КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно  

Эра динозавров (fb2)


Настройки текста:



Сьюзен Корман - Ледниковый период 3: Эра динозавров

Литературно-художественное издание

Для младшего школьного возраста


Сьюзен Корман


ЛЕДНИКОВЫЙ ПЕРИОД 3

Эра динозавров


ПОВЕСТЬ ДЛЯ ДЕТЕЙ


Адаптировано Сьюзен Корман


Название на языке оригинала: Ice Age: Dawn of the Dinosaurs: The Junior Novel


Перевод Сергея Муравьёва


Редактор М. Першин

Художественный редактор М. Тюрина

Технический редактор Т. Тимошина

Корректор И. Макина

Компьютерная вёрстка Л. Беликовой

Глава 1

- Поосторожнее там, ребята! - предупредил Мэнни опоссумов. - Мне эта штука позарез нужна!

Крэш и Эдди кивнули. И повернувшись, стали разглядывать сверкающую сосульку, которая свешивалась с покрытой снегом ветки дерева. Вся эта красота была окружена толстым слоем паутины. Братья опоссумы хлопнули друг друга по лапе, чтобы удача не отвернулась от них, и двинулись вперёд, как солдаты, выполняющие боевое задание.

Крэш, согнувшись и придерживая хвост, начал пробираться под куском липкой паутины. Сосулька была уже почти рядом. Он подпрыгнул, чтобы ухватиться за ветку, но его лапы лишь скользнули по коре. Крэш заорал и рухнул вниз.

Эдди тут же кинулся вперёд и подхватил своего брата:

- Ты не ушибся?

- Да нет, всё нормально, - ответил Крэш.

Мэнни сверкнул глазами:

- Ну так что? Вы, двое, собираетесь достать сосульку?

Опоссумы крякнули и двинулись вперёд через паутину. Наконец Крэшу удалось оторвать сосульку от ветки.

- Всё! Вот она, - гордо заявил он.

- Хорошо, - вздохнул с облегчением Мэнни. - А теперь давайте её сюда.

Крэш двинулся вниз, но случайно задел кончиком сосульки за одну из нитей. Вся паутина тут же завибрировала.

- О, только не это, - в ужасе пробормотал Эдди.

- Быстрее выбирайтесь оттуда! - завопил Мэнни.

Крэш и Эдди, держа сосульку над головами, заторопились дальше.

- Вперёд, вперёд! - кричал Крэш.

И в этот момент в темноте неожиданно зажглись восемь глаз. Это был паук! Со скоростью молнии он кинулся за опоссумами.

Крэш и Эдди изо всех сил прорывались через паутину. Увидев небольшую ветку, они тут же вцепились в неё. Ветка треснула, и братья полетели вниз, выпустив сосульку, которую поймал Сид.

Вслед за ними появился паук. Он повис перед ленивцем и уставился на него своими страшными глазами. Сид закричал и отбросил сосульку, как будто это была горячая картофелина.

Мэнни кинулся вперёд и успел схватить её почти у самой земли.

Успокоившись, мамонт поднёс сосульку к глазам.

- Да, это то самое, - пробормотал он. - Последний штрих в моём проекте.

И Мэнни вместе с опоссумами двинулись прочь от дерева.

Глава 2

Чуть позже в тот же день Мэнни, прикрыв глаза своей любимой жены Элли хоботом, чтобы она раньше времени не увидела приготовленный для неё сюрприз, вместе с друзьями шёл через лес.

- Ну вот мы и пришли. Правда, ещё не до конца готово, но всё же, - скромно сказал Мэнни и опустил хобот.

Элли открыла глаза и разинула рот от изумления. Она стояла в самом центре потрясающей площадки для развлечений и игр. Тут было всё: и качели, и дорожка для бега с препятствиями, и даже спиральная ледяная горка.

Всё увиденное так ошеломило её, что Элли едва могла вымолвить хоть слово.

- Это я сам сделал. Думаю, нашему ребёнку понравится, - с гордостью сообщил Мэнни.

- Потрясающе, дорогой!

Элли ещё раз огляделась вокруг. И, ни слова больше не говоря, подбежала к скульптуре, сделанной тоже изо льда и украшенной огромной сосулькой, которая сверкала всеми цветами радуги. На сосульке были искусно вырезаны три маленькие фигурки, в которых без труда можно было узнать саму Элли, Мэнни и маленького мамонтёнка.

- О, Мэнни, как это всё чудесно! - Элли не могла скрыть своего волнения.

Мэнни довольно улыбнулся:

- Тоже моя работа. Это, как видишь, наша семья.

- Послушай, Мэнни, - сказал Сид, хмуро уставившись на шедевр своего приятеля. - А почему там нет меня?

- Ну, тебя можно поместить и на нашем произведении искусства, - предложил Эдди.

Хихикая, Крэш показал нечто ужасное, сделанное из живых пауков и каких-то ещё мерзких, дохлых тварей.

- Гадость какая! Я никогда не позволю своему ребёнку познакомиться со всей этой дрянью. Вы что думаете, он ничего не понимает в утробе матери? - недовольно проворчал Мэнни.

Элли внимательно посмотрела на мужа и покачала головой:

- Ты хочешь невозможного, Мэнни. Наш малыш будет расти в таком мире. И ты не можешь этого изменить.

- А вот и нет. Смогу! Потому что я - мамонт. Самое великое создание на свете.

- Ладно, мистер Великое Создание. - Элли отступила назад, дразня его.

- Но когда... - Она не договорила и неожиданно вздрогнула.

- Что с тобой? - крикнул Мэнни. - Неужели начались роды? Дыши глубже!

- Мэнни, не волнуйся. Это всего лишь малыш повернулся внутри меня.

Она подошла к мужу, взяла его хобот и нежно прижала к своему животу. Мэнни счастливо засмеялся, почувствовав, как их дитя шевелится внутри. Элли посмотрела на мужа:

- Послушай меня. Ты очень взволнован. Я, кстати, тоже. Нам надо немного успокоиться. И в первую очередь тебе.

- Ты говоришь прямо как Диего, - ухмыльнулся Мэнни. - Постой, а где же сам Диего? Я его уже давно не видел.

- Странно, - пробормотала Элли. Она тоже не видела сегодня их друга - саблезубого тигра.

За всеми этими разговорами время шло, и пора было собираться домой. Мэнни уже был готов закрыть ворота площадки для игр, когда увидел Сида. Тот был всё ещё внутри и направлялся к ледяной скульптуре.

- Я не хочу, чтобы ты здесь что-нибудь трогал! - крикнул Мэнни. - Это место для детей. Разве ты ребёнок?

Сид хотел ответить, но Мэнни крикнул опять, чтобы тот помолчал и просто ничего не трогал.

Мэнни опоздал. Сид уже был рядом со скульптурой. И тут же её верхушка покатилась на землю.

Не успел Мэнни накинуться с руганью на Сида, как к ному, тяжело дыша, подошёл Диего. Охота на этот раз не удалась. Газель легко ускользнула от него. И тигр впервые с горечью понял: его лучшие времена прошли.

- Диего, ну наконец-то! - повернулся к нему Мэнни. - Жаль, что ты не видел, какой сюрприз я всем приготовил.

- Ничего страшного, - ответил Диего, глядя в сторону. - Я потом всё посмотрю.

- Ну, тогда ладно. Увидимся, - безразлично согласился Мэнни.

«Очень странно, - думала Элли, наблюдая за ними. - Ведь Диего и Мэнни были лучшими друзьями. И что такого могло случиться между ними?»

Глава 3

Когда тигр ушёл, Элли повернулась к мужу:

- Мне кажется, дорогой, что-то тревожит Диего.

Мэнни покачал головой.

- Да всё нормально, не выдумывай.

- Ты бы всё-таки пошёл и поговорил с ним, - не унималась Элли.

- Парни не рассказывают о своих проблемах, - напомнил мамонт. - Мы просто хлопнем друг друга по плечу, и всё. Вот так, например.

Мэнни согнул хобот и слегка ударил жену. Элли строго посмотрела на него:

- Как это глупо!

- Ну хорошо, хорошо, - смягчился Мэнни. - Я пойду, если ты так хочешь.

Диего стоял и смотрел на простиравшуюся перед ним тундру.

Мэнни подошёл к нему и хлопнул по плечу.

- А, это ты, - сказал Диего. - Чем обязан?

Мэнни пожал плечами:

- Да просто так, я и сам не знаю...

Наступило неловкое молчание. Мэнни было как-то не по себе, и он выпалил:

- Элли думает, что с тобой не всё в порядке. Но я сказал ей...

- Если честно, то я подумываю о том, что, возможно, скоро мне придётся уйти. Время пришло, - ответил Диего.

Мэнни заморгал и потом ещё раз похлопал друга по плечу:

- Брось ты! Всё нормально. Пойду скажу Элли, что ты в порядке. И ничего такого не случилось...

- Послушай, Мэнни. Кого мы хотим обмануть? - грустно сказал Диего. - Я ведь не сладкий котёночек, а саблезубый тигр. И создан не для украшения праздников.

Мэнни был совсем сбит с толку:

- О чём ты говоришь? Я тебя не понимаю. - Он с удивлением уставился на своего друга.

- Иметь семью - просто здорово. Я счастлив за тебя и вообще, но... - пробормотал Диего. - Но это - твоя жизнь, а не моя...

- Ты что же, не хочешь увидеть моего малыша? - с обидой спросил Мэнни. - Это ты имеешь в виду?

- Нет, нет и ещё раз нет. - Диего потряс головой. - Ты всё неправильно понял.

- Ладно, парень. - Мэнни сверкнул глазами. - Отправляйся на поиски своих приключений. А мои домашние заботы пусть останутся со мной и не будут тебе помехой!

Мэнни повернулся и направился к Элли.

- Вот почему парни не делятся друг с другом своими проблемами, - ни к кому не обращаясь, бросил он.

- Что случилось? - взволнованно спросила Элли, глядя на мужа.

- Диего уходит от нас, - проинформировал жену Мэнни.

Сид, оказавшийся неподалёку, слышал всё, о чём говорили Диего и Мэнни.

- Никто не должен никуда уходить, Диего. Ведь это будет лучшее время в нашей жизни, когда у нас появится малыш.

- Нет, Сид, - сверкнул глазами тигр. - Это у них будет малыш, а не у нас.

- Но мы же всегда были одной семьёй, - напомнил ему Сид.

- Послушай меня. - Голос Диего окреп. - Многое изменилось. У Мэнни теперь другие интересы и заботы.

Сид опустил голову.

- Нужно принимать вещи такими, какие они есть, - сказал Диего более мягким тоном. - Нам всем было очень хорошо вместе. Но, видимо, пришло время, когда нужно расстаться.

Сид посмотрел на него:

- Ты хочешь сказать, что теперь нас осталось двое?

Диего покачал головой:

- Совсем нет.

- А что, Крэш и Эдди тоже с нами? - с надеждой спросил Сид.

Диего ещё раз молча покачал головой. Сид с ужасом посмотрел на него. Его сердце упало.

- Ну ладно,- сказал тигр. - Прощай, Сид.

Ленивец уныло смотрел, как Диего направился в одну сторону, а Мэнни и Элли - в другую.

Глава 4

Сид с трудом брёл в одиночестве по обледенелой тундре. Так плохо ему ещё никогда не было: привычный и уютный мир рушился на глазах.

«Давай-ка успокойся, - говорил он сам себе. - Всё ещё переменится к лучшему. И я сам создам свою семью».

Неподалёку он увидел каких-то птиц и животных.

- Эй, друзья, привет! Как поживаете? - бодро крикнул им Сид.

Птицы тотчас полетели прочь, а глиптодонты спрятались в своих защитных панцирях.

Сид тяжело вздохнул. Да, пока не похоже, чтобы кто-нибудь хотел стать членом его новой семьи.

Он нагнулся и посмотрел на своё отражение во льду: «Ну, по крайней мере, внешне я остался таким же».

И тут раздался страшный треск.

Лёд под ногами Сида провалился. Ещё ничего не поняв, он полетел вниз и оказался в каком-то странном подземном пространстве.

- Вот это да! Здорово, - пробормотал Сид, поднимаясь на ноги. - Интересно, куда же я попал. Есть здесь кто-нибудь? - крикнул он.

Очень осторожно Сид направился к маячившему впереди свету. Перед ним оказался сводчатый проход, а за ним...

От удивления он открыл рот и заморгал. На земле прямо под ним лежали три огромных, идеальной формы яйца.

- Ничего себе, - в страхе прошептал Сид и тут же огляделся вокруг, ища глазами мать, снёсшую такие громадины.

- Привет, - несмело поздоровался он.

Голос отозвался эхом в пустоте. Сид медленно подошёл поближе к яйцам.

- Несчастные ребятки, - посочувствовал он. - Уж я-то знаю, что значит быть покинутым своей семьёй.

Очень осторожно Сид очистил яйца от грязи.

- Не волнуйтесь, - сказал он нежно. - Теперь вы больше не одиноки.

Сиду каким-то образом удалось поднять яйца из подземелья. Но как быть с ними дальше? Как перенести их в безопасное место? Такие огромные! Был только один возможный вариант - катить каждое по очереди. Чем он тут же и занялся.

Ленивец не привык к такой нагрузке. И уже через несколько минут сел передохнуть.

- Да, вот это работка. Никаких сил не хватит, - пропыхтел он.

Не успел Сид отдышаться, как мимо него прокатилось одно из яиц. Оно ударилось о лёд и понеслось вниз по холму.

Сид в ужасе закричал.

- Оставайтесь на месте, - приказал он двум другим яйцам и кинулся вдогонку за беглецом.

- Мамочка уже рядом, малыш! Совсем рядом! - вопил Сид истошным голосом.

Он подпрыгнул. Через пару секунд беглец был остановлен.

Сид облегчённо вздохнул. Но на этом дело не кончилось. Мимо него покатилось два других яйца.

- Что я вам говорил, ребята? Оставаться на месте! - заорал Сид.

Он тут же бросился наперерез одному из яиц. Но оно сбило его с ног, и Сид приземлился на кусок коры, лежавший неподалёку. Ему удалось уцепиться за него и, как на салазках, догнать и остановить беглецов. Он крепко держал их, пытаясь настичь третье яйцо. Уже почти догнав его, Сид и два пойманных яйца неожиданно оказались в воздухе. Их транспортное средство со всей скоростью на что-то налетело.

Сиду на этот раз всё же повезло. Они благополучно приземлились, и оба «беглых» яйца успокоились. Оставалось догнать третье. Он кинулся бегом вслед и уже почти настиг его на краю ущелья.

- Нет, только не это, - задохнулся от ужаса Сид, когда, выскользнув буквально из его лап, яйцо полетело вниз прямо на скалы, торчавшие на дне ущелья.

Глава 5

– Что это там такое? – повернулась Элли к своему мужу.

К ним летел какой-то большой предмет овальной формы. Она подняла хобот и ловко схватила его.

- Спасибо вам. Спасибо! - прокричал подбежавший Сид.

Он нахмурился и посмотрел на сбежавшее яйцо. А потом начал его ругать:

- Плохое яйцо! Тухлое! Чуть меня до инфаркта не довело!

Вдруг Сид замолк, забрал яйцо у Элли и крепко прижал к себе:

- Прости, дорогой. Это всё потому, что я очень сильно тебя люблю! А сейчас познакомься с твоими дядюшкой Мэнни и тётушкой Элли.

Сид одно за другим представил яйца своим друзьям:

- Это - Эгберт. Вот это - Шелли. А это - Йоко.

Элли, похоже, всё происходившее очень понравилось. Особенно - улыбающиеся мордочки, которые Сид нарисовал на скорлупе.

Но Мэнни нахмурился и раздражённо сказал своему другу:

- Ты хоть понимаешь, что делаешь? Мне кажется, это - не лучшая твоя идея.

- Пожалуйста, потише, - прошептал Сид, прикрывая своими лапками одно из яиц, как будто у него были уши. - Мои детки могут услышать тебя.

- Они не твои детки, Сид! - сверкнул глазами Мэнни. - Верни их. назад. Ты не можешь быть родителем.

- Объясни-ка почему? - заносчиво потребовал Сид.

- Почему? Ну, во-первых, ты у кого-то украл эти яйца. А во-вторых, один из так называемых твоих детей едва не превратился в гоголь-моголь.

- И наверняка кто-то их ищет и очень переживает, - добавила Элли.

- Нет! - Сид решительно потряс головой. - Они лежали под землёй. Вокруг был только лёд. И если бы не я, то они погибли бы от холода.

Мэнни смягчился:

- Ну ладно, Сид, успокойся. Я знаю, сейчас тебе нелегко. Но поверь мне, у тебя тоже когда-нибудь обязательно будет семья. Ты встретишь симпатичную девушку, которая, которая... - он взглянул на своего друга и неожиданно выпалил: - ...у которой не будет особых запросов.

- Сид, - вмешалась Элли, - Мэнни просто хотел сказать, что...

- Ничего не надо больше говорить. Я всё понял, - прервал её Сид. - Я доставлю их назад. У вас своя семья, ну а я буду жить сам по себе.

Неподалёку он нашёл какое-то бревно, которое можно было использовать как санки.

- Я стану крепостью, за стенами которой нет ничего, кроме одиночества. Крепостью, затерянной в ледяных пустынях. Одинокий навсегда...

С этими словами Сид исчез за углом.

- Уж больно всё трагично, - прокомментировал Мэнни.

Элли с укоризной посмотрела на него. Ведь это ещё один из друзей покинул их.


Тем временем Сид тащил яйца по заснеженной равнине.

- Ну почему, почему я должен вернуть вас назад? Я люблю детей. Я очень ответственный, заботливый. Могу быть хорошим воспитателем и наставником. Разве вы не согласны? - спрашивал он обиженным тоном у яиц.

Вопрос остался без ответа.

- Но я знаю, вы бы со мной согласились, - не унимался Сид.

Через несколько минут пошёл дождь. Мордочки, которые он нарисовал на скорлупе, начали терять свой изначальный вид. Сид утешал их:

- Не плачьте! Что бы ни случилось, плакать не надо. Я найду безопасное, сухое место, где вам будет хорошо. - Он перетащил яйца под выступ скалы. - А теперь я вас вытру.

Но из этого ничего путного не получилось. Мордочки его детей ещё больше размазались по скорлупе. Сид почувствовал, что сил у него больше не осталось. «Да, парень, - сказал он сам себе. - Быть отцом - тяжёлая работа. Возможно, Мэнни был прав. И я ещё не готов нести такое бремя».

Но в этот самый момент случилось нечто удивительное. Тучи неожиданно разошлись, и на небе засияло солнце. Его лучи осветили яйца, и поражённый Сид увидел, что внутри них находятся крошечные создания.

- Вот это да!.. - прошептал он в благоговейном страхе, а потом наклонился над ними и стал нежно поглаживать.

Глава 6

На следующее утро Сид, ещё до конца не проснувшись и зевая, с трудом выбрался наружу из небольшой пещерки в скале, где провёл ночь.

Неожиданно он почувствовал, что за ним кто-то идёт. Он резко повернулся и увидел трёх малышей.

- Да это же динозавры! - От удивления Сид открыл рот.

- Мамочка! - завизжали динозавры и кинулись к нему.

Сида переполнило счастье.

- Я - мама! - гордо заявил он сам себе и крепко их обнял.

Наконец-то его мечта сбылась, и он обрёл новую семью!

Днём они отправились в лес, где малыши прыгали, скакали по лужайкам и веселились вовсю. Вдруг веселье прекратилось: все трое с горящими глазами смотрели в одну сторону. Они оказались совсем рядом с площадкой для игр, построенной Мэнни.

- Нет, даже и не мечтайте! - Сид отрицательно покачал головой. - Мне очень жаль, но войти внутрь вы не можете. Мэнни предупредил, что всё это только для детей.

Маленькие динозавры тут же захныкали, а их горящие глазки с мольбой уставились на него.

- Хотя, минуточку, - задумчиво сказал Сид. - Ведь вы тоже ещё дети.

Он подошёл к воротам площадки и открыл их.

- Ладно, идите играйте, только не ломайте ничего.

Лихая троица тут же кинулась внутрь.

За всем этим из-за изгороди наблюдал маленький муравьед. Когда он увидел динозавров, бегущих через открытые ворота, то разинул свой большой рот и что есть силы закричал:

- Ленивец говорит, площадка открыта для всех!

- Нет, подождите! - закричал в панике Сид. - Ни для кого больше она не открыта!

Но было уже слишком поздно. Со всех сторон на площадку побежала ребятня, чуть не сбив с ног Сида.

Он носился между ними, напрасно пытаясь взять ситуацию под контроль.

- Нет, нет, нет! - вопил Сид. - Не надо это трогать!

Потом он кинулся на помощь нескольким малышам, сидевшим на одном конце доски, поднятом высоко в воздух. Второй конец был прижат к земле маленьким динозавром. Мимо пронёсся другой ребёнок Сида. С его хвоста свисал малолетний бобр.

Неподалёку остановилась мамаша-кротиха и с любопытством уставилась на маленьких динозавров.

- Кто они такие? - удивлённо спросила она.

- А какая разница! - ответил бобрёнок. - Они весёлые ребята, и всё.

- Эй, играйте спокойно! - всё ещё пытался урезонить разгулявшуюся троицу Сид.

- Мамочка! - неожиданно завопила маленькая бобриха. - Он не хочет со мной делиться!

Сид тут же обернулся на крик. Третий его ребёнок дрался с бобрихой из-за палочки.

Её мамаша строго взглянула на Сида.

- Мне кажется, вы должны прекратить это безобразие, - потребовала она.

Сид сузил глаза:

- Прекратить что? Мой мальчик первым взял эту палку.

- Ничего подобного! - сверкнула глазами маленькая бобриха.

- Он первым взял! - не сдавался Сид.

- Ничего подобного! - повторила бобриха.

- Врушка, самая настоящая врушка! - закричал Сид.

- Что с вами такое? - спросила потрясённая его криками мама девочки.

- Вы должны меня понять, - ответил Сид. - Я мать-одиночка с тремя мальчиками на руках! И мне приходится смотреть на некоторые их проказы сквозь пальцы!

- Помедленнее! Пожалуйста, помедленнее! - раздался вопль маленького крота.

Сид тут же обернулся на шум. Ещё один его мальчик с бешеной скоростью вращал черепаший панцирь, в котором сидела ребятня, кричавшая от ужаса.

- Эй, там! Давай поосторожнее! - заорал Сид.

Но было уже поздно. Через минуту все сидевшие внутри вылетели из панциря и пронеслись над площадкой.

Тем временем другой сынок Сида изо всех сил раскачивал качели, в которые уцепился маленький муравьед.

- Остановись, остановись! - вопил тот.

Его мать безумными глазами смотрела на происходящее и кричала:

- Рональд, Рональд!

В конце концов динозавр толкнул качели с такой силой, что муравьед буквально взлетел на воздух и исчез за оградой площадки.

- Эх, мальчик, - пробормотал Сид. - Какой стыд, какой позор!

Но это был ещё не конец. Финал торжественного открытия площадки для игр ждал впереди. На верху горки со спиральным спуском другой маленький муравьед из последних сил держался за стенки, а юный динозавр, взобравшийся следом, пытался спихнуть его вниз, к своему брату, который стоял внизу, раскрыв пасть, усеянную сверкающими острыми зубами.

- Нет! - истошно визжал муравьед. - Не надо!

- Держись, мой маленький Джонни! - кричала его мать.

- Я стараюсь! - неслось в ответ.

После этого муравьед получил такой толчок в спину, что стремглав покатился вниз, вопя во всё горло.

Докатившись до основания горки, он попал в разинутую пасть динозавра и был тут же проглочен.

Сид повернулся к перепуганным насмерть мамашам, окружившим его.

- Вы должны знать, - заметил он. - Специалисты говорят, что детям можно разрешать есть всё, если они голодны.

Мамаши хором завопили, схватили своих детей и кинулись прочь от площадки для игр.

Глава 7

Мэнни и Элли вместе с опоссумами не спеша шли через лес, когда тишину разорвал громкий крик. К ним нёсся обезумевший от страха маленький муравьед. Мэнни вытянул свой хобот и поймал его, как летящий мячик.

- Рональд? - Он прекрасно знал мальчика. - Откуда ты?

Муравьед молча показал назад.

- О нет, только не это! – задохнулся Мэнни.

Площадка для игр - самая лучшая площадка в мире, которую он с такой любовью построил для своего ребёнка, - была полна вопящими детьми и их родителями.

Внутри площадки Сид подбежал к своему сынку, сидевшему рядом со спиральной горкой. Его челюсти были крепко сжаты.

- Ну-ка, давай выплюни его! - сурово потребовал Сид.

Динозавр отрицательно потряс головой. Сид строго продолжил:

- Если ты сейчас же не выплюнешь маленького Джонни, - мы немедленно уходим с площадки. Раз...

Сынок, не разжимая крепко стиснутых челюстей, издал утробный звук, напоминавший хныканье.

- Два... - Сид не отрываясь смотрел на него. - Не заставляй меня сказать «три».

Наконец динозавр разинул пасть, из которой вывалилась мокрая и полностью одуревшая маленькая птичка.

Сид повернулся к маме Джонни.

- Ну вот, пожалуйста, - гордо заявил он. - Как видите, с ним всё в порядке. И выглядит вполне здоровым.

- Но это же не мой маленький Джонни! - воскликнула она, в ужасе смотря на птичку.

Сид пожал плечами:

- Уж лучше это, чем ничего.

Потом он наклонился над сынком и слегка пихнул его:

- Давай-ка попробуй ещё разочек.

Динозавр поднатужился и выпустил Джонни, который орал во всё горло и был весь покрыт слизью.

- Сид! - раздался вдруг крик за их спинами.

Он обернулся и с ужасом увидел, как к нему приближаются Мэнни и Элли.

- Эй, привет, - еле сдерживая волнение, откликнулся он. - Привет, Мэнни!

В это время мамаша муравьеда, схватив своего сынка на руки, кинулась прочь. Когда она пробегала мимо динозавра, тот наклонился и успел ещё раз лизнуть маленького Джонни. А потом начал пятиться назад.

- Подожди! Стой! - закричал Мэнни.

Но было уже слишком поздно. Голова юного динозавра врезалась в скульптуру. Та рухнула и, ударившись о землю, разлетелась на куски.


Какое-то время никто не мог шелохнуться или проронить хоть слово. Потом Мэнни наклонился и начал водить хоботом по осколкам своего шедевра.

Сид, опустив голову, подошёл к нему.

- Послушай, Мэнни, мне действительно очень жаль. Но ток получилось, - робко пробормотал он.

Мэнни даже не обратил на него внимания. Его глаза блуждали вокруг, отыскивая всё новые и новые разрушения.

- Да, жалко. Такая площадка была, - пробурчал себе под нос Крэш.

- И не мы её разрушили, - разочарованно добавил Эдди.

- А ведь нам теперь надо задуматься, братец. Что дальше будет? - помолчав, сказал Крэш.

- Очень важно, что никто не пострадал, - выпалил Сид. - Ну, возможно, за исключением вон того раненого мальчишки. И ещё - тех трёх. Ах да, той девочке тоже не повезло.

Мэнни, еле сдерживая бешенство, повернулся к Сиду.

- Я ведь говорил тебе отнести эти яйцо назад! - прорычал он. - Но ты меня не послушал и оставил их. А теперь посмотри, что они наделали!

Сид отступил назад:

- Ну хорошо, хорошо. Согласен, мы здесь вели себя не самым лучшим образом, но...

Мэнни не дал ему договорить:

- Ты считаешь, что пожирать детей - это вести себя не самым лучшим образом.

- Но он же всё-таки выплюнул его, и этот Джонни вернулся живым к своим родителям, - заметил Сид.

Разъярённый Мэнни бросил:

- Ну конечно, великолепно! Давайте наградим его золотой звездой. Этого героя недели. - Он наклонился ближе к Сиду. - Они не из нашего мира, приятель. Кто бы они ни были, где бы ты их ни нашёл - верни их назад!

- Мэнни, - Сид поперхнулся от волнения, - я не собираюсь расставаться со своими мальчиками.

Неожиданно земля у них под ногами задрожала, а испуганные птицы заметались между деревьями в поисках убежища.

- Что это такое? Наверное, землетрясение, - с ужасом проговорила Элли.

Глава 8

Земля продолжала дрожать, и маленькие динозавры от страха вцепились в Сида.

- Всё в порядке, малыши, - пытался их успокоить Сид. - Мамочка с вами.

Все вокруг испуганно оглядывались, не понимая, что происходит.

Неожиданно последовал страшный толчок, после которого раздался жуткий пронзительный визг.

Перепуганные насмерть опоссумы подпрыгнули и уцепились за бивни Элли.

- Разве землетрясения могут так визжать? - трясясь от страха, спросил, ни к кому не обращаясь, Крэш.

Толчки следовали один за другим. А потом длинная тень накрыла землю. Элли подняла глаза и почувствовала, что её рот открылся сам собой. Над ними возвышался колоссальный динозавр!

- А я-то думала, что они давно вымерли, - прошептала она.

Мэнни заявил, рассматривая свирепого вида существо:

- Итак, перед нами злобное ископаемое, возникшее из-под земли. И мне кажется, - заорал он, - разыскивающее своих детей, Сид!

Тем временем ленивец безуспешно пытался загнать маленьких динозавров в пещеру.

- Давайте, давайте, - торопил он. - Ну же! Внутрь, быстрее внутрь!

Их настоящая мать застыла и стала обнюхивать землю вокруг. Затем она подняла голову и испустила ещё раз такой жуткий рёв, что он отозвался эхом по всей долине. После чего все кинулись кто куда, пытаясь спастись.

- Если хотите остаться в живых, замрите, - тихо приказал Мэнни, увидев, что динозавр стал внимательно оглядываться вокруг.

Сид съёжился вместе с маленькими динозаврами внутри пещеры. Но они, так и не успокоившись, начали громко вопить.

- Тише, тише вы, - шептал Сид. - Перестаньте плакать.

Однако уговоры не подействовали, и он начал тихонько напевать колыбельную песню. Отчего его дети заверещали ещё громче.

Рядом с их убежищем раздались тяжёлые шаги. Сид тут же замолк. Шаги раздавались всё ближе и ближе. А потом наступила тишина. Но уже через мгновение мать динозавров одним мощным ударом снесла потолок пещеры.

Напуганный до смерти Сид всё же решил не сдаваться.

Мэнни и Элли, прячась за скалой, с ужасом смотрели на происходящее.

- Сид! - закричал Мэнни. - Отдай детёнышей ей! Ведь она их настоящая мать!

- Откуда мне знать, что это так? - завопил в ответ Сид.

- Тебе что, нужно свидетельство о рождении? - продолжал кричать Мэнни. – Она - динозавр! И естественно, их мать!

- Но ведь я столько сил и времени потратил, чтобы поставить их на ноги! - не унимался Сид.

- Всего один день! - завопил выведенный из себя Мэнни. - Верни их, ты, безумец!

Сид не слушал уговоров друга. Он храбро встал перед матерью динозавров.

- Послушай, милочка! - твёрдо заявил он. - Это мои дети. И ты их получишь, только перешагнув через мой труп.

«Милочка» подняла кверху морду, как будто о чём-то задумалась.

Сид старался не дышать. «Может, она бросит свою затею и уберётся отсюда», - подумал он. Но его надежды не оправдались. Мать динозавров наклонилась вперёд и одним быстрым движением схватила своих детей, а заодно и Сида.

Земля снова задрожала, когда она пошла прочь от разрушенной пещеры.

Элли и Мэнни истошно закричали, зовя своего друга, а потом кинулись следом.

После того, кок Диего покинул своих друзей, он странствовал по разным местам. Однажды, преследуя на равнине очередную газель, тигр услышал необычный крик. Даже не крик, а жуткий рёв.

Диего остановился как вкопанный. Земля задрожала, когда на некотором расстоянии мимо него прошло существо невообразимого размера.

Да ведь это же динозавр! Рот Диего широко раскрылся от удивления. Продолжая смотреть вслед чудовищу и всё ещё не веря своим глазам, он вдруг заметил, что у гиганта пасти что-то есть. Этим чем-то оказались три маленьких динозавра и...

«Ленивец? - подумал Диего. - Но как такое могло случиться? Неужели это в самом деле он?»

- Помогите! - тем временем вопил Сид во всю силу своих лёгких. - Кто-нибудь, спасите меня!

Глава 9

– Сид должен быть где-то там, внизу, - сказал Мэнни.

Вместе с Элли и опоссумами мамонт уставился в огромную дыру в земле, напрасно пытаясь что-либо разглядеть. Под их ногами начиналась каменистая тропа, засыпанная обвалившейся землёй и исчезавшая в темноте. Время от времени снизу зловеще поднимались клочья пара.

Крэш и Эдди притихли и стояли не шевелясь.

Потом Эдди всё-таки не утерпел:

- Наверное, его уже нет в живых.

- Да, такой кошмар, - торжественно добавил Крэш. - Нам будет его так не хватать!

Опоссумы склонили головы и тут же попытались побыстрей уйти.

- Ну уж нет. Вы не можете так поступить. - Элли загородила им дорогу своим хоботом. - Не так быстро, вы, двое.

Мэнни встревоженно посмотрел на неё:

- Вот что я решил, Элли. Ты, Крэш и Эдди - вы возвращаетесь домой прямо сейчас.

- Ну конечно, я так и собиралась поступить, - с иронией сказала она, а потом ринулась мимо него к дыре и стала спускаться вниз по тропе.

- Но, Элли, постой! - крикнул Мэнни. - Ты же видела этого ужасного динозавра. Там может быть очень опасно.

- Поговори об этом с кем-нибудь другим, - бросила на ходу Элли.

Мэнни тяжело вздохнул и пошёл за ней.

- Когда мы спасём Сида, я его убью, - пробормотал он.

Крэш и Эдди стояли на краю дыры, всё ещё сомневаясь, последовать за друзьями или нет.

- Ладно, по правилам хорошего тона вперёд нужно пропускать дам. - Крэш поклонился Эдди.

- Ну уж нет. Вперёд всегда пропускали более старших по возрасту, - ответил Эдди.

- Без труда не вытащишь и рыбки из пруда, - глубокомысленно заметил Крэш.

Эдди подозрительно покосился на него:

- Что это за труд такой ты имеешь в виду? Да и вообще?..

В этот момент Крэш спихнул Эдди в дыру. Он уже был готов расхохотаться, когда вдруг почувствовал, что хвост Эдди крепко обхватывает его шею. Они тут же покатились вместе вниз.

Скоро друзья очутились в какой-то мрачной, тёмной, чудовищной по размерам пещере. В глыбах льда отражались мерцающие куски лавы. А вокруг были разбросаны огромные черепа и кости динозавров.

Все почти одновременно крикнули:

- Сид? Где ты?

Ответа не было.

Мэнни подошёл поближе к Элли.

- Стой рядом со мной, - приказал он ей, напряжённо оглядываясь вокруг.

И тут раздался еле слышный шум. Мэнни быстро обернулся и занял оборонительную позицию. Из темноты неожиданно возникла какая-то фигура.

- Диего? - Рот Мэнни открылся от изумления. - Что ты здесь делаешь, чёрт бы тебя побрал?

- У меня каникулы, - с иронией ответил тигр. - А вообще-то, я ищу Сида, как и вы, - добавил он секундой позже.

Мэнни уже открыл было рот, чтобы ответить Диего в той же манере, но Элли прервала его.

- Прекрасно, - мягко сказала она. - Нам теперь понадобится любая помощь, от кого бы она ни исходила.

Неожиданно прямо перед ними возник огромный хвост, усеянный шипами. Каким-то чудом Элли удалось отскочить в сторону. Хвост принадлежал анкилозавру, вид которого не предвещал ничего хорошего.

Динозавр тут же поднял хвост и со всей силы ударил по скалам, окружавших их. В разные стороны полетели каменные обломки, один из которых убил бы Диего, не успей тот вовремя отпрыгнуть.

Через мгновение анкилозавр уже навис над незваными гостями. Его челюсти угрожающе щёлкали. Судя по всему, чудовище было готово сожрать их всех сразу, чтобы не тянуть время. И тут Элли увидела ещё одного большого динозавра. Это был диплодок, лакомившийся неподалёку листьями.

Недолго думая, она сорвала огромный лист с дерева и потрясла им над краем скалы, где они все сгрудились.

- Ну, мальчик! Иди сюда! - закричала Элли, как будто звала собаку.

Ничего не подозревавший длинношеий диплодок повернулся в её сторону. Когда он увидел огромный сочный лист, всё остальное для него перестало существовать. Через минуту динозавр был уже рядом и с удовольствием принялся за новое лакомство.

- Давайте быстрее! - торопила всех Элли. - Взбирайтесь на его спину!

- Мы не полезем на это чудовище, - заявил Мэнни.

- Тогда выбирайте: или этот динозавр или... - Элли показала на анкилозавра, который разглядывал их голодными, полными злобы глазками, - ...или тот!

С этими словами она вместе с опоссумами взгромоздилась на голову диплодока. Мэнни и Диего сомневались не долго. Как только анкилозавр приблизился на опасное расстояние, они оба тут же присоединились к остальным.

Диплодок высоко поднял голову, и друзья оказались вне досягаемости анкилозавра, который даже не мог их увидеть.

Спустя несколько минут они соскользнули с хвоста своего спасителя на землю.

«Вот это да! - подумал с облегчением Мэнни. - Мы спасены!»

Но радость была явно преждевременной. Когда он поднял глаза, то увидел, что над ними возвышаются десятки следующих жутких тварей.

Глава 10

Мэнни застыл, в ужасе смотря на чудовищных динозавров.

И тут неожиданно раздался новый громкий звук.

Рот Мэнни открылся от изумления. Перед ними на лиане раскачивалась ласка.

- Быстрее в укрытие! - завопила ласка, а потом, схватив несколько плодов, висевших у неё на поясе, кинула их на землю.

Густое облако дыма тут же окутало Мэнни и других.

- Давайте шевелитесь! - крикнула ласка и под прикрытием дыма повела их прочь от динозавров в густые джунгли.

Пока они шли, незнакомец внимательно и со знанием дела оглядывался вокруг, чтобы избежать новых опасностей.

Крэш и Эдди со страхом наблюдали за всем происходящим.

Наконец они немного освоились, и Крэш начал вещать в своей обычной манере:

- Пижон! Ты внушаешь священный трепет! И похож на моего брата, которого у меня никогда не было.

- Меня зовут Бак, - объявила ласка. - Сокращённое от Бакминстер. А что вы вообще здесь делаете?

- Нашего друга утащил динозавр, - объяснила Элли.

- Ну, тогда его уж точно нет в живых, - ответил Бак. - Тем не менее добро пожаловать в мой мир! А теперь возвращайтесь домой.

Мэнни взглянул на свою жену.

- Мы никуда не пойдём без Сида, - твёрдо заявила она.

- Послушай, Элли. - Мэнни пытался говорить спокойно. - Возможно, Бак и прав. Ведь он прекрасно знает, что здесь происходит.

- Мы уже слишком далеко зашли, Мэнни, - ответила Элли. - И не можем остановиться на полпути. Мы должны найти его.

Тем временем Диего рыскал впереди.

- Я нашёл следы! - крикнул он.

Он показал гигантские отпечатки лап, которые вели прямо в непроходимые джунгли.

- Если вы пойдёте туда, то найдёте своего друга... - зловещим тоном сказал Бак и добавил: - ...в другой жизни.

Крэш посмотрел на него:

- Откуда тебе это известно, о величайший и мудрейший из всех ласк?

Бак показал на следы:

- Она идёт к месту, где извергается лава. В той части джунглей динозавры растят своих детёнышей.

Все молча уставились на него.

- Чтобы добраться туда, вам придётся пройти через лес Несчастий, не попасть в пропасть Смерти и преодолеть равнины Скорби, - продолжил Бак.

- Ничего себе! - разинули рты от удивления Крэш и Эдди.

Элли от волнения сглотнула.

Вдруг Бак подскочил к дереву, стоявшему поодаль, и приложил к нему ухо, как будто оно что-то сообщало ему.

- Что такое? - пробормотал Бак.

Он послушал ещё секунду, а потом потряс головой.

- Нет, - сказал он. - Могу поспорить, их съедят птеродактили.

Бак снова приник к дереву:

- Ты говоришь, огромный мамонт?

Все повернулись и посмотрели на Мэнни.

Бак, украдкой скосив на него глаза, продолжал разговаривать с деревом:

- В общем-то да, он довольно плотный. Скорее всего, они съедят его первым.

- И совсем я не огромный и не плотный! - запротестовал Мэнни. - Это всё так кажется из-за моей шерсти.

- Послушай, Мэнни, - сказал Диего. - Ты же не ребёнок и не можешь всерьёз принимать болтовню этого парня. Он просто валяет дурака, якобы разговаривая с деревом!

Молчавшая всё это время Элли приняла окончательное решение и твёрдо заявила:

- Мы отправляемся вперёд.

- Ну что же, приятель. - Мэнни подошёл к Баку, который всё ещё внимательно смотрел на «говорящее» дерево. - Мы оставляем вас вдвоём. Теперь наболтаетесь вволю.

Друзья повернулись к нему спиной, чтобы войти в джунгли. Не успел Мэнни поравняться с Элли, как перед ним возник Бак, загородив дорогу.

- Ты думаешь, это будет пробежка по тропикам? И думаешь, сможешь в случае чего защитить свою жену? - угрожающе прошептал он. - Что вы будете делать своими хрупкими бивнями, когда встретите настоящее чудовище?

- Чудовище? - повторил Мэнни.

Бак важно кивнул в ответ:

- Я зову его Руди!

- Здесь обитает чудовище? - спросила Элли, задрожав от страха.

- Всегда обитало, - ещё раз кивнул Бак. - Это оно мне оставило на память о встрече.

И он показал на повязку, скрывавшую отсутствующий глаз.

- Спокойно! - вмешался Крэш. - Чудовище дало тебе повязку бесплатно?

Бак нахмурился и взглянул на Мэнни, стараясь понять, насколько опоссум был серьёзен.

Мамонт слегка похлопал его по плечу:

- Ну вот, теперь добро пожаловать в мой мир.

Он отодвинул Бака в сторону и пошёл дальше вперёд.

Бак, наблюдая, как они один за другим исчезают в джунглях, пробормотал себе под нос:

- Оставь надежду всяк сюда входящий.

Глава 11

Какое-то время друзья шли по следам матери динозавриков, продираясь через густые джунгли. Скоро они оказались перед большой поляной, на которой росли яркие троПерсиккие растения.

Элли остановилась перевести дух.

- Постойте-ка минутку, - проговорила она.

- Что случилось? - встревоженно спросил Мэнни.

Элли осмотрелась вокруг:

- У меня какое-то странное ощущение.

- Ты, наверное, просто голодна, - сказал Мэнни. - И у тебя в крови понизился уровень содержания сахара. У меня идея. Вон там сколько хочешь фруктов. - С этими словами он бросился в сторону цветущего кустарника.

- Не надо, Мэнни, остановись! - крикнула ему вслед Элли. - Это не то, что ты...

- Мэнни, постой! - Диего тоже почувствовал какую-то смутную опасность. - Я бы на твоём месте не стал этого делать. Ведь Бак предупредил нас - не сходить с тропы. Мы ничего об этом не знаем, и это не твоя игровая площадка.

Мэнни только засмеялся в ответ:

- Вы что же думаете, я боюсь симпатичных цветочков?

Не успел он дотянуться до вожделенного фрукта, как мощный стебель тут же обвил его ноги. Через секунду в ловушку попал и тигр.

Стеблей становилось всё больше. Они стали похожи на вытянутые шеи журавлей, когда подняли Мэнни и Диего над белым цветком, поражавшим своим чудовищным размером.

Раздался какой-то странный сосущий звук, и к ним потянулись огромные лепестки.

- Что происходит? - в панике крикнул Мэнни, когда он и Диего оказались в самом центре цветка.

Через какие-то минуты, прижатые друг к другу так сильно, что могли бы поцеловаться, они уже не в силах были шевельнуться. На свободе оставались пока только головы.

Секундой позже лепестки цветка полностью закрыли их.

Все с ужасом наблюдали за происходящим, не зная, что делать.

- Прекрати есть наших друзей, ты, мерзкое растение! - завопили Эдди и Крэш.

Но всё было напрасно. Из земли перед цветком появились новые стебли и тут же потянулись к опоссумам. Они застыли от страха, а потом сломя голову кинулись прочь.

С Элли было достаточно.

- Я знаю, что делать, - заявила она. - Сейчас я эту дрянь выдерну из земли.

Вдруг раздался голос, шедший как будто из ниоткуда:

- Если сделаешь так, то цветок закроется навсегда, и им уже ничем не поможешь.

Элли повернулась и увидела Бака.

- Ладно, - проворчал он. - Я их вызволю, прежде чем он начнёт переваривать твоего мужа и тигра.

- Переваривать? - с трудом высунув голову наружу, повторил Мэнни.

Тем временем внутри цветка стала выделяться какая-то жидкость, она поднималась всё выше и выше.

Бак достал нож и вспорол ближайший стебель, из которого тут же обильно потёк сок.

- Минуты через три от них бы остались одни лишь кости. Ну, может быть, для твоего толстого мужа потребовалась бы ещё пара лишних минут, - сообщил Бак.

- И совсем я не толстый! - завопил Мэнни.

Элли взглянула на Бака и, уже не сдерживаясь, закричала:

- Да поторопись ты!

- Ну что же, пришло время Баку всерьёз рассердиться, - гордо заявил он.

Бак сшиб несколько маленьких цветочков, оказавшихся под ногами, а затем прыгнул на лепестки огромного цветка. Перевернувшись через себя, он исчез внутри.

Пока он проделывал свои акробатические номера, жидкость уже достигла подбородков Мэнни и Диего. Держа нож во рту, Бак опустился к основанию цветка. Жидкость поднималась всё выше и выше. И Мэнни с Диего пришлось задержать дыхание, чтобы она не попала им в пасти.

Внизу Бак сорвал оболочку, покрывавшую голубую и красную тычинки. Он внимательно посмотрел на них и задумчиво почесал в голове. Какую из них нужно перерезать, Бак понятия не имел. Он решил выбрать красную. Именно от неё вверх через жидкость поднимались угрожающего вида пузыри.

«Эх, не та совсем!» - подумал Бак и начал быстро прилаживать её на старое место. А потом перерезал голубую тычинку.

Элли напряжённо ждала внизу. Вдруг она увидела, что чудовищное растение задрожало и судорожно напряглось.

«Что там происходит?» - в панике подумал она.

А затем один за другим стали отпадать лепестки гигантского цветка. Через секунду вниз хлынула жижа, наполнявшая его.

Элли невольно отступила назад, когда с головы до ног мокрые Мэнни и Диего буквально рухнули сверху, распластавшись перед ней и с трудом переводя дыхание. Она тут же нагнулась, чтобы удостовериться, что с ними всё в порядке.

- Ничего себе цветочек! - заметил осторожно подошедший Крэш.

- Да, просто ужас! - добавил Эдди.

Несколько минут спустя Мэнни и Диего стояли, потупившись, перед лаской. Их шерсть промокла насквозь и слиплись.

- Ну что же вы? Давайте говорите! - Элли сурово посмотрела на них.

Диего и Мэнни явно чувствовали себя не в своей тарелке.

- Конечно, мы... - запинаясь, начал Мэнни. - В общем, спасибо тебе, что спас нас.

- Присоединяюсь к сказанному, - буркнул Диего.

Бак слегка повернул голову в их сторону, давая понять, что благодарность принята.

Элли нахмурилась и, не обращая внимания на Мэнни и Диего, посмотрела на Бака:

- Они пытались сказать: «Не будете ли вы столь любезны помочь нам?»

Бак быстро обернулся. А потом схватил Мэнни за хобот и дёрнул его вниз на уровень своих глаз.

- Хорошо, - прорычал он. - Я помогу вам. Но вам придётся подчиниться моим правилам. Итак, правило первое: во всём слушаться Бака. Правило второе: всегда идти по середине тропы. И наконец, третье: самый болтливый должен идти в хвосте отряда.

Эдди молча отступил за спины других.

- А теперь вперёд! - закончил Бак.

С этими словами он гордо повернулся и тут же налетел на куст.

За ним следом шли Элли и Диего. Мэнни быстро подскочил к жене, чтобы она тоже не поранилась.

- И мы должны привести свои мозги в порядок, - пробормотал он.

Бак, услышав, что сказал Мэнни, громко заявил:

- А вот это как раз - правило четыре!

Глава 12

Сид без всякой надежды на спасение оглянулся вокруг. Мать-динозавриха, тяжело ступая, пересекала долину, держа его вместе со своими тремя детёнышами в огромной пасти.

Маленькие динозавры всю дорогу хныкали от страха.

- Не волнуйтесь так, - пытался он их утешить. - Всё будет хорошо. С нами всё будет хорошо.

Неожиданно их мать остановилась и опустила на землю своих детёнышей.

- Вот видите? - с облегчением вздохнул Сид. - Она отпускает нас...

Но не успел он закончить, как динозавриха резко подняла голову, всё ещё держа его в пасти.

Сид истошно завопил:

- Нет! Я слишком молод, чтобы меня съели!

Ему удалось ухватиться за ветку стоявшего рядом дерева. Другого способа спастись он придумать не мог.

Динозавриха остановилась и потянула его к себе.

- Пожалуйста, - взмолился Сид, - не делайте этого!

Но она продолжала тянуть.

Вдруг что-то треснуло, он врезался прямо в дерево и тут же вцепился в него.

Маленькие динозавры, спрятавшись за скалой, со страхом наблюдали за происходящим.

Сид немедля взобрался на верхушку дерева, пытаясь там укрыться. Но это мало чем ему помогло. Мать с горящими злобой глазами уже нависала над ним.

- Послушайте, - заикаясь, сказал Сид. - Вы наверняка знаете. Семьи бывают разными. Может быть, нам удастся договориться по-хорошему?

Динозавриха, не слушая его, ударила по дереву, щёлкая своими чудовищными челюстями. Во все стороны полетели листья. Сид уцепился за длинный сук, стараясь как можно дальше отодвинуться от Мамы.

- Я бы мог, к примеру, оставлять у себя детишек с воскресенья по вторник, - ещё раз попробовал договориться Сид. - А вы могли бы...

На этот раз Мама сломала добрую половину сука, и Сиду пришлось держаться за какую-то хилую ветку.

- Ну, раз так, то я не против ограничиться уик-эндами, - скромно сказал он.

Динозавриха совсем обезумела и со всей силой ударила по тому, что осталось от дерева. Сид рухнул вниз. Падая, он зацепился задней лапой за перепутавшиеся между собой лианы и повис вниз головой, всего чуточку не долетев до земли.

Мама заревела и двинулась к нему.

Он задохнулся от страха и еле слышно пробормотал:

- Если вы съедите меня, наши дети будут очень расстроены.

Она подошла ещё ближе, продолжая щёлкать челюстями. Но в самый последний момент, когда Сид уже прощался с жизнью, три маленьких динозавра встали между ними. Один из них показал свои зубки и тихонько зарычал.

Мать с удивлением посмотрела на своих детёнышей. А потом поражённый Сид увидел, как она отступила назад.

Ещё не веря своим глазам, он всё-таки ухмыльнулся:

- Счёт один-ноль в мою пользу!

После чего поощрительно похлопал сам себя по голове.


Бак внимательно вглядывался в густые джунгли впереди.

- Итак, ты живёшь здесь, рассчитывая лишь на свой ум и смекалку? Всегда один, ни за что и ни за кого не отвечая? - спросил Диего.

- Да, это невероятно, но факт, - ответил Бак. - Ни от кого не завишу. Никаких ограничений. Разве это не великолепная жизнь для одинокого парня?

Диего был поражён.

- Ты слышал, что он сказал? - спросил он Мэнни.

Тот кивнул, наблюдая, как Бак, подобрав маленький осколок скалы, приложил его к своему уху.

- Привет, - сказал одинокий охотник, как будто кусочек камня был телефонной трубкой, потом отвернулся от всех и продолжил: - Слушай, сейчас я не могу говорить. Слишком занят. Пытаюсь вернуть к жизни мёртвого ленивца. Ладно, пока. Я тебя тоже люблю.

Бак снова повернулся к своим подопечным.

- Ладно, ребята, давайте за мной, - улыбнулся он.

Диего недоверчиво уставился на него.

- Вот и ты станешь таким недели через три, - прошептал на ухо другу Мэнни. - Полностью чокнутым.


- Так почему же всё-таки это место называется пропастью Смерти или как там ещё? - спросил Эдди.

Бак не ответил. Он молча подошёл к одному из деревьев. Тут же появилось хитроумное приспособление из лиан и верёвок, соединившее два края пропасти. А перед ними опустилась огромная гондола.

- Мадам, прошу вас. - Бак пригласил Элли взойти на борт, протянув ей лапу.

- Эй, послушай! - запротестовал Мэнни. - Она не сделает этого.

- Да неужели? Ты что, забыл первое правило? - возразил Бак.

- Всегда слушаться Бака! - напомнила Элли мужу, проходя мимо него.

Она забралась в гондолу, а Бак вскарабкался на её плечо.

- А теперь внимание!.. Да, ещё, чуть не забыл: постарайтесь задержать дыхание. Иначе ядовитые испарения убьют вас,-предупредил Бак.

- Ядовитые испарения?! - запаниковала Элли.

- Стойте! - приказал Мэнни.

Но было уже слишком поздно. Бак потянул за рычаг, и гондола взмыла над пропастью. Через секунду она исчезла вместе с Элли за облаком зелёных испарений.

- Элли! С тобой всё в порядке? - завопил Мэнни.

- Ты сам должен это попробовать! - донёсся голос его жены.

- Отлично! А теперь очередь за остальными! Ничего не может быть легче! - подбодрил всех крик Бака.

Глава 13

Маленькие динозавры стояли вокруг скалы и жалобно хныкали, прося поесть.

Скоро появился Сид с целой охапкой разных овощей:

- Ну, ребятки, вот и я. А теперь давайте ешьте. Здесь на всех хватит!

Малыши понюхали принесённое Сидом и тут же с отвращением отвернулись.

- Что такое? - уставился на них Сид. - Вы не хотите есть эти чудесные овощи? Тогда расскажите мне, каким образом вы собираетесь стать большими сильными динозаврами?

В этот момент из зарослей вышла Мама, неся в пасти археоптерикса, летающего динозавра. Она подошла поближе и бросила его своим детям.

Все три детёныша в недоумении посмотрели на мать, не зная, что делать дальше. Динозавриха указала им на свою добычу, давая понять, что её нужно съесть.

- Нет, постойте! - вмешался Сид, загородив собой птицу. - Я воспитывал их в духе вегетарианства. Чтобы они и знать не знали вкуса мяса. Ведь всем известно - это самый здоровый образ жизни. Посмотрите на меня. Я выгляжу намного моложе своих лет. А моя шкура похожа на шкуру совсем юного ленивца.

Не обращая внимания на Сида, Мама подтолкнула птицу почти под самый нос своих голодных детей.

Сид, видя, как они внимательно разглядывают её, снова начал вещать:

- Нет и ещё раз нет! Всё это не для нас, ребята. Все эти перья, мясо под ними... И...

Неожиданно «мясо» посмотрело на него!

- ...и к тому же она живая!

Сид отскочил в страхе назад. Не менее испуганная птица двинулась за ним. А потом поднялась на несколько футов в воздух, хлопая крыльями, как цыплёнок, и опустилась прямо ему в лапы. Её глаза молили о защите.

Он повернулся к семейству динозавров и строго сказал:

- Вы должны запомнить раз и навсегда: мы не едим живых животных!

Сид посадил археоптерикса на край скалы и ласково ему улыбнулся:

- А теперь лети и будь свободной!

После чего спихнул её со скалы, не зная, что летать-то она и не умеет.

Беспомощная птица рухнула вниз как камень. Оказавшийся поблизости голодный птеродактиль тут же схватил её и в одно мгновение проглотил.

Динозавриха сердито засопела и пошла назад к зарослям.

- Эй! - крикнул ей вслед Сид. - Куда это вы собрались? Теперь понятно, почему вы одна. Для того чтобы разрешить любой конфликт, нужно желание и мужество. А у вас их нет!

Мама скоро вернулась и бросила перед своими детёнышами тушу какого-то животного. А потом пристально посмотрела на Сида.

- Хорошо, давайте, - обиженно сказал он. - Получается, что я здесь разговариваю сам с собой? Я вам объясняю: ребятки - вегетарианцы. А вы в ответ рычите. Я предлагаю обсудить всё это спокойно. А вы опять рычите. Так мы никогда не найдём общий язык!

Динозавриха прорычала снова.

- Да, это ваш универсальный ответ на любой вопрос! - расстроенно сказал Сид.

Неожиданно к их ногам прикатилась обглоданная кость. Как по команде динозавриха и Сид повернулись в сторону притихших детёнышей. Те выглядели вполне счастливыми, сытыми и время от времени рыгали. А вместо туши на земле валялась груда обглоданных костей.

Не успел Сид открыть рот, чтобы отругать их, как вдруг неподалёку раздался свирепый рёв.

Мама быстро схватила своих отпрысков и собралась было бежать, но они жалобно захныкали и потянулись к Сиду.

Рёв повторился, но уже намного ближе. Теперь можно было слышать и тяжёлую поступь огромного животного, быстро приближавшегося к ним.

Динозаврихе ничего не оставалось, как забрать Сида с собой.

Через несколько минут гигантская тень нависла над скалой, где только что стояли Сид и семейство динозавров. Чудовище наклонило страшную морду и стало обнюхивать всё вокруг.

Глава 14

Той ночью Крэш и Эдди сидели вокруг впадины, в глубине которой тлела лава, и слушали Бака, очень убедительно рассказывавшего о том, как он остался без глаза.

- И вот стою я там, - продолжал Бак, - на самом краю своей судьбы, прислонившись спиной к стене и без всякой надежды. Я уже смотрел в вечность, готовясь уйти в неё...

- А что случилось потом? – нетерпеливо спросил Эдди.

- Оставался совсем маленький шанс, что Руди меня не заметит, но тут он схватил меня своими чудовищными челюстями!..

Крэш от изумления разинул рот:

- Так он тебя что, убил?

Бак снисходительно посмотрел на него:

- Тогда я бы здесь не стоял.

К ним незаметно подошёл Мэнни, чтобы дослушать волнующую историю чудесного спасения ласки до конца.

- Никогда я не хотел жить так сильно, как тогда, стоя перед лицом смерти, - продолжал Бак. - Руди уже открыл пасть, чтобы проглотить меня, когда я схватился за мясистый розовый отросток, торчавший в глубине его глотки.

- Вот это да! - хором воскликнули опоссумы.

- Я вцепился в него изо всех сил и не собирался отпускать... - для большего эффекта Бак сделал паузу. - А потом стал раскачиваться на нём взад и вперёд, пока не вывалился из его пасти. Вполне возможно, что я лишился своего глаза именно в тот день, но вместо него получил вот это.

Эдди разинул рот от изумления, когда Бак достал какое-то странное оружие, острое, как бритва.

- Это зуб Руди! - гордо пояснил он.

Опоссумы были так поражены услышанным и увиденным, что с минуту молча смотрели на Бака, а потом, перебивая друг друга, начали кричать:

- Ты – суперласка! Ультраласка!

- Настоящий боец! - добавил Диего.

Мэнни взглянул на него.

- Что я такого сказал? - пожал плечами Диего. - Получается, что так.

Бак не спеша засунул зуб Руди в специально сделанные для него ножны и только потом посмотрел на остальных.

- Да, я вот такой, - не без гордости согласился он. - А теперь я вам расскажу другую историю о времени, когда я...

- Ну ладно, ладно, - прервал его Мэнни. - На сегодня достаточно сказок.

Бак обиженно повернулся к нему:

- Ты что же, мне не веришь?

- Я лишь скажу, что верю тому, во что ты сам веришь, - ответил Мэнни. - Разве этого не достаточно?

- Да, наверное, ты прав, - подумав, сказал Бак.

- Вот и хорошо, - зевнул Мэнни. - А теперь давайте немного поспим. Пошли, Элли!

- Вы, ребята, тоже вздремните, - сказал остальным Бак. - А я покараулю.

Опоссумы запротестовали.

- Не волнуйся, Бак, - заявил Эдди. - Это наше дело - караулить. Ведь ночь - время опоссумов!

- Мы - хозяева ночи, малыш! - добавил Крэш.

Через пару минут вокруг воцарилась тишина. Мэнни, Элли и Диего спали. За ними улеглись и опоссумы, начав тут же громко храпеть. Бак, как и обещал, не сомкнул глаз, прислушиваясь ко всем подозрительным шорохам и наблюдая за спящими.


Динозавриха одного за другим подняла своих детёнышей на вершину высокой скалы, где она специально соорудила для них нечто похожее на огромное гнездо.

Сид попытался вскарабкаться вслед за ними, но его лапы заскользили по гладкой поверхности скалы, и он кувырнулся вниз.

В конце концов ленивец оставил свои попытки подняться наверх.

- Спите крепко, ребятки! - крикнул он им. - Завтра нам предстоит тяжёлый день. Нужно будет запастись едой. Поохотиться. А мне... опять скучать по моим друзьям.

Сид пару минут стоял, не двигаясь, и думал о Мэнни, Элли и остальных, вспоминая ту ужасную сцену на игровой площадке Мэнни.

- Как мне их не хватает, - пробормотал он. - А они, может быть, и вообще обо мне забыли.

Сид тяжело вздохнул и положил на землю здоровенный лист какого-то гигантского дерева, готовясь улечься на нём спать. К его огромному удивлению над ним неожиданно наклонилась динозавриха и схватила за загривок.

- Эй, в чём дело? - закричал он в страхе.

Мама очень аккуратно подняла его и положила рядом со своими детёнышами.

Сид был растроган до слёз.

- Знаете, вы такая милая, такая... - Он замолчал, не находя больше слов.

Динозавриха раздражённо фыркнула, но Сид заметил, что она слегка улыбнулась. Как только он свернулся клубком и засопел рядом с детёнышами, Мама повернулась к ним спиной и стала внимательно вглядываться в джунгли, откуда в любой момент могло появиться какое-нибудь чудовище.


Элли заморгала и открыла глаза.

- Мэнни? - позвала она.

Оглянувшись вокруг, Элли увидела, что рядом никого нет.

- Крэш? Эдди? - в испуге крикнула она.

В ответ из джунглей раздался зловещий звук. Элли, напуганная до смерти, обернулась. А потом пошла в ту сторону, продолжая звать мужа.

Неожиданно перед ней замерцали два жёлтых глаза, а затем из темноты появились две чудовищные челюсти...

Мэнни стало тяжело дышать, и он тут же проснулся. Оглянувшись вокруг и ничего необычного не заметив, мамонт облегчённо вздохнул.

- Это был всего лишь сон, - сказал он сам себе, но всё-таки наклонился над женой, которая продолжала спокойно спать рядом.

- Мэнни? С тобой всё в порядке? - спросила полусонная Элли.

- Прости, что разбудил. Я просто хотел убедиться, что ты в безопасности, - не найдя сказать ничего другого, выпалил Мэнни. - Ведь ты сейчас находишься в самом опасном месте на свете!

- Но это не твоя вина, - ответила Элли твёрдым голосом. - В жизни всякое бывает. И ты должен быть готов ко всему.

Мэнни сокрушённо покачал головой:

- Если бы я был настоящим другом Сида, мы бы сюда не попали.

- Настоящим другом? - раздался голос. - Не ослышался ли я?

Бак спустился к нему, цепляясь за лиану.

- Ты же рисковал своей жизнью! Жизнью своей жены и ребёнка, чтобы спасти его! - набросился он на Мэнни. - Ты, может быть, не самый лучший муж и отец, но настоящим другом ты уже стал.

Мэнни, не зная что сказать, тяжело вздохнул в ответ. Его продолжали мучить сомнения: найдут ли они вообще когда-нибудь Сида?

Глава 15

Зловещий утренний туман уже стелился по высокой, сочной траве, когда Бак привёл всех к большой поляне.

- Тихо, никому не двигаться! - приказал он.

Все замерли. Бак обшарил глазами всё вокруг и потом уставился на большую скалу с плоской вершиной.

- Я что-то чувствую, - сказал он, подняв с земли кусок шкуры.

Бак понюхал его и тут же в ужасе отбросил в сторону:

- Похоже на то, что какая-то большая хищная птица рухнула вниз и была разорвана в клочья стаей скунсов!

Диего от этих слов даже просиял:

- Скорее всего - это наш Сид.

- И он жив! - восторженно добавила Элли.

- Перед нами - сцена чудовищного преступления. - Бак показал на разбросанные вокруг клочки шкуры, недоеденные куски мяса и даже половинку раздавленной брокколи.

Он ещё раз огляделся вокруг:

- Я думаю, вот что случилось. Динозавр напал на Сида. А тот стал защищаться капустой и потом оставил её динозавру.

Диего уставился на него.

- Ты что, сумасшедший? Сид никогда храбрецом не был. Это даже представить себе невозможно, - добавил он.

- Ну хорошо, - присоединился к ним Мэнни. - А где тогда динозавр?

- Да, неплохое возражение, - согласился Бак. - Тогда другая версия. Сид ест брокколи. Динозавр ест Сида. Потом динозавр наступает на капусту.

- Бак, скажи честно, когда ты точно свихнулся? - спросил Диего.

Бак ответил:

- Три месяца назад. Однажды утром я проснулся и увидел, что женат на ананасе. Безобразном, злобном ананасе, - добавил он, тяжело вздохнув. - Но всё-таки я любил её.

Внутри Диего всё напряглось, когда он увидел впереди дерево, ствол которого был испещрён глубокими следами огромных когтей.

- А что ты об этом скажешь? - спросил тигр Бака, показывая на дерево.

Тот моргнул и неуверенно ответил:

- Ну, возможно, ваш друг ещё жив, но ему осталось недолго. Руди идёт по их следам.

На этом разговоры закончились, и все побрели в сторону равнин Скорби, представлявших собой плато, покрытое пыльными кусками породы и осколками скал. Несмотря на усталость, друзья продолжали идти в надежде найти Сида и семью динозавров.

Элли вдруг почувствовала, что не может дальше следовать за остальными. Встревоженный Мэнни тут же подошёл к ней.

- Элли, - попытался он узнать, в чём дело, - ты...

Но в этот момент земля у них под ногами начала трескаться, а потом - проваливаться.

- Элли! - в испуге завопил Мэнни.

В последнее мгновение она успела прыгнуть на пока ещё безопасный и устойчивый участок. Остальные бросились бежать и вовремя последовали примеру Элли. Всё вокруг них со страшным треском проваливалось в бездну.

Пыль вперемешку с осколками скал покрыла всё вокруг. И теперь найти какие-нибудь следы было просто невозможно. Бак начал отряхиваться от пыли. Рядом сгрудились немного ошалевшие от происшедшего опоссумы, Мэнни и Диего.

- А где Элли? - крикнул Мэнни.

- Всё нормально! - донёсся сверху голос Элли. - Я здесь, в безопасности.

- Держись! Мы сейчас к тебе доберёмся! - успокоил её Мэнни и вместе с остальными осторожно направился туда, откуда раздался голос его жены.

Глава 16

– Подождите! Всё, время вышло! - кричал что есть мочи Сид. Он старался изо всех сил не отстать от маленьких динозавров, которые неслись впереди него, охотясь за археоптериксом.

- Ну пожалуйста, потише! - умолял Сид. - Вы так быстро бегаете, что я за вами не успеваю.

Он остановился, чтобы перевести дух, и заодно осмотреться. Джунгли впереди казались непроглядно тёмными и угрожающими. Проходившие мимо угрюмые динозавры неприветливо посматривали на него.

- А здесь совсем неплохо, - старался успокоить себя Сид. - Прекрасная погода. Дружелюбные соседи...

В это момент на него упала огромная тень. Обжигающее дыхание заставило его шерсть встать дыбом. Сид повернулся, поднял глаза и задохнулся от ужаса... Перед ним стоял Руди.


Осторожно передвигаясь, друзья поднялись на небольшое плоскогорье. Неожиданно совсем рядом раздался жуткий рёв.

Бак тут же крикнул:

- Руди пришёл!

Буквально через секунду они услышали режущий уши вопль.

Бак нахмурился:

- Я ещё никогда не слышал, чтобы динозавры так кричали.

Но Мэнни узнал этот голос.

- Это Сид! - воскликнул он.

- Они где-то рядом, в месте, где сходит лава, - пояснил Бак. - Нам лучше поторопиться.

- Мэнни! Мне кажется, наш ребёнок скоро появится! - позвала неожиданно мужа Элли.

- Стой спокойно, и всё будет хорошо! - ответил Мэнни.

Бак тут же начал руководить.

- Нужно всё сделать правильно. - Он повернулся к Эдди и Крэшу. - Опоссумы, вы идёте со мной. А ты, Мэнни, позаботишься об Элли, пока мы не вернёмся.

- Что такое? - Мэнни затряс головой. - Нет и ещё раз нет! Вы не можете сейчас уйти. Она сошла с тропы! Как же тогда быть с правилом два?

- Правило пятое гласит: вы можете нарушить правило два, если здесь замешана дама или находчивый и умный парень. А вообще-то я придумываю эти правила по ходу дела и в зависимости от ситуации, - закончил Бак.

- Ну, тогда ты должен... - запинаясь, сказал Мэнни.

Диего сделал шаг вперёд:

- Порядок, Мэнни. Я тебя подстрахую.

- Ладно, пусть так и будет, - кивнул головой Бак и приказал опоссумам: - Пошли, ребята!

Но перед тем как уйти, они подошли к Мэнни, и Крэш, опустив глаза, сказал:

- Позаботься о ней.

Мэнни всё это время стоял молча, не зная, что делать дальше.

- Давай встряхнись! - Диего серьёзно посмотрел на него. - Нам надо идти.

Мэнни наконец кивнул, и они стали подниматься ещё выше, где можно было рассчитывать на относительную безопасность.

Элли пришлось сесть, когда страшные боли буквально пронзили её насквозь.

- Все нормально, - пробормотала она. - Папочка уже рядом.

Внезапно из-под большой скалы неподалёку появился динозавр. Его когти, острые как бритва, царапали камень. Он посмотрел на Элли и громко зашипел. За ним вылезли другие чудовища и молча начали к ней подкрадываться.

Глава 17

Бак стоял вместе с опоссумами на вершине одной из скал и смотрел вниз, на джунгли. Потом, резко повернувшись к ним, спросил:

- Ну что, ребята, готовы отправиться навстречу приключениям?

- Да, сэр! - в один голос ответили Крэш и Эдди.

- И - навстречу опасностям?

- Да, сэр!

- И даже не побоитесь смерти? - не унимался Бак.

Крэш и Эдди переглянулись.

- Не могли бы вы повторить свой последний вопрос? - попросил Крэш.

- Прыгаем! - неожиданно крикнул Бак и спрыгнул со скалы, увлекая опоссумов.

Эдди и Крэш от ужаса заорали. Но это было ещё далеко не всё.

Опустились они на спину гигантского птеродактиля. Чудовище тут же взмахнуло хвостом, и все четверо оказались в воздухе.

Каким-то чудесным образом Баку удалось накинуть на птеродактиля лассо и подхватить Эдди и Крэша. Потом он уселся на его шею, как завзятый наездник, а опоссумы взгромоздились на спину, в которую вцепились изо всех сил, боясь рухнуть вниз.

- Эй, Бак? - прерывающимся от страха голосом спросил Крэш. - Ты когда-нибудь летал на таких штуках?

Пришпорив птеродактиля, Бак гордо сообщил:

- По правде сказать, это мой первый подобный опыт! - и завопил, подражая ковбоям: - Йе-хау!


- Вот она, наконец-то! - крикнул Диего.

Когда друзья завернули за угол скалы, то сразу заметили Элли, сгорбившуюся в одной из небольших пещерок.

- Элли! - позвал её Мэнни.

- Мэнни! - крикнула она в ответ. - Я здесь!

Вдруг поблизости раздалось шипение.

Друзья тут же обернулись посмотреть, в чём дело, и увидели нескольких динозавров, приближавшихся к Элли с противоположной стороны.

- Мне нужно быстрее добраться до неё, - сказал Мэнни тоном, не терпящим возражений.

Но как только он сделал несколько шагов, Диего остановил его:

- Мэнни, тебе придётся остаться здесь и удержать динозавров. Я буду рядом с Элли намного быстрее. Ты должен довериться мне, - добавил он.

Мамонт взглянул на приближающихся чудовищ, и его сердце наполнилось страхом. Затем он посмотрел на Элли, которая тоже в испуге наблюдала за ящерами и звала его. Мэнни очень хотелось оказаться рядом с ней, но он понимал, что Диего прав.

Мэнни повернулся к своему другу, и они встретились глазами.

- Всё правильно. Давай так и сделаем, сказал он.

Друзья, немедля ни секунды, начали действовать. Диего молнией кинулся к Элли, огибая попадавшиеся на пути скалы. А Мэнни бросился навстречу динозаврам, которые тут же окружили его и стали угрожающе разглядывать.

Диего, тяжело дыша, наконец добрался до Элли.

- С тобой всё в порядке? - спросил он.

- В порядке? - слабо передразнила его Элли. - Ты хоть знаешь что-нибудь о деторождении?

- Если честно, то нет, - признался Диего. - Но скоро придёт Мэнни...

Элли вдруг резко закричала.

- Это, наверное, всего лишь спазмы, - попытался успокоить её Диего. - У тебя всё будет прекрасно.

- Нет! - затрясла головой Элли и показала на подбиравшегося к ним динозавра.

Диего тут же отбросил его и сшиб второго. Глаза тигра расширились от ужаса, когда он увидел, что целая толпа чудовищ карабкается по скале, явно нацеливаясь на него!

Чуть ниже Мэнни сбрасывал с утёса динозавров одного за другим. Но следом за ними возникали всё новые и новые.

Мамонт огляделся вокруг, кинулся к ближайшей скале и изо всех сил навалился на неё. Скала рухнула, загородив проход, откуда появлялись враги.

«Может быть, это поможет их остановить», - в надежде подумал Мэнни.

Тем временем Элли чувствовала себя всё хуже. Боли уже не прекращались.

- Прошу тебя, ни о чём не беспокойся. Всё под контролем, - продолжал успокаивать её Диего. - Главное, оставайся спокойной. И глубже дыши.

Он сшиб ещё одного динозавра, но другой, кравшийся следом, успел ухватить тигра за заднюю лапу и поволок его к самому краю ущелья.

- Ты только дыши глубже! - крикнул он Элли, пытаясь освободиться от чудовища, продолжавшего тянуть его за собой.

- Диего! - в ужасе завопила Элли.

Саблезубый тигр, продолжая отбиваться от динозавра, приподнял голову над краем ущелья:

- Всё будет хорошо, Элли! У тебя всё получится!

В это самое время Мэнни старался удержать поваленную им скалу, за которой шипела целая стая динозавров, пытаясь добраться до него. Оглянувшись вокруг, он заметил, что огромное дерево удерживает своими корнями целую груду здоровенных камней. Мамонт всем своим огромным телом навалился на ствол. Раздался страшный треск, и сверху хлынула каменная лавина, заставившая динозавров укрыться в пещере. Через минуту вход в неё был полностью завален.

Для Диего смертельная схватка закончилась неожиданным образом. Хвост его противника подкинул тигра вверх, после чего тот, перевернувшись, приземлился прямо перед Элли.

- Диего, это ты? - не веря своим глазам, спросила она. - Мне страшно.

Тигр молча кивнул, пытаясь проглотить свой собственный страх. Потом очень осторожно смочил её воспаленный лоб водой, за которой сходил к источнику, оказавшемуся неподалёку.

- Не волнуйся больше, - сказал он. - Теперь я рядом. Всё будет чудесно.

- Могу я пожать твою лапу? - вдруг спросила Элли.

- Ну конечно, - немного удивлённо ответил Диего.

Элли тут же обхватила хоботом его лапу и сжала так, что тигр рухнул на колени, чуть не заревев от боли.

Глава 18

Сидя верхом на птеродактиле, Бак прилагал все усилия, чтобы тот слушался его и летел в нужном направлении. Они смогли благополучно миновать высокие скалистые утёсы и оставили внизу огромных динозавров.

- Вот он, там! - неожиданно воскликнул Бак, показывая вниз на маленькую фигурку на скале, видневшейся посреди потока лавы.

Он крепко сжал свои самодельные вожжи и с криком: «Роджер! Я вижу его!» - направил птеродактиля в сторону Сида. В этот момент Эдди случайно обернулся назад и от ужаса чуть не свалился. Их настигала целая стая птеродактилей, глядевших на опоссумов голодными глазами.

- Эй, Бак?! Посмотри, кто гонится за нами, - завопил Эдди.

Бак отреагировал сразу и тут же продемонстрировал всё своё лётное мастерство, чтобы оторваться от преследователей. Он то пролетал под самыми шеями высоченных бронтозавров, то проносился над их головами. И когда всем показалось, что противник оставил всякие попытки догнать их, они неожиданно снова оказались прямо перед стаей.

Бак как уже опытный ас маневрировал в воздухе, ловко уклоняясь от преследователей. А потом вдруг свернул в сторону большего дерева.

- Давайте быстро рвите фрукты! - скомандовал он опоссумам.

Крэш и Эдди немедленно выполнили приказ. Задача была ясна. Эдди установил один из плодов на хвосте Крэша, ставшего катапультой.

- Готов? - спросил Эдди.

- Так точно, сэр! - отрапортовал Крэш. - Огонь!

С первого же выстрела Эдди попал одному из птеродактилей прямо в глаз. Тот зашипел и, как подбитый самолёт, пошёл вниз. Стрелками опоссумы оказались отменными. Птеродактили падали один за другим.

- Молодцы, ребята! - похвалил их Бак. - А теперь пора позаботиться о ленивце.

Но не всех птеродактилей удалось сбить фруктовыми снарядами. Один из оставшихся в строю неожиданно налетел и схватил Бака. Теперь Крэш и Эдди, оставшись без своего капитана, должны были сами управлять полётом. Правда, как, - они себе абсолютно не представляли!

Каким-то образом Баку удалось извернуться и уцепиться за хвост ящера. Но позади оказался ещё один птеродактиль, который всё-таки его цапнул.

Крэш и Эдди взглянули вверх. О ужас: их «ящеролёт» летел прямиком к месту извержения лавы! Опоссумы со всей силой натянули вожжи, но это не помогло: летательный аппарат вышел из-под контроля!

Бак прекрасно видел, что происходит. Медлить было нельзя. Сначала он умудрился, вывернувшись из когтей, перебраться на крыло схватившего его птеродактиля. Потом - на спину другого. И наконец - опять усесться на шею своего старого приятеля, вернувшись к обязанностям пилота. В ту самую минуту, когда они почти уже долетели до потока лавы, Бак схватил вожжи и так их натянул, что птеродактиль стрелой взмыл ввысь. Опоссумы в страхе посмотрели вниз-до кипящей лавы оставалось всего несколько сантиметров.

Сид в свою очередь тоже пытался спастись от подступавшей со всех сторон огненной массы. Он прыгал со скалы на скалу, пока вокруг не осталось больше ни одной скалы! Бедняга задохнулся от ужаса, представив себе, что его ждёт...

Неожиданно его схватили цепкие лапы птеродактиля. Через секунду он уже болтался в воздухе над шипящим потоком лавы.

- Ву-ху! - победно закричали Эдди и Крэш.

Но Сид, ещё не поняв, что его минуту назад спасли от неминуемой смерти, истошно завопил: - На помощь! Мама! Освободи меня! Я боюсь птерода-а-а-актилей!

- Успокойся, Сид! - крикнули в один голос Крэш и Эдди. - Это мы! С тобой уже всё в порядке!

Сид от удивления заморгал:

- Не может быть! Вы все здесь - ради меня?

Тем временем птеродактиль поднимался всё выше и выше. А потом вдруг резко пошёл вниз, где уже видны были динозаврика и три её детёныша.

Когда она заметила Сида, всё ещё висящего в лапах птеродактиля, то пронзительно заревела и кинулась в их сторону. Маленькие динозавры побежали следом за ней.

- Стойте, мои ребятки! - закричал Сид. - Я должен попрощаться!


Диего теперь был рядом с Элли. Пока она боролась с приступами боли, тигр отражал атаки динозавров. Ему удалось столкнуть вниз огромное бревно, которое сшибло очередную группу чудовищ, пытавшихся добраться до их убежища.

Диего держал Элли за хобот и постоянно повторял:

- Давай дыши глубже. Это ведь тебе под силу!

Отбив атаку динозавров, Мэнни кинулся туда, где должны были быть Диего и Элли. Скоро он услышал её крик боли и заторопился изо всех сил.

Диего был застигнут врасплох, когда непонятно откуда на него прыгнул ещё один динозавр. Тигру на этот раз уж точно бы не поздоровилось, но в самый последний момент чудовище отлетело в сторону.

- Мэнни! - крикнул он. - Ты нас спас!

Мамонт страшным ударом скинул вниз ещё одного динозавра. И в этот момент раздался детский крик.

Мэнни глубоко вздохнул и двинулся к Элли. Подойдя совсем близко, он увидел восхитительного маленького мамонтёнка.

Мэнни остановился как вкопанный. Всё, чего он ждал, на что надеялся, сбылось. И было совсем-совсем рядом. Когда Элли встретилась с мужем взглядом, его глаза наполнились слезами. Она была страшно измучена, но всё-таки улыбнулась ему.

Мэнни наклонился вперёд и очень осторожно погладил малыша хоботом. Элли с трудом поднялась, и они сплелись хоботами.

- Она - само совершенство. Я думаю, её стоит тоже назвать Элли. Маленькая Элли, - предложил он.

- А вот у меня идея получше, - сказала Элли. - Давай назовём её Персик.

- Персик? - переспросил Мэнни.

- А почему бы и нет? «Персик» значит «Персик». Она ведь такая сладенькая, кругленькая и вся покрыта пушком,- ответила Элли.

Повернувшись к Диего, она увидела, как тот украдкой смахивает слезу.

- Я всё видела, крутой парень, - поддразнила его Элли.

- Ничего подобного, - слукавил Диего. - Это не то, что ты подумала. Просто последний динозавр немного повредил мне глаз своим когтем, и...

Друзья, улыбаясь, посмотрели на него.

- Ну, ладно, ладно, - секундой позже согласился тигр. - Я ведь тоже не каменный.

Мэнни улыбнулся и хотел что-то ещё сказать, когда неожиданно раздался крик:

- Встречайте!

Он повернулся и увидел птеродактиля, летящего прямо к ним. В его когтях висел совершенно обалдевший Сид, на лице которого застыла какая-то идиотская ухмылка.

Птеродактиль отпустил ленивца, и тот, грохнувшись на землю и перевернувшись несколько раз, оказался рядом с новорождённой.

- Это ведь девочка! - завопил от восторга Сид. - Привет, моя сладенькая! А я - твой дядя Сид. Как ты прекрасна! Она такая же восхитительная, как и её мать. Спасибо Всевышнему за это. Ой, только не обижайся, Мэнни, я имел в виду, что ты тоже прекрасен и восхитителен... по-своему.

Мэнни ничего не ответил, а просто нежно взъерошил шерсть Сида. Он был несказанно рад, что его друг вернулся живым и здоровым.

Настроение всех ещё улучшилось, когда к ним присоединились Эдди и Крэш.

- Ведь я обещал себе - никаких слёз, - с трудом сказал Эдди.

- А вот я - нет, - пробормотал Крэш и разрыдался.

- Ну-ка, Персик, посмотри. Все наши друзья теперь опять вместе, - нежно проговорила Элли.

- А по-другому и быть не могло, - добавил Мэнни.

Глава 19

Бак грустно вздохнул, глядя на радость друзей, собравшихся опять вместе. А потом посмотрел вверх, на начинавшее темнеть небо:

- Да, ребята, вы пришли оттуда. Там всё и началось. А ведь нам было весело здесь. Настоящие приключения, полные опасностей. Мы могли бы затеять ещё что-нибудь подобное.

- Я как-то ещё не думала пока над этим, - ответила Элли.

- Знаешь, без твоей помощи у нас бы ничего не получилось, - поблагодарил Бака Мэнни.

Неожиданно в темноте пещеры позади Бака зажглась пара красных, дышащих злобой глаз.

Мэнни, не веря тому, что видит, с ужасом уставился на чудовище, огромная морда которого была покрыта многочисленными шрамами и рубцами и почти закрывала собой солнце. Динозавр открыл пасть, сверкнув своими страшными зубами. Одного из них не хватало.

«Это - Руди», - сразу понял Мэнни. Чудовище оказалось намного больше и мощнее, чем он себе представлял. Элли, Персик и опоссумы бросились прочь в поисках безопасного места.

- Бегите! - крикнул Бак.

Он немедля кинулся прямо к Руди, отвлекая его внимание. Потом достал свой нож, сделанный из зуба динозавра, лизнул шрам и сосредоточил на себе всё внимание чудовища. Через секунду Бак уже перескакивал с одной верхушки дерева на другую, мелькая среди листвы то тут, то там.

Вдруг он внимательно посмотрел на ближайшие скалы и тут же пронзительно крикнул:

- Шу! Шу!

Немедленно туча огромных мотыльков поднялась в воздух и окружила Руди плотным облаком.

Динозавр, пошатнувшись, отступил назад, пытаясь отогнать от себя мошкару.

Бак улучил момент, чтобы подобрать свой нож, упавший на землю. Когда мотыльки улетели, он выставил его перед собой, искоса поглядывая на своего врага.

Руди также внимательно смотрел на Бака, касаясь языком дырки, где когда-то был зуб, ставший ножом. Динозавр уже пригнулся, готовясь броситься вперёд, когда раздался предупреждающий грозный рёв. Руди почти успел обернуться, когда Мама нанесла ему в спину страшный удар головой.

Чудовище пронзительно завопило, врезавшись в огромную глыбу. Тут же на него сверху посыпались камни.

- Вот это удар! - восхищённо крикнул Сид.

Динозавриха зафыркала от удовольствия. А её детишки тем временем, стоя под брюхом Мамы, пытались повторить её наводящую страх боевую стойку.

Руди поднялся на ноги и направился к Маме, чтобы рассчитаться с ней. Сид и малыши поспешили укрыться за скалой, а Бак шарил вокруг глазами в поисках ещё какого-нибудь оружия.

Два динозавра тут же начали рвать друг друга когтями, кусать и бить хвостами. Бак тем временем выхватил нож и вспрыгнул на лиану. А потом, приняв окончательное решение, качнул её в сторону Руди. Но вместо их общего врага он врезался в Маму, неожиданно оказавшуюся прямо перед ним. Этим воспользовался Руди и одним ударом сшиб динозавриху с ног. Он уже навис над ней, чтобы добить, когда её дети неожиданно выскочили из укрытия и начали хватать его за ноги. Руди опять рухнул наземь.

Бак тут же оказался рядом и накинул на огромную морду чудовища лассо.

Руди всё же удалось встать на ноги. Он тряс головой, стараясь освободить челюсти и заодно достать Бака. Мама поднялась с земли в том момент, когда он отшвыривал от себя её малышей.

Разъярённая мать бешено зарычала и кинулась вперёд, ударив динозавра с такой силой, что тот, сбив каменный столб, оказался на самом краю глубокой расселины.

Через секунду чудовище, наводившее на всех ужас, полетело в бездонную пропасть, откуда ещё долго доносился его пронзительный рёв.

Глава 20

Мама победно заревела. Малыши тоже постарались изобразить нечто похожее на торжественное рычание, а потом кинулись к ней.

Наблюдавший за всем этим Сид был искренне тронут. Он понял, что дети по- настоящему любят только её, свою мать, и нежно сказал малышам:

- Теперь вы там, где и должны быть. И я уверен, что, когда вырастите, станете такими же огромными, сильными и бесстрашными динозаврами, как ваша мама. - Он посмотрел на неё и срывающимся голосом добавил: - Пожалуйста, хорошо заботься о наших детях.

Мама подошла вплотную к Сиду и осторожно лизнула его волосы, после чего он стал похож на индейца племени Мохауок. Затем, откинув назад голову, она грустно проревела, как будто говорила Сиду: «Прощай». Сид хотел ответить ей тем же. Но вместо рёва у него получились какие-то булькающие звуки, будто он хотел прочистить горло. Сид тяжело вздохнул, глядя вслед своей уходящей семье.

Сзади подошли Мэнни и Диего.

- Ты действительно был хорошим родителем, - заметил Мэнни.

- Спасибо, - грустно ответил Сид, немного помолчал и вдруг спросил: - А могу я теперь стать няней для твоего малыша?

Мэнни покачал головой:

- Извини, но вряд ли.

- Я буду работать почти задаром, - ещё раз попытал счастья ленивец.

- Хорошо. Посмотрим. Я подумаю, - ответил Мэнни и, повернувшись к Диего, прошептал: - Никогда этого не будет.

Бак стоял неподалёку и не отрываясь смотрел в расщелину, куда свалился Руди.

- С тобой всё в порядке? - спросил Диего.

Бак кивнул:

- Я просто не могу поверить, что его больше нет. - Он посмотрел на тигра. - И что же мне теперь делать?

- Всё очень просто! - сказала подошедшая к ним Элли. - Оставайся с нами!

Бак в изумлении уставился на неё:

- Ты хочешь сказать, чтобы я поднялся в ваш мир?

- Но мы не можем тебя здесь оставить, - добавил, улыбаясь, Мэнни.

- Вот как! - Бак посмотрел на своих новых друзей, удивлённый и тронутый приглашением. - Но я здесь пробыл слишком долго. И никогда не думал о возвращении. Я не уверен, что смогу опять вписаться в жизнь там, наверху.

- Да ладно тебе, - сказал Диего. - Лучше взгляни на нас. Мы что, тебе не подходим? Разве мы не выглядим как нормальная большая семья?

Бак с минуту стоял задумавшись. Всё это, конечно, хорошо. Но его новые друзья вряд ли имели право считать себя нормальной семьёй.

Глава 21

С потолка огромной пещеры сплошным потоком сыпались камни и грязь. Но друзья уже не обращали на такие мелочи внимания, так велико было их желание побыстрей вернуться домой, в Ледниковый период.

Бак неожиданно остановился.

- Я же говорил тебе - не влюбляйся в меня, - пробормотал он, обращаясь к ближайшей скале. - Мы можем просто быть друзьями. И если ты когда-нибудь очутишься там, наверху, найди меня!

Все стояли молча и ждали Бака.

- Ну, ты идёшь? - позвала Элли.

- Сразу же за тобой, - ответил он.

Один за другим друзья шли знакомым тоннелем, только теперь уже обратно, домой.

- Мы уже почти на месте! - крикнул Сид.

Диего перешёл мост, соединявший два таких разных мира, предпоследним. Наступила очередь Бака. Он повернулся и, не обращая внимания на сыпавшиеся вокруг него камни, бросил прощальный взгляд назад. А потом застыл, к чему-то прислушиваясь. Но так ничего и не услышал.

- Прощай, Руди! - грустно сказал Бак.

С тяжёлым вздохом он достал свой нож и воткнул в землю. Оставалось сделать всего несколько шагов, отделявших его от новой жизни, когда в отдалении раздался раскатистый рёв.

Бак остановился как вкопанный и восторженно заулыбался. Это был голос Руди!

- Он жив! Он вернулся! - крикнул вне себя охотник на динозавров.

- Бак! - позвал Диего.

- Я... - Голос ласки задрожал.

Бак разрывался между двумя желаниями: остаться со своими новыми друзьями или вернуться в привычный мир. И наконец, приняв решение, он взглянул на Диего:

- Знаешь, я всё-таки должен...

Диего кивнул:

- Я понимаю тебя.

- И кроме того, - добавил Бак, - этот мир должен остаться здесь, внизу, где он и был всё это время.

Он подошёл к своему ножу и, выдернув его из земли, быстро и сильно ударил по звеньям моста, крепившимся в том месте, где они стояли. Мост зашатался и начал трещать.

Бак повернулся к Диего и помахал ему на прощание:

- Позаботься о них, тигр!

Диего помахал в ответ.

- Я помню, - ответил он. - Всегда и во всем слушаться тебя.

Бак удовлетворённо улыбнулся. В тот самый момент, когда мост, подняв тучу пыли, буквально рухнул под ним, он ухватился за лиану и исчез из виду.

Секунду спустя Диего услышал его победный крик.


Выбравшись на поверхность, Персик тут же зажмурила глазки от яркого солнечного света.

- Мы сделали это! - восторженно закричал Эдди и, нагнувшись, принялся целовать лёд и промёрзшую землю.

Не успел Мэнни выбраться, как сзади раздался ужасный грохот. Из входа в пещеру столбом полетели обломки скал и камни.

- Всё в порядке? - крикнул мамонт.

Эдди огляделся и с тревогой спросил:

- А где Бак и Диего?

Тигр появился прямо из облака пыли.

- Я здесь, - ответил он. - А Бак там, где он хочет быть.

Диего не стал вдаваться в подробности: он очень хорошо понимал Бака, так как сам чувствовал то же самое.

- Ты уверен, что с ним всё нормально? - озабоченно спросил в свою очередь Крэш.

- Не волнуйся, - ухмыльнулся Диего. - Лично я больше беспокоюсь за Руди!

Ноги мамонтёнка заскользили и начали разъезжаться, но Элли пришла на помощь.

Мэнни повернулся к Диего:

- Я знаю: малышка невольно послужила причиной наших недоразумений, но...

Диего прервал его:

- Я не собираюсь уходить, дружище.

- Вести жизнь, полную приключений? - Он широко улыбнулся. - Да вот же она, здесь.

- Подожди, - запротестовал Мэнни. - Я ведь подготовил для тебя целую речь. Хотел показать, какой я сильный и в то же время чувствительный, благородный и любящий.

В ответ Диего лишь ударил его по плечу.

- Ох! - крякнул Мэнни и расплылся в улыбке. - Спасибо.

Персик смотрела на всё широко раскрытыми глазками. Окружавший её новый мир, окрашенный в белый цвет, казался удивительным. Она захихикала и попыталась своим маленьким хоботом поймать несколько снежинок, падавших с неба.

- Добро пожаловать в Ледниковый период, Персик, - погладила её хоботом Элли и счастливо улыбнулась.

Вокруг был хорошо знакомый суровый пейзаж, а рядом - члены её семьи, самой удивительной семьи на свете.

Всё это было их настоящим домом!


Оглавление

  • Литературно-художественное издание
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке