КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно  

Кот Гостинец и тайна Парка аттракционов (fb2)


Настройки текста:



Ксения Горяева КОТ ГОСТИНЕЦ И ТАЙНА ПАРКА АТТРАКЦИОНОВ

Предыстория

Найденному в колодце детского парка котёнку сторож парка Михаил Иванович дал имя кот Гостинец. После случайного прикосновения к волшебному кристаллу кот стал говорящим, так же, как его новый друг — хорёк Харитон. Вместе с заколдованным учеником колдуна — сверчком Левиафаном, живущим в сторожке уже много лет, друзья отправляются на поиски пропавшего деда Михаила.

Через колодец звери спускаются в подземелье, где обнаруживают волшебную страну и знакомятся с её правительницей — волшебницей Анахитой. У неё в плену, в хрустальном столбе, уже много лет спит колдун Шамер. Это он заключил Душу города в непроницаемый Кокон. Получая от него огромную энергию, Шамер подключил к ней свои странные аппараты.

После выполнения друзьями трёх заданий, Анахита выпускает Шамера, чтобы он расколдовал своих учеников. Но вместо того, чтобы освободить Душу города из Кокона, расколдовать крота Панкрата и сверчка Левиафана, колдун сбегает.

Во время проведения ритуала по освобождению Души города из кокона, она неожиданно пропадает, а после неудачной попытки убить сторожа Ивановича Михаила, под удар колдуна попадает и кот Гостинец. Кот становится большой оранжевой куклой, игрушечным котом, ростом с человека.

______________

Глава 1. Новые способности

Гостинец опять проснулся посреди ночи. Ему опять приснилось что-то страшное, но в этот раз он отчётливо увидел ещё и белую пушистую кошку. Вначале они играли, а потом появился колдун. Он бросил кота в колодец, полный воды, и похитил кошку. Пушистая красавица что-то кричала ему. Она махала лапами, разгоняя плотный зелёный туман, сгущавшийся вокруг. Наконец туман превратился в Кокон, а кот ничего так и не смог сделать. Болото, в которое превратилась вода, крепко держало его в своём плену…

Целую неделю после нападения Шамера он возвращался в этот сон снова и снова. Отчаянные ночные крики кота очень волновали Михаила Ивановича, ведь Гостинец был его любимцем. И вот, пытаясь ему помочь, дед Михаил пригласил всех друзей на общий сбор. Решено было позвать и друдов во главе с Анахитой.

С пяти часов утра дед Михаил начал наводить порядки. Пока дедушка разбирал и чистил ружьё, Гостинец вышел на крыльцо сторожки подышать свежим воздухом. Возле него тут же приземлились знакомые воробьи. От неожиданного появления Решки, Гостинец поперхнулся и закашлялся, выпустив при этом целую стайку крупных мыльных пузырей.

— Привет, Гостинец! Ну, ты даёшь! — восхитилась Решка.

— А большие пузыри пускать можешь? — возбуждённо прочирикал Фантик.

— Привет, ребята! Это я случайно… Извините, пожалуйста! — вежливо ответил кот.

— Ты что? Какое «извините»!? Да тебе за этот фокус деньги надо брать! — продолжала восторженно щебетать Решка. Фантик согласно кивал рядом.

— Смотрите, никому не прочирикайтесь об этом! Пусть это будет наш с вами маленький секрет! — стараясь скрыть волнение, попросил воробьёв кот.

— Не вопрос, амиго! Хотя я на твоём месте, дал бы рекламу и организовал продажу билетов на шоу… — вступил в разговор Фантик.

— Ладно-ладно, молчок! А что ещё ты умеешь делать? — полюбопытствовала Решка, увидев растерянность кота.

— Пока не знаю, но вскоре я это выясню! — решительно ответил Гостинец и пошёл к колодцу проверить, как установлена камера слежения.

Под берёзой на газоне валялась потерянная кем-то маленькая пальчиковая батарейка. Гостинец хотел нагнуться, чтобы поднять её, но, стоило ему протянуть к ней лапу, как она, высоко подпрыгнув, тут же прилипла к мягким подушечкам кошачьей лапы. Гостинец почувствовал приятное теплое покалывание от поступившей в него энергии. Через мгновение опустошённая батарейка упала на землю.

— Вот это да! — удивился кот и, для подтверждения своей догадки, толкнул воздух, направив лапу на батарейку. Невидимой волной тяжёленький жестяной цилиндрик отбросило на три метра. С азартом молодого хищника, играющего с мышкой, кот переключился на предмет покрупнее. И вот уже тяжёлая урна, повинуясь его энергии, отъехала на целый метр, а потом и скамейка отползла на пару сантиметров.

Пока Гостинец испытывал новые возможности по метанию энергии и телекинезу, сзади неслышно подошёл хорёк.

— Тренируешься для схватки с Шамером?

— Ты меня напугал, Харитон. — Гостинец приветливо улыбнулся в ответ. — Смотри, что я теперь умею! — от повторного удара лавка подпрыгнула, и вдруг отскочила на метр вперёд, едва не задев стоявшего за ней зверька.

— Эй! Осторожно! — Харитон проворно запрыгнул на коварную лавку, встав на дыбы — Так ведь и убить можно!

— Извини, Харитон! — рассеянно ответил кот. — Надо будет ещё поупражняться, и выяснить всё насчёт этих моих новых способностей. А пока пошли! Надо подготовиться к собранию.

— Вот и я говорю, давай лучше делом займёмся! Теперь надо инвентарь по местам расставить! — хорёк кивнул на лавку и урну, и кот двумя легкими движениями лап вернул их на прежние места.

За два часа до открытия в парк пришли Витя с Сашкой и Гариком. Накануне вечером в Архангельск на своей подводной лодке прибыл крот Панкрат. Перед самым собранием из укрытия вылез сверчок Левиафан, и деловито уселся на железной спинке кровати. Вся «наземная» команда была в сборе, осталось дождаться только Анахиты с Ташей.

— Ну, как ты себя чувствуешь? — поинтересовался у Гостинца шимпанзе Гарик.

— Кошмары меня замучили. — признался кот. — Белая кошка всё зовёт меня, а я даже не знаю, кто она! А тут ещё эти мыльные пузыри и летающие батарейки…

— Ты, это… заканчивай хандрить! — буркнул Гарик, подумав, что кот опять говорит о своих снах. — Считай, что ты в этот раз легко отделался. Хорошо еще, что ты не первый попался Шамеру под руку. Тузика вон, вообще убило! Так что, давай, соберись! Рано еще раскисать, ведь надо ещё… — не успел Гарик закончить фразу, как в сторожке появились два белых туманных облачка, и все затихли. Через мгновение Таша и Анахита стояли посередине маленькой комнатки, озабоченно глядя на Гостинца.

— Доброе утро, кот! Приветствую вас, друзья! — голос Анахиты звучал торжественно и величественно. Всем даже почудилось, что она снова произносит речь в огромном тронном зале. Таша стояла рядом и здоровалась со своими друзьями лишь глазами да кивком головы.

Витя и Сашка благоговейно замерли на своих стульях, выпрямив спины. Крот смущенно спрятался в коробку, оставив снаружи лишь любопытный нос. Левиафан вытянулся и надулся, а дед Михаил взволнованно опустился на табурет. Даже Гарик замер, хотя было видно, что ему было сложно приостановить движения беспокойных длинных рук.

— Я вижу, все в сборе — продолжила Анахита, окинув взглядом небольшую команду. — Тогда давайте начнём. Таша, спрячь сторожку под колпаком безмолвия. Я не хочу, чтобы Шамер или его шпионы узнали нас.

Таша тотчас бесшумно выскользнула за дверь, а Анахита продолжила.

— Я рада, что ты остался жив, кот! Тебя можно назвать даже симпатичным, так что хватит горевать! Пора приступать к поискам Души города. Уверена, что и твои кошмары с ней как-то связаны… — в голосе правительницы друдов явственно звучала тревога, и Гостинец удивленно поднял на неё глаза.

— Спасибо, Ваше Величество, за добрые слова! Я постараюсь её найти!

— Надеюсь, ты прислушаешься к моим советам, и начнёшь внимательнее изучать этот мир и свои способности! А теперь — о главном. Михаил Иванович, расскажите, что вы такое увидели, что Шамер захотел убить Вас?

— Да, вроде, ничего особенного. — удивлённо ответил сторож. — Разве что, в колодце, когда я пытался открыть замок ловушки… Точно, там были какие-то железные трубки. Много трубок разного диаметра. Я ещё тогда подумал. «Надо же, какой огромный агрегат!» — Михаил Иванович взволнованно затих на минуту, что — то сопоставляя в уме, а потом, хлопнув себя ладонью по лбу, воскликнул. — Ну, конечно! Это похоже на гигантский змеевик! Такой же, как у обычного холодильника, только огромный! И как я сразу об этом не подумал!

— Так, значит, Шамеру все-таки удалось… — ошеломленно промолвила Анахита и тут же умолкла.

— Что удалось? — недоверчиво переспросил Харитон. Змеиные трубки? Там теперь змеи живут? Ненавижу змей!

— Я пришлю сюда своего помощника и Борича. — продолжая думать о своём, промолвила Анахита и, обернувшись к Харитону ответила на его вопрос. — Похоже, Шамер всё-таки закончил строительство своего Регулятора. Не спрашивайте меня пока для чего. Скажу лишь, что это очень плохо. Очень. Надо бы ещё раз внимательно обследовать ваш колодец. Но и это ещё не все. — Вздохнув и окинув взглядом всех собравшихся, правительница подземной страны продолжила тихим голосом.

— Во время проведения завершающей части ритуала, в тот момент, когда Шамер ударил по вам своим заклятием, Душа города вырвалась из кокона, приняла вид белой кошки и ускользнула из подземелья. Все наши силы были направлены на то, чтобы поймать и заточить в хрустальный столб древнее зло, преследующее её, но саму Душу мы упустили…

— Облик белой кошки? — изумлённо переспросил кот.

— И где же она теперь? — одновременно воскликнул Харитон.

— Вот именно. Облик белой кошки. — уточнила Анахита. — Теперь она здесь, в городе. Прячется где-то уже целую неделю. — печально и тихо сказала Анахита. — Её надо найти, успокоить, и разделить с энергией кристалла — Душой города. Иначе этот город ждут большие неприятности.

— Что же вы сразу не сказали! — воскликнул Сашка. — Надо было ещё неделю назад её ловить!

— Мы надеялись, что справимся своими силами. — спокойно ответила Анахита, и все притихли под её уверенным взглядом. — Теперь вся надежда на то, что за эту неделю она уже немного успокоилась и сама пойдет на контакт…

— Предположим, мы её найдём… — начал Витя, но Сашка его перебил.

— Интересно, как мы её найдём? Ты что, знаешь, как выглядит Душа города в обличии кошки? И почему мы всё время говорим «она»? Может, Душа города превратилась в старого облезлого седого кота? — продолжал горячиться мальчик. Было видно, что Сашка очень переживает за исход дела, но иначе выразить своё беспокойство пока не умеет.

— Она превратилась в кошку. — спокойно ответила Анахита. — В крупную красивую белоснежную кошку. Мы успели заметить это, когда она отделилась от Кокона. На днях с Сатраном я передам Вам хрустальную сферу для связи с Ташей и волшебный кристалл наведения для поиска. Чем ближе к нему будет к нему Душа города, тем зеленее будет его свет. Максимальная дальность его действия — десять метров. Оптимальное расстояние опознания — один метр.

— Ну, теперь мы эту кошку точно найдём. — сразу успокоился Сашка. — Только вот времени у нас очень мало. Послезавтра мама отправляет меня к тётке в Данию на всё лето. По совету Гостинца, я хотел пригласить с собой Левиафана. А Витя в тот же день едет в деревню.

— А я хотел пригласить Харитона! — вставил слово Витя.

— Ура! — хором завопили сверчок с хорьком, но тут же замолкли, вспомнив о Гостинце.

— А как же ты, кот? — первым спросил Харитон.

— Всё нормально! Вы ведь ненадолго уезжаете! Да и за мальчиками надо приглядеть! Вдруг Шамер совершит на них нападение, а вы будете рядом, и поможете!

— Ладно, заодно и приглядим! Ты только без нас ни во что не ввязывайся! — важно предупредил кота Левиафан.

— Постараюсь! — улыбнулся Гостинец.

— Вы поезжайте, а мы тут сами всё сделаем! И по вайберу будем с вами держать связь! — завершил все обсуждения Гарик.

Крот Панкрат как-то выпал из общей беседы, но этого никто не заметил. Он сидел в своей коробке и внимательно слушал всё, о чём договаривались Гостинец и друды, а потом, не дожидаясь, пока все начнут расходиться, потихоньку исчез из сторожки.

Глава 2. Каникулы врозь

Через день, получив ранним утром от Анахиты обещанный кристалл, кот Гостинец отправился провожать Витю с Харитоном в деревню. На перроне автовокзала было на удивление шумно и многолюдно. Кто — то уезжал, но больше галдели те, кто пришел провожать автобус до Вельска. Народ удивлялся, но пальцем на кота Гостинца никто не показывал. Ну, подумаешь, — большая ростовая кукла! Наверное, какая-нибудь рекламная акция…

У Вити на руках сидел хорёк Харитон, а на шее висела небольшая сумка — чехол со сверчком. Шимпанзе Гарик держал за руку Сашку, и пытался одновременно все увидеть, и услышать. От этого его голова быстро вертелась по сторонам, передавая движение всему телу. Особенно дергались руки. Поэтому Сашка, время от времени недовольно поглядывая на обезьяну, и стараясь удержаться на одном месте, был краток.

— Ну, Витя, отдыхай спокойно, учи свой китайский! Если узнаем что-нибудь новое, то сразу напишем сообщение или пошлём смс. И не забудь, что на связь будем выходить каждый вечер в 21.00. У тебя деньги на телефоне есть?

— Да есть, не переживай! У меня безлимитный тариф с выходом в интернет. Родители обещали вовремя класть деньги на телефон. Так что, без связи не останусь. Главное, чтобы ты в своем Копенгагене не пропадал. Кто тебя завтра в аэропорт повезет?

— Мама проводит. — Буркнул Сашка, в очередной раз одергивая волосатую руку шимпанзе.

— Ну, спасибо, что пришли проводить! — Витя осторожно перевесил сумку с Левиафаном Сашке на шею и пристегнул на шлейку хорька. Тот сразу залез мальчику на плечо, крепко вцепившись лапами в прочную ткань джинсовки. — Не понимаю, куда мог подеваться Панкрат! Кто — нибудь его вообще сегодня видел? Вечером, как приеду в деревню, сразу установлю антенну и выйду на связь. А вы его поищите пока, может, в какую ловушку попал… Ну, мне пора. Началась посадка в автобус.

— Да ладно, не торопись! И насчёт крота не волнуйся. Найдётся. Жалко, что на всё лето прощаемся… — Сашка вздохнул, и привычно дернул Гаррика за беспокойно двигающуюся конечность.

— На всё лето — не на всю жизнь. — попытался пошутить Витя, но шутка получилась натянутой и грустной. Мальчик очень не хотел уезжать в деревню, но бабушка Анна — мамина мама, которая там жила, приболела. Надо было за ней приглядеть, и помочь по хозяйству. Утешало только одно — Сашка тоже уезжал на все лето. Его тётя уже много лет жила в Дании, и желала общаться с единственным племянником как можно теснее. Своих детей у тети не было, так что вся нерастраченная любовь доставалась бедному Сашке.

— Я вот тут фотик принес для Гаррика. Пусть нам фотоотчеты шлёт по вайберу. Михаил Иванович обещал помочь ему разобраться, если что. — Саша протянул Гарику небольшой фотоаппарат.

— Вот спасибо! Только чего тут помогать-то? На кнопку я и сам нажму… — одна шустрая рука примата уже схватила подарок, и теперь он пытался освободить другую, чтобы удобнее было фотографировать.

— Хватит шептаться! Лучше давайте я вас всех вместе сфотографирую! — к компании подошла Сашкина мама, Светлана Владимировна, и ловко приняла фотоаппарат из лап Гаррика. Через минуту она уже расставляла друзей для группового фото.

Гарик несколько раз поймал взгляд скромно стоявшего в сторонке невзрачного молодого человека в странных очках — консервах на голове, одетому в серую ветровку и оранжев кеды. Шимпанзе нахмурился, но ничего не сказал.

— Скажите «сы-ы-р»! — попросила Светлана Владимировна и несколько раз нажала на кнопку.

— «Сы-ы-р»! — послышался нестройный хор голосов.

— Ну, вот теперь можно и идти. Пока! — Сашка протянул руку для пожатия, Гарик заполучил фотик, а Гостинец обнял обоих мальчиков.

Кот тоже не хотел расставаться, но, что тут поделаешь, если так надо. Да и рисковать друзьями он не хотел. Ему с Гариком и Панкратом предстояло много выяснить, и он был доволен, что в опасных расследованиях дети будут принимать участие только на расстоянии, как в компьютерной игре.

После того, как выяснилось, что Михаил Иванович увидел змеевик от гигантского неизвестного аппарата, и даже рассказал об этом спасателям, друзья удивлялись, почему те, спустившись ещё раз в колодец, ничего там не обнаружили.

Левиафан им доступно объяснил, что заклинание Шамера просто отвело глаза спасателям, и сделало змеевик невидимым для людей. Агрегат остался на своем прежнем месте, так что повторный визит Шамера мог состояться в любое время. Сашка установил веб-камеру возле колодца, и вывел сигнал в сеть «Интернет», прямо на сайт парка аттракционов. Мальчики собирались дежурить по очереди, чтобы вовремя засечь Шамера, если тот попытается проникнуть в колодец к своему агрегату.

Вскоре провожающие, с трудом разместившись в машине Светланы Владимировны, отъехали с автовокзала в одну сторону, а автобус увёз Витю с Харитоном в другую. Стоявший на перроне худенький высокий юноша в оранжевых кедах, внимательно проводив глазами автобус и автомобиль, достал из кармана мобильный телефон и тихо рассказал обо всём своему собеседнику. Услышав короткий ответ, он сказал чуть громче.

— Хорошо, Шамер. Встретимся там сразу после открытия!

Глава 3. Необычные посетители

В парке ещё стояла утренняя прохлада, когда Гарик и Гостинец с кристаллом на шее подошли к сторожке, стоявшей в самом конце тропинки. Дед Михаил наводил порядок перед окончанием дежурства.

— Доброе утро, дедушка! Домой собираешься? — поприветствовал сторожа Гостинец.

— Доброе утро! Собираюсь. А ты, как обычно, в парке остаешься? — приветливо отозвался старик.

— Остаюсь, деда. Сегодня суббота, приедут ребята из Маймаксанского дома культуры. Буду им помогать концерт проводить. Бабушке привет передай и скажи, что Витю мы проводили. Мы договорились, что он как приедет, сразу позвонит.

Пока Гостинец разговаривал с Михаилом Ивановичем, Гарик отправился гулять по парку и фотографировать новым фотоаппаратом всё, что считал интересным.

К этому времени парк как раз гостеприимно распахнул ворота, и дети шумной гурьбой хлынули к любимым аттракционам. Гарик устроился в тени, и принялся щелкать кнопкой первых посетителей башни падения.

— Какой странный дядя. — подумал Гаррик и незаметно сфотографировал высокого молодого мужчину. Удлинённый черный сюртук ещё более подчёркивал его худобу и бледность. У него была аккуратная бородка и короткая стрижка, а на пальцах сверкали несколько перстней. Пока шимпанзе из засады разглядывал незнакомца, к нему подошёл юноша в серой куртке и оранжевых кедах. Тот самый, которого Гарик видел на автовокзале несколько часов назад.

Парочка молча уселась в соседние кресла башни падения, и Гарик нажал на кнопу фотоаппарата. Он уже собрался уходить, когда вдруг заметил, что мужчина и юноша… исчезли! Это случилось в тот момент, когда кабинка с людьми полетела вниз, сопровождаемая отчаянным девчачьим визгом. Гарик застыл на месте, открыв рот.

Через минуту странные посетители снова появились. Они сидели на тех же самых местах, как ни в чём не бывало! Только левая рука у мужчины была уже забинтованной, а у юноши вся куртка была в грязи. Гарик, продолжая заворожено смотреть на них, снова сделал пару снимков.

Увлечённые захватывающими впечатлениями от свободного падения, остальные посетители даже внимания не обратили на изменения, произошедшие с их соседями за короткое время катания на башне.

* * *

— Говорю тебе, это и есть Шамер! Просто он опять сменил личину! — Гарик размахивал длинными руками, бил себя кулаком в грудь и одновременно пытался показать Гостинцу фотографии на экране ноутбука.

— Хорошо. Допустим, что это Шамер. А почему у него появился бинт? Может, ты его сначала не заметил? — ответил Гостинец, не сводя взгляда с монитора. Крышка колодца вновь уводила его мысли в путешествие по подземелью. И снова из памяти выплывала белая кошка. Они как-то связаны. Но как? Видя, что кот поглощён своими мыслями, Гарик по привычке окликнул крота, но на зов никто не ответил.

— Панкрат, а ты что думаешь? — после минуты раздумий, шимпанзе вздохнул, и тихо спросил. — Где же наш Панкрат?

— Не знаю. С того самого дня, как мы собрались на совет, он больше не появлялся. — тоже вздохнув, задумчиво ответил кот. Но Гарик уже вернулся к фотографии на ноутбуке. Пользуясь тем, что завладел вниманием Гостинца, тыкнул пальцем в монитор.

— Смотри! Вот на руке перстень — это точно его! И остроносые ботинки! Их только колдуны носят…

В этот момент открылась дверь. На пороге сторожки появился крот.

— Привет, народ! Что за шум, а драки нет? — весело поприветствовал зверей Панкрат.

— Да у нас тут такое… — продолжил возбуждённо махать руками Гарик. — Шамер окончательно обнаглел. Мало того, что он нашёл себе нового ученика, так теперь ещё среди белого дня по парку с ним разгуливает, на качелях — каруселях катается!

— Вот это новости! — присвистнул Панкрат, и поправил свои очки — консервы. — А что Сатран? Когда он прибудет со своей командой инженеров?

— Где ты был, Панкрат? — подозрительно спросил Гостинец.

— Да я по делам отлучался… — небрежно бросил крот и тут же попытался перевести разговор на другую тему. — Про эти странности с Шамером надо вечером всё Вите рассказать! Вот выйдет на связь — сразу и выложить ему про всё. и про Шамера, и про его бинт, и про нового ученичка…

— Я тебе про бинт не говорил! — настороженно уточнил Гарик, но ответа не последовало.

Звери удивлённо смотрели на крота, и тот, под тяжестью их взглядов окончательно растерялся. Он сник и залез в свою коробку. Повисла неловкая пауза.

— Панкрат, больше так не делай, пожалуйста! Мы же волновались! Мы даже не знаем, где тебя искать, если что-то случиться! — Гостинец попытался призвать крота к порядку, но тот только глубже спрятался в свою коробку. Видя, что толку от беседы с кротом нет, Гостинец обратился к шимпанзе.

— А ты, Гарик, заканчивай митинговать! Надо идти дежурить в парк!

— Я тоже буду дежурить! — крот высунул нос из своей коробки.

— Тогда пошли, таинственный крот-потеряшка! — небрежно бросил Гарик, направляясь к двери, и сразу стало понятно, что шимпанзе задели странные выходки крота и его нежелание объясняться.

Едва за кротом и шимпанзе закрылась дверь сторожки, Гостинец увидел в окно небольшую процессию, с разными трубками в руках, подходящую к сторожке с другой стороны. Первым по дорожке вприпрыжку бежал Бажен, размахивая небольшой кривой трубой. За ним, временами переходя на бег, еле поспевала Таша с длинным посохом — трубой. Следом показался Смилан с небольшим саквояжем и рюкзаком с торчащими трубами за спиной. Шествие замыкал Сатран с большим изогнутым механизмом в руках, в сопровождении незнакомца в строительной каске с включённым фонариком на лбу, нёсшего целую охапку трубок.

Поравнявшись с открытым окном сторожки, Бажен бросил трубку на землю и лихо запрыгнул на подоконник. Мальчик сразу же оказался в объятиях Гостинца. Остальные друды были более сдержаны.

— Гостинчик, дорогой! Какой ты стал классный! Такой большой и мягкий, просто класс! — восторженно вопил Бажен, и кот смущённо заулыбался.

— Привет, Бажен! Здравствуйте, Таша! Смилан, Сартан! Я так рад вас снова видеть! — поздоровался с прибывшими друзьями кот.

— Привет, Гостинец! Знакомься, это — Борич. Он — самый лучший в мире инженер! — представил незнакомца Смилан, опуская свой груз на землю. — Мы с Ташей и Баженом не могли упустить шанс вновь увидеть тебя! А где все?

— Я тоже рад вас снова видеть! Мальчики уехали на всё лето, а Харитон и Левиафан их сопровождают. — открывая двери гостям, ответил кот.

— Я принёс тебе хрустальную сферу и кристалл поиска. А еще мы нашли змеевик Шамера! — едва войдя в сторожку, взволнованно сообщил Сатран, выкладывая сферу и кристалл на стол. — Агрегат был почти готов, и нам пришлось его «облегчить», чтобы выиграть у Шамера немного времени.

Гостинец аккуратно переставил сферу в старенький буфет, раздвинув дедушкины стаканы и чашки. Кристалл поиска в кожаной оплётке он повесил себе на шею.

С трудом разместившись в сторожке, друды стали делиться новостями. Таша предусмотрительно закрыла домик куполом безмолвия.

— Так ты говоришь, Шамер нашёл себе нового ученика и спокойно пришёл с ним кататься на башне падения? — Сатран выглядел сильно озадаченным от того, что только что услышал от Гостинца.

— Так оно и есть, Сатран! Вот, смотри, Гарик даже фотки сделал! — Гостинец развернул раскрытый ноутбук экраном к друду. На фото крупным планом был снят Шамер и худой юноша. — А вот фото, сделанное через минуту! Обрати внимание на куртку молодого человека и повязку Шамера! — голос кота тревожно прервался. После глубокого вдоха, Гостинец продолжил.

— Тут что-то не так! Не могли они так быстро измениться! Что это за фокусы?

— Боюсь, что это не фокусы, а путешествия во времени. — Вздохнул Сатран. — Когда вы это сняли? Припомни, точное время!

— Там на каждом фото должны быть точное время и дата. — кот ткнул лапой в экран ноутбука и друды облегчённо вздохнули.

— Хорошо. Это значит, что мы уже после его скачка во времени разобрали змеевик. Ему придется ещё раз в парк наведаться, чтобы всё починить. — облегчённо вздохнул Сатран. Остальные друды удивлённо посмотрели на него.

— Сатран, ты что! Чего же тут хорошего, если к ним опять злой колдун придёт? А вдруг он ещё и разозлиться, что у него аппарат сломали? — возмутилась Таша.

— Это потом будет, Таша! А сейчас мы выиграли время! Теперь мы за ним следить будем, чтобы он чего плохого не натворил! В любом случае, Гостинец, вечером выходи на связь с Анахитой! Мы пока подумаем, что тут можно сделать. — Немного подумав, Сатран спросил. — Гостинец, в каком аттракционе вы с Михаилом Ивановичем красный кристалл спрятали? Нам придётся его на время вытащить, чтобы смастерить для тебя мини — машину для перемещений во времени — темпо-привод.

— В большой карусели. Та, что прямо напротив входа. — ответил кот, удивлённо переводя взгляд с Таши на Сатрана и обратно.

Решив, что подземным аппаратом займутся друды, а поисками Души города и слежкой за Шамером — Гостинец и Гарик, гости стали собираться домой, но труб, которые они оставили под окном, не было.

— Что за шутки! Где трубки? — недовольно начал Бажен, но Смилан вдруг показал рукой под ближайший куст.

— Смотрите! Трубка уползает!

Друды и звери бросились в том направлении, куда показал Смилан, и через миг удивлённо застыли. Под кустом виднелась горка свежевырытой земли, а в неё «уползала» последняя трубка из принесённых накануне. Подоспевший вовремя Гарик ухватил мощной лапой кончик трубки. После недолгой борьбы он вытянул всю деталь с болтающимся на другом конце кротом. Друзья обступили нору плотным кольцом, в недоумении глядя на добычу шимпанзе. В повисшей тишине Гарик щёлкнул фотоаппаратом, а затем коротко спросил. — Панкрат! Ты что делаешь? Я тебя по всему парку искал!

Крот разжал лапы, и со звуком падающего яблока упал на землю.

— Я… я тут запчасти себе для подлодки собираю! — после долгой паузы последовал неуверенный ответ.

— Запчасти, говоришь? — скептически уточнил Смилан, а все остальные задумчиво молчали.

— Так я, как увидел эти трубки, ни о чём другом и думать не мог! — оправдывался Панкрат. — Дай, думаю, сделаю запасы, а то чинить лодку надо, а запчастей — нет…

И опять повисла пауза, которую прервал Сатран.

— Ну, всё, расходимся! Действуем согласно плану! Готовый темпо-привод передам вам завтра утром! До встречи! — махнув Гостинцу на прощание, Сатран пошёл по тропинке к колодцу. За ним, стараясь не отставать, поспешили остальные друды.

— А с тобой мы ещё не закончили! — сказал Гарик, показывая на крота лапой. Вечером нам всё подробно расскажешь! И трубки все на место верни!

Не дожидаясь повторного приглашения, крот проворно исчез в норе.

Едва шимпанзе с котом опять остались одни, Гарик высказал свои опасения Гостинцу.

— Мы ведь ничего толком о Панкрате не знаем, Гостинец! Может, он до сих пор служит Шамеру?

— Я тоже об этом подумал, Гарик. — грустно отозвался кот. — Что будем делать, если он и вправду окажется шпионом колдуна?

— Будем решать проблемы по мере их поступления. Я с него глаз не спущу! — решительно заявил храбрый примат. — Чем гадать и сомневаться, лучше знать наверняка!

Вечером того же дня состоялся первый сеанс связи с Витей. Он успел до девяти часов вечера установить антенну на крыше бабушкиного дома, и теперь взволнованно слушал кота по вайберу.

— Ну вот, почти все наши новости. Правда, есть ещё одна… — Гостинец набрал побольше воздуха в грудь, и выпалил разом. — Панкрат забрал все трубки от змеевика и исчез. Мы ждали его к обеду, потом — к ужину, но он не появился. Мы думаем, что он превратился в человека и вернулся к Шамеру.

— Ну и дела! — после недолгой паузы ответил Витя. — Не могу поверить, что Панкрат мог так поступить! Хотя… Мы и в самом деле, мало что о нём знаем. В любом случае, не торопитесь делать выводы. Может, он сейчас свою подводную лодку чинит! А вот про Шамера новости действительно тревожные. Скорее всего, он и вправду путешествует во времени. Если это так — ждите беды. Что мы знаем об этих скачках во времени?

— Сатран нам рассказал, что Шамер уже давно научился прыгать в прошлое с помощью своей специальной машины. Он думает, что в будущее наш колдун пока просто не умеет попадать, либо его машине не хватает мощности. Так или иначе, но друды думают, что он возвращается в то прошлое, когда сидел в хрустальном столбе у Анахиты. Только там для него нет опасности столкнуться с самим собой того времени. — Вклинился в разговор Гарик. — Ведь если гипотеза Энштейна верна, то такая встреча может окончиться самоуничтожением противоположных материй.

Во время разговора с Витей Гарик и Гостинец продолжали по очереди следить за картинкой на мониторе. С помощью специальной камеры, спрятанной у колодца и оснащённой датчиком движения и прибором для ночного видения, они намеревались узнать о любом движении возле входа в подземную страну. Друды для переходов пользовались другим путём, известным лишь им.

— Логично. А Сатран сказал, как можно проследить за ним? — Витя был по-деловому краток и собран. Он очень хотел быть полезным друзьям, даже находясь от них далеко.

— Сказал. Завтра с утра мы с Гариком по очереди будем караулить Шамера и его напарника возле башни падения с машиной времени наготове. Сатран обещал сделать для нас специальный прибор — темпо-привод из волшебного красного кристалла.

— Ну, конечно! Как я мог забыть! Ведь, с помощью рубина можно путешествовать во времени! Не забудь надежно закрепить его на себе!

— Темпо-привод понесёт Гарик. Мы уже договорились. А я возьму сумку с маскировочной сеткой и инструменты. Это на случай, если мы обнаружим змеевик Шамера.

— Ну, ладно! Удачной вам «охоты»! А что там с Душой города? Не объявилась? — Витя задал вопрос, который очень волновал всех друзей с того времени, как они все вместе провели ритуал по разделению её и Кокона.

— Анахита сказала, что белая кошка — это и есть Душа города. Она стала живым существом! Кристалл, который передала Анахита показывает, что кошка всё время находится где то рядом! Вечером, когда вернёмся из путешествия в прошлое, поищем её по-хорошему.

Едва закончив разговор с Витей, Гостинец передал телефон шимпанзе, и тот быстро набрал своими ловкими пальцами номер Саши. Коротко обменявшись новостями и планами, друзья позвонили Лене Крапивиной, — однокласснице Саши.

Она жила с Витей в одном доме, в соседнем подъезде. Это её старшая сестра Маша бинтовала коту лапу, когда они вернулись в Архангельск. Сашка жил поблизости и мамы детей часто общались и даже ходили друг к другу в гости. Было решено также, с разрешения Михаила Ивановича, что Гарик тоже пока будет жить в парке, чтобы не оставлять кота надолго одного.

Потом Гостинец договорился с Леной по телефону, чтобы она принесла зарядное устройство для фотоаппарата завтра с утра в детский парк. Через час все дела и переговоры было окончены. Уставшие звери быстро уснули, а Михаил Иванович заступил на ночное дежурство. Едва на парк аттракционов опустилась ночная тишина, сработал датчик движения, установленный на камере видео — наблюдения.

Глава 4. Скачок в прошлое

С утра пораньше Гостинец и Гарик отправились к веб-камере. Ночью сработал датчик движения, а теперь камера не работала. Оказалось, что ночью все провода были оборваны. Провозившись с её подключением почти до открытия парка, звери едва успели всё наладить. Вернувшись в сторожку, они увидели, что по дорожке идёт Сатран с коричневым кожаным футляром на плече.

— Доброе утро! Что, звери, готовы к приключениям? Мы организовали наблюдение за башней падения. Шамер только что отправился в прошлое со своим напарником. Они опять в числе первых посетителей пришли в парк. Вам пора отправляться за ними. — посоветовал друд, протягивая зверям небольшой кожаный чехол с красным кристаллом. Для маскировки мастера упаковали рубин в футляр из-под фотоаппарата «Смена — 8», бывшего весьма популярным в то время, куда они намеревались отправиться.

— Мы готовы! — хором ответили друзья и Сатран, уточнив что — то по мобильному телефону, нажал кнопку пульта.

— Помните! На все дела в прошлом у вас есть только один час! Обратно перенесётесь автоматически, так что постарайтесь в этот момент скрыться от любопытных глаз! Удачи!

Вспыхнувшая всеми цветами радуга засияла перед глазами смельчаков, отправившихся в прошлое по следам колдуна. Через мгновение они стояли под деревом в детском парке 29 июля 1972 года. Кот при этом превратился в обыкновенного рыжего кота, а Гарик так и остался шимпанзе. Он недоумённо взглянул на Гостинца, но тут же переключил своё внимание на знакомую парочку. Нырнув под ближайший раскидистый куст, звери продолжили наблюдение.

В это время Шамер, стоявший в очереди к кассе, был уже у самого окошка. Вот он он, купив билеты, направился к своему помощнику, который стоял в очереди на аттракцион «Русские качели». Вскоре пара заняла дальнюю от контролёра лодочку. Быстро раскачав качели до «полусолнца», они оба… исчезли. Опустевшие качели остановились как раз в тот момент, когда время качания истекло и у других посетителей. Удивительно, но исчезновения двух людей никто не заметил. Видимо, контролёр подумал, что посетители просто незаметно ушли, а другие люди на них и вовсе не смотрели.

Улучшив момент, звери приступили к поиску под кустами странного агрегата, который построил Шамер в этом времени. Спустя минут сорок, с помощью поискового кристалла Анахиты они нашли то, что искали. Почти полностью выкопав из земли и сложив в сумку змеевидные трубки, они устроились под раскидистым деревом, дожидаясь включения темпо-привода. В назначенное время прибор ожил и начал набирать энергию для обратного скачка, но не успела появиться радужная сфера, как на Гостинца и Гарика напали.

Вырвавшись из цепких рук непонятно откуда взявшегося Шамера, шимпанзе перенёсся обратно в будущее, а Гостинец не успел, и остался с 1972 году. Гарик, едва очутившись в 2015 году, бросился к сторожке. Но в домике никого не было.

* * *

Шимпанзе стоял на крыльце, переводя дух, когда к нему подошла темноволосая девочка с белой кошкой на руках.

— Здравствуйте, Вы, наверное — Гарик, помощник кота Гостинца?

Дождавшись утвердительного кивка, девочка продолжила.

— А я — Лена Крапивина, соседка Саши Лесина. Он позвонил мне сегодня утром и попросил срочно принести коту Гостинцу в сторожку вот это зарядное устройство для Вас. — девочка протянула Харитону небольшой пакет с проводами. — Я решила заодно покататься на карусели со страусами и тиграми. И вдруг рядом со мной открылась потайная дверца, и оттуда вышла вот эта милая кошка. — Лена погладила сидящую у неё на руках белоснежную ангорскую кошку. — Я принесла её к вам, потому что она потерялась.

— А почему к нам? — растерянно спросил Гарик, и Лена подняла на него удивлённый взгляд.

— Потому, что Саша мне сегодня по телефону сказал, что вы ищите Душу города в облике белой кошки. Она ведь у вас потерялась? — уточнила Лена.

Гарик, думавший в этот момент только про кота, который остался в 1972 году, ещё раз посмотрел на спокойно сидевшую на руках у девочки белую кошку. Он открыл дверь в сторожку, и жестом пригласил гостей войти.

— Располагайтесь, пожалуйста! Дедушка только вечером придёт, а Гостинец попал в плен к Шамеру и остался в 1972 году. Я не знаю, что делать!

Лена была очень рассудительная и спокойная девочка. Она училась на одни пятёрки в гимназии, и еще успевала заниматься в музыкальной школе. Но самое главное, — она умела быстро принимать решение. Моментально оценив обстановку, девочка успокоила Гарика.

— Не переживай! Запомни, в котором часу это случилось в прошлом, и когда мы придумаем, как забрать оттуда кота, то мы просто перенесём его обратно в тот же самый час! Для него всё приключение займёт только несколько минут! Так что, начинай думать, как его можно вернуть!

Гарик с благодарностью посмотрел на девочку, и спросил. — Ты ведь поможешь мне со всем этим разобраться?

— Конечно, помогу! Давай пока выясним, что это за кошка, ладно?

— Я вовсе не кошка! — обиделась пушистая красавица. — Я — носитель Души этого города!

— Где же ты была всё это время, с тех пор, как тебя освободили из кристалла? — Гарик был готов увидеть что-то подобное, поэтому ничуть не удивился. Ведь он и сам был волшебным говорящим шимпанзе.

— Я не сразу поняла, что освободилась. А потом нашла потайную дверцу в большой карусели. Там хорошо. Много энергии. — голос кошки был спокоен, но было видно, что она тоже волновалась.

Она рассказала Лене и Гарику о том, как испугалась чёрных молний, которые метал злой колдун, как металась по парку, а потом увидела потайную дверцу в карусели, как сидела там целый день и боялась оттуда выходить… А ещё выяснилось, что у Души города нет имени и ей совершенно некуда пойти.

— А давай назовём тебя Светланой? — неожиданно предложила Лена, выслушав рассказ кошки.

— Хорошее имя, светлое. Только совсем не кошачье. — возразила кошка. — Я, кстати, и в самом деле могу излучать свет… Это я в тёмной кабинке обнаружила, там в карусели…

— Что же делать, кара миа*? (по-итальянски «моя дорогая») Как же нам тебя назвать? — задумчиво почесав затылок, спросил Гарик, но кошка восторженно воскликнула.

— Кара! Точно, можете звать меня Карой! Мне это имя кажется очень родным и близким!

— Это как-то очень экстремально звучит… — стушевался шимпанзе. — Кара — это как «наказание, возмездие»… Имя должно хотя бы отдалённо напоминать кошачье. Например — Кара… Карамелька!

— Здорово! А Карамелька — это не … экстремально?

— Нет, что ты! Это очень мило! — захлопала в ладоши Лена, и кошка довольно промурлыкала. — Карамелька… Мне нравится!

— А ты что-нибудь помнишь из своей прошлой… В смысле, до-кошачьей жизни? — заинтересовалась Лена.

— Конечно, помню. Но это… Как будто в прошлой жизни было. — вздохнула Карамелька и друзья притихли, ожидая удивительных подробностей.

— Я не помню, когда я родилась, и кто был моим творцом. Помню только, что это было очень — очень давно. Я ощущала себя чистой энергией мира, и помогала животным и растениям расти. Я до сих пор могу принимать любой облик, но находиться должна только в этом месте. Здесь энергия выходит прямо из земли. Она питает меня, а я охраняю этот город от катастроф и разрушений. Но я слишком долго была запечатана в Коконе. И это было очень тяжело. Я не помню, подробностей, но это было невыносимо… Зато теперь я свободна, и я — кошка! Можно мне остаться с вами?

— Понятно. Подробностей не будет… — разочарованно протянул Гарик, но, поймав грозный взгляд Лены, быстро притих.

— Конечно, Карамелька, ты можешь оставаться с нами, сколько пожелаешь. Саша говорил мне, что в парке главный — сторож. Надо тебе с ним познакомиться. Он добрый. Думаю, что он не будет против, если и ты обоснуешься в парке. Тем более, что ты у нас ещё и Душа города! — ответила Лена.

— А теперь давайте решать, как вытащить Гостинца из прошлого! Карамелька! Ты нам поможешь? — напомнил о друге Гарик.

— Конечно, помогу! — кивнула кошка. — А что надо делать?

Глава 5. Тайный договор

После недолгих споров стало ясно, что своими силами друзьям кота не найти, Гарик решил попробовать связаться с Анахитой через её помощницу. Деловито расчистив место на столе, он достал из буфета драгоценную хрустальную сферу. Но, промучившись с ней минут пятнадцать, был вынужден обратиться к девочке.

— Лена, у меня никак не получается вызвать Ташу! Помню, что надо освободиться от всех мыслей, и представить её себе, но никак не могу. Всё время думаю про Гостинца. Может, попробуешь ты?

— Попробовать можно, но я не знаю, кто такая Таша! — ответила Лена, и уселась перед хрустальным шаром.

В отличие от Гарика, у Лены получилось наполнить сферу лёгким белым туманом. Но, ещё через четверть часа, устало выдохнув, девочка спросила.

— А телефона у этой Таши нет? Может, шар сломался?

— Это не шар, а сфера! И она не может сломаться, только если разбиться. — вздохнул Гарик. — Она просто помогает отправить мысленный сигнал…

— А давайте я попробую! — неожиданно предложила Карамелька. Не дожидаясь ответа, она уселась перед прозрачной хрустальной сферой. И в тот же миг густой белый туман заклубился в самом центре сферы, приобретая облик… Анахиты!

— Кто посмел потревожить меня! — раздался гневный голос правительницы, но, увидев белую кошку, она тут же воскликнула.

— Не может быть! Кара… Как вам удалось её найти! Никуда не уходите! Сейчас я буду у вас! — и в тот же миг сфера опять стала прозрачной.

Гарик недоумённо переглянулся с Леной. Карамелька переводила удивлённый взгляд с шимпанзе на девочку.

Через несколько минут в сторожку парка аттракционов пожаловала правительница Анахита собственной персоной в сопровождении свиты и охраны.

Сатран бесцеремонно пододвинул Гарика, прижав его к самому выходу, но тот и не думал уходить. Его распирало любопытство. Что же такое здесь происходит? Почему среди бела дня правительница поземной страны друдов лично поднялась в наземный мир?

— Девочка моя! Как давно я тебя искала! — Анахита протянула руки к кошке, и та вдруг оказалась в объятиях королевы.

— Что… Что происходит? Кто вы? — белая пушистая красавица аккуратно высвободилась из рук Анахиты и теперь, сидя на высоком табурете, вопросительно взирала на неё, ожидая ответа.

— Ну конечно! Ты же ничего не помнишь! — спохватилась королева, и в её руках откуда-то появился небольшой зелёный кристалл. На миг Анахита замерла, изучающее глядя на кошку, как бы спрашивая её разрешения. Кошка подняла голову навстречу её руке. Наконец, королева осторожно коснулась кристаллом лба белой кошки. По маленькой комнате побежали зелёные блики.

— Мама! Базилевс! Шамер! — кошка тряхнула головой, словно отгоняя призраки прошлого, и тут же подняла вопросительный взгляд на правительницу друдов.

— Я рада, что память вернулась к тебе! Но то, что ты помнишь лишь тот день, когда Шамер бросил тебя в плену кристалла — плохо. Ты не помнишь тех долгих столетий, когда я пыталась тебя вытащить оттуда. Ты не видела моих слёз, и не слышала моих отчаянных молитв. Для тебя время остановилось в тот миг, когда ты слилась с кристаллом Души этого города. Поэтому, прошу тебя, выслушай меня внимательно.

— Я не буду тебя слушать, мама, пока ты не скажешь мне, что ты сделала с моим любимым! — кошка зашипела и встала на дыбы.

— Ты забавно фыркаешь на меня, Кара! — печально улыбнулась Анахита. — Сейчас ты похожа на настоящую кошку. Это было бы очень смешно, если бы не было так грустно! Твой любимый… Шамер превратил его в кота сразу же, как только разделался с тобой! Все эти годы он оставался безымянным котом, которому колдун время от времени стирал память, обливая его водой из источника забвения. И только недавно ему дали имя — кот Гостинец. Но он не помнит ни о чём! К тому же сейчас Шамер поймал его в свою ловушку, и держит в прошлом! Тебе пора забыть о нём! Давай начнём всё заново, ведь я тебе не враг!

— Мама! Надо его срочно вытащить оттуда! Мы должны ему помочь! — кошка понемногу успокоилась и сейчас сидела на своём высоком табурете, подобно священной египетской кошке мао.

— Нет! Я не буду помогать ему! Пусть разбирается сам со своим злобным папочкой!

— А если я пообещаю тебе, что стану твоей ученицей, и буду жить в твоём любимом подземелье? — тихо, но очень решительно спросила кошка.

— И не будешь с ним видеться? И через год пройдёшь посвящение в жрицы? — вскинув голову, и выжидательно посмотрев на дочь, уточнила Анахита.

— Обещаю! — помедлив лишь мгновение и точно так же гордо вскинув голову, ответила Кара, и решительно посмотрела глаза матери.

— Хорошо! — удовлетворённо кивнула Анахита. — Сейчас ты пойдёшь с нами. Из подземелья я активирую кристалл поиска. Как только мы найдем Бази… Гостинца в прошлом, я перенесу его в сегодняшний день. А потом мы будем искать способ разделить тебя с этим кристаллом, чтобы Душа города отпустила тебя!

Боясь шевельнуться, Гарик заворожено слушал разговор Анахиты и её дочери. Услышав, что Анахита собирается просто вернуть Гостинца в настоящее время, он запротестовал.

— Ваше Величество! А как же Гости… Ну, этот… Кот! — от волнения он даже начал немного заикаться. — Он же останется заколдованным! Да и с Шамером нам без Вашей помощи не справиться! Он же построил свою адскую машину! Помогите нам!

Кара выжидающе смотрела на Анахиту, и та, глубоко вздохнув, наконец ответила.

— Хорошо! Я помогу вам обезвредить Шамера, и разрушить его аппарат. Но Гостинец не должен ничего знать про наш договор с Карой. Пусть он остаётся в неведении!

— Это уже слишком, Ваше Величество! — возмутился Гарик, но неожиданно в разговор вступила Лена.

— Ваше Величество! Простите, что я вмешиваюсь, но, я ведь живу в этом городе! И его судьба сейчас решается! Если я правильно всё поняла, то получается, что ваши дети, дети двух враждующих сторон, влюбились друг в друга. А вы пытаетесь их разлучить. Это печально кончится! Я уже прочитала «Ромео и Джульетту», поэтому знаю. «Нет повести печальнее на свете, чем повесть о Ромео и Джульетте!»… Прошу Вас только об одном: не принимайте решения, пока не прочтёте эту пьесу Уильяма Шекспира!

— Что за Шекспир? — удивилась Анахита, но, взглянув на поникшую Кару, опять тяжело вздохнула. — Хорошо. Я послушаю тебя, ребёнок, и прочитаю пьесу! Не зря ведь говорят, что устами младенца глаголет Истина! А пока поступим так. Кара отправится со мной в подземелье. Потому, что там безопасно. А я верну Гостинца из прошлого, и помогу вам обезвредить Шамера. — Наконец, Анахита обернулась к Сатрану. — Приготовьте пути отхода! — И, после небольшой паузы добавила. — Нам пора домой!

Глава 6. Прошлое, которого не было

Едва вокруг темпо-привода появилась радужная сфера, предупреждающая о начале переноса во времени, Гостинец оказался в чьих-то сильных руках. Гарик закричал, но временно́й портал закрылся и наступила тишина.

Не веря своим глазам, Гостинец потряс головой. Нет, это не видение! Перед ним и вправду стоял Шамер со своим учеником — долговязым юношей в оранжевых кедах.

— Ну, здравствуй, кот! Что, попался? — в приветствии колдуна явственно прозвучала угроза. Гостинцу стало очень неуютно под его тяжёлым взглядом и он, сам от себя того не ожидая, бросил в Шамера последний сгусток энергии, который ему удалось собрать.

Колдун подскочил от неожиданности, но тут же, рассвирепев, кинул в кота белую молнию со странными словами. — Ты никогда не отличался особой колдовской силой, а теперь стал и вовсе хилым! Ты смешон, Базилевс, даже без своих дурацких клоунских фокусов! Оставайся здесь, пока не наберёшься ума! — Отвернувшись, колдун стремительно пошёл прочь, исчезая в появившейся воронке временно́го перехода.

Его ученик поспешил за ним, бросив на Гостинца торжествующий взгляд, как будто это он, а не Шамер только что поразил противника боевым заклятием.

Молния колдуна оставила сильный ожог на боку кота, но слова, которые он бросил после атаки, поразили Гостинца значительно больше. Это означало, что Шамер знает нечто такое, о чём кот пока даже понятия не имел!

Пролежав под кустом почти до закрытия парка, кот, наконец, вылез в поисках воды. Ему ужасно хотелось пить, да и рана болела всё больше. Собрав оставшиеся силы, Гостинец с громким мяуканьем бросился под ноги проходившей мимо паре посетителей. Ими оказалась симпатичная девушке с длинной русой косой, которая вела за руку восьмилетнего мальчика.

— Ой! Клава, этот котик ранен! — закричал мальчик, останавливая свою спутницу. — Он плачет, Клава! Ему надо помочь!

— Не переживай, Юра! Мы ему поможем! Подержи мою сумочку, мне надо его осмотреть! — от секундной растерянности девушки не осталось и следа. Гостинец понял, что ему крупно повезло попасть в надёжные руки. Тут же ослабев от этого усилия, кот погрузился в спасительное забытьё.

* * *

Сознание возвращалось волнами, разгоняя сны, похожие на миражи. Вот белая кошка в отчаянии тянет к нему лапы, которые вдруг превращаются в человеческие руки. И уже не белая кошка, а симпатичная молодая девушка кричит, снова и снова называя его странным незнакомым именем. Но кот не слышал звука. Зелёный туман обступил его со всех сторон, поглощая всё вокруг, унося память, унося всю жизнь… С отчаянным мяуканьем Гостинец окончательно проснулся.

— Тише, тише! Всё хорошо, кот! — знакомый голос ласково успокаивал Гостинца, и он открыл, наконец, глаза.

В маленькой комнатке горела старая электрическая лампочка накаливания, озаряя тёплым жёлтым светом лицо молодого паренька, склонившегося к коту. В незнакомом лице было столько родного и узнаваемого! Но этого не может быть! Это же… дедушка Михаил Иванович! Только совсем молодой!

— Михаил Иванович, дайте ему немного вот этой настойки! — раздался поблизости девичий голос, и кот с удивлением повернул голову. За столом сидела та самая девушка с русой косой. Рядом с ней, положив голову на руки, дремал мальчик.

— Ну вот, теперь, когда он очнулся, мы можем со спокойной душой идти домой. — сказала девушка, приобняв за плечи дремлющего ребёнка. — Вставай, Юра! Нам пора! Надо успеть на последний трамвай! А ты, кот, поправляйся!

— До свидания, Клавдия Ивановна! — вежливо сказал девушке парень, старомодно называя её по имени и отчеству. — Спасибо вам, что спасли такого хорошего кота! Придёте завтра его проведать?

— Конечно, Михаил Иванович! — смущённо ответила девушка. — Я ведь теперь за него в ответе! Улыбнувшись им обоим на прощание, девушка вывела сонного мальчика за дверь. Паренёк вышел следом за ними. Через несколько минут он вернулся и, присев возле кота на корточки, ласково сказал.

— Ну вот, кот! Благодаря тебе, я встретил такую замечательную девушку! Она еще и будущая медицинская сестра! Теперь у нас с тобой всё будет хорошо! А пока — отдыхай!

Словно по команде, на кота вдруг опять навалился сон. Но в это раз сон был спокойным и исцеляющим. Удивительно, но в ту, первую ночь в 1972 году, Гостинца впервые не мучили кошмары. У него откуда-то появилась уверенность, что теперь всё будет хорошо.

Глава 7. Друг на все времена

Гостинец проснулся от громкого чириканья воробьёв за окном. По полу тихо скользил яркий солнечный луч, подбираясь всё ближе к коврику, на котором спал раненный кот. Подняв голову, кот увидел, что на забинтованном боку проступило большое бурое пятно.

— Доброе утро, кот! — раздался бодрый голос. Гостинец, повернув голову. За столом пил чай Михаил. Кот облизнул губы сухим языком. Юноша тут же проворно подошёл к нему с полной миской прохладной воды.

— На вот, попей! Кто же тебя так? — Михаил осторожно погладил кота по голове — Ну, ничего! Теперь ты поправишься! Ты побудь здесь, в сторожке. Я тебе оставлю воду и немного еды, а вечером приду опять… Ты ведь умный кот, ты меня дождёшься?

Гостинец решил, что говорить человеческим голосом с молодым Михаилом Ивановичем не стоит, поэтому просто муркнул в ответ. Но, даже такое простое мурканье очень удивило сторожа. — Да ты у меня прямо говорящий кот! — изумился Михаил Иванович. — Ну, не скучай! Я дверь запру. Лоток для твоих нужд — в коридорчике. До вечера! — Взглянув напоследок на ходики, тихо тикающие на стене, сторож ушёл, оставив Гостинца одного.

Почти месяц кот пользовался гостеприимством молодого ночного сторожа парка. Его Михаил Иванович, оказывается, и в молодости был добрым и славным. Так же, как его будущая жена — Клавдия Ивановна. Совместными усилиями они в буквальном смысле «поставили Гостинца на ноги». Через две недели кот начал потихоньку ползать, а потом и ходить. На его глазах происходило чудо — зарождалась любовь между молодыми людьми. Кот был почти счастлив, если бы не кошмары, которые снова вернулись к нему.

Чем больше проходило дней в этом прошлом, тем яростнее они становились, и Гостинец решил, что пора действовать. Тем более, что теперь в двери специально для него была сделано небольшое отверстие, прикрытое резиновым пологом. Благодаря этому удобному «отдельному входу», кот мог свободно передвигаться по парку.

Одним ранним утром, сразу после ухода сторожа, Гостинец отправился на поиски кристалла, данного ему Анахитой, но потерянным во время схватки с колдуном. К счастью, кристалл спокойно лежал на том же самом месте, словно дожидаясь возвращения хозяина. Едва кот просунул голову, возвращая кожаный шнур на место, как кристалл в оплётке засветился ярким зелёным светом. И тут же прямо в голове Гостинца раздался голос Анахиты.

— Где ты был так долго, кот? Тебе давно пора возвращаться! Сейчас я настрою твой кристалл на сферу для обратного перемещения. Не двигайся!

— Я… я был ранен Шамером! А теперь я готов! — решительно закончил Гостинец, готовясь к возвращению в своё время, но тут из-под соседнего куста появился крот.

— Куда это ты собрался? Тебя никуда не отпускали! — бесцеремонно заявил Панкрат, и метнул в кота колючий «комочек» генератора помех, который тут же, подобно липучему репейнику запутался в густой шерсти кошачьего загривка.

Гостинец попытался стряхнуть странную «колючку», но не тут-то было! «Репейник» намертво вцепился в шерсть, издавая противные скрежещущие звуки и сбивая кристалл наведения. В этот момент появились радужные круги, открывая портал для перемещения. Отчаянно мяукнув, кот провалился в «дыру» во времени, исчезая из поля действия хрустальной сферы Анахиты.

Глава 8. Дедуктивный метод

Гарик едва дождался вечера. Его распирало от желания поделиться новостями с кем-нибудь, но выходить из сторожки ему было запрещено. Поэтому, чуть только заслышав шаги сторожа на дорожке, шимпанзе бросился к нему навстречу через открытое окно.

— Михаил Иванович! Гостинец! Шамер напал на нас в прошлом!

От неожиданности сторож выронил сумку из рук. Поняв, что напугал старика, Гарик остановился и перевёл дух.

— Извините! Надо срочно что-то делать!

Подобрав сумку и зайдя в сторожку, Михаил Иванович выслушал сбивчивый рассказ Гарика, и задумчиво сказал.

— А знаешь, а ведь это Гостинца я тогда видел в прошлом! Причём, несколько раз! — озарённый внезапной догадкой, сторож ненадолго умолк. Вздохнув, он опустился на табурет, и начал вспоминать с мечтательной улыбкой. — В первый раз мы встретились с ним в семьдесят втором. Это было в день открытия нового парка… Вернее, вечером, после открытия! Клавочка нашла на дорожке раненного рыжего кота. Я забрал его к себе в сторожку, и вылечил его. Благодаря ему мы познакомились с будущей женой! Кот был очень умный. Мне казалось, что он понимает абсолютно всё! Он прожил у меня почти месяц, и исчез в конце августа. В ночь исчезновения кота светила полная луна. В ёё свете я потом всю ночь искал его…

Второй раз я видел похожего кота в августе 1984. Он пришёл к моему не дому. Я тогда не работал в парке. И мне показалось, что он был ранен, потому что он всё время пытался что-то достать лапами на загривке. Но он только что-то муркнул, и убежал. В ту ночь я долго не мог уснуть из-за яркой полной луны…

В августе 1992 года вечером у подъезда своего дома я опять увидел такого же кота и очень удивился. Потому, что у кота на загривке был какой-то шарик, похожий на репейную колючку. Я помог коту от него избавиться, и отшвырнул её в кусты. Кот исчез в тот же вечер. В ту ночь над городом взошла огромная оранжевая луна…

А осенью 2007 года я целый месяц подкармливал возле крыльца своего дома рыжего кота. Он исчез в день открытия нового колеса обозрения… И странным образом исчезли все запасы мыла, которое Клавдия Ивановна готовила к дачному сезону опрыскивать смородину от вредителей. А потом появилось какое-то странное мыло. Разных сортов, в разных упаковках! Раньше-то было только хозяйственное! Мы тогда с Клавдией Ивановной долго удивлялись… Теперь я уверен, что это как-то связано с Гостинцем!

— Михаил Иванович, миленький! — прошептал Гарик, изумлённо слушающий сторожа. — Вы знаете, что это значит!? Это значит, что он до сих пор там, в прошлом! И он пытается вернуться, но Шамер его не пускает! Надо срочно звонить Вите! Нам нужен совет! Гостинцу нужна наша помощь!

Дождавшись, когда старенькие ходики на стене сторожки пробили девять часов вечера, Гарик набрал номер телефона Вити.

Внимательно выслушав рассказ Гарика и деда, мальчик деловито подвёл итого и задал несколько вопросов. — Значит, Гостинец остался в прошлом, и дедушка видел его в разные годы. После исчезновения кота Шамер больше не появлялся. А камеру видеонаблюдения вы регулярно проверяете?

— Ой, про неё мы как-то забыли… — честно признался Гарик. И тут же пообещал другу. — Сегодня вечером проверю все записи за последние дни!

— Хорошо. Если применить метод расследования моего любимого Шерлока Холмса — дедуктивный, то получается очень странная картина. Поэтому мы добавим к нему экспериментально-теоретический метод и выдвинем гипотезу. — Витя немного помедлил, а потом начал перечислять факты и дед Михаил с Гариком удивлённо замолчали.

— Если следовать только методу дедукции, а именно предположить, что все ученики Шамера — заколдованные им люди, то получается, что все они должны хотеть от него избавиться. Но что тогда думать о Панкрате? Выходит, что крот — исключение. Тогда, подключив метод Сократа, гипотетико-дедуктивный, предположим, что Панкрата и Шамера объединила общая цель. Ради этой цели они отправились в прошлое. Значит, они хотят что-то в нём изменить. Гостинец может этому помешать, поэтому они удерживают его там. Почему? Потому, то они думают, что мы им помешать не сможем. Или потому, что это очень опасно, и Гостинец может погибнуть здесь. А если Гостинец — сын Шамера, то он его убивать не хочет…

— Ну, тут я не согласен! — подал голос Михаил Иванович. — Например, Тарас Бульба убил своего сына. Может, Шамер тоже так думает — «Я тебя породил, я тебя и убью!»?

— Деда, если бы он хотел — давно бы уже это сделал! Значит, давай примем за основу тот вариант, где Гостинцу в настоящем грозит бо̀льшая опасность, чем в прошлом. Или он может помешать колдуну здесь больше, чем там…

— Вот это более вероятно! — вступил в разговор Гарик. — Без Гостинца мы здесь даже растерялись немного…

— Допустим, — продолжил свою мысль Витя. — Значит, получается, что тот аппарат, который ты, дедушка, видел — и есть ключ к разгадке! Это из-за него весь сыр-бор! Это его Шамер прячет и оберегает здесь! Из-за него отправился в прошлое и держит там Гостинца! И его надо срочно найти и обезвредить! — на одном дыхании закончил свои логические выводы Витя.

— Ну ты даёшь! Ты такой умный! — восхитился Гарик.

— Это не я! Это всё метод Сократа! — скромно ответил Витя. — Кстати, именно таким методом пользовался Галилей, когда рассчитал силу тяжести на нашей планете!

— А меня научишь? — попросил шимпанзе.

— Конечно, Гарик! И ещё надо просто много читать полезных книг! — засмеялся Витя, польщённый его вниманием. — Вот приеду из деревни, и начнём заниматься! А пока почитай в интернете всё о научных методах.

— Хорошо, Витя! А сейчас нам что делать-то?

— Сейчас надо связаться с Анахитой и вызвать сюда Сатрана с друдами для поиска змеевика!

— Но они же его уже сломали! Ещё когда в прошлый раз приходили! — изумился Гарик.

— Так это когда было! — уверенно заявил Витя. — Думаю, что Шамер отстроил его снова. Иначе, зачем он вернулся в прошлое?

— Тогда мы можем его хоть каждый день ломать! Толку-то!? — воскликнул Гарик. — Если он будет ремонтировать его снова и снова, то каким образом мы уничтожим этот… злодейнѝк… змеевик!

— Тоже верно! — задумался Витя. — Но в любом случае, надо связаться с Анахитой! Я думаю, что она хорошо знает Шамера и в курсе его замысла. Вызывай друдов!

После окончания разговора с Витей, Гарик целый час пытался отправить мысленный вызов Таше и Анахите, но у него не получилось. Вздохнув, шимпанзе втащил из кармана мобильный телефон и набрал номер Лены Крапивиной.

Глава 9. Происшествие с пузырями

Едва радужные круги рассеялись, как коту пришлось срочно прятаться под кустами. На территории парка того времени оказалось слишком шумно и многолюдно. Отсидевшись под кустами до самого закрытия, Гостинец наконец-то смог выйти и оглядеться. Сторожка была закрыта. На её двери красовался большой амбарный замок.

— Интересно, в какое время я попал на этот раз? — спросил сам себя кот и отправился на поиски Михаила Ивановича.

На подходе к дому деда Михаила, кот вдруг почувствовал, что противное скрежетание от «репейника», подброшенного ему кротом усиливается. Он попытался от него избавиться, но тут радужные круги появились вновь и затянули его в следующую воронку.

За секунду он перенёсся в другое время, очутившись у того же самого крыльца. Только крыльцо стало вдруг ободранным и грязным, а трава вокруг превратилась в огромные лопухи. В этот момент к нему подошёл изрядно «повзрослевший» Михаил Иванович, и по-хозяйски заботливо снял с него «репейник», отбросив опасный генератор помех в ближайшие кусты. Но, едва мужчина скрылся в подъезде, как радужные круги затянули кота в новую воронку.

— Когда же это уже кончится-то!? — тоскливо подумал кот, отряхиваясь после очередного «скачка». Внезапно нахлынувший на него ливень заставил поискать место в подъезде.

Кот думал, что и в этот раз он опять попадёт в «радужную» воронку перехода, но дни шли, а он всё ещё оставался в этом дождливом и холодном времени. Поняв, что застрял здесь надолго, кот отправился искать пропитание в парк.

Ещё на подходе он заметил перемены. На улицах города появилось много современных машин. Повсюду пестрели яркие рекламные щиты, а над детским парком вновь возвышалось колесо обозрения, которого он не увидел в свой прошлый визит в прошлое. В том, что это прошлое, Гостинец убедился, увидев в окне квартиры Михаила Ивановича. Тот был значительно старше, чем в предыдущее их «свидание» в прошлом, но моложе, чем в том настоящем, в которое кот сейчас пытался вернуться.

Всё-таки, как быстро меняются люди! За какие-то десять лет даже его знакомый старик изменился, а дети — те вообще могут меняться до неузнаваемости!

Размышляя подобным образом, кот незаметно подошёл к парку аттракционов и занял пост наблюдения под знакомым кустом, который, кстати, тоже значительно «вырос» с прошлого визита. Неожиданно его внимание привлёк шум мотора. С подъехавшего мотоцикла слез высокий мужчина в кожаной куртке, который показался Гостинцу тоже очень знакомым. Ну конечно! Это же Владимир Сергеевич! Тот самый директор парка, который помог им с Харитоном и Гариком добраться до города в ночь их возвращения из подземной страны друдов! Гостинец едва не бросился здороваться с директором, но, вовремя спохватившись, решил немного понаблюдать.

И правильно сделал. Едва директор скрылся за дверью домика администрации, как из-под крыльца вылез крот в знакомых очках-консервах. Подозрительно оглядевшись по сторонам, он дотронулся до кожаного футляра на своей груди и прямо перед ним появился … Шамер! Он материализовался прямо из воздуха! Это так напугало кота, что он, неожиданно даже для себя, выпустил из пасти целую стаю мыльных пузырей.

Разноцветным облаком пузыри окружили Шамера и его помощника, и тут произошло чудо!

Злой колдун в ужасе пытался спрятаться от пузырей, но не тут-то было! Они окружили его высокую фигуру, прилипая и окружая злодея плотной тягучей массой. Стеклоподобное покрывало из мыльных пузырей твердело прямо на глазах, сковывая Шамера, окружая его … хрустальным столбом!

Панкрат пытался помочь своему господину и отскрести застывающее стекло, но пузыри не поддавались. Видя, что дело плохо, крот торопливо коснулся футляра лапой и Шамер исчез. После повторного прикосновения к футляру исчез и Панкрат, оставив Гостинца изумлённо пускать пузыри в одиночестве. Вихрь прекрасных мыльных пузырей кружился подобно разноцветному снегопаду, привлекая внимание любопытных детей. Они прибежали со всех сторон, показывая пальцами и крича что-то своим родителям издалека.

На шум и крики из домика администрации вышел Валерий Семёнович. Увидев кота, он удивлённо остановился на крыльце, сложив руки на груди. Директор просто стоял и смотрел на то, как дети ловят и гоняют руками пугливые стайки мыльных пузырей, и от этого зрелища Гостинец понемногу успокоился. Пузырное буйство постепенно улеглось, и дети разочарованно разошлись.

Дождавшись, когда последний пузырь лопнет на мокром асфальте, директор позвал кота. — Кис-кис! Иди сюда, кот!

Не заставляя себя долго уговаривать, Гостинец проворно взобрался на крыльцо и бесстрашно уселся перед Валерием Семёновичем. — Ну и кот! — восхитился директор. — Ты чей такой будешь?

Увидев на шее кота ошейник, он наклонился и прочитал имя хозяина. — Хомутов Михаил Иванович. — Тогда всё понятно! Ты по привычке к нам забрёл! А сторож у нас пока не работает! Но, как только начнётся сезон, мы снова пригласим его. Так что, пока проходи ко мне, кот! Будь как дома! — и директор гостеприимно распахнул дверь домика перед Гостинцем.

Стараясь не выдать своего волнения, кот важно прошёл в распахнутую дверь. Хорошо, всё-таки, что директор парка, вне зависимости от скачков во времени, любит котов! Согревшись и по-хорошему подкрепившись, Гостинец решил немного отдохнуть, а заодно подумать, как ему вернуться домой. Ему был срочно нужен план действий. А для плана нужна информация. Вот её-то и надо постараться добыть!

Глава 10. Подсказка Анахиты

В ожидании прихода Лены, Гарик с раннего утра экспериментировал с хрустальной сферой. Сначала шимпанзе зашёл в интернет и прочитал пару небольших статей о враче Парацельсе. Этот древний учёный утверждал, что обладает способностью при помощи некоего «мирового духа» вступать в контакт с людьми, находящимися от него на далёких расстояниях. Гарик даже нашёл рекомендации и упражнения по развитию этой способности, но заставить сферу наполниться туманом он так и не смог, поэтому очень обрадовался, когда у Лены сразу получилось создать небольшое «облачко» внутри таинственного шара.

Через час упорных попыток, Лене удалось-таки отправить мысленный вызов Таше. Вместо ответа через несколько минут на дорожке парка появились друды во главе с Сатраном.

— Доброе утро, друзья! Я пришёл за девочкой, которая может посылать мысленные сообщения. Правительница хочет говорить с ней! — торжественно объявил помощник Анахиты.

— А я успею вернуться к обеду? — поинтересовалась Лена. — А то мама будет волноваться…

— Почему Анахита приглашает только Лену? — недоумённо спросил Гарик. — Я тоже могу пойти с вами?

— Наша правительница не желает видеть учеников Шамера. — последовал ответ Сатрана. — Мы вернём девочку обратно через час.

— Так быстро!? — разочарованно спросила Лена. — Я бы хотела побыть в волшебном подземелье подольше…

Через час, как и обещал Сатран, Лена снова была в сторожке. Вернувшись, девочка положила на стол тяжёлую старинную книгу в кожаном переплёте. На многочисленные вопросы Гарика она отвечала рассеянно и очень кратко.

— Я почти негде не была, Гарик! Меня привели в какую-то пещерную комнату, и Анахита сказала мне, что когда они поймали Шамера в прошлый раз, то нашли у него вот эту книгу. Там всё зашифровано и непонятно. Они не смогли за 94 года прочитать, поэтому она отдала её нам, чтобы мы срочно придумали, как разделить Кару… Карамельку и тот кристалл — Душу города, потому что ей становится всё хуже. Наша Карамелька лежит и не может подняться. Мне показалось, что у Анахиты заплаканные глаза… И ещё она сказала, что прочитала про Ромео и Джульету и готова дать им шанс. Я не стала уточнять, но думаю, что это она про нашего кота и свою кош… в смысле — дочку, говорила. А Гостинца можно вернуть из прошлого только в ночь полнолуния, чтобы две фазы чего-то там совпали…

— Две фазы луны. Чтобы было полнолуние в прошлом, и у нас здесь! Понятно… У нас осталось очень мало времени! — Гарик показал пальцем на красочный плакат, висящий в сторожке. Михаил Иванович, как опытный рыбак, всегда следил за фазами луны. — Полнолуние наступит через неделю.

— Гарик! Ты только взгляни на эту книгу! Она же огромная и непонятная! Как мы расшифруем её за неделю? — Лена выжидательно смотрела на шимпанзе широко распахнутыми глазами. Под её требовательным взглядом Гарик немного растерялся, но внезапно что-то вспомнил и ответил уже уверенным тоном. — Глаза боятся, а руки делают! Давай её хотя бы отсканируем! Вечером отправим фотки Вите по вайберу!

— Ты и в технике разбираешься!? — удивилась Лена. От вида деловой неунывающей обезьяны девочка быстро успокоилась и решила не отставать. Если шимпанзе может придумать выход, то и она, человек, тоже сможет!

— Хорошо. Давай, я буду осторожно перелистывать страницы, а ты фотографируй. Надо только включить свет, чтобы изображения были хорошего качества!

До самого обеда, без перерывов и разговоров, друзья упорно фотографировали страницы таинственной книги. Они прервались, лишь когда Лена ненадолго бегала домой обедать. К вечеру бо̀льшая часть книги была тщательно отсканирована и отправлена по вайберу Вите. Осталось дождаться, когда он включит свой телефон, чтобы выйти с ними на связь.

— Почему он всё время выключает телефон? — возмущалась Лена. — Почему каждый день надо дожидаться девяти вечера, чтобы просто поговорить с ним?

— Понимаешь, у них в деревне очень слабый сигнал. Вышка оператора находится от них за 100 километров. В прошлом году они вообще ходили на гору звонить. А в этом году Витя установил высокую мачту для антенны. Но аккумулятора надолго не хватает. Да и сидеть в отпуске целый день возле телефона — не очень удобно. Вот мы и условились, что созваниваться будем каждый вечер, в девять часов. — Гарик, старался говорить как можно спокойнее, но он тоже волновался. Перед ними стояла очень сложная задача, а они пока даже не знали, с какой стороны к ней подойти.

Едва шимпанзе закончил объяснять Лене об устройстве антенны усилителя телефонного сигнала, как раздался долгожданный звонок.

— Привет, Гарик! — раздался такой знакомый голос Вити. — Как там у вас дела?

— Привет, Витя! С нами сегодня Лена! Включай видео-звонок! — в тон ему ответил Гарик и, закрепив телефон с наведённой на них камерой на подставке, сел радом с девочкой и помахал другу рукой.

Гарик и Лена успели рассказать уже почти все новости, когда в сторожку с вечернего обхода парка вернулся Михаил Иванович. Поздоровавшись с ребятами, сторож сказал внуку. — Витя! Колодец снова кто-то открывал! Я привязал тоненькую нитку, чтобы проверить свои подозрения. Так и есть! Сейчас она порвана! Хотя вчера, после дежурства нитка была целая…

— Это очень плохо, дедушка! На всякий случай, предупредите Сашку, чтобы был повнимательнее. Вам тоже надо быть осторожнее! — и, немного подумав, мальчик попросил шимпанзе. — Гарик, а ты обязательно проводи сегодня Лену домой! Завтра надо закончить сканирование книги.

— Витя, давай я сам провожу девочку! — предложил дедушка. — А ты, Гарик, не теряя времени, продолжай делать фотографии этой книги. Надо скорее вернуть её вашим подземным друзьям. Я думаю, что Шамер будет охотиться за ней.

— Хорошо, дедушка! — согласился мальчик. — А я тогда пока позвоню Сашке и отправлю ему по электронке уже отснятые страницы. Надо срочно подобрать ключ к этому шифру! Вон, наши компьютерщики даже файлы Сноудена расшифровали, так что какие-то там древние иероглифы мы тем более… Подожите-ка! — неожиданно прервал сам себя Витя. — Так ведь это и есть древние китайские иероглифы! Как я сразу не понял! Вот здесь, если лишние чѐрты убрать, получается «ши». А здесь… Здесь старинное написание цифры восемь — «ба»… Мне надо срочно посмотреть этот знак в своих словарях! И позвонить Сашке, чтобы он посмотрел, какие есть программы для перевода с китайского. До связи!

Витя отключил телефон, а Михаил Иванович, Гарик и Лена радостно переглянулись. Шансы, что они успеют спасти кота, резко увеличились.

Глава 11. Помощь друзей в прошлом

Гостинец лежал и смотрел телевизор. Голова отказывалась придумывать план действий, а без плана, как известно, победы не видать… Так или иначе, но без помощи Владимира Сергеевича коту домой не вернуться. А пугать хорошего человека говорящим котом Гостинцу очень не хотелось. Но делать нечего. Решившись, наконец, попросить помощи у директора парка, кот теперь спокойно лежал и смотрел новости по телевизору. Хозяин кабинета сидел за письменным столом и сосредоточенно читал какие-то бумаги.

По телевизору симпатичная диктор завершала выпуск новостей прогнозом погоды и сообщением о необычном явлении.

— «В коммунальные службы мэрии продолжают поступать жалобы жителей города относительно качества воды, текущей из кранов. Анализ проб показал значительное превышение хлоридов над нормой, чего никогда прежде не наблюдалось. Однако, как сообщают эксперты Архангельского гидрометеоцентра, за сорок пять лет наблюдений отмечалось около сорока подобных случаев осолонения воды, когда содержание хлоридов в районе водозабора достигало 30 миллиграммов на литр. По мнению экспертов, из-за необычайно тёплой и сухой погоды Северная Двина значительно обмелела, поэтому шторм, случившийся накануне в Белом море, закинул большое количество солёной воды в устье. Причин для беспокойства нет, однако…»

Посчитав этот повод хорошим для начала разговора, кот осторожно прокомментировал новость. — Конечно, «причин беспокоиться нет!». А что, спокойно пить солёную воду?

— Придётся купить большую бутылку и запастись нормальной водой… — не поднимая головы, ответил директор, но тут же, отложив бумаги, внимательно посмотрел на кота. Тот бодро встал с коврика и уселся поближе, изобразив на морде как можно более дружелюбное выражение. Только зелёные глаза внимательно и настороженно смотрели на человека.

— Ну вот, — тряхнув головой и улыбнувшись, сказал Владимир Сергеевич. — Наверное, я сегодня переработал, кот! Мне показалось, что мы с тобой разговаривали!

— А мы и вправду разговаривали! — спокойно ответил кот, пытаясь придать голосу побольше уверенности. — Разговоры о погоде помогают поддержать общение…

Повисла долгая пауза, во время которой человек и кот внимательно смотрели друг другу в глаза. Кот, видя, что человек не кричит и не убегает, отвёл взгляд, и начал делать то же самое, что делают обычные коты, когда хотят перевести разговор на другую тему. Гостинец начал медленно умываться. Он тщательно облизал правую переднюю лапу и стал тереть ею за ухом, постепенно переходя к глазу и носу с правой стороны.

Директор сидел и терпеливо наблюдал за ритуалом. Закончив с правой частью морды, кот перешёл к левой, между делом взглянув украдкой на человека. Тот, вроде, не подавал видимых признаков паники. «Можно продолжать разговор» — решил кот.

— Я хочу попросить Вас о помощи. — Гостинец осторожно подошёл к столу и взглядом спросил разрешения запрыгнуть на него. Директор медленно кивнул, продолжая молчать. Кот бесшумно запрыгнул на большой стол и сел на самом краю, обернув лапы хвостом.

— Меня зовут Гостинец. Я ищу какой-нибудь хрустальный шар или сферу. Это нужно для установления связи с моими друзьями, которые остались… дома. — медленно, стараясь не выдать своего волнения, заговорил кот.

Директор продолжал молчать, и Гостинец осторожно спросил. — Вы меня понимаете?

Вместо ответа Владимир Сергеевич медленно кивнул.

— Сфера нужна срочно! Враги могут напасть в любую минуту! — переходя на обычный темп речи, продолжил Гостинец. — Где её можно взять?

— Надо позвонить друзьям в Северодвинск! — предложил директор, и кот облегчённо вздохнул. — Там производят хрустальные стаканы, может, и сфера найдётся.

Контакт состоялся. «Всё-таки, байкеры — самые вменяемые из людей!» — подумал Гостинец. — «Даже вид говорящего кота не повергает их в шок!»

Через несколько минут человек и кот уже оживлённо обсуждали подробности плана возвращения Гостинца домой. Правда тот не сообщил, что дом у него находится в будущем. Не таком уж далёком, но всё-таки… В следующий раз они встретятся только через семь лет!

— Сферу через час подвезёт Крестобальд Хунта. Он сейчас как раз обратно в Архангельск собрался. И ребята с Талажского шоссе подъедут обеспечить тебе безопасный «отход» в сторону дома. А пока, рассказывай!

Гостинец, тяжело вздохнул и рассказал про своё путешествие по волшебному подземелью, про Душу города и злого Шамера. Владимир Сергеевич внимательно слушал, не задавая вопросов. Только в самом конце, когда кот закончил, он спросил.

— А в своё будущее ты как возвращаться собрался?

И кот, опять вздохнув, ответил. — Вы догадались! Вся надежда — на Анахиту и Гарика. И у меня остался поисковый кристалл…

— Те есть, ты пока не знаешь? — уточнил директор.

— Да, пока не знаю. — последовал ответ.

Потом они поговорили ещё немного обо всём на свете, и неподалёку раздался шум мотора. Это подъехал Крестобальд Хунта с хрустальной сферой. Вскоре Гостинцу удалось установить весьма неплохого качества контакт с правительницей друдов. Казалось, что она даже не удивилась его обращению. Уточнив некоторые детали, Анахита, наконец, перешла к главному вопросу — возвращению кота домой.

— Хорошо, что у тебя сохранился мой кристалл поиска. Благодаря ему, я смогу настроить портал достаточно точно. Но тебе придётся пожить в 2007 году несколько дней до наступления полнолуния. Кристалл берёт энергию от полной луны. Но помни, в 2007 году остаётся Шамер, который просто так не выпустит тебя из ловушки. Надо найти его слабое место, и еще попробовать уничтожить его темпо-привод.

— Ваше Величество! — обратился к Анахите Гостинец. — Я случайно обнаружил, что научился пускать… мыльные пузыри. А колдун от них как бы стекленеет. Может, это как-то использовать против него?

— Замечательно, кот! Это всё его колдовство, которое было использовано против тебя, выходит таким способом! В прошлый раз именно так нам удалось заточить его в хрустальный столб. Но ты должен успеть уничтожить его адскую машину, спрятанную в парке, иначе всё это было напрасно!

— О какой машине Вы говорите, Ваше Величество? — уточнил кот.

— Это Регулятор. Он поглощает энергию радости и счастья. Шамер установил такие приборы во всех парках аттракционов в древности. Первый его опыт был проведён в парке Баккен, в Копенгагене. Потом он подключил все другие. Перерыв в его подключении парков был только в то время, пока я держала его в плену. Похоже, теперь он возвращается в прошлое, чтобы наверстать упущенное. — печально вздохнув, закончила королева.

— А зачем ему эта энергия радости? — осторожно спросил Гостинец.

— Мы пока точно не знаем. Есть информация, что в Архангельске он собирает всю эту энергию и перенаправляет её на какой-то другой агрегат, поглощающий много энергии. И делает это с помощью специального Переключателя.

— А как выглядит этот Переключатель? — Гостинец твёрдо решил докопаться до сути, и разгадать замысел колдуна.

— Наши инженеры предполагают, что это должен быть небольшой прибор, похожий на пульт дистанционного управления. — последовал ответ правительницы. — Он, скорее всего, носит его постоянно с собой. Днём включает агрегат на поглощение энергии, а ночью — направляет ее на неизвестный механизм, поглощающий энергию.

— Спасибо, Вше Величество, за уточнения! Я, с Вашего позволения, через несколько дней снова выйду на связь, чтобы сверить наши планы. До свидания!

— До следующей связи, кот! — последовал короткий ответ, и хрустальная сфера снова стала прозрачной.

Теперь в разговор вступил Владимир Сергеевич. Во время сеанса связи с Анахитой кот был в смежной с кабинетом комнатке. Директор Крестобальдом Хутной слышали разговор и теперь решали, как помочь Гостинцу придумать план его возвращения домой.

— По лунному календарю получается, что тебе придётся побыть здесь еще двенадцать дней. Мы как раз собираемся запустить в парке новое колесо обозрения. Но мне очень не хочется, чтобы какой-то колдун собирал здесь энергию для своих тёмных делишек. Говоришь, он боится мыльных пузырей?

— Точно. В прошлый раз он весь затрясся, когда их увидел. От пузырей он начинает стекленеть. — подтвердил Гостинец.

— Тогда давай «запузырим» его до конца, чтоб не повадно было вредить людям! Можно предложить детям прийти с пузырями на открытие парка. Тогда он сюда не сунется. А ты в это время спокойно перенесёшься в будущее!

— А как же его Переключатель? Мы должны его найти! — возразил кот.

— Если ты вернёшься в будущее, то колдун со своим Переключателем последует за тобой. Вот там-то мы ему и организуем «тёплую встречу»! В какой год ты собираешься вернуться? — вступил в разговор Крестобальд Хунта.

— В 2015. Но вы до этого времени не должны признаваться, что мы знакомы! А то мы изменим время, и что-нибудь пойдёт не так! — забеспокоился Гостинец.

— Не переживай! — успокоили его друзья. — Не признаемся!

После всех уточнений, Гостинец при помощи новых друзей разработал план возвращения в будущее. Нужно было только придумать, где найти много мыла для пузырей. Подготовку было решено начать немедленно.

Глава 12. Расшифровка тайного кода

Гарик едва успел отсканировать предпоследнюю главу, как за окном сторожки раздался звук торопливых шагов. Шимпанзе вначале подумал, что это возвращается дед Михаил, но перед самой дверью шаги стихли. Гарик держал ладонь на странице со схемой, которую собирался сканировать. Он лихорадочно соображал, куда бы спрятать старинную книгу, но не успел. Внезапно дверь резко распахнулась, и перед глазами шимпанзе вспыхнул яркий белый свет…

Когда сторож вернулся, он обнаружил, что дверь в сторожку распахнута настежь. На полу без чувств лежал шимпанзе. Книга со стола исчезла.

Всю ночь Михаил Иванович хлопотал над Гариком. Наконец, к утру тот приподнял опухшие веки и простонал. — Шамер забрал её… Схему надо отправить Вите! — протянув старику вырванный из книги лист, шимпанзе снова погрузился в забытьё.

К открытию парка пришла Лена и Михаил Иванович, передав своего подопечного её заботам, смог уйти домой.

Гарик очнулся только к вечеру. Он был очень слаб, но за его жизнь можно было не опасаться. Под его руководством Лена отсканировала драгоценную страницу. Вите был отправлен по вайберу последний файл. Приближалось время очередного сеанса связи.

В этот раз Витя позвонил сам. Выслушав новости о нападении Шамера и похищении книги, мальчик нахмурился.

— Плохо, что книгу не удалось сохранить! Но я всё же расшифровал некоторые его записи. Удивительно, но похоже, что в этой старинной книге идёт речь о современном парке аттракционов, причём уже с колесом обозрения! Вот, послушайте, что получилось: «В железном колесе огромном сокрыта тайная табличка. Лишь в высшей точке обозренья откроет тайну бокс стеклянный. Кабина восемь ту табличку опять лишь смелому откроет. В ней схема путь укажет к пульту. Иди, за хвост цепляясь кошке. Переключатель пульс меняет. Дыханию подобна смена. Лишь солнца диск над горизонтом покажет край, сиянья полный. Переверни рычаг обратно. Пусть детский смех вольётся в чашу!»

— Бред какой-то получился! — задумчиво прокомментировала Витин текст Лена. — Почему ты решил, что это про парк аттракционов? Да ещё современный! Книга-то вон какая старая, даже листы все пожелтели…

— Неужели вы не слышите! Это же стихи! А стихи — это как музыка. В китайском языке очень много музыки! Не случайно Шамер выбрал именно его для записей в своём дневнике. В нём одно слово, в зависимости от тона звучания, имеет аж четыре значения! — начал увлечённо рассказывать Витя. — Вот я и посмотрел, как раньше китайцы записывали музыку. Оказалось, что у них было всего пять нот, но главное — не это! Конфуций, например, считал музыку — внутренним образом ритуала, это сутью, которую невозможно выразить словами. А некоторые мудрые императоры вошли в историю тем, что изобрели особые музыкальные жанры. Например, считается, что Жёлтый Владыка — Хуан-Ди, создал музыку, выражавшую «общее благоденствие». Благодаря этой музыке ему удалось объединить всех китайцев в одну общую нацию…

— Витя, это всё очень интересно! Но нам надо вернуть Гостинца домой! — осторожно напомнил мальчику их цель Гарик.

— Да, я помню! — строго ответил Витя. — Но я пытаюсь вам объяснить ход своих мыслей, чтобы был понятен перевод! — набрав побольше воздуха, он, наконец, выдохнул свой вывод. — Я думаю, что этот текст надо сыграть!

— Как это, сыграть? — удивилась Лена. — Ведь ноты неизвестны!

— А если я переведу эти древние знаки в современные, ты сможешь сыграть? — уточнил Витя.

— Конечно, смогу! — подтвердила Лена. — я на одни пятёрки окончила третий класс в музыкалке. А сольфеджио — мой любимый предмет!

— Тогда до связи! — заторопился. — Мне надо ещё с Сашкой всё обсудить. Он там программу пишет… А ты подумай пока, какой музыкальный инструмент сможешь принести с собой в кабинку колеса обозрения!

Глава 13. Назад в будущее

Время пролетает быстро, когда ты занимаешься интересным новым делом, да ещё полным тайн и загадок! Гостинец и обернуться не успел, как пролетели двенадцать насыщенных дней в 2007 году. Вместе с директором парка и его другом они успели хорошо подготовиться к дню открытия нового колеса обозрения. Несмотря на осеннюю погоду, народу на праздник пришло довольно много.

Кот не сомневался, что Шамер попытается ему помешать вернуться, поэтому с утра настроился на боевой лад. И вот, когда уже праздник был в полном разгаре, появился колдун со своим учеником.

Гостинец встал поближе к колесу обозрения. Он дождался, когда неприятели подойдут поближе и подал условленный знак директору. Владимир Сергеевич дал отмашку к запуску пузырей. И тут начался настоящий пузырепад! Разноцветные радужные упругие шарики густо повалили из специальной машины, заполняя всё пространство вокруг кота. Ошалевший от неожиданности колдун попытался спрятаться под раскидистым высоким кустом, но не тут-то было! Голые мокрые ветки лишь на время спасли его от нашествия хрупких, но таких опасных для него пузырей.

Поняв, что колдун вот-вот откроет портал и сбежит в другое время, Гостинец бросился к стоявшему поблизости Шамеру и протянул лапу к висевшему у колдуна на груди футляру. Воронка перемещения мгновенно развернулась и захлопнулась, поглотив и учителя и ученика, попавших одновременно в её поле действия… Панкрат, в ужасе наблюдавший за этой сценой немедленно испарился следом. Крестобальд Хунта, стоявший поблизости, увидел, что на мокрой земле под кустом, на том самом месте, где только секунду назад стоял колдун, лежит небольшой, но тяжёлый кожаный мешочек. Нагнувшись, байкер незаметно поднял его и положил в карман.

* * *

День, указанный Анахитой для совершения ритуала начался с небольшого дождя, но Гарик был уверен, что солнышко не подведёт. И оно, словно услышав о просьбе, выглянуло умытое и ясное как раз к открытию парка.

С вечера всё подготовив и проверив, Лена и Гарик приступили к выполнению своей части плана. Накануне вечером из деревни с бабушкой Аней прибыли Витя и Харитон. Здоровье старушки совсем расшаталось, и на семейном совете решено было уложить её на обследование в областную больницу.

Витя, едва проснувшись и попив чаю, прибежал в парк с Харитоном в специальной сумке — переноске. Лена уже сидела в сторожке с Михаилом Ивановичем и Гариком. Поприветствовав внука, дед Михаил ушёл домой, оставив детей присматривать за парком. Лена тут же достала из кармана губную гармошку и принялась играть мелодию, по нотам, записанным на тетрадном листке.

— Лена, следи за темпом! Здесь записан размер ¾. Нужно сыграть в точности, как написан! А иначе ключ не сработает!

Гарик, быстро устав от этой какофонии, решил прогуляться по парку под предлогом соблюдения безопасности, захватив с собой Харитона. Но прогуляться звери не успели. Как только они вышли на крыльцо, то тут же увидели друдов, направлявшихся к ним по дорожке во главе с Анахитой. Пришлось вернуться за ними в сторожку.

Правительница редко и неохотно покидала своё волшебное подземелье. Видимо, предстоящие события были для неё важны, раз она решила лично принять в них участие. Королева в сопровождении свиты вошла в сторожку, и поприветствовала детей. Таша приветливо всем кивнула.

— Доброе утро! Как продвигается расшифровка книги? — спросила Анахита, глядя на Витю. Тот, взглянув на засмущавшегося Гарика, честно признался.

— Шамер отнял у нас книгу, Ваше Величество, но Гарику удалось скопировать её почти целиком. А я разгадал шифр колдуна. Сегодня в полдень мы с Леной поднимемся в кабинке номер восемь и сыграем мелодию, зашифрованную в книге колдуна.

— Вы действительно далеко продвинулись в расшифровке его записей! — удивлённо проговорила Анахита и достала из расшитой золотистым бисером сумочки небольшой золотой диск, весь испещрённый непонятными знаками, с красивым прозрачным камнем посередине.

— Это золотой компас. — пояснила Анахита, настраивая артефакт. — Он должен найти Гостинца во времени по поисковому кристаллу. Надеюсь, кот не снимал кристалл. Он сейчас для нас станет маяком и поможет перенести вашего друга обратно. Но для того, чтобы быстро вернуть кота, необходимо иметь ещё один кристалл — стабилизатор. Стабилизатор похитил у меня Шамер, поэтому для ритуала попробуем использовать вашу хрустальную сферу…. Но что это? Компас показывает, что стабилизатор где-то близко!

— Это что, Шамер? — в ужасе закричал Гарик и залез под кровать. Харитон юркнул за ним следом.

В этот момент золотой диск в руках Анахиты засветился вначале жёлтым, и почти сразу, быстро сменив цвет, заалел тревожным красным. Светящийся кристалл кричал об опасности. И тут в дверь домика громко постучали. Сатран, достав из-за пояса кинжал, спрятал его за спину. Смилан открыл дверь.

На крыльце стоял директор парка Владимир Сергеевич. Он держал в руках небольшой кожаный мешочек. Тот самый, что семь лет назад подобрал Крестобальд Хунта под деревом, сразу после исчезновения Гостинца и Шамера.

— Добрый день! Надеюсь, я не помешал? — приветливо улыбнувшись, спросил Владимир Сергеевич. — один мой знакомый кот упомянул об этом дне несколько лет назад, когда мы виделись с ним в последний раз. Думаю, ему пора возвращаться. — и, передав мешочек Сатрану, директор пошёл встречать детей, шумной толпой наполнявших парк.

Сатран открыл мешочек, и Анахита с удивлением увидела в нём кристалл-стабилизатор.

Портал во времени открылся быстро и легко. Через несколько минут друзья обнимали и похлопывали по спине Гостинца, вынырнувшего из воронки, открытой темпо-приводом волшебницы. Путеводный кристалл направил путешественника во времени точно на Анахиту, а стабилизатор вовремя выдернул его из временно̀го вихря, отправив Шамера кружиться дальше в одиночку. Потерявший кристалл-стабилизатор колдун не смог вынырнуть из мощного потока времени и унёсся дальше, попав в какое-то другое время.

Из-под кровати тут же вылезли Гарик и Харитон. Радости Харитона не было предела. Хорёк восторженно крутился вокруг кота. Он и сбил с ног вынырнувшего вслед за Гостинцем худого юношу в оранжевых кедах и серой куртке, с очками — консервами, поднятыми для удобства на лоб.

— Это же Панкрат! — закричал Гарик. — Ловите предателя!

Сатран молниеносно отреагировал на крики шимпанзе и схватил молодого человека за шиворот. Но не тут-то было! Раздался лёгкий хлопок, и в руках помощника Анахиты осталась лишь опустевшая куртка. Маленький чёрный крот кинулся под стол, намереваясь скрыться за дверью. Тут в дело включился хорёк и через минуту Панкрат был пойман и посажен в одну из стеклянных банок, расставленных дедом Михаилом на подоконнике.

— Пустите! Вы не имеете права! Я буду жаловаться в общество защиты животных! — пронзительно заверещал крот. Но Гарик пригрозил отдать его дворовым котам и крот испуганно затих.

— Как ты мог, Панкрат!? Мы же верили тебе! А ты? Ты нас предал! — возмущённо закричал Харитон.

— Шамер обещал мне новую подводную лодку и собственный темпо-привод! — ответил Панкрат. — И потом, я всегда не любил этих зазнаек — Кару и Базилевса… в смысле, Гостинца! Напрасно Шамер с вами так долго церемонился! Надо было вас сразу убить! — Панкрат кидал обидные, полные ненависти слова в Гостинца, и они как камни, больно ударяли кота в самое сердце.

— Ты — не достоин быть человеком, Панкрат! Оставайся кротом навсегда! — гневно воскликнула Анахита и метнула в Панкрата мощное трансформирующее заклятие. — Ты никогда больше не станешь вредить людям!

Завертевшийся вокруг Панкрата тёмный смерч сдёрнул с него очки — консервы, подхватил оранжевые кеды остатки одежды и улетел в сторону волшебного колодца. Превращаясь в крота, Панкрат всё же успел крикнуть Гостинцу.

— Ты что, ослеп, Базилевс! Эта ведьма не позволит тебе быть с Крой! Надо было послушаться Шамера, и ты стал бы сильным колдуном. Тогда ты сам бы заколдовал Анахиту! А теперь ты даже не вспомнишь, кто ты и почему стал котом! Прощай, глупец!

Заклятие, окончательно превратившее Панкрата в обычного крота, наконец, лишило его дара речи. Гостинец стоял и недоумённо переводил взгляд с Анахиты на замолкшего крота. От всего пережитого на него вдруг навалилась такая усталость! В глазах потемнело, и он упал в обморок прямо на руки Сатрана.

Глава 14. Энергия Регулятора

Витя и Лена, отстояв приличную очередь, наконец, уселись в кабинку номер восемь колеса обозрения. Медленно и торжественно она понесла их наверх, открывая панораму Архангельска с высоты птичьего полёта. И вот, она на секунду замерла в высшей точке аттракциона. Лена, заранее приготовив губную гармошку, точно по нотам сыграла мелодию, и из внезапно открывшегося окошка на колени девочке выпала небольшая золотая пластинка.

— Смотри, Лена! Здесь схема! И указатель! — восторженно прошептал Витя, рассматривая табличку. — и тоже всё написано по китайски… Надо сходить в сторожку. Я прихватил с собой словарь!

Едва дождавшись окончания катания на колесе, дети прибежали в сторожку. Сатран со Смиланом предусмотрительно дежурили возле крыльца, Гарик с Харитоном охраняли окно, а Анахита с Ташей приводили в чувство кота. Увидев входящих в сторожку детей, Анахита вопросительно посмотрела на них.

— Здравствуйте, Ваше Величество! — вежливо поздоровался Витя, а Лена неожиданно для себя, присела в реверансе.

— Здравствуйте, дети!

— Мы нашли тайник Шамера. В нём была вот эта табличка! Думаю, это карта. Теперь мы сможем найти этот агрегат, — регулятор.

Анахита стремительно поднялась навстречу мальчику и требовательно протянула ладонь.

— Покажи!

Витя протянул королеве золотую табличку. Таша отодвинула стул от столика, жестом приглашая правительницу присесть. Та медленно опустилась на стул и начала читать, произнося мелодичные отрывистые звуки. Через несколько минут, окончив с чтением, она попросила Ташу позвать Сатана.

— Здесь показано, где спрятан Переключатель. Принесите его! — и, повернувшись к Таше, тихо добавила. — Мы попробуем разъединить Кару с Душой города, переключив их на энергию Регулятора. Может быть, получив дополнительную подпитку, кристалл отпустит мою дочь. Готовься к ритуалу, Таша!

Дождавшись возвращения Смилана, которого отправили за Карой, Анахита с помощницей приступили к разделительному ритуалу. Таша предусмотрительно наложила на сторожку заклятие безмолвия. И правильно сделала, потому, что ритуал разделения получился очень шумным и ярким. Кристалл Души города с большим трудом отпускал Куру, выбрасывая при этом со страшным шумом целые снопы белых искр.

Наконец, через два часа чтения заклинаний и проведения колдовских ритуалов, обессиленная Анахита собралась отбыть вместе со своими подданными обратно в подземелье. Кристалл Души города в большом хрустальном сосуде, размером с ведро, друды собрались унести с собой, как и Кару. Сатран уже взял на руки белую кошку, когда Гостинец, обратился к Анахите.

— Ваше Величество! Позвольте ей остаться с нами!

Анахита, услышав слова кота, медленно обернулась к нему. Посмотрев на стоящую рядом Лену, она тихо промолвила.

— Нет повести печальнее на свете… Хорошо. Я позволю Каре остаться с вами, но ты должен пообещать мне, кот, что найдёшь Шамера!

— Обещаю! — коротко ответил Гостинец.

Удовлетворённо кивнув, Анахита подошла к коту и коснулась его лба кристаллом, висящим у нее на шее. После этого она передала ему небольшой пульт с рычагом посередине и сказала.

— Память вернётся к тебе ночью. А пока я передаю тебе Переключатель от Регулятора. Мы настроили прибор таким образом, что каждый вечер он сможет передавать на кристалл Души города энергию, собранную Регулятором за день. До тех пор, пока Душа города будет подпитываться от Регулятора, Кара будет свободна. Храни переключатель пуще зеницы ока! Я буду часто навещать вас. До встречи!

По знаку Анахиты Сатран положил на кровать спящую белую кошку, и друды удалились. Озадаченные дети и звери остались в сторожке.

Первым, как всегда, заговорил Харитон.

— Ну и дела! Что тут у вас происходит! Нельзя даже в отпуск съездить!

— Тебе бы только отдыхать, да по лесам носиться! — язвительно ответил Гарик. — А мы тут в это время с колдуном сражались, Душу города спасали, Гостинца из прошлого вытаскивали!

— Конечно! Ты у нас тут — главный герой! Мало того, что книгу проворонил, так ещё и Шамера упустил! Он теперь непонятно где замышляет чёрте-что, а мы тут ни сном, ни духом! И что это за Регулятор такой он построил? Для чего ему так много энергии? Он-то ведь явно не собирался Душу города освобождать! Пока Шамер на свободе, Переключатель здесь в большой опасности!

— Да ты! Ты знаешь кто? Ты — … — начал было Гарик, но Гостинец его перебил.

— Харитон прав! Переключатель надо срочно спрятать! Иначе Шамер рано или поздно его похитит, и тогда Душа города опять заберёт Кару! Куда же его определить?

— А давайте не будем его прятать! — предложила вдруг Лена. — просто оставим его в парке и назначим Хранителя. Так во всех сказках поступают! Хранитель будет охранять этот … Переключатель, а мы будем следить, чтобы Шамер к ним не подобрался!

— Лена права! — поддержал девочку Витя. — Надо передать Переключатель Владимиру Сергеевичу!

— А что? Верно! Он — директор парка, значит и Регулятор должен быть под его управлением! — обрадовался Гостинец. И, оставив кошку на попечение детей, под охраной Гарика и Харитона побежал к домику администрации.

Через некоторое время звери вернулись довольные.

— Ну что, он согласился? — нетерпеливо спросил Витя и Гостинец, удовлетворительно кивнув, рассказал ребятам, как он поговорил с Владимиром Сергеевичем, как то вначале отказывался, но потом согласился.

Теперь каждый день в парке будут переключать Регулятор, направляя излишки энергии Душе города, и она будет охранять всех его жителей от всех напастей. И ещё директор разрешил Карамельке остаться в парке.

— Но ты же понимаешь, что пока Шамер где-то рядом, мы все в опасности! — воскликнул хорёк.

— Конечно, мы все это понимаем, и будем готовы к встрече с ним! — спокойно ответил Гостинец. — Но пока в парке звучит детский смех, этот город, и все мы находимся под защитой Души города!

— А для детей это не опасно? Ну, что Регулятор поглощает что-то там? — недоверчиво спросил хорёк.

— Нет, не опасно! — ответил кот. — Регулятор поглощает только излишки энергии. И потом, дети от этого становятся немного спокойнее. У них появляется зверский аппетит, и они потом хорошо спят. Так что, я бы сказал, что без Регулятора, без парка аттракционов родителям пришлось бы нелегко.

— Ну, тогда ладно! — успокоился Харитон.

В это время белая кошка открыла глаза.

— Здравствуй, Карамелька! — первым поздоровался с ней Гарик. — Добро пожаловать в парк аттракционов!

— Как долго я спала! — ответила кошка. — И вы все мне снились. Здравствуйте, друзья!

* * *

До самого вечера друзья обсуждали события прошедшего дня. После закрытия парка все, кроме Гостинца и Карамельки разошлись по дома. Дождавшись Михаила Ивановича, кот рассказал ему обо всём и попросил разрешения оставить Карамельку в парке. Дедушка согласился. А потом наступила ночь, во время которой память вернулась к коту. Он вспомнил, как жил с отцом в средневековом городе Копенгагене и строил с ним поглотитель энергии в парке Баккен. Он увидел своих друзей — клоунов, их шалости и выступления. Почувствовал гнев Шамера из-за доброго нрава сына. Потом память вернула ему Кару, и он с трудом мог дышать от нахлынувших не него чувств. Перед его мысленным взором одна картинка сменяла другую. Вот Шамер превратил Кару в кошку, и бросил в плен кристалла Души города, а вот колдун превратил и его, бросившегося на защиту любимой, в кота. Потом вдруг он опять увидел Шамера. Тот что-то предлагал ему, просил, угрожал, но получал отказы и снова и снова обливал кота водой из источника забвения…

От нахлынувших образов у кота закружилась голова. Карамелька, взглянув в его глаза, всё поняла. Она положила ему лапу на грудь и сказала: — Не переживай! Всё будет хорошо! Мы останемся пока здесь, в парке! Ты ведь всегда хотел стать клоуном, так что будем веселить детей! А дальше — что-нибудь придумаем!


Продолжение следует…


Оглавление

  • Предыстория
  • Глава 1. Новые способности
  • Глава 2. Каникулы врозь
  • Глава 3. Необычные посетители
  • Глава 4. Скачок в прошлое
  • Глава 5. Тайный договор
  • Глава 6. Прошлое, которого не было
  • Глава 7. Друг на все времена
  • Глава 8. Дедуктивный метод
  • Глава 9. Происшествие с пузырями
  • Глава 10. Подсказка Анахиты
  • Глава 11. Помощь друзей в прошлом
  • Глава 12. Расшифровка тайного кода
  • Глава 13. Назад в будущее
  • Глава 14. Энергия Регулятора



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики