КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно  

Танец с драконом (СИ) (fb2)

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:



========== Часть 1 ==========


То, что По тот еще мудак, Рей знала давно. Ну примерно с того момента, как он бросил ее у алтаря. А Рей поняла, что не очень-то и замуж хотела, а посмотрев на Дэмерона взглядом, незамутненным влюбленностью и страстью, поняла, что и слава Силе, что он ее бросил, пусть и на глазах у всей деревни, пусть и в такой день. Ну лучше уж поздно, чем никогда. Не будь этих жалостливых взглядов, от облегчения Рей даже расхохоталась бы, но пришлось пускать слезу, фальшивую и ненатуральную. Потом она Дэмерона даже поблагодарила, через пару месяцев, когда беременность Кайдел неизвестно от кого стала главной сплетней, а о том, что По Дэмерон бросил Рей Платт прямо у алтаря, все как-то подзабыли.

Финн негодовал и порывался набить По морду и сделал это в пьяной драке через пару месяцев после неудавшейся свадьбы, но и сам получил в ответ знатно. После этого По и Финн стали лучшими друзьями, а Рей еще раз, но уже мысленно поблагодарила По за его трусость. Такой муж, как Дэмерон, определенно, Рей был не нужен.

Она вообще не была уверена, что ей нужен муж. Увы, в их деревне у девушки было немного вариантов, и основным как раз было замужество. На нее и так уже косо смотрели. Ах-ах падчерица уважаемого Платта, вот уже три года как (с шестнадцати лет) вошла в брачный возраст, а все сидит в девках. А вы знаете…Тут местные сплетницы обычно вспоминали ее неудавшуюся свадьбу. И, многозначительно переглядываясь, говорили, что Дэмерон поступил правильно. Ну кто захочет жениться на дочери трактирщика, которая неизвестно что там делает по ночам. Да еще и в город отлучается слишком уж часто, а негоже деревенским в город ездить, нечего там делать! Рей в городе и вправду бывала частенько, она договаривалась о поставках алкоголя для трактира отчима, немного торговала лекарственными зельями, которые ей вручала Маз (местная колдунья), а еще иногда промышляла незаконным отъемом средств у граждан, а попросту – воровством. Не то, чтобы Рей в чем-то нуждалась очень сильно, но Платт был скареден, жадноват и падчерицу не баловал, хоть и по-своему любил и никогда не был жесток. Воровство было скорее развлечением. По-крупному она никогда не воровала, не зарывалась, в серьезные авантюры не лезла. Так, кошельки у щеголеватых молодцов да побрякушки у неосторожных дамочек. А потом возвращалась в свою деревню, и никто ни разу Рей Платт еще не поймал.

Итак, Рей знала, что Дэмерон мудак, но стоя сейчас перед разъяренным драконом, понимала, что не совсем осознавала, какой мудак По Дэмерон, когда соглашалась украсть для него ключ от драконьего логова (оно же сокровищница)

Но обо всем по порядку.

***

Деревня называлась Драконьей. Да, вот так банально. А еще Подгорной, потому что большая часть ее жителей добывала в горах руду. Но чаще все же Драконьей, потому что располагалась у горы, в которой жил дракон.

По слухам, ему было больше трехсот лет, но эти же триста лет его никто и не видел. Зато все слышали о его сокровищах. А еще порывались их заграбастать. Находились смельчаки, которые шли к горе и пропадали там без вести. Так что все те, кто кричал, что никакого дракона не существует, затыкались на неопределенный срок (но не насовсем), а потом кричали по новой, что никакого дракона не существует, и шли грабить чудище. И пропадали.

Рей полагала, что дракон есть, что сокровища есть. И нечего брать чужое без спроса. Ну если это не побрякушки и кошельки, ну вы поняли. А потом в их провинцию назначили нового губернатора – Сноука. И он поднял налоги, а когда жители Драконьей деревни отказались ему платить, натравил на них дракона. Вот тут-то уж все уверились, что чудище существует, когда огромный черный зверь, чья чешуя отливала серебром, спалил пару домов в назидание.

Крик и паника поднялись невероятные. Но по здравом размышлении совет деревни решил, что платить они Сноуку будут, благо есть, чем. Деревня бедной не была. Вот только аппетиты у нового губернатора были знатные, - куда там драконьим.

Кстати о драконе, ему в дар приносили овец и коров, коней и даже домашнюю птицу, подкармливали зверушку, значит. А потом кто-то додумался отправить к нему самую красивую девственницу деревни. Девственница вернулась наутро, девственна ли по-прежнему не знал никто, но цела, невредима и даже довольна, потому как на шее у нее сверкало ожерелье из драгоценных камней.

И понеслось! Старейшины устраивали отбор, а девицы выстраивались в очередь, чтобы попасть в логово дракона. Рей пожимала плечами, красавицей она не была, девственницей тоже, Платт однажды завел разговор о том, чтобы даже думать не смела отправляться к дракону, а Рей и не думала. Еще чего не хватало! Деревенские парни взбунтовались: как это так, кто-то их девчонок сманивает, какое-то чудище! Хотели толпой пойти в драконье логово, но стража Сноука быстро их остановила и бросила в тюрьму. Больше попыток не предпринимали, но и не успокоились, конечно.

***

- Рей, ты должна нам помочь! – Дэмерон церемониться не стал, сразу взял быка за рога, потянул Рей, усаживая на стул рядом с собой.

- По, я работаю, - зашипела девушка, - мне никак нельзя с тобой тут сидеть!

Рей нервно посмотрела в сторону Платта, который болтал с начальником городской стражи, начальник был бледен, рыж и уже изрядно пьян.

- Мы быстро, - Дэмерон переглянулся с друзьями, с которыми пил в этот вечер в трактире Платта, - ты же тоже недовольна властью дракона в этих землях! И тем, что наши девушки достаются ему! Так вот…

- Мне вообще-то все равно, - меланхолично прервала его Рей.

- Да ты что! – округлил глаза Дэмерон, парни за столом зароптали.

- По, я пойду? – Рей попыталась подняться, но парень ее удержал. Платт с тяжким вздохом снова опустилась на стул, снова покосилась на Ункара, на клиентов трактира, - вроде пока никому не была нужна служанка, - только быстро! – зашипела Рей, делая большие глаза.

- Ты должна выкрасть для нас ключ от сокровищницы дракона! – заявил По.

Рей сделала большие глаза. Да, По знал о ее..хобби, но молчал, конечно же, потому что до городских ему дела не было, а в деревне Рей не крала. Но не вот так же! Не перед всей честной компанией. Рей отчаянно покраснела от гнева, легкого стыда и невероятного удивления.

- С ума сошел? Какой ключ?

- От сокровищницы, - тупо ответил По.

Нет, ну каков вопрос – таков ответ. Рей тяжело вздохнула.

- Зачем, По?

- Там, - Дэмерон подался вперед, обдавая ее запахом пота и эля, - хранится меч, которым можно сразить чудовище. Меч тебе, конечно, не унести, - он смерил хрупкую фигуру девушки многозначительным взглядом, в котором сквозило сожаление, - но ключ ты украсть можешь. А потом мы проберемся в сокровищницу, заберем меч, убьем дракона, свергнем Сноука и заживем…! – По оглянулся на друзей, они ответили ему одобрительным гулом, кто-то даже поднял кружки, кто-то стукнул кулаком по столу.

Рей закатила глаза.

- Ну да, землю – крестьянам, фабрики – рабочим, руду – горнякам.

- Чего? – ошалело посмотрел на нее Дэмерон.

- Ничего, - фыркнула девушка, - классику читать надо.

- Да брось ты со своей классикой, - нетерпеливо махнул рукой По, - согласна?

- Нет! – отрезала Рей.

Над столом пронесся разочарованный стон. Опытным взглядом Рей оценила количество кувшинов на столе и подумала о том, что да, конечно, такие разговоры на трезвую голову не ведутся. А еще тут неподалеку сидел стукач Сноука и уже заинтересованно поглядывал в их сторону. Рей послала ему самую сладкую из своих улыбок и повернулась к По, яростно ткнула парня пальцем в плечо, так, что тот пошатнулся на стуле, икнул и уставился на руку девушки почти с ужасом.

- И не думай, Дэмерон!

- Нет, Рей, ну ты послушай, - от По и так было обычно не отвязаться, если он чего-то хотел, а пьяным он становился совершенно невыносим, - это ж дракон. Чудище на службе у Сноука, мы должны положить конец тирании и…, - Дэмерон икнул и заткнулся на мгновение, а потом состроил умоляющее лицо, огромные темные глаза только что пеленой слез не подернулись, - Рей, пожалуйста, в память о нашем общем прошлом.

- Даже не начинай! – решительно скрестила руки на груди девушка, зная, что как только Дэмерон начинает ласково просить, в ее сердце всегда что-то обрывается.

- Это же такой шанс, Рей! Ты поможешь нам и себе. Там же столько красивых вещей, Рей! Мы все их тебе принесем. Всееее!

Девушка фыркнула, но ощутила знакомое колебание. Красивые вещи она любила.

- Откуда знаешь? – скептически приподняла бровь, - ты вроде в гостях у дракона не бывал.

- А девки наши? – спросил По, - ты ж сама видела, в каких драгоценностях они возвращались.

Да, тут крыть было нечем. И Рей даже пригорюнилась как-то. Драгоценности и впрямь были красивые: серьги, кольца и браслеты, ожерелья и диадемы, потрясающей красоты наборы и гарнитуры, драгоценные металлы и камни, искрящиеся на солнце. Дракон жадным, определенно, не был, что было даже как-то странно.

- А еще, - искушающее продолжал Дэмерон, - ты же самая ловкая и смелая, совсем не такая, как все остальные девчонки! Ты сможешь пробраться и уйти незамеченной. Представляешь, Рей? Никто до тебя не мог, и после не сможет. Вся деревня будет тебе благодарна!

В этом девушка как-то сомневалась. Это уж точно вряд ли. Старейшины лишатся покровительства Сноука, девушки лишатся возможности, особо не напрягаясь, получить знатное приданое, а парни лишатся возможности получить девушек вместе с этим приданым. По всему выходило, что деревне от дракона большая польза и очевидный профит. Тем более что за пределами Драконьей и вовсе шептались, что деревню дракон охраняет, а значит, никто не смел соваться со злыми намерениями к ним. Так что никто благодарен Рей не будет. Не прокляли бы, и уже хорошо.

Видя, что она колеблется, Дэмерон пустил в ход последний козырь.

- Между прочим, ты мне должна.

Рей мгновенно напряглась, смерила По настороженным взглядом.

- Это что это я тебе должна?

Дэмерон многозначительно огляделся по сторонам и склонился к Рей так, чтобы его слышала только она.

- Не сдал тебя городской страже, когда ты украла кошелек того толстого банкира, помнишь? Он еще верещал, как свинья, которую ведут на убой.

Рей побледнела. Ну да, прокололась тогда. Рано или поздно это должно было случиться. Да, Дэмерон так удачно оказался рядом и прикрыл ее. Но она и помыслить не могла, что По будет ее этим шантажировать.

- Ну ты и мудак, По Дэмерон! – растерянно выдохнула девушка.

- Какой есть, - развел руками парень, очаровательно улыбнувшись.

***

К делу Рей подошла тщательно. Одежду выбрала добротную: теплые чулки, сапоги из мягкой кожи, вязаные митенки, штаны, рубаху и куртку. Куртка была ее любимая, кожаная, потертая, купленная за пару кредитов в городе на какой-то барахолке. Волосы Платт собрала в три пучка, так, чтобы ни одна прядка не выбивалась. И даже лицо раскрасила темной краской, чтобы лицо не белело в темноте. И лишь часы пробили полночь, выбралась из окна своей спальни.

Убегать в ночи ей было не впервой. Впрочем, захоти она выйти через дверь, то никто бы ее останавливать не стал. Платту дела не было, где шляется падчерица по ночам, лишь бы в подоле не принесла. А от этого у Рей были средства, что давала ей Маз в обмен на то, что девушка помогала собирать травы да варить настойки. Просто выбираться из окна было веселее.

Ловко пройдя пару шагов по узкому карнизу, Рей зацепилась за ветку дерева, растущего на заднем дворе, подтянулась, забралась на ветку и споро спустилась, мягко спрыгнула на землю, огляделась по сторонам, отодвинула доску забора, выскользнула наружу, приладила доску на место. И была такова.

Хмыкнув, таясь в тени домов, Рей пробиралась к окраине деревни. Драконья спала, лишь где-то вдалеке слышались голоса пьяных гуляк, в одном из домов слышался визг чем-то недовольной супруги, обвиняющей мужа в том, что тот продал их свинью за бесценок, муж отвечал ей тихим голосом. Рей захотелось предложить мужу продать и жену, визг которой от визга свиньи почти и не отличался. Мимо промчалась какая-то пьяно хихикающая девица, затем прошли два парня, явные головорезы. На Рей они внимания не обратили. И девушка вскоре оказалась в поле за деревней. Ей предстояло пройти по тропке, которая вела к горе.

Тропка раньше была узкой и заросшей, но с тех пор, как девиц стали отдавать дракону, постепенно превращалась в хорошо утоптанную и укатанную дорогу. Того и гляди верстовые столбы поставят! Рей поморщилась. Это ей совсем не нравилось. Рей старалась пробираться в тени деревьев и кустов, что окружали дорогу, пару раз вляпалась в грязь и лошадиный навоз, долго оттирала сапоги травой и листьями, ругаясь под нос не хуже заправского сапожника. И незадолго до того, как достигла своей цели, девушка свернула прямиком в кусты. Ну так бы показалось стороннему наблюдателю, но как раз там, за полянкой, была тайная тропка, что вела в гору дракона, но с обратной стороны, а не с парадного входа, где входили восторженные девицы. О тропке Рей рассказала Маз еще пару месяцев назад. И, будем честны, в разговоре с Дэмероном Рей притворялась, будто ей вовсе не интересны драконьи сокровища. Девушка любила красивые вещи, даже слишком, и с завистью смотрела на девиц из деревни, которые возвращались с такими чудесными вещами от дракона. Хотя пойти к хозяину горы в качестве жертвенной девственницы Рей была не готова ни в коем случае. Да и в силу уже известных причин не смогла бы. А вот старую Маз Рей слушала всегда с удовольствием и, когда знахарка в изрядном подпитии после праздника Майского Древа стала с девушкой откровенничать, Платт не стала ее прерывать. Тайная тропка к горе дракона? Наутро, когда перепившаяся деревня еще спала, Рей быстро сбегала проверить слова Маз и нашла и тропку, и проход в гору дракона. Действующий. Почему он не охранялся, Рей понять не могла. В глупость драконью верила с трудом и в непредусмотрительность – тоже. И пройти до конца в глубь горы тогда не решилась. И вот теперь момент настал. Дэмерон сказал, что именно здесь хранится ключ к драконьей сокровищнице. Откуда он это узнал, Рей предпочла не спрашивать.

Рей пару минут постояла перед темным провалом, освещенным только светом ущербной луны, глубоко вздохнула, решаясь, и нырнула внутрь. Здесь было темно так, что не было видно руки, поднесенной к лицу. Зажигать огонь, конечно, было опасно, но еще неприятнее было бы свернуть себе шею. Вот уж это точно было бы весьма и весьма досадно. Поэтому Рей все же зажгла небольшой фонарь, что притащила с собой. Он давал свет слабый, но все же это был свет, а не непроглядная тьма. Девушка осторожно и бесшумно двинулась вперед. Под ногами у нее были камни, небольшие трещины, но в целом проход был хоть и узкий, - двое людей не смогли бы идти тут рядом, - но довольно просторный, тем более для девушки хрупкого телосложения. Стены были с выступами и трещинами, с потолка то и дело что-то капало, и недовольно ворчали потревоженные летучие мыши. Мышей Рей не боялась, ни обыкновенных, ни летучих.

Вскоре девушка вышла в небольшую пещеру, сделала шаг вперед и охнула, когда ее нога скользнула по влажным камням озера, настолько чистого, что ровную и спокойную гладь воды можно было перепутать с утоптанной землей, а посередине на небольшом островке что-то сверкало и переливалось в редких отсветах. Наверное, это и был ключ. Рей отступила назад и едва подавила в себе желание рассмеяться. Вот почему Дэмерон не пошел сам: он не умел плавать. А ведь По намекнул ей, что старая Маз была болтлива, когда они встретились еще раз накануне вылазки Рей в гору, значит, о проходе знал, разведал его, но сам не пошел за ключом, потому что плавать не умел и потому что перед парнями не мог показать свою слабость.

Рей едва слышно фыркнула, а потом сняла сапоги и носки, скинула куртку, рубашку и штаны, оставшись в нижнем белье, поставила на берег фонарь и ступила в воду. Рей всегда любила плавать, более того, она плавала очень хорошо, не боялась ни глубины, ни течения, но вода в подземном озере была ледяной настолько, что сковывала мышцы, грозившие скрутиться в мучительном спазме судороги. Рей дышала глубоко, не позволяя себе паниковать и думать о том, что ей еще назад возвращаться, она старалась плыть быстрее. И вскоре достигла островка. Девушка вышла из воды, кожа мгновенно покрылась мурашками, зубы застучали от холода. Встряхнувшись, Рей шагнула к возвышению и невольно ахнула. В небольшой шкатулке, на красном бархате лежал ключ из белого золота, инкрустированный бриллиантами, а в вершине его горел синим глубоким огнем сапфир. Изделие было потрясающе красиво, как и все, впрочем, что принадлежало дракону. Рей взяла ключ, надела его на шею, уже предвкушая, как потребует от Дэмерона не меньше, чем бриллиантовый гарнитур. И еще что-нибудь, она пока не решила, что именно. Сладкие мечты прервала дрожь внутри горы, отдаленный грохот, по воде пошла рябь, а потом на стенах, не замеченные Рей, стали вспыхивать один за одним факелы, давая ослепительно яркий свет. И в этом свете на берегу возникли две алые фигуры с оружием в руках. Платт мысленно выругалась, обернулась, но на противоположном берегу тоже были стражники. Они окружили озеро. И выбраться живой у Рей не было никакой возможности.

- Эй ты! – раздался окрик, в поле зрения показался бородатый воин с огромной секирой в руках. Он, ухмыляясь, оглядел Рей с ног до головы, - плыви сюда, воровка!

Рей оставалось только подчиниться.

***

Ей не дали одеться, так и потащили куда-то через проход в стене, который бородатый открыл каким-то хитроумным способом. Рей едва поспевала за красными фигурами, которые схватили ее за руки крепко и бесцеремонно. Пару раз девушка запиналась о какие-то камни, почти падала, но ее неизменно вздергивали на ноги. Бородатый посмеивался, стражники в красном оставались бесстрастны. Постепенно тьма подземного прохода сменилась на яркий свет и, наконец, Рей оказалась в огромной зале, потрясающей красоты, отделанной мрамором и драгоценными камнями, освещенной десятками факелов так, что здесь было светло, как днем. А еще здесь было тепло.

Рей заскользила взглядом по стенам и полу, по потолку, на мгновение забыв о том, почему она здесь, восхищаясь тонкой работой мастеров, что сделали эту невероятную красоту. Наконец, ее взгляд уперся в дальний конец залы, где на возвышении в простом кресле сидел владелец этих мест. Дракон. Рей нервно сглотнула, когда он поднялся, одетый во все черное, и направился прямо к ней. Ее потащили ближе. Дракон спустился по ступенькам и посмотрел на Рей оценивающе. От взгляда его темных глаз, скользящего по ее лицу, шее, ключицам, задержавшемся на груди, по животу, к трусикам, ниже по ногам, и снова – уже в обратном порядке, Рей пошла красными пятнами смущения.

- Кхм, - протянул дракон низким голосом, отозвавшимся в теле дрожью, - кто это тут у нас?

Глаза его полыхнули желтоватым огнем, заставляя Рей нервно сглотнуть. Не надо было быть пророком и магом, чтобы понять, что дракон в ярости. Мысленно Рей пожелала мудаку По Дэмерону, так знатно ее подставившему, все кары небесные.

- Ты попыталась украсть, что принадлежит мне! – рявкнул дракон, приближая к Рей свое лицо, заставляя девушку невольно отшатнуться.

- Неправда! – выпалила Рей очевидную ложь, ведь ключ все еще висел у нее на шее, - я ничего не крала! И вообще не понимаю, зачем меня сюда притащили, и не надо так кричать, и…

- Да неужели? – хмыкнул дракон, прерывая бессвязный поток слов, одним пальцем подцепил ключ, заставляя девушку вздрогнуть, - а это что?

- Это, - глаза Рей забегали, - я…я прошу прощения и…

Дракон отпустил ключ и расхохотался, потер руки, бросил на Рей загадочный взгляд.

- Что же, так даже лучше. Хочешь уйти отсюда живой, воровка?

- Я не…- возмутилась Рей.

- Я задал вопрос! – оборвал ее дракон, снова заставив вздрогнуть.

Вопрос был явно риторический. Конечно, Рей хотела уйти отсюда живой и в идеале невредимой. Практичный ум подсказывал девушке, что дракон не просто так задал ей этот вопрос, ему что-то надо от нее, очевидно. Что может понадобиться могущественному существу от крестьянки?

- Хочу! – выпалила Рей, решив хотя бы выслушать хозяина горы.

- Чудно, - зловеще улыбнулся дракон, - выполнишь мое условие, - и будешь свободна.

- Что за условие? – осторожно спросила Рей.

Улыбка дракона стала шире, и Рей невольно ей залюбовалась. Даже злая улыбка дракону невероятно шла.

- Завтра я устраиваю бал, и ты, моя дорогая воровка, будешь моей марионеткой на этом балу.

Прозвучало не очень. А еще непонятно. И от этого стало еще страшнее, чем было.

- И что это значит? – спросила Рей.

- Я не разрешал задавать вопросы! – бросил дракон, - согласна или нет?

Выбор у нее был невелик: смерть или загадочное условие дракона. Выбор был сделан.

- Я согласна, - кивнула Рей.

- Чудно, - фыркнул дракон и крикнул, - Фазма!

В зал вплыла величественная блондинка с надменным лицом, она посмотрела на Рей брезгливо, словно на пятно грязи на вымытом, блестящем мраморном полу. Рей захотелось провалиться сквозь землю. Разозлившись, девушка гордо выпрямилась, упрямо вскинув подбородок. Искоса наблюдавший за ней дракон, хмыкнул, но никак ее движение не прокомментировал. Фазма же застыла, глядя на дракона, вопросительно приподняв бровь.

- Приведи ее в порядок к завтрашнему балу. Она будет моей спутницей.

Вторая бровь Фазмы поползла вверх, брезгливость ее можно было теперь ощутить и пощупать, а Рей в пику совсем вытянулась в струнку, развернув плечи. Нет уж! Она не позволит этой красивой, роскошной женщине унижать ее одним лишь взглядом. Вот бы самой так смотреть научиться…

- Идем, - бросила ей Фазма и поспешила прочь.

Рей ничего не оставалось, как проследовать за ней.

***

Ее привели в красиво обставленную комнату, где на нее тут же набросились целых три прислужницы. Для девушки уже была готова огромная ванная с горячей водой. Столько чистой воды Рей и не видела никогда, как и таких огромных ванн, сделанных из природного углубления в скале. Вода сладко пахла какими-то эфирными маслами, которые Рей только в городе и видела в лавке аптекаря.

Прислужницы болтали без умолку. Из их разговора Рей узнала, что на бал ожидают самого губернатора Сноука, что господин Кайло (у дракона было имя!) недоволен, а когда он недоволен, на глаза ему лучше не попадаться. Рей предпочла бы и вовсе на глаза ему не попадаться никогда. Или нет? Она вспомнила, как взгляд темных глаз исследовал ее тело, и вдруг от этого стало жарко. Да, Рей не могла не признать, что нечто притягательное было в асимметричном лице дракона…Кайло. Его нельзя было назвать классически красивым, но он притягивал взгляд, а полные губы так и манили их поцеловать. Тем более, насколько могла оценить Рей (он-то не был раздет, в отличие от нее!), дракон был неплохо сложен, что не очень-то скрывали темные одежды, которые ему невероятно шли. Так! Девушка сжала руки в кулаки. Что-то она совсем поплыла. Нет и нет! Никакой симпатии к гребаной ящерице!

- Госпожа? – тревожно спросила ее одна из прислужниц.

И Рей, охреневшая от подобного обращения, даже не сразу поняла, что обращаются к ней. Она подняла офигевший взгляд на девушку, которая с тревогой смотрела на нее.

- Что-то не так госпожа?

- Что? – сипло спросила Рей, - я не…- прочистила горло, - я не госпожа…меня зовут Рей.

Повисла пауза. Рей чувствовала себя до крайности глупо.

- Госпожа Рей, - захлопотала вторая прислужница, - что-то не так? Слишком горячая вода? – она опустила палец в воду, - вам не нравятся благовония? Одно ваше слово…

- Все хорошо, - поспешила перебить ее Рей, разжимая кулаки, которые, очевидно, и напугали девушек, вызывая слитный вздох облегчения.

После ванны ее завернули в ароматные, хрустящие простыни. Потом долго массировали тело, растирали с маслами, выщипали все волосы на теле, даже в интимных местах. И Рей только краснела, стараясь вообще не думать, к чему ее готовят. Из разговора прислужниц Рей поняла, что дракон, как хозяин, щедрый, добрый, справедливый. Иногда у него бывают приступы гнева, но, несмотря на них, его любят все слуги. А половина прислужниц готова отдаться ему, стоит ему только пожелать. Дракон, однако, не желал. Девушкам оставалось только вздыхать от этого факта. Все это запутало Рей еще больше. Она, честно говоря, боялась того, что мог дракон с ней сделать, хотя отдаться ему…мурашки побежали по телу от этой мысли. И Рей снова отвесила себе мысленную оплеуху. Да что это за нахрен такое?! Магия драконья, не иначе. Вот никак не иначе. Потом ей долго расчесывали волосы, девушки все щебетали, какие они у нее густые, красивые, длинные. Они восхищались ее кожей, свежим цветом лица, точеной фигуркой. Болтали не замолкая. Их прервала вошедшая Фазма. Одного сурового взгляда оказалось достаточно, чтобы девушки тут же замолчали.

- Вы закончили? – процедила женщина.

Прислужницы молча кивнули и поспешили прочь, впрочем, улыбнулись Рей все трое, а одна даже подмигнула.

Фазма обошла застывшую Рей кругом, она хмыкала, бормотала что-то вроде того, что сделать из нее человека всего лишь за день едва ли получится, но, по крайней мере, теперь она чистая. Рей вспыхнула от гнева и смущения. Ну да! Ну раскрасила лицо грязью, ну мылась она только утром, ну и что? Это же не повод так беззастенчиво ее разглядывать. Как товар на рынке.

- Снимай, - дернула бровью Фазма, указав на простынь, в которую была замотана девушка.

Рей отрицательно качнула головой и сделала шаг назад. Фазма закатила глаза.

- Да не буду я тебя трогать! Ты не в моем вкусе, - фыркнула Фазма, - я люблю полненьких.

У Рей от изумления приоткрылся рот, рука, сжимавшая простынь, ослабла, чем и воспользовалась блондинка, резко сдернув с девушки ткань.

- Беа! – крикнула Фазма.

В покои буквально ворвалась невысокая полная рыжеволосая девушка в сопровождении целой свиты гомонивших девушек и парней.

- Так-так, - закружила вокруг Рей, - что тут у нас? – она ткнула пальцем в Рей, делая какой-то знак своей свите.

На Рей набросились сразу двое, начавшие измерять ее рост, грудь, талию, руки и ноги. Ошеломленная, Рей даже не сопротивлялась, позволяя трогать себя, ставить так, как было угодно этим странным людям.

- Неплохо, неплохо. Думаю, сумеем сделать что-то приличное. Времени, конечно, мало. Мало-мало-мало. И о чем он только думал?

Фазма передернула плечами, весь ее вид выражал недовольство. И только, когда она смотрела на рыжую, взгляд ее теплел, из чего Рей заключила, что именно полненькую Беа и любит Фаз.

- Черное? – Беа одним пальцем приподняла подбородок Рей, заставив немного запрокинуть голову, - ей не очень пойдет черное. Но…

- Но он же любит черное, - поморщилась Фазма.

- Консерватор, - фыркнула Беа и хлопнула в ладоши, - хорошо. Будет черное.

Беа и ее свита вышли из покоев, за ними поспешила Фазма, на пороге она обернулась, смерила Рей насмешливым взглядом и велела ей спать. Двери захлопнулись. В замке послышался скрежет ключа. И все призрачные надежды Рей сбежать разбились прахом. Как тут сбежишь с запертой дверью и отсутствием окон? Конечно, девушка думала, что едва ли уснет. Но на деле, как только голова ее коснулась пахнущей лавандой подушки, а тело удобно устроилось на хрустящих белых простынях, она провалилась в сон.

Рей никогда не снились детальные и красочные сны, так, смутные образы, странное нечто, что и вспоминать-то с утра не стоило. Но в этом сне она танцевала с драконом, его горячая рука сжимала ее руку, а другая лежала на ее талии, глаза дракона мерцали расплавленным золотом, завораживая. Девушка то и дело облизывала пересохшие губы, а дракон прижимал ее к себе все теснее. И только почувствовав своей кожей жесткую ткань его одеяний, Рей поняла, что обнажена. Вся кровь бросилась ей в лицо. Она застыла, не в силах продолжать танец.

- Красивая, - выдохнул дракон, подался вперед, провел носом по ее шее, пробормотал что-то о дурацких благовониях, - так вкусно пахнешь. Собой.

А потом Рей проснулась от того, что с грохотом открылась дверь. Служанка щебетала что-то о добром утре, а отчаянно зевавшая Рей хотела послать ее к сарлакку в пасть. Как же хотелось спать, крифф подери! Все тело ломило: то ли от плавания в ледяном озере, то ли от тех издевательств, что она терпела вчера над ним. Первым делом ее снова погнали в ванну. Ей еще долго будет аукаться раскрашенное лицо, да? Потом дали все-таки позавтракать. А потом снова прибежала Беа.

- Слушай, - она тут же обратилась к Рей на «ты», - ну я сразу предупреждаю, что это не лучшее мое творение. Времени мало, черный не совсем твой цвет, так что ты скидку сделай. Вот.

Она щелкнула пальцами и двое парней внесли подобие манекена, на котором висело самое прекрасное платье, которое когда-либо видела Рей. И самое откровенное. У девушки порозовели скулы, и приоткрылся от изумления и восхищения рот.

- Совсем ужасно? Да? Да?

Рей с трудом оторвалась от созерцания наряда и перевела взгляд на Беа, которая чуть не плакала.

- Нет, - поспешила уверить ее Рей, - нет, ты что! Это самая…невероятно красивая вещь, что я видела.

Слезы Беа тут же высохли.

- Ты мне льстишь, детка, - кокетливо заявила та, - ты еще не видела, что я сшила для моей сладкой Фаз. Увидишь сегодня на балу, вот это действительно шедевр. Хотя и твое платье, учитывая то, что мы сделали его всего за ночь (и еще его надо будет доработать), просто прелесть. Примерим?

Рей кивнула, поймав себя на мысли, что ей самой не терпится надеть эту красоту. Приятная ткань обволокла тело, лиф подчеркивал грудь, а полупрозрачная юбка открывала длинные ноги. Рей смотрела на себя в зеркало, не в силах поверить, что это она. Беа суетилась вокруг, что-то подворачивая, подкалывая, где-то ругаясь сквозь зубы. Но Рей смотрела на себя в зеркало, завороженная и одновременно смущенная. В голове вдруг всплыло: «красивая». Девушка робко улыбнулась своему отражению. Платье сняли и унесли. Рей понадеялась, что теперь ей дадут передышку, но не тут-то было.

Сначала в сопровождении Фазмы заявился какой-то сгорбленный старик, назвавшийся хранителем драконьей сокровищницы. Той самой, которую хотел ограбить По. Рей покраснела, вспомнив об этом, но сочла за благо никаких комментариев не отпускать. Старик поставил перед Рей несколько футляров с драгоценностями, сказав, что господин велел ей выбрать себе украшения на вечер. Здесь были великолепные по красоте топазы, алмазы, рубины, изумруды. Глаза разбегались, никак не в состоянии зацепиться хоть за что-то. Камни были оправлены в серебро, золото, платину, обработаны с невероятным изяществом. Рей не знала, что ей выбрать. А потом машинально коснулась ключа на шее, который так и остался при ней, и выбрала серьги с сапфирами. Старик разулыбался, похвалил ее выбор и удалился. Строгая Фазма предупредила, что сейчас к ней зайдет парикмахер. Рей оставалось только застонать от ужаса. Она уже ужасно устала, проголодалась и хотела, чтобы все это скорее закончилось. Но все только начиналось.

Ей уложили волосы в прическу столь сложную, что Рей боялась лишний раз головой пошевелить. Казалось, что у нее на голове корона, которая вот-вот свалится. Ну то есть Рей никогда короны не носила, но считала, что ощущения будут схожими.

Потом один из молодых парней, которые были в свите неугомонной Беа, взялся, как он сказал, «наносить макияж». Рей словечко такое мудреное слышала раз или два. Девчонки в деревне лицо раскрашивать любили, а Рей – нет. Один раз попробовала она накрасить губы, как советовала ее подружка Роуз, хохотала, глядя на себя в зеркало, говорила, что на шута похожа. Стерла тогда краску и никогда больше экспериментов со своей внешностью Рей не проводила. Да и жалко было тратить деньги на какие-то мазилки, денег и так было немного. Но юноша, что к ней пришел, был непреклонен: положено, мол, на балу быть с макияжем. И Рей покорилась. Она закрывала и открывала глаза и рот, когда ей приказывали, поворачивала лицо то так, то эдак, и старалась не вздрагивать и не хихикать, когда кисточки разных форм и размеров прикасались к ее лицу.

- Ну все, красотка, можешь смотреть! – игриво заявил парень, закусив мизинец и откровенно любуясь плодом своих трудов.

Рей повернулась к зеркалу и застыла. По ту сторону холодного стекла была незнакомка, красивая и завораживающая. Рей недоуменно захлопала ресницами, подавляя неуместное желание спросить, как же зовут эту девушку, что смотрела на нее и ресницами хлопала тоже. Это было какое-то волшебство. Рей потянула руку, чтобы коснуться губ, но получила легкий удар по кисти.

- Лапочка! Оно все, конечно, супер-стойкое! Лучшая косметика из столицы, но ты все же лишний раз лицо не трогай, а то еще размажешь что.

Рей руку резко отдернула. Размазать ей ничего не хотелось, она хотела быть красивой, чтобы вот как выйти, так и сразу сразить дракона наповал. От этих мыслей Рей резко покраснела, затрясла головой, словно хотела вытрясти их из головы.

- Эй-эй! Лапочка! Не порть прическу! – на лице парня был настоящий ужас.

Рей замерла. Да, с этой красотой так сложно!

Когда ее нарядили в платье, а хлопочущая, причитающая и бегающая вокруг Беа принесла еще и туфли на каблуке, Рей совершенно растерялась. Собственное тело ощущалось чужим, собственное лицо в отражении зеркала ей больше не принадлежало. Девушка сделала пару шагов на пробу, стукнули каблуки, правая нога некрасиво подвернулась. Рей выругалась себе под нос, но не упала, что уже зачла себе за победу.

В комнату влетела деловитая Фазма в великолепном ярко-красном платье, не обращая внимания на помаду, которая могла размазаться, она крепко поцеловала Беа в губы.

- Готовы?

- Это не лучшая моя работа, - вновь заныла Беа, но блондинка отмахнулась от нее, критическим взглядом оглядела Рей, хмыкнула одобрительно:

- Идем, воровка!

***

Тот самый зал с креслом преобразился. Казалось бы, что его нельзя сделать еще прекраснее, но оказалось, что можно. Украшенные драпировками с золотым шитьем стены, тысячи мерцающих свечей в подсвечниках из драгоценных металлов, блеск натертого мраморного пола, в котором отражались огоньки. А еще гомон десятков разодетых в пух и прах гостей.

Рей затормозила на входе, испугавшись. Вот ведь такое дело: она не боялась уходить из дома по ночам, не боялась пьянчуг в трактире отчима, не боялась откровенно бандитских рож в подворотнях города, дальней дороги не боялась и пещеры дракона не испугалась, но вот этих людей, с которыми непринужденно раскланивалась Фазма и щебетала Беа, Рей боялась, потому что совершенно не знала, как себя с ними вести. Блондинка же провела ее прямо к возвышению, на котором было установлено богато отделанное кресло для дракона, а у ног его расположилась низенькая скамеечка отделанная красным бархатом с резными ножками, покрытая позолотой.

- Присаживайся, - произнесла Фазма и широко ухмыльнулась, увидев возмущение на лице девушки.

- Сюда?! – зашипела Рей, - как комнатная собачонка у ног хозяина?!

- Как его марионетка, - в глазах Фазмы мелькнул опасный холод, - ты согласилась. Так выполняй!

Румянец смущения пробился сквозь макияж, Рей, неловко завалившись, уселась на скамеечку, попыталась сложить ноги так, чтобы это не выглядело жалко, но и чтобы было удобно. И оказалось вдруг, что это взаимоисключающие понятия. Кроме того не на что было опереться, и спина тут же дала о себе знать неприятным нытьем в мышцах. Но больше всего Рей поразило то, как на нее поглядывали эти люди в зале: мужчины с интересом, а женщины с откровенной завистью. Вот это место у ног дракона, это, что же, криффова привилегия?!

«Именно так, воровка!» - вдруг раздалось у нее в голове, и Рей, подпрыгнув от неожиданности, обернулась на дракона, который появился позади.

Он выглядел великолепно в черном камзоле, отделанном золотом. У Рей мелькнула мысль, что и она в черном, и они великолепная пара.

- Ты что же, - спросила вполголоса, - можешь мне мысли свои в голову вложить? – Рей неприязненно нахмурилась.

- Более того, моя прекрасная воровка, - он ухмыльнулся, - я могу твои мысли читать.

Рей охнула, отпрянув и жарко покраснев. Вот крифф! Он все-все слышал? И то, что он великолепен и то, что они красивая пара? И пару совершенно непристойных мыслей мелькнувших в ее голове? Шея пошла красными пятнами, Рей мысленно застонала. Крифф! Как она, должно быть, жалко выглядит сейчас.

«Ты выглядишь невероятно соблазнительно, в этом платье, у моих ног…»

«Хватит!» - Рей ожгла дракона яростным взглядом.

А этот наглец в ответ только ухмыльнулся еще шире.

«Впрочем, платье тут явно лишнее».

И насладившись ее до крайности смущенным видом, дракон отвернулся.

- Дорогие друзья! – произнес дракон, - я рад, что вы почтили своим присутствием мой дом! Мы собрались здесь сегодня хорошо провести время, повеселиться, наладить старые знакомства и завести новые!

Все время своей речи он хмурился, несмотря на улыбку, что не ускользнуло от цепкого внимания Рей и все время обшаривал взглядом собравшуюся толпу, словно искал кого-то и не находил, отчего складка на его лбу становилась все глубже. И все равно Рей не могла отвести от него взгляда, буквально не в силах была этого сделать, так он был привлекателен. Вот же крифф!

- Позвольте представить вам мою спутницу на этот вечер, - он протянул руку к Рей, - леди Рей Платт!

Рей ничего не оставалось, как принять руку, невероятного горячую, от одного прикосновения которой мурашки пробежали по телу, ударяя в голову, заставляя ее кружиться, и не очень-то ловко подняться.

- Леди Рей Платт? – зашипела она, - ты с ума сошел? Какая я криффу леди?!

Она не знала, что ее возмутило, не знала, что испугало. Наверное, то, что дракон знал, кто она такая. И сейчас представил всем этим людям, будто бы она была равная им, сарлакк его жри! Только это вовсе не так!

- Ну-ну, моя милая марионетка, мы пришли сюда веселиться, а не сердиться, - он похлопал ее снисходительно по щеке, заставив дернуться.

- Ты не выглядишь веселым, - вдруг вырвалось у нее.

Мелькнувший в темных глазах огонек беспокойства подтвердил догадку Рей.

- Потанцуем? – ослепительно улыбнулся мужчина.

- А если я не хочу, - вызывающе вскинула голову Рей, - а если я не умею?

- Не стоит беспокоиться, - он уверенно повел ее в зал, - я буду дергать за ниточки, тебе лишь остается быть послушной.

Заиграла красивая музыка, правую руку Рей вложила в руку дракона, левую разместила у него на плече, с каким-то совершенно непонятным ей самой восторгом ощущая, как тверды его мышцы, он же прижал ее к себе покрепче, рука его будто невзначай соскользнула по спине, погладив. И повел ее в танце. Это напоминало ей ее сон, только сейчас она была одета, но только почему же под горящим взглядом дракона все равно чувствовала себя обнаженной? Настоящее безумие.

- Расслабься, - произнес дракон, - ты слишком напряжена. Доверься. Сейчас от тебя ничего не зависит.

Но Рей все равно смущалась, осознавая, что на фоне всех этих разодетых в пух и прах гостей она выглядит смешно и нелепо, да еще и передвигается неловко.

- Посмотри, - тем временем вполголоса продолжал дракон, - половина женщин в этом зале завидуют тебе, половина мужчин хотят оттрахать за ближайшим углом. Но, - он резко повернул ее, а потом так же резко наклонил назад, заставляя прядку волос выбиться из прически, - ты принадлежишь только мне!

Он снова вернул ее в прежнее положение.

- Да что ты? – нашла в себе силы фыркнуть Рей, хотя проклятая драконья магия – не иначе она! – твердила ей, что вовсе и не плохо было бы принадлежать такому дракону, - значит, ты тоже принадлежишь мне?

Секунду дракон смотрел недоуменно, потом фыркнул, словно ее слова были хорошей шуткой.

- Этот вариант можно рассмотреть, воровка!

Он снова резко ее повернул, закружил по залу.

- Я могу называть тебя Кайло? – спросила Рей невинно, глядя, как расширяются его зрачки, как в глубине глаз вспыхивают золотые искры.

- Эту привилегию нужно заслужить, - тихо произнес дракон, переводя взгляд на ее губы, а потом снова глядя в глаза.

Отчего-то ей показалось, что она уже заслужила все, что нужно, просто потому что…Додумать мысль Рей не успела, в толпе послышался вскрик, потом гул, женский визг, звук падающего тела, ропот, а потом толпа вдруг расступилась, образуя полукруг, а в центре него стоял По с торжествующей и злобной ухмылкой, он крепко прижимал к себе губернатора Сноука, приставив нож к его горлу. Рей замерла, изумленно вытаращилась на бывшего. Он совсем, что ли, рехнулся?

- Ну что, ящерица! – заорал По насмешливо, и Рей не сразу поняла, что это он дракону, - конец твоей власти?! Ты немедленно уберешься из этих земель или я убью губернатора!

- По, ты чего? - Рей все же шагнула вперед, точнее попыталась шагнуть, но была грубо дернута назад твердой рукой.

- Да неужели? – холодный голос Кайло прозвучал совсем рядом, послышалось шуршание вытаскиваемого из ножен меча.

Рей скосила взгляд. Меч был прекрасен, светлая сталь отливала потусторонним красным светом и, Рей могла поклясться, в стороны от лезвия летели едва заметные искорки. Вот только когда этот меч коснулся ее ребер, стало резко не смешно. Девушка вздрогнула, слова замерли в горле.

- Не дергайся, - прошипел ей Кайло, - ты обещала быть послушной. Ее жизнь, - крикнул громче, - в обмен на жизнь губернатора!

На лице По застала растерянность. А дракон вдруг тихо и зло рассмеялся.

- Ты думал отвлечь меня этой девочкой, Дэмерон? Не спорю, она хороша, но все же, недостаточно, чтобы сохранить ей жизнь, если ты будешь несговорчив!

Рей снова вздрогнула, на этот раз от возмущения. Это она-то недостаточно хороша?! Ну знаете ли! Рядом с ухом послышалось хмыканье или Рей только так показалось.

- Я…- начал По, его взгляд метался от Кайло к Рей и обратно.

Платт смотрела выразительно, хмуря брови. Губы ее шептали: идиот! Ты просто идиот, По Дэмерон! Но почему-то обида на дракона перекрывала обиду на По. Недостаточно хороша! Нет, вы это слышали! Она недостаточно хороша! Меч надавил на ребра сильнее, послышался едва слышный треск ткани, сталь коснулась обнаженных ребер. И да, она действительно была горячая. Невольно Рей вскрикнула. Было очень больно. По замершей толпе пронесся ропот.

- Девчонка умрет, - подался вперед дракон.

А потом вдруг на Дэмерона налетели тени в черном. Все произошло так быстро. Вот Рей мучается от боли ожога, смотря в безумные и растерянные глаза Дэмерона, а вот уже стоит совершенно одна, Дэмерон валяется на полу с заломленными руками, а дракон возвышается над ним с занесенным мечом.

- Нет! – закричала Рей, бросаясь под меч, закрывая собой Дэмерона, - нет!

В глазах Кайло сверкнул непонятный огонь. Если бы Рей была достаточно хороша, то она приняла бы это за ревность, но скорее всего это был просто гнев.

- Прошу, - прошептала Рей, - не надо.

- Он похитил губернатора, - процедил Кайло.

- Ваша светлость, - обернулась к губернатору Рей, - прошу вас! Это ваш подданный, его должны судить, а не убивать без суда и следствия. Подумайте, ваша светлость, его смерть не прибавит вам любви народа. А суд над ним покажет, как справедливо ваше управление этими землями.

Рей не знала, почему защищает Дэмерона, но каким бы мудаком он ни был, она не могла позволить ему умереть. А еще она не хотела, чтобы его убивал Кайло.

Сноук долго смотрел на Рей, потом перевел взгляд на Дэмерона, посмотрел на Кайло и едва заметно отрицательно покачал головой, меч скользнул в ножны.

- Вы правы, леди, - произнес Сноук, - его будут судить. Уведите!

Толпа стала расходиться, Кайло куда-то исчез со Сноуком, а Рей стояла одна посреди зала, чувствуя, как на глаза наворачиваются слезы. Подхватив подол платья, девушка кинулась прочь. В голове почему-то стучало все то же проклятое, что она недостаточно хороша. А она – вот дура-то! – вдруг поверила во…что? Глупости какие! Она взрослая, самостоятельная, циничная…воровка! Она не будет страдать по какому-то там дракону.

Как она нашла дверь в свои – впрочем, не ее они! – покои Рей и не поняла, но вот она посреди комнаты, обнимает себя руками, ожог на ребрах нещадно саднит. И почему-то ужасно жалко платье. Рей глянула на себя в зеркало: прическа растрепалась, тушь кое-где потекла от все же пролившихся слез, а на платье зияла уродливая дыра с оплавленными краями. Послышавшиеся шаги в коридоре заставили Рей выпрямиться, быстро вытереть слезы. Дверь открылась, вошел дракон. Какое-то время они сверлили друг друга неприязненными взглядами, а потом Рей не выдержала.

- Теперь ты меня отпустишь? Я выполнила условие! Я…была хорошей марионеткой, верно? Разменной монетой! Моя жизнь на жизнь Сноука! Отпусти меня!

- Нет, - холодно произнес Кайло, делая шаг вперед, заставляя Рей попятиться.

- Что, значит, нет, крифф подери! – повысила голос девушка, - ты обещал! Ты…, сарлакк тебя сожри, готов был убить меня!

- Я бы никогда не причинил тебе вреда, - твердо произнес дракон, ввергая Рей в ступор.

Она перестала что-либо понимать.

- Но…

- Тшшш, - он вдруг оказался рядом, - ты такая красивая, - произнес, как в ее сне, - пробралась в мои мысли и мои сны, стоило мне только раз увидеть тебя, - он подался вперед, провел носом по ее щеке, шее, облизал бьющуюся жилку, - хочу знать, так ли ты хороша, как в моем сне.

- Недостаточно! – Рей попыталась оттолкнуть мужчину, но он только крепче прижал ее к себе, рассмеялся тихонько.

- Я бы сказал все, что угодно, лишь бы этот идиот Дэмерон промедлил, давая время моим парням схватить его.

- И сделал бы тоже все, что угодно? – требовательно спросила Рей, - ты ранил меня!

- Ну не так уж сильно, - пробормотал ей в шею Кайло.

- Да ты! – возмутилась Рей, попыталась вырваться из объятий.

- Тихо, не дергайся, не хочу поранить тебя еще больше.

Девушка замерла, почувствовала вдруг, как что-то острое рассекает ее платье сзади. Мелькнула мысль о том, что Беа расстроится, ведь ее творение, пусть и не лучшее, окончательно загублено. Еще пара точных движений острым когтем, на который Рей смотрела заворожено, и она осталась абсолютно обнаженной под жадным взглядом дракона.

- Лучше, чем в моем сне, - хрипло произнес Кайло, коготь исчез.

Рей сглотнула, облизала нервно пересохшие губы. Она должна была бы чувствовать себя неловко, но не тут-то было. Она же хотела его, верно? Она, крифф побери, хотела его с самого первого мига, как увидела. Так почему бы и нет? К нему столько девушек из их деревни ходило, чем она, в конце концов, хуже? Рей смело шагнула вперед, скользнула рукой по шее мужчины, к затылку, зарылась пальцами в волосы, слегка надавила, заставляя склониться, обхватила его губы своими, лизнула, заставляя приоткрыть рот, скользнула горячим языком внутрь, исследуя, срывая с губ Кайло хриплый стон, и победно улыбнулась ему в губы. Мужчина крепко прижал ее к себе, жесткая ткань одеяний царапала нежную грудь, и это так возбуждало! Прямо, как в ее сне! Острое желание в низу живота было почти болезненным, нужда, потребность принадлежать дракону здесь и сейчас перевесили здравый смысл. Впрочем, когда вообще был у нее этот здравый смысл? Связалась же она с По, который ее так знатно подставил? Впрочем, все к лучшему. Рей поцеловала шею мужчины, ласкала языком, слушая его стоны, упиваясь ими. А ловкие пальчики тем временем быстро освободили Кайло от камзола, чтобы стянуть рубашку, пришлось оторваться друг от друга. Но открывшийся вид определенно того стоил. Дракон, как она и думала, был прекрасно сложен. Ну не зря все его прислужницы по нему страдают. Ох, не зря. Рей на пробу провела языком по ключице, вызывая судорожный вздох замершего мужчины, спустилась губами по груди, ниже, к животу, становясь на колени, зацеловала кожу прямо над поясом штанов, взялась за завязки, но была остановлена Кайло. Его взгляд совершенно безумный, алчный, горящий заставлял дрожать от предвкушения, страсти, что туманила голову, кружила, не хуже самого крепкого вина. Рей тяжело дышала, едва сдерживая себя, чтобы не скользнуть рукой между ног, чтобы хоть на мгновение унять жгучее, невероятное желание.

- Не так, - прохрипел дракон, - не сегодня.

Он поднял ее, подтолкнул к кровати, на которую Рей быстро забралась, раздвинула ноги, покачивая бедрами, дразня, наблюдая золотистые искорки в глазах Кайло. Скользнула рукой, сжимая грудь.

- Ну же, Кайло, - прошептала.

Терпеть дальше было просто невозможно. Дракон быстро выпутался из штанов, нижнего белья. Увидев его член, Рей облизнулась. Он был большим, влажным на кончике. Она обязательно проследит языком каждую венку, попробует на вкус! Обязательно позже. Рей так хотела его, что, наверное, под ней уже была целая лужа. Кайло обхватил себя, провел пару раз рукой, пристроился к входу и толкнулся, заполняя собой. Рей вскрикнула, почувствовав, как он растянул ее, такой горячий, большой, твердый. Еще один толчок, девушка потянулась к Кайло, поцеловала глубоко.

- Сильнее! – выдохнула, обхватывая плечи, - сильнее!

И он дал сильнее, вбиваясь в нее жесткими, глубокими толчками, практически не выходя, заставляя вскрикивать, стонать его имя, и метаться под ним, то ли в попытке быть еще ближе, то ли в попытке отстраниться, потому что в какой-то момент Кайло стало много, слишком много. И Рей казалось, что она не выдержит, не вынесет столь острого, яркого, ослепительного наслаждения. Крифф подери, с этого момента официально это лучший секс в ее жизни. Она чувствовала, что близка, когда подалась вверх резко и сильно, позволяя его лобку проехаться по ее складочкам, восхитительнейшим образом задевая клитор, ощущая первый спазм в глубине. Рей впилась в плечи мужчины так сильно, что, наверное, точно разодрала их в кровь. И мстительно проехалась ногтями еще сильнее. Это ему за ожог! Кайло зашипел, движения его стали беспорядочнее, он сбился с ритма раз, другой, заставляя Рей хныкать, подаваться навстречу все сильнее, целуя в губы жадно, а потом ее накрыло. Накрыло горячей волной ослепительного удовольствия, громкий крик сорвался с ее губ, заставив член Кайло дернуться, еще раз, и еще, тепло заполнило ее изнутри, она подалась навстречу мужчине еще раз, и еще в погоне за своим удовольствием, от которого на мгновение все вокруг рассыпалось на отдельные фрагменты, искажая реальность.

Когда Рей пришла в себя, Кайло лежал, положив ей руку на живот, лаская пальцами кожу, и целовал ожог на ребрах.

- Я не умею лечить, - произнес тихо, - но могу забрать твою боль.

Он приподнялся, глядя на нее снизу вверх.

Рей мягко улыбнулась, она чувствовала себя уставшей, удовлетворенной, разморенной и невероятно счастливой. А еще ей нравился встрепанный вид Кайло и желтоватые искорки в его глазах. Это сделала с ним она.

- Не надо, мне не больно, - покачала головой девушка, - лучше иди ко мне.

Она потянула его за плечи на себя, удовлетворенно выдохнула под его весом, с наслаждением ощущая горячее тело.

- Лучше грей меня, - произнесла, - холодно тут у тебя, в этой твоей горе.

***

Прошло два месяца, и жизнь вошла в привычную колею. Тем утром Рей ушла беспрепятственно, Кайло смотрел грустно и с тоской, но не удерживал. Рей ушла, не оглядываясь, не могла же она остаться жить в горе, крифф подери! Да и кому она там нужна! Она не одна из тех сопливых прислужниц, страдающих по дракону. Нет. Она такой не будет!

События той ночи уже немного стерлись из памяти, став воспоминанием о восхитительном приключении. И восхитительном сексе.

Дэмерона судили и отправили в тюрьму в город. Мятежные настроения сошли на нет. Сноук поднял налоги, народ пороптал немного, да и, махнув рукой, стал платить дальше.

Платт так и не спросил, где его падчерица пропадала два дня, лишь разорался, что в трактире грязно да пиво прокисло, как будто последнее ее вина.

Девушки по-прежнему ходили к горе, возвращались с драгоценностями.

А Рей старалась на них не смотреть, говоря себе, что ревновать она не имеет никакого морального права. И что она вообще дурочка какая наивная? Постель не повод для знакомства, секс не повод для отношений. Отношения. Тьфу! Оно ей и не надо. Вообще. Ни с кем. А с криффовым сексуальным драконом и подавно. Вот. И вообще он ей шрам от ожога оставил.

Шрама Рей касалась иногда с самым мечтательным выражением лица, а потом себя долго за это ругала. Но стоило признаться хотя бы самой себе: она скучала. Хоть это и было глупо, она ж совсем не знала этого дракона, глупо скучать по тому, с кем провела всего лишь сногсшибательную ночь. Это все драконья магия, не иначе. Точно она!

Пару раз, правда, Рей порывалась пойти к горе, благо путь тайный она знала. Но каждый раз обрывала себя. Нечего там делать! Нечего. Боялась признаться самой себе, что если она придет, а он ее оттолкнет, то просто не выдержит. Быть наивной девчонкой из любовных романов, которые она привозила подружкам из города, Рей не хотела ни в коем случае. Это не про нее. Нет.

Под Новый год Рей, однако, совсем захандрила. Часами могла сидеть у окна, глядя на падающий снег, смотрела с тоской на гору и вздыхала. Впрочем, Ункар руганью да злыми окриками быстро ее хандру разогнал. Скоро праздники, а праздники – это прибыль. Скучать, на самом деле, было совершенно некогда.

В один из вечеров в трактире отчим позвал ее на кухню, где переминался с ноги на ногу худощавый парнишка.

- Вот, - буркнул Ункар, - к тебе пришел.

И ушел в зал. Рей вопросительно вскинула бровь.

- Передать вам велели, леди Рей, - парень сунул ей небольшой плоский футляр да и выбежал в открытую дверь, куда задувал ледяной декабрьский ветер.

Рей даже спросить не успела, что это да от кого. Только от обращения «леди Рей» екнуло сердце. Футляр девушка спрятала в карман широкой юбки, Ункару соврала, что любовное послание от поклонника. Отчим только головой покачал неодобрительно. Он-то считал, что в деревне никто его кровиночки не достоин.

Едва-едва дождалась Рей утра, когда можно было уйти к себе. Села на кровать, вытащила футляр, осмотрела его со всех сторон: самый обычный, ничего примечательного. И, затаив дыхание, открыла. Да так и замерла с приоткрытым ртом. На черной подкладке лежали серьги с сапфирами, те самые, что были на ней в ночь бала. И записка, написанная великолепным почерком

Здесь холодно, в этой моей горе

Глупо улыбаясь, а потом и хихикая, как девчонка, Рей надела серьги, покрутилась перед зеркалом, любуясь собой.

Интересно, если она заявится к нему только в одних лишь этих серьгах, дракон оценит?


========== Часть 2 ==========


Комментарий к

Визуал: https://ibb.co/QnR9dpn

https://ibb.co/d6xDxKW

- Опять уходишь, - мрачно произнес Кайло.

- Угу, - рассеянно ответила Рей, разглядывая зацепку на чулке.

Вот крифф! Эти чулки такие дорогие, да и в городе она окажется еще не скоро, чтобы купить новые. Впрочем, - Рей передернула плечами, - скоро лето, будет совсем тепло, и она сможет ходить и вовсе без чулок. Кайло вообще предпочел бы, чтобы она ходила и вовсе без одежды. Хотя с другой стороны ему нравилось наряжать ее в красивые и дорогие вещи. Деньги Рей у дракона принципиально не брала, что не мешало ему заваливать ее дорогими подарками. Поразительно, но своими сокровищами дракон совершенно не дорожил, отмахивался, отшучивался и говорил, что тут хватит не только ему, но еще и его детям и внукам, если таковые у него будут. Так что Кайло был не жадным.

Ее дракон вообще был разным во всех смыслах. Он мог быть серьезным и даже мрачным, в такие дни Рей старалась его лишний раз не трогать, приходила, молча садилась рядом или на колени, перебирала густые волосы, ненавязчиво целовала и молчала, ожидая, когда его хандра пройдет. Он мог быть веселым и беззаботным, как мальчишка, и тогда они летали. Когда Рей впервые оказалась на спине огромного черного чудовища, то визжала от восторга и страха, когда дракон пикировал вниз и выравнивался почти у самой земли. Она его совершенно не боялась, ни огромных кожистых крыльев, ни внушительных клыков, для Кайло это было важно, она сразу это поняла. Его вторая ипостась была неразрывной частью его, и Рей любила обе. Он мог быть требовательным в постели, в погоне за собственным удовольствием порой грубым и эгоистичным, но не жестоким, а в другой раз нежным и терпеливым, даря ей один оргазм за другим. Он был умен, начитан и знал столько всего, что Рей лишь оставалось, приоткрыв рот, слушать его. Он мог не договаривать, но ей никогда не лгал, всегда был предельно честен и, если не хотел поднимать какую-то тему, как, например, тему своей семьи, говорил об этом прямо. И Рей это ценила.

Он мог быть разным, и Рей с ним было невероятно хорошо.

- Ты всегда уходишь, - повторил Кайло.

Да, королевой драмы ее дракон тоже мог быть, не упуская возможности раздуть из мухи слона.

- Интересно, как я могу не уйти? – Рей натянула на ногу злополучный чулок, оправила юбку и, скрестив руки на груди, уставилась на обнаженного мужчину, что лежал на кровати, не спеша одеваться, точно специально дразнил ее своей голой грудью и едва прикрытым членом. Впрочем, судя по его хитроватой ухмылке, он действительно дразнил ее. Рей только глаза закатила в ответ.

- Я уже говорил, как, - пожал плечами Кайло, - ты можешь жить здесь.

- Не могу! – отрезала Рей, - там моя работа…

- Тебе вовсе не обязательно работать, моих сокровищ…

- Там мои семья и друзья…

- Ты всегда можешь видеться с ними, когда…

- Да это гора! – рассердилась Рей, - я не дракон! Мне нужен свежий воздух и солнце!

- Между прочим, - обиделся Кайло, - здесь есть покои с окнами и даже терраса, и ты это знаешь.

И Рей устыдилась своей грубости. Да, она знала. Как знала и то, сколь сильно Кайло жаждет видеть ее рядом с собой день и ночь, но она к такому повороту их странных отношений не была готова.

- Не начинай, - Рей присела на кровать, склонилась, нежно поцеловала, а когда хотела отстраниться, Кайло резко потянул ее на себя, углубляя поцелуй, лаская податливое тело, самодовольно ухмыляясь ей в губы, когда Рей не удалось сдержать стон удовольствия.

- Ну вот что ты делаешь? – девушка все же отстранилась.

- Побуждаю тебя остаться, - хмыкнул дракон.

Рей тяжело вздохнула, несколько мгновений смотрела в темные глаза, в которых вспыхивали столь любимые ею золотистые искорки, а потом выпуталась из объятий, посмотрела на себя в зеркало, расправила юбку и блузку, качнула пальцем новые золотые сережки, улыбнулась тому, как они блеснули в свете свечей.

- Мне пора.

Кайло откинулся на подушки, закинул руку за голову, смотрел на девушку жадно, так, что у Рей мурашки по коже побежали.

- Когда придешь? – спросил спокойно, как будто и не он пытался устроить сцену не более пяти минут назад.

- Не знаю, - пожала плечами Рей, - скоро праздник Майского Древа, в трактире будет ажиотаж, нужно многое подготовить, а еще помочь Роуз с украшением Древа, с угощением на праздничную ночь.

- Роуз – это кто? Напомни?

Рей возмущенно фыркнула.

- У меня одна – одна! – подруга, Кайло!

- Подруга, понял, - невозмутимо кивнул дракон.

Рей уставилась на мужчину подозрительно. Что-то было неестественное в его спокойствии, глаза стали почти золотистыми, выдавая волнение. Он словно бы что-то задумал, но, конечно, не скажет ей, что именно.

- Ну, - нарочито небрежно произнесла Рей, - увидимся недели через две.

Есть! В глазах полыхнуло такое пламя, что Рей невольно отшатнулась, сдерживая дрожь, хотя дракона своего абсолютно не боялась, зная, что ей он никогда не причинит вреда.

- Значит, через две недели, - процедил в ответ Кайло.

***

Рей никому, конечно, о нем не рассказывала. Ну, в самом деле, подумайте только, как могла она прийти к подружкам или к отчиму и заявить: а вообще мой парень – дракон, ну тот самый, что наводит страх на всю деревню, черное чудище на службе у губернатора? Это было никак невозможно, и хоть Рей так и подмывало иногда похвастаться, она убеждала себя, что счастье любит тишину. Однако скрыть отношения как таковые, конечно, было невозможно, как невозможно было скрыть ее отлучки, иногда на несколько дней, новые наряды, драгоценности, а еще совершенно счастливую, шальную улыбку и мечтательный взгляд. Отчим косился, вздыхал, ворчал и нагружал работой. Как-то в порыве пьяной любви к падчерице попросил ее быть осторожной и заявил, что если что, убьет любого, кто его деточку обидит. Но Кайло не обидел бы никогда! Это Рей знала точно. Она поспешила уверить Ункара, что ему не о чем беспокоиться, но даже прослезилась от такого внезапного изъявления любви обычно грубоватого Платта. Больше эту тему отчим не поднимал.

Девчонки в деревне, а особенно закадычная подруга – Роуз, не были столь лояльны. Они постоянно расспрашивали, намекали, допытывались и провоцировали на откровенность. Рей загадочно молчала, а потом заявила, что любовник ее из городских, чем вызвала слитный вздох зависти. Этой удачной, как считала Рей, ложью можно было объяснить все: отлучки – попробуй еще до города доберись, нездешние драгоценности, дорогие наряды. На какое-то время от нее отстали, хотя и требовали подробностей жизни в городе. Приходилось теперь во время поездок по делам трактира, которые, кстати, ужасно не нравились Кайло (он считал, что ее в городе непременно похитят, изнасилуют, ограбят и обидят!), обращать внимание на вывески магазинов да ювелирных мастерских, чтобы в следующий раз с уверенным видом ответить на очередной вопрос о том, где она достала ту или иную вещь. Рей настолько свыклась с этой ложью, что чувствовала себя комфортно. Ей нравилось текущее положение дел: она приходила к Кайло, проводила с ним время, уходила к себе. Вот только ее дракон в последнее время все чаще хандрил и порывался оставить ее при себе навечно. Они даже поругались пару раз, потом бурно мирились, но Рей видела, что его что-то тревожит. Ему каждый раз было все труднее отпускать ее, Кайло становился злым, желчным, ревнивым. При этом он был полностью уверен в ее верности, он ревновал ее к самой ее жизни, к трактиру, к Ункару, к друзьям, желая, чтобы девушка принадлежала только ему, безраздельно и полностью. В ответ Рей возражала, что своя жизнь у каждого из них это неплохо, так они будут по-прежнему интересны друг другу и не будут чрезмерно надоедать.

- Ну я же не ревную тебя к этим бесконечным девицам, которые скоро будут из соседних деревень приезжать! – возражала Рей.

- Ты прекрасно знаешь, что я ни одну из них и пальцем не тронул! Я даже не смотрел на них! – парировал Кайло.

И это было так. На самом деле, это было чуть ли не первое, что спросила Рей еще в самом начале их отношений: трахал ли он этих девственниц, что приходили к нему. Конечно, заявила Рей, она понимает, что это вроде уже как традиция, и вроде как он об этом не просил, но теперь, когда они вроде как вместе…Кайло долго смеялся, довольный тем, что она все же ревнует, как бы ни пыталась это скрыть. И уверил, что глупая традиция, которую придумали старейшины, его не интересует, что поднимает его статус в глазах жителей, а потому полезна, но сами девушки ни в малейшей степени ему не интересы. А драгоценности, что дарит, вроде как подтверждение проведенной ночи, так что почему бы и нет, сам он не обеднеет. Слышать это было очень приятно. И Рей, однажды подняв эту тему, уверившись в верности своего дракона, больше этот разговор не заводила.

Сложнее было со службой Сноуку. Не то, чтобы Рей была борцом за добро и справедливость, а после «справедливой» выходки Дэмерона и вовсе решила, что никакое добро ей даром не нужно, но все же ей было любопытно, как Сноук заставил служить себе сильнейшее существо. Кайло долго молчал, мрачнел, отводил взгляд. И Рей уже пожалела, что подняла эту тему.

В тот вечер вьюга мела на улице, ветер грозил снести ее по дороге в гору, а сейчас, сидя в кресле перед камином, греясь, глядя в теплое пламя, перебирая волосы Кайло, который сидел у ее ног, положив голову ей на колени, Рей была так умиротворена, счастлива, что зря, наверное, решила нарушить их такой уютный покой.

- Это все моя семья, - после долгого молчания, наконец, ответил Кайло, - они прогнали меня, когда я отказался, - он замялся.

- Если ты не хочешь говорить, - Рей погладила мужчину по голове, - не надо. Прости, что я спросила.

- Мой дядя, - он словно ее не слышал, - он примерно, как этот твой Дэмерон.

- Он не мой! – тут же отозвалась Рей, заслужив сухой смешок.

- Он за добро и справедливость, невнятные цели осчастливить всех разом, защищать сирых и убогих, геройствовать почем зря. Они с матерью приверженцы этой идеологии, которую я никогда не поддерживал. И стал изгоем. Сноук нашел меня, когда я был в отчаянии, один, мне некуда было идти. Нашел и привел сюда. Оказывается, эта гора принадлежала моему деду, а я и не знал о ее существовании. Я поселился здесь, поклялся служить Сноуку, - Кайло пожал плечами, - он не требует от меня ничего сверхъестественного, а я буду благодарен ему до самой смерти за его доброту ко мне.

- Это было давно? – нахмурившись, спросила Рей, не совсем представляя, как суровый губернатор может быть добрым.

- Двести лет назад, – последовал ответ.

Рей вздрогнула.

- Сноуку двести лет?!

Кайло тихонько рассмеялся.

- Намного больше, на самом деле он старше меня.

- Но люди столько не живут! – воскликнула Рей.

- А наполовину драконы – да.

Девушка впала в ступор, некоторое время смотрела в пламя камина, потом робко спросила.

- А сколько тебе лет?

- Двести девяносто восемь, - последовал невозмутимый ответ.

Платт нервно закашлялась, чем вызвала мягкий смех.

- Это имеет значение? – лукаво посмотрел на нее дракон.

- Нет, дедуля! – фыркнула Рей.

- Кто дедуля? – притворно возмутился Кайло, - я дедуля?! Ну держись!

Он ловко стащил ее с кресла, подмял под себя и зацеловал.

С тех самых пор, встречая в деревне губернатора, Рей никак не могла спокойно смотреть на него. А он в свою очередь поглядывал хитро, словно понимал, что она теперь все о нем знает. Ну как все: знает, кто он, что он и сколько ему лет. Больше трехсот, с ума сойти! Так и подмывало ляпнуть: а вы хорошо сохранились! Но Рей, конечно, молчала.

***

Вернувшись в трактир, Рей тут же нарвалась на недовольство Ункара.

- Ну и где ты шляешься, когда так нужна, а?! – орал отчим, - праздники на носу! Лео приезжает! Марш на кухню!

Рей, повязав передник, поспешно скрылась с глаз Ункара. Но вдруг, осознав то, что сказал отчим, притормозила на пороге, развернулась, желая уточнить и надеясь, что это ей послышалось.

- Лео?

- Лео! – кивнул Ункар, расплываясь в довольной улыбке, и тут же посуровел, - я не ясно выразился?

Рей скрылась на кухне. Ну только не Лео! Племянник Ункара, толстый, лысый, одышливый, прям, как его дядя, торговец пряностями в городе, которые он поставлял для трактира дяди. И каждый раз, когда Рей приезжала в город, Лео одаривал ее двусмысленными сальными взглядами, не смешно и пошло шутил, да все норовил хлопнуть по заднице и ущипнуть за грудь, намекая, что был бы очень даже и не прочь переспать. Рей Ункару о поведении племянника не рассказывала, не желая расстраивать отчима, который Лео очень любил. А Ункар в свою очередь, кажется, надеялся, что у Лео и Рей что-то да сложится. Но кроме тошноты одышливый Лео у Рей не вызывал никаких чувств. Хотя пряности его были лучшие на весь край. И благодаря им их трактир славился на всю округу.

Конечно, ради такого дорогого гостя Ункар велел поварихе расстараться на славу: говяжья похлебка с овощами и имбирный хлеб, запеченная свинина с соусом из красного вина, тмина, кориандра и чеснока, копченая рыба, миндальный рис и лучший бочонок пива.

Рей, метавшаяся между кухней и кладовой, только глаза закатывала. Вообще по-хорошему Лео следовало бы посадить на диету, а не кормить от пуза, но вкусные запахи, что неслись вниз по улице, уже привлекли в трактир ранних посетителей, в том числе и начальника стражи, который появлялся в последнее время все чаще. И Рей знала, кого он тут ищет, впрочем, Роузи на Армитажа Хакса внимания почти не обращала. По мнению Рей, очень даже зря. Но подруга давно была влюблена в Финна, а он вроде бы даже отвечал ей взаимностью.

Уже вечером где-то по пути из зала в кухню ее перехватили Роуз и Кайдел.

- Рей! – Кайди тут же приметила новые серьги и потянулась к ним, покачала, подергала, вызывая у Рей протестующий вопль, разве только что на вкус не попробовала, - ну какая красота! Как же тебе повезло, крошка!

Рей невольно улыбнулась, но не серьгам, а воспоминаниям, от которых красные пятна смущения последовали за улыбкой, расцветив нежную кожу.

- Ай, к криффу твои серьги, Кай! – отмахнулась Роузи.

- Если бы мои, - мечтательно протянула блондинка и многозначительно посмотрела на Рей.

Рей сделала вид, что ее жадного взгляда не замечает.

- Рей, - решительно произнесла Роузи, - ты помнишь, что сегодня должна помочь мне с украшением Древа?

- Я помню, - ответила Рей, - но…

- Какое может быть «но»?! - возмутилась Роуз, - а ленты, венки, цветы? Нет и нет! Мне нужна твоя помощь!

- Рей! – словно в насмешку раздался гневный окрик Платта, - пошевеливайся!

Рей растеряно замерла. Роуз держала ее крепко, Кайдел все еще смотрела на серьги, а Ункар орал, набирая обороты.

- Крифф! – выдохнула Рей, - Роузи, давай позже, а? Приезжает его любимый Лео, Ункар сходит с ума просто!

- Уууууу, - синхронно протянули девушки, а Роуз отпустила Рей и посмотрела сочувственно.

- Я приду позже! – шепнула Рей.

Роуз в ответ ободряюще сжала ее руки.

Рей поспешила в зал. Раздраженный Ункар только что ногами не топал, пар из ушей почти шел, он раскраснелся, а лысина блестела от выступившего пота.

- К столу у окна! Живо!

Рей поспешила в указанном направлении, споткнулась и едва не упала, раскрыв рот от удивления, потому что там с самым невинным и невозмутимым видом сидел Кайло, лениво разглядывая трактир. Раздраженно выдохнув сквозь стиснутые зубы, девушка чеканным шагом подошла к столу.

- Какого криффа?! – зашипела рассерженно, - ты что здесь делаешь?!

На губах Кайло появилась улыбка.

- Соскучился.

- Я ушла только утром! – повысила голос Рей, не зная, куда деть себя от смущения. Меньше всего ей хотелось, чтобы дракон видел ее в таком виде: взмыленную, растрепанную, пахнущую специями и пивом. Хотя, в конце концов, он видел ее с лицом, раскрашенным грязью, но от этого неловкость и смущение сейчас никуда не делись.

- И что? – приподнял бровь мужчина, - вообще хотел посмотреть, как ты живешь. Ты ведь приходишь ко мне, а я решил прийти к тебе. Не вижу в этом ничего дурного. Хочу понять, за что ты так цепляешься.

Рей глубоко вздохнула, призывая на помощь все свое самообладание.

- И как? – процедила, - получается понять?

Ответить Кайло не успел.

- Рей? – Роуз подошла, посмотрела вопросительно, перевела взгляд на дракона, - все в порядке?

- Рей? – подскочила с другой стороны Кайдел, в глазах ее устремленных на мужчину вспыхнули огоньки интереса, блондинка кокетливо улыбнулась, вызывая у Рей желание зарычать от ревности. Никто не должен смотреть на ее дракона так!

Нет, ну этот вечер не мог стать хуже.

Повисла неловкая пауза, Рей краснела, не зная, куда деть себя.

- Не познакомишь нас, Рей? – подлил масла в огонь Кайло.

И Рей одним лишь взглядом пообещала самодовольной ящерице все муки земные.

- Ах, вы знакомы? – Кайдел прищурилась, поправила светлый локон, выбившийся из прически. Ну хорошо хоть на палец накручивать не стала.

- Эмммм, - замычала Рей, взгляд ее растерянно метался между подругами и Кайло, - это…

- Бен, - перебил ее Кайло.

- Бен, - выдохнула Рей, - а это…

- Кайди, - протянула узкую кисть мужчине блондинка. Кайло не растерялся, кисть развернул и поцеловал тыльную сторону, при этом нагло глядя Рей в глаза.

- И Роуз, - процедила Рей, скрещивая руки на груди, понимая, что вот за этот спектакль, за промедление Платт хорошенько с нее спросит, чувствуя, как в груди разгорается пожар мучительной ревности, понимая, что Кайло провоцирует ее. И честное слово, хотелось настучать упрямой ящерице по голове.

- Так это к вам в город ездит Рей? – Кай присела за стол, подперла подбородок кулачками и широко раскрытыми глазами смотрела на дракона.

- В город, - задумчиво произнес Кайло, переводя взгляд с блондинки на Рей.

- В город, - припечатала Рей, теряя терпение, - да к нему, - развернулась к Кайдел, - Кай, вам не пора идти, а? Майское Древо, подготовка к празднику, наряды, прически, все дела!

- Пожалуй, - ослепительно улыбнулась Кайдел, - я бы и задержалась. У вас так вкусно сегодня пахнет с кухни. Право, пусть ваш Лео приезжает почаще.

- Лео? – мгновенно напрягся Кайло.

Рей открыла было рот, чтобы ответить и не успела. Одновременно произошло сразу несколько вещей.

- Мисс Роуз, - непонятно откуда выплыл Хакс, бросая на Кайло взгляд настороженный, на Кайдел брезгливый, а на Рей – равнодушный, - могу ли я…

- Роузи! Детка! – к девушке, которая, навесив на лицо вежливую улыбку, приготовилась слушать начальника городской стражи, подскочил Финн, замер на мгновение, буравя рыжего взглядом исподлобья.

Рей замерла, готовясь предотвратить если не драку, то ссору в трактире, но не успела и слова сказать, чтобы как-то снизить мгновенно возросший градус напряжения.

- Рей! Крошка! Какая ты стала красоточка! – послышался радостный вопль Лео, мужчина пробрался к ней через толпу и дым, оттеснил от нее Роуз и облапал с головы до ног, - так рад тебя видеть!

Он расцеловал ее в обе щеки. С лица Кайло мгновенно сползла улыбка, в глазах вспыхнуло золото. И Рей на мгновение показалось, что она даже увидела струйку дыма, легчайшим облачком сорвавшегося с губ дракона. Она сделала шаг, но Рен вскочил раньше, с грохотом опрокидывая стул, и вылетел из трактира.

- Ой, - вскрикнула Кайдел, - что это он?

Но Рей было не до удивления блондинки, оставив позади живописную компанию, она бросилась следом за драконом.

- Кайло! – выбежала на улицу, - Кайло! Постой! Подожди же!

Он остановился, сжал руки в кулаки, а потом резко развернулся. В глазах его полыхал гнев пополам с презрением, золотистые искры, которые Рей так любила, сулили опасность. Невольно девушка притормозила, впервые с той памятной ночи знакомства взирая на мужчину с опаской.

- Что такое, красоточка? – выплюнул Кайло, заставив Рей покраснеть от неловкости.

- Успокойся, пожалуйста, - выставила руку вперед Рей, - послушай меня…

- Что слушать?! Что, Рей? Я уже столько интересного услышал сегодня. Например, то, что, оказывается, твои подруги и не знают, с кем ты встречаешься. Город? Серьезно, Рей? Город? А, может, ты, правда, в город ездишь только вот к этому, - он брезгливо скривился, - Лео?

- Езжу, - миролюбиво ответила Рей, заставив дракона стиснуть челюсти так, что девушке совершенно отчетливо послышался скрип зубов, - к Лео, в том числе, он племянник Ункара, и я покупаю у него специи.

- Не думал, что тебе нравятся одышливые торговцы! – Кайло было уже не остановить, - я понял. Понял, за что ты цепляешься! Вот, - он повел рукой, указывая на трактир, - за это.

В его голосе было столько презрения, злобы, желания задеть, что Рей не выдержала, вспыхнула, как спичка, мгновенно, ярко; загорелась.

- Да! – заорала, - да! Это мой дом! И пусть он не так хорош, как твои царские хоромы, но я выросла здесь, здесь я счастлива! И да! Я врала своим подругам, потому что сказать «ой, вы знаете, мой парень тот самый дракон, чудовище, которое держит в страхе деревню, служит Сноуку и трахает наших девок» я не могу! Как ты себе это представляешь?!

Прокричала это и замерла сама в ужасе, глядя в бледное лицо Кайло, мужчина застыл, на лице не дрогнул ни единый мускул, только глаза полыхали золотым. Но вот его лицо расколола кривая ухмылка.

- Вот значит как ты думаешь, - произнес он медленно и задумчиво.

- Кайло, - прошептала Рей, осознав вдруг, что именно и как сказала, - я вовсе не…

Он вскинул руку, призывая ее умолкнуть.

- Я понял, Рей. Я все понял.

- Ничего ты…

Но он молча развернулся и пошел прочь. Перед глазами у нее все поплыло от выступивших слез, Рей жалко всхлипнула, чувствуя себя до крайности несчастной. Что там было про то, что этот вечер не мог стать хуже?

Она бы так и топилась в жалости самой себе, если бы не услышала злой крик:

- Да пошли вы оба к криффу! Делить меня вздумали?! – а потом звук пощечины, и еще один.

Рей развернулась, вытирая глаза передником, к ней спешила разгневанная Роуз. У стоявшего позади нее Хакса алел на щеке след от ладони, впрочем, это не мешало начальнику стражи смотреть вслед девушке с немым обожанием и восхищением, Финн, держащийся за щеку, изрыгал ругательства и оскорбления.

- Мудаки! – запыхавшаяся подруга, подскочила к Рей, - нет, ну ты представляешь, эти два мудака…- и осеклась, увидев слезы на лице Рей, - Рей? Детка?

Рей разрыдалась вновь.

- Ушел, - всхлипывала, - он ушел, - и заплакала все горше.

- Эй, эй, - Роуз обняла ее, - тише, тише. Ну-ка пойдем.

Подруга провела плачущую Рей через трактир, шикнула на растерянного Лео, отмахнулась от вопросов Кайдел и рявкнула на сердитого Ункара.

- Так, - Тико захлопала шкафами на кухне, - что тут у нас? Ага! – выудила откуда-то бутыль с вином, нашла нехитрые закуски и потащила Рей, которая все это время стояла, безвольно опустив руки, на задний двор. Там она усадила подругу на валяющееся бревно, сама присела рядом, откупорила бутылку, глубоко вздохнула, отпила глоток.

- Ох! Что за пойло! – пробормотала, протягивая бутылку Рей.

- Откуда-то с другой стороны моря, - машинально ответила Рей и тоже отпила, поморщилась, вино было действительно крепким, зажевала кусочком вяленого мяса.

- Ну? – Роуз приподняла бровь, - рассказывай.

И Рей рассказала. Про просьбу Дэмерона, про бал и губернатора, про потрясающую ночь, про серьги, а главное, про своего любимого дракона.

- Поверить не могу, что ты все это время молчала, - Роуз увлеченно жевала копченый сыр.

- А как я могла рассказать?! – вспыхнула Рей, делая глоток вина и размышляя о том, что одной бутылки тут будет явно мало.

- Пффф! – фыркнула подруга, - ну дракон. Так и что ж?

- Ты меня не осуждаешь? - опасливо покосилась на подругу Рей.

- Я думаю, что раз ты его любишь, значит, есть, за что. Значит, не так уж он и плох, как кажется всей деревне.

- Дэмерона я тоже любила, - мрачно произнесла Рей.

- Из-за Дэмерона ты не плакала даже, когда он тебя у алтаря бросил, - парировала Тико, - нет, детка, вот это, то, что там с твоим драконом, вот это настоящая любовь.

И Рей погрустнела.

- Я наговорила ему то, что совсем не думаю, он меня никогда не простит. Он такой…вспыльчивый.

- Одним словом, дракон, - хихикнула уже немного пьяная Роуз.

- Дракон, - на губах Рей появилась мечтательная улыбка.

К тому времени, как была допита вторая бутылка вина, сунувшийся на задний двор Ункар был выставлен, а последовавший за ним Лео, желающий присоединиться, был высмеян, Роуз рассказала о том, что Финн, приревновал ее к рыжему Хаксу, и чуть ли не подрался с ним, заявив Тико, что она должна сделать выбор, что было странно, потому что свой выбор Роуз на тот момент уже сделала.

- Наверное, тоже выпил этого чудесного вина, - захихикала Роуз и чуть не свалилась с бревна, - но я их спор быстро прервала. Пошли они оба к криффу!

Рей только одобрительно кивнула. Финн, волочащийся за каждой юбкой в деревне, ей никогда не нравился, а Хакс казался слишком уж надменным. Ни один из них не был достоин такой сладкой булочки, как ее подруга. Решив, что им срочно нужно прогуляться, чтобы голову проветрить, но при этом прихватив третью бутылку вина, подруги отправились гулять по деревне. Было уже далеко за полночь, по улицам шлялись сомнительные личности, трактир Платта гудел и сиял огнями свечей, а Роуз и Рей все удалялись вниз по улицам, пьяно хихикая да порываясь распевать песни. Свернув на очередную улочку, чуть не упав, споткнувшись о какую-то кочку, поддерживая друг друга, они наткнулись на стражу.

- Ой, - хихикнула Рей, глядя на бравых парней, которые хмурили брови, глядя на них.

Арестовать их вроде было и не за что, ну только если за пьяные вопли да громкий смех – нарушение тишины и спокойствия.

- Мисс Роуз? - вдруг раздался озадаченный голос и к ним выплыл – именно выплыл, по-другому и не сказать, – Хакс.

- Аааармиии, - протянула подруга, сделала шаг вперед и вдруг повисла на мужчине, вызвав у Рей очередной приступ пьяного смеха.

На нежный алый цвет, окрасивший щеки Хакса, было приятно смотреть, растерянность в его зеленых глазах боролась еще с чем-то, что пьяная Рей окрестила желанием и уже была готова честно уйти прочь и не мешать счастью подруги. В конце концов, может, не так уж он и плох этот рыжий. Рей припомнила, как он трогательно и робко пытался ухаживать за Рози, говорил ей комплименты, дарил полевые цветы и сладости, постоянно ошивался в трактире и смотрел, смотрел, смотрел. Вот как сейчас смотрел: со смесью желания и нежности. Всяко лучше бабника Финна. Однозначно!

- Мисс Роуз, мисс Рей, кажется, вы заплутали, - он сделал вид, что не заметил, насколько они пьяны. Беспрецедентная деликатность! – небезопасно юным девушкам так поздно ходить по улицам. Мы вас проводим домой, - он кивнул страже.

И действительно проводил.

***

Проснувшись на следующее утро с больной головой, огрызаясь на Платта и демонстративно игнорируя до крайности смущенного Лео с его попытками извиниться, Рей твердо решила, что поговорит с Кайло, все-все ему объяснит и непременно помирится. Но не тут-то было. Тайный проход в гору оказался замурован, а через другой вход ее просто не пускали. Она угрожала, просила, пыталась договориться и подкупить, умоляла, но натыкалась лишь на равнодушное: «не положено». Рей приходила каждый день, в один из визитов столкнулась с Фазмой. Блондинка смотрела с жалостью и насмешкой одновременно.

- Рей, он не хочет тебя видеть.

Расстроенная и почти отчаявшаяся Платт подняла на женщину тяжелый взгляд.

- Фаз, мне нужно с ним поговорить.

- Он не хочет, - повторила Фазма.

- Фазма, пожалуйста, - прижала руки к груди Рей, готовая вновь сорваться в слезы, которых столько было за эту неделю, - мы поругались и…

- О! – ехидно протянула женщина, - поверь, вся гора на себе прочувствовала, насколько сильно вы поругались! – и тут же жестко отрезала, - нет, Рей. Он велел тебя не пускать.

- Фазма, прошу! – она готова была на коленях стоять.

- Рей, - Фазма аккуратно коснулась руки девушки, - при всей моей к тебе симпатии, служу я все же ему.

Больше девушка не приходила. Только смотрела с тоской на гору, вздыхала да возвращалась к своим делам. Она скучала, корила себя за то, что не поговорила с Кайло раньше, срывалась на Лео, который остался до праздника, и винила его в том, что поругалась со своим драконом. Впрочем, какой он ее? Больше нет. Вот и закончилась сказка. А ей ведь было так невероятно хорошо! Неужели Роуз права, и это действительно любовь? Рей ругала уже себя. Угораздило же влюбиться в капризную ящерицу! И словно в насмешку ей снились сны, горячие и нежные, смутные образы и вполне реальные сцены. Рей просыпалась злая, неудовлетворенная, расстроенная. Плакала в подушку или злилась, срывалась на окружающих или мрачно молчала, но с каждым днем все больше осознавала, что жизнь ее стала тусклой и пустой. Ей очень его не хватало.

Роуз, неожиданно для всей деревни закрутившая роман с Армитажем Хаксом, ставшая предметом зависти половины девушек в Драконьей, подруге сочувствовала, пыталась ее отвлечь подготовкой к празднику и стойко хранила ее тайну.

- Выберем тебя королевой Майского Древа? – Роуз сплетала ленты в красивый узор, сидя в уголке в общем зале трактира, где в этот утренний час было совсем немного народа, на шее у Тико красовался засос. Кто бы мог подумать, что надменный Армитаж окажется страстным собственником. Кто бы мог ожидать, что глаза ее подруги будут сиять столь ярко! Рей была за нее рада. И пусть Хакс вызывал настороженность и нравился девушке едва ли больше Финна, но Роуз была с ним гораздо счастливее.

- Да какая я королева, - Рей потерла лоб, кожа на руках потрескалась от бесконечной уборки. Ункар велел к празднику отдраить трактир до блеска, - лучше уж Кайдел, - девушка покосилась на Кай, которая о чем-то ворковала с Лео.

Роуз проследила за взглядом подруги.

- Думаешь, она сумеет его охмурить?

- Вполне вероятно, - пожала плечами Рей и растерянно уставилась на ленты в своих руках, словно бы забыла, что ей с ними надо делать.

- Детка, может, пора забыть его? – сочувственно спросила Роуз.

- Не могу, - просто ответила Рей, обрывая этим бессмысленный разговор.

Как же она может забыть того, кого любит? Кто по-прежнему является ей во снах, смотрит на нее со страстью и обидой. Криффов дракон! Ни днем, ни ночью покоя нет!

***

Накануне праздника Майского Древа ей снова приснился Кайло. В том прекрасном тронном зале, где она танцевала в черном платье, будучи его марионеткой. Но в этот раз они не танцевали, на ней была только тонкая ночная рубашка, а Кайло, усталый и какой-то осунувшийся, сидел на троне. Рей расхаживала по залу туда-сюда, поджимая босые ноги, которые мерзли от соприкосновения с камнем.

- Ты ведь даже не выслушал меня, - говорила рассерженно, - то есть ты выслушал, но все не так понял. То есть я наговорила ерунды, - она остановилась, растерянно потерла виски, - крифф! Почему так сложно? Плевать мне, кто ты есть. Я чушь сказала, не считаю я тебя чудовищем! Да хоть всю деревню спали дотла, все равно я буду тебя любить.

Фигура на троне вздрогнула всем телом.

- Да, - развела руками Рей, - вот так. Это же сон. И я могу сказать здесь все, что угодно. То, что ты мне так и не дал сказать. Я тебя люблю.

Темные глаза вспыхнули золотыми искорками, а Рей проснулась.

Роуз заставила ее нарядиться, хоть у Рей и не было никакого настроения для этого.

- Давай, давай! – неугомонная подруга заплела Рей волосы в косы, вплела ленты, - смотри, какая ты красивая! Сколько парней в деревне на тебя заглядывается!

Рей смотрела в маленькое зеркало мрачно. Ей было все равно, - лицо не грязное и ладно! Но Роуз заставившая ее надеть яркое желтое платье, была щедра на комплименты и шутки. И пару раз даже вызвала у Рей невольную улыбку.

- Выше нос, подруга! – неугомонная Тико потащила Рей на поляну в центре деревни, своеобразную площадь, где было установлено Древо, где ярко горели костры, пиликали расстроенные скрипки, наигрывая нехитрый мотив, а почти все население Драконьей веселилось вовсю. Кто-то сунул Рей в руки кружку пива, кто-то из девушек похвалил ее прическу, ее подхватили за руки, увлекая в хоровод. И девушка невольно улыбалась, танцевала и пела в свете костра. Она смеялась, чувствуя на языке легкую горечь пива, и вскоре расслабилась окончательно, просто позволив себе быть тут, наслаждаться праздником.

Время близилось к полуночи, Рей с удовольствием отдала свой голос за Кайдел, которую под радостный визг и смех нарекли Королевой мая. Кай на глазах у всей деревни поцеловала пьяного и ошарашенного Лео, вызвав улюлюканье и смех. Рей, прислонившись к бочонку с пивом, разглядывала веселящуюся толпу.

Наверное, поэтому она увидела его раньше, точнее не увидела, а почувствовала: колебание воздуха, легкий жар, а главное, его присутствие, которое не смогла бы спутать ни с чем. Огромная фигура зловещей тенью приближалась к поляне, взметая пыль, пригибая траву. Радостные вопли превратились в крики ужаса, дракон завис на границе света и тьмы, приподнялся, изгибая шею. Застывшая Рей широко раскрытыми глазами смотрела на огромного зверя, который собирался совершить чудовищное злодеяние, словно оправдывая ее злые слова. Дракон смотрел прямо на Рей, словно бросал ей вызов. Девушка кинулась вперед, расталкивая визжащую и бегущую прочь толпу.

- Кайло! Нет!

Волна огня стеной прошлась совсем рядом с Рей, обдав девушку нестерпимым жаром, заставив вскрикнуть от ужаса, податься назад, судорожно пытаясь сделать вдох раскаленного воздуха, который ранил легкие, заставлял слезиться глаза. Но Рей выстояла, она должна была показать, что не боится, что ей действительно все равно, кто перед ней, как она и говорила в своем сне. Пусть это и был всего лишь сон.

Под воцарившуюся вдруг гробовую тишину и робкие шепотки за спиной, дракон изящно опустился на землю, вызвав легкую дрожь, повел огромной головой в сторону Рей, словно принюхивался. Золотистые глаза смотрели прямо на нее, в вертикальном зрачке Рей видела свое искаженное отражение.

- Садись! – раздалось в голове.

Краем глаза Рей заметила Армитажа, который внезапно дернулся в ее сторону, словно собираясь помочь, но был удержан твердой рукой Роуз, подруга склонилась к Хаксу, что-то шепнула на ухо. Лицо рыжего стало одновременно ошеломленным и задумчивым.

Рей, подобрав юбку, бросилась вперед под чей-то вопль ужаса.

Как только она взобралась на огромного зверя, он тут же взмыл в воздух так резко, что девушка чуть не свалилась с его спины, в последний момент судорожно вцепившись в огромные шипы, идущие вдоль позвоночника. Ей стало вдруг обидно, показалось, что если бы она даже упала, то Кайло и внимания бы не обратил. Ответом на ее мысли были сердитое фырканье да дым, вырвавшийся из ноздрей дракона.

Они летели недолго, приземлились в небольшом лесу возле горы дракона, поляна со всех сторон надежно была укрыта непролазной чащей. Едва дракон коснулся земли, то нетерпеливо повел всем телом, молчаливо приказывая Рей слезать. Девушка сердито фыркнула и буквально скатилась с широкой спины. Дракон же быстро скользнул прямо в гущу деревьев, топча траву и ломая ветки, и скрылся. Рей растеряно огляделась, подумала, на мгновение, что Кайло ее бросить здесь хочет. И как же ей тогда выбираться? Паника, захватившая Рей на мгновение, вырвалась наружу в стиснутых в кулаки ладонях да судорожном вздохе и рассеялась, когда она увидела легкую вспышку среди деревьев. Обиженный дракон не захотел оборачиваться при ней.

Он вернулся на освещенную луной поляну, которую Рей успела за это время обмерить шагами вдоль и поперек, минут через десять, весь какой-то встрепанный, с ссадиной на скуле, в черных штанах, заправленных в сапоги и в свитере, который порвался, видимо, когда Кайло пробирался через чащу, кое-где на ткань налили веточки и листья.

Рей только вздохнула, силясь удержать глупую улыбку, которая сама собой растягивала губы не столько от растрепанного вида дракона, сколько от того, что он здесь, рядом, не ушел. А значит, настроен поговорить? Наверное. Во взгляде Кайло не было ни малейшей любезности, но все же он здесь.

Рей решительно двинулась навстречу, Кайло подался назад, этим движением обозначая границы, оставляя девушку в двух шагах. Ладно. Рей скрипнула зубами. Хорошо же. Режим королевы драмы включен. Но и ей есть, на что обижаться, между прочим! Эта подлая ящерица сначала отозвалась о ее доме и ее жизни с невыразимым презрением, а потом чуть не спалила к криффу! Внешне, впрочем, Рей оставалась спокойной, а Кайло тем временем жадно вглядывался в ее лицо.

- И не надо читать мои мысли! – ощетинилась девушка, - ты обещал!

Это было одно из первых, что ей пообещал Кайло и даже научил защищать свой разум от такого вторжения. Тогда дракон сказал, что он такой не один, и неплохо бы Рей научиться выстраивать барьеры в своем разуме. Девушка с восторгом согласилась.

- У тебя и так на лице все написано, - буркнул мужчина.

Рей аж задрожала от звука его голоса, который пусть и с такой интонацией, но все же ласкал ее слух. Сила, как же она по нему соскучилась!

- И Драконью ты зря хотел спалить! Да еще в праздник! – как можно мягче, попыталась произнести Рей, но все равно сорвалась на повышенный тон.

- Не в праздник, значит, можно? – прищурился Кайло.

Шутит. Уже хорошо.

- Нельзя, - отрезала Рей.

- А говорила, что можно, - заспорил Кайло.

- Когда это? – нахмурилась Рей, она за собой таких слов не помнила.

- Да хоть всю деревню спали дотла, я все равно буду тебя любить, - нараспев произнес дракон, и глаза его при этом вспыхнули.

- Ну знаешь! – задохнулась от возмущения Рей, - и ты сразу же понесся меня проверять! Это, между прочим, - девушка осеклась, посмотрела на дракона. До нее дошло, что он сказал, какие ее слова процитировал, - так. Стоп, - она выставила вперед руку, - это же был мой сон! Просто сон.

- Ну, - дракон переступил с ноги на ногу, смущенно отвел взгляд, - это был не совсем сон.

В голове у Рей медленно и со скрипом вращались шестеренки, она никак не могла осмыслить то, что только что услышала.

- А, - начала нерешительно, - а…остальные…сны?

- Тоже, - Кайло все еще не смотрел на девушку, - не совсем…сны.

Секунду Рей в неверии глядела на дракона, а потом кинулась к нему с твердым намерением если не ударить, то хорошенько встряхнуть.

- Ах ты подлая ящерица!

Мужчина ловко перехватил ее руки, Рей пыхтела, изворачивалась и пыталась вырваться.

- Я скучала! С ума сходила! Плакала, таскалась в твою паршивую гору, раз за разом получая от ворот поворот, а ты, значит, в сны мои приходил! Ты трусливо и подло не мог поговорить со мной наяву! Наяву не мог…- она вновь осеклась, вспомнив, что происходило в иных ее снах, к щекам прилила кровь. Девушка задохнулась от новой волны возмущения.

Дракон тем временем ловко крутанул ее вокруг своей оси и прижал спиной к своей груди.

- Тихо, - произнес низким голосом, заставив Рей замереть. Девушка дышала тяжело, надсадно. Близость Кайло сводила с ума, посылая по коже тысячи мурашек. Рей невольно толкнулась бедрами назад, чувствуя его эрекцию, срывая с губ мужчины тихий стон. Коварно ухмыльнувшись, Рей повторила движение.

- Рей, - зашипел Кайло, - не делай так!

- А раньше тебе нравилось, - парировала девушка и снова повела бедрами.

Со звериным рыком Кайло толкнул их к ближайшему дереву, бесцеремонно ударяя Рей грудью, прикусывая кожу у нее на шее, заставив охнуть девушку от неожиданности и легкой боли. Одной рукой он прижал Рей за талию к себе, второй спустил лямки ее платья и заворчал, скользнув пальцами по нагрудной повязке. А Рей тут же подалась навстречу его горячей руке, желая ощутить пусть и через ткань. С рычанием Кайло провел когтем по ткани, разрезая ее, не переставая целовать и кусать шею девушки.

- Опять ты портишь мне одежду, - задыхалась Рей.

- Беа сошьет новую, - рассеянно пробормотал Кайло, спуская платье с ее бедер, расправляясь с ее трусиками.

Он ловко раздвинул ноги Рей коленом, надавил на поясницу, заставив прогнуться, проложил дорожку поцелуев по краю челюсти, по шее, по спине. А потом вдруг резко шлепнул Рей по ягодице, заставив вскрикнуть от неожиданности и боли, и тут же нежно помассировал место удара, а потом ударил еще раз.

- Ты была такой плохой девочкой! – зашептал на ухо, руки его блуждали по груди, сжимая ее, по бокам, по бедрам, - обжималась со всякими мудаками!

- Ни с кем я не обжималась! – Рей задыхалась от возбуждения, хотелось, чтобы он уже трахнул ее поскорее, и в то же время эти игры распаляли девушку еще больше. Она была вся мокрая, смазка каплями стекала по внутренней поверхности бедер, которые Рей неосознанно попыталась свести, чтобы хоть немного унять свою нужду. Но Кайло не дал ей этого сделать, а потом снова шлепнул. Рей низко застонала.

- Убегала от меня каждый раз, - продолжал шипеть дракон, прошелся пальцами по набухшим складочкам, задел клитор, срывая с губ Рей позорное хныканье.

- Кайло, - простонала она, - пожалуйста!

- А потом еще и пробралась в мои сны! – Кайло обвел языком мочку ее уха.

- Эй! Это была твоя инициатива! – задыхаясь, выпалила Рей, сама не зная, откуда у нее берутся силы спорить с ним.

Она задыхалась, дрожала под ним, стонала и хныкала от его касаний, желая получить больше, чем просто прикосновения и поцелуи, переходящие в укусы.

- И на празднике, - он все-таки ввел в нее два пальца, самые кончики, Рей дернулась в попытке, насадиться глубже, но Кайло удержал ее на месте, гнусно хохотнув ей на ухо, - танцевала в этом криффовом желтом платье! Веселилась вместе с ними! А я смотрел, Рей. Хотел утащить тебя за ближайший угол и трахнуть там! – он неспешно поглаживал ее вход, не спеша двинуться дальше.

- Так сделай это сейчас! – простонала девушка.

И наконец-то Кайло сдался, внизу к ней прижалась горячая и влажная головка члена, а потом Кайло скользнул внутрь, с губ его сорвался хриплый стон. Мужчина замер на мгновение, прижавшись лбом к ее затылку. Рей чувствовала, как его горячий член растягивает ее стенки, готовая кончить от малейшего движения, слишком уж она скучала, слишком уж восхитительной была вся предыдущая пытка. Девушка не двигалась, передавая сегодня инициативу дракону. Только подумала коварно, что еще отыграется за то, что он мучил ее. Кайло же плавно двинул бедрами раз, другой, а потом начал быстро и резко вбиваться. Рей только охала, в попытке удержаться хваталась за шершавую кору дерева, несомненно, оставляя на ладонях ссадины и царапины. Но было все равно, потому что было так восхитительно хорошо, наслаждение на грани боли, невыносимое, сладкое, яркое. Рей накрыло так сильно, что подогнулись колени, но Кайло крепко перехватил ее за талию, продолжая двигаться, брать ее, пока не кончил сам, замирая глубоко внутри нее.

Они лежали под этим же самым деревом. Рей устроилась на груди у Кайло, прохладный воздух холодил ее кожу, едва прикрытую платьем, которое девушка просто накинула сверху на манер одеяла, не став пока надевать.

- Значит, не было ничего? – в который раз вопрошал Кайло, оставляя на ее плече нежный поцелуй.

- Не было, - в который раз терпеливо отвечала Рей, - Лео – племянник Ункара. Да, он имеет, - она поправилась, - имел на меня виды. И отчим его поддерживал. Но я-то не поддерживала!

- Если этот мудак еще раз к тебе прикоснется, я ему руки переломаю, - мрачно заявил дракон, заставив Рей закатить глаза.

- Не прикоснется, - пообещала, - ему есть теперь, к кому прикасаться.

Потому что уж Кайдел из своих цепких лапок такого перспективного мужика не упустит, как и возможности переехать в город и обеспечить небедную жизнь себе и своему ребенку.

- И трактир твоего отчима не так уж плох, хотя мне все равно не нравится, как ты там убиваешься! Ты могла бы хоть работать меньше. Ты выглядела усталой, - тихо добавил Кайло, проведя носом по ее шее, оставляя еще один поцелуй.

Рей почувствовала, как в груди разлилось тепло от заботы, что сквозила в каждом его слове, от искреннего беспокойства. В глазах защипало, Рей быстро вытерла выступившие слезы, шмыгнула носом.

Они помолчали немного.

- Рей, почему ты никому не сказала? – тихо спросил дракон.

Рей вздрогнула, смутилась, не было нужды уточнять, что именно она не сказала. Девушка тяжело вздохнула.

- Я уже объяснила, почему, - произнесла мрачно.

- Знаешь, - тон дракона тоже стал мрачным, - мне не нравятся выражения, в которых ты это сказала.

Девушка обернулась, встречаясь с напряженным темным взглядом.

- Эй, - она потянулась вверх, накрыла своей рукой щеку дракона, мазнула поцелуем по подбородку, - ты не чудовище, не монстр, просто…дракон, - девушка слабо улыбнулась, поглаживая щеку, - мне все равно. А они…- Рей пожала плечами, - сложно было бы предсказать их реакцию. Могли и на костре сжечь, и выгнать из деревни. Старейшины, знаешь, не очень лояльные люди. А девчонки бы побили, - вдруг хихикнула Рей.

- За что? – вскинул брови дракон.

- Как за что? За то, что лишаю их источника дохода на приданое!

- Прекрасно! – фыркнул Кайло, закатывая глаза.

Рей снова поцеловала его, на этот раз в шею и отвернулась устраиваясь поудобнее. Ее неудержимо клонило в сон. Но было кое-что, что она еще должна была сказать.

- Но теперь, когда ты украл меня на глазах у всей деревни. Точнее я сама пошла к тебе, не знаю даже, как я вернусь домой.

И замолчала, слушая повисшую тишину, Кайло под ней замер. Больше всего на свете Рей хотелось повернуться и увидеть выражение его лица, но девушка лежала неподвижно, ожидая реакции.

- И, правда, - задумчиво протянул Кайло, - я тоже не знаю, как тебе теперь вернуться. Но знаешь, те покои с террасой…

- Нет, никакой горы, - категорично перебила его Рей.

Руки, обнимавшие ее, тут же напряглись, дракон затаился, ожидая дальнейших слов, напрягся и подобрался, готовый не то спорить, не то просто насильно утащить ее к себе в логово.

- Дом купишь, - нахально заявила девушка.

Мужчина шумно выдохнул, прижал Рей к себе сильнее, оставил еще один поцелуй на плече.

- Ну дом так дом, - произнес спокойно.




«Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики