Кадет Морозов (fb2)


Настройки текста:



Пролог

На улице стояла пасмурная погода. Капал неприятный мелкий дождь, низкие серые облака полностью затянули еще недавно голубое небо, а холодный ветер заставлял ежится людей собравшихся у входа в семейный склеп рода Темниковых.

Это было закрытое погребение, поэтому никого постороннего кроме священнослужителя на территорию поместья не пустили. Помимо членов рода на этом траурном мероприятии также присутствовали свободные от смен маги, воины и слуги.

Женщины украдкой вытирали накатывающиеся слезы, одетые в темные одежды Анна и Мария не скрываясь плакали, а все присутствующие здесь мужчины стояли мрачными, выражающими скорбь лицами. Даже мой старший брат Игнат — вечный балагур и идейный нарушитель правил, сейчас не выглядел вызывающе, напротив он вел себя на удивление прилично.

На мгновение у меня мелькнула мысль, что может быть его дурацкое поведение это всего лишь образ? Но долго думать об этом сейчас я не мог, было не до этого.

Пусть по сравнению с остальными присутствующими я не знал Георгия так хорошо, но за время нашего знакомства он показался мне вполне хорошим и приятным парнем. Не без недостатков конечно, но кто из нас не без греха?

Поэтому о его смерти я скорбел искренне. Да и не дело это, когда сильный, молодой парень умирает в самом расцвете сил. К тому же легкий привкус сожаления был вызван тем обстоятельством, что вместе со смертью старшего брата некоторые мои планы на время приостанавливались. Ведь они были заранее завязаны на помощь Георгия конкретно в Моршанске. Так что сейчас придется многое менять.

Закончив читать молитву перед закрытым гробом, представитель Церкви Спасителя выразил соболезнование всем присутствующим и как-то незаметно исчез.

Отец некоторое время молча постоял у черного лакированного гроба, все необходимые слова были сказаны заранее, после чего подхватил его своей темной аурой и аккуратно внес в родовой склеп. Вернувшись через пару минут, он еще немного постоял у входа, после чего с помощью той же ауры задвинул на место крепкую бетонную плиту и не сказав ни слова направился в сторону поместья.

Молчаливая процессия провела его взглядом, постояла еще некоторое время, после чего неторопливо двинулась вслед за главой.

В очередной раз покрутив на пальце непривычно тяжелое кольцо боевира первой ступени я сделал глубокий вдох и приобняв замерзнувших сестер за плечи повел их в сторону дома. Нечего им здесь одним оставаться, да еще заболеют. После подобного нервного потрясения, это будет даже неудивительно.

Когда мы с девочками, одни из последних, наконец вошли в холл поместья, то выяснилось, что отец ожидающий от Дьяченко постоянных докладов по новым фактам расследования, направился прямиком в свой кабинет. Маги, воины и слуги быстро разошлись по своим делам, а нас ожидали лишь старшие братья и Галина, которая тут же забрала под свое крыло заплаканных девочек и увела с собой.

— Идем ко мне в комнату — предложил Федот махнув рукой и мы все отправились вслед за ним.

В дальнем углу просторной комнаты стоял небольшой круглый стол со стульями. На нем расположились бутылка вина, бокалы и разнообразные закуски.

«Хорошее дело — подумал я глядя на сытную закуску — а ведь я уже успел проголодаться, последний раз кушал рано утром»

— Присаживайтесь — предложил хозяин комнаты и быстро разлил вино по бокалам, даже про меня не забыл. Выделываться и показывать, что мне не нравится происходящее я не стал, поэтому мы не чокаясь выпили, поминая погибшего старшего брата.

Напиток оказался совсем не кислым, напротив очень приятным и где-то даже вкусным.

«Странное ощущения — думал я делая очередной глоток — почему-то кажется, что ощущать подобные вкусы сегодня — это какое-то кощунство. Что в трагические моменты жизни нужно прочувствовать боль всем сердцем, что ни еда, ни алкоголь не должны иметь такие ароматы. Это словно своеобразная насмешка над погибшим, который уже больше не может позволить себе простейших радостей жизни»

— Что думаете? — через некоторое время на правах нового наследника рода и старшего брата спросил Федот.

— А что тут думать? Что думать? Нужно уже сейчас признать, что кто-то нас методично убивает. Сначала одного, потом второго и сейчас уже третьего! — поморщившись и откинувшись на спинку стула произнес непривычно серьезный Игнат, после чего эмоционально закончил — Носортул! А ведь Георгий был самым сильным из нас! Самым! Мать его! Сильным! Имел ранг профессор и приличный опыт в сражениях и хорошо развитый родовой дар! Вы конечно как хотите, а я теперь без охраны никуда. Да и посматривать буду по сторонам, на всякий случай.

— Ты действительно считаешь, что нас кто-то убирает? — нахмурившись спросил Федот — Одного за другим? А почему тогда начали с Георгия? Не проще было бы устранить нас, а после уже браться за него?

— Галина во время похорон слезы вытирала — вдруг произнес до этого молчащий Руслан — А ведь она Георгия никогда не любила и не скрывала этого. По кому слезы льет? Или это слезы радости?

— Ты что-то знаешь? — тут же навострил уши Игнат — Тогда рассказывай, не тяни.

Руслан поморщился, собрался с мыслями и кивнул.

— Хорошо раз вы просите, то расскажу. Но помните, что это всего-лишь мои доводы.

Дождавшись согласия от остальных членов семьи подросток начал.

— Вы же помните тот случай когда меня в прошлом году отравили неизвестным зельем? — спросил подросток внимательно осмотрев братьев и увидев как они согласно закивали продолжил — А ведь ни один артефакт ничего подозрительного не показывал. Лишь Георгий заметил, что я веду себя совершенно неправильно и решив подстраховаться провел надо мной ритуал очищения показавший, что меня все же отравили — выдержав театральную паузу Руслан закончил — На тот момент брат считал, что во всем виновата Белова.

Федот задумчиво кивнул.

— Помню, было что-то такое. Георгий еще тогда делился со мной своими подозрениями. Говорил, что подобные симптомы отравления были не только у тебя, но и у отца, как раз в то время когда случилось нападение на поместье. Тогда еще официально погибли дед и Иван — переведя на меня внимательный взгляд Федот спросил — А все это может быть очередной постановкой отца? Может таким образом он хочет вывести Георгия из под удара и устраивает лжепохороны? Как было и с тобой?

— Отец конечно может так сделать, но не думаю, что он решился на повторение данного трюка — отрицательно покачал я головой — Если со мной, пользуясь той неразберихой, еще можно было провернуть нечто подобное, все же я далеко не наследник княжеского рода, то в случае Георгия все намного банальнее.

Не дожидаясь пока кто-нибудь из братьев вставит слово я продолжил.

— Вчера мы с вами присутствовали на проведении обрядов проверки родства и назначении наследника рода. Все помнят, что ритуал указал на Федота, а фото Георгия оказалось в треснутой рамке. Так что какие-то домыслы тут излишне.

— Тебя ритуал тоже показывал с треснутой рамкой — справедливо заметил Руслан — но вот ты сидишь перед нами. Совершено живой и даже здоровый.

— Ты забываешь тот факт, что из под обломков вертолета вытащили вполне себе настоящее мертвое тело Георгия, а точнее ее верхнюю часть — мрачно произнес Игнат и, сделав большой глоток вина продолжил — Так что перестаньте хвататься за иллюзии. Наследник мертв, да здравствует новый наследник! Проверим сколько он сможет прожить, получив данный сан.

— Ты меня раньше времени в гроб не клади — фыркнул Федот — Я еще побарахтаюсь.

— Для того чтобы хоть как-то барахтаться необходимо первым делом сконцентрироваться на наших главных врагах! — отрезал Игнат — И вместо того, что бы рассматривать гипотетические варианты при которых Георгий остался в живых, ты лучше бы сконцентрировался на том как именно придётся нейтрализовать Белову.

— Мы не можем со стопроцентной вероятностью гарантировать, что это она — не согласился новый наследник.

— Не может он — поморщился Игнат — А кто это по твоему может быть?! Кому вообще выгодна смерть магически сильного наследника? Да ей же в первую очередь! Ты бы знал как она засуетилась после того как отец чуть не проиграл Георгию в поединке воли!

— А тебе это откуда известно? — прищурившись уточнил Федот.

— Для того чтобы это понять не нужно обучаться чему-то необычному, достаточно держать открытыми глаза и уши. Ясное дело, что Белова тогда сильно испугалась. Она осознавала что будет с ней когда Георгий займет место главы рода и не захотела быть вышвырнутой из золотого рода, весте со своими мелкими ублюдками, вот и все!

— Может ты и прав — через некоторое время ответил Федот — У меня пока нет веских доказательств, чтобы предпринимать какие-то активные меры, но за ней я все же постараюсь присматривать.

— Да уж постарайся — поморщился Игнат — не хотелось бы терять еще одного брата или самому отправляться на встречу со Спасителем.

— А вы что думаете? — через некоторое время спросил Федот у нас с Русланом.

— Думаю нужно быть более внимательным к своей безопасности — ответил застигнутый в врасплох Руслан.

— А ты? — перевел Федот взгляд на меня.

— Думаю, что Галина действительно один из самых вероятных заказчиков — честно выразил я свои числа — может конечно есть еще заинтересованные в смерти Георгия лица, но то, что они одновременно проявили свои желания после конфликта с отцом выглядит крайне подозрительно. Да и то нападение на поместье…

— А что с тем нападением не так? — не вытерпел пьющий уже четвертый бокал Игнат.

— Все так — ответил я и серьезным взглядом обведя братьев добавил — Только вот есть еще несколько интересных совпадений связанных с Галиной. Во время нападения в поместье ее не было, а оно само и последовавшая за этим смерть деда произошла как раз в тот момент, когда нашим производствам, которыми управляла Галина, понадобилась срочная и дорогая модернизация.

— Действительно подозрительно — был вынужден признать Федот и добавил — В таком случае на правах старшего брата я советую всем быть настороже. И если вы заметите возле себя какое-то непонятное шевеление, то сразу же обращайтесь ко мне. Не бойтесь показаться дураком или паникером. Уж лучше быть им, чем трупом. Как верно заметил Игнат, не хочется потерять еще одного брата…

Я согласно кивнул, а мои мысли словно сами собой перенеслись на то самое время когда я узнал о смерти Георгия.

Глава 1

После того как я осознал новости о крушении вертолета и возможной смерти Георгия, то просто на какое-то время завис. Дело конечно же не в том, что за время совместного проживания в Моршанске я прям так сильно полюбил наследника рода Темниковых и пропитался к нему самыми теплыми чувствами. Нет. Просто меня потрясло столь непрогнозируемое событие, которое меняло многое в моей уже такой привычной жизни.

Несмотря на то, что на наследника рода уже совершалось два серьезных покушения, в отражении одного из которых я кстати поучаствовал, его скорая гибель действительно была неожиданной. Ведь необходимо учитывать тот факт, что после свалившихся на его голову трудностей Георгий только еще больше закалился. Он продолжил совершенствоваться в боевой и защитной магии, усилил личную охрану, сократил время пребывания в публичных местах до минимума, ну и конечно стал очень подозрительно относиться к огромным грузовым машинам находящимся в непосредственной близости от него.

Думая об этом я никак не мог понять как же его все-таки подловили?!

«Да и вообще?! Он впервые на моей памяти использовал вертолет для перемещения! Вопрос первый: «Зачем»?! Вопрос второй: «Куда он летел?!» И третий: «Как об этом стало известно убийцам?!»

Видимо я очень глубоко погрузился в свои мысли, потому как последние вопросы произнес вслух.

— В столицу он летел — непременул как-то растерянно заметить Игнат и подняв на меня серьезный взгляд добавил — на финал турнира.

«Вот же пилки! — мрачно подумал я — Сейчас окажется, что это я во всем виноват. Выдернул сидящего под надежной защитой брата из Моршанска!»

Немного поразмышляв, я напомнил себе о впечатляющей по способностям защитной ауре старшего брата, то какие калибры артиллерийских орудий она может сдерживать и то как может трансформироваться в огромные призрачные крылья позволяющие парить в воздухе. Решив все же раньше времени Георгия не хоронить, я спросил у Игната.

— А что вообще известно про крушение? Где именно разбился вертолет? Это очередное покушение? Или просто произошла какая-то поломка? Какое состояние Георгия? Он жив?

— Пока что у меня никакой информации нет — покачал головой брат — Мне известно только примерное место крушения.

Немного помолчав, он добавил.

— Отец сейчас лично полетел туда, а сам отправил меня к тебе. Федот тоже без дела не сидит и направился Руслану. Короче, отец просил передать, чтобы вы держались, и не дали этой ситуации себя сломить. Еще пока ничего не известно, а вот побеждать нужно просто кровь из носа.

— Он думает, что все может быть подстроено? — нахмурился я уцепившись за последнюю фразу — Кто-то считает что из-за происходящего мы с Русланом будем подавлены и не сможем сражаться в полную силу?

— Не знаю — покачал головой Игнат заинтересованно посмотрев на меня — О ваших с отцом делах я не в курсе. Хотя он все же повторил пару раз, что вы оба просто обязаны победить.

Я кивнул.

«Ладно. Раз никакой информации нет, то и паниковать нет нужды. Может ничего страшного и не произошло? Ведь даже если вертолет взорвался в воздухе, то у Георгия точно было время чтобы сформировать щит, а после и свои аурные крылья. По крайней мере я на это надеюсь… А может все это вообще фейковая новость и Георгий никуда не вылетал, и все с ним хорошо. Хотя с другой стороны отец просто так этот турнир бы не покинул»

— Иван! — следом за Игнатом в раздевалку вошел какой-то потерянный Годимир, видимо мальчишка уже тоже в курсе последних новостей — Там это… Тебя на ринг приглашают.

— Хорошо — кивнул ему я и решительно направился к выходу — Раз зовут, то надо идти и побеждать, вне зависимости от обстоятельств.

«Пилки! А ведь это действительно может быть частью одной большой и сложной игры! — пронеслось в голове — Если учитывать, что новость о гибели Георгия позволит лишить меня воли к победе или каким-либо другим способом склонит к поражению, то все выглядит вполне здраво и логично. Информационная война во всей красе. Ведь скорее всего по мнению окружающих Георгий — это как раз-таки самый близкий мне человек из рода Темниковых. Не зря же я после возвращения с «того света» предпочел жить с ним в Моршанске, а не вернулся в поместье к остальным членам семьи. А если учесть, что несколько минут назад ко мне с предложением слить финальный бой подходил сам наследник Носирианской Империи, то ситуация складывается совсем уж интересным образом. Вряд ли люди такого ранга будут столь топорно устранять высокопоставленных членов золотых родов, да еще и по столь плевой причине, а значит варианту об фейковой новости можно добавить еще немного веса».

Воспрянув от подобных размышлений, я мысленно пожелал Георгию удачи и уже более спокойно пошел дальше.

«Сейчас моя задача выиграть финальный бой, о других делах буду думать позже».

Мой противник встречал меня на ринге. Мальчишка был сосредоточен и предельно серьезен. Я уже не замечал в его глазах никаких искорок превосходства замеченных мной ранее в предыдущих боях.

После того как я занял свое место на ринге, тут же раздался звук гонга и мальчишка сорвался с места. Приблизившись ко мне он с бешенной скоростью принялся наносить сильные удары ногами с использованием шики-чо.

«Хорош — подумал я с трудом уходя от сильных и быстрых ударов — Неужели он и в предыдущих схватках показывал такую скорость?! Не помню такого. Может он под каким-то зельем?!»

Запоздало активировав «глаза волка» я заметил, что противник словно светится от переполняющей его духовной энергии.

«Так его еще и духовной энергией накачали?!» — удивился я и «шагом» ушел от разрушительнейшего по мощности «тарана силы» — неплохая подготовка перед боем. Интересно, а так разве можно было?!»

Повторный удар с использованием большого количества шики-чо я встретил отскоком в сторону и выставленным «щитом воли».

Щит устоял поэтому я приблизился к сопернику и схватив его за горло «рукой ситха» нанес несколько быстрых ударов в лицо.

Наскоро поставленные мальчишкой щиты разлетелись, а хорошо поставленные удары отправили его в нокаут.

— Дамы и господа! Рад объявить, что победителем воинского этапа имперского турнира в младшей возрастной категории становится боярич Иван Морозов! Филиал имперской школы город Моршанск! — торжественно объявил ведущий после того как рефери показал, что мой соперник больше не боец.

Поздравление получилось несколько смазанным.

Возле входа в раздевалку я столкнулся с одновременно очень довольными, но какими-то растерянными сокомандниками. Было видно, что они и рады моей победе, но и непонятная ситуация с моим старшим братом не дает им полностью поддаться эмоциям.

— Не переживайте вы так — решил приободрить их я — все с Георгием будет нормально, он у нас сильный парень.

Ребята молча переглянулись.

— Что? Уже что-то известно? — подозрительным голосом спросил я у них подозревая худшее.

— Судя по информации с телеканалов, он мертв — наконец решившись тихо произнес Годимир в коридоре — Мы только что видели прямую трансляцию в инфосети с места крушения. Мне очень жаль.

— Понятно — произнес я растерянно.

«Пилки! Да что вообще происходит?! Неужели это правда?! Как так-то?!»

В это время к нам подошли Федот с Русланом.

— Ты как? — тут же спросил у меня старший брат и с силой сжал плечо.

— Нормально — тихо ответил я и перевел взгляд на Руслана глаза которого медленно, но верно начали заполняться тьмой. Через пару секунд за его спиной также стал формироваться призрачный туман.

— Держи себя в руках — заметив это скомандовал Федот — Это всего лишь новости, тем более на имперском канале! Они нередко ошибаются! Ты же сам знаешь! Да и отец пока ничего не подтвердил, так что успокойся.

— Действительно, а то так все силы израсходуешь — вставил слово я — А они тебе очень скоро пригодятся в финальном бою. К тому же эта новость про Георгия может быть ложной, кому-то может быть выгоден наш проигрыш из-за эмоциональной нестабильности.

— Хорошо — прислушавшись к последнему аргументу выдохнув произнес Руслан и дымка вокруг него стала медленно испаряться — Мой бой следующий, а значит нужно действительно экономить силы, тем более, что уже скоро нас будут объявляться.

— Удачи — искренне произнес я — и братья направились в сторону выхода на арену.

— Когда твоему отцу доложили о произошедшем с Георгием, то вокруг него появился такой же темный туман, только он был гуще в несколько раз! И чуть ли не занял полтрибуны — произнес Олег.

— Представляю — кивнул я.

«Наверняка не очень приятно узнать новость о возможной потере очередного сына, тем более сильного в магическом плане наследника рода — подумал я — Или это все игра и именно Егор Дмитриевич виноват в произошедшем с Георгием. Хм… нужно будет на досуге подумать об этом»

Оказавшись в раздевалке я занял свободное кресло и словно безвольно по нему растекся и принялся наблюдать за ходом подготовки к следущему бою.

Выйдя на ринг, мой кипящий негативными эмоциями старший брат не стал сдерживать свою энергию и буквально выплеснул на арену все то, что держал внутри.

Вьющаяся за его спиной темная дымка словно бы вспенилась и в пару ударов сердца стала более густой и какой-то тяжеловесной, после чего быстро устремилась в сторону противника.

Последовавшие за этим мощные боевые заклинания брошенные братом пробили щиты и позволили ему достаточно уверенно одержать быструю победу. Его противник просто не сумел соперничать с голой мощью Темникова возросшей из-за переполнявших его эмоций.

«Кто бы ни хотел нашего проигрыша в связи со скоропостижной гибелью старшего брата, он просчитался. За этим боем даже следить было скучно, хотя казалось бы маги и совсем непростой противник Руслана…

После финального боя магов было еще одно сражение, это воины старшей возрастной категории решали кто лучше. После этого меня под общие аплодисменты пригласили на арену.

«Так рано? И уже будут награждать лучших?» — недоуменно подумал я.

Однако оказавшись на ринге, я сразу понял, что никакого награждения не предвидится, а потом стало поздно.

Ответ на мою победу от Витовта и Императора не заставил себя долго ждать…

— Дамы и господа! — проникновенным голосом начал вещать ведущий — На наших глазах вершится история! Только сегодня и только сейчас мы с вами можем лицезреть невероятное событие! Попытку тринадцатилетнего парня, победителя имперского турнира среди бойцов в своей возрастной категории получить воинский ранг боевир первой ступени!

Арена тут же отреагировала взорвавшись бурными аплодисментами и приветствуя неожиданное продолжение банкета в виде еще одного боя, а я тем временем задумался.

«Насколько мне помнится, данные мероприятия проводятся исключительно с согласия экзаменуемого, а никак не объявляются постфактум. Ведь человек может быть просто не готов к таким нагрузкам».

Пока я размышлял мужчина тем временем продолжал говорить.

— Пока наш чемпион морально настраивается на очень сложное испытание, я коротко объясню непосвященным порядок получения воинского ранга боевир первой ступени. Итак! Для получения указанного ранга соискателю необходимо не только выстоять четыре минуты в сменяющих друг-друга боях против четырех пар бойцов ранга воин, но и не проиграть тридцатисекундные спарринги один на один с двумя представителями ранга боевир.

Зал взволнованно зашумел, а я почувствовал на себе большое количество различных взглядов, начиная с восхищенных и задумчивых, заканчивая обеспокоенными и насмешливыми.

«Что не верите в меня? — в свою очередь мысленно обратился я к трибунам — Ничего. Раньше я тоже не верил, что способен на подобное, но тренировки в части Миробоя все же сделали свое дело и теперь, как мне кажется, к испытанию я готов».

— Я понимаю вашу задумчивость — произнес ведущий обращаясь к зрителем — узнав о готовящемся испытании я тоже не мог понять где же мы возьмем столько бойцов сертифицированных лигой воинов? Ведь ни для кого ни секрет, что вопрос присуждения рангов находится в их компетенции? Однако благодаря вмешательству Его Императорского Величество Изяслава IV данная проблема была разрешена в самые кратчайшие сроки и для данного испытания он позволил задействовать лучших бойцов страны — Имперскую воинскую гвардию!

Зал тут же бурно отреагировал взорвавшись верноподданническими аплодисментами и ожидая продолжения необычного представления, а мужчина выдержав паузу все таким же высокопарным тоном продолжил.

— Выстояв в равном бою с этими по настоящими сильными бойцами боярич Морозов на деле докажет, что на самом деле достоин высокого ранга боевир, который теперь никто не сможет оспорить и мы с вами будем свидетелями данного удивительного события.

«Топор носортула тебе в задницу! — мрачно подумал я слушая словоизлияния мужчины с микрофоном — Мне придется сражаться с воинской гвардией и ты считаешь, что у меня есть хоть какие-то шансы?»

Когда на арену стали выходить высоченные и одновременно крепкие короткостриженые в стильных черных костюмах я выругался еще более заковыристей.

«Охрана мать его императора! Они блин в своем вообще уме?!! Это же супер элитный отряд бойцов! Даже на моей Земле в охрану правителей набирали только лучших из лучших, что уж тут говорить про вселенную в которой основное место занимает культ силы?! К тому же не стоит забывать, что как правило нормативы для попадания в подобные структуру несколько более завышены по сравнению с другими силовиками».

Переведя взгляд на императорскую трибуну я заметил там мелькнувшую улыбку Витовта, на серьезном лице которого появилась легкая усмешка.

«Ах ты мелкий уродец! Злорадствуешь помаленьку?! Ну ничего! Дай Спаситель верну тебе должок когда-нибудь! А еще лучше вернуть его сегодня! Дабы выйти победителем в этой схватке и пристыдить воинскую гвардию с их начальством»

Пока я отвлекался на изучение морды лица будущего императора первая пара бойцов уже была готова к поединку.

«Несправедливо — в очередной раз окинув будущих противников взглядом подумал я и внутри меня начала кипеть злость с каждой секундой разгораться все больше и больше — Мало того, что устроили это шоу без моего на то согласия, так еще и выбрали наверное самых жестких экзаменаторов! Неужели император не понимают как это смотрится со стороны? Явно же видно, что они не хотят давать мне новый ранг! Поэтому и противников таких мне дали.

Первая пара воинов стала на ринг и я наверное впервые за несколько лет пожалел, что рядом нет отца этого тела. Мне кажется, что скорее всего, он бы своим решением не допустил бы подобное испытание. А так как его нет, то нужно что-то думать самому.

«До удара гонга, ознаменовывающего начала испытания, пока еще можно отказаться от боя. Например сославшись на усталость после финала или каких-нибудь других обстоятельств. Непонятная ситуация с Георгием кстати тоже подходит — мелькнула предательская мысль, однако я усилием воли от нее отказался — Не время проигрывать!»

Да и кипящая в сердце злость на обстоятельства не соглашалась с логичными и разумными доводами головы — Нет уж! Я сдаваться или отступать не буду! Я скорее их всех тут на ринге разорву! Всех до одного! На мелкие кусочки! Невзирая на силу и ранг!

Глыба льда в моем внутреннем мире как-будто довольно забурлила фонтанируя энергией и наполняя мышцы силой.

Едва сдерживая кипящую в крови злость я едва не пропустил вопрос ведущего о том готов ли я к бою и только через секунд пять до меня наконец дошел смысл сказанного, осталось только сдержанно кивнуть.

Противники переглянулись.

На лице того что помладше появилась мимолетная улыбка. Вероятно ему показалось, что я оробел от страха и буду легкой добычей. Второй же, что был намного старше первого, напротив напрягся.

Я почувствовал, что у меня больше нет сил сдерживать бушующую внутри энергию и воздух вокруг стал на несколько градусов холоднее. В этот момент раздался громкий звук гонга.

Сходу переместившись «шагом» за спину более молодого противника я нанес ему мощный удар в затылок и не ожидавший столь быстрой развязки боец отправился в нокаут.

Второй тут же бросился на выручку своему товарищу, но сходу получив несколько мощных пробивающих щит ударов по корпусу, разорвал дистанцию. К тому же он явно был очень опытным и успел быстро осознать, что остался ср мной один на один.

Этот воин оказался хорош. Он довольно уверенно держал дистанцию изредка пытаясь атаковать, а когда понял что наши силы почти равны, то попытался выжать из меня как можно больше духовной энергии с помощью своих неистово яростных атак. Несмотря на его яростные броски, хорошенько достать его мне все же не удалось.

После удара гонга мужчина разорвал дистанцию и подхватив на плечо своего павшего товарища покинул ринг. Долго оставаться в одиночестве мне не позволили и уже через секунду вакантные места заняла свежая пара воинов.

«Слава Спасителю, что эти ребята не чета своему более старшему товарищу который недавно покинул ринг — с облегчением подумал я довольно уверенно сдерживая атаки бойцов — Тот по силам был явно боевир, который почему-то носит кольцо воина. Видимо его именно поэтому поставили в первую пару, чтобы не позорить воинскую гвардию равным боем со столь юным противником. Если бы не расслабленное поведение молодого бойца из первой пары, то вероятно, что они вдвоем не оставили бы мне шансов. Надеюсь после испытания им всем хорошенько влетит!»

Подобные мысли меня хорошенько воодушевили и я довольно бодро встретил третью пару бойцов. Сражались они на уровне второй пары, на вполне комфортных для меня скоростях, однако к концу третьей минуты экзамена им все же удалось чуть не подловили меня в определенном месте используя одну хитрую связку.

Благо, что подобные приёмчики я хорошенько отработал в части Миробоя и поэтому инстинктивно переместившись вышел «шагом» из зоны поражения.

В сражажении с четвертой парой мне приходилось во вовсю сдерживать свои инстинкты от атаки. Ведь я понимал, что когда в бой вмешаются боевиры, то мне будет очень не сладко и надо бы к этому времени сэкономит как можно больше сил»

К сожалению я оказался прав. Через пару секунд после появления на ринге боевира я пропустил парочку сильных ударов и начал судорожно перемещаться «шагом» пытаясь прийти в себя. Однако это почти не помогало…

Первый боевир был явно чертовски силен и мог как-то отслеживать точки моего перемещения. Несколько раз ему удалось не только пробить мой «щит воли», но нанести сильные удары в область головы…

Моим серьезным бонусом против него было то, что я почти всегда сражался с противниками, которые намного превосходят меня как по силам, так и по комплекции. Тот же Феофан в свое время совершенно не церемонился. Стоило хоть немного зазеваться и привет мощнейшая плюха. Наверное именно благодаря этому обстоятельству я каким-то образом после всех ударов сумел устоять на ногах, хоть в глазах периодически и темнело…

В какой-то момент я осознал, что напротив меня находится совсем другой боевир, а я сам достаточно уверенно использую технику пьяного мастера которой меня обучал дед Тарас и ухожу от всех ударов. Я шатался словно пьяный в ноль человек, постоянно падал, поднимался, отходил в сторону непонятной походкой и снова падал при этом всегда уходил от разъяренного подобным бойца вкладывающего в удары все свои силы.

Уйдя «шагом» от удара неизвестной площадной техники я услышал звук гонга и удивленно замер.

«Я что сумел? Мне удалось нагнуть всю воинскую гвардию и императора с наследником в том числе? Я победил несмотря на все испытания и сложности?!»

Я с удовольствием полюбовался на кислое и одновременно злое лицо последнего противника и понял, что все правда. Я — победил!

Однако облегчение было временным.

Через пару мгновений я почувствовал дикую усталость. Видимо адреналин поддерживающий меня в тонусе постепенно перестал вырабатываться в организме.

В глазах снова потемнело, легкие загорели огнем, а я почувствовал неприятную боль по всему телу. Из разбитых носа и губ, рассечённых бровей и скул капала горячая кровь. Так же оказалось, что вся моя одежда насквозь мокрая от обильного пота! А руки от усталости и напряжения почти не поднимаются.

«Вот же пилки! — с досадой подумалось мне — А ведь еще недавно, тренируясь в части Миробоя, я мог не только свободно держаться против четырех пар воинов, но и победить их…

А сейчас?… Сейчас я победил лишь благодаря случайному навыку полученному от деда Тараса.

— Дамы и господа! На ваших глазах боярич Иван Морозов заслужил право на ранг боевир первой ступени…

— Ну ты вообще дал! — возбужденно бегал вокруг кушетки возбужденный Годимир — И так их и так! А первого как круто вырубил?! Молодец одним словом!

— Спасибо — одними губами произнес я чувствуя как мои раны обмазывают лечебными мазями.

Мое состояние было уже намного лучше, чем после боя. Хорошо что сразу выпил одновременно три зелья.

— Я и не знал, что ты знаешь технику пьяного мастера — уважительно протянул Федот наблюдая за происходящим со стороны.

— Ну как знаю — попытался пожать я плечами да не удалось — просто знаю кое что понемногу. Лучше расскажи, что там с Георгием?

Федот тут же помрачнел, а Годимир перестал бегать вокруг с довольным видом.

«Это он что меня так от этой новости отвлечь захотел?» — подумал я.

— Его тело нашли под обломками… — тихо сказал старший брат — Отец проверил несколько раз…Георгий мертв….

Глава 2

Император Носирианской Империи Изяслав IV неспешно открыл широкие створки деревянных окон, вдохнул свежий прохладный воздух ворвавшийся на террасу, после чего накинул на плечи мягкий плед и привычно устроился в плетеном кресле.

Он расслабленно наблюдал за светлеющим небом Мариграда — столицы своего государства, размышлял над планами, которые сегодня необходимо претворить в жизнь и ожидал прихода специально подготовленной служанки варившей восхитительное кофе…

Этот утренний ритуал Император совершал уже долгие годы правления. Привычное занятие не только позволяло ему настраиваться на рабочий лад, любуясь красивым синим небом простирающимся над родным городом, но и позволяло спокойно, ни на что не отвлекаясь, насладиться вкусом любимого напитка.

Долго ждать не пришлось. Молчаливая тень скользнула на террасу и ароматный запах кофе ударил в ноздри. Поставив резной поднос на журнальный столик, расположенный справа от императора, служанка не сказав ни слова вышла из помещения оставляя даже не пошевелившегося мужчину одного.

«Что же ты приготовила мне сегодня?» — заинтригованно подумал он через некоторое время и подняв с подноса небольшую чашечку сделал маленький глоток.

«Арома Бариста — с точностью вычислил марку дегустатор-любитель и довольно улыбнулся — Действительно этим утром мне необходим именно он»

Мужчина давно заметил, что кофе из бобов выращенных на первом уровне Самерканской пустоши дают огромный прилив бодрости и служат хорошим энергетиком позволяя вести активную деятельность. К тому же они обладают ни на что не похожим букетом, что не могло не радовать высококлассного ценителя качественного кофе, к коим причислял себя Изяслав. Благо, что глава государства является состоятельным человеком и может позволить себе не обращать внимание на баснословные деньги отдаваемые за самые редкие сорта зерен.

Через какое-то время мысли обличенного властью мужчины переместились на воспоминание о поступке сына и еще недавно хорошее настроение стало стремительно падать. Прочитанное накануне вечером донесение заставило задуматься о серьезных промашках в воспитании наследника Империи.

Если еще до недавнего времени Изяславу казалось, что он неплохо справляется с таким важным делом, то после произошедшего накануне и последовавшей за этим дополнительной проверки начал понимать, что некоторые важные вещи все-таки где-то упустил, слишком понадеявшись на раздутый штат нянек, воспитателей и учителей.

Благо глядя с высоты прожитых лет мужчина понимал — ошибки делают все и он не исключение. Самое главное в подобной ситуации — это вовремя свой пробел разглядеть и разумом принять совершенную ошибку. Тогда и работать над ее исправлением будет намного проще.

Изяслав знал многих людей, которые совершив малейшую промашку тут же начинали искать себе оправдания. Они винили в происходящем не только свое ближайшее окружение, но также погоду, к примеру стоящий не на привычном месте стул, все возможные обстоятельства, косой взгляд прохожего и все-все вокруг.

Раньше, в юности, он и сам был таким, однако принимая большое количество сложных решений молодой тогда еще человек с каждым днем все более отчетливо понимал, что за все происходящее в своей жизни отвечает только он сам. Не отец, брат, сосед, друг или коварный враг. А только он сам! Конкретный человек на конкретном месте! И это правило касается не только правителя государства, но и самого обычного булочника.

Если вовремя понять эту простую истину, то жизнь сразу станет намного понятнее и проще.

Видишь то, что тебе не по душе и просто решаешь как исправить ситуацию, а не костеришь всех вокруг в том что у тебя ничего не получается и продолжаешь ничего не делать.

Конечно же в нашей жизни существуют обстоятельства которые простому человеку просто не изменить, да и что греха таить, сам правитель Империи не в состоянии им противостоять. Хотя казалось бы человека выше и влиятельнее его попросту нет…

«Взять хотя бы результаты этого старого спора с Темниковым, который совершенно неожиданно всплыл спустя много лет — несколько раздраженно подумал Изяслав — Вот сам же тогда настоял на нем! Считал себя самым хитрым и изворотливым. Ведь не каждому дано, вытащить из рук главы золотого рода его долю в предприятии владеющим богатыми месторождениями и заводами по их переработке. Действительно, сам виноват…»

Размышления с одной неприятной мысли снова перешли на другую… Наверное можно сказать еще более важную и неприятную — на воспитание наследника.

Когда-то давно ему казалось, что при воспитании ребенка достаточно всего лишь вести себя с ним построже, требовать прилежной учебы, окружить воспитателями и наставниками, а затем спрашивать за результат и тогда он вырастет порядочным и дисциплинированным человеком. Но как оказалось, после того как начинается практика, все казавшиеся ранее незыблемыми догмы рассыпаются в прах не выдержав встречи с действительностью.

Ну вот попробуй, побудь строгим родителем со своим родным чадом когда он смотрит на тебя большими преданными глазами полными слез и со страхом ждет любое резкое слово. Именно в такие моменты выключается разум и просыпается сердце. Его уже и не сильно-то хочется ругать, напротив имеется лишь желание крепко обнять, защитить от несправедливости этого мира и возможно только через некоторое время немного пожурить. Ну подумаешь не нравится ему математика?! Тебе вот в детстве она тоже не нравилась! Да и не всем же быть вундеркиндами? Главное чтобы он вырос хорошим человеком! А остальное ерунда!

Оглядываясь назад и анализируя прошедшие годы Изяслав начал осознавать, что был жестким руководителем по отношению к своим подчиненным, но непозволительно мягким отцом родному сыну.

А может все дело в том, что Император крайне редко его видел? Полностью отдав себя управлению немаленьким государством, он стал уделять наследнику слишком мало внимания? Скинув столь важное дело на супругу и штат преданных людей? А может Изяслав в принципе не способен воспитывать детей? Как бы там не было — это не каждому дано…

В тот день Изяслав немало удивился услышав просьбу своего наследника предоставить бойцов воинской гвардии для проведения испытания на ранг «боевир».

По словам Витовта, его новой друг — Иван Морозов, выигравший воинский турнир в младшей весовой категории, лично попросил наследника о подобной услуге. Мол мальчишке хотелось доказать свои силы в борьбе с элитными воинами, дабы прекратить сплетни о поддельности того видеоролика в котором ребенок успешно сражался с наемниками из лиги убийц.

Подобные доверительные отношения сына и наследника одного из золотых родов, который еще недавно считался прервавшимся, правитель только приветствовал. В будущем наследнику Империи понадобится поддержка таких людей, а оказанная в детстве услуга будет помнится всю жизнь. Это позже люди становятся более циничными и не помнят добра, а вот в детстве все по другому. Именно с целью обеспечить сына достойной компанией Император принял решение о совместном обучении Витовта в старшей школе с лучшими представителями боярских родов страны.

Поэтому несмотря на то, что благодаря Морозову сам Император вероятно очень скоро потеряет большие активы, эту просьбу он решил выполнить. А точнее разрешил ее реализацию.

К тому же именно Изяслав перед одним из приемов во дворце просил сына познакомиться с молодым, еще недавно считавшимся мертвым гением княжеского рода известным по вирусному видеоролику…

Чуть позже, когда император обратил внимание на состав приемной комиссии, в которой находились его лучшие бойцы рангов «воин» и «боевир», то он понял, что что-то пошло не по плану. Некоторые из стоявших на арене бойцов имели более высокий ранг чем было указанно на их кольцах. А в воинской гвардии присутствовало некоторое количество более слабых бойцов этих же рангов.

Заметив на лице Морозова нотки недовольства переходящего в злость, а также неприятную, мстительную усмешку сына Изяслав отчетливо осознал, что сын его обманул и даже немного подставил. Ведь ситуация в глазах посвященных выглядит так, словно Император нарочно все это организовал, дабы столь мелко отомстить князю Темникову за проигранное пари.

Изяслав искренне желал победы мальчишке, желая не потерять лицо, выставив против него столь сильных бойцов. Благо, что парень оказался действительно силен и к все возрастающему удивлению Изяслава сумел одержать победу в этом испытании.

Не зря его сейчас считают сильнейшим ребенком молодого поколения. В настоящее время он сильнее всех одногодок, будь то воин или маг.

Императору пришлось экстренно сглаживать углы и выходить из неприглядной ситуации заявлением, что слава о невероятной силе Ивана Морозова ничуть не преувеличена, что подобная демонстрация позволила на практике доказать всему миру силу молодых представителей княжеских родов Империи. А также очистило доброе имя победителя, в силах и способностях которого, многие до этого самого момента сомневались.

Чуть позже, он пообещал себе отправить мальчишке специальный документ подтверждающий присвоение ранга боевир первой ступени подписанный главой лиги воинов и им самим. Подобная награда должна изрядно греть самолюбие ребенка.

После завершения турнира Изяслав дал указание службе безопасности Императора экстренно разобраться в этой ситуации.

Прочитанный вчера перед сном доклад, переданный секретарем, совершенно не радовал и явно показывал, что мужчина в воспитании наследника что-то все-таки упустил.

Благо еще, что СБИ славится составлением максимально честных и правдивых докладов, не допуская смещения акцентов. Кто бы в определенной ситуации не выглядел некрасиво.

Несколько раз перечитав диалог сына с Морозовым, мужчина раздраженно подумал, что Витовт все же заигрался.

Поставленный Морозову ультиматум явно не имел никакой связи с реальностью, а просто был детским желанием или скорее прихотью мальчишки, вызванной острым проявлением юношеского максимализма и привычкой наследника повелевать, которая неожиданно для него встретилась с нежеланием Ивана подчиняться. Не удивительно, что получив столь явный отказ привыкший к подхалимажу сын почти перестал себя контролировать! Видимо по его самолюбию сильно ударил тот факт, что есть еще на свете сверстник, который может сказать ему «нет».

«А вообще молодец Морозов. Есть характер. Думаю он одним из тех кто уже показал Витовту, что жизнь не такая простая как ему кажется и что не все люди будут выполнять его прихоти только лишь потому, что он правитель или его наследник. Теперь Иван просто обязан стать одноклассником Витовта, и его друг — Огнеяр, тоже. Вдвоем им явно будет легче сдерживать дружков сына и отвечать на их нападки.

Хотя, конечно, в идеале необходимо, чтобы у Витовта появились первые правильные друзья. Чтобы возникший конфликт перешел в крепкую дружбу. Но вот как это сделать? Вопрос… Над этим нужно будет хорошенько поразмыслить…»

Несмотря на досаду вызванную поступками сына, сама мотивация его действий напротив порадовала.

Изяславу было понятно желание сына, самостоятельно решить серьезную проблему внезапно появившуюся перед отцом. К тому же он вполне считал, что это в его силах. А значит ход мыслей Витовта верный, пусть для достижения результата он использовал не тот метод.

Однако кто как не родной отец, должен указать сыну на сделанные ошибки и указать правильный путь?

Причина поступков сына заключалась в том, что совместно с представителями элиты страны расположившейся в его ложе на турнире, а это были и некоторые министры и князья, он стал свидетелем неприятного разговора между князем Темниковым и отцом.

Суть краткого диалога сводилась к воспоминанию Егором Дмитриевичем одного из прошедших имперском турниров их давнем пари в результате которого княжеский род в одно мгновение лишился доли в одной прибыльной компании.

Изяславу, желающему на тот момент взять под личный контроль столь ценный ресурс, не составило особого труда вывести на пари хорошо принимавшего тогда на грудь князя Темникова, который после потери жены пустился во все тяжкие.

Их пари, организованное в присутствии большого количества представителей знатных родов, поставило в цент угла вопрос о возможность сыновей Егора Дмитриевича стать победителями в магическом и воинском этапах имперского турнирах в один год.

Георгий и Игнат успешно выступающие на тот момент вполне могли бы занять первые места и заслуженно. Так что горящий азартом и уверенный в своем выигрыше Егор Дмитриевич совершенно не сопротивлялся желанию Императора запротоколировать результат их спора.

В конце-концов наследник Темниковых — Георгий уверенно победил в магическом этапе, а вот Игнат после принятых Императором превентивных мер, не сумел нормально отдохнуть и проиграл даже не дойдя до финала.

Получив пай княжеского рода Изяслав выдавил из бизнеса многочисленных, но более мелких акционеров, а после вложив приличную сумму, произвел модернизацию производства…

И вот теперь, через столько лет, отошедший от гибели супруги Темников привел себя в порядок и неожиданно для себя осознал как он может все переиграть. Не зря на этом турнире он появился лишь в самый последний момент и предоставил Изяславу оформленное пари.

Формулировка позволила князю, в случае победы в этом году его сыновей, получить пай Императорской семьи. А если учесть, что в настоящее время это фактически сто процентов компании в которую еще недавно вложили большое количество инвестиций, то становится совсем грустно.

Изяслав мысленно выругался.

«И что теперь делать? Отдавать все свои достижения Темникову?! Свое детище?! Которому он уделил большое количество личного времени и сил? Производство приносящее около двух процентов от общего годового дохода Империи?! Просто так?! Немыслимо!»

Если бы не представители золотых родов присутствующих как при первом, так и при втором их разговоре, то можно было бы что-то придумать, как-то выкрутиться. Но слишком многие представители родов выступили на стороне князя! Старые облезлые мумии, непонятно каким образом еще держащиеся за этот мир и являющиеся главами самых влиятельных родов решили поддержать правомерные претензии Темникова. В подобных ситуациях бояре всегда сплачиваются вокруг членов своего общества, желая защитить интересы класса перед Императором. А то не дай Спаситель в следующий раз правитель обратит свой взор на них.

«Что ж… Я запомнил всех и каждого — зло подумал Изяслав — Напомню, тем кто забыл, что против своего правителя так открыто не идут. Да и «сбисовцам» надо бы вплотную поинтересоваться жизнью княжеского рода, а то у них там непонятно что происходит. То нападения на поместье, то воскрешение из мертвых, то покушения, которые заканчиваются смертью наследника рода».


После неожиданной и скоропостижной смерти Георгия прошло уже несколько недель. Длительное расследование к сожалению так ни к чему и не привело. Вроде бы и улик было достаточно и даже какие-то свидетели появились, да только все это пустое, ничего существенного из имеющихся в руках следствия сведений узнать не удалось. Несколько версий ведущихся отдельными группами специалистов привели в тупик.

Конкретно лично мной было отмечено два важных момента. Первый, являлся сведением о том, что крушение вертолета произошло из-за взрыва в салоне, а это значит, что бомба была заложена туда заранее и никто из многочисленных охранников и магов рода ее почему-то не заметил. Вывод один, теперь необходимо быть еще более внимательным при передвижении на транспортных средствах, а также пытаться внимательнее прислушиваться к своей интуиции. Она меня уже не раз выручала.

А второй момент, я пометил после того как узнал о взятии у Георгия большого количества анализов. В выводе было прописано черным по белому, что брат был отравлен неизвестным ядом из-за чего в последние секунды перед смертью не смог полноценно пользоваться своей магической силой.

Это очень сильно заставляло задуматься о том, что и где я ем. Интуиция нуждалась в серьезной прокачке.

— Жуткая отрава — поежившись произнес Руслан когда я сообщил о своих размышлениях сидящим за столом братьям — Мы проходили что-то такое по истории, но я не думал, что эта гадость до сих пор существует.

— В мире где столько сильных магов в любом случае будет оружие против них. А многие будут продолжать искаться способы для их быстрого устранения — ответил задумчивый Федот — правда у нас в стране такие опыты запрещены, но не стоит забывать о соседях, где люди более лояльны к одаренным. Тем более если они иностранцы.

— Да что ты говоришь — скептическим тоном заметил я и усмехнулся — такой взрослый, а в сказки веришь. Уверен и у нас в Империи такие опыты проводятся. Просто подобное не афишируется, так как не одобряется обществом. Да и специальные службы бдят, дабы не позволить какому бы ни было роду заниматься подобным оружием. Поэтому если что-то кем-то и делается в частном порядке, то очень аккуратно и осторожно.

А в государственных лабораториях думаю таким тоже занимаются, если там исследования еще не более страшные. У правителей вообще кажется есть пунктик на создание подобных засекреченных объектов. Им же в войне участвовать или региональном противостоянии. По любому нужно развиваться, а не стоять на месте.

Федот заинтересованно посмотрел на меня, кивнул и тихо сказал.

— Откуда в твоей голове берутся такие циничные мысли?

— Ставлю на государственные лаборатории — вставил слово Игнат не давая мне ответить — для любого рода, даже золотого, подобные исследования будут слишком затратными. Исследования длятся годами, денег требуют много, а результатов могут и не дать.

— А фармакологические корпорации? — в свою очередь уточнил Руслан — у них же есть большое количество предприятий и свои многочисленные лаборатории. Неужели они тоже ничего не делают.

— Это у них есть — согласился Игнат — но в таких корпорациях обычно большое количество собственников контролирующих все процессы производства. В такой обстановке сложно заниматься незаконной деятельностью, когда тебя в любой момент могут проверить и серьезно наказать.

— Мы отдалились от темы — через несколько минут обсуждений заметил Федот — Нужно выработать общие меры предосторожностей, не хотелось бы потерять еще кого-нибудь.

— А что тут обсуждать? — сразу стал хмурым Игнат — нужно беречься вообще всего и не надеяться только на охрану. Все люди, так что они вполне могут случайно подвести, хоть и будут преданными до мозга костей.

В дверь постучали.

— Иван Егорович — произнес слуга появившись в дверях — Егор Дмитриевич просит Вас зайти к нему.

— Спасибо — произнес я посмотрев на часы — скоро буду.

— Почему ты говоришь им спасибо? — наморщился Игнат высокомерно посмотрев на меня — Это ведь всего лишь слуги? Они в любом случае будет выполнять твои приказы нравишься ты им или нет. Так к чему этот спектакль?

— Ничего не стоит так дешево и не ценится так дорого, как обычная вежливость — произнес я услышанную когда-то мудрость и встал — пойду к отцу, узнаю чего ему надобно.

Двигаясь в направлении кабинета главы рода я размышлял над причиной вызова и уже предполагал что услышу.

«Надеюсь отец наконец-то разобрался со своими делами и готов разрешить мне поездку в имперский банк для организации перевода выигрыша на мой счет? Букмекер конечно надежный, но сумма выигрыша чрезмерно большая, так что совершенно не хочется больше ждать. К тому же руки чешутся использовать их по назначению, а пока приходится сидеть здесь».

— Я сегодня имел очень интересный разговор с директором имперского банка и он интересовался когда бы ты хотел забрать свой выигрыш? — произнес отец заинтересованно глядя на меня.

— Чем скорее, тем лучше — произнес я и добавил — Сумма там приличная, я тебе уже об этом говорил, а некоторые из моих проектов требуют инвестиций.

— Я не знал, что сумма твоего выигрыша настолько велика — произнес он — Сколько ты поставил?

— Пятьдесят тысяч — ответил я.

— Тогда понятно — закивал он и скептическим тоном добавил — А проекты, это твоя мелкая компания программистов? Может лучше вложишь деньги в нормальное производство заточенное на изготовление материального продукта?

— Думаю человек, который за полгода минимум в двадцать раз увеличил количество денег на счету сам знает, что ему делать — нахмурился я, но посмотрев на ожидающее лицо отца сменил гнев на милость — Или ты предлагаешь мне во что-то вложиться?

«Не стоило сомневаться, что как только отец обратит внимание на мой сверх выигрыш, то тут же захочет с этого что-нибудь поиметь».

— Есть пару выгодных предложений — произнес отец довольным тоном — Деньги не должны лежать на счетах мертвым грузом им необходимо работать и приносить прибыль.

С этими словами он протянул мне несколько папок с какими-то документами.

— Посмотри мои предложения — произнес он — деньги которые ты потратишь на покупку акций, я вложу в модернизацию производства. После его завершения прибыли увеличатся и ты получишь ощутимый доход.

— Изучу — кивнул я внутренне сильно сомневаясь в прибыльности предложенных проектов — Так а в банк мы когда поедем? Что ты решил?

Посмотрев на висящий на стене календарь, отец выдержал небольшую паузу и произнёс.

— Ориентируйся на первую половину четверга. За это время мы должны будем не только завершить дела, но и быть в пути. Потому как на вечер у меня есть важные дела и нужно будет время чтобы вернуться.

— Неужели нельзя решить вопрос в местном филиале? — нахмурился я.

— Такие вопросы, лучше решать в головном офисе. Да и помимо этого мне необходимо будет решить некоторые личные вопросы.

«Разобраться со своим профитом от турнира? — понял я услышанный разговор между старшими братьями — доля в алюминиевых месторождениях и заводах по переработке сырья вырванных из зубов императора это очень хорошо. Становится понятным желание Витовта смутить меня и обеспечить проигрыш»

— Раз мы все решили — через какое-то время произнес отец — то до четверга я бы тебя попросил разбираться с теми документами, что лежат на столе. Тогда ты бы успел понять, что тебе действительно интересно и мы бы сразу заключили необходимые соглашения.»

Я кивнул.

«Какой хитрец! — мысленно возмутился я — мало того, что хочет дабы я вкладывал деньги в его отсталые предприятия, так еще и собирается меня где-то обмануть! Подобные дела не делаются в спешке! При ней обязательно можно что-то упустить!»

— А как ты смотришь на то, чтобы после нашего совместного посещения банка я на некоторое время задержался в столице? — несмотря на внутреннее возмущение спокойно произнес я.

— Отрицательно — покачал головой отец тут же посерьезнев — недавно я похоронил одного сына, не хочу делать это еще раз.

Я криво улыбнулся вспомнив кто отправил настоящего Ивана на тот свет.

Егор Дмитриевич уловил направление моих мыслей и нахмурился.

— Меня ты уже один раз хоронил — все же произнес я — так что этот аргумент не считается.

— Ты можешь воспользоваться одной из своих просьб — через некоторое время произнес он — я тебе их кажется пять задолжал.

— Нормально — возмутился я — то есть если мне просто нужно в столицу, то нельзя, а если используя при этом одну из задолженных тобой просьб, то все таки можно? Так не пойдет. Я — остаюсь. Хочешь обеспечить мне большую безопасность значит отправь вместе со мной Федота?

— Вместо одного сына рисковать двумя? — удивился отец.

— А что? — недоуменно пожал плечами я — Или ты считаешь, что они останутся в поместье под твоей охраной навсегда? Жизнь продолжается и рано или поздно всем придется покинуть дом. Сыновья уедут в столицу, а девочки пойдут в школу. Рано или поздно, но это обязательно произойдет. И я не знаю когда у Игната закончится терпение и он самостоятельно не сбежит.

— Ты прав, но пока что мне хотелось бы подстраховаться — заметил Темников — Еще раз проверить воинов и магов рода на предмет отсутствия у них сомнительных связей. Провести переподготовку охраны. Удостоверится в безопасности объектов недвижимости и транспортных средств, а уж потом и отпускать вас со спокойной совестью.

— Это дело не одного месяца — с сомнением протянул я — к тому же мы с тобой все-таки в столицу едем, так что я вынужден настаивать.

— Хорошо — неожиданно быстро согласился отец — но с одним условием…

— И каким? — сразу спросил я не дав ему выдержать театральную паузу.

— На все свои поездки за пределом столичного дома ты будешь брать с собой Федота.

«Шпиона приставит значит. Что ж это следовало ожидать. Но ничего страшного. С Федотом мы вроде сработались. Буду надеяться, что он не доставит много проблем»

— Согласен — произнес я и забрав папки вышел из кабинета.

«Нужно будет сказать Бышковцу, чтобы подготовился к моему приезду. Не знаю сколько времени отец мне выделит. Но судя по всему его будет удручающе мало».

Глава 3

У входа в Главный боярский банк Империи — помпезное здание недалеко от дворца, нас с отцом встречал его глава — немолодой мужчина в дорогом черном костюме и с кольцом профессора магии на пальце. Если бы не этот атрибут то я, пожалуй, даже и не признал бы в нем столь сильного одаренного.

«Почему-то мне казалось, что управлять настолько важным ведомством должен очень хороший финансист, а отнюдь не сильный маг. Ну в свой монастырь со своим уставом не ходят. Может более слабого человека, просто не допустили на такую должность или ситуация обратная, он и сильный маг и хороший управленец одновременно» — подумал я.

Чинно раскланявшись и побеседовав некоторое время на отвлеченные темы мужчины приняли решение продолжить разговор в кабинете, а я удостоившись внимательного и оценивающего взгляда главы банка, двинулся вслед за ними.

Пройдя сквозь богато уставленный холл мы поднялись на лифте до третьего этажа и почти сразу оказались у рабочего кабинета профессора.

Приемная была пуста, хотя на месте секретаря находилась исходящая паром чашка ароматного чая.

— Присаживайтесь, господа! — произнес банкир когда мы вошли внутрь и указал на два гостевых кресла.

Дождавшись пока мы усядемся он произнес.

— Егор Дмитриевич, с Вашего позволения, мне хотелось бы первым делом решить вопрос с наследником рода Морозовых, а уже потом заниматься Вашим делом. Ведь даже несмотря на сумму выигранных Иваном Егоровичем средств, его вопрос все же более простой и его решение не должно занять много времени.

— Как Вам будет угодно — благосклонно кивнул отец.

Он был явно в приподнятом настроении и крайне позитивно смотрел на происходящее.

— Итак, Иван Егорович — чуть улыбнувшись, мягко обратился банкир ко мне — Признаюсь, серьезный переполох Вы устроили в «Марафоне». Я уже давно не помню, чтобы кто-нибудь на ставках снимал подобный куш.

— И даже род моего финального соперника? — невольно заинтересовался я — Насколько мне известно, их члены с завидной регулярностью занимали призовые места. Так что определить победителя или финалиста было не так уж сложно.

— Вы очень проницательны — решил поддержать беседу мужчина — однако специалисты букмекера тоже в курсе подобных тенденций и поверьте коэффициенты на победу членов этого рода очень-очень малы… Другое дело Вы. Темная, никому не знакомая лошадка, которая впервые участвовала в турнире. Никто и не мог предполагать такой феерической победы.

— А как же тот вирусный видеоролик? — в свою очередь натурально удивился я — Ведь многие видели мои способности! Перед турниром я явно не был темной лошадкой. Можно же было предположить, что я отнюдь не слаб.

— При всем уважении — ухмыльнулся банкир — многие, в том числе, каюсь и я считали, что тот ролик в инфосети всего лишь очень хорошо сделанная подделка. Ведь несмотря на официальные заявления Егора Дмитриевича, которые были сделаны после Вашего внезапного воскрешения, я хорошо помню как он вместе с покойным Георгием приезжал сюда, прямиком в этот банк, дабы получить возможность распоряжаться наследием рода Морозовых, но вернулся ни с чем. То есть уже в то время я лично стал свидетелем хорошо спланированной и проведенной интриги, в результате которой все однозначно поверили в Вашу смерть.

Поэтому Ваше возвращение и этот ролик было бы логично посчитать еще одним слоем интриги, который зачем-то понадобился роду Темниковых. Но на турнире Вы конечно всех удивили и реабилитировали собственную репутацию, особенно после завершения испытания на ранг боевир.

— То есть многие считали, что ролик фальшивый? — вычленив для себя главное, спросил я.

— Почти весь высший свет — хмыкнул мужчина.

Я скосил взгляд на отца и тот согласно кивнул.

— Ну в таком случае скажу, что я рад подобному стечению обстоятельств. Благодаря которому я не только восстановил свое доброе имя, но и хорошенько подзаработал.

— Ах да, что-то мы разговорились — произнес профессор — Перейдем ближе к делу.

Открыв лежащую перед ним коричневую кожаную папку, мужчина взял из нее пару скрепленных степлером листов и начал говорить.

— Итак, Иван. Вы сделали ставку на свою победу в младшей возрастной категории имперского турнира на пятьдесят тысяч талеров у букмекера «Марафон», платежеспособность которого обеспечена имперским родом, почему мы кстати сейчас и общаемся. Так как ставка была сделана еще до начала турнира, то коэффициент на победу был максимально возможным, прошу это учитывать. И на сегодняшний день с учетом уже уплаченных налогов Ваш выигрыш составил… — на этом моменте он выдержав небольшую паузу и торжественно продолжил — три миллиона семьсот сорок две тысячи пятьсот восемьдесят три талера.

«Да! Да! Да! Получилось! Вот это сумма! Супер! Теперь мне хватит денег на все мои проекты, да еще и останется. Кстати нужно бы все же лучше изучить предложение отца по модернизации того завода, что занимается производством металлочерепицы. Направление перспективное, все же зря я его ругал, он предложил мне не один только шлак. Погорячился я в свое время. Остается теперь только поторговаться за размер инвестиций и количество положенных мне акций».

— Распишитесь на внизу каждого листа — тем временем произнес глава банка протягивая папку с документами и перьевую ручку на них — Там два экземпляра один для Вас и один для меня.

Внимательно и неторопливо изучив два идентичных документа я удостоверился, что все правильно и сделав подписи вернул второй экземпляр.

— Папка и ручка в подарок — улыбнулся профессор поднимая руки вверх — Берите, это Вам на добрую память.

— Благодарю! — сказал я и с явно видимым удовольствием забрал дорогую папку с вензелем банка себе, а ручку засунул в нагрудный карман пиджака.

«Как только выйдем отсюда, то сразу же попрошу отца проверить эту гадость на отсутствие прослушивающих устройств и других неприятных штук» — пообещал себе я.

— Так, теперь можем перейти к вам Егор Дмитриевич, но сначала… — произнес банкир и нажал на кнопку селектора — Мария Олеговна, проведите господина Морозова в гостевую комнату.

«Это он тому секретарю, которого не было на рабочем месте?» — заинтересованно подумал я и посмотрел на дверь.

Она аккуратно открылась и в кабинет вошла высокая и очень привлекательная молодая девушка на высоких каблуках. Ее сексуальность явно подчеркивалась, средней длинны черная юбкой, белоснежной блузкой с глубоким вырезом и распущенными белыми волосами. Из образа красивой, но наивной дурочки выбивались лишь умные внимательные глаза изучающие меня.

— Прошу следовать за мной — низким грудным голосом произнесла она и первой выпорхнула из кабинета.

Мельком оглянувшись, я заметил довольный огонек собственника мелькнувший в глазах главы банка и мысленно усмехнулся.

«А он оказывается, еще хоть куда, раз набирает себе таких шикарных помощниц. Да и эта молодая девушка, судя по глазам, явно не дура. Позволяя пользоваться собой, а это один из ее весомых козырей, явно понимает для чего ей самой это нужно. И судя по всему лишнего не болтает».

Гостевая комната представляла собой небольшое уютное помещение рядом с кабинетом. Там было некоторое количество диванчиков, кресел и столов со стульями.

Выбрав понравившееся мне небольшое кресло рядом с которым располагался стол, я удобно в нем устроился и принялся ожидать.

«Интересно насколько отец задержится и как будут проходить их переговоры. Ведь понятно, что просто так Император не будет отказываться от дела в которое вложил очень много времени и ресурсов. Скорее всего он будет договариваться и торговаться».

— Может быть чаю или сока? — спросила секретарша проверяя меня через несколько минут.

— А сок какой? — тут же сделал стойку я, надеясь, что в одном из главных оплотов Империи меня уж точно опаивать не будут.

— Есть яблочный, апельсиновый, персиковый и вишневый — ответила блондинка.

— Тогда персиковый — решился я, а когда секретарша отошла, все же достал из кармана портативный распознаватель ядов.

«Береженого Спаситель бережет».

Не желая праздно проводить время, я вытащил из кармана телефон и принялся в приложении блокнота записывать то, на что необходимо обратить внимание при изучении разрабатываемых Бышковцом проектов.

Несколько раз просмотрев записанные тезисы я обдумал свои аргументы, ход ведения беседы с Андреем и его ведущими разработчиками компании. От нашего сегодняшнего знакомства с некоторыми из разработчиков, зависело очень многое. Не только ход ведения первых проектов создаваемых, по моим земным воспоминаниям, но и то, как эти люди будут воспринимать меня в дальнейшем.

Когда я закончил заниматься своими делами и посмотрел на часы, то оказалось, что уже прошло целых полтора часа.

«Они там случайно не уснули?! — возмутился я — У меня вообще-то очень важная встреча скоро! Спешить нужно!»

Когда через полчаса отец все так же не появился я был вынужден позвонить Бышковцу и предупредить, что наберу ему непосредственно перед поездкой в компанию.

«Интересно было бы послушать их торг — подумал я — покосившись в то место, где за внушительной стеной расположился кабинет главного банкира».

Отец появился только после еще около сорока минут и уже третьего стакана сока.

Сухо попрощавшись с улыбчивым главой и его секретарем, отец сел в машину и сухо бросил водителю.

— Домой.

— Проверь папку и ручку на предмет всякой дряни в виде просушки или маячка — не решаясь без это задавать вопросы произнес я.

— Это имперский банк — с укором посмотрев на меня произнес Егор Дмитриевич — Они подобной ерундой заниматься не будут. Слишком долго нарабатывали положительную репутацию, так что скандал на ровном месте им совершенно не нужен.

— То есть ты уверен, что эти вещи чисты словно слеза младенца и проверять их не надо? — с сомнением спросил я.

— Истинно так — хмыкнул Егор Дмитриевич, но все взял в руки кожаную папку и принялся водить над ней рукой.

Его настроение претерпело метаморфозы и было уже вполне нормальным, поэтому я решил задать вопрос.

— Как прошли переговоры? Напряженно? Почему выходя из кабинета ты был таким грустным?

— Напряженно — откладывая папку в сторону произнес отец и взявшись за подаренную ручку добавил.

— Я сразу понимал, что Изяслав будет против передачи мне ста процентов акций этой компании. Предполагал, что он предложит мне вернуть проигранную мной долю и добавит к этому то количество акций, которыми он владел на момент заключения пари. Так и оказалось, в основном торг шел по этим двум пунктам. Я знал, что уступать придется в любом случае, так что совершенно не расстроен имеющимся результатом, но показать мне нужно было другое, иначе этот хитрый жук, что считается главой имперского банка, постарался бы вытянуть из меня еще больше.

— И сколько процентов у тебя получилось по итогу? — заинтересованно уточнил я.

— Сорок семь. Двадцати двумя процентами раньше владел я, а за императором числилось двадцать пять.

— Сорок семь значит? — протянул я — а как ты смотришь на то, чтобы продать мне эти семь процентов? Ведь, подумай, какое красивое целое число сорок? Целое и неделимое, а эти семь просто ширма.

— Очень глупо продавать акции сверхприбыльного предприятия — произнес отец — К тому же то, что ты сегодня получил завыигрыш, это копейки по сравнению с реальной стоимостью семи процентов акций. Лучше вложись в те предприятия, которые я тебе предлагал. Инвестиции меньше, а выхлоп существенный. Ты же уже определился с тем чего хочешь?

— Почти — признался я — Но мне нужно еще немного времени для того, чтобы просчитать риски и определить количество средств, которые я могу на это дело выделить.

— Иной раз глядя на тебя мне кажется, что ты гораздо старше своего возраста — неожиданно произнес отец — Что Феофан воспитывал тебя чересчур жестоко, раз ты так рано повзрослел. Хотя чего греха таить, своими действиями я тоже немало этому поспособствовал.

Я не знал, что ответить на эти неожиданные откровения, поэтому промолчал.

— Просто ты должен знать, что я не святоша — тем временем продолжил Егор Дмитриевич — Я совершил много плохих поступков и оправданий не ищу. Однако о той ночи я действительно сожалею, подумай пожалуйста об этом.

— Подумаю — только и ответил я, а дальше мы всю дорогу до столичного дома ехали в тишине.

— Как все прошло? — заинтересованно произнес Федот когда мы вошли в дом.

— Удачно — ответил отец и посмотрев на часы добавил — Мне нужно сейчас отъехать кое-куда по делам, Иван тебе все расскажет.

Поедая в столовой легкий второй завтрак я быстро рассказал Федоту результаты нашей совместной с Егором Дмитриевичем поездки, понятное дело умолчав об крайних откровениях отца, а после спросив его готов ли он прокатиться, позвонил Бышковцу.

— Будем где-то минут через сорок — предупредил я его — может чуть раньше.

— Отлично — ответил мужчина и судя по звуку посмотрел на часы. — тогда к этому времени я соберу всех кого нужно в конференц зале, будем Вас ожидать.


— Надеюсь, ты не будешь сопровождать меня постоянно? — как бы между делом решил я уточнить у старшего брата, пока мы ехали в машине в сторону бизнес-центра.

— Больно ты мне нужен! — хмыкнул он в ответ — Я согласился нянчится с тобой только лишь потому, что мне до ужаса надоело чахнуть в поместье. Со мной даже Игнат хотел местами поменяться, как узнал, что есть возможность попасть в столицу. Однако он хоть и любимчик отца, но тот его сразу раскусил. Понял, что он свинтит от тебя при первой же возможности.

— Слово нянчится звучит как-то обидно — поморщился я — И ты кстати признался, что поехал со мной не из-за любовных братских уз, а лишь из собственных корыстных побуждений.

— Я этого и не скрывал — ухмыльнулся он мне в лицо и добавил — но необходимо признать, что я все же более ответственный, чем Игнат и пока не удостоверюсь, что у тебя все там получается, никуда не уеду.

— А что у меня должно не получиться?! — удивился я — Я все держу под контролем. Тебя со мной отправили лишь для дополнительной охраны и небольшого пригляда, называй это как хочешь.

«И еще для ненавязчивого шпионажа — мысленно добавил я, но все же решил не озвучивать очевидные мысли вслух. Не желая обижать Федота»

В этот момент автомобиль остановился возле уже знакомого мне бизнес-центра и я накинув на себя «щит воли» произнес

— Николай со мной, остальные на месте.

— Зачем он тебе? — недоуменно произнес брат, скосив глаза на молодого мага, постоянно сопровождавшего меня в столице — Или ты думаешь, что моих магических сил не хватит, чтобы защитить тебя в случае необходимости?

— Георгий был намного одарённой — справедливо заметил я — А все равно погиб, но дело не в этом. Просто в настоящее время главная функция Николая отнюдь не охранная, а самая что ни на есть представительская.

— Какая? Представительская? — не поняв переспросил Федот.

— Именно, представительская — повторил я — Он нужен лишь для того, чтобы постоянно напоминать окружающим кто я такой. Чтобы работники компании глядя на мальчишку не забывали о его социальном статусе и праве отдавать указания.

— Мысли правильные — уже более благосклонно посмотрев на Николая произнес брат и засмеявшись добавил — Ну а вообще ты конечно суров! Чтобы значится, не забывали о праве мальчишки отдавать указания. Ха-ха. Я не могу! Думаешь получится?

— А что мне еще остается делать? — спросил я, пожав плечами — Рост — метр с кепкой, вид совсем юный, жизненного опыта, по мнению окружающих, вообще нет. А вот здоровые амбиции и денежные средства в наличии есть. Уверен, многие с кем мне придется контактировать будут относиться ко мне крайне скептически, особенно если этим человеком окажется умудренный возрастом мужчина или женщина, да хотя бы старше сорока лет. Так что мне определенно будет нелегко.

— А может в таком случае ну его? — решил уточнить Федот — Плюнь на все, да и живи в свое удовольствие. Станешь чуть постарше, поймешь чего хочешь от жизни и тогда начнешь полноценно работать. Тебе так будет во сто раз легче.

— Что я хочу от жизни мне понятно и сейчас — сказал я — Но ты забываешь, что уже через несколько лет я стану совсем самостоятельным и перестану находится на полном содержании отца. Мне придется стать главой рода и задуматься над его возрождением. А для этого мне нужно не только выбрать правильную невесту из знатной семьи, но еще и иметь возможность достойно обеспечивать свой род. К тому же как представитель княжеского рода я должен буду пусть и не сравниться капиталами с отцом, но иметь потенциал к приличному росту, чтобы через пару десятилетий хотя бы приблизиться к показателям Темниковых. Ведь что это за такой нищий золотой род? Смех. Одно блин название.

— Ты слишком драматизируешь — нахмурился Федот — Все знают сложную ситуацию Морозовых и никто не будет ни в чем тебя упрекать.

— Ты уверен? — скептически посмотрел на него я и получив сухой кивок добавил — В таком случае ты слишком хорошего мнения о людях. Обязательно найдутся те, кто будет презрительно вопрошать у окружающих, что это за золотой род такой нищий? Почему они столь бедны? И чем занимается его глава в подобной ситуации? Пусть бы лично поинтересовался делами и начал зарабатывать капитал, раз не может организовать работу своих предприятий и компаний.

— Возможно ты и прав. Я не смотрел на ситуацию под подобным углом — все же через некоторое время произнес брат и добавил — однако я считаю, что ты слишком сгущаешь краски, все не так уж и плохо. К тому же у тебя есть приличный выигрыш который можно пустить в дело.

— Да — согласился я — Начало положено. Теперь главное грамотно распорядиться имеющимися средствами.

— И ты считаешь, что вот это все… — Федот начал быстро шевелить пальцами, изображая печатающего на клавиатуре программиста — принесет приличную прибыль.

— Это смотря как подойти к делу — честно признался я — Есть явно выгодные проекты, которые в конечном итоге будут интересны клиенту. Буду пытаться и смотреть. В любом случае лучше чем просто сидеть и ничего не делать.

— Заинтриговал — ответил брат — посмотрим, что ты тут понапридумывал.

— Сильно развлечься не рассчитывай — обломал его я — сегодня по плану проверка готовности только одного проекта.

«Потому как второй и самый главный среди них будет представляться без твоего непосредственного участия» — мысленно добавил я.

Как и говорил Бышковец, к нашему приходу уже все было готово.

Андрей и пятеро мужчин, вероятнее всего начальники отделов разработки собрались за одним длинным столом в конференц зале и встречали нас заинтересованными взглядами.

Несмотря на то, что они явно знали о моем возрасте и роли в переговорах их взгляды все равно были целиком и полностью направленны на идущего рядом Федота, что немного подпортило мне настроение.

— Добрый день, господа! — не долго думая, добавив в голос ощутимое количество «холода» произнес я и неспешно встающие со своих мест мужчины резко вскочили, а их лица тут же начали серьезнеть.

— Меня зовут Иван Егорович Морозов — с каждым словом добавляя в голос чуть больше «холода» произнес я — с недавних пор я стал новым компаньоном Андрея Валерьевича, а в скором времени, планирую внести в развитие компании существенные инвестиции и стать старшим компаньоном. Сегодня именно от Вас зависит решу я воплотить свои задумки в жизнь или нет.

Первым отмер Бышковец. Он быстро представил мне присутствующих, объяснил причину их нахождения в конференц-зале и предложил начать презентацию.

— Хорошо — сухо произнес я и более спокойным тоном продолжил — Ах да, прошу садиться.

Брат стоящий рядом едва слышно хмыкнул, аразработчики, кроме крайнего, принялись поудобнее устраиваться на своих местах.

Крайний разработчик тут же направился к совмещенным в одно большое полотно четырем жк телевизорам размещенным в торце стола.

«Не нравится мне этот крест в месте пересечения экранов — подумал я — уж лучше бы использовали мультимедийный проектор».

Пока мой внутренний критик скептически искал недостатки в каждой мелочи, мужчина уже успел запустить программу отображения презентаций и взял указку в руки.

— Добрый день, меня зовут Олег Макаров. Я глава разработчиков направления социальных сетей. Сегодня я представляю Вам сайт для знакомств созданный нашей командой.

Мужчина нажал на кнопку зажатого в руке пульта и на экране отобразилась главная страница сайта.

В центре было изображение молодой красивой пары. Девушка и парень смотрели друг другу в глаза, а между ними пролетали разноцветные сердечки.

Сверху над этой композицией располагались графы «Имя» и «Пароль», а ниже синим цветом подсвечивалась надпись «Регистрация».

Следующий слайд показывал страничку регистрации и графы необходимые для заполнения при авторизации.

После мне показали личную анкету, порядок создания фотоальбомов пользователя и личных дневников.

— А как будет проходить поиск? — спросил я, заметив в правом верхнем углу картинку лупы.

Пощелкав пульт некоторое время мужчина наконец нашел нужный слайд.

«Так, кнопка поиска тех кто находится онлайн есть — закивал головой я — Графы возраста, биометрических данных и другие тоже присутствуют. Отлично. Все нужное есть. А вот без моих советов разработать систему поиска с помощью по геолокации они не смогли, точнее даже не думали о подобном, что очень даже хорошо, будет чем дорабатывать сайт. Да и клиент увидит, что компания работает над улучшением конечного продукта».

Через некоторое время, я прервал доклад начальника отдела и уточнил есть и работающий прототип сайта.

Мне довольно оперативно организовали ноутбук и я занялся непосредственным изучением разработанного продукта.

— Сайт знакомств? Ты серьезно? — наклонившись ко мне, тихо произнес молчащий до этого Федот.

— А почему нет? — пожал я плечами — У нас в Империи есть две национальные социальные сети, это не считая городских локальных. И больше ничего. У людей нет альтернативы и я решил оказать помощь. Такого еще не было! Это будет успех!

— И на чем ты собрался зарабатывать? — скептическим тоном уточнил брат.

— Изначально не на чем, но вот через год, когда численность клиентов вырастет до нужного количества, я включу в проект рекламу в приложении. Дам возможность состоятельным пользователям, желающим быть постоянно на виду у противоположного пола, оплачивать нахождение в верхних списках поисковика, а также начну продавать более современную и приятную модель приложения. С расширенным функционалом поиска и другими подарочками.

— Ну что же, я доволен Вашей работой — через некоторое время произнес я оценив увиденное.

Заметив, как незаметно выдохнул Бышковец, я мысленно усмехнулся.

«Правильно, расслабься. Ведь наверняка думал, что я полезу в их коллективное творчество своими маленькими ручками и начну ворошить все подряд пока превращу труд людей в ерунду. Хорошо, что я более зрелый, чем им кажется и осознаю, что искал подобную компанию программистов, с подготовленной командой профессионалов, дабы не нагружать себя ненужной работой. Мне хочется лишь задавать направление деятельности, а позже смотреть на полученный результат».

— Олег, что нам нужно для удачного запуска этого проекта? — обратился я к начальнику направления.

— Э-э-э… — растерянно протянул он — Ну сайт у нас уже есть. Осталось только определиться на том, где будем размещать его сервера.

— И все? — недоуменно приподнял бровь я.

— Все — кивнул он растерянно.

— Это же начальник направления проекта? Или только сайта? — решил уточнить я у Бышковца.

— Олег отвечает лишь за разработку сайта. Остальными вопросами будет заниматься другой человек.

— Хорошо. Тогда все вопросы с тебя снимаю — успокоил я мужика и обратился к Андрею — Сейчас немного отдохнем, а потом обсудим самые животрепещущие темы. Такие как инвестиции, закупку серверов, аренду помещений и другие административные вопросы. Ну ты понял. Подготовь необходимые расчеты.

— Уже все готово — кивнул Андрей — Прошу в мой кабинет.

— Действительно как-то мало проектов — произнес брат когда все вышли из конференц-зала — Послушав тебя, я думал их будет много больше.

— Ты слышал поговорку про человека, который пытался съесть кусок больший, чем мог и поперхнулся? — спросил я.

Федот отрицательно помотал головой.

— Ну вот теперь будешь знать — усмехнулся я и пояснил — Не хочу, знаешь ли, надорваться занимаясь сразу несколькими проектами одновременно. Лучше начну с чего-то одного, а потом не спеша добавлю и остальные.

«К тому вторая разработка тоже уже готова, но это тебе знать не нужно».

Глава 4

— Иван вернулся! — услышал я слитный крик сестер и на меня тут же накинулись две девичьи фигуры.

— Эй вы чего! — опешил я от неожиданности, а затем и сам приобнял девочек — Я конечно тоже очень рад вас видеть, но к чему столь яркие проявления эмоций?

— Действительно к чему? Мне аж завидно стало от такой сестринской любви — произнес зашедший следом за мной Федот усмехнувшись — меня вы почему-то так сильно не обнимаете.

— Федька! — тут же отлипли от меня сестры и переключились на старшего брата.

— Да что тут такое происходит? — произнес он.

— Скука тут происходит — топнула ножкой Анна, а затем нахмурившись перешла к обличительной речи — Ты вместе с Иваном самым наглым образом уехали в столицу и оставили нас здесь! Руслан заперся в библиотеке, готовится к поступлению в Высшую Школу и вообще никуда не выходит, а на все наши просьбы просто отмахивается! Игнат пронес в свою комнату несколько ящиков вина, забаррикадировался и целыми днями играет в какие-то видеоигры! Отец постоянно куда-то пропадает! Весь в каких-то делах! Его нигде нельзя поймать! Да и Галина тоже не пойми где! Мы ее с похорон не видели! И ко всему этому нас вообще никуда не выпускают! Даже в город! Поэтому нам очень и очень СКУЧНО!!!

Последнее слово они произнесли слитно и одновременно громко, поэтому выглядело это впечатляюще.

— Так полегче! — приподняв руки вверх и призывая девочек к спокойствию произнес Федот — Я все понял. Ситуация страшная! Но все же не критичная! Теперь мы с Иваном дома и он с большим удовольствием проведет с вами время! И фильмы посмотрит, и новости обсудит, и про свой большой выигрыш на ставках расскажет, и про то, чем он занимался Мариграде целую неделю тоже. Он же у нас теперь крупный бизнесмен! У него много интересного в запасе. И как он взял под контроль одну компании. И как начал делать крупные покупки! Даже немного с конкурентами поссорился! Так что для вам будет очень интересно!

Произнося все это старший брат медленно шел вперед, а затем подойдя к лестнице он выдержал небольшую паузу и добавил.

— А я пока к Игнату схожу, попробую вытянуть его из алкогольного угара, надеюсь успею.

«Ага, как же, вытянешь ты его. Скорее всего ты будешь избавлять его от алкоголя путем личного употребления. Просто не терпится лясы поточить и с младшими не сидеть, вот и все».

— И да, Иван, не смей убегать от сестер — тем временем серьезным тоном продолжил он — это будет крайне бесчестно. Ведь пока ты имел свободу перемещения, они были вынуждены скучать здесь взаперти.

«Сказав про «свободу перемещения» это он сделал весьма тонкий намек, что побыл рядом со мной в столице всего-лишь один день, а после просто оставил меня без своей опеки? — задумался я — Вполне возможно. И несмотря на то, что его отсутствие обусловлено прежде всего личными делами, я действительно готов простить ему многое за столь царский подарок. Да и к тому же я в любом случае не собирался оставлять скучающих девочек одних… Тем более после такой встречи…»

А неделя в столице оказалась действительно очень и очень насыщенной. Главным образом из-за того, что у меня было мало времени для решения большого количества важных дел.

Была конечно возможность пустить все на самотек и позволить Бышковцу самому принимать стратегические решения, но для этого было пока слишком рано. Я хотел, чтобы Андрей осознал ту пользу что я могу приносить, а так же привык совещаться по важным вопросам. Чтобы через пару лет я не услышал фразу: «Я все делаю сам. Зачем мне ты?»

Иллюзий я не строил. В большинстве случаев люди — это существа неблагодарные, а значит очень скоро у еще недавно находившегося в отчаянье Андрея могла возникнуть мысль о моем несправедливом обогащении, что могло повлечь за собой не вполне приятные последствия. А мне признаться этого не хотелось, к тому же мне как раз и нужен был человек который бы взял на себя ответственность за реализацию хотя бы нескольких моих проектов.

В общем я прекрасно понимал, что времени у меня мало и что очень скоро отец велит нам с Федотом возвращаться в поместье. Поэтому в работу я впрягся прямо с первого дня.

Не оценивший такого энтузиазма Федот изначально честно выполнял поручение отца и одним глазом приглядывал за мной, однако через четыре часа сдался, перестал вникать в каждую мелочь и как-то незаметно ушел по-английски.

После показанной мне с братом презентации мы с Бышковцом первым делом произвели перераспределение акций компании. Согласно которой Андрею оставалось двадцать пять процентов, а мне все остальное переходило мне.

Кому-то могло бы показаться, что это несколько несправедливо особенно по отношению к создателю данной компании. Однако нужно учитывать, что в ее развитие я инвестировал приличные деньги, которые к тому же уже начали окупаться только за счет моей фамилии в списках владельцев. К тому же я являюсь наследником золотого рода, который вытянул простолюдина Бышковца из неприятностей. Уже из-за одного этого я уже мог просить намного больше, однако еще не атрофировавшаяся совесть была моей главной слабостью. Этот мир не терпит слабости и сантиментов, а тех кто не успел это вовремя понять — убивает. Поэтому я утешал себя мыслями о том, что это не я слабый, это просто мои гениальные мысли, вовремя поняли, что замотивированный человек получающий солидную прибыль и будет работать с полной самоотдачей.

Так вот, после разлетевшихся новостей о приобретении родом Морозовых акций данной компании, количество ее заказов уже увеличилось в полтора раза. Это еще не учитывая, что прошло-то совсем немного времени, думаю чем дальше, тем будет лучше. Благо, что Андрей не сидит без дела, а ускоренно восстанавливает многих уволенных в его отсутствие сотрудников и набирает новых.

Поэтому если даже проценты Бышковца и сократились, то вот доходы с каждым месяцем становятся все ощутимее. Ведь важно не только количество клиентов, но и их качество, а самое главное платежеспособность.

В этот же день мы довольно оперативно открыли две дочерние компании. Спасибо группе юристов нанятых Федотом для рода Морозовых еще перед заключительным этапом имперского турнира. Профессионалы были крепкие, поэтому к настоящему времени все бюрократические препоны были пройдены.

Одна из созданный компаний должна была заниматься моими проектами, вроде создания той же социальной сети и предоставления сопутствующих с данной деятельностью услуг.

А вторая должна будет сосредоточится на самом главном моем проекте. Я верил, что если в процессе мне не оторвут голову, то я вероятно стану вполне обеспеченным человеком.

Данной темой я велел заниматься Бышковцу в режиме полной секретности и взять с работников работающих в проекте подписку о неразглашении.

Он конечно был в недоумении после того как я передал ему техническое задание и пока-что не понимал в чем причина столь серьезной конспирации. Ведь как ему казалось проект хоть и обещает получиться действительно прибыльным, если конечно заработает на полную мощность, но ничего нуждающегося в обеспечении подобного режима секретности в нем нет.

Сама наивность. Иногда ногами вперед могут вынести и за сущей мелочи.

Хотя, справедливости ради, конечной завершенной картиной происходящего владею пока только я.

После перевода денежных средств находящийся в состоянии эйфории Бышковец заверил меня, что он сделает все возможное дабы не подвести моих ожиданий. Понять его можно, если у нас все получится, то его маленькая компания в ближайшем будущем станет средней, а перспективе и крупной. Что сулит приличные деньги, поэтому он будет выжимать по максимуму из сложившейся ситуации. Ну а почему нет? Молодой, здоровый, запал есть, работа в руках горит! Все что нужно для успешной деятельности.

Доказательством готовности Андрея работать стал его доклад, о наших дальнейших действиях в связи с расширением штатов.

— Ты планируешь переезжать? — уточнил я, изучая его выкладки — разве в этом здании не хватает нужных площадей? Ты говорил, что нам с радостью предоставят парочку свободных, простаивающих этажей?

— Говорил, но эти этажи я планирую забить нашим быстро увеличивающимся количеством сотрудников. Те работники, которые производят обслуживание сторонних клиентов и работают в основной компании останутся здесь. Новые проекты появляются чуть ли не каждый день, а значит штат будет только наращиваться. А вот те, кто сосредоточен на проектах дочерних компаний переедут на улицу Мархалевского, там как раз за дешево можно снять парочку этажей, а в идеале их даже можно выкупить.

— Серьезно? Выкупить и за дешево? — недоверчиво переспросил я, так как изучая рынок недвижимости столицы был неприятно удивлен здешними ценами — С чего бы кому-то распродавать свой метры, особенно здесь, в столице, где со свободными площадями всегда некоторая напряженка?

— Да по тем же причинам, что и у нас — заявил Бышкавец — как только появились небольшие неприятности с одним из боярских родов, слабые духом решили перебраться в более спокойное место.

«А я то думал, с чего у нас столько метров свободных появилось под переезд. Не удивлюсь если Андрей еще и стращал нежелающих уходить с насиженного места».

— В общем этот бизнес-центр на Мархалевского уже с полгода пытается выкупить один из бронзовых родов за сущие копейки.

— И откуда тебе стало это известно? — не думаю, что об этом открыто говорят.

— Не говорят, но этим со мной поделился бывший однокурсник — честно признался Андрей — Он там недавно работал у одного из наших конкурентов, которым в связи с некоторыми событиями пришлось сокращать количество рабочих место и срочно переезжать.

Этими неприятными событиями оказались схватки неизвестных магов устраивающиеся как рядом со здании, так и непосредственно в нем.

В результате подобных сражений хуже всего приходилось стеклянным фасадам здания, восстановление которых требовало колоссальных денежных трат.

— Так ты предлагаешь нам переехать в аварийное строение? — не понял его я — Пусть это и дешево, но явно не безопасно.

— В том-то и дело — возбужденно воскликнул Бышковец — Что не аварийное! Здание хотят купить, а точнее за бесценок выкупить! Поэтому в первую очередь страдают фасады! Несущие стены, напротив, как были в порядке так и остаются! Да и здание с последнего раза уже подлатали! Возможно, мы еще можем выкупить его с солиднейшей скидкой. А если не получится, то хотя бы возьмем пару этажей.

Примерно оценив стоимость столичного бизнес-центра, пусть и проданного со скидкой, я удивился оптимизму Андрея.

«Почему он считает, что мне по карману подобные траты? Или как человек арендующий внушительные рабочие площади в столице Империи попробует мне объяснить количество сэкономленных на этом средств? И как это здорово работать в своем собственном здании? В любом случае если не получится забить своими людьми все этажи, то всегда можно организовать сдачу свободных метров в аренду.

— Вместо того, чтобы сидеть здесь и чесать языками, давай-ка мы с тобой туда съездим и посмотрим все лично. Оценим само здание, его состояние, пообщаемся с хозяином и возможно определимся с ценой. Я же надеюсь ты подготовился и уже собрал всю нужную информацию?

— Обижаете — довольным тоном произнес Бышковец, доставая из стола отдельную папку — здесь все, что мне известно по этой непонятной ситуации. Тут все и информация о владельце, и о бронзовом роде, который хочет выкупить здание и почему страховая компания не торопится с выплатами. Короче все-все-все!

— Страховая! — воскликнул я — вот что смущало меня все это время. Почему не работала страховая! И в чем ее проблема? Почему деньги не выплачивают и владелец должен растрясать свою кубышку, дабы оперативно залатать дыры и сохранить последних клиентов?

— Конечно же все дело в противодействии того рода, коррупции и бюрократических проволочек позволяющих судам оттягивать выплаты под различными предлогами — ответил Андрей.

Когда мы подъехали к вполне респектабельному десятиэтажному зданию с современным стеклянным фасадом я нахмурился.

— Что-то мне подсказывает, что оно будет стоить баснословных денег.

— Это потому-что оно выглядит отлично — заметил Бышковец — и кажется, что его хозяин успешный человек, однако нам известно, что он уже почти банкрот и это основополагающее.

Усталый молодой мужчина услышав о причине нашего прихода несколько подобрался.

— Вы хотите купить всего три этажа? — окинув Андрея внимательным взглядом спросил он.

— Да — сухо ответил Бышковец которому я предоставил право вести переговоры. Мужчина конечно удивился когда вместе с потенциальным клиентом пришел какой-то мальчишка, но особого вида не подавал. Судя по глазам он был глубоко погружен в свои невеселые думы.

— За двести пятьдесят тысяч талеров я готов продать его Вам полностью — вдруг произнес мужчина — или так или никак.

«Всего двести пятьдесят за это великолепие?! Это же втрое меньше рыночной цены!» — удивился я и добавив в голос холода решил вступить в диалог.

— В чем подвох?

Мужчина чуть ли не подпрыгнул на месте услышав такой протирающий до мурашек тон

— Простите? — переспросил он поворачиваясь ко мне и нервно поправляя галстук.

— В чем подвох? Почему Ваш бизнес-центр стоит так дешево?

— Прошу прощения — убирая руку от шеи произнес владелец и твердо добавил — Вероятно я в своих переживаниях и проблемах был крайне непочтителен и не расслышал Ваше имя.

— Меня зовут Иван Егорович Морозов — тихо произнес я, вежливо склонив голову и снова добавил в голос холода — Наследник золотого рода и совладелец холдинга «Информационные технологии».

«Да, теперь после создания двух «дочек» наша компания начинает превращаться в небольшой, но холдинг»

В следующее мгновение на лице мужчины мелькнуло узнавание, видимо недавно завершившийся имперский турнир и сопутствующие ему телепередачи он тоже смотрел, а там моя моська мелькала постоянно, особенно после финала и получения ранга боевир.

— Понимаете, Иван Егорович — произнес владелец аккуратно подбирая слова — дело в том, что есть некие люди которые вот уже несколько месяцев пытаются вынудить меня продать им мой бизнес-центр за сущиегроши. Какие-то пятьдесят тысяч! Что для меня не только неприемлемо, но и очень унизительно…

После моего отказа они несколько раз разрушали фасад здания вытягивая из меня деньги на восстановление и всячески препятствуя нормальной работе страховой. Поймите меня правильно, если здесь не будет нормальной рабочей обстановки, то люди просто перестанут арендовать у меня помещения, а значит я потеряю деньги и ценных клиентов. Конечно по законодательству страховая компания обязана выплатить мне потраченные на ремонт деньги, но из-за желания моих недоброжелателей, я не могу получить компенсацию пока даже за первый случай! А их уже было целых пять! К этому времени эти ублюдки, прошу прощения, добились своего и распугали всех моих клиентов! Я остался без прибыли и запаса денежных средств! Теперь у меня есть только коммунальные долги и пожалуй все. Я банкрот!

— Так чего же вы тянули? — недоуменно спросил я — могли бы все-таки продать им центр и сохранить хоть какие-то средства, ну или вообще выставили бы здание на продажу и Спаситель с ним!

Мужчина опустил голову.

— Во всем виновата моя гордыня. Ведь это была не первая попытка лишить меня честно нажитого имущества, но благодаря различным обстоятельствам я всякий раз выходил из ситуации победителем. В этот раз за меня взялись слишком серьезно и я просто не успел вовремя совершить продажу.

Немного помолчав, он неожиданно зло добавил.

— Но и этим уродам я тоже просто так сдаваться не собираюсь! Не купите центр Вы, так я официально передам его Империи. Пусть так, но напоследок я все же смогу хорошенько щелкнуть недоброжелателям по носу.

— Что за род против Вас работает? — спросил я на всякий случай дабы проверить информацию Бышковца.

— Род Ваниловых — словно бы выплюнул мужчина и принялся изливать душу подробно описывая ужасные для него полгода..

«Ну да, все как и говорил Андрей — подумал я — удивительно сколько информации могут собрать частные детективы за не очень большую сумму денег»

— Андрей Валерьевич — обратился я к Бышковцу — Вызывайте юристов. Я считаю, что мы можем заключить договор. Все нужно делать очень быстро, пока у нас есть время и нам никто не помешает. И да, хотелось бы приобрести не само здание, а компанию в собственности которого оно находится.

— Чтобы напомнить господам из страховой, о необходимо возвращать долги? — сразу понял мою мысль Бышковец.

А на лице пока еще владельца здания показалась хищная улыбка.

— Я надеюсь дело не ограничится простыми разговорами? — спросил он — А перейдет в суд?

— Жизнь покажет — погружаясь в свои мысли философски заметил я и мысленно довольно потер руки.

«Если все будет хорошо, то деньги выплаченные страховой, а так же судебный процесс позволит мне отбить половину выплаченной стоимости».

— А что будет если Ваниловы решатся на конфликт? — несколько обеспокоенно спросил Андрей — Уверен в страховой у них есть свои люди, да и возле здания стояло несколько подозрительных автомобилей.

— Вытянем — произнес я уверенно — не думаю, что им захочется конфликтовать с золотым родом из-за какого-то здания на экране.

«А если нет, то мою проблему решит отец. Он мне как раз кое-что задолжал».

В последующие дни мы решали вопросы покупки бизнес-центра, новейших серверов и других материальных средств. Организовывали переезд в новое здание. Корректировали работу создаваемых и действующих отделов.

Также я занялся изучением одного из самых важных для меня проектов. Из-за которого я можно сказать все и затевал.

— Что там Ваниловы? — поднимаясь на лифте к команде ответственных за проект разработчиков, спросил я у Бышковца.

— Пока все тихо — пожал плечами Андрей — Тишина и спокойствие, думаю они или в замешательстве от нашей наглости либо вообще не следят за происходящим и очень скоро их ждет большой сюрприз.

— Скорее в замешательстве — не поверил я в подобную нерасторопность — Определяют, нужно ли им лезть на рожон или нет.

Ответственным за организацию работы над проектом оказался мужчина виденный мной при презентации мне сайта социальной сети. Видимо тогда его пригласил Андрей, чтобы показать на то как проходят подобные мероприятия.

Сделал он это не зря, так как к нашему приходу на столе уже стояли ноутбуки с работающим сайтом. Начальник проекта подготовился.

— Я считаю, что сама презентация излишня. Гораздо проще оценить интерфейс просто поработав на сайте — произнес начальник и я согласно кивнул.

— Итак — воодушевленно продолжил он — нашу площадку по размещению объявлений мы назвали «Куфар».

— Почему так? — спросил я.

— Потому что куфаром в давние времена называли сундук. Который, нашими предками использовался вместо шкафа. То есть думаю с этим все понятно. Название емкое, логичное и интуитивно понятное каждому жителю Империи.

— Принимаю — кивнул я — что там дальше?

Главная страница сайта уже оказалась достаточно информативной.

Первым делом мне в глаза бросился логотип сайта — аккуратный резной сундук белого цвета нарисованный на круглом краном фоне, а так же расположенное под ним название сайта «Куфар».

Правее логотипа располагалось несколько кнопок: «Категории», «Недвижимость» и «Автомобили». Еще дальше находилась длинная строка поиска и информация о геолокации пользователя, в нашем случае Мариград. Последней располагалась кнопка «Вход».

— Когда клиент войдет на сайт, то на месте крайней кнопки будет отображаться его имя — проследив за моим взглядом прокомментировал программист.

Ниже, на главной странице проекта, располагались всплывающие окна с рекламой, а под ними последние объявления в регионе, а также слоты с предлагаемыми к продаже объектами недвижимости и ТОП объявлений.

Внизу страницы размещались стандартные ссылки на страницы «О создателях», «Обратная связь», «По вопросам сотрудничества», а также «Правила» и «Договор публичной оферты».

Попутешествовав со странички на страничку, я наконец дошел до кнопки «Недвижимость», после нажатия на которую сайт предложил мне выбрать то, что мне необходимо: покупка/продажа или аренда. Здесь же размещался пульт определения параметров пользователя. Введя которые я мог определить, какие объекты подходят под мои нужды.

Похожая система была при переходе в раздел «Автомобили». Тут я права не удержался и проверил по каким критериям сайт отбирает машины.

Увиденное мне понравилось. Техническое задание выполнено на отлично. К сожалению это всего лишь тестовый стенд, поэтому сориентироваться по примерной цене того или иного автомобиля было нереально.

Самым крупным разделом ожидаемо оказались «Категории». Чего тут только не было! Пользователь в любой момент мог разместить объявление о продаже всего на свете. Начиная от сложной электроники и дорогостоящей бытовой техники, и заканчивая бэушными полотенцами все еще сохраняющими свой вид.

В общем я видел перед собой самый обычный портал объявлений из моего мира, на подобии «Авито».

— Я бы предложил тут же разместить объявления по поиску на работу — произнес программист указывая на свободное место возле строки поиска — В техническом задании этого не было, но мы с ребятами все же начали работу над этим моментом. Думаю на подобном сайте это будет более чем уместно.

— Согласен — обрадованный здоровой инициативой подчиненных произнес я, это именно то, что мне нужно — Предложения по работе действительно будет уместно, но в таком случае здесь же предлагаю поставьте категорию «Услуги». Чтобы пользователь смог выбрать себе хорошего строителя, сантехника, электрика, повара, аниматора или даже ведущего на свадьбу. Я так понимаю аналогия понятна?

Мужчина кивнул и тут же принялся записывать высказанную мной идею.

— Расскажите как у нас обстоят дела с электронной картой Империи?

— Карта у нас самая современная — поспешил заверить меня мужчина — В ней есть все крупные города, районные центры и даже села. Все до единого!

Не дожидаясь предложения программиста я набрал в поисковике название Рудня и сайт перенес меня в знакомую мне деревушку. В которой мне еще десятилетнему пришлось драться с тремя подростками. В те времена я еще мог наивно мечтать, что после произошедшего в поместье просто спрячусь в каком-нибудь закоулке Империи и буду жить там спокойно до конца своих дней.

«Подумать только! Это ведь было совсем недавно, а кажется, что в другой жизни. Подумать только… Как сильно я изменился…»

— Иван Егорович — вывел меня из размышлений Бышковец.

Наедине мы уже общались с ним друг к другу просто по имени, но вот на людях все же по имени и отчеству.

— Прошу прощения, задумался — пояснил я.

— Как Вам готовность проекта? — спросил Андрей.

— Мне все понравилось — заключил я — как только установят оборудование, можете начинать проект. Только на всякий случай делайте все так, чтобы возле «Работы» и «Услуг» осталось место еще для одной ссылки, кто знает вдруг нам в головы придет еще какая-нибудь интересная идея.

— Все сделаем Иван Егорович — ответил программист.

Я встал и обратился к Бышковцу.

— Андрей Валерьевич необходимо премировать наших разработчиков, они меня порадовали.

— Всенепременно — произнес мужчина пряча довольную улыбку.

«Кто знает? — подумал я — Может после того как это сайт стабильно заработает я все де смогу реализовать свой честолюбивый план? И смогу организовать продажу ингредиентов из пустоши через сайт? И тогда многим свободным охотникам больше не потребуется ходить ни на какую биржу. Хм, а еще перед этим нужно бы не забыть заручиться поддержкой некоторых влиятельных людей, а то так я долго не проживу. Ведь как показал опыт Георгия — Достать можно каждого, бессмертных нет.

В тот момент когда я вышел на улицу и собрался садиться в машину. Возле бизнес-центра остановилась два черных внедорожника из которого тут же вылезли бойцы с магами.

Ваниловы наконец решили сделать свой ход.

Глава 5

— И что было дальше?! — нетерпеливо спросила Мария затаив дыхание — Ты же всех их раскидал?! Да? Сколько их было? Десять? Двадцать? Или тридцать?

Я рассмеялся глядя на подобную непосредственность.

— Ну ты придумала! Как бы я смог победить даже двадцать противников? Никакой драки вообще не было. Мы просто спокойно и мирно поговорили. Вот и все.

Я вместе с девочками набрал в кухне много разнообразных сладостей, после чего мы удобно расположились на огромной кровати в моей комнате и затем они дружно принялись вытягивать из меня подробности столичных приключений.

Деваться было некуда, да и я обещал, поэтому приходилось неторопливо и обстоятельно рассказывал им подредактированую версию событий.

— Да ладно?! — не поверила Анна — Ты же на имперском турнире всех победил! Неужели даже с одним противником не подрался? А охрана? Она просто так смотрела на подозрительные машины и ничего не делала?

— Ну допустим на турнире мне не удалось победить всех — покачав головой произнес я — С теми воинами из гвардии сражение шло на равных, да и то непонятно как бы они действовали в боевой обстановке и сколько бы времени я в таком случае продержался. По поводу охраны ты права, ребята не сплоховали и если бы потребовалось, шли бы до конца. А что до драки, так я считаю, что проблемы нельзя решать кулаками, для начала нужно просто поговорить.

— Если бы драка с гвардейцами была всерьез, то ты бы всем надавал — уверенно заявила Анна.

А Мария воскликнула.

— Да при чем тут гвардейцы?! Тут конфликт такой интересный наметился! И мне все же очень интересно, что ты им сказал?

— Может быть: «Готовьтесь к смерти грязные животные?» — предложила Анна.

— Ты преувеличиваешь мою крутость и обезбашеность — ошарашенно протянул я.

— Ничуть — покачала головой сестра — поверь девочки в нашей школе считают, что ты сказал бы своим противникам именно так.

— Да ладно? — не поверил я.

— Точно тебе говорю. После победы на турнире, а точнее после получения ранга боевир, по нашей школе начали ползти различные сплетни и слухи, которые поддерживались теми у кого есть друзья или родственники в Моршанске. Рассказывали, как ты ходил в пустоши и еще много чего разного, поэтому ты стал очень популярным парнем. Готовься к аншлагу на следующем балу.

Пока я обдумывал свалившиеся на мою голову новости в дверь постучали и она открылась.

— Привет — поздоровался с нами Руслан и высоко оценил нашу уютную посиделку — А я смотрю вы тут неплохо устроились.

— Нет! — вдруг громко вскрикнула Анна.

— Что нет? — переспросил он озадаченно — Разве плохо?

— Я про то, что тебе нельзя к нам присоединяться! — категорически заявила девочка — Ты же у нас слишком занятой?! Не хочешь сестрам уделить даже пары минут своего драгоценного времени? Вот значит и сиди там в своей комнате один! И к экзаменам готовься! Это же ведь так важно!

— Экзамены это важно, но мне тоже нужно отдыхать, поэтому решил сделать перерыв — не обращая внимания на возмущение сестры произнес Руслан — К тому же мне как и вам тоже интересно, что там Иван снова учудил в столице.

— Это наглые инсинуации! — заявил я уверенно, а затем уточнил — А с чего вообще такие кощунственные мысли? Что я мог что-то учудить?

В голове забрезжали нехорошие подозрения.

— А то, что минут двадцать назад Дьяченко спешил к отцу словно его жаренный петух в одно место клюнул.

— Шел так, как это умеет делать только он? — спросила Мария.

— Это как? — уточнил я после кивка брата.

— Так, словно ему срочно надо в туалет, а он не хочет этого показывать — ответил Руслан — вроде и идет быстро, а кажется, что не спеша. Я несколько раз пробовал это повторить, да что-то не получается ничего.

— Бегущий в мирное время генерал вызывает улыбку, а в военное — панику — вспомнил я услышанный когда-то афоризм и добавил — Но вы меня с панталыку не сбивайте. Почему ты считаешь, что Дьяченко спешил именно из-за меня? Может появились какая-то новая информация по делу Георгия?

— С чего бы ей вдруг появиться? Все возможные версии уже отработаны и никаких видимых результатов не принесли. А если вдруг какие сведения и появятся, то тогда и вовсе спешить нечего. Они столько времени были невостребованны, что пара лишних минут ничего не решит — логично рассудил брат.

— Возможно ты прав, но буду надеяться, что это не так — произнес я — у нас и без меня всяких проблем хватает.

— Так! Мы отошли от темы — заявила Анна и показав на Руслана пальцем обличающим тоном добавила — Иван как раз рассказывал нам про конфликт с бронзовым родом Ваниловых! А ты своим приходом все испортил!

— Да? — заинтересовался брат — Как интересно. Мне бы тоже хотелось про это узнать.

Я усмехнулся, мысленно продумывая, что именно могу рассказать изголодавшейся по событиям публике, а что нет и словно вернулся в тот день…

После того как недалеко от меня остановилось два внедорожника набитые магами и бойцами, то я тут же накинул на себя «щит воли» и отскочил назад к двери в бизнес-центр, однако уходить пока не спешил.

Береженого конечно Спаситель бережет, но и своих бойцов оставлять одних в подобной ситуация я был не намерен. А они кстати сработали как надо.

Шедший за мной Николай тут же нырнул вперед и выставил защитное заклинание. Наш еще недавно обычный внедорожник, стоявший как раз перед входом в здание обзавелся двумя смертоносного вида пулеметами направленными на группу неизвестных, а высыпавшиеся из транспорта бойцы взяли потенциальных противников под прицел.

Те в свою очередь тоже не мешкали и тоже приготовились к бою.

На несколько секунд все замерло, но вот от незнакомцев вперед вышел высокий широченный мужик с бритой налысо головой. Кожаный плащ на его плечах, а также двое вышибал ставшие сразу за спиной делали его похожим на какого-то бандита из фильмов. Хотя кто сказал, что это не так? Сопровождающие миньоны лицом были очень сильно похожи на своего главу и отличались лишь комплекцией. Один из них был на несколько сантиметров выше родственника, а второй пусть ниже, но шире в плечах.

«Братья или может племянники? — думал я глядя на парней — Их я на предоставленной мне информации не видел, а вот глава рода с фотографии один в один, ни с кем не перепутаешь».

— Прошу прощения — приятным басовитым голосом произнес глава рода Ваниловых обращаясь к охране — Мне хотелось бы узнать, почему нас встречает настолько радушный прием? Вы опасаетесь нападения?

— Совершенно верно. Особенно от столь резких парней на внедорожниках — громко ответил стоящий рядом Николай, внимательно наблюдая за каждым движением незнакомцев.

— Вероятно, это просто недоразумение? — неприятно хмыкнул мужчина.

— В таком случае мы сейчас просто уедем — заявил мой маг — прошу оставаться на месте и не препятствовать этому.

— Не так быстро — остановил наше движение Ванилов — недоразумение конечно есть, но я приехал, чтобы пообщаться с молодым Морозовым.

«Обычно так говорят, когда хотят кого-то оскорбить или показать свое к нему неуважительное отношение. Даже несмотря на юный возраст меня можно было назвать хотя бы наследником Морозовым или на крайний случай Иваном Морозовым, но никак не «Молодым Морозовым». Может это типичная оговорка? Которая значит, что он попытается задавить меня возрастом? Тем, что он старше?»

— Вы не поняли — жестко произнес Николай, чувствуя за собой превосходство — Или мы сейчас проходим и уезжаем без препятствий, или мы делаем это применяя силу.

— Эх! — театрально вдохнул мужчина — Я не хотел, чтобы до этого доходило, но вы просто не оставляете мне другого выбора.

С этими словами наш внедорожник с двух сторон заблокировали два микроавтобуса из которых споро выскочило не менее дюжины бойцов в боевой форме и с автоматами.

Теперь уже мы оказались в значительном меньшинстве.

Я сделал несколько шагов назад, дабы иметь возможность мгновенно отступить в здание, но несмотря на попытку Николая быстро меня увести, все же остались.

— В случае неприятностей уйду «шагом» — твердо произнес я добавив в голос немного холода и мужчина не посмел настаивать.

«Хорошо, что я взял с собой проверенных в пустошах бойцов которые знают мои возможности — облегченно подумал я — Не хотелось бы устраивать разборки с охранником прямо на глазах у недоброжелателей».

А вообще я не верил, что род Ваниловых решится на открытое противостояние и позволит себе напасть на меня сейчас. Ведь подобные дела не делаются столь открыто и на глазах у любопытной публики. Слишком разные весовые категории у наших родов. Он может просто получить по шапке за излишний интерес, а тут конфликт подобного уровня. Хотя с другой стороны, как спектакль для мальчишки влезшего во взрослые игры эта ситуация вполне уместна. Да и попыткой сохранить лицо ее тоже можно посчитать. Ваниловы явно не против показать обществу, что не собираются без боя отдавать лакомую добычу кому бы то ни было.

Несмотря на промелькнувшие в голове мысли об низкой мотивации главы бронзового рода на развязывание полноценного конфликта, я на всякий случай напитал тело духовной энергией и был готов в любой момент перенестись техникой внутрь здания.

Тем временем по воздуху разливалось звенящее напряжение. Бойцы были готовы по малейшему сигналу рвануть в бой. Кажется один случайный звук и улица превратится в громадную мясорубку.

Время неторопливо шло вперед, однако ничего не происходило.

Я заметил, как по шее Николая стоящего впереди покатилась тонкая струйка пота.

«Понятное дело он волнуется — подумал я — Рискует потерять охраняемое лицо в первой же командировке. Ведь обстоятельства по его мнению принимают нешуточный оборот, а он сам только что упустил возможность заставить меня отступить».

Не знаю почему, но я был совершенно спокоен.

Может дело в том, что я уже привык к постоянной смертельной опасности и не считаю ее чем-то из ряда вон выходящим? Или в том, что я готов в любой момент выйти из зоны поражения и отступить в безопасное место? А может потому, что не верю во всю эту театральщину? И в то, что Ванилов настолько недальновиден, чтобы средь белого дня позволить себе напасть на последнего представителя княжеского рода с кучей влиятельных родственников?

— Если не хочешь, чтобы твоих людей разорвали в клочья, то стой на месте Иванушка — наконец решил разорвать тишину Ванилов — Нам нужно о многом поговорить.

«Слишком развязно — поморщился я — Считает, что может диктовать условие? И продолжает давить на мой нежный возраст? Сейчас посмотрим как он запоет»

Через несколько мгновений я увидел прошедшую мимо моих бойцов мирную процессию которая состояла из четырех человек. Главы рода и одновременно обладателя кожаного плаща, его внушительных родственников и, что совершенно неожиданно, моего старшего юриста. Того самого человека, который занимался многими моими документами, в том числе оформлением покупки бизнес-центра.

Юрист был явно помят, на его умном лице были хорошо видны следы побоев, а он сам, низко опустив голову шел вперед, подталкиваемый двумя амбалами.

Я молча, смотрел на то, как некрасиво обращаются с нанятым мной человеком и медленно, но верно закипал. Как бы там не было, но я чувствовал некую ответственность за работающих на меня людей, а если этот человек еще и выполняет для меня какую-то очень важную работу, то подобное чувство особенно сильно.

А ведь юрист избит именно потому, что выполняет мои поручения. И кажется, что именно это злит меня больше всего. Я допустил и я позволил.

— Иван Егорович — быстро заговорил мой работник, но я поднял руку и жестом заставил его замолчать. Мне хотелось узнать, что же скажет Ванилов.

А он тоже молчал.

Твердо глядя мне глаза он выжидал и выдерживал паузу, явно ожидая, что я начну удивляться нахождению моего юриста в такой компании, нервничать или паниковать, а также не буду знать, что вообще необходимо делать в подобной ситуации в связи со своим юным возрастом. В идеале я должен сейчас начать задавать вопросы или оправдываться и тогда Ванилов сможет перехватить инициативу и начнет настоящее давление. Однако я не оправдывал его ожиданий и продолжал молчать как партизан на допросе.

Внешне я был совершенно безмятежен, однако копившаяся во мне злость настойчиво искала выход.

— Так и будешь молчать? — с угрозой спросил лысый обладатель кожаного плаща, вероятно решив, что я от страха не знаю, что делать дальше — ничего не хочешь у меня спросить?

— Нет — спокойным тоном ответил я и холод словно подбадриваемый гневом отозвался во мне легким напряжением — Если Вы сами пришли ко мне, то значит это нужно именно Вам.

— Я считаю, что это в первую очередь нужно тебе, ребенок — несколько опешив от подобного приема, но все равно жестко ответил лысый — Тебя, что не научили, что лезть в чужую песочницу со своими правилами нельзя?! А?!

«Продолжает давить возрастом» — краем сознания отметил я и спокойно произнес.

— У меня не было песочницы.

Когда Ванилов понял, что это все и больше от меня ничего не дождешься, то он с тщательно скрываемой досадой сказал.

— Значит тебя плохо воспитали.

Мужчина едва заметно нахмурился. Видимо совсем не так он представлял наш разговор. Весь его план на нашу беседу стремительно летел в тартарары.

Вероятно, он предполагал, что здоровенный опасный дядька, со своими миньонами, легко задавит мальчишку авторитетом «взрослого крутого мужика», но этого почему-то не происходило и ему пришлось на ходу перестраиваться.

Он было попробовал сделать шаг вперед, чтобы приблизиться ко мне, но дорогу ему перегородил стоящий чуть впереди Николай.

— Что? За охраной прячешься? — презрительно спросил он обращаясь ко мне и все же не решаясь конфликтовать с моим магическим прикрытием — Только что так непочтительно с взрослым разговаривал и тут какие-то прятки.

— Так и Вы не один с ребенком разговаривать пришли — презрительно заметил я и Ванилова чуть ли не подкинуло от подобного тона — Балбесов своих взяли, да и целую роту бойцов с оружием приволокли. Зачем только?

Родственнички стоявшие сразу за кожаным плащом явно хотели что-то сказать, но посмотрев на чуть повернувшего голову главу рода все же промолчали.

— Неплохо надрессированы — с ленцой заметил я надеясь вывести ребят из себя — хорошие песики.

— Да ты… — все же не вытерпел один из парней, но поднятая рука главы тут же его оборвала.

— Я хотел поговорить по хорошему — с явной угрозой произнес глава рода Ваниловых уже явно злясь не на публику, а по настоящему — А ты ведешь себя совсем не воспитанно и оскорбляешь людей.

«Ощутил свою беспомощность? — мстительно подумал я прекрасно видя, что оппонент изначально и не планировал вооруженного столкновения, а просто хотел потрясти оружием и возможно надавить на неподготовленного к психологическому противостоянию ребенка. А что? Могло бы и получится…»

— Если все эти маски-шоу Вы называете разговором по-хорошему? То что же будет по-плохому? — нахмурившись спросил я — Целый батальон с собой возьмете? Вертолеты задействуете? Архимага наймете?

С каждым словом я замечал, что Ванилов закипает все больше и больше, не каждый день будешь разгромно проигрывать мальчишке в словесной дуэли.

Однако мужик явно был опытный в подобных баталиях, поэтому решив поменять правила игры он взял моего юриста все так же стоящего рядом за лацкан пиджака, подтянул к себе и рявкнул.

— Доставай!

Перепуганный мужчина суетливо поправил съехавшие на нос очки и быстро достал из портфеля какие-то документы.

Толкнув юриста в мою сторону Ванилов презрительно произнес — Это договор о купли/продажи бизнес-центра на Мархалевского. Я готов заплатить за него пятьсот тысяч талеров. Больше чем за него заплатил ты! Подписывай и больше не теряй мое время.

— Иван Егорович — тихо прошептал мужчина, явно беспокоящийся за то, что ему влетит за распространение конфиденциальной информации, но я снова остановил его поднятием руки.

— С Вами все в порядке? — тем временем спросил я, не обращая внимания на Ванилова — Где ваши помощники?

— Они остались возле расчетно-справочного центра — облегченно произнес он и тихо добавил — эти забрали только меня.

— Хорошо, тогда зайдите в здание и подождите меня там, я скоро тут закончу.

— Документы составлены с ошибками — тихо шепнул мне на ухо юрист когда проходил мимо — их просто не оформят.

«Молодец мужик — довольно подумал я — умело показывал, что он слабак и в нужный момент смог нагадить своим недоброжелателям»

Дождавшись пока за юристом закроется дверь в здание я произнес.

— Благодарю за столь щедрое предложение, но оно мне не интересно.

— Мальчик — пытаясь держать себя в руках произнес Ванилов — Ты понимаешь, что мне достаточно дать команду «Фас» и ты будешь повинен в смерти своих людей?

— В той же мере что и Вы своих, Игнат Сергеевич — произнес я и заметив как мужчина на секунду удивленно дернул головой продолжил — Конечно же я в курсе кто передо мной стоит. Не стоит пребывать в заблуждении, что раз я столь юн, то меня удастся легко обвести вокруг пальца. Поверьте я уже хорошо знаю Ваши реальные возможности, а также Вашу, с позволения сказать, высокородную «крышу». Поэтому запугивать меня бесполезно.

Было видно, что Ванилов пребывает в состоянии легкого недоверия.

«Что не думал, что тебя мальчишка уделает? Ну так это только начало».

— Ах да! — тем временем продолжил я — хотелось бы отметить самое, в настоящий момент, главное — я выдержал театральную паузу, а затем добавив в голос холода продолжил — если Вы в какой-то момент «попутаете берега» и попытаетесь напасть на младшего сына князя Темникова, который по совместительству является последним представителем находящегося в бедственном положении золотого рода, а так же другом наследника нашей славной Империи, то от Вас откажутся все! Вся крыша, все друзья и знакомые! После чего я не дам за жизни рода Ваниловых и ломанного талера.

Игнат Сергеевич ничего не ответил, а лишь злобно посмотрел на меня.

— И если после заступничества Императора дети и женщины вашего рода могут получить прощение и жизнь в нищете, то от моего отца — Егора Дмитриевича Темникова пощады не ждите. Он и так недавно потерял сына и будет очень расстроен, если потеряет еще одного.

Решив хоть как-то выйти из ситуации и сгладить углы лысый обладатель кожаного плаща неожиданно ухмыльнулся.

— А молодец парень, хорошо держится, просто так его сходу не возьмёшь. А за своих людей точно не боишься?

— А что за них бояться? — пожал я плечами — Это взрослые мужики, которые знали куда идут и кому служат. В отличии от ваших бойцов каждый из них прошел пустоши и лично истреблял демонов, они видели многое, так что в случае необдуманных действий готовьте гробы… Много гробов….

— Пусть так, но они все-равно умрут — произнёс Игнат Сергеевич — Может будешь заботливым командиром и дашь им возможность выжить подписав документы?

— Вы не начнете стрельбу — ответил я покачав головой — Вам это не надо и я уже рассказывал почему. Но если хотите проверить готовность моих людей, то можете действовать.

— С тобой все понятно, всего доброго, Морозов — словно выплюнул лысый и собрался уходить — не скажу, что я рад нашей встрече, однако она очень информативна.

— Не так быстро — отрицательно покачал я головой и позволил бушующему во мне коктейлю из холода и гнева выйти наружу.

Температура воздуха резко уменьшилась на несколько градусов, в радиусе десяти метров от меня асфальт и плитка покрылись льдом и инеем, а на стеклянных дверях здания появились красивые зимние узоры.

— Вы, Игнат Сергеевич — в свою очередь выплюнул я — повели себя крайне неразумно, когда посчитали, что имеете какое-то право избивать МОЕГО человека!!!

Я не давал гневу полностью себя охватить, однако старался показаться мальчишкой который казалось, был явно готов слететь с катушек.

— Так, успокойся! — жестко произнес Ванилов мне — если ты сейчас сорвешься, то твои люди пострадают!

— В первую очередь пострадают твои люди! А если противостояние начнется, то готовьте гробы! — не согласился с ним я вкладывая в голос большое количество силы — Гробы вам понадобятся если мой юрист сейчас же не получит компенсацию в пять тысяч талеров за причинённые неудобства.

— В пять тысяч?! — возмутился Игнат Сергеевич — Этот слабак? Да он даже не пытался сохранить твои секреты! Так для вида поломался, а потом вообще все на блюдечке выложил, даже договор сам составил!

«С нарушениями» — подумал я и добавил.

— Это не отменяет того факта, что Вы не имели никакого права его трогать! Я жду! Пять тысяч!

— Ты охренел?! Пилки тебе в зад! — взорвался мужик — мало того, что пришел на все готовенькое и на бизнес нас кинул, так еще и компенсацию тебе дать?! Пошел ты!

— Приготовиться к бою! — в свою очередь скомандовал я не прекращая подачи силы к совам.

Ситуация серьезно накалилась.

— Как же ты меня задрал — сквозь зубы ругнулся глава рода и кивнул одному их родственников. Тот оперативно достал из кошелька несколько банкнот и кинул их Николаю.

— Здесь пять тысяч четыреста — пересчитав ответил маг.

— Лишнее верни — отрезал я.

— Не надо! — огрызнулся глава рода — Это ему на вредность.

— Надеюсь не надо напоминать, что если с моим имуществом или людьми будут случаться неприятности, то у меня есть первый и главный подозреваемый? И что мне есть кому пожаловаться?

Лысый нахмурился и ничего не ответив ушел, а я посчитал это согласием.

«Неплохо получилось — подумал я — но в следующий раз нужно более качественно изображать шизика».

Глава 6

— Я же говорил, что все будет хорошо, и наш Иван справится — произнес чей-то старческий голос на крыше соседнего с бизнес-центром здания на улице Мархалевского — Видал, как он его ловко отбрил? Я уже давно такого не видел! Настоящего мы с тобой, Феофан, автюка вырастили! Сказка, а не ученик. Больше всего мне понравилось, что он не постеснялся угрожать им не только родным отцом, но еще и наследником престола! Не много мальчишек в таком возрасте будет так действовать, другие иной раз и постесняются. Захотят доказать, что и сами чего-то стоят, и им тогда зубки то и обломают.

— Да, Иван молодец, я как раз учил его действовать головой, и он пока меня не разочаровал — напряженно протянул второй человек, задумчиво глядя вслед умчавшейся колонне автомобилей — однако я чувствую, что здесь что-то не так, что есть какой-то подвох. Ну не мог человек вроде Ванилова так легко отступить! Это не в его привычках. Он ведь от созданного образа не слишком то и отличается! Такой же бандюган тупоголовый, а значит, что он обязательно постарается Ивану отомстить. К тому же интуиция тоже подсказывает, что этот лысый что-то задумал.

— Хе-хе. Стареешь ты, братка, — покачал головой дед Тарас и, сделав большой глоток из объемной глиняной бутыли, добавил — вот действительно стареешь. Не будет у Ивана неприятностей из-за этого слабосилка. Я таких молодых да дерзких в свое время навидался. Если, к примеру, против него простолюдин какой не простой или представитель такого же молодого бронзового рода, то конечно в асфальт укатает и даже не поморщится, а если кто-то значительный, да и с подобными покровителями, то уйдет, поджав хвост, хотя внешне конечно и будет бровадиться. А интуиция твоя… Тьфу! Одним словом. Она может и подсказывает о будущих неприятностях, но разве намекает о каких конкретно? Может у тебя на старости лет геморрой начнется, вот и чует интуиция неприятности? Хе-хе!

— Да что ты ко мне с этой старостью прицепился! — возмущенно посмотрел Феофан на деда Тараса — Я полон сил и энергии! С чего бы мне начать стареть?!

— Хе-хе-хе. Отрицаешь очевидное! — снова рассмеялся старый автюк — Старость — это естественный процесс, в результате которого мы с тобой оба постепенно теряем силы! Я же и сам раньше думал точно также, что старость — это не про меня, пока в один прекрасный момент моя маскировка не исчезла перед самым носом у голодной стаи сильных демонов. Тогда-то, оставшись с арсеналом одних лишь средних техник, я и понял, что значи…

— Да перестань ты! — отмахнулся Феофан — Я эту историю слышал, наверное, уже с тысячу раз! И я, кстати, тогда тебе говорил, и сейчас не промолчу! Та ситуация произошла потому, что ты забросил полноценные тренировки с физическим телом посчитав, что сможешь сколько угодно пользоваться былыми заслугами и техниками! Благо еще, что это случилось в пустоши, и ты сумел сбежать от демонов, а случись подобная ситуация в сражении с той девочкой на парковке? То чтобы ты тогда делал? Позорно проиграл?

— Ну, пожалуй, той молодухе я все же в любом случае не дал бы возможности победить — возмутился дед Тарас и, сделав большой глоток вина, продолжил — просто знаешь, одно дело просто убить несчастную, не особо-то напрягаясь, и другое сражаться с ней на равных, а потом еще и дать спокойно уйти.

— Знаю, второе намного тяжелее — согласился Феофан — Я о том тебе и говорю. Если бы не тот случай в пустошах, то ты бы не возобновил свои тренировки и кто знает, сидели бы мы с тобой сейчас вот так запросто или нет?

Дед Тарас промолчал, таким образом частично принимая правоту старого друга, а затем, через некоторое время произнес.

— Знаешь, Феофан, а ведь они все уже разъехались по своим делам. Иван в столичный дом, а после в поместье Темниковых, Ваниловы по своим делам. Может, и нам уже пора? А то стоим с тобой здесь как два дурака. И лично я больше никаких опасностей для нашего подопечного не вижу, мало того что их нет, так еще и Вани в Мариграде сегодня уже не будет, так, может, маханем в Моршанск? Там Марыся драников из картошки наделает, огурчиков малосольных достанет, капусты квашенной с тмином и клюквой из бочки наберет, зеленки закатанные на стол выставит, да первачок, мной лично гоненый, из-под полы достанет. Посидим мы там хорошенько, отдохнем, за жизнь поговорим, а там и думать будем, что нам дальше делать.

Феофан с тоской посмотрел на старого друга и покачал головой.

— Заманчивое конечно предложение, особенно в той его части где про первачок твой говорилось, да и про капусту квашенную с зеленками! Знаешь, по чем своими грабками бить, чтобы у честного человека сердце разрываться началось. Однако ты и сам видишь, что у меня еще остались дела. Спасибо, что эти дни ты был рядом и прикрыл мою спину, но дело все таки нужно завершить, а позже я и приеду. Езжай в общем-то домой, Марыся уже наверняка за несколько дней соскучилась.

— Ну думай пока — со вдохом произнес дед Тарас — телефон знаешь, так что звони как освободишься. И если уж откровенно говорить про боль, то вспомни, что про баньку-то я вообще ничего и не говорил.

С этими словами старый автюк встал, выпил немного вина и, опустив бутылку, сделал несколько неуверенных шагов в бок, затем нелепо запнулся об собственную ногу и без звука полетел вниз.

— Фигляр. Всегда красиво уходит — покачал головой, оставшийся на крыше мужчина, а затем задумался о деле и покачал головой — Нет, для собственного спокойствия Ванилову нужно нанести визит вежливости и делать это лучше ночью. Справлюсь ли я один? Да легко! Так что не буду откладывать на завтра то, что могу сделать сегодня.


Накинув на себя высокоранговую технику маскировки, Феофан неспешно шел по довольно большому поселку, расположенному в сорока километрах от столицы Империи.

«А здесь очень даже неплохо» — рассматривая аккуратную пустынную улочку с высокими заборами, подумал мужчина, осматриваясь по сторонам — тихо, спокойно и очень удачно для охраны. Если ты не сможешь засечь нарушителя, то возможно тебе помогут соседи, но это только в том случае, если к тебе в гости не заявится богатырь или архимаг».

Подойдя к высокому забору, на котором располагалась красивая табличка с надписью «род Ваниловых», Феофан задействовал все доступные ему органы чувств и техники и принялся изучать обстановку по ту сторону.

Проверив наличие магических и электротехнических систем охраны, а также отследив местоположение патрульных, мужчина одним мощным прыжком преодолел высокое препятствие и бесшумно приземлился на аккуратно подстриженный газон.

Проведя повторный осмотр окрестностей, ночной визитер отметил приоткрытое на втором этаже дома окно и не спеша двинулся к нему. Легко преодолев не такую уж и простую систему охраны, Феофан спрятался за высокой туей и, пропустив мимо очередной, рванул вперед.

Набранный разгон позволил ему сделать хороший прыжок вверх и легко вскарабкаться на второй этаж по почти что гладкой стене. Оказавшись перед окном, мужчина мгновенно оценил обстановку в помещении и с помощью техники «шаг» легко переместился в здание, не потревожив ни одного датчика на подоконнике.

Комната не пустовала. Ее хозяйка — молодая особа около двадцати лет, высунув из-под одеяла стройную ножку, мирно посапывала в обнимку с подушкой. Убедившись, что не разбудил своими действиями неизвестную, Феофан бесшумно вышел в пустынный коридор.

Вовремя, так как безмятежно спящая до этого девушка внезапно встрепенулась и подскочила с кровати. Некоторое время она убеждалась, что в комнате никого нет, а затем, свалив все на дурацкий кошмар, легла досыпать.

Осмотревшись по сторонам, Феофан уверенно определил свое местоположение и смело двинулся в сторону лестницы. Допрошенный им накануне слуга Ванеевых за небольшую сумму денег и обещание сохранить жизнь любезно рассказал охочему до новых знаний неизвестному всю необходимую тому информацию, поэтому богатырь знал, куда ему нужно идти.

«Пусто» — недоуменно, нахмурившись, подумал Феофан, чувствуя пустоту в комнате главы рода Ваниловых — Три часа ночи, неужели он до сил пор работает? Да и жены его нет? Чем же они занимаются в его кабинете? Или их и вовсе нет дома?»

В кабинете главы рода, который располагался в начале коридора, техниками Феофана ощущалось присутствие одного человека.

Скинув с себя технику «маскировки», Феофан вошел внутрь помещения и обнаружил хозяина кабинета, уютно устроившегося за одним из гостевых кресел перед большим телевизором со стаканом чего-то горячительного в руке.

Тот, казалось, совершенно не удивился ночному визитеру и лишь отсалютовал ему как старому знакомому.

Ощущение резко усилившейся тревоги заставило Феофана задействовать все возможные ему виды чувств, и через мгновение он, к своему глубочайшему удивлению, увидел сидящего за рабочим столом главы рода самого Егора Темникова собственной персоной.

— Вы были правы — произнес лысый мужчина, обращаясь к князю — Он действительно появился. Только я не согласен с тем, что мои люди не справились бы с ним.

— Не справились — не согласился с Ваниловым Темников и добавил — если бы он захотел мстить, то от Вашего рода не осталось бы ни единого живого человека. А значит, этой ночью вы мне очень сильно задолжали.

Ванилов нахохлился, хотел было что-то сказать, но вовремя остановился. Заклубившийся над Темниковым плотный туман говорил яснее всех слов.

— Присаживайся, Феофан — указал Егор Дмитриевич богатырю на соседний стул — В ногах правды нет. Да и нам есть о чем с тобой поговорить.

— Нам не о чем разговаривать — нахмурился старый воин, не собираясь принимать приглашение.

— Как это не о чем?! — покачал головой Темников и твердо добавил — А об Иване? Думаю, эта тема разговора тебе понравится.

Богатырь замолчал, а через некоторое время задумчиво спросил.

— Ты стал намного сильнее, не уж-то получил ранг архимага?

Заметив как Ванилов побледнел, Феофан фыркнул и добавил.

— Ладно, Егорка, утомил ты меня своими разговорами. Раз мы убедились, что с Иваном все хорошо и этот лысый всего лишь твоя приманка, то я пойду. Дел, знаешь ли, много.

В этот момент дверь в комнату открылась, и богатырь почувствовал возросшую опасность.

— Не стоит дергаться — произнес знакомый голос профессора Петиуса, который с угрозой добавил — присаживайся, Феофан, или мы будем вынуждены тебя посадить.

То, что утро не будет добрым, я понял по какой-то смущенной физиономии Федота, когда он по непонятной причине заявился в мою комнату после утренней тренировки.

— Что случилось? — тут же настороженно спросил я, вставая с кровати.

— Я тут только что встретил отца — каким-то непонятным тоном протянул он — и выяснил, что он в курсе, чем ты занимался в столице.

— Ну, если причина твоего состояния в этом, то не бери до головы — отмахнулся я — мне было изначально известно, что Николай будет сливать всю информацию Бышковцу. Тебе хоть за отлучки не прилетело?

— Не прилетело.

Несмотря на мой ответ, брат вовсе не расслабился, а напротив, нахмурился еще больше.

— Что еще? — решил немного ускорить его я, не понимая, что могло привести к столь непривычному поведению старшего брата.

— Я многого не знаю, и, может быть, не все понимаю — наконец решившись, аккуратно подбирая слова, начал говорить он — но по какой-то неизвестной мне причине отец сейчас держит в темнице твоего Феофана.

Больше не слушая брата, я стремительно вылетел из комнаты и двинулся в сторону подвала.

— Здесь направо — повел догнавший меня Федот и с любопытством добавил — Его почему-то поместили в специальную темницу для высокоранговых магов.

Я ничего не ответил, но брат, судя по всему, не расстроился. Ему хватило ума сложить обстоятельства и мою реакцию.

Оказавшись в подвале, мы подошли к двери, возле которой стояло двое воинов и маг, после чего беспрепятственно вошли внутрь.

Феофан сидел на деревянных нарах спиной к стене и безмятежно смотрел перед собой. Его лицо было усыпано большим количеством гематом и рассечений, поломанный нос съехал на бок, а буквально все тело было усеяно неприятными глубокими ранами и ожогами.

Руки и ноги наставника были скованны широкими и исписанными непонятными письменами оковами. Он сидел в какой-то странной, исковерканной позе лотоса.

«Какой-то артефакт, выпивающий силы — догадался я — иначе Феофан бы попытался бы сбежать».

Я только попытался подойти к нему, как между нами буквально выросла туманная дымка, вырвавшаяся из ауры отца, которая, как оказалась, несмотря на свой невзрачный вид, была чуть ли не тверже камня.

— Убери ее! — жестко потребовал я, посмотрев на Темникова.

— И почему я должен это делать? — таким же тоном произнес он, пристально глядя мне в глаза.

— Это мой наставник! — заявил я, даже не вздрогнув. Хотя заполненные тьмой глаза я видел только в фильмах ужаса и в реальной жизни это довольно неприятное зрелище.

— А также человек, проливший кровь в этом доме — отрезал отец — Он преступник! И я в своем праве!

Скосив взгляд чуть в сторону, я заметил, что еще недавно с любопытством вслушивающегося в наш разговор Федота, словно пушинку, вытолкнула из камеры темная аура отца, и железная дверь с грохотом захлопнулась.

«Ага, значит сейчас пойдет основной торг — подумал я — Отец не зря избавился от свидетелей, да и не нужно старшему брату знать о настолько мерзкой грязи в семье»

— Ты тоже пролил в нашем доме кровь — пользуясь отсутствием свидетелей, веско заявил я — А он лишь исправлял твои ошибки!

— Пусть так, но это не…

— Чего ты хочешь? — резко перебил я отца, ломая ему всю игру — Говори прямо!

«Не знаю, чего конкретно он хочет, но уверен, что Федот не случайно стал свидетелем утренних событий и неспроста оказался в моей комнате.

— Я хочу его смерти — выдержав небольшую паузу, решительно произнес отец — Он виноват вот и все.

«В таком случае, зачем было волочь его сюда? — мысленно подумал я — Там не убивалось или как? Актер блин, подыграю немного»

— Так не пойдет — покачал я головой — ты же знаешь, что это единственный преданный мне человек, который не раз спасал мне жизнь. Поэтому пришла очередь вернуть должок.

— Понимаю — просто согласился отец и замолчал.

«Чего же ты хочешь? — подумал я, после чего наконец понял — Вот же идиот! Как я сразу не догадался! Он явно хочет избавиться от долгов!»

— А ты помнишь, что после победы в финале турнира задолжал мне несколько просьб? — спросил я и мысленно добавил — А точнее целых пять.

Отец с явным недовольством кивнул и я понял, что попал в цель.

— Ну, так вот! Я хочу, чтобы ты освободил Феофана и больше не имел к нему никаких претензий.

— Это две просьбы! — не согласился он — К тому же за жизнь своего человека ты бы мог дать и пять. Это была бы справедливая цена.

— Ничего себе — возмутился я — когда тебе нужна была помощь, то я сделал все как надо, благодаря чему ты теперь в шоколаде! И еще и сам сказал, что пять просьб в самый раз! Что торговаться не намерен! А как мне действительно понадобилось что-то от тебя, то ты мало того, что к каждому слову придираться стал, так и вообще меня обуть решил?!

Выдержав небольшую паузу, я все обдумал и произнес.

— Раз ты не хочешь играть по-честному. То моя просьба будет звучать так. Я прошу полной неприкосновенности для Феофана. Это ведь получается всего одна просьба? Все верно?

Отец некоторое время прищурившись, смотрел на меня, а затем произнес.

— С единственным условием. Он должен дать клятву, что не причинит вреда ни одному представителю рода Темниковых.

— Это резонно — согласился я несколько озадаченно.

«С чего он решил, что Феофан будет следовать своему слову? Нет, так то он, конечно, постарается быть честным, но в жизни всякие форс-мажоры бывают»

Как только темная дымка втянулась в тело отца, наставник попытался что-то сказать, но тут же закашлялся.

«Ему нужна вода!» — понял я, с болью глядя на состояние близкого мне человека, а в следующее мгновение уже подносил к его лицу что-то похожее на ледяной стакан, внутри которого плескалась ледяная вода.

«Ничего себе! Я так могу?! Моя власть выросла на несколько порядков?!» — ошарашенно думал я, довольно легко вливая магическую силу в стакан и преобразуя лед в воду.

— Ух, хороша! — на глазах, оживая, произнес наставник хриплым голосом — Еле напился.

— Ты все слышал, богатырь? Готов к непреложной клятве? — обратился к нему отец.

«Непреложная клятва?» — продолжил удивляться я.

— Готов — тем временем произнес Феофан — только добавлю небольшую поправку. Я готов не причинять вред представителям рода Темниковых только в том случае, если они не угрожают мне или Ивану.

— Хорошо — ответил отец, чуть подумав.

— Пусть только с меня снимут эти ужасные кандалы — поморщившись, произнес наставник — они уже все мои силы выпили, скоро коньки отброшу. И от зелья восстановления я бы тоже не отказался, клятва потребует много сил.

— Что за непреложная клятва? — тихо переспросил я у Феофана — первый раз слышу о подобном.

— Это такая техника, благодаря которой воинов и магов высших рангов можно заставить выполнить данное ими обещание.

— Ты мне о таком раньше не говорил — заметил я.

— Это потому, для тебя это знание было как седло для коровы. На тот момент у нас были более важные дела.

Нашу незатейливую беседу прервал профессор Петиус, появившийся в темнице с каким-то длинным ключом странной формы и зельем зелёного цвета.

Быстро освободил наставника, маг протянул растирающему руки старику принесенную склянку. Вырвав небольшую деревянную пробку зубами, Феофан опрокинул в себя ее содержимое и довольно крякнул.

— Давно я не пробовал столь дорогое зелье из ягод цесса — произнес он и закрыл глаза.

«Это ведь ягоды цесса мы нашли с Феофаном в один из наших первых походов в пустошь» — вспомнил я не вовремя и принялся жадно следить за действиями наставника.

Через несколько минут ожидания он начал светиться легкой красной дымкой, а затем резко открыл светящиеся этим же цветом глаза.

— Я, Феофан Елизаров, богатырь рода Морозовых — торжественно начал он — клянусь своей духовной силой и самой жизнью, что своим действием или бездействием не причиню вред людям, относящимся к роду Темниковых, в том случае, если их действие или бездействие не повредит лично мне или роду Морозовых. Да будут присутствующие свидетелями моих слов!

Вся фигура наставника словно бы еще больше налилась красным, после чего темной дымкой ответила аура отца, каким-то серым светом налилось навершие жезла профессора Петиуса и, неожиданно для меня, холод в моем внутреннем мире отозвался каким-то синим сиянием.

— Клятва принята — произнес отец довольно и, не задерживаясь, двинулся к выходу.

— Пошли — протянул я руку наставнику — думаю, тебе нужно привести себя в порядок и хорошенько перекусить.

— Вот так дела — нахмурился я после того, как Феофан, наконец, привел себя в порядок и пересказал, каким именно образом попал в темницу поместья — значит, тебя взяли на живца.

Наставник кивнул и, выжидательно посмотрев на меня, спросил.

— Ты же не считаешь, что он на самом деле планировал меня убить?

— Не знаю даже — покачал я головой — но на самом деле думаю, что нет. Этим своим ходом он убил сразу несколько зайцев. Во-первых, нейтрализовал тебя. С этой стороны он больше может не беспокоиться за безопасность рода. Во-вторых, перевел тебя из врагов на сторону как минимум союзников. Ведь если, к примеру, кто-нибудь будет штурмовать поместье, то ты не останешься в стороне и будешь его защищать. В-третьих, думаю, он понимает, что ввиду моего возраста у меня просто нет надежных и верных последователей, кроме тебя. Поэтому использовал этот факт, чтобы выдавить из меня просьбы, которые мне задолжал. Хорошо, что я не повелся и отдал только одну, еще четыре осталось кстати. К тому же профессор Петиус очень своевременно появился в темнице с ключом и зельем одновременно. Это при том, что после нашего соглашения отец никуда не выходил. Так что да. Все было подстроено, и он тебя бы не убил.

— Думаю, что есть еще и в-четвертых и в-пятых, но нам об этом пока не известно — философски протянул наставник и, тяжело вздохнув, заметил — на самом деле я думал, что ты не будешь использовать свою просьбу. Егорка и так бы меня не убил, иначе ты бы обязательно ему отомстил. Думаю, он это понимал.

— Для того, чтобы позволить тебе свободно заходить в этот дом и быть рядом, я пойду не на такое — серьезно ответил я — так что это меньшее, чем я мог заплатить. И хорошо, что все произошло именно так.

— Что ж, возможно — кивнул наставник, отведя глаза в сторону.

— А можно нескромный вопрос? — спросил я, решив перевести тему и, когда наставник кивнул, продолжил — А чем ты, кстати, занимался все это время?

Феофан самодовольно ухмыльнулся и выставил какую-то технику, защищающую от прослушки.

— Ты уверен, что нас не услышат? — спросил я, скептически приподняв бровь — Ведь о том, что за тобой следят, ты тоже не знал. Может, не будем рисковать?

Улыбка с лица наставника исчезла, и он медленно кивнул.

— А знаешь, ты прав. У твоего отца появились неизвестные мне артефакты, так что лучше не рисковать. Давай-ка лучше прогуляемся, давно я не любовался местным парком.

— Так, что там? — заинтригованно произнес я, когда мы удобно устроились на одной из лавочек.

Феофан снова использовал свою технику и самодовольно произнес.

— Я занимался созданием того, без чего тебе в дальнейшем придется очень тяжело.

— И чем же?! — поторопил его я, совершено не представляя, о чем идет речь.

— Я занимался созданием службы безопасности рода Морозовых — ответил наставник и, глядя на мое вытянутое лицо, рассмеялся.

— Ну а что ты думал?! Я уже немолод, а точнее, если выражаться словами Тараса, то и вовсе старик. А это значит, что скоро меня может и не стать, поэтому я должен создать структуру, которая будет заниматься обеспечением твоей безопасности. Как показали последние события, инициатива весьма своевременная, и без своих людей тебе в дальнейшем будет очень непросто.

— Так почему ты, во имя Спасителя, поперся к Ваниловым сам?! — удивленно посмотрел на него я, и наставник на секунду смутился.

— В этом виновата как моя самоуверенность, так и нежелание штурмовать дом бронзового рода. Да и люди сейчас на других делах завязаны. Решил, что и сам справлюсь.

— Какие у них могут быть дела? — не понял я.

— Те, которые определил я — хмыкнул Феофан — ты же не думаешь, что можно просто так набрать людей, и они будут тебе верны? Сначала претенденты должны пройти через огонь, воду и медные трубы, доказать свою верность, пролив пот и кровь, осознать, готовы ли они верно служить своему господину или нет. И это при том, что все это время я искал штучный товар с определенной судьбой и перспективами. Беру лучших из лучших и начинаю спаивать их общим делом.

— И много человек уже отобрал? — поинтересовался я.

— Двадцать три воина и четыре мага — ответил наставник и, приподняв указательный палец вверх, заметил — Их, конечно, пока что не очень много, но поверь, это отборные кадры, на костяке которых ты сможешь возродить свой род.

— А где ты на все это брал деньги? — спросил я изумленно.

— Ну, сначала, конечно, сложновато было — честно признался он — пришлось и в кубышку лезть и в пустоши ходить. Зато, как отобрал несколько человек, так на самообеспечение и вышел.

— Спасибо! — через какое— то время произнес я — не знаю, что бы я без тебя делал…

— Я тоже не знаю, что бы без тебя делал… — ответил наставник — так что один\один.

Наш дальнейший разговор прервался появлением сестер, довольно быстро идущих к нам.

Глава 7

Бал в императорском дворце как всегда был на высоте. Отличная обстановка, музыка, еда, напитки и что самое главное — общество, от которого буквально исходил запах больших денег. Нет не так, запах очень больших денег. И это несмотря на то, что присутствующие в этом зале были всего лишь детьми и подростками. Наблюдая за ними, я отнюдь не обольщался столь юным возрастом, ведь мало того, что это такой недостаток, который проходит довольно быстро, так еще и точно знаю, что во многих родах очень ответственно относятся к воспитанию подрастающего поколения. Совсем не удивлюсь, если уже лет так через двадцать-тридцать кто-нибудь из этих самых ребятишек вырвется на вершину политического или экономического Олимпа страны. И тогда знакомство с ними будет ну просто на вес золота.

Да и по правде говоря с теми, кто останется на среднем уровне, вопросы тоже решать можно и даже нужно. Это я отчетливо осознал после того, как стал основным акционером нашей компании. Не совру если скажу, что основная часть наших новых клиентов состоит как раз из таких людей. И они одни уже приносят около семидесяти процентов чистой прибыли, получаемой компанией. Цифры получаются совсем немаленькие. Вот что значит действительно развитая страна и богатый средний класс.

Да, работы в быстро растущей информационной компании выше крыши и с каждым днем ее становится все больше, поэтому я ежедневно благодарю Спасителя за то, что он послал мне просто пылающего энтузиазмом молодого, перспективного, думающего и физически крепкого Бышковца, на котором кажется пахать можно. Осознавая открывающиеся перед ним перспективы, он целыми днями носится по всем отделам как угорелый, решая большое количество вопросов, возникающих в связи со стремительным расширением его детища. Он даже нескольких замов себе подобрал, которые точно также вкалывают как проклятые. Не знаю чем он их так замотивировал, но то что мы развиваемся просто семимильными шагами меня очень радует.

Были конечно проблемы, которые Бышковец сам лично решить не мог. Не в его компетенции было вникать в общение с залетными рэкетирами, обнаглевшими чинушами из контролирующих органов и некоторыми наглыми боярскими родами. Для этого у него был я, а у меня соответственно Феофан, которого я без зазрения совести откомандировал в столицу. Наставник сходу занялся организацией системы безопасности, на пока что единственной принадлежащей мне собственности и судя по тому как испарились наши проблемы все у него получается хорошо.

Сидя вместе с Годимиром, сестрами и некоторыми ребятами из их компаний на уютных диванчиках, я неспешно цедил вкусный сок и задумчиво отслеживал проходящих мимо подростков, вспоминая, что знаю о занятиях их семей, а после размышлял над тем, выгодно ли мне более тесное знакомство с ними…

И если раньше мне казалось, что императорский бал это можно сказать совершенно ненужное и бессмысленное мероприятие, то теперь я конечно же поменял точку зрения. Точно также изменилось мое отношение к знакомству с людьми ради собственной выгоды. Меня успокаивало лишь то, что я тоже мог им что-то предложить.

На такие изменение моего восприятия повлиял тот самый разговор который некоторое время назад, был у меня с Федотом. Тогда я объяснял старшему брату зачем вообще решил заняться организацией бизнеса в свои молодые годы. И почему мне очень важно, несмотря на все трудности, развиваться в этом направлении. Я напирал на то, что после эмансипации могу остаться один на один с этим миром, что отец вовсе не обязан меня спонсировать и что княжеский род Морозовых должен быть золотым не на бумаге, а в реальности. В тот момент я отчетливо понял, что все действительно произойдет именно по такому сценарию. Никто мне ничего не должен. А раз каждый человек сам кузнец своего счастья, то и я над своей жизнью буду начинать работать как можно раньше. А если быть точнее, то я уже начал это делать…

Вспомнив непонятное отношение ко мне со стороны отца, а также то насколько резко он может менять гнев на милость, я подумал, чтовозможно лишусь его поддержки намного раньше предполагаемого срока.

Вот надоест ему наблюдать очередной взбрык своего нерадивого отпрыска, носящего фамилию Морозов, тогда-то мне придется идти на улицу и что-то совершенно не хочется остаться там вот так без подготовки с голой, прошу прощения, жопой.

Поэтому не стоит удивляться, что бывшие для меня ранее очень скучными балы теперь стали куда более интересными. Ведь это хорошая возможность каким-то образом выйти на нового перспективного клиента. С другой стороны, не образуйся у меня свое дело, то и личного интереса было бы меньше.

Стоит заметить, что помимо моей заинтересованности в новых знакомствах с некоторыми ребятами, многие из них сами выражали готовность навести мосты, а если говорить без скромности, то я был явно нарасхват. Не проходило и нескольких минут как сестры или знакомые с прошлых мероприятий приводили ко мне тех или иных ребят.

Ну а что? Я ведь теперь не только боярич золотого рода и к тому же его наследник, что уже кстати само по себе очень ценно, но еще и недавний победитель имперского турнира, который достаточно эффектно заслужил право на ношение кольца боевира, да еще и показал всей стране свою силу. Не зря Анна с Марией отметили, что я стал очень популярен в их школе. И видимо не только у них.

«Так, вот еще одного ведут — подумал я выходя из своих мыслей после легкого покашливания Огнеяра и глядя на приближающихся ребят — Посмотрим, что они скажут».

Одного из них я уже знал, а вот второй оказался незнакомым бойким мальчишкой одиннадцати лет который представился как Арсений Ветряной.

— Иван, ты уж прости, что я начинаю переходить к сути так быстро, но я обещал отцу начать разговор как только Марат меня представит — произнес он кивая на несколько смущенного спутника и уверенно посмотрел мне в глаза — Я пришел пообщаться с тобой на одну интересную нашим родам тему и надеюсь, что ты с пониманием отнесешься к этому обстоятельству.

«Тема которая будет интересна нашим родам? — удивленно подумал я — Хм… А ведь я, что-то помню про род Ветряных, вроде бы у них в собственности есть какие-то заводы. Они узнали о моем выигрыше и теперь хотя сделать предложение, чтобы я куда-нибудь вложился? Сейчас узнаем».

— Я отнесусь к этому обстоятельству совершенно спокойно. Ведь просьба отца это действительно очень важно — произнес я и указал на пустующее кресло рядом — Думаю мы можем поговорить здесь. Это ведь не какой-то очень важный секрет?

Довольный услышанными словами мальчишка тут же занял пустое место, а я обратился к оставшемуся стоять Марату, который несколько растерялся.

— Если есть желание, то тоже присоединяйся к нам, тут еще много свободных мест.

— Большое спасибо, но чуть позже — несколько облегченно ответил он и благодарно кивнул — Я свою миссию выполнил, а пока меня ждет сестра которую я оставил на попечение друга.

— Ну что там у тебя? — спросил я как только Марат ушел — я признаюсь несколько заинтригован.

— В общем так — чуть помявшись произнес Ветряной, а затем собравшись, более уверенно продолжил — Мне кажется для тебя не секрет, что в последнее время твоя популярность среди населения Империи значительно выросла?

— Среди населения Империи? — недоуменно переспросил я вспоминая одноклассниц сестер — Или ты хотел сказать у некоторой ее части?

— Я хотел сказать, что именно у всех слоев населения — произнес Арсений уверенно — И это не субъективная оценка моего рода, а данные анализа Имперского центра статистических исследований.

Я удивленно приподнял брови. Для меня эти сведения были новыми и совершенно неожиданными.

— Вижу, что ты удивлен — усмехнулся мальчишка — Я честно не буду сейчас рассказывать, что к этому привело и как так получилось, да и не смогу наверное, не хватит сноровки. Причина по которой я сейчас здесь заключается в том, что мой род занимается изготовлением различной сувенирной продукции, брелков, игрушек и многого-многого другого, а также мы владеем несколькими журналами, небольшими газетами и типографиями.

Сделав небольшую паузу Арсений взял со столика стакан воды и сделав несколько небольших глотков продолжил.

— В общем я веду к тому, что мы хотим заключить с тобой контракт на изготовление различной продукции с твоим изображением, фигурок там или брелков, плакатов на стены и еще многого другого.

Ветряной закончил говорить, а я сидел словно пыльным мешком по голове ударенный.

«Сувенирную продукцию? Мои плакаты? Я настолько знаменит и популярен? Они уверены, что это может отбиться? Хотя какая мне то разница? Если деньги сами идут в руки, то почему бы их не поднять?»

— Какой процент с продаж такой продукции буду иметь я? — задал я главный вопрос.

— Это тебе лучше спросить у моего отца — пожал плечами Арсений и протянул визитку — Меня отправили к тебе, чтобы узнать о возможности подобного предложения. Когда ты будешь готов, просто набери.

— Хорошо — пряча бумажный прямоугольник в карман произнес я.

«Как раз будет время провентилировать вопрос и узнать об этой теме побольше, чтобы случайно не попасть впросак».

— Ну ты даешь! — произнес Годимир уважительно глядя на меня, когда Ветряной ушел — обязательно куплю твою сувенирную фигурку, как только она появится в продаже.

— Да перестань ты — отмахнулся я — мне вся эта затея не кажется денежной. Не верю, что настолько популярен.

— Но как только фигурки появятся, я их куплю — продолжал настаивать Огнеяр.

— А что с ними не так? — насторожился я.

— Все так — засмеялся он в ответ — просто у меня когда-то похожая игрушка была от компании Ветряных. У нее голова намного больше туловища, да еще и на пружинке. Она еще постоянно кивает смешно.

— А еще у них есть фигурки наполненные силиконом. Если ее сильно сдавить, то глаза вываливаются из тела и становятся очень большими. А у некоторых вместе с глазами еще и огромный язык появляется.

— Ну если это самое страшное, то тогда нормально — отмахнулся я и после небольшой паузы задумчиво произнес — Если честно не думал, что победа в воинском турнире сделает из меня такого популярного парня. Что вы обо всем этом думаете?

— Мне кажется всем не очень-то и важно какой ты там воин — покачал головой Годимир — Важно совсем другое — не дожидаясь моего вопроса он продолжил — что после самоинициации, которая доказывает твою большую магическую силу, ты показал очень недурственные способности в воинском искусстве. Теперь понимаешь к чему я клоню?

— К тому, что у большинства бояр магический ранг намного превосходит ранг воинский? — начал раздумывать я — Кроме тех, конечно, которые из-за слабости магии предпочитают боевые искусства. И если бы не случай с самоинициацией, то после турнира меня бы отнесли ко второй категории? Однако, как раз из-за этой самоинициации все теперь считают, что я стопроцентно силен магически, а раз я и как боец совсем не слабак, то при применении обычной пропорции можно предположить, что я не просто сильный маг, а как бы и не архима. Я ведь уловил твою мысль? Такая у них логика?

— Да — закивал Годимир самодовольно — Я это и хотел сказать.

— Но ведь вся Империя по тому видеоролику и так знала про мою самоинициацию — скептически заметил я — Прям таки мой воинский ранг сильно на что-то повлиял?

— Ну все же давай не будем забывать в принципе о твоей личности. Что ты был вроде бы последним шансом на возрождение рода, затем погиб, а через два года чудесным образом воскрес, да еще и при каких обстоятельствах. К тому же на турнире ты продемонстрировал много очень сложных техник — произнес Огнеяр — Да и сражение с гвардейцами еще один рекламный ход. Все ведь знают, что туда отбирают самых лучших.

— Мальчишки — фыркнула Мария посмотрев на Годимира и закатила глаза — Вам бы только кулаками помахать и силой похвастаться. Неужели у Ивана кроме этого нет никаких достоинств?

— Ну знаешь! — недовольно заметил Годимир — А что по твоему по настоящему важно? И подняло ему популярность.

— Да много чего — улыбнулась сестра — Ты конечно все правильно сказал, но в данной конкретной ситуации на взрыв популярности повлияло совсем другое. Просто вы ушами хлопаете, людей не слушаете и за ситуацией не следите.

— Так просвети нас о мудрейшая — хмыкнул я в ответ — Мне к примеру очень интересно ознакомиться с твоими умозаключениями и узнать что же важное о себе я пропустил.

— Все просто! — высокомерно заявила Мария и довольно улыбнулась — Всплеск популярности появился после того, как выяснилась твоя причастность к созданию нового и очень популярного сайта знакомств. В котором сейчас сидят кажется абсолютно все. Я недавно слышала, как Ямасита гонял своих воинов в боевом зале за то, что они во время патруля сидели в телефонах и с кем-то переписывались.

— Что? — удивленно уставился на меня Огнеяр — Каким ты вообще боком можешь быть к этому причастен?

— Действительно? — недоуменно посмотрел я на сестру — Откуда взялась такая информация и почему ты мне об этом раньше не сказала?

— Я только недавно узнала, что это твоих рук дело — заявила девочка — А не рассказала потому, что мы с Анной глубоко разочарованны твоим поведением. Ты почему-то забыл упомянуть эту важную информацию во время своего рассказа о проведенном в столице времени.

«Ну Бышковец! Скотина ты такая! Зачем так грубо работать? Рекламу хотел сделать? Возможно. Если все обстоит как сказала Мария, то игра стоит свеч, однако это все это необходимо было согласовать со мной!» — раздраженно подумал я размышляя на тем какими именно словами буду направлять Андрея на путь истинный — Или может передать это дело Феофану? Тот с легкостью найдет нужные слова»

— А откуда ты вообще об этом узнала? — спросил я сестру — кто рассказал?

— Девочки видеоролик показали — ответила она — Там кто-то проводил расследование и рассказывал как узнал кто является владельцем компании «Знакомства».

— И что там конкретно написано фамилия владельца? — немного успокоившись спросил я — Есть упоминания рода Морозовых?

— Нет — покачала головой Мария — Приедем домой и ты сам все посмотришь, я там не все поняла.

«Ладно, пусть пока Андрей поживет» — несколько успокоился я и произнес — Не знал, что ты у меня такая мстительная.

— А что я? — пожала плечами девочка и указала на Анну сидящую в компании подружек — Вон на вторую лучше посмотри, вообще на тебя обиделась.

Не вмешивающийся до этого в разговор Годимир довольным тоном заключил.

— Значит я не единственный кому ты не раскрываешь свои секреты?

— Ну почему сразу секреты? — пошел на попятную я — просто к слову не приходилось, вот я и не рассказывал, да и не хотел раньше времени балаболить. Зачем рассказывать о проектах, которые потом могут и не получиться?

— И когда должно было свершиться столь знаменательное событие? — заинтересованно спросил Огнеяр — Я, к примеру, впервые слышу о том, что у тебя настолько крупные дела. Мало того, что ты занимаешься созданием каких-то приложений хотя, что значит каких-то? Очень как оказывается крутых, ведь я о нем сегодня тоже не первый раз слышал. Об этом сейчас все говорят. К тому же в твоей собственности оказывается есть еще какая-то компания и даже может не одна! Это как вообще может быть? Ты же несовершеннолетний?!

— Как время пришло бы, так я бы вам все и рассказал — пожал я плечами — На самом деле даже не мог подумать, что она выстрелит так мощно в первый же месяц. Надеялся, что похожие показатели появятся где-то через год, а тут так сразу. Значит и другие мои идеи могут сработать.

Влив немного сока в пересохшее горло, я продолжил.

— А по компании так тут вообще все просто. Пусть я лично и не могу стать владельцем чего либо и официально руководить, но вот почему бы не сделать это через назначенного человека? К тому же по нашему законодательству боярский род — это официально оформленное юридическое лицо.

— Ах ты хитрец! — приподняв большой палец вверх уважительно произнес Годимир — А деньги на все эти развлечения у тебя откуда? Уже начал тратить выигрыш с имперского турнира? Или дедушка в наследство оставил.

— Все своими руками — усмехнулся я — Начал тратить выигрыш, решил, что деньги не должны просто так лежать на счетах.

— Не, ну круто — покачал головой Годимир — жаль, что мне отец не позволит ничем таким заниматься. Пока конечно постарше не стану и высшее учебное заведение не окончу.

— Почему это не разрешит? — удивился я — Если ты потратишь на это свои кровные, то он и слова не скажет. А у тебя их уже порядком накопилось, на что-то небольшое должно хватить. К тому же ты ведь бывало целыми выходными в играх сидишь и никто тебе ничего не говорит.

— Ну а если отец мне все же разрешит, то что посоветуешь мне делать? Я же в этом не совсем разбираюсь? — внимательно вглядываясь в меня, словно я сейчас скажу некое откровение, произнес парень.

— Ну тут ничего страшного нет — не стал разочаровывать его я — Первым делом определись с тем, чем хочешь и мог бы заниматься. Оформи юридическое имя и приобрети — я задумался — ну к примеру, какую-нибудь небольшую кофейню, денег у тебя на это должно хватить. Потом найми управляющего и разберись с персоналом, придумай чем будешь приманивать клиентов и потом просто зарабатывай деньги. С полученной за год выручки откроешь еще одну кофейню, затем еще ну а дальше больше! А когда отец увидит, что ты занимаешься выгодным делом, то может даже и вложиться. Денег подкинет там и еще чем-нибудь поможет.

Годимир как-то странно на меня посмотрел, а затем произнес.

— Знаешь, после твоих слов мне что-то перехотелось такого хобби. Это даже на словах выглядит сложно, а я уверен каких-то мелких нюансов и сложностей еще больше. К тому же в этом году нас переведут в класс к Витовту и станет совсем не до подобного. Не знаю даже когда ты сможешь своей компанией вообще занимать.

— Ну не в тюрьме же мы с тобой будем находится — усмехнулся я мысленно сомневаясь, что после памятного разговора с наследником меня пригласят в его класс — думаю, что после уроков нас будут спокойно отпускать по домам.

Следующие пару часов, пока не показался наследник престола я только и делал, что знакомился с новыми людьми. Их было действительно много, но все же в лицо я знал почти всех, спасибо урокам Эльвиры Павловны, поэтому все было не так и плохо.

Появление Витовта со своими приближенными было встречено ребятами очень тепло, все сразу оживились.

«М-да, их явно приучили к тому, что Император и его семья — это столп страны и гарант ее стабильной и сытой жизни».

Наблюдая за тем как наследник неспешно дефилирует между компаниями я несколько напрягся.

«Что это за новый маневр? В прошлый раз он занял одно из самых удобных мест, просто там сидел и на ему на всех было плевать. Что изменилось? Неужели меня ищет? Не зря же в его компании находится Глинов? Спелись что ли?

— Ваше Высочество — произнес кто-то при приближении венценосного мальчишки и мы встали, приветствуя наследника Империи.

— Добрый вечер — добродушно поздоровался со всеми Витовт и посмотрел на меня — Как Вам сегодняшний бал?

— Благодарю — ответил я, твердо встречая холодные глаза наследника — Вечер просто великолепен, как и всегда.

— Спасибо за столь лестную оценку — хмыкнул он и разорвав взгляд произнес — Надеюсь вы все сегодня хорошо повеселитесь, благо есть небольшие отклонения от привычной программы.

— Я чего-то не знаю? — тихо шепнул мне на ухо Годимир — Вы же в прошлый раз вроде хорошо разошлись, да и он твою просьбу с гвардией выполнил, а это что-то да значит. Что случилось-то?

— Дело в том — тихо ответил я — Что Витовт оказался настолько хорош, что выполнил просьбу о которой я его не просил.

Годимир некоторое время смотрел на меня удивленно, а затем в его голове словно сложился какой-то пазл и он медленно кивнул.

— А я-то думал! — прошептал он покачав головой — мне тогда показалось, что ты был несколько на взводе, но я думал это из-за нервов и смерти Георгия, а тут такое.

— Потом поговорим — сказал я Огнеяру — тут совершенно не то место для подобных разговоров.

Мальчишка понятливо кивнул.

Остаток вечера и часть ночи пролетели просто стремительно.

Дело в том, что изменения в программе действительно были. В этот раз детская часть бала началась как-то очень рано и длилась гораздо дольше обычного. Все это время я стойко кружился в танцах с большим количеством девочек. Мне бы конечно хотелось сделать перерыв и немного отдохнуть, но под твердыми взглядами Марии и Анны я просто не посмел это сделать.

Когда танцевальная часть наконец окончилось белоснежную трибуну рядом с Императором занял какой-то очень важный старец с абсолютно лысой головой и аккуратной белоснежной бородкой.

Как оказалось, это мужчина являлся директором Имперской школы, то есть главой всех филиалов ИШ. И он был рад сообщить всем о создании специализированного класса и наборе учеников старшей школы для совместного обучения с наследником империи Витовтом II.

— А сейчас я зачитаю список учеников, зачисленных в новый класс со всей нашей могучей и славной Империи — произнес мужчина и зал взорвался бурными аплодисментами.

— Владимир Затейкин! — торжественно начал он.

«Ага, начал сразу с приближенных наследника — подумал я пока мужчина продолжал зачитывать в большинстве своем знакомые мне имена и фамилии — Что конечно не удивительно. У Витовта уже есть своя сложившаяся компания, было бы странным если бы их не взяли. Интересно, а меня-то назовут?»

— Иван Морозов — услышал я свою фамилию где-то в середине списка и даже не знал радоваться мне этому обстоятельству или все же нет.

— Годимир Огнеяр — продолжил мужчина.

«Все же радоваться» — подумал я, найдя глазами Огнеяра и молча кивнув.

— На этом все — произнес мужчина, после того как зачитал последнюю фамилию и зал снова зааплодировал, а я в свою очередь нахмурился.

«Почему шестьдесят человек? Не многовато ли для класса наследника империи? Или я что-то не понимаю?».

— Ах да! — продолжил лысый директор — В интересах повышения уровня подготовки и воспитания подрастающего поколения, а также на основании указа Его Величества Изяслава IVв предместье Антоновка начинает работу Высшее Имперское Кадетское Училище в которое уже зачислены вышеуказанные ученики.

Зал снова взорвался бурными аплодисментами, а я мысленно застонал.

«Кадетское училище?! Армейка?! Ну за что мне все это?!!»

Глава 8

— Вижу ты не очень доволен своим зачислением в класс наследника — задумчиво произнес отец после того как мы вернулись с имперского бала и засели в его кабинете — Боишься, что он может отомстить за твой отказ поддаваться на турнире?

— Недоволен — согласился я, глядя ему в глаза — Витовт действительно постарается отыграться передо мной за произошедшее, в этом я даже не сомневаюсь. Чувство вседозволенности и преференции полученные по праву рождения не позволят ему остаться в рамках приличий. А мне к большому сожалению каким-то образом придется выравнивать отношения, чтобы они были хотя бы нейтральными. Это совершенно не дело конфликтовать с человеком, который в будущем будет главой государства. Особенно если взять во внимание то, что детские обиды самые сильные и они порой проносятся через всю жизнь.

«Хотя если Витовт продолжит быть таким ненормальным индивидом, то ни о какой нормализации отношений и речи быть не может. Уж побуду в немилости у будущего правителя, что поделаешь, но пресмыкаться над ним точно не буду — мрачно подумал я — С другой стороны все же хочется верить в лучшее. Что наследник поругался со мной в тот момент под воздействием эмоций, а через некоторое время отошел и понял, что был не прав. Мда…оптимист вы батенька. Он скорее ждет не дождется того времени, когда сможет меня удавить».

— А что думаешь насчет кадетского училища? — тем временем продолжил отец.

— Считаю, что ничего хорошего в этой затее для меня нет — честно ответил я — Но отказаться я к сожалению не имею права.

Отец вопросительно приподнял бровь и я ответил.

— Попытка избавиться от подобной чести ни к чему хорошему не приведет. Это повредит не только моему имиджу и быстро развивающемуся бизнесу, но также сделает персоной нон грата в светском обществе Империи. На меня будут удивленно смотреть и крутить пальцем у виска. Ведь я добровольно откажусь от возможной дружбы с наследником. Они ведь не знают о наших сложных взаимоотношениях. К тому же пропуская все веселье в этом заведении я теряю большое количество тесных и неформальных знакомств с будущей элитой страны, а мне бы этого не хотелось. И если пустить все на самотек тогда лет так через десять-двадцать я столкнусь с организованным противодействием неформальной группы лиц которой от Витовта передастся весь негатив к моей персоне.

— Я не про это спрашивал — покачал головой Егор Дмитриевич — Мне интересно как ты относишься к самой идее пригласить боярских детей в заведение подобного типа.

— Думаю в самом этом названии «кадетское училище» уже нет ничего хорошего — покачал я головой — Лично мне совершенно не хочется заниматься бесполезной муштрой в то время, когда я могу спокойно совмещать обучение в имперской школе и ведение собственного дела. К тому же оказаться вместе с негативно настроенным наследником Империи именно в том месте где он формально может отдавать приказы, мне тоже совершенно не хочется.

После этого я вспомнил, как в памятном разговоре с Витовтом, прямо указал ему на отсутствие погон на своих плечах и мое настроение испортилось еще больше.

«Неужели все это ради того, чтобы меня проучить? — задумался я — Или подобное слишком круто даже для наследника? Ведь Император совсем не дурак и он должен руководствоваться какими-то своими соображении при обучении наследника и его приближенных? Или нет? Смог же мальчишка в тот раз уговорить отца выставить против меня воинов гвардии?»

— Про муштру ты правильно заметил — согласился отец прерывая мои размышления — насколько мне известно Изяслав намерен устроить своему наследнику самый настоящий курс молодого бойца. Меня заверили, что обучение в заведении будет очень сложным, но позволит сделать из всех учеников настоящих мужчин, что скидки не будет даже для наследника, ну или ее почти не будет.

— Курс молодого бойца? — поморщился я.

«Это что получается? Армейка по второму кругу? Пилки! А ведь я уже свои сапоги оттоптал! За что мне все это еще раз?»

— Видел что-то подобное у солдат полковника Гуринова? — сделал вывод по моему лицу отец — Не очень приятное штука. Понимаю, но что поделаешь? Ты правильно подметил, что это не то мероприятие от которого можно так легко отказаться, мигом лицо потеряешь. И про знакомства тоже правильно сказал. Это уже не будет на уровне привет-пока, как это у тебя сейчас, а что-то более близкое. Ведь там вы вместе плечом к плечу пройдете испытания и препятствие, а затем так или иначе сблизитесь. Что-то подобное у тебя образовалось с теми бойцами рода, которые ходили с тобой в пустошь.

— О чем ты? — не понял я.

— А ты не знаешь? — отец усмехнулся — на должности в твою охрану был целый конкурс. Те воины, что жили в Моршанске и ходили с тобой на демонов, высоко оценили способности моего младшего сына и прониклись к тебе самыми теплыми чувствами. Как-то так.

«Это он мне так грубо хочет каких-то шпионов всунуть в виде охраны?» — недоуменно подумал я — Ладно, посмотрим, что он придумал и только после этого будем принимать решение.

После этого отец еще долго настраивал меня на обучение в кадетке и по несколько раз разъяснял плюсы моего там нахождения.

Я слушал его в пол уха, стараясь не пропустить чего-нибудь важного, а сам размышлял над самой волнующей темой.

«Как мне пилки его дери там себя вести? И получится ли мне наладить мосты с наследником?»

— Ладно — произнес отец заметив, что я заскучал — Вижу, что ты все сам понимаешь. Со своей стороны предложу тебе помощь в виде магической подготовки. Поэтому с завтрашнего дня и до самого начала КМБ ты переходишь на обучение к профессору Петиусу.

— Как в прошлый раз? — с сарказмом спросил я, напоминая о первых месяцах жизни в поместье после своего фееричного возвращения и как кое-кто саботировал мое обучение.

— Нет — произнес Егор Дмитриевич даже не чувствуя никакой неловкости — В этот раз он займется тобой лично. Мне бы совершенно не хотелось, чтобы ты своим неведением в элементарных вещах позорил рода Темниковых и Морозовых.

Мне хотелось сказать, что в ситуации с моим так называемым «невежеством» виноват в первую очередь он сам, но промолчал. Ему это и так хорошо известно.


Утром Петиус нашел меня в тренировочном зале и указав на дверь произнес.

— Пошли за мной.

Двинувшись вслед за профессором я оказался в другом зале для занятий боевой магией, который был несколько больше предыдущего.

«И зачем было куда-то переходить — недоуменно подумал я, так и не проронив ни слова — неужели я не мог продемонстрировать свои способности там?»

— С этого дня и до самого поступление в кадетское училище ты поступаешь ко мне в личное обучение — произнес мужчина то, что я уже и так знал и после небольшой паузы добавил — Для того, чтобы правильно подобрать учебный материал мне необходимо узнать твой текущий уровень знаний. Как теоретический, так и практический.

В очередной раз не дождавшись от меня никакой реакции, профессор Петиус немного поморщился.

«А что он собственно хотел? — мрачно подумал я — Что после саботажа моего обучения я ему в ноги кидаться буду? Или как?»

Осознав, что таким способом со мной каши не сваришь, он решил пойти по другому пути и начал расспросы.

— Скажи Иван, каким образом маг создает свои заклинания?

Я не сразу сообразил, что он от меня хочет, а затем все же ответил.

— Маг кастует заклинание с помощью четырех параметров: Силы, Желания, Воли и Власти. Потомственный маг способен на создание заклинаний без использования инструментов.

— Хорошо — пожевав свои тонкие губы, сухо произнес Петиус и добавил — А сейчас сотвори заклинание «огненного шара». Надеюсь ты с ним знаком?

«Это он таким хитрым способом решил меня проверить? — кивнул и недовольно подумал я — Хочет узнать понимаю ли я разницу между сотворенным заклинанием и сформированным? Ну ладно»

Как меня учили в Лиге Магов, под сотворенным заклинанием понимают конструкт, созданный с помощью Власти, то есть с использованием различных рун, схем или ритуальной магии. К сформированным же относятся те заклинания, которые маг создает мысленным желанием, то есть с помощью Воли. Однако кастовать заклинания таким образом могут только потомственные маги у которых есть родовой дар и в исключительных случаях архимаги вышедшие из обычных семей.

Критически осмотрев мое заклинание с разных сторон маг покивал своим мыслям и сухо произнес.

— Хорошо. А теперь создай его только с помощью Воли.

«Огненный шар — пронесся в моей голове отрывок одной из лекций — это одно из самых простых заклинаний, которое получается у большинства магов. Однако подобное верно только в том случае если сотворить его с помощью рун и схем. Формировать подобное заклинание с помощью Воли напротив очень тяжело и у многих это не получается, особенно на начальном этапе подготовки».

Прикрыв глаза я сосредоточился, направил Силу в руку и со всей возможной тщательностью представил, как в ней загорается огненный шар, а кожа начинает чувствовать приятное тепло.

Открыв через некоторое время глаза я неудовлетворенно констатировал, что в этот раз мой «огненный шар» получился в полтора раза меньше чем сотворенный.

Однако в этом нет ничего удивительного.

Потому как формировать заклинания только с помощью Желания, Силы и Воли очень тяжело. Такие конструкты получаются гораздо более слабыми по отношению к тем, что созданы с использованием Власти. История двух миров не раз доказывала, что знания и искусство намного чаще побеждают грубую силу.

— И что мы можем понять после этой демонстрации? — спросил профессор, пристально глядя на меня.

— Что заклинания, сотворенные с помощью Власти более разрушительные и мощные, чем сформированные Волей — сухо ответил я.

Учиться у Петиуса я не отказываюсь, но и любить его не обязан.

— А почему так? — тем временем спросил мужчина — Можешь предположить?

— Думаю из-за того, что сотворенные заклинания — это набор готовых формул, которые получатся у любого в ком есть магический талант и необходимое количество силы, а для создания заклинаний без Власти необходимо также хорошее воображение — я замолчал, так как в голову пришла интересная мысль и тут же продолжил — А вообще если хорошенько подумать, то можно предположить, что в тот момент когда люди только научились пользоваться дополнительными инструментами в виде рун, сформированные и сотворенные заклинания почти ничем не отличались друг от друга. Однако стоит понимать, что люди старались сделать свои заклинания более сильными и смертоносными, поэтому они совершенствовались сотни лет многими поколениями магов. Это позволило создать с помощью Власти довольно мощные заклинания, для формирования которых требуется минимум энергии.

— Хм, все верно — одобрительно произнес профессор с легким удивлением на лице — Твои братья после подобных вопросов напротив уверяли меня, что созданные ими с помощью Воли заклинания сильнее, чем созданные с использованием Власти, что это у них самих просто они не очень-то получаются.

Не дождавшись от меня никакой реакции после своих слов, он спокойно произнес.

— Давай перейдем к следующему вопросу. Как ты думаешь зачем магам жезл?

— В основном он нужен непотомственным магам для повышения уровня Воли — которая позволяет им творить заклинания.

— Не совсем так — произнес мужчина чему-то хмыкнув — но суть ты все же уловил. Жезл позволяет повысить параметр, который потомственные маги пафосно называют Волей. И он действительно позволяет простым магам кастовать заклинания. А как быть с потомственными магами? Ведь они тоже почти поголовно пользуются жезлами. Особенно в бою. Ты не знаешь, почему так?

— Думаю с помощью жезла намного проще и удобнее формировать заклинания — предположил я.

— Верно, теорию ты вроде как знаешь — произнес мужчина и задумчиво добавил — Но перед началом практики задам тебе крайний вопрос.

— Чем будут отличаться заклинания «огненного шара» скастованые опытным потомственным магом с помощью Власти и без нее.

Я хотел было сходу ответить, что все зависит от воображения этого самого мага, но промолчал. Вопрос явно был с подвохом.

— Могу только предположить — через некоторое время произнес я — Может быть тем, что они почти не будут отличаться? Ведь опытный маг настолько привыкает к заклинанию сотворенному из рун, что через много лет практики оно машинально получается у него и без использования Власти.

— Что ж. Если ты настолько же хорош в практике, то Егору Дмитриевичу не о чем беспокоиться — вместо ответа сделал профессор довольным тоном словно лично обучал меня несколько лет — Цель моих сегодняшних вопросов заключалась в том, чтобы натолкнуть тебя на мысль, что Воля — это не главный параметр, пусть и несомненно важный. Что насколько бы талантливым и сильным потомственным магом ты не был, вполне может найтись человек, который всего лишь лучше понимает природу магии и ее законы. И только поэтому победит. Магия Воли необходима лишь в крайнем случае, когда ничего остального уже не остается. В современном мире бал правит Власть!

— А что насчет родовых умений? — решил в свою очередь задать вопрос я — Ведь они формируются только за счет Силы, Воли и Желания.

— Это так — скептическим тоном произнес маг — Заклинания, созданные с помощью родовой магии бывают очень уместными и они потребляют действительно мало энергии, но многое ли ты сейчас можешь создать на голой Воле?

Недолго думая я поднял руку и отправил в стоящую невдалеке мишень несколько небольших сосулек, затем увесистое ледяное копье, а после глыбу льда приличных размеров.

Последнее далось действительно тяжело. Так как формирование глыбы сдвинулось с мертвой точки после того случая в темнице, со стаканом из льда. Да и по правде говоря летела она как-то медленно.

— Ну и? — пожал плечами профессор Петиус — Кроме хорошей точности, тут спасибо Феофану, ничего заслуживающего внимания я не увидел. Сосульки твои совсем слабые, ни одну нормальную защиту они не пробьют, копье еще ладно, куда не шло, может быть вполне полезным. А вот что ты пытался сделать с этим большим куском льда, я вообще не понял. Пусть при его создании ты не потратил много Силы, но сформировал заклинание медленнее, чем предыдущие. За это время можно было бы попытаться сделать нечто более мощное и убойное.

— Не согласен — покачал головой я — Я только начал тренировать это заклинание и уже на этом этапе могу неприятно удивить многих противников, которые просто не ожидают ничего подобного! К тому же с каждым месяцем мои способности как мага льда становятся все более лучше. Напомню, что Георгий перед своей смертью мог формировать с помощью своей ауры гигантские крылья, ставить щиты и делать другие интересные вещи.

— Пусть так, но в настоящее время для меня более актуальным является вопрос твоей подготовки как классического мага.

«Вот я тебе нос и утер — подумал я довольно — Нечего скептически относиться к моим способностям как родового мага и говорить, что Воля не важный параметр. Это с какой стороны посмотреть»

А меня действительно с каждым разом все больше и больше радовали мои семейные таланты. Я не только научился эффектно бросать сосульки, копья и формировать глыбу, теперь я также могу выпустить в противника метровую струю чего-то похожего на слабенький фреон и выставить перед собой небольшой ледяной щит. Правда перед созданием этих заклинаний мне необходимо хорошенько сосредоточиться, но я верю, что многочасовые тренировки позволят формировать их почти мгновенно. В будущем я вообще собираюсь освоить заморозку человека на расстоянии! Ведь не зря направления дальнейшего моего развития мне подсказывали воспоминания о способностях небезызвестного широкой общественности Саб-Зиро из игры «Mortal Kombat». Почему-то аналогия наших способностей начала появляться только недавно. Может из-за того, что раньше я считал себя «пустышкой» или вообще мало задумывался о развитии себя как мага?

— Покажи, что ты еще умеешь — тем временем продолжил Петиус.

Недолго думая я сотворил простейший «сферический щит» классической магии защищающий от физических и магических атак, а после скастовал «воздушный кулак». На этом мои познания в практической магии закончились. И в этом не было ничего странного, многие эти заклинания и за год в Лиге освоить не могли. Я конечно знал как выполнять многие другие конструкты, но вот с их реализацией пока были небольшие проблемы.

— Не густо — поморщившись констатировал профессор — С теорией у тебя намного лучше, чем с практикой.

— А что сделать если в Лиге Магов меня успели обучить только этому? Да и то, только из-за того, что и с медитацией, и с поглощением магической энергии у меня все в порядке — ответил я.

— Ты же не прекращаешь тренироваться в этих дисциплинах? — уточнил Петиус.

— Продолжаю, но мне еще далеко до идеала в поглощении — ответил я.

— Хорошо, что ты это осознаешь — поморщился маг и после небольшой паузы спросил — Так значит практическими занятиями с тобой не занимались?

— Занимались — недоуменно посмотрел на него я — как бы у меня вообще эти заклинания получились бы? Сами что ли?

— Хреново, в таком случае занимались — произнес профессор — «огненный шар» — слабоват, «воздушный кулак» — вообще ни о чем, а вот «сферический щит» — это полное решето! Такая подготовка никуда не годится.

Что-нибудь говорить в свое оправдание я не собирался. По всей видимости маг был прав и для наследника рода подобное не допустимо. Хотя насчет «огненного шара» я с ним не согласен, он определенно хорош, это мне еще в Лиге сказали. Да и «щит» от заклинаний мага-наставника защищал, а значит все не так уж и плохо, как он говорит.

— Посмотрим, что ты сможешь показать во время учебного боя — произнес профессор Петиус — Одно дело кастовать заклинание с места и в спокойном состоянии, а другое если делать это в схватке.

Я кивнул, а мужчина закончил.

— Только с одним условием — шики-чо пользоваться нельзя.

— А что мне тогда вообще использоваться? — возмутился я и в мою сторону тут же полетела простейшая «водяная пуля».

Шаг в сторону я пропускаю атаку мимо себя и в профессора летит мой «огненный шар», который он легко отбивает идеальным «сферическим щитом», после чего отправляет в меня аналогичное огненное заклинание.

Несмотря на отказ от духовной энергии я оставался достаточно быстр за счет многочисленных тренировок, что позволило мне избежать его молниеносной атаки. После того как я подобным образом ушел от еще нескольких заклинаний профессор решил изменить тактику и отправил в меня целую россыпь огненных стрел.

В этот раз уйти мне не удалось и пришлось экстренно проверять действенность своего «сферического щита».

«А он говорил, что решето» — довольным тоном подумал я, уходя от очередной партии стрел.

Самому Петиусу видимо сильно не очень понравилось, что мой «щит» оказался не настолько плох как он говорил и ему захотелось это исправить.

В этот раз в меня полетел несколько меньший «огненный шар», имеющий блок самонаведения.

«А вот это точно не простейшее заклинание — раздраженно подумал я выставляя «сферический щит».

Я успел отскочить назад в тот момент, когда модернизированный «огненный шар» Петиуса взорвался сметая защиту и неприятно обжигая выставленные перед собой крест на крест руки.

После нескольких подобных атак я сильно разозлился из-за усиливающейся боли в обожжённых руках и отправил в мага сразу пять сосулек.

«Запретов на использование родовой магии не было» — сказал я сам себе.

Петиус решил подобное не спускать и ответить.

Почувствовав опасность я выпрыгнул высоко вверх пропуская под собой несколько «серпов ветра».

«Да он охренел в конец? Это же очень опасное заклинание» — еще больше разозлился я и отправил стоящего на том же месте мага пару «ледяных копий». Одно из которых даже сорвало с него его щит.

«Вот тебе!» — подумал я после приземления и увидел, как в мою сторону летит сразу несколько самонаводящихся «огненных шаров».

«Если бы не условия поединка, то тебе бы пришлось совсем не сладко» — раздраженно подумал я и чувствуя приближающуюся опасность сформировал сферический щит используя родовые способности.

Заклинания профессора так и не смогли пробить выросший из пола крепкий ледяной щит и после этого он скомандовал — Стоп.

— Ну что же? — обойдя ледяную стену произнес он глядя на меня и пожевав свои узкие губы продолжил — Без применения родовых способностей ты не показал вообще ничего выдающегося — это очень плохо. До обеда отдыхай, а после встречаемся здесь и продолжим.

Не дав мне вставить и слова, профессор Петиус развернулся и чуть прихрамывая ушел из помещения, а я остался в зале кипя от возмущения от его слов.

«Как бы там ни было сегодня он научил меня выставлять мощную защиту — подумал я глядя на сферическую ледяную стену и немного успокоился — Теперь осталось понять как она у меня получилась и можно ли ее повторить».

Глава 9

— Волнуешься? — спросил наставник пристально глядя на меня.

— С чего бы это? — пожав плечами спросил я неспешно надкусывая свежий эклер со сливочной начинкой внутри и густой шоколадной помадкой снаружи, после чего запил этот великолепный деликатес вкусным фруктовым чаем.

Не знаю почему, но в этом теле мне иногда очень сильно хочется чего-нибудь сладкого и вкусного, хотя перед переносом в этот мир похожей привычки за мной не наблюдалось. Я конечно мог в охотку съесть конфету или несколько плиток шоколадки, если дети угощали, но вот чтобы самому захотелось? Чтобы сам пошел в магазин и купил себе сладостей? Даже и не помню когда такое было. Я гораздо чаще отдавал предпочтение мясу, которое казалось мог поедать целыми противнями. Наверное, за желание наесться чего-нибудь сладенького отвечает детское тело Ивана.

— Ну как же? — наставник откинулся на спинку стула — Едешь в новый коллектив, к тому же воинский и совершенно не знаешь, что тебя ждет дальше. Неужели нет причин для волнения?

Сидящий напротив Феофан выглядел довольно эффектно. Он был одет в дорогой серый костюм-тройку с белой рубашкой, широким стального цвета галстуком и таким же платком, краюшек которого небрежно выглядывал из нагрудного кармана пиджака. На его ногах красовались кожаные темно-коричневые туфли. Все это вкупе с модной прической и аккуратно выстриженной бородой делали наставника моложе казалось бы на несколько десятков лет.

Вкупе с крепкой фигурой от которой тянуло силой и мощью это выглядело довольно сильно, поэтому когда я впервые увидел Феофана в новом стиле, то не преминул заметить, что он выглядит как дед, который может увести из семьи любую бабушку. За это наблюдение я несмотря на свое высокое положение получил легкий подзатыльник и шутливую выволочку…

— Было бы с чего волноваться — отвечая на вопрос наставника ответил я и покачал головой — после твоего обучения в пустошах не думаю, что меня вообще что-то может испугать, а тем более какой-то коллектив сверстников.

— Про коллектив я с тобой не согласен — произнес Феофан — Если против тебя встанут все ребята, то ты быстро заговоришь по-другому. Ты мне и сам как-то говорил, что человек — это существо социальное и он не может жить сам по себе. Да и у тебя одна из задач на обучение построить крепкие и дружеские отношения с максимально большим количеством ребят и вернуть расположение Витовта.

— Это я тебе подобное говорил? — удивленно спросил я и пояснил — Что человек — это существо социальное?

— Было как-то дело — кивнул наставник уверенно.

— Ну ладно — недоверчиво хмыкнул я так как не помнил за собой ничего подобного — Но даже если и так, то думаю, что не останусь один и рядом со мной как минимум будет Годимир, а вдвоем всегда легче.

— Ты уверен, что с Огнеярр останется с тобой? — каким-то нехорошим тоном произнес наставник — Если глава рода прикажет, то он пусть и нехотя, но станет на сторону Витовта. Если тот конечно не будет заниматься совсем неправильными вещами — поправился наставник и продолжил — Я к тому, что у тебя одни задачи на обучения, а у него свои. К тому же его отец — комендант, который, я позволю напомнить, подчиняется напрямую Императору, минуя все остальные институты власти. Поэтому твой друг будет чувствовать ответственность за род и не сможет подвергать его таким репутационым потерям.

— В кое-чем ты конечно прав — ответил я задумчиво — Но не думаю, что в этом случае Годимир забудет нашу дружбу, он не такой. Я его первый настоящий друг. Будь мы повзрослее и я бы не стал зарекаться, но не мне же тебе объяснять что такое юношеский максимализм и упертость?

— О-о-о! — протянул наставник и хмыкнул — До встречи с тобой я вообще не знал, что это такое.

После легкого смеха наставник продолжил.

— А так ты вообще как себя чувствуешь? Ведь целую неделю носился по этажам компании и спал всего по паре часов.

— Так а что мне будет? — пожал я плечами — Ты же сам учил меня медитации и знаешь насколько я в этом хорош. Так что усталость конечно чувствуется, но она совсем не такая после которой хочется умереть.

— А из запланированного все сделать успел? — словно бы нехотя спросил наставник, будто бы эта тема ему совсем не интересна, однако мне доподлинно известно, что он пристально следит за всем происходящим в компании.

«Вот же старый хрыч! — мысленно усмехнулся я — Нет, чтобы прямо спросить о том, что ему интересно и все узнать из первых рук! Так он видимо предпочитает ходить кругами и что-то самолично вынюхивать. Это что? Привычка — вторая натура?»

— К сожалению не все. Сам видел, времени катастрофически не хватало. Сначала изучал громадные изменения произошедшие в компании за время моего временного отсутствия. И это несмотря на то, что основные моменты мне были известны из телефонных разговоров. Затем длительное время занимался перспективами развития платформы «Знакомства». Видел сколько способов изъятия денег у пользователей мы уже придумали? — заметил я гордо — И эти немалые средства уже довольно ощутимым ручейком поступают на счет компании.

Прервавшись и смочив горло я продолжил.

— В общем с основными делами компании я более-менее разобрался, а вот с остальным к сожалению не успел. Просто пробежался поверхностно по самому главному и все. Даже не заметил как время пролетело, а уже нужно ехать в это училище. Даже не знаю когда у меня теперь получится вырваться оттуда…

Мысленно я вернулся на неделю назад в тот день, когда наконец сумел сдать последний экзамен профессору Петиусу.

За время наших усиленных совместных занятий он достаточно хорошо подтянул меня по базовым знаниям необходимым любому магу, порой раскрывая некоторые интересные нюансы про которые по каким-то причинам не рассказывали в Лиге Магов. Он также помог мне в работе над ошибками над известными мне заклинаниями. Теперь у меня отлично получаются простейшие заклинания «Воздушного кулака» и «Водяного удара», а также более сложные в исполнении «Серпы ветра». Таким образом мне удалось выполнить заклинания трех из четырех так называемых стихий — это огонь, ветер и вода. К сожалению, ни одно заклинание из области магии земли у меня почему-то как ранее не получалось, так и сейчас не получается. Видимо, эта стихия мне в принципе недоступна. Такое бывает, хотя обычно все маги ранга адепт второй ступени способны хотя бы на простейшие заклинания всех этих стихий.

— Очень жаль — произнес Петиус после очередного занятия, которое не привело к ожидаемым результатам — Ведь я точно вижу, что заклинание ты создаешь правильно. Руны и схему формируешь в нужной последовательности, все по учебнику.

— А почему жаль? — спросил я тогда — Владение четырьмя стихиями дает какие-то определенные преимущества? Маг становится как-то сильнее или мощнее?

— Да в принципе нет — пожал плечами профессор — Обычно маги специализируются на одной или двух наиболее подходящих им стихиях и дальше не лезут. Так как отработка даже простейших заклинаний требует очень много времени, сил и энергии. К тому же профильный специалист, как правило сильнее пытающегося гармонично развивать все четыре стихии. Но дело в том что простейшие заклинания магии земли очень хороши в качестве защиты.

— Что-то я не видел, чтобы их кто-то вообще использовал — скептическим тоном заметил я — Хотя магов в пустошах я в свое время насмотрелся предостаточно.

Вместо ответа мужчина непринужденно сформировал перед собой высокую и мощную даже на вид каменную стену, а через десяток секунд ее развеял.

— Возможно потому, что заклинания земли потребляют большое количество магической энергии — задумчиво протянул он — В любом случае у тебя вместо нее есть куда более универсальный лед тянущий мизер по мане…

После окончания домашнего экзамена отец наконец разрешил мне под усиленной охраной рода Темниковых отправиться в столицу, чтобы за это время хотя бы немного разобраться как там обстоят дела у моего детища. И пусть информацию о происходящем я получал по телефону от Андрея, все равно хотелось посмотреть на произошедшее своими глазами, да и заодно напомнить окружающим о себе.

А то, Бышковцу в какой-то момент показалось, что происходящее с компанией при его руководстве — это закономерность, а не случай. Поэтому пришлось привлекать к делу Феофана, который аккуратно спустил молодого генерального директора компании с небес на землю и своими действиями придал новый импульс развитию компании.

Все дело в том, что однажды я почувствовал, что Андрея начала тяготить обязанность отчитываться перед малолеткой, пусть и высокородным о происходящем в компании. С каждым днем возложенные на него обязанности, а также необходимость развернуто и четко отвечать на мои вопросы и следовать рекомендациям вызывали все больше вопросов, а позже и робких возмущений. Андрей считал, что именно его действия на посту руководителя позволили добиться такого успеха! Что он уже профессионал и сам без сопливых знает, что и как нужно делать. Понятное дело, что мой небольшой вклад в дело развитии компании тоже есть. Я вытащил Бышковца из «одного нехорошего места», вложил значительные инвестиции в компанию, помог выкупить дорогое и презентабельное здание, придумал и предложил в настоящий момент один очень прибыльный проект, в результате чего обеспечил компанию денежными клиентами. Но психология все же играет против меня. Взрослому мужику тяжело принять, что ребенок, которому ты отчитываешься может лучше разбираться в некоторых вопросах, которыми ты сам занимаешься с утра до поздней ночи. Он скорее поверит, что сам творец своего счастья и что если бы в его жизни не появился я, то он бы все равно добился успеха. Однако все сложилось так как сложилось. И именно мне Андрей обязан тем, что сейчас имеет. Я конечно не умаляю его заслуг и благодарен судьбе, что именно от тот вол, что тянет громадную тяжелую повозку быстро развивающейся компании вверх, но и спускать подобных вещей не намерен.

Жизнь мне уже наглядно продемонстрировала, что дашь палец — отгрызут руку. Дашь слабину и через какое-то время твои указания перестанут выполнять. Нет. Как бы Бышковец не думал, но наша компания в первую очередь мое детище. Первый денежный проект наследника рода Морозовых.

Поэтому после одного легкого намека наставнику, едва слышимые раздражение и недовольство Андрея куда-то исчезли. Да и сотрудники компании в своем большинстве также были очень учтивы и внимательны. Они не только не думали дерзить, но и тщательно записывали мои рекомендации по поводу того или иного дела. В этот раз мне даже не пришлось никого пугать. Все сделал Феофан!

Поэтому время отведенное на личные дела пролетело словно одно мгновение. Вместе с сопровождающим меня везде и всюду Феофаном я проинспектировал главный офис компании, который теперь располагался в бизнес-центре на Мархалевского и сказать, что я был поражен достигнутыми результатами, значит ничего не сказать.

За относительно короткое время Бышковцу удалось не только переместить сюда большую часть раздувшихся в глубь и ширь отделов компании, но и сделать это не снижая эффективности работы под градом большого количества заказов. Правда, по словам самого Андрея, в организации деятельности ему очень помог Феофан со своей командой, курировавшей все процессы перемещения и строго следя за скоростью выполнения работ на всех этапах. Здесь так же располагались дочерние компании занимающиеся проектами компании и все имеющиеся в нашем распоряжении сервера.

Мои мысли как-то незаметно с достижений компании сместились на людей, которых долго и упорно отбирал наставник в службу безопасности рода, а точнее на одного конкретного члена команды с весьма эффектной и вкусной фигурой.

«Вот же! Точно гормоны шалить начали — с досадой подумал я — И в это непростое для любого подростка время, я отправляюсь в место где будут учиться одни мужики. Надеюсь, мне удастся обуздать свои переменчивые чувства и я не буду взрываться по всякой ерунде».

— Может в твое отсутствие нужно будет за чем-то особо присмотреть? Или проконтролировать что-то? — тем временем спросил Феофан доставая небольшой блокнотик и дорогую ручку с золотым пером.

«Все же он у меня сорока» — подумал я наблюдая за наставником и произнес.

— Действительно, есть одно дело требующее твоего внимания.

Мысль об этом пришла ко мне уже давно, но из-за большого количества всевозможных дел она просто вылетела из головы и вспомнил я о ней почему-то только сейчас.

«Буду надеяться, что в училище меня надолго не задержат и я смогу своевременно ознакомлюсь с результатом работы наставника».

— Мне бы хотелось, чтобы ты проверил сотрудников нашей компании на предмет солидарности интересам нанимателя. А то мы сейчас столько новых людей набрали, что я не удивлюсь если узнаю, о работе некоторых из них не только на нас. Также особое внимание удели Бышковцу, скорее всего с ним плотно работают люди отца, так что его нужно аккуратно извлечь из их сетей, и тоже самое проделать в отношении начальников направлений и отделов.

Наставник кивнул.

— Также проследи за стартом проекта «Куфар». Если ничего не поменяется, то его открытие будет где-то через два месяца. А исходя из того как показали себя «Знакомства» думаю, что к моему новому начинанию будет столь же пристальное внимание. А возможно и саботаж.

— Что-то еще? — произнес Феофан записав это.

— Думаю пока все — ответил я после небольшой паузы — Вроде бы ничего не забыл. Если что-то вспомню, то сказать не забуду.

После того как я окончательно расправился с десертом и отодвинув от себя пустую тарелку наставник посмотрел на часы и произнес.

— Поехали.

Пока один из расположившихся за соседним столиком охранников расплачивался, мы не спеша двинулись на выход.

Кадетка располагалась в предместье Антоновка где-то в сорока пяти минутах езды от столицы. После выезда на шоссе по которому автомобили ехали минут двадцать, мы свернули куда-то в сторону и некоторое время попетляв наконец выехали к красивому указателю «Высшее Императорское Кадетское Училище — пятьсот метров».

— Красиво тут — произнес Феофан, наблюдая из окна за столетними сосновыми исполинами которые мы проезжали — хорошее место.

Выйдя из задумчивости, я отклонился в сторону и посмотрев в лобовое стекло заметил, что мы уже почти на месте — на приличных размеров парковке располагалось большое количество разнообразных автомобилей, вокруг которых сновали целые толпы людей.

«Ничего себе столько провожатых! — подумалось мне — Я тут со своими тремя машинами и одним наставником выгляжу как-то бедновато».

— Пошли — произнес Феофан после того как водитель нашел свободное место и машины наши автомобили припарковались.

— А вы сидите здесь — сказал он повернувшемуся с переднего сиденья водителю — Передай остальным, чтобы все оставались на своих местах, думаю ваши услуги в ближайшее время не понадобится, здесь и так охраны много.

— Вообще-то правильно говорить не «Пошли», а «Пойдем» — в то время как Феофан доставал из багажника мою вместительную дорожную сумку ненароком вспомнил я один из уроков в школе.

— Ну извиняйте мы нияких имперских школау не заканчвали. Говорим як могем — нарочно коверкая слова произнес наставник, а затем с усмешкой добавил — Будешь «выкабеливаться» сейчас сам свои вещи понесешь.

— Да я че? Я ни че — улыбаясь пошел на попятную я.

— Ну раз так, то тогда пойдем — усмехнулся мне в ответ исправившийся наставник и покатил мою сумку на колесиках по явно новому асфальту. Вещь действительно была вместительной и в нее даже помещалась моя боевая сабля.

Следуя рядом с широкоплечим наставником в сторону прямоугольной четырехметровой арки, в которой располагались крепкие автоматически открывающиеся ворота, я невзначай рассматривал собравшихся на парковке людей.

«Знакомые все лица — удовлетворенно подумал я — значит не зря на каникулах изучал информацию о своих будущих однокурсниках, мне тут все же два года учиться».

В процессе поиска этих сведений, я в какой-то момент понял, что совершенно не вывожу. Мне приходилось одновременно и тренироваться с Ямоситой, чтобы не потерять форму, и заниматься с профессором Петиусом, и развлекать скучающих в поместье сестер. Из-за чего у меня не было возможности выделить достаточно времени на самостоятельный поиск нужной мне информации. Поэтому я сделал очень хитро, переложив сбор необходимой мне информации на Феофана и формируемую СБ рода.

И это был чертовски правильный шаг, который позволил мне не только получить сухую и сжатую информацию об однокурсниках, влиятельных членах их родов, экономической и магической специализации рода, но и позволило сэкономить большое количество времени, которое было потрачено на занятия и тренировки…

В какую бы сторону парковки я не посмотрел везде наблюдалась одна и та же картина. Вокруг будущего кадета плотным кольцом стояли члены рода, смотрящие на него с явным умилением которые говорили как им казалось, невероятно важные напутственные слова. Мол, держись там. Не робей. Не позорь род. Будь мужчиной Покажи всем из какого теста сделаны Кукушкины и так далее.

После наблюдения за подобной картиной меня начали терзать плохие предчувствия.

— Что случилось? — заметив это, спросил Феофан.

— Мне кажется, что сбывается один из самых плохих вариантов развития событий — ответил я — Курсу молодого бойца, в котором меня не будут отпускать домой явно быть. Не будут же родственники именно таким образом прощаться с ребятами, которых увидят сегодняшним же вечером? Нет. Нас тут точно запрут на какое-то время, минимум на месяц, а в худшем случае на весь учебный год.

— Думаю, ты прав — произнес наставник оглядываясь — Но главное не расстраивайся. Самое длинное КМБ на моей памяти длилось около тридцати дней. А так как вам обязательно сделают скидку на возраст и сократят этот срок, то думаю совсем скоро ты уже будешь дома. К тому же скоро начало нового триместра обучения в ИШ и вам всем нужно будет учиться. Поэтомус военщиной постараются закончить как можно быстрее. Не оставят же они будущую элиту Империи неучами?

— Надеюсь, что все будет так как ты говоришь — кивнул я — а то дел как очень много, а приходится здесь тратить много времени.

— Значит не трать — серьезно произнес наставник — Если есть свободное время — то тренируйся и развивайся. В магии, в боевом искусстве, на школьных занятиях, не важною. Главное — это постоянное движение вперед. Если остановишься, то считай, что это начало конца. Регресс неизбежен. Сейчас ты как-раз находишься в том возрасте, когда любые знания впитываются как губка и это необходимо использовать на полную катушку. Другого времени, для собственного развития у тебя просто не будет — Феофан поспешил пояснить свою мысль». Потом, после училища у тебя найдутся другие не менее важные для молодого главы рода дела. Учеба в высшем учебном заведении, развитие своих предприятий, светская жизнь, женщины и многое-многое другое. Поэтому работай сейчас и не смей расслабляться.

— Буду стараться — кивнул я после завершения столь мотивирующей речи.

— Хорошо — произнес наставник с усмешкой и добавил — все же как-то странно, что Егорка тебе никаких подробностей о предстоящей учебе не дал. Судя по всему у окружающих информации куда больше.

— Ну почему? — пожал я плечами в очередной раз мысленно усмехаясь от того как Феофан называет отца — Он дал мне список вещей, которые необходимо иметь каждому кадету, а также сказал, что по длительности нашего здесь пребывания никакой информации нет. Поэтому нужно быть готовым ко всему. Ну а то, что он сделал это после экзаменов Петиуса конечно неправильно, но объяснимо. Он хотел купить несколько процентов акций нашей компании, сулили большие заказы от рода и приличные инвестиции, но я ни в какую. У нас и так всего хватает и денег, и клиентов, и собственных проектов. Нам бы по правде говоря не подавиться тем куском пирога, который мы совершенно случайно ухватили, а он хочет ухватить еще больше. Рисовал перспективные планы по развитию и предлагал мне взять на должность генерального директора одного очень умного и успешного менеджера. Сказал, что подскажет его данные даже без соглашения о покупке акций. Да только на кой мне такой кадр? Шпион в высших эшелонах? Спасибо не надо.

— А может взял бы его на работу? — с сомнением в голосе произнес наставник — Тогда бы это был хорошо и известный тебе шпион, Егорка бы и успокоился. А то он сейчас будет что-то предпринимать и подсунет того, на кого мы и не подумаем никогда.

— У меня есть генеральный директор — напомнил я и он меня полностью устраивает.

— Так менеджера и не обязательно ставить на должность Бышковца. Пусть будет, скажем, каким-нибудь нештатным консультантом. Может он Андрею чего-нибудь дельного и подскажет? Раз такой опытный. Да и поможет сделать из компании нормальный работающий механизм, а то по правде говоря, там не все так гладко, как тебе могло показаться. Опытный управленец явно не помешает.

— Хм — задумался я и с сомнением добавил — Может действительно так и поступить?

— Если думаешь, что не сможешь проконтролировать процесс, то не беспокойся, это сделаю я. И с Егоркой поговорю, и Бышковцу все объясню.

— И отец пойдет тебе на встречу? — не поверил я.

— А почему нет? — Феофан пожал плечами и добавил — к тому же мне нравиться звонить ему и таким образом действовать на нервы.

— В таком случае давай так и сделаем — согласился я — только контролируй кого и как этот управленец будет назначать на должности.

— Ясное дело — кивнул наставник.

Так переговариваясь мы неторопливо дошли до приоткрытых ворот.

Я осмотрелся.

С двух сторон от внушительной арки располагалась высокая крепкая стена из красного кирпича, а в нескольких метрах по бокам две пока что пустые долговременные замаскированные огневые точки или как их еще называют в народе ДЗОТы. Активированный «Взгляд волка» подсказал, что и на стене и на ДЗОТах поставлена очень мощная магическая защита.

«Не удивительно, ведь здесь будет находиться наследник Империи и другие дети очень влиятельных родителей. Интересно, а сколько здесь электронных систем защиты? Наверное не меньше».

Тем временем я перевел взгляд на людей чьи фигуры виднелись за воротами. Их было пятеро, но особо выделялись двое стоящие к нам лицом.

Один из них тот, что помоложе стоял со сложенными на груди руками, светил приметным кольцом на пальце и лениво смотрел перед собой.

«Командир училища — боярич серебряного рода Алексей Николаевич Грозовой — вспомнил я, внимательно глядя на одного из самых молодых архимагов Империи, после чего перевел взгляд на второго мужчину несколько напрягшегося при нашем приближении — Заместитель командира — Иосиф Иванович Кром. Богатырь и маг какого-то невысокого ранга. Простолюдин, на что также указывает небольшой жезл, закрепленный в специальном чехле. Значит на простейшие магические действия способен, но в боевой магии явно не силен. Ну так у него и специализация у него другая, думаю ему и богатырских способностей предостаточно».

— Добрый день, Феофан Елизарович — произнес Кром пристально глядя на наставника с легкой неприязнью — отлично выглядишь.

— И тебе, Иосиф Иванович, не хворать — усмехнулся наставник добродушно — Ты тоже красавец, такую высокую должность занял, что просто приятно посмотреть.

Кром перевел взгляд на меня.

— Значит это и есть твой ученик? — спросил он — Иван Морозов, как я полагаю?

— Добрый день — здороваясь и забирая у наставника сумку произнес я — Все верно.

— Готов к обучению в училище? — снова задал вопрос богатырь.

— Да — просто кивнул я.

— Ну раз так, то прощайся со своим наставником и проходи — произнес он указывая рукой куда-то в сторону.

Молча пожав руку Феофана, я уверенно двинулся в указанном направлении, где на принесенных кем-то лавочках располагалась группа мальчишек. Там же находился крупный широкоплечий мужчина с папкой в руках, который при моем приближении сурово спросил.

— Имя?

— Иван Морозов — ответил я.

— Хорошо — сделал пометку он — Пока располагайся здесь, указал он на свободные места. Скоро придет человек и заберет твои вещи, позже найдешь их своей комнате. Вопросы?

— Нет — покачал я головой и мужчина довольный моими ответами отошел в сторону.

— Всем привет — сказал я, подходя ближе к ребятам и услышав нестройные ответы принялся ходить между рядами и знакомиться. Пожав всем руки и сопоставив имеющиеся в моей памяти данные с реальными людьми, уселся на свободное место.

Через минут пятнадцать, когда прошедших на территорию было уже около двадцати у меня наконец зазвонил телефон.

— Здарова! — поприветствовал я Годимира, что-то ты долго добираешься. Не мог трусы что ли запасные заранее в сумку положить? Пришлось возвращаться?

— Привет — не обратив внимания на мой подкол возбужденно ответил он — Мы уже на месте, а ты где?

— Я давно внутри, заждался и думал, что ты уже не приедешь.

— Иди ты — ответил Огнеяр и положил трубку.

Не прошло и пяти минут как рядом со мной на лавочку уселся возмущенный Годимир.

— Надоел ты уже со своими подколами — первым делом возмущенно сказал он — дождешься у меня и потом обижаться будешь.

— Да разве это подколы? — пожал я плечами и добавил — на самом деле думал, что ты на дольше задержишься на парковке.

— С чего бы это? — возмущенно спросил Огнеяр.

— Ну так там многих родные обступили и так долго прощались, словно нас тут на полгода оставят.

Где-то сбоку раздалось чье-то сдавленное покашливание.

«Что испугался подобной перспективы? — подумал я покосившись на бледного мальчишку — Глядя на долгие прощания я и сам подумал об этом. Может нечто подобное действительно есть в планах и некоторые об этом даже знают?»

Осмотрев хмурых и нахохлившихся словно воробьи ребят, я подумал.

«Видимо многие из них действительно очень сильно нервничают из-за длительного отъезда из дома. И ничего удивительного в этом нет. Многих наверное впервые оторвали от маминых юбок, где многие жили до десяти лет и отправили в почти полную неизвестность, в которой они должны не только адаптироваться, но и хорошо себя проявить перед наследником Империи. Неизвестность и ответственность, вот что их сейчас страшит».

— А ты уверен, что нас действительно не оставят на полгода? — пристально посмотрел на меня Годимир — Отец мне сказал, что у него никакой информации по длительности нашего пребывания нет, потому как это экспериментальное учебное заведение и еще никто не знает, как и что будет здесь работать. Но как минимум первый учебный триместр мы будем жить тут.

— Ну значит так и будет — произнес я — надеюсь на каникулы нас все же отправят и после этого КМБ мы уже будем ездить сюда на учебу уже из дома. Кстати с присутствующими познакомиться не хочешь?

— Привет всем — громко сказал Огнеяр махнув рукой и заявил — я вообще-то всех присутствующих тут и так знаю. Это ты у нас пару лет по пустошам шатался и ни с кем кроме демонов и не знаком.

— Кроме демонов? — спросил я — Это ты мне так за свои забытые трусы мстишь?

— Это я пока разминаюсь — довольно засмеялся мальчишка.

За разговорами пролетело около получаса.

С каждой минутой ребят в месте сбора становилось все больше и больше. Все места на лавочках уже были заняты, а мальчишки все прибывали и прибывали, пока в какой-то момент не прозвучала громкая команда.

— В две шеренги становись!

Дружно загомонившие мальчишки повставали со своих мест и неторопливо пошли в сторону здоровенного мужика с погонами сержанта.

С построением проблем не возникло, видимо на физическую подготовку в имперскую школу ходили почти все.

«Шеренга — это строй, в котором военнослужащие стоят один возле второго на одной линии — неожиданно вспомнил я свое армейское прошлое — А что с колонной? Про нее вспомню что-нибудь? — подумал я напрягая мозг — колонна — это строй, в котором военнослужащие стоят один за другим на дистанции в один шаг. Хм. Вроде бы так.».

Пока я находил в себе, казалось бы забытые навсегда знания, весело гомонящие мальчишки под хмурым взглядом начальника училища как-то быстро замолчали.

— Как-то медленно и очень уж шумно строятся — словно бы в никуда произнес Грозовой осмотрев всех ледяным взглядом — у нас тут военное учебное заведение, а не бал.

— Не обучены еще — прокомментировал Кром с прищуром осматривая напрягшихся мальчишек, которые почувствовали что-то нехорошее в его словах и пригладив пышные усы весомо добавил — пока что.

Начальник училища медленно кивнул, а затем выдержав небольшую паузу обратился к сержанту.

— Страх, командуй.

«Действительно Страх, глядя на здоровенного звероподобного мужика с примечательным шрамом пересекающим шею — подумал я — Интересно за что он получил такое прозвище?»

— Направо! — гаркнул сержант и мальчишки нестройно повернулись в сторону. Правда не все в нужную, но они довольно быстро исправились.

— М-да! Тренировать их еще и тренировать — мрачно заключил архимаг, а мы после команды сержанта «Шагом марш!» не в ногу пошли вперед.


— Раз! Раз! Раз! Два! Три! — отчетливо считал сержант стараясь придать нашему движению немного осмысленности.

Однако неподготовленные к подобному ребята упорно сопротивлялись, путая под какую ногу нужно ступать на счет «Раз», поэтому Страху периодически приходилось добавлять.

— Левой! Левой! Раз! Два! Три!

«Вот зачем это все? — недоуменно думал я даже не стараясь подстраиваться под счет, так как была велика вероятность наступить впередиидущему мальчишке на ногу — Строй просто огромный! Шестьдесят человек стоящих в колонну по два, это уже тридцать шеренг! Тут даже подготовленным бойцам было бы тяжело идти, а здесь мальчишки лет так тринадцати-четырнадцати. Не проще ли просто отвести нас куда необходимо толпой или перестроить хотя бы в колону по пять? Может так они хотят показать, что мы уже не дома? Надеются, что при таком подходе мы максимально быстро адаптируемся?»

Довольно быстро мы преодолели аккуратное вытянутое двухэтажное здание из белого кирпича с одной стороны и небольшие однотипные здания разных расцветок с другой, которые я определил, как жилые корпуса.

— На месте стой! — скомандовал сержант, когда первая шеренга подошла к внушительному белому зданию, а после того как последние ребята остановились добавил — направо! Слева в колонну по одному шагом марш!

Мальчишки стоящие в голове строя за переглядывались не зная что делать, а ничуть не смутившийся Страх подошел и быстро объяснил.

Вот пошли первые два человека, следом за ними еще два и еще. Получалась своеобразная змейка, до мальчишек довольно быстро дошел смысл команды, ведь все было наглядно и просто.

Войдя в довольно большой холл здания мы не доходя широкой лестницы ведущей на второй этаж свернули в расположенную рядом резную дверь и сразу оказались в еще одном просторном помещение, однако не остановились и продолжили движение пока не вошли в актовый зал. Как гласила бирка на двери.

Он представлял собой обычный вместительный зал с рядами мягких сидений и с довольно большой сценой на которой стояло несколько столов.

— Как в кинотеатре — произнес идущий чуть позади Годимир указывая рукой то на висящий над потолком проектор, то на белое полотно расположенное на стене сцены.

Удобно устроившись где-то посередине одного из центральных рядов, мы принялись ожидать, что же будет дальше.

Через несколько минут на сцену вышел начальник училища, его заместитель и еще пара незнакомых мужчин. Следом за ними появился и Витовт, которой после жеста Грозового спустился со сцены и занял одно из свободных мест на первом ряду. Мальчишки зашушукались.

— Кхм-кхм, прошу тишины — выразительно произнес начальник училища в микрофон и когда все замолчали продолжил — Меня зовут полковник Алексей Николаевич Грозовой. Я начальник высшего императорского кадетского училища и ваш прямой командир на все время обучения.

Обведя всех внимательным взглядом, он представил Крома и сидящих заместителей. Один оказался куратором магической подготовки, а второй был замом по учебным вопросом.

«Это что получается? Мы продолжим обучаться по программе имперской школы и одновременно нами будут заниматься специалисты Лиги Магов? Неплохая нагрузка и это я еще молчу про армейщину и сопутствующие ей непотребства».

— Хочу отдельно отметить, что после того как вы пересекли границу нашего учебного заведения именно наш коллектив отвечает за ваши здоровья и безопасность, поэтому попрошу всех неукоснительно следовать установленным правилам техники безопасности, которые Вам доведут сегодня ваши непосредственные командиры.

Снова обведя зал холодным взглядом мужчина продолжил.

— Еще один не менее важный момент. Со дня подписания указа Императора о зачислении вы все получаете звание кадет, которое налагают на вас не только дополнительные права, но и обязанности. С этого дня и до конца обучения вы обязаны подчиняться приказам командиров и начальников. И я не собираюсь выслушивать чьи-то оправдания в случае невыполнения приказов. Есть командиры, есть подчиненные. И первые командуют последними.

Прервав недовольные голоски отчетливым хмыком он продолжил.

— Вас разобьют на три взвода по двадцать одному человеку, а взвода разделят на три отделения по семь соответственно. Ваши командиры отделений и взводов уже назначены. После проведения нашего своеобразного брифинга я вам их представлю. А сейчас Иосиф Иванович доведет распорядок дня.

«Это получается нас шестьдесят три вместе с Витовом? На балу меньше называли. Значит нескольких добрали, чтобы отделения по семь человек были? Ну да, это удобно, когда везде одинаковое количество кадетов»

— Распорядок дня — хорошо поставленным голосом начал вещать Кром — Подъем — шесть часов — с усмешкой наблюдав за возмущёнными лицами недовольных столь ранним пробуждением ребят он продолжил — затем десять минут на умывание и утренняя зарядка. После зарядки идет наведение порядка в комнатах и приведение себя в порядок.

— Какое еще наведение порядка в комнатах? — недовольно произнес кто-то — Разве служанок не будет?

— Уборщицы будут убирать все, кроме ваших комнат. За это каждый ответственен сам.

Ребята недовольно загомонили и улыбчивый усатый мужчина вдруг резко перестал быть добрым. Зал накрыла невероятно легкая версия «вуали страха», однако этого более чем хватило.

— В своей комнате каждый будет убирать сам — жестко заявил Кром — Сам! Лично! И если командиру отделения или взвода, что-то не понравиться, то из-за одного грязнули будет страдать все отделение. Поверьте система наказаний вам точно не понравится, но об этом вы узнаете от своих непосредственных командиров.

«Коллективные наказания, не способствуют улучшению обстановки внутри подразделения — подумал я — скорее они формируют желание надрать шею тому, по чьей вине страдают все. Кстати, удивительно, что Витовт не выступает, а сидит совершенно спокойно. Видимо ему уже успели довести политику партии».

— С восьми до двенадцати сорока пяти идут занятия — продолжил богатырь убирая «Вуаль страха» — В тринадцать ноль-ноль — обед. С четырнадцати до семнадцати дополнительные занятия по магии. С семнадцати до восемнадцати сорока пяти самостоятельная подготовка, на которой вы будете готовиться к занятиям.

В девятнадцать — ужин и после него свободное время. В двадцать один час — вечерняя поверка на которой проверяется наличие кадетов и в двадцать два отбой.

Я покосился на шокированных мальчишек.

«А что вы думали? Что будете просто ходить в красивой форме, ходить на обычные уроки и ненавязчиво общаться с наследником Империи? К сожалению нет, армия это рутина и распорядок дня. Хотя тут конечно не она, но очень близко».

— Вижу, что вопросов нет — произнес архимаг пристально глядя на всех и когда ответа не последовало произнес — В таком случае представлю ваших командиров взводов.

«Почему они все такие здоровые?!» — недоуменно подумал я глядя на высоких и крепких как на подбор молодых суровых мужчин в то время когда нам их представляли — неужели их скорости не мешает излишняя масса? Хотя тот же Феофан визуально не меньше»

— Господа офицеры, оставляю личный состав в Вашем распоряжении — произнес архимаг и вместе с заместителями покинул актовый зал.

— Сейчас я назову фамилии кадетов первого взвода — произнес один из них доставая из кармана листок бумаги — услышавший свою фамилию должен громко и четко произнести «я».

— Витовт — произнес он, покосившись на наследника.

— Я — четко ответил мальчишка.

«Видимо ему действительно лучше всех объяснили, что нужно делать — подумал я.

— Затейкин — услышал я фамилию приближенного Наследника.

«Все понятно, он попросил, чтобы его друганов оставили вместе с ним» — подумал я и ошибся.

Оказалось, что кроме Затейкина никто из приближенных Витовта больше в первый взвод не попал. Я заметил растерянность и досаду на нескольких лицах, но сам был рад, что мы с Годимиром тоже туда не попали.

— Для тех кого я назвал команда «Встать!» — произнес командир первого взвода — на выход шагом марш!

— Перейдем ко второму — серьезным тоном сказал другой мужчина, после того как личный состав первого покинул зал.

В это подразделение мы с Огнеяром, тоже не вошли, зато там оказался небезызвестный мне Глинов, даже в подобной ситуации не растерявший своего высокомерия и пройдя мимо нас с высоко поднятой головой.

— Я до последнего думал, что тебя или меня отправят во второй взвод — облегченно произнес Годимир.

— Обошлось — согласился я довольным тоном — вместе явно будет веселее.

Наш командир, оставшийся последним читать фамилии не стал. Он просто молча нас пересчитал и сверив количество скомандовал.

— Третий взвод встать. Выходим на улицу строимся в колонну по три.

У выхода нас встретил сержант Страх, который по всей видимости будет закреплен за третьим взводом. Построив нас он скомандовал.

«Шагом марш».

«Значит — мы зеленые — подумал я, глядя на то самое здание, которое я определил как спальное расположение.

— Налево! — скомандовал командир взвода и едва поморщившись из-за не однообразного поворота посмотрел на часы.

— Значит так — сказал он мощным басом — сейчас заходим в расположение и смотрим на стенд, который находится слева от входной двери, там будет прикреплена схема размещения, на которой вы легко найдете свою комнату. На дверях уже прибиты бирки с именами, поэтому не перепутаете. Ваши вещи кстати уже находятся там, так что пока есть время разложите их по местам. Где-то через час придет парикмахер и начнет приводить ваши прически в порядок. Затем придет время получения формы одежды и обуви. Вопросы есть? Разойдись.

Глава 10

— Ну ты конечно и урод — произнес зашедший в комнату Годимир окинув меня оценивающим взглядом и расхохотался. Я посмотрел в зеркало, которое располагалось на одной из отъезжающих в сторону створок шкафа-купе и отрицательно

покачал головой. Мне конечно было непривычно смотреть на свою абсолютно лысую голову, но никакого отторжения это не вызывало и тем более никаким уродом я не был.

— Нет — произнес я с усмешкой — просто тебе непривычно видеть меня в таком образе.

— Это значит такой образ? — рассмеялся Годимир — Представителя колонии для малолетних заключенных?

После стрижки местного мастера ножниц и расчески, а если быть точным, то обычной машинки. Я из симпатичного в принципе мальчишки разом превратился в подростка, словно став старше на несколько лет.

— Образ человека которому летом жарко и он может позволить себе коротко подстричься, не обращая внимание на взгляды представителей общественности.

— Что-то до сегодняшнего дня ты себе подобного не позволял — справедливо заметил Огнеяр — твоя стрижка конечно была коротка, но не до такой же степени! Тебе же словно состарили!

— Никогда не поздно пробовать что-то новое — наставительно произнес я — ведь мы же подростки! Мы просто обязаны вести себя подобным образом! К тому же — непримянул добавить я — ты выглядишь не лучше. У тебя оказывается еще немного уши топорщатся.

— Сам ты лопоухий — резко перестав улыбаться заявил мне мальчишка.

«Ого. Если у Годимира столь явная реакция на эти слова, то его это не на шутку беспокоит» — подумал я и пошел на попятную.

— Не переживай — махнул я рукой и указал Огнеяру на свободный стул — Если уши немного торчат, то в этом нет ничего страшного. Тут, наверное, каждый второй в такой ситуации. И я тоже не исключение. С другой стороны какого волосатика на лысо не постриги он все равно будет казаться лопоухим.

— Это да — согласно закивал несколько успокоившийся Годимир и покрутив головой в стороны добавил — А знаешь, у меня ведь точно такая же комната. Можно сказать идентичная. — Ничего удивительного — пожал я плечами — если бы они были

разные, то подобное легко породило бы всевозможные претензии кадетов друг к другу. Ведь не зря считается, что у соседа всегда все и лучше и вкуснее. Так что руководству кадетки гораздо удобнее поместить всех в одинаковых условиях и таким образом исключить конфликты на бытовой почве. Меня кстати моя комната порадовала. В первую очередь потому, что она предназначалась только для меня одного. Хотя изначально мне казалось, что для обретения товарищеского духа нас будут заселять в комнаты по несколько человек. Но реальность превзошла все ожидания. Это не российская армия с шестью десятками человек в одном небольшом кубрике, который плотно заставлен двухъярусными кроватями и поставленными одна на одну тумбочками. Во-вторых, меня здорово подкупила довольно комфортная обстановка. Наличие широкой деревянной кровати с мягким матрасом и средних размеров подушкой, приличных размеров шкафа-купе, стоящего у окна стола с хорошей лампой и двумя стульями, один из которых являлся офисным. Довольно шикарно. Особенно по меркам военного учебного заведения.

— Не знаю как я вообще согласился на подобное — тем временем потрогав свою голову недоуменно произнес Годимир — Сказал бы, что не хочу да и все! Ведь наверняка была возможность отказаться!

— Разве? — приподняв бровь уточнил я — Ты думаешь взводный со Страхом просто так там присутствовали? Они гасили все недовольство своим присутствием. К тому же как я узнал, больше нас подобным образом стричь не должны. Просто это традиция.

— Какая еще традиция?! — возмутился Годимир — в чем смысл нас уродовать.

— Ты так возмущаешься словно нам завтра на бал — поддел я мальчишку — Еще успеют твои волосы отрасти. А вот смысл подобной стрижки затерян среди сотен лет, как раз в те времена, когда люди не умели эффективно сражаться с вшами и поэтому приходилось всех новобранцев стричь на лысо, чтобы не допустить распространения этой заразы.

— Как будто у кого-то из бояричей может быть эта зараза — хмыкнул Годимир.

— Думаю, что ты прав, но я акцентировал внимание на единичности таких подстрижек.

— Это отличные новости! А то я как подумаю, что поеду домой таким лысым и покажусь знакомым, то мне аж тошно становится! — воскликнул Огнеяр и через какое-то время добавил — как думаешь Витовта тоже налысо постригут? Или он попробует давить своим статусом и сможет отказаться?

— Постригут точно также как и всех — пожал я плечами — Не думаю, что командование училища захочет подобным образом выделить его перед остальными кадетами. Ведь подобное может настроить большинство ребят против него. Понятно, что он наследник Империи, но в данном случае — такой же кадет как и все мы. Поэтому оставлять ему подобные преференции было бы несколько несправедливо — выдержав небольшую паузу я продолжил — К тому же судя по тому как смирно он сидел на брифинге и даже не попробовал возразить или возмутиться мы можем сделать вывод, что Витовт явно в курсе предъявляемых к кадетам требований и вероятнее всего Император заставил его слушаться местное руководство. Поэтому он будет держать свою гордость в узде.

— Какого носортула ты сидишь на кровати?! А?! На них сидеть запрещено! На кой фиг тебе целых два стула в комнате?!! — услышали мы какой-то дикий рев в соседней комнате и поспешили туда — Твоя фамилия, кадет?!

— Песков — донесся до нас растерянный голос мальчишки, когда мы зашли в его комнату — А почему нельзя на кроватях сидеть? Что за абсурд?!

— Потому что это запрещено! — услышали мы «логичный» ответ от лысого двухметрового гиганта, который склонился над невысоким мальчишкой.

«Да чем они их кормят?! — в очередной раз удивился я таким громадным размерам местных командиров всех степеней — Этот парень кажется даже командира взвода здоровее будет»

— Вас не учили спрашивать разрешения, когда заходите в помещение, в котором находится старший по званию?! — повернув голову в нашу сторону злобно произнес неадекватный мужчина.

«Сержант» — распознал я его погоны и спокойным тоном ответил. — Нас вообще еще ничему здесь не учили. Абсолютно. Мы тут меньше пары часов и даже форму не получили. О каком обучении вообще может идти речь?

— Фамилия?! — рявкнул гигант подходя ко мне поближе и забывая про ошарашенного Пескова.

— Морозов — спокойно ответил я, глядя ему в глаза. — И что, что Морозов?! — неожиданно рявкнул он мне в лицо — Значит Можно нарушать субординацию? Влезать в разговор старшего по званию и нарушать устав?! Да?! Самый умный что ли

здесь? А? «О, Спаситель?! За что ты мне все это послал?! Это ведь именно то чего я искренне боялся. Глупый индивид с отбитой башкой в предполагаемых командирах, а также армейский маразм от которого кажется нигде не скрыться»

Я признаюсь, отвык от подобного хамства и невежества и даже не знал, что ответить. Точнее не понимал нужно ли вообще говорить с человеком несущим подобную ересь? Его обвинения совершенно необоснованно.

— Еще раз повторяю — все же решил ответить я — Нас ничему не учили. Мы тут несколько часов. О чем вообще может идти речь, если мы не знакомы не только с внутренними правилами, но и с уставом? О какой субординации может идти речь если перед нами незнакомый человек?

— Значит так, кадет Морозов — с шумом выдохнув воздух произнес гигант — Ты очень дерзко себя ведешь! Ты не в своем поместье! А я тебе не слуга! И здесь не детский сад! Правила, установленные начальником училища и воинскими уставами необходимо соблюдать беспрекословно! Это ясно?! В конце он все же не сдержался и перешел на повышенный тон.

«Да он что совсем идиот? — начал кипятиться я — Мы же здесь всего ничего! Что он от нас требует-то? Совсем блин ненормальный?!» Мне очень сильно захотелось перейти на личности. Обозвать этого тупоголового кретина, рассказать где и в чем конкретно он не прав. Добавить, что если женщины ему не дают, то не следует срывать злость на посторонних. Однако я сдержался. Не стоит в первый же день настраивать кого-то против себя, даже если он и идиот.

— Я смогу выполнять какие-либо требования только после их доведения — сказал я таким тоном, словно разговариваю с умственно-больным, после чего добавив в голос «холод» произнес — До этого момента, глупо требовать от нас чего-либо.

Я почувствовал как сержант напрягся ощутив исходящую от меня опасность и это его разозлило. Не сам факт моего сопротивления, а именно тот мимолетный испуг, что он только что ощутил.

«М-да, он не привык бояться мальчишек — подумал я на всякий случай напитывая тело духовной энергией — С этого ненормального станется первым нанести удар»

— Сержанту Дубовому прибыть в канцелярию командира взвода — неожиданно для нас раздался голос в динамике радиоприемника — Сержанту Дубовому прибыть в канцелярию командира взвода.

— Что ж — тут же расслабился мужчина и с угрозой добавил— У меня нет времени сейчас вставлять тебе мозги на место, кадет, но у нас впереди еще много месяцев совместной службы. И ты пожалеешь о своем вызывающем поведении.

— Неплохо ты его приложил — осторожно произнес Годимир после того как неадекватный сержант вышел из комнаты и через некоторое время добавил — какой-то он все-таки ненормальный. Я неопределенно пожал плечами.

— Просто очередной вояка с отбитой головой. Явно из какой-то учебной роты или чего-то подобного вылез. Привык «молодежь» гонять в хвост и гриву по делу или нет. Возможно с теми кто без хорошего пинка не желает ничего делать так и нужно поступать. Только мы не такие. Он забыл где находится и что мы не обычные «срочники». Я ему это только что напомнил. Надеюсь это немного приведет его в чувство.

— Да ну! — не согласился со мной Годимир — такое ощущение, что он просто контуженный. Перескакивает с одного на второе. Логики в словах не прослеживается и явно не все в порядке с головой. Я чуть не оглох когда он кричал.

— А мне показалось, что он просто тупой — произнес мальчишка в чьей комнате мы сейчас находились и добавил — Спасибо за помощь. Я если честно несколько растерялся от подобного крика и нелепых заявлений. Если он и дальше будет так себя вести, то нужно будет пожаловаться отцу. Мы пришли учиться вместе с наследником престола, а не слушать оскорбления от всяких остолопов.

— Поддерживаю — тут же произнес Огнеяр и в этот момент в коридоре послышался какой-то шум. Открыв дверь мы увидели, как несколько мужчин споро несут в холл первого этажа несколько столов, а также большие картонные

коробки из которых выглядывали элементы боевой формы одежды. «А вот и обещанное обмундирование» — подумал я мельком. Холл представлял собой довольно вместительное помещение — около тридцати метров квадратных, которое как мы узнали позже предназначалось для всякого рода построений.

— Пойдем прогуляемся пока они все здесь раскладывают — предложил Годимир проследив за мужчинами одетыми приметные в синие спецовки — изучим то место в котором будем жить в ближайшее время.

Во время нашей разведки выяснили, что спальное расположение представляло собой двухэтажное здание войдя в которое посетитель сразу оказывался в небольшом вестибюле имеющем лестницу ведущую как на второй этаж, так и в подвал. Возле лестницы в подвал располагалась табличка «Зал боевой магии». Помимо этого по бокам от входа находились две двери ведущие в разные коридоры. Сам коридор, совместно с семью комнатами, санузлом и канцелярией командира отделения образовывал так называемое крыло. В свободном пространстве между двумя крыльями находился просторный холл. Именно там незнакомые мужчины в спецовках формировали место для выдачи формы.

— Значит в одном крыле будет жить одно отделение? — произнес Годимир задумчиво — Тут тебе и семь комнат и канцелярия начальника отделения и отдельный санузел. Благо что хоть последние оборудованы нормальной сантехникой, есть нормальные душевые и стиральные машины, а то как мне известно в некоторых частях их нет и вовсе.

— Не знаю — пожал я плечами — В Моршанске с этим делом все намного лучше, Империя денег на содержание не жалеет. — Говорю то о чем слышал — ответил Годимир и добавил — так это получается, что мы будем в разных отделениях? Ведь ты в одном крыле живешь, а я в другом. Но с другой стороны хорошо, что мы хотя бы на одном этаже. Было бы много хуже если бы кого-нибудь из нас закинуло этажем повыше. Или вообще в другой корпус. — Ну да — согласился я и спросил — Кстати, как думаешь, что там на втором этаже? В том крыле где нет кадетов? Семь пустых комнат и прочее?

— Думаю, что на месте канцелярии командира отделения, там находится кабинет взводного — произнес мальчишка задумчиво — А вот что на месте комнат действительно интересно.

После того как мы поднялись наверх оказалось, что там находится несколько помещений, закрытых крепкими металлическими дверьми.

— Оружейная комната — прочитал я на одной бирок.

— И тут тоже — произнес Огнеяр задумчиво осматривая следующую дверь. Помимо «оружеек» второй этаж также отличился наличием большого помещение с мягкими диванчиками, пушистым ковром, а также огромным телевизором на всю стену. Эта большая комната располагалась как раз под холлом, в котором нам в ближайшее время собирались выдавать форму.

В динамиках в очередной раз прозвучало объявление.

— Всем кадетам построиться в холле первого этажа для получения уставной формы одежды.

«Только вспомнили» подумал я, а Годимир уже потянул меня вниз и заявил.

— Нашу экскурсию можно считать завершенной…

Получение обмундирования и обуви проходило довольно обыденно и быстро. С помощью команд Страха взвод построился в две шеренги, после чего нас по одному стали приглашать к столам заваленным камуфлированной одеждой.

Стоящие там же знакомые мужчины в спецовках довольно споро проводили измерения с помощью мерной ленты, записывали данные в бланки, а затем выдавали обмундирование. Получивший все необходимое убывал в комнату и приводил себя в порядок.

— После того как переоденетесь жду всех здесь — произнес командир взвода перед тем как первый кадет покинул нашу дружную компанию — хочу лично убедиться, что всем все подошло. И посмотрите, что у вас в карманах.

— И не забудьте проверить все ли вам подошло, если что, то подходите, поменяем — вставил слово один из пожилых мужчин после командира.

Дождавшись своей очереди, я спокойно дал себя обмерять, а затем подхватил выданное обмундирование отправился к себе. «Так… что мы имеем? Камуфлированные штаны, китель и майку. Оливковый берет. Коричневую портупею и неожиданно удобные черные берцы на высокой подошве — осмотрел я выданные вещи — Ах да еще две пары черных носков и такого же цвета уставные трусы».

В нагрудном кармане кителя обнаружился листок с инструкцией по правильному ношению формы одежды. «Слава Спасителю, что здесь хоть подшиваться не нужно» — думал я оглядывая читая описания формы одежды.

Камуфляж был типа «Фауна». Китель, как и в моем армейском прошлом заправлялся в штаны. Наверх одевалась портупея, которую тут использовали для ношения огнестрельного, холодного и магического оружия. На голову соответственно надевается берет. Мне понравилось, что нагрудные карманы кителя были на молниях, что помимо грудных, имелось также два дополнительных вертикальных кармана расположенных в области живота, а также еще два находились на рукавах. Последние были пришиты под небольшим углом, чтобы в них было проще что-либо класть.

— Ну что ты готов? — спросил я, зайдя в комнату Годимира. Мальчишка к этому времени уже успел одеться и завязывал шнурки обуви.

— Неудобные — попрыгав на месте через некоторое время произнес он и чуть поморщился.

— Это тебе просто непривычно — ответил я— Немного расходишь и они будут сидеть как влитые. В крайнем случае помажешь мозоли лечебной мазью. Ты же надеюсь ее не забыл?

— Конечно нет — возмутился мальчишка — Я же знал куда еду. После того как командир взвода несколько раз всех внимательно осмотрел и велел поменять парочке ребят обувь, нас всех направили на второй этаж в ту самую комнату с диванчиками. Удобно устроившись на свободных местах мы принялись ждать. Наконец через пару минут появился взводный и три командира отделения. Среди последних был уже знакомый мне Страх и тот громила, что ругал Пескова.

— Итак господа кадеты — дождавшись тишины произнес взводный — Я уверен, что несмотря на недолгое пребывание в стенах нашего училища у вас уже накопилось большое количество вопросов. Сегодня мы постараемся на них ответить и расскажем, что вас ожидает, но перед этим нам необходимо провести одно важное мероприятие. Выдержав небольшую паузу, он продолжил.

— В вооруженных силах Носирианской Империи есть старая традиция. Она называется «Представления воинскому братству». Сейчас каждый из присутствующих расскажет немного о себе. О том кто вы, какие имеете увлечения, что любите. Пожалуй, как командир я начну первым и покажу пример. Надеюсь никто не против?

Не дождавшись возражений он продолжил.

— Меня зовут капитан Воденцов Александр Васильевич. Я командир третьего взвода Императорского кадетского училища. До недавнего времени проходил службу в различных подразделениях сил специальных операций. Маг ранга магистр и воин ранга боевир. «Воденцов — это насколько я помню представитель бронзового рода — подумал я — Ничего удивительного, обычного человека вряд ли бы поставили командовать молодыми бояричами. Ему не хватило бы авторитета. А вот наши сержанты явно попроще будут. Явно не бояре».

— Также я люблю пострелять и охоту. Мне двадцать семь лет. Женат. Имею двоих детей — тем временем вещал взводный. После того как он закончил слово перешло к сержантам. Как я и думал все они также оказались бывшими военнослужащими ССО и выходцами из простых семей. Тот неадекватный гигант по фамилии Дубовой оказался двадцатитрехлетним бездетным

бобылем с большим количеством свободного времени. К моему раздражению именно он был назначен моим непосредственным командиром. Годимиру повезло много больше. Его отделение возглавил более взвешенный и рассудительный Страх, которому как я понял исполнилось уже сорок четыре года. «Чем крепче в армии дубы, тем лучше оборона — думал я недовольно наблюдая за вызывающе жующим жевательную резинку Дубовым — Мало того, что у него много свободного времени, так еще и достаточно молодой возраст. Тестостерон бьет голову, а житейский опыт отсутствует. К чему это приводит мы увидели в комнате Пескова».

Ребята по очереди рассказывали про себя и вот наконец настало время представиться и мне. — Иван Егорович Морозов — произнес я — Боевир и адепт. Увлекаюсь самосовершенствованием.

«Коротко и по делу». Слава Спасителю, что в данном окружении все на имя моего рода все прореагировали совершенно спокойно. Никто не задавал глупых вопросов о моем внезапном возвращении, о покушении, турнире и смерти Георгия. Поэтому я был доволен. На этом мероприятии я внимательно слушал всех ребят знакомясь с ними не по досье, а лично. Было довольно интересно сопоставлять известные данные с реальностью. Так что я не скучал. Когда представления наконец закончились командиры стали отвечать на возникшие у кадетов вопросы. Благодаря чему немного прояснился порядок нашего пребывания в училище, а также то, что ожидает нас впереди. Как и на Земле, здесь курс молодого бойца, так называемый КМБ, был необходим для проведения занятий начальной военной подготовки. Которые были призваны обучить новобранцев уставным и неписанным правилам. Кроме того, нас «обрадовали» ежедневными занятиями по уставам и строевой подготовке. Более позитивно я отнесся к физической и огневой подготовкам, углубленному курсу демонологии, урокам практической магии, а также вороху других теоретических и практических предметов. Так же прояснился вопрос с обеспечением формой.

— Сегодня ваши данные сняли специалисты тыловых ведомств, что позволит им уже завтра выдать каждому несколько дополнительных комплектов боевого обмундирования, а также пошить парадные костюмы, в которых вы будете присягать на верность Империи.

Этот момент отец мне растолковал отдельно. Под присягой Империи понимается обязанность гражданина страны обеспечивать интересы своего государство и все. Ни о какой присяге монарху речи не идет. Хотя конечно изначально мне показалось, что меня на это подбивают.

— А сейчас — произнес Воденцов после часа активного общения и посмотрел на часы — я оставляю вас командирам отделений.

Сегодня они проведут вводные занятия по уставам, объяснят как правильно отдавать воинское приветствие, обращаться командиру и другим важным вещам, которые вам понадобятся в самое ближайшее время.

Первым из младших командиров слово взял Дубовой. И при этом он торжествующе посмотрел на меня.

— Первое отделение встать. За мной шагом-марш.

Глава 11

— Итак отделение — произнес сержант предварительно построив нас в своем довольно большом кабинете и обведя всех суровым, как ему казалось, взглядом — еще раз представлюсь. Меня зовут Александр Михайлович Дубовой. Ко мне можете обращаться только «господин сержант» и на Вы — тут он сделал небольшую паузу и выразительно посмотрев на меня эмоционально закончил — Панибратского отношения и неуставных взаимоотношений я не потерплю!

Еще раз окинув всех пристальным взглядом он продолжил.

— Моя задача сделать из вас — семерых ничего не знающих мальчишек лучшее отделение этого училища! И я буду не я если не добьюсь нужного мне результата! Вы станете лучшими по всем параметрам! Начиная от физических и магических показателей, заканчивая оценками по учебными предметами. Знайте, что на пути к выполнению своей главной задачи я пойду на ВСЕ!

Последнее слово он выделил особо, вероятно надеясь, что подобный тон поможет нам быстрее осознать требования командира.

— А того — вкрадчиво добавил он — кто будет саботировать обучение или вставлять палки в колеса ждут суровые наказания! И пусть нам запретили ставить вас в наряды по расположению и заставлять наводить порядок где-то вне собственной комнаты, у меня все еще есть возможность неприятно удивить провинившихся. В некоторых случаях учебные спарринги в полный контакт могут стать отличным подспорьем для придания большей мотивации. Как считаете?

«Ничего себе?! Спарринги в полный контакт? В ход сразу идут и такие угрозы? Хорош командир ничего не сказать. Где же его педагогическая жилка? Почему бы для начала просто не поговорить и не донести свою точку зрения до обучаемых? Не замотивировать их выполнение поставленных задач? Зачем же сходу угрожать физической расправой? Ведь не прошло же еще даже десяти минут после нашего официального перехода под его командование. Ребята даже до сих пор не осознали, что это их командир! Возможно подобный тон был бы уместен с совершеннолетними солдатами-срочниками с которыми Дубовой видимо привык работать, но ведь не с нами же! Мы еще дети! Да и к тому же не из простых семей! Младшие бояричи из сильных родов! Чувствую, что многим, как и мне, угроза сержанта не понравилась. Как бы он в скором времени не пожалел о своих словах».

Не дождавшись от нас ни единого слова Дубовой посмотрел на настенные часы и скомандовал.

— Через пять минут встречаемся перед входом в расположение. С собой иметь ручку и тетрадь. Тем, кому не хватило мозгов перед прибытием в учебное заведение закупиться необходимыми принадлежностями, предлагаю заглянуть в верхнюю полку стола в своей комнате. Там найдете все необходимое. Разойдись!

— А мне он нравится — после того как мы вышли из кабинета и дверь закрылась произнес один из мальчишек.

— Чем же? — спросил явно раздраженный Песков — Мне действительно интересно, потому как я совершенно не понимаю причины, по которой такой человек назначен каким бы то ни было командиром! Как этот простец вообще смеет так с нами разговаривать?! Я еле сдержался чтобы не ударить.

— Он просто тупой и поэтому крайне прямолинейный — лениво ответил пока не идентифицированный мною мальчишка — Что в голове, то и на языке. В связи с чем предполагаю нам договориться и ничего серьезного не предпринимать. Побудем тут некоторое время и осмотримся. Может вскоре поймем, что именно с таким исполнительным и бесхитростным командиром нам по пути и устраивать он нас будет намного больше чем кто бы ни был другой.

— Ты хочешь себе такого начальника? — искренне удивился кто-то — тупого, бесхитростного и исполнительного?

— Добавь сюда еще и хамла не следящего за языком — заметил кто-то.

— Вот именно — довольно произнес мальчишка — Именно такой командир нам и нужен! От него не придется ожидать каких-то извращенных подстав или многоходовок. Тупой и прямой! То что нужно!

— Вот-вот. Зато будет полно глупых приказов обязательных к исполнению и отданных чрезмерно раздутым эго — поморщился Песков и добавил — Но я, Никола, тебя услышал. Осмотримся, а потом и будем думать, как быть дальше. Он ведь действительно может оказаться не самым плохим магом.

«Точно! Никола Таранов! — вспомнил я имя мальчишки — как я мог забыть носителя такого знаменитого в моем мире имени».

— Смотрите на происходящее с позитивом! — усмехнулся теска Теслы — Зато не будем ожидать от него хитрых подстав.

— Только максимально простых — хмыкнул кто-то.

«Если для Николы основной показатель командира — это отсутствие у него ума и возможности совершать многоходовые извращенные подставы и интриговать в принципе, то мне становится очень интересно узнать где и как он жил до поступления я в училище?!»

Об этом я размышлял во время неторопливого изучения выдвинутой верхней полки стола, расположенного в моей комнате. Там действительно находились несколько тетрадей с эмблемами «кадетки», на которые я не обратил внимание, когда раскладывал свои вещи. Там же располагались и закупленные мной письменные принадлежности.

Взяв необходимое я отправился на выход из здания где уже стояли ребята моего отделения.

Потратив некоторое время на то, чтобы выставить нас по росту, а затем перестроить в колонну по два, Дубовой наконец удовлетворенно кивнул и скомандовав «Шагом-марш» отвел отделение в новую локацию.

Как гласила табличка в «учебный корпус номер один», который находился недалеко от внушительного белого здания с актовым залом и столовой внутри. Кстати между белым зданием и учебным корпусом находился небольшой плац границы которого были обозначены аккуратным газоном и растущими стенами подстриженных вечнозеленых кустов.

Получив ключ от аудитории у удивленной пожилой дамы в вульгарных красных очках-стрекозах сержант рассадил нас за парты, после чего принялся проводить вводное занятие по уставам.

Судя по его поведению Дубовой был невыносимо горд тем, что в первый же день взялся за обучение своих нерадивых подопечных. Что у него хватило решительности и твердости духа начать занятия сходу.

— Строй — это установленное уставом размещение военнослужащих, подразделений и воинских частей для их совместных действий в пешем порядке и на машинах — монотонно диктовал сержант с горящими от восторга глазами прохаживаясь по кабинету и следя за тем, успеваем ли мы записывать его слова под диктовку.

После определения строя мы предсказуемо ознакомились с тем, что местная военная наука понимает под колонной, шеренгой, глубиной строя, рядом и прочей «шагистикой». Стоит отметить, что почти все это было мне известно не только из-за продолжительного пребывания в полку Миробоя, но и благодаря схожести с тем что я учил в свое время при прохождении службы ВС РФ.

Мы также пометили себе в тетради обязанности военнослужащего перед построением и в строю, команды которые имеет право подавать командир (начальник), а также общие обязанности военнослужащего.

Быстро и аккуратно записывая диктуемые Дубовым статьи устава я в отличии от остальных ребят еще успевал стрелять глазами по сторонам следя за их недовольными лицами. Бедняги писали с озлобленностью, наверняка не ожидали, что в первый же день их посадят в аудиторию и начнут проводить какие-то письменные занятия.

Единственное, что радовало меня в этой ситуации, так это подчеркнуто вежливое обращение сержанта, который вел себя достаточно корректно и даже не позволил себе повысить на кого-нибудь голос.

«Удивил! Вот честно удивил! А мне казалось он умеет только злобой прыскать, да и все» — подумал я — Или все дело в том, что капитан прознал о его ненормальном поведении в комнате Пескова и немного накрутил хвост? Хм… посмотрим»

— Это просто какое-то дерьмо! — неожиданно для всех сказал Песков, когда мы вышли из учебного корпуса. Дубовой сдавал аудиторию въедливой женщине, поэтому у нас было некоторое время чтобы спокойно поболтать — Мы что поступали сюда для того, чтобы загибаться в аудиториях?! Да еще и с первого же дня?! Во всех нормальных учебных заведениях дают пару дней на то, чтобы после каникул ученики могли полноценно втянуться в обучение! А здесь?! Пилки! Ерунда какая-то! С ходу что-то в тетрадях писать приходится.

— Я думал нас будут учить сражаться! — поддержал крик души другой мальчишка — А тут какие-то занятия по уставам! Мерзость! Если бы не обещание главе рода нести груз обучения и стараться, то и ноги моей бы здесь не было! Издевательство какое-то!

— Мало того и Витовт в другом взводе оказался — насмешливо протянул Никола прямо указывая о настоящей мотивации обучения находящихся здесь ребят.

— Будто ты получил от своей семьи другую задачу? — злобно ответил возмущенный мальчишка.

— Не понимаю о чем ты мне вообще никаких задач никто не ставил — хмыкнул Таранов и кивнул на меня — в отличии от некоторых.

— Это предъява? — произнес я решив не отвечать и не становиться на сторону оправдывающегося человека.

— Предъява? — Никола поморщился — Ты где таких слов набрался? В тюрьме сидел?

— Ты очень легко ищешь себе недругов — заметил я спокойно — людей просто так цепляешь. Нехорошо это. Может аукнуться.

— Цепляю? — мальчишка улыбнулся — просто вовлекаю в беседу. А то стоите и молчите, но отделение, а не пойми что. Да и точно уверен, что такую задачу тебе тоже ставили.

— Так это ты ради нас стараешься? — хмыкнул я — Мученик? Сплочаешь коллектив через недовольство к собственной персоне? Побереги силы, а то надорвешься.

— Тогда скажи нам свое мнение относительно произошедшего, а не стой словно воды в рот набрал — произнес Никола явно переводя тему, так как не знал что ответить, а я сделал зарок присмотреться к нему повнимательнее.

«Вдруг он не случайно начал на меня наезжать?»

— Я считаю, что это только начало — произнес я и пояснил — Имею ввиду действия начальства, которые вы не можете понять и которые вас очень сильно бесят. Такой вот ерунды будет полны. Это армия в которой царит единоначалие и решения принятые командиром единственно верные. Кстати, спросите у других ребят как их отделения провели время до ужина и сильно удивитесь. И еще… совершенно не удивлюсь если Дубовой, хоть он ничего об этом не сказал, с завтрашнего дня начнет требовать знание записанных в тетради статей.

— Что?! — услышал я дружный вопль возмущения — Да зачем нам эта ерунда?! Мы ознакомились и теперь знаем что есть что. Зачем больше то?

— Затем, что мы находимся в армейском училище и от нас это будут требовать знания элементарных вещей. А такой командир как наш будет в этом особенного усердствовать.

— Я надеюсь это всего лишь твои предположения — покачал головой Песков — а то вообще невесело будет.

— Напомнишь мне этот разговор завтра. А еще после того как на занятии по огневой подготовке тебя будут учить правильно целиться из автомата и пистолета.

— Да ты смеешься — не поверил он — Кто вообще стрелять не умеет?

— Тоже думаю, что среди нас таких нет, но тем не менее — кивнул я — Но все же правила есть правила.

В этот момент из учебного корпуса вышел задержавшийся Дубовой и мы дружно отправились к спальному расположению, чтобы там соединиться с двумя другими отделениями и уже в составе взвода двинуться на ужин.

— Не могли сразу из учебного корпуса в столовую зайти? — тихо возмущался один из мальчишек моего отделения — зачем проходить мимо? Чтобы дойти до расположения, а потом снова возвращаться в сторону столовой?! Не понимаю! Туда сюда ходим!

«Крик души» — подумал я мысленно усмехаясь и услышал как его поддержали другие ребята из отделения.

— Отставить разговоры! — рявкнул ведущий строй Дубовой — Тишина! Никто не разговаривает!

— У меня большое желание кинуть в его сторону огненный шар если он не успокоится — произнес идущий рядом Годимир и окружающие согласно захмыкали.

Ужин прошел довольно спокойно, без эксцессов. Если конечно не считать той необычайной тишины, что воцарилась в зале после того как там появился Витовт. Не стоит сомневаться, что каждый из кадетов получил персональное задание от своего рода — сблизиться с наследником престола.

«Хм… интересно. А не воспользуется ли Витовт подобным обстоятельством если захочет меня проучить? Тем более, что многие мальчишки мечтают о том, как бы ему угодить. Инструмент сам упорно лезет в руки. Интересно, что именно он предпримет? И сможет ли привлечь к делу кого-нибудь из моего отделения? Например Николу?»

В местной столовой кормили не хуже чем в имперской школе, а может даже и получше. Порции здесь явно были побольше. Изначально я предполагал, что мне удастся сесть за один стол с Огнеяром и поговорить, но оказалось, что в столовой имелась уже готовая схема рассадки.

Командование поступило довольно мудро. Выделив на отделение вытянутый стол на восемь персон. Семь для кадетов и одно для сержанта. Благо, что командиры отделений ужинали за парой отдельно стоящих столов. Ну и правильно, о чем им болтать с малышней.

За столом царила не самая добрая атмосфера. По отношению к сержанту конечно же. Мальчишки с удовольствием рассказывали друг-другу каким именно образом бросят в Дубового заклинанием если он не успокоиться. Ведь что он может? Он ведь всего лишь боец!

Разочаровывать их и говорить, что сержант разотрет их всех в порошок я не стал. Скоро реальность покажет им кто есть кто.

— Ты куда это перед ужином пропал?! — завалился ко мне в комнату Огнеяр с которым нам не удолось поговорить не во время построений не в столовой — Мы же договорились вместе окрестности изучать. Я прихожу, а тебя нет.

— У нас все отделение пропало — ответил я и показав на тетрадь лежащую на столе произнес — Мы несколько часов сидели в аудитории и записывали статьи устава.

— Ты шутишь?! — выпучив глаза произнес Годимир — В какой еще аудитории?! Какие записи! Мы же только приехали!

— У нас своеобразный командир — пожал я плечами.

— Очень своеобразный — произнес мальчишка покрутив пальцем у виска и добавил — А нас Страх посадил у себя в кабинете, побеседовал, рассказал, что нас ожидает в ближайшем будущем, затем выдал памятки с распечатанными статьями из устава и сказал понемногу начинать их учить. Десять минут и мы свободны.

— А так можно было что ли? — произнес я вспомнив один вирусный ролик и отмахнулся от вопросительного взгляда Годимира — Думаю, что с таким-то командиром мне будет совсем не весело.

Мальчишка кивнул и произнес.

— Слушай, насколько я помню у нас по распорядку дня сейчас свободное время. И будет оно таковым до двадцати одного часа. Может прогуляемся по округе? Проведем так сказать разведку? Поищем место для тренировок?

Я согласился. Размяться действительно хотелось и конечно же лучше всего делать это где-нибудь подальше от свободных глаз. Ну а для начала такое место необходимо найти.

Как выяснилось чуть позже мы оказались не единственными любопытными. На территории училища то и дело встречались небольшие группы ребят, которые с интересом изучали окрестности.

Обойдя наше спальное расположение и пройдя чуть дальше мы вышли к вместительной спортивной площадке с большим количеством турников, брусьев и тренажеров для работы с собственным весом.

Все это богатство скрывалось за красивой зеленой композицией из размещенных на одной линии высоких облагороженных туй. Растения располагались на расстоянии пятидесяти— семидесяти сантиметров друг от друга, что позволяло создать сплошную зеленую стену и оставить в тайне происходящее на площадке.

К моему удивлению там не было никого.

— А здесь можно и позаниматься — произнес я довольным тоном и легко запрыгнув на высокую перекладину принялся за подтягивания.

— Тело аж горит от жажды физической нагрузки — признался я спрыгнув вниз — тут даже свободная от тренажеров площадка есть, можно и с саблей заниматься.

— А может что-нибудь для отработки заклинаний подыщем? — предложил Годимир — Как бы там ни было, но наш основной арсенал — это магические конструкты. Так что магия наше все, а физическое развитие не более чем факультатив.

Я удивленно посмотрел на мальчишку.

— Не ты ли мне говорил, что хочешь и дальше совершенствоваться в боевом искусстве? В обоих направлениях?

— Говорил — согласился Огнеяр посмотрев мне в глаза — Но дело в том, что после имперского турнира я сравнил свои способности с участниками магического этапа и осознал свою ужасающую слабость.

— Подожди — остановил я его — Не знаю с кем ты себя сравнивал, но у тебя отличные показатели в магии! Среди наших сверстников ты один из самых сильных в этой сфере! И это несмотря занятиям по боевым искусствам.

— Вот именно! Для того, чтобы и дальше оставаться на высоком уровне мне придется забросить воинскую стезю и полностью сосредоточиться на магии.

— Признаться — через некоторое время произнес я — Этот путь мне кажется несколько ущербным.

— Что? — вскинув голову нахмурился Годимир — Ущербным говоришь?! Что ж! Тебе легко говорить! У тебя отличные способности бойца, ты с легкостью формируешь техники, управляешь духовной энергией и уже сейчас находишься на ранге боевир! Кроме того, ты прошел самоинициацию и доказал, что в перспективе очень сильный маг! Поэтому тебе мой выбор кажется ущербным! Только вот мне никогда не стать таким же! Понимаешь?! Никогда не стать таким же! Как маг я надеюсь еще смогу с тобой потягаться, но как воин?! Да и ты правильно заметил, что если я буду терять время на развитие своих воинских способностей, то потеряю перспективу стать еще более сильным магом!

«Чего это он такой резкий и колючий? Неужели за лето кто-то хорошенько промыл ему мозги?» — подумал я.

Почему я считаю, что мозги ему все-таки промыли? Да потому, что раньше Годимир не противопоставлял нас друг-другу. Он справедливо считал, что мы всегда и везде будем на одной стороне, однако сейчас в его голосе слышались какие-то новые для меня нотки. И совсем неприятные.

«Что это может быть? Наставление отца? Приверженца традиционного обучения при котором маг полностью отдается выбранной стезе? Или может быть происки Витовта? Который каким-то образом, смог донести до моего маленького и верного друга предательскую мысль о собственной слабости в сравнении с Морозовым? Или сам Огнеяр осознал необходимость дополнительных тренировок после интенсивных летних занятий? И теперь рвется вперед?»

— Ну чего ты молишь?! — взорвался Годимир — Говори уже! Донеси почему выбранный мною путь ущербный.

— Я сказал не так — пришлось покачать мне головой — Я имел ввиду ущербность развития только одного таланта если у тебя их два и они находятся в одной плоскости. Считаю, что это неправильно заниматься только одним направлением, если есть возможность не прикладывая чрезмерных усилий прогрессировать и во втором. Особенно если второй путь тебе также интересен и его возможно полноценно использовать в дальнейшей жизни.

— А если я просто хочу быть сильным и умелым магом! Если в этой сфере у меня большие перспективы?! — не согласился Годимир — Если я действительно имею потенциал в данном направлении? Зачем мне заниматься тем, что не сделает меня по настоящему могучим? Это только потеря времени! Повторю! Я — не ты!

— Не обманывай себя — повторно покачал я головой — Да мы разные. Но в настоящее время твоя цель — стать как можно более сильным! Я ведь прав?! — дождавшись кивка продолжил — Ты должен быть готов в случае необходимости защитить честь рода! Исходя из этих утверждений и следует исходить! Разве для человека с такой целью будут лишними воинские искусства?! Которые не только закаляют тело, но и дух? А также позволяют ориентироваться в бою! Порой, многие современные маги целиком и полностью полагаются только лишь на свою собственную магическую мощь и посмотри к чему это приводит! Когда начинается действительно серьезная заварушка они очень быстро устают! И порой не в состоянии справиться с защищенным амулетами бойцом. А имейся у них хотя бы начальные навыки сражений, то шансы на выживание выросли бы многократно!

Годимир попробовал что-то сказать, но я его снова перебил.

— Кстати если ты считаешь, что это мое субъективное мнение, то советую внимательно осмотреться по сторонам. Командование этого училища тоже считает похожим образом. Именно по этому у нас в непосредственных командирах такие здоровенные мужики. Занятия по магической направленности легко и непринуждённо чередуются с физической и огневой подготовками. На второй строчке распорядка дня находится пункт «Утренняя физическая зарядка». Вряд ли император и его приближённые настолько глупы чтобы обучать будущую элиту страны по неправильной методике! Как считаешь?

Выдохнув все на одном дыхании, я помолчал несколько секунд и решил поделиться с Огнеяром неожиданно пришедшей в голову мысли.

— Кстати, а ты не заметил в нашем архимаге ничего странного?

— Мужик как мужик — буркнул загруженный Годимир — только что очень молод для такого ранга да и все.

— Я не об этом, хотя этот факт тоже хорошо встраивается в мою теорию.

— Какую теорию? — заинтересовался он отрываясь из своих не очень веселых мыслей.

— Теорию того, почему самый молодой архимаг империи не чурается развития своего тела? Почему он ходит в привычно сидящей на нем боевой форме и явно дополнительно развивается как боец? А может именно поэтому он стал силен в столь молодом возрасте? Из-за отсутствия ненужных предрассудков? Да и заметь, что наши офицеры от него тоже не отстают. Каждый имеет как магический ранг, так и воинский. А это явно не спроста.

— Может ты и прав — через какое-то время был вынужден признать Годимир — Но все равно не следует нас сравнивать. Твои способности воина уже на том уровне на который я никогда не прыгну.

— Кто знает? — пожал я плечами — все в твоих руках, но в любом случае полностью прекращать занятия не следует…

Первая неделя в «кадетке» прошла довольно спокойно. Мы привыкали к новому для себя распорядку дня, образу жизни военнослужащих, внутренним правилам и уставным взаимоотношениям. Многим мальчишкам привыкшим к уважительному отношению со стороны окружающих дома приходилось привыкать, что они больше не центры земли и ими довольно легко может командовать старший начальник невысокого положения.

Не обходилось ни дня без конфликта кадета с командиром отделения или капитаном именно тогда ребята в полной мере осознали, что против настоящего бойца они никто.

В скором времени я ожидал увеличения витка подобной конфронтации между постоянным и переменным составом. А все дело в том, что все это время нам со всех углов говорили: «Эта неделя самая легкая в обучении. Вам дано время, чтобы прийти в себя и разобраться, что здесь к чему. После семи дней начнется настоящее, суровое обучение. И если кого-то что-то не устраивает то он может быть свободен. В училище никого не держат».

Как я и говорил ребятам из отделения наш сержант уже на следующий день начал проводить опросы по изученным статьям устава. Особо при этом доставая меня. Прилично доставалось и остальным ребятам, однако ко мне было специфическое отношение. Наверняка все дело в том, что я отвечал на все заданные вопросы, благо статьи были мне знакомы. Небольшое волевое усилие и вот строчки статей словно вписываются в память. Ничего удивительного в этом нет, ведь многое из того что нужно выучить я знал, а вспоминать всегда намного легче чем учить с нуля. К тому же я не зря мучал себя в имперской школе усердно занимаясь на уроках и дома, моя память стала хорошо тренированной и позволяла быстро запоминать значительные объемы информации.

— Ну ты и заучка — сказал Таранов поморщившись после завершения первого такого опроса, в конце которого поморщившийся Дубовой выделил меня в лучшую сторону — В подлизы выбиться собрался? Всю ночь не спал и учил это лишь бы выслужиться? И перед кем?!

Никола проиинес это очень своевременно. Очень своевременно если бы хотел настроить остальных ребят из отделения против меня. Ведь никто из них почти ничего не ответил и был «обласкан» в своеобразной манере Дубового. Вот он вроде бы про кого-то говорит, но понятно что обращается к тебе.

Дополнительную роль в плохом настроении ребят сыграли ранний подъем, зарядка, а также уборка комнат порядок в которых пришел проверять наш капитан. Мальчишек, которые никогда не занимались ничем подобным заставили протереть пыль, а затем подмести и помыть пол в своей комнате. Но добил всех Дубовой на утреннем осмотре, отправив пять из семи чистить обувь…

Как мне показалось Никола специально сфокусировал негодование ребят на мне, поэтому я задумался об ответе всерьез.

«Если я сейчас напомню свои вчерашний слова, о том, что предполагал опрос и предупредил всех заранее, то это сыграет против меня. Будет выглядеть так словно я оправдываюсь. И что еще хуже, словно я действительно захотел прогнуться под Дубового и учил эти статьи всю ночь».

— Подобные обвинения говорит человек, который вчера публично заявил, что ему нравится наш командир? — сместил акцент я и не дав Николе ответить заметил — В своем классе я был одним из лучших по успеваемости, было бы странно если бы я не обладая тренированной памятью не смог все это запомнить. К тому же я проходил подготовку в одном из полков ССО и многое знал заранее.

— Но ты же видел, что никто ничего не отвечает — не сдавался Таранов провоцируя меня — Хотел выделиться и выслужиться перед простолюдином с мелкой должностью? Почему не промолчал?

«Интересно это все случайно или нет? Может кое кто знакомый целенаправленно хочет втоптать в грязь мою репутацию? И начал делать это именно таким образом? Или может это личная инициатива Николы который раздражен происходящим и нашел самого «виноватого»?»

— Так ты возмущен тем, что я зная ответ на вопрос не промолчал? И не пожалел твоих нежных чувств? А не пошел бы ты куда подальше? Я вообще логики такой не понимаю. Обвиняешь меня в том, что чего-то не смог сам? А что же будет дальше? — произнес я и использовал действенное сравнение эффективное в мужском коллективе — Когда у тебя на женщине член не встанет тоже будешь меня винить?

Еще недавно наблюдавшие за мной с неодобрением мальчишки, находящиеся пубертатном периоде, услышав подобное на мгновение замерли, а потом начали дико ржать.

«В яблочко» — довольно подумал я.

— Что?! — покрылся пятнами не ожидавший подобного Таранов и гордо подняв голову заявил — Да что бы ты знал я уже не девственник!

— Я бы на твоем месте столь открыто не признавался в любви к взрослым мужчинам — не преминул ответить я чем вызвал еще одну волну смеха, а затем добавил — Или это было изнасилование? В таком случае сочувствую.

— Это была женщина — еще больше разозлился мальчишка собираясь сделать шаг ко мне, но вдруг замер и расслабился.

— А ты хорош — заметил Никола — Как быстро ты перевернул ситуацию.

— Не знаю о чем ты говоришь — спокойно произнес я — Может о том, как ты пытаешься уверить нас, что не подвергался сексуальному насилию со стороны мужчин? Или о том, что сам пытаешься перевернуть ситуацию?

Пока Таранов думал как дать достойный ответ я довольно громко, чтобы слышали все произнес.

— Не нужно меня задевать Никола, особенно из-за того, что именно ты сам чего-то не можешь. Это выглядит крайне мерзко. Отвечай за себя сам!

Глава 12

— Взвод тревога! Построение в холле первого этажа! Форма одежды номер четыре! — раздался механический голос в динамиках размещенных по всему спальному расположению и я тут же проснулся. Подскочив с кровати я подошел к тумбочке на которой была аккуратно сложена форма и принялся быстро одеваться.

«Надеть штаны, накинуть китель, ноги в берцы, завязать шнурки, берет на голову и ходу!» — проговаривал я порядок действий напитывая тело духовной энергией.

Кинув взгляд на наручные часы я мысленно выругался.

«Четыре часа утра! Носортула им в родственники! Вообще уже охренели! Мы же только часа как два вернулись после очередного марш-броска! Хорошо еще я не понаслышке знаю что такое медитация и умею ее применять, иначе все было бы совсем печально»

На ходу застегивая пуговицы я вошел в холл и занял свое место. Где-то через пару десятков секунд в помещение почти одновременно вбежали трое сонных мальчишек Огнеяр, Песков и Таранов. К этому времени я конечно стоял в полной боевой готовности.

Кинув на меня мимолетный злобный взгляд Никола занял свое место и принялся спешно завязывать шнурки. Мальчишка знатно злился когда я в чем-то превосходил его, а так как подобное происходило довольно часто приятелями мы все же не стали.

Находящиеся тут же сержанты с небольшими планшетами в руках молча отмечали время прибытия своих подчиненных на построение по тревоге. Они так же как и я были вполне свежи и бодры, видимо тоже не чурались медитаций.

Наблюдая за тем как мальчишки быстро и слаженно прибывают к месту построения я был вынужден констатировать, что за почти два месяца безвылазного нахождения в «кадетке» мы как воинское подразделение сделали ощутимый шаг вперед. Настоящие орлы!

А вот о первой подобной тревоге даже и вспоминать не хочется…

Это произошло аккурат через неделю после нашего прибытия в училище. Все это время до кадетов из всех углов старались донести, что первые семь дней обучения даются нам на раскачку. На то чтобы привыкнуть к новой обстановке и получить необходимые каждому военнослужащему знания, а дальше начнется настоящее обучение. В тот роковой день взвод прибыл на построение по тревоге спустя целых четыре минуты, да и то в основном благодаря помощи сержантов, которые пробежались по комнатам и поднимали ничего не понимающих мальчишек с кроватей.

К настоящему времени благодаря многочисленным тренировкам мы почти всегда укладываемся в норматив. Ну… за редким исключением….

К примеру в те дни когда промежуток между тревогами слишком мал и нам дают поспать всего лишь пару часов из-за чего некоторые мальчишки все же не успевают уложиться в норматив. Сегодня как раз такой случай…

Стоит отметить, что система тренировок и воспитания построена в кадетке на отлично. За каких-то два месяца многие ребята действительно сильно изменились. Все потому, что суровые будни все же начались…

— Плохо! Плохо! И очень плохо господа кадеты! — выговаривал капитан Воденцов прохаживаясь перед строем после той самой первой тревоги — Норматив подъем подразделения по тревоге — одна минута! Всего одна минута! Почему так медленно выполняем?! Вы же потратили на это элементарное дело не две минуты и даже не три, а целых, носортул его дери, четыре! Что вы будете делать в случае прорыва демонов вблизи училища?! Дождетесь пока вам сонным перегрызут глотки? Как вы вообще собираетесь защищать мирных жителей в случае необходимости, если вы даже не в состоянии быстро одеть обмундирование?! А ведь каждая секунда вашего промедления — это чья-то жизнь! Жизнь гражданского человека! — выдержав небольшую паузу командир чуть успокоившись продолжил — Только что вы заработали еще один подъем по тревоге! С этого дня если взвод не может что-то сделать как положено, то мы будем повторять это действие снова и снова. Надо еще один раз, нет — два, еще нет — три. И так до того момента, пока у нас с вами не будет получаться что-то путное. Подумайте над этим хорошенько.

Завершив свою речь капитан достал из кармана секундомер и добавил.

— Так как в норматив вы не уложились, то тренировки начинаются прямо сейчас. На отбой так же как и на подъем даю еще одну минуту! За это время вы обязаны снять форму, аккуратно сложить ее на тумбочку и лечь в кровать. Если кто-то не успеет улечься или не дай Спаситель не аккуратно сложит форму, то это будет еще один подъем по тревоге в вашу копилку, помимо того, что вы уже мне должны. Если же замечаний по отбою не будет, а вы сами своевременно станете в строй, то тренировок по подъему сегодня больше не будет.

Проследив за тем как все восприняли его слов капитан скомандовал.

— Взвод! Отбой!

Мы бросились в рассыпную. Быстро и аккуратно сложив обмундирование я лег в кровать и принялся ждать.

Внезапно повеяло ностальгией.

Лично для меня не было серьезных проблем в том, чтобы одеться и раздеться за минуту. В свое время я проходил службу в вооруженных силах Российской Федерации и наши сержанты тоже любили устраивать подобные «дрессировки». В этом Мире, помимо имеющихся в арсенале навыков у меня также было огромное подспорье в виде духовой энергии использование которой позволяло мне в том числе ускоряться в несколько раз. Неудивительно, что на построение я постоянно выходил первым.

— Взвод отбой — в динамиках раздалась команда сигнализирующая окончание данной нам минуты.

Сержанты быстро пробежали по комнатам, проверив кто как выполнил команду взводного и сложил обмундирование, после чего последовала новая команда.

— Взвод тревога! Построение в холле первого этажа! Форма одежды номер два!

«Форма два — это в штанах, майке и берцах — подумал я одеваясь и выходя в холл — Только что ведь была четвертая. Это что командиры задумали? Хотят, чтобы кто-нибудь запутался и вышел не так как положено?»

Вообще форм одежды в имперских вооруженных силах было пять. При первой форме одежды военнослужащий обязан явиться на построение в трусах, майке и тапочках. При второй уже в майке, брюках и берцах. Третья отличается от предыдущей наличием кителя, а четвертая еще и головным убором. Пятая форма одежды предназначена для перемещения по улице в холодную пору года. После ее объявления к четвертой форме добавляется бушлат. Берет в данном случае по решению командира может заменяться на черную вязанную шапочку.

Также начальник может скомандовать форму одежды номер два и добавить «Голый торс», что означает — на построение выходим без маек. Именно так мы обычно выходили на зарядку — в штанах и берцах.

— Опять Морозов первый — довольно хмыкнул Дубовой, делая какие-то пометки в планшете.

В этот раз взвод построился быстрее — за минуту и двадцать три секунды, но нас это не спасло.

— Уже намного получше — произнес капитан Воденцов прохаживаясь перед строем — Прогресс в два с чем-то раза, однако как бы там ни было взвод все же не уложился в норматив. Кроме того, кадеты Поляков, Горецкий, Травкин не посчитали нужным складывать обмундирование так, как их научил командир отделения, а Деревянко и Речной прибыли на построение не по той форме одежды.

«Ну вот, как я и думал специально форму одежды поменяли» — пронеслось у меня в голове.

— Да почему мы вообще должны укладываться и подниматься за минуту — возмутился Горецкий — Мы сюда учиться пришли, а не бегать туда-сюда как мелкие пилки!

— Да! И если кому-то не нравится, как я сложил форму, то пусть он сделает это за меня — высокомерно заметил Травкин из отделения Годимира — Придумали тут! Вместо серьезного обучения занимаемся какой-то ерундой!

Стоит отметить, что всю предыдущую неделю до всех взводов кадетки доносили еще одну простую истину. Если тебе что-то не нравится в системе обучения училища, то тебя никто здесь не держит. Не нравится? Свободен! Иди, пиши рапорт и выметайся. Расскажешь потом обществу как тебе было здесь тяжело и как все неправильно.

Легкий аналог техники «вуаль ужаса» растянулся по помещению и одобрительно загомонившие мальчишки тут же замолчали.

— Неподчинение приказу?! Обсуждения? — прошипел Воденцов подходя к Травкину и процитировал двадцать пятую статью устава — Военнослужащий обязан выполнять приказы командиров (начальников) беспрекословно, точно и в срок — Затем он обвел всех внимательным взглядом и продолжил — Я и командиры отделений больше не собираемся слушать ваше нытье господа кадеты! Ваши оправдания, претензии и мысли. Мы хотим видеть лишь точное выполнение приказов! Вы — никто! Кроме знатных фамилий у вас вообще ничего нет! Ну кроме лени, гордыни и непомерно задранных носов! — чуть подумав добавил он.

Давление неизвестной техники усилилось.

— Кому с нашими условиями не по пути, тот может сейчас же идти писать заявление на отчисление и ехать домой под мамину юбку!

Наткнувшись на мое совершенно спокойное лицо, капитан удивленно нахмурился и усилил давление техники, однако когда понял, что это не приносит результата едва слышно хмыкнул.

Тем временем напряженно стоящие мальчишки начали белеть. Заметивший это Воденцов прекратил выполнение техники и продолжил.

— К сожалению у нас нет сейчас времени, чтобы сейчас отрабатывать подъемы по тревоге. Но обещаю, что мы к этому еще вернемся. Пока что вы все еще должны мне один выполненный согласно норматива подъем. Минута и двадцать три секунды никуда не годиться! А также еще пять подъемов добавили пять ленивых и невнимательных парней! Все честно, я заранее вас об этом предупреждал! Так что с этого дня у нас именно такие правила подъема по тревоге! И если в следующий раз кто-то из вас опять не аккуратно сложит обмундирование или выйдет не по той форме одежды, количество повторений данного норматива будет возрастать.

Еще не отошедшие от техники мальчишки молчали, однако более сильные и волевые уже начали отходить борясь со сковавшим тело оцепенением и внимательно слушая внезапно ставшего таким страшным капитана, а он все продолжал.

— Однако я решил дать вам шанс! У взвода есть возможность уменьшись количество подъемов по тревоге если кто-то из этой великолепной пятерки провинившихся сегодня меня удивит. Хочу посмотреть, как они пробегут весь маршрут утренней зарядки не отставая.

Закончив речь капитан двинулся на выход.

— Слева в колонну по одному шагом-марш — скомандовал Страх, но еще не пришедшие в себя кадеты остались стоять на месте. Пришлось дублировать команду еще раз.

— Передвигаемся строем, не растягиваемся и не отстаем — велел капитан становясь в голове строя — Бегом-марш!

Первые пять минут темп бега был средним. Воденцов никуда не спешил давая мальчишкам размяться и окончательно проснуться. Именно таким образом мы бегали все предыдущие дни. Однако сегодня капитан решил кое-что изменить и постепенно стал увеличивать темп.

Многие кадеты, не злоупотребляющие длительным бегом до поступления в училище и в предыдущие дни сильно сдавали после небольшой нагрузки. Здесь же она увеличилась в разы так что не удивительно, что через какое-то время появились первые отстающие. Которых подгоняли бегущие позади строя сержанты.

— Не отставать! Подтянулись! — уже привычно подбадривали они своих подопечных.

— Если кто-то сдастся разрешаю использовать иглы — крикнул командирам отделения даже не запыхавшийся капитан.

Я машинально сжал ягоды вспоминая издевательства, а точнее тренировки Феофана заставляющего меня очень много бегать.

«Ух не завидую я мальчишкам — мысленно покачал я головой — Интересно, что предпримет первая жертва издевательств? Сдержится или ударит?»

Через какое-то время темп бега увеличился еще больше и некоторые кадеты несмотря на команды сержантов стали отставать.

Вдруг я услышал удивленно-болезненный вскрик и почувствовал вспышку магии за спиной.

Оказалось, что это возмущенный уколом в бедро Деревянко отправил в Дубового довольно большой огненный шар.

— Урод! — закричал возмущенный мальчишка — И добавил еще одно идентичное заклинание.

Мужчина непринуждённо отклонился в сторону уходя от слабых атак и приблизившись выдал мальчишке крепкую затрещину от которой он отлетел в сторону врезаясь в последние шеренги замершего взвода.

— Я что давал команду остановиться?! — рявкнул Воденцов — Бегом…

— Он меня ударил! — во всю мощь своих легких закричал Деревянко не давая капитану закончить — Да как он смеет колоть меня чем-то и бить?! Я пожалуюсь отцу!

Копившееся с самого утра напряжение вызванное непривычным поведением командиров, наконец нашло точку сброса. Мальчишки возмущенно загомонили, ведь никому не хочется получить иголку в мягкое место! А почувствовать это могут все.

— Тебе что-то не нравится Деревянко?! — произнес командир ткнув мальчишку пальцем в грудь от чего тот отошел на пару шагов.

— Да что тут происходит! — взорвался кадет — Почему мы должны вам подчиняться?! Что за построения по тревоге?! Почему какому-то мудаку позволено меня бить и издеваться! Мой отец обо всем узнает и вам всем не поздоровится!

Мимолетное движение и Деревянко валяется на земле.

— Еще раз позволишь назвать своего командира отделения некрасивым словом и очень сильно об этом пожалеешь.

Выставив легкий щит капитан играючи заблокировал водяную пулю от Речного, однако это заклинание послужило спусковым механизмом, после которого на командира взвода обрушились магические удары и от остальных возмущенных мальчишек.

Хотя тут я немного лукавлю где-то с пяток кадетов не присоединились к веселью и предусмотрительно отошли на пару шагов назад. Я не сомневался в том, что кадетов сейчас проучат и оказался прав.

Усмехнувшийся капитан хлопнул в ладоши и ударная волна довольно легко раскидала не ожидавших этого мальчишек.

«Интересная техника» — подумал я, нужно бы изучить.

— Щенки! — довольным тоном заявил капитан глядя на поднимающихся с асфальта мальчишек — Ваши рода подписали договор с императорским домом на персональное обучение. Согласно этим документам офицеры и сержанты имеют право тренировать вас так как нам этого захочется. Еще раз повторюсь! Если кого-то что-то не устраивает, то прошу на выход! Идите за забор и говорите своим родным и обществу что не смогли продержаться здесь даже неделю! Что ваша тонкая душевная организация не позволяет служить в одном подразделении с настоящими мужчинами. К тому же — презрительно наморщился командир — то что вы сейчас продемонстрировали никуда не годиться! Вы своими слабыми заклинаниями даже от пилки не отобьетесь! Позор! Слабосилки! Повторюсь! Кроме родового имени у вас и нет ничего! Вы лентяи и обормоты!

— Мы можем и лучше — крикнул кто-то не выдержав слов командира.

Не дожидаясь продолжения командир отправил в сгрудившийся взвод заклинание слабой водяной стены.

— Охладились?! — рявкнул он глядя на ошарашенных ледяной водой мальчишек — Я больше не желаю слушать ваше нытье! Если кто-то будет усердствовать, то я сегодня же свяжусь с главой его рода и скажу, что он порочит честь семьи!

«Ого! А эта угроза явно произвела эффект взорвавшейся бомбы!» — подумал я глядя как мальчишки замерли и со стразом уставились на Воденцова.

— В колонну по три становись! — скомандовал Страх и кадеты поспешили занять свои места.

— Бегом-марш! Кто будет отставать пусть не удивляется игле в заднице! — договаривал капитан уже на ходу.

Где-то через полчаса в километре от расположения бежал обессиленный и немного растянувшийся взвод. Капитан решил сжалиться над нами и разрешил каждому бежать по мере возможностей. Ибо большинство — это слабаки которые скоро потеряют сознание или умрут.

«Зря он это сказал — подумал я глядя на то как большинство мальчишек переходят сначала на шаг, а затем то и вовсе останавливается»

Бежалось мне довольно легко хотя то, что я давно не мучал себя бегом на длинные дистанции все же сказывалось. Чтобы не выделяться перед остальными вперед я не рвался. Вместо этого я подхватил под руки Пескова и Полякова не давая им сбавить темп и громко сказал.

— Тем, у кого еще есть силы взять на буксир тех кто послабей! Не забывайте, что у нас еще пять лишних подъемов от которых можно избавиться если кое-кто прибудет в расположение вслед за командиром.

— Иван! Давай лучше возьмем тех от кого эти тренировки зависят — подсказал мне Годимир — ну и шагающих под руки возьмем.

— Отпускай мы сами — тяжело выдыхая воздух прохрипел Песков — мы сами.

— Держитесь я скоро — сказал я и вернувшись в конец строя подхватил под руки отстающих.

Огнеяр, Таранов и Деревянко также тянули еле передвигающихся ребят, поэтому я крикнул.

— Цепляемся друг за друга! Те кто может бежать тянет отальных! Докажем, что третий взвод это не кусок дерьма, а единое боевое братство! — крикнул я и воодушевленно закричал — Впере-е-ед!

— Вперед! — подхватили самые стойкие и мы плотной группой продолжили путь.

Глядя за тем, что многие не могут передвигать ноги я начал громко считать.

— Под левую ногу! Раз-раз-раз-два-три! Раз-раз-третий взвод! Кто может со мной! Раз-раз-раз-два-три! Раз-раз-третий взвод!

— Раз-раз-раз-два-три! Раз-раз-третий взвод! — подхватило трое человек.

— Раз-раз-раз-два-три! Раз-раз-третий взвод! — уже половина…

Через какое-то время считали все и я заметил, как недоуменно проводил нас взглядом заместитель начальника училища идущий нам навстречу.

На входе в расположение нас ожидали крайне удивленные таким прибытием командиры.

— Неужели прибежали все вместе? — задумчиво спросил капитан Воденцов пересчитывая личный состав и добавил — Что же, это заслуживает небольшого поощрения, поэтому сегодня я закрою глаза на те пять недостатков, что были выявлены при подъеме по тревоге. Однако как командира меня не может устраивать ваш низкий уровень физической подготовки и то как вы бросали в меня свои слабые заклинания.

Пока в основной своей массе обессиленные ребята не спеша брели в комнаты я уже переоделся и довольной улыбкой устремился в душ. Благо, что в этом месте данное достижение цивилизации не только имелось, но еще и обладало несомненно ценным достоинством — горячей водой.

Помню во времена моей службы вооруженные силы России еще не имели такого крупного оборонного бюджета, поэтому на вооружении солдат имелся лишь умывальник, холодная вода и ведро…

На завтрак наш взвод прибыл первым, что было странно так как обычно все подразделения приходят одновременно. Как мы узнали после, причины опоздания первого и второго взвода заключались в несколько более сложных условиях тренировок в первый день так называемой настоящей подготовки. Где имела место и напряженная зарядка и конфликт с командирами. Все как у нас.

— Охренеть — произнес Песков занимая место рядом со мной — Что это блин было?!

— Смотря про что ты спрашиваешь — ответил я.

— Да про все — поморщился мальчишка — Про эти тревоги странные. Про усиленные утренние зарядки. Про иголки в заднее место и обещание отправить письмо главе рода! Это вообще жесть! Меня бы родные сразу убили!

— И про затрещину не забудь— произнес Поляков — Видели как Деревянко отлетел?! Его же били со всей силы!

— Если бы командир бил его со всей силы, или хотя бы в половину, то у нас была бы первая смерть — заметил я ловко орудуя ножом и вилкой над запечённым куском мяса.

— Ты серьезно? — спросил мальчишка — Тело отлетело на несколько метров! Разве это не со всей силы?

Я покачал головой.

— Далеко не со всей!

Мы помолчали, а через некоторое время Поляков спросил.

— Так что делать будем? Мы же не можем позволить себе, чтобы с нами так общались?!

— Есть один способ, который позволит легко поставить Воденцова на место — лениво заметил Таранов.

— И какой же? — тут же отреагировали мальчишки.

— Все просто! Вызываешь его на дуэль и отделываешь как отбивную — усмехнулся Никола — безотказно.

— Ага. Просто! Особенно после того как он раскидал большую половину взвода одним лишь хлопком — заметил Песков и посмотрел на меня — Кстати, Иван, а почему, когда все пошли защищать Деревянко, ты сам остался в стороне?

— Предвидел, что это произойдет нечто подобное — ответил я и заметил — Кто мы и кто ветеран сил спец операций? У взвода не было шансов. К тому же я считаю, что командиры в своем праве. Как хотят так и учат. Не нравится? Пиши рапорт. К сожалению только так. Но думаю не я, ни вы на это не пойдете. У каждого свои резоны здесь учиться.

— Может если бы ты тоже поучаствовал в атаке, то мы бы пробили его щит? — заметил Таранов.

— Никола, так ты же рядом со мной стоял — заметив это обстоятельство рассмеялся я — Мог бы и сам поучаствовать. К тому же мне все стало понятно еще на построении, после того как Воденцов там использовал духовную технику.

— Что еще за духовная техника? — спросил Песков.

— Это что-то типа заклинаний у воинов — пояснил я — Помните, как капитан начал говорить не очень приятные слова, а вы хотели ответить, но просто не могли? Какой-то непонятный страх сковал тело и никто не мог ничего с собой поделать?

— Я стоял и мысленно ругал себя нехорошими словами, но почему-то ничего сделать не мог — ответил Поляков хмуро — Так это и была духовная техника?

— Именно — кивнул я.

— А ты откуда столько много знаешь про это? — спросил он — Вдруг это такое заклинание?

Вместо ответа я просто покрутил кольцом боевира на пальце и мальчишка произнес.

— Я если честно не совсем разбираюсь во всех этих воинских рангах. Я из молодого бронзового рода и мои предки тратили все свои силы, чтобы наша семья стала как можно более сильней магически. Что у тебя за ранг? А то я только витязя и богатыря знаю.

— Боевир — ответил я — у воинов это как доктор у магов.

— Ого — удивился мальчишка и принялся перечислять — адепт, бакалавр, магистр и доктор. Четвертый ранг? Ничего себе!

— Четвертый дан получается — произнес Песков задумчиво — Я прав? Это же так у бойцов ранги называют?

— Только в некоторых школах — поправил его хмурый Таранов и добавил обращаясь ко мне — Так значит ты решил развиваться как воин, а не маг? Ногами работаешь лучше, чем головой?

— Не делай вид, что не слышал о моей самоинициации — переходя к чаю скромно ответил я — эта история прогремела на всю страну, а значит неплохой магический талант у меня есть.

— Самоинициация которой предшествовали два года в образе простолюдина? — спросил Никола заинтересованно — Это что именно там ты научился так мастерски убираться в комнате? Что у тебя пока еще ни одного замечания не было?

— Мне кажется, что ты слишком много времени уделяешь моей скромной персоне — заметил я вместо ответа — Это кажется подозрительным. На всякий случай заранее предупреждаю, что я гетеро и мне нравятся девушки.

Ребята рассмеялись, а Никола сдержанно продолжил.

— Но ведь я не шучу, мне действительно это интересно.

— Лучше займись саморазвитием и заинтересуйся к примеру уставами — посоветовал я — чтобы в следующий раз снова не обвинять меня во всех смертных грехах.

Глава 13

«Да когда же, мать его, все это наконец закончится?! — раздраженно думал я мчась на второй этаж спального расположения.

Из-за постоянных тревог и сопутствующих этому делу мероприятий боевой подготовки настроение у меня сегодня было совсем не ахти. И стало оно таким совершенно для меня неожиданно…

Еще вчера все было нормально. Я спокойно себе жил по установленным в кадетке правилам, выполнял все указания командиров, старательно поглощал знания и не забывал самостоятельно тренироваться. Жизнь вошла в привычную колею, устаканилась, все вокруг было привычно и понятно, а тут внезапно словно перемкнуло…

Просто в один из дней я проснулся по тревоге и отчетливо понял, что меня все бесит. Не ошибусь если скажу, что вероятно я последний человек во взводе которого коснулось это яркое чувство! Да что там со взвода! Думаю, что и из всего первого курса! Большинство ребят дошли до точки кипения еще в первый месяц обучения. Не удивительно…

Новая и непривычная среда обитания, необходимость выполнять чьи-то приказы, жесткие и хлесткие замечания командиров, а также психологический прессинг и хронические невысыпания могут вывести из себя любого, даже самого спокойного человека.

Частенько такие взрывы выливались в жесткие драки с однокурсниками по каким-то пустякам, посылание на три буквы командиров и схватки уже с ними, а иногда просто плач где-то вдали от посторонних глаз…

Правда что-что, а драки между кадетами очень жестко карались. Начиналось все с того, что бузитеры отправлялись на марш-бросок с полной выкладкой, а чтобы они не скучали им в компанию придавалось их же отделение. Когда в одной из драк учувствовало сразу четыре кадета наказание получил весь наш взвод.

Во время марш-броска сержанты нередко загоняли кадетов в рукотворный брод или делали остановки для выполнения отжиманий или джамбо. Последнее упражнение ненавидели абсолютно все кадеты. Даже я. Все потому, что оно было действительно тяжелым, быстро забивало ноги и его требовалось выполнять синхронно. Под джамбо в училище понимали выпрыгивания вверх из положения сидя и хлопком руками над головой.

Помню как довольный донельзя Дубовой впервые разъяснял нам правила выполнения этого упражнения.

— Вы должны выпрыгнуть максимально высоко вверх и сделать одновременный хлопок ладонями всем отделением — говорил он глядя на замыленных от бега ребят — для начала сделаем всего пять выпрыгиванием и для первого раза будет достаточно.

«Пять — это не так много — мимоходом отметил я — Это нам на один зуб»

— Раз! — скомандовал Дубовой и от выполнивших упражнение кадетов раздались неоднородные хлопки.

— Не считается! Раз! — скомандовал он чуть громче и сейчас у нас получилось намного лучше.

— Раз! — снова повторил он и у нас получилось.

— Два! — продолжил счет сержант.

— Два! — улучшили мы результат.

— Два! — синхронно хлопнули мы ладонями и я ожидал переход на третий счет, но Дубовой разочаровал нас — Не все полностью выпрыгиваю! Незачет! Пробуем еще раз! Два!

Стоит ли говорить, что с таким скотским отношением до цифры пять мы все же не дошли, хотя скакали где-то с полчаса, по прошествии которого ребята чуть друг друга не убили.

Не удивительно, что после слов сержанта.

— Вы даже пять раз джамбо сделать не в состоянии — даже мне хотелось сильно его ударить.

Во время подобных коллективных наказаний командиры пытались донести мысль о недопустимости конфликтов в воинском братстве, что когда-нибудь нам возможно придется прикрывать друг-другу спины в бою и что из этого ничего хорошего не выйдет, если мы будем лелеять детские обиды из-за какой-то ерунды.

И это немного притупило вспыхнувшие как костер конфликты, хотя возможно все дело в наказания и марш-бросках которых и так было выше крыши… Как бы там ни было, но командиры заставили ребят задуматься о последствиях своих поступков.

Меня в принципе все здесь устраивало, поэтому я и продержался без срывов так долго. К тому же благодаря жесткому обучению Феофана я был весь обвешан козырями. Например, использование медитации помогало мне всегда оставаться бодрым и отдохнувшим, даже если на сон выделялось всего два часа. Шики-чо и отличная физическая форма позволяли мне всегда успевать на построения, показывать хорошие результаты и не уставать даже при самых сложных нагрузках. Замечавшие подобное командиры иногда даже заставляли меня выполнять больше чем остальные кадеты и я не отказывался. Что успел вбить в меня наставник за время наших странствий, так это четкое понятие если есть возможность тренироваться, то тренируйся! Кто знает какой противник попадется тебе в следующий раз..

Именно поэтому я не забывал самостоятельно тренироваться в свободное время. К тому же мне очень не хотелось потерять уровень боевира, на пути к которому я пролил очень много крови и пота…

Наблюдающему за мной стороннему наблюдателю с первого и даже со второго взгляда все в моей теперяшней жизни покажется вполне приемлемым, если даже не сказать отличным. Все у меня хорошо, все получается, я один из лучших кадетов по многим показателям. Да я и сам это прекрасно осознаю. Учиться мне действительно легко, как и воспринимать то, чему пытаются обучить здесь учителя и командиры. Нагрузки я переношу отлично и хорошо высыпаюсь. Однако не смотря на все это сегодня мое настроение резко ушло в минус…

В чем дело я пока так и не понял. Может быть в том, что я уже два месяца безвылазно нахожусь в кадетке? Или это связано с запуском очень важного для меня проекта «Куфар», который должен стартовать в это время и который я никак не могу проконтролировать из-за запрета использования мобильных телефонов? А может все дело в ощущении непрекращающегося «Дня Сурка»? В котором я словно бы застрял и ничего не могу с этим поделать?! Или все же могу? Ведь у меня есть возможность написать рапорт на имя начальника училища и просто свалить?

На всем протяжении недолгого обучения меняпосещали некоторые мимолетные вопросы заставляющие задуматься о многом.

«Чем я тут вообще занимаюсь? Для чего мне все это необходимо? Может вернуться домой и не терять время зря?» — думал я мимолетно отвлекаясь от повседневных дел.

Однако в последнем вопросе к самому себе я конечно же немного лукавлю. Да, училище не может принести мне столько же пользы, как остальным мальчишкам. Мои физические данные и уровень владения духовной энергии хороши даже для постоянного состава — сержантов и офицеров. Психологическая устойчивость в связи с реальным возрастом, тренировками Феофана и походами в пустошь тоже на высоте. Умение обращаться с огнестрельным оружием — из-за длительных тренировок с Ильясовым на отлично. Да и в принципе дисциплинированность которую прививает кадетка лично мне совсем не нужна. Я уже взрослый дядя, пусть и в теле мальчишки, знаю чего хочу и уверенно иду к своей цели.

Если хорошенько вдуматься, то вырисовывается очень двойственная картина. С одной стороны — я очень хорош, а с другой — я очень хорош для этого заведения и зря теряю свое время. Если бы обучение в кадетке не позволило мне подружиться и стать авторитетом для многих молодых бояричей из влиятельных родов, и если бы из нас тут не готовили отличных боевых магов, то было бы совсем-совсем грустно.

За относительно короткий период времени, а два месяца это действительно не так много, нам, кадетам, не только вколотили базовые знания по тактике и стратегии магов в борьбе как с демонами, так и с людьми, но и дали хорошую основу для формирования добротных боевых заклинаний. Так что я уже успел освоить пять совершенно новых для меня конструктов и уже работал над шестым!

Несмотря на успехи в магии у меня все равно было ощущение, что трясина однообразия затягивает меня в болото и медленно покрывает зеленой тиной. Спасался я лишь действительно разнообразными тренировками в вечернее время. Где-то час я тратил на то, чтобы остаться без духовной энергии отдавая себя как игре с клинком, так и созданию техник. Оставшееся время посвящал посещению магического полигона, который располагался сразу же за учебным корпусом номер один и где всегда хватало места, для желающего совершенствоваться кадета.

Вынырнув из воспоминаний, я машинально достал из первого шкафа свою разгрузку в виде жилетки с большим количеством нашитых карманов и хлястиков, на ходу накинул ее на себя, привычно застегнул и перешел к следующему шкафу, откуда доставал удобные наколенники и налокотники. Возле следующего взялся за шлем…

Двигаясь в колонну по одному взвод быстро продвигался по оружейной комнате и одновременно с этим экипировался. Процесс перевода подразделения в боевую готовность был очень хорошо продуман.

Войдя в оружейку кадеты оказывались в своеобразном лабиринте из шкафов с разнообразной экипировкой и оружием. Продвигаясь змейкой по извилистому коридору они постепенно переоблачались и в считанные минуты были полностью готовы к бою. Как я узнал в процессе обучения, данная система подготовки подразделения долгое время успешно работает как в лиге охотников защищающей Империю от телепортируемых на ее территорию демонов, так и в воинских частях экстренного реагирования.

Привычно определив три магазина полные патронов в специальные ячейки на груди, я соединил четвертый магазин с автоматом и закинув оружие за спину двинулся дальше.

Шаг и стандартный магический жезл на поясе. Шаг и магическая граната в кармане разгрузки. Еще пару шагов и я выхожу из оружейки, только уже через другую дверь.

Попрыгав на месте и проверив насколько хорошо закреплено снаряжение я перевел оружие в положение «на грудь» и приготовился к бегу.

Пробежав несколько километров мы свернули в сторону тренажеров и пройдя по полосам препятствий три, семь и восемь выбежали на мишенное поле. Номера полос препятствий постоянно менялись, чтобы мы не могли привыкнуть к ним.

— Морозов, Поляков, Песков, Таранов на исходный рубеж шагом-марш! — скомандовал Воденцов и мы трусцой двинулись к белой линии на асфальте.

— К бою! — прозвучала новая команда.

Подбежав ко второй линии, я снял автомат с предохранителя, передернул затвор, затем снова поставил оружие на предохранитель и громко произнес — Кадет Морозов к бою готов!

— Огонь! — прозвучала новая команда капитана и сняв оружие с предохранителя мы начали стрелять.

Поразив все пять мишеней, опустившихся при моем попадании по ним. Я поменял положение со стоя на сидя и заменил отстрелянный магазин.

Мишени поднялись, а я продолжил стрелять.

Получив оценку отлично и при стрельбе из положения лежа, я поставил оружие на предохранитель и встал.

— Кадет Морозов стрельбу окончил.

Подбежавший сержант проверил пустые магазины в ячейке, а также отсутствие патрона в патроннике, после чего громко произнес.

— Осмотрено!

Оставшийся магазин я отстрелял вместе с Дубовым в учебном корпусе номер четыре, который являлся многоэтажным тиром с нескольким десятком различных локаций.

После снова переведя оружие в положение «за спину», чтобы он не отвлекал от выполнения следующей задачи я достал магический жезл из специального зажима и поспешили на полигон…

Где-то часа через полтора вымотавшийся взвод вернулся в расположение. К сожалению просто так сдать в оружейную комнату оружие и обмундирование не представлялось возможным. Сначала необходимо почисть автомат, жезл и обмундирование. После снарядить магазины патронами и только затем идти умываться.

Сноровисто очищая автомат от продуктов горения пороха, я отчетливо понимал, что на меня снова накатывается какая-то апатия.

«Нужно побыстрее заканчивать, умываться и идти спать! Помнится в аналогичных ситуациях Феофан давал мне хорошенько отдохнуть и не трогал несколько дней. Жаль, что и тут также нельзя. Всегда какие-то дела и заботы»

Следующий день к сожалению не принес мне такого необходимого облегчения. Напротив. Казалось, что чувство какого-то внутреннего напряжения наоборот только растет, принося какие-то неприятные душевные муки.

— Что-то ты сегодня какой-то странный — произнес Песков когда мы умывались и чистили зубы после утренней зарядки.

— Так заметно? — лениво спросил я умывая лицо холодной водой.

— Очень — произнес стоящий рядом Никола и засмеялся — Даже нет желания сказать тебе что-нибудь неприятное, а то еще расплачешься как девчонка

Я повернул голову и посмотрел на выявленного мной еще в начале обучения агента Витовта, но промолчал.

Сразу вспомнилось как замаскировавшись на кроне высокого дерева я внимательно слушал доклад Таранова. Он рассказывал наследнику о ситуации во взводе, о том, кто с кем дружит и общается, как реагирует на слова командиров, чем может быть интересен. Также Таранов бодро рапортовал как постоянно подмачивает мой авторитет. Стоит признать, что Никола действительно старался. Он использовал любую возможность поворачивая ситуацию против меня, даже если я вообще к этой ситуации никаким боком. На словах это действительно выглядело хорошо, а на самом деле получалось не очень. Многие ребята искренне считали его завистником. Не понимая почему мои успехи так сильно бесят Таранова…

Показываться перед двумя самонадеянными мальчишками и признавать, что знаю об их сговоре я не стал, хотя очень хотелось. Подобная сдержанность позволила мне не только изредка подслушивать их разговоры и быть в курсе многих событий проходящих мимо из-за моей постоянной занятости, но также уберегла от смены Витовтом шпиона во взводе.

— Иван, успокойся! — громко произнес Песков каким-то странным голосом и я снова вынырнул из воспоминаний.

Переведя взгляд сначала на мальчишку, а затем на зеркало перед собой я заметил, что все вокруг моих лежащих на умывальнике рук медленно покрывается расходящимся в стороны инеем. В последний момент я успел заметить неестественный цвет своих синих глаз, после чего на зеркале появились красивые узоры.

— Я сегодня действительно немного странный — признал я слова Пескова и убирав руки с умывальника направился в комнату.

Что примечательно в этот раз Таранов почему-то решил промолчать.

Целый день я чувствовал себя словно не в своей тарелке. Механически выполнял команды командиров, отстраненно отвечал на вопросы преподавателей на уроках и несколько раз сдерживал накатывающее на пустом месте раздражение грозящее вырваться в неконтролируемый выброс эмоции и энергии.

В таком вот подвешенном состоянии я и провел целый день до самого вечера, пока во время убытия с ужина случайно не пересекся с одним из сержантов второго взвода.

— Глаза разуй и смотри куда прешь! — рявкнул на меня раздосадованный чем-то командир отделения не сходя с места — Кусок дебила тупоголового!

Я остановился.

Злость и желание разорвать его на мелкие части! Вот, что я почувствовал в этот момент.

За прошедшее время еще ни один из командиров моего взвода несмел никоим образом меня оскорбить. Даже Дубовой, которого частенько заносило при разговорах с кадетами, в общении со мной не позволял себе таких вольностей. Может потому, что я был лучшим в его отделении и приносил немало дивидендов как нашему маленькому подразделению так и личное ему? Или потому, что он видел мой реальный уровень? Не знаю. Да и это совсем не важно в то время, когда какой-то недоносок позволил себе открыто и прямо меня оскорбить!

«Промолчать? Избежать конфликта? Ведь он явно раздосадован и не имел желание оскорбить персонально меня — Ивана Морозова. Нет. Просто он встал не с той ноги да и все — пронеслась мимолетная мысль в голове, которую я тут же отмел — Нет! Конечно нет! Никакого «промолчать»! Пошло оно все нахрен! Ведь я тоже сегодня встал не с той ноги!»

— Чего замер с дороги отойди! — повторил явно очень злой сержант.

Он мог и сам спокойно сделать полшага в сторону и разминуться с задумчивым кадетом, но видимо его планы были совсем другие… Ведь очень хорошо, когда можно немного успокоиться отчитав безалаберного мальчишку-кадета.

— Извинись! — коротко, но уверенно бросил я посмотрев сержанту в глаза.

— Что?! — опешил он от услышанного и еще больше завелся — Перед тобой что ли?!

— Все верно! — все еще борясь со злостью, чтобы сходу не всадить ему в лицо произнес я.

— Ты охренел кадет? — рявкнул он намекая, что его должность намного выше — Может и на колени перед тобой встать? А?!

— Это по желанию — не оставил я без ответа его вопрос и не обращая внимание на увеличивающееся количество зрителей.

— Да ты! Да я! — запыхтел сержант собираясь явно нецензурно высказаться, как в следующее мгновение к нему подошел Страх.

— Ник, что случилось? Ты почему ругаешь нашего кадета?

— Да этот… он от меня каких-то извинений просит! — запнувшись прошипел сержант злорадно скосив взгляд — Сначала чуть с ног не сбил! Так теперь еще и это! Вам бы лучше учить своих кадетов! А то они совсем распоясались!

Сержант вроде как собрался пройти мимо, но я сливаться не собирался и веско напомнил.

— Извинись!

— Ну вот видишь! — подскочил мужчина и яростно посмотрел на меня — Он же сам нарывается! Сам! Если ты, Страхолюдина, сам ему уши не надерешь, чтобы более почтительным был, то это сделаю я!

Страх не поморщился услышав свое местное прозвище и вопросительно посмотрел на меня.

— Он посмел назвать меня тупоголовым дебилом. Так что или пусть извиняется, или это я займусь его воспитанием!

— Что! Да ты же видишь, что он нарывается! Ты же видишь?! Что он у вас такой распоясанный?! — уже чуть ли не рычал незнакомый сержант и обратился ко мне — думаешь раз я с другого взвода, то не могу надрать тебе уши?! Очень ошибаешься!

— Я жду извинений — твердо произнес я.

«Злость накатывала все больше и больше. Я уже с трудом сдерживал себя»

Предчувствуя скорую драку организм выбросил в кровь ударную дозу адреналина. Из-за чего по моим ногам и рукам прошла мелкая дрожь.

Заметивший это сержант возликовал.

— На выход! — уверенно произнес он — Воспитательный процесс в помещении не приветствуется командованием, так что займусь тобой на улице.

— Иван. Ты уверен? — спросил Страх как только я устремился вслед за мужчиной.

— Более чем — не оборачиваясь ответил я.

Перед входом в здание находилась довольно большая площадка выложенная тротуарной плиткой и именно туда пошел мой будущий противник.

— Ты все еще готов настаивать на извинениях?! — прошипел сержант показательно хрустнув шеей — Будь уверен твои командиры тебе не помогут.

— Справлюсь и сам — произнес я и напитав тело шики-чо рванул вперед — Не ожидавший такой скорости противник успел лишь выставить слабый «щит воли» пробив который я отправил его тело в короткий полет, завершившийся переходом мужчины в «шаг».

Оказавшись на земле он устремился ко мне используя «шаг» и то появляясь, то пропадая из виду. Его ошибка заключалась в том, что он рассчитывал победить меня за счет одной лишь сложной техники, которую к тому же выполнял крайне предсказуемо двигаясь по прямой линии и всегда на одинаковое расстояние.

Поэтому, когда он самодовольно появился за моей спиной его встречал мощный «вихрь силы» откинувший незащищенное тело довольно далеко. Благо в той стороне не было стоящих довольно плотной толпой кадетов.

— Очень плохо — услышал я голос Крома — обращающегося к сержанту. Тебя делает кадет на глазах у подчиненных, а ты тем самым роняешь авторитет младшего командирского звена. Иди реабилитируйся или пойдешь на гражданку охранником продуктового магазина работать! Ветеран сраный!

«Ветеран?! — пронеслась мимолетная мысль — А почему тогда он такой слабый? Эмоции мешают? Или это я стал сильнее?»

В следующий миг я ушел «шагом» в сторону, а из того места где находилась моя фигура столбом поднялась мелкая пыль.

Не успел я облегченно выдохнуть как на меня налетел целый вихрь из ударов.

Работая на пределе сил и полыхающем костре злости внутри себя я был вполне хорош не только в обороне, но и контратаках. Несколько ударов пропущенных в результате пробития моих «щитов» я получил, однако и сам хорошенько удивил сержанта несколько раз передвигаясь «шагом» и атакуя его с неожиданных сторон.

С удовольствием наблюдая за разбитым лицом противника с которого капает густая кровь я понимал, что если ничего в ближайшее время не придумаю, то скорее всего проиграю. Ведь сержант не только намного сильнее и опытнее, но и в конце концов массивнее. Задавит, а я этого и не замечу.

Где-то на второй минуте активной фазы сражения мое лицо было ничуть не лучше, чем у сержанта, натруженные мышцы конечностей хорошенько потягивали, а ребра по которым пришлась парочка ударов неприятно горели.

«Сейчас бы мне мою саблю и можно было бы еще немного подергаться! Может создать из льда?!» — мелькнула мысль и я чуть ли не замер на месте — Болван! Ты же маг! Что за желание набить тупую морду ублюдка?! Просто используй свой дар! Используй все, что у тебя есть! Главное победить!»

В следующую секунду я перенесся «шагом» на несколько метров, а устремившийся ко мне сержант поскользнулся и очень сильно приложился затылком о сформированный на плитке лед.

Не дожидаясь пока противник придет в себя я сформировал одно из моих теперь любимых заклинаний — «стена воды», а позже накрыл ее и мощным потоком внутреннего холода сорвавшегося из моих развернутых ладоней направленных в сторону идущей стены.

Воздух вокруг мгновенно промерз до минусовой температуры, а водяная стена превратилась в ледяную тюрьму замуровавшую сержанту ноги.

Добить его мне не позволил появившийся архимаг Грозовой — начальник кадетского училища. Положив руку на лед он с легкостью заставил его испариться.

— Ты уволен — произнес он открывшему глаза сержанту и перевел суровый взгляд на меня — А ты больше не забывай, что являешься магом! И постарайся осознать, что перевел гарантированный проигрыш в быструю победу благодаря обычным простейшим заклинаниям. Все! Свободен!

Глава 14

Поймав глазами сразу несколько ярких вспышек десятков если не сотен фотоаппаратов я едва заметно поморщился.

«Гребаные репортеры! У каждого по несколько «мыльниц» что ли? — думалось мне во время наблюдения за целым морем света перед строем — Хотя тут вероятно не только репортеры стараются, но и специально нанятые боярскими родами фотографы, чьи представители стоят сегодня здесь на плацу. Топор носортула им в заднее место! Почему это безобразие никто не прекращает. И сколько нам еще так стоять? Полчаса? Час?! — следующая мысль заставила мысленно усмехнуться — Кажется торжественные мероприятия в вооруженных силах всех народов и даже миров проходят с одним обязательным элементом — с опозданием высокого начальства. Здесь подобную должность занимает Император, без которого присяга никак не начнется. А он как отец мог бы и поторопиться, в училище вообще-то его сын учится!»

Кадеты были переодеты в сшитые строго под них черные парадные мундиры. Отутюженные брюки бросались в глаза благодаря довольно широким алым вертикальным полосам, а кителя погонами такого же цвета с вышитой золотыми нитями аббревиатурой ИКУ, что значит Императорское Кадетское Училище. Красиво поблескивали золотые пуговицы и патроны аксельбантов на дорогой черной ткани. Над правым нагрудным карманом висел железный значок кадетского училища в виде ромба, внутри которого располагалась открытая книга, а между страницами разместился магический жезл, навершие которого светилось едва видимым огнем. Судя по тому, что я узнал, значки-амулеты предназначены не только для притягивания внимания заинтересованной публики, но и для защиты носителя от двух-трех сильных магических ударов. Ценная и очень дорогая штучка.

На рукавах кителей были нашиты эмблемы. На левом — вооруженных сил, а на правом — кадетского училища. Желтые пояса с золотистыми овальными бляхами, белоснежные рубашки и перчатки, а также небольшие аккуратные фуражки с красным кантом и начищенные словно у кота яйц…, то есть до блеска туфли, дополняли приятный постороннему взгляду образ.

Судя по доносящимся до меня обрывкам фраз, вид кадетов не вызывал у окружающих какого-либо отторжения, что просто не могло не радовать, ведь по информации доведенной на построении командиром взвода, после принятия торжественной присяги мы будем обязаны носить парадную форму кадетского училища на все официальные или не очень мероприятия до самого окончания нашего двухлетнего обучения. Будь то бал, общественное собрание или торжественное открытие фонтана «Писающий мальчик». Реклама учебного заведения етить ее налево, повышение престижа. И как назло отказаться тоже нельзя. Радушный хозяин вечера первым делом спросит почему я не в своем красивом мундире, что так уместно бы смотрелся на его вечере? А остальные приглашенные не поймут подобного пренебрежения к столь популярному и элитарному учебному заведению, в котором учится сам наследник Империи Начнутся разговоры о причинах такого поведения, из уст в уста станут передавать различные небылицы, а мой непреднамеренно заработанный авторитет пошатнется, что для бизнесмена вроде меня совершенно нежелательно.

Так что придется немного потерпеть.

Когда фотографы наконец немного успокоились и вспышек стало гораздо меньше я перевел взгляд на трибуну стоящую на небольшом возвышении, а после и на расположенные рядом массивные и высокие флагштоки у основания которых развивались два больших флага. Один являлся государственным флагом Носирианской Империи, а второй — вооруженных сил.

«Интересно кому все-таки позволят поднять эмблему ВС?» — лениво думал я мысленно перебирая варианты.

В то, что мне представится такая возможность я не верил. После той драки с сержантом отношение ко мне со стороны командного состава резко ухудшилось. Теперь, когда командиры отделений замечали, что физические нагрузки я переношу легко, то мной занимался лично капитан Воденцов, что моему мнению было очень даже кстати. Потому как я стал получать реальную практику в сражениях с бойцом ранга «ветеран», который не чурался использовать и магию. Иногда, когда оставалось время я на остатках силы воли и гордости двигался к магическому полигону. Чаще всего ко мне присоединялись Годимир, Песков, Деревянко и еще пара ребят из моего отделения и взвода. Иногда мы кооперировались с ребятами из других подразделений и тренировки сразу становились намного разнообразней.

Я считал, что виной такой популярности была не только победа в драке с сержантом, но и мое поведение, которое все чаще отличалось от той маски которую я старался носить. Мальчишки инстинктивно чувствовали во мне взрослого, зрелого человека и не чурались обратиться за помощью или советом. Я старался никому не отказывать и помнил главную цель своего нахождения здесь. Уверен, что налаживающиеся контакты с представителями боярских родов обязательно не раз пригодятся мне в будущем.

За две недели до присяги в планы учебных занятий включили дополнительные уроки по строевой подготовке и с нами стали проводить ежедневные тренировки к присяге. По старой воинской традиции командиры решили хорошенько измотать подчиненных на плацу, дабы торжественное мероприятие прошло так как положено. Сразу вспоминается один из моих любимых афоризмов про армейскую жизнь: «Праздник для военнослужащего это тоже, что и свадьба для лошади — морда в цветах, а попа в мыле!». Это можно сказать народная мудрость, которую испытали на себе все военные. Ведь, что не праздник, так это целая спецоперация. Сначала нужно написать план, который будет изучаться въедливым начальством и возможно несколько раз переписываться. Затем необходимо проводить ежедневные и длительные тренировки различных элементов, начиная от бравого приветствия начальника и заканчивая разнообразными строевыми элементами, а после и несколькими генеральными репетициями.

Не стоит удивляться, что на занятиях мы это все и отрабатывали. Были и бравые приветствия и постоянные выходы из строя и постановки в строй, многочасовые прохождения строевым маршем перед трибуной, а также просто движение строевым шагом в одиночном порядке. Последнему элементу уделялось особое внимание в контексте того, что двух неизвестных пока кадетов пригласят к трибуне для поднятия государственного и ведомственного флагов.

Кто же будут эти счастливчики пока не известно. Как довел на первой тренировке архимаг Грозовой — начальник училища право поднятия указанных флагов будет предоставлено только лучшим кадетам училища. Лучшим по итогом рейтинга за прошедшие месяцы обучения.

Оказалось, что с момента попадания в кадетку все наши успехи и неудачи оцениваются и за это мы получаем или лишаемся определенного количества баллов. В этом таинственном рейтинге учитывалось казалось бы все: и время поднятие по тревоге и оценка при выполнении учебных стрельб, и время показанное при пробежке марш-броска на оценку, и результаты по магическим и школьным дисциплинам. В общем все! Дисциплинарные взыскания, пререкания с командирами и начальниками, а также драки с ними тоже вносились в базу рейтинга. После этого мне стало понятно постоянное нахождение небольших планшетов в руках наших младших командиров.

Нас также предупредили, что после присяги и длительных каникул на которых мы хорошенько отдохнем в актовом зале училища будет проводиться подведение итогов за первый триместр, где на большом экране, перед лицом всего личного состава высветят лучших и худших кадетов. Кроме того, до нас доведут решение Императора на дальнейшее обучение и то в каком виде оно будет проходить…

Лично я даже не сомневался в том, что государственный флаг будет поднимать Витовт. Все же он наследник Империи и это как-никак символично, к тому же было бы странно если бы это позволили сделать другому. А вот насчет второго кадета, который будет поднимать ведомственный флаг мыслей у меня не было, точнее они имелись, но я не знал, как обстоят дела в других взводах и не имел информации для анализа. В общем этим человеком мог стать любой.

Конечно же эта информация упала на благодатную почву из детских амбиций и любопытства, поэтому кадеты чуть ли ни ежедневно и до хрипоты обсуждали эту интересную тему, сватая на высокое место лучшего кадета училища, то одного, то другого боярича. Мелькала в этих обсуждениях и моя фамилия, но многие как и я считали, что драка с сержантом отправила мой рейтинг далеко вниз и поэтому данная честь мне не светит…

Какого же было мое удивление, когда заместитель командира училища полковник Кром после встречи императора Изяслава торжественным голосом произнес.

— Право поднятия государственного флага Носирианской Империи и ведомственного флага вооруженных сил предоставляется лучшим кадетам первого курса императорского кадетского училища — выдержав небольшую паузу он продолжил — принцу Витовту Втором и князю Ивану Морозову.

— Давай! Иди! Тебя же назвали! — прошептал толкнувший меня в бок Деревянко после того как увидел, что я никак не реагирую на слова заместителя начальника.

После этого я бодро и четко вышел из строя и двинулся к флагштоку, а мой взвод неожиданно для всех взорвался бурными аплодисментами, которые тут же поддержали гости кадетки.

«Пилки! И тут выделился» — думал я поднимая ведомственный флаг под звуки государственного гимна и наблюдая за счастливыми лицами кадетов третьего взвода.

Пока в неформальном рейтинге побеждает наше подразделения и ребята явно этому очень рады.

— Я, Морозов Иван Егорович, вступая в ряды воспитанников императорского кадетского училища торжественно клянусь! Быть честным, добросовестным, искренне любить свою Родину! Высоко нести честь и достоинство кадета имперского училища! Воспитывать в себе лучшие человеческие качества, успешно овладевать знаниями, стать достойным гражданином и защитником своей страны!

Клянусь!

Клянусь!

Клянусь!

Завершив читать текст клятвы, я вернулся в строй и принялся ждать, когда же закончится это ставшее нудным мероприятие. Хотелось стянуть с себя форму и со спокойной душой отправиться отдыхать вместе с семейством Темниковых присутствовавших здесь в почти в полном составе. Без всяких надоевших построений и другой военщины.

«Еще минут десять, затем прохождение торжественным маршем и свобода! Целых три недели! Вместо двух как у обычных школьников! Благо, что начальник училища решил дать нам чуть больше отдыха перед следующим этапом обучения»

— Иван! — с двух сторон налетели на меня Анна и Мария — Ты такой красивый! Тебе так идет форма!

— Ага! Ну прям настоящий мужчина! — фыркнув согласился подошедший Руслан.

— Поздравляю с присягой — спокойно произнес отец, протягивая руку для рукопожатия.

— С праздником — тихо добавила стоящая рядом с отцом Галина, которую я не видел кажется бы уже минимум полгода.

Я сразу обратил внимание на истощенный вид Беловой. Не толстая вроде бы девушка похудела казалось бы десяток килограмм. Щеки болезненно впали, волосы потускнели и вроде бы истончились, мешки под глазами и неестественный цвет кожи были умело скрыты большим количеством тонального крема. Вместо привычного тонкого аромата дорогих духов, я чувствовал лишь знакомый запах медицинских зелий.

«Как интересно…» — думал я наблюдая за такой беззащитной Галиной, теперь она не вызывала чувство опасной хищницы готовой к смертельному броску, скорее она ощущалась как изнемождённая кобра, которой вырвали клыки.

Не знаю почему у меня возникла именно такая аналогия, но я все же дал себе зарок где она пропадала и почему имеет такой вид.

— Лучший ученик кадетского училища — хлопнул меня по плечу Игнат и ехидно закончил — все своими воинскими успехами пользуешься?! Не думал развиваться как нормальный маг?!

Вместо ответа я отправил поток холодного воздуха ему в лицо.

— Охладись немного.

— Дешевые фокусы — фыркнул брат отходя в сторону и уступая место Федоту.

— Не лезь к младшему в такой день — произнес нынешний наследник рода Темниковых обнимая меня за плечи.

После того как я принял поздравления от семьи, а также многих других представителей борских родов мы дружной компанией двинулись в сторону стоянки.

— Не знаешь где мое доверенное лицо? — спросил я у Федота, когда не обнаружил наставника даже на стоянке.

— А точно! Феофан просил передать, что поздравит тебя с присягой завтра в офисе — произнес брат — Сам понимаешь, не хочет с отцом лишний раз пересекаться.

— Завтра значит завтра — произнес я поняв резон старого наставника и нырнул в нутро автомобиля.

Вернувшись в столичный дом Темниковых после присяги Галина с трудом поднялась в свою комнату и без сил упала на кровать.

Глаза наполнились слезами и некогда считавшая себя сильной женщина тихо заплакала. Тихо, потому как если услышит муж, то может сильно разозлиться и ей снова будет очень больно. Сегодня этого хотелось бы избежать.

Мысли перескочили на детей и губ непроизвольно сложились в тонкую жесткую линию.

«Нет! Она не должна раскисать! Она не должна показывать слабость. Она не должна показывать слабость! Только не после того как основная часть пути пройдена! Еще есть возможность все изменить… Еще есть шанс…» г

Казалось, что вспышка эмоций придала сил, но это было обманчивое впечатление, сразу после этих мыслей из под сжатых губ прыснул фонтан крови.

— Кха-кха-кха — закашлялась женщина.

Внутренности скрутила продолжительная судорога, казалось выворачивающая каждый орган. Эго проявили себя последствия принятого обезболивающего, все же самостоятельно предстать перед обществом без допинга она бы не смогла.

В какой-то момент женщина не выдержала нарастающей боли и просто отключилась, а когда через несколько часов очнулась и медленно открыла глаза, то увидела перед собой мужа, накладывающего на нее неизвестные заклинания.

— Мой князь — попыталась приподняться женщина, но мужчина лишь отмахнулся.

— Сколько мне осталось? — через пару мгновений хрипло спросила она.

— До вечера доживешь, а большего и не надо — спокойно произнес мужчина не выражая ни злости, ни ненависти, ни призрения.

Все это уже было много-много раз, но уже прошло.

Тяжело было только первые несколько месяцев, когда муж запер ее в ритуальном зале рода и с помощью древних магических знаний терзал ее память буквально в режиме реального времени считывая ее воспоминания от первого лица. Он наблюдал за тем на что ей пришлось пойти, чтобы стать женой главы золотого рода. Изучал каким именно образом она спаивала его дорогим алкоголем и дурманила разум наркотиками, как травила его семейным зельем, не забывая подливать отраву и некоторым детям от первого брака. Как ее интриги погубили двух Темниковых, воскресшего Ивана и старшего Морозова, как она делала заказ в лиге убийц на наследника рода Георгия, а позже и отменяла его.

Он выпотрошил ее всю, по несколько раз вороша память и истощая быстро увядающий организм.

— Ты сделала большую ошибку, когда позволила мне с помощью жертвоприношений вернуть рассудок — после каждого такого сеанса говорил Егор и древний бронзовый нож рода Темниковых глубоко впивался в мягкую податливую плоть.

Галина не заметила как соскользнула в кошмарный сон в котором Егор не смотря на обещания резал ее детей прямо на алтаре золотого рода, пытаясь искупить ее собственную вину. Именно угрозами мужчина заставил ее вероятно в последний раз показаться на светском мероприятии и представить окружающим свой болезненный лик, чтобы потом никто не удивлялся ее скорой кончине.

Пребывая в ужасном сне женщина не заметила, как прибывший целитель рода влил в нее несколько лечебных зелий. А двое мужчин в форме охранников погрузили бесчувственное тело на носилки и перенесли в вертолет, который тут де устремился в поместье Темниковых…

— Я понимаю, что у тебя сейчас очень много дел — сходу произнес отец когда мы остались одни — все же несколько месяцев без связи сложно, нужно и свой бизнес контролировать и другие проекты, а времени на это катастрофически не хватает, всего три недели. Также я в курсе про твой новый дом в столице. Осознаю, что ты не хочешь ни в чем от меня не зависеть и понимаю почему. Все правильно, тебе необходимо привыкать жить самостоятельно. Но мне бы хотелось, чтобы между нами было некоторое понимание… — сделав паузу мужчина посмотрел мне в глаза — По известным тебе причинам, на данном этапе мы не можем действовать с тобой врознь, как минимум до того самого момента пока ты не пройдешь ритуал эмансипации и не станешь считаться совершеннолетним. Поэтому я предлагаю тебе следующий порядок взаимодействия на время твоих каникул. Я называю тебе даты, когда ты мне необходим и рассказываю почему. Ты же в свою очередь выполняешь, то что мне необходимо, а все остальное время занимаешься своими делами. Идет?

Я молчал, размышляя над его словами, а затем после небольшой паузы спросил.

— А что я получу взамен?

— Ты воин или торгаш? — усмехнулся отец в ответ и добавил — А что ты хочешь? И за что?

— За то что буду выполнять твои указания и небольшие поручения. Не забывай, я Морозов, а не Темников, даже магия признала это. Так что если хочешь, взаимопонимания, то заинтересуй меня. К примеру сейчас мне очень любопытны твои знания — произнес я — индивидуальные занятия с главой рода это то что мне необходимо.

— И какие же знания тебе нужны? — спросил отец делая удивленный вид, но я заметил удовлетворение в его черных глазах.

— Дня начала базовые знания о том как быть главой золотого рода — ответил я показывая, что понимаю разницу между управлением бронзовым, серебренным и золотым родом — Хочу наконец разобраться, что такое алтарь рода, ритуальные принадлежности, как провести эмансипацию и другие родовые ритуалы.

— Хорошо — согласился отец через какое-то время, это приемлемо — Для начала я выпишу тебе допуск в закрытую часть семейной библиотеки и укажу на те книги с которыми необходимо ознакомиться в первую очередь. Сразу проинструктирую, что тебе запрещено выносить их за пределы поместья, бросать их где попало и делать на листах пометки, нельзя фотографировать страницы и показывать свои записи кому бы то ни было, особенно каким-нибудь друзьям. Сам должен понимать, что такое режим секретности, особенно в том, что касается магии родов, а тем более такого древнего как наш. Не хотелось, чтобы то что наши предки собирали по крупицам стало достоянием общественности.

— То есть записи вести можно? — уточнил я.

— Сначала запечатаешь свою тетрадь особым ритуалом, чтобы открывать мог только ты и вперед.

— Такие знания там есть?! — заинтересованно посмотрел я на него — Никогда о подобном не слышал!

— Ну еще бы — фыркнул отец — это же не общедоступный огненный шар или другое боевое заклинание. Наш род хранит много секретов и ты имеешь полное право прикоснуться к этим знаниям.

— Вопрос лишь в том, что мне нужно будет для этого сделать. Да? — чувствуя подвох спросил я.

— Да нет. Я не планирую привлекать тебя к чему-то серьезному. Но мне нужно твое появление на сегодняшнем собрании рода, а также посещение двух-трех балов в своем новом красивом мундире.

— Собрание сегодня?! — удивился я и посмотрел на часы.

— Скоро вылетаем — подтвердил старший Темников.

— В смысле? — не понял я — все же здесь.

— Ты забываешь моих детей от Галины — произнес отец едва заметно поморщившись — и к тому же собрание предполагает проведение его в ритуальном зале рода.

— В ритуальном зале — напрягся я — у меня он вызывает не самые лучшие воспоминания.

— У меня тоже — сказал отец — Но ты обязан там быть вместе со всеми, мне необходимо предоставить вам некоторую информацию и лучше всего это делать именно там.

— Надеюсь завтра меня так же оперативно вернут назад? — уточнил я.

— Да, вместе с Федотом и Игнатом — заметил отец — они тоже не горели желанием возвращаться домой даже на день, но необходимость заставила.

Полет от столицы до поместья Темниковых проходил на уже знакомых мне невероятно комфортных вертолетах. Из-за того, что все время нахождения в воздухе я болтал без умолку, отвечая на многочисленные вопросы по обучению в училище время пролетело совершенно незаметно'

По прилету отец выдал нам инструкции по подготовке к совету в ритуальном зале, а затем велев собираться возле входа к двадцати трем и отпустил.

Хорошенько отмокнув в горячей ванной я выпил специальный травяной настой и переодевшись в простую льняную рубаху направился к ритуальному залу. Где r назначенное племя обнаружились все остальные члены рода.

В тот момент, когда я подошел ближе дверь ритуального зала отворилась и вышедший из помещения отец стал по одному приглашать нас внутрь. Братья и сестры вели себя непривычно. Даже Игнат и тот стоял молча, глядя в одну точку расширенными зрачками.

«Все ясно. Выпитое зелье ввело их в некое подобие транса, что позволит более четко ощущать магию рода и происходящие при ритуале магические процессы. После которого, как я понял, отец и проведет тот самый необычный совет.

В ритуальный зал рода Темниковых я попал последним из собравшихся. Плотная завеса тьмы на входе на мгновение сдавила меня в своих тисках словно бы оценивая и изучая, после чего сразу же отпустила не дав мне времени даже испугаться.

Вес члены рода располагались внутри какой-то сложной фигуры в определенной последовательности и сидели лицом к черному монолитному камню густой туман Тьмы.

«Ничего себе алтарь рода» — удивленно смотрел я на происходящее и ощущая мощную энергию идущую от камня, что буквально завораживала.

Я и не заметил как уселся в позу лотоса в указанном месте и также как и остальные уставился в густой туман тьмы.

Освещение зала обеспечивали небольшие свечи черного цвета размещенные как в нишах на стенах, так и внутри ритуальной фигуры.

В себя я пришел когда появились новые действующие лица. Явно не очень здоровая Галина и двое ее маленьких детей также уложенные в определенных местах. Несмотря на возраст дети вели себя тихо, видимо благодаря зелью и темному туману, что плескался в их глазах.

Пока я отвлекся на осмотр прибывших туман над алтарем взвился еще выше вверх, раздался в ширину и растянулся по всей площади зала не позволяя мне увидеть ни одного отблеска от огня свечей. Когда зрение наконец вернулось я заметил как темный туман легко входит в ноздри сидящей рядом Анны.

«Пилки!» — дернул я плечом когда заметил, что такие же струи тумана входят и в меня.

Однако время шло и ничего плохого не происходило, только ледяная глыба внутри моего внутреннего мира в несколько раз ярче засветилась призрачным синим цветом, словно бы заявляя на меня свои права.

— Дети мои — тихо произнес отец — Я начинаю экстренный совет рода Темниковых в связи с выяснением некоторых очень неприятных обстоятельств. Признаюсь, что я совершил большую ошибку введя в нашу семью представительницу бронзовою рода. Сейчас вы узнаете к чему это привело. Начинай!

Когда Галина заговорила я удивленно уставился на нее.

Вот так вот просто сидя перед нами она откровенно рассказывала о том как в интересах своих детей занималась планомерным уничтожением наследника и других членов рода Темниковых. Одновременно с ее словами перед нашими глазами всплывали чужие воспоминания о произошедших событиях. Словно бы это мы сами варили отраву, подливали ее в пищу, ждали сообщения о моей гибели и заказывали убийц Георгия.

Видения о поступках Галины закончились одновременно с ее словами, а она сама словно бы обмякла, глаза закатились, а из рта потекла тонкая струйка слюны.

— Вы услышали и увидели ее поступки и теперь можете принять решение жить ей или умереть — произнес отец глядя на пока еще законную жену — Просто решите это мысленно. У каждого из вас есть возможность вершить правосудие. Каких голосов будет больше, та судьба ее и ждет, а магия рода все сделает сама.

«Смерть» — мысленно произнес я глядя на женщину погубившую трех детей и ее тело истлело на глазах превращаясь в прах, а затем было просто поглощено темным туманом.

— Вы сделали правильный выбор — произнес отец поощрительно глядя на детей.

— Что дальше? — спросил Федот — теперь нам можно не бояться убийц?

— Думаю да — кивнул отец — Насколько мне известно Галина не успела устроить пакость ни на кого из вас. Даже отменила убийство Георгия, но его все равно кто-то убрал.

— То есть с лигой убийц воевать все же будем будем — уточнил Руслан.

— Пока у меня нет стопроцентных доказательств их причастности, но я работаю над этим. И если что то будем мстить.

— А что насчет смерти Ивана? — покосился в мою сторону Игнат — Насколько я понял он все же умер, но почему-то сидит сейчас рядом с нами. Как такое может быть?

— Этот вопрос нужно адресовать покойному князю Морозову — вашему деду — произнес отец — Это он каким-то образом смог вернуть Ивана к жизни — немного помолчав отец продолжил — Сегодня вы узнали одно из самых шокирующих и грязных событий нашей семьи и которое просто не давало мне нормально спать. Признаюсь, что когда я выяснил, что был отравлен и опоен наркотой, то мне стало намного легче, хотя я и не снимаю с себя ответственности за произошедшее. Надеюсь, что это станет вам хороши уроком при выборе спутницы или спутника жизни. А Иван позже меня все же простит.

— Какой интересный и насыщенный день — произнесла неестественно белая Мария — Если на сегодня с историями все, то я бы пошла отдыхать, а то меня после убийства знакомого человека тянет поблювать. Ну

Глава 15

— Ну что же, поздравляю с присягой! — произнес Феофан пожимая мне руку, а затем и крепко обнимая — С лучшим кадетом училища кстати тоже. Не зря значит мы с тобой литры крови и пота на тренировках и в пустоши проливали. Думаю твой дед бы тобой гордился.

— Да ладно тебе — отмахнулся я от наставника — Было бы чем гордиться. Лучший среди худших это не самое приятное мое достижение. Хотя признаю, что твои тренировки мне определенно помогли. Благодаря им я чувствовал себя там совершенно спокойно и почти не напрягался.

— Так уж и среди худших? — уточнил Феофан — Не забывай, что в училище собрали лучших представителей боярских семей подходящего возраста. Элиту. Так что ты точно не лучший среди худших. Что там с твоими боевыми умениями? Прибавил в каких-нибудь дисциплинах? Я искренне надеюсь, что ты не остался на прошлом уровне.

— Действительно серьезный прогресс заметен только в магии — признался я — Хотя и боевой практики у меня тоже было предостаточно. Думаю, что как минимум хуже я точно не стал. Что для места в котором я находился совсем неплохо. Личного времени для самостоятельных тренировок было совсем мало.

— Ну проверим потом кто там не стал хуже. Посмотрю на твой прогресс — усмехнулся Феофан — Ты кстати неголоден? Может хочешь перекусить? Тут недалеко неплохой ресторан открылся с очень вкусной кухней. Советую сегодня же его посетить.

— Ну значит давай посетим — немного подумав ответил я — Работа не волк — в лес не убежит. А я кушал только ранним утром перед вылетом, так что совсем не против такого своевременного предложения.

— Как дела у Темниковых? — спросил наставник как бы между делом и неожиданно для меня добавил — Род продолжает быстро сокращаться?

— Ты меня удивляешь — признал я и пристально посмотрел на Феофана намекая на ответ.

— Ну так — пожал плечами богатырь, снимая невидимую соринку с плеча — работа у меня такая.

— Удивлять что ли? — подколол его я.

— Добывать информацию — поправил он спокойно и как видишь все у меня получается.

— Я думал твоя работа обеспечивать мне надлежащую защиту — сказал я.

— И это тоже — согласился Феофан — в том числе. Но не зря же кто-то из мудрых древних сказал: «Кто владеет информацией — тот владеет миром».

— Ты уверен, что это сказал кто-то из древних? — не поверил я — Это изречение больше подходит настоящему времени.

— Она актуальна всегда — поправил наставник.

— И как если не секрет тебе это удалось? — спросил я после небольшой паузы — Ведь о произошедшем в ритуальном зале тебе никто рассказать не мог. Магия рода не позволила бы.

— Иногда можно все понять и без магии — фыркнул наставник — Основываясь только лишь на косвенных данных или на разрозненной информации поступившей из разных источников. Начнем с того, что ты определенно знаешь где я обитал с десяток лет. И думаю осознаешь способность твоего наставника нарыть большое количество компромата и наладить агентурную сеть. Соединить некоторые факты и сложить их в стройную картину я пока еще способен.

— Удивил — признался я задумчиво.

«Интересно кто теперь еще в курсе семейных дел Темниковых?»

— После «воскрешения» успел по-быстрому восстановить некоторые связи — продолжил говорить старик — А остальное дело техники. Сначала Галина с Егоркой уходят в ритуальный зал и первая пропадает, затем она внезапна появляется в жутко изнеможённом виде перед публикой на присяге, а это явно не спроста. Затем тебя вызвали в поместье ни с того ни с сего. Мария и Анна всю ночь прорыдали в кроватях попутно опорожнив желудки, а Галина снова пропала. Так что у меня была парочка вариантов. Один из которых ты невольно подтвердил. Как видишь ритуальная магия не является гарантом обеспечения в секрете некоторых событий, если тебе на дороге попадется пытливый человек. Поэтому кроме своих бойцовских и магических талантов не забывай заниматься развитием своей серой массы — намекнул он про мозг.

— Ты помнишь ситуации, когда можно было сомневаться в моих интеллектуальных возможностях? — возмутился я.

За время тихой беседы мы спокойно прошли мимо главного входа в бизнес центр на Мархалевского и заставили изрядно понервничать ожидающей нас в холле многочисленной комиссии во главе с Бышковцом.

— Предупреди хоть, что мы на обед — сказал я наставнику — а то люди вместо работы будут нас ждать. Будем выходить, тогда Андрею и маякнешь.

— Не обломались бы наследника рода Морозовых немного подождать — поморщился Феофан, но все же прислушался к моим словам.

Мы шли вдвоем, общались и никто нам не мешал. Моя охрана двигалась на значительном удалении от нас и не мозолила глаза, что мне очень понравилось.

«Неплохих профессионалов нашел наставник — думал я — нужно будет познакомится с ними поближе, а то кроме парочки обладательниц приятных изгибов я так никого и не помню».

Покушений на свою персону я не опасался если уж воин ранга богатырь не будет в состоянии защитить мое дорогое тело, то и никто из моей охраны этого не сделает.

Через пару минут мы зашли в довольно большой уютный ресторан и заняв столик в дальнем углу сделали заказ, после чего не спеша принялись вкушать несколько экзотичные для моего желудка блюда.

Различных порций принесенных нам официантом было очень много, а вот их величина оказалась плачевно мала. В центре больших квадратных тарелок располагались небольшие порции различного мяса и грибов украшенные зеленью и росписью различных соусов.

«Напоминает французскую кухню» — накалывая фаршированный чем-то небольшой гриб и отправляя его в рот думал я.

Пока мы предавались греху чревоугодия я в деталях рассказывал наставнику о суровых буднях кадета имперского училища и отвечал на его многочисленные вопросы.

— Интересно, интересно — погладив свою аккуратно выстриженную бороду произнес наставник — Так значит говоришь помощью с магии ты победил его в считанные секунды?

— Думаю, что это произошло главным образом из-за фактора неожиданности. Если бы не это, то он бы все же меня сделал — честно признался я — Я сообразил, что мои способности не ограничиваются лишь воинскими искусствами в последний момент, когда казалось шансов нет.

— Хорошо, что ты это понимаешь — кивнул наставник — ты действительно отличный боец для своего малого возраста, но не стоит забывать про магическую составляющую раз Спаситель одарил тебя талантами.

— Знаю — кивнул я — поэтому последнее время именно в таком порядке и тренировался.

«Что-то в последнее время Феофан все чаще и чаще поминает Спасителя. Слишком набожным стал. С чем это может быть связано? Уж не начал ли он готовиться к смерти? Не заболел ли?»

Когда мы уже закончили кушать и двинули в сторону выхода из ресторана в заведение вошла веселая компания молодых людей.

Один из них мазнул по нам мимолетным взглядом и остановился.

— Кого это ты мне напоминаешь?! — услышал я знакомый голос обращавшегося к Феофану и сфокусировав взгляд на лице говорившего узнал в нем молодого человека с которым я когда-то давно расстался не самым лучшим образом. Это был Стас или как я его называл «павлин», Молодой боярич любивший носить стильные вещи и большое количество безвкусных золотых побрякушек. Еще два года назад мы с наставником спасли его и еще четырех ребят в пустошах, а потом они обучались у Феофана выживанию в инфернальных территориях.

— А ты все так же невежлив — произнес узнавший паренька Феофан — хотя золотых побрякушек на тебе стало гораздо меньше и это действительно хорошо.

— Феофан — удивленно посмотрел на наставника парень словно бы увидел его впервые — Отлично выглядите! Никогда бы тебя не узнал если бы не случай!

Затем он перевел взгляд на меня и повторно удивился.

— Иван?! Ты?!

— В точку — согласился я глядя на серьезно раздавшееся в плечах парня и ткнув его в накаченный бицепс, который не светит мне еще пару лет, произнес — неплохо подкачался. Бегаешь трусцой?!

— А?! — не понял Стас моего вопроса, а затем рассмеялся — Да! И это тоже. После трепки, что ты мне тогда задал я решил кардинально изменить свою жизнь. Поменял круг общения и выбрал другую специализацию, Так что теперь перед вами совершенно другой человек. Не тот кого вы помнили.

Выдержав небольшую паузу он неожиданно произнес.

— Я хотел бы поблагодарить вас за то, что вставили мне мозги на место. Теперь глядя со стороны на произошедшее я понимаю, каким идиотом тогда был.

— Молодец — озадаченно произнес я — Не думал, что наши тренировки приведут к такому интересному эффекту. Но нам ничего не нужно. Твой род уже расплатился. Что кстати празднуете?

— Так это — улыбнулся парень косясь на веселую компанию — долгожданное увольнение.

— Где учишься? — оценив его короткую прическу и сбитые костяшки пальцев спросил я.

— В Императорской Гвардейской Академии — с гордостью произнес Стаси указав на стол который оккупировали его товарищи добавил — Может составите нам компанию?

— Не хотелось бы портить отдых твоим друзьям — произнес Феофан — Все же мы не знакомы. Лучше отдохни как следует. А нам уже нужно идти итак тут сильно задержались.

Парень кивнул, а затем подумав достал из кармана небольшую визитницу.

— Вот — протянул он нам по картонному прямоугольнику — Если что-то понадобится, то звоните. Попробую помочь, чем смогу.

— Вряд ли она понадобится — произнес я принимая стильно оформленную картонку — Но за предложение спасибо. Будем иметь ввиду.

— До свидания — пожал он нам руки и вернулся к друзьям.

— Пути Спасителя неисповедимы — пробормотал наставник примечательную фразу и мы наконец пошли работать.


После заблаговременного предупреждения Бышковец и его команда встречали меня в холле бизнес центра можно сказать в полной боевой готовности.

Молодой и голодный до работы генеральный директор с гордостью провел меня по всем этажам бывшего бизнес центра, а ныне штаб-квартире компании «Информационные технологии 2.0», которая в настоящее время была на восемьдесят процентов заполнена работающими как пчелки специалистами. Представил серверные в которых недавно завершился последний этап оснащения современным оборудованием. Затем представил обновленные команды проектов «Знакомства» и «Куфар», руководители которых с довольно обстоятельно докладывали о достигнутых успехах.

— Ты меня собрался утопить в потоке информации, чтобы мне не хотелось лезть ни в какие дебри? — прервал я моложавого пятидесятилетнего мужчину в стильных очках и обратился к Бышковцу — Зачем мне знать сколько раз вы пытались разработать алгоритм страницы? Или другие технические детали? Давайте к главной информации. Какая у нас статистика посещений? Динамика прослеживается? Какие товары больше продают. Сколько мы зарабатываем на контекстной рекламе, если она есть?

Мужчина почему-то судорожно сглотнул посмотрел сначала на Андрея, затем на Феофана, а после немного побелев начал быстро отвечать на поставленные вопросы.

— Другое дело — кивнул я головой и обратился к докладчику.

— Артем Григорьевич, любезный, а почему ты так побелел? Все же нормально.

— Переволновался — вильнув глазами в сторону наставника произнес он.

— Выплатите команде премию в количестве месячной зарплаты — произнес я покосившись на Бышковца и заметил как мужчина тут же воодушевился.

Его лицо порозовело и на нем показалась легкая улыбка. Сотрудники присутствовавшие при этом также обрадованно зашушукались.

— Вот так. То, что и требовалось. — довольно кивнул я головой глядя на подобное поведение и обратился к сотрудникам — Я хочу, чтобы вы работали на вдохновении и с хорошим настроением, а не через страх. В ближайшее время мне придется хорошенько потрудиться и мне понадобится помощь вашего отдела, надеюсь я могу на нее рассчитывать?

— Да! Конечно! Сто процентов! — донесся до меня пусть и не однородный, зато дружный и задорный гул голосов.

— Ты мне что это людей застращал? — спросил я у наставника, как только мы вместе с Бышковцом вошли в кабинет генерального директора.

— Сам же указание давал — невозмутимо ответил наставник — проверить сотрудников на наличие шпионов.

— Было дело — согласился я и заинтересованно спросил — Много нашел?

— Семьдесят четыре — так же спокойно произнес Феофан.

— Сколько?! — я удивленно уставился на него — Откуда столько?!

— Это еще явно не все — усмехнулся наставник и продолжил — Парочку отправил твой отец, еще с десяток закинули конкуренты. Также тобой заинтересовались в департаменте имперской безопасности и комитете внутренней безопасности. Жандармы на удивление оказались очень скромны и заслали всего двоих людей. Ах да, только не смейся. Был еще один человек от церковников.

— Нифига себе?! — удивленно воскликнул я — Еще и от церковников?! Я понимаю, что департамент жандармерии направил людей. Все же они отслеживают настроения бояр и это их прямая работа, но ДИБ куда лезет? Где тут разведка сопредельных стран или демонопоклоники?! КВБ тоже! Куда лезут полицаи проклятые?!

— Чего это ты так всполошился? — удивленно посмотрел на меня наставник — государевы люди делают свою работу. Я бы на твоем месте занялся конкурентами.

— Не знаю — покачал я головой — предчувствие плохое.

— В чем конкретно? — тут же напрягся наставник.

— Не знаю — покачал я головой и прислушался к себе — Как только ты начал перечислять силовые ведомства, на шее словно удавку затянули, а сейчас все вроде нормально.

— Силовые говоришь… — побарабанил наставник по столешнице — что же… проверим кое-кого. Посидите здесь, я сейчас отдам пару указаний и вернусь.

— Предчувствие? — настороженно спросил Бышковец.

— Да — кивнул я.

— И из-за этого Феофан Елизарович так перепугался? — удивился мужчина — я думал предсказатели и оракулы, это сплошь шарлатаны.

— Не знаю — пожал я плечами и посмотрел на Андрея — Ты же ходил в пустошь?

— Конечно — уверенно закивал головой мужчина.

— Тогда скажи, было ли такое, что сержант, офицер или просто опытный солдат в какой-то момент останавливался и говорил, что лучше пойти по другому маршруту или вернуться?

— Было пару раз — согласился Бышковец и задумался — И командиры к такому почти всегда прислушивались. Однако у меня ни разу не было возможности проверить стоит ли за этим что-нибудь или нет.

— Стоит, поверь мне — произнес я уверенно — Сначала я и сам не верил в подобное, но когда предчувствие предсказывает проблемы и это сбывается, то начинаешь смотреть на многие вещи по другому.

— Но если неприятности будут у Вас, то это заденет и Феофана, а он не почувствовал ничего — справедливо заметил Андрей.

— Думаю тут дело в моей повышенной чувствительности, как представителя старого магического рода — предположил я — И в том, что возможно что-то готовится конкретно против меня.

В этот момент в кабинет вернулся наставник.

— Люди работают, задачи получили. Если что-то узнаю, то я сразу дам знать.

— Хорошо — кивнул я и продолжил прерванный разговор — А что ты там про шпионов наших конкурентов говорил? Кто такие? Чем занимаются? Почему заинтересовались нами?

Вместо ответа наставник посмотрел на Бфшковца, а тот молча поднявшись открыл находящийся за картиной сейф и достал из него красную папку.

— Значит вот как — закончив читать произнес я — Заинтересовались нашими проектами.

— Ничего удивительного — произнес Андрей — наш неожиданный выстрел не понравился многим. Как и переход большого количества денежных клиентов под наше крыло.

— Нужны ответные действия — через несколько минут подал я голос — Мы не только должны забросить к ним своих людей, но и осуществить захват их компаний.

— Это как ты собрался у Пратасевичей их «Инфоключ» отнимать? За ним министр информации стоит!

— Но сам то он из себя никто верно? Я имею ввиду положение в обществе?

— Положения нет — согласно закивал наставник — но оно ему не нужно с таким покровителем.

— Если мой план выгорит, то подобные покровители нам будут не страшны

Мужчины переглянулись.

— Поэтому ставлю задачу. Феофану продумать варианты силового отъема компании, Андрею внедрить туда своих людей и продумать вариант относительно мирный — рейдерский захват. Вернусь на зимние каникулы и хочу узнать чего вы добились по данному вопросу. Начинаем медленно и аккуратно. Времени для ответного хода предостаточно.

Бышковец видно было по глазам хотел, что-то сказать, но не решился…

— А мы растем! — удовлетворенно произнес я после изучения квартального отчета компании — Хороший рост прибыли и в предоставлении информационных услуг и в пока что двух наших проектах.

— Стараемся — довольным тоном произнес Бышковец — Даже с учетом того, что большая часть полученных средств идет на расширение и модернизацию компании, цифры все равно очень приятные.

— Планируешь приобрести еще один офис? — через некоторое время спросил я так и не оторвавшись от графы «Предложения».

— Смотрю на перспективу. Это всего лишь мысли, но я посчитал, что могу их здесь указать — признался Андрей — Если мы продолжим развиваться таким же быстрым темпом, то имеющихся в наличии мощностей будет явно не хватать.

— Так ведь в штаб квартире свободны двадцать процентов площадей — вспомнил я.

— Да, но они уже зарезервированы, под расширяющиеся штаты расположенных здесь же отделов и направлений — ответил Андрей — Можно было бы конечно просто арендовать дополнительные офисы, но за несколько месяцев я уже вкусил, что значит собственный, а не арендованный офис, поэтому считаю, что покупку нужно совершать. Потом не придется тратить время и деньги на переезд. К тому же мой анализ недвижимости в столице показывает, что нам дешевле купить еще одно здание, или пару офисов в личное пользование, чем заниматься их съемом длительное время.

— Только вот есть загвоздка. Где ты собрался найти такое свободное здание? — скептическим тоном спросил наставник — По моим данным ничего подходящего под наши требования в настоящее время просто не продается. Вам дико вот с этим бизнес-центром повезло. До сих пор не могу поверить в такую удачу.

— Совершенно верно — согласился — Нам невероятно сильно повезло, но в городе точно есть компании которые распродают сразу по несколько этажей в своих владениях. Парочка есть даже возле нас.

— А вот здесь поподробнее — направил я его.

— В настоящее время мне известно о сразу трех неплохих предложениях поблизости. Вроде бы как владельцы зданий имеют некоторые финансовые трудности и планируют решить их с помощью продажи части активов.

Я посмотрел на наставника.

— Вот и еще одна хорошая возможность проверить твоих ребят в деле. Нужно чтобы они узнали обо всем поподробнее и сделали все возможное для перехода этих зданий в наши руки.

— И как ты предлагаешь это сделать? — поинтересовался наставник — Не думай, что я сам не разберусь если понадобится. Но все же?

— Да очень просто. Как пример. Купить продаваемые площади и попробовать выпросить побольше. Не три этажа, а четыре. Вдруг получится. Затем все правильно оформить. То есть при составлении договора купли-продажи указать сколько процентов управляющей зданием компании переходит в нашу собственность. После попробовать выкупить акции других акционеров, если они присутвуют. Также выяснить, что конкретно подвигло собственников на продажу части их собственности и не дать эту ситуацию улучшить, после чего предложить выкупить еще часть здания… ну и думаю дальше все понятно…

— Да — задумчиво кивнул наставник как-то по-новому посмотрев на меня.

Через пару дней, когда завершился основной этап инспектирования компании я наконец вплотную занялся своим самым главным проектом.

— Не понимаю, почему ты столько внимания уделяешь этому сайту подержанных вещей — произнес наставник с интересом наблюдая за моим энтузиазмом — Те же «знакомства» дают намного больше выручки на одной только рекламе. Я уже не говорю про дополнительные сервис для ВИП-аккаунтов, подъемы анкет в поисковике, подарки и прочее.

— Вижу и ты там тоже сидишь — ехидно произнес я.

— Конечно — кивнул наставник — Там столько красивых одиноких женщин, что ты даже представить себе не можешь.

— Пока не могу — сделав нарочито огорченный вдох произнес я и обратился к Андрею — Ты тоже не понимаешь зачем мне все это?

— Ну почему? — пожал плечами Бышковец — Думаю, что после того как мы наконец завершим охват максимального количества пользователей, еще лучше настроим контекстную рекламу и начнем снимать небольшие средства за размещение объявлений, то деньги пойдут хорошие.

— И это только на объявлениях по продаже б/у вещей — заметил я — Не стоит забывать и о тех средствах, которые получим от компаний размещающих свои товары у себя на странице.

— Ну — задумчиво протянул Бышковец, отводя взгляд в сторону — С этим у нас как раз пока проблемы.

— Какие проблемы? — переспросил я — И почему мне стало известно об этом только сейчас?

— Сложность в том, что желающих выставить свой товар пока не очень-то и много, особенно в областных и районных городах. А те что есть, это мелочь. Крупные игроки продают товары через свои сайты и мы им мало чем интересны.

— Это пока — уверенно ответил я — С ростом количества успешных компаний-партнеров интерес будет лишь возрастать.

— Если мы сможем чем-то заинтересовать крупные сети и других мелких игроков — поправил меня Бышковец — Я уже всю голову сломал и все не знаю как это можно сделать.

— Да легко — произнес я — предлагаю к каждому товару продающемуся через наш сайт создавать таблицу из технических характеристик. Чтобы клиент мог как-то его отобрать и отправить товар в категорию «Сравнение», где сможет разобраться в каких параметрах его товар лучше или хуже аналогов. Так же при изучении возможностей понравившегося товара клиент должен видеть ссылку на продавцов и предлагаемые ими цены, так же там должна быть ссылка на отзывы зарегистрированных клиентов с указанием плюсов и минусов конкретного товара.

— Ага — подзавис Бышковец пытаясь представить как он это все сможет реализовать, а затем с восхищением посмотрел на меня — Это же будет бомба!

Не мешкая он вышел из кабинета и направился в отдел «Куфара».

«Несмотря на все — подумал я — возможности сайта еще более перспективны. Странно, что этого никто не видит. Хотя надо бы узнать чем именно интересовались выявленные Феофаном агенты силовых ведомств. Может они тоже поняли, что я хочу создать?»

Глава 16

Собрание ордена Горана проходило в уже давно привычном месте, однако сегодня оно было необычно оживленным и эмоциональным.

Немолодой сутулый мужчина с невыразительным лицом, тонкой сеткой красных неприятного вида капилляров на обрюзгших щеках и явно видимой плешью, которую не скрывали редкие жидкие волоски неожиданно жестким тоном отдавал указания.

— Роман Александрович — через некоторое время обратился к нему крепкий немолодой мужчина лет шестидесяти в красивом мундире министра Носирианской Империи — Мы понимаем важность этой операции, так что думаю Вам не стоит так сильно горячиться. Ситуация находится под нашим полным контролем. Могу уже доложить, что сделано по моему направлению.

Не дожидаясь ответа кардинала ордена мужчина продолжил.

— Камни души заложены в специальные защитные шкатулки и выданы старшим особых боевых групп, которые уже размещены на конспиративных квартирах в разных районах города и только ждут команду по их установке в нужное время и в нужных местах.

— А не рано стартанули? — нахмурился Роман Александрович — Они так только лишнее внимание имперских безопасников к себе привлекут.

— Все под контролем — не согласился министр — люди проинструктированы и просто так ставить под удар операцию они будут. Я отправил самых лучших. К тому же мы проделываем подобное не первый раз и до этого никаких проблем не было.

— Хорошо если так — кивнул мужчина несколько успокоившись.

— Со своей стороны скажу, что с уполномоченными представителями наших сопредельных государств тоже все уже решено — четко доложил Алексей Цыбулькин снимая невидимую соринку с плеча своего дорогого смокинга — Счета для денежных переводов открыты, схема передачи средств через подставные фирмы отработана, а силы танзинийцев и республиканцев уже перебрасываются в страну.

— Как им удалось сделать это столь быстро? — неприкрыто удивился министр — Две недели ведь всего прошло?!

— Довольно легко — хмыкнул Цыбулькин — Они уже давно планировали пощипать зажиревшую Империю, а тут мы предоставили им разведывательную информацию об организации обороны государственной границы переданную нашим источником. Все просто.

— Не знаю — покачал головой юрист — и они нам так просто поверили? Не думаете, что они просто кинут нас в нужное время?

— Юрий Олегович — поморщился Цыбульский — Я же не учу вас как правильно готовить боевые группы, набирать туда людей и проводить боевые операции? Уверен там много подводных камней которые мне как дилетанту не известны. Вот и Вы не лезьте туда куда не следует. Я точно не буду рассказывать о своих агентах в парламенте республиканцев и среди людей короля. Просто поверьте, что они вцепились в предоставленные сведения хваткой бульдога.

— Прошу прощения — в примирительном жесте поднял руки министр — Дипломатия действительно не мой конек.

— Демоны также готовы — произнес четвертый мужчина одетый в светлую водолазку пытаясь несколько разрядить обстановку — Отряды малефиков и их прикрытие уже на исходных позициях и готовы перенестись в любой момент.

— Это хорошо — несколько успокоившись произнес Роман Александрович побарабанив пальцами по столу — В таком случае вы все должны понимать, что наступает финальный этап нашей длительной и кропотливой работы. Пусть возможность появилась случайно, но ведь мы оказались полностью к ней готовы и результаты деятельности ордена за столь короткое время не могут не внушать оптимизма. Однако мы должны помнить, что расслабляться рано. Сейчас главное не допустить утечки информации и сделать все четко. Тогда получится не только отомстить, но и взять власть в стране в свои руки.

— Считаете Император все же рискнет собой? — заинтересованно спросил Цыбулькин — Мне казалось Изяслав2 всегда смотрит на несколько шагов вперед. Он крайне осторожен и просто так явно не бросится в пекло.

— Вы правы — кивнул Роман Александрович — Но мне кажется, что в подобной ситуации он может и не сдержаться. В противном случае придется ему как-нибудь помогать.

— Придется помогать? Значит Темников все же в деле? — предположил Юрий Олегович — Кто бы еще сможет подобраться так близко к Императору и устранить его?

— Куда бы он от нас делся? — довольным тоном произнес Цыбулькин — Егор Дмитриевич крайне перспективная личность, не чурающаяся жертвоприношений, что в современном мире крайне редкая способность. Но посылать его на убийство императора было бы крайне расточительно и совершенно неправильно. Он на это точно не согласиться.

— Но как же вы собрались его использовать? — продолжил мужчина.

— Есть много разных способов — хмыкнул Цыбулькин — А не только принуждение к убийству. Кстати именно от Темникова мы получили ту самую информацию.

В разговор вступил Роман Александрович.

— Темникову я не доверяю от слова совсем. Он слишком уж себе на уме, да к тому же и боярич золотого рода, глава. Такие люди не любят подчиняться, особенно если их заставляют что-то делать с помощью шантажа. Предоставленные им сведения я все же перепроверил и все оказалось правдой, но задействовать его в чем либо серьезном? Извольте.

— Да? — задумчивым тоном произнес Цыбулькин — Это не очень хорошие новости. Я уже начал продумывать варианты его использования в случае нашей победы. Думаю он был бы неплохим председателем временного правительства или какой-нибудь другой важной организации.

— Из политической повестки его не стоит исключать — произнес Роман Александрович — я говорю конкретно про боевые операции. Слишком многое стоит на кону…

— Каникулы пролетели как-то ну очень быстро — произнес я пожимая руку Пескову — Даже не заметил как.

— Согласен, вообще ехать не хотелось — выразил он солидарность с моим мнением, а затем с интересом добавил — Ну как отдохнул? Слышал, за все три недели ты был затворником посещая только здание своей компании. Все работаешь и работаешь? Готовится новый крутой проект от Ивана Морозова?

— Вообще-то во время каникул я был приглашен на один бал — усмехнулся я — А работы действительно было много. Готовлю одно очень важное обновление своих программ которое может изменить Империю.

— Ого! На одном балу?! Я посетил семь — он улыбнулся — А что за обновление? О чем-то таком часто говорили на светских мероприятиях, поэтому мне очень интересно.

— Об этом часто говорили? — спросил я с легким интересом — И как ты вообще узнал как я провел каникулы.

— Ты не представляешь насколько пронырливыми бывают папарацци — произнес мальчишка заговорщицким тоном — И как могут негодовать мамы прелестных молодых дам ожидающие, что один из самых завидных женихов Империи появится на том или ином приеме. О тебе и раньше болтали разное, а после присяги подобных разговоров стало еще больше.

— Подумаешь — я покачал головой — меня могли назначить лучшим кадетом и просто по политическим мотивам, как и Витовта, который поднимал государственный флаг.

— Вообще-то — заметил мальчишка не соглашаясь со мной — как я узнал Витовт хорош во многих дисциплинах. Пусть некоторые преподаватели натягивают ему некоторые оценки, но он честно очень старается и очень требователен к себе. К тому же не забывай, что тебя оценивали главным образом не по присяге, а по тому как проходило обучение и как ты все это время себя вел.

Я задумчиво кивал, думая над тем как относиться к столь открыто напрашивающемуся в мою свиту мальчишке.

Подобная активность ясно говорила о том, что после расспросов детей аристократы осознали, что наследника престола на всех не хватит и что необходимо сосредоточиться на налаживании связей с кем-нибудь попроще… Например с одним из наследников золотого рода…

— Многие бояре желали познакомиться с тобой как можно ближе — тем временем продолжал Песков — А ты все нигде не появлялся и не появлялся, что только подогревало общественный интерес, ну и…

Песков долго и в подробностях описывал сплетни и пересуды связанные с моей персоной, а также назвал несколько родов, чьи представители интересовались качеством работы моей компании и явно хотели стать ее клиентами…

После того как мальчишка поделился имеющейся у него информацией и довольный собой вышел из моей комнаты, я остался один и задумался над тем, что действительно не позволило мне полноценно отдохнуть на этих каникулах.

«Да, если бы отец внезапно не оказался на пороге моего дома и не принялся заниматься со мной боевой магией, то я бы наверняка успел намного больше».

Беспрепятственно пройдя через охранный периметр Егор Дмитриевич был встречен на пороге Феофаном, где негативно высказался по поводу магической и технической защиты дома. После чего наконец рассказал о причинах своего посещения.

— Не хочу вдаваться в ненужные подробности, но пару часов назад во время одного из родовых ритуалов, я почувствовал грозящую Ивану смертельную опасность и поэтому прибыл сюда — произнес отец.

Мы с наставником переглянулись.

— Нечто подобное недавно испытал и Иван — пояснил Феофан — Поэтому я отнесусь к твоим замечаниям по охране дома со всей ответственностью, но у меня встречное предложение. Пока Иван на каникулах займись его магической подготовкой. Уверен столь опытный и сильный маг сможет многому его научить.

— Идет — серьезно произнес отец и посмотрел на меня — Значит ты тоже почувствовал опасность?

Я кивнул.

— Думаю если ничего не произойдет до конца каникул, то в училище меня вряд ли достанут. Все же охрана там очень хорошая.

— Ты прав, но будет лучше если ты и там будешь настороже — произнес Егор Дмитриевич и посмотрев на часы добавил — времени у нас совсем мало, и если ты хочешь действительно тренироваться магии, то тебе придется хорошенько выкладываться. Ты готов?

Это был риторический вопрос, так как уже через десять минут мы находились на территории магического полигона.

— Покажи мне, что умеешь делать с помощью своих родовых талантов — тут же велел отец.

— Все что умею? — добавив в голос значительное количество «хлада» спросил я желая сбить с него спесь и судя по тому как непроизвольно напрягся Темников мне это удалось.

— Интересная способность. Помнится твой дед часто ей пользовался, когда хотел, чтобы его внимательно слушали — произнес мужчина.

«А это идея! И почему я раньше не спросил у Феофана какими родовыми заклинаниями пользовался дед. Зачем изобретать велосипед если их просто можно будет повторить?»

— И не бойся для большей наглядности использовать свои заклинания на мне — тем временем продолжил отец — уверен это мне никак не повредит, а для тебе будет лишней тренировкой и практической проверкой конкретных конструктов.

— Договорились — довольным тоном произнес я и после того как он кивнул, бросил в него быстро крутящийся ледяной снежок.

«С каждым разом все лучше и лучше» — удовлетворенно думал я, наблюдая за действительно внушительной скоростью летящего шара.

Кинув еще пару похожих заклинаний я посмотрел на то как они разбиваются об щит Темникова, а затем выпустил в него еще более стремительную усовершенствованную сосульку в виде самореза. Мое недавнее изобретение, на которое я возлагал некоторые надежды.

К нашему общему удивлению ледяной снаряд при встрече с защитой отца не разлетелся как предыдущие снаряды. Напротив, «саморез» словно бы найдя прореху в магическом щите начал вкручиваться в него. Пока не вошел на треть и не был остановлен темной аурой отца.

— Поразительно — констатировал Егор Дмитриевич опускаясь на колени и подбирая обломки ледяного снаряда — первый раз вижу, чтобы настолько простое заклинание так легко пробило чей-то щит. К тому же самое интересное, что оно в него вкручивалось, а сам щит не разрушался. Где ты этому научился?

— Сам придумал — произнес я — после того как на вводном занятии по огневой подготовке в очередной раз услышал принцип работы автоматической винтовки и то за счет чего достигается пробивная сила пули. После решил учесть некоторые озвученные моменты при создании заклинаний. Не знаю, что тут такого особенного? Думаю, что я не первый кто додумался таким образом использовать физические принципы при создании заклинаний. Неспроста большинство боевых конструктов нас учили закручивать.

— А грани? — указал отец на модернизированную сосульку заимствованную с самореза по металлу, который обладал не только более плотную резьбу в отличии своего собрата по дереву, но и имел дополнительную плоскость выступающую в роли сверла.

— Подсмотрел в Моршанске — ответил я — Один из наших соседей как-то менял свой деревянный забор на металлопрофиль и конечно же использовал для этого дела похожие саморезы. Тогда я удивлялся как легко они вкручиваются в такой материал. Поэтому мне показалось интересным использовать форму такого самореза на сосульке предварительно накачав ее изрядным количеством маны и сделав максимально плотной. Если честно, то я надеялся на пробивной эффект, но не подозревал о возможности вкручивания. Если бы твоя защита не была такой совершенной или щит находился ближе к телу, то я бы своим «саморезом» тебя ранил.

— Все дело в том, что если ты попробуешь создать нечто подобное с помощью классической магии, то сначала потонешь в сложных расчетах, а затем удивишься большому количеству потраченной в пустоту энергии, так что успех «самореза» возможен в первую очередь только из-за твоего родового дара. К тому же ты сказал, что вложил в заклинание немало энергии, что определенно увеличило его твердость и массу. Ну и конечно же не стоит забывать о моей слабой защите. Мой был средненьким и потреблял значительно меньше энергии чем твое заклинание. Думаю из-за этого «саморез» не только не разбился, но и благодаря скорости вращения и форме вкрутился внутрь.

Отец наконец откинул осколки сосульки в сторону, а затем произнес.

— Заклинание у тебя получилось очень интересное и мы с ним еще обязательно поэкспериментируем, чтобы ты сам отчетливо понимал свои возможности. А сейчас нам нужно выяснить, что же еще ты умеешь.

B ходе дальнейшей проверки моих возможностей я отправил в отца пару копий, затем их модернизированные аналоги, а потом сразу десяток ледяных снежков и сосулек одновременно.

Последний прием позволил мне отвлечь внимание и одновременно с этим покрыть пол толстым слоем льда. Поскользнувшийся отец нелепо взмахнул руками, и полетел назад. Упасть ему не дал мощный темный щуп выходящий из спины.

— Скользко — произнес отец и в это мгновение лед под его рукой выстрелил щупальцами и прочно окутал конечность. С ногами получилось примерно тоже самое, только на них слой льда с каждой секундой становился все больше и больше.

— Медленно — произнес отец покачивая головой — очень медленно. Нужно много быстрее.

Каким-то образом он уже освободил руку и начал подниматься своего щупа, поэтому я рванул к нему и остановившись за метра два выставил руки ладонями перед собой и ударил «заморозкой». Заклинание в виде мощной струи «хлада» прошло разделяющее нас расстояние и встретившись с защитным барьером отца стало быстро покрывать его льдом по периметру.

Что будет, если под это заклинание попадет человек? — заинтересованно спросил отец, освободив ноги и выбираясь из захлопывающейся ледяной ловушки, что уже смыкалась за его спиной.

— Предполагаю, что он покроется толстой коркой льда, которая не позволит ему нормально двигаться и даст мне возможность легко его добить.

— Перспективное заклинание — покачал головой отец — с ним тоже нужно будет хорошенько поработать, а пока продолжим.

Через пару минут я констатировал, что больше ничего и не знаю.

Последними моими заклинаниями стали тройка ледяных сюрикенов, довольно большая глыба льда и ледяной меч.

— Все — произнес я — теперь точно все.

— Не так хорошо, как могло быть, но и не так плохо как я думал — констатировал отец задумчивым тоном — Мозги у тебя явно работают, но ты еще не понял, что родовая магия ограничена только твоим воображением.

В следующее мгновение он отправил в меня целый поток тьмы, который разделившись на несколько частей легко обошел мой ледяной щит и обмотал конечности.

— Запомни, с этих пор родовая магия — это твоя пятая конечность — произнес отец и отпустил меня.

Дождавшись, когда мой взгляд сфокусируется на нем, отец выпустил из спины два темных щупа вошедших в потолок и поднялся на них на несколько метров над полом, а затем добавил снизу еще дав.

«Охренеть. Человек-паук блин!» — подумал я отмечая как ловко он передвигается с их помощью — Или скорее доктор-осьминог? У того тоже было четыре конечности и он явно не был добряком»

— Это какой же расход манны из-за таких щупов? — спросил я с любопытством глядя на мощные и плотные столбы тьмы.

— Мизерный расход — ответил Егор Дмитриевич — Ведь это заклинание родовой магии, которое я отрабатывал ну просто очень большое количество раз.

Он еще раз осмотрел меня, а затем продолжил.

— После наших занятий я хочу, чтобы ты осознал, что у мага из древнего рода есть очень большой бонус, а именно его родовая магия которая при должных тренировках почти не тратит его манну. Поэтому именно ее развитием мы и будем заниматься, надеюсь это даст тебе дополнительные шансы на выживание.

— Ерунда какая-то — заметил я — но я например чувствую поток уходящей манны когда создаю заклинания с помощью родовой магии. Он конечно меньше чем при обычных заклинаниях, но все же существенный.

— Это потому что ты всего лишь адепт — произнес отец поморщившись — станешь хотя бы бакалавром и сам все поймешь. А сейчас давай проверим, насколько хороши твои «саморезы» и поток «хлада».

Несмотря на предчувствие опасности посещавшее и меня, и Егора Дмитриевича со мной так ничего плохого и не случилось. Ни на каникулах, ни в самом училище тоже ничего и не происходило. Все было спокойно и в штатном порядке. Мне даже показалось, что после курса молодого бойца, наши командиры стали относиться к нам более лояльно, но это скорее всего ошибка.

Новый триместр в кадетском училище принес несколько новшеств. К примеру теперь нам разрешили иметь у себя мобильные телефоны, которые здесь именовались АНСРС — абонентскими носимыми станциями радиотелефонной связи. Конечно же у всех кадетов возникал вопрос почему бы не оставить гражданское название, но ответа на этот вопрос мы к сожалению так и не получили.

Но неважно. Главное, что у меня наконец появилась возможность пусть и удаленно, но руководить работой своей компании и общаться с наставником, а также братьями, сестрами и немногочисленными друзьями. Пусть я и немного могу сказать по столь незащищенной связи, но это хоть что-то, раньше вообще грустно было…

Однако даже в этом хорошем деле не обошлось без лишних сложностей.

Оказалось, что мобильные телефоны необходимо сдавать командиру взвода в специальный шкаф с ячейками. А пользование данными средствами разрешено только вечером в личное время.

Ну хоть так.

Узнав про возможность иметь мобильные телефон кадеты заранее приобрели себе парочку дополнительных гаджетов играя с командирами отделений в игру «Найди если сможешь».

К сожалению не все отличались сообразительностью, поэтому нам приходилось заглаживать вину своих товарищей по отделению и взводу бегая по несколько километров в полном обмундировании.

В общем после каникул жить стало как-то полегче. Определенно снизилась интенсивность подъемов по тревоге, почти полностью прекратилось третирование личного состава. Но мы все также продолжали умирать на зарядке, на стрельбище и магическом полигоне.

Кроме того за короткое время я заметил, что помимо Пескова со мной пытается поближе познакомиться или сойтись большая половина нашего курса. Не только представители моего отделения, но и ребята из других взводов.

Лично я никого от себя не отталкивал, как например Глинов, который назвал одного из мальчишек шутом из-за его родовой способности создавать иллюзии. Видимо на каникулах родные снова промыли мальчишке мозги.

Ну ничего, такое отношение к боевому братству мне выгодно, подтолкнет в мою сторону еще больше людей, а связи мне нужны. Очень нужны!

Помимо этого я должен с сожалением констатировать, что мои отношения с Витовтом стали в разы хуже. А все из-за оглашения так называемого рейтинга. На котором при всем курсе показали мое количество баллов, а также других отстающих.

На самом деле, это не очень приятное мероприятие, особенно для тех кто вошел в пятерку худших. Во взводе и на курсе разумеется. Худшего и лучшего кадета отделения кстати тоже называли. Не знаю, что чувствовали некоторые мальчишки, но мне казалось, что иногда я слышал скрежет чьих-то зубов. И искренне надеялся что злоба не по отношению ко мне.

Все же быть лучшим и на голову опережать стремившегося за мной Витовта и еще парочку ребят совсем не хорошо. Так можно сразу ополчить против меня многих нейтрально настроенных ребят, а особенно наследника престола.

Но что самое поганое этот парень мне нужен, действительно нужен и не только как представителю рода Морозовых, но и как молодому бизнесмену решившемуся играть во взрослые игры и которому не помешает прикрытие имперского рода, а значит в скором времени хочется мне или нет я или нет, но мне придется налаживать отношение с парнем.

— Сеегодня у нас новый предмет — произнес идущий рядом Огнеяр и пояснил — продвинутая демонология. Слышал о такой?

— Только то, что она есть — ответил я — а что?

— Мне сказали, что ее ведет начальник училища и что предмет будет ну очень полезным — пояснил Годимир.

— Тогда давай поторопимся, не хотелось бы опаздывать на занятие к такому строгому преподавателю — ускоряя шаг произнес я.

Глава 17

Начальник кадетского училища — архимаг Грозовой Алексей Николаевич к моменту нашего прибытия в аудиторию уже находился там. Он скрестив руки на груди стоял у окна и внимательно наблюдал за тем как кадеты разных взводов заполняют пустые парты.

Дело в том, что сегодняшнее занятие проходило не в обычных классах, где подразделения располагались повзводно, а в так называемом лекционном кабинете. Указанная аудитория представляла собой амфитеатр с уходящими вверх партами. Для лучшего обзора и наглядности надо полагать. Между первыми партами и столом преподавателя было довольно-таки большое расстояние — около четырех-пяти метров. На стене располагалась внушительных размеров доска, а над потолком крепился проектор.

Обычно в этой аудитории у нас проходят вводные занятия по различным предметам или другие уроки не предполагающие практических действий.

«И правильно, зачем выделять для теоретических занятий сразу трех преподавателей если легко может справиться и один?»

Однако сегодня в отличии от предыдущих посещений лекционной аудитории здесь находилась дополнительная неизвестная конструкция вплотную примыкающая с одного из боков к столу преподавателя. Она представляла собой нечто похожее на небольшой холодильник завешанный плотной зеленой тканью.

«Неужели?! — удивленно думал я глядя на происходящее — Не может же эта демонология быть настолько продвинутой? Нам решили показать мертвого демона в разрезе? Или только части его тела? Тогда зачем ткань? Поддерживают интригу?»

Последними в аудиторию вошли командиры взводов, что вообще было впервые на моей памяти. Они быстро проверили наличие личного состава, доложили об этом архимагу и заняли первые парты предварительно пересадив кадетов в другие места.

— Добрый день господа кадеты — хорошо поставленным голосом произнес Алексей Николаевич Грозовой.

После того как мы поздоровались в ответ он начал вою речь.

— Сегодня и на протяжении всего триместра у вас будут крайне необычные занятия по демонологии. Думаю, наблюдая в аудитории неизвестный предмет вы и сами уже это поняли — архимаг выдержал длительную паузу собираясь с мыслями, а затем продолжил — Ни для кого из вас не новость, что весь мир, а с ним и наша страна находятся в стадии многолетней постоянной войны с иномирными захватчиками именуемыми демонами. На занятиях по демонологии вы уже изучили разновидности младших инферналов и понимаете, что от них можно ждать. Однако одно дело просто понимать, а другое знать точно. Видеть своими глазами и столкнуться лицом к лицу.

После этих слов мальчишки за переглядывались и зашептались.

«Да ладно?!» — мысленно воскликнул я начиная подозревать, что под тканью не холодильник.

— Разве я разрешал говорить? — тихо спросил Грозовой и в аудитории тут же повисла гробовая тишина.

— Благодарю — произнес он обведя всех суровым взглядом и вкрадчиво продолжил — Каждый из присутствующих здесь кадетов не только мужчина, воин и маг, но самое главное представитель боярского рода! Дворянского сословия, которое обязано защищать отечество и его граждан от врагов! Вы давали присягу своей стране и в случае обнаружения иномирных тварей будете обязаны их уничтожить!

Еще раз оглядев нас пристальным суровым взглядом Грозовой продолжил.

— Я отдаю себе отчет, что молодым воинам сложно будет сражаться с неизвестным и пугающим противником о котором они слышали много различной информации и только в теории знают чего от него ожидать. Поэтому дабы вы смогли воочию увидеть кто такие демоны, я настоял на введении в училище новой дисциплины «продвинутая демонология», тем более, что местные ресурсы это вполне позволяют.

Направив руку в сторону накрытого тканью предмета Грозовой щелкнул пальцем и явил ошеломленным кадетам клетку из прочных горизонтальных полос в которой находился демон.

На расположенную к нам лицом дверь переносной тюрьмы тут же посыпались удары злобного пилки. Демон не переставая что-то кричал, однако до нас так и не донеслось ни единого звука. Да что там звук, никакой видимой реакции на удары из клетки тоже не наблюдалось, она даже не пошевелилась, что указывает на большое количество чар.

— Такие настройки данной камеры — произнес архимаг отвечая на чей-то вопрос — Необходимы для того, чтобы наш новый друг не мешал проводить занятие, но уверяю вы еще услышите как неприятно он кричит. Самое главное я хочу, чтобы после окончания нашего курса вы все знали, что действительно представляют собой демоны и понимали как именно будете сражаться с тем или иным их видом.

— Но это ведь всего лишь слабый пилки — негромко произнес Глинов обращаясь к кому-то из соседей — он даже без хвоста! Самый слабый из слабых! Зачем его изучать?

Вероятно, слова Олега так бы и остались обычным бахвальством перед соседями, однако в этот момент возбужденный гул в аудитории резко стих и его фраза была отчетливо слышна всем.

— Вы действительно так считаете, кадет Глинов? — холодно уточнил архимаг — Это всего лишь слабый пилки? И его незачем изучать?

— Да — стараясь выглядеть уверенно ответил мальчишка гордо задрав голову вверх и не планируя идти на попятную, добавил — Это слабый и глупый демон с которым справится каждый из присутствующих здесь.

— Вы так уверены в себе? — не прекращал давить архимаг — Пилки любит чувствовать боль и при встрече постарается распороть вам брюхо. Уверены, что в случае неожиданной встречи справитесь с таким противником?

— Уверен — все же не отступил мальчишка.

— Отлично, в таком случае у нас есть первый доброволец желающий показать, как необходимо сражаться с указанным видом демонов — произнес мужчина и обращаясь к Олегу добавил — спускайтесь.

Пока Глинов с важным видом, бледным лицом и обильно потеющим лбом шел вниз по лестнице архимаг на ходу выставлял барьерную защиту в пространстве между первыми партами и столом преподавателя, чтобы создать безопасные условия для неожиданного боя. Завершив формирование явно видимых барьеров стен и потолка, а также защитив пол от повреждений мужчина произнес.

— Как Вы видите, Глинов, расстояние импровизированной арены небольшое, а даже столь слабый пилки очень ловок и быстр. Прошу это учитывать.

— Я все учел — произнес мальчишка коленки которого едва заметно подрагивали.

— Значит ли это, что Вы готовы к бою?

— Готов! — произнес Олег и напрягся словно перед прыжком в холодную воду.

«Его состояние меня не удивляет, помнится я и сам очень сильно боялся, когда впервые пошел в пустошь с наставником. Одно дело понимать, что пилки — это самый слабый демон и совсем другое столкнуться с ним лицом к лицу осознавая, что он все же как бы там ни было демон основное желание которого — мучительно тебя убить».

— Точно готов? — еще раз переспросил архимаг и после очередного кивка Глинова железная дверь в клетке поднялась вверх, а словно бы ожидающий этого демон стремительно рванул к мальчишке.

«Странно, что пилки не бросился на ближайшего к нему человека, того сержанта, что занял первую парту — подумал я — В чем дело? Архимаг добавил дополнительный экранирующий слой не позволяет находящимся внутри смотреть сквозь него, но дающий возможность всем остальным следить за происходящим там?»

А демон тем временем ловко ушел от парочки заклинаний Глинова, одно из которых неплохо его зацепило, после чего принялся рывками прыгать из стороны в сторону продолжая уходить от заклинаний и постепенно приближаясь к кадету.

Растерявшись от столь низкой эффективности своих не самых слабых заклинаний Олег начал бить площадными ударами и одновременно выставил на полу заклинание типа зыбучий песок. Не знаю как оно называется на самом деле, но я его идентифицировал как-то так.

Демон каким-то образом почувствовал угрозу снизу и просто перепрыгнул ее одним мощным прыжком, а площадные заклинания по какой-то причине прошли мимо не причинив пилки почти никакого вреда. Оказавшись в метре от попятившегося Глинова демон отскочил в сторону пропуская с десяток земляных шипов и тут же приблизившись нанес удар пытаясь вырвать из бедра мальчишки кусок мяса.

Ему это не удалось, хотя Олег и упал на пол обливаясь кровью и истошно вопя. Добить его не позволил Грозовой, подхвативший демона каким-то заклинанием и закинув того в клетку. Дверь закрылась, а злобный демон продолжил бушевать, правда сново бесшумно.

Подбежавшие сержанты быстро оказали Глинову первую помощь и передали его оперативно прибывшим в аудиторию целителям.

«Хм…даже не заметил когда Громовой успел снять периметр импровизированной арены».

— Вот вам и самый слабый демон, которого победит каждый — обведя всех внимательным жестким взглядом произнес архимаг, после того как Олега подлатали и усадили на свое место, а в аудитории снова воцарился порядок — Пусть вас не вводит в заблуждение его малый рост и казалось бы слабость в сравнении с остальными демонами, теми же людами или носортулами. Это иномирное существо основная цель которого сначала насладиться вашей болью, а затем убить. Он мелкий, юркий и очень быстрый. У Глинова был шанс победить, только вот многие его заклинания ушли в «молоко».

Не найдя того, кто еще попробует ему возразить Грозовой произнес.

— Может кто-нибудь из присутствующих тоже желает проявить себя? Показать как нужно сражать с «самым слабым демоном»? У которого нет ни хвоста, ни крыльев? Ну что есть такие?

Мальчишки с интересом осматривались, но ни одной поднятой руки никто так и не заметил.

— Морозов хочет — вдруг неожиданно для меня произнес один из прихвостней Витовта сидящий рядом с наследником — Пусть покажет на каком основании он находится на столь высоком месте в рейтинге. Да и кому еще как не лучшему кадету училища?

«Что ему все неймется?!» — подумал я несколько раздраженно посматривая на наследника престола, а в голове уже начал складываться план дальнейших действий

— Согласен — услышал я злорадный голос Глинова — Лучшие должны идти первыми и показывать пример.

— Ты то куда лезешь, лучший он е-мае — тихо фыркнул сидящий рядом со мной Огнеяр — От легкого пореза чуть в штаны не наложил, а уже рот раскрывает.

«Обучение в мужском воинском коллективе сделало Годимира более жестким, наглым и прямым, но я бы не сказал, что это плохо»

— Тихо! — прервал архимаг гул разом заговорившей аудитории и обратился ко мне — Пока каждый сам определяет свои возможности. Еще одно предложение не по делу и драться с демоном отправится предложивший. Однако я соглашусь с тем, что если подобное кому и под силу, то это указанному кадету? Что думаете Морозов?

— Справлюсь — спокойно ответил я вставая с места и двигаясь вниз.

Посмотрим насколько поднимется мой авторитет у кадетов после сегодняшнего дня.

«Действительно, почему бы не заработать себе пару дополнительных очков перед мальчишками? Да и Глинова можно приспустить на землю. После такого проигрыша моя одержанная победа, на контрасте должна выглядеть еще лучше. Ведь проигрывать какому-то пилки я как-то не собираюсь»

— Разорви его — лениво произнес Огнеяр ни на мгновение не сомневаясь в моей победе — И желательно несколькими разными способами.

«А это мысль» — подумал я останавливаясь в противоположной от клетки стороне.

Заметивший мое движение демон перестал облизывать обагренные кровью Глинова руки и нетерпеливо замер у двери.

— Готов? — спросил архимаг заново установив защитные стены.

Вместо ответа я сформировал в своей руке ледяную саблю. Все же в пустоши я привык сражаться холодным оружием, которое гарантированно позволит держать дистанциию.

Не дожидаясь пока дверь полностью откроется пилки уже сделал мощный прыжок из клетки и сходу врезался в выросшую на его пути ледяную стену, а в следующее мгновение ставший пластичным лед сковал конечности демона, не давая ему вырваться.

— Один — произнес я посмотрев в сторону ребят и развеял заклинания оков.

Встряхнувший головой демон сфокусировал на мне взгляд, злобно закричал и подскочив с места быстро рванул ко мне. Он легко увернулся от нескольких снежков и ничуть не смущаясь скользкого льда, так как использовал когти сделал пару шагов ко мне. Однако в следующий миг его ноги приморозило ко льду, а в голову прилетело парочку снежков. В отличии от Темникова этому противнику вырваться ледяной ловушки не удалось.

— Два — произнес я и войдя в шики-чо развеял заклинание.

Пилки тут же рванул ко мне за что был наказан «тараном силы» который отбросил его в стену барьера.

— Три.

Очередной, но уже намного более слабый рывок демона я встретил «рукой ситха» с помощью которой поднял извивающегося пилки за шею и произнес — четыре.

— Я думаю этого хватит — произнес архимаг появляясь рядом и указывая на клетку — Закидывай его туда.

Вместе с голосом Грозового до меня донеслись пораженные возгласы сидящих в аудитории кадетов.

Значительная разница по сравнению с тем что показал Глинов.

— А разделать сможешь? — громко крикнул неунывающий сосед Витовта.

— Сначала придется убить, а это вроде как учебное пособие — добавив в голос холода произнес я и посмотрел на него.

Мальчишка поперхнулся следующей заготовленной фразой и замолчал.

— У нас подобных пособий еще много — заинтересованным тоном произнес архимаг глядя на меня — Разделка будет темой второго урока.

— А теперь твоя очередь — сказал я мальчишке который потакая Витовту предложил мою кандидатуру на этот бой.

— Твоя очередь.

— Не, я так не смогу — несмотря на состояние как-то легкомысленно произнес мальчишка — для такого дела только сила нужна, а я предпочитаю больше головой думать.

— Сцыкло ты — категорично произнес Годимир и встав со своего места произнес — господин архимаг разрешите третьему взводу показать курсу как именно нужно сражаться с демонами?

— Разрешаю — кивнул мужчина и посмотрев в сторону моего оппонента добавил — А потом свои умения продемонстрирует Рысаков, который слишком много сегодня разговаривает.

После длительного перерыв архимаг снова занял место преподавателя.

— Морозов, мы все в курсе ваших впечатляющих боевых возможностей— обратился ко мне Грозовой и поправился — для такого юного возраста конечно же. Так что победа закономерна, однако мне показалось, что вы хорошо подготовлены конкретно к бою с пилки. Да и вопрос свежевания остается открытым. Вам это действительно под силу? Вы ходили в пустоши?

— Да ходил и да под силу — ответил я составляя план действий на вечер в связи с новыми обстоятельствами.

— Тогда прошу к преподавательскому столу — пригласил меня мужчина где уже находилось длинное вытянутое ложе и около двух десятков различных емкостей заполненных неизвестной жидкостью.

«Не очень хочется заниматься подобным и вспоминать свою бурную молодость, но надо. Сегодняшний урок надолго в печатается в головы кадетам поднимая мой авторитет на недосягаемую высоту.

Достав пилки из клетки с помощью «руки ситха» я максимально неприятным способом сломал шею — заставив ее отвратительно хрустнуть на весь класс. Отчего многих мальчишек явно передернуло, особенно Таранова и моего недавнего недоброжелателя.

«Дошло наконец, что я давно мог сделать также с некоторыми из них — довольны подумал я — Конечно они это и раньше знали. Но одно дело думать об этом, а второе видеть все собственными глазами. Надеюсь это охладит некоторые горячие головы.

Положив безвольное тело демона на стол я взялся за бритвено острый нож лежащий рядом и принялся за дело.

— Для производителей алхимических зелий особую ценность имеют сердце и почки указанного демона — произнес я делая продольный разрез на животе и груди — все остальное тоже можно как-либо использовать так как демоны пропитаны определенными магическими эманациями. Однако все это стоит невероятно дешево и поэтому свободные охотники в пустошах часто пренебрегают подобным.

Расширив разрез я принялся за давно привычное дело и старался как можно более подробно объяснить, что и для чего я делаю. Не удивительно, что зеленые от этого действа мальчишки в какой-то момент или начинали падать в обмороки или экстренно опорожняли желудок.

«Бедолаги, для них это очень сложный день» — думал я глядя на ребят и вспоминая свой первый опыт разделки — Хорошо еще, что Грозовой предусмотрительно велел выдать каждому кадету специальные пакеты и сформировал заклинание освежающее воздух, а то здесь бы вообще невозможно было находиться».

Через десять минут я неспеша вымыл руки в стоящем тут же тазике, вытер их белоснежным полотенцем и громко спросил.

— Вопросы есть?!

При этом я снова внимательно посмотрел в сторону Витовта, который тут же отвел взгляд.

— Вопросов нет — проведя взглядом дальше произнес я — что же, хорошо.

— Привет Никола, что делаешь? Кого ждешь? — вкрадчиво произнес я подойдя к мальчишке со спины.

Услышав мой голос Таранов нервно вздрогнул и быстро обернулся.

— Э-э-э, Иван? Привет. Да так просто сижу. — нервно произнес он во все глаза наблюдая за мной и пытаясь взять себя в руки.

— Ясно. А как с разведкой? Нарыл что-нибудь интересное? На меня или может на ребят? — спросил я добродушным тоном и сделал пару шагов вперед.

— О чем ты? — неосознанно попятившись произнес он еще больше побелев.

— Ну как же? — тут уже я не сдержался и удивленно посмотрел на него — Не тупи. Кто тут из нас взводную информацию Витовту сливает и рассказывает какой Иван Морозов плохой? Ну не я же в самом деле!

— Я ничего… — попытался проблеять мальчишка, но я оборвал его одним единственным жестом.

— Мне все известно Никола — произнес я — Твой единственный шанс не усугубить ситуацию, это просто спокойно развернуться и уйти. В таком случае ты уйдешь на своих двоих, а если нет, то я тебе немного помогу.

— Да пошел ты! — вскипел Таранов — Ну давай, покажи себя! Я вообще то не последний маг и знаешь ли мой родовой дар отнюдь не слаб! Хочешь проверить его на себе?! Давай! Я тебя сейч…

Что хотел сказать Никола я не знаю, подскочив к нему нанес отработанный удар в подбородок и отправил его в нокаут

— А он не так плох как я о нем думал — вслух произнес я подхватывая обмякшее тело и махнул в сторону кустов.

Оттуда тут же появились двое ребят, которые подхватили тело Николы и оперативно его унесли.

Вовремя я уже слышал шаги приближающихся людей. Повернувшись спиной, чтобы меня сходу не опознали я принялся ждать. Появился Витовт с двумя своими помощниками, они что-то поняли и стали замедляться, пока наконец не остановились в паре метров от меня.

— Что же вы как не родные? — произнес я поднимаясь с места — Подходите поближе, присаживайтесь.

— Почему мы должны вообще садиться здесь с тобой, Мясник? — резко спросил один из мальчишек — Мы мимо шли.

«Ого! Не прошло и дня, а у меня уже новое прозвище?»

— Да? Шли мимо? — я вложил в голос столько скепсиса, сколько мог — а мне казалось Витовт любит здесь посидеть с кем-нибудь из моего взвода. Особенно с Тарановым.

— Это тебя не касается — не вытерпел подобных слов наследник.

«Как я и думал. А то собрался здесь стоять столбом и молчать. Так не пойдет»

— Ошибаешься! — добавив в голос значительное количество Хлада произнес я и сделал шаг навстречу мальчишкам — Попытки опорочить род Морозовых меня очень сильно касаются.

Витовт молчал зло глядя на меня, так как знал, что попался на горячем, а мальчишки немного побледнели.

— У тебя есть доказательства подобного? — нахмурился мальчишка.

— Здесь не суд, а я не прокурор — посмотрел ему в глаза — но если сильно помтораться, то пару интересных записей найти можно. Или я попросил передать их Императору? Нет они вроде бы пока у меня.

Витовт молчал, не пытаясь оправдываться и ждал моих слов. Он правильно распознал, что я не просто так пришел.

— Нам нужно побеседовать — перешел я к делу — Наедине.

— И зачем мне это? — высокомерно спросил мальчишка.

— Потому что это в наших общих интересах — заметил я и на лавочку и хлопнул ладонью по месту рядом со мной — присаживайся.

Через какое-то время Витовт наконец решился и отпустив ребят занял место рядом.

— Ну и о чем ты хотел поговорить? — спросил он холодно.

— О взаимоотношениях между наследником имперского и княжеского родов — ответил я.

— Никаких взаимоотношений нет — хмуро посмотрел на меня мальчишка — представитель княжеского рода подорвал то небольшое доверие, что было.

— Скажи, а ты бы предал семью? — вместо оправдывай спросил я — предал бы своего отца?

— Никогда в жизни — зло посмотрел на меня Витовт.

— Так почему ты считаешь, что по велению кого бы то ни было я должен делать это предавать свой род? Своего отца и родных? — таким же тоном спросил я.

— Я этого не просил, мне нужна была твоя услуга для очень важного дела, а ты отказал! И Темниковы вообще не твой род! Ты — Морозов! Это признала родовая даже магия!

— Замена фамилии не отсекает кровные связи — не согласился я — Это признает даже Император, раз передал моему отцу причитающееся. Кровь не водица. Так что нечего было заставлять меня делать подобное!

— Да что ты вообще тут городишь?! — неожиданно взорвался Витовт поднимаясь с лавки — Отчитывать меня вздумал? Я уже наслушался достаточно нотаций от отца! Думаешь мы просто так с тобой здесь учимся? Просто?! Да все из-за того финала! Отец решил, что меня нужно срочно перевоспитывать и сослал сюда! Думаешь мне легко выполнять все эти приказы? Заниматься этой строевой и прочим?! Да я просто готов всех порвать! А все из-за тебя!

— Ничего себе?! Из-за меня?! — я тоже решил не сдерживаться — ТЫ решил поиметь меня и мой род, а меня решил сделать крысой, что за доброе слово позволит себя обокрасть?! Приди в себя! Сам же понимаешь, что неправильно поступил! Или это не так?!

— Да, я поступил неправильно — через некоторое время все-таки согласился Витовт с моими словами — и что дальше?!

— А дальше — спокойным тоном сказал я и сел обратно на лавку — Я признаю, что ты мужик раз у тебя есть понятие о чести и достоинстве, а значит мы можем поговорить по делу.

— По какому еще делу?! — нахмурился наследник Империи.

— По очень денежному делу — посмотрев ему в глаза ответил я — Мне понятно твое желание сохранить имущество отца. Само исполнение не нравится, но вот желание понятно. Я начинаю новое дело. Оно предполагает стать очень денежным, и поменяет правила игры во многих сферах, поэтому я не отказался от такого партнера как ты.

— Хмм… Ну что же, давай поговорим — заинтригованным тоном произнес Витовт.

Глава 18

Правитель Носирианской Империи Изяслав IV удобно устроился за своим рабочим столом и с интересом взялся за переданную посыльным папку с документами.

Он был очень заинтригован не только неожиданным звонком обычно не радующего подобным отношением сына, но и содержимым произошедшего между ними разговора.

— Что же этот Морозов опять придумал? И как он попытается влезть на этот рынок? — вслух произнес Изяслав и принялся за чтение.

— Ага. Вот значит как. Он собирается на базе своей платформы по продаже бэушных товаров «Куфар» реализовать проект по продаже ингредиентов добытых в пустошах? — задумчиво произнес он и углубился в чтение — Что значит для свободных охотников на сайте предполагается дополнительный функционал? Возможность ведения личной странички как для охотника, так и для его отряда с отображением количества выполненных миссий и добытых ингредиентов. Также предполагается наличие какой-то шкалы репутации и стены отзывов.

— Ишь хитрец какой! — через какое-то время восхищенно произнес мужчина — предполагает соединить базу таможенного ведомства и своего сайта, дабы более объективно осветить деятельность свободных охотников. Как о несчастных людях беспокоится ни о какой выгоде конечно же речи не идет.

Продолжив знакомство с бизнес-планом Изяслав наткнулся на графу «Доска объявлений».

— Значит предлагает заказчику выставить свой заказ и ждать когда тот или иной отряд на него откликнется? Хм… а ведь примерно так и работает биржа охотников. За выполнение того или иного заказа будут браться те, кому это действительно под силу — откинувшись на спинку своего стула и поудобнее устроившись там вслух произнес император — Что же из этого определенно что-то получится. А у государства появится возможность не только централизовать вопросы покупки/продажи ценных ингредиентов, а также повысить уровень развития данной отросли, но и взять под частичный контроль государственных органов перемещение в стране стратегической продукции.

В то, что очередной проект Морозова обречен на успех Изяслав даже не сомневался. Он по достоинству оценил удобство новой платформы и ее функции, которые очень быстро завоюют авторитет у свободных охотников и через какое-то время вытеснят сопротивляющиеся биржи. Все же последние работают в своих конкретных регионах и сбыт ингредиентов зачастую непозволительно затягивается. Не нашел кому продать крылья жукера в Старых Дорогах, тогда зайди на сайт и проверь стену заказов соседних городов, возможно они понадобится кому-то там. А если нет, то размести объявление на сайте. Удобство и простота, они точно покорят всех. Так всегда и бывает.

«Только вот будет очень много недовольных — между тем подумал император — начиная от комендантов городов, которые формируют свой бюджет в том числе из «добровольных» ассигнований бирж свободных охотников, до крупных игроков фармацевтического бизнеса в числе которых и многие представители боярских родов».

Вернувшись к изучению документов мужчина то и дело стал ненадолго отвлекаться делая пометки в своей рабочей тетради.

Если бы здесь находился Витовт, то он бы сказал, что это верный признак того, что отец заинтересовался предложением.

— Ага вот и до акций дошли — довольно произнес он внимательно всматриваясь в текст — Значит Морозову двадцать пять процентов, мне и Темникову по пятнадцать, а оставшиеся сорок процентов распределить между комендантами и другими лицами. Хм… это сразу уменьшит градус напряженности в регионах и позволит содействовать всестороннему развитию там новой платформа.

Мужчина еще раз пересмотрел все документы и в очередной раз задумчиво пробормотал.

— А нужны ли мне столь глобальные изменения в данной сфере? Скорее да, чем нет. Необходимо брать эту отрасль под свой контроль, рано или поздно это все равно пришлось бы сделать. К тому же инициатива исходит не от меня, а это явный плюс…

Мужчина удовлетворенно думал о том как удивятся некоторые недобросовестные личности, которые слишком сильно завышают цены на многие виды лечебных товаров и не обращают внимание на вежливые просьбы комитета государственного контроля так не делать.

«Будет им урок» — решил Изяслав и взявшись за телефон связался со своим секретарем.

— Завтра в десять собери мне в малом зале людей из списка номер пять.

— Экономический сектор — делая пометки произнес секретарь — А тема?

— Влияние инфернальной пустоши на экономические и иные процессы страны.

Удостоверившись, что верный секретарь все понял правильно мужчина положил трубку и тихо произнес.

— Ну вот и хорошо. Будем что-то решать.

— Да ты сегодня пришел нормально через дверь, а не через окно как я привык— произнес глава рода Темниковых обедающий в гордом одиночестве в столовой своего поместья — Что с тобой случилось? Теряешь хватку?

— Посмотрел как смешно ты выглядел недавно на пороге дома Морозовых и решил появиться перед хозяином поместья в более подобающем виде — произнес Феофан занимая указанное Егором место.

— Первач будешь? — спросил Темников указывая на запотевший графинчик с горячительным напитком — пообедаешь?

Богатырь кивнул и после того как служанка принесла Феофану еду мужчины не чокаясь опрокинули в себя рюмки.

— Так зачем пришел, старик? — закинув в рот малосольный огурчик отпустил легкую шпильку глава рода.

— Наношу официальный визит, Егорка — не остался в стороне Феофан и достав из кожаного дипломата плотную картонную папку добавил — Звонил Иван и сказал, что тебя нужно срочно это увидеть. Дело жизни и смерти, которое обязательно тебя заинтересует.

— Какой у меня деловой сын — каким-то непонятным тоном произнес Темников и разлил алкоголь по рюмкам снова — Давай еще по одной.

Наконец разобравшись с графинчиком и обедом мужчины поднялись в кабинет главы рода.

— Ну-с, посмотрим-с — произнес Темников углубляясь в чтение.

Ползущие с каждой секундой вверх брови князя были словно бальзам на душу богатыря.

— Ловко он все это придумал — заявил Темников вчитываясь в текст — Мне конечно не очень верится в то, что подобная система нормально заработает и будет прибыльной, но если учесть предыдущие проекты Ивана, и то насколько он продумал этот проект… То все выглядит в совершенно ином свете. Особенно мне нравится разделение процентов полученного дохода. Иван пытается представить все так словно я, он и Изяслав равноценные партнеры, только ведь это не так…

Через какое-то время он добавил.

— Значит Император ему нужен как носитель огромного административного ресурса и «крыша» от произвола чиновников и бояр, которых мы буквально шокируем новыми правилами игры. А я, необходим для прикрытия Ивана от императора.

— Ты все правильно понял — удовлетворенно кивнул богатырь откинувшись назад — Ну и как громоотвод на случай конфликта с боярскими родами.

— В таком случае зачем мне все это надо?! — спросил Темников — Брать на себя столько обязательств?

— Иван сказал, что перед смертью Георгия ты поставил ему задачу влезть в рынок ингредиентов. Значит это направление тебе интересно. Вот Иван тебе и помогает. Процесс это долгий, но он сулит хорошую прибыль. Ведь не зря тебе целых пятнадцать процентов отходит? Да и иметь столько же процентов сколько и император — почетно. Он кстати сегодня тоже изучает эти материалы. И это основная причина по которой к тебе сегодня прибыл я, а не Иван.

— Императору ты тоже лично папку носил? — пошутил Темников.

— Иван через Витовта передал — беззаботно ответил богатырь.

— А они разве не враждуют? — нахмурился князь.

— Было дело, но Иван нашел к нему подход и сейчас все это в прошлом. Общее дело она знаешь ли сближает — заметил Феофан и снова улыбнулся.

Он был явно рад всесторонним успехам своего протеже.

Темников некоторое время молчал, внимательно разглядывая сидящего перед ним мужчину, а затем тихо произнес.

— Ты хорошо его подготовил. Разница за два года отсутствия дома просто колоссальная. Он и хороший боец и действительно сильный маг, отличный стратег и тактик, успешный бизнесмен, грамотный руководитель и как сегодня оказалось еще и переговорщик — на лице Феофана неосознанно появилась легкая удовлетворенная улыбка, однако она тут же пропала после того как Темников жестко закончил — А ведь я и не подозревал о наличии у тебя столь всеобъемлющих знаний в настолько разных областях. Неужели всему этому его научил ты? Теперь в середине курса «листопада смерти» идет изучение менеджмента крупной компании? Или может тактика переговоров?

— Что ты хочешь сказать? — спокойно спросил Феофан.

— Ты знаешь что! — жестко заявил князь — Я хочу понять кто и когда занял место моего сына.

— С чего ты взял, что его кто-то заменил? Это Иван и я с ним почти не расставался. Думаешь я не узнаю своего воспитанника?

— Однажды утром я проснулся после жесткого наркотического угара и осознал, что в приступе ярости без повода убил собственного сына — вместо ответа произнес Темников — В том, что убил сомнений не было, проведенные мной ритуалы четко показали на это. Поверь я очень сильно корил себя за этот поступок. И поэтому подумай какой шок я испытал когда осознал, что Иван жив.

Тогда я задал себе пару вопросов. Если я все же убил своего сына, то почему он все еще жив? И что именно сделал покойный князь, чтобы воскресить своего внука? Мне кажется, что я нашел верный ответ.

Темников протянул Феофану несколько листов, которые тот взял без особого энтузиазма

— Здесь выписка из сборника запретных ритуалов найденных у покойного Морозова.

— Ты знал, что у него есть что-то подобное — удовлетворенно произнес Егор Дмитриевич отслеживая реакцию богатыря и продолжил — Изучив этот сборник я выделил один ритуал, который соответствовал тем условиям.

— И что мне от этого знания? — жестко спросил Феофан — Думаешь мне есть разница каким именно образом господин воскресил Ивана? Он сделал невозможное и погиб сам из-за тебя кстати.

— Неужели информация о том, что в тело Ивана была подселена какая-то посторонняя душа оставит тебя равнодушным? Что если ты узнаешь, что все это время рядом с тобой был не Иван, не наследник рода Морозовых, а некто посторонний, кто просто занял его место и водил все это время тебя за нос…

— Я хочу увидеть первоисточник — спокойно произнес богатырь — Хоть мне и хочется послать тебя и уйти мне нужно узнать какой информацией ты располагаешь.

— Хорошо, сейчас принесу — через некоторое время кивнул Темников и встав вышел из комнаты.

— Не так как мне хотелось бы. Далеко не так — произнес Егор Дмитриевич идя по коридору и чувствуя ярость разгорающуюся в душе Феофана — Но хотя бы так.

Следующее занятие по продвинутой демонологии оказалось еще похлеще чем предыдущее.

«Ну куда еще хуже? — философски размышлял я перед уроком — Уже была демонстрация живого пилки и схваток с ним, некоторые даже получили неприятные ранения, потом и я добавил некоторым ребятам седых волос показывая как правильно потрошить пилки. Что еще может придумать Грозовой? Не знаю, может другого демона на демонстрацию приволочь? Только это ему и остается»

Однако выяснилось, что я очень сильно ошибался и руководству училища есть чем меня удивить. Прибыв всем курсом на одно из показных полей полигона одна сторона которого была оборудована высокими трибунами мы обнаружили что на противоположной стороне выставлено несколько рядов занавешенных тканью знакомых клеток.

— Пилки! Откуда столько?! — пораженно ахнул идущий рядом Годимир — Я конечно слышал, что за демонами ведется охота для их изучения, но вроде как речь шла о более сильных тварях. Тех же пилки уже должны были давным-давно изучить.

— Не думаю, что в масштабе государства было бы очень сложно собрать такое количество демонов — сказал я — разместил заказ на живого пилки на бирже охотников предоставил клетку и поверь мне найдутся ребята готовые за умеренную плату сделать все как надо.

— Дело в другом — произнес услышавший окончание разговора Витовт — В расположенном рядом научном городке находится участок местности который так и не стал пустошью, но в котором стабильно появляются пилки.

— Так вот почему в предместье Антоновка столько всего — произнес я — И научный городок и несколько воинских частей и полигоны лиги магов и мы в конце концов, а оттуда точно никто страшнее пилки не придет?

— Отец уверил меня что никто — ответил Витовт и добавил — этому научному городку уже наверное лет двести. С его помощью ученые строят теории о появлении демонов в нашем мире, изучают пустоши и технологии демонических перемещений. И кстати те датчики, которые использует лига охотников для отслеживания демонов была разработана здесь.

— Это ценные исследования — согласился я и добавил — Только вот я впервые об этом слышу и Годимир думаю тоже. Ты уверен, что не разболтал нам секретную информацию?

— Ну так вы же не будете болтать об этом понимают — растерялся Витовт.

— Мы может и нет, но ты так свободно об этом говоришь, что кажется это услышали все — нахмурился Огнеяр — Лучше бы ты вообще промолчал, а то теперь в случае разглашения этой информации будешь на нас грешить.

— Нет — возмутился наследник — Вам я верю. Хоть у нас с Иваном и были натянутые отношения, но я не считал, что он способен на подлость, как и ты Годимир кстати.

— Ну спасибо — криво улыбнулся Огнеяр, но тут слово взял один ребят стоящих позади наследника.

— После сегодняшнего занятия эта информация вряд ли останется секретной. Все же у нас в стране живут неглупые люди и могут сложить два плюс два — он сделал паузу и посмотрел на Годимира — а ты Огнеяр следи за своим языком, а то стал слишком часто и не по назначению его использовать. Не тебе упрекать наследника Империи.

— Когда мне понадобится совет шестерки — жестко посмотрел на него Годимир — То я скорее всего застрелюсь. А так как я не собираюсь делать не первого, не второго, то не пойти бы тебе на хрен со своими нравоучениями. Если у Витовта есть ко мне претензии, то я уверен он их скажет мне в лицо, так что не воняй.

— Не заводись — кинул я разозлившемуся Годимиру, на настроение которого очень часто в последнее время стали влиять гормоны перестраивающегося организма — Судя по всему скоро тебе понадобятся силы и их будет куда применить.

Огнеяр ничего не ответил, а попытавшийся продолжить отповедь мальчишка пересекся со мной взглядом и почему-то замолчал.

— Что по нашему делу? — спросил я у Витовта дабы перевести тему — документы передал?

— Да — кивнул он — все сделал в лучшем виде. И вроде как даже получил предварительное согласие. Я вообще-то и шел к тебе это рассказать.

— Обнадеживающие новости — мысленно потер я руки — пока все идет по плану.

«Надеюсь отец не стал сильно крутить пальцы перед Феофаном, а принял его как положено и изучил переданные документы. Правда почему-то наставник пока что не выходит на связь, но как-то не думаю, что случилось что-то настолько плохое и Темников снова слетел с катушек. Скорее просто непредвиденные обстоятельства»

Наша компания заняла понравившееся место в центре трибуны и принялась обсуждать занятия по продвинутой демонологии, пока на поле наконец не появился Грозовой. В воздухе тут же повисла идеальная тишина, а мальчишки словно превратились в слух.

— Доброе утро господа кадеты — тихо поприветствовал он нас, но его слова усиленные неизвестным заклинанием были очень хорошо слышны — Тема нашего сегодняшнего занятия «Бой с демоном».

Запечатлев каменные лица мальчишек он твердо продолжил.

— Уже вчера несколько кадетов показали нам свои умения, но только у некоторых это действительно получилось. Сегодня шанс сразиться с пилки выдастся и всем остальным.

Эта новость не оставила равнодушным никого. Мальчишки за переглядывались, тихо возбужденно зашушукались, но громкое громыхание в небе прямо над нами, помогло им сдержать в узде свои эмоции.

— Я еще не договорил — недовольным тоном произнес мужчина и криво ухмыльнувшись продолжил — Вчера мы только единожды увидели как должен оканчиваться бой с демоном — мужчина выдержал паузу и жестко закончил — Его смертью!

«Вот теперь стало действительно весело — подумал я наблюдая за бурной реакцией взорвавшихся мальчишек, которые не сдержавшись загомонили в полный голос — но я их понимаю, одно дело просто ранить демона и совсем другое убить. Каким бы ужасным это существо не было, нормальному человеку, а особенно молодому мальчишке вот так вот просто убить его будет морально сложно».

— Это такой глупый розыгрыш?! — удивленно спросил Витовт глядя на меня — Я впервые об этом слышу, а ведь до этого по всем подобным вопросам меня информировали, я даже про демона на уроке знал.

— Судя по тому как это преподносит Грозовой мне кажется, что все это на самом деле — сказал я мальчишке, а довольный произведенным эффектом архимаг тем временем продолжил.

— Сразу предупрежу, что через этот кровный ритуал пройдут все, а тот, кто не сумеет справиться с демоном с первого раза будет делать это до тех пор, пока у него это не получится. Так что каким-либо образом откосить не получится. Старайтесь все сделать с первого раза.

Мужчина повел взглядом по трибуне, а затем найдя меня произнес.

— Кадеты Морозов и Огнеяр вчера показали себя очень хорошо, поэтому я предлагаю им идти первыми и показать однокурсникам пример.

— Пойдем — сказал мне Годимир вставая, а то если будем идти по спискам, то я устану ждать своей очереди.

Я согласно кивнул.

— Уступишь мне первый бой? — спросил Годимир проверяя обмундирования и перевязывая шнурки на берцах.

Последнее время он старается соревноваться со мной, чтобы ни в чем не отставать. Следовательно, раз я вчера первый схлестнулся с пилки и победил, то значит теперь его очередь. К тому же дополнительную роль в готовности Годимира выйти первым возможно сыграли некоторые доброхоты которые заметили, что Огнеяру в прошлый раз достался уже знатно потасканный мною демон и победу он одержал только из-за этого.

— Договорились. Иди — сказал я и мальчишка вышел на арену.

На лице Грозового никак не отразилась реакция на подобные перестановки и он покинув поле дал команду неизвестному магу установить на поле полигона зачарованную клетку.

— Готов?! — спросил архимаг у Огнеяра и после его уверенного кивка раздался гонг.

Серая ткань поднялась вверх, дверь клетки отворилась и голодный злой демон стремительно рванул вперед. За что тут же был наказан пятеркой огненных шаров Годимира и струей огнемета прямо в лицо. Потеряв темп окровавленный и обожжённый демон попытался уйти в сторону, но запнулся о появившуюся над землей каменную ступеньку и упал, а вскочив тут же словил серп ветра и обезглавленное тело упало на землю.

— Молодец Огнеяр — произнес архимаг оценивая сражение невозмутимо наблюдающего за трупом демона Годимира — Можешь возвращаться на свое место.

Как-то механически кивнув мальчишка направился к трибуне, а в это время команда обеспечения меняла клетку, убирала труп и подсыпала на окровавленное место свежий песок.

Посильнее сжав плечо Годимира, чтобы немного приободрить его я услышал слова Грозового.

— Морозов, твой выход.

Заняв то же самое место на котором стоял Огнеяр я принялся ждать, после привычного вопроса о готовности прозвучал гонг и клетка открылась.

Мне признаюсь было откровенно лень что-то придумывать и сражаться, поэтому я просто сформировал перед дверью несколько острых шипов и позволил демону самому на них насадиться. Рывок голодной твари был действительно силен, поэтому она не успела должным образом среагировать намой маневр.

Не желая слушать вой раненого демона я отправил ему в шею подсмотренный у Годимира серп ветра после чего направился к трибуне.

— Молодец Морозов — удостоился я похвалы от архимага, после чего он обратился к кадетам с помощью своего заклинания — Может перед тем как мы пойдем к вызову по списку, кто-то еще хочет сразиться вне очереди?

— Я хочу — неожиданно для всех произнес Витовт вставая со своего места.

— Я тоже — услышал я голос Пескова.

— И я — произнес Таранов и гневно посмотрел в мою сторону — Не только Морозов может себя показать.

— Хорошо — кивнул Грозовой с довольной улыбкой наблюдая за этим процессом — Витовт на исходную, Песков в готовности, далее по сформированной очереди.

— Ты как? — спросил я у уставившегося в одну точку Годимира.

— Это тяжелее, чем я думал — сказал он мне не поднимая голову.

После этого я отправил в его сторону облако бодрящего холодного воздуха заставив его поежиться и возмущенно поднять на меня голову.

— Если тебя это успокоит, то знай, что ты справился намного лучше меня. Я через некоторое время после первого убийства освободил желудок. И еще. Знай, что если бы он до тебя добрался и мы бы небыли под присмотром архимага, то ты бы умирал страшной мучительной смертью. Сначала пилки постарался бы поразить твои конечности и лишить мобильности, а затем, когда ты ослабнешь от потери крови вырубить, отволочь на инфернальный алтарь и очень-очень долго тебя пытать вытягивая все силы. Мучая тебя день за днем, пока ты наконец не сойдешь с ума и не умрешь.

— А ты умеешь приободрить — нахмурившись сказал мне Годимир — теперь я не переживаю, что впервые убил. Напротив, рад, что не сдрейфил.

Пока мы общались Витовт без проблем успел разобраться со своим пилки и с серьезной миной на зеленоватом лице уселся рядом.

Не отходя от новой традиции я также послал в его сторону струю холодного бодрящего воздуха.

— Спасибо — чуть придя в себя сказал он.

— Ты молодец, не ожидал такого — искренне сказал я протягивая ему сжатый кулак.

На мгновение замешкавшись, вероятно думая над тем не обидится ли ему на мои слова Витовт все же ударил своим кулакам по моему, а затем и по Годимира.

При этом несмотря на попытки состроить на лице невозмутимость я видел, что он очень доволен.

«Кажется, что наша похвала его действительно радует и это очень хороший знак, который показывает, что мальчишка все же поддается дрессировке и с ним можно иметь дело. А всего то и понадобилось, что откровенно поговорить и пригласить в амбициозное дело. Поставить перед ним цель достижение которой станет действительно поступком. Одно дело как и все учиться и овладевать знаниями и другое способствовать переделу сфер влияния в такой важной отросли как торговля ингредиентами из пустошей в Империи. Это амбициозно. Ну и конечно же играет значительную роль, то что я пользуюсь в кадетке определенным авторитетом. Имею покрытую туманом мрачную историю, владею на высоком уровне воинскими искусствами, явно не слабак в магических, сраался с бойцами лиги убийц, победитель имперского турнира, создатель очень популярных бизнес-проектов и человек который откуда-то знает как правильно потрошить демона и что главное делает это никого не смущаясь. Да и к тому же мальчишке приятно когда его хвалят не друзья-прихлебатели, а независимые от него бояричи, которые действительно оценили поступок, а не льстят просто так.

Этот день был действительно длинным. Решительно настроенные кадеты один за одним выходили на полигон и сражались с демонами, однако не всем из них удавалось убить тварей, поэтому многие отлеживались в палатках целителей, пили восстанавливающие зелья, а затем выходили на второй круг…

Чуть позже, те кто сумел убить своего демона занимались его разделкой, что тоже далось многим ребятам нелегко. Но должен признать, что если через некоторое время кто-то из них столкнется с настоящим пилки, то он точно не испугается. Сложно испугаться того, кого ты уже не только убивал, но еще и потрошил.

— Насколько я понял мы выгребли все запасы демонов научного центра — произнес я помогая с работой ребятам из своего взвода — А они кажется совсем об этом не переживают и продолжают поставлять остатки. Я сильно удивлюсь если узнаю, что у них есть еще запасы.

— Ну так этих уродов ведь еще и кормить надо. Представляешь сколько на такую ораву еды нужно — произнес Годимир работая над своим демоном, а затем наморщившись добавил — Фу, блин, меня сейчас вырвет, он же еще теплый. Они что какое-то заклинание стазиса наложили?

— В таком случае Вы не получите оценку удовлетворительно и будете проходить данную процедуру еще раз — произнес стоящий неподалеку Дубовой принимающий работы кадетов.

— Это не честно — заметил Огнеяр — То, что меня стошнит, не означает, что я не добуду нужные ингредиенты.

— Господин сержант — обратился к дубовому Песков переводя тему — Может Вы в курсе, этот кровавый праздник еще долго длиться будет? А то я уже третьего демона убил и успел устать от крови и потрошения.

— По правде говоря — к удивлению всех неожиданно разоткровенничался сержант — сегодня последний день. Пока больше свежих демонов нет. Да и как сказал начальник училища цели продвинутого курса уже достигнуты.

— А у этого всего еще и какие-то определенные цели были?! — хмуро произнес Деревянко — Хотя конечно теперь я точно не обмочу штаны при встрече с демоном.

— Это потому что ты еще хвостатого носортула не видел — заметил я — Или «крестовика» в полной боевой готовности.

— Крестовика? — заинтересовался сержант — Вы видели его?

— О-о-о! — протянул я — Еще как видел!

И под заинтересованные взгляды начал рассказывать о своей встрече с демоном-пауком и о том, как он преследовал меня по деревьям.

— Самое страшное это когда ты понимаешь, что их может быть несколько ведь не зря этого демона называют маткой — закончил я свой рассказ и только тут заметил, обступивших меня кадетов.

Что интересно ни один из присутствующих не сказал, что возможно я привираю. Напротив, в их глазах читалось уважение. Они явно мне верили и внимательно слушали, а я глядя на них внезапно понял почему это происходит. Дело в том, что за эту кровавую неделю они все стали старше и взрослей и теперь никогда не станут прежними…

Глава 19

Проснулся я как-то резко и даже сам не понял почему оказался на ногах.

«Четыре тридцать утра» — посмотрев на часы подумал я и прислушался.

Тишина.

«Странно тревоги нет, а я все равно подскочил словно ужаленный. Что происходит?!»

Обращаясь к своим чувствам я ощутил, как в груди разгорается огонь беспокойства. Что-то здесь было не так, серьезно не так. С каждой секундой чувство опасности все громче било в набат.

Подскочив к окну я активировал технику «взгляд волка» и дополнительно направил к глазам чуть больше энергии чем необходимо. Картинка сразу стала более различима. Я видел все также хорошо как днем и легко смог бы отследить скрывающегося за чарами невидимости врага, однако ничего подозрительного не происходило. Несмотря на это чувство тревоги все росло и росло поэтому подскочив к тумбочке я максимально быстро начал одеваться, а затем выбежал в коридор.

«Что не так?! Что не так?!» — судорожно думал я пытаясь понять, что именно подняло меня в такое время на ноги, когда сон самый что ни на есть крепкий. И ведь подобное совпадение тоже настораживало.

«Ах топор носортула в задний проход!» — мысленно воскликнул я.

Понимание пришло ко мне роем раскаленных мурашек по всему телу.

«Черт возьми! Не может быть! Как такое возможно?! Совсем я конечно расслабился!»

Одновременно с этими мыслями я вложил в голос как можно больше хлада и удивительно громко скомандовал.

— Курс тревога! Форма одежды номер четыре! Построение у оружейки! Нападение демонов! Это не учение! Нападение демонов! Это не учение!

Подбежав к входной двери, я быстро открыл ее и оказавшись на улице сново вложил в голос большое количество хлада и во всю силу своих легких прокричал.

— Училище! Тревога! Нападение демонов! Тревога! Всем экипироваться! Это не учение! Подъем мать вашу!

Последний призыв я добавил для придания моим крикам большего эмоционального окраса, который покажет сомневающимся, что возможно все действительно очень плохо.

Мои команды наполненные силой невероятно громко пролетели не только по территории кадетки, но и явно дошел до наших соседей.

— Морозов! — услышал я злой рык сержанта Страха, что остался сегодня ответственным по взводу — ты что творишь, идиот?!

В этот момент где-то в отдалении послышался звук стреляющего пулемета и ночь разорвали выстрелы буквально чуть ли не со всех сторон. После чего прямо перед нами в облачке багрового дыма появилось два хвостатых носортула с огромными секирами в руках.

Я почувствовал серьезное облегчение. Было бы очень обидно просто так всех переполошить.

— Мать моя женщина! — рыкнул Страх отпрыгивая в сторону от полетевшего в него топора, после чего приблизился к безоружному демону и накинув на руку незнакомую технику легко вырвал ему кадык.

«Класс! Нужно будет и мне такому научиться» — подумал я и использовал отработанное с отцом на каникулах комбо заклинаний.

Легким мысленным велением я приморозил ноги носортула к земле, а затем прошил его ледяным копьем выросшим из земли словно бы насадив противника на такой кол, после чего обратился к Страху.

— Организуйте подъем личного состава, его экипировку, а также занятие позиций для эффективной обороны. До этого момента выделите мне Пескова, Огнеяра и Деревянко в охранение.

«Жаль, что с этого триместра на ночь в расположении остается один дежурный сержант, а не все как это было на КМБ — разочарованно подумал я и заметив колебания Страха рявкнул.

— Живее сержант! Сейчас ты важен там! Тебя они будут слушать! Меня нет! Ты командир! Ты нужен! Вперед!

Кивнув Страх метнулся в расположение и принялся жестким тоном отдавать указания, а я огляделся высматривая угрозы и заметил, что в расположениях первого и второго взводов тоже загорелся свет.

«Не зря старался. Возможно выгадал кадетам пару очень важных сейчас минут — подумал я — По крайней мере надеюсь, что ребята успеют экипироваться и не станут легкой добычей для демонов».

— Всем активировать ночное зрение и заняв периметр вокруг расположения отслеживать демонов — сказал я мальчишкам — особое внимание воздуху. Не забываем, что некоторые наши противники умеют летать. Если видите, что врагов слишком много, то отступаете и завете на помощь. Все понятно?

Чувствуя ситуацию и уже натренировавшись четко выполнять приказы командиров мальчишки молча кивнули и рванули вокруг расположения самостоятельно определяясь со сторонами и сходу ввязываясь в бой.

Впрочем, я тоже уже не скучал и развернувшись рванул в сторону крупной группы демонов, что мчалась на меня.

Накрыв врагов мощной волной воды я тут же ее заморозил и сформировав из льда огромный снежок с вкраплением погибших или уже умирающих тварей отправил ее в другую группу демонов, что мчалась в сторону пытающегося их остановить Деревянко.

Возле мальчишки я появился крайне вовремя. Пропустив мощный удар люда мальчишка отлетел назад и врезавшись в стену здания без движения упал на землю.

У Пескова и Огнеяра дела были чуть получше, но демоны все прибывали и прибывали. Благо, что натренированный взвод за короткое время вооружился и экипировался, что позволило встретить вновь прибывших врагов плотным автоматным огнем с второго этажа расположения.

Кадеты почему-то вышли из под защиты здания и затянув нас четверых в центр строя передали обмундирование и оружие. Серьезный до невозможности Таранов протянул мои верные сабли, которые я оставил в комнате, когда не осознавая сложившейся обстановки выбежал из нее. Еще пара ребят уверенно оказывали помощь пришедшему в себя Деревянко.

— Жив — услышал я чей-то голос и облегченно выдохнул — сейчас примет хорошее зелье и будет как новенький.

— Не лучше ли было остаться под защитой стен расположения? — спросил я у увидев Страха.

— Но еще лучше кадетам трех взводов занять оборону в одном месте. Так как в расположении очень много окон и силами одного взвода его просто не удержать, а вот тремя будет в самый раз. Поэтому сейчас мы пойдем к расположению первого взвода и защитим наследника Империи.

Серьезные и немного нервничающие мальчишки согласно закивали посильнее сжимая автоматы, а сержант принялся отдавать указания.

— Первое отделение за вами левый фланг и фронт, третье — соответственно правый фланг и тыл, второе — воздух. Морозов вместе со мной идешь в центре машешь башней и высматриваешь наиболее приоритетные цели, корректируешь огонь отделений. Вперед!

До соседнего расположения было буквально метров пятьдесят, мы шли и стреляли по все появляющимся невдалеке демонам, но с каждым мгновением я замечал, что их вокруг становится все больше.

«Раз стрельба продолжается, значит демоны ещ не заблокировали огнестрел своими ритуалами — подумал я — но это к сожалению вовсе не значит, что они этого скоро не сделают».

— Стараемся по максимуму работать огнестрелом — громко сказал я заметив, что кто-то шахнул по мелкому пилки мощным заклинанием — возможно, что через какое-то время оно перестанет работать и с нами останется только магия и духовная энергия.

— Первое отделение с фронта пять носортулов — следом за мной скомандовал Страх — очередью огонь.

Наблюдая за тем как кадеты слаженно уничтожают демонов автоматной стрельбой я в это время высматривал чрезмерную опасность и размышлял.

«Вот какого хрена здесь происходит?! Как могла образоваться пустошь в каких-то десятках километров от Мариграда?! И кто в этом виноват?! Да и вообще насколько она сейчас большая?! Есть ли смысл стремится ее покинуть? Или лучше ждать подмогу? Черт! Ответов нет!»

Слушая какофонию выстрелов, взрывов и других звуков боя, который особенно жарко кипел в месте дислокации отряда ССО я облегчено подумал, что основные сражения сейчас идут именно там. Это несомненно дает нам некоторое время на то, чтобы без происшествий добраться к расположению первого взвода.

— Второе отделение в воздухе два ночных охотника и пара летучих пилки — скомандовал я запуская сразу десять сосулек — Первым делом работаем по летучим мышам!

— Что за хрень! — услышал я чей-то панический крик и увидел как в нашу сторону бежит здоровенный бронированный жукер — Его ничего не берет!

— Он мой — крикнул я, чтобы кадеты прекратили стрелять в пустую тратя драгоценные боеприпасы и сдавил демона появившейся из земли ледяной ладонью. Не дожидаясь пока лед затрещит под силой вырывающейся мощной твари я представил как из ладони вырастают десятки плотных ледяных кольев.

Не успел я разобраться с одним насекомым демоном, как услышал истошный крик — Тут пауки мать вашу.

— Огонь! — скомандовал я не оборачиваясь и краем глаза наблюдая как Страх рванул в сторону, чтобы как и я разобраться с другим жукером.

В следующий миг мы уже взбирались по лестнице ведущей в расположение первого взвода, а ребята умело отгоняли от нас крестовиков.

— Морозов — крикнул сержант вытягивая меня из толпы кадетов — Второго взвода почему-то еще нет. Спешим им на помощь пока их всех не перебили.

Скинув экипировку и оружие на пол, чтобы не мешали я оставил себе саблю и магический жезл после чего напитал тело шики-чо и рванул вслед за сержантом.

Дела у второго взвода были не очень. Они почему-то отбивались только магией и допустили демонов вплотную к зданию.

Врубившись в толпу находящихся перед расположением демонов сержант увел за собой в сторону тройку нагов и пару людов оставив мне разбираться с большим количеством более слабых тварей.

Размахивая саблей как пропеллер я ворвался в центр отряда и удивительно быстро их покрамсал заметив при этом как двойка людов залазят в окно второго этажа.

— Всем на улицу — рявкнул я бахнув большое количество холода в голос — собираемся одной толпой двигаемся в сторону первого взвода, там уже занята оборона. Бегом! Демоны уже здесь!

Как-то просочившись на лестницу мимо толпы безоружных кадетов я рванул вверх и в нос тут же ударил запах обгорелого мяса.

«Сука! Не успел! — в ярости подумал я стремительно проскочив по этажу ударил в спину людам, что насели на четверку защищающихся из последних сил.

— Живо вниз! — погнал я их пинками стараясь не смотреть на обгорелые трупы троих мальчишек.

— Свои — рявкнул я выбегая из здания и пока Страх еще сражался с нагами и принялся командовать — Первое отделение фронт и правый фланг, второе — левый фланг и тыл, третий смотрят вверх! Прорываемся в расположение первого взвода и внимательно слушаем мои команды. Вперед!

Наконец получившие четкие приказы кадеты облегченно устремились к нужному зданию уверено разбрасывая заклинания во все стороны.

«Кажется или демонов стало на порядок больше?» — пронеслось в моей голове.

— Где ваш ответственный? — крикнул я закрывая взвод ледяным щитом сразу от пяти неизвестных атакующих заклинай — где этот урод?

— У кухарки в гостях! — метко свалив носортула крикнул в ответ непонятно как оказавшийся рядом Глинов.

«Вот же черт! — раздраженно подумал я — пошел называется развлечься, а пацаны из-за этого погибли и не смогли своевременно вооружиться».

Расположение первого взвода встретило нас бодрой перестрелкой и внушительным отрядом демонов, что не обращая внимание на потери и стрельбу мчался нам наперерез.

— Всем приготовить свои лучшие боевые заклинания — рявкнул я добавив хлада в голос и затем добавил — Общая команда по многочисленной группе демонов с правого фланга — Огонь!

«Вероятно удар стольких разноплановых заклинаний должен выглядеть феерично» — думал я наблюдая за плотным потоком магических конструктов, что буквально уничтожили большую часть грозного отряда.

Прикрыть нас от остатков этой группы выбежал командир первого взвода — капитан Каменецкий, который сегодня, слава Спасителю, остался ответственным по подразделению.

— Я за Страхом, скоро буду — сказал я Глинову и пока меня никто не остановил поспешил к защищающемуся из последних сил сержанту.

Уничтожая отряды демонов, что мчались мне на перерез своим новым и крайне эффективным комбо я знатно проредил их плотность, а затем успел помочь неоднократно раненому Страху.

Двое из оставшихся в живых нагов заметили изменение в обстановке и тут же ретировались.

— Отступаем! — крикнул я сержанту, что чуть было не рванул преследовать демонов — На это нет времени!

Глухо зарычав мужчина разочарованно поспешил за мной.

Кое-как отбившись от еще парочки небольших и откровенно слабых демонов я подхватил теряющего сознание сержанта и рванул в расположение.

— Это было жестко — сразу сказал оказавшийся рядом Годимир протягивая мне восстанавливающее зелье из своих запасов, а затем смазывая кровоточащие раны на моих руках и ногах лечебной мазью.

«Это когда меня ранить-то успели? — удивленно подумал я, но так и не вспомнил ни единого случая — Вот, что значит горячка боя»

Увидев, как споро ребята поднимают на ноги Страха с помощью лечебных зелий я облегченно выдохнул.

«Фух! Успел! Вытащил! Слава Спасителю, что мы его не потеряли иначе было бы совсем плохо»

— Это какое-то месиво — произнес кто-то рядом со мной, пока стоящие в охранении ребята продолжали экономно стрелять по все появляющимся и появляющимся демонам — Сколько их тут? Триста? Четыреста? Пятьсот? И сколько еще будет?! Выстоим ли мы против такой мощи?

Мысленно согласившись с опаской неизвестного оратора я спросил у Годимира.

— Как с обороной? Успели организовать?

— Сам видишь — кивнул мальчишка на охранение — Каменецкий заделал все окна на втором этаже и большую половину на первом, распределив у оставшихся несколько слаженных отделений и назначив старших поэтому пока мы чувствуем себя довольно защищено.

— Кстати, а почему архимага Грозового не видно и не слышно? — спросил кто-то из первого взвода — Где он ходит со своими молниями? Они бы нам сейчас очень сильно пригодились.

— Его нет, потому что сегодня ответственный по училищу богатырь Кром — произнес сидящий у стены Страх — И он не сидит без дела. Когда мы с Морозовым мчались в укрытие я видел, что он уже сражался с несколькими очень опасными демонами.

«Может быть почему со стороны штаба почти что не было демонов? — подумал я.

— Надеюсь он выстоит — хмуро заметил Годимир — пилки! Что нам делать если один из противников богатыря решит заявиться к нему сюда? Мы же ничего не сможем ему противопоставить.

— Для этого случая у вас есть командир взвода — услышал я голос неслышно подошедшего Каменецкого.

— И командир отделения — добавил Страх поднимаясь — Я уже нормально себя чувствую.

— Будем надеяться, что вас хватит — пробормотал Песков, а кто-то из дежурного охранения заметил.

— Появляющиеся демоны не нападают, а почти сразу отходят назад.

— Скорее всего они готовятся к штурму — произнес капитан подходя поближе и немного подумав с помощью родовой магии нарастил дополнительный слой каменной кладки перед нами.

— И возможно ждут когда океры ритуалами заблокируют возможность использования огнестрелом.

— В таком случае зря — произнес один из кадетов — у нас боекомплекта почти и нет уже совсем. Все расстреляли.

В следующее мгновение в одной из небольших бойниц оставленных Каменецким у главного входа показалось человеческое лицо.

— Я чуть не выстрелил! Идиот! — крикнул один из мальчишек и в следующее мгновение неизвестный чуть опустил голову.

Меня прошиб холодный пот когда я заметил на его голове козьи рога. Кричавший только что мальчишка нажал на спусковой курок, но человекоподобный демон уже убрал голову из бойницы.

— Щиты! — крикнул Страх и часть каменной защиты выставленной капитаном взорвалась осыпав нас осколками.

В получившийся проход вошел неизвестный мне демон.

Он действительно выглядел почти также как обычный человек, точнее это верно только для верхней его части. Вполне обычный мужчина, только с рогами на голове и длинной козьей бородкой. Кроме того выделялся его крепкий торс изрисованный различными татуировками. Нижняя же часть тела демона была словно заимствована у козла, с одним важным отличием, хвост был длинный и имел странное образование в виде стрелочки на конце.

Словно бы не замечая выстрелов сатир, как я мысленно окрестил его, с легкой улыбкой шел вперед, пока за дело не взялся Каменецкий, вытолкнувший его за пределы расположения неизвестным заклинанием.

— Что здесь происходит? — спросил выбежавший в холл Витовт, который до этого находился где-то в другом месте.

— Здесь все плохо — произнес Страх выглядывая в проход и заметив как сатир давит капитана, затем он посмотрел на меня и сказал — Морозов за старшего. Ты — их последний шанс выжить!

Сержант рванул на помощь Каменецкому, что собрался сделать и я, но в этот момент получившие команду демоны плотной толпой двинулись на штурм.

Время финальной битвы настало.

Отстреляв имеющийся у них боезопас кадеты достали жезлы и принялись наносить магические удары. Демоны тоже не спали и отправляли в нас свои заклинания, однако спальные расположения кадетов, а в особенности первого взвода были хорошо защищены, что не дало демонам похоронить нас под обломками.

Стараясь не подпускать демонов ближе я постоянно использовал свое комбо из двух заклинаний. И выставлял перед бегущими демонами различные ледяные шипы, которые выкашивали значительное количество противников.

Передвигаясь от окна к окну я как мог помогал отделениям защищающим различные стороны расположения. Силы убывали стремительно, однако я с ужасом осознавал, что демоны все ближе и ближе.

Пока я носился по зданию с капитан и сержант с переменным успехом сражались с сатиром демонстрирующим великолепные навыки боя.

Логика командиров мне понятна, пока они сковывают боем самого опасного бойца, он не может проредить кадетам, что дает нам немного больше шансов выстоять, но что блин делать со всей этой толпой?!

— Экономим силы, мать вашу! — кричал я наблюдая за тем как некоторые порядком уставшие ребята беспорядочно бьют заклинаниями над головами демонов!

Как бы там ни было, но дрессировка в прошлом триместре действительно дала нам очень многое. Ребята действовали довольно слажено и умело, однако это нам не помогало и демоны все равно понемногу продвигались вперед.

Отдав на защиту расположения почти все духовные и магические силы мы все же сумели уничтожить почти всех демонов.

«Что дальше?» судорожно думал я восстанавливая дыхание и в этот момент услышал голос поперхнувшегося Годимира.

— Ива-а-н.

Подойдя ближе к блиндажу я посмотрел на заваленное трупами демонов пространство и заметил улыбающегося сатира, на хвост которого была насажена голова капитана.

«Сука!» — подумал я лихорадочно соображая, что могу сделать в подобной ситуации.

А сделать я мог прискорбно мало. Энергии действительно нет, тело болит от ран и перегрузок, а козломордый с улыбкой на морде ждет следующего соперника. Словно этого было мало, в отдалении показлись фигуры стремящихся к расположению демонов.

— Пилки! У меня уже сил нет — пробормотал Витовт застонав и добавил — Иван, что делать будем?

Я осмотрелся. Мальчишки смотрели на меня с непонятной надеждой словно ожидая, что я каким-то образом их спасу.

«Что ж вероятно другого выбора нет — подумал я нащупав цепочку на шее — после этого я вероятнее всего умру. Но возможно мне удастся кого-нибудь спасти? Пыльца нурксултана не зря считается опасным веществом. Она дает прилив большого количества энергии, который может легко убить низкорангового бойца, но как последний резерв. После его использования я умру, но лучше сделать это в бою, чем сдавшись на милость обстоятельствам. Я и так прожил несколько лишних прекрасных лет!»

— Прощайте ребята — сказал я выходя из расположения — предупредите всех, чтобы отошли от окон, я постараюсь вас прикрыть.

Не слушая возражений я зубами открыл небольшую колбу где хранилась пыльца и вдохнул ее через нос.

Секунду ничего не происходило, а затем я почувствовал как резервы духовной и магической энергий начинаю стремительно заполняться.

«Спаси если получится» — обратился я глыбе льда находящейся в моем внутреннем мире, а затем напитав тело большим количеством духовной энергии рванул вокруг расположения и наращивая метровые стены льда на стенах расположения.

Изначально я планировал закрыть таким образом только окна, но неожиданно восполняющийся магический резерв позволил сделать это другим образом.

Несмотря на просто невероятно большие объемы затраченной на эти действия маны магический резерв продолжал наполняться с ужасающей силой, поэтому завершив свой замысел я направил силы на многочисленных демонов. Поражая их как кольями так и невероятно большим количеством стремительно летящих сосулек.

Возмущенный моим трюком с расположением сатир сорвался с места и мы вступили в рукопашную схватку. Демон использующий хвост как пятую конечность обхватил мою руку и не успел обрадоваться как был весь залит туманом хлада. После чего я постарался вбить ему в глаз насыщенный энергией «саморез», но не преуспел. Сатиру удалось вырваться.

Используя тактическое отступление сатира я ударил своими энергонасыщенными заклинаниями по волне низших демонов. Однако несмотря на это резерв все равно становился все больше и больше причиняя мне физическую боль.

Пытаясь выпустить как можно больше энергии я не знал, что мои глаза теперь излучают призрачный синий цвет, а я сам стою в центре огромной красивой снежинки, по которой одновременно со стуком моего сердца проходят токи энергии синеватого цвета. В это время над моей головой начинает формироваться смерч, в котором формируется много ледяных лезвий.

Смазанные удары по моему мощному «щиту воли» говорят о том, что сатир вернулся с подкреплениям и теперь меня атакуют трое невероятно опасных противников. 

Эпилог

— Топор носортула мне в заднее отверстие! Что тут произошло?! — холодея пробормотал старший дознаватель департамента имперской безопасности рассматривая разрушения на территории императорского кадетского училища.

Здесь уже прошелся сводный отряд специальных подразделений силовых ведомств страны зачистив территорию от немногих выживших демонов, но вряд ли бы они смогли сделать такое.

Вокруг стояли разрушенные строения, многолетние деревья были повалены, то и дело встречались странного вида ледяные лезвия.

Он уже слышал, что Морозов успел пустить демонам большое количество крови, устроив настоящее ледяное побоище, но одно дело слышать и совсем другое увидеть все своими глазами.

Особое впечатление на старшего дознавателя произвели глыбы льда с вмороженными в них демонами и десятки тел насаженные на ледяной кол.

«Жуткая смерть» — передернуло мужчину и тут он заметил двухэтажное полностью покрытое толстый слоем блестящего на солнце льда — Слухи о впечатляющей силе Морозова не врали.

— Игорь Аркадьевич — услышал мужчина голос своего помощника, который прибыл к сюда уже как час.

— Что выяснили, Артем? — тут же спросил он.

— Специалисты научного центра еще работают, но ясно одно расширение пустоши произошло из-за установки в определенной последовательности десяти камней души.

— Где они могли столько их взять? — удивленно посмотрел на помощника мужчина.

— Я передал информацию в главный аналитический центр обещали выдать сведения, где-то через час.

— Обязательно покажешь документ мне — произнес старший дознаватель и добавил — продолжай.

— Так вот возле камней души обнаружились останки океров и следы группы людей.

— Во всех местах следы одинаковы? — сразу уточнил Игорь Аркадьевич.

— Везде разные — подтвердил его опасения помощник.

— Где они могли взять столько хорошо подготовленных групп? — задумчиво произнес мужчина.

— Когнийцы и Танзинийцы? — предположил помощник — Ведь не случайно они как раз в это время перебросили свои войска к нашей границе.

— Артем ну ты вот вроде умный человек — вздохнув произнес мужчина — Неужели считаешь, что их разведка способна на что-то подобное? Мало того, что они провезли через пол страны своих боевиков и океров, так еще сумели организовать подобную диверсию под носом у местных силовиков. Туже самую рекогносцировку. Нет, это сделал кто-то местный, кто-то свой и вот этих людей нам и нужно вычислить.

Поведя взглядом Игорь Аркадьевич наткнулся на тело неизвестного человекоподобного демона с длинными прямыми рогами один из которых был обломан и воткнут ему же в глаз.

— Ладно — произнес дознаватель тяжело вздохнув — Иди занимайся, а я пока осмотрюсь.

Подойдя к зданию покрытому льдом, мужчина обнаружил высеченный в нем проход и выложенные тут же ряды накрытых простынями тел.

«Господи Спаситель!» — мысленно воскликнул он считая количество детских тел.

Чуть в стороне на пледах сидел десяток выживших кадетов, которые что-то яростно втолковывали одному из мужчин держащему в руках белую простыню.

Заинтересовавшись и подойдя ближе мужчина обнаружил, что кадеты окружили лежащего на спине мальчишку. Не без удивления мужчина опознал в одном из кадетов Витовта Второго — наследника престола.

«Почему после всего происходящего он все еще здесь?! — раздраженно подумал он.

«Морозов» — переведя взгляд на лежащего мальчишку опознал его дознователь.

Белесое лицо мальчишки и все его тело было покрыто тонкой сеткой ярко синих сосудов, что на белой коже выглядело крайне непривлекательно.

— Он вздрогнул! — кричал Витовт на мужчину — Я видел! Пусть сюда придет целитель и проверит его.

— Это предсмертная конвульсия — устало произнес мужчина вытирая потное лицо рукавом — А целители сейчас оказывают помощь тем кому это действительно нужно. Я очень сожалею, но у вашего друга нет пульса он мертв.

— Я имею некоторые способности в лечебной магии — неожиданно для себя сказал Игорь Аркадьевич — Если позволите, я попробую проверить вашего друга.

— Слава Спасителю! — облегченно выдохнул мужчина видимо не просто спорить с наследником Императора.

— Да, проверьте — холодно велел Витовт внимательно всматриваясь в лицо дознавателя.

Мальчишки тут же расступились, а мужчина подойдя ближе опустился на колени и взял ледяную руку Морозова пытаясь нащупать пульс.

«Покойник, здоровый человек не может иметь столь низкую температуру — подумал он сразу — но все же решил проверить специальным заклинанием работу сердца»

Как бы там не было, но оно должно биться.

«Ничего — подумал мужчина с мысленным вздохом разочарования — Ни знаю, на что ты рассчитывал, но живые люди не могут так выглядеть»

Игорь Аркадьевич хотел было деактивировать заклинание, но в этот момент раздался отчетливый стук сердца.

Старший дознаватель поднял ошеломленный взгляд на окружающих его мальчишек и пораженно произнес.

— Он жив!

* * *

Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги 📚: https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Эпилог



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики