с зеленью. В правой руке внушительного вида булава, в левой устрашающая дубинка.

Девчонок разбудил довольно легко, урок не прошел даром. Теперь что Наоми, что Амэя вставали стоило мне шепнуть подъем. Буцу просто крикнул, что если он не встанет, то всю рыбу съем сам. Здоровяк продрал глаза и краем глаза заметил корзину с серебристыми тушками. После этого я понял, что много не знаю о магах. Иначе как объяснить телепортацию немаленького парня с насеста на дереве прямо к угощению?

Завтрак получился праздничный: два офицерских рациона, малосольная пряная рыба и зелень подняли всем настроение. Запили все соком, разведенным из порошка, после чего стало совсем хорошо. Быстрые сборы и снова в путь. Впереди пустошь, я это увидел еще тогда, когда притворялся усыпленным после автобуса, и сверил вчера, взбираясь на скалу.

Там мало растительности, еще меньше воды, безжизненное каменное плато. За нами легко охотиться, а если попытаемся уйти от преследования, то в полный рост встанет проблема воды. Тут либо двигаться к центру ущелья, где протекает река, но и где высока вероятность нарваться на соперничающие с нами команды, либо набрать запас воды и пересечь курумники с тем, что есть.

По моим оценкам займет день-два пути, но у нас всего по литру воды на каждого, а этого однозначно мало. Инстинкты говорят о том, что лучше к центру каменистой долины не приближаться, значит перед выходом нужно решить проблему с запасом воды. Поэтому от лагеря двигаемся не по прямой, а уходим в сторону к еще вчера примеченной бамбуковой роще. Не лучшее решение вопроса, но что есть.

На рубку подходящих для переноски воды колен бамбука потратили часа полтора, но оно того стоило. Вначале я своей дурындой валил стволы, а Буцу с девчонками при помощи острых кусков обсидиана аккуратно вырезали колена. Нудная работа, но по итогу у нас получились емкости для дополнительных двадцати литров воды. Каждый взял посильную ношу, из выданных веревок сделали что-то типа сбруи через плечо, не совсем удобно, но что есть.

Теперь отряд на некоторое время полностью автономен, у нас еды как минимум на два дня при том, что сейчас все сыты и полны энергии, воды хватит и вовсе дня на три. Поэтому пойдем вдоль скал, ограничивающих ущелье, подальше от всех, да и на ночь можно будет присмотреть надежное убежище где-нибудь повыше. А то не нравится мне эта равнина и то, что там на нас могут напасть и выследить в любое время.


*****

В зале контроля полигоном царила напряженная атмосфера. Генерал Аритомо неоправданно долго задержался на соревнованиях учеников Старшей школы Гакко. Ему следовало посетить еще пять экспериментальных этапов затеянных Министерством образования, но там по докладам его подчиненных все происходило в рамках обычных правил.

В начале сложные тактические испытания, подводящие одаренных к прогрессу и одновременно изматывающие их в ноль. Следом условия, при которых команды учеников будут вынуждены столкнуться друг с другом. И тогда на грани истощения физических и магических сил начнется первобытная драка за ресурсы, жестокая и беспощадная. Тонкая грань, сдерживающая потенциал одаренного в этот момент, имеет шанс рухнуть и дать возможность зарождения мэйдзина, одного из сотен тысяч. Но один маг такого могущества будет стоить десятков тысяч волшебников более низкого ранга.

Сейчас цивилизованный мир платит всего сотней жизней учеников погибших в отборочных соревнованиях за шанс получить одаренного высшего ранга, очень и очень гуманный подход. Раньше умирали тысячи, чтобы родился ОДИН. Вот это и привело в гнев боевого генерала, который еще помнил старые времена и сам был участником НАСТОЯЩЕГО отбора. А тут тепличные условия, рационы питания, отдельные группы, бригады медиков наготове, тьфу…

Команды техников, воинов, специалисты в области применения биологического оружия, даже мать их сценаристы учувствуют в создании условий, при которых юные маги поверят в реальную опасность, но при этом не пострадают. Чертовы неженки! От этого и низкие результаты, от этого в стране самому молодому мэйдзину перевалило за семьдесят лет! А тут еще эти хреновы гении!

– Кетсу Аоки! – в ярости взревел генерал, – Как вы объясните происходящее?

– Что конкретно вас интересует? – спокойно, но холодно ответил независимый легат.

– Смотрите что делают Ваши протеже! Чертов не маг, его изначально нельзя было допускать сюда. Вы превратили соревнования в форменный балаган! Где напряжение? Где острая грань, по которой должны ходить подростки во имя развития дара? – продолжал выплескивать свои эмоции Ямагата Аритомо, – Это форменная про-фа-на-ци-я! – По слогам, чеканя каждую букву произнес разъяренный глава комиссии.

– Генерал, я бы мог услышать конкретные претензии! – все так же хладнокровно ответил Аоки.

– Мои претензии!?! Посмотрите на этих мать его магов. Это же не элита нашей страны, а толпа туристов-выживальщиков. Ваш донельзя умный, надо отдать ему должное, но ни капельки не одаренный Гэндзи Танака нашел бесконфликтный выход из ситуации, тьфу, – аристократичный и сдержанный Аритомо мало того, что позволил себе выругаться, так еще и смачно по-солдафонски сплюнул на пол. Этому он научился в окопах прошлой войны, там пришлось непозволительно тесно сотрудничать с простой пехотой.

– Эээ… генерал, группа все равно придет к следующему этапу, а там встанет, у них всего один маг с дистанционной атакой, столбы им не пройти! – уверенно заявил Кетсу Аоки, только его напористый тон никого не обманул, уже все вокруг придерживались мнения, что хитроумный ученик в очередной раз найдет способ обмануть систему. Летающие волки уже стали легендой и своеобразным мемом, и никто не сомневался, что парень выкрутиться.

– А вы уверены Легат? – хитро прищурился генерал, – Что поставите на свою версию? Карьеру, деньги?

– Черт! Вы правы, генерал Аритомо, этот парень слишком изворотлив, – вынужден был признать логику старшего товарища Кетсу Аоки.

– Какое примешь решение, Легат? – генерал, добившись своего сбавил тон, в его голосе даже появились сочувствующие нотки. Действительно ситуация не из простых. Тонкая игра Кетсу Аоки вышла из-под контроля и в итоге вместо блестящих результатов вполне мог получиться пшик. Выход в Квартальные игры неодаренного, да еще и в компании недомага под препаратами Биотеха мог стать первым и последним фиаско в безупречной карьере завуча Старшей школы Гакко. А проход в финал члена семьи Такада и вовсе грозил страшными карами, в сравнении с которыми позорное увольнение было детской игрой.

– Надо потрепать ребят до того, как они подойдут к столбам, – завуч с трудом озвучил необходимую, но так не любимую им меру. Вмешательство в Игру – не самое лучшая идея, а вот такое прямое и вовсе из ряда вон выходящее действие.

– Одобряю, – коварно согласился со словами Аоки генерал, сделав вид, что это не он подводил легата к такому решению, а просто санкционировал инициативу школьного куратора, – Будешь работать сразу с двумя группами? – тут же попробовал закинуть удочку Ямагата Аритомо.

– Нет, только с командой Гэндзи, Акира и ее люди потеряли много времени в колючках, и не понятно выйдут ли без потерь из битвы с волками, я не говорю уже про заминированный лес! – твердо отстоял хоть эту малость завуч.

– Я бы на твоем месте не был так категоричен, – обманчиво мягко продолжил давить генерал, – Лидеры гонки хоть и миновали колючки, все же застряли перед лесом, и не факт, что пока они будут преодолевать его на них не нападут волки. И к тому же обе команды могут сцепиться друг с другом.

– Генерал, вы не на моем месте! – коротко отмел аргументы высокопоставленного чиновника Кетсу Аоки, итак, сожалеющий что пошел у него на поводу и теперь вынужден устраивать прямую охоту за командой Гэндзи.

– Ну что же это ваш выбор, молодой человек, – как бы сожалея ответил Аритомо, на сам деле довольный что вся ответственность за происходящее на полигоне теперь на Легате.

Генерал несмотря на свое славное прошлое и отменную репутацию был стар и не гибок. Он придерживался древних традиций и единственным возможным методом отбора магов считал их битвы между собой, а вопиющие случаи, когда победителями отборочных этапов становились не маги или, использующие стимуляторы упорно считал фальсификацией системы отбора и издевательством над духом соревнований.

Старого вояку раздражали диванные эксперты и новые доморощенные методики. И фактически генерал вместо того, чтобы придать отбору свежую струю, наоборот, своим ретроградством тормозил развитие Игр. Все что применялось ранее или перестало работать, или работало в разы хуже. Но прежняя элита считала, что дело в мягкотелости молодого поколения и слепо продолжала настаивать на неукоснительном соблюдении устаревших правил проведения Игр.

– Господин, кого нам направить за командой Танака? – обратился к легату офицер, внимательно слушавший перепалку между завучем и генералом. Хитрый интриган понял, что при неудаче властный Аритомо сожрет Кетсу Аоки, так же он прекрасно уловил нежелание завуча исполнять приказы сановника. Однако парень хотел вопросом поставить своего непосредственного начальника в безвыходное положение, и заработать очков в глазах всемогущего генерала Ямагата.

– Кто находится рядом? – зло, разгадав интригу, процедил сквозь зубы Аоки.

– Горный кот, блуждающий рыцарь и небольшая стая модифицированных койотов, всего десять-двенадцать особей их специально завезли из Нового Света, – услужливо доложил карьерист.

– Отправляйте рыцаря! – вмешался в разговор генерал, – Если уважаемый Аоки ничего не имеет против?

– Хорошо, – сквозь зубы процедил легат, игра генерала ему абсолютно не нравилась, равно и то, как работники полигона стали выслуживаться перед сановником. Однако надо почистить ряды.


*****

Блуждающий рыцарь в рамках полигона – это козырь в рукаве у организаторов игр, причем беспроигрышный. Принцип невмешательства в отборочный процесс и соблюдение объективного равенства всех игроков предполагал равномерное распределение испытаний. Но как всегда и везде в этой системе можно было сжульничать. И рыцарь был тем самым инструментом с помощью которого можно убрать из соревнований неугодного ученика.

Одаренный невысокого ранга, безоружный, но экипированный в современный доспех по «случайному» маршруту двигался по полигону. И якобы в произвольном порядке мог напасть на одну из групп или согласно сценарию начать преследование учеников, чтобы создать атмосферу опасности, нехватки времени и спровоцировать те или иные решения.

В идеале такой персонаж должен работать самостоятельно и не получать приказы из центра. На первый взгляд он и двигался в автономном режиме, имея на полигоне несколько схронов с провизией и места для отдыха, доступные только при наличии электронного ключа. Однако по факту рыцарь имел гарнитуру связи и был полностью подчинен администрации. Так что воин, получив приказ напасть на группу номер один, выдвинулся в заданный квадрат. Учитывая, что в его шлеме был доступ к системе наблюдения, то он довольно легко рассчитал место и время встречи с целью.

Подростки в хорошем темпе двигались вдоль правой границы ущелья. Не самое удобное для атаки место. Вокруг пустынное плато, на котором абсолютно негде спрятаться, а школьники идут по предгорью, с неизбежными валунами и скалами. А это значит, что подобраться к ним незаметно почти невозможно, в тоже время игроки могут спрятаться за скалу, взобраться наверх и занять удобную позицию для обороны. Отличную тактику выбрала группа, только она сработала бы простив таких же игроков или хищников, а вот рыцарю все эти хитрости ни по чем.

Воин приблизился к скалам минут за десять до того, как школьники достигнут этой точки. Рыцарь внимательно осмотрел место будущего сражения, нашел укромную скалу, за которой смог спрятаться и в тенечке дождаться противников. Его ранг на уровне сэмпая и возраст за тридцать лет ставили крест на нем как на одаренном. Магу такого уровня довольно трудно найти высокооплачиваемую работу, кроме хорошего контроля по большому счету нечем похвастаться.

Но на полигон как раз требовался такой специалист и это огромное везение. Слишком сильный одаренный может навредить игрокам, слишком слабый легко проиграет. Цель для юных магов должна быть достижима, но вместе с тем мобилизующая. Для победы они должны полностью выложиться, так чтобы получить шанс спровоцировать рост магических сил.

Рыцарь своей работой дорожил и боевые возможности юных одаренных оценивал весьма высоко. За несколько лет карьеры он сталкивался с разными школьниками и уважал их силу, тактику и слаженность. Аристократы, промышленники или бандиты неплохо натаскивали своих отпрысков, и драка одного взрослого мужчины против четверых волчат всегда была непростым испытанием.

Так что тут не место пренебрежению, руководство поставило задачу максимально жестко потрепать игроков. Сэмпай придумал сценарий сражения, сделал все чтобы с первых минут захватить инициативу и напасть неожиданно, тогда первым натиском он сможет уменьшить количество противников на одну, а при удаче на две единицы. А потом сработают его преимущества: опыт, доспех и использование дистанционных техник – залог победы!



Продолжение здесь: https://author.today/work/126748


Послесловие @books_fine


Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books_fine.


У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).

А еще есть активный чат: @books_fine_com. (Обсуждение книг, и не только)


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.

Страница книги: Старшая школа Гакко. Книга четвертая



Оглавление

  • Глава 1. Разговор в доме Танака
  • Глава 2. «Пирамида», круг первый
  • Глава 3. «Пирамида», круг первый, продолжение
  • Глава 4. «Пирамида», круг первый, продолжение
  • Глава 5. «Пирамида», круг первый, финал
  • Глава 6. После первого тура
  • Глава 7. Сходка
  • Глава 8. Неожиданная развязка
  • Глава 9. Дела семейные
  • Глава 10. Встреча на пирсе
  • Глава 11. Покушение
  • Глава 12. Битва!
  • Глава 13. Еще не все?
  • Глава 14. Клан Теней
  • Глава 15. Свободный контракт
  • Глава 16. Очередное нападение
  • Глава 17. Неудачная попытка
  • Глава 18. Начало испытаний
  • Глава 19. Перед стартом
  • Глава 20. Старт!
  • Глава 21. Лес
  • Глава 22. Первая победа
  • Глава 23. Взгляд со стороны
  • Глава 24. Тайник
  • Глава 25. В путь!
  • Послесловие @books_fine



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке