Никто, ничто, никогда! (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Глава 1. Тридцать второй день от Начала

1

— Нет, нет! Не двигайся! Лежи спокойно! — воскликнула Анна, послышались быстро приближающиеся легкие шаги, я попытался пошевелиться — безрезультатно.

С такого ракурса мог видеть кусок нереально белого потолка и такого же цвета край тонкого одеяла, скрывающего остальное тело. Оно абсолютно не чувствовалось. На миг возникло то самое ощущение, когда пришел в себя на полу в ванной в первый день пребывания в проекте. И настолько явственно, даже ощутил фантомный забивающий ноздри запах осыпающейся старой штукатурки вместе с вздрагивающим под тобой полом. Да здравствует «Возрождение»! Системе — слава!

Но затем тонкая смесь ароматов неизвестных цветов победила наваждение. Отстраненно и как-то медленно подумал про «моих» девочек, кроме них вряд ли кто-то бы додумался принести их в палату. Даже губы при воспоминании о Хикари и инопланетянке невольно попытались растянуться в доброй улыбке.

Чертов паралич!

И какая-то невнятная мысль быстрая, что та рысь, короткий хвост которой выскользнул из рук, а напоследок вместо укуса обиженной огромной кошки накрыло, как фугасным снарядом «малышки» «Доры». И в голове все то, что крутилось, вертелось, пыталось пробиться разлетелось к чертям собачьим. И вместе с поднимающимся дымно-пылевым облаком обдало пламенем только одного вопроса в зависимости от ответа либо страшного, либо волшебного: а получилось ли у них?!

Лихорадочно, борясь с океанскими волнами зарождающейся паники, вызвал интерфейс ASK через очки визуализации. В настоящий момент они выглядели как черная монета в пять рублей, прикрепленная за ухом. ОВ затребовал сразу, их принес Саня, я же поднял до десятки.

Логи:

«Протезирование произошло успешно! В настоящий момент осуществляется синхронизация. Текущий уровень — 84 %, до конца процедуры осталось: 12-23-41… 12-23-40… 12-23-39».

Конечно, догнала меня изощренная ампутация совсем не вовремя, но в целом конечный результат пусть и не заставлял прыгать, подобно потерпевшему кораблекрушение при виде паруса на горизонте, однако вселял определенную уверенность. Пусть и присутствовала легкая настороженность в верности диагноза. И сомнения. Куда без них?

— Все в порядке, милый, все хорошо, поспи немного, это необходимо, — грудные нотки голоса Хикари, прозвучавшие возле правого уха, обволакивали.

В слова девушка вложила столько нежности с многими-многими контекстами, поневоле проникался. Точнее мозг начал работать не в том направлении. Очередная часть поворота не туда. С девичьей магией помог справиться вовремя всплывший в голове образ Анны, бывшей Анны. Сразу и настроение поменялось на нужное. Мне нужное. Циничное, злое. Как надо. Вместе с кривой ухмылкой возникло и понимание, как можно скорее решать проблему с штурмующими мой пока неприступный бастион анимэшкой и бионичкой. И срочно. Не затягивать.

Да, я свободный теперь, как ветер, со всеми вытекающими. Но именно сейчас требовался правильный настрой. А не чуйства школьника или студента, впервые дотронувшегося вроде бы, как случайно рукой до девичьей груди, и теперь парящего в небесах от сладкой истомы и желания повторить. Наивно полагая, что она не заметила.

И собрать, собрать в кулак весь прагматизм, безбашенность, готовность идти до конца, невзирая ни на что и ни на кого. Иначе девочка Удача посмотрит, посмотрит и отвернется.

— Тебе нужно еще минимум сутки на восстановление, из них около пятнадцати часов в состоянии полного покоя, — промурчала Анна откуда-то слева, стараясь с грудной такой нежной хрипотцой переплюнуть соперницу, — Поэтому спи, мой агот…

Ага, прямо сейчас. Взял и уснул. Перед глазами замелькали сообщения о вводе каких-то препаратов. Прежде чем они подействовали, успел удивиться и довольно бойкой речи инопланетянки, которую понимал без труда. Одна — «милый», вторая — «мой агот», а третья, что была нужна — «он упертый, как баран. Но главное — он нулевка!». Куда бы сплюнуть желчью… И активировал иконку.

Ну, здравствуй, сучий потрох Зарг!

…Пространство, где я оказался, не имело ни верха, ни низа. И слово «пустота», в которой ты висишь, к нему не получилось бы применить от слова «совсем». Скорее некий туман, состоящий из тысяч, если не миллионов потоков всевозможных оттенков красного. Он временами сгущался, превращаясь в бордовый, где-то растекался до светло-коричневого, местами играл бледно-розовыми красками, становился то кровавым, то нежно коралловым. И бурлил, бурлил. На грани разума чувствовалась некая гармония в беспорядочном движении, абсолютно не поддающаяся осознанию. Лучшая иллюстрация к изречению — «даже в хаосе есть порядок».

В очередной раз, как при прошлых встречах с материализующейся сейчас Тенью, я не мог пошевелить ни рукой, ни ногой, частичную подвижность сохраняли только лицевые мышцы.

— Зачем призвал меня, разумный? И я не чувствую эманаций Алой Сферы Черного Пламени, а, значит, ты не внял предупреждению! На первый раз я уничтожу…

Как поговаривали про некоторых товарищей в народе: «ни здрасьте, ни до свидания». Сразу решил покарать, обозначить значимость, высказать собственное «фе». ЧСВ в потолок.

— Подожди! — перебил оратора, даже попытался протезированную руку вперед выставить ладонью вперед, забыв о параличе.

Не хватало из-за напыщенного болвана характеристику на ровном месте потерять. До кучи, так сказать. А что? В красоте.

Тот замолчал, явно заинтересовался.

— У меня есть важная информация! — произнес на одном дыхании, если вокруг вообще имелась атмосфера.

Даже показалось, что тот, кто прятался за этим мраком, имеющим очертания человеческой фигуры, чуть склонил голову на бок, а в глазах плескалась полупрезрение с неким оттенком легкого этимологического интереса: «оно еще и говорит?».

— Во-первых, я нашел четыре составляющих элемента «Великого Компаса». Во-вторых, имеется указатель и на пятый. В-третьих, учитывая эти факты, именно мне больше всех повезло. Из чего следует, что реальный шанс на добычу Сферы есть только у меня, — перечислил достижения, показывая, что таки не пальцем делан, а в трудах все праведных аки пчела, дабы наполнить улей Зарга сладким липким медком.

С первой встречи перед Тенью не прогибался, но и не лез в бутылку, и пока окончательно не разобрался «ху из ху» зачем менять тактику? Замолчал, обдумывая следующие фразы, ожидая ответа.

— Ха-ха-ха, — в манере булычевского Железяки произнес Зарг, — Разумный, я правильно понимаю, ты решил что-то потребовать?

А ведь сбился, сбился с выбранной линии поведения, раньше он эмоций не проявлял совершенно, смех — пусть и такой — это большой намек на то, что тварь действительно использует тень, чтобы даже на Страшном суде я не смог описать внешность или приметы. Явно, явно боялся кого-то. И не нашу ли знакомую леди по имени Луана?

Тень через пару мгновений продолжила:

— Твои достижения в поиске Сферы ничтожны. Что до других элементов «Великого Компаса»?… Вижу, как ты глуп. Любой из Последователей, легко завладеет ими. Правила Великой Системы. Поэтому ты такой же…

— А вот это вряд ли, — перебил очередную напыщенную тираду, ясно поняв намек на смерть, после которой должны были выпасть все артефакты.

Вывел перед глазами последнее сообщение о новых условиях розыска, давая команду ASK открыть кусок лога для посторонних:

«Осколки «Компаса» не могут быть уничтожены, потеряны, выброшены, как и временно перемещены в пространственные хранилища. Они могут быть переданы другому разумному только на добровольной основе. Помните! При вашей смерти Части исчезают из данного слоя реальности (появление в других — рандомно)».

Что съел, дядя?

Тишина. Пять секунд, десять… Ответ стал неожиданным, как ведром ледяной воды после парной окатил, а потом еще и пинок по голой заднице здоровенным кирзачом кто-то отвесил:

— Скорее всего, так будет лучше всего для Антары, — задумчиво произнесла Тень, — Эти предметы по сути своей не должны находиться в данной реальности.

Диалог заставлял мозги лихорадочно работать, в голову лезли совсем посторонние мысли, а им не время и не место. И касались высших материй, нуждаясь в глубоком анализе…

Теперь пауза заняла еще больше времени:

— Разумный, не скажу, что мне жаль, но приготовься к окончательному развоплощению. За твое, пусть и невольное, указание иного решения нашей глобальной проблемы смерть будет легкой, быстрой, безболезненной. Можешь помолиться или совершить ритуал, который у тебя принят перед уходом в Небытие. Времени отпускаю две минуты.

И таймер перед глазами.

Вот тварь!

Делай им добро…

Не ожидал, не ожидал подобного, но я и не знал всех неизвестных в этом чертовом уравнении, поэтому выводы о действии врага были ложными. И первая часть беседы показывала на пальцах простую истину — Тень представляет некую группу, действуя не самостоятельно. Еще они не имеют доступа к полноценным базам данных Системы, иначе про разыскиваемый и очень важный для них артефакт, а также свойства «Частей» имелись бы полноценные данные.

Рискнуть или не рискнуть, вот в чем вопрос.

Ничего, посмотрим еще на последнего смеющегося!

А ведь дилемма, дилемма…

Козырь имелся — Луана и ее проделки. Уверен, выкинув его, будто шулер в последний момент из рукава, когда лох торжествующе тянулся к куче фишек, можно отыграть многое. И ставка за суконным столом простая — собственная жизнь, возможность усилиться. Но рано, рано. А еще я не муравей, которого можно вот так растоптать, походя, мимоходом ли. Мавр сделал свое дело… Это дополнительный аргумент в пользу принятия решения — не просто тянуть до талого, играя на нервах, уточню, на своих нервах. Но дойти до края, до конца.

За информацию всегда надо было платить. Если все получится, как задумал…

А если нет?

Тогда кое-какой даме напоследок отомщу. А цели у нее абсолютно противоположные теневикам, судя по действиям одной и второй стороны.

Отведенное время уходило стремительно. Сливалось, как спущенная вода в унитазе: «…9…8…7…6…».

И не этим ли занимался сейчас я? Сливал? Сливал все, даже жизнь?

Пошло оно!

Решено!

Ну почему же так страшно-то, а?

Никакой вспышки перед глазами, тоннелей, путей на небо, предков, ожидающих потомка или крылатых див, дев ли. Казалось, ничего не произошло экстраординарного, будто проморгался. И вот вновь тонущее в красном мареве пространство. Тень, куда же без нее, и я, так и не получивший контроль над телом.

О попытке моего убийства кричало бордовое сообщение: «Внимание! Количество доступных репликаций: — 127…. 0{P{{}}}}><MKHGYU&*^%()))((()()…. Внимание системный сбой! Код ошибки NOR-10095468-786M-101. Данная категория не может иметь отрицательное значение! Производится корректировка!

Количество доступных репликаций: собственные репликаторы — 0; Токио-3: — 0; репликатор поселения Надежда — 0; Хранилище Жизней поселения Надежда — 0».

«Внимание! Был выявлен конфликт код: NGT-100-XBN-576000657, в результате специальный навык «Передача жизни» ликвидирован!».

А неведомая тварь — Зарг, казалось, пребывала в полной растерянности. Колыхалась, мерцала, в таком поведении и метаморфозах читалось беззвучное: «как так?» и «почему?».

Выкусила, сука?!

Черт с этим навыком, ни разу не понадобился!

Мог бы заорать, заорал бы от радости… Впрочем, я в последние несколько дней только и делаю, что бодрюсь… Отдохнуть бы от всей этой свистопляски. Фантомный холодный-холодный и липкий пот сейчас ощущался вполне реалистично. Сбегал по спине, шее и испарина на лбу. Куда без нее? И курить захотелось.

Снова я рискнул, прошел по Грани, зато и награда, кроме просто жизни, еще и информация. Крайне важная для достижения собственных целей, а также понимания окружающей реальности. И, кстати, не следовало забывать, что ничего еще не закончилось, а только начиналось.

Ничего не говоря, продемонстрировал Тени: «Внимание! Вы подверглись действию артефакта «Поцелуй Мораны». Активные эффекты:

— вас невозможно убить, теперь вам не нужен ни один репликатор (возрождаетесь на месте гибели, на общий счетчик смертей не оказывает влияние);

— ваша регенерация увеличена на 10 000 %

Время действия — неограниченно!».

Показалось, что после долгого молчания собеседник не произнесет и слова… Хотя, если я правильно все предположил, Зарг совещался с кем-то. Может с соратником, а может и с начальством. Когда хотел уже поинтересоваться, не погрузился ли тот в Нирвану, раздался голос. И теперь в нем четко прослеживались эмоции, как и «неведомая зверюшка» обрела пол. Точно мужчина.

— Думаешь, связавшись с Мораной, ты нашел возможность влиять на события? Или на меня? Огорчу, способов сломить волю любого имеется в достатке. И так, что он с радостью и со счастливыми глазами отдаст нашим Последователям Части. Поэтому советую передать элементы мне. Получишь награду.

Ухмыльнулся.

Многого, многого не знал Зарг, а может, создавал видимость, запутывал своим кажущимся неведеньем. Сука маловнятная!

Морана — это Луана или отдельное существо, тоже ищущее загадочную Сферу?

Про пытки, действительно, все так. И это бесспорно. Умелый палач сломит волю любого. При желании. А «баф», как у меня — золотая мечта, можно трудиться не покладая рук и не в одну смену, и не одному. Еще вспомнилось и бесконечное для меня путешествие по пустыне.

Но здесь проходила, похоже, некая грань. Луана, вот уверен, с ее возможностями и с моим бессмертием, непереносимой точкой возрождения вряд ли выбрала вариант с использованием «Аннигилятора». Все бы сделала проще. Хотя мог и ошибаться относительно ее мотивации. Тут сосед в обычной раньше земной жизни мог такого наворотить, у всего подъезда в голове не укладывалось. Здесь вообще инопланетная особа, устремления и конечные цели которой неизвестны даже в принципе.

Млин, будто в той сказке: найди то, не знаю что, хрен знает зачем, отдай тому неизвестно кому.

— Опять ты что-то упускаешь, Зарг, — и вновь разведка боем, — Во-первых, повстречался я не с Мораной, а с Луаной. Во-вторых, имея такие возможности, как у нее, неужели ты думаешь, что она не просчитала все риски, если сломить мою волю, и к чему это может привести? Зачем ей ограничиваться только лишением всего, начиная от оружия и заканчивая здоровьем? Видимо, ей что-то известно о карах от Великой Системы за такие кульбиты…

— Ты встречался с Луаной? Точно? — взвивалась Тень, перебивая.

— Смотри сам, — сформировал образ девушки, мне даже не нужно было обращаться к записям, каждую черточку этой суки я помнил лучше, чем той же Хикари, для Зарга подлил масла в огонь, — Дамочку, кстати, очень интересовал вопрос, кто меня надоумил идти по пути Иштасар.

И снова удар в цель.

— Что ты ей сказал? — шею, как тисками сжало.

— Ничего. Договор у нас через Систему, не смог, если бы даже захотел, — прохрипел, давление спало только секунды через три.

— Твои требования?

Вот и начался серьезный разговор.

— Давай прямо. У меня есть цель — освободиться от контроля. Это главное, остальное ничто. Ее смогу достичь, только найдя необходимую тебе Сферу. Все верно? — Тень явным кивком обозначила согласие, — Далее, представим на минуту, что я отдал Части тебе или передал другому разумному. Он отправляется в небытие, знаю, ты позаботишься, осколки артефакта уносятся в другие реальности, но самое главное, то, из-за чего вы затеяли этот сыр-бор, остается здесь и представляет или явную угрозу, или возможность таковой. Я не знаю и не хочу знать, что это такое. Лишнее то, — соврал без зазрения совести, — С каждым годом вероятность нахождения кем-то артефакта даже без всяких указующих приблуд будет только возрастать. И у кого окажется Сфера в итоге — неизвестно. Здесь же, используя глупого разумного, у тебя имеются неплохие шансы получить ее первым. Избавь меня от последствий применения «Аннигилятора» и «Поцелуя Мораны», можешь даже не возвращать непосильно нажитое, — усмехнулся, в загашнике столько — еще круче стану, не зря столько времени фармил, и как Кощей над златом чах, — Тут же займусь в полной мере поиском недостающих частей.

— Я не всемогущий!

— А я пусть и не самый умный, но и не дурак. Понимаешь, что для достижения общей для нас цели, мне нужно становиться сильнее каждый час, каждую минуту? Мне придется бросать вызов или отвечать на него, той же Луане, например. И, кстати, кто еще участвует в игре?

— Морана и Ярго, как и их последователи, — ответил тот на последний вопрос сразу, а затем задумался, — Вряд ли ты при своем ущербном мышлении можешь причинить вред кому-то из Великих. Даже сейчас тебе открыт не один путь для возвышения. Но ты его не видишь!

Не ответил на колкость, хай тешится, лишь бы больше информации выдал, а что-то все равно с него получу.

— Первое, при вашем уровне технологий тебе могут изготовить полноценные протезы, которые ты будешь ощущать, как собственное тело. Единственный минус, повышенное потребление ресурсов. Но это мелочь.

Хорошо завернул, для кого «мелочь», а кому и башку подставлять. И еще, раз тот не спросил о полученных дебафах, он точно знал их воздействие на подопытных.

— Второе, поиск артефактов, некоторые из них могут нивелировать негативные последствия. Третье, развитие своих приборов и использование технических устройств техносов.

— И как это я буду делать без навыков, нормального оружия, без которых все прочее — пшик, что было доказано мною на практике не раз и не два?

— Есть самые продвинутые умения UP+…

— Знаю, только активация их возможна при интеллекте в двадцать и модернизации организма в тройку, мне до них, как до Китая.

Зарг вновь завис. Минута, две, три… Они там не умерли часом?

— Ты принес важную информацию. И сам пока представляешь определенный интерес, — нет, появились, появились эмоции. Вот и акцент на слове «пока» он сделал, — И я посчитал, что награда в виде активации одного навыка UP+, дар одной единицы оружия и восстановление брони будет справедливой. Помни, что имеется возможность активировать только один навык, нарушая общие правила. Что ты хочешь? — и предугадывая мой следующий вопрос, он сообщил, — Как такового списка нет, подумай, что тебе может пригодиться больше всего, а Великая Система сама сформирует необходимое. У тебя есть тридцать секунд.

Умение, благодаря которому я обязан не один и не два раза жизнью — «Человек Невидимка». Более того, именно под бои в одиночку у меня продумывалась и рассчитывалась вся тактика, пробрался, напал, отступил. Не все и не всегда проходило гладко, но в идеале именно так задумывалось. Учитывая предстоящее задание по поиску осколков «Великого Компаса», а также возможное столкновение с загадочными Высшими, то далее предстоит поступать также. Сколачивать отряд, способный бросить вызов противостоящим мне силам, не знаю… не знаю… Из тех кому стал более или менее доверять зла не хотел.

Озвучил и тут же:

«Внимание! Разблокирована возможность активации навыков UP+. Внимание!..#$%#&$%#$#@##%^&&^%&***$%##$////….. Внимание! Участник проекта не amp;$%#$#@##%^&&^%& Внимание! Код вмешательства Желтый! Внимание!;^%&***$%##$////….. Происходит откат до согласных условиям параметров!».

Плевать на ваши проблемы!

Вот, что действительно порадовало, треугольная иконка:

«Стелс (класс UP+) — в течение 30 секунд вы становитесь невидимым для противника, а также для любых средств обнаружения бионического, биологического и технического характера. Все ваши показатели возрастают на 30 %. Возможность применения 1 раз в 30 минут. Навык прокачивается в процессе его боевого применения, так же по мере роста интеллекта и ловкости вас будет труднее заметить. Первая модернизация на 10 уровне умения».

Пока ничего такого заоблачного, ну чуть-чуть получше мо… Тьфу ты! Какое «чуть-чуть»? Это бомба!

А что там ниже?

«Внимание! Все навыки, включая базовые, были уничтожены Системой, во избежание дальнейших конфликтов в процессе эксплуатации! Внимание! Учитывая тот факт, что умение «Траппер» является основным в проекте «Возрождение», то он перемещен в «специальные»!».

Это ожидаемо, кроме переноса из одного ранга в другой навыка, отвечающего за сборщик. Если бы этого не произошло… Да, действительно, фактически все заточено на получение трофеев с жертв.

Радость от продвинутой невидимки умерили мысли о существовании Последователей у трех потенциальных врагов. У них могло в загашнике найтись что-нибудь и покруче. Например, ренегат смог даже без ASK… Стоп! Не время… Но надо на этом аспекте подробно остановиться. Пока ерунда получалась.

Еще одна мысль, Зарг сунулся в Систему и тут же сигнал тревоги, он оказался желтым, как результат вмешательство кого-то более могущественного и откат к первоначальным требованиям для активации умений класса UP+. Тогда получалось, что вручение мне наноброни, не достигнув двадцатки, Система посчитала незначительным сбоем. Как вариант.

— Твоя броня полностью восстановлена. Последнее. Оружие. Права выбора у тебя нет. Базисом выступает то оружие, которое, согласно статистике ты наиболее часто и успешно применял. Это справедливая награда. Посмотри в инвентарь.

« Молот  — уникальное дробящее оружие с заложенной возможностью дальнобойных атак. Привязано к владельцу, при окончательной гибели последнего самоуничтожается. Наносимый урон и другие свойства полностью зависят от возможностей хозяина. Не обладает возможностью отражения первого удара.

Ресурс SINO-B: 1000RD/1000RD

Свойства:

— невозможно уничтожить

Справка: Воздействие специализированных артефактов и других видов ИО не приводят к окончательному разрушению оружия. Однако, как только ресурс SINO-B уменьшается до единицы, оно автоматически убирается в пространственный карман владельца.

— самовосстанавливается (15 единиц RD в 24 часа, процесс может быть ускорен при наличии необходимых элементов)

— трансформация

Справка:

Превращение ИО в другие виды холодного оружия. Следует помнить, что используя данное свойство, часть заложенных возможностей может не функционировать до момента возвращения к базовой форме. Процесс расходует RD, количество зависит от сложности.

— имеется возможность интеграции 2 артефактов

Справка:

Процесс необратим, поэтому к выбору необходимо подходить со всей тщательностью. Требует RD. В зависимости от уровня артефакта количество может значительно отличаться.

Внимание! Для привязки Молота необходимо ДНК будущего владельца, дополнительная информация будет предоставлена только после активации оружия! Внимание! Помните, что другие виды ИО не могут полноценно использоваться вами после запуска данного процесса».

Минута времени на раздумье.

Какой-то кот в мешке. Непонятно ничего. Вот то, что можно было устанавливать артефакты, это значительный плюс. Ладно, разберемся во время эксплуатации.

Мое — «да».

— И бонус уже лично от меня, — Тень стала истончаться, — Как бы тебе не хотелось, не верь ей…

Зарг пропал, а затем и я очнулся.

2

Валерьев Николай Петрович, в миру СтилБеаР, сверлил меня тяжелым взглядом. Маленькие хитрые и злые черные глаза прятались под массивными надбровными дугами и густыми бровями. Низкий лоб сейчас прорезали глубокие морщины. Свой шарм вносили кудрявые волосы, спадающие на плечи, и густая русская борода.

Кланлидер «Стальных медведей» напоминал вставшего на задние лапы гризли, готового вот-вот пойти в атаку. Настоящий топтыгин. А назвать «мишкой» здоровенного мужика под два двадцать ростом, про каких обычно говорили, сам себя поперек шире, даже мысленно при всем желании не получилось. Внушал.

Свою лепту в увеличение размеров вносила и тяжелая угольно-черная броня, скорее всего, доработанная легионеровская. Взгляд сразу приковывали наплечники, выполненные в виде оскалившихся медвежьих морд. Но обладателю доспеха для доказательства принадлежности к клану этого показалось мало, поэтому точно такое же изображение красовалось на нагруднике.

За спиной индивидуальное оружие — огромная двулезвийная секира, которую обильно покрывали руны. Из всего вычленил только знак Валькнут. Рядом с викингом современности, будто вынюхивающий что-то шелудивый пес, крутился разведчик пятого уровня, но не приближался. И правильно.

На первый взгляд, размеры великана должны были нивелироваться его неповоротливостью и медлительностью. Ага, ага. Шаги, несмотря на кажущуюся их тяжесть, бесшумные, в движениях читалась выверенность и плавность. Настоящий косолапый, который мог в один момент удивить всех скоростью помноженной на силу, возведенные в степень взрывной ярости.

— Килл? — прогудел вопросительно Валерьев.

— И? — спросил, вновь глубоко затягиваясь.

Достали, суки!

Нет мне старому покоя.

В темных очках, в футболке, шортах и кроссовках я выглядел по сравнению с этой скалой, как Д’Артаньян рядом с Ильей Муромцем. И следовало учесть, что мне не часто приходилось смотреть снизу вверх на собеседника. Вот здесь тот самый случай. Пусть у здоровяка не было ни одного шанса, вздумай он напасть, но загоношились непрошеные мысли и очередной ворох вопросов.

Итак, если заморожен счетчик смертей, а точнее, мое убийство под данное определение теперь не попадало, то навесит ли Система звание «Ренегат» на «счастливчика», который умудрится проломить мне голову?

И… Твою мать! Чуть сигаретой не подавился, а если меня грохнут на Арене? Где я буду возрождаться? Там же под куполом раз за разом? Или на месте вызова?… При таком раскладе придется умирать раз за разом от голода и жажды, возрождаться и вновь. Как результат — с катушек слететь, как два пальца об асфальт. Суицидальные порывы тоже вряд ли помогли бы. Вот уж действительно — «горе побежденным».

Впрочем, существовала и крохотная вероятность, такая же, как возникновение черной дыры в эту секунду здесь и сейчас, что меня невозможно будет одолеть в местном Колизее. Грохнули, тут же вновь в бой! Если бы не ограничитель по времени, можно было просто запинывать врагов, дебильно и дико хохоча им в лицо. Вот страха-то хапнут вместе с горем. Представил такую картину, даже улыбнулся.

А так, с единичками в каждом стате, с наноброной в пространственном кармане, потому что пока ее не расковыряют до предела, меня не достать, шансы провернуть подобный финт равнялись нулю. И так далее.

— Как ты уже понял, я глава «Стальных медведей», зовут Николаем. Кто ты, знаю. Можешь не представляться. Поговорим? — нависая, пробасил СтилБеаР, когда пауза затянулась.

В интонациях читалось некое превосходство с толикой уверенности в собственных силах. Видимо списал мою задумчивость на собственный счет. Уверен, в прошлой жизни часто пользовался тем, что его размеры и напускная брутальность подавляли собеседников, давая преимущество в начале диалога. Хотя некоторые товарищи и тогда могли ловко по носу щелкнуть таких здоровяков. Похоже, медведь не часто с ними сталкивался. И у Валерьева доминирование, в связи с выдающимися природными данными, превратилось в неосознанный рефлекс.

В новых реалиях же вообще ровно по поговорке — «размер не имел значения», и та же мимишная девочка-припевочка Хикари могла вскрыть на раз не одну подобную консервную банку.

— Можно и поговорить, — с безразличием сказал я, кивком головы указывая на место рядом.

Здоровяк поморщился от сигаретного дыма, даже лапищей пару раз перед мордой махнул, типа разгоняя. Но в бутылку, мол, «потуши», не полез. Я же со смаком прикурил от бычка первой вторую. Собеседник тяжело опустил седалище на скамью, отчего, как мне показалось, даже инопланетный пластик скрипнул возмущенно.

Воцарилась пауза и тишина. Только пересвист птиц раздавался. До опытного участка «ботаников» отсюда рукой было подать, а там благодаря Анне появилось разнообразное зверье полезное и не очень. Вот и резвилось, радуясь жизни.

Мужик молчал, ожидая, что я начну первым задавать вопросы. Сопел, смотрел куда-то в дальние дали. Ну, подыши, подыши свежим воздухом. И раздражение вновь начало накрывать тяжелыми волнами, грозя прорваться импульсивными действиями с деструктивными последствиями для окружающих.

Меньше девяти часов назад обрел возможность двигаться и уже все достали. Сейчас только с Полигона выбрался, перекурить решил в тишине, в спокойствии, где никто по идее не должен был меня перехватить. Надо было подумать о перспективах, прикинуть новую тактику, рассмотреть все возможные варианты по добыче необходимых ресурсов для подъема «совершенствования», без которого не повысить ни характеристики, ни осуществить модернизацию.

И десяти минут не прошло, как вполне ожидаемо, появился кланлидер Стальных. Не зря их боец организовал за мной слежку и наблюдение с самого порога больничного комплекса. Терпеливо дождался возле тренировочного комплекса, а затем, проводив меня до небольшого парка, исчез.

Сжал несколько раз правую руку в кулак до хруста.

Шесть часов интенсивных тренировок, вылившихся в два часа реала с инструктором и почти четверо суток виртуала в борьбе со всем миром показали, что в принципе новые конечности ничем не отличались от утерянных. Впрочем, я даже в реальности не ощущал, что произошла подмена.

Спасибо Санычу, Анне, Хикари и всем кто принимал посильное участие. А еще надо было проставиться, хорошо так проставиться перед мужиками, которые донесли, доволокли меня. Ну и должок образовался. Неплохой такой. Ничего, даст Бог, сполна выплачу.

…Все комом начало валиться, как только появилась возможность двигаться. До этого судьбоносного момента.

После встречи с Заргом, прошло около двух часов. Успел многое обдумать, во-первых, о ком меня хотел тот предупредить. Луана? Морана? А может кто-то из ближайшего окружения? Хикари? Анна? Нет, последняя вряд ли. Девчонка еще, да и по сути некуда ей деваться. С людской ксенофобией она успела столкнуться. Анимэшка? Тоже вряд ли. Хотя могли передо мной разыграть комедию вместе с подругой, дабы внедриться в наши пока нестройные ряды. Факт шпионажа Сан Саныч уже один раз зафиксировал, когда именно обе девушки «гостили» в Надежде. С другой стороны, у Хикари мотивация была железной, чтобы расстаться с Токио-3. Но поживем, увидим.

Или задача Тени заключалась в том, чтобы заронить сомнения в соратниках? Посадить крохотное семечко раздора, которое обильно поливаемое и удабриваемое моей паранойей, заставило бы видеть врагов во всех, с кем мог поделиться чем-то важным? Как один из вариантов.

Второе, если я все правильно понял из разговора с Заргом, точнее сделал выводы, учитывая его поступки и реакции. Он представлял некую группу, которую полностью устраивало текущее положение вещей. Какое? Вот еще одна неизвестная величина. Но их декларируемая цель — избавиться от Сферы, дабы оставить незыблемым порядок вещей. Мог это быть спектакль для одного зрителя? Легко. Зачем? Ввести в заблуждение.

Однако теперь можно утверждать точно, что у неизвестного товарища есть очень сильные конкуренты или враги, которые могут доставить множество неприятностей. И в девяноста случаях из ста именно поэтому он прятался в тенях. Даже если вероятный противник обойдет запреты Системы, допрашивая, например, меня, то ему ничего не останется, как довольствоваться фотороботом черного антропоморфного пятна.

Разобрался и с Молотом. После его привязки сразу появился таймер: «Внимание! В течение 2 часов необходимо выполнить интеграцию артефактов, если вы этого не сделаете, то данная возможность окончательно исчезнет!».

В первую очередь оценил уровень развития:

Базовые характеристики:

Модернизация II (для перехода на III ступень требуется значение характеристики «совершенствование» 7; мутаген II: 8 000 000 единиц; мутаген III: 300 000; 24 часа покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))

Сила 15

Ловкость 15

Скорость 12

Выносливость 15

Интеллект 20

Восприятие 12

Интуиция 12

Концентрация 12

Научные изыскания 12

Ментальная стойкость 10

Чувство реальности 10

Совершенствование 3

Модификаторы: Пси +(2 шт); Реакция +

Специальные: «Зов древних V»; «Хранитель Зарг»; «Траппер 22»

UP+: «Стелс»

Привязанное оружие: Молот

Наноброня класса «В++» (ресурс: 100 из 100)

Активные артефакты: Незаметность; Взлом обороны; Ускоритель; Плеть Ненависти; Стиратель; Обнулятор; Парализатор.

«Незаметность», «Парализатор» и «Ускоритель» подсвечивались красным цветом, то есть их невозможно было внедрить в оружие. «Взлом обороны» не заинтересовал меня, и рангом хуже, чем остальные, и даже пробить мою защиту на Арене до конца не смог. Предстояло же выступить против «небожителей», бывших сильнее на порядки.

Перечитал описание оставшихся трех:

«Плеть Ненависти» — позволяет ликвидировать любого противника, (уровень, ранг, защита значения не имеют). Может быть применен 1 раз в 30 календарных дней.

«Стиратель» — окончательное уничтожение любого участника проекта «Возрождение». Возможность применения: 1 раз в 60 календарных дней, для активации свойств, необходим контакт с жертвой. Не зависит от уровня брони».

«Обнулятор — позволяет 1 раз в 30 календарных дней отнять у противника все очки базовых характеристик, кроме единицы в четырех начальных: сила, ловкость, выносливость и интеллект. Для активации необходим контакт с жертвой. Полученный ресурс может быть передан любому третьему лицу».

Если исходить из логики, то «Плеть ненависти» просто отнимала одну попытку репликации, то есть сразу отправляла на респ пациента. В данном разрезе подходил именно «Стиратель».

«Обнулятор» для меня был интересен в первую очередь тем, что можно во время боя лишить противника всего непосильно нажитого, в результате на какое-то время вывести из игры. Впрочем, аспект обогащения за счет врагов тоже играл не последнюю роль.

Единственное оставалось загадкой являлись ли Луана и Ко участниками проекта «Возрождение» или все же относились к Кураторам. Конечно, почитание Великой Системы как бы намекало, что они подчиняются ей, следовательно… а вот никаких стопроцентных выводов из данного знания не вытекало. Уже несколько раз ошибался.

Еще одно. Что такое SINO-B и RD? При внедрении артефактов истратил 700 единиц данного ресурса. Система пока не давала никаких подсказок. Завершилось все:

«Внимание! Процесс интеграции будет завершен через: 23-59-58… 23-59-57…».

Сутки. Но это нормально. К следующему рейду все будет готово.

Открыл глаза и…

Квохтанье, сюсюканье. Обе девушки рядом с кроватью, еще оделись так, будто предстояла жаркая ночка по поводу, хрен его знает по какому, в принципе он никогда и не нужен особо. Медсестрички и ролевые игры, за исключением того, что красных крестов не хватало на коротких халатиках. Остальное имелось в наличие, от глубоких вырезов до чулок. И я тоже не железный. Но связываться с любой из них — греха не оберешься. И начали давать ростки семена сомнений. Кому можно верить, а кому нельзя?

А еще чувствовал, как утекало время, просачивалось, сука, сквозь пальцы. Надо было опережать соперников в поисках Компаса. Возможности же урезаны донельзя. Или я так полагал. Надо срочно их проверять и в рейд. Луана могла опередить или другие конкуренты.

Спасибо вам, милые, но… В голову пришла мысль, как избавиться от чрезмерного внимания женского пола.

— Если хотите вступить в клан раньше испытательного срока, то вместе с нашими, у кого есть навык «взлом электроники», отправляетесь вот по этим координатам. Сане тоже скину. Задание срочное. Там возможно имеются две машины техносов, — принялся раздавать ЦУ, — Ваша задача доставить их в Надежду, если никто еще не увел.

— Когда? — а глазки у обеих масляные, поблескивали.

Кисы, мля. На охоту вышли.

— Еще вчера! — отрезал и всем видом показал, что беседа закончена.

Дамы, несмотря на то, что представляли разные не только цивилизации, но и планеты, одарили меня практически одинаковыми взглядами огромных глаз, типа скотина ты бездушная. Тварь, и ваапще, не замечаешь ничего, мужлан.

Ну-ну.

Вот нет им, как той же бывшей, пока я ползаю по городам и весям, найти того, кто зажжет девичьи сердечка, заставит их биться чаще, и наряды эти натягивать для своих любимых. Счастье, любовь-морковь и так далее. У меня пока же только цели.

Спровадил.

Сане отбил, чтобы пару групп направил следить за автострадой, да и по-хорошему надо было над картой посидеть, посмотреть, покумекать, какие пути могут патрулироваться врагами, чтобы беспрепятственно в окна перемещаться на SID’ах и не только.

Успел покинуть медсанбат, пока меня никто не перехватил, почту даже не смотрел. Некогда. Мне не терпелось проверить новые возможности, оценить протезы, которые таковыми вообще не ощущались. Рука, как рука, нога, как нога, даже на ощупь. Только теперь еще возникла шкала потребления нанитов, но они в наличие имелись. И добывать я их знал где.

На Полигоне опять все ни слава Богу: «Внимание! Сканирование и идентификация данного объекта не может быть произведена! Ошибка!», это про Молот, который обкатать в щадящих условиях не получилось. Еще ИИ тренировочного комплекса совершенно не видел навыка UP+, показывал их полное отсутствие. Но здесь хотя бы приписал: «необходимо повышать уровень Полигона!».

Ладно, все оценим в реальном бою. Но потренировался от души, еле-еле выполз из капсулы. И определил опытным путем, что даже штатная маскировка брони неплохо справлялась со своей задачей. Особенно в схватках с тварями. С людьми сложнее, но и там не все плохо. Для того, чтобы меня увидеть, враг должен был иметь, благодаря высокотехнологичным доспехам, или интеллект почти в двадцать, или навыки соответствующие.

И тоже в виртуале возникла интересная коллизия. Мое оружие ИИ тренировочного комплекса не видел, однако автоматически резал все свойства любого выбранного ИО. В результате оно превращалось в обычное, пусть и на порядки лучшего качества, чем наши земные образцы. Зато боевой кинжал техносов показал себя выше всяких похвал. Узнавал у Сан Саныча о возможности воссоздания аналога, однако оказалось, что нам до этого славного времени, как до Китая. Надо бы еще один добыть.

…Здоровяк минуты три сидел молча. Я любовался облаками, думал о своем.

— У нас с тобой непонятки, — наконец взял быка за рога тот, видимо осознав, что я не собираюсь ему помогать наводящими вопросами, — И до общего собрания хотелось бы прояснить некоторые…, — пожевал губами, подбирая слово, — Нюансы. Непонятные, я бы сказал нюансы.

Тьфу, ты. Еще одно! Буквально через час придется тащиться к Главному.

Еще на Полигоне прошло оповещение, что главам кланов, список прилагался, в срочном порядке надо прибыть на ковер к Добрынину. Явка обязательна. Еще и дополнительно продублировал персонально: «Сергей, тебя это тоже касается! Рад, что все обошлось».

— Понятия не имею о чем ты, — спокойно ответил, еще и несколько колец в небо выпустил, проследил за ними вроде бы внимательно, но краем глаза отметил, как непрошенный собеседник подобрался, напружинился, будто борец на ринге перед схваткой, — Озвучь претензии, будет разговор. Может, и найдем точки соприкосновения. А если, Коля, будешь просто дуться, как мышь на крупу, то шел бы ты туда, куда шел.

Побагровел, но проглотил. Это не я писал всякие мессаги дурацкие, да еще и на прямые вопросы не отвечал.

— Речной форпост — вот в чем проблема! И камень преткновения! — яростно начал тот, но столкнувшись с моим вопросительным чуть насмешливым взглядом, сбавил тон, шумно выдохнул, — Все бы понял, Килл, если бы…

— Подробней, что за речной форпост, где расположен? — перебил я, — И главное, каким к нему боком клан Молот?

— Ты разве не знаешь? — тот как-то смешно моргнул обоими глазами сразу пару раз, перезагрузка системы, мля.

Хотел послать на игру «Что? Где? Когда?» задавать вопросы игрокам, а не мне. Взял себя в руки, и чуть-чуть растягивая слова, как для дебила, произнес:

— Знал бы, не интересовался. Разведка у вас работает, поэтому тебе известно, да это и не секрет, что я не далее, чем несколько часов назад вышел из больнички. Не случайно ты ведь здесь оказался? Или шел, типа мимо, решил заглянуть на огонек?

Ловить главе Стальных тут было совершенно нечего. Они практически с первых дней создания клана развивали свой Полигон, поэтому и занимались там. Уверен, Баскаков, который в начале карьеры главы всех ВС Надежды превратил общественный тренировочный комплекс в личную игрушку, подвиг не одного лидера задуматься о собственном.

Затянулся глубоко, набирая Сане: «Что за речной форпост? Как к нам относится?».

Короткое и четкое: «Шеф, первый раз слышу. Кста, машину одну взяли, вторая точка — пустая. Уже у Купола, куда ее гнать? И надо встретиться».

Вот и хорошая новость: «Ее модель скинь и гони ко мне в модуль. Обязательно встретимся, но позже. У меня срочные дела. И молодцы!»

«А видел, Главный вас к себе требует. Машина — VDK-27-20017, что-то вроде здоровенного шестиместного пикапа с оружейным модулем на крыше. Данные пересылаю».

«Раньше почему молчали?»

«Боялись сглазить!»

«Ясно. Не знаю, отпишу».

«Понял».

— Дней через пять Добрынин планирует возведение нашего первого форпоста… — шумно вздохнув, промолчал Валерьев глубокомысленно в конце фразы.

— Я что ему не даю? Или запрещаю? — понятно, что ерничал, но за этим лихорадочно обдумывал, какую мне опять свинью подложил Главный.

Нормальный мужик, но выбрал харизматическую модель лидерства, поэтому непопулярные решения старался проводить так, чтобы самому остаться в стороне. Нет, от ответственности он не бежал, вроде бы. И был жесткий до жестокости, где нужно, но в «мелочах» поступал так. Бодлера начитался?

Предупреждать всегда нужно, а не так, будто снег на голову. Конфликты на ровном месте мне не нужны. У нас задачи другие, а не бодаться с кем-то в поселении из-за очередной кормушки.

— Главный сказал, что кроме тебя его никому не доверит! А я, по предварительному устному договору с ним же, две недели тренировок и ресурсов убил, чтобы людей под те задачи заточить! Теперь, оказывается, охраной и сборщиков в том числе будешь заниматься ты. Ты где служил? Работал по профилю?

— Подожди…, — прервал Валерьева.

Отбил: «Главный, что за Речной форпост? И какого черта я, оказывается, должен там рулить, охранять каких-то сборщиков, территорию сам того не зная?».

Ответ пришел секунд через двадцать: «Сергей, «возвести» и заниматься охраной и сбором, как и комендантствовать — это, как говорят в Одессе, таки две большие разницы! После общего собрания обсудим подробно. Главный».

Вот ведь, сука пафосная, опять подписался! А то я не знаю, кому сообщение отправлял! Хотя… Может наговариваю на мужика, какая-нибудь функция в ASK, автоматом добавляет к любой мессаге «Главный», а тот или не знает, или лень в настройках ковыряться, чтобы убрать.

— Николай, давай-ка точно процитируй, что вам он сказал по поводу моего участия в данном мероприятии?

Тот ткнул пальцем в ASK.

— Вот.

Всплыла голографическая надпись: «Возведение Речного Форпоста я доверю только главе клана «Молот». Остальные с теми задачами не справятся. Поэтому не нужно разводить лишнюю суету».

— И где Добрынин сказал про охрану мной чего-то? Как сейчас ответил Добрынин возведение и твои функции — это абсолютно разные задания. А большего я пока не знаю.

Собеседник задумчиво почесал бороду, насупился, а затем спросил:

— То есть, ты на мое место не претендуешь?

— У клана Молот другие задачи, — ответил коротко.

Тот вновь помолчал, а потом, как-то глухо сказал:

— Извини, Килл, накладка вышла, — и видно, что просить прощения не привык, с трудом ему дались эти короткие слова, — Мой косяк, не догнал разницу… Письмо пришло от Главного — ответ на мой вопрос, когда и что, мол, люди уже подготовлены.

— А почему самостоятельно не уточнил?

Тот махнул лапищей:

— Да легче в Кремль пробиться.

Несколько дежурных фраз, пожали друг другу руки. И конфликт, возникший на равном месте, был исчерпан. Ладно, с медведем познакомился, думаю, в будущем это пригодится. Но посмотрим. А вот с нашим бургомистром нужно поговорить, дабы не повадно было. И хорошо, что тут мирно разобрались. Могло получиться все иначе.

…Добрынин прошелся вдоль кресел, заложив руки за спину, ни дать ни взять полководец. Роль явно ему нравилась, это и к лучшему. Плохо, когда человек тянет лямку, а тут горел на работе.

— Итак, наконец-то на сегодняшнем собрании глав кланов собрались все представители крупнейших из них. Для тех, кто видит впервые — это Сергей Нестеров, имя в Системе Киллхантер. Познакомитесь позже, — указующий перст показал на меня, как и синхронно повернулись все присутствующие.

Кто-то хмыкнул, они ведь все как один бравые ребята, точнее у всех и ИО, часть в броне, а я тут перец в шортах, типа с пляжа.

— А теперь поговорим о наших делах насущных, и не скажу, что времена наступают простые…

3

Очнулся от одуряющей головной боли, будто ублюдочный садист раздобыл где-то старый ржавый коловорот и приставил к правому виску победитовое сверло. А затем, медленно-медленно проворачивая ручку, любовался деянием рук своих. Тешил душеньку, сука, веселился, радовался. В красном мареве вспыхивали и гасли, летали и кружили зеленые и желтые искры, причудливо изогнутые линии собирались в замысловатые фигуры парили, становились трехмерными, вращались, распадались…

Несмотря на поганые ощущения и накатывающие волнами приступы тошноты, я сразу вспомнил все, как тот герой древнего фильма еще с дядюшкой Арни в главной роли. Поэтому стараясь не выдать себя даже дернувшимися лицевыми мышцами или сбившимся дыханием, собрав в кулак всю силу воли, задавил рвущийся из груди стон.

Прислушался.

Тихо-тихо.

Лишь где-то в отдаление кипела и бурлила жизнь. Орало, верещало зверье, срабатывали мины, раздавались выстрелы. Типичная и привычная какофония. Значит, точно не в поселении. Похоже, меня в бессознательном состоянии вытащили за пределы Надежды.

Зачем? Если бы я знал, но предполагал для последующей передачи тем, кто обещал за мое бренное тело огромную награду. То есть, либо лорду Дарку, либо предводителю банды отморозков — Петровичу.

Быстро открыл логи. Кибердоктор сообщал, что полностью израсходованы картриджи, и для его полноценного функционирования необходимо пополнить их запас. Но успел нейтрализовать действие неизвестного токсина, как и напоследок вколоть стимулятор. Это гуд. Это супергуд!

Боль постепенно отступала, ясность мыслей и другие чувства возвращались. Только сейчас осознал, что лежу на животе. Руки за спиной связанны, а ноги в щиколотках. Не на ласточке и то хлеб.

Осторожно открыл глаза. Непроглядную темноту едва-едва разгонял тусклый свет полной луны, в дорожке которого я и лежал на пыльном ковре. Обзор никакой.

— Ну чего там, Толь? — именно в этот момент донесся приглушенный хриплый мужской голос, похоже, из другой комнаты.

— Сказали, будут через сорок минут, максимум час, просто ждем и все. Но, Сань, гнилью от них несет, наверное, надо было лучше с Дарком связываться. Тот тоже, конечно, не подарок, но…

— Он дает меньше, а Петрович сегодня цены поднял, — перебил товарища второй, — А нам еще делиться, не забывай. Да и сам подумай, в таком деле кидать нас невыгодно. Кто с Петровичем потом работать будет? То-то и оно. Репутация она, знаешь ли, годами нарабатывается, а разрушается в секунды, особенно, если не держать своего слова. И кидать исполнителей.

Во как!

«Исполнителей», хорошо не «благодетелей».

Молчание, а затем глубокомысленное:

— Если только так… Килл у нас не очнется случаем или не подохнет от такой мощной химии?

— Нет, средство, говорили, проверенное, — вновь чуть ленивый голос собеседника, а затем зевок и шлепок.

Ладонью рот накрыл? Воспитанный, сука. Тот же продолжил:

— Проспит еще часика три, а скоро он вообще не наша забота будет.

Это все про меня болезного. Странно. Методы откровенно бандитские, а разговаривали вполне интеллигентно. Разбойники новой формации? Филологи с большой дороги? Под благовоспитанных маскируются или воспитание хорошее получили, как и образование? Не в коня овес, не в коня.

Пока услышал только два голоса, но их должно быть гораздо больше. Где-то еще и баба. Тварюга мерзкая!

…Когда вышел из Административного сектора, то находился в раздумьях. Если свести воедино пылкую речь Добрынина, убрав из уравнения препирательства и оправдания некоторых кланлидеров, то все сводилось к следующим проблемам.

Во-первых, согласно докладу аналитического отдела Надежды, основная масса людей в проект «Возрождение» в нашем ареале уже набрана. Как будто надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять такие очевидные вещи, учитывая, что приток новичков практически стал стремиться к нулю. Пара человек в день — удача.

В результате по прогнозам умников, хантеры и легионеры должны были перепрофилироваться и начать охоту за добытчиками ресурсов из надежденских. Кроме этого возможное усиление противоборства между непосредственно преступными элементами или близким к ним.

Тоже все настолько очевидно, впору кричать КЭП. Чем разбойникам, привыкшим жить только грабежом, разбоем и убийствами еще заниматься? Как там? «Мы все учились понемногу, чему-нибудь и как-нибудь»? Вот они и учились. Особо удачливые практически с самого начала запуска проекта в этот университет поступили. Впору диплом выдавать. Красный.

Главный тут уточнил, что речь теперь идет о целенаправленной охоте на товарищей, засадах, ловушках, а также о возможном превосходстве юнитов Петровича над нашими бойцами при одинаковых уровнях. Объяснялось это довольно просто. Те в большинстве своем, несмотря на поборы руководства бандитского анклава, копили статы и опыт для стремительного роста, когда халява закончилась бы. Она и завершилась.

Еще один негативный аспект — прекращение роста самого поселения, который напрямую зависел от количества человек проживающих в Надежде. Поэтому предписывалось всеми правдами и неправдами переманивать людей к нам. Любых. Любому вроде как дело найдется.

Во-вторых, Добрынин выказал недовольство нам, как неоправдывающим высокое доверие. При этом он неоднократно рассказывал остальным, какой я молодец и вообще просто деятельная няшка, отчего градус «теплоты» ко мне со стороны коллег возрос многократно. Впрочем, плевать я хотел.

В основном дело было в транспорте, он требовался еще вчера. А тут мои архаровцы как раз подсуетились. О чем тоже было сказано много хороших, красивых и лестных слов. Едва не прослезился от умиления. Но это нормально. Обычная практика: разделяй и властвуй. Зыркали товарищи так, могли бы прожигать взглядом, пепла не осталось бы.

Лишковал Главный, ой лишковал, сучара…

В-третьих, строительство Речного форпоста откладывалось на неопределенный срок, пока Надежда не прирастет минимум двумя сотнями новых жителей. Так как без этого невозможно возвести строение за ее пределами. Условия Системы. Посему в интересах Валерьева поиск поселенцев или переселенцев, пока же предписывалось тренировать своих бойцов не на клановом Полигоне, а в полевых условиях, усиливая существующие группы. Что просто необходимо ввиду первого пункта.

Как я понял по кислым лицам еще четверых лидеров, на выносной опорный пункт у них имелись какие-то планы, как и присутствовали еще свои, пока непонятные для меня интересы. На такой отнюдь не оптимистичной ноте и закончилось, собственно, собрание. Мое присутствие, похоже, здесь требовалось только в качестве красной тряпки для остальных. Чем я с успехом и выступил.

— Все свободны, собрание закончено. Не забывайте, у вас всех имеется по две точки, их надо обследовать, и при наличии транспорта пригнать его в поселение! — напоследок заявил Добрынин, а потом добавил, — Киллхантер, а ты останься, надо обговорить ряд важных дел.

Урод!

О чем и сообщил бургомистру, как только за выходящим последним, специально тяжело топающим Стальным медведем, захлопнулась дверь.

— Сергей, тебе ни холодно, ни жарко от этого, — ничуть не смутился тот, — А так, может, и начнут суетиться. Дополнительный стимул, так сказать. Сейчас большинство не то, что мышей не ловит… Нет, в том-то и дело, что ловят, и неплохо, но только работают на свое благо, не видя никаких перспектив в плодотворном сотрудничестве с Администрацией, да и вообще во благо поселения. Все понимаю, собственные интересы превыше всего и бла, бла, бла. Но об общем доме тоже забывать не стоит. Назвались начальством — несите ответственность! Еще имеется одна проблема, даже куча проблем. Многие не перестроились, живут, отчего-то на голубом глазу полагая, что им все должны. Я в том числе. «Я налоги плачу, я тебя нанимаю, ты должен меня обслуживать», — явно передразнил он кого-то, задумался, а потом заговорил зло, — Это дай, то дай!.. Как отдача, хрен тебе, Главный. Нет, не прямо говорят, выкинул бы сразу к чертовой бабушке! А действуют тоньше типа: «да, да, да, все сделаем». Под козырек и до свидания, товарищ Добрынин! И на этом все их устремления заканчиваются. Сколько времени прошло, когда я им координаты точек с возможной техникой дал? Далековато, опасно, да… Но перспективы… В случае даже гибели — оказались на респе! Потеряли что-то… Но это ерунда. Бывает! Если еще Медведя понимаю, он затачивает своих именно на охрану всего и вся, об этом был договор с ним, больше скажу, сам его попросил, то остальные просто рисковать не хотят. Один черт, кто-нибудь пригонит, а там и сами разживутся без суеты. Придет такой ко мне, поплачет… Нервов не хватает, млин! Ты закуривай, закуривай, — достал тот сигареты, после того, как еще добавил к своему монологу несколько непечатных выражений, да ядреных таких, как нужно, — Сейчас кофе нам организуют, дождемся Саныча и Любмова, еще бывшего сектанта, его надо сразу в проект ввести. СБ просто, просто необходимо создавать!

— Назрело? — съехидничал я, но Добрынин на подколку не обратил внимания, хотел что-то сказать, но в этот момент появилась секретарша с подносом, поставила его на стол.

— Шеф, что-нибудь еще требуется? — спросила она таким томным голосом, что поневоле вновь обвел ее оценивающим взглядом. Да, хороша Маша, жаль не наша.

По помещению, несмотря на его размеры, сразу поплыл терпкий аромат свежесваренного кофе. Я потянулся к ближайшей ко мне кружке. Пока девушка, одарившая меня белозубой улыбкой, видимо оценив наплевательское отношение к дресс-коду, не вышла, мэр молча, заложив руки за спину, ходил взад-вперед.

— Не просто назрело, а во как нужно! — рубанул тот себя по шее ребром ладони с зажатой между средним и указательным пальцами дымящейся сигаретой, продолжая начатый разговор. Добрынин вновь прошелся, но затем наконец-то уселся в кресло, тоже взялся за кружку, — Мало нам всяких элементов, сочувствующих откровенным бандитам, как и постоянно внедряемых последними, так за два дня шесть или семь попыток шпионажа. К нашим технологиям какие-то непонятные архаровцы рвутся. Саныч сообщил.

— Есть подозрения? — а вот это уже было интересно.

И опять в голове: «не верь ей». А что, если Хикари вместе со своей подружкой разыграли передо мной трагичную сценку, чтобы первой, оставаясь вне подозрений, попробовать вновь добраться-таки до данных нашего научного отдела? В первый раз не получилось, но вода камень, как известно, всегда точила. И есть из-за чего суету разводить. Инопланетянка пока только у нас, как и эксклюзивные технологии биоников, точнее доступ к ним. Сука Зарг! Нет сказать все четко ясно, по существу, напустил тумана… Падла теневая!

— Даже не знаем на кого думать…, — развел руками Главный, — У нас и Токио, и Москва, и Тихий, и Дарк, и так далее, так далее, так далее. Уверен, про многие поселения мы даже ничего не знаем, а они, вполне возможно, о нас имеют представление, но не спешат выходить на связь. Почву прощупывают. Это опять же Саныч, на основании сведений полученных от тебя, сделал такой вывод. Люди практически не проверяются, а, как я и говорил на общем собрании, активность хантеров, легионеров и других деструктивных элементов усилится. Поэтому может и будет толк от Пастора, в миру Гордеева Геннадия Станиславовича. Как-никак целым начальником службы безопасности крупного банка был, опыт имеется. Мужик вроде толковый. Не Осипова же ставить? Тот хоть и исполнительный, но даже на роль шерифа не тянет… Не знаю я… Вроде бы все сделал для него, и взрослый, лысый опять же, но кроме как КПП ничего видеть не хочет и не желает.

Не знаю, как Добрынин соотносил отсутствие волос и ум, как и профессиональные качества, но у всех свои тараканы. Может по старой русской поговорке, волос длинный ум короткий? Или думалось ему, что лысина образуется от огромного объема головного мозга? Или это сарказм такой…

— Бывает, — пожал я плечами, аккуратно перемешивая сахар, — Ты мне лучше про Речной форпост расскажи. Отчего многие тебя едва не готовы были сожрать, когда условие поставил?

— Аааа, — махнул тот сигаретой, отчего пепел полетел куда-то на пол, — Во-первых, там рядом кроме имеющейся поблизости плотной городской застройки, а это ресурсы, имеется огромное количество метало— и прочих баз, какие-то склады… На баржах же возили многое. Возможность стремительного роста. Сейчас за ними приходится от Надежды все дальше и дальше ходить. Там же можно гнать все добытое прямо сюда. Во-вторых, телепорт без всяких ограничений на переходы между Надеждой и форпостом. Конечно, бесплатным он не будет. В-третьих, хотят под шумок забить лучшие места и чувствовать себя королями в провинции. С медведями договорились сразу, но ты знаешь, что за ними охрана периметра, поисковых групп и всего прочего, а зама их лидера комендантом назначу. Посмотрим, как справляться будут. В-четвертых, там тоже можно возвести клановый модуль. А это клановый же телепорт между основным зданием, расположенным в поселении и Речным. Имеются свои ограничения, но перспективы открываются, согласись, неплохие.

— Да, — отхлебнул горячий кофе, и с первым глотком понял, как же хочется жрать, а в животе заурчало, забурлило.

Взял печенье, но затем положил обратно. Вкус перебивать не хотелось, еще и сигарета.

— Вот я и говорю, есть ради чего суетиться, а то вынь им все, да положь. Возвести форпост можно хоть сегодня, — открыл «тайну» Добрынин, — Только молчок про это! Кстати, кроме тебя я никому этот репликатор не доверю. При смерти он выпадает в ста процентах из ста, а места там крайне непростые. Не успел тогда с тобой поговорить на эту тему, да, и из головы совсем вылетело, а потом ты в больнице валялся. Кстати, со здоровьем у тебя как?

— Нормально все.

— Это очень даже хорошо, что «нормально»…, — тут дверь открылась без стука, стремительным шагом ворвался Любимов, за ним брел очень задумчивый Сан Саныч, по которому сразу становилось ясно, он сейчас вряд ли с нами и бывший сектант.

Поздоровались.

Дикий проповедник в настоящий момент совершенно не походил на того здоровенного голого заросшего бабуина, что прыгал на сцене перед паствой, жрал человечину и водку, тискал девок и нес свет нового учения. Кому расскажи про послужной список будущего главы СБ до пыточной все на себя возьмут даже то, чего и не делали вовсе… На страх врагам, короче.

Сейчас передо мной стоял подтянутый рослый мужчина, гладко выбритый, подстриженный под полубокс, одет в обычные джинсы, джемпер, на ногах кроссовки. Тот осмотрел всех цепким взглядом, и после кивка Главного уселся в кресло напротив Любимова.

— Сергей, сколько у тебя на настоящий момент имеется ASK? — спросил Сан Саныч, выпадая из прострации.

— Точно не знаю, смотреть нужно. В хранилище они. Около двадцати штук.

— Это хорошо, это очень хорошо…, — как-то протянул тот, а затем объяснил, — Мы тебе потери как-нибудь возместим, но детей нужно спасать! — и даже ребром ладони по столешнице рубанул с такой силой, что даже Главный болезненно поморщился, видимо представив ощущения научника. Но последний не обратил внимания на такую досадную мелочь, а порывисто продолжил, — Эту болезнь мы излечить не сможем. Еще пару дней и они погибнут! Однако, по моим расчетам, ввод их в «Возрождение» автоматически либо уничтожит в организмах эту дрянь, либо после смерти те окажутся на респе, излечившись таким образом. Но все же я уверен, что до подобных крайностей не дойдет. Андрей, наверное, тоже поеду, на месте еще осмотрюсь, подозрительно все это…

Что за еще Андрей? Тьфу ты… Это же Добрынин, совсем из головы вылетело, как нашего бургомистра звали. Все по фамилии, да по должности. Отчество же у него какое-то бандитское… Петрович. Точно-точно.

А дальше все вылилось в короткое совещание, где обсуждались детали. Я же пил кофе и курил, ожидая решения и не вмешиваясь в разговор.

— Сергей, давай гони машину сюда, захвати аськи, — обратился ко мне Саныч, — Сейчас мы ее отсканируем и сразу на ускорении еще одну создадим. Ты с нами?

— Нет, — отрицательно покачал я головой, — Зама отправлю.

— Ушлый он у тебя, — улыбнулся Добрынин, — Палец в рот не клади, по локоть руки откусит.

— Это есть, — согласился с ним я и связался с Саней, предварительно дав доступ к моему домовому хранилищу, непосредственно к ячейкам с ASK.

«Ты где? Чем занят?».

«Ничем, тебя в нашем кафе жду. Кухню оценишь. Запустили, уже несколько дней работает, но пока только для членов клана. А ты так и не появлялся ни разу».

Не преминул попенять мне. И когда? С больничной койки за котлетой, прыгая на одной ноге?

«На сегодня все отменяется. А тебе задание. Бери все аськи из храна моего модуля и гони вместе с ними к Администрации на пикапе. Здесь встретимся. О делах при посторонних ничего не говори».

«Понял! Что-то срочное?».

«Да. И очень. Прокатишься вместе с нашими спецами. Главное запомни, когда дойдет дело, то ASK лично цепляешь. Сегодня вряд ли получится поговорить с кем-то, как и нормально с тобой, поэтому труби отбой тревоги. Все переносится».

«Понял! Но обижаться все будут».

«Дело серьезное. Инфа для тебя. Речь идет о жизни детей, поэтому плевать на их обидки. Не поймут — дуры и дураки, которых к серьезным делам привлекать не стоит. А так, я остаюсь, поэтому поговорю с ними, если встречу».

«Может Гарта взять? Парень он нормальный и навык управления имеется. Он гнал машину».

«Не получится, места мало. Повторю, цепляешь аськи сам!».

«Да понял, я понял!»

И отбой. Специально два раза повторил, хоть и не люблю этого. Теперь Саня точно все сделает, как нужно.

Конечно, можно было и прокатиться… Но практика показала, из-за предельного рейтинга опасности, награда резалась в разы. А тут человек, который не убил еще ни одного разумного. Расчет простой, вдруг какие-нибудь плюшки пусть и не для клана, но заму капнут. Все хлеб. Не верилось, что в ближайшее время мне смогут возместить потери двадцати двух ASK. Поэтому и настоял, чтобы Саня ехал с ними. Сам же хотел провести инвентаризацию. А еще у меня возникла идея, которую следовало незамедлительно проверить. Имелись в хранилище внеранговые активаторы, нельзя ли с их помощью подключить навык класса UP+, или все же ограничения сработают?… Если нет, то это открывало новый простор для прокачки и развития. Не сглазить бы.

И вот еще одна проблема начинает маячить. Пусть всплывет через некоторое время, но она обязательно вылезет в самый неожиданный момент. Оплата. Да, простая такая оплата. Если мирная часть клана трудилась за определенный процент от прибыли с их деятельности, используя клановую землю, сооружения и просто на договорной основе за защиту от беспредела, как те же охотники-травокуры, то с остальными как быть? Они ведь через какое-то время сами задания того же Саныча смогут выполнять. Смысл им платить клановый налог, что-то делать в его благо? Тоже вопрос. Замыкать все как-то нужно именно на «Молоте». Высокие идеи, конечно, хорошо, как и различного рода преференции, однако кушать хочется всем и всегда. Только одна защита и возможная помощь при каких-то проблемах — не особо играла, как и спасение многих предварительно. Если, например, с инопланетянкой все ясно, ей просто деваться некуда, а ее моун, расположенный на клановой территории, давал возможность предаваться любимому делу, то… Вопросы, вопросы. И времени совершенно нет. Опять мысли перетекли на Анну, точнее на их созданные с Санычем протезы. Да, я возрождаюсь, по условиям на месте гибели, не приведет ли такой финт к тому, что они исчезнут.

Обдумывая сказанное, я направился домой, Саня сообщал, что кафе в квартале уже частично функционировало и кормило членов клана. Именно поэтому миновал заведение тети Таи. И сам не заметил, как сбил с ног невысокую, но довольно плотную девушку. Конечно же, как я полагал, нечаянно. И с извинениями хотел помочь подняться, протянув руку, в которую та вцепилась. А дальше струя белесого газа в морду и темнота…

Странно, почему с меня приборы не сдернули бандиты? То, что они общались вполне себе грамотно, вряд ли говорило о непринадлежности к криминальным структурам. Но на матерых волчар не тянули от слова «совсем». Так, олени непуганые. Удалось осуществить ход конем. И в основном, не будем кривить душой, я расслабился после больницы. Шорты, футболочка… Место безопасное — дом.

Ага, ага.

Хотя с другой, да и со всех сторон, так даже лучше. Неизвестно, какой у них был план «Б», повстречай они меня в экипировке. Поэтому… Секунда, наноброня на мне. Путы порвались, как будто их и не было вовсе….

Ну что, покойнички, летим?

1-4

4

Осмотрелся.

Разведчики надо мной не висели. Или их не имелось, или же бандиты не считали необходимыми такие меры предосторожности, надеясь только на действие газа. Почему не брал в расчет их интеллект? Если бы он превосходил мой значительно, то есть я в таком случае попросту не смог бы заметить следящих устройств в силу объективных причин, то неизвестные похитители бы уже начали предпринимать какие-то шаги. Более того, сразу бы сдернули с меня, как кибердоктора, так и очки визуализации. Однако те продолжали лениво болтать, их беседа перетекла на неизвестных мне Аленку и Ленку, чьи достоинства не только в кроватях служили предметом разговора, учитывалась красота, ум, решительность, сообразительность и другие качества. Трепались, в общем. Возникал один вопрос, сколько их всего? Только двое или больше?

Итак. Где я? Комната метра четыре в ширину около семи в длину. Ситуация осложнялась тем, что хозяева любили минимализм и хай-тек. Низкий диван, напротив стеклянный столик, пара тумбочек, на стене несколько полок с каким-то хламом, плазма и… и все. Выглянул из окна. Этаж третий. Это гуд.

Вновь окинул взглядом всю комнату, размышляя о дальнейших действиях. Особо не укроешься, а свое главное преимущество в стелсе тратить сразу — от Лукавого. Тем более скоро должны были явиться за моим бренным телом люди Петровича, и неизвестно успеет или нет откатиться навык. Но броня, как показали тренировки, тоже давала хорошую такую невидимость. И если у товарищей в соседней комнате не имелось каких-то специфических абилок, то не заметят.

Первое. Определился с местоположением на глобальной карте. Шесть километров триста метров от Надежды. Ночью скорость похитителей вряд ли превышала стандартную пешеходную, если не была ниже. А учитывая сложность рельефа, скорее всего, тащили они меня не меньше полутора часов.

Мощная химия, мощная. Кибердоктор все картриджи израсходовал, еще и лечил столько времени.

Второе. Сейчас имелось два пути: можно сбежать, а можно и загасить разбойников, допросить и выяснить все. Имелись плюсы и минусы у обоих тактических ходов. Уйду, не узнаю ничего про «интеллигентов», зато с вероятностью в девяносто процентов доберусь целым и невредимым до поселения. Еще существовал нюанс, если похитителей брать тепленькими, то вероятность столкнуться с принимающей стороной возрастала в разы. И, уверен, сегодня люди Петровича не желторотые птенцы. Они должны были быть лучшими из лучших, учитывая, что одного из самых крутых рог поселения Тихий — Глада я победил не так давно на Арене. Поэтому нулевой уровень не введет их в заблуждение. Хотя… Они же думают, что их грузом будет бездыханное тело врага.

— …нет, Ленка мне больше нравится, в ней подлости меньше. Да, не такая красивая, как Аленка, но и не такая змеюка подколодная. Вроде бы с нами, но постоянные интриги, какие-то непонятные движения, козни… Валерку не так давно подбивала, чтобы Лешку подвинуть, а, затем, не добившись успеха, переезжать на ПМЖ к бандитам.

— Да все они такие, — философски отметил, как я определил, главный в этой шайке-лейке — Толя, — И Валере это зачем? Сейчас он уважаемый человек, в курсе всего того, что происходит в поселении. А там кем будет? Да и вряд ли Петрович обрадуется. Мы ему в Надежде нужны, в Тихом же у него своих хватает, как проституток, так и лоботрясов.

Тварь Луана! Лишился своих следящих устройств, а новыми не успел обзавестись — дома после встречи с ней ни разу не был. Планировал сразу и разведчика, и картограф-анализатор качнуть до максимума, привязать. Без них, как без рук. Теперь не рассмотришь, где расположились интеллигентные бандосы. Хорошо хоть очки визуализации и кибердоктора Сан Саныч предоставил. С отдачей, но все же.

И сразу уходить в закат нельзя, хотя это самая разумная мысль. Или все же скрыться? Но вдруг похитители, обнаружив мою пропажу, сбегут вместе с людьми Петровича, а еще и подельников предупредят. И пока я добираюсь до Надежды, поминай тех как звали.

Имелся еще один резон. Вспомнились слова Добрынина о попытках шпионажа. А что если это именно вот эти товарищи пытались проникнуть в информационную сеть научно-исследовательского центра? На это намекала фраза: «Сейчас он уважаемый человек, в курсе всего того, что происходит». В таком случае мои подозрения по отношению к Хикари снялись бы сразу. Огромный плюс. Жирный. Для меня. Уверенность в собственном окружении всегда дорогого стоила. Налила, налила Тень на мельницу моей паранойи не один десяток кубометров ледяной воды.

Еще один аспект. Неизвестно какого разбойники уровня, есть ли у них индивидуальное оружие? Тогда первый удар отобьют. Мой молот еще не обкатан абсолютно. На Полигоне, не в виртуальности, а в реальности, оружие не стал даже доставать. Слишком сегодня было людно. Такое ощущение, всем вдруг захотелось потренироваться. А светить таким девайсом перед общественностью не хотелось. Мало ли… В очередной раз подозрительность сыграла злую шутку.

Выругался про себя в адрес Луаны и Тени. Такой нужный и необходимый навык, как «сканирование», беспощадно уничтожился вместе с остальной их линейкой. Сейчас бы точно знал, сколько за стеной человек и где они расположились, их уровни. Может быть, их трое или четверо, просто остальные молчали, в беседу не вступали, или заступили в караул.

Крути не крути, а решение принимать необходимо именно сейчас.

Ладно, была не была!

Приблизительный план действий сложился.

Стараясь передвигаться абсолютно бесшумно, натянул нить теневика в дверном проеме на уровне голени человека среднего роста. Чуть поодаль напротив входа разместил две DDS-3 нулевого лвл, активируемые дистанционно. Откровенно говоря, создавать шум не хотелось от слова «совсем», но по-другому как-то разрядить функцию отражения первого удара ИО не видел. Мне в наноброне осколки от низкоуровневых мин, что слону дробина. Да и взрывы, как в отдалении, так и поблизости слышались постоянно — одним больше, одним меньше. Не должны подобные звуки насторожить людей Петровича.

Прислушался. Бандиты продолжали беседу. Голоса все такие же расслабленные.

Так, следующий этап.

Аккуратно поднял тумбочку и швырнул ее в окно, автоматически активируя молот и прижимаясь к стене.

Звон разбитого стекла, затем звук удара снизу.

Ждем.

— Бегом! — «проорал» командным шепотом первый голос, и тут же тяжелый топот в мою сторону.

Второй уровень у пациентов. В обычных камуфляжах, берцах, на одном хоккейный шлем, на втором полицейская каска. Даже мины активировать не стал. Заскочили в комнату, бросились оленями к окну.

— Ушел, падло! — затем грязно выругался один, теряя весь налет интеллигентности.

Они меня просто не видели!

Поэтому метнулся к ним, убирая молот и доставая препарат от Саныча, вколол каждому снотворное. Те даже пискнуть не успели, свалились, как мешки с чем-то сыпучим, но скорее с пахучим. Хотя можно было одного сразу в расход, а второго допросить, дабы дорогостоящее средство от нашей науки не переводить на всякую мразь. Но мало ли…

Так, теперь наручники.

Быстро, быстро!

Изумлению моему не было предела. У обоих бандитов браслеты оказались абсолютно бесцветные, то есть по всему выходило, что эти товарищи никого не убивали или не успели пока. Даже головой потряс, ничего не понимая. Изначально хотел одному после правдоруба мозголом сверху накинуть, второго на Арену, а затем после победы, выбрать точкой переноса Надежду. Теперь планы трещали по швам — не вызовешь на дуэль. Добропорядочные граждане, как-никак. И эти барбосы легко и непринужденно захватили меня…

Да, что-то я стал совсем берега терять, выше меня только звезды, круче только Эверест. А как тебе, Серега, мордой об асфальт? И уже второй раз за несколько дней.

Связал обоих на «ласточки» — самый эффективный метод содержания пленных в современных реалиях. Теперь быстро, снова молот в руку, осторожно, стараясь не создавать лишнего шума — в подъезд. Спускался осторожно, тихо, но быстро.

Нет больше никого.

Подступы не заминированы. Но это мы сейчас исправим, только теперь DDS третьего уровня на благое дело пойдут, и пара канистр напалма. Должно задержать, а я тем временем через окно уйду.

Но на всякий пожарный случай между вторым и третьим этажом еще пару мин воткнул. И сразу же за дверью кармана.

Теперь дальше. Привел одного визави в чувство, тот задергался, однако сыворотка развязывающая язык, сломила сопротивление. В первую очередь заставил злодея предоставить мне полный доступ к ASK. На что тот закивал с блаженной улыбкой. И выполнил требуемое.

Так… Ничего ценного.

Пара пачек сигарет, бутылка водки, еще одна полуторалитровая воды, несколько бутербродов, три десятка патронов двенадцатого калибра, в слотах быстрого доступа обычный топор на длинной рукояти, лом, длинный нож. В пустом последнем, похоже, и находился обрез двуствольного ружья — горизонталки, который валялся сейчас на полу. Меня он не интересовал совершенно. Слил всю информацию себе. Вновь теперь внимательно осмотрел похитителя, мельком глянул и на второго.

Все же везучие сукины дети! В такой экипировке, точнее при полном ее отсутствии, протащили меня ночью по местным пампасам шесть кэмэ, и ни один из них не вляпался в нить теневика на входе. Сейчас бы без ног оба остались.

Начал допрос.

— Сколько людей Петровича прибудут на встречу? Когда?

— Договаривались, что шестеро, это с двумя рабами. Где-то минут через тридцать явятся, — по пунктам ответил тот на вопросы.

— А рабы зачем? — задал я, в общем-то, очевидный вопрос.

— Тебя нести. Не будут же они сами этим заниматься, — вполне резонно ответил тот.

— Кто у них главный? Кто должен передавать матценности? — последнее уже мой сугубо меркантильный интерес.

— Шнобель. Как зовут, не знаю.

— Как его узнать?

— Около метра восьмидесяти пяти, среднего телосложения, в легкой хантеровской броне, но шлем носить не любит. Только какая-то каска, не каска. Еще одна примета — здоровенный нос, он реально здоровый на половину лица. Длинный.

— Сколько трубок на ASK у него красных?

— Пять.

Эта информация порадовала. Грохнуть по-тихому, снять все и исчезнуть. Хотя, вдруг при смерти пациента останусь с носом? Самому, конечно, подобное предположение казалось ерундой, так как все непосильно нажитое вроде артефактов, статов, мутагена и опыта, находящихся в хранилищах и активных ячейках, по условиям Системы оставалось на месте гибели любого участника. Однако за последние дни я убедился, что есть куча правил, которые можно было спокойно нарушать, другие же обходились при помощи специализированных средств. И довольно легко. Например, вдруг имелся какой-нибудь арт «Хранитель всего и вся», как результат — останешься у разбитого корыта. Если даже привязанные к ASK помощник и очки визуализации были уничтожены, хотя… Речь ведь там шла только о том, что они не достанутся врагу. Ребусы.

Вместе с алчностью проснулся и окреп задор — обкатать и посмотреть на новое оружие в боевых условиях на нормальных противниках. Понимал дурость, но мне это было нужно, веру в свои силы стал терять, а это первый шаг к поражению. Да, и на Полигоне неплохо справлялся даже с двадцатиуровневыми противниками с ИО, имея лишь боевой нож техносов, метатель плазмы и пусть и улучшенную версию, но стандартного оружия. Прокаченная броня рулила.

— Зачем вам эти приключения на пятую точку? — подвел итог под всем разговором я.

— Награда-то бешенная. За твою голову Петрович дает по тридцать миллионов опыта и мутагена, если тебя уничтожит кто-то окончательно. За доставку в Тихий живым накидывает еще три уникальных навыка, плюсом к ним идет два красных модификатора и арт отличный.

Ясно, банальная алчность. Но законопослушные, не убивали. В ходе дальнейшего допроса выяснилось. Вся их пресветлая шестерка, появилась в проекте на третий день от Начала. Стали обустраиваться. Быстро поняли, что от работы кони мрут, а сильнее стать хотелось, возможностей же нет, как и смелостью не блистали. Заводила у них — Егор Большаков. Тот отчего-то воспылал лютой ненавистью к бионикам, в результате сошелся накоротке с Петровичем. Впрочем, и из Надежды уходить вовремя массового переселения не стали, обустраиваться на новом месте без Купола было откровенно страшно.

— Не знаю, как зверье и прочее, но здесь же в любой момент может с неба что-нибудь на голову свалиться. Обломков на орбите — тьма…

Главарь Тихого не расстроился, а успокоил, сказал, что уши и глаза ему в Надежде нужны и за хорошую информацию будет им подкидывать опыт базовые характеристики, навыки и мутаген. Зависело от ценности сведений. Вот и окопалась в нашем поселении целая независимая вражеская подпольная ячейка. На рожон они не лезли, с такими же ненавистниками биоников не сходились, вступили в клан сборщиков ресурсов и промышляли помаленьку.

О моем ранении тоже узнали, земля, как говорилось, слухами полнилась. О чем и сообщили Петровичу. Встретились с посланцем, получили от него два баллона химии, которая должна была меня заглушить минимум на пять часов. Не учли они одного — интеллекта. Поэтому не смогли даже при помощи картографа-анализатора третьего лэвэла, собственности Большакова, определить наличие кибердоктора.

Все для товарищей складывалось удачно, у ворот на смену заступил их товарищ — Валера. Оказалось тот самый тип, который встретил меня в первый раз. Я поинтересовался и про Осипова, но тот ни в каких делах революционеров не был замешан. Более того, его вся банда, включая их дам, считали последнего последним придурком.

— Сам посуди, у него такие перспективы, а он только на КПП отирается…, — обосновал виденье ситуации Толя. Большаков тем временем спровоцировали драку в Северо-Западном секторе, куда и умчался вечный привратник с присными, выполняющий обязанности шерифа. Бандиты проскользнули.

Целая операция.

Но и мне наука. Если был в наноброне, то вряд ли у них какой-нибудь финт прошел. Хотя как знать, как знать. Про что и спросил.

— Так, мужик, мы же видели, что ты в шортах и майке, поджидали. Один баллон у Аленки был, второй у Ленки. Последняя тебя вообще практически возле входа в ваш сектор поджидала. Не пропустили бы ни за что.

— Кибератаки на информационное хранилище научного отдела ваших рук дело?

— Не знаю, может Егор… Он нам мало что рассказывает, но не мы — это точно.

Вновь снотворное. Затем допрос второго архаровца. Тот слово в слово все подтвердил.

В принципе, все, что мне требовалось, я узнал. Сами товарищи были пусты, как барабаны. Разжиться совершенно нечем. И на дуэль не вызовешь.

Добрынину отправил полученную информацию.

Сам же принялся наблюдать за окрестностями, решив про себя, если прибудет мелочь, то вступлю с ними в бой, а если крутые ребята, то тихонько ретируюсь, все же я хоть и адреналиновый наркоман, но не самоубийца.

Замигала почта, вот еще — триста семьдесят четыре непрочитанных сообщений: «Перекинул твои данные Чекисту (Кстати, у Пастора, как ты его зовешь, именно такой ник в Системе, у тебя к нему прямой доступ (я распорядился), поэтому если что-то подобное нароешь можешь сразу отправлять инфу ему. Но особо важное только через меня). Тот уже включился в работу. Репликационный пункт под контролем, можешь смело отправлять бандитов на респаун. Встретят. Главный».

Я не стал тянуть, нож техносов легко, вошел в затылок одному, а затем и второму. Снял с них положенные по одному очку базовых характеристик, развития и навыков. С паршивых овец хоть шерсти клок…

И тут же всплыло системное сообщение перед глазами: «Внимание! Имеется возможность пополнить ресурс SINO-B: 1 очко навыков — 300 RD. Желаете их использовать? Да/Нет».

Здесь я едва не заорал от избытка чувств. Это не просто круто, это суперкруто! Их у меня накопилось столько, что можно теперь вываливать всех пачками, еще бы оружие в боевых условиях проверить. Конечно «Да»!

Внизу раздался сдвоенный взрыв, затем кто заорал истошно, страшно.

Это продолжалось несколько секунд, и тишина.

Одним прыжком преодолел расстояние до окна, выпрыгнул наружу, стал обходить дом слева, прижимаясь к стене.

Так, так, так.

Осторожно.

Аккуратно, и, если что, сразу делаем ноги.

Выглянул из-за угла. Языки яркого пламени сейчас вырывались из двери, облизывали козырек подъезда. Чуть в отдалении рядом с парковкой кучковались бандиты, размахивали руками. Девять человек. Изначально, учитывая крики, было больше. Обещали шесть. Везде обман.

— Я говорил — это засада! Гнилые они! — в голос почти верещал один из хантеров.

— Шнобель, отписывай Петровичу! Потому что эти…, — а дальше последовала уж совсем непереводимая игра слов.

От толпы отделился высокий мужик, отошел в сторону, в мою сторону, нос у него действительно внушал. Чисто макдак!

И тут мне в голову пришел настолько дикий, безумный план, как озарение в долю секунды. И лучшего момента для его осуществления и подыскать было невозможно, что я подброшенной пружиной, даже не раздумывая, принялся действовать. Одновременно метнув в бандита молот, я сорвался с места, активируя стелс и извлекая снотворное. Враг не ожидал атаки, однако его ИО — здоровенное копье, отбило ее, он еще не сориентировался, я же уже оказался рядом и воткнул в обнаженную шею инъектор. Одновременно, возвращая свое оружие в слот, успел даже подхватить отморозка, до того как он рухнул на землю. Взвалил его на плечо и со всех ног бросился прочь.

— Братва, братва! Какая-то падла Шнобеля сп…здила! — неслось мне вслед.

Свернув за угол девятиэтажки, я проорал: «Шнобель, я вызываю тебя на дуэль. Моя цель — превосходство!».

«Внимание! Вы активировали режим «Дуэль». Внимание! Вы и ваш противник перемещены на Арену! Помните, схватка до смерти одной из сторон! Время, за которое она должна быть завершена, 30 минут! В случае, если оба соперника живы по истечению данного срока, на них накладывается штраф, равнозначный поражению! Подготовитесь! Бой начнется через: …56…55…54…».

Я же несся, минуту надо было еще продержаться.

Всего минуту!

В голове же мысли, а что если противника перед боем выдернет добрая Система из объятий Морфея? Нет, обошлось, знакомый купол, и блаженно дрыхнущий Шнобель.

Дальше все просто, связать, в чувство и сыворотка правды.

Времени хватало, поэтому принялся допрашивать. Предварительно проверив пространственное хранилище, где, как я уже догадывался, вряд ли обнаружу хоть что-то. Так и оказалось. Копье же осталось на месте вероломного похищения разбойника.

Передо мной был типичный хантер, начинавший с самих низов карьерной лестницы. Он и в прошлой жизни законопослушностью не отличался, а когда понял, можно творить все, что душеньке угодно, понял о существовании бандитского рая не врали — вот он, перед глазами. В особо важные дела его не посвящали, а на такую вроде бы важную операцию их отправили, потому что Петрович не собирался платить интеллигентам. Да и особо не верил, что те умудрились поймать меня.

— Сказал, их гасить, один черт, никакого толку от этих лохов нет, а платить такое бабло… Они старое не отработали еще…

Как говорится, не рой другому яму.

Что же, друг, держи мозголом и со всего размаху молотом по голове. В разные стороны брызнула кровь, мешанина мерзкой слизи и костей, боек встретился с каменной поверхностью пола Арены, и с разлетающимся каменным крошевом вспыхнул круг пламени. Даже отпрянул.

А ничего так, внушало!

«Внимание! Вы победили! Время дуэли: 26 минут 33 секунды! Награда: +5 000 к рейтингу опасности! Соберите трофеи! Помните! Вы будете перемещены в объективную реальность в течение: 4-59… 4-58… 4-57…»

Воткнул сборщик. Результат порадовал, пусть и не как у Глада, но тоже внушительно.

«Получено: опыт: 900000; мутаген I: 900000; мутаген II: 150000; мутаген III: 15000; 354 базовые характеристики.

Навыки: «Внезапный удар», «Ночное зрение», «Тихий шаг», «Озарение», «Летучая мышь», «Взлом электроники и механизмов».

Приборы на базе ASK: очки визуализации; помощник; кибердоктор.

Приборы на базе ИР: разведчик, картограф-анализатор».

И тут же: «Внимание! Осуществляется перенос! Выберете необходимую точку:

— отправная точка».

А вот это уже не радовало… Что, если бандиты до сих пор обыскивали окрестности? И тут им подарок. Впрочем, стелс практически откатился. Неожиданно меня охватила веселая злость и предвкушение.

Ну, твари, устрою я вам геноцид!

5

Появился я в том же месте, откуда меня и перенесло на Арену. Сразу же бросился к ближайшему зданию. Здесь укрывшись за обгоревшим остовом какой-то иномарки, я с огромной теплотой помянул недоделанных похитителей, если бы не они и не два очка развития, то вряд ли бы удалось сейчас активировать и привязать к себе добытые праведным путем картограф-анализатор и разведчик. Те, понятно, первого уровня, но благодаря интеллекту в потолок, надеялся, что хотя бы мины обнаружат, как и противника можно будет заметить издали, конечно информации по нему не получишь, не тот лэвел. Но ничего, доберусь до Надежды, качну их в потолок.

Так, так, так…

Вроде бы тихо, конечно, если убрать из уравнения привычную какофонию, которая воспринималась уже обычным звуковым фоном. Единственный незнакомый — непонятный вой в отдалении похожий на скуление, затем вроде бы крик. Сволота врюхалась?

Черт его знает…

Вновь осмотрелся. До отката стелса оставалось три минуты. Вот их и пережидал, попутно намечая примерный маршрут движения бандитов. Уверен, если они даже были заняты поиском украденного командира, то им с минуты на минуту должно прийти сообщение о тщетности усилий. Учитывая все обстоятельства, затем последует приказ выдвигаться в Тихий. Кратчайшее расстояние между двумя точками, как известно, прямая. Вот из этого тезиса и будем исходить.

Из оружия у меня осталось четыре канистры напалма, два десятка мин DDS третьего уровня, пятнадцать нулевого, метатель плазмы, который можно использовать один раз в двадцать минут, молот с неизвестными пока свойствами и кинжал техносов.

Из главных козырей — это пассивный маскировочный режим брони «Хамелеон» класса «В++». Он позволял оставаться невидимым для следящих устройств до десятого уровня, а также противников, интеллект которых не превышал двадцати. При наличии у последних специализированных навыков производился перерасчет. И конечно, невидимость, хотя не без минусов — ограничение использования по времени, как и откат в полчаса.

Ладно, прорвемся, не все так плохо.

Как я выяснил у Шнобеля, никто в их команде, но скорее шайке-лейке, не превышал десятого уровня. Относительно конкретных параметров тот ничего не знал. Хантеры не спешили делиться друг с другом подобной информацией, впрочем, как и вполне законопослушные граждане в той же Надежде. Это стратегическая информация.

Все. Стелс готов к использованию.

…Передвигался я хоть и быстро, но осторожно, кроме возможной встречи с мерзавцами, тут можно было налететь на мину или какую-нибудь бионическую тварь. И не факт, что она будет не из чудовищ.

Разведчик совершал облеты, я в полуприсяде, привык уже к такой манере передвижения, как и перебежкам от укрытия к укрытию, обязательно пригибаясь.

Угол кирпичной десятиэтажки. Следящее устройство вперед. Вот здесь и обнаружились голубчики. Двое разбойников находились сразу за припаркованным китайским грузовичком возле первого с моей стороны подъезда.

Типичные хантеры, поверх легкой брони анораки с мимикрирующим покрытием. Оба в шлемах. Уровни пока неизвестны. Они тихо переговаривались и курили, пряча огонь сигарет в кулак. Два их разведчика кружили рядом, но так как не замечали моего, то в интеллект головорезы вкладывались или по минимуму, или по извечному «и так сойдет».

Во! Вот и я дым учуял. Совсем страх потеряли отморозки.

Решил понаблюдать, составить план нападения. Да, к сожалению, не мои клиенты. Всего по три трубки красные. Не вызовешь на дуэль, хотя с паршивых овец можно тоже многое взять. Не только шерсти клок. Например, ИО, как опыт и мутагена всю линейку, плюс пусть по единице очков развития, характеристик и навыков. Меня интересовала возможность активировать «помощника».

Прислушался к беседе.

— Петрович приказал возвращаться в поселок, Шнобель на респе, обнуленный и с поехавшей крышей. Это почерк Килла! Я сразу говорил, это он нас в засаду заманивает! А вы меня не слушали, топов надо было посылать! Он Глада умотал, мы же ему на один зуб! — раздался хриплый гортанный голос одного бандита, — И шефа он потому утащил, что мы этому лошью цинканули, типа у него будет вся касса!

— Ты всегда все «говоришь»…, — передразнил второй, — Потому что очко постоянно играет. Думаешь одна только эта гнида такая продуманная? Никто ничего не знает, а ты чувствуешь… Где сейчас наши? Набери-ка, узнай, вместе будем выдвигаться или по отдельности? — скептик озвучил отличный вопрос, ответ на который меня очень и очень интересовал. И весь я в нетерпении.

И за «гниду» ответите, и просто из любви к искусству всю вашу грядку на перерождение отправлю!

На ноль помножу!

Это так я себя накручивал. Потому что ровно, как в той песне «разум говорит: «Уходи!»», итак хапнул отлично, до кучи минимум двух хантеров вывел из строя. Одного навсегда. Но «Подруга-ночь» и жажда адреналина… скоро хуже наркомана стану. Уже ломало.

Желательно одного оставить живым, для того, чтобы он передал всем послание, где каждый охотник за моей головой рискует не просто попыткой репликации, но отправляется на верную смерть. Отпугнет часть киллеров доморощенных — все хлеб.

— Жало, ты совсем мышей не ловишь? Видос не смотрел, который он разослал? Когда наших сначала в дебилов превратил, а потом долго и с наслаждением кромсал. Молотом! Он маньячино, я тебе говорю!

Точно. Они уже в курсе, а я успел забыть о своих художествах. Надо же, насколько насыщенная жизнь, и ведь кровавые мальчики перед глазами не стояли.

— Лысый со своими выдвинулся, уже на полпути к Тихому, а Колючего с Сеней какая-то тварь порвала непонятная, на респе, просили сходить, глянуть, статы типа снять, но главное арт и приборы забрать. Тут неподалеку возле девятины-свечки, да вон она торчит! Сказали, сочтемся типа.

— Ага, мы дурнее паровоза! Сча, ломанемся буром. За Колючего, за родину! Только тапочки нацепим! Докуриваем и в поселок. Хватит с нас приключений, Валя и Леший поджарились, Шнобель теперь дурачок и не жилец стопудово, эти идиоты где-то врюхались, до кучи только нам осталось влететь… И если ты прав, долбанный Килл где-то по близости отирается.

В принципе, все, что я хотел, узнал. Да и план действий сложился окончательно. Осторожно-осторожно, шаг за шажком, я уже подобрался к капоту грузовика, затаившись, слушал и наблюдал. Сейчас же достал канистру из слота с прикрепленной к ней низкоуровневой миной.

Отожжем!

Отбейте это, суки!

И навесиком зашвырнул ее в сторону врага. Разведчик же наблюдал.

DDS рванула над хантерами, разбрызгивая содержимое емкости в разные стороны, но большая часть напалма вылилась на замешкавшегося длинного. Второй живчик, еще и с интуицией в потолок, за долю секунды до взрыва длинным прыжком в сторону успел уйти от огня, попутно отбив осколки здоровенной булавой на короткой рукояти. Еще миг и перекувырнулся через голову, гася инерцию. Вскочил, замер в полуприсяде, вертя головой по сторонам.

Его напарник орал и выл так — всю округу перебудил, если кто-то здесь спал. Истошно, часто на одной ноте.

Да заткнись ты, сука!

Тот катался по земле и пытался сбить огонь, вот только это даже не бензин. Прожаривался. Завоняло горелым мясом. Как там говорил небезызвестный герой: «Люблю запах напалма по утрам»? Скажу так, ночью он пахнет не хуже.

Второй хантер не спешил на помощь собрату, а только крепче сжимал булаву. Он был отлично виден в свете беснующегося пламени.

Я медленно вышел из-за машины. Настало время проверить боевые качества «подарка» Зарга. И чего совсем не ожидал, что эту чертов моргенштерн можно метнуть, как и молот, а еще упустил из внимания факт — мое оружие не отражает первую атаку. Бандит сходу запустил в меня свою палку с шипастым шаром в навершие. Уклониться уже не успевал.

С ярко-алыми строками: «Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 82 %», меня отшвырнуло назад, уронило на спину. Сила удара была настолько чудовищной, что еще метра три — четыре протащило по асфальту.

И сразу восемнадцать процентов урод за один раз снял!

Воспользовавшись инерцией, сделал кувырок назад через голову, оттолкнувшись руками, взмыл воздух, активируя стелс. Приземлился, и, забрав вправо, устремился к головорезу. Здесь, запрыгнул на остов какого-то джипа, хотел обрушить, на нервно озирающегося врага мой смертельный девайс, вколачивая бандита в асфальт по самую маковку.

И ведь действительно, похоже, у гада интуиция оказалась в потолок. Он сместился в прыжке в сторону… Сууучааара! Эх, если бы молот был на длинной рукояти, я бы его достал, хотя бы по ногам. Даже картинка перед глазами промелькнула. Все это пронеслось, когда я уже был в полете.

И в этот момент руках у меня оказалась кувалда! Сам не заметил перехода из одного агрегатного состояния оружия в другое.

И боек, с моим ревом, пусть и слышимым только мне, впечатался между лопаток хантера с такой силой, что незадачливый акробат, вращаясь, как лопасть вентилятора впечатался в асфальт. Взметнулись клубы пыли, на миг создав дымовую завесу, а я размахнувшись изо всех сил вновь ударил, попал куда-то в область позвоночника. Легкая броня не стала преградой, она смялась, как консервная банка, а ноги бандита почти отделились от тела. Точно не жилец. А то что дергался, так то судороги.

Ну, что допрыгался? У самого же в голове одни мысли, кроме радостно-матерных.

Вашу маму! Что это было?!

Осмотреться, воткнуть сборщик и вызвать логи.

Последний: «Внимание! Для трансформации индивидуального оружия был использован ресурс SINO-B в количестве 2RD. Текущее значение 998. Желаете вернуть базовую форму (стоимость 1RD)? (Справка: для осуществления данной процедуры необходимо отдать мысленный приказ: «возвращение к базовой форме». Данная процедура может быть осуществлена в любой момент) Да/Нет».

Да.

Нет, все же Зарг не такой мудак, как я подумал изначально.

Это же просто имба!

Не удержался и поигрался, представляя самые разные виды вооружения, начиная от парных кинжалов и заканчивая арбалетом. Все получилось! Имелся и нюанс, чем сильнее оружие отличалось от начальной формы, чем сложнее оно было, тем больше требовалось RD. В результате остававшееся очко навыков от похитителей улетело на тренировки. Понимал — дурость, эксперименты требовалось ставить в безопасных условиях, но удержаться не мог. Как ребенок. Минуты две потратил. Только рот не открывал.

Теперь трофеи.

Итак, что это у нас за палица такая волшебная?

«Моргенштерн уровень 0 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта «Возрождение»».

И тут же: «Внимание! Производится перерасчет! Внимание! Дополнительные свойства оружия для вас заблокированы! При передаче третьим лицам, они задействуются в полной мере».

Впрочем, я совершенно не расстроился из-за того, что не могу просмотреть возможности ИО, сколько их уже в хранилище болталось? Даже и не вспомню, так сразу. А захочется, Саня посмотрит.

Дальше пришел черед сборщика. Куски брони я даже не стал снимать с врага. Противно. Да и смысла особого не было, а вот убираться с места боя необходимо, как можно скорее. Местное зверье не дремало и вот-вот должно нарисоваться во всем своем многообразии.

Такое ощущение, что я имел дело с братьями-близнецами, оба принесли идентичное количество ресурсов: «Получен опыт: 68520; получен мутаген I: 27780, мутаген II: 3269; мутаген III: 224; базовые характеристики: 1; очки умения: 1; очки развития:1». Еще по разведчику, помощнику, да из сгоревшего выпал: «Арбалет — Разящий уровень 0 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта «Возрождение»». Надо же, первый хантер, который решил дать личное имя оружию. Может в руках моих подопечных из клана и будет разить сук всяких.

Так, делать здесь было совершенно нечего.

Добежал до козырька подъезда, забрался на него, оттуда перелез на балкон второго этажа. И вовремя. Сначала показалась свора вездесущих собак голов в тридцать, с вожаком — огромным, ростом с теленка псом. На пиршество чуть опоздали кабаны. Но их было всего двое, поэтому местные шавки легко отогнали непрошенных гостей. Впрочем, те успели утащить с собой местного мопса, и, устроившись неподалеку, довольно зачавкали.

Я же принялся заниматься важными делами. Нет, в любом случае не зря решил вступить в бой. Как говорил Суворов: «Смелость города берет». Кроме понимания какая уберплюха мне досталась в качестве оружия, совместил разведчики, получил наконец-то свой родной 10 уровня, которого меня лишила тварь Луана. И до нее доберусь! Но почувствовал себя уверенней.

Теперь тот будет выдавать всю возможную информацию, а не как до этого, определить кто передо мной, можно только визуально и по косвенным признакам. Плюс заметить устройство — надо постараться и иметь запредельный интеллект.

Попробовал такой же финт проделать с картографом, но для данной процедуры требовался: «прибор идентичной классификации». Активировал «помощника», а затем совместил со вторым, получил один, но максимально возможного для меня уровня.

Вот здесь я задумался.

Последнюю группу хантеров догнать не удастся, возвращаться они вряд ли будут. Взаимопомощь и взаимовыручка у данной братии не в чести. Более того, резонно решат, что грохнув их товарищей, я направлюсь в Надежду. Бродить же даже в дневное время ныне опасно, а уж ночью-то, ночью.

Нахапал я немало, однако, возможность добычи неизвестного артефакта, который остался на месте гибели группы Колючего от лап или когтей неизвестной твари манила, привлекала и будила отнюдь не алчность.

В принципе, если на рожон не лезть, то можно посмотреть, загнать разведчика. Если там совсем уж монстр, черт бы со всем. И неизвестно, что еще сейчас представлял путь до поселения, кажется, если два низкоуровневых дурака без снаряжения бездыханное тело шесть километров протащили, то уж мне-то нечего бояться. Однако, обстановка менялась постоянно. Да и капризную девочку Фортуну тоже со счетов сбрасывать не стоило.

В поселке тоже дел выше головы. Еще следовало поднять в срочном порядке характеристику совершенствование до семи, интеллект до двадцати, а затем произвести третью модернизацию организма. Пока ресурсы имелись, пусть и только на несколько апов. Затем проверить возможность синтеза из имеющихся навыков новый UP+, он согласно вводным данным, активировался автоматически. Есть куда расти. Пока же воевать имеющимися средствами довольно сложно. И это я еще не встречал ни враждебных биоников, ни техносов, как и развитых чудовищ.

Но пока можно делать ставку и на артефакты.

Поэтому решено, попробую пробраться к месту смерти незадачливых хантеров…

И тут высветилась и замигала системка: «Внимание! Активирован «Зов древних V» вы находитесь на расстоянии 178 метров от наследия Неведомых Странников». Ее тут же сменила другая: «Внимание! Активирован «Зов древних V» вы находитесь на расстоянии 136 метров от наследия Неведомых Странников».

Это что за еще фигня?

Расстояние между мной и артефактом стремительно сокращалось.

Еще один миг, и в свору собак влетел настоящий монстр. Около двух с половиной метров в холке, широкая грудина, узкий круп, массивная голова, длинный хвост заканчивался треугольной пластиной, которой тварь орудовала со скоростью иглы в швейной машинке, шинкуя псов. Огромные лапы, покрытые костяными пластинами, бугрились от могучих мышц и заканчивались четырьмя мощными пальцами с когтями каждый сантиметров по двадцать. Судя по летевшим в разные стороны ошметкам плоти, те были острые, как бритвы. Чудовище легко откусывало мутантам головы, бросало их рогами, закрученных на манер бараньих вокруг ушей.

С удивлением отметил, что на монстре имелось седло и чересседельные сумы. Это чей такой пет? Бионики рядом?

Визг, отчаянный вой, лай, снова визг, кровь фонтанами.

Я восхищенно выругался. Вот это зверь!

Расправа над собачьей стаей заняла не больше минуты. На огонек подтянулись и кабаны. Первый хрюндель оказался умнее собрата, поэтому увидев бойню и тварюгу, он с визгом, развернувшись на месте, выбрасывая из-под копыт ошметки земли и какие-то камни, устремился прочь. Второй же или был туп, или отморозил мозги, а, может, понял, что последнего и решительного не избежать, сам бросился на машину смерти.

Порося прожил ровно столько времени, сколько потребовалось неизвестной животине прыгнуть с места метра на четыре вперед и подмять под себя очередного мутанта.

Итак, кто это у нас?

«Саонастар уровень V, (Ступень модернизации — 0) — уникальное детище биоников, используемое высшей аристократией (редко низшей) в качестве средства передвижения, как и в ритуальных схватках. При оснащении животного различного рода средствами вооружения, может быть использовано на полях сражений. Частично разумен.

Крайне живучее существо (часть органов дублируется), обладающее повышенной скоростью, силой, выносливостью, реакцией, а также грузоподъемностью, модернизируемое (уровень ограничен сороковой ступенью). Текущая степень опасности (зависит от проведенных модернизаций, в каждом конкретном случае производится перерасчет): красный +++.

Статус:

— Хозяин — отсутствует (данное животное может быть приручено. Условия: являться представителем расы биоников или иметь с ними дружественные отношения (с любой ветвью аристократии));

Текущие задачи:

— Свободный поиск и зачистка местности от враждебных и модифицированных форм, как бионического, так и технического происхождения (выполняется последний приказ прошлого владельца животного (приоритет — средний));

— Сбор и накопление ресурсов (выполняется последний приказ прошлого владельца животного (приоритет — высший))».

Твою маму!

Млин…

И хочется, и колется, и страшно до жути.

Но я просто зажегся. Да, если приручить такого монстра, мне даже байк не нужен, проходимость у зверюги даст сто очков форы моту техносов. Ему ни дорог не надо, ничего. Да и смотрелось оно — хантеры и легионеры, впрочем, и остальные недоброжелатели в штаны накидают таких кирпичей…

Риск?

А кто не далее, чем пять минут назад говорил про смелость и города? И не я ли «Друг Стаунтос» первого ранга? Исходя же из последнего приказа, его последний хозяин был представителем как раз низшей аристократии.

Вот и проверим. Все и сразу. Но страшно до дрожи. Если сдохну… Возрожусь на том же месте… Лучше не думать. Но если все срастется грамотно, то мои задачи по поиску частей компаса значительно упростятся. Будет реальное внедорожное средство передвижения.

Еще и стелс не откатился!

Млин!

Что делать-то?

Впрочем, одна мысль возникла, хоть как-то сбежать в случае агрессии со стороны животного, которое сейчас занималось поеданием туши кабана. Быстро спустился на первый этаж. Здесь с легкостью вырвал металлическую дверь, ведущую в квартиру выходящую окнами на противоположную сторону дома, все же характеристики и сервоприводы брони рулили. Одно движение и все — путь открыт. У входа оставил канистру с напалмом. Проверил путь отступления, на окнах решеток не имелось. Это хорошо.

То же самое и с другим жилищем. Из окна виднелось животное, которое покончив со свиньей-мутантом, переключилось на собачьи туши. Две канистры напалма рядом с подоконником. Больше вряд ли что-то можно сделать. Глядишь, и задержит, а я тем временем сбегу.

И, проклиная сам себя за принятое решение, готовый в любой момент броситься прочь, выпрыгнул из окна. Шлем убрал. Мало ли, вдруг саонастар определял кто друг ему, а кто враг, по ауре, мозговым волнам или еще какой херне. Сначала тот напружинился, я видел как напряглись мышцы. Затем мазнул по мне взглядом и потерял всякий интерес, принялся дальше поедать псов.

Шаг… Шажок. Еще один, и еще. Шаг.

А ведь страшно. С другой стороны, если что, использую метатель плазмы, он должен дать прикурить, а затем бежать, бежать и еще раз бежать.

Шажок. Шажок. Шаг.

Четыре метра между нами, три, два…

— Хороший, хороший, мальчик или девочка! Хороший ты мой, — приговаривал я, чудовище стригло ушами. Но нападать не спешило. Это радовало.

Вот я уже рядом.

Саонастар оторвался от трапезы, повернул ко мне огромную зубастую пасть, ноздри его раздувались. Но не от агрессии, скорее принюхивался.

Убрал перчатки и коснулся ладонью, внутренне содрогаясь, морды. Почесал нос.

И тут же: «Внимание! Имеется возможность стать владельцем существа «Саонастар»! Желаете привязать животное к себе? (Помните, процедура необратима, при привязке возникает ментальная связь между хозяином и животным, которая может быть разорвана только в случае окончательной смерти одной из сторон. Владеть живым существом, это не только новые возможности, но и огромная ответственность, так как все действия вашего питомца автоматически приравниваются к вашим, соответственно влияют на отношение тех или иных фракций). Да/Нет».

Конечно, «да»!

Иначе нахрена бы мне этот огород городить?! У меня до сих пор мурашки размером с майского жука по позвоночнику, а лед, поднимающийся по нему же от копчика, шевелит волосы на затылке!

Чего-то подобного я ожидал, монстр аккуратно, но до крови, прикусил мою руку, слизнул кровь длинным шершавым языком, замер, будто смакуя. Это мы проходили.

«Внимание! Вы стали владельцем уникального детища биоников саонастара (свойства можно посмотреть в специальной вкладке ASK). Для завершения данного процесса дайте животному имя!».

Кличка пришла сама собой.

— Будешь Вьюгой! — под утробный довольный рык, вслух заявил я.

6

«Внимание! Саонастар является статусным животным, владение которым автоматически свидетельствует о ваших уникальных достижениях! Отношение низшей аристократии расы биоников (стаунтос) — «уважение!». Теперь вы можете рассчитывать на их помощь, а также они сами могут обратиться к вам за ней!

Внимание! Унистаунтос крайне негативно относятся к контактам между расами, вы же, являясь хозяином уникального боевого существа, автоматически становитесь для них «Врагом Первоотцов». В результате, являетесь приоритетной целью, и каждый из высшей аристократии обязан вас уничтожить, даже ценой собственной жизни.

Внимание! Представители расы техносов, а именно Кланов Стали, Крови и Смерти, идущих по пути Великого Порядка, соотносят владельцев животных типа «саонастар» к самым опасным противникам. Учитывая принадлежность к виду гомо сапиенс, подлежащих уничтожению изначально, в их глазах вы становитесь «Сокрушителем основ», а также «Вестником Хаоса». Теперь ваше убийство есть «Дело Чести и Жизни».

Получено достижение «Кровный враг V» — ваши действия привели к тому, что представители двух ненавидящих друг друга рас (бионики (высшая аристократия) и техносы (так называемые «кланы Войны»)), готовы объединиться для окончательного уничтожения вас и вашего питомца (Вьюга). Для них вы теперь являетесь приоритетной целью везде и всегда!

Внимание! Рейтинг опасности повышается на 25000 единиц!

Внимание! Достижение «Миротворец» аннулировано!

Выберете награду:

— открытие базовой характеристики «берсерк», вступая в бой, ваши параметры, автоматически возрастают (+10 % с повышением уровня на +1, совокупное значение не может превышать +200 %). Не может быть поднята путем вложения базовых очков, только в схватках с противниками, превышающих вас, как по уровню, так и по количеству;

— открытие базовой характеристики «ксенофобия», нанесение дополнительного урона при столкновениях с разумными представителями инопланетных рас (+25 % с повышением уровня на +1, совокупное значение не может превышать +325 %). Не может быть поднята путем вложения базовых очков, только в схватках с противниками, превышающих вас, как по уровню, так и по количеству;

— открытие базовой характеристики «жажда крови» нанесение дополнительного урона при столкновениях с разумными представителями вашей расы (+25 % с повышением уровня на +1, совокупное значение не может превышать +325 %). Не может быть поднята путем вложения базовых очков, только в схватках с противниками, превышающих вас, как по уровню, так и по количеству;

Внимание! Вам необходимо совершить выбор в течение: 59… 58… 57…».

Практически не задумываясь, я выбрал первый вариант. Второй и третий были «узкоспециализированные». Бионики и техносы, за исключением низшей аристократии, пока не попадались на пути. А сама характеристика работала только по отношению к разумным, соответственно, их поделки, как технического, так и биологического характера, в данную категорию не попадали.

Борьба с хантерами, легионерами и прочим бандитским элементом уже принесла неплохие плоды. И с одной стороны максимальное значение характеристики превышало первый вариант на сто двадцать пять процентов. Но я бился со всеми подряд, то есть являлся «специалистом широкого профиля», да и к какой расе принадлежала та же Луана с Мораной? Величина неизвестная. И именно они мои кровники или кровницы. Поэтому «Берсерк».

Система одной рукой щедро одаривала, а другой в любую бочку меда добавляла не одну ложку дегтя. И становилось довольно неясно, вручили тебе награду или же наоборот ткнули носом в очередную кучу испражнений. Уверен, эти «достижения» еще проявят себя. С другой стороны, я в любом случае одиночка. И какая, собственно, разница, собираются тебя убить просто и легко, аки муху прихлопнуть, или же испытывая ненависть? Хотя тут все через одно место, может у врага росли параметры из-за повышенной агрессивности? Но решать проблемы следовало по мере их поступления, не ломая голову зря, не забивая мысли разной ерундой, тем более в такой обстановке.

Радовало другое, в проекте существовали не только навыки, но и специфические характеристики, которые могли хотя бы на данном этапе хоть как-то нивелировать отсутствие умений. И повышение всех параметров на 200 %, это обычное, дающееся на старте «усиление», а не имба…

Ладно.

Разбираемся дальше.

Перешел в меню ASK, где появилась вкладка: «Привязанные животные», а к ней шло пояснение: «На текущем уровне развития количество существ не может превышать одну особь, ее лэвел не может быть выше вашего на пять (включительно)».

Итак, Вьюга (уровень V, модернизация — 0):

Три разноцветные шкалы заполнены практически до максимума:

Сытость: 98 % (рацион — мясная пища)

Жажда: 79 % (восполняется за счет жидкости)

Здоровье: 99 % (восполняется 1 % — 1 час (при использовании мутагена время значительно снижается))

Совсем, как в РПГ, только маны не хватало. Кроме нормального пояснения про здоровье, остальное же на уровне КЭП, и еще одно: «При падении значений до критических, вам придет оповещение».

«Характеристики:

Сила: 147

Ловкость: 145

Выносливость: 230

Стремительность: 150

Броня: 200 + 10 («Стальная кожа»)

Навыки:

Боевые: «Укол II», «Адамантовые когти V», «Адамантовые клыки V», «Адамантовые рога III», «Ядовитый плевок II».

Полезные: «Мимикрия VI», «Невидимость III», «Сканирование X», «Стремительный прыжок V»;

Частично распространяющиеся на владельца: «Лечение I», «Ярость I»».

С этим тоже ясно, со многими навыками приходилось сталкиваться и раньше. И даже запредельно высокие значения базовых характеристик не удивляли. Тут и на первом уровне монстры поражали, что говорить про элитную животину, которая по идее должна чудовищ рвать на раз.

Далее следовало «Хранилище артефактов» на десять ячеек, одна из них не пустовала. И довольно ясная справка: «в данный момент активирован «открытый режим», разумные имеющие навык «Зов Древних», а также специфическую аппаратуру, могут чувствовать артефакты на расстоянии (вы всегда можете изменить режим на скрытный)».

Информация выдавалась по крохам, оказалось, что имелись и специализированные приборы по обнаружению этих непростых девайсов. Не в этом ли причина слишком большого количества артов у хантеров и легионеров? Добыли где-то? Хотя они людей убивали пачками, а тут мог сыграть и фактор больших чисел. Идет себе новичок, видит непонятную фиговину, берет, радуется, следует дальше в поселение, а тут и охотнички на наиболее перспективных точках маршрута, какие не миновать, ждут поджидают жертву.

Итак, что у нас?

«Стальная кожа (простой артефакт) — при размещении в соответствующем слоте, повышает броню на +10».

Далее, ««Хранилище ресурсов»:

Мутоген I — (максимальное значение 1 000 000; текущее количество: 1 000 000);

Мутоген II — (максимальное значение 100 000; текущее количество: 100 000);

Мутоген III — (максимальное значение 10 000; текущее количество: 10 000);

Наниты I — (максимальное значение 500 000; текущее количество: 358 265);

Наниты II — (максимальное значение 50 000; текущее количество: 36 788);

Наниты III — (максимальное значение 15 000; текущее количество: 5 847);

Плазма — (максимальное значение 10 000; текущее количество: 4 350)».

Серая, неактивная строка «Модернизация», к ней следовала справка: «Внимание! Без подъема в уровне вам невозможно увеличить этот параметр, а также внедрить дополнительные навыки, как и вооружение!».

Мда…

Чертова Луана!

В этот момент я почувствовал запредельную ненависть. Да, пет, учитывая, как он расправился с рогобанами и сворой собак — просто супер. Однако не имелось возможности его улучшишь!

Обидно, досадно, но ладно…

Уверен, что можно навинтить и внедрить всяких плюх, например, как у тех же разведчиков-диверсантов активные лазеры или их аналоги, дабы разить вражеские беспилотные разведчики. Это привело к мысли, что пока еще не встречались летающие поделки биоников. Вырастить Пегаса, и парить над миром, разя вражин молотом.

Менять параметры хранилища, включая скрытый режим, и оставлять у себя в инвентаре артефакт я не стал. Попробовал только перетащить в свой. Сам процесс оказался прост до предела и протекал, даже без навязчивых системок, типа: «Вы точно желаете переместить предмет?», все как в обычных компьютерных играх.

Скорее всего, бывший хозяин Вьюги настроил все для того, чтобы живчики, имеющие возможность определять наличие артов при помощи «Зова», летели, как мотыльки на свет. А тут раз и в глаз!

Ибма-зверь, таки.

Еще появилось дополнительное окно, как у разведчика и картографа, но самое главное, возникла возможность, пусть и с помощью Вьюги, но сканировать окружающее пространство. Вот этот навык я считал одним из ключевых. Однозначно, подарок. Рояль, мать его, когда у всех он на старте присутствовал в базовых характерестиках.

Чересседельные сумки проверять даже не стал, потом все. Единственное, перегнал себе плазму и поднял ресурс наноброни до ста процентов. Мало ли? Остальное позже. Возникало множество сопутствующих вопросов. Где держать зверя? Чем его кормить — это ясно. А еще строка «про ответственность за тех, кого мы приручили», абсолютно не радовала. И как-то чувствовалось, что настроение у пета злобно-азартно-игривое. Взять того же Саню, и его противоборство с котами…

Забрался в седло. Удобное, с высокой задней лукой, точно не вылечу. Отрегулировал стремена.

И алга!

Вьюга пулей сорвалась с места.

Ход, несмотря на скорость, мягкий, плавный, а то вспоминался мне начальный опыт верховой езды, когда на рысях с непривычки не можешь настроиться на тот ритм, попасть в него. В результате спецы от коневодства часто посмеивались и отчего-то любили говорить, «болтаешься и трясешься, как кусок говна». Сравнение поражало своей емкостью и точностью. Все в кавычках. А когда вместо разбитой морды, по которой хотелось заехать от души, задавался вопрос: «Слышь, говнотолог, где ты видел такое поведение отходов жизнедеятельности?», тот надолго впадал в ступор. Единственное оправдание: «всегда так говорили! И меня так учили!».

Управлять монстром оказалось легче легкого, он слушался не просто мысленных приказов, а выполнял мои желания. Конечно, для более четкого взаимодействия требовалась практика. И значительная. Но по команде тот совершил стремительный прыжок с места метров на десять, одновременно я применил и «Укол», выбрав целью обломок бетонного блока.

Хвост опустился сверху еще в полете, удалось заметить только смазанное движение. Сам же я, едва не вылетел из седла, когда Вьюга, остановилась, как вкопанная, замерев на месте. Но результат мне не просто понравился, как говорилось, впечатлил.

Чудовище развалило глыбу производства гомо сапиенс почти напополам.

Затем от когтей во все стороны полетели осколки, арматурная сталь также совершенно не останавливала разрушительный порыв. Только искры в разные стороны.

Красота!

Да, я же всех теперь порву!

У-у, держитесь, шакалы!

Интересно, а на Арену попадаешь вместе с петом?

И задача по поиску части Компаса в таком разрезе не выглядела слишком сложной.

Скорость животного впечатляла, а еще удивительная грация, эдакая гармония разрушения, эстетика ли. Любование настоящий боевой техникой еще из той жизни в моменты, когда смотришь на нее, представляя возможности устроить локальный Апокалипсис…

Как выжигаются квадратные километры земли, уничтожая врага, как складываются в минуты многоэтажные здания, рушатся и падают в реки мосты, вместе с поездами, взметая брызги.

Поэзия Хаоса.

Сразу захотелось обкатать Вьюгу в бою. Но наконец-то разум так и возобладал над азартом, предстояло еще запустить «совершенствование», предварительно просмотреть почту, слишком много пришло сообщений. И узнать, как дела у Сани. С другой стороны, может и по пути кто-то встретится.

Забрезжил рассвет. Красно-бордовый, какой-то чужой. Звезды потускнели. Чернота неба стала терять свою насыщенность. Впервые за последние дни я не крался в своей обычной манере. Еще и не терзало чувство тревоги, на душе ледяное спокойствие, будто на безопасной территории поселка.

Вьюга жрала метры. Ветром проносилась по мертвым улицам, вихрем взлетала на завалы, легко перепрыгивала через поросшие инопланетной растительностью нагромождения. Метелью металась с одного конца проспекта на другой.

Чувство такой от поездки можно было выразить только одним словом «восторг»! Он множился на странное чувство, будто с животным составлял единое целое. Это я совершал все кульбиты. Еще некое счастливое самодовольство, но уже не мое, а идущее от пета. Словно маленький ребенок хвастался, мол, смотри чему я научился, что я могу. И старался удивить тебя еще больше, купаясь в твоей радости.

Можешь, можешь, моя родная!

Пришлось даже головой потрясти, разрывая эту ментальную связь.

Расслабляться не стоило. Вертел головой, наблюдая в основном за небом и постоянно обновляющийся экран сканирования местности пета. Здесь руководствовался простым фактором, нормального оружия для уничтожения летающих дронов пока не имелось. Надо было тренироваться и с молотом, трансформируя его в тот же арбалет. Подтянуть точность…

«Внимание! Всеобщее сообщение! Поселению Надежда присвоен «Золотой статус»! Впервые в новейшей истории человеческий анклав возвел культовое сооружение расы биоников «Алтарь Первоотцов», теперь отношение к зарегистрированным жителям у низшей аристократии данного вида снижается до нейтрального уровня!».

Надо же, продавил-таки Сан Саныч строительство храма, надо будет обязательно посмотреть на сооружение. Но самое главное, это неплохой такой бонус для привлечения новых жителей, что играло на руку Главному. Например, та же Москва потеряет многих, просто сбегут, учитывая, что их хорошо так зажали стаунтос. Таких же упертых и отмороженных, как бывшая Анна вместе с дружками, статистическое меньшинство. Может Надежде еще что-нибудь капнет, если Саня введет больных детей в проект «Возрождение».

Осмотрелся. Нет, горизонт чист, до дома километры три. Решил глянуть, сколько накинули и чего заместителю за Пастора. Только начал разбирать почту, первое письмо от Петровича, в котором присутствовало три слова: «Все равно достану», про четвертое упоминать и не нужно, так как тот ошибся адресом спьяну или обожравшись наркоты и написал все какому-то резиновому изделию.

Пока отвечал чудаку на букву «м», вот здесь нас и зажали. Четыре монстра вынеслось из-за угла, разрушенного наполовину дома, расположенному впереди в метрах сорока от нас. Осмотрелись, встав на задние лапы, как-то по-сусличьи, будто что-то вынюхивая, а, может, так и было. Их рост достигал примерно трех с половиной метров благодаря длинной, но мощной шее, а затем устремились нам навстречу, разбрасывая различный мусор всеми четырьмя.

Тут пошла засветка от сканирования.

Саблезубые черные, лохматые. Морда вроде бы не впечатляющих размеров, сплошь покрыта длинной свалявшейся шерстью. Эдакие скай-терьеры, и пасть также выдвинута вперед, а в ней два ряда острейших зубов. Хвоста не имелось. Передние конечности длиннее и развитее задних. Заканчивались шестипалой лапищей. Каждый палец венчал двадцати — двадцати пяти сантиметровый коготь, даже на вид — острый настолько, волос упадет — надвое под своим весом будет разрезан.

Нападали молча, не издавали ни звука.

Очередное сканирование, которое показало, что пет использует и моего разведчика, выдало следующую информацию.

«Уорст уровень III, (IV ступень модернизации, донор — человек) — крайне агрессивное, сильное и живучее существо. Повышенная регенерация.

Признаны отделом GERT-S малоперспективными, так как управление ими крайне затруднено. Во время испытаний на территориях подконтрольных техносам (см. операция PDE12-03 кодовое название «Прайд-MS»), в большей мере нападают на «условно-дружественные» диверсионные группы, так как те являются для них наиболее перспективной пищей. Зачастую к машинерии врага равнодушны, если последние не причиняют им вреда. Подлежат уничтожению! (данные получены из заложенных в мозг информационных пакетов вашего питомца (Вьюга)). Социальность средняя, проживают прайдами (от трех до семи особей). Уровень опасности: красный +.

Уязвимые точки: головной и спинной мозг.

Специальные умения: «алмазные когти», «усиление», «рывок», «адамантовые клыки».

Особенности: верхняя пара глаз, скрытая роговыми наростами, может вести огонь по противнику, используя лучи ХTW-12 (1 раз в 30 минут), интенсивность на уровне С+. Используют в бою, как оружие последнего шанса».

Мысли скакали с одного на другое — все же это не стая собак-мутантов, с которыми при большом желании мог справиться и я. Может лучше сбежать по тихой грусти? Все же…

Нет бежать!

Убивать! Надо убивать! Рвать!

Добыча!

В первый момент подумал, что схожу с ума. Так как в голове отчетливо прозвучал чей-то голос, призывающий отнюдь не к мирной деятельности. И к моему мыслительному процессу никакого отношения не имеющий. Сквозила в нем ненависть из разряда лютых, бешенная, дикая, первобытная.

Тьфу, ты!

У меня же пет полуразумный, похоже, эта и есть связь? Несмотря на ворох мыслей, пролетели они в одно мгновение. Пронеслись, куда той молнии. Видимо приоритетные задачи были заложены в саонастара изначально, однако я чувствовал, что если прикажу, он подчинится, выполнит мою волю. А сам уже загорелся, хотел проверить его и себя в бою, с новыми возможностями? Вот твой шанс. И стелс откатился.

Вперед вырвался самый огромный уорст. За ним растекаясь в широкий клин, рвались к добыче другие особи. Но это только они так думали, видя в нас жертв.

Ближе, еще секунда и еще миг…

Стремительный прыжок Вьюги, а в высшей точке, где-то около шести метров над землей, уже я оттолкнулся ногами от седла, куда успел заскочить. Используя на пределе всю силу, а также мощь сервоприводов, и, делая высокое длинное сальто вперед, умножая на крутящий момент, направил всю силу молота, сконцентрированную в одной точке, вожаку куда-то в основание черепа. Удар был настолько силен, что несколько сот килограмм перекувырнуло в воздухе.

Стелс!

И пропал в брызгах мешанины из шерсти, костей, мозгов и какой-то жижи,

Успел краем глаза отметить, как пет, приземляясь на бежавшего слева от лидера саблезуба, сразу пустил в ход когти, разрывая в доли секунды шкуру и плоть. Одновременно с этим пробил второму пациенту башку костяным наконечником на хвосте. У Вьюги точно все нормально, ситуация под контролем!

Последний, не задействованный в бою уорст, затормозил так, что проехал на заднице пару метров, успевая вертеть башкой. Жертва куда-то исчезла из поля зрения. Не ожидал, падло?!

Мое же оружие, рукоять которого удлинилась в разы, опустилось на позвоночник твари, сидящей на пятой точке. Придав дополнительное ускорение монстру, я явственно услышал хруст сломанного позвоночника. И, не останавливаясь, с размаху, как при игре в гольф, пробил четко по челюсти, скребущего лапами животного. Разлетелись в стороны зубы! Я ожидал выстрела непонятной лучевой пушки. Приколотил череп сверху, вминая его в асфальт так, что в месте удара вновь полыхнуло огнем.

Должен быть готов!

И к первому — контрольный.

Вьюга просто разорвала своего противника, не обращая внимания на второго, в голове которой зияла здоровенная рана.

Все.

Бой окончен.

И восхищенно прицокнул языком. Каковы мы! Настолько все сделали быстро, дико и предельно четко, что у врага не оставалось ни единого шанса.

Пришел явный призыв от питомца, он просил разрешения сожрать одного уорста. Кто я такой, чтобы вставать между инстинктами питомца.

И тут же: «Внимание! Хранилище мутагена вашего пета заполнено, желаете, чтобы он часть накопленного передал вам? Да!».

Теперь стало понятно, что хвост у саонастара выполнял функции сборщика.

Тоже принялся заниматься делом. Первый пошел: «опыта: 228 560; получен мутаген I: 164 870, мутаген II: 35 369; мутаген III: 5682». А не хило. И так с каждой твари, чуть больше с вожака.

Пока Вьюга насыщалась, просмотрел системки: активация характеристики «берсерк», а затем ее повышение не единицу. Больше ничего.

…Минут за десять добрались до поселения. Главному отписал, что я буду верхом на животине. Вдруг бы шарахнули из всех орудий, а их уже имелось в достатке. Хотя ни разу не видел, чтобы кто-то на нас нападал.

Такое ощущение, что в поселке никогда никто не спал. Поэтому, когда появился верхом на Вьюге, то выхватил свою минуту славы. Таращились. Впрочем, никто не спешил сунуться близко. И правильно.

Как назло или, наоборот, к добру, «мои» девочки ожидали меня возле дома. Лица у обоих обеспокоенные. Опять что-то произошло? И нет мне старому покоя!

Глава 2. Тридцать третий день от Начала

1

— Ты где был?! Еще не отвечаешь никому… Считаешь всех ниже себя?! Типа мы никто?! А тем временем наших людей в плен захватили! Мы так волновались! Тебя найти не могли, вечно где-то пропадаешь, а тут такое…, — с места в карьер зачастила, напав с обвинениями, Хикари, едва только спрыгнул с саоностара, которому мысленно приказал никого не трогать, и вообще вести себя смирно, достойно. Пригрозил и карами — кормить вкусными хантерами и легионерами в противном случае не буду.

— Молчать! Говорить будешь, когда спрошу, — гаркнул на девушку таким тоном, что она даже рот от изумления открыла.

В это время от живой боевой машины пришла волна понимания, как и обещание, ради такого лакомства готова все сносить, и немного укоризны — лишал по прихоти ее сладкого. Но то не прихоть, обычное воспитание. А то быстро тут полпоселка заминусует, хозяину потом отвечай.

Анна же смотрела то на меня, то на животное, с широко распахнутыми глазами. Они и до этого были огромными, жгли зеленью, а теперь стали на половину лица, в духе героинь японских мультсериалов. Изумление, растерянность. Затем с какой-то загадочной улыбкой Джоконды, молча и решительно подошла к Вьюге и почесала ее за ухом. Та только не замурчала, это до меня дошли ее ощущения радости, некой теплоты… как бы ни переманила зверюгу бионичка. Криво усмехнулся, не о том думаю.

Итак, не одного меня сегодня схватили. Чувства анимешки понял, ее люди тоже в плену, а точнее в рабстве, оказывались. Однако это не повод орать, повышать голос, не зная, где и почему пропадал их глава. Но я либо устал до чертиков, а, может, сказывались и последствия химии от гражданина нетрадиционной ориентации, кукарекавшего по утрам, то бишь Петровича. И надо, надо у главы узнать, задержали ли в полном объеме бандитскую сеть. Имелась пара вариантов, как эту карту с пользой разыграть. В общем, спокойней нужно быть.

— Кто? И кого? Зачем? Откуда узнали? — со строгостью в голосе начал задавать вопросы, когда Хикари приняла более осмысленный вид, сам сплюнул в сторону, достал пачку сигарет, прикурил, — Только давай четко, по факту и без лирики.

Та несколько раз быстро-быстро кивнула, Анна встала рядом с девушкой, я же уселся прямо на крыльцо, прислонился спиной к шершавой под дикий камень стене. И как я мог подозревать в чем-то бывшую кланлидершу из-за туманных намеков Зарга. Нет, невозможно сыграть так. Видно было — волновалась, переживала и сильно. Хотя Станиславский из меня вряд ли получился бы. Доверчивый слишком, вон и в чувствах бывшей не разобрался, пока не врюхался.

— Барона Гарта, Вилену, Илонку и троицу ботаников. Валькирии! Потребовали за каждого по двести базовых очков характеристик, по пятьдесят развития и навыков, по десять умений из разряда редких, шесть индивидуальных репликаторов и по артефакту! Передавать все должен ты лично, и один. В противном случае сделка не состоится.

Я даже присвистнул. Аппетит у дам такой, слона сожрут и не подавятся. Как там? «Робин Бобин Барабек скушал сорок человек и корову, и быка…», но печально для него история закончилась, животик заболел. У этих точно головы.

— Чем мотивируют такие расценки? И, вообще, они, что войны хотят?

— Сказали, это компенсация за то, что ты двух их сестер убил, отнял индивидуальное оружие. Про какое-то оскорбление говорили, написал там ты им что-то, с Легионом поссорил. Я не поняла. А еще, что у нас клан один из самых богатых… Сергей, у меня есть все! Кроме артефактов и репликаторов. Могу хоть сейчас за них внести… Они…, — это уже Анна вмешалась.

И тоже на грани истерики. Только этого мне не хватало для полного счастья, двух невменяемых девок.

— Стоп! — я даже руку с сигаретой вскинул, открытой ладонью обратив к ним, прерывая болтовню, — Хикари? Как узнали про меня? Есть ли доказательства? Чем грозят нашим?

— Сейчас видеозапись перекину! Иначе же они их будут пытать, а нам части тел высылать, пообещали еще девочек продать Петровичу или Лорду Дарку. Сроку дали неделю! Это Гарт им сказал, что не все так гладко и ни так мы богаты… Поэтому только… Согласились, но ему каждый день будут по пальцу отрезать!

— Кто там всем рулит?

— Эммануэль, заместительница их главы! Со мной сначала и Гарт связался, сказал, что ты недоступен, через Сашу этот вопрос тоже невозможно было решить, так как он сообщил — твоя юрисдикция, а еще он находится далеко за пределами поселения. Сначала нам дала поговорить, затем сама уже ультиматум передала… Вот мы с Анной тебя и ждали…

— А респ не вариант? Суицид…

— Нет, во-первых, у них стоит артефакт какой-то «Подавитель», он не дает возможности возродиться где-то… В результате, если находишься под его действием смерть получается окончательной, несмотря на наличие попыток репликации.

Мда…

Суки тупорылые! Вот от кого не ждал привета. Совсем там на почве феминизма и лесбиянства с катушек слетели. Людей убивать ради статов на старте — нормально, а как сами огребли, сразу, «оскорбление», «а нас-то за шо»? С другой стороны, отчего своих не смог предупредить о таком варианте развития событий? Ведь уже столкнулся с проявлениями киднепинга, когда сам выступил инициатором освобождения из лап Петровича дочери Главного. Учитывая же отсутствие какой-либо нормальной структурированной власти, точнее механизмов применения государственного легитимного насилия по отношению к нарушителям закона, впрочем, и последнего тоже не существовало пока, такие случаи войдут в норму. Особенно сейчас, когда поток халявных статов от новичков почти иссяк.

Ну, твари!

Злобы не хватало, неожиданно яростно зарычала Вьюга. Почувствовала мое настроение. И прав был Любимов, с террористами не договариваются. Это создает прецедент. Заплати мы сегодня, да, если тряхнуть кубышкой, нашлось бы практически все, но уже завтра наших людей будет хватать каждая сволочь, зная, что вместо горя и смерти она получат ресурсы.

И что делать?

Непростое решение. Легко было Добрынина осуждать, а когда сам на его месте очутился, пусть и речь шла не о дочери, а о соклановцах, но все равно скребли на душе кошки. Здоровенные такие, суки, отчего-то серые, пушистые и полосатые. Найду — повешу!

Девушки выжидательно смотрели, глаза у обеих, только сейчас обратил внимание, явно зареванные, покрасневшие. Да и снова готовы повторить. Подавил в себе желание сказать нечто ласковое, успокаивающее, мол, все будет хорошо. Нет, это не наш метод. Наш — во всем разобраться, без соплей, воздать по заслугам виновникам!

Откуда начинать копать? Как же все не вовремя. Да, цель у меня великая, но… бросать даже из-за нее людей, которым я подарил надежду? Смысл тогда во всех высокопарных речах?

Итак.

Клип был явно моего производства, хватило минуты просмотра, впрочем, там все началось и завершилась за пару. Перекидывал я его Осипову, он мне тогда перечислил награду. И кто может быть крысой, либо независимой, работающей тупо за «бабло» или же являющейся прямой законспирированный, или как там у них все называлось, так вот, агентессой от Валек? Невзирая на время, отбил послание Добрынину.

«Главный, существует ли архив записей доказывающих убийство враждебных нам элементов (Легионеров, Петровича, Валькирий и прочих бандюганов), за которых выплачивалась премия? Кто к нему имеет доступ? Вопрос важный. И пойманных сегодня придержите, есть у меня пара идей. Может нашему безопаснику понравятся, потом накидаю».

— Кто-нибудь еще о похищении знает? — спросил у девушек.

— Мы никому не сказали! — в один голос заговорили, даже синхронно замотали отрицательно головами.

Сдержал улыбку, Анна совсем очеловечилась, а по-русски говорила уже — от коренных жителей не отличишь.

— Пусть так и будет. Сами молчите, Саню предупредите. Если есть связь с Гартом, спросите у него, отправлял ли он еще кому-нибудь данную информацию.

— А ты? — все интересно анимешки.

— Пока изучу весь имеющийся материал, потом посплю, — перевел взгляд на бионичку, — Вьюге ты вроде бы приглянулась. Это имя стаоностара. Пока пусть в твоем моуне побудет, завтра что-нибудь придумаю, как со зверем быть.

— Я тебе помогу! — та кивнула, — Много-много про них знать.

Ну, вот сглазил, только подумал об отсутствии акцента, как он тут, как тут

— Как ты можешь спать, когда тут такое… Думать о каком-то чудовище, — взвилась Хикари даже обличительно в меня пальцем ткнула, — Я думала… Ему завтра палец уже отрежут, мы же можем передать пока хоть часть! Тогда их никого не тронет!

— Ничего, никому, никто платить не будет! — отрезал, вклинившись в паузу, — А если у тебя прямо сейчас имеются другие варианты спасти наших, то слушаю очень внимательно. Нет? Иди и отдыхай, на свежую голову всегда думается лучше, — сказал жестко, добавив в голос сталь. Понимал ее, да и ощущал себя подонком, как для девочки, не убивавшей, не видевшей и половины зверств, что я, все прозвучало, — За клан можно и пострадать. Восстановить пальцы здесь дело одного респа.

— Ты не понимаешь! — в голосе истерика, — Ты…

Может все-таки с кем-то там стала встречаться из заложников? Влюбилась? Близкий кто-то? Поняв тщетность бега за мной? Черт его знает. Женщин, поговаривали, даже великий знаток их душ не понимал, а это сам Александр Сергеевич Пушкин, нам же до него, как до Китая ползком. Например, вон Анна, пусть и явно переживала, но не до одури. Держала себя в руках.

— Так! Сейчас. Ты. Идешь. К себе. Домой. Ложишься. Спишь. После обеда, как проснусь, встретимся. И это прямой приказ! — делая акцент на каждом слове, перебил ее, — И ты Анна тоже.

Та опять понятливо кивнула. Хорошая девочка, только рогатая.

Вьюге отдал приказ слушаться бионичку и не покидать ее моун до дальнейших распоряжений. Отдохнуть. Завтра наверняка денек предстоял еще тот. Анимешка по-бычьи наклонив голову, сжав кулачки, молча устремилась прочь. Только не плюнула в мою сторону.

Я вновь закурил. Пришел ответ от Добрынина.

«Доступ к архиву имею только я, шериф, как и начальник службы безопасности, бухгалтерией пока никто нормально не занимался. По пойманным — понял. Завтра жду».

«Ок. Только после часу. Вымотался. Отдохнуть надо».

Да, круг людей довольно обширный. Кого можно исключить? Добрынина, действующего начальника безопасности Гордеева, он только сегодня не далее, как вечером заступил на должность и обзавелся ASK. Тьфу ты, вчера получалось начал работать. Остальные же… Осипов гнилой, да и обиду на меня затаил, не понравился ему сразу. Бывший глава СБ, вообще, оказался бандитом, ставленником Петровича. Хотя умом особо не блистал, алчность подводила. Выходило два варианта, либо он, либо вечный привратник.

Последний, в принципе, кроме всяких подлостей и в отсутствии здоровой инициативы в других грехах не замечен, но мог кому-нибудь от широты душевной продемонстрировать воочию мои «подвиги».

Как достали все эти шпионские игрища. Вопросы, вопросы…

Еще Тень со своим: «Как бы тебе не хотелось, не верь ей…», вот кому мне хотелось верить? Честно, перед собой? После предательства Анны — никому, ни за что!

Непонятное, точнее какое-то слишком дерганное и эмоциональное поведение Хикари, а ведь была сама главой клана. При этом активных членов меньше десятка вроде бы. Точно уже и не вспомню. Еще играл там роль фактор: «с первого дня вместе», многое прошли, крошили чудовищ. И сектанты не пальцы отрубали одному, а насиловали, убивали… Но девушка, судя по поведению, воспринимала все более спокойно, чем сейчас. И ведь у нас она совсем недавно. Можно за такой срок привязаться к людям так, что заламывать руки? При этом, она ведь явно оказывала мне знаки внимания. Даже сегодня… Точнее вчера, при выписке из больницы. Едва не выругался, казалось, минимум неделя прошла.

Ладно, во время сверхпозднего ужина или ну очень раннего завтрака, все обдумаю, еще необходимо просмотреть материалы от Сани и Гарта. Голод донимал настолько, что перед глазами явственно проступала шкала, как у Вьюги, сытость стремилась к нулевому значению. Перед запуском «совершенствования» необходимо было набить брюхо по горло, иначе завтра будет хана, сброшу килограмм десять. Читал в гайдах.

Наше кафе оказалось закрытым, поэтому направился к тете Тае. Поздоровался, сделал заказ. Несмотря на время, треть столиков оказалось занято. Но для меня здесь всегда местечко находилось, когда и битком все забито.

Взялся изучать послание Барона.

Итак, со слов Гарта выходило, что когда они сидели в засаде, охотились на рогабанов, тот сам не понял, как кто-то пробрался на их позиции, он вообще никого не видел, так как очнулся в подвале, один, связанный. Ему показали артефакт «Подавитель», действие которого распространялось на сорок метров. Свойства он четко прочитал и переслал. Беседовал только с одним человеком — женщиной по имени Эммануэль, которая сразу обозначала свой статус, как «заместитель главы клана Валькирии».

Главная похитительница предусмотрительно нацепила арафатку, хотя та открывала брови, глаза и часть носа, точно же узнать человека по таким вводным вряд ли получилось бы… Понимали, что при помощи ASK, могло писаться на видео все и вся хоть круглые сутки. Ее охраняли два мужика, но те натянули ШПСки. А им нужно было, чтобы именно командир отряда подтвердил пленение, так как посчитали, что рядовым членам могут и не поверить. На мой лично взгляд, финт с укрыванием лиц странен. Морды неизвестные типа… Так, даже по имени и социальному статусу можно было пробить, ху из ху. Особо напирали, что передача ресурсов должна быть произведена непосредственно мной…

— Так и думал, что ты здесь! — вместе с заказом передо мной материализовался Добрынин, оторвав от тяжких дум.

Ага, ага, вот девяносто девять случаев из ста, это Тая-сука отписала.

— Негоже шефу всего поселения ноги топтать, — усмехнулся, а официантка Галя, будто из воздуха материализовалась рядом со столом, предлагала тому меню, но высокое начальство отказалось, попросило лишь кофе.

— Я к тебе по делу, а ради них можно и ноги потоптать, потому что уже через час времени на встречи у меня уже не будет. Слышал, что ты себе пета мощного добыл? Так? — и вопросительно эдак взглянул, а глазки, как в том анекдоте, хитрые-хитрые.

— Земля слухами полнится?

— Что-то вроде этого. Так вот, оказалось, что если сегодня до двадцати четырех ноль-ноль мы не возведем Речной форпост, то завтра поезд уедет другому анклаву. Изначально речи о сроках не шло. Но чертова Система подкинула проблему, мол, шевелитесь плохо. Сам знаешь, что в любой момент может какую-нибудь хре… дрянь выкинуть. Планируешь, планируешь, думаешь сделать все по уму, как лучше, а в итоге, раз! Ровно по покойному Черномырдину, «получилось, как всегда». Проблема в том, что тот же спецназ наш сейчас еще в джунглях, вернутся не раньше восьми вечера. Ты же в этих чертовых прериях, как рыба в воде, — лизнул мне босс поселения, — Там семнадцать километров по дикой неразведанной территории, единственное, что известно, много враждебных технических устройств, разного рода зверье тоже на порядки превышают наши. Поэтому вряд ли кто-то еще проберется.

— Как он возводится вообще?

— Данный репликатор — это вот такая штуковина, — спроецировал тот передо мной голограмму цилиндра около сорока сантиметров в длину и диаметром десять, — Достигаешь нужной точки, в радиусе до тридцати метров извлекаешь его, а затем он сам укажет конкретное место, ставишь на землю. И возводится форпост в течение тридцати минут. Затем уходит сигнал, но там будет уже телепорт, так что спокойно переместишься обратно в Надежду. Все просто…

— Да, да, да, — перебил Добрынина я, — Было бы все просто, то и сами справились. Без меня. Те же рейнджеры.

— Пойми, Сергей…

— Все понимаю. Итак, давай начнем предметный разговор, что с этого получаю непосредственно я? Сейчас карту изучу и обрисую, про склады уже слышал. А сейчас мне нужна картотека, а она у тебя должна быть на всех тех, кто изначально проживал в Надежде и гостей, то есть всех переметнувшихся к хантерам, легионерам и валькириям, а может и основавшим другие анклавы поменьше и не всегда бандитского толка.

— Зачем тебе это? — настороженно посмотрел тот.

— Мало ли, сам говоришь там терра инкогнита, может, кто из бывших надежденских обосновался, — не стал выдавать истинную причину, а еще через минуту заявил, — Итак, работу я выполню, но возводится мой клановый комплекс в самом удобном для нас месте. Рыболовство за нами, от сбора ресурсов моих тоже не отодвигают, далее все злачные места и общепит под «Молотом». И бесплатный постоянный телепорт до Надежды, когда потребуется.

— Сергей…, — Добрынин делано округлил глаза.

— Давай без всякого торга, времени нет. Это тебе же выгодно, голова не будет болеть лишнего. Зама туда направлю, он сам знаешь, ушлый. Сделает все, как нужно. А сейчас пока я ем, жду архив и договор, как обычно через Систему.

Тот думал недолго.

«Внимание! Получен запрос на передачу пакета данных кодовое обозначение «Картотека-1-32». Отправитель Главный. Принять? Да/Нет».

«Да! А затем начать поиск наиболее совпадающих лиц с присутствующими на данном видеоролике», — отметил его галочкой.

«Укажите степень глубины анализа:

— низкая (время выполнения 39 минут 43 секунды);

— обычная (время выполнения 1 час 46 минут 12 секнуд);

— глубокая (время выполнения 5 часов 22 минуты 53 секунды)».

Выбрал последний.

Подписали и договор на возведение Речного форпоста, я еще набрал еды на завтра. И отправился домой. Хорошо, практически никто не попался навстречу. А то бы еще пришлось задержаться. Конечно, большинство бы знакомых заявило с помпой, мол, у тебя сокланы в беде, а ты за прибылями гонишься. Вот только вряд ли, если бы отказался, то Главный предоставил мне полную базу данных по всем жителям, как прошлым, так и пришедшим недавно. Начинать же построение планов необходимо хоть с чего-то. Потому что я не был намерен договариваться с террористами.

…Наконец-то дома, на своей кровати. Вот еще один ключевой момент.

«Для поднятия базовой характеристики «совершенствование» с 3 на 4 уровень требуется: опыт — 800 00; мутаген I — 800 000; мутаген II — 4000; 12 часов покоя (находясь в собственном индивидуальном модуле, время уменьшается в два раза), желаете ее произвести? Да/Нет

Да!».

И такая родная темнота.

Едва только открыл глаза, сразу полез проверять, что вышло из моих затей.

«Модернизация II (для перехода на III ступень требуется значение характеристики «совершенствование» 7; мутаген II: 8 000 000 единиц; мутаген III: 300 000; 24 часа покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))

Базовые характеристики:

Сила 15

Ловкость 15

Скорость 12

Выносливость 15

Интеллект 20

Восприятие 12

Интуиция 12

Концентрация 12

Научные изыскания 12

Ментальная стойкость 10

Чувство реальности 10

Совершенствование 4

Берсерк 2

Модификаторы: Пси +(2 шт); Реакция +

Специальные: «Зов древних V»; «Хранитель Зарг»; «Траппер 22»

UP+: «Стелс»

Привязанное оружие: Молот

Наноброня класса «В++» (ресурс: 100 из 100)

Активные артефакты: Незаметность; Взлом обороны; Ускоритель; Плеть Ненависти; Парализатор.

Привязанные животные: саоностар (уровень V) собственное имя — Вьюга»

Оттягивал, оттягивал я этот момент. Если… Да к черту! Что там у нас ASK продвинутые электронные мозги смогли сделать? И открыл вкладку.

«Анализ и поиск произведен (предварительная оценка — положительная; релевантность превышает 80 %):

— вероятность совпадения с Бароном Гартом — 100 % (данные из картотеки приложены);

— вероятность совпадения с Надеждой Евгеньевной Добрыниной — 99 % (данные из картотеки приложены);

— вероятность совпадения с Андреем Петровичем Алексеевым — 84 % (данные из картотеки приложены);

— вероятность совпадения с Федором Николаевичем Фроловым — 87 % (данные из картотеки приложены)».

Ба, знакомые все лица! Никак не успокоятся.

Все продумали, газ, морды прикрыли, вот только глаза выдали. Не думали о современных реалиях, черт пойми насколько поколений опережающие наши земные технологии начала XXI века, для использования многих функций которых требовался высокий интеллект. Косность мышления налицо.

И теперь с вероятностью в процентов восемьдесят можно говорить о том, что Валькирии к похищению непричастны. Скорее всего, Петрович все никак не успокоится. И за пять дней я у него настолько персонал с Вьюгой прорежу, сам будет не рад, что решил в такие игры играть.

Сейчас же требовалось готовиться к рейду и выдвигаться по заданию Главного. Кроме возможных экономических и пусть будет «политических» преференций в будущем, дружественные отношения с Добрыниным дали первый результат для скорого освобождения заложников. Я в этом уверен.

И долг всегда платежом красен.

2

Времени 11–26.

Пока все шло ровно по плану. До выхода два с половиной часа, но предстояло сделать очень и очень многое. В первую очередь заняться собой. Но сначала почта, а главное ответ от Сан Саныча, который пока находился за пределами поселения.

И надо сказать, научник не подвел: «Сергей, своим я распоряжение дал, в 12–00 у них все будет готово, отпишут — встретишься, передадут. Еще, просьба, по возможности обкатай в полевых условиях взрывные и зажигательные стрелы; гранаты термобарические, светошумовые и осколочные — все повышенной мощности. Поэтому осторожней с ними. Пока сделали по сотне. Кстати, их производство, по крайней мере, таких, стало возможным благодаря данным из Токио. Еще, как проснешься, отпиши какой сейчас у тебя уровень помощника, привязан ли он к ASK. Получишь от научного отдела мобильную лабораторию максимально возможного уровня на твоем этапе развития и очки для ее интеграции».

Саня: «Шеф, что делать будем с похищением? Платить им нельзя! И, вообще, что-то мне не нравится это все! Тут такой фактик, я всем говорил, пусть и не приказывал, чтобы места охоты и сбора ресурсов они меняли — это сразу объявил в общем чате, после того, как за твою голову награду назначили. Повторил второй раз, когда от Главного мессага всем пришла о возможной активизации бандитских элементов. Оказалось, наши долбоклюи три дня примерно на одном и том же месте терлись! Вот и думаю я, что это дебилизм или диверсия?».

Интересно, интересно.

И кто? Гарт? Ботаники? Илонка? А, может, общий сговор?…

Еще больше вопросов, чем ответов.

Отбил: «Пока сидим тихо, не дергаемся, надо все продумать. Как вернешься, приглядывай за Хикари, не давай ей сделать какой-нибудь дурости, что-то она очень близко все к сердцу приняла. Сегодня не знаю, получится или нет до вечера вернуться, но завтра обмозгуем ситуевину».

Далее, Петрович. Тот крыл меня по матушке, опять грозил всеми карами небесными. И еще одна настораживающая деталь, это был скорее обычный лай. Треп. И уверен, если бы у него имелся козырь в виде заложников, то риторика бы резко поменялась. Для накала страстей и возможного вскрытия карт, отписал про пикантные детали его биографии, пути появления на свет, и кто выступил родителями, напомнил и то, что Легионерам известно о его радужном прошлом, как и настоящем, мол, пообещали те ему даже не ложку с дыркой, а целый дуршлаг. Типа по Сеньке и шапка.

Больше ничего важного. А «историю» изучать времени не было уже от слова «совсем».

Но в первую очередь кофе и сигарета. Натощак. Хотелось есть, несмотря на то, что перед поднятием характеристики, набил брюхо так, думал — лопну. Обдумать, все нужно обмозговать. Могли Надежда Добрынина, бывший начальник СБ и его подручный перебежать к Валькириям? Может, может. Зачем? А для чего они нужны тому же Петровичу? Вздорная дебильная баба, развращающая и без того не страдающий моральными принципами контингент, к тому же желающая жить красиво… Алексеев и Фролов из-за собственной алчности поставили крест на одном из источников доходов. Попали в плен, как олени. Вот и решила троица поискать счастья в других акваториях. Вполне себе вариант.

Катал эти мысли и так, и эдак. Успел и поесть, и под душем постоять. На этом и закончил релаксацию и голову ломать. Требовалось больше информации. А так, кофейная гуща и то может больше ответов принести.

Начнем с самого главного, для чего и потратил два лишних часа, хотя и четырех вполне хватило бы для полноценного отдыха. Но посчитал, что овчинка того стоила.

Итак, логи: «Базовая характеристика «совершенствование» повышена! И теперь равна 4. Для подъема на следующий уровень требуется 1 500 000 опыта; 1 500 000 мутагена I; 75 000 мутагена II. Внимание! Разблокирована возможность дальнейшего прогресса!».

Именно из-за последней строки весь сыр-бор.

Начальные характеристики стало возможным поднять на два пункта, вторичные только на один, кроме «интеллекта», который повысился сразу на пять.

Звук фанфар и системное сообщение: «Вы достигли предельного значения характеристики на данном этапе! Разблокирована дополнительная на выбор:

— техника и электроника — позволяет взаимодействовать с различными техническими и электронными устройствами, не имея соответствующих или специализированных навыков. Внимание, при наличии умений относящихся к данной сфере, они автоматически уничтожаются вне зависимости от их ранга!

— инженерия — позволяет вносить изменения (касается всех сфер деятельности), создавать новые предметы, навыки, роботизированные системы и др. не имея соответствующих или специализированных навыков. Внимание, при наличии умений относящихся к данной сфере, они автоматически уничтожаются вне зависимости от их ранга!

Вы должны осуществить выбор в течение: 59…58…57…».

Все предельно понятно, я даже криво усмехнулся, конечно же, «инженерия», и ее сразу в потолок — до десятки. Выбрал исходя из того фактора, что когда я достигну третьего уровня модернизации, то смогу создавать навыки UP+, и парочка модификаторов соответствующего класса у меня имелось. И где их добывать знал. Предлагаемый параметр заменял навык «конструирование», отвечавший за данное направление… Стоп!

Только сейчас дошло, что, не имея соответствующего умения, управление летающим мотоциклом мне недоступно. И вновь похвалил себя за смелость или адреналиновую дурость, когда я решился подойти к Вьюге. Иначе бы пешком пришлось топать сто сорок километров до следующей части Компаса. Да и сегодня выходить требовалось бы гораздо раньше, хорошо, если поспав пару часов, и о собственном усилении оставалось бы только мечтать. Ведь по мере роста интеллекта и ловкости врагам меня труднее становилось заметить. Это дорогого стоило. Впрочем, как и «сила» и другие параметры.

Не удалось поднять «ментальную стойкость» и «чувство реальности». Как оказалось, для этого требовалось догнать «совершенствование» до пяти.

Следующий этап.

Благодаря возросшему интеллекту стала возможной дальнейшая эволюция приборов на базе ИР. Очков развития на модернизацию было откровенно жалко, их у меня — кошкины слезки или там с чей-то гуль, по сравнению с базовыми и умений, зато идентичных устройств нашлось в достатке. В результате, поднял уровень всего и вся до пятнадцати.

Сразу отписал Сан Санычу.

Полюбовался новыми возможностями:

«Разведчик 15 уровня — способен передавать аудиовизуальный ряд на расстоянии, позволяет обнаруживать противника, как технического, так и биологического происхождения, если его уровень не превышает уровень дрона и не перекрывает ваш интеллект в 1,5 раза, а также мины и ловушки в автоматическом режиме. Дальность удаления от ASK не более 120 метров. Возможность взаимодействия с приборами типа «картограф-анализатор», если их уровень не превышает текущий более чем в 1,5 раза. Привязан».

«Картограф-анализатор 15 уровня — предназначен для картографирования, а также исследования окружающей реальности, анализа средней сложности электронных и механических устройств, а также флоры и фауны, не превышающей по показателям на 5 уровней устройство. Качество анализа очень хорошее; позволяет увеличивать радиус сканирования на 20 метров; возрастает мощность на 70 %. Радиус удаления от ASK не более 25 метров. При наличии «разведчика» идентичного уровня, часть функций делегируется ему. Привязан».

«Помощник уровень 15 — специальное устройство, предназначенное для улучшения и дублирования части функций ASK. Доступно: 12 слотов быстрого доступа, максимальный вес 15 кг; 2 слота под индивидуальное оружие; пространственное хранилище 220 кг; 5 слотов для приборов на базе ИР; зарядник — устройство, вырабатывающее электроэнергию в течение 10 часов, максимальная мощность 5 кВт, перезарядка 10 часов; переводчик может частично земные языки, язык биоников, язык техносов (по мере поступления новых данных, а также их расшифровке, языковые базы дополняются); мини-сборщик — позволяет создавать картриджи для синтезаторов класса E+, С+, В+, А. Их производство происходит параллельно. Производительность: переработка 300 кг в сутки. Доступен режим маскировки. Привязан».

«Очки визуализации (ОВ) уровень 15 — позволяют обращаться к интерфейсу ASK, дешифратор класса RS-3BNT, прибор ночного видения 10 класса; радиостанция класса LI-18; взаимодействие с прицельными устройствами; аудио— и видеозапись. Функции дополненной реальности (для корректной работы необходим картограф-анализатор и разведчик не менее 8 лвл, а также базы данных) Доступен режим маскировки. Привязаны».

«Кибердоктор уровень 15 — мониторинг организма, лечение тяжелых ран, болезней, отравлений. Количество инъекций 30, картридж — полный; фармацевт класса F — позволяет синтезировать картриджи для улучшенных инъекций, а также создавать лекарственные и другие препараты при наличии соответствующих ингредиентов. Необходимо иметь рецепт или возможность проводить научные исследования. Производительность: 5 картриджей в сутки, время на производство стимуляторов и других препаратов зависит от их сложности. Процесс параллельный. Доступен режим маскировки».

Времени 12–10. Нормально.

Вроде бы все сделал. Научный отдел пока молчал.

Вашу маму!

Даже сердце екнуло — наноброня! Ее улучшение упиралось в отсутствие навыка «конструирование», а у меня появился его заменитель. Открыл соответствующую вкладку.

«Для повышения уровня индивидуальной наноброни (ИН) требуется: картридж класса «А+» (2 шт.); наниты I: 10000; наниты II: 1000; плазма (5 ед.)».

Полез на торговую площадку. Нужных мне позиций не оказалось, как и очков развития. Хотя разнообразной дряни предлагали в избытке. Чего там только не было… от какого-то рванья до тяжелой брони Легиона. Но потом.

Хоть и не любил быть должным, пришлось отписать Главе: «Добрынин, есть в наличие картриджи класса «А+» — 20 штук, очки развития — 200? Верну. Требуются для повышения шансов на успех миссии «Речной форпост»».

Не прошло и минуты: «Сергей, ты еще в поселении????!!!!!»

«Да, выход наметил на 14–00, сейчас готовлюсь. Главный, ты больше знаков нафигачь, а то плохо слышно. Рупор не дать? Так есть необходимое или нет?».

Сразу обозначил, что я не его подчиненный, пусть в Администрации орет, да «фе» высказывает. Нашел мальчика, а сам себя минимум генералом возомнил.

«Есть. Перекидываю! Минут десять»

«Ок. Спасибо!».

Так, так, так. Ничего больше мимо моего внимания не прошло? Вроде бы все, остальные покупки совершу, когда броню прокачаю.

Мелодичная трель входящего сообщения, специально сейчас настроил, писал какой-то Леонид: «Сергей, у нас все готово!». Отписал: «Хорошо. Жду у себя в модуле, подходите».

Закурил, вновь размышляя о характеристиках дублирующих навыки, а также свойствах ASK, помощника. И просто здорово, что «интеллект» всегда можно было поднять на большие величины, чем другие базовые параметры. Прав был Зарг, говоря о множестве путей по тернистой дорожке к величию.

Только сейчас пришло осознание, озарение ли, в какую сам себя ловушку загнал. Как говорила Хикари, «Первый предел» — это когда все базовые характеристики достигали значения в двадцать пять. Поднял одну, пока остальные не достигнут такого же значения, переход на следующую эволюционную ступень невозможен. И это что, получалось, я натворил?

Например, чтобы догнать «совершенствование» до такого уровня… Да и без этого, на каждую дополнительную требовалось все больше и больше очков. Тут надо всех хантеров скопом на Арене обнулить. Всех чудовищ перебить, Легионеров к ним плюсом… Нет, не может так все быть жестко. Или может? Если так, то это залет, это косяк, это даже не знаю, как и назвать не матерным словом, кучей слов.

Не откладывая в долгий ящик, написал анимэшке: «Привет. Срочно, необходима вся известная тебе информация по «Первому пределу»».

Должно отвлечь от тяжких дум о судьбе похищенных, к каковым возникало очень много вопросов. Например, почему только Гарта держали отдельно от остальных? Неужели-таки спутался с хантерами. Хотя, тот же Петрович, судя по переписке, вел себя обычно. Действительно, не вся ли несвятая троица перебежала к Валькириям? И, вообще, имелась ли по ним объективная информация? Последние данные, полученные на первый или второй день проживания в Надежде по данной феминной группировке, могли и устареть.

Пришли ресурсы от Главного. До появления строки «в настоящий момент дальнейший прогресс невозможен!». Качнул костюм четыре раза. Итоги порадовали:

«Наноброня класс «В++» — выдерживает до 15 ударов индивидуальным оружием 10 уровня (если его лэвел отличается от оптимального, в каждом случае расчет происходит в зависимости от обстоятельств), 10 прямых попаданий из энергетического, кинетического и других видов оружия (класс «B»). Обеспечивает стойкость к агрессивным средам (до класса «C++»). Пассивный режим маскировки «Хамелеон» (класс «В++» — позволяет оставаться невидимым для следящих устройств до 12 лвл, а также противников, интеллект которых не превышает 20 (при наличии навыков, направленных на обнаружение производится перерасчет, ваши собственные возможности также учитываются)). Имеется возможность интеграции шести артефактов, включая уник ++, а также установки до восьми дополнительных устройств (не касается тяжелого и легкого вооружения). Пять специальных слотов для индивидуального оружия, ношение которого в них приравнивается к размещению вне пространственного кармана (свойство отражения первой атаки — сохраняется). Внимание! При размещении дополнительного оборудования, оружия и других предметов в предусмотренные конструкцией места, они не остаются на месте смерти (обязательно наличие возможности репликации), а вместе с доспехом перемещаются в пространственный карман!».

Осталось неиспользованными два картриджа. Занялся свойствами наноброни. Их тоже в кап. Если до этого они все были в пять, то после апгрейда значения стали различаться.

Броня — 35

Усиление — 28

Скрытность — 42

Оснащение — 14

Визуальные эффекты — отсутствуют.

На все про все истратил и присланные Главным очки и свои. Оставалось в хранилище всего три. Вновь взглянул на базовые характеристики:

Сила 17

Ловкость 17

Скорость 13

Выносливость 17

Интеллект 25

Восприятие 13

Интуиция 13

Концентрация 13

Научные изыскания 13

Ментальная стойкость 10

Чувство реальности 10

Совершенствование 4

Берсерк 2

Инженерия 10

Осталось дождаться представителя научного отдела. А пока закрытая торговая площадка — не для всех. Десять канистр по пять литров напалма с прикрепленными к ним DDS нулевого уровня, служащими импровизированными взрывателями. Сорок мин, но уже 3-го, два десятка дымовых шашек. Прошелся еще по позициям нелетального вооружения. Ага! Вот что нужно — гранаты с усыпляющим газом. Конечно, если враг только не в шлеме с фильтрами, сработает на все сто. Еще купил здоровенную кошку, и метров тридцать стального троса в палец толщиной. Остальное вроде бы все имелось в наличии.

Перегнал себе тысячу плазмы, чтобы при случае не высчитывать с матом оставшиеся после боя проценты прочности у брони, а сразу ее залатать, столько же нанитов I и десять тысяч мутагена — для протезов. Пятьдесят очков навыков — для молота. Учитывая, что провиантом я запасся еще вчера, практически готов к рейду.

Времени 12–35.

Если выеду в час, то еще лучше. Раньше сядешь, раньше выйдешь, как говорили давным-давно.

Вспомнил про чересседельные сумки навьюченные на Вьюгу, вчера не успел проверить. Отписал Анне, попросил заняться, посмотреть, что там полезное, а что и в сборщик сгрузить. Пообещала сделать.

Пока возился, явились яйцеголовые товарищи.

Рыжего я уже видел, заносил мне стрелы, потом встречались, когда я посещал Саныча, а второй мне не понравился сразу. Вроде бы самый обычный молодой парень, не сказать, что толстый, скорее чуть располневший, недели две тренировок — атлет. Лицо добродушное, улыбчивое, обычные очки на носу. И отнюдь не визуализации. Скорее для имиджа, потому что можно за все упрекать Систему, и абсолютно справедливо, но все участники проекта «Возрождение» на старте имели идеальное здоровье. Это касалось и зрения. Не было в нем ничего злодейского, вот только… Читал как-то «Противостояние» Стивена Кинга, и там было сказано про одного персонажа, что его заставляют улыбаться черви внутри. Или именно они растягивают его губы в улыбке. Но сейчас видя этого типа, скалящего зубы напротив, возникала ровно такая же ассоциация. И не просто ощущение, а какое-то сакральное понимание, знание ли — отвернись, и если тот сможет безнаказанно убить, сделает не задумавшись. Просто для собственного удовольствия в секунды нож в печень загонит. А окажешься в его власти, то весь хирургический инструмент на тебе испробует, да без обезболивающих. Отрежет ноги и руки, язык, и еще долгое время будет кормить тебя из трубочки, дабы подольше мучился, осознавая, свою беспомощность и бессилие. Сходя с ума. Едва рефлекторно головой не тряхнул, дабы избавиться от наваждения.

— Принесли?

— Да, — рыжий кивнул, — Перекидываю!

Все, как и говорил непосредственный их руководитель, гранаты, стрелы и: «Мобильная лаборатория уровень 15 (прибор класса AST) — позволяет в полевых условиях проводить научные исследования биологического и геологического материала (до 20 лвл (включительно)), а также технических и электронных устройств (до 12 лвл (включительно)). Одновременно можно изучать свойства шести объектов. Не задействует вычислительные мощности ASK, может быть интегрирована в «Помощника» Данный процесс требует 10 очков развития».

— Сливай одиннадцать очков, одно на активацию и привязку, десять на интеграцию, — скомандовал я.

И пока-пока.

Мерзкий тип сказал за это время всего два слова: «здравствуйте» и «до свидания». Молчал. Но какое-то брезгливое ощущение, будто измазался в нечистотах и теперь не избавиться от амбре миазмов, осталось.

Да, что за фигня-то? Нервы расшатались? Паранойя? Чувство реальности?

Но на всякий случай просканировал его: «Уровень противника (ник в Системе — Ласка) — 7. С вероятностью в 90 % имеет 10 активных базовых характеристик (сила, ловкость, выносливость, интеллект, скорость, подвижность (другие на данном уровне разведчика и картографа-анализатора определить не удалось). Приборы на базе ИР — отсутствуют. Приборы на базе ASK — мобильный вычислительный комплекс (не привязан, уровень определить не удалось). Модернизация пройдена штатно (II); состоит в группе — Надежда. Рейтинг опасности — низкий (Железная лига, место 154 987, время нахождения в проекте — 29 суток 16 часов). Индивидуальное оружие — рапира (уровень 2). С вероятностью 90 % имеет навыки — «стремительный прыжок», «ядовитый укол», «бритвенная острота», «бой с тенью». С вероятностью 70 % — «парирование», «уклонение», «уязвимые точки». Рекомендация: убить».

Я едва сигаретой не подавился.

Выматерился от восторга. Минут пять ругался, а эхо носило такое привычное: «…мать…мать…мать».

До чего техника дошла! Если на десятом уровне выдавались крохи информации о человеке, а сейчас практически вся подноготная, то, что будет на двадцатом? Еще бы навык «сканирование» до кучи. Луана — тварь, доберусь, доберусь я до тебя! Вспышка гнева прошла быстро, не оставив вместо себя глухую злобу.

Как же, радости полные штаны. Но все равно только из-за таких возможностей стоило поднимать «совершенствование» именно сегодня. И не останавливаться!

Советы еще советуют приборы, кровожадные суки, надо же — купировать угрозу в зародыше. А еще по крохам выдаваемой информации можно было примерно оценить масштабы проекта «Возрождение». Железная лига — убил минимум одного. А только в ней почти сто пятьдесят пять тысяч человек, может и больше, если тип не на последнем месте. А есть и другие стальная, серебряная и так далее, а есть и те, кто никого не…

— Сергей, привет, — на меня с видом Хатико смотрела Хикари.

Сдержал ругательства. Не на девушку, на себя. Расслабился, придурок, в поселении ведь, на территории клана, на крыльце родного дома.

— Привет. Выспалась? — улыбнулся.

— Я к тебе, — а к кому еще, млин, красавица, если ты возле моих дверей стоишь? Вопрос проигнорировала, задала кучу своих, — Что будем делать? Что решил? А…

— Стоп-стоп-стоп! — оборвал запальчивую речь, — Пока ничего, все решим с замом. Так что дождешься Саню, а пока занимайся текущими делами и про персональное задание относительно «Первого предела» не забывай. Вечером жду отчет.

— А ты?

— Я — по делам. Важным. Кстати, не знаешь, зачем Гарт три дня в одних и тех же местах охотился? И точные координаты места?

— Нет, не знаю. Все отчеты у Саши, а так, обычно мы о другом разговариваем, да и не встречались давно. Мы же с Анной у тебя дежурили, а когда за машинами в рейд ходили, там не до того было…

— Вопрос нескромный имеется, ответь только предельно честно, отчего так беспокоишься о пленных? Едва руки не заламываешь, пеплом голову не посыпаешь? Вроде бы, когда твои в рабство попали, могла себя контролировать, — понимал, что вопрос не из этичных, но нужно было знать подноготную.

— Предчувствия у меня очень плохие. Очень, Сергей. А я им привыкла верить. Потому что никогда не обманывали. Только не знаю с кем именно что-то страшное, очень страшное случится, но оно случится. Обязательно произойдет…

Кассандра, мля!

3

Осипов проводил меня злым взглядом, внезапно захотелось до жути, до мурашек по коже, спрыгнуть с седла и накернить ему, чтобы не щерился. Сломать нос, заехать пару раз в ухо, выбить зубы, вынести их остатки вместе с челюстями. Измарать в его крови ладонь и поставить на блестящую в лучах солнца лысину лайк. Подхватить и забросить скулящее тело привратника внутрь обожаемого им КПП, а затем закатить туда кругляш термобарической гранаты. А на все вопросы сил безопасности ответ прост — работаю на научный отдел. Просили испытаний новых видов вооружений?

Их есть у меня!

Да и другие людишки придутся кстати. Молоту нужны жизни, много жизней, чем их больше, тем он сильней, тем я становлюсь могучей! Захочу, раскатаю в блин всю Надежду!

Потом для полного счастья отвесить мощный пинок крысоподобному балбесу с дебильным выражением на лице, что стоял, открыв пасть возле ворот. Сомкнуть нежно ладони на тощей шее этого бездельника, свернуть голову гаду. Нет, слишком просто! Лучше и красивее к чертям отрубить башку!

Да, точно! Отрубить!

Или отрезать!

Потом подхватив ее за патлы, подбросить в воздухе и с разворота пробить пенальти, отправив через дверной проем сторожки в объятия к прожаренному вратарю.

Гол!

Или нет, не так. Нееет, не тааак! Кубок сделать из черепа! Красивый такой, блестючий, а в глазницы по изумруду. Золотом его инструктировать. И пить из получившейся посудины красное, густое, терпкое вино.

Да, точно кубок!

Эстетика и классика в одном флаконе!

О, бедный Йорик! Не знал его, и знать не хочу!

И картины перед глазами такие яркие, сочные, запах крови был так ощутим, что заставлял хищно раздувать ноздри. А эта музыка ломаемых костей, крики боли, визги, писки? Огонь…

Раскрасим чертово небо дымом пожарищ!

И пусть весь мир подождет!

В этот миг Вьюга рыкнула так, что стекла в окнах КПП задрожали, а охранники вздрогнули, кто-то попятился назад. Звук и отрезвил. Безумная вспышка ненависти ко всему живому закончилась так же резко, как началась. Ядрено выругался сквозь зубы, несколько раз встряхнул головой, в которой пульсировал только один вопрос: что, что мать это вашу, было?!

И страшно стало, до мороза по позвоночнику.

Неужели с катушек слетаю?!

Поймай меня, мама?…

Четко понимал, удержался, не начал действовать только чудом, настоящим чудом, зацепившись, не знаю, может быть за некоторые разумные мысли на самой-самой грани сознания. Еще бы чуть-чуть. Капельку. И… «Сделать кубок!», «раскрасим чертово небо!», «гол!»…

Внутренний голос, такой циничный, с хохотком, мол, лечиться тебе нужно, товарищ Нестеров, полеживать где-нибудь в дурдоме, кой в просторечии именуется гордо и коротко — ОПНБ.

Ну, посмотрел мужик без обожания и любви во взоре, так это нормально. Он никогда положительных эмоций при виде меня не испытывал. Впрочем, я отвечал взаимностью. Хуже, если бы тот бегал за мной в кружевных трусах, чулках и на каблуках. Представил эту картину и расхохотался хрипло, каркающе.

У Осипова на роже написано: да, видел в жизни всяких придурков и отморозков, но таких, не дружащих с головой от слова «совсем» — впервые.

И уж совсем его изумили мои слова:

— А тебе бы, как тому подлецу, было бы все к лицу! Всех бы затмил…

Идиотским весельем ниже пояса, гнал страх собственного безумия.

Стоп, стоп, стоп!

Дура Анна! И я такой же!.. Не в обряде ли дело? Как там его инопланетянка назвала — Астогорхоас?

Тьфу ты! Язык сломаешь! Темные рогатые эльфы, напридумывали.

Отписал бионичке: «Немотивированные вспышки агрессии — это последствия ритуала?».

Ответ пришел незамедлительно: «Такое, фарлоуг Сергей, случается, но очень редко. Вероятность не больше трех процентов. Максимум через час пройдет, произойдет окончательная настройка. Вьюга присмотрит, она теперь не только считывает твой эмоциональный настрой, но и асноухон эс тор».

Еще бы бандерлогом обозвала! А так я все понял. Гыр-бар-дар….

«Зови меня, как хочешь, но не фарлогом», — специально изменив окончание, отписал я.

«Как скажешь, мой агот», — а перед глазами ее довольная, чуть с хитринкой и торжеством, улыбка. Ровные белые зубки, коралловые губы, и мягкие-мягкие пепельные волосы, в какие просто сладко зарываться носом, вдыхаешь их аромат и… и летишь.

Не только каждый день приносил новые сюрпризы, а каждый час, каждая минута.

…Расставшись с Хикари, я направился сразу к моуну. К рейду готов, а ждать зачем-то именно двух часов дня смысла не имело. Впрочем, и наметил только крайние сроки выхода. Как говорилось, раньше сядешь…

А неплохо поработала Анна, пока я носился по разрушенным городам и весям, «стойбище» практически один в один, как ее родной, где побывал, когда оформляли переезд. Впрочем, гианаг поменьше, но так же сплошь покрыт розовыми цветами.

Под ним, возле построек копошились три полуразумные обезьяны — теокроны, что-то строили. Рядом с небольшим прудом паслись носороги под присмотром, развалившегося и разомлевшего на солнце, саонтасара.

Призвал Вьюгу, та сорвалась с места, пришла и мысль, ее мысль: когда, когда хозяин пойдем убивать всех и все? Скоро, милая, совсем скоро. Со мной не заскучаешь, если я мирный человек уже сосчитать не могу сколько трупов на моем личном кладбище.

Раунда до последнего оставался в инвизе, следуя рядом, впрочем, безрезультатно. Мои продвинутые приборы наблюдения четко фиксировали полосатого пушана. Поэтому когда он вывалился из невидимости рядом, видимо, желая напугать, — неожиданностью это для меня не стало. Тот не сильно расстроился неудавшейся «засаде». Мявкнул требовательно, а когда я рефлекторно почесал его за ухом, принялся вполне, как обычный котяра, задрав хвост, тереться о ноги, мурча, что тот трактор, еще и бодаться.

Мое чудовище облизало его, не знаю — пыталось распробовать или так показывало любовь. На сии нежности рогатый террорист зашипел, выгнул спину. В результате удостоился еще одного обмуслякивания. Кот обиженно взревел, вновь растворился в воздухе. Чешерский, блин! Под стелсом отбежал чуть в сторону, запрыгнул на камень, гармонично вписывающийся в ландшафт, и принялся умываться.

А вот этой встречи хотелось избежать. Не время. Но инопланетная девушка, заметила, и теперь не уйдешь, не попрощавшись. Элементарная, банальная такая вежливость, мать ее ети. Хотя вряд ли для Анны стало загадкой появление в своем сакральном пространстве другого лица.

Да, следовало, как можно скорее расставить все точки над «i», но не сейчас. Хотя, положа руку на сердце, а сам себе я врать не привык, темная рогатая эльфийка мне нравилась. И это сказано скромно. От присутствия ее рядом, в дрожь кидало. Именно поэтому оттягивал жесткую и резкую отповедь. И обижать не хотел, а терять еще больше. Чувствовал себя собакой на сене. Вроде бы хорошо, с точки зрения достижения целей, если бы она переключилась на кого-то другого, но это в теории, а так — ревниво как-то.

— Привет, — та, ничуть не смущаясь собственной бесцеремонности, повисла на шее, чмокнула в щеку, затем отступила на шаг назад, обожгла взглядом изумрудных глаз из-под опахал черных-черных ресниц.

Обратил внимание, что острые кончики ее рогов выкрашены в насыщенно розовый цвет, а в волосах, собранных в косу, две ленты — черная и красная.

Девушка заговорила торжественным голосом:

— Сергей, ты подарил мне новую жизнь, сам ее смысл, имея свой моун, я не изгой по законам моего народа. И я давно хотела тебя хоть как-то отблагодарить. Но ты постоянно избегал наших встреч, — здесь толика укоризны, — Оказалось, это к лучшему. Как завещали наши Первоотцы, все в мире случается именно тогда, когда и должно случиться. Ни позже, ни раньше. А Великая Туасмин всегда причудливо переплетает нити судеб.

Нет мне старому покоя.

Честно говоря, ее просьба встретиться для вручения подарка, вылетела из головы напрочь за ворохом дел, требующих внимания и запредельных порой усилий, а не из-за происков некой Туасмин или согласно воле каких-то божков. Осталось идолов понаделать, да по периметру расставить, начать приносить им жертвы или пляски с бубном вокруг устроить.

Девушка тем временем опустилась на колени, склонив голову, протянула ко мне вытянутые вверх руки, в которых материализовалось оружие напоминающее нагинату. Но не японскую, а скорее нечто фэнтезийное. Хотя знатоком холодняка, тем более восточного, я себя никогда не мнил. Вроде бы похожую убервафлю видел во «Властелине Колец», если немного натянуть сову на глобус. Совсем чуть-чуть.

Причудливо изогнутый клинок сантиметров девяносто длиной, на его изготовление пошел какой-то минерал, огненно-красный, чуть прозрачный. На вид — хрупкий. Односторонняя гарда золотого цвета изгибалась вниз. Круглая черная рукоять около метра или чуть больше. Навершие или черт его знает, как правильно назвать, этот набалдашник, выполняющий, скорее всего, функцию противовеса, в виде зло оскалившейся морды рогатого дракона или заматеревшего саоностара.

Настоящее произведение искусства!

Настолько неведомый мастер смог поймать момент, что казалось, монстр просто замер, готовясь к броску. Миг, и он оживет. Затем кинется с яростным рыком в гущу схватки. Именно в ней находил он упоение и смысл жизни. Дурея, обезумев от вражеской и собственной крови, будет биться до конца. Своего или чужого.

Сканирование с помощью приборов и навыка Вьюги показало: «Крост (0) — уникальное холодное оружие расы биоников. У некоторых оно получило название — «Собиратели душ», так как растет в уровне в результате использования по назначению. Обладает повышенной прочностью и остротой. Имеет возможность внедрения специализированных умений. Привязывается к владельцу, после окончательной смерти последнего, происходит сброс всех параметров и может быть использован другим разумным существом. Крост считается ритуальным оружием».

Я осторожно принял подарок, большой палец обожгло болью, злодейская морда вцепилась в него, и жуткий могильный холод пополз по руке: «Внимание! Происходит привязка и настройка оружия! Она будет завершена через: 0-59…0-58…0-57…».

Минуту, сдерживая ругательства, стиснул зубы так, что еще бы немного стали крошиться. Казалось, эта самая тварь, вместе со стужей, вгрызалась изнутри, поднимаясь по венам к голове. Неожиданно все пропало, а затем накатила такая эйфория, такой восторг, будто сразу несколько кубов эфедрона вкололи.

Джеф, мать его так!

Хотелось, закрыв глаза, орать, а мысли четкие, ясные, и столько идей, Эйнштейну не снилось. В этом момент казалось, что понимаешь саму суть всех происходящих явлений, все закономерности ясны, а еще недоумение, как же раньше не замечал, это ведь элементарно, Ватсон… Как два плюс два!

Однако, на самом краю сознания, под которым разверзлась бездонная, черная и манящая ласковыми объятиями пропасть, смог зацепиться одной рукой, кончиками пальцев в острый выступ, и теперь держался изо всех сил, невзирая на боль от режущих мягкую плоть граней холодного камня.

Сколько времени прошло в реальности, черт его знает, а для меня превратилась в бесконечность борьба с удовольствием и болью.

— Разожми, разожми пальцы, — молила тьма бездны, — И все удовольствия твои!

К Дьяволу!

Это наносное, настоящее счастье, удовольствие только в борьбе! На грани!

В победе над более сильным противником, когда, кажется, что нет ни единого шанса, нет ничего, что могло бы тебе помочь. Все известно заранее, ты — аутсайдер, ты проигравший априори. А еще липкий-липкий поганый страх, выползающий из закоулков разума, который тоже кричит: «Куда, куда ты полез? Зачем?». Пинком его в угол, и вперед. Вот это настоящее!

Или завоеванная тобой женщина, от которой дух у окружающих перехватывает, они лучше, умнее, богаче, но она любуется только на тебя спящего… И готова сама уничтожить все, что может помешать ей.

А что предлагала Тьма? Бесконечное удовольствие без всяких на то усилий? Смысл в нем? Старый бородатый анекдот про слона, муху и вечный кайф придал сил, позволил вскарабкаться на выступ.

Очнулся я от того, что прохладная слегка горьковатая жидкость бежала по губам, стекала по лицу.

— Ты смог! Я знала! — радостный восклик Анны, — Я верила, — простые слова, а сколько в них нежности, обожания и ласки.

Она что на мне эксперименты ставила? Но из-за магии голоса девушки, а также неподдельных чувств, мысли скорее констатация случившегося, они не вызывали обычных злости и ярости, рождающих ненависть.

Молча встал. Думал, будет плохо, нет, самочувствие нормальное, бодрое.

— Сколько я провалялся? — первый вопрос.

— Минут пять, не больше! Ты не думай, я следила за тобой, риска практически не было, — зачастила та.

Ага, ага, то-то еще слезы у тебя, милая, не высохли.

Системка перед глазами: «Крост (уровень 0; особые свойства отсутствуют) привязан, настроен и готов к использованию!».

Вторая: «Внимание! Вы стали первым, кто смог завладеть ритуальным и сакральным оружием расы биоников! Получено достижение «Друг саунтос II». Награда: «Чувство реальности +1»».

— Пойми, это было необходимо. Ты просто не понимаешь, какую ответственность накладывает владение саоностаром. Теперь тебя может любой представитель, как низшей, так и высшей аристократии вызвать на ритуальный поединок. Без кроста в Аргасте ты будешь безоружен! И от дуэли нельзя отказаться. Иначе сами Первоотцы покарают, в первый раз нанесут на лицо печать труса, которую можно смыть только великими делами или десятью смертельными поединками. А до этого, ты будешь вызывать презрение у всех. Отказ второй раз — страшная смерть! Очень страшная! — лицо серьезное, она сама верила в произносимое.

— Даже женщины?

— Это мы сейчас решим! — твердо сказала та, а в глазах некое отчаяние, с каким шагают с парапета небоскреба, ныряют с камнем в омут или затягивают петлю на шее.

Что опять она задумала?

— Аргаст вассахат ас нир! — выкрикнула Анна, указывая на меня, возникшим в руке кростом, отличался лишь цвет лезвия, у нее он был зеленым.

Мир неожиданно начал вращаться. Сначала медленно, а затем быстрее и быстрее. В абсолютной черноте россыпь крупных разноцветных звезд, сливающихся, по мере ускорения, в смазанные линии.

Миг, и оказался на поляне, пестревшей от всевозможных цветов. Размеры — около ста метров диаметром. Ее окружали джунгли. Узнал и исполинов-гианагов, итисс красный, бамбуковые заросли. Осмотрелся. Рядом со мной скалилась Вьюга. Потянулся за молотом: «Внимание! В данной локации невозможно использовать оружие, кроме кроста!». Хоть что-то, впрочем, как управляться этой палкой с ножиком на конце я не знал в принципе. Броня на мне, так что…

В этот миг в золотом сиянии напротив меня возникла Анна.

— И что это? — поинтересовался.

— Аргаст — это владения Первоотцов, и выйти отсюда ты сможешь или, убив меня, или…

— Что со вторым «или»? — хотя подозревал ответ. Она что самоубийца или решила меня грохнуть?

— Или зачав ребенка, а так же ты признаешь, что я твоя Ас Нир.

Сплюнул в сторону, я-то думал «или ты». Нет, она отмороженная на всю голову, решила сама форсировать события. Вновь осмотрелся. Лазурное небо удивительной глубины, яркий, но не слепящий диск солнца…

Потянулся к сигаретам.

— Ты хоть понимаешь, что творишь? — спокойно сказал, а мысли перескакивали с одного на другое, ответ знал, глаза девушки горели решительным фанатичным огнем, — И что такое Ас Нир? И так понимаю, есть третье «или»?

— Да, есть и еще «или». Я убиваю тебя, — с последнего вопроса начала отвечать та, — Ас Нир — согласно вашим обрядам жена, защитник моуна, пока тебя нет рядом. И да, я понимаю, что делаю. Несмотря на отсутствие у тебя ниос, рогов, по-вашему, ты больше других достоин стать моим фарлоугом, то есть мужем. Ты мне очень нравишься, я чувствую тебя и знаю, что это взаимно. Них сан тар.

— Все так, — окончательно успокоился, — Но скажи, в другой момент нельзя было все это сделать? Пойми, у меня крайне важное задание, ограничения…

— Здесь нет времени, вернемся мы в тот же момент, в какой перенеслись сюда… Мама говорила, о красоте этого места, но я не думала, что все будет так. И да, действительно я чувствую здесь присутствие и ее, и всех предков. Они одобряют мой выбор. Это тоже многое значит…, — замолчала.

— А, если бы не одобрили? — усмехнулся, прогоняя горький дым по легким, выдыхая его и отравляя чистый-чистый воздух. Впрочем, мне нравился запах хорошего табака. Всегда. В этом и заключалась сложность в борьбе с этой пагубной привычкой.

— Тут выбор простой или я, или ты. И да я его сделала, ты бы стал сильнее, узнал от меня многое об Аргасте, а затем…, — что «затем» мне было абсолютно ясно.

Как там говорили, от судьбы не уйдешь? Девочка все поставила на одну карту, на одно число. Кто мы такие, чтобы не помочь Удаче оставаться не ее стороне? Еще и… Но это все позже.

Шагнул к Анне, прижал палец к губам, останавливая. Мне не нужны больше были ее слова, итак все ясно.

И убирая броню в слот. Сказал только:

— Ты будешь моей Ас Нир?

— Да…

А затем объятья, поцелуи. Она отдавалась с горячностью молодости, некую неумелость и уже ставшую бывшей целомудренность заменяла страсть. Не знаю, сколько прошло времени.

Но когда обнаженная девушка, по-хозяйски закинув ногу на мои, и прижимаясь к груди, по которой задумчиво водила каким-то цветком, внезапно оживилась Система:

«Внимание! Вы стали первым, кто вступил в брачные отношения с представителем инопланетной расы согласно их традициям и обычаям! Получено достижение «Первый II»! Награда навык класса… %^&% &^$##@@ @@@@%^ &*^%^&%$%$^%##@#@^&%*(*&^(*&^&*^&

Внимание! Обнаружена ошибка! Происходит перерасчет! Внимание! Открыта характеристика «координация» — вы лучше владеете своим телом.

Внимание! Вы не можете войти рейтинг Дружелюбия, так как ваш уровень опасности стремится к абсолютным показателям среди представителей вашей расы в данном ареале! Внимание! Вы убивали разумных! Внимание! Происходит перерасчет награды! Выберете:

— снижение рейтинга опасности на 50 000 (дуэльный кодекс будет активен в течение последующих 60 календарных дней);

— генератор защитного поля — один раз в 20 минут вокруг вас образуется защитное поле способное выдержать удар класса А+ (действует до получения урона, если атака может быть отражена другими средствами — не активируется)

— джамп пак — реактивный ранец, позволяет один раз в 20 минут совершить трехминутный управляемый полет (модернизируемый).

Вам необходимо совершить выбор в течение: 59… 58… 57…».

Как там, ну, что покойнички летим?

Только джамп, только хардкор!

В этот же момент Анна окуталась золотистым свечением, а затем вновь круговерть звезд.

Если бы девушка не бросилась, едва мы оказались в моуне, мне вновь на шею, я бы легко подумал о том, что мне все пригрезилось. Ее рога теперь стали золотистыми, а в волосах, вновь собранных в косу присутствовала только одна лента — зеленая.

Времени 13–16.

Поцеловал и отстранился. Сказал твердо:

— Милая, мне пора, — ощутил сожаление, нежелание меня куда-то отпускать, а еще нежность, страсть… Это что, увеличившееся показатель «чувства реальности» так действует?

— Не удивляйся теперь между нами ментальная связь, со временем она будет крепнуть, — она тоже почувствовала мои эмоции, правильно истолковав их, — Сначала самые сильные чувства ощущаются на коротком расстоянии, а затем сможем даже мыслеобразами обмениваться вне зависимости от того сколько пролегает между нами километров. А сейчас обязательно надо пройти обряд Единения с саоностар, иначе практически любой представитель моей расы сможет Вьюгу переподчинить! — категорично заявила девушка или жена, — Кроме этого, все представители животных этого вида обладают крайне скверным характером, могут напасть, несмотря на запрет хозяина, если не провести Астогорхоас.

— Анна, у меня с ней ментальная связь, кроме этого, я ее приручил согласно условиям Системы…

— А ты не думал, что может это она подстроилась под реалии? — запальчиво перебила, — И именно Система преподнесла таким образом информацию об окружающей тебя действительности? Мы с Александром Александровичем постоянно находим подобные закономерности. Что стоит Ей же, когда любой даже самый жалкий стаунтос, разорвет твою «ментальную связь», написать пару строк: «Внимание! Ваша связь с питомцем оказалась слишком слаба, поэтому была уничтожена, животное переподчинено»? Не думал про такой вариант? — разгорячилась, даже руками размахивать начала, все-таки какая она у меня красивая.

Притянул к себе, поцеловал.

— Пойми, даже, если все так, у меня времени нет на шаманские танцы…, — попытался отбрехаться, находясь до сих пор под впечатлением от случившегося.

Поверил ли в Первоотцов? И да, и нет. Не знаю, но сам перенос неизвестно куда и отливающие сейчас золотом рога Анны, требовали учитывать еще одну силу при планировании. Вот только где ее начало? Может быть, это еще одна заморочка вездесущей Системы, или, как сообщила, Анна, именно та подстраивается под окружающую действительность. Но пусть философы и ученые гадают, у них головы большие, теориям имя Легион, а у меня дел выше головы.

— На поцелуи есть, а то, что спасет тебе жизнь и не раз, нет? — и ведь не возразишь, — Я все уже подготовила, десять минут! Всего лишь десять минут! Конечно, затем ментальная связь крепнуть будет с течением времени, но начинать нужно сразу. Кстати, в переметных сумах ничего особого ценного, еда на три дня, походные принадлежности для обустройства лагеря. Вон там все лежит.

— Потом, давай приступим.

Ритуал оказался прост донельзя, в кубок Анна плеснула какую-то вонючую жидкость, смешала с моей кровью и кровью Вьюги, заставила сделать три глотка, остальное влила в пасть зверюге.

Все.

И вот теперь я боялся сам себя, если бы окружающие знали мои мысли, они бы в ужасе разбегались в стороны. Поэтому когда я выезжал из ворот, то медленным шагом направил саоностара на юго-восток. Маршрут пролегал довольно далеко от поселения Легиона. И больше всего я сейчас желал, чтобы группа, а лучше две этих сук, попалась бы мне на глаза.

4

Лютых вспышек гнева, переходящих в раж, когда становилось плевать на всех и все, в том числе и собственную жизнь, больше не возникало. Как обычно спокоен, из всех чувств немного азартного предвкушения и некая веселая злость. Действительно, наркоманом становлюсь. Адреналиновым. Хотя последнее не имело никакого отношения к тому дикому желанию убивать, рвать, жечь, уничтожать, отрывать головы, купаться в крови. «Безумная кровожадность» — вот правильный термин произошедшего на КПП, а еще включились наконец-то мозги. С Анной надо быть осторожней, к тому же из головы не выходили слова Тени о враге в моем близком окружении. «Не верь ей»… Кому, сука, кому? Абсолютное непонимание, известно одно, если Зарг не врал, пол — женский. Вот тебе и вводные данные.

А, вообще, за пределами поселения чувствовал себя гораздо лучше, нежели в нем. Здесь все ясно — вокруг враги, дружественных гомо сапиенс по мере отдаления от Надежды — раз, и обчелся. Под куполом же невольно расслабляешься, вроде бы безопасность, люди, СБ, шериф, а на деле, подлянок могли подкинуть разные ублюдки на порядок больше, чем они же самые в пампасах. Как там, на чужой сторонушке, рад родной воронушке? Вот-вот, за охраняемым периметром млели от счастья при встрече, а там нож в бок с улыбочкой. И досвидос.

Дурацкие мысли.

Продолжая опасаться рецидива ярости, думал о всякой ерунде, и, несмотря на то, что выдвинулся из поселения на полчаса позже запланированного срока, сейчас не спешил, постоянно сдерживая порывы Вьюги наслаждаться диким бегом, до свиста ветра в ушах. Она хотела скорости и упоения битвой.

Настоящий гастрономический интерес у животного вызвала группа собирателей из Надежды, которые копошились впереди. Вновь пришлось одергивать, а затем внушать мысли о неприкосновенности представителей нашего анклава. Они не еда, если не нападают первыми.

Рабочие нас не заметили, трудились они пусть и не по стахановски, но степенно, как-то рассудительно, что ли. Пятерка мужиков, все, как один, бородатые и патлатые, разбирала завал, отправляя в ненасытное нутро висящего рядом сборщика части бетонных блоков, какие-то палки, камни, кирпичи, часто целые куски кладки, не гнушались и инопланетной растительностью, проржавевшими остовами автомобилей… Впрочем, малютки типа «Матиза» исчезали целиком.

Да, все понятно, статы на силу, но один черт, когда видишь, как щуплый молодой человек на пару с невысоким пузаном легко поднимали машину, которая растворялась в воздухе, возникало ощущение какой-то нереальности происходящего, некоего сюрреализма. Вот тоже галочка, на сборщики стал забивать, а между делом можно и загружать их по полной программе. Курочка по зернышку… Хотя… Промышлять мелочевкой, когда надо хапать, хапать и еще раз хапать, так как с каждым днем возможностей откусить здоровенный кусман от пирога становилось все меньше.

Новая жизнь постепенно устаканивалась. Необходимо разобраться со всеми текущими делами и надо налаживать связи с другими поселениями. Вообще, в принципе, клан неплохой запасной вариант, если с Тенью ничего не срастется, клан, как надежный тыл. Точка приложения сил, возможность стать кем-то значимым в этом мире. Учитывая богатую материально-ресурсную базу, мой авторитет и прочее, набрать людей легче легкого, половина слонялась еще не определившись, пребывая в прострации от изменившихся реалий. Вольных «художников», одиночек, желающих жить своим умом, без всякого мудрого «дяди», меньше на порядки, чем тех, кто хотел примкнуть к какой-то силе. Костяк же формировался сейчас.

Кроме этого у меня на вечер было запланировано, несколько дел, которые помогли бы вызволить из плена моих людей. Еще следовало разобраться с данной ситуацией, мой зам, пусть и не приказывал, но… для чего тереться три дня на одном и том же месте? Неясно.

Привлек внимание возле магазина «Магнит» длинномерный «Камаз», в его кузов группа надежденских работяг таскала коробки и просто кипы одежды, грузила стеллажи, полки, ящики с водкой, пиво в полиэтиленовых упаковках, какие-то мешки, заметил несколько коробок сигарет. Вот ими тоже следовало запастись. В загашнике совсем чуть-чуть осталось. Хотя, Саня вроде бы говорил о неплохой добыче, кою они взяли где-то, когда добывали оборудование для бара, но все же… И надо рейды организовать за всеми этими мелочами, начиная от женских прокладок и заканчивая мебелью, инструментом и прочим, прочим, прочим. Пока наладится выпуск всего необходимого — времени пройдет достаточно. А отдавать тот же опыт или мутаген за обычные вещи можно, но не нужно. Да и сам клан надо сплачивать, налаживать взаимодействие между его членами, чему совместные операции только способствовали. Начать натаскивать с малого… Вообще, следовало еще и определиться, чем конкретно мы будем заниматься в ближайшем будущем. Пока нет определенности.

И сбору всевозможной информации уделить самое пристальное внимание, как и созданию группы аналитиков, которая бы структурировала полученные данные, определяла степень их важности. Создать собственную базу, делиться информацией можно, но не просто так… Мысли, мысли, скакали с одного на другое, их столько, как у дурака махорки.

Выругался про себя, в первую очередь необходимо достигать своих целей. Клан — это попутно, как и все блага.

Проехал чуть в стороне от трудяг. Хотя если бы вплотную держался, вряд ли бы заметили. Странно, но их никто не страховал, не охранял. Тоже пометка и вопрос к Главному. Вы так усилили меры безопасности? Или те работал на свой страх и риск? В принципе до Надежды всего ничего, даже купол отсюда виднелся. Как вариант, но при случае нужно уточнить, более того, после освобождения своих людей, довести до широкой общественности, пусть и через Главного, о возможности не только преждевременной репликации, но и рабстве, заложничестве и так далее, так далее, так далее. Пока же молчать, неизвестно, как отреагируют похитители на распространение информации, скорее всего, у них еще остались свои люди в поселении. Да и проверок не было фактически никаких. Тот же дикий пастор за голову хватался. И работы у него прорва.

Я решил осмотреться с крыши шестнадцатиэтажки-свечки, чей полуразрушенный скелет, похожий на остатки гнилого почерневшего зуба, возносился над остальными постройками метрах в трехстах впереди. Саонтостар передвигался «рысью», если провести кривую аналогию с видами походок лошадей. Сейчас четко отображалось, что животное использовало навык «мимикрия», а я, кроме побочной маскировки под окружающую среду от навыка «стелс», задействовал «Хамелеон» нанаброни. Над нами на максимальных ста двадцати метрах висел разведчик, транслируя четкую картинку. Совершал облеты вокруг картограф-анализатор.

Нет, не зря потратил сорок минут перед выездом, тридцать из них пришлись на Полигон. Там в виртуальной реальности обкатал хоть как-то реактивный ранец, подняв предварительно «координацию» до десяти. Довольно… скажем, неоднозначный девайс. Нет, то, что приблуда крутая — это бесспорно. Вот только для сносного овладения управлением требовалось время, время и еще раз время, как и не один десяток часов практики в реале. Да, я научился взмывать в воздух, приземляться на крыши, летать вперед и назад. Но не как тот же Железный человек в одноименном фильме, а скорее воздушный шар. Аналогия, пусть и не корова на льду, но близко, очень близко. В принципе, текущих навыков для решения предстоящих задач должно хватить.

По маршруту предстояло форсировать небольшую речушку Медвединка, а затем и судоходную Красную, которая широкой дугой делила Зеленоминск на две части, раньше в народе их называли «Старый» город и «Новый». Предполагал, что мосты по большей части разрушены, а сохранившиеся, скорее всего, находились под контролем. Чьим? Да, желающих хоть отбавляй, начиная от биоников и техносов, заканчивая соплеменниками, последние могли быть, как дружественно настроены, так и откровенно враждебно. Соваться же в воду теперь не просто опасно, а смертельный исход был гарантирован в ста случаях из ста. Уверен, и наноброня не спасла бы от зубов пресноводных хищников. Еще сюда можно смело плюсовать их специфические умения. Какие? Да, черт его знает. Но они в любом случае имелись.

Вновь цыкнул на Вьюгу, давя в ней желание уничтожить стаю мутировавших собак в десяток голов. Те что-то с остервенением жрали в метрах двухстах слева возле автобусной остановки, часто дрались друг с другом, рычали, лаяли. Но из-за такой мелочи не стоило тратить время, да и добычи с них, как с козла молока. Подумал так и усмехнулся, вспомнилось, как пару недель назад один ослабленный кабыздох нагнал жути. А те крохи мутагена и опыта на начальном этапе пришлись ой, как кстати. От пета пришла волна недовольства и разочарования.

Перебьешься. Шкала сытости показывала семьдесят четыре процента, жажды — восемьдесят два. Здоровье на сотке. Все нормально.

Ладно, это лирика.

Осмотрелся. В окне разведчика шло кино почти по Фенимору Куперу. Два рагобана отдыхали после праведных или неправедных дел, валяясь в какой-то луже. Одни только клыки и пятаки торчали. Те не подозревали, что к ним подбиралась четверка охотников из Надежды, вооруженных луками и арбалетами. Никого односельчан не узнал. Но порадовался, когда с визгом одна свинья вынеслась из грязевой ванны в туче брызг, несколько раз высоко подпрыгнула и свалилась, засучив ногами, во все стороны из-под копыт полетели комья земли и клочья дерна. Оперение двух стрел торчало из-под лопатки. Вторая товарка даже не пискнула, получив стрелу между глаз. А молодцы товарищи, мо-ло-дцы! Отчего-то проснулся голод, захотелось стейк с кровью, слюну пришлось проглотить. Удачи вам ребята и девчата.

Километрах в трех севернее утюжила что-то тройка беспилотников. Быстро залез в настройки: «Джамп пак NP-203-S (может быть модернизирован)

Максимальная высота — 120 метров;

Максимальная скорость 360 км/ч;

Максимальное время действия — 3 минуты в экономичном режиме (высота не более 50 метров, скорость не более 120 км/ч; в каждом отдельном случае происходит перерасчет)». Время зарядки 20 минут (от 0 % до 100 %), для ускорения данного процесса может быть использована плазма (1 единица сокращает время на 5 минут)».

Вывел шкалу продолжительности полета чуть выше окна разведчика, добавив к градации по цветам еще и таймер, а также альтиметр и спидометр. Вытащил ноги из стремян, и прямо из седла взмыл в воздух. Несколько секунд стремительного полета, и плавно приземлился на крышу шестнадцатиэтажки.

Удивительным было, как она еще не развалилась. Если издалека здание выглядело еще более или менее пристойно, с поправкой на его общее состояние, то вблизи возникало ощущение, о неком чуде, которое и берегло остатки высокой бетонной коробки от обрушения. Казалось, под порывами ветра, который печально завывал и свистел, цепляясь за ржавую перекуроченную арматуру, какие-то трубы, проржавевшие металлические листы, а также круглые антенны, крыша под ногами слегка покачивалась, будто палуба корабля.

Так, так, так.

И что мы видим?

Знакомые точки беспилотников, но далеко. Скопление голов в триста зомби в южном направлении. Ровно на демонстрацию собрались на небольшом стадионе во дворе девятиэтажки — пентагона, только транспарантов мертвякам не хватало. Как не увеличивал изображение, не мог понять причину столпотворения. Может очередная жаба-переросток под себя подмяла? Бинокль тоже не принес разгадки, твари просто стояли, чуть раскачиваясь на месте, словно ждали чьей-то команды.

В остальных направлениях вроде бы обычно, привычно…

Ага!

Вот это уже интересно!

Примерно в паре километров чуть в стороне от главного маршрута пятерка непонятных бойцов сражалась с тварью, напоминающую огромную сколопендру. Люди рядом не достигали и половины ее роста. Разведчик всех помечал красными точками, заведомо внося в графу — «враги». Но с ним все понятно, у приборов реакция даже на дружественных или условно-дружественных людей: «рекомендация: убить» или «уничтожить». В бинокль удалось рассмотреть, что передо мной легионеры. Сюрко выдало гадов, больше такое никто не носил. А еще показное желание выглядеть красиво, когда ветер треплет длинные патлы, в руке окровавленный меч, полы белой в красных пятнах простыни с идиотским знаком развеваются, и только тяжелые пехотинцы закованы в черную броню с ног до головы.

И что делать? В принципе, никакого крюка. Максимум часа через три доберусь до места установки форпоста. Если что, понаблюдаю издалека, соваться не буду. В противном случае, попробовать разобраться с суками анимэшными сам Бог велел. Хотя ни о каком мщении до красных пятен перед глазами речи не шло. Главным фактором выступал обычный рационализм — желание получить трофеи. С утра на прокачку улетели практически все накопления. А надо было еще и «совершенствование» поднимать и поднимать, с одним навыком много не навоюешь, предстояло же схватиться с такой силой, которая тебя походя могла прихлопнуть.

Поэтому только вперед! Моя цель — превосходство! И никто, ничто, никогда не сможет меня остановить. Только смерть примирит с ними.

Пошла, пошла, накачка адреналином, даже сердце по-другому заработало. На душе же радостное предвкушение. От избытка чувств с разбега спрыгнул с крыши головой вниз, заорал, не опасаясь быть услышанным, шлем гасил все звуки, перевернулся в воздухе, затормозил. И… Нет, до Зорро и ковбоем мне далеко, попытка приземлиться точно в седло закончилась кувырком и позорным падением на землю. Хорошо, успел руку выставить, а то бы мордой приложился об асфальт. Повреждений это бы конечно не нанесло, но позорно как-то, а еще почувствовал, некий злорадный хохоток со стороны Вьюги. Погрозил ей кулаком.

Расстояние до отморозков преодолел минут за десять. Метрах в пятидесяти от врагов спешился, отправил вперед разведчик. Ну, и кто тут у нас?

Противники собрались, как на подбор — восьмой, девятый, десятый, одиннадцатый и двенадцатый уровни. Обнаружилась в здании напротив и пара стрелков-лучников, у обоих тринадцатый левэл. Они находились в трехкомнатной квартире, где присутствовала еще пара человек. Красный черноволосый здоровяк, связанный по рукам и ногам, из одежды на нем имелись лишь трусы. Цвет кожи куда тем индейцам, тут речь шла о Хелбое. Адский мальчик или мальчик из ада. Его охраняла или делала вид стройненькая с высокой грудью девочка, из припевочек. Глазки большие-большие, щенячьи и в них столько детской наивности и непосредственности, что могла бы обмануть любого. Если бы иногда лицо не перекашивало злобой, когда няша награждала пленника очередным пинком или тычком. Надо же, «Золотая лига». Опасная дама.

Основными силами, сейчас ведущими бой со сколопендрой командовала довольно симпатичная высокая девица с катаной в руке. Десятка. Впрочем, левэл мало о чем говорил, рулили характеристики и навыки, как и уровень ИО.

Теперь тварь просканируем.

«Тоурос уровень VII, (II ступень модернизации).

Живучесть: A

Регенерация: А+

Агрессивность: красный +++

Социализация: отсутствует; может подчинять более слабых существ, до 3 особей на уровень.

Уязвимые точки: необходимо одновременно нанести критические повреждения головного мозга, спинного мозга и кишечника. Временной интервал между попаданиями не должен превышать 1 минуту.

Специальные умения: «Поддержка — если в радиусе трехсот метров имеются живые существа уровнем ниже, а также не имеющие ментальной защиты, они переходят под контроль тоуроса (Действует только на особей либо произведенных расой биоников, либо на тех, которым была произведена коррекция!)», «Кислотный плевок — позволяет один раз в 5 минут плюнуть в противника сгустком концентрированных кислот», «Токсичный газ — 1 раз в 20 минут может выпустить облако особо ядовитого газа (зона поражения зависит от погодных условий (ветер, дождь и т. д.) и иных обстоятельств, создает сплошную завесу радиусом не более 15 метров (+1 метр на уровень))».

Особенности существа: ядовитые щупальца, плазменная установка DLY-EP38 (B+ (4 шт)), генератор защитного поля LLY-EP38 (B+), постоянный голод, крайне высокая плодовитость. При критических поражениях, может скрыться от противника под землей.

Опасность — А++.

Признан отделом GERT-S бракованным материалом, дистанционное управление невозможно. В связи со спецификой объекта, заложенные поведенческие реакции трансформировались и не отвечают необходимым задачам! Каждая особь подлежит незамедлительному уничтожению! Код — красный! Также в приоритетном порядке необходимо найти и выжечь гнездо! (данные получены из информационных пакетов вашего питомца (Вьюга)). Координаты кладки могут быть получены после уничтожения особи, данное существо может быть приручено (Важно! Возраст привязываемой особи не должен превышать трех суток!)».

И как это соотносится? Непонятный отдел, скорее всего, эдакий центр по контролю за мутировавшими или созданными объектами, говорил о том, что тварь никому не подчиняется, а Система рапортовала об обратном.

Да и подача информации о потенциальном противнике после поднятия интеллекта и уровня приборов тоже изменилась. Теперь требовалось узнать, по каким шкалам производилась градация, как и примерно хотя бы понять, что собой представляет высший их уровень, а что низший. Обращусь к своей Ас Нир.

А не добыча ли координат места яйцекладки является основной целью легионеров? Обзаведется каждый парой таких петов, прокачает их, тогда многим придется кисло. Из поселения выходить страшно станет. Всю округу под себя подомнут.

Вокруг валялось около двух десятков всевозможных изрубленных трупов разнокалиберной живности, начиная от псов и рогобанов и заканчивая ваос-даргами. Видимо бывшая свита тоуроса, какую на ноль помножили «мертвецы». Метрах пятидесяти дымил непонятный аппарат техносов. На первый взгляд обычный беспилотник, только больше раз в пять. Имелась и кабина. Откуда сейчас изредка вырывались языки пламени. На корпусе дыры с оплавленными краями, кое-где черные разводы копоти.

Нападавшие на сколопендру действовали слаженно, быстро, но без суеты, даже как-то буднично, что ли. По всему выходило, что это не первая встреченная многоножка в их непростой жизни. Двое вертелись перед мордой, пытались длинными копьями выткнуть фасеточные огромные глаза. За ними держалась девица с катаной. Легионеры ловко отпрыгивали в стороны, когда тварь, будто выплевывала их пасти, с не один десяток длинных щупалец, похожих на осьминожьи. А мечница ловко рубила их, порой ей удавалось отсечь кончик. Отчего сколопендра пронзительно визжала. Одновременно с этим, справа и слева подскакивала парочка бойцов в тяжелой матово-черной броне, и огромными двуручными мечами перерубала твари ноги, затем отпрыгивала обратно на безопасное расстояние, одновременно опять в игру вступали вновь копейщики. Конечностей осталось, примерно, две трети.

Паника не охватил людей, когда сколопендра сумела зацепить девушку-восьмерку, которая с диким визгом исчезла в огромной пасти. Оружие с длинным и широким, обоюдоострым наконечником, не успев упасть на землю, растворилось в воздухе. Вот как визуально привязка работала. Ни разу до этого момента не доводилось наблюдать подобное. И сразу мысль, а если подхватить ее и мигом в пространственное хранилище, исчезнет из него или нет?

Вьюга рвалась в бой, желая порвать всех, но я придержал животное. Приказал до команды оставаться на месте. Теперь почувствовал от нее волну злости, даже некой ненависти ко мне. Так не пойдет, родная! Кулаком с силой ударил ее в лоб, здоровье саоностара просело сразу на пять процентов. Пет затряс головой, обиженно, чуть слышно рыкнул.

— Еще раз подобное, отрежу голову! — мысленно сообщил ей, представляя в подробностях, что с будет при подобных закидонах.

Та, будто побитый за дело пес, только на пузо не легла и хвостом не замахала, подползая. В мыслях раскаяние, сожаление, просьба понять и простить, вытянул руку, которую животное лизнуло.

— Жди приказа!

Решил в первую очередь заняться стрелками и милашкой. Один пускал стрелу за стрелой из окна кухни, второй — с лоджии, дверь в которую вела из зала. Это хорошо…

В горячке боя, а скорее всего, из-за низкого интеллекта, воины добра меня не замечали. Поэтому проскользнул, возле стены, куда сейчас падала довольно густая тень, к подъездной двери.

Хоть мины Легион не жаловал, но, учитывая все факторы и таки присутствие разума у многих его представителей, вполне мог пересмотреть отношение и признать необходимость использования «подлого» оружия в войне всех против всех. Вот интересно, как в их головах уживались эти понятия, после убийств, изнасилований, откровенных пыток людей?… А DDS — это не достойно… Кого? Подонка? Лыцаря?

Разведчик и картограф-анализатор говорили, что путь впереди чист. Но все равно, сжимая в одной руке молот осторожно-осторожно, мелкими шагами, чуть приоткрыв стальную подъездную дверь, стараясь не создавать шума, проник внутрь. Здесь же оставил подарок — канистру напалма. Огонь выручал всегда.

Поднимался медленно, прижимаясь к стене, прислушиваясь к каждому звуку, все же у врагов численное преимущество, неизвестно еще как раскачены статы. Отсутствие «интеллекта» ни о чем не говорило, могли и умения быть на обнаружение, как и заточенные на бой даже со стелсерами. Опыт имелся, вспомнился Глад, для которого моя тридцатисекундная невидимость помехой не являлась.

Да, имелся козырь в рукаве, и не какая-то шестерка, а туз — это Вьюга. Но его я решил приберечь на самый крайний случай. Саоностар, несомненно, придавал уверенности в победе. Иначе бы просто постарался обойти «мертвецов» стороной.

Нужная дверь в квартиру оказалась распахнутой. Беспечные и непуганые идиоты. Хотя кто их мог в окрестностях озадачить? Уверен, таких не имелось.

Решил начать зачистку с кухни. Стрелок из «серебряной лиги» самозабвенно выпускал стрелу за стрелой, отметил и то, что старался попадать в ноги твари. Итак, первый удар «мертвец» в любом случае отразит. Не дотягивалась до них пока сколопендра, а значит надо учитывать такую возможность ИО. Разведчик продолжал оставаться снаружи, транслируя сверху бой, а картограф загнал в соседнюю комнату, где обстановка оставалась неизменной.

И зачем медлить?

С размаха запустил молот, который со звоном в мириадах искр отскочил в сторону от кажущегося хрупким лука, но я уже был рядом с врагом, поднырнул под руку мужика, и снизу вверх нанес удар боевым ножом техносов прямо под челюсть. Обоюдоострое лезвие легко вошло в плоть, пробилоа кости, добираясь до мозга, одновременно с этим левой рукой воткнул инъектор с мозголомом в шею.

Чавк, хруст.

— Суукккххх…, — успел только выдохнуть тип, прежде чем отправится на респ. Минус один. Успел отметить, как глаза стали абсолютно пустыми перед смертью. Сработало «лекарство» Саныча. Теперь точно не отпишет, кто на него напал.

— Ну что там у тебя еще, Торн?! — зло скривив пухлые губы, крикнула девушка из комнаты, повернувшись в сторону двери, видимо услышала звон отраженного удара. Она не выказывала беспокойства, оставаясь все в той же расслабленной позе, развалившись в глубоком кресле и широко, совсем по-мужски расставив ноги.

— Не ори, а проверь! Он что-то стрелять перестал, — раздался бас второго лучника, который даже не обернулся в сторону няши, — Опять поссать побежал? Задолбал уже зассыха! И этого мухомора красного не трогай, я все вижу, сдохнет, Лорд устроит тебе сеанс просветления у Доктора. Или рабам позабавится отправит, там сразу готовь вазелин готовь дырки смазывать.

— Я из-за него ноготь сломала! — капризно-плаксиво объяснила причину ненависти та, — И вообще, нафига нам эта тварь противная нужна, грохнули бы ее сразу, и дело с концом. Нет, пляски вокруг…

— Бе-гом! Я сказал! — вызверился мужик, добавив в конце фразы несколько совсем непечатных выражений, — Поговори мне еще тут!

Развернулся и через миг, стрела чуть не срезала кончик острого уха девушки, проткнула спинку кресла и глубоко, судя по самому кончику оперения, вошла еще и в бетонную стену.

Дискуссия не получилась…

Впрочем, на девку эскапады напарника не произвели никакого впечатления, кроме ненависти промелькнувшей во взгляде. Поднявшись неспешно с кресла, вальяжно потянулась, выгнувшись, будто кошка, и неспешно продефилировала в сторону кухни, успев наградить индейца пинком острого сапога в бок, отчего тот выгнулся, зашипел от боли.

Длиннющая катана, которую та зачем-то, и явно рисуясь, взяла в правую руку, оказалась не лучшим оружием в тесноте длинного коридора, ведущего на кухню. Да, вилку, которую я с силой швырнул в лицо противника, девушке удалось отбить. Интеллект у нее, похоже, был совсем в минусах, стояла, сжимая рукоять японского меча, и непонимающе озиралась.

Не видела! И это без использования мной навыка! Нормально!

Ударом кулака в лицо, слыша хруст ломаемой челюсти и носа, отправил ее в короткий полет. Она вылетела в подъезд, перекувырнулась через голову, врезалась в бетонную стену шахты лифта, выбивая штукатурочную пыль вместе с кусками синей краски. В одном прыжке оказался рядом, вновь мозголом, хотя больше всего желал вызвать ее на Дуэль, но пока не время. Есть еще кандидаты! Одним движение свернул ей шею. Не рассчитал сил, получилось, оторвал голову. Брызнула во все стороны кровь фонтаном, а затем она с затихающими толчками умирающего сердца выплескивалась из измочаленной шеи все медленнее и медленнее на грязный пол.

Между тем лучник, видимо, сам пошел проверять обстановку, возник на пороге и замер, открыв рот, в глазах плескался ужас. Только сейчас я понял, что он меня тоже не видел, а картинка внушала! Окровавленная, скалящаяся голова подруги, парящая в воздухе. Но шок продлился меньше секунды. Я изо всех сил, бросил во врага башку, тот отбил ее луком, в этот момент на лице возникло уже осмысленное выражение. Но он опаздывал, с места, как на тренировках на Полигоне, в прыжке нанес ему удар в башню. Тот был настолько силен, что противника швырнуло на пол. Еще до момента его падения, понял, что легионер мертв, явно послышался хруст ломаемых позвонков, после чего его котелок стал болтаться, как у тряпичной куклы. И еще воткнул в сердце крост, на всякий пожарный. Острое лезвие, будто бумагу, пробило доспех, а я еще и провернул оружие в ране.

Точно теперь не оживет!

Еще одна странность, на лезвии, даже когда его вынул, не было ни капли крови. Да, и сам противник выглядел иссушенным. Меч-копье кровопийца? Надо будет уточнить у Анны свойства, так порежешься…

Очередь сборщика, воины снаружи пока ничего плохого не заподозрили, продолжали сражаться.

Сплюнул в сторону от разочарования. Нет, жизнь всех учила. И учила быстро. И индивидуальное оружие оказалось привязанным, и никакого опыта, мутагены и других ресурсов с собой. Пустые! Только по одному очку базовых характеристик, умения и развития снял. Надо было на Арену бабу вызывать. Там бы ее кончил, а затем обратно вернулся и продолжил бы геноцид. Но как говорилось всегда, умная мысля приходит опосля. Было бы, да как бы…

Красномордый пленник «мертвецов» вращал бешено черными глазами. Отдохни, дядя! Снотворное. Враг моего врага, далеко не всегда друг. Некогда пока возиться и разбираться, кто есть кто. У меня еще дел выше головы!

Разведчик. Нет, что-то как-то без огонька легионеры бились, словно где-то в мирной жизни в цеху работали.

Так плеснем же в тлеющие искры немного напалма! И будь, что будет!

С этими мыслями призвал Вьюгу, активировал стелс и выпрыгнул из окна.

5

Несмотря на отсутствие поддержки стрелков, бой подходил к логическому завершению. Если бы у гигантского насекомого имелось больше мозгов, то наверняка оно раскатало легионеров в блин. Тонкий-тонкий. Всего-то выбивай их поодиночке, не обращая внимания на остальных. Но сколопендра вертелась, изгибалась, стараясь достать непосредственного раздражителя. И, конечно, проигрывала. Хотя по очкам вела — успела сожрать девку.

Из многочисленных ран на теле монстра сочилась и вытекала жижа ядовито-зеленого цвета. Падая на землю, она дымилась, плавя не только асфальт, но и камни. Трава, как земная, так и инопланетная, мгновенно обугливалась. С каждым пролитым литром этой субстанции движения твари становились медленнее, а точность ударов и до этого момента была не на высоте, сейчас снизилась настолько, что «мертвецы» не отпрыгивали, как раньше, а вертелись практически под ногами. Нашлась и разгадка, почему на бойцов не действовала кислота. Каждого защищало какое-то силовое поле. Токсичные капли не долетали до тел несколько десятков сантиметров, они словно тонули в радужном мареве, не причиняя людям вреда.

Тоурос же то злобно шипел, то разрождался диким писком, изредка визжал и даже плюнул зеленым сгустком, очень похожим на огромную соплю, в командиршу, но та легко увернулась, делая боковое сальто вправо. Едва ее ноги коснулись земли, как она высоко подпрыгнула, рубанув в полете по связке щупалец, которые запоздали на долю секунды. И смогла-таки перерубить одну.

Заряды лазера сколопендра, скорее всего, истратила на аппарат техносов, затем подчиненные Лорда Дарка обнулили защиту. Стал понятен и замысел «мертвецов». Они все делали так, чтобы тупое существо верило в собственную победу. Зачем? Давал девяносто девять из ста, дабы не скрылось под землей, оставив всех с носом. Точно, им требовалась информация о месте кладки твари.

Пять секунд стелса пролетело. Но я уже оказался за спиной лидера маленького отряда, которая успела даже проорать хрипло:

— Торин, слева…

Отражающего удара ИО не опасался. Не одну и не две атаки отразила дамочка, возникал вопрос относительно незримой защиты, но решил рискнуть. Легко удалось схватить настырную бабу, входящую в «Золотую лигу», за шкирку левой рукой и за задницу правой. Рывком отправил в полет девушку, целясь ею в пасть чудовища. Сколопендра издала радостный вой-писк, нежно принимая подарок щупальцами. И тут же пропихивая его в бездонную пасть.

Одновременно со мной в схватку вступил саоностар, напав на копейщика, ловко срубившего своим оружием непонятный нарост-ус на морде монстра. Атаку пет начал в тот момент, когда непосредственное начальство легионеров взмыло в воздух.

Первый мощный удар когтистой лапой заблокировало ИО, да так, что здоровье Вьюги, в мириадах брызнувших во все стороны искр, просело сразу на одиннадцать процентов. Но она, судя по тактике, сделала все осознанно, потому что в тот же миг острейший треугольный наконечник на хвосте, рухнув сверху, как меч мщения, пробил голову человека и глубоко погрузился в тело. Защитное поле на этот раз не помогло — отсвет, глухой хлопок, вот и весь эффект. Саоностар резко дернул пятой конечностью, освобождая свое страшное оружие, разрезая, будто бумагу, плоть и броню. От чудовищного рывка уже настоящий мертвец, хаотично вращаясь, отчего во все стороны плеснуло кровью, понесся в мгновенно сориентировавшегося тоуроса, перехватившего труп в воздухе щупальцами. Миг, и тот исчез в ненасытной глотке. Отметил, что раны на морде чудовища закрылись в секунду, похоже, именно еда помогала твари регенерировать с жуткой скоростью.

Вечно голодному монстру и этого показалось мало, захотелось отведать мясо боевого пета. Но Вьюга в прыжке легко ушла от мерзких отростков. Развернулась, нанося несколько точных и резких ударов лапами, и ошметки плоти в потоках зеленой субстанции глухо зашлепали по куску уцелевшего асфальта, который в клубах белого дыма стал плавиться на глазах.

Затем животное с места в длинном и высоком прыжке, смазанной линией переместилось к мечнику, который пока не заметил изменений в обстановке. Он упивался сражением и сейчас размахивался для удара по очередной ноге сколопендры. В полете саоностар успел лезвием на конце хвоста, начертить на фиолетово-красном боку сколопендры глубокий порез, откуда сразу хлынула салатового цвета жижа. Завоняло чем-то донельзя химическим, отчего во рту сразу стал ощущаться привкус железа.

Но это лирика, тем более отмечал все краем глаза и на экране разведчика. Сам же отправил две термобарические гранаты, вместе с канистрой напалма в пасть чудовища. То рефлекторно все поймало, проглотило и… Тело вздулось изнутри, потом сколопендра дыхнула пламенем, куда тому Змею-Горынычу. И завизжала. Сработали шумовые фильтры, иначе бы перепонкам хана, настолько был мерзкий писк, пронзительный, тонкий, переходящий в ультразвук.

Чудом уцелевшие до сего момента стекла в оконных рамах близлежащих домов не выдержали, стали лопаться, посыпались, разбиваясь на сотни и сотни осколков, блестящих в лучах солнца. Успел отметить, как оба легионера упали на землю, рефлекторно зажимая ладонями уши, точнее прижимая их к глухим черным шлемам.

Я, не обращая внимания ни на что, трансформировал молот в лук и выстрелил, целясь между фасеточных глаз стрелой от Саныча, за ней отправил и вторую, которую поглотило уже начинающее вздыматься пламя от первой.

Зря, зря не обратил внимания на приписку о высокой мощности зарядов. Не смотря на то, что находился в метрах пятнадцати от эпицентра, шлем лизнули языки голодного пламени, а затем взрывной волной меня оторвало от земли и отбросило назад. Короткий полет закончился ударом спиной о стену пятиэтажки. Он был настолько силен — дух вышибло. Ресурс наноброни просел сразу на шесть процентов.

Системка! И из тех, особо важных сообщений, которые не получалось в настройках не только убрать, но и просто перенести окно на периферию зрения. Теперь она маячила прямо перед глазами, мешая обзору.

И как вовремя-то!

Сука!

Ни раньше, ни позже!

«Внимание! Получено достижение «Убийца чудовищ IV»!

Награда:

— «Монстры I» — база данных о 25 % существующих детищ биоников, как и об их уязвимых точках. Полученная информация также позволяет собирать больше на 20 % трофеев;

— «Биосканер» — данная характеристика позволяет более детально исследовать окружающее пространство (завязана на «интеллект»), для выявления живых и условно-живых (некротические виды) существ. Важно! Сканирование происходит в автоматическом режиме (1 раз в 2 минуты 30 секунд, радиус 10 метров; по мере роста параметров, а также уровня следящих устройств происходит перерасчет). Внимание! Все навыки, связанные с дистанционным обнаружением различных существ, разумных и технических устройств автоматически будут уничтожены;

— Индивидуальный репликатор.

Дополнительно: к рейтингу опасности +2542.

Вы должны сделать выбор в течение …58…57…56…».

Мысли пронеслись в долю секунды. Информация всегда правила миром, но для чего мне тогда Ас Нир? Уверен, у Анны есть все необходимое, да и к базам данных Вьюги наруч ASK имел полный доступ. Индивидуальный репликатор… Награда хорошая, особенно для тех, кто не удостоился чести стать «Убийцей разумных», но приборов в загашнике хватало. Понятно, что самое крутое для меня здесь — характеристика, а вот для тех, кто прокачал обычное «сканирование» в потолок выбор довольно сложный. Да и не выбрал ли я тупиковую ветвь развития? Ведь сейчас для подъема данного параметра на один будет требоваться больше десяти базовых очков. И не уткнусь ли я в конкретный потолок «Первого Предела», не прокачав все до двадцати пяти?

А с другой стороны, снявши голову, по волосам не плачут. Хантеры, легионеры и другая мразь не исчезнет, один черт буду вызывать их на дуэли, забирая все непосильно нажитое. Поэтому решено! «Биосканер»! И быстрее, быстрее! Пока не очухались визави. Отметил, что у Вьюги здоровье просело до 62 %.

На автомате направил на ремонт брони плазму и наниты, сам вскочил и бросился к месту боя. От сколопендры осталась только длинная в зеленых разводах бордово-фиолетовая огромная колбаса. На месте головы ядовито-изумрудное месиво с обрывками закопченной шкуры по краям. Саоностар добивал своего противника, я же бросился к другому товарищу, он, чуть пошатываясь, поднялся на ноги. По поворотам головы, понял, тот осматривался. И таки смог меня изумить.

Хотя чему удивляться? Матерый гад, матерый. Тринадцатый уровень. Браслет тоже весь в красном — «Платиновая лига». «Мертвец» несмотря на контузии, сориентировался в секунды, а может кибердоктор впрыснул какой-нибудь дряни, которая именно сейчас подействовала. Тот ткнул в меня пальцем и проорал:

— Я вызываю тебя на дуэль, моя цель — превосходство!

И тут же замелькали строки перед глазами:

«Внимание! Ваш противник Торин Громовержец активировал режим «Дуэль». Внимание! Вы будете перемещены на Арену! Помните, схватка до смерти одной из сторон! Время, за которое она должна быть завершена — 30 минут! В случае, если оба соперника живы по истечении данного срока на них накладывается штраф, равнозначный поражению! Подготовитесь! Бой начнется через: …56…55…54…».

Вот урод, подловил гад!

Это засада!

За минуту успел обдумать все. Противник действует со смелостью загнанной в угол крысы, при всех раскладах самое лучшее в его положении, когда имеется возможность потерять все, уходить на перерождение. Да, по одному очку оставишь, но на этом все. Тут же либо пан, либо пропал. Значит, у него имелся туз в рукаве. И не один. Именно он позволял надеяться выйти из смертельной схватки победителем. Еще и существовала вероятность какой-то уже найденной добычи, коя выпадала всегда. Получалось, только арт. И поэтому он решил рискнуть? Неизвестно.

У меня же и стелс не откатился, и навыков больше никаких не имелось, а у врага, несмотря на возросший уровень приборов наблюдения, кроме лэвела, принадлежности к платиновой лиге, фракции и рекомендации его замочить как можно скорее, ничего не определялось.

Мда… Задачка.

Еще ограничение, ни в коем случае нельзя использовать «стиратель»! Единственный мой шанс при встрече с Луаной.

«Обнулятор»… Здесь, как кривая вывезет, если победа будет в кармане, то я итак получу с врага все, а вот если звезды не сойдутся, то, как «последний шанс» можно использовать. И не надеяться поберечь его на существ высшего порядка. Алчность здесь до добра не доведет.

Чем встречать бешеного ублюдка? Метатель плазмы, нож техносов, гранаты, мины, стрелы и крост. Бывало и хуже. Но реже. И главное, у меня в отличие от легионера имелась умная наноброня, именно она вселяла надежду.

Картина будущего боя сложилась.

Вьюгу из уравнений исключил, потому что если пет возникнет рядом, то тут легионер пискнуть не успеет, как зажмурится.

До боли знакомый купол Арены, размеры ничуть не поменялись, радиус около тридцати метров. Напротив, в пятнадцати шагах, возвышался противник, как матово-черная скала. Уверен, он сам себе таким нравился. Бастион! По сравнению с ним, я даже в наноброне смотрелся балеруном рядом с борцом.

Похоже, у всех злодеев такая характерная черта, чувствуя свою полную и безраздельную власть над жертвой, необходимо толкнуть речугу, которая бы не только объяснила действия очередного сверхмудрого Мориарти, но и втаптывала в грязь героя, роняя его ЧСВ ниже плинтуса и поднимая собственное до небес.

Огромный двуручный меч с односторонней заточкой смотрел в мою сторону. Не знаю, что курил гаденыш, но выглядело оружие, будто из идиотского… даже не знаю из чего «идиотского» фильма, мультфильма или игры. Шириной, куда той лопате, за ним легко мог спрятаться средних пропорций человек, по центру лезвия в декоративном доле вязь вспыхивающих иероглифов. Длина клинка около метра восьмидесяти — девяноста. острие в духе японского вроде бы «танто». Толщина стали или другого какого-то материала внушала — сантиметра четыре, если не пять. Не проще ли было взять рельсу, прикрутить к ней рукоять и все облепить стразами, стразами… Красота, млин.

— Даже не ожидал такого подарка… Надо же сам Киллха…

Я не «киллха», я твой персональный ктулху! И пришел за твоей жизнью, за твоими умениями, жизненной силой, опытом и мутагеном! Адреналин уже кипел в крови, а боевая ярость стала заслонять собой другие чувства. Азарт, желание победы любой ценой, и никаких сантиментов!

Он не успел закончить речь, термобарическая граната запущенная практически сразу, едва только оказался на Арене, заставила заткнуться легионера, мне же удалось отпрыгнуть метров на десять назад, где упал, вжимаясь в каменный пол. Одновременно отмечая, что «мертвец» переместился влево, закрываясь своим мечом, как щитом. Все происходило в одно мгновение, время замедлилось настолько — даже удалось поймать момент, как начал разбухать и разрастаться огненный шар.

Шумовые и световые фильтры наноброни справились, урон тоже всего в один процент, однако меня протащило по полу до границы силового купола. А ублюдок, едва только опало пламя, неожиданно оказался совсем рядом. Телепорт?

По-богатырски размахиваясь, удерживая мегамеч двумя руками, нанес удар сверху. Произошло это все настолько быстро, еле-еле успел перекатиться в сторону. Затем отпрыгнул. И тут же вновь на место, где я только что находился, опустилось огромное лезвие, выбивая снопы искр, как и каменное крошево, которое застучало по броне.

И тут легионер исчез. Невидимость у него, может, и работала, только новая характеристика с одной стороны обнуляла стелс, а с другой — две с половиной минуты противник вряд ли стал бы задерживаться на одном месте. Я в этот же миг взмыл под самый потолок, используя джамп пак, и кидая вниз опять термобарическую гранату, сам перемещаясь, как можно дальше от нее.

А еще вслед за ней полетели две DDS третьего уровня — по площадям. На кого, как говорилось, Бог пошлет!

Рвануло, раз, другой, третий, замигала красным системное сообщение:

«Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 56 %. Помните, как только данный показатель достигнет значения в 1 %, ваш доспех будет убран в слот до полного или частичного восстановления».

И тут из дыма и огня вывалился легионер, его качало, будто в стельку пьяного. Как там? Пей, моряк, пей до дна? Настолько перебрал — «лопату» потерял! Броня покорежена, несколько пробитий, куча царапин и вмятин. Тот согнулся, задыхаясь в кашле. Все, теперь точно справляюсь.

И настолько уверился в своей победе, что вместо привычного и логичного молота, призвал крост, рукоять которого я перехватил обеими руками. Падая сверху с двадцати восьми метров, как мне сообщил альтиметр, со всего размаха рубанул по начавшему разгибаться «мертвецу». Ярко-красное лезвие практически без сопротивления разрубило напополам шлем, затем латную броню, и развалило врага на две части. Как по линейке!

Да, после такого не выживают…

Ожидал тучу кровавых брызг, но на удивление их не было, на лезвии импровизированной глефы тоже! Зато завоняло кишками, парным мясом и еще чем-то противным.

Опять системное сообщение, из важных, и о просто чудо, млин!

«Внимание! Вы использовали для убийства живого противника крост. Автоматически активирована особенность ритуального оружия «Похищение душ» (бой на Арене тождественен бою в Аргасте (возможно использовать особенности)). Весь опыт, базовые характеристики (кроме 1 единицы в каждом параметре), мутаген и навыки (вероятность получения 74 %) извлечены!

Данные ресурсы будут потрачены на создание дополнительных свойств кроста (время формирования: 10 суток)! Вы не можете контролировать данный процесс, требуется навык класса UP+ «Трансформа»! Помните, что теперь в течение 25 суток свойство ПД не может быть использовано!».

Выругался сам на себя сквозь зубы. Действительно, дурная голова не только ногам покоя не давала, кто мне мешал использовать обычное и привычное оружие?

Нет, не мой сегодня день. Убил пятерых, здоровенную сколопендру, Вьюга двоих на ноль помножила, а ни опыта, ни мутагена… Приборы сейчас меня интересовали меньше всего. ИО? Мало найдешь дураков, которые теперь не привязывают его к ASK, но мне и оно до лампочки. У самого хоть соли. Имелся, конечно, вариант поменять кое-какие трофеи на ресурсы… Подумать нужно.

Воткнул сборщик в тело Торина. Все ожидаемо.

«Получено: опыт: 0; мутаген I: 0; мутаген II: 0; мутаген III: 0; базовые характеристики — 0».

Навыки: —

Приборы на базе ASK: очки визуализации; помощник; кибердоктор.

Приборы на базе ИР: разведчик, картограф-анализатор».

Однако сразу стало понятно, почему деятель решил рискнуть на Арене, если бы не джамп пак, наноброня и взрывные устройства, врагу, вероятней всего, получилось бы меня прибить. С Вьюгой у него не имелось ни единого шанса. По всему выходило, легионер знал о том, что питомец на Арену не перемещался.

Неплохой редкий артефакт: ««Вампир» — все биологические враги (за исключением некротических существ), находящиеся в радиусе десяти метров, постепенно теряют силы, что сказывается на их точности, скорости и других параметрах. Внимание! Эффект начинает проявляться только после трех минут воздействия на жертву».

Его сразу в слот.

Интересно, не в этом ли причина медлительности сколопендры, которую я соотнес с потерей кислоты, заменяющей кровь?

««Кокон I» — создает слабое силовое поле, защищающее владельца от угроз до уровня D+ (Создан анклавом «Мертвый легион»)».

Вот это уже было интересно. Опять Дарк и Ко впереди планеты всей. Не слышал от Саныча, что можно артефакты самостоятельно клепать.

Тоже поместил в специальную ячейку, одновременно с этим запустив процесс восстановления наноброни.

И джек-пот, видимо из-за которого покойник пошел на этот сумасшедший риск:

««Щит Аркастра» — уникальный артефакт поселкового типа, увеличивает мощность купола на 15 %, а также радиус его действия на 200 метров. Кроме этого, оказывает влияние на защиту форпостов, зависит от удаленности от базы, в каждом отдельном случае производится перерасчет».

Не заставила себя ждать и награда:

«Внимание! Вы смогли добыть уникальный артефакт поселкового типа! Награда: уровень навыка «Зов древних» увеличивается до VI. Теперь вы можете определять местоположение любых индивидуальных и уникальных поселковых артефактов, а также находить другие следы присутствия Неведомых Странников. Повышайте ранг навыка, получайте больше информации о новом мире.

Дополнительно: координаты редкого поселкового артефакта (вероятность нахождения 100 %, помните, через 7 суток данные могут быть переданы другим лицам, а также открыты для обнаружения участниками проекта «Возрождения»)».

В принципе, неплохо. Пусть пока и не добыл так необходимые мне ресурсы, но в целом, если даже провалится дело с установкой форпоста, то имелся неплохой такой козырь для конструктивного диалога с Главным. Еще и дополнительная информация для научного отдела — артефакты можно производить. Теперь одна из второстепенных задач — это выяснить все про это. Как вариант, вообще, замкнуть на клан, став первопроходцами и монополистами. Еда едой, но вещи, позволяющие значительно усилится по доступной цене… Нет, пока надо закатать губы.

Все. Теперь можно и обратно перемещаться в реальный мир.

Появился я в том же месте, откуда и отправился на Арену. Впрочем, и выбора не было. Вьюга доедала своих легионеров, восстановив здоровье до девяноста трех процентов, утолив полностью голод и жажду. В ее слотах появилось два артефакта «Кокон I». На поток легион поставил их производство. Да, параметры защиты довольно посредственные, но в любом случае лучше, чем просто броня. Уверен, пулю из земного автомата или ружья артефакт держал. Но проверим.

Осмотрелся. Ничего на поле боя не изменилось. Все оставалось ровно так же, как и до дуэли. Разведчика загнал на предельную высоту. Но опять ничего, представляющего непосредственную угрозу здесь и сейчас. Воткнул сборщик в бок сколопендры, подозвал Вьюгу и направился к сбитому летательному аппарату. По пути открыл почту, как и ожидал, проклятья от легионеров сыпались на мою голову. Самое «спокойное» сообщение от членов убитой команды, пришло от Торина Громовержца: «Киллхантер! Тварь! Ты! Покойник!».

Ню-ню.

А вот Лорд Дарк удивил. Если до этого его послания выглядели, как бред наркомана, обожравшегося галлюциногенных грибов, то сейчас он пояснял все складно и связно, и даже не угрожал в своей обычной манере: «Киллхантер, у нас есть возможность договориться, как мирно решить наши проблемы и разногласия. Ты захватил то, что тебе не принадлежит — уникальный поселковый артефакт. Если вернешь, отзову награду за твою голову. Кроме этого, могу предложить условия намного лучше, нежели, чем у Добрынина, если решишь обосноваться у нас. Жду ответа до вечера. После увеличиваю сумму и предложу особую — за окончательную смерть. Хорошо все обдумай».

Тут и думать нечего, учитывая о договоре с хозяевами своих слов, захотели — дали, захотели — взяли обратно. Но дело даже не в этом, а в другом. Никакой особой роли не играло, будут предполагаемые охотники за моим бренным телом работать на Петровича или на Дарка. Они лишь выбирали, кто больше заплатит. Не зря же разговор подслушал, где мои похитители рассуждали, кому лучше меня сдать. К тому же, какой может быть мир, когда «мертвецы» это ходячие статы для моего персонального усиления?

Хотя…

Написал: «Окончательный ответ сообщу завтра утром, надо все хорошо обдумать в тишине и спокойствии, до вечера не получится».

И опять без всякого привычного «да ты офигел, охренел и т. д», лишь короткое: «Ок».

Если издалека аппарат выглядел более или менее целым, то при приближении становилось ясно — поживиться здесь абсолютно нечем. Выгорел он полностью. Хотя можно было использовать и сам металл для создания картриджей до класса «А+» включительно. Что у нас тут?

«Легкий глайдер JDP-12 — одноместный летательный аппарат, производства техносов. Обладает повышенной маневренностью и скоростью. Имеется грузовой отсек на 1,5 тонны. Вооружение: плазменная пушка NT-12 (2 шт.), ракеты PAX-12 (8 шт.), курсовая лучевая установка ZYR-12. Защита: генератор силового поля PFL-14».

Информации, конечно, не густо, но все же хоть что-то.

С тоуроса взял неплохо, учитывая затраты: «Получен опыт: 350 000; мутаген I: 350 000 мутаген II: 75 000; мутаген III: 7 500; плазма: 750. Внимание! Получены координаты кладки, они нанесены на вашу карту!».

Посмотрел, прикинул, если только на обратном пути, пока крюк получался изрядный. Артефакт же находился на северо-востоке от Надежды, его можно добыть, когда за частью компаса отправлюсь.

Конечно, если покопаться во внутренностях твари, то и добыча бы пополнилась еще и каким-то кислотным пузырем, использующимся для производства медицинских картриджей, но решил не тратить на ерунду время.

Пора заняться красномордым, а затем дела, дела и еще раз дела.

Где-то совсем близко раздался дикий крик: «Помогите!», его заглушил сдвоенный выстрел и… тишина.

6

…Второй подъезд обычного панельного дома хрущевской эпохи был разрушен до третьего этажа. Здесь и попал в ловушку явный новичок, если судить по одежде — обычным джинсам, серой ветровке и тощему ноутбучному рюкзаку за плечами. Разведчик четко транслировал картину происходящего в ста метрах от меня, его я сразу направил на звук выстрела

Молодому бородатому мужчине некуда было деться, путь наверх отрезали рухнувшие лестничные пролеты, в квартиры — бетонные плиты перекрытия, ощетинившиеся ржавой арматурой, с которой свешивались и слегка покачивались от легкого ветра седые бороды инопланетной растительности. Вниз…

Внизу по завалу взбирались довольно резво огромные бесхвостые крысы. Не менее пятнадцати особей. Конечно, животные только по силуэту напоминали земных серых товарок. В целом, особо крупные достигали добермановских статей, еще их сплошь покрывала чешуя цвета вороньего крыла. Вытянутые пасти, набитые под завязку острейшими зубами с мизинец длиной, распахивались на сто восемьдесят градусов, где «изюминкой» на торте выступали саблевидные клыки.

Порождения безумных «гениев» биоников не суетились, не бросались в бессмысленную скоротечную атаку, не считаясь с жертвами, а словно понимали, что их обед не исчезнет и не сбежит, будет подан вовремя, поэтому старались укрываться за всякими обломками, перемещались от укрытия к укрытию.

Поспешишь — людей насмешишь. Собственными жизнями же следовало дорожить. Об этом простом факте говорил труп собрата или сосестры, валявшейся на остатках кирпичной кладки, чью тушу практически выпотрошила картечь. Судя по поведению, зачатки интеллекта или очень продвинутые инстинкты самосохранения у животных имелись.

Незнакомец суетливо старался перезарядить двустволку-горизонталку. Переломив ружье, он пытался попасть патроном в патронник. Получалось плохо. Один смертоносный гостинец на моих глазах выскользнул из пальцев и, насмешливо блестя латунью в лучах выглянувшего из-за тяжелых облаков солнца, упал куда-то. Видел этот момент настолько отчетливо, что даже представился вполне реалистичный звон от удара металла по бетонной плите.

Я не добрый самаритянин и давно уже свыкся с простой, банальной, но от этого не менее жесткой, а скорее жестокой истиной, отдающей изрядной долей здорового цинизма — всех не спасешь. И каждый сам кузнец своего счастья, проект «Возрождение» это не то место, где заблудшим овечкам вытирает сопли, слезы и слюни добрая Система. Однако, когда беда с кем-то происходит на твоих глазах, то ничего иного не остается, как помочь по мере сил, их же у меня, как в поговорке из девяностых, — немерено.

Мысли пронеслись молнией, как и успел обдумать тактику будущего боя, устремляясь к завалу и ожидая данных от разведчика, чтобы предельно ясно представлять и учитывать угрозу, исходящую от тварей. Хотя был уверен — передо мной низкоуровневые монстры. О чем ясно говорил простой факт убийства представителя инопланетной фауны из обычного ружья. Поэтому даже не стал отвлекать Вьюгу, которая, довольно урча, пожирала монстров из свиты гигантской сколопендры, с аппетитом посматривала и на нее.

Ну, кто тут у нас?

«Черный крысан уровень IV (II ступень модернизации). Саморазвивающееся крайне агрессивное существо, обладающее способностями к маскировке на местности.

Живучесть: F+

Регенерация: D+

Агрессивность: красная (по шкале Фреусгроусаша C+)

Социализация: высокая (средняя стая достигает до 40 особей).

Уязвимые точки: головной и спинной мозг, сердце, а также другие жизненно-важные внутренние органы.

Специальные умения: «Призыв помощи» — при смертельной опасности подает сигнал, и находящиеся на удалении не более, чем 100 метров другие особи данного вида, даже не являющиеся членами определенной стаи, атакуют врага в 86 % случаев.

«Телепортация» — 1 раз в 5 минут зверь может мгновенно переместиться в пространстве на расстояние до 5 метров (стены не являются преградой, если он видит или четко представляет конечную точку маршрута).

«Теневой полог» — находясь в полумраке существо менее заметно для противника.

«Ядовитый укус» — 1 раз в 15 минут при нанесении повреждений противнику происходит впрыск сильного нейротоксина в тело жертвы.

Особенности: всеядность, каннибализм, повышенный метаболизм, животное частично разумно.

Опасность: от E+ до D+.

Вид признан отделом GERT-S, как материал подлежащий уничтожению после окончания боевых действий; дистанционное управление невозможно (данные получены из информационных пакетов вашего питомца (Вьюга)).

Внимание! Существо может быть приручено! Обязательное условие: возраст будущего питомца не должен превышать 7 стандартных суток. Информацию о гнезде можно получить после убийства черного крысана (вероятность получения координат 11 %. При уничтожении более десяти особей в течение одной схватки данные предоставляются автоматически)».

Дочитывая последнюю строку, я вынесся на оперативный простор. Судя по озвученным характеристикам, твари для меня угрозы не представляли. Поэтому, даже не останавливаясь, запустил «подарок» Зарга в держащегося позади от основной массы мутанта. Тот попал, как говорилось «между молотом и наковальней». Прокачанные мышцы, усиленные сервоприводами брони отправили оружие в полет с такой силой, что суку буквально размазало о блок, взмыли в воздух куски бетона, покрытые непонятной дрянью, догоняя и опережая брызнувшее в разные стороны кровавое месиво.

Второй крысан оказался хитрее. Он, будто что-то почувствовав, исчез за миг до того, как тяжелый боек врезался в ее тушу, разрывая плоть и дробя кости. Музыки для моих ушей не раздалось. Хищник в долю секунды переместился в пространстве. Выглядело это так, как будто он растворился в воздухе, чтобы возникнуть из него же, но на три метра левее. Животное посмотрело на отправную точку, где сейчас разлетались снопы искр со звуком сминаемого металла, пискнуло торжествующе, мол, и от дедушки ушел, и от бабушки ушел… От меня, падла, все равно не скроешься!

В этот момент я достиг подножия завала, прыгнул вперед, делая высокое сальто. Прием отработал на Полигоне, а возросшие физические параметры, благодаря статам, позволяли проделывать подобные финты с легкостью. К ним прибавлялись и возможности наноброни, начиная от усилений и заканчивая защитой. Одновременно материализовал в левой руке крост, а правой вновь запустил основное оружие в сбившихся в кучу шестерых тварей, которых при попадании разметало в стороны, будто от взрыва гранаты, впрочем, не всех задело. Воспользоваться DDS мне помешало банальное опасение за жизнь новичка. Да, частенько поговаривали в народе, что даже «пуля — дура», но на ее фоне осколки от мины выглядели полными отморозками.

Приземлился на груду битого кирпича, обрушив колено правой ноги на спину очередного мутанта, отчего послышался явственный хруст ломаемых костей, а серое силикатное крошево брызнуло в разные стороны, смешиваясь с бордовыми каплями. Успел из такой позиции, благо рукоять длинная, развалить кростом еще одно животное напополам — от кончика носа до копчика.

Как-то отстраненно отметил, тренировки — сила! Поэтому нужно стараться хоть два часа уделять им, минимум половину времени проводя в виртуале! Еще порадовался, что распараллеливание мыслительного процесса никуда не исчезло. Надо будет Санычу показаться, не приведет ли к сумасшествию такое беспощадное использование мозга.

Краем глаза отметил, как юркая телепортерша вертела башкой, словно пытаясь осознать изменившуюся обстановку, ища направление, откуда ждать опасности. Меня не замечала, работал и навык, и маскировочный режим костюма, а еще имелся интеллект в потолок на данном этапе развития. Любил один мой знакомый проводить время за игрой в DOOM и пивом, активируя режим Бога. Я не понимал в чем смысл сего действа, но сейчас чувствовал его персонажем. Даже неинтересно. Рутина. Но необходимая.

С такими мыслями оказался рядом с тварью, опуская острейшее лезвие на шею, даже не почувствовал, как оно преодолело чешую, плоть и разрубило позвонки. Прошло и дальше, разрезав торчащий угол железной двери. А массивная голова животного с распахнутой зубастой пастью в алом фонтане, как в реактивной струе, отделилась от тела, шлепнулась на крутой спуск и только начала катиться вниз, я же кровавым ветром пронесся, поднявшись чуть выше середины завала. Попутно легко уничтожил еще нескольких мутантов, отстающих на десяток шагов от пятерки крысанов, целеустремленно продолжавших взбираться вверх и не обращающих внимание на гибель товарищей.

Но, как я не спешил, не успел.

Опоздал совсем чуть-чуть, на какие-то секунды.

Теперь стала понятна тактика, выбранная хищниками. Они, подобравшись метра на два к человеку, скрытые от него торчащей плитой перекрытия, неожиданно разом, будто по команде, переместились в пространстве и оказались вплотную с жертвой.

Грамотно использовали телепорт, суки! Учитывая синхронность действий, между особями, вот девяносто девять из ста, существовала постоянная ментальная связь, информацию о которой отчего-то не выдал анализатор.

Мужик успел к этому времени перезарядиться. Грохнул опять же сдвоенный выстрел, из обоих стволов вырвалось пламя, лизнув огненным языком чешую ближайшей твари. Картечь или две пули отбросили в сторону детище биоников, оно в темно-алых брызгах пролетело с метр, затем прокатилось по полу, врезалось в бетонную плиту, дико зарычало от боли, а затем ее тело стали сотрясать конвульсии.

Однако остальные крысаны не растерялись, не замерли в ступоре, а ловко вцепились в ноги, дернули, а самый могучий из мутантов, высоко прыгнул на грудь. Человек не удержался, упал на бетонный пол.

Крик новичка разнесся, если и не на километры, то на сотни метров точно. Единственное, что он успел — принять на ружье, удерживаемое за цевье и приклад параллельно груди, нацеленную на горло зубастую пасть. К общей какофонии звуков — ора, писка, рычания, невнятного скуления, прибавилось клацанье челюстей.

Мутант давил сверху, отвоевывая у теряющего с каждой секундой силы человека сантиметр за сантиметром. Другие звери вгрызались в незащищенное тело. Вот один вырвал кусок окровавленного мяса из бедра незнакомца и вместе с обрывками джинсовой ткани проглотил. А на глаза тварей полыхали зеленью с красными прожилками — настоящие демонические отродья, как пить дать!

Всего лишь десять ударов сердца, а я достиг кучи-малы, и сразу снес полчерепа одному хищнику и, продолжив движение кростом, срезал, как лазером, и верхнюю часть спины другой товарки. Одним махом, двоих побивахом!

Но новичка уже нельзя было назвать жильцом. Все это отметил, убивая третью уколом в затылочную часть и хватая последнюю за загривок. Та отозвалась истошным визгом, уверен, заглушила бы и ошеломила, но умные шумовые фильтры брони погасили звук до приемлемого уровня. Подбросил тварюгу вверх, она успела, переворачиваясь в воздухе даже противно рыкнуть, а я поставил жирную точку двумя взмахами ритуального оружия, разрубая мутанта на части, отчего кровь и мерзкая коричневая жижа обдали валяющегося на полу мужчину с ног до головы.

Сразу мерзко завоняло. До рези в глазах, хоть на закрытый цикл дыхания переходи. Но это мелочи жизни. Быстро осмотрелся, прогоняя разведчик по кругу, затем поднял его на предельную высоту. Или я покрошил всю стаю, или ее остатки находились за пределами стометрового радиуса действия навыка «призыв помощи», так как больше никого поблизости не обнаружил. Уверен, что издаваемые звуки зверьем — эффект от использования умения.

Стоп!

А это что за красная точка? Она находилась практически рядом со мной и отображалась в круглом окне миникарты. Тьфу ты, у меня же появилась новая характеристика «биосканер», чудесное мгновение произошло за пятнадцать минут до катавасии, и проверить, как все работало, не имелось ни времени, ни возможности ввиду отсутствия подопытного материала. В пылу схватки, тоже не обратил внимания. Не до того. Сейчас же маркер показывал пострадавшего, которого без обиняков «добрая» Система автоматом занесла в категорию «врагов», странно, что еще не приписала: «Рекомендация — убить!»

Осмотрел парня.

Мда… Диагноз в первые секунды поставил верный. При таких ранениях не мог помочь и продвинутый кибердоктор. Живот распорот в нескольких местах, еще твари умудрились за какие-то секунды достать и порвать кишки. Незнакомец рефлекторно прижимал к ранам чудом уцелевшую левую руку и порывисто, с шумом, дышал. На губах пузырилась ярко розовая кровь. Он попытался отползти в сторону, в расширенных глазах плескался ужас с изрядной долей безумия, и слабым голосом, но с интонациями, шептал, проговаривая, будто спасительную мантру, оберегающую от всего и вся:

— Нет, нет, нет…

Говорил еще что-то, но невнятно, слова даже не угадывались. Явно кого-то боялся, даже пытался отползти ближе к стене спиной вперед. И как еще от шока сознание не потерял? Удивительно. Впрочем, «чудо» из того же разряда, что крысаны не добрались до артерии на бедре.

Тьфу ты, он ведь меня не видел!

Когда же в последний момент, когда кажется, что гибель неизбежна… млин, она итак неизбежна, вдруг «чудесным» образом враги падают разрубленными от неизвестного явления… Тут не до смеха, успеть бы из штанов выгрести, ибо суть происходящего тебе неизвестна.

Обратил внимание на бесцветность трубок ASK, значит, никого не убивал. И в любом случае надо успеть предупредить «товарища», пока на респ не ушел. Отключил маскировочный режим костюма, побочный от навыка и артефакт, глаза мужика округлились, про такие обычно всегда говорили — «по пять копеек».

— Тише, тише…, — как можно спокойней обратился к парню, убирая шлем, — Я — не враг. Запомни, когда возродишься, перекинешь свои координаты мне, позывной в Системе — Киллхантер. Запомни — Киллхантер, — повторил по слогам, — Отвечу, помощь пришлю. Встретят, доведут до безопасного места.

Да, своих дел выше башки, не утонуть бы, но кому-нибудь из кандидатов на вступление в клан или, в крайнем случае, Главному сообщу о новичке. Все в жилу, учитывая разнарядку Добрынина, что каждый человек на вес золота. Уверен, не оставят умирать.

— Поздно, слишком поздно! — запальчиво с какой-то яростью зашептал тот, — Боюсь, боюсь… Не дай им… Они… они… они жрут наши души! Глотают их, пьют… Не дай… Я видел! Не хочу! С каждой, понимаешь ты, с каждой смертью ты теряешь часть своей души… Двенадцать, двенадцать раз и все, это конец, нет ее у тебя больше! Нету! — попытался повысить голос тот, впрочем, безуспешно. Запальчивость и важность для незнакомца этой сентенции выдавали интонации и синие глаза. Они обрели какую-то неестественную яркость, казалось, там в глубине плескалось пламя, огонь ли, который добравшись до пищи, взметнулся теперь до небес, — Я знаю, знаю… Помни… Они боятся сумерек, именно тогда можно рассмотреть их сущность… и убить! Понимаешь?! Убить… Средоточие… Найди средоточие… Я… я…

На местоимении фраза оборвалась, тело дернулось несколько раз, а затем глаза затянуло полупрозрачной поволокой, и теперь точно мертвое тело застыло.

ASK осталось на руке.

Мда…

Окончательное и бесповоротное исключение из проекта «Возрождение». Машинально снял с трупа наруч, убрал в инвентарь и на автомате, еще не понимая, что делаю, воткнул сборщик. Закрыл глаза покойнику, активируя маскировку.

И неожиданно изумился — эти манипуляции не вызывали никакого внутреннего протеста или отторжения. Даже горько усмехнулся сам себе, а недавно, если судить по временному интервалу, но никак по насыщенности его событиями, которых не на одну жизнь уже хватило бы, Системе пришлось жестоко ломать меня, проводя через Ад. И ведь смогла, сука, вон как легко и спокойно препарирую мертвецов. С другой стороны, оставлять в таком разрезе что-то — от Лукавого. Не я так другие соберут этот импровизированный лут, если не доберутся бандиты и легионеры, то твари точно, а практически каждая из них обладает способностями, пожирая тела, снимать с них и статы, и опыт, и мутаген, впрочем, как и умения. В результате щепетильность в таких вопросах могла привести к усилению инопланетной живности или преступного элемента. Затем с возросшими возможностями те загеноцидят обычных людей.

И сам я тоже тактик и стратег, кто знает, если бы не отнесся так беспечно к угрозе, исходящей от крысанов, задействуя в бою Вьюгу, может и остался в живых человек. Хотя вряд ли. А вот если бы я воспользовался джамп паком, сразу перелетев к нему… Сомнительно. Да и хватит, сделал все, что мог. Точка. Пока размышлял, пытаясь оправдаться перед совестью, устройство закончило работу.

Итак, очки характеристик, умений и развития — по одному. Не удивительно. Мутагена чуть больше тысячи, примерно столько же опыта. Все стандартно, учитывая, что он уже успел умереть не один раз.

Довольно интересный навык: ««Ясный взор» — тип: уникальный; эффект действия: постоянный. Вы замечаете то, мимо чего проходят другие (зародыши и осколки артефактов, вероятные места их появления, части наследия Неведомых Странников и многое другое). При использовании вероятным противником умений, отвечающих за скрытное перемещение, в зависимости от их свойств и значения характеристик, в каждом отдельном случае производится перерасчет.

Вероятность обнаружения простых аномалий — 70 %; редких — 21 %; уникальных — 2,2 %. Радиус действия — 50 метров.

Навык не может быть повышен за счет вложения в него очков умений, а только в результате использования!».

Уж не это ли причина того бреда, что транслировал новичок и каковой я сразу соотнес с предсмертной невменяемостью? Хотя, в любом случае вряд ли можно обращать на подобное внимание. Не стоило забывать про тяжелые ранения и ядовитый укус крысанов, который действовал на нервную систему… И наличие подобного умения не отменяло возможного сумасшествия визави, как и существовал вариант собственной интерпретации неизвестного явления, увиденного, пусть и благодаря навыку. Но это лирика, осмысливать которую я сейчас даже не пытался. Для себя сделал галочку, отнюдь не жирную, — «разобраться при случае» и все. А так, мало ли странного в новом мире, в самом проекте «Возрождение»? Сказал бы мне кто всего месяц назад о чем-то подобном, только на смех бы поднял, еще и пальцем у виска покрутил, мол, дядя или тетя, совсем с головой беда?

Но какая-то подспудная мысль мелькала, ускользая, куда тому угрю. Вновь внимательно осмотрелся, стараясь не пропустить ни одну деталь. Рядом с мужиком, после его смерти, материализовались вещи из инвентаря. Железный прут в палец толщиной, длиной около полутора метров… деревянная бейсбольная бита вызвала усмешку, не встречал ни разу в прошлой жизни я любителей данного вида спорта, а вот уверенных пользователей подобными спортивными снарядами — множество. Порой некоторые проявляли эстетизм и аристократизм, используя по тому же назначению клюшки для гольфа. Пластиковая полуторалитровая бутылка с водой, с десяток шоколадных батончиков, металлический чайник, несколько пакетов лапши быстрого приготовления, какая-то одежда, штук двадцать патронов двенадцатого калибра россыпью, зачем-то пневматический пистолет Walther, несколько кухонных ножей, пара огромных тесаков, еще какая-то мелочевка. Вполне обычный набор. Нет, не туда нужно смотреть.

Ведь что-то не давало покоя?

Разрушенный подъезд, плиты перекрытия, ржавая, часто причудливо изогнутая арматура, обломки бетонных конструкций, фрагменты дверей, каких-то деревянных изделий, все покрыто рыжими пятнами моха, местами на стенах проплешины ядовитого камнееда. Укрыться здесь…

Стоп!

Поймал-таки эту суку-мысль за жабры! Зацепил за пушистый хвост.

Отправная точка — простой вопрос: «зачем мужик сюда полез?». Он здесь оказался до нападения. О чем говорило следующее. Во-первых, от прытких животных, имеющих к тому же довольно интересный навык — «телепорт», невозможно убежать человеку, если в каждой характеристике всего лишь по единице. По условиям Системы в таком случае гомо сапиенс не дотягивает даже до среднестатистических физических параметров присущих людям из «старого» мира. И новичок не смог бы быстро вскарабкаться по довольно крутому завалу. Да, стандартные усиления имелись и позволяли на 15 секунд повысить параметры на 200 %. Но с однерки получалась всего лишь тройка, то есть незнакомец становился немного сильнее, нежели обычный человек. Слезы. Плюс, выносливость, которая проседала сразу же. Я очень хорошо помнил первые часы после появления в проекте. После нескольких минут работы по заточке арматуры приходилось отдыхать. Крысаны же четвертого уровня, вторая модернизация, плюс куча специфических умений.

Во-вторых, первый раз новичок выстрелил именно отсюда, в поднимающуюся к нему на огонек тварь. До этого момента никаких подобных звуков поблизости не раздавалось. Да, огонь велся, но далеко и чаще из автоматического, порой крупнокалиберного оружия. Такой звуковой фон стал вполне обыденным для новой реальности и привычным для меня. На него уже никто не обращал внимания. А учитывая нервозность покойного, то палить он принялся бы сразу, встреть мутантов раньше.

Скорее всего, дело обстояло следующим образом, мужик зачем-то забрался по завалу, не побоявшись рискнуть переломать ноги, затем его заметил крысан, получивший добрый заряд картечи в живот. Успел перед гибелью воспользоваться навыком «Призыв помощи», после чего объявилась стая, орудующая поблизости.

Вполне логично. И все же, это не отвечало на главный вопрос. Какого черта убитый здесь потерял?

Заметил легионеров, решил затаиться? А зачем? Вполне возможно пусть и не именно эти, другие его уже грохнули два раза, вот и боялся выйти к людям? Как укрытие данное место любой человек в здравом уме выбрал бы в последнюю очередь. Мало того, что никой возможности затаиться не имелось, лестничная площадка просматривалась довольно хорошо, так вокруг еще тьма подъездов, которые не пострадали, а домофоны давно канули в лету вместе с электричеством, поэтому вопрос проникновения не стоял от слова «совсем». Тут же, как тополь на Плющихе. И, если парень хотел избежать встречи с людьми, то вряд ли стал бы стрелять и уж тем более звать на помощь. Одиночного хищника можно было убить и прутом или той же битой. Отсюда следовало, что не гомо сапиенсов тот опасался.

Казалось бы, ну залез и залез, мало ли какие тараканы могут водиться в голове наших соплеменников. Но отталкиваясь от наличия у покойника «ясного взора», вполне логично, что его привлекло нечто ценное. Учитывая отсутствие необычных предметов в инвентаре, неизвестное должно было находиться здесь, рядом. А я не могу это обнаружить из-за отсутствия необходимого навыка. В качестве рабочей гипотезы — сойдет с натяжкой. Осталось проверить.

Вновь осмотрелся, пригнал анализатор.

Ни-че-го.

Сука Луана!

Ни дна ей, ни покрышки!

Лишила меня одного из нужнейших навыков — «сканирование». Без него, как без рук. Да, разведчик с картографом очень и очень выручали, но в целом, глубина анализа окружающей среды без умения не дотягивала и до средних показателей по моей шкале.

Хотя, если призвать Вьюгу, просканировать, просветить здесь все, а затем заняться красномордым. И так времени с жертвой крысанов потерял кучу!

Вот! В первую очередь собрать с них трофеи. Чем и занялся. Возможного прихода группы быстрого реагирования легионеров не опасался. Далековато от их поселения, это раз, сработает логика обычная, что искать меня на том же месте — занятие бесполезное, давно должен был отсюда переместиться. А еще существовала вероятность попасть в засаду надежденских ВС.

Всего оказалось шестнадцать крыс, семнадцатая — первая жертва от выстрела. Каждая принесла примерно по шесть тысяч опыта, первого мутагена по три, второго по пятьсот. Разница между цифрами довольно несущественна. Сами тела, за исключением одного, отправленного в научную лабораторию, куда еще приложил довольно интересный и ранее не встречавшийся мне черный мясистый шар с колючками, по коему анализатор смог выдать всего лишь название — «черный друт».

Еще снял три навыка «телепортация», оказавшиеся редкими, четыре «теневых полога», шесть «ядовитых укусов» и с каждой упал «призыв помощи», как отрапортовала Система, он являлся уником. Но общую информацию по нему не дополнила. Поэтому, если применение первых умений прослеживалось легко, то последний заставил задуматься. Это кого призовет на помощь тот, кто их активирует? Мутантов? Питомца? Или друзей? И как все будет смотреться? И почему он относился к такому классу, выше насколько я понимал только UP+?

Было бы неплохо, если бы они работали как тот же «манок». Учитывая, что стаю я заминусовал за секунд тридцать — сорок, а опасности она не представляла, довольно выгодно уничтожать таких паразитов. Уверен, даже для соклановцев риски будут приемлемыми. Поэтому проверить обязательно. Даже запись в «заметках» сделал.

Еще Система сообщила шестнадцать раз: «Внимание! Получены координаты гнезда черных крысанов, они будут отображены на вашей карте! Помните, чем больше проходит времени между моментом их получения и зачисткой, тем выше вероятность, что данной возможностью воспользуется кто-то другой, как и существует вероятность миграции животных!».

И приписка, заставившая крыть матом «души прекрасные порывы», своей души. Прошел бы мимо и никакого ярма.

«Внимание! Получен обязательный квест «Зачистка», необходимо в течение трех суток уничтожить гнездо черных крысанов, согласно протоколу 12-41-TM-20112-9000056-VW023. Вид признан отделом GERT-S, как материал подлежащий уничтожению после окончания активных боевых действий!

Награда: вариативно.

Помните, если вы откажетесь от выполнения задания или не сможете справиться с ним в указанный временной интервал, то отношения с саунтос ухудшатся, как и снимется часть достижений перед низшей аристократией расы биоников («Друг Саунтос»)».

Как вовремя!

Посмотрел карту. В принципе, недалеко, практически по пути. Вот только вероятность того, что логово будет находиться под открытым небом, а не в каких-то норах или катакомбах стремилась к нулю. В другое время бы даже обрадовался, все же подобные квесты для меня были пока редкостью, но сейчас, когда необходимо сделать всего и столько, а еще освободить соклановцев из застенок Валькирий. И как можно скорее. Их там не пирогами кормили.

С заданием Главного согласился, не только из-за возможных выгод для клана «Молот», получающим множество преференций в форпосте, основное — картотека, а еще сопутствующее дело — поселение отмороженных фемин находилось всего лишь в пяти километрах от конечной точки маршрута. Хотелось после установки репликатора посмотреть, как обосновались дамы.

Суки! И GERT-S, и бывшая Добрынина, и вице-СБэшники, и, конечно, Система…

Ну, все теперь…

Что «теперь» додумать не успел, пришел сигнал от разведчика: «Внимание! В воздухе неопознанные летающие объекты вероятного противника! Более детальная идентификация будет произведена через: 4…3…2…1…0. Внимание! Анализ произведен (предварительная оценка — положительная; релевантность превышает 94 %)!

Модели опознаны:

— стандартный DG-UI9 (вероятность совпадения 94 %);

— стандартный DG-UI9 (вероятность совпадения 94 %);

— стандартный легкий глайдер JDP-12(вероятность совпадения 87 %)».

Не знаю, откуда они «вынырнули», около минуты назад горизонт в пределах видимости был чист, а сейчас беспилотные и пилотируемый объекты оказались на расстоянии не более двухсот метров от меня и на высоте около семидесяти — ста. В центре и чуть впереди находился глайдер, ниже по бокам с некой вальяжностью держались дроны.

Среагировал я пусть и не мгновенно, но ситуацию прокачал в пару — тройку секунд, техносы направлялись на место падения сгоревшего JDP-12. Совсем плохой расклад. У меня не имелось ничего стреляющего, чтобы их ссадить. Воспоминания же о ракетной атаке на SID еще не потеряли яркости. И я хорошо представлял огневую мощь этих довольно компактных боевых машин. Глайдер — величина пока неизвестная. С приказом пету укрыться и затаиться от левого DG-UI9 отделились две длинные сигары, которые пролетев метров пять вертикально вниз, выбросили из сопел синее пламя, выровнялись параллельно поверхности и устремились по криволинейным траекториям в направлении Вьюги, а из носового орудия пилотируемой машины, направленного куда-то вниз, бил ярко-оранжевый луч…

Глава 3

1

В затылок, будто какая-то сука, сначала вбила одним молодецким ударом железный ржавый длинный нагель, а затем медленно-медленно принялась его вытаскивать, иногда замирая, проворачивая в ране и млея, наслаждаясь не сколько чужой болью, но собственной безнаказанностью. Еле-еле удалось сдержать стон, стиснув зубы до явственно раздавшегося хруста.

В этот момент потерял контроль над телом. Я отчетливо видел себя со стороны в окне разведчика, который отчего-то оказался всего в метре. Все движения, будто напился в стельку, в сопли, в дрова. Полная потеря координации, а ноги ватные, словно не мои. Повело в сторону. Сделал четыре неуклюжих торопливых шага, пытаясь удержать равновесие. Но неведомая сила тащила вправо, тянула вниз. Попытки хаотично балансировать руками к успеху не привели. На низком бреющем, ускоряясь, врезался головой в арматурный скелет плиты перекрытия и в клубах бетонной пыли свалился на пол. Тут ровно по расхожему штампу — «померк свет».

Медленно открыл глаза, ожидая вновь продолжения пытки, неожиданностью стало отличное состояние, как на мягкой постели часов десять проспал. Сжал несколько раз правую руку в кулак, затем медленно, боясь повторения случившегося, поднялся на ноги.

«Простыня» из системных сообщений, часть из них находилась на периферии зрения, а вот другая практически закрывала обзор. И вся в красном, цвет и расположение говорили о степени важности.

«Внимание! Ментальная связь с питомцем разорвана! Помните, данный процесс, осуществляемый в экстренном режиме, не имея соответствующих навыков, характеристик, медицинских приборов или без обращения к специалисту очень опасен для здоровья! В 78 % случаев возможны крайне болезненные ощущения.

Существует вероятность полной потери способности вести осмысленную умственную деятельность (ваш начальный показатель на момент разрыва — 32 %). Чем чаще вы прибегаете к подобной процедуре, тем выше риски негативных последствий. Учитывается также аварийный выход из режима «Слияние»! Текущее значение — 56 %».

Вашу маму!

И опять мат. Мой и мне.

Система продолжала удивлять и «радовать». Почему сразу не сообщить о сопутствующих рисках? Не сказать об опасности петоводства, как и прямого подключения к поделкам техносов? Едва не сплюнул в сердцах, но вовремя вспомнил о шлеме, к которому привык настолько, что казалось, в нем и родился. Новая, важнейшая информация, от коей зависело не только здоровье, но жизнь, так как респ не лечил подобного рода травмы, поступала по крупицам, зачастую предварительно требовалось апробировать ее на собственной шкуре! А затем нравоучительное бла-бла-бла…

Не-на-ви-жу!

В таком разрезе, мерцающая багряным лаконичная приписка вполне укладывалась в существующие концепции: «Внимание! Вы не имеете права разглашать информацию о негативных последствиях «Слияния» и «Ментальной связи» сторонним лицам!

Исключение: близкие родственники, некоторые члены клана «Молот», а также имеющие представление о тонкостях процесса. В случае невыполнения условия, последуют штрафные санкции. Наказание вариативно!».

Опять больше загадок, нежели разгадок. Например, кого вездесущая тварь считает «близким» и кто относится к «некоторым»? Ответ простой, следовало всегда молчать в тряпочку, дабы тебя не выпилили жестко из «Возрождения».

Возникал справедливый вопрос, а нужен ли, ввиду таких условий, пет или очередная технодрянь? Экстренное прерывание связи, учитывая окружающую действительность, как и само предназначение животного или продвинутого роботизированного механизма не предполагало иного исхода. Их смысл существования война, а там гибель — обыденное явление. Впрочем, как следовало из скупых строк, возможности обойти ограничения и минимизировать опасность превращения в овощ имелись.

О чем я думаю сейчас?!

Разберемся и с этим аспектом… Но потом! Здесь не время и не место.

Что с Вьюгой?!

Ответ на этот вопрос очевиден как дважды два. Огневая мощь противника — величина не дутая, да и саоностар не обладал средствами для ведения боевых действий в воздухе и на расстоянии. Его маскировочный режим, похоже, не являлся панацеей, животное сразу обнаружили техносы, затем последовала атака, ко мне же подкрался полярный лис, чего-то испугался, не сделав последний бросок. Спрятался, затаился. Но подобрался очень и очень близко.

Вывел полностью сообщение, полученное на секунду раньше, нежели предупреждение: «Внимание! Зафиксирована смерть вашего питомца! Если в течение 15 минут реального времени вы не заберете эмбрион с тела саоностара Вьюги (воспользуйтесьсборщиком), то слепок сознания уничтожается в автоматическом режиме! Также невозможно будет реплицировать существо с показателями характеристик, имевшимися на момент гибели (накладывается штраф: -10 % от текущих значений; поведенческие реакции, заложенные базы данных и характер не изменятся)! Оставшееся время: 10–52…10-51…10–40…

Помните, после истечения временного интервала, получить эмбрион смогут третьи лица, однако возрожденное животное будет нулевого уровня со стандартными для вида начальными параметрами и др.!».

То есть, без сознания я провалялся почти пять минут, о чем говорил таймер, а мне показалось всего лишь миг — закрыл и открыл глаза. Ну-ну…

Мельком просмотрел и боковые письмена, убийство хищной боевой машины биологического происхождения произошло настолько быстро, что я не успел адекватно среагировать, как и прочесть поступившие доклады. Кстати, в последнем речь шла о расходе четырех инъекций кибердоктором для возвращения меня в сознание. Они внушали некоторый оптимизм: «Заблокировано 74 % негативного воздействия на центральную нервную систему. Последствия экстренного разрыва ментальной связи с вашим питомцем устранены!». И в первую очередь следовал вывод — заострить внимание на прокачке личного эскулапа, вполне возможно именно он проходил под графой «медицинские приборы».

Остальные сообщения фиксировали атаки на Вьюгу, сначала ей досталось из курсовой лучевой установки ZYR-12, здоровье просело всего лишь на десять процентов, но животное отчего-то оглушило. По крайней мере, именно о таком дебафе отрапортовала Система. Затем последовало попадание двух ракет PAX-10, в результате защитные артефакты «Стальная кожа» и «Кокон I» были уничтожены, а добили пета из плазменной пушки NT-12.

В этот момент как током ударило, вдарило так, что мозги наконец-то на место начали вставать. Какого черта, спрашивалось, я вместо проведения рекогносцировки на местности, читаю историю уведомлений? Да, этому занятию уделил меньше минуты, но Вьюге хватило и нескольких секунд, словно многотонным катком консервную банку закатали в асфальт или на калькуляторе число на ноль умножили. Сворачивая надписи, выдал ЦУ разведчику и картографу-анализатору. Необходимо было срочно прояснить оперативную обстановку. И она не порадовала.

Глайдер снизился до пятнадцати — двадцати метров, зависнув над тушей сколопендры, возле которой с трудом опознал в обугленных разбросанных кусках Вьюгу. Как? Идентификацию провел по обрывкам сбруи.

Мда…

И в какой части искать эмбрион?

В любом случае, решать проблемы, связанные с забором всего и вся, необходимо кардинально и быстро. На спешку вынуждал пилот глайдера, а никем другим фигура, закованная в массивную броню, чьи плечи и голова отчетливо просматривалась сквозь немного затемненные лобовые стекла, не могла быть априори.

Кто передо мной? Технос? Вполне возможно, как и спящий сейчас квартире пленник легионеров. В девяноста пяти процентах был уверен, что в руки угодил представитель инопланетной расы. Я хорошо помнил разговор Лесных и упоминание краснокожих кровожадных индейцев, охотящихся за людьми, пережившими Вторжение. Добавлял уверенности в правильности выводов сгоревший JDP-12, в кабине которого останков пилота не обнаружилось.

Хотя их могло сожрать ненасытное бушующее пламя, но продвинутые пришельцы, вряд ли положили болт с прибором на меры безопасности. И когда возникла угроза жизни авиатору, его катапультировало или телепортировало, а может и перенесло каким-то другим способом подальше. ASK на пленнике не имелось. Изумление данный факт не вызвал, много за последние время я повидал людей и нелюдей без данного девайса.

Теперь про непосредственного врага. Исключать вариант, что в кабине машины, бороздящей пятый океан, находился антропоморфный робот, не следовало. Сталкивался. Однако, хрен редьки не слаще, у меня возникла абсолютная уверенность, что технос имел информацию о пятнадцати минутной форе владельца животного. И еще, неважно кем являлся товарищ, в любом случае трофеи собрать он мог. Имелась же такая функция и у саоностара, как и других видов неразумных поделок биоников, так почему ей не быть у их противников?

Вот и высматривали пока, кто заглянет на огонек. Дабы размолотить в труху до кучи врага. Об этом свидетельствовало поведение дронов. Они, снизившись практически до земли, встревоженными осами носились вокруг поверженного тоуроса. Иногда замирали на пару секунд, будто что-то вынюхивали. Напоминали ищеек, пытающихся взять след. Вновь изумился стремительности, те в секунды перемещались из точки в точку, останавливались в воздухе, как вкопанные. Вообще, складывалось впечатление, что законов гравитации для DG-UI9 не существовало. Наблюдая за недругами, вырабатывал план действий. Как и размышлял, а стоила ли того овчинка?

Да, Вьюгу жаль… Возможность реплицировать пета — радовала, как бы странно это не звучало именно «возможностью». Но учитывая новые данные, несмотря на огромное количество бонусов от обладания прирученным животным, тем более таким, мне становиться вновь петоводом не хотелось совершенно. По крайней мере, до тех пор, пока не обзаведусь необходимыми артефактами, приборами или навыками, которые нивелируют деструктивные последствия для мозга от разрыва ментальной и любой другой связи. Слишком велики риски превращения в амебу — пятьдесят шесть процентов, как-никак.

Эмбрион, конечно, следовало постараться забрать в любом случае, и не потому что, как пелось в старой дебильной песне — «иметь не вредно, вредно не иметь», а в ход шли простые соображения. Саоностар — статусное животное для расы биоников, именно владение им выводило меня на новую орбиту в отношениях с низшей аристократией. Впрочем, и с высшей тоже, но там со знаком «минус». И неизвестно, при окончательной потере Вьюги, не понизится ли репутация в их глазах? Не стану ли я врагом для всех?

Когда весь мир объявил тебе войну — это, безусловно, бодрило, адреналина выше головы. Но ровно до того момента, когда твоей персоной вместо всякой швали начинали интересоваться реальные силы. Небрежный щелчок пальцев, и ты гаснешь, как та свечка на торте именинника. Луана подобный подход продемонстрировала очень и очень доходчиво.

Если бы не наличие глайдера, можно плюнуть на все и дождаться, когда DG-UI9, которых мысленно окрестил «догами», надумав дать прикурить еще кому-то, снялись бы с места. Я же без всякого риска забрал эмбрион. Вьюгу вырастить с нуля, предварительно вместе с Анной просчитать лучшую прокачку животного. И тут дело не в том, что типа «жена», а в ее членстве в клане, который находился подо мной, где каждый должен приносить пользу, служить для усиления «Молота», по сути же меня. Так и послышались недовольные «фи-фи-фи, как это низко, использовать…», нужное подставить. Но я не добрый самаритянин, не волонтер и не спаситель человечества, клан, точнее, пока только активы, принадлежит мне и мною же были заработаны. Не нравится что-то? Перо в задницу, попутного ветра, и досвидос.

Опять отвлекся. Так вот, во взращивании с пеленок саоностара мне виделся самый оптимальный вариант из возможных, навыков в хранилище самых различных — тьма. И как их добывать я знал. Да и «траппер» вышел на новый уровень. Конечно, слишком много неизвестных, сколько времени требуется, как проходит сам процесс и тэдэ и тэпэ. Но перфекционизм просто требовал разобраться с данным вопросом.

Десять секунд, не отрываясь от наблюдения за врагом, и улетело: «Анна, очень срочно требуется информация! Сколько времени можно хранить эмбрион саоностара, не прибегая к возрождению животного? Если его прокачивать с нуля, то можно ли добиться лучших показателей на таком же этапе развития (характеристики и навыки Вьюги прилагаю)? Далее, требующееся время для репликации без потери уровней (кроме штрафных 10 %) и если выращивать с нуля? Только коротко! Актуально в течение двух минут».

А пока подумаем.

Итак. У меня есть метатель плазмы «класса A». Агрегат пусть и мощный, но «кривой» донельзя, заряды, снаряды или еще что, не представлял и не знал, как назывался правильно тот светящийся сгусток, летели медленно. Учитывая скорость дронов, уклониться от такого «плевка» те могли довольно легко. Только, если с близкого расстояния запулить.

Тридцатисекундный абсолютный стелс. Джамп пак с возможностью трехминутного полета и практическим потолком в сто двадцать метров. Трансформируемый молот и крост. DDS-ки, напалм, поделки лаборатории Сан Санача… Чья мощность меня успела впечатлить и впечатать.

Теперь пройдемся по артефактам. Итак, «Вампир» отпадает сразу, не будет столько времени, чтобы три минуты находиться на расстоянии десяти метров от пилота. Да, и не факт, что его кресло занимает сейчас технос, а не робот.

«Кокон I» совместно с защитой брони позволял прожить чуть дольше, о чем говорил пример Вьюги, курсовая лучевая пушка не смогла его уничтожить, а вот ракетную атаку тот не пережил.

«Ускорение», безусловно, нужно будет использовать, плюс шестьсот процентов к скорости, причем не только тела, но и работы мозга, так как необходимо эти тридцать секунд еще обрабатывать поток на эту же цифру возросшей информации. Хотя мог и ошибаться…

Стоп!

Нет и нет! Затея отпадала. На сегодня нагрузок на центральную нервную систему достаточно. Не хотелось бы спалить к чертям мозг. Необходимо пользоваться только стандартными возможностями, они пока никаких негативных последствий не несли. Точнее, о них не сообщала Система.

«Взлом обороны» — просто необходим, уверен, тем более другой легкий глайдер ссадил тоурос, плазменная установка DLY- EP38которого имела маркер B+. Арт же работал до класса А+ включительно. То есть, намного превышал параметры силового поля врага. Если, конечно, Система не намудрила и не использовала какие-то разные шкалы оценок. Да, перспектива, учитывая обстановку вокруг и предстоящее задание, лишиться одного из козырей на двое суток не радовала, но снявши голову по волосам не плачут.

Атаковать инопланетянина можно двумя средствами. Первое. «Парализатор», должный обездвижить противника на сорок пять минут. При этом надо находиться на расстоянии от него не более пяти метров. Откат сутки.

Второе. «Плеть Ненависти» подходящую для ликвидации любого противника, чей уровень ранг и защита не имели никакого значения. Подобраться к вражине надо было минимум на три метра. В описании не упоминалось, как, например, у «Вампира» о каком либо ограничении воздействия, типа только на биологические виды. И, можно предполагать, что и робота он аннигилирует.

«Незаметность» — тоже в кассу, дроны вряд ли достигли сорокового уровня, а возможные характеристики техноса значения не играли. Если сам не соваться не будет, вот там надо смотреть. И отчего-то разведчик не выдавал информации по пилоту. Как-то экранирован? Впрочем, не следовало забывать и о специальных технических устройствах, предназначенных для обнаружения таких хитрованов, как я.

«Оставшееся время: 8-58…8-57…8-56…»

В принципе, нормально. Несмотря на то, что вроде бы успел обдумать целый пласт проблем, прошло чуть менее двух минут.

Размышления прервало входящее сообщение от Анны: «Сергей, с моим биореактором и обычным репликатором нулевого уровня возрождение без потери уровней займет 46 часов 34 минуты. Если начинать с нулевого лэвэла, то потребуется 4 часа 21 минута. Затем, примерно (при наличии всех необходимых ресурсов), в течение пятнадцати суток ее можно прокачать до необходимого уровня (и роста), но при этом показатели будут лучше, по предварительным расчетам, на 46,7 % (зависит от многих факторов). Погрешность около 12 %.

Однако, можно будет подобрать более актуальные умения, как и произвести на нулевом уровне некоторую модернизацию, повышающую боевые качества саоностара (внедрение тяжелого вооружения, генератора защитного поля и т. д.). Возможностей самостоятельно обнулить эмбрион нет или я про подобное не знаю».

«Все понял. Спасибо! Еще, если есть языковые базы данных техносов, то перешли их мне! Тоже срочно!».

«Есть. Сейчас…»

И тут же: «Внимание! Внимание! Получен запрос на передачу пакета данных кодовое обозначение «Языковая база 04-222». Отправитель Аннаутахасауш! Принять? Да/Нет»

Да.

Итак, следовало решить, атаковать врага прямо сейчас и постараться завладеть эмбрионом Вьюги или хотя бы немного подготовить путь возможного отступления, а затем уже ввязаться в драку?

Между тем дроны, постепенно расширявшие круг поисков, неожиданно изменили тактику. Левый метнулся прямо на меня, в пару секунд оказавшись рядом, молот рефлекторно прыгнул в руку, но я не успевал ни замахнуться, ни сделать что-то еще… Тяжелый боек только стал подниматься, а DG-UI9 уже деловито развернулся ко мне задом, обдав волной воздуха. Затем чуть подался вперед, зависнув возле хаотического нагромождения бетонных плит перекрытия. Снизился.

Все произошло настолько стремительно, что я с трудом в последний момент, не запустил в машину оружие. Беспилотник интересовал отнюдь не я, похоже, он попросту не замечал присутствия еще кого-то рядом. Сначала едва рот не открыл от изумления, и только затем пришло понимание, озарение ли.

Работал! Работал, мать вашу, артефакт!

«Незаметность», ети ее!..

Растянув губы в хищной усмешке, предвкушая, как теперь начну выпиливать и прорежать чертову грядку техустойств, решил понаблюдать за дальнейшим развитием событий, готовясь к самым плохим вариантам.

Из носа летуна вырвался широкий белый луч, который стал шарить по обломкам. Неожиданно в его свете проявился, будто из воздуха, шипастый синий шар размерами с два моих кулака. Тот висел на высоте около полутора метров между двумя плитами перекрытия и вращался по часовой стрелке. Иногда по его поверхности пробегала сиреневая рябь.

Сразу оживился картограф-анализатор, отрапортовав: «Зародыш простого артефакта. Может быть использован в качестве основы для создания различного рода предметов, а также устройств на его базе. Возможно выращивание артефактов (их класс не может превышать изначальный) с другими свойствами, для этого необходимо переместить данный элемент в другую аномальную зону. Помните, если ее интенсивность будет превышать текущий класс на два, то фрагмент в 99 % аннигилируется!».

Вот что привлекло новичка! В своих измышлениях я был на правильном пути.

Сука Луана!

Ни дна ей, ни покрышки!

Самый нужный навык в местных реалиях забрала. Ведь, по сути, благодаря именно ему я выжил в первые часы в проекте «Возрождение». А затем сколько раз тот выручал? Десять?… Двадцать?… Сто?… Не перечислить. И, если потеря других умений хоть как-то нивелировалась характеристиками, приборами, броней и «умным» оружием, то со «сканированием» подобного не получалось.

Атаковать? Или может сменить укрытие? Дождаться пока технос уберется вместе с дронами? А если сунется к Вьюге. Впрочем, сейчас приходилось оставаться на месте, вжимаясь в стену, которая образовывала густую тень, чему способствовала высокая облачность. Рискнуть и все же подождать дальнейшего развития событий?

В любом случае, у пилота JDP-12 я буду, как на ладони, прямая видимость как-никак. Предполагал же худшее, что у него имелись приборы или устройства для обнаружения тех, кто находился под стелсом. Еще и Система никогда не говорила внятно о реальной защите от чужого взгляда. И тут дело заключалось в том, что у ASK незначительный уровень. Необходимо и его срочно поднимать. Конечно, все на уровне предположений. Хотя корреляция прослеживалась четко. Сейчас при интеллекте в двадцать пять и приборах в пятнадцать информация об окружающей реальности и различных объектах стала поступать более или менее структурированной. Еще и ее объемы значительно возросли. Впрочем, пока еще не имелось в достаточном количестве очков развития. Еще долг на себя повесил.

В то время, пока мой непрошеный сосед проводил изыскания, второй вражеский беспилотный боец переместился к окну квартиры, где находился спящий технос. Как стрекоза застыл в воздухе на одном месте. А потом вновь метнулся остаткам саоностара, где завис над самым ее большим куском. Скорее всего, если судить по сохранившимся очертаниям, это была часть головы и позвоночного столба с ошметками, сожженного до сажи, мяса и обрывками, оставшимися от седла.

Одновременно со сменой позиции дрона, со своего места снялся глайдер, медленно-медленно, даже с какой-то вальяжностью, направился в мою сторону. Похоже, зародыш артефакта представлял большую ценность, нежели жизнь соплеменника, как и эмбрион.

А вот это уже плохо.

Склонялся к мысли — отсидеться до конца и в игру вступать только тогда, когда станет ясно, что красномордый полезет к убитому пету. А так, хай с ними. Пусть даже и бывшего пленника легионеров забрал бы, баба, как говорилось, с возу… Не последний день живем, еще бы наловил. Но нет…

Если он меня обнаружит, то я потеряю преимущество во внезапности. А там и дронов на наведет. Почему думал, что он это сможет, как и обнаружить? Просто исходил из худших сценариев развития событий.

А к черту все! К Дьяволу!

Была, не была!

2

Пару раз глубоко вдохнул, прогоняя сквозь легкие очищенный фильтрами воздух без намека на какие-либо запахи, главное, он насыщал кровь кислородом, остальное — от Лукавого. Опасаясь сюрпризов со стороны врага, специально перешел на закрытый цикл дыхания. Мало ли. Да и не нужны пока по большому счету эти пусть и важные данные от одного из органов восприятия, если же в бою понадобится, то вернуть обычный режим можно было за долю секунды.

Мельком отметил, что по мере прокачки наноброни улучшались не только параметры защиты, маскировки и прочие усиления, но сам процесс управления упрощался донельзя. Сейчас достаточно было только четко и ясно подумать или представить, что тебе требуется, как умный доспех спешил воплотить желание в реальность.

До этого момента как-то не обращал внимания на подобные изменения. Уже привык вглядываться в иконки на периферии зрения. Хотя, если задуматься, то, вполне возможно, влияли на подобную трансформацию возросшие параметры интеллекта и других характеристик, отвечающих за взаимодействие с техникой. Впрочем, все это лирика. А сейчас, понеслось!

Сгусток плазмы «класса A» только-только отделился от ASK, устремляясь оранжевым болидом к левому боку DG-U19, а я уже активировал абсолютный стелс и в высоком прыжке включил джамп пак, ринувшись в сторону JPJ-12.

На экране разведчика было отчетливо видно, что дрон не успевал среагировать. Он отчего-то стал разворачиваться на месте, а в сантиметрах двадцати-тридцати от беспилотника полыхнуло синим. Защитное поле никак не повлияло на траекторию заряда. Тот врезался в бок машины, будто растворяясь в нем. Все происходило, как в режиме замедленной съемки. Затем последовала ярчайшая вспышка, время вновь ускорилось, и свет догнал со спины. Мощь взрыва поражала, только умные фильтры брони позволили не ослепнуть и не оглохнуть.

Горящие обломки DG, кувыркаясь в воздухе, огненным стальным градом забарабанили по завалу, где тут и там валялись трупы черных крысанов. С каким-то злорадством подумалось о шашлыке.

Тем временем пилот глайдера замешкался на секунды, сквозь прозрачное лобовое стекло было видно, как он принялся вертеть головой. Меня не замечал, таймер навыка, будто замер: «26…25…». Оставаясь пока невидимым для техноса, завис у границы прозрачного кокона, в центре которого и находилась боевая машина.

Нет, отсюда «плетью ненависти» врага не получалось достать, однако артефакт «взлом обороны» подсвечивался зеленым. Я, представляя, как силовое поле разрушается от молодецкого удара злого великана, чьи глаза горели багряным, подумал об активации. Почему именно злого? Ну, уж точно недоброго. И в воображении возникла отчего-то картина дымящего обычного земного генератора покрытого слоем мазутной пыли, обязательного воняющего бензином, над которым занесли канадский топор.

Одновременно, отталкиваясь от воздуха, как от опоры, прыгнул вправо и вверх. Оказалось, что принял самое верное решение. Сначала раздался тонкий звон, словно разбили огромную лампочку, а затем глайдер, будто споткнувшись, завалился носом вниз. И тут же кабина пилота разлетелась, а сам он вместе с ложементом был подброшен на высоту около сорока метров.

Откуда-то из глубины поврежденной машины вырвались клубы черно-коричневого дыма. И она, стремительно набирая скорость, практически в штопоре понеслась к земле. Это отметил краем глаза, сам уже мчавшись к катапультировавшемуся.

Убивать «на предупреждение» или наносить неприемлемый с жизнью урон требовал здравый смысл. Я помнил рассказы о том, что дорогого стоило тем же москвичам даже всем поселением уничтожить одну бионичку, при этом из низшей аристократии. Уверен, техносы в этом плане тоже были ребята или девчата крепкие, неизвестно еще каким образом легионером удалось захватить одного из агрессоров.

В том, что в квартире с мертвецами находился именно представитель инопланетной цивилизации, у меня практически не было сомнений. Нереально красная кожа — один из признаков. Отсутствие ASK — второй. Выгоревший пилотируемый летательный аппарат поблизости — третий.

Вполне возможно, когда пеленали «индейца», тот находился без сознания. Здесь же еще и закован в экзоскелет или навороченную броню. И вот девяносто девять из ста именно она выравнивала физические возможности противоборствующих рас.

Воевать полноценно с такими… увольте, весовые категории пока разные. Вот разживусь соответствующим оружием, прокачаюсь… Тьфу ты! Тащило сегодня совершенно не туда. Конечно, можно было использовать возможности вложенных в молот артефактов, что позволяло даже не приближаться к пришельцу, однако, тогда при встрече с вероломной тварью в облике молодой девушки Луаны, я оставался совершенно беззащитным. Откат же долгий — месяц.

Конечно, нет-нет и мелькала мысль использовать «Парализатор», который позволял обездвижить жертву на сорок пять минут, с перезарядкой всего лишь в трое суток, но тут меня останавливало следующее соображение. Паралич — вариант неплохой, однако, кто сказал, что при таком раскладе технос не сможет подать сигнал SOS или воспользоваться мысленной связью с какими-то техническими устройствами, которые не только его спасут, но и дадут прикурить уже мне. И прикурить так, мало не покажется.

Поэтому только так! К тому же жалеть эту мразь, которая спокойно уничтожила человечество, а за остатками вела охоту… Я не идиот-всепрощальщик. Давайте жить дружно, вы убивайте нас не больно, а мы ножки будем целовать и говорить «спасибо», стараясь использовать только гуманные и честные средства ведения войны. Или сдадимся. Компост — дело нужное и благородное.

«Ускорение»!

Враг тем временем достиг «мертвой» точки, завис на долю секунды, а затем, ускоряясь, понесся вниз. Странно, я ожидал парашюта или еще какого-то замедляющего устройства, но пока тот находился в свободном падении.

Может быть, у земли что-то и сработало бы, и технос вполне благополучно пережил бы катастрофу, но я оказался рядом. Снова защитное поле в полуметре от техноса, класс B++, его, похоже, генерировал костюм. Но помешать использовать главный аргумент оно не могло.

Странно, артефакт «Взлом обороны» должен было уничтожить или вывести из строя всю защиту… Хотя, может быть, силовое поле экзоскелета до этого момента не активировалось и только в чрезвычайной ситуации задействовалось в полной мере. Или как вариант — резервный генератор.

Черт его знает, и все к нему же!

Сразу весь обзор закрыли системные сообщения:

«Внимание! Вы использовали артефакт «Плеть ненависти»! Перезарядка будет осуществлена через: 29-23-59-55…29-23-59-54…29-23-59-53…»

Отмахнулся. Следующая…

«Внимание! Вы впервые уничтожили представителя расы техносов! Получено достижение «Ксенофоб I» — вы крайне нетерпимо относитесь к другим расам, главное ваше желание — уничтожать всех, кто отличается от вас. Представители иных цивилизаций чувствуют вашу агрессию, поэтому их отношение ухудшается. Текущий статус расы техносов (свободные охотники и воины) — «вражда»; расы биоников: низшая аристократия — «дружелюбие»; высшая — «ненависть».

Однако и вы, черпая силы в ненависти и ярости, наносите им большие повреждения. Урон по представителям инопланетных цивилизаций увеличен: раса техносов (свободные охотники и воины) — +150 % (для получения следующего уровня достижения убейте еще 10 инопланетян); раса биоников: низшая аристократия — 0 %; высшая — 50 %.

Внимание! Получено достижение «Убийца разумных III»

Выберете награду:

— рандомное индивидуальное оружие;

— рандомный уникальный навык;

— рандомный простой артефакт.

Рейтинг опасности: + 21 000!».

«Вы должны осуществить выбор в течение: 58…57…56…».

Я едва не сплюнул в сторону, забыв о шлеме, но опомнился. Нет времени для рефлексий, оставался еще один дрон. Выбор же награды очевиден. Уникальное оружие мне не нужно от слова «совсем», навык не дотягивающий до UP+ — тоже, а вот простой артефакт…

«Артефакт «Третий глаз I» помещен в ваше пространственное хранилище! Данный предмет, при размещении его в соответствующий слот, увеличивает характеристику «восприятие» на +3».

Нормально!

Сразу в пустую ячейку, благо их пока хватало.

Тридцать секунд абсолютного стелса истекли.

И…

«Внимание! Вы обнаружены!».

Последний дрон, будто телепортировался с места сразу метров на десять в мою сторону, я же сходу метнул в него молот, уходя вниз рыбкой, приземляясь на крышу длинной девятиэтажки. В это время оружие превратилось в диск с размытыми краями, устремляясь к роботизированному устройству. Беспилотник тоже не остался в долгу, видимо электронные мозги сообразили, что курсовой пушкой не достать врага, поэтому две ракеты сорвались с пилонов и по криволинейным траекториям понеслись в мою сторону.

Успел в гигантском прыжке перепрыгнуть на другую крышу, позади нехило рвануло. Полыхнуло. В разные стороны полетели куски каких-то конструкций, кирпичи, спутниковые тарелки и прочий хлам, мелочь забарабанила по спине.

Приземляясь, я уже понимал, что не успеваю. Из дымного облака показалась вторая хищница, сейчас напоминающая чем-то щуку, и вмиг оказалась рядом. Успел сместиться на метр, когда она разорвалась. Меня подняло в воздух, отшвырнуло в сторону, пролетев шагов двадцать спиной вперед, я врезался в стену девятиэтажного дома с такой силой, что, несмотря на умную броню, показалось, будто бросили под гидравлический молот, а потом с упоением вжали в пол педаль.

С мельтешащими искрами перед глазами возникло несколько системных сообщений, которые вновь полностью заслонили собой обзор. Тоже уродство! И сколько не ползал по настройкам, убрать это непотребство не получалось.

«Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 42 %».

Нехило! За один раз почти шестьдесят процентов сняло!

Сука!

Что там дальше?

«Внимание! Условия для разблокировки специального удара вашего оружия соблюдены! Уровень: 0-10; восприятие:15; SINO-B: 500! Следующая возможность откроется на 10 уровне молота и вашего, превышающего 15!».

Точно, благодаря артефакту характеристика повысилась. Больше никакой информации. Нет, нормальные гайды смотрящим над нами выложить, приходится все на ощупь, словно слепые котята.

И?

««Гнев Тхора» — способность позволяющая наносить дополнительный урон + 350 % к стандартному (1 раз в 2 минуты) биологическим, некротическим, механическим, электронным и др. врагам. При активации расходует до 300RD (конечное значение зависит от параметров неприятеля).

Также с вероятностью в 35 % приводит к взрыву внутри противника. Мощность заряда — A+ (откат после срабатывания — 8 часов 30 минут (при первичной разблокировке взрыв происходит в 100 % случаев)). Невозможно использовать, если внешняя защита врага превышает класс A.

При активации расходует до 700RD (конечное значение зависит от параметров неприятеля). Оставшееся время до возможного использования: …8-27-11…8-27-10…8-27-09…

Ограничения: только для метательных боевых молотов!».

Выходило, что беспилотник можно списывать со счетов. Взрыв класса A+ — это не хухры-мухры. Собрата сразу, несмотря на защиту, такой заряд на ноль помножил.

И, действительно, молот, выданный Тенью, оказался пусть и не имбой, но очень и очень на уровне, учитывая, что навыки применимые к ИО для меня стали недоступны, как и индивидуальное оружие в целом. А так, можно хоть как-то нивелировать разрыв между моими боевыми качествами и возможностями врага.

«Внимание! Количество SINO-B достигло отрицательных величин: -1200RD! Внимание! Вы не можете пользоваться оружием до восполнения данного ресурса!»

В очередной раз поблагодарил собственную предусмотрительность и запасливость. Сразу же использовал очки навыков. Однако, процесс обещал затянуться, появилась шкала, на заполнение которой требовался час. До этого момента использовать мой главный аргумент не получалось.

Мда…

Если так все будет происходить и дальше, то довольно накладно пользоваться свойствами убервафли. Забудешься и останешься посреди боя без оружия. Хотя имелся крост. И может быть удастся добыть еще что-нибудь убойное. Желательно лук или арбалет, не всегда хотелось сближаться с врагом. И если прямо сейчас воевать по взрослому, то у меня не имелось ничего, чем можно было бы нанести противнику неприемлемый урон.

Впрочем, это лирика.

Необходимо как можно быстрее собрать трофеи, но главное извлечь зародыш саоностара. Решил его реплицировать, или как там назывался процесс возрождения полезного животного, с нуля. Все-таки улучшение боевых качеств почти на пятьдесят процентов — дорогого стоило. Да, животное в настоящий момент матерое, мощное, но опять же минус десять процентов от характеристик отнимались автоматом после смерти. К тому же, были, были мысли какие навыки использовать изначально, учитывая то, что уникальных и редких у меня накопилось в хранилище достаточно, плюсом шла и возможность внедрить тяжелое вооружение, предназначенное не только для ближнего боя.

Где бы его еще достать?

Но этот вопрос задам Анне, должна знать. Как-никак сама уже не одно животное вырастила. И еще, Вьюга — отличный пет, статусный, но тот же джагер, на мой взгляд, если брать комплекцию, клыки, рога и когти, выглядел куда как мощнее, страшнее и убойнее. Конечно, на прокачку требовалось время, но в целом, выигрыш значительный. Я же не одним днем живу, тем более с невозможностью использовать навыки, которые не дотягивали до UP+. И еще, галочку себе сделал, по пути к точке размещения форпоста сделать небольшой крюк. Там и гнездо крысанов, но самое главное — автобан и тоннель. Может и дети-зомби обнаружатся, а это «Трансформа» необходимый элемент для производства навыков необходимого класса на базе имеющихся не ниже «редкого». Решено! В любом случае успеваю, а преодолеть водную преграду с джамп паком — плевое дело.

Пока размышлял, направил на ремонт брони плазму и наниты, догнав защиту до ста процентов. Уже что-то. Сместился к краю крыши, и принялся наблюдать за местом схватки, как и за горизонтом. Вроде бы никого не видно. Прежде чем направиться на сбор трофеев, отбил Сане.

«Ты где?»

«Только-только в Надежду вернулись. Старшой, это просто бомба, мне столько и всего за ввод новых участников в проект «Возрождение» накидали. Спасибо, короче! Что делать с навыками? Распечатку, я так понял, ты не смотрел? Глянь! Там самое важное тебе скинул».

Сначала не понял, что заместитель имеет ввиду под словом «распечатка», потом только дошло, скорее всего, отправил мне на почту логи достижений. Но сейчас меня не это волновало. А технос. Учитывая, что Лорд Дарк ничего про него не упоминал, особой ценности для легионеров инопланетянин не представлял. Скорее всего, уже наловили в достатке, учитывая, что мертвецы шарятся везде и всюду.

Вот интересно, отчего наши так же не поступают. Ведь именно в походах добываешь новые знания, ресурсы, навыки, артефакты и прочее необходимое. Чем дольше и больше ты находишься в границах поселения, решая пусть и важные насущные проблемы, тем сильнее вперед вырывается враг.

«Подожди. Сейчас отпишу».

И сразу главному научнику: «Сан Саныч, можешь моим часа на два позаимствовать VDK-27? Необходимо срочно».

Ответ не заставил себя ждать: «Могу».

«Тогда я к тебе пошлю Саню, они скатаются по делам, затем вернут».

«Ок!».

Успел и в клановой почте посмотреть на достижения заместителя, отвалили ему — будь здоров. Учитывая же, что он никого пока из разумных не убивал и в рейтинге опасности не отметился, то дали достижение: «Миротворец IV», что сразу его подняло в рейтинге Дружелюбия в Платиновую ветвь. Получил два навыка UP+. А вот это уже мне. Я едва от восторга не заорал. Вообще, складывалось ощущение, что сама Система подыгрывает. Да, отнимает многое, но и тут же дает требующееся, без чего, как без рук.

«Слежение (постоянный) — сканирование окружающего пространства в режиме реального времени (радиус действия: 20 метров от ASK или 10 от картографа-анализатора). Является продвинутой версией умения «сканирование», позволяет обнаруживать сложные и простые электронные и механические устройства, аномальные зоны, артефакты, следы Неведомых Странников и многое другое, как на земной поверхности, так и в недрах. Зависит от характеристик — «интеллект», «восприятие», «чувство реальности», «интуиция», «научные изыскания» и др., отвечающих за взаимодействие с окружающей реальностью. Качество анализа связанно также с уровнем следящих приборов и ASK. Навык повышается только по мере нахождения и обнаружения ценных предметов, уникальных зон и пр. Навык не может превышать показатель в 20».

Да, вот это отлично!

Это просто настоящий праздник!

Конечно, если сдуру мой заместитель их уже не использовал. Но тут башку откручу сразу. Во-первых, это мои ASK; во-вторых, это я сказал и настоял, чтобы он получил достижения, одев на детей приборы; в-третьих, именно мне удалось добыть информацию о возможности ввода в проект «Возрождение» третьих лиц, чем и поделился. Так что, все мое по праву.

Если со слежением не требовалось дополнительных разъяснений, то второе умение было довольно специфичное:

«Системный подход (постоянный) — навык позволяет производить анализ и обработку любых необходимых данных, рассматривая окружающую действительность как целостную систему. Также по мере повышения уровня умения, открывается возможность прогнозирования. Чем больше данных имеется в наличие, тем точнее результаты».

Тоже в кассу.

Отбил: «Посмотрел награду. Нормально. На это и рассчитывал, когда поручал тебе задание. Далее, навыки размести в клановое хранилище. Они мне нужны. Затем берешь у Саныча VDK и направляешься вот по этим координатам. Здесь заберешь мужика. Уверен, процентов на девяносто, что это технос. С собой возьмешь Хикари и еще кого-нибудь из наших прокачанных. Деятель сейчас в отключке и связан, в чувства его не приводи. Будет спать часов шесть. На всякий случай оставлю рядом с телом шприц-тюбик, там снотворное. Если что вколешь, куда — значения не имеет. Создай в клановом здании какой-нибудь подвал или у меня в модуле там же размести. Доступ у тебя имеется. Разберешься. Постарайся затащить инопланетянина так, чтобы никто не увидел и не узнал. Машину затем вернешь обратно научникам, нашим тоже скажи, чтобы языками не чесали. Еще, осторожнее. Здесь легионеры кругом шарятся. Я завалил нескольких, поэтому могут объявиться».

«Понял! Сделаю! С Гартом что решил?».

«Пока ничего, сначала на поселок отработаю, как раз по времени все срастется. Разведаю, а вечером или ночью мы с тобой все обсудим.».

«Ок! Только бабы достали, все мозги уже съели! Может без Хикари? Она чисто сестрица Аленушка, будто братца Иванушку похерила» — не преминул пожаловаться заместитель. Точно. Я и забыл, насколько та может быть нудной. И ведь все уже сказано, нет, продолжала сеять панику. Такое ощущение, что мы эдакие злодеи, которые могут легко и просто щелкнуть пальцами и все вернется на круги своя. Но в силу природной вредности и общей ненависти к человеку разумному, сего не делаем. Наоборот, издеваемся из любви к искусству. Бред, в общем. Дебильней только взять и заплатить бандитам выкуп, после чего можно смело начинать готовить за следующего соклановца. Здесь никогда навстречу не пойду.

Ни за что!

И другим не позволю.

«Хорошо. Ее тогда не бери, поинтересуйся, подготовила ли она мне доклад, если нет, пусть готовит. Спрошу, как со взрослой. Все голова занята другим будет».

«Ок! Сделаю!»

Повезло мне с замом.

А теперь за дела. Еще и техноса надо перетащить по указанным координатам, а это другой квартал. Вдруг на огонек либо его соплеменники вновь заявится или люди Дарка, чему тоже Саня не обрадуется.

Но сначала добрался до обломков второго беспилотника, весь инопланетный металл и прочие остатки, некоторые из которых продолжали дымиться, отправил за две минуты в сборщик. Для производства высококлассных картриджей, например, уже B++ он требовался в избытке. Далее, добрался и до самого владельца горящего и чадящего сейчас JPJ.

Ложемент с техносом валялся возле поросшей инопланетной растительностью огромной кучи строительного мусора. Здесь раньше стоял пятиэтажный панельный дом. Потом по нему ударили чем-то очень мощным, в результате только очертания основания — прямоугольник, да торчащие тут и там края бетонных плит говорили об этом факте.

Довольно легко получилось снять броню, точнее, она сама снялась, когда я, следуя подсказкам от ASK, который успел получить все информационные пакеты от Вьюги, утопил одновременно две кнопки, которые предназначались на случай экстренной эвакуации и оказания помощи, если сам «пилот» находился в бессознательном состоянии.

«Экзоскелет «Охотник» класс B++ — тяжелая броня, обеспечивающая защиту всему телу. С помощью сервоприводов возможно поднимать грузы до 500 кг, развивать скорость до 60 км/ч (кратковременно до 90 км/ч), обладает генератором силового поля».

Он весил почти триста килограмм, но без проблем поместился в одном из модификаторов-хранилищ. Описание же всех «наворотов» занимало не одну страницу, чего в нем только не имелось, начиная от системы замкнутого цикла дыхания и прибора ночного видения, с возможностью наблюдать в самых разных спектрах до встроенных лебедок и ракетной установки.

Теперь пришел черед сборщика.

«Получено: опыт: 1500000; мутаген I: 1500000; мутаген II: 1000000; мутаген III: 100000; наниты I: 1500000; наниты II: 1000000; наниты III: 100000; плазма: 150000».

Да… Добыча заставила задуматься. Техносов валить оказалось не просто выгодно, а сверхприбыльно. Думаю, если все люди узнают о таком, то врагу будет не до шуток. Одно дело просто ради отмщения, типа сильные чувства ненависти и все такое, совершенно другое — алчность. Крестоносцы тоже вроде бы за веру, за Бога, на деле же манили их богатства Востока. Иначе, зачем Константинополь разграбили, убив попутно бессчетное число жителей? Из любви к искусству?

При этом уничтожать пришельцев и дело благородное, и в случае победы разживаешься всеми необходимыми ресурсами в изрядных количествах. Еще и неплохой бронекостюм или правильней его будет назвать экзоскелет, учитывая же, что наноброня становится доступной в обычных случаях только на двадцатом уровне развития, то на начальных этапах — это защита в потолок. Ведь чтобы достичь такого лвл, надо очень и очень много, как ресурсов, так и сделать. Уверен, и через месяц девяносто процентов не достигнет такого. А тут бери и пользуйся. Класс B++, с возможностью модернизации.

Что там еще?

Навыки: «Стрельба навскидку — вы стреляете не целясь, практически всегда попадая в цель (в каждом отдельном случае производится перерасчет, умение завязано на характеристики «интеллект», «восприятие», «координация» и др. связанные и ними)».

«Снайпер — точность дальних и сверхдальних выстрелов возрастает на 54 % (максимально возможное развитие до 420 %)».

«Интуитив — вы чувствуйте эмоции окружающих вас разумных, чем выше уровень навыка, тем более точно можно определить отношение к вам (прямая связь с характеристиками «интеллект» и «восприятие», а также с другими, которые отвечают за взаимодействие с окружающим миром)».

«Усиления — базовые характеристики возрастают на 50 %»

За ложементом обнаружился кофр длиной около двух метров, шириной половину и толщиной примерно сантиметров тридцать. Опять же ASK подсветила зеленым цветом пластиковую карту на цепочке на шее мертвого краснокожего, и таким же образом выделило мигающую красным утопленную лампочку на кофре. Что требовалось сделать, догадаться, учитывая направляющие стрелочки в форме руки, даже для альтернативно одаренного вряд ли составило бы какого-то труда.

Провел. И с щелчком мобильное хранилище открылось.

3

Нет, она не улыбалась томно и не облизывала призывно вишневые губы розовым языком. Тем не менее, обладать такой «девочкой» захотелось бы многим. Передо мной лежало само совершенство, а культурный шок, восторг и дикое — до безумия, желание, мечта ли — «хочу, хочу обладать ею», захлестнуло, куда тому шторму.

Я никогда не верил в любовь с первого взгляда. Страсть — это да, случалось… Но не высокое чувство, которое чаще рождалось далеко не сразу. Так вот, признаю, ошибался. Она существовала! И доказательство перед глазами — открытая, ранящая, убивающая наповал одним только видом. Удивительная гармония, сочетание строгой аристократической красоты, голой функциональности возведенной в степень четкого, ясного понимания создателями предназначения их ребенка, а именно, нести врагам только смерть, отпускать все грехи, отправляя на суд высших сил.

В Чистилище.

Это ее судьба.

«Электромагнитная снайперская винтовка JAY-234 поступила на вооружение во время III войны за Гекату-5. Данное оружие предназначено для борьбы с легкобронированными целями противника (класс А+ включительно (требуется модернизация, в настоящий момент оружие класса B++)), снайперами и живой силой.

За неприхотливость, надежность, точность и убойную силу заслужила звание лучшей винтовки своего времени.

В настоящий момент войска перешли на более современные образцы, в результате чего JAY-234 появилась в свободной продаже и стала доступной для гражданских лиц. Лицензию на ее производство получило более 3 000 компаний. Является излюбленным оружием свободных охотников и чистильщиков, работающих в зонах до A++ класса, так как позволяет использовать всю линейку боеприпасов VBU (калибр 10 мм), что в свою очередь предполагает универсальность и гибкость применения.

Длина: 1 100 мм

Масса: 3,4 кг

Батарея: DSB-10 (количество стандартных выстрелов — 900), DSR-10 (620), DST-18(1200). При изменении настроек мощности выстрела в каждом отдельном случае производится перерасчет.

Вид боепитания: от VBU-1 до VBU-14-S, стандартные магазины на 120, 300, 500 выстрелов.

Прицел: штатный, встроенный NZP-FN900-7,2, автоматический захват цели

Модернизируемая, максимальный возможный класс A++

Внимание! Имеется возможность осуществить следующее:

— привязка (после данной процедуры никто кроме вас не сможет воспользоваться функционалом оружия (сторонние электронные закладки автоматически уничтожаются); при вашем убийстве, если имеются попытки репликации, оружие сохраняется в инвентаре, при условии, что оно не было уничтожено; данный процесс не имеет обратной силы (стоимость: 1 очко развития; ограничения: не более 1 единицы вооружения подобного класса на каждые 15 уровней));

— использовать для хранения JAY-234 слот под ИО (внимание, помните, что при непосредственной угрозе оружие не отражает первый удар, а производится неприцельный выстрел во врага; в таком случае вероятность поражения цели напрямую связана с характеристиками ловкость, интеллект, координация, интуиция и другими, а также наличие их у противника (корреляция не линейная, в каждом отдельном случае производится перерасчет, огромное значение имеют используемые навыки)) (стоимость:1 очко развития));

— интеграция с ASK и очками визуализации (облегчает прицеливание, увеличивается точность; батарея заряжается, когда находится в слоте под индивидуальное оружие (стоимость:2 очка развития))».

Даже убрал перчатки, чтобы ощутить прохладную поверхность неизвестного металла.

Аккуратно взял ее в руки, приложился, прицелился. Удобно. Ухватисто. Несмотря на футуристические чуть угловатые очертания.

Мое!

Никому не отдам!

Это я удачно зашел. Давно хотел обзавестись чем-то стреляющим, а учитывая возможную максимальную мощность выстрела Джей, которая пусть и по неведомой мне шкале всего лишь на один уровень была ниже встроенного в ASK метателя плазмы, дать прикурить можно многим и многим, как тварям, так и машинерии техносов.

Оставался аспект добычи боеприпасов, но данный вопрос ребром должен был встать нескоро, сорок полных магазинов на триста «патронов» позволяли не думать о дне насущном. Почему в кавычках, так не знал и предположить не мог, что за боеприпас на самом деле, а заглянуть в прямоугольную коробку, в которой своего часа ждала смерть с не одной сотней щупалец, не получилось.

Может это были какие-то шарики из неведомого металла, может разрывные иглы, а может и совсем нечто непотребное, но не суть, главное, обкатать винтовку в боевых условиях, уверен, тренироваться с ней можно и на полигоне.

Осуществил все предлагаемое от привязки до интеграции, не переставая следить за небом. Прицелился в стоящий в ста метрах бетонный столб, на котором раньше висел уличный фонарь, а теперь легкий ветер трепал коричневую бороду инопланетной растительности. Утопил спусковой крючок. Выстрел прозвучал мгновенно, хлестко, громко, пусть не имелось порохового заряда, но пуля преодолела звуковой барьер. Однако он размывался, будто размазывался по пространству, поэтому определить местоположение стрелка, на мой дилетантский взгляд, было довольно затруднительно.

Мощность тоже впечатлила, учитывая, что в человеческой поделке появилось ровное сквозное отверстие. ASK отмечала магазины с разной маркировкой, каких «патронов» здесь только не имелось и простые, бронебойные, разрывные, зажигательные, замораживающие, электромагнитные, термитные и так далее, так далее, так далее. Шесть батарей, каждая на тысячу двести выстрелов. И сорок широких магазинов.

Здорово!

Все перегрузил в инвентарь, а сам Джей поместил в слот под ИО. Все хлеб.

Дальше нашелся прибор, чем-то похожий на виденный мной в кино про охотников за приведениями. Умный наруч тут же откликнулся: «Детектор аномалий (класс A) — позволяет обнаруживать аномалии (простые: 100 %; редкие: 89 %; уникальные: 76 %; внеранговые: 58 %) и другие следы Неведомых Странников. Самый главный прибор для любого из Охотников, без которого невозможно найти хорошую добычу, может быть модернизирован. Для полноценного взаимодействия с ASK требуется 1 очко развития, может быть помещен в слот под индивидуальное оружие, в результате функционал прибора не страдает, батарея не разряжается. Для активации требуется 1 очко развития. Радиус действия — 30 метров. Время работы во внешней среде на батарее SL-094312– 48 часов».

Имелось в кофре и несколько разнокалиберных контейнеров, а также несколько упаковок мешков, напоминающих пластиковые. ASK сообщило, что это хранилища для различных ингредиентов животного происхождения.

По всему выходило, что охотники-техносы — это что-то вроде сталкеров из одноименной игры, которая была популярна в начале или середине десятых двухтысячных. Помню даже я, хоть и не любил подобное времяпрепровождение, сам с неделю позависал, с головой захватил проект украинских программистов. Хотя дело в другом. А именно, в логических выводах. Если востребована подобная профессия, как и пользуются у техносов спросом продукты, добываемые из тел детищ биоников, то вполне возможно артефакты тоже как-то используются, а части тел либо, как деликатесы, но скорее, как основа для фармакологии. И вот девяносто девять из ста, они служат для усиления организма и открытия каких-либо особых возможностей. Что это давало мне? В первую очередь, необходимо раздобыть базу по производству.

Для чего?

Если, как я и предполагал, Первый предел достигается путем увеличения всех характеристик до двадцати пяти, и пока его не пройдешь, то есть не загонишь все в кап, увеличить необходимые не сможешь. А кроме базовых, каждая следующая требовала все больше и больше очков для подъема. У меня сейчас все достигло вообще непомерных величин. Поэтому ниша для препаратов, которые на время дают какие-то возможности, например, увеличивают интуицию — довольно обширна. В результате, пошел в рейд, съел, когда надо таблетку, вот тебе и характеристика, и сразу на неплохом уровне. И не надо гнать ее вверх чертовой уймой очков, которые добываются только с трупов. Тебя ничего не тормозит. Кончилось действие, все в порядке.

Как вариант.

Я пусть и мельком, но постоянно задумывался о будущей деятельности клана. Да, еда и развлечения — это один аспект. Мирных у нас много, а это возможность им зарабатывать себе на жизнь, конечно, и «Молоту» неплохо. Налоги никто не отменял. Но путь этот не вел к величию, которого хотелось достичь. Стать не просто фигурой на шахматной доске, но игроком. Разобраться во всех хитросплетениях. Понять что такое «Возрождение», цели Кураторов и так далее, так далее, так далее.

И, конечно, торгуя жрачкой, добывая ее, особых успехов не добиться ни в добыче информации, ни стать по-настоящему сильным. Но как ширма и возможность занять обычных людей, такой вариант довольно неплох.

«Молот» же должен быть топовым, сильным, могущественным, иметь четкие, а не размытые цели. И наметить их предстояло мне. Сейчас все донельзя туманно. Ну, да, уничтожить всех агрессивных захватчиков, мирных ассимилировать, строить новую жизнь и тэдэ, и тэпэ. Вот только… Сформулируем так, я четко понимал, что это точно такой же лозунг, как «мы за все хорошее, против всей хни». То есть на грани Капитана Очевидности. Лучше быть богатым и здоровым, чем бедным и больным.

Те же легионеры, отморозки отморозками, но уже научились сами артефакты клепать. И в целом, уровень их развития, несмотря на то, что их считали в основном дурочками-садистами, убийцами и просто тварями был гораздо выше, нежели в той же Надежде. Да, люди Петровича — чаще недалекие бандиты, цель которых «новички — дичь», но и они на месте не стояли. Достаточно вспомнить, что пока я не добыл маскировочный костюм, в нашем поселении до такого уровня технологии еще не дошли.

Пока все обдумывал, кростом кромсал JPJ, отправляя части в ненасытный зев сборщика. Как раз хватило загрузить его по полной программе. Больше пока инопланетные сплавы не требовались. Теперь, учитывая время убийства Вьюги, подошло время забирать зародыш.

«Внимание! Имеется возможность извлечь мутаген, плазму, навыки и очки характеристик, однако помните, в таком случае зародыш саоностара будет поврежден. Возрождение животного в дальнейшем невозможно! При втором варианте, ингредиенты и пр. закапсулируются, поэтому получить их вы не сможете!

Выберете необходимое:

— ресурсы;

— зародыш».

Сегодня я какой-то провидец просто, подозревал нечто подобное. И через минуту уже в инвентаре присутствовал: «Зародыш саоностара. Имея специальное оборудование и другое необходимое, можно вырастить статусное сильное живучее и выносливое существо, которое может быть модернизировано до класса A++».

— Не бойся, Вьюга, скоро я тебя воскрешу! — зачем-то обратился к останкам я. Хотя, если честно, то возрожденный пет не будет тем самым, на этот счет никаких сомнений не имелось. Но отчего-то какое-то дрянное чувство, будто предал кого-то требовало каких-то извинений или оправданий перед самим собой. Никогда бы не подумал, что все произойдет именно так. По сути, животное, оно и есть животное. И понимал, про перспективы, однако, одно дело холодный разум, другое, эмоции. Все же я человек, а не машина. Знал бы о таком «приходе», не стал бы придумывать ничего с новым взращиванием. Впрочем, все уже сделано и назад не повернешь. На будущее себе сделал жирную такую галочку, не все измеряется выгодой. До этого момента сто раз слышал данную истину, но скорее принимал ее к сведению, а вот сейчас прочувствовал на двести процентов. С другой стороны, даже людей вряд ли можно за друзей считать, когда знаком с ними меньше двух суток. Но ровно, как Маленький Принц: «Мы в ответе за тех, кого приручили».

Вновь осмотрелся, используя бинокль и камеры разведчика, который загнал в практический потолок. Сто двадцать метров. Горизонт чистый, лишь километрах в семи пара дронов утюжила что-то, судя по вырывавшемуся из курсовых пушек пламени, звуки выстрелов не долетали.

Так еще одно.

Теперь займемся зародышем простого артефакта. Прикинул по времени, успеваю. Еще требовалось утащить на место, указанное для Сани, техноса. Ладно. Все равно должен успеть. В любом случае, артефакт поселкового типа, да еще такой крутой, — мне все спишет. И оговорок в нашем договоре с Главным я указал множество.

…Шипастый синий шар нашелся на месте, он все так же висел в воздухе, вращаясь по часовой стрелке. Только сейчас я его видел отчетливо, а не как до этого момента, — в бледном луче беспилотника. Работал Детектор, не зря потратил на него очки развития. К слову, у меня их больше и не оставалось. Последнее, так сказать. Уверен, сейчас с постоянным использованием молота, очки навыков тоже станут дефицитом.

И как быть?

Попробовал дотянуться кростом, но при помощи ритуального оружия не смог «содрать» с места эту дрянь, будто ее что-то держало. Как на привязи. Зародыш легко сдвигался сантиметров на десять в каждую сторону, затем чувствовалось сопротивление, а когда отпускал, тот сразу же возвращался на свое место.

Кошку использовать?

Нет, это совсем ерунда… И тут меня осенило, точнее, забыл о существующей возможности из молота сотворить все, что душе угодно. И не только оружие. А, значит, требовалось подождать, когда можно будет им пользоваться. Но не бесцельно, сидя на месте.

Технос нашелся, где я его и оставил. Он спал. Из уголка губ, совсем, как у некоторых людей, сбегала тоненькая струйка слюны. А лицо настолько заспанное и умиротворенное, что, несмотря на отличный отдых и сон, мне захотелось зевать и спать. Подхватил товарища, веса не почувствовал, тут и характеристики, и сервоприоды наноброни, а может и что-то более продвинутое, закинул на плечо. Пятнадцать минут и я на месте. Здесь, в трехкомнатной квартире забросил пленника на диван, оставил на столике шприц-тюбик и отписал Сане, где точно искать инопланетянина. Даже фотографии приложил.

Странно, но чем больше всматривался в лицо дрыхнущего, тем сильнее крепла уверенность, переходя в убежденность, что это именно один из захватчиков нашей планеты попал ко мне в руки. Было в нем что-то неправильное, но если бы кто-то спросил: «что именно?», я вряд ли ответил внятно на этот вопрос. А может и сам себя уже накрутил. Велика сила самоубеждения, особенно когда хочется, чтобы все было, как ты задумал.

Вновь осмотрелся. Ничего подозрительного. Все тихо. Вернулся. Успел покурить и выпить кофе из термоса. За это время ничего экстраординарного не произошло. Лишь пару дронов, скорее всего, DG сменили какие-то другие модели. Размерами меньше, но более юркие. Их прибыло шесть штук. Они принялись патрулировать прилегающую местность. Примерно отметил на карте где центр, сделав для себя пометку, наведаться туда позже и проверить, какой объект те так рьяно охраняли. Может, найдется что-нибудь ценное.

Наконец-то прошел час, и стало можно пользоваться молотом.

С усмешкой достал его и представил эдакий ковш на очень длинной рукояти. Мегаполовник, мать его так! Победно ухмыльнулся, когда почувствовал тяжесть в руках, на все про все ушло 3 единицы RD.

А затем довольно легко «зачерпнул» шар, потащил к себе, тут же перед глазами высветилась системка:

«Внимание! Вы точно желаете извлечь зародыш из данной аномальной зоны? Помните, повторное помещение фрагмента в эту точку не приведет формированию артефакта или специализированных предметов! Также всегда учитываете, что при нарушении естественного процесса развития подобного рода элементов существует вероятность их уничтожения (зависит от интенсивности аномального поля, класса будущего артефакта, а также совокупности ваших характеристик и навыков). Внимание! Процесс дезинтеграции сопровождается выбросом энергии! Будьте предельно осторожны, никогда не забывайте про меры безопасности!

Вероятность успеха: 92 %»

Конечно, да. Иначе, зачем было огород городить?

Сегодня просто день открытий какой-то, так или иначе, но практически все они связаны с артефактами. И крепла уверенность в том — сработала характеристика «чувство реальности» вкупе с возросшим интеллектом, а также интуицией и иже с ними, типа «научных изысканий».

Вновь послал очередную порцию лучей добра Луане вместе с Мораной, мало того, что я опоздал, оказавшись в проекте «Возрождение» позже первопроходцев на девятнадцать дней, так еще и на больничной койке провалялся. И это сейчас, когда, как в старой доброй поговорке, порой один день год кормил. Ковать железо нужно, когда оно горячо. Именно в «мутной водице», пока ничего не устаканилось и еще не поделены между «большими» дядьками сферы влияния, территории, ресурсы, существует возможность подняться из грязи в князи, точнее, вероятность оказаться на вершине пищевой цепочки гораздо выше, нежели в другие исторические моменты. Впрочем, как и возрастает на порядки шанс сдохнуть или остаться у разбитого корыта. Рулетка, как она есть. Порой русская.

Но это пока все неважно, главное заключалось в другом аспекте, в ответе на вопрос, каким образом Легионеры научились клепать артефакты? Более того, оказалось, кроме них еще можно создавать «различного рода предметы, а также устройства», используя зародыши в качестве базы? Не зря, не зря Зарг упоминал вскользь про множество путей развития в обретении личного могущества. Похоже, мертвецы заполучили в анклав кого-то с навыком, обладающим сходными свойствами с «ясным взором».

Требовалось больше информации, которую я отнес к стратегической. Поэтому без всякого сожаления отправил зародыш на анализ в мобильную лабораторию. И предварительно проверил в настройках, что полученные данные, без моего ведома и согласия не могут передаваться третьей стороне.

Сделал все правильно, так как оказалось, что выданный мне прибор был настроен на автоматическую передачу всего накопленного материала «научно-исследовательскому отделу поселения «Надежда»». Пришлось еще потратить минут десять на проверку всех подключенных модулей на предмет шпионажа.

Чисто.

Но возникал довольно непростой вопрос. Что это? Личная чрезмерная активность персонала Сан Саныча? Или выполнение его прямого приказа? Как вариант — у меня паранойя, а на деле это стандартные настройки у всех устройств, выдаваемых научным отделом. Данный аспект следовало прояснить в кратчайшие сроки. Потом принимать окончательное решение. Решил поговорить с глазу на глаз с главой. Не хотелось даже думать, что инициатива исходила от него. Но…

Да, несмотря на то, что у нас сложились продуктивные отношения, можно их где-то было даже считать дружескими, делиться даже с Санычем безвозмездно подобными знаниями, особенно не подозревая о факте передачи информации, отдает глупостью. И мыслях о резиновом изделии, в роли которого яйцеголовые решили выставить меня.

Конечно, Саныч делал для меня многое, но и я не меньше. А, если точнее, то гораздо больше, нежели научный отдел. На поток поставить производство боеприпасов и химикатов, имея под рукой технологии доступные участникам проекта «Возрождение», как и необходимые образцы, рецепты создания, — дело нехитрое. Ингредиенты же предоставлялись ученым в приоритетном порядке, а добывались всеми, кому не лень. Учитывая общее количество населения Надежды, задействованное в сборе, охоте и другой сопутствующей деятельности.

Кроме этого, ни на секунду не поверил бы, что у меня имелся доступ ко всем технологиям, знаниям и данным, которые разрабатывались и обкатывались на данном этапе развития. Скорее, как любой свободный охотник, привлекался там, где видели наиболее рационального применение моим способностям, и возможностям моего же формируемого сейчас клана.

Вот тоже, надо принять новых членов, которые уже прошли испытательный срок, и как можно скорее. Однако, хотелось все сделать красиво, дабы запомнилось им на всю жизнь. Организовывать церемонию, сейчас… когда пусть и кандидаты находились в чьих-то застенках в роли заложников… Нет, это не наш путь. Разобраться со всем, освободить, а затем все и отпраздновать вместе. Но про данный аспект — потом.

Мысли скакали, что те блохи — туда-сюда, прыгали с одного на другое.

Итак. Стоило ли за кости, бросаемые с барского стола, жертвовать перспективой из области стратегического преимущества по созданию и выращиванию артефактов? Конечно, кафе-бары, рестораны и вообще продуктовый рынок — дело хорошее, еда необходима всем и всегда, как и желание расслабиться в уютной обстановке, отвлечься от жестких, зачастую жестоких реалий обыденной жизни. К тому же, у нас сформировалась прослойка обычных мирных людей, отнюдь не готовых каждый день рисковать ради эфемерных возможностей усиления. Более того, часто они не понимали «почему другие лезут куда-то?». Именно на том уровне, когда маниловщина и фантазии чистой воды из разряда «а хорошо бы усилиться» сменялась действительно целями, к воплощению которых стремишься, выкладываясь на сто, двести, триста процентов. Когда они тебя ведут, ты не можешь думать ни о чем другом. Горишь, что тот метеор в атмосфере, но строго держишь курс на единственную самую яркую в беспросветной тьме звезду — свою мечту. Свое все. Отними ее, и ты умрешь. Погибнешь. Или еще хуже, превратишься из человека в амебу, чье предназначение на уровне инстинктов — спать, жрать, пить, размножаться и развлекаться. Как никуда сюда просится не потерявшая за тысячелетия цитата из Сократа: «Иные живут, чтобы есть, я ем, чтобы жить». Тьфу ты, опять не туда понесло.

Безусловно, мы выбранными направлениями будем заниматься, уже сделано немало в каждом, точно так же будем осуществлять и сбор ресурсов, добычи всего необходимого. Но подобное — это скорее попутная деятельность. Требовалось нечто большее, если следовать амбициям и становиться не просто «одним из», но силой, с которой считаются все.

Одна из возможностей, учитывая связи между поселениями, что открывало их рынки для нас, — создание артефактов. Да, шило в мешке не утаишь, постепенно информация о такой возможности станет, если не общедоступной, то для определенного заинтересованного круга — обязательно.

Пока все обдумывал и возился с настройками, перед глазами замерцало:

«Внимание! Выберете глубину анализа предмета (предположительно, зародыш артефакта: класс простой; извлечен из стандартной аномальной зоны (интенсивность излучения — G-P-G (варианты развития: рандомное увеличение двух начальных базовых характеристик (сила, ловкость, выносливость, интеллект) на +2));)!

— поверхностный (будет произведен в течение 10 минут);

— стандартный (будет произведен в течение 12 часов 33 минут);

— глубокий (будет произведен в течении 36 часов 22 минут).

Помните, в процессе анализа образец будет уничтожен!».

Конечно, глубокой.

С одной стороны, можно было радоваться, прыгать до небес и вообще говорить о бороде Бога в руках, ведь узнал очень много нового. А сколько еще получу данных после тщательного анализа материала? И вся информация важнейшая, стратегическая, обычная ее продажа могла принести немало преференций, но амбиции заставляли строить планы, как подмять производство и рынок самых крутых артефактов под себя. Понимал, его так просто никто не отдаст, поэтому необходимо приложить все силы, возможные и невозможные.

Выйти из под контроля Системы — мечта, движущая сила. Получится или ничего не выйдет из этой затеи — важный аспект, но в любом случае, если ничего не делать и не строить планы, то я сейчас нахожусь… не будем говорить про анальное отверстие, а скорее у подножия Эвереста, который предстояло покорить по южному склону.

Настораживало и пугало другое, все события словно были кем-то срежиссированы, и мое участие в них сводилось к простому действию — выживать. Аноним, безусловно, преследовал определенную цель, которая оставалась тайной за семью печатями. Он, будто кукловод, дергал за нити, направляя в нужное русло все чувства и умственную деятельность, делая все настолько искусно, что марионетке, в роли которой выступал я, казалось о существовании у нее свободы воли, выбора и, главное, мыслей.

Паранойя? Может быть, может. Но… поживем, увидим. В любом случае, плохого ничего в анализе собственных поступков нет априори.

Только тщательность в обдумывании каждого шага, сравнение с обычным и характерным для меня поведением, позволит понять, оказывается ли на меня какое-то воздействие извне или все же это то самое нечто внутреннее, кое дремало или забылось беспробудным сном в той, другой жизни. Лишь изредка открывала глаза, протирала их, и тогда я ввязывался в очередную авантюру.

4

— Сергей, давай без лишней крови, — обратилась ко мне француженка, та самая пассия Добрынина из Новой Москвы, — Нас больше, низкоуровневых нет, а для прокачки брони и навыков Феникса, — указала она на типа в наноброне, видимо, сомневаясь в моих умственных способностях, — Вообще, работало все поселение. Ты его поцарапать не сможешь. Ты все тот же нуб-нулевка. Пусть и шустрый. Поэтому предлагаю тебе отдать репликатор для возведения речного форпоста. Затем ты уходишь. Все довольны, мы даже тебя убивать не будем. Выгодная сделка…

— Думаешь, тебя простит Главный? — перебил, задавая глупый вопрос, чтобы потянуть время.

Конечно, ответ на него был известен и мне, и ей, но мысли сейчас обрели небывалую ясность. Давно заметил, чем больше адреналина в крови, тем лучше начинал соображать. Вот сука, похоже, именно она проводила хакерские атаки на хранилище данных научного отдела. И с одной стороны, это просто здорово. Хикари, которую нет-нет и я начинал подозревать во всех грехах, получалось совершенно ни при чем. А, значило, это и еще одно, девушка всерьез, без всякой наигранности обеспокоена судьбой группы Барона Гарта.

Неудобно вышло, но кто же знал… Саныч божился в лояльности Лидии, про свадьбу вроде бы заикался и доволен был, что две жительницы столицы останутся у нас. Любовь-морковь. Ню-ню.

Той же, видимо, первой леди Надежды отнюдь не улыбалось становиться. Она вела шпионскую деятельность во благо Новой Москвы. Вот, узнав, а Добрынин, похоже, никогда не умел держать язык за зубами, особенно перед имеющими две большие сиськи, вспомнилась и его сука-жена, у которой в заложниках сейчас находились мои люди… Сука неразборчивая. Так вот, проболтался, ну, а та не будь дурой, выяснила точно местоположение будущей базы, кликнула своих, всего их оказалось шесть человек, она седьмая, и решила подождать прямо на месте. Ведь как броди не броди, а в любом случае необходимо с репликатором попасть именно в эту точку. И сроки очерчены.

— Да, мне плевать. Мавр сделал свое дело. И, скажу так, все это важнее, чем чуйства какого-то зажравшегося индюка, — сказала, как отрезала, на лице Анны появилась гаденькая ухмылка. Тоже тварь наслаждалась. Вот интересно, я ей что сделал? Наоборот, даже не убил за предательство. Попутчица. И злость стала просыпаться, пока она только ворочалась и начинала глухо рычать во сне, но я чувствовал, вот-вот, затопит собой все.

— Скажи, это ты сервера научного отдела атаковала? — еще один вопрос. Злодеи, а еще и такие, любят рассказывать о своем уме и сообразительности.

— Надо же, догадался, — а в голосе насмешка, затем посерьезнела, — Пойми нас правильно, вы в своей Надежде заигрались в толерантность, среди вас живет инопланетянка, а их нужно убивать всех!

— Да, что мы с ним лясы точим, — вот и Андрейка влез, тот самый парень моей бывшей… не знаю кого, но бывшей, — Не хочет отдавать, две секунды, он на респе, а репликатор у нас.

Я улыбнулся. Вновь посмотрел на него.

«Уровень противника (ник в Системе — Андрон) — 8. Модернизация пройдена (II). С вероятностью в 76 % имеет 12 активных базовых характеристик (сила, ловкость, выносливость, интеллект, скорость, концентрация, интуиция (другие на данном уровне разведчика и картографа-анализатора определить не удалось).

Приборы на базе ИР — отсутствуют.

Приборы на базе ASK — очки визуализации, привязаны, уровень определить не удалось).

Модернизация пройдена штатно (II); состоит в группе — Новая Москва.

Рейтинг опасности — низкий (Серебряная лига, место 36 256, время нахождения в проекте — 28 суток 4 часа).

Индивидуальное оружие — копье (уровень 4).

С вероятностью 84 % имеет навыки — «ядовитый укол», «огненный укол», «пронизывающий удар», «уязвимые точки».

Рекомендация: убить».

Андрон, говорите? Вот только у меня ассоциации с резиновым изделием. Впрочем, все кроме одного из встречающих были для меня на один зуб. Что бы они там о себе не думали. Но прятаться умели. Я не смог, как ни всматривался, в течение получаса определить засаду. Легкое беспокойство и все. Видимо, «чувство реальности» сработало вкупе с «интуицией» и «восприятием». Понимал, нельзя, нельзя мне туда. Но время шло, вокруг все было тихо.

Как только пересек реку, это, как и предполагал, оказалось с джамп паком — занятие легче-легкого, тут они и выступили. Самым опасный был тип, который сейчас стоял в той точке, где следовало установить репликатор для создания форпоста. Огромный, как медведь, такой же массивный, лоб низкий, сам стрижен коротко, губы и нос мясистые, чуть обвислые щеки. Напоминал он какого-то актера, но вспомнить кого именно — я не смог.

При определении уровня и прочих атрибутов, приборы скатились до самого простого, хотя по остальным дали справку подобную андроновской: «Приблизительный уровень противника от двадцати трех до двадцати шести, модернизация пройдена (VI); состоит в группе — Новая Москва, рейтинг опасности — крайне высокий (Золотая лига). Рекомендация: убить.

Внимание! В связи с высокими показателями базовых характеристик врага, уровня картографа-анализатора и разведчика недостаточно, чтобы получить исчерпывающие данные. Повышайте их уровни!».

Но доспех смогли просчитать: «Динамическая наноброня класс A+».

— Но лучше давайте испытаем на нем Подавитель, — продолжал разливаться соловьем любимый дегенерат моей бывшей Анны, под добродушную улыбку здоровяка, — Он нам все расскажет, что знает, а не только репликатор отдаст. Тем более, Добрынин с ним многое обсуждает, а нам необходимо узнать…

Можно было уйти, можно было написать Главному, можно… Но в моих венах была уже не кровь, а аэрозин и тетраоксид диазота, сердце же качало и качало это жидкое пламя. Ярость заслонила собой все, а в аортах лава, огонь. И злости, столько злости. Но голова холодная, ясная голова.

Нет ничего настоящего ни в одном из миров, ни в том, ни в этом. Только иллюзии, порой они настолько красочные и завораживают, пленят, пьянят, заставляя поверить в их материальность. Тогда ты хочешь стать лучше, добрее, отдать все, поделиться. И зря. Любой предаст, важна только цена — она может быть самой разной, от благополучия и здоровья семьи до простых зеленых бумажек.

Это наносное. Есть только ты, твои принципы и они. Каждый и каждая чуждые, чужие. Поэтому только вперед, ни шагу, сука, ты слышишь, ни шагу назад!

И как сказал кто-то великий, чем ярче горят мосты за спиной, тем светлее дорога впереди[1]. И пора их сжечь, к Дьяволу, к чертовой матери! Распалить такой пожар, чтобы языки пламени взметнулись до самых небес, поглотили собой солнце и сожгли крылья всем ангелам, дабы они сгорели вместе с еретиками!

Мир позади полыхнул заревом…

А в венах давно уже не жидкая кровь, даже не закись азота, но ракетное топливо. Сердце, дурея, зверея, рыча от наслаждения, освобожденное от всех оков, гнало и гнало эту чистую энергию. Ускоряясь с каждым ударом.

Пальцы сами сжались в кулаки до хруста.

И да, я сегодня убью их всех!

До единого.

И никто, ничто и никогда меня не остановит!

И я проревел во всю мощь легких, заставив вздрогнуть незадачливых рейдеров и направив молот на «победителя»:

— Феникс, я вызываю тебя на дуэль! Моя цель — превосходство!

На лице здоровяка промелькнуло недоумение, а затем, увидев, скорее всего, системное сообщение, он осклабился. В ладони правой возник фламберг, чье лезвие в тот же момент вдруг охватило пламя. Где-то я уже что-то подобное видел.

Уже такой родной купол Арены. Вот интересно, кто здесь прибирается после каждой схватки, порой столько отметин остается, как и каменного крошева — мама, не горюй. Но каждый раз зал обновлялся, словно здесь никогда не сходились в смертельной схватке люди, чьи физические и прочие параметры порой достигали запредельных величин.

— Это ты правильно, — усмехнулся здоровяк, — К чему тянуть? Лидия бы еще в своей обычной манере, полчаса пыталась бы тебе на совесть надавить…

Да, артефакты я приберегал для врага куда серьезней нежели этот пережравший стероидов и сала боров, но повинуясь наитию метнул молот во врага, а то, что передо мной именно он, сомнений — ни капли. Убийцы доморощенные, а как тебе «Стиратель»?! И плевать на два месяца отката! Есть еще «Обнулятор», но судя по прокаченной в потолок броне, этот тип и с единицей в каждой базовой характеристике мог дать мне прикурить. И так, что из зубов дым мог пойти. Управляется костюм практически силой мысли, да, статы играют роль, но не в таком случае. Умирать же мне не хотелось. Еще и пугал тот факт, что я мог навсегда остаться здесь. Как сработал бы «Поцелуй Мораны» в этом случае — не знал, и знать не хотел.

Молот полетел в противника, тот даже не подумал уклоняться или его отбивать, выпятил еще и грудь. Ой, дурак… Сам же бионичку с помощью арта прибил, или думал, что только у него одного подобные штуки могут быть? Про это я думал, читая уже победные логи, видя, как на пол арены падает пустая наноброня, а также звякает о камни длинный меч с волнистым клинком.

«Внимание! Вы победили! Время дуэли: 12 секунд! Получено достижение: «Самый быстрый». Награда: +75 000 к рейтингу опасности! Внимание, вы использовали артефакт «Стиратель»! Часть трофеев (мутаген, очки характеристик, навыки) недоступны.

Соберите трофеи! Помните! Вы будете перемещены в объективную реальность в течение: 4-59… 4-58… 4-57…».

Подобрал броню и меч, ни про нее, ни про оружие Система не выдала внятной справки. Про последнее в привычном уже духе, мол, индивидуальное оружие, свойства которого для меня недоступны даже для просмотра. С защитой немного иначе, только класс и все, остальное прочитать я не мог, сплюнул на пол под глумливое: «Повышайте уровень ваших приборов».

Вот здесь и появилась она. Возник из воздуха сначала полупрозрачный силуэт, но вот через секунду на меня, улыбаясь, смотрит ослепительно красивая девушка. Я отчетливо помнил каждую черточку ее лица. Все то же белое платье почти до земли. Белая-белая кожа, глаза черные, будто самое безлунное ночное небо, высокие скулы. Высокая грудь равномерно вздымалась, Луана, а это была она, ничуть не нервничала. Пока обошлось без паралича. На лице гостьи предобрейшее выражение, так смотрят обычно влюбленные, она гениально играла, голливудские звезды по сравнению с ней выглядели настолько фальшиво — хотелось плеваться. Никакого, как в прошлый раз высокомерия, властности, той поразившей меня несгибаемости и жесткости, которую так легко спутать с жестокостью. Единственное, что осталось от прежней ненавистной мне твари — некая вселенская мудрость в глазах.

— Вот возьми, — а голос грудной, обволакивающий, протянула она мне треугольную зеленую с красными прожилками призму. Даже не осознавая, что делаю, машинально протянул руку и взял.

И системка: ««Часть» — часть неизвестного артефакта, с надписями на языке Неведомых Странников». Мда. Интересно, с чем связанно уточнение на чьей мове идет разговор, до этого, насколько я помнил кратко и емко говорилось «на неизвестном языке».

— Я тебе не враг, — мягко, но настойчиво сказала она, и вновь грудные нотки, от них закипала кровь, приходилось бороться изо всех сил, иначе бы песиком вокруг вился, только хвостом не вилял, и то, только потому, что у меня его не было.

— Это точно, — протезированной рукой указал на такую же ногу.

— Все можно исправить. Должна же я была показать тебе серьезность своих намерений. Не люблю, когда со мной не считаются. А в ином случае ты вряд ли бы стал. Скажи, для меня ведь набор таких артефактов в молот подобрал?

— Считай, что показала. Да, для тебя, но…

— Что тебе пообещали за Сферу? — перебила она и внимательно всмотрелась мне в глаза.

— Избавиться от контроля Системы, — никаких ограничений на распространение этой информации не имелось, а уверенность, что если эта чертова Луана захочет, то узнает, буду сопротивляться я или нет. Поэтому пока оставалось расслабиться и получать удовольствие. Сам же костерил себя, нет рискнуть и попробовать без «Обнулятора» справиться с имбой, использовал свое самое мощное оружие. Впрочем, вряд ли для суки оно опасно, вон как хитро поглядывала и улыбалась. А еще все знала. Но все равно теперь опять чувствую себя беззащитным. Хотя жест с передачей Части удивил, возникло множество вопросов, как и паранойя шептала, о хитром плане.

Луана рассмеялась, нет, не делано, не натужно, а довольно натурально. Впрочем, она легко отыгрывала свою роль на таком уровне, что всем дивам Большого театра до нее, как отсюда до Китая.

— Могу тебе сказать, тебя обманули, — с улыбкой заявила после того, как отсмеялась, — Избавиться от него невозможно. Никак, — и будто сомневаясь в моих умственных способностях, повторила по слогам, — Ни-как!

— Поживем, увидим, — не стал вступать в спор, — Скажи, зачем ты мне отдала Часть?

— У тебя их большинство, ты знаешь координаты следующей, вот и карты в руки. Меня интересует Алая Сфера Черного Пламени.

— Она всех интересует. Неизвестно только зачем. Но обещают многое, если найду.

— Скажи, я сильнее тебя? — сбила меня с толку, став вдруг серьезной девушка, хотя какая к чертям «девушка». Сучья ведьма. Точно сучья. Точно ведьма.

— Да, — согласился, против правды не попрешь.

— Так вот, я многое могу, что ты вполне возможно назовешь «магией», отчего у тебя ум за разум завернется, но могу тебе сказать, чего я не могу — избавиться от контроля Системы. Мы все в ней, и приходит она навсегда. Где она появляется — все. Не попишешь. Да, скажу честно, на некоторые аспекты можно влиять. Например, как сегодня я для тебя корректировала реальность. В результате, ты смог выполнить условия для усиления оружия. Не так ли?

Вашу мать! Я ругался матом долго. Теперь проанализировав события сегодняшнего дня становилось очевидно, Луана не врала. И чем внимательней присматривался, тем больше возникало гадливое чувство — всего лишь марионетка. Подопытная крыса, которую бросают в лабиринт, а затем создают для нее различные сценарии. То жратву подкинут, то еще какую-нибудь дрянь. Та же думает, проходя по извилистым и тернистым коридорам, находя пищу или что-то для удовольствия, какая она все-таки крутая, молодец. На деле, все срежиссировано хитрыми людишками.

— Зря ты так, Система ни зла, ни добра. Она нейтральна. И никого ни к чему не принуждает. Здесь практически все свободны.

— Да?! — вопросительно протянул я, опешив от такой наглой лжи мне в лицо, можно подумать меня сюда с Марса закинули, не проходил, — А, когда на начальном этапе Система заставляет заняться сбором ресурсов с трупов? Это свобода? Еще предварительно скинув данные о твоем местоположении уже прокаченному и знающему немного реалии отморозку, это как? От общей доброты и человеколюбия? И ты должен либо его грохнуть, либо сдохнуть! Это белая пушистая свобода выбора?

— Где я сказала что-то про человеколюбие? — довольно спокойно сказала Луана, — Я говорила о свободе выбора. Он есть.

— Сдохнуть от болевого шока, если не подчинишься, когда не хочешь собирать ресурсы? Или сойти от этих пыток с ума? Самоубиться…

— Да, — прервала мой спич та, продолжив довольно жестко, в тоне появились металлические нотки, — Именно так, если тебе не позволяют принципы собирать мутаген и другие ресурсы с поверженных противников и для тебя данный фактор настолько важен, что это твоя суть, которую ты никогда не предашь, то есть выбор — умереть. И могу тебе сказать точно, есть такие люди, им после возрождения у репликатора, жизнь возвращается, а Система больше никогда не ставит разумного перед подобным выбором. Более того, в рейтинг опасности он не попадает, такому человеку доступны все награды, несмотря даже на возможное убийство, из рейтинга Дружелюбия, так и противоположного. Но до того момента, пока он следует своим ценностям и готов за них отдать жизнь.

Луана замолчала, но и я не спешил говорить. Затем она продолжила.

— Пойми одно, а я неплохо изучила цивилизационные парадигмы твоей эпохи. Одна из них, догматична и глупа донельзя — «любая человеческая жизнь бесценна». Вы настолько ее повторяли за вашими гуру, что даже не замечали ни одного разрыва в линейной логике. У вас она стала альтернативной, а вместе с этим у многих исчезла возможность к критическому анализу. Ответь на простой вопрос, чем твоя жизнь, не будем даже брать животный мир, возьмем насекомых, ценнее, например, жизни пчелы? Муравья? Правильный ответ — ничем.

Мда. Только гринписовцев недобитых на мою голову не хватало. Надо же… Чем… Сука!

— Всем! — сказал, как отрезал.

— Серьезно? — неожиданно улыбнулась та, — Просто запомни, для Системы ты ничем не отличаешься от любой другой твари, наличие разума для нее не является последним и однозначным аргументом, который превозносит тебя над другими существами, как-то выделяет или наделяет особыми полномочиями. Для нее, в отличие от вашей больной цивилизации, которая возомнила себя венцом природы, сверхсуществом, и каковую вернул в реальность вместе с истерикой и идиотизмом, как и отсутствием рационализма обычный вирус, который по вашему мнению не обладает ни разумом, ни сложностью. Как холодный душ?

— Взбодрил.

— Ну-ну, — нараспев произнесла та, а затем улыбка исчезла с ее лица, — Впрочем, мы отвлеклись. Запомни главное, если ты попал в Систему, то избавиться от нее ты можешь и довольно легко — окончательная смерть. Что перестало быть желанным «о свободе небывалой сладко думать у свечи»? Исключений из этого правила нет. И не может быть. Другое дело, что твои покровители, хотят изменить ее пусть не полностью, но внести такие коррективы, от которых вряд ли будет хорошо и тебе, и всем тем, кем ты дорожишь. Они держат свое слово только до того момента, пока им это выгодно. В целом же, не знаю ни одного из тех, кто, сотрудничая с ними, получил желаемое. Имею виду тех, у кого цели лежат за горизонтом получения каких-то благ здесь и сейчас, мутаген, практически любые навыки, очки характеристик, умений, лучшее оружие, броня и так далее — это не вызывает никаких сложностей. Но ты ведь хочешь свободы от Системы… Заметь, я тебе ее не обещаю, а предлагаю… Заметь, предлагаю. Я могла бы свести тебя здесь с более сильным противником, а ты в итоге бы остался здесь надолго, умирая раз за разом от голода и жажды, находясь на арене, не имея возможности общения с кем бы то ни было, сходил бы с ума. Да через десяток другой раз такой импровизированной пытки, ты бы на коленях молил о том, чтобы мой последователь забрал у тебя осколки Компаса. И доступ, как ты видишь к твоей Арене, у меня имеется. И не нужно лицемерить, ты после нескольких секунд болевых ощущений от Системы, согласился нарушить, как тебе, казалось, твой принцип, совершив претящий поступок — собрать мутаген с убитого. А сейчас как легко все получается, даже с тех, кого не ты убил, чтобы врагам не досталось. Наше отличие от так называемых Хранителей, с кем ты и сошелся накоротке, — мы никогда не обещаем того, чего не можем выполнить, конечно, если нас не сотрут из этой реальности. Что тоже может быть. И я обещаю, что если с твоей помощью нам удастся получить Алую Сферу Черного Пламени, то приложу все силы, чтобы никто не смог в отношении тебя корректировать реальность.

Выбора особого не было. Я и до этого момента обдумывал, почему бы ей не прибегнуть к мерам воздействия на меня, и она права.

— Моих близких, если включишь в этот список, то, считай, договорились. И приложу максимально возможные усилия для выполнения квеста.

— Не больше четырех человек, так как энергии для таких изменений потребуется очень и очень много. И каждого из них после тебя будем исключать друг за другом каждую декаду.

— Хорошо, — согласился я.

— Да, и за попутные задания, особенно, касающиеся сектантов, награда будет отдельная. Координаты я тебе скинула. Разберешься, уникальный артефакт на незаметность — твой.

«Внимание! Вы подверглись воздействию «Поцелуй Луаны»»


[1] Омар Хаям

5

Чего москвичи не ожидали, так это появления меня.

Как же, как же. По их мнению, все было предрешено. Их топ, лениво позевывая, должен надежденского выскочку нулевого уровня в блин раскатать. Статы в кап Феникса, крутейшая броня, артефакты, прокаченное индивидуальное оружие не оставляли Киллхантеру шансов. Но отчего-то не сложилось, не срослось.

От таких перипетий желающие погреть ручки за чужой счет изумились без меры. И глаза у всех одинаковые, будто противников выводили в одном инкубаторе, недоуменные, начинающие округляться. В них присутствовало очень многое. На великом и могучем. В мой адрес. Эмоции зашкаливали. А еще у некоторых явственно проступал затаенный страх. Однако, пока он не переходил ту грань, за которой лежал безмерный ужас, видимо сказывался эффект кучности — толпой в любом случае запинали бы.

А мне не до рефлексий.

Действовать начал сразу, как только появился на том же месте, откуда нас забрала Система на Арену. Пару секунд только потратил, чтобы осмотреться и наметить цели. Затем сразу, без всякой раскачки, отправил в сторону врага, приготовленные заранее DDS нулевого уровня. Обе были зажаты в правой руке и настроены на мгновенный подрыв, когда в зоне обнаружения оказывался противник. В левой находились усиленные светошумовые гранаты, которые последовали вслед за поделками техносов.

Мины взорвались на уровне плеч московских «товарищей», не успев даже упасть под ноги. Визг поражающих элементов разогнанных неизвестным взрывчатым веществом до бешенных скоростей резанул по ушам. А затем сработали подарки производства лаборатории Саныча, и все звуки на секунды потеряли яркость, впрочем, и окружающее пространство затопило светом, настолько ярким, что не имей моя высокотехнологичная броня умных фильтров — сто процентов ослеп бы, как и оглох.

Мне редкие осколки от низкоуровневой мины, как слону дробина, но в результате восемь процентов прочности с брони сняли.

Я преследовал две цели: DDS пусть и не нанесут врагу критического урона, зато лишат его возможности к применению одного из главных свойств индивидуального оружия — блокировка и отражение первого удара, задача гранат логична и в рамках их предназначения — ошеломить, ослепить, оглушить. Учитывая, что очки визуализации имелись только у Лидии и еще у одного неизвестного бородатого типа, остальным противникам пришлось очень кисло. Кто-то визжал, кто-то орал, а кто-то и скулил. Равнодушных не осталось.

Ближе всех ко мне оказалась француженка. Заглушило ее не сильно, чуть посекло поражающими элементами и только. Сейчас мадам невидяще водя взором по сторонам, промаргивалась. Похоже, без наноброни ОВ не очень эффективны, не блистают, так сказать, умом, как и сообразительностью. Вот взгляд женщины остановился на мне. И только она начала открывать широко рот, чтобы разродиться криком или командами, а я уже подскочив вплотную в одном широком шаге, опустил на ее голову тяжелый боек молота, активируя «обнулятор».

Учитывая договоренности с Луаной, а также ее полное безразличие к встроенным в оружие артефактам, решил использовать его здесь на самой прокачанной барышне. Откровенно говоря, всегда ненавидел предателей, хотелось нанести ей как можно больший урон. Еще бесил тот факт, что из-за этой курицы подозревал в попытках проникновения в хранилище данных научного отдела Хикари. Долбанная Тень: «Не верь ей!». Кому «ей», тварь?

Норманнский шлем с наносником Лидии не помог, его просто вколотило в брызгах крови в узкие плечи. Она даже застонать не успела, как оказалась на респе.

Сто процентов готова!

А если вдруг случится чудо, и нет, то с единичкой в четырех первоначальных статах она мне не противница. Мысли пронеслись в долю секунды, а я не останавливаясь, сразу же метнул инструмент в толстого парня с дебиловатым выражением на лице, который тряс сейчас башкой, будто пытаясь избавиться от воды из левого уха. Целился в тело. И, не ожидая, когда по обыкновению превратившееся в размытый диск оружие врежется тому в грудь, прыгнул вправо, сверху наискось рубя кростом еще по одной девушке двенадцатого уровня.

Широкое острое длинное лезвие, полыхая алым огнем, в лучах начавшего опускаться солнца, легко преодолело сопротивление стоячего металлического воротника вычурной кольчуги и шейных позвонков, снося напрочь голову, которая в алом фонтане покатилась по земле, круглый шлем слетел, на мертвом лице дикий оскал, глаза широко отрыты. В них также застыл ужас. Само же тело завалилось вперед.

Это все отметил, походя, подскакивая к следующему товарищу, стоящему на коленях и держащему в правой руке катану, возвращая в руку молот, мельком отмечая, что толстяк неподвижно лежит на спине мелко-мелко суча ногами. Видимо неплохо прилетело, но проконтролировать потом надо.

В долю секунды удлинил рукоять, и снизу нанес удар в лицо мужчине, которое прикрывал шлем, очень похожий на тот, что имелся у главного героя из фильма «Гладиатор». Голова с явственно слышимым хрустом шейных позвонков откинулась назад, на какое-то мгновение оказавшись практически перпендикулярно спине. Можно тоже списывать со счетов — с такими травмами «москвич» вряд ли сможет выжить. Конечно, он не умрет окончательной смертью, вряд ли мои противники настолько отмороженные, что готовы ради великих целей без дополнительных попыток возрождения, только с одной ринуться в последний и решительный.

Осмотрелся.

Несколько секунд заминки для врага стоили потери сразу же четырех членов команды, остались в живых Андрон и Анна. Сладкая парочка. Она каталась по земле, а парень поднимался, сжимая в правой руке полуторный меч. Шлем с него слетел и валялся под ногами, лицо окровавленное — из длинной глубокой царапины на лбу сбегал красный ручей, но решительность читалась во взгляде. Он встал между мной и девушкой.

Конечно, надо убить их, заминусовать, как и всю остальную братию. Но какой-то поганый голосишко внутри требовал от меня попробовать решить дело миром. Несмотря на то, что чувствовал себя преданным, не хотел причинять боль пассии из прошлой жизни. Сентиментальность, мать ее ети. Совсем старый стал. Понимал, что бывшая не задумываясь, воткнет мне длинный иззубренный нож в бок, провернет его с довольной улыбкой, но отчего-то самому так поступать было противно. Благородство и совесть проснулись отнюдь не вовремя. Хотя, какая к чертям совесть? Опять же вечный Омар Хаям: «Не бойтесь потерять тех, кто не побоялся потерять вас», как всегда абсолютно прав. Столько столетий прошло, а все его максимы актуальны даже после Конца Света и смерти человечества. Неожиданно пришла в голову простая довольно таки мысль, а кто будет и отвечает сейчас в Надежде за сохранение культурного наследия. Мысль совершенно не вовремя, и не из тех опер, но пометку себе сделал.

Сейчас я дам врагам всего лишь один шанс. Последний. В следующую встречу при агрессии с их стороны никаких разговоров вести не буду. Прислушался к себе и понял, точно — не буду. А полезут в бутылку, очнутся на респе. Однозначно. Никто не заставлял их устраивать засаду на члена нейтрального анклава с целью банального грабежа.

Развивайте свой поселок, вместо бессмысленных атак на пришельцев на данном этапе. Копите силы. Получайте плюшки, а там и Система отметит, даст возможность возвести форпост, даже не один. И с инопланетянами в результате будет легче воевать. Однако, как говорила история человечества, гомо сапиенсу с первобытных времен и по наш XXI век всегда было легче забрать что-то у слабого, чем корячиться, надрываясь, самому. Но здесь враг просчитался относительно моего «бессилия», в результате потерял статы, жизни и ИО.

— Если вы сейчас свалите отсюда, то не убью, — обратился к ним, впрочем, особо не надеясь на наличие мозга и умение адекватно оценивать угрозу противником.

— Да, пошел ты! — с ненавистью выдохнула Анна и, покачиваясь, поднялась на ноги, опираясь на копье, затем попыталась встать в нечто вроде боевой стойки. Получилось, откровенно говоря, плохо. Оружие дрожало в руках, а девушка еще не обрела контроль над телом.

— Милая, мы уходим! — Андрей внимательно посмотрел мне в глаза, как бы пытаясь понять, не задумал ли я что-то подлое, будто он мог что-то разглядеть за очками визуализации, интегрированными в шлем наноброни.

По всему выходило, любовник оказался более благоразумным, но сейчас меня грызло другое. Как? Спрашивается, как я прожил рядом с человеком несколько лет и не смог понять ни характер, ни сделать выводов относительно реальных чувств.

Актриса…

Театральные подмостки в России многое потеряли. И Станиславский такой игре бы поверил. А еще в душе присутствовало недоумение. Но… Но осмысление этих фактов просто необходимо, для того, чтобы не повторить собственных ошибок в будущем. Конечно, учиться лучше всего на чужих просчетах, однако, глупо не анализировать и собственные, как и делать из них выводов, влекущих за собой обязательно необходимые действия.

— Да, ты что…, — та даже задохнулась от ярости, не находя слов для описания глубины падения спутника. Глаза бешенные, могли бы поджигать — сожгли к чертям, куда тем лазерам.

— Повторю, мы уходим! — жестко произнес Андрей, так и не отводя взгляда от меня. Напоминало это, как в некоторых фильмах герои смотрели на ядовитую змею или опасного хищника. Не хватало только отступления мелкими шажками назад спиной вперед, с целью разрыва дистанции.

Я же молча смотрел на них, думая о том, что совершаю ошибку. Но поступить иначе не мог. Последнее время даже не думал о возможной собственной слабости. Вот и она проявилась. Хотя… Какая это к чертям «слабость»? Много ли чести в убийстве практически беззащитных? А начни гасить всех, кто просто даже криво посмотрел, сам не заметишь, как станешь хуже любого хантера или другой бледной отморози.

Дождался, пока враги скроются за ближайшими развалинами, сам принялся собирать трофеи. В принципе, неплохо подготовились господа москвичи, кроме вытащенных из Лидии 346 очков характеристик, пусть остальные принесли всего лишь по положенному одному каждого.

Но все хлеб.

Нашелся и тот самый артефакт, которым мне угрожали. К слову сказать, по классификации он был «простым»

«Подавитель — позволяет подавлять волю других участников проекта Возрождение на 4 часа. Возможно использовать не более 1 раза в двое суток, если защита от ментальных атак противника по шкале Тверса превышает 10 единиц, вероятность срабатывания 2 %, в остальных случаях, в зависимости от показателя, производится перерасчет».

Ага, понятно. Эдакий кривой аналог правдоруба. Вот только у того ни о каких ограничениях к применению речи не шло. Работал на всех. По крайней мере, пока не встречался мне тот, кто смог бы бороться с его воздействием. А я на ком только его не испытал, начиная от высокоуровневых, прокаченных и заканчивая откровенным нубьем.

Еще получилось снять с Лидии черный модификатор.

«Ловкость+ — на 25 % увеличивает характеристику ловкость (+5 % на каждый новый уровень). Максимальное значение для всех категорий: +200 %».

Его сразу же активировал.

То, что меня встречали матерые ребята, сомнений не осталось после того, как пройдя по всем сборщиком, мутагена не удалось сцедить. А значит шли только те, у кого прогресс закреплен. Еще моей добычей стали катана, лук — все ИО. Свойства оружия я так и не мог посмотреть. С броней врагов даже не стал возиться. Слишком невысокий уровень, у тех же хантеров на порядок лучше.

Вновь осмотрелся, хотя разведчик висел на высоте ста двадцати метрах, позволяя обозревать окружающее пространство на довольно приличное расстояние, но тоже бдительности не терял. Анна и Андрей уже находились на расстоянии около километра. Я же опасался, что они могли и передумать возвращаться несолоно хлебавши в Новую Москву, а ударить в спину. Или обстрелять. С целью возможной реабилитации в глазах товарищей, героически погибших. Но, похоже, парень все же имел в глазах девушки определенный авторитет, как и благоразумие, поэтому она прислушивалась к мнению мужчины.

Совет, как говорилось, и любовь. В общем, скатертью дорога, и я очень надеялся больше никогда ее не встретить. Как и неожиданно возникло настоящее знание, сегодня, не далее чем пятнадцать минут назад, я окончательно попрощался с прошлой жизнью. Теперь, если они перейдут мне дорогу, убью не задумываясь. А на душе сделалось легко-легко. Дилемма решена.

Пришло время для завершения выполнения задания Добрынина. В очках визуализации точка установки подсвечивалась зеленым. Именно на ней валялся труп француженки. Пришлось волоком за ногу оттаскивать в сторону. Миндальничать я не собирался. В результате осталась борозда, в которой тут и там темнели темные пятна крови.

Достал из инвентаря репликатор для возведения форпоста, активировал. После нескольких подтверждений перед глазами всплыло:

«Внимание! Начато возведение передового опорного пункта поселения «Надежда» «Речной форпост»! Оставшееся время: 23-59-58…23-59-57…23-59-56… Для вашей же безопасности немедленно покиньте зону в радиусе ста метров от установленного репликатора!».

И тут же…

«Внимание! Вы получаете достижение «Созидатель I» при строительстве других сооружений для поселения, стоимость их снижается на 10 %! (После возведения Речного форпоста, для вас, как для главы клана стоимость всех возможных построек на его территории снижается на 25 %. Индивидуальное: бесплатное использование телепорта между опорным пунктом и поселением Надежда (не более 5 раз в 24 часа))».

Сделал сриншот логов, затем нарезку с москвичами, все переслал Главному. Пусть в очередной раз подивится, какую змею на груди пригрел, может и станет разборчивей в связях. А то, что ни женщина, то креста ставить негде. И если не хочет постоянно обжигаться, пусть верную боевую подругу ищет.

Все. Миссию для Надежды я выполнил, теперь предстояло заняться теми делами, что запланировал.

* * *

Поселение валькирий было отмечено у меня на карте. Полупрозрачный маркер перед глазами очень помогал. Сбиться с пути обходя заросли, завалы, непонятные нагромождения в современных реалиях довольно легко. А еще приходилось красться и напоминать себе о том, что есть твари, которые доки в маскировке, при этом они могли дать прикурить многим и многим. При этом джамп пак далеко не панацея, так как большинство монстров имело предназначение уничтожать летающие цели противника. Надо отметить, более продвинутого, чем мы. Как ни печально, но техносы превышали нас по уровню развития, несмотря на возрожденческие технологии. Их следовало еще развивать и развивать. А детища биоников имели одну цель — уничтожать их.

Я специально так все подводил, чтобы оказаться рядом с логовом фемин ближе к вечеру. В очередной раз порадовавшись открывшейся возможности летать, водные препятствия теперь преодолевались легко, поэтому речная фауна только зубами клацала с яростью.

До конечной цели от возводимого форпоста было около пяти километров по городским развалинам и кварталам. Конечно, с помощью своего «ракетного ранца» можно было преодолеть это расстояние очень быстро, но полноценно им пользоваться, кроме озвученных причин, мешала отчего-то возросшая активность беспилотной авиации техносов. Хотел было ссадить парочку дронов, обкатав в боевой обстановке винтовку. Однако, решил пока не связываться — времени в обрез.

Пробирался я осторожно, хватало самой разнообразной живности. Начиная от стаи каких-то саблезубых сусликов-переростков, облюбовавших под жилье одно из разрушенных крыльев «П»-образного девятиэтажного дома, и заканчивая дрогсами, в окружении боевых богомолов — ваос-даргов. Понаблюдал и за боем мокрицы с летающими дронами, чудом не оказавшись в пекле схватки. Насекомое переросток замаскировалась изначально под кучу битого кирпича, поросшего, как земной, так и инопланетной растительностью, закопченных бетонных плит и блоков. Не знаю, сработали это мои характеристики, например, «интуиция» или «чувство реальности», а может просто говорил жизненный опыт, что во дворе обычного жилого дома на автомобильной стоянке не должно было быть подобных монументальных сооружений, но я постарался обойти завал по широкой дуге. Включив маскировочный режим нанокостюма.

Понял, что все продел вовремя и поступил правильно.

Пятерка беспилотников, будто что-то вынюхивающих, влетели во двор. А затем дроны принялись разносить все вокруг, разрождаясь ракетами. Затем заговорили пулеметы и мелкокалиберные автоматические пушки. И тут же с завала спала маскировочная пелена, а мокрица попыталась сбить летающие объекты каким-то энергетическим оружием, чьи красные лучи прорезали небо. И сразу две поделки техносов задымили, клюнули носами, а затем, набрав ускорение, врезались в землю. Рванул, похоже, боекомплект. А затем загудело пламя, пожирающее все, до чего могло дотянуться.

Не стал досматривать действо и дожидаться итогов сражения, не до финала, отправился дальше — времени было в обрез. Но, на мой взгляд, бой вело пока насекомое. Хотя вполне возможно, насчет видовой принадлежности существа я заблуждался, вполне возможно это такое животное. А так, если бы не текущие дела, добил бы победителя и собрал трофеи. Которых тут было раскидано уже ой как нехило. Но пометку себе на карте сделал, пообещав заглянуть на обратном пути. Чем черт не шутит, вдруг и дождутся меня ништяки.

…Купол обиталища у «феминисток» был раз в десять меньше, чем надежденский. Отметил и довольно беспечный подход к сбору ресурсов. Максимум и только местами разобрали, пустив на строительство, дома на расстоянии до двухсот метров. В результате, размах меня не впечатлил. С другой стороны, вполне возможно дамы преследовали другие цели. Как и слышал, что к себе они далеко не всех брали. Поэтому может и не нуждались в расширении.

В качестве наблюдательного пункта выбрал старую, еще хрущевских времен пятиэтажку, находящуюся в каких-то ста метрах от основной трассы, видимо заканчивающейся у ворот. Купол хорошо скрывал происходящее под ним. Но судя по интенсивности движения, истина была где-то рядом.

На протяжении часа наблюдал за одуревшими от безнаказанности девками. Они скованными тащили людей в поселение, вот уверен, тех ждала рабская доля. А затем мне повезло, заметил своих старых знакомых, которых было не жалко от слова «совсем». Это они давным-давно на моих глазах убили, с особой жестокостью, двух явных новичков, призвав их ложными призывами о помощи. И все ради рейтинга. Затем от моих рук свершилась месть.

Осмотрелся — пока никого вокруг.

Долго резину не стал тянуть, активировал маскировочный режим, а когда те проходили мимо подъезда, метнулся к девушкам и каждой в шею воткнул «правдоруб». Удивился и беспечности, девушки болтали друг с другом, курили, по сторонам не смотрели, головами не вертели. Препарат от научного отдела, кроме того, что развязывал языки, еще и подавлял волю.

Взвалив невесомые, несмотря на броню, тела на плечи, осмотрелся, мало ли кто мог заметить произошедшее, и отряд зрителей и мстителей примчался бы. И довольно быстро. А такие «перспективы» вообще не нужны. Нет, тихо. Да и настроенные разведчик, как и анализатор, давно бы подали сигнал.

В подготовленной до этого квартире, на третьем этаже, спутав одну девушку и бросив ее на диван. Второй, прежде, чем допрашивать, приказал предоставить полный допуск к инвентарю и ASK. Переложил себе в инвентарь ИО — лук.

Еще добычей стал неплохой артефакт. Пусть и простой.

«Железная рубашка» — увеличивает показатели брони на 10 %. Имеется возможность полной интеграции в индивидуальный нанокостюм. В случае проведения данной процедуры артефакт невозможно извлечь или использовать другим способом, однако в результате он не занимает активные слоты под данные элементы (Помните! После интеграции другие артефакты подобного типа («Стальная рубашка», «Обсидиановая рубашка», «Титановая рубашка», «Алмазная рубашка») будет невозможно установить!).

Нет, пока в слот. Хорошо, что справка более или менее информативная. Поэтому подождем варианты лучше и более результативные.

Больше ничего стоящего внимания в инвентаре у девки не обнаружилось. Приказал также слить всю информацию с ASK, а затем приступил к допросу. Меня интересовал только один аспект.

— Кто у вас заместитель главы? Как ее зовут? — сурово спросил.

— Ласточка, но чаще ее зовут — Лаской, — ответила та.

— Тебе знакомы эти лица? — вывел галопроекцию из наруча нечистой троицы.

— Первый раз вижу.

— А могло быть так, что они в поселении, но ты их просто не видела? И ничего про них не знаешь?

— Нет! — с каким-то даже остервенением проговорила та. Надо же, думалось «мозголом» гасит эмоции, объяснила, — Мы входим в круг приближенных, поэтому без нас ничего не делается. Мы в курсе всего!

— А скажи, если бы в поселение «Валькирии» привезли четверых мужчин и двух девушек? Затем закрыли всех в огромный подвал, есть у вас такой? И ты бы об этом знала? Зовут главного в отряде — Барон Гарт, — вспомнил я размеры помещений из послания от похитителей.

— Помещение-то есть. Но я точно бы знала! Нет, нам точно не привозили. А имя где-то уже слышала, но вспомнить точно не могу.

— Хорошо, — сказал я. Больше меня ничего не интересовало, для проформы задал еще с десяток вопросов: скольких убивала окончательной смертью, наличие личных рабов. Последних оказалось полтора десятка.

Поэтому настал черед мозголома, учитывая сколько грехов за дамами, — вылечить от озверения мог только он. Одних только начинающих уничтожили окончательной смертью — тридцать два человека на двоих. Массовое убийство. Казнь. Палачи, мля. Рабовладение и периодические издевательства над бесправными, пытки, порки в таком разрезе выглядели невинными шалостями. Засекали порой до смерти. Салтычихи драные!

Заплескавшееся в глазах безумие, как и смех, говорили пусть и не о расплате, расплатиться тут невозможно, но о том, что эта сука никому больше не причинит зла.

Возмездие. Вот как это называется.

С ее подружкой история повторилась практически один в один, вплоть до такого же артефакта в инвентаре. ИО опять боевая цепь. Нормально.

Ее тоже определил в пускающую слюни братию или сестрию, как посмотреть. За что, как говорилось, боролись…

Здесь дела были закончены, как я и предполагал, шакалы-террористы решили пустить всех по ложному следу, козлами отпущения выставив валькирий. Понятно, что на многих феминах креста негде ставить, но к похищению именно моих людей они непричастны.

Последний раз вся троица обитала в Тихом, туда и решил направиться.

Посмотрел на часы, должен успеть до заката, впрочем, хантеры шуршали и ночью, поэтому осталось только добраться до их поселения, а там придумаю что-нибудь.

Посмотрел на полупрозрачные часы на периферии зрения в левом верхнем углу. Почти половина десятого вечера. В очередной раз отметил о необходимости настройки интерфейса. Уже сейчас перед глазами каких только датчиков не болталось, некоторые откровенно не имели на настоящий момент внятного предназначения, а только мешались. Зачем, например, мне альтиметр? Или компас, когда можно было поставить метку, и перед глазами возникал четкий маркер, всегда указывающий на цель? А так, приборов насобиралось не меньше трех десятков. Но в целом необходимые, например, детектор движения или инфракрасный сканер…

…До поселения разбойников я добрался без приключений. Однако, возле него все чаще приходилось скрываться в тенях. Слишком оказалось вокруг многолюдно. Кто-то тащил что-то в руках, кто-то на спине, похоже, не хватило всем места в инвентарях. Вели пленников, бригада рабов, под присмотром трех человек, скидывала в сборщик разнообразный хлам во дворе девятиэтажного дома.

Я притаился за бетонными обломками метрах в пятидесяти от основной дороги в логово охотников за людьми. На привычную деталь пейзажа никто из спешащих бандитов не обращал внимания, к моей радости. Сама же позиция радовала возможным оперативным простором и при необходимости быстротой действий. Осталось только подобрать желательно одиночную жертву и не из рядовых быков, чтобы она меня просветила относительно текущей обстановки в поселении среди бандитской верхушки.

«Смеркалось», ровно по-Жванецкому, небо заволокли тяжелые облака, опять же по-классике, «свинцовые». И каждый, кто рисковал остаться под ними без крыши над головой, вскоре должен был ощутить все «прелести» разбушевавшейся стихии. Работники кинжала и топора, а также мирных профессий, коих тоже хватало, старались как можно скорее добраться до укрытия — ливень обещал быть, как из ведра. Но меня это не волновало, наноброня могла уберечь от любого природного катаклизма. А он приближался. Раскаты грома слышались пока где-то далеко, как и виднелись на горизонте отсветы многочисленных молний, но почти поднявшийся ураган нес тучи в сторону поселения Петровича…

Глава 4

1

Погода резко портилась, но пока тонкая пелена водной взвеси, мороси ли не превращалась в сплошной поток, льющийся с небес воды. Несмотря на то, что грозовой фронт уходил вправо от Тихого, резко потемнело, пришлось активировать ночной режим очков визуализации, однако и в этом случае окружающее пространство даже с помощью разведчика и картографа-анализатора просматривалось максимум метров на пятьдесят — семьдесят. Конечно, картину дополняли и другие средства слежения, начиная от тепловизоров, датчиков движения и заканчивая средствами электронной и радиоэлектронной разведки. В целом, обстановка контролировалась по моей внутренней шкале на довольно удовлетворительном уровне.

Я за прошедшие полтора часа успел послать не один и не два лучей «добра» в адрес суетливых хантеров. Те вели себя, как и валькирии — тащили связанных явных новичков в Тихий. Практически все использовали одинаковую методику обращения с пленными, связывали за спиной руки или сковывали их пластиковыми наручниками; на ноги цепляли металлические кандалы с ядром, как в каком-то историческом телесериале про пиратов или же африканское рабство. Девайс позволял совершать короткие шаги, но сбежать в них вряд ли получилось бы. Еще порой на шее присутствовала петля на длинной толстой веревке, за которую частенько дергали конвоиры, придавая ускорение подопечным. Отчего те, перебирая быстро-быстро ногами, старались подстроиться под ритм движения вертухаев, однако часто падали, хрипели, сипели, стонали, вот только у хантеров, кроме веселого, отчаянного и отмороженного смеха их страдания никаких других чувств не вызывали. Разве что, добивались ленивых, каких-то медленно-показных пинков по ребрам или порой по голове.

Похоже, политика партии Петровича претерпела ряд изменений. Теперь требовались рабочие руки, и как можно больше. Статы или не лезли, или первостепенная необходимость в них отпала, а за живых людей плата оказалась больше, чем можно было получить с мертвых. Вот и переквалифицировались убийцы в людоловов, хотя они и раньше, пусть и меньше, но в живых некоторых оставляли. Да, развитие оно такое, сами отморозки не особо готовы даже ради поселения разбирать завалы, складывать дома, отправляя необходимые для создания производственных картриджей ресурсы в ненасытные утробы сборщиков.

И рабский труд, несмотря на то, что все экономисты моей современности утверждали о его нерациональности, сегодня пользовался огромной популярностью. А может разбойникам вкупе с дамочками-феминистками не хватало классического образования или они знали нечто такое, до чего светила от счетоводства не смогли дойти. Впрочем, римские дороги, пирамиды и даже американский Белый дом, если его не раздолбили на настоящий момент пришельцы, строились с использованием подневольных всех мастей. И ничего. Тысячелетия продержались, а все в отличном состоянии. Ну, пусть и не в том, как на момент сдачи в эксплуатацию… Конечно, с бывшим обиталищем руководителей самой свободной нации прошло всего лишь несколько столетий, но… и демократия зародилась в расцвет рабства. И отнюдь не в США.

Впрочем, это лирика. Главный вывод, конкуренция в борьбе за новых членов анклавов и рабочие руки выросла на порядки. И судя по количеству пленников, люди Петровича явно пока выигрывали эту гонку не только у валькирий, но и у Надежды. С усмешкой вспомнил поговорку: волка ноги кормят, вот их и кормили. Наши же лентяи. Или я чего-то не понимал. Хантеры по всей округе шарились, их можно встретить и за десть километров от Тихого и за двадцать, наших же хорошо если за пять. Вот и результаты соответственные.

Успел прочитать и успокаивающее послание от Сани: «Старшой, все в порядке. Техноса, а Анна четко определила его принадлежность к этой расе, завезли, что никто не заметил, закидав всяким хламом. Осипов ничего не видел. Только хлебальником кривил. Далее, сейчас инопланетянин спит, заперт надежно у тебя в подвале. Создал ему нечто вроде дивана, на него водрузили. Бросать на пол не стал. Далее, выяснил я почему Гарт нарушил приказ — на одном месте не тусоваться каждый день, оказалось из научного отдела дали разнарядку по наблюдению за поведением каких-то лопоухих свинарей. Заказ поступил непосредственно от отделения, занимающегося под эгидой Саныча производством и развитием новых средств вооружения. Свинари же плюются какой-то крайне токсичной дрянью, которую и хотели приспособить. Непосредственный заказчик — очкастый тип по имени Ласка. Это системное. Как его зовут по-настоящему пока не выяснил, так как делаю все осторожно, не вызывая подозрений. Дабы, если рыло в пуху у четыерхглазого не успел сдристнуть».

«Занимайся. Все сделал верно. Молодца!».

Вот тоже интересный человек этот Саня, особенно умиляла его речь. Рядом соседствовали и «эгида» и «сдристнуть»… Ладно, перековывается потихоньку товарищ, скоро совсем, по крайней мере, надеюсь на это, арго исключит из своего лексикона. За заказом научного отдела я начал подозревать явную подставу, пока списывая на паранойю это крепнущее чувство. Уж не засланный ли казачок этот Ласка? Учитывая, что до последнего дня службы безопасности в поселении не имелось, а та, что была, работала на врага. Под шумок очкарика пристроили в научный отдел, вот кого я даже не думал подозревать, это Сан Саныча, не раз и не два доказавшего лояльность не только поселению и с которым я сдружился, несмотря на разницу в возрасте, но и собственному отделу и принципам. Учитывая общность интересов… Нет, предателем мог быть кто угодно, но только не главный научник. Ладно, разберемся. Правдоруб никто не отменял. И в малых дозах полезен для здоровья, говорили об общем его тонизирующем для мозга эффекте, мол, работает потом в течение суток на пределе. Дальнейший план тоже сложился.

…Были в непогоде и плюсы. Многочисленные хантеры, которые держались большими группами, а если считать и рабов, то каждая насчитывала минимум десять человек, растеряли остатки бдительности. Не осматривались, по сторонам ворон считали, и перли, что те танки. При этом ни одной удобной цели. Если свободная тройка, то вслед за ней, практически вплотную держалась очередная шайка-лейка. За полтора часа никого на роль жертвы. А я тихонько зверел, и уже готов был атаковать без разницы каких уродов, наплевав на общее количество, полагая, что под абсолютным стелсом в любом случае на ноль всех помножу. Главаря же усыплю и утащу в заранее присмотренную квартиру, находящуюся в полукилометре от места наблюдения. Мне требовалась информация. Сейчас я знал только одно — суки-ренегаты решили пустить «Молот» по ложному следу, подсунув в роли главных злодеев валькирий. Как я уже говорил, дамочек тоже надо выпиливать без всякой жалости за их художества на почве озверения и отсутствия мозгов, замещения их какой-то непонятной и невнятной злостью, ненавистью к другим людям, но никакого отношения к похищению моих людей они не имели.

Вот здесь и показалась пара бойцов с туго набитыми шестидесятилитровыми рюкзаками за плечами. У каждого имелось ИО. Система тут же выдала справку по будущим подопечным. В первую очередь отметил, что больше никого поблизости не наблюдалось. А колонна из шести хантеров и девяти пленников давно уже растворилась в мороси даже для разведчика, которого специально сгонял на максимально возможное удаление — сто двадцать метров.

Итак, кто тут у нас? Планируя возможные действия, я просматривал довольно информативную справку по врагу.

«Уровень противника (ник в Системе — Никсон) — 9. С вероятностью в 94 % имеет 11 активных базовых характеристик (сила, ловкость, выносливость, интеллект, скорость, меткость, концентрация, чувство реальности, мощь (другие на данном уровне разведчика и картографа-анализатора определить не удалось).

Приборы на базе ИР — разведчик, картограф-анализатор.

Приборы на базе ASK — очки визуализации, помощник, кибердоктор.

Модернизация пройдена штатно (II); состоит в группе — поселение Тихий.

Рейтинг опасности — средний (Серебряная лига, место 16 254, время нахождения в проекте — 29 суток 16 часов). Индивидуальное оружие — арбалет «Старый дракон» (название дано владельцем) (уровень оружия 4).

С вероятностью 93 % имеет навыки — «двойной выстрел», «усиленный выстрел», «дырокол», «стремительный прыжок».

С вероятностью 64 % — «ядовитая стрела», «уклонение», «огненная стрела».

Рекомендация: убить.

Другие параметры (установленные модификаторы, высокотехнологичное оборудование, специфические и редкие навыки, как и характеристики) на данном уровне развития разведчика и картографа-анализатора определить не удалось. Для получения более детальной информации по противникам повышайте уровень приборов, а также базовых характеристик, завязанных на познание окружающей реальности и специализированных навыков!».

Второй тип оказался гораздо слабее напарника.

«Уровень противника (ник в Системе — Ермак) — 3. С вероятностью в 95 % имеет 5 активных базовых характеристик (сила, ловкость, выносливость, интеллект, подвижность).

Приборы на базе ИР — отсутствуют.

Приборы на базе ASK — отсутствуют.

Модернизация пройдена штатно (I); состоит в группе — Тихий.

Рейтинг опасности — низкий (Железная лига, место 216 144, время нахождения в проекте — 6 суток 8 часов).

Индивидуальное оружие — шашка «Казачья» (название дано владельцем) (уровень 1).

С вероятностью 92 % имеет навыки — «бритвенная острота», «бой с тенью», «сканирование».

С вероятностью 76 % — «парирование», «уклонение», «стальные когти».

Рекомендация: убить».

Ну и конечно приписка про повышение приборов, характеристик и навыков. Обязательно. Раздумывать особо времени не имелось. К тому же пока они не насторожились, действовали, как и остальные. И я понимал это чувство, до поселения рукой подать, купол уже виден на горизонте, все неприятности остались позади.

А вот и нет!

Два массивных булыжника понеслись навстречу целям на скоростях едва ли слишком ниже, чем пушечные ядра, в этом помогли и статы в потолок, и усиления от всего и вся, но главное от наноброни. Если бы у противника не имелось индивидуального оружия, то такие «подарки» размазали бы любого человека. Уверен, даже попадание в темно-черную кирасу вряд ли враг пережил, а так успели отбить. Хотя это всего лишь одно из свойств ИО. Я в это время под абсолютным стелсом был к хантерам практически вплотную, камни разлетелись на сотни осколков. Охотники за людьми не успели ничего сообразить, как каждый из них получил снотворное в шею. На все про все ушло меньше двух секунд, и это хорошо, что бандиты даже не поняли, откуда и зачем им прилетело. Успел подхватить одного, не дав ему упасть на землю, забросил на плечо, второго — на другое, оружие в инвентарь, как и рюкзаки. И путая следы, устремился к подготовленному для предстоящего допроса месту. Где имелись и пути отхода. Однако все прошло гладко, никто не показался, неожиданно не вынырнул из темноты, а сами хантеры вряд ли успели подать хоть какой-то сигнал типа SOS, слишком все быстро произошло. Даже растерянность на мордах не проступила.

В квартире бросил Ермака на пол. Сам же, пока не вылетело из головы, а мысль в который раз пришла здравая относительно улучшения спецоборудования, отписал главному научнику: «Саныч, нельзя ли сделать какие-нибудь дротики с наконечником из шприца со снотворным, или наконечники для болтов и стрел? А, вообще, подумай про те же ружья для усыпления животных всякими ветеринарами. Львов там, тигров в природе. Здесь ведь не требуется мощностей B или A класса. Достаточно, чтобы игла прокалывала кожу, и происходил впрыск снотворного. Порой очень неудобно работать, только приближаясь вплотную к противнику. Да и поодиночке они все реже ходят».

Ответил тот тут же, будто дежурил у нашего аналога скайпа, ожидая от меня послания.

«Хорошо! Займусь сегодня. Тоже упустил этот момент!».

«Ок».

В первую очередь допрос решил начинать с самого продвинутого — Никсона. Привел его в чувства и сразу правдоруб в шею. Взгляд визави затуманился, затем прояснился. Не знаю, похоже, какой-то побочный эффект проявился, но до этого момента ни разу такого не случалось, чтобы глаза пациентов приобретали необыкновенную яркость. Здесь, казалось, будто горели синим огнем, только языков пламени не хватало. Включил съемку, кто знал, может и пригодится Сан Санычу эта информация. Сам заставил хантера предоставить мне родительский доступ к ASK. Итак… Сначала скачал себе всю доступную информацию, затем снял все приборы и на базе ИР, и на базе ASK. Просмотрел прогресс и методику прокачки противника. Достижения, привлекающие внимание: «Убийца разумных I» и «Убийца чудовищ V». По всему выходило, что в приоритете у товарища охота на тварей, причем самых опасных. Имелся в хранилище опыт — больше миллиона, первого мутагена столько же, второго три сотни тысяч, нанитов почти сотня с тремя нулями. Артефакт из разряда хороших: «БиоКиллGPS+ — позволяет прокладывать маршрут к ближайшему мутировавшему животному проходящему по классу «чудовищ», которое разумный, использующий артефакт способен победить в 100 % случаев. Однако, напоминаем, зачастую для убийства монстра вам потребуется действовать не в духе: «пришел, увидел, победил», но использовать смекалку, сообразительность и доступные предметы, как и создавать необходимые условия. Помните, артефакт лишь указывает, победа же целиком и полностью плод ваших усилий.

Возможность использовать 1 раз в 24 часа. При настройке на чудовище, маршрут автоматически прокладывается до него, даже если оно меняет с течением времени текущее местоположение».

Да, артефакт внушал. Учитывая же забитый полностью инвентарь разного рода ингредиентами животного происхождения, мясом, часть которого находилась в рюкзаках в пакетах для мусора, шкурами, когтями и другим, то использовался он вполне активно. И с мозгами, учитывая приписку, действительно хантер, охотник ли, дружил. Уровень достижения «Убийца чудовищ» говорил сам за себя.

Больше ничего интересного не обнаружилось. Да, имелся и неплохой нож для снятия шкур и разделки животных, топор на длинной рукояти и… и все.

Что же, пришло время задавать вопросы.

— Ты кто такой?

— Свободный охотник, вольный уральский казак Никсон! — с каким-то вызовом ответил тот. Странно, странно. Совсем поведение не похоже на повадки других жертв после применения «гуманной» химии от научного отдела.

— Странный ник для казака уральского…

— Ничего странного, у меня фамилия Никсонов. С детства Никсоном звали.

— Это ясно. Итак, первый вопрос, тебе знакомы вот эти личности? — вывел я галопроекцию похитителей без масок из ASK.

— Твари! Конечно, знакомы. Их не далее, чем три дня назад или четыре торжественно изгнали из поселения. Не скажу, что все радовались такому решению Петровича, но большинство одобрили. Да и кто они? Шлюха-наркоманка, жирная тупорылая крыса, жирная не в плане комплекции, а то, что крысила все, — ткнул он пальцем в бывшего главу отдела безопасности Надежды, — И тупой черт, насильник, эта сука жену одного из работяг, тот инженером в Тихом, изнасиловал, еще и пригрозил убить, если тот болтать начнет. Тоже с Добрыниной и кокс, и героин, и еще какую-то уже современную синтетику ложками жрал. Может Петрович бы спустил все на тормозах, но они еще и ручки в общак запустили, на гулянки им не хватало. А так, местный проститут со своей петушиной бандой — Френк от них не отходил. Оргия на оргии, чисто Древний Рим или еще какая херня.

— А куда они подались-то? — задал я один из самых главных вопросов.

— Этого, мужик, тебе никто не скажет. Хотя… Окружение главы, по его приказу, могло за ними проследить. Тот же Глад. Петрович теперь на воду дует, мозги стал включать, учитывая войну с Легионом, терки с Сашей Черным, контрами с Надеждой, кусаловом с Козырными и Дьяволами Поднебесья, а еще чертовы техносы стали все чаще пакостить. В общем, со всеми борьба. Как там Цой пел, который Виктор, «Я чувствую, закрывая глаза, — Весь мир идет на меня войной». Вот в Тихом все так. Допрыгались уголовнички-отморозки!

— А ты не с ними что ли? Хороший дядя? Чего стесняешься, еще и дистанцируешься? Только вот знаешь, «Убийца разумных» у тебя в достижениях имеется. Напомнить за что его получают?

— Типа ты не убивал? Вон все трубки красные. Такое на монстрах, чтобы наколотить — это надо тут все вокруг зачистить, а раз хренова туча их ползает, людей ты гасил, а теперь других морали учишь? У меня за разумных «Железная лига», а переход в «Серебряную» за чудовищ, и убил, когда выхода другого не оставалось, либо я, либо меня. Они, суки, засаду устроили, хотели грохнуть, забрать индивидуальное оружие, артефакт, пронюхали твари о его наличие, и трофеи, мутаген первый и второй, наниты, ингредиенты редкие, броньку… Вышли такие втроем, крутые, сопли пузырем! Блатоца пидарская! Типа скидывай все, в живых оставим. Только идиоты не знали ни про «двойной выстрел», ни про то, что сами дешевые однерки, ИО нет, а у меня первый удар отражался. А еще действовали у них старые-старые стереотипы, когда таких сук государство защищало, ни убить их нельзя, ни покалечить, когда они тебя грабят, убивают, жену или ребенка насилуют, сам сядешь. Но преступникам больно ни-ни! Пользовались. Там тогда тоже не угадали, меня и закон не остановил, я за своих женщин рвал, рву и буду рвать всегда, везде, всюду. А дали двенадцать тогда, дочь мою изнасиловали, твари. На районе крутые типа, и накротой торговали, рейперы херовы, и несколько ларьков держали. Доча из школы шла домой, одиннадцатый класс, красивая у меня она была. В маму покойную пошла. Те шакалы подловили, в машину бросили. Ржали. Старый дерьмовый джип… Только здесь не угадали, совсем не угадали. Вечером я им глотки вскрыл, но сначала резал, военно-полевой, как в Чечне. Я в разведроте служил, и Первую застал, и Вторую. Плакали, чисто девочки, думали, пощажу. Улыбаться стали от уха до уха, мне годочки рисовали, как раз суда ждал, когда эта катавасия случилась. «Возрождение». Все бы отдал, если бы вместо меня, мой ребенок в этой программе участвовал. Думаешь жалею, что убил их? Ни капли. Зато шакалы больше никому зла не причинят, — глаза Никсона совсем уж разгорелись, а на лице блуждала хищная гримаса. Вообще, сейчас он напоминал какое-то древнее языческое божество, жесткое, непримиримое и по-своему справедливое. Не знаю, каким образом, но именно такие ассоциации возникали, смотря на свободного охотника, — Вот и здесь. Такие же. Загасил их в несколько секунд. И, знаешь, будь все снова также, убил и даже не задумался.

Здесь я понял, что вообще ничего не понимаю. Да простится мне всуе пошлая тавтология. Так вот, судя по беседе, а казак уральский под мозголомом врать не мог априори, и, учитывая абсолютную откровенность «вываливаемой» на меня информации, говорил тот правду, последнее место, где он мог найти прибежище — откровенно бандитский беспредельный анклав Петровича. О чем и спросил…

— А в других местах, что иначе? — вопросом на вопрос ответил тот.

— В Надежде нормальные люди живут, есть еще Токио, но туда принимают тех, кто ни разу никого не убивал, Новая Москва — те порой берега путают, однако их Великая цель — борьба с инопланетными захватчиками. Кстати, что за «Козырные» и «Дьяволы Поднебесья»?

— Начну с конца. «Козырные» — поселение блатных, там сбились в кучу бывшие арестанты, порядки, как на зоне общего режима, есть пахан, вор в законе, по кличке Козырь. Особо не бепределят, но все зависит от выгоды, будет — убьют и глазом не поведут. А так, грабят всех подряд, кто не с ними, заставляют платить дань и все в том же уголовном духе. «Дьяволы Поднебесья» в целом нормальные ребята, со своими тараканами, но у кого их нет? Паркурщики. С новыми возможностями от Системы, скачут вокруг по крышам и весям, чисто горные сайгаки. Дети еще. Но прикурить, если к ним лезть, сами они первыми никого не трогают, дадут многим. Все прокаченные в потолок, плюс оборудование, у каждого и модернизация и индивидуальное оружие, да еще и не по одной единице. Артефакты, с монстров всякие выжимки, химия, похоже, развита тоже очень сильно. Ну и поговаривали, что они с рогатыми инопланетянами дружат. Видели, что беседовали с одной такой. Катаются тут в округе. И с техносами у них вась-вась. Торгуют. Разведчики Петровича как-то нажрались в «Джокере» — это кафе-бар в Тихом, круглосуточный. Так вот, рассказывали, что сами видели и засняли, как рядом с высоткой Дьяволов техносы приземляются, чем-то меняются, а они жилые модули навтыкали прямо в «Норд-Уэст», самое высокое здание в Зеленоминске — сорок семь этажей. И в результате именно этот бизнес-центр в девичестве куполом накрыло.

— С этим ясно. А по первому?

— На тот твой вопрос ответ не простой. Что иного в Надежде? Только учитывай следующее, у нас тоже глаза есть. Когда мамочка и по совместительству жена вашего главного блядует тут жестко, а ее ребенка на куски разбирают, при этом Добрынин к себе в начальники-безопасники взял последнюю мразь — Алексеева с присными, которая работает на Петровича… Не знаю, не знаю. Да и смысла нет. Уходить мы с Ермаком и нашими женщинами все равно отсюда собрались. Идти под кого-то… Хватит с нас. Мы может последние казаки. Ты знаешь, сколько после гражданской и революции уральских осталось? Хорошо, если несколько процентов от общего числа. Воевали потому что жестко и как нужно. Родину привыкли защищать.

Я не стал перебивать, хоть и это откровенная, ни к чему не относящаяся лирика. Что было, то прошло. Назад ничего не вернешь. И кто знает, что произошло бы, не случишь Революция. Царь ведь сам отрекся, и к данному шагу привели его не коммунисты. А еще, он думал о чем угодно, о собственных чуйствах, рождая недееспособное потомство ввиду близости и родственных уз со своей пассией, проводя дебильную политику, ввязываясь в войны, к выгоде кого угодно, только не России. Так что, спорные это тезисы, ой, спорные.

Самое главное, из довольно невнятной скачущей с одного на другое речи, я вынес следующие: господа казаки появились рядом с Тихим. Решили лишний раз не метаться с места на место, так как в планах у них присутствовала идея фикс — основание собственного хутора, поселка ли для возрождения традиций, уходящих вглубь веков. Однако, существовал ряд сложностей. Во-первых, домашние репликаторы у них отняли сразу в виде платы за проживание. Во-вторых, пока они не нашли подходящее место, лежащее в отдалении от бандитских разборок и прочего суетливо-криминального элемента, который мешал бы развиваться. В-третьих, сейчас шел этап накопления ресурсов инопланетного происхождения и вполне земного. Еще требовалось всего и много, начиная от семян и заканчивая инструментами. Собирались покинуть тихо Тихий восемь человек, четыре женщины и столько же мужчин. «Крепкие ячейки общества», как подытожил Никсон. В целом, они понимали, что их положение в разбойном анклаве довольно шаткое. Захотят отморозки изнасилуют их женщин, отберут понравившееся им, и никакой защиты ни от кого. То есть, бесправные скотины, выручало и оберегало пока только то, что «слабого пола», готового за цену малую на многое, в том числе и торговлю собственным телом, хватало

— Странно видеть твою проблему, учитывая у тебя полный сет приборов на базе репликаторов и ASK, — резонно, по крайней мере, мне так казалось, заявил я.

— Аааа…, — протянул тот и даже махнул рукой, — Это трофеи с той троицы. Переделать никак.

И тут меня осенило. Подумалось, а почему собственно нет? Сейчас у нас — клана «Молот» и без того забот полон рот. Не только клановую территорию обустраивать, открывать собственный научный центр, учитывая мое решение заняться вплотную производством и поиском артефактов, но еще и застолбить лучшие места в Речном форпосте, поставить на широкую ногу ловлю адской рыбы. Как? Появились, появились уже идеи.

Захапать все вокруг не получится — людских ресурсов совершенно недостаточно. Когда же они появятся неизвестно, но в любом случае интересных и важных направлений не счесть. Тут же рядом со стационарным телепортом имелся готовый отстроенный, если я не ошибался третьего уровня жилой модуль, который с легкостью вместит на первоначальном этапе хоть двадцать человек. Для хутора довольно перспективное место. Имелась возможность заниматься сельским хозяйством, открыть постоялый двор для путешественников, охота, рыбалка, куча инкубаторов-сеятелей, тех самых червей-переростков, кои обеспечат корнеплодами со свойствами сходными с картофелем.

И я, став одним из отцов-основателей, в результате добьюсь того, что мой клан автоматически будет иметь кучу преференций на территории, находящейся под властью возрождаемого казачества. Имел в виду, конечно же, перешедший в мою собственность жилой модуль рядом с мостом, где перековал сектантов в нормальных людей.

И место там относительно тихое. Разбойный элемент шуршит не особо, имеется также возможность сотрудничества с токийцами, учитывая ком нарастающих у тех проблем, связанных с выбранной концепцией — «не убий» разумных даже защищая собственную жизнь. Казаки такой парадигмой, как и подставой левых щек взамен правых не обременены.

Довольно быстро отыскал соответствующую видеозапись, перекинул Никсону, объяснив суть своего предложения.

Тот задумался. Нет, явно правдоруб на него действовал совершенно иначе. Надо бы товарища к Санычу на сутки отправить. Не понравился мне подобный сбой. Привык уже, «лекарство» действовало всегда и везде, причем однотипно для всех пациентов.

— Скажу честно, предложение, царское. Но что ты попросишь взамен? Как-то привык уже, бесплатный сыр бывает только в мышеловке…, — медленно проговорил тот, пытаясь заглянуть мне в глаза, конечно, последнее ему не удалось. Очки визуализации они такие.

— Во-первых, дружественные отношения с моим кланом «Молот»…

— Так ты Киллахантер?! — перебил меня тот. Нет, определенно, химия сбоит на казаке на двести процентов, — Слышал, слышал, за тебя Петрович лютую награду предлагал, а еще ты рабов увел, дочь Добрынина спас и Глада умотал, тот до сих пор бесится, из Полигона не вылазит, победить тебя все хочет…

— Во-вторых, — продолжил я, никак не комментируя эскападу, — Выгодно и вам будет, если сможете научиться добывать местную рыбу, как и другое продовольствие, но там уточним. Мы будем закупать. И, в-третьих, моим врагам не помогать никаким образом. Это пока. Сейчас же, получишь вот такие яйца, понятно, что все твое имущество я возвращаю в целости и сохранности, раз так повернулось. Тайно активируешь их в поселении, в контейнерах содержатся шпионы типа блох, расползутся по окрестностям, через какое-то время сольют тебе всю добытую информацию. Ты ее перекачаешь мне. Трех штук хватит. Двух суток, которые тебе предоставляю на сборы, вполне достаточно, чтобы диверсанты отработали на сто процентов. Относительно того, что тебя могут поймать — не бойся. Там такое шифрование, что даже самые-самые продвинутые анклавы не могут ничего обнаружить. Самое главное в процессе активации не спалиться. И еще, хочет уйти только ваша восьмерка или еще кто-то?

— Хорошо, ради нашего будущего, я это сделаю. Но информацию тебе перекачаю только после того, как будет твердая уверенность, что это не хитрое разводилово, — мда, вот тебе и безотказный препарат.

— Насчет же того, кто еще собирается или нет уходить — не в курсе, такую инфу под страхом смерти никто не выдаст. Я не знаю, отчего разболтался. Так вот, пронюхает круг Петровича либо обнулят, либо в рабы сразу. Сейчас нас пока не трогают, мы типа всем довольны, приносим пользу Тихому, таская и сдавая практически за бесценок ингредиенты и обеспечивая мясом…

— Ясно. Отдохни пока что.

И снотворное. Душевный и откровенный разговор, разговором, но следовало проверить, уточнить многое у молодого. Не понравилось мне, как воздействовал правдоруб на Никсона. Поэтому ничего не видел зазорного в допросе тезки покорителя Сибири.

Вот на него химия подействовала вполне обычно. Поплыл, взгляд чуть расфокусировался, на вопросы отвечал быстро и четко, не задумывался, а рубил правду-матку с плеча. Впрочем, это не имело существенного значения. Он подтвердил все слово в слово, сказанное напарником, которого я сразу привел в чувство. Вручил ему все отнятое, не без плача внутренней жабы, которая посчитала уже все своей собственностью. Пнул ее в угол, все хорошо в меру. А с охотником договорились связаться и встретиться послезавтра. Это я прикинул, что предстояло поставить точку в деле похитителей и откуда начинать теперь поиски имелись мысли, как и в случае провала и там, можно было сработать на живца.

В любом случае, дохнуть суки будут долго…

2

Все задуманные вчера дела на сегодняшний день я осуществил, даже во многом перевыполнил план. Хотя в результате наметилось еще несколько вопросов, на которые предстояло дать ответ ночью, но уже в родном поселении. Душа пусть и не пела, однако внутренний калькулятор четко фиксировал трофеи, как и предполагаемые выгоды, вполне возможно, получение которых не за горами. А Лорд Дарк — перебьется. И не верил ему абсолютно. Хотя тенденции в проявлениях здравого ума отморозка тоже не радовали, так как он, видимо, перестал глотать разную наркотическую дрянь, отчего стал рассудительным, спокойным и хладнокровным. И это гораздо хуже, нежели иметь дело с тупым, психованным параноиком, не думающим совершенно головой.

И кто сказал, что завтра главный легионер не сожрет ложку чего-нибудь убойного, а потом не заявит о проявившимся в душе джентельменстве. Мол, если господа начинают проигрывать в любом состязании, они меняют правила, как и являются хозяевами собственных обещаний. Захотели — дали, изменилась обстановка — взяли обратно.

Да и как я уже говорил, вряд ли чем-то поможет снятие награды за мою голову одной из сторон конфликта. Те же мертвецы заловят и… и сдадут Петровичу. Им, уверен, дела нет, кто платить за тело будет. И Лорд чист — к сему «беспределу», вполне предполагаемому, он по факту не имеет никакого отношения…

С этими мыслями постарался выбросить из головы предложение Дарка, переключившись вновь на возможный обменный курс. Конечно, рановато подсчитывать прибыль, тем более обстановка вокруг могла повернуться в любую сторону, будто указатель стрелки флюгера во время шквального дурного ветра, каждую минуту меняющего направление, но в любом случае, особых проблем я пока не видел.

Без всяких приключений, чему способствовала продвинутая маскировка и осторожность, вышел к остаткам гаражного поселка. На пути повстречалась только свора мутировавших собак голов так в тридцать и одинокий богомол-переросток. Связываться ни с теми, ни с ваос-даргом не стал. Время…

Отметил, надежденские рабочие неплохо потрудились, практически разобрав уже две трети коробок под машины, подобная судьба постигла и спальный микрорайон поблизости, где пятиэтажные хрущевки соседствовали с новенькими на момент запуска в эксплуатацию десятиэтажными кирпичными домами. От того строения, в каком я свел «близкое» знакомство с Синицей, остался только фундамент. И то, местами.

Хантера позже убил Любимов, лишив меня ушей и глаз в другом бандитском анклаве — логове Саши Черного, куда хотел попасть ренегат, уйдя от Петровича, попутно утащив из общака мало-мальски ценное добро.

Хоть в итоге все перешло в наследство ко мне, но настроение стало портиться. Да, лютая злоба, от коей едва не лез на стену в первые дни после произошедшего, утихла, но не прошла бесследно. Терять предсказуемых, пусть и подонков, но тех, кто мог принести немало пользы в будущем, что выходила далеко за рамки банальных материальных благ, из-за каких-то фобий начальника сформированного на коленке спецназа… Все это отдавало не только дуростью, а откровенным дебилизмом, еще я чувствовал, данный финт, пусть не ушами, нам аукнется в будущем. И так, что локотки кусать будем.

Например, сейчас мы абсолютно не владели информацией, кроме добытой мной, относительно других людских анклавов, как населенных обычными людьми, те же «Дьяволы Поднебесья», так и откровенно криминальным элементом — «Козырных» и «Черных». Метки их обителей появились на моей карте, не зря я сливал доступные данные на ASK у всех встречных-поперечных, участь пусть и пока условно-дружественных охотников от общей не отличалась.

Всегда считал, что именно достоверные сведения позволяют анализировать текущую обстановку, их полнота же — строить реальный жизнеспособный прогноз относительно действий предполагаемого противника. Без этого остается лишь гадать на кофейной гуще, враг всегда будет непредсказуем, так как непонятна его мотивация, круг интересов, имеющиеся в наличие силы и ресурсы, вооружение, уровень бойцов, их развитие и многое другое. Поэтому ответ на вопрос: «что он способен пустить на расходы для достижения победы в текущем противостоянии?» оставался за гранью наших разведывательных возможностей. Не имелось разветвленных сетей информаторов, доносчиков, нечастые перебежчики обычно принадлежали к очень низкой социальной группе, нередко находясь в рабском положении. Поэтому о планах руководства того или иного поселения данными мы не располагали.

Предстоящие схватки и бои — дело времени, учитывая желание разбойников, бандитов, уголовников, отморозков всех мастей и другого криминального элемента, и не только, откровенно доминировать в рамках проекта «Возрождение», властвуя на обширных территориях. И лишь эта страсть — величина известная. Уверен, они готовы ради своей мечты воевать за сферы влияния до зубовного скрежета, до последнего быка.

Хотя, положа руку на сердце, винить в инциденте с Синицей в большей степени следовало только самого себя. Не предусмотрел, не учел. С другой стороны, урок получился крайне полезным и замечательным, окончательно вымывая дурные мысли относительно возможного вечного мира, дружбы и безвозмездной взаимопомощи с согражданами, даже находящимися, а может и из-за этого фактора, на высоких руководящих должностях в Надежде. И, главное, запоминающимся так, будто каленым железом клеймо в виде креста на руке выжгли. Поэтому о доверии можно даже не думать и не вспоминать, особенно, когда цели союзников или соратников не будут совпадать с твоими. Если же напрямую противоречить, ожидать нужно чего угодно, начиная от скрытого противодействия и заканчивая покушением. Пусть не как у булгаковского Волонда, где «квартирный вопрос испортил их», но сегодня того, что может «испортить» гораздо больше — количество просто зашкаливало.

Голову закружило на секунды, а перед глазами возникло: «Внимание! Текущий прогресс закреплен!». Надо же, за всеми делами не заметил, как наступила полночь. Эх, чуть-чуть не успел. Хотел поменять арт и за сканирование винтовки что-нибудь получить, установить до двадцати четырех ноль-ноль.

Да, пока не испытал убервафлю техноса, несмотря на желание, но можно обкатать сначала и на Полигоне. Так даже лучше, разобраться с нюансами ведения прицельной стрельбы в тепличных условиях, а то, что они имелись — эта истина даже не требовала доказательств. На уровне аксиомы или постулата и отнюдь не Бора.

Еще одна мысль не давала покоя, постоянно к ней возвращался, а именно к пылкой речи Никсона. Она, кроме общей информации об окружающей действительности, подкрепила мою уверенность — похитителям платить нельзя. Ни в коем случае! Тот же наш Главный очень и очень уронил свою репутацию в глазах окружающих, особенно тех, кто его не знал лично. И все из-за того, что пошел на поводу у людей Петровича. Конечно, вряд ли хоть один человек в здравом уме захотел бы оказаться на его месте. Я, например, ни за какие коврижки. Но, если чуть-чуть отрешиться от произошедшего, то становилось очевидно — руководитель такого уровня не вправе давать волю эмоциям, как бы ни было сложно, тошно, больно, он, раз тем паче добровольно захотел править, то автоматически взял ответственность не только за свою семью, но и за всех граждан, проживающих в Надежде.

И да, многие люди, находящиеся на территориях Тихого и Мертвого Легиона, недовольны собственной участью, однако, учитывая, как сказал Никсон наличие «ушей и глаз» у них, предполагали, что наш анклав ничем не отличался от других образований. Поэтому даже не пытались сбежать, имея относительную свободу передвижения. Более того, учитывая, что один из самых главных силовиков работал на Петровича, предполагали о собственной незавидной участи, когда он их вернет обратно в стан буйной бледной отморози.

Зомби, ранее почти постоянно дежурившие рядом с гаражным поселком, на месте не оказалось, как и очередной обезьяны-переростка. Похоже, куда-то мигрировали. Или их успели днем прикончить рабочие. Значительно убавилось и мин, снял всего лишь четыре DDS нулевого уровня. Теневиков — ни одного, как и ежей. Неплохо, неплохо почистили.

Еще десять минут ходьбы, и я стоял перед распахнутыми воротами под куполом.

Непонятно было одно, спал или нет когда-нибудь Осипов, но он опять находился на своем излюбленном месте — рядом с КПП, где что-то высказывал с довольно резкими интонациями штатному охраннику ворот. Явно успел распознать вездесущий русский матерный, который лился сплошным потоком. Ругался лысый виртуозно, ни разу не повторился, а вплетал в вязь заклинаний против злых сил во времена язычества Руси, уж совсем причудливые обороты. Так выяснилось, что появление на свет сторожа не обошлось без курьезов, учитывая, что вынашивался тот в чреве трансвестита и рожден был через место, предназначенное для вывода твердых отходов. Однако, заметив меня матюган сам, будто глубоко заглотил мужской половой орган, замер на месте, затем промокнул и вытер огромным клетчатым и довольно грязным платком, вытащенным из кармана брюк, лысину, покрасневшее лицо и такого же цвета шею. Его подопечный поспешил ретироваться подальше, пока начальство отвлеклось.

Поздоровались. Его протянутую руку я, будто не заметил. Хватит и обычного: «Привет, доблестной охране!».

— Я не охрана, я — шериф! — довольно резко заявил тот, отчего-то явно обидевшись.

— А шериф это не охрана общественного порядка? — задал вопрос я, усмехнувшись, постарался, чтобы вышло как можно гнуснее.

— Проехали! Не до шуточек! — перевел разговор тот на другую тему, — Главный сказал, как появишься, передать, он тебя ждет у себя в кабинете!

— Ты на часы смотрел? — скорейшая встреча с Добрыниным входила в мои планы, но прогибаться перед чумой КПП я не собирался.

— Он сказал, без разницы во сколько. Только сообщение ему отправь или это сделать мне? — с явной угрозой в голосе сказал тот.

Ути-пути, какие мы злые, облеченные властью. Градус ненависти к Осипову вновь повысился. Вызывал данный индивид у меня какое-то брезгливое чувство. Если по началу, пока не показывал свою гнилую сущность, выглядел вроде нормальным мужиком, то после эскапад и откровенно дебильных закидонов, как и из-за несоответствия занимаемой должности, его лысина откровенно раздражала. Хотелось с размаха молотом по ней зарядить раза два. Перерождение, вполне возможно, привело бы к возрождению дополнительных извилин в голове. Впрочем, чувство глубокой и чистой братской «любви» оказалось взаимным.

Я точно знал, он в любом случае сообщит о моем прибытии. Поэтому только кивнул коротко, мол, информацию принял, все понял и осознал. Отбил короткое послание: «Прибыл в поселение. Через пять минут буду у тебя. Надеюсь, не заставишь ждать. Дел еще вагон, и решить нужно множество важных вопросов».

Главный: «Я на месте. Жду. Главный».

От количества раз упоминаемой должности рябило в глазах. И до сих пор не определился, тщеславие это или нежелание разбираться в настройках? Где возможно автоматически использовался базовый макет сообщения с соответствующей припиской к любому из них — «Главный».

Отписал и Сан Санычу, скинув скрины винтовки и ее доступные ТТХ, как и экзоскелета «Охотник» класса B++, указал его массу: «Если нужно, дам после или во время встречи с нашим боссом на сканирование, все в отличном состоянии. Буду у шефа в кабинете. Только не знаю, когда отпустит. Сколько процедура копирования займет времени? Оружие и броня мне необходимы обратно уже максимум через три часа. О цене договоримся потом, пока нет времени совершенно, но буду признателен, если еще за это время скопируешь одну снайперку. Даже без патронов. Есть пока».

Ответил научник практически сразу, сообщение от него пришло, пока я нарочито медленно добирался до Административного сектора. Про детектор аномалий пока не стал упоминать, как и решил пока держать в тайне информацию о том, что их можно создавать своими силами. Решил исследовать еще и в мобильной лаборатории поделку легионеров — «Кокон I», благо не один взял с убитых. Не откладывая столь важное дело, сразу поставил на глубокий анализ. Снова прочитал послание Саныча:

«Да, Сергей, не просто нужно, необходимо! Просмотрел параметры, спецы и вооруженные силы будут просто счастливы. На поток создание уже завтра постараюсь поставить. Как раз до необходимого уровня производственный репликатор вчера поднялся. Картриджи, правда, потребуются только высокоуровневые, но, думаю, из Добрынина выбью. Дело того стоит. Сейчас пошлю к тебе моих помощников, передашь им ружье и экзоскелет, через час — полтора занесут обратно в жилой модуль. Специально только для тебя сделаю заказ. Нормально? Еще, стрелы со снотворным сделал, как и дротики. По сотне штук. На большее пока не хватает реагентов и ингредиентов животного происхождения».

Отбил: «Договорились. Жду. По ресурсам для химии, скинь список, я всяких тварей встречаю, часто даже лениво их убивать. А вполне возможно мимо нужного прохожу».

«Сделаю! Минут через двадцать жди, полностью по всему необходимому пришлю. Хотя у твоих он должен быть, ребята, вообще, молодцы! Очень помогают, доставляя огромное количество всевозможного материала, а кроме них особо никто не хочет работать на научный отдел. И вроде бы закупочные цены высокие, разные блага, плата за миссии… Не знаю, в чем дело».

Главный по науке озвучил довольно интересную проблему, каковой по идее не должно существовать, так как разговор про высокую плату не являлся преувеличением, можно добавить практически бесплатную репликацию, если погибнешь во время выполнения миссии. Опять же рейтинг Доверия с поселением рос, а это дополнительные блага. Непонятно. Опять подумал о неуемной энергии, как Легионеров, так и Хантеров. Те бродили по всему бескрайнему Окоему, а не только в пределах Ойкумены.

* * *

В просторном, но отчего-то уютном кабинете, с последнего мной посещения на стене появилась, как я понял, интерактивная карта, схожая с теми, что демонстрировал в свое время «Гугл». На ней полностью была представлена Надежда и кусок с будущим Речным форпостом, где пока четко отмечались только административные строения. Сразу же включил видеозапись и едва успел, прежде чем на месте полезной и нужной схемы появился обезличенный рисунок звездного неба.

Добрынин пребывал в одиночестве, восседал во главе стола с отчего-то крайне задумчивым видом. В правой руке дымила сигарета, которой он периодически затягивался и одновременно пил чай вприкуску с печеньем, макая его в варенье.

Мда, редкое сочетание несочетаемого. Хотя это может быть только мне табак заходил лишь с черным кофе, с едой же… Я даже непроизвольно поморщился, представив получающийся вкус. Нет-нет и еще раз нет. Вспомнился старый бородатый анекдот, про «не дай Бог так оголодать».

— Присаживайся! — указал тот на офисное кресло рядом с собой, — Чай будешь? Хочешь, закуривай.

— Если есть, то кофе, — ответил, доставая сигареты.

Главный отрешился, скорее всего, набивал сообщение секретарше, а я закурил. Воцарилась пауза. Начальник кабинета молча сверлил меня отчего-то злым взглядом. Не обращая внимания на пантомимы на его лице, глубоко затягивался, наслаждаясь крепким табаком, уже забыл, когда последний раз предавался сегодня пороку.

Через минуту в дверях показалась довольно молодая красивая деваха с подносом на котором стояла большая кружка, с поднимающимся от нее паром, розетка с горкой сахара-рафинада и чайная ложка. Молодую женщину я раньше не видел, фигуристая смуглая-смуглая с длинными белыми волосами, правильными чертами лица и с таким блеском в блуждающих шалых зеленых глазах, что неосознанно вызывала мысли о вольности нравов и дикое, на грани безумия, желание пригласить ее после всех бесед и дел в свой жилой модуль, создав кровать побольше. Даже головой пришлось встряхнуть, отгоняя наваждение.

Вот это сексуальность! Или такого же рода исходящая от девушки энергия, она просто зашкаливала. Таких дам я в своей жизни встречал немного, по пальцам рук пересчитать, а Главный в своем репертуаре. И, мне было бы плевать и положить на его похождения, никогда в чужие койки не любил заглядывать, если бы его пассии не мешали общему делу. И не касалась напрямую главы клана «Молот», то есть человека в миру называемого Киллхантером. Приносить в жертву ради, пусть и красивой мордашки, безопасность и развитие поселения… Но может после произошедшего днем перестанет хотя бы языком в кровати чесать, выдавая направо и налево военные тайны.

Вспомнилась сказка из детства про Мальчиша-Кибальчиша и Мальчиша-Плохиша, запоминанию бессмертного произведения Гайдара способствовал художник, который судя по картинкам, сопровождающим текст и обложке, сидел плотно на мощнейших галлюциногенах, не умея рисовать абсолютно. А может другой герой советской классики — Остап Бендер, взял очередной заказ. Усмехнулся, когда Добрынин потянулся печеньем к розетке с малиновым вареньем. Один в один, окопа только не хватало и бочки.

— Рассказывай, как все прошло! — сказал тот, добавив в голос немного металла, как только за секретаршей закрылась дверь.

Я кратко, но с деталями рассказал о нюансах установки форпоста. Особо напирая на тот факт, что именно благодаря длинному языку Главного, поселение едва не лишилось и ценного репликатора, и, как следствие, перспективного места под новую крепость, а я не остался без протезов. К чему привела беседа со «злодейкой» на Арене тому знать не нужно, пусть для всех будет сюрпризом. А именно: «Внимание! Вы подверглись воздействию артефакта «Поцелуй Луаны»! Все повреждения и травмы ликвидированы, возвращены две базовые попытки репликации! Доступна точка возрождения в индивидуальном жилом модуле! Оставлена возможность бессмертия — Вас невозможно убить окончательной смертью, Вы возрождаетесь на месте гибели. Однако все полученные повреждения сохраняются, как и болевые ощущения. Восстановить потерянные конечности и органы возможно только при использовании стандартной процедуры репликации». Конечно, вначале я едва не пустился в пляс от восторга, но быстро удалось взять себя в руки, оказалось достаточным подумать о невозможности использовать любые необходимые навыки за исключением высоко продвинутых UP+

— Все было так и задумано, — неожиданно сообщил тот, я промолчал, но ярость начала застить глаза, — Иначе как ее можно было вывести на чистую воду? Я ведь тоже не дурак! — категорично заявил тот, озвучивая довольно спорный тезис.

— Да? — протянул я, вот и очередное доказательство тех мыслей, которые вертел итак, и эдак во время возвращения в Надежду — надо будет сильным мира сего, и плевать они хотели на меня, клан и прочее, все служит лишь разменной монетой в их дурацких игрищах.

И какая-то горечь проснулась, нет, отнюдь не плач Ярославны, а скорее разочарование, как будто тебя предал близкий друг, совершив нечто паскудное, после чего с ним не только поддерживать отношения, но и просто беседовать противно. Вроде бы все было предельно ясно и без этого признания, логика событий не предполагала другого. Вот только как правильно объяснить, там скорее некое теоретическое понимание, а сейчас происходило полное осознание и закономерное принятие настоящей, а не иллюзорной реальности. Ее жестких, порой жестоких законов, где, дабы тебя не сожрали, самому требовалось обдумывать каждый шаг, быть дерзким, смелым, одновременно хладнокровным, просчитывать риски и давить всех, кто пытается отнять твое, подставить или поступать с ними люто даже в превентивном порядке. Иначе, все произойдет ровно по Пушкину: «Ах, обмануть меня не трудно!.. Я сам обманываться рад!». И как результат — не видать Удачи, побед, роста и многого-многого другого.

— Пойми, я не мог сообщить! — категорично заявил Добрынин, продолжил, как он думал «логически» выверенное обоснование собственной дурости, представляя ее эдаким всеобщим благом из-за разрушительных обстоятельств, — Подозревал, что все у меня прослушивается! И оказался прав! Жучков люди Сан Саныча нашли больше четырех десятков только на этом этаже! Семнадцать! — растопырил он отчего-то четыре пальца на правой руке, — Семнадцать только в этом кабинете! А по всем зданиям больше пяти сотен!

— Тебя в Системе забанили? Сообщения никто и никак не может отследить. Нет у нас пока таких технологий, и ни у кого из людских анклавов, — произнес спокойно, без надрыва, в последнем озвученном факте я был уверен на сто, на двести процентов, — Кураторы, вполне возможно. Вот только им дела нет до нашей возни. Уточню, пока нет. Они и без всех шпионских плясок все знают.

А еще я про себя решил, что теперь «Щит Аркастра» будет реализован за полную или завышенную стоимость. Не будут готовы платить, продам Дарку. Плевать на его обещание снять награду за мою голову, получу модификаторами и артами полную стоимость, а там пусть продолжают охотиться. Мне нужны статы, характеристики и навыки, которые можно получить, убивая деструктивный элемент. Его отсутствие будет обозначать резкое торможение развития или вообще регресс. Сейчас, например, требовалась и модернизация организма, а до этого момента необходимо несколько раз апнуть «совершенствование».

— Все закончилось нормально, на что я и рассчитывал, посылая именно тебя! Ты один из самых крутых бойцов нашего поселения! — не обратил тот внимание на мою реплику, откровенно говорил не то, что думал, а лишь «подслащивая» горькую пилюлю откровенной лестью.

В этот момент в дверь постучали. Опять появилась секретарша и сообщила, что меня ждут двое помощников Саныча из научного отдела. Попросил пригласить. К моей радости пришли именно дневные пташки Ласка и Рыжий. На глазах у Добрынина протянул им винтовку и экзоскелет. Глаза последнего даже блеснули с хищной алчностью.

Предупредил:

— Вернете, как договаривались с вашим руководством. Это ясно? — те закивали, а очкарик ответил.

— Обязательно. Ждите в своем жилом модуле где-то через два часа!

— Хорошо.

И пока-пока. Все протекало просто отлично. Но загадывать ничего не стал.

— Что это? — не удержался от вопроса Главный.

— Поделки техносов — электромагнитная снайперская винтовка JAY-234, предназначена для борьбы с легкобронированными целями противника, снайперами и живой силой. И экзоскелет «Охотник» класса B++ — это тяжелая броня, обеспечивающая защиту всему телу. Но тебя, как главу поселения, должно в большей мере заинтересовать вот это, — вытащил я артефакт. И протянул ближе к Добрынину, чтобы тот считал его свойства.

Попал в десятку. Даже ноздри товарища стали хищно раздуваться.

— Твое предложение?! — четко оценил тот перспективы развития Надежды, как и возможный потенциал усиления защитного купола. Указывались именно проценты от общего значения, а не фиксированные цифры, соответственно, с каждым новым жилым модулем, возведенным на территории поселения или форпостов, поднятия ли общего уровня административных строений анклава, возможности силового покрова возрастали на значительные величины.

— Равнозначный обмен. Озвучивай, что можешь предложить. Интересуют черные модификаторы, пока один, но хотелось бы, чтобы присутствовал выбор; артефакты, не ниже редких, будем смотреть; навыки класса UP+, тоже не первые попавшиеся; как и специальное дополнительное оборудование для наноброни.

— Много…, много хочешь…, слишком! — задумался тот, — Тем более, я предоставляю лучшие места для клановых строений в Речном форпосте, предоставляю возможность…

— Или будет, как я сказал, или никак, — перебил Главного, торговаться не хотелось, а еще надо подготовиться, — Тот же Лорд Дарк без всякой ерунды готов предложить запрашиваемую цену, — в качестве доказательства перекинул королю предложение Мертвого Легионера, — Учитывая, что я добыл арт в бою с его человеком. А все, озвученное тобой, я отработал на двести процентов уже на данный момент. И скажи «спасибо», ибо я не режу тебя пока на куски за реальную подставу. Где я мог и не выжить. Так как у москвичей имелись соответствующие артефакты. И только чудо спасло меня. Это ясно?

— Ты что пойдешь на сделку с этим отморозком?! — почти прошипел Добрынин, пропустив явные угрозы мимо ушей. Видимо, решил, что надавит мне на совесть, а я дурнее паровоза, растаю, как мороженное в летний солнечный день, растекусь по асфальту, — Они же убийцы!

— Мне без разницы за чей счет развиваться, чтобы как раз минусовать различный криминал и отморозь, а если за их, то, вообще, здорово! — слукавил я и продолжил, — Так что надо будет, то легко. Ты не хочешь платить, нахаляву опять решил ряд проблем с Новой Москвой, сведя на мне все стрелки. За кем они охотиться будут? То-то! Добрынин же не при делах, это отморозок Киллхантер на контакт не идет, гасит всех подряд… Я с тебя худею, особенно «радуюсь» отсутствию элементарной совести и благодраности, мало этого, сейчас вообще решил уникальный артефакт, усиливающий защиту на пятнадцать процентов, как и увеличивающий площадь купола, отжевать на безвозмездной основе. Не жирно? Можно ведь подавиться.

— Ты мне угрожаешь? — вот тупой олень… сам же хочет все отнять и поделить, а точнее использовать во благо поселка за мой счет. Ну уж нет, на коммунизм не подписывался. Я без них проживу. Но столько горя причиню, проклянет этот день. Не зря рядом с собой гнилую тварь Осипова держал. Есть о чем двум гнидам беседовать!

— Предупреждаю, — четко ясно, расслабил мышцы лица, чтобы выглядело все естественно и безразлично.

То, что у глав поселений тоже имелись свои ахиллесовы пяты — не вызывало сомнений. Будет время — обязательно найду. Пусть и не врежу по ней, но это вопрос выживания в современных реалиях, которые сегодня четко и ясно продемонстрировали свой звериный оскал.

Добрынин задумался. Я тем временем набил послание Сане: «Если не спишь, жди в моем модуле, вполне возможно будет важное дело. Плюс для тебя есть оборудование и навыки».

Ответ не заставил себя ждать: «У тебя. Слежу за техносом, а то мало ли, вдруг очухается. Анна тоже здесь, как и Хикари. Последняя сказала, что твое задание выполнила, но шипела и недовольна, чисто змеюка. Тут еще наша инопланетянка хвастанула про замужество. В общем, трагикомедия сука-любовь. Выпроводить их не могу, весь мозг сожрали, женись на второй тоже. Гы-гы-гы! Бабы уже все решили, готовы к восточным традициям и шариату, курить вышел, когда они стали по дням ночевок тебя делить, кто по четным, а кто по нечетным дням месяца. Бгг!».

«Сань, сгоняй до ресторана нашего или кафе тети Таи, возьми пожрать чего и много, чай и кофе тоже не забудь. Сам бы зашел, Но пока времени нет совершенно. Еще с девушками разбираться».

«Уже полетел!».

Усмехнулся невесело. Мда, не было печали… Но сейчас надо их будет выпроводить, всем задание раздам.

— …давай так, — вырвал меня из раздумий Главный, первую часть фразы я даже пропустил, — Подумаю до завтра, с Санычем свяжусь, накидаем список, что у нас есть. А там определимся.

— Вот это другое дело. И еще, не забывай про долг — картриджи и очки развития. Тоже можешь в цену включить. Если ко мне все, то я до дома. Устал за день.

— Хорошо, больше не задерживаю.

И пока-пока.

Вновь обдумал будущую спецоперацию. Если ошибался, а уверенность в собственной правоте по внутренней шкале держалась на шестидесяти — семидесяти процентах, то меня по голове администрация не погладит. Итак скидок накидали, зафиксировали непростое положение, но, если я начну просто по подозрению каждому правдоруб и другую химию от Саныча колоть, быстро поднимут хай и вой, а Главный будет вынужден реагировать. Учитывая его любовь к популизму, как и желание все негативные явления, происходящие на территории Надежды, списывать на кого угодно, только не на себя любезного или болезного, следовало опасаться оказаться в роли козла отпущения.

Обе девушки ждали на крыльце. Анна повисла у меня на шее, чуть ее приобнял. Не до телячьих нежностей, еще и есть хотелось, точнее жрать, отчего просыпалась злоба. От никотина уже мутило. Хикари последовала примеру рогатой подружки. Но я никаких эмоций по отношению к ней не проявил, чем вызвал обиженную мину на лице. Сразу перешел к делам.

— Итак, Анна, вот тебе зародыш саонтостара, разработай возможные пути его развития в качестве боевой единицы. Затем перекинь мне вместе со списком необходимого. Я дам задачу Сане, чтобы он список всех навыков, которые имеются в клановом хранилище, передал тебе. Там выберешь.

— Но…, — хотела та, что-то сказать, однако, я не дал. Перебил.

— Все завтра. Сейчас мне некогда. И с зародышем — это приказ. Выполнять!

Та захлопала огромными глазищами, буркнула что-то, явно злое, но затем взяла себя в руки и призывной походкой направилась к моуну. На лице псевдояпонки возникла довольная улыбка.

— Сергей…, — начала та, но тоже прервал речь.

— Ты подготовила доклад по Первому пределу?

— Да!

— Перекидывай мне и тебе следующее задание. Собрать все задания от Администрации, научного отдела и других образований, как отдельных групп, так и кланов. Проанализируешь. Кому и что необходимо, ценовую политику и прочее, в результате жду обоснованных выводов, с кем лучше и выгоднее всего работать. На перспективы тоже смотри. Все, приступай, справка мне нужна к девяти утра.

— Но как же…, — опять завела та шарманку, однако, я на нее посмотрел так зверски, что девушка поспешила к своему модулю.

Показался Саня. В своей обычной дружелюбной манере даже успел перекинуться несколькими фразами, с попавшейся ему навстречу Хикари. А я выдохнул облегченно, меньше всего сейчас после столь тяжелого дня хотелось выслушивать очередное нытье. Еще предстояла не совсем чистая работа, поэтому пусть занимаются полезными, нудными и отнимающими время делами, которые требуют полной отдачи.

Поздоровались с заместителем и вошли внутрь жилого модуля. Перед едой, пока парень сервировал стол, добрался до кланового хранилища, извлек навыки UP+ и активировал их. Мутаген и опыт было совершенно не жалко. В результате получилась следующая картина с моими характеристиками:

«Модернизация II (для перехода на III ступень требуется значение характеристики «совершенствование» 7; мутаген II: 8 000 000 единиц; мутаген III: 300 000; 24 часа покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))

Базовые характеристики:

Сила 17

Ловкость 17

Скорость 13

Выносливость 17

Интеллект 25

Восприятие 13+3(«Третий глаз»)

Интуиция 13

Концентрация 13

Научные изыскания 13

Ментальная стойкость 10

Чувство реальности 10+1(крост)

Совершенствование 4

Берсерк 2

Инженерия 10

Биосканер 10

Модификаторы: «Пси+», «Пси+», «Реакция+», «Ловкость+».

Специальные навыки: «Зов древних VI»; «Хранитель Зарг»; «Траппер 22».

Навыки UP+: «Стелс», «Слежение», «Системный подход»

Встроенное в ASK оборудование:

— метатель плазмы класса А.

Приборы на базе ИР:

— Разведчик 15 уровня;

— Картограф-анализатор 15 уровня.

Приборы на базе ASK:

— Помощник 15 уровня;

— Очки визуализации (ОВ) 15 уровня;

— Кибердоктор 15 уровня;

— Мобильная лаборатория уровень 15 уровня(прибор класса AST).

Привязанное оружие:

— «Молот» (Ресурс SINO-B: 1000 RD/1000 RD; способности: «Гнев Тхора»; встроенные артефакты: «Стиратель» (перезарядка), «Обнулятор» (перезарядка));

— ритуальный крост (уровень 0; в настоящий момент происходит создание дополнительных свойств (время формирования: 9 суток 14 часов 18 минут 42 секунды); свойство «Похищение душ» будет возможно задействовать через 24 суток 14 часов 18 минут 42 секунды);

— электромагнитная снайперская винтовка JAY-234.

Активные артефакты:

— «Вампир»;

— «Кокон I»;

— «Ускорение»;

— «Взлом обороны»;

— «Парализатор»;

— «Незаметность»;

— «Третий глаз I»;

— «Плеть ненависти»;

— «Подавитель»;

— «Железная рубашка».

Персональная наноброня класса «В++».

Характеристики:

Броня — 35

Усиление — 28

Скрытность — 42

Оснащение — 14

Визуальные эффекты — отсутствуют

Установленное оборудование:

— специальный маскировочный модуль «Хамелеон»;

— генератор защитного поля «Панцирь»;

— джамп пак NP-203-S;

— детектор аномалий класса A (слот под индивидуальное оружие).

Теперь перекусить. А затем, посвятив Саню в предстоящие дела, оставалось только ждать…

3

— Шеф, а ты не думаешь, что Саныч на тебя обидится? Ты ведь без предупреждения его сотрудников допросить хочешь, при этом с мозголомом! — нет, заместитель не трусил, но пытался воззвать к моему здравому смыслу, мол, обратись к главному научному сотруднику, договорись. Потом только делай.

Уж не знаю, что их связывало, но сделал для себя заметку. Надо выяснить подоплеку, чего это второй человек в клане «Молот», в приоритетном порядке учитывает интересы кого-то, но не образованного сообщества или мои.

И только сейчас понял, очень, очень я изменился за последние несколько недель. Вообще, перестал доверять полностью хоть кому-то. В каждом действии даже самых «приближенных» людей стал искать подвох, и на подсознательном уровне тоже. Причем стало такое состояние настолько естественным, что отсутствие подозрительности и недоверия к кому либо, например, к новоявленной жене, вызывало дискомфорт и маниакальное внимание к самым незначительным деталям. Дабы, найти хоть какую-то зацепку, коя вернула бы недоверчивость на должный уровень.

Нет, здоровая паранойя дело хорошее. Она позволяет трезво смотреть на окружающую реальность, однако творящиеся со мной метаморфозы больше походили на некое психическое расстройство. И детальный анализ совершенных поступков, тема очень и очень сложная, так как каждое собственное действие для себя любимого, учитывая его инициатора, кажется логичным, обоснованным и отвечающим полностью тем вызовам, угрозам и просто обстановке, которая возникла в тот или иной момент. То есть, реакция вроде бы как адекватная. На деле… Как говорил какой-то герой или героиня давным-давно — «не все так однозначно».

Впрочем, научнику я доверял достаточно, а еще имелся не один аргумент, исходящий из выводов с использованием простой линейной логики — Сан Саныч не будет подставлять моих «птенцов» пусть и не гнезда Петрова. Во-первых, для него бандитские элементы хорошими становились только после окончательной смерти. До этого момента — враги, хуже бешеных собак. И ратовал этот довольно мягкий для окружающих человек за действия по отношению к отморозкам даже не по Левиту: «око за око, зуб за зуб», а призывал срабатывать на упреждение. И возводить их уничтожение в степени и прогрессии, лучше геометрические. Так за пролитый литр крови нормального человека вражескую лить надо десятками и сотнями, за одного убитого забирать даже не дюжину, а столько, сколько сможешь, но чем больше, тем лучше. Меня такая философия устраивала абсолютно. Во-вторых, его невозможно подкупить, так как сидел тот на таких ресурсных потоках, которые не снились ни одному из похитителей. И мог увеличивать бюджеты, не отчитываясь ни перед кем. В-третьих, он реально делал все возможное и невозможное для Надежды, чтобы она была лидером в текущих условиях. И несла свет цивилизации варварам.

Но… При всех этих достоинствах, его зачастую излишняя эмоциональность могла привести к провалу операции, которую можно было условно обозначить, как «Мочить всех в сортире!». Почует барбос, по кличке Ласка, опасность и уйдет в закат, а мы останемся с носом. Поэтому никого кроме зама я не собирался вводить в курс дела.

— Не мозголом, Саня, не мозголом! Зачем нам двое дебилов? Правдоруб. И все нормально будет, от него лучше потом соображают вроде бы целые сутки, так что даже при неудаче для нас, сделаем добро для поселения — повысим научный потенциал Надежды. И значительно, — я отпил кофе, почти кипяток. Достал сигарету, с наслаждением прикурил, пропуская горький дым через легкие. Вдохнул во всю глубину. Хорошо-то как…

Нет, пространственное хранилище — вещь! Ничего из продуктов не портится, остается практически в том виде, как ты поместил, даже через несколько дней. Вот еще одно надо будет уточнить у наших кудесников, а именно, проводились или нет исследования по данному вопросу.

Вручил заместителю снотворное, он должен был взять на себя Рыжего, если не успею, хотя с цветом волос умника, конечно, это я утрировал, потому что тот был очень странным, при одном освещении больше золотистый, а при другом — красный. В первую очередь мне предстояло вывести из строя Ласку, его, без погружения в объятия Морфея, сразу допрашивать.

Оставался скользким один аспект, явятся ли товарищи с индивидуальным оружием вне специальных слотов? То есть, будут иметь возможность отразить первую атаку. На этот случай приготовил два камня размером с кулак. Саню же предупредил, чтобы при таком раскладе оставался в стороне. И не лез под руку. Он мне только мешать будет.

Наноброню же я таскал практически всегда, порой и во сне не убирал в специальный слот, и настолько свыкся, что чувствовал себя, оставаясь в обычной одежде, не просто голым, а будто со снятой кожей. И уж пару ударов низкоуровневым ИО костюм в любом случае выдержит. Больше просто не дам нанести.

Проблемой и самой значительной мог стать и еще один аспект. Если яйцеголовым сделали вакцинацию для блокировки действия разнообразной зловредной химии? Они же принимали самое деятельное участие в разработках того же мозголома или правдоруба. Поэтому исключать полностью такую возможность потенциальных врагов я не стал.

В этом еще крылась причина, из-за которой не связался с Санычем, не ввел его в курс дела. Ибо решил, даже, если у друзей стоит некий блокиратор, буду пытать Ласку простыми методами. Зубочистки под ногти тоже не приносят позитива в жизнь жертвы. А на случай возможной передачи сигнала SOS кому-либо имелись свои козыри в рукаве.

Прислушался к себе, да, за своих людей, был готов взять этот грех, впрочем, в невиновность парня не верилось от слова «совсем». Наоборот, с каждой минутой крепла уверенность в его причастности. Но заму о таких деталях пока знать не стоило. Его хотел бросить целиком на «мирное» направление: административная работа с коей тот отлично справлялся, охота на монстров, добыча ресурсов, техники, артефактов и прочее. А в помощь направить Хикари. Пусть бывшая токийка с меня переключится на более доступных кандидатов в спутники жизни, а там было бы совсем неплохо, если бы они организовали крепкую ячейку общества.

Необходимо и выяснить все по Барону Гарту, после освобождения, в частности, вновь допросить товарища с его же разрешения под правдорубом, а затем назначить ответственным за военное направление. Плюс, формировать научный отдел. И с ним я связывал основные перспективы развития клана. Далее, требовались в огромных количествах бродяги и авантюристы для налаживания связи с другими поселениями, проведение разведки местности и получение необходимых данных для уже моей науки. То, что нельзя надеяться только на лабораторию Саныча, после сегодняшней беседы с Добрыниным, стало очевидно. Более того, не зря существовала издревле поговорка про яйца, и опрометчивость их укладки в одну корзину.

Да, мы будем совершать ошибки, глупить, неправильно все организовать и прочее, прочее, прочее, особенно на первоначальных этапах. Но главное, на мой взгляд, иметь четкие ясные, понятные для всех членов цели, установить правильные приоритеты для развития, тогда постепенно ситуация выправится, а люди приобретут самое главное — опыт. Жизненный опыт. Управленческий опыт. Организационный опыт. И другие его ипостаси.

Прошло еще минут двадцать, успел выпить две кружки кофе и выкурить пару сигарет, лишь тогда с мелодичным перезвоном пришло сообщение от Ласки: «Сергей, мы почти около твоего жилого модуля!». Тут же набил ответ: «Я на втором этаже, дверь открыта для вас. Спущусь минут через пять. Если не успею, то подождете немного возле входа. Нормально прошло? Все получилось?». Последнее приписать придумал только что, типа сна ни в одном глазу, беспокоюсь об успехе сканирования. Меняя на ходу план. Думал до сего момента, что нарисуются те без предупреждения. Но нет.

«Ок, подождем! Да, все хорошо прошло. Сканы и первый образец для тебя — великолепные. Через минуты три прибудем!».

«Жду!».

Оба выхода из кланового сектора контролировались круглосуточно. Заместитель после моего приказа наладил караульную службу. При этом у каждого из часовых имелась виртуальная «тревожная кнопка», нажатие на которую блокировало все возможные проходы вратами, и такими, что сталь по сравнению с тем материалом — бумага. Вся зона пусть всего на полчаса, на большее время генератора не хватало, окутывалась силовым полем. Через него не получилось бы проникнуть ни у кого, более того, связаться с внешним миром тоже не вышло бы.

Еще подавался сигнал руководству и ГБР, штат последних требовалось увеличивать хотя бы на шесть человек. Дабы ребята, сейчас несущие службу почти круглосуточно и каждый день, могли нормально отдыхать. Вводить нормированные смены… И где на все брать людей? Мысль была пока простой, добывать ASK, и вводить в клан «Лесных». Уверен, те согласятся с радостью, так как их дети, согласно условиям, выдвинутыми Добрыниным, должны были проживать на нашей территории. Не успел посмотреть, что за здание для них подобрали и посетить. Впрочем, пока и времени не имелось.

Отписал на один из постов — быть готовыми по моему сигналу принять меры по абсолютной блокировке клановой территории. И возможному задержанию двух нарушителей. Фото и видео получат по необходимости. Предупредил и о военной тайне. Ответ получил незамедлительно, «Бдительность усилили! Ждем приказа!». Порадовался, не филонят господа. Молодцы!

Спустились с Саней вниз. Здесь только сейчас обратил внимание на обновившийся интерьер. До этого как-то не сподобился. Четыре пусть и небольших, но глубоких кожаных дивана были составлены квадратом в углу, рядом с дверью ведущей в подвал, между ними расположился невысокий деревянный столик с резными ножками и такими же краями массивной столешницы.

— А это мы здесь техноса караулили и минисобрание с твоими женами устроили, могу убрать хоть сейчас, — увидел, куда я смотрю, сообщил заместитель.

— Нет, пусть пока тут. План немного поменялся, просто контролируешь выход. Не даешь уйти, если те прыткими окажутся. Я же под стелсом поработаю, — на подколку про спутниц жизни не обратил внимания.

— Ок, — кивнул тот.

Не соврали товарищи ученые. Появились секунда в секунду. Рожи у обоих довольные-довольные, как у котов, обожравшихся сметаны, затем замахнувших пару рюмок валерьянки и закусивших все шматом масла. Только не орали дико и по шторам не карабкались. С изрядной долей радости отметил и то, что явились они в обычной одежде, а индивидуальное оружие находилось либо пространственном хранилище, либо в специальном слоте. То есть, можно было сразу колоть лекарство, не опасаясь потерять конечность или попытку репликации.

Сигнал ушел на пост: «Блокировать сектор, пока только силовым полем. Общую тревогу не поднимать»!

Прежде, чем пришел через пять секунд ответ: «Приказ выполнен!», перед глазами высветилось: «Внимание! Активировано силовое поле! Внимание! Ваш сектор заблокирован от внешней среды! Оставшееся время действия данной меры: 29–59…29-58…29–57…». Отлично! Даже, если не подействует химия, сигнал точно не смогут отослать.

А возникнут у кого-нибудь любопытного вопросы — внеплановые учения, я чудак на букву «м», ночами не сплю, днями где-то пропадаю, в темное время суток подчиненным мозг выношу и всячески третирую. Именно так, решил проинструктировать отвечать бойцов с постов, дабы они несли нужную информацию в массы.

Поздоровались с гостями.

— Ну, как все прошло? — задал я вроде бы насущный вопрос.

— Нормально, даже отлично! Полностью получилось. Даже испытали созданный для тебя образец и «напечатанные» на нашем суперпринтере патроны. Как часы! Их тоже сделали, почти сотню магазинов! — начал доклад Ласка.

— Отлично! — воскликнул я.

— Броня тоже функционирует на сто процентов. Вообще, Сан Саныч удивлялся, что тебе удалось получить образцы не просто в идеальном состоянии. Но для своего класса прокачанные в потолок, с кучей модернизаций и приблуд! — разлился соловьем Рыжий.

Сегодня он вновь стал золотистым.

Хамелеон, мля!

В чулках штопанных!

Это я распалял себя. Лицо его слишком дружелюбное, а внутренний голос стал, падло, высказывать сомнения по поводу вины в похищении моих людей этими товарищами.

Врезал ему под дых, зарядил носком в солнечное сплетение мощно, как нужно, всего лишь воспоминанием о девке-валькирии, которая тоже играла роль потерпевшей, куда тем звездам Голливуда. И вид запуганный, и помощи попросила со слезами на глазах… и мужиков грохнула на раз.

Грела всего одна мысль, сейчас мадам после возрождения в расход подруги пустят. Вряд ли будут выделять ресурсы на создание заведений типа английского Бедлама, не лондские пэры там обретались.

— Это здорово! Вообще, красота, — вновь с дебильной улыбкой на лице повторил я, а еще изобразил радушие и гостеприимность, — Чай или кофе будете?

— Если только кофе, до утра нам работать! Дел навалилось невпроворот… И еще, чуть не забыл, Сан Саныч просил скинуть кому-нибудь из нас видео странного поведения того человека под правдорубом, — сказал Ласка, — Часа через четыре у нас совещание по данному поводу, так как армейский заказ поступил. Спецам данное средство нужно. И лучшего качества, хотелось бы без осечек всяких. А то Главный три шкуры спустит.

— Ок! — ответил, думая о том, что правильно поступил ничего не сообщив непосредственному руководителю этих архаровцев. Только он знал про странное поведение, а успел уже растрезвонить.

Поэтому неизвестно, к чему привело бы разглашение планов, вполне возможно, а точнее я останавливался на процентах восьмидесяти, тот влез бы с излишней инициативой вперед батьки. И такое поведение стало бы гвоздями в крышку гроба моего плана.

— И еще, — вновь обратился я к «гостям», — Броню вон в тот угол поставьте, — ткнул пальцем в дальний угол, — А винтовки на стол вместе с боеприпасами.

Не заподозрив ничего, оба парня разделились. Рыжий сделал шаг к диванам и столу, а Ласка в сторону угла. Я в это время активировал абсолютный стелс и воткнул первому снотворное, второму же правдоруб. Отметил до этого момента излишнюю напряженность Сани, несколько раз даже возникла мысль, что тот своим каменным лицом испортит всю игру, но, когда начался вывод из строя противников, напарник не сплоховал. Успел подхватить «младшего научного сотрудника» под мышки, не дав свалиться на пол. Затем дотащил до дивана спящего беспробудным сном.

Представитель семейства куньих замер на месте с остекленевшим взором. Произошедшая трансформация с обоими товарищами меня порадовала, значит, воздействие лекарств прошло штатно.

— Выложи броню, куда приказано, садись вон на тот диван. Затем предоставляешь мне полный доступ к ASK, — приказал я.

Тот беспрекословно выполнил все. Прежде, чем лезть к тому в хранилище, я решил подстраховаться. Не хотелось мне просто потрошить на предмет информации человека, который вполне возможно непричастен ни к чему. Если же поступлю иначе, а они невиновны, тогда это будет большой-большой «залет», косяк ли с моей стороны. Итак, как на отморозка многие смотрят, а тут совсем скажут, с катушек слетел, сделают выводы, а затем все закончится действиями, которые принесут много вреда не только мне, но и всему клану.

Саня уселся рядом с допрашиваемым, я пристроился напротив.

— Итак, зачем ты и твой напарник отправляли моих людей на одно и то же место три раза подряд? В течение трех дней, в одно и тоже время? — задал первый вопрос.

— Потому что требовалось уточнить данные по миграциям лопоухих свинарей. Их выделения из специфических желез потребуются, как мы предполагаем, для довольно перспективных видов вооружения. Таких, как например наконечники для стрел, убивающие с одного выстрела любого монстра из категории «Чудовищ» до пятого уровня включительно и с шестой модернизацией организма, — довольно бодро отрапортовал Ласка и задумался.

Взглянул в его глаза.

Пустые-пустые, как и должны быть под действием правдоруба. Однако из сказанного, в голову приходили два варианта, либо яйцеголовые не имели отношения к похищению группы Гарта, либо у них от воздействия усовершенствованной «сыворотки правды» все же наличествовал некий иммунитет, проявляющийся частичной невосприимчивостью к препарату.

Но в этот момент подозреваемый продолжил рассказ:

— И для четкого понимания уже хватало информации, полученной за два дня. А на третий нам поступил приказ вновь отправить группу твоих людей на то же место.

— Кто? Сан Саныч? — сделал стойку я.

— Нет, Алексеев, — сообщил тот, — Он, наш непосредственный начальник, и смог наконец-то подготовить все к захвату заложников. Место там удобное!

— А зачем ему мои люди? Отомстить решил?

— Зачем просто мстить, тем более лично? Врагов у тебя итак хватает, справятся не хуже с убийством, — рассудительно заявил тот, — А за этот подгон заплатят нехило. Три зайца одним выстрелом. Типа устроим обмен Гарта и других лохов на артефакты, кучу ресурсов. Тебя передадим потом Лорду Дарку…

Здесь заместитель выругался, да затейливо так. И сунул правым кулаком в перчатке без пальцев, но с накладками на костяшках из пластика в бок Ласки.

— Отставить! — приказал я, — Если не можешь себя держать в руках, выйди и подыши.

— Извини, шеф, накатило. Больше не повторится! — сказал Саня виноватым голосом, даже смутился.

— Теперь ты, — ткнул пальцем во вражеского агента, — Дальше рассказывай. Конечные ваши цели?

— Мы хотим присоединиться к анклаву «Вервольфов». Договоренности уже есть. Учитывая похищенное из общака Петровича, сумму выкупа, а также награду, плюс никто не собирается отпускать пленников, так как они отличные рабы, а количество красивых, молодых и непорченых еще баб среди них хватает, то Скальд нас должен принять с распростертыми объятиями.

— Где содержат пленных? Где обретается Алексеев? — задал главный вопрос.

— А вот этого я не знаю, и никто из наших, присутствующих в Надежде. Страхуется, босс, несмотря на то, что башка у него варит, трус каких мало. Боится, вдруг нас раскроют, поэтому координаты места встречи скинет, когда уходить будем. Мы тоже на месте не сидим, подготавливаем все. Копим ресурсы, обеспечили себе доступ к хранилищу артефактов, информации. Плюс новейшие разработки по линии разного рода препаратов. У каждого грузовые модификаторы на две — три тонны.

— Кто еще в Надежде с вами? Под Алексеевым? Где работают? Чем занимаются?

— Я знаю только о троих. Это Леша Бес, в целом ничем особым не выделяется, бригадир команды добычи ресурсов. За ним закреплено направление для производства картриджей класса «A+». Соловей, фамилия — Леонтьев, зовут Пашей. Сначала прозвали «Певцом», тому очень не понравилось, пару рож разбил непонятливым, вот в такую погремуху переделали. Сейчас в клане «Стальные Медведи», до офицера дорос. Он до «Возрождения» в ЧВК «Гризли» служил, которая под амерами, по всей планете воевал, но в основном в Африке и на Ближнем Востоке. Сирия там всякая, Ливия и прочие абреки. Я не вникал. Заражен идеями русского национализма. Постоянно на ножах с Бесом, так как тот пилит за украинское превосходство. Их обоих переплевывает Матиас Кукк, он эстонец, за глаза зовут — «Тормозом», все другие для него расово неполноценны, — ткнул он пальцем в спящего Рыжего, из уголка рта которого уже сбегала тонкая струйка слюны. Вот бы никогда не подумал, что под маской вполне благовоспитанного парня скрывалась такая паскуда, — Он работает вместе со мной, у Сан Саныча. «Отдел разработки перспективных видов вооружений». Соответственно, мы с ним, учитывая, что у нас все данные по производству практически всего и вся, что может на сегодняшний день сделать Надежда, тоже являемся неким капиталом.

— А вы разве не передавали данные Алексееву?

— Конечно, нет! — возмутился мой визави, — Мы дурнее паровоза? Едва только тот получит все… Не знаю, и девки наши, которые сейчас с ним, скорее всего, станут отнюдь не такими, алчные маруды! А сами мы окажемся вместе с твоими людьми на рабском рынке. Несмотря на то, что с одной стороны, тот же Матиас, вроде бы близок к Вервольфам по идеологии, но все равно для них всегда будет второго сорта. С фашистами всякими всегда так.

— А ты? Какая у тебя идеология? — надо же… Кураторы «Возрождения» в проект накидали каждой гнусной твари по паре. Суки! Мало нам биоников и техносов, так еще и до кучи ввели бандитов всех мастей, радикальных националистов, отъявленных сектантов, и я уверен, встретим и представителей из непримиримых религиозных течений. Кроме этого, подогревают постоянно страсти Наблюдатели и повышают уровень агрессии, показывая, что за убийство разумных дается гораздо больше добычи.

— Самая правильная — добывать и грести под себя всякие ништяки и ресурсы, на которые можно приобрести разные блага! Раньше они назывались «деньгами», а сейчас это опыт, муть, плазма, наниты, информация и многое другое. Пусть дураки за дебильные идеи друг другу головы отрезают. Моя идеология — буду помогать им в этом. И тем, и другим, за плату. И не продешевлю!

— Мгм… А сколько, вообще, человек из ваших непосредственно с Алексеевым? — продолжил допрос, уже обдумывая как добраться до подонка, не дать уйти окопавшимся в поселении уродам, тут имелся и меркантильный интерес — снять с сук все, и еще, как не насторожить Саныча, когда «его» сотрудники не появятся на работе после посещения меня? И самое важное, как сделать так, чтобы не пронюхал ничего бывший глава СБ, иначе он убьет моих людей, — И какие у вас планы на ближайшее время?

— С ним, восемь. Бывшая жена Добрынина, его правая рука — Фролов, Диана — это моя девушка, она тоже у Петровича до этого находилась, Варг — бандит, до «Возрождения» отбывал наказание за тройное убийство. Тихий ему не понравился. Валерия — это подруга Матиаса, бывшая проститутка. Но красивая. Остальных не знаю. Только уровни четвертый и девятый, — бодро отрапортовал тот.

— С этим ясно. Так что насчет планов?

— Они самые простые. Еще около недели здесь, в окрестностях, а потом к немцам, загруженные под потолок. Завтра, надо в квадрат восемь-пять-двенадцать направить твоих девушек, включая инопланетянку, к семнадцати ноль-ноль их группа должна быть на месте. Бионичка в любом случае пойдет под прикрытием Хикари, намекнем, что потребуется и Аюми, там и твой зам будет, ну и еще пару-тройку бойцов прихватят. Легенда уже готова, мол, только бионичка сможет разобраться и понять происходящее. Не представляет ли угрозу для Надежды какая-то слизь непонятная, которая разъедает всю органику и разрастается постоянно. Эдакое кислотное озеро. Ну, не совсем кислотное, скорее некий бульон или рассол, в целом вроде бы не токсичен, не радиоактивен, но увеличивается и увеличивается. Изначально докладывали о пятне всего лишь в пару метров в диаметре, а по последним данным разрослось почти до семидесяти. Так дальше пойдет, никому мало не покажется. Интересный феномен.

— И как вы их хотели брать? И как группу Гарта захватили, так, что они даже отписать не успели, сигнал подать? Мои же их должны были на ноль помножить…, — вопрос вопросов, ребята уже довольно бодро убивали монстров.

— Должны, да не обязаны, — улыбнулся эдак по-доброму Ласка, — Мы с Тормозом Алексееву подогнали усыпляющий газ, при чем обычные противогазы для него не препятствие, помогает только переход полностью на закрытый цикл дыхания. Также и остальных твоих захватим. Затем всем «Ярмо», это инъекция подавляющая волю. В результате даже без наручников жертвы выполняют все, что им прикажут, исполняют любой каприз. Опробовали даже на Железной Леди, с собой ее прихватили, так прозвали одну девку с принципами, никому не давала, отличница, спортсменка, комсомолка и так далее. Ждала своего прЫнца. Мол, только он сорвет аленький цветочек. А как сопротивлялась… У-ууу… Билась за невинность чисто за Сталинград, готова умереть, но не сдаться. Кольнули разок. И все. Всей компанией ее, даже наши девки попользовали… Сейчас, чисто собачонка, только ноги не лижет, потому что не приказываем.

На Саню было страшно смотреть, его лицо исказилось, он сжимал и разжимал кулаки, глубоко дышал. А в глазах нет, не злость, даже не ненависть. Некая звериная лютость, только остатки разума не давали ему начать рвать голыми руками гада. И все же такие рассказы не для него. Учитывая, что это далеко не вымысел, а реальность. Хотя, как иначе? Впереди не один допрос подобных тварей, кроме этого, я был уверен на двести, а то и четыреста процентов, нам предстояло не раз и не два столкнуться со следами деятельности подобных шакалов.

— Воды сходи попей, если не вывозишь, выйди на улицу, прогуляйся, воздухом подыши, — обратился к заму.

— Все нормально, старшой. Но раз… Раз ты спокоен, чисто танк, то и я справлюсь. Однако, убить эту тварь хочется… Одно не пойму, у тебя на лице даже ни один мускул не дрогнул… Будто и пофиг…

— Пока он нам нужен! — чуть резче, чем нужно ответил, но затем смягчил тон, — А не дрогнул, я почти каждый день такое вижу и слышу. Теперь понимаешь, что инопланетяне это проблема, но не самая главная? Главная — это вот такие ублюдки, которые несмотря ни на что, пытаются устроить пир во время чумы на осколках мира. И я тебе скажу так… нас не должен никто, ничто, никогда сбить с истинного пути! И запомни, Саня, мы будем давить эту мразь, всегда, везде и всюду!

Тот отчего-то вздохнул глубоко, щеки зарделись, а затем медленно-медленно кивнул головой, соглашаясь с моими словами.

Допрашиваемый в это время смотрел абсолютно пустым взором в одну точку и немного раскачивался. Я закурил, моему примеру последовал и заместитель, отрешившись немного, материализовал в руке довольно массивную хрустальную пепельницу.

— По случаю прихватил, — почему-то виновато сказал тот, выставляя хранилище пепла и окурков на середину стола.

Я пропустил реплику мимо ушей, вновь обратился к научному сотруднику.

— Теперь расскажи мне про «Вервольфов», — ни разу не слышал упоминаний про данный анклав, впрочем, уверен, что я и о девяносто девяти процентах ничего не знал на настоящий момент, но все течет, все меняется, — Кто такие? Где их поселение? Чем занимаются? Все что знаешь, выкладывай.

— От Надежды на юго-запад, сто сорок восемь километров, там городок был раньше — Сосновск, районный центр. На этой территории множество кадрированных частей, имелся склад Росрезерва. Подземный. Поговаривают, сам не видел, бункер Пентагона, по сравнению с ним — крохотный подвальчик. Вот его и застолбили люди Скальда, появившись рядом в первый же день. На настоящий момент там проживает три сотни сверхлюдей, около тысячи свободных представителей пусть не высшей, но близкой по духу расы, и пара тысяч рабов из недочеловеков. Все как обычно, но там не только евреи, цыгане, таджики, русские, белорусы… Каждой народности по паре. Определяет, кого во флот, а кого и в пехоту, совет «Последнего Рейха», Скальд — это глава поселения и за ним последнее слово, и его товарищи, появившиеся вместе с ним — это костяк. Довольно радикальные националисты, в большей части граждане России, от русских до башкир. Сорок два человека, слет у них какой-то был на природе с военными играми, ну там страйкбол, ножевой бой, делились прошедшие горячие точки планеты боевым опытом, учили минно-подрывному делу, организации засад, охранения и так далее. Все, несмотря на такую национальную солянку, отчего-то верные последователи идеям Гитлера и вдохновляются нацистской Германией, сами себя называют «немцами». Прикольно наблюдать на чисто азиатскую косую рожу, которая утверждает о принадлежности к сугубо европейской нации, это как белые в США, кричащие, что они таки черные.

— Без лирики, — оборвал монолог Ласки, все и без лишних пояснений ясно, там обосновалась другая ветвь бывшей подпольной российский жизни — неофашисты.

В который раз по матушке и батюшке про себя послал лучи добра Кураторам. «Рандом», его Величество, при отборе кандидатов на участие в проекте, учитывая количество отморози бледной всевозможных мастей, звучал эдакой насмешкой. Суки! Сколько их накопилось за пару недель. Убивать, убивать и не переубивать. Наш век, похоже, это бесконечная война со всеми. И в покое никто не оставит. Уже отмечал, что самые поганые, кровавые и бесчеловечные движения возрождают наши смотрители.

— Теперь рассказывай о том, какие у Алексеева и его присных уровни, броня, вооружение, как действует усыпляющий газ. Также мне нужна информация по Бесу и Соловью. Как вы связывайтесь с основными силами, что и когда должны передать, чтобы завтра состоялась встреча? Что за артефакт, что мои люди не могут уйти на перерождение и оказаться в поселении?

Учитывая, что следующим предстояло допрашивать Тормоза, про него не стал ничего уточнять. Еще следовало обдумать все, продумать внятный план по захвату террористов, нахождения их базы, а также не допустить бегства крыс. Всех на ноль! Показательно.

…Сейчас вместе с плещущейся внутри безмерной лютой-лютой ненавистью, мне очень-очень нравилась философия апокалипсиса: «ты сдохни сегодня, а я завтра», вот только сюда следовало приписать, «и я приложу все свои силы, чтобы помочь вам сукам перейти в мир иной пораньше». И их у меня, как в поговорке девяностых, немерено…


Уважаемые читатели! Помните от вашего отклика зависит многое. Нравится — ставим лайк и жмем репост, добавляемся в подписчики, комментируем! Всем добра!

4

— Я не понимаю, Сергей, каким образом такое могло произойти?! Как мы просмотрели эту мерзость?! Не заметили?! У нас и шериф, и Служба Безопасности, простые люди, наконец…, — Сан Саныч, в прямом смысле данного изречения, с неким ожесточением рвал волосы на голове левой рукой, запустив ее в зачесанную на бок челку с пробором. Отчего уже сейчас походил на какого-то дерзкого и дикого панка.

Немалую толику безумия и одержимости в закреплении образа маньяка-ученого вносил еще какой-то ошалелый блеск практически бесцветных глаз, которые зло и дико взирали на мир из-за линз очков.

А длинными худыми пальцами правой пятерни профессор побарабанил по столу, который раз отбивая нервный рваный ритм, мелодию ли, известную, похоже, только ему. Воцарившееся молчание минуты на три я воспринял с присущей мне подозрительностью. Видимо, сейчас тот мучительно искал ответ на два извечных русских вопроса, не раз и не два озвученных литераторами: «Кто виноват? И что делать?». Прошло еще секунд тридцать, а затем профессор заявил категорично и тоном, не терпящим возражений:

— Нужно все сообщить Главе! И немедленно! Мы не можем рисковать! Тот решит, как быть и какие необходимо предпринимать действия в данной сложной обстановке! Твоя же самодеятельность может выйти всем боком. Ты не профессиональный военный, у тебя нет соответствующего опыта, как и у твоих подопечных. У нас же в поселении имеется Любимов, спецназовец, который собаку съел на операциях подобного толка! У нас есть глава ВС, тот тоже до переноса был силовиком! И даже Осипов, не смотри на его имидж, имеет больше представлений о правильных действиях в таких ситуациях, нежели возомнивший себя СМЕРШем, человек, пусть и умеющий убивать и рисковать жизнью, как своей, так и чужой! Да, понимаю, мои слова звучат резко! Но это факт! На секунду представим, что ты влез со своим планом, я автоматически вместе с тобой, а все пошло не так. Полный провал… и кто отвечать за него будет?

Вот и приплыли.

Я отметил, что даже такая дурость не вызвала привычной ярости и ненависти. Воспринимал монолог холодно и спокойно. Скорее всего, немалую роль сыграл и тот аспект, что нечто подобное было мною учтено и просчитано. Добавлялась и некое эмоциональное выгорание, возникшее после допросов «уродов». Более мягко этих тварей язык не поворачивался называть. Да и уродов обижать не стоило.

Но самое главное, опять же, подтверждались многие мои выводы относительно развития клана. Как все должно выглядеть в идеальном исполнении. В голову пришла давняя поговорка: делай хорошо, плохо само получится, поэтому надо стараться достичь идеала. А это поиск материнского репликатора для создания собственного поселения. Его главой я становиться не собирался, но мало ли кандидатов? Кроме этого, прежде чем утверждать кого-либо, сначала необходимо озаботиться возможностью снятия мэра.

И сейчас Саныч не совещался, не пытался прийти к консенсусу, найти устраивающее все стороны решение. Он думал, только учитывая собственные интересы и интересы Надежды. Странно даже, что решил уведомить о будущих действиях, которые шли вразрез с задуманным мной.

В очередной раз я выругался про себя и на себя. Ибо, зачем злиться на представителя Совета Администрации? Он-то как раз действовал, действует и будет действовать согласно собственным парадигмам, внутренним правилам, истинность которых базировалась на вере в интеллектуальное превосходство над всеми остальными.

И ведь подозревал, да какой «подозревал»… примерно изначально знал, как сложится беседа. Для этого не нужно обладать характеристиками «чувство реальности», «восприятие», «интуиция» помноженных на «интеллект» в кап на данном уровне развития, дополняемые навыком «системный подход».

Но решил-таки ввести в курс дела научника, надеясь, точнее глупо и слепо веря в иное развитие событий. И как всегда, холодный разум оказался правее всех правых, тогда как вера, верой и осталась, в отличие от сложившихся довольно теплых отношений со светилом местной науки приоритеты последнего лежали совсем в другой плоскости. Дружба дружбой, взаимовыгодные отношения также, но есть нечто более ценное, ради чего можно пожертвовать первыми категориями.

Еще один довольно важный аспект, тот не захотел брать на себя ответственность. Все течет, все меняется, но желание любого гомо сапиенса переложить возможную вину на чужие плечи неистребимо. Зато при приближении виктории сразу всплывает очень много товарищей, которые на голубом глазу начинают утверждать, что именно их «вклад» и послужил ее основой, базисом, фундаментом.

Изречение, вошедшее в европейские культуры в виде поговорки, про кучу отцов у победы, как и то, что поражение обычно сирота, известно в той или иной интерпретации задолго даже до Публия Корнелия Тацита, жизненный путь которого начался в середине первого столетия и закончился в двадцатых второго. Но, как обычно, в той современной культуре, в той информационной среде, в коей воспитывали нас и наших детей, авторство афоризма закрепили СМИ и такие же научные деятели за тридцать пятым, если не ошибался, президентом самой свободной страны — Америки. Впрочем, не мое это дело, если люди хотят верить и не разбираться в истоках, кто я такой, чтобы мешать проявлению их инфантилизма?

А вот сама инициатива главы научного отдела, могла выйти боком. Моим людям. И грозить им страшной смертью, учитывая все узнанное за последний час — полтора.

— Ты хочешь, чтобы членов клана «Молот», наших товарищей, тех, кто принес немало пользы тебе и твоему отделу, убили? И отмечу, смерть их не будет легкой, скорее страшной. Готов взять на себя такой грех? — внимательно посмотрел в глаза Санычу.

— Конечно, не хочу, чтобы кто-то из них пострадал! — тот даже энергично отрицательно замотал головой, — Как ты можешь думать так?! — чуть не выкрикнул тот, — И как связано привлечение Главы поселения к таким последствиям?

На последнее даже не обратил внимания, хотя вертелась на языке грубость, про «каком» и «кверху». Вполне спокойно, спросил:

— Я должен воспринимать твои сентенции как-то иначе? Ты предлагаешь сейчас, когда мои люди в заложниках, растрезвонить на весь свет о том, что в Надежде раскрыли их подпольную сеть? Именно к такому итогу приведут действия слонов в посудной лавке, которым абсолютно плевать на моих людей.

Дальнейшие действия Алексеева с присными просчитывались на раз. Террористы — товарищи опытные, поэтому легко сложат два плюс два. Им станет абсолютно ясно, что теперь не удастся получить выкуп за заложников. Я тоже вряд ли окажусь в их лапах. Более того, уродам известно о препарате «правдоруб», и о том, о чем мне поведал не более получаса назад Матиас. Поэтому личности похитителей не будут для администрации Надежды неизвестной величиной, как и их планы на будущее, и пусть неясным оставался факт точного местоположения оперативной базы преступников, но вооруженные силы, СБ и спецгруппа, возглавляемая Любимовым, начнут шерстить в окрестностях, тогда как простые группы работяг и охотников временно прекратят вести какую-либо деятельность за пределами защитного купола. То есть, ни ресурсов, ни заложников. Одни риски. И в девяносто пяти процентах из ста, уверен, отморозки выдвинутся с уже нахапанным добром в логово волколаков.

Судьба большинства заложников и просто пойманных людей — рабство. Но, человека два — три, больше слишком расточительно, меньше не продемонстрирует серьезность намерений, уроды показательно убьют. И видеозапись мучительной смерти моих людей, скорее всего, разошлют на ASK всем, до кого смогут дотянуться.

Итоги в любом случае будут плачевны. Кроме явного раскола общества Надежды на почве — «надо было отдать ресурсы, человеческая жизнь бесценна» и другой стороны — «с террористами нельзя договариваться», все равно сформируется мнение, что во всем виноват лидер клана «Молот», кто-то пойдет дальше, обвинив Добрынина и Администрацию. Бурление г… пусть будет, масс, демонстрации, пикеты… Идиотизм в цвете, как обычно.

Не следовало забывать и о Токио, которое однозначно и двумя руками проголосует за «мирное решение проблемы», москвичей можно в расчет пока не принимать, но учитывая все вымуты Главного, он, подставляя меня под молотки, практически открещивался лично от всего происходящего.

И, вообще, ничего не знает, ни про что не ведает.

Я не сообщил. Поэтому торговля, обмен знаниями и прочее сотрудничество продолжится, так как выгодно обеим сторонам. Может такое быть?

Легко. Хотя что-то ставить за верность последних предположений не стал бы.

Основной минус для меня, как лидера, потеря людей, которые находились под прямой защитой, как кандидаты вступающие в клан. А, если не отмахиваться от разговора с Луаной, как от откровенной лжи, из Системы не выйти, поэтому оставался только один актив и та сила, которую необходимо увеличивать, взращивать, холить, лелеять — это моя организация. Но кто пойдет к тому, кто легко и просто готов отказаться от своих людей?..

Если только имбицил, или настолько пропащий человек, что из других мест его гоняли поганой метлой. И те, и этот сброд не та команда, на которую я рассчитывал.

Поэтому уточню детали, а там… а там, как кривая вывезет.

Во время раздумий настолько отрешился, что оказалось прослушал начало энергичного и импульсивного монолога:

— …даже в таком случае, не будут они их убивать! Ты меня, вообще, слушаешь?!… — дождавшись утвердительного кивка, продолжил, даже слова начал растягивать, по слогам говорить, — Не бу-дут у-би-вать! Сто! Про-цен-тов! Зачем? Они ведь понимают, что потом может последовать кара! И какая выгода? А им нужны ресурсы! — категорично заявил профессор, мотая отрицательно головой с такой ожесточенностью, того и гляди, очки в угол улетят, — Максимум продадут в рабство… Можно выкупить там потом, спасти как-то… Вариантов множество! Сейчас же есть вероятность утечки важнейшей информации! Понимаешь, что множество разработок, военного характера в том числе, могут попасть не в те руки!

— Я бы опасался другого, если они попадут именно в те, — медленно проговорил.

И это еще одно железное, стальное, титановое, алмазное ли доказательство правильности выводов, сделанных относительно независимого развития клана, как и того, что делиться всеми данными — нельзя. Должны, должны быть и козыри в рукаве, а также за нами быть сила. И сила реальная.

Приоритетная цель на данном этапе, кроме спасения людей, — необходимо узнать, каким образом можно убить главу поселения, или сместить, задвинуть в категорию простых граждан. На этот вопрос я знал, где искать ответ.

И он будет получен.

Попытался все же достучаться, последний раз.

— Легко, очень легко, Саныч, ты стал распоряжаться чужими жизнями. Этих в рабство… А если убьют, в целях демонстрации, чтобы в следующий раз все понимали, мол, мы никогда не шутим? Так вот, задаю вновь вопрос, ты готов нести ответственность за это лично, ты готов брать подобный грех на душу? Не валить потом вину на Главного, типа, он начальник, придумал, но план дерьмовый оказался, потому что… и еще тысячи причин? Но ты сделал все от тебя зависящее, мля, — последнюю фразу произнес издевательским тоном, однако нервы не выдержали и добавил ругательство в конце.

Не знаю, останутся ли у меня хорошие отношения с Санычем, но высказать это я был обязан.

— Возьму! — почти прорычал тот, — Вот увидишь! Полностью! Всю! А ты возьмешь на себя ответственность за жизни сотен, тысяч людей, если сведения уйдут на сторону, тем более даже не бандитам, но отъявленным нацистам?! Дело даже не в том, что потрачено на изучение немереное количество ресурсов, времени! У нас имеются уникальнейшие технологии. Но это ещецветочки! Химия, благодаря Анне, и той же артефакторной базе в единственном экземпляре в рамках проекта «Возрождение» на порядок опережает в развитии другие анклавы. Однако, получив готовые образцы, получив информацию о производственном цикле, завтра уже у наших врагов будет на вооружении, воспользуюсь твоей терминологией, и мозголом, и правдоруб, и снотворное. И многое другое. Кроме этого, сканы оружия, брони, техники и других приборов. И вот на одной чаше весов пусть даже жизнь десятка людей, а на другой на порядки больше! Нет, однозначно, решать такое нужно с Добрыниным!..

— Хорошо, — покладисто заявил я, закуривая.

— Я рад, что ты понял всю серьезность ситуации! — Саныч пусть и удивленно произнес эту фразу, но все же не удержался от победной и радостной улыбки, мол, вот оно наглядное проявление силы слова! Кое даже такого тупого чурбана, умеющего только убивать направо и налево, удалось без всякого принуждения заставить понять высшие мотивы и высшие же цели руководства Надежды…

— Хорошо…, — повторил усмехаясь, а скорее скривив губы.

И в этот момент, ускоряясь до предела, воткнул ученому в шею инъектор со снотворным. Тот даже не смог понять произошедшего, от убойной дозы пропуска в царство Морфея сразу же захрапел. Успел под диким и ошалевшим взглядом не вмешивающегося в разговор Сани, подхватить мудреца, а затем водрузить того на диван, оказавшийся довольно коротким для такой оглобли.

— Шеф, ты чего творишь?! Ты…

— Заткнись. И успокойся, — оборвал зама на полуслове, — Сооруди для него нормальные условия, чтобы отдохнул нормально. Будет спать, пока не закончим со всей этой бодягой. Вызовешь Аюми и свою девочку, пусть следят за его состоянием. Приказ понятен?

Тот кивнул.

— Раз так, выполняй. А мне еще нужно обдумать многое и решить пару вопросов. И пойми, другого выхода он не оставил. Сам все слышал, и можешь представить, что будет, если мразоты проведают о захвате их людей. Можешь у Лидии спросить, как необходимо с ними поступать.

— Да, все понятно… Только казалось мне, он-то должен понять… Эх…, — взмахнул как-то горестно рукой зам.

— Запомни, люди при власти, тем более, от решения которых зависит многое, мыслят другими категориями. Но хватит лирики, у нас еще дел вагон.

Итак. Саныч пока выведен из строя. Если все пройдет гладко — победителей не судят, хоть и отношения просядут, и очень-очень сильно. Но в любом случае, после его сегодняшних диалогов и монологов, они бы испортились, точнее, никогда уже не стали бы доверительными…

А не получится, то в любом случае последуют санкции. Но кто не рискует, тот не пьет шампанское. Более того, как отмечал еще Геродот: «Людям, решившимся действовать, обыкновенно бывают удачи; напротив, они редко удаются людям, которые только и занимаются тем, что взвешивают и медлят».

И ведь Администрация сама виновата в том, что моих и других людей бандиты захватили, позволив окопаться у себя на территории целой разбойничьей шайке. И оказалось, идиотам, изначально от Ситемы упал в качестве первоначального бонуса и части награды за возведение поселения уникальный артефакт поселкового типа — «Полиграф», в большей мере благодаря изучению которого и удалось создать правдоруб.

Подарок позволял допрашивать в сутки до двухсот человек, кои говорили только правду, правду и ничего кроме правды, работая в таком случае около десяти часов без остановки. Если же количество «уверенных пользователей» не превышало десятка, то артефакт в активной фазе мог находиться до двадцати двух часов. Но на все требовались ресурсы. В каждом отдельном случае своя цифра, но даже при максимальных нагрузках не более миллиона мутагена I и ста тысяч II-го. Один раз в неделю дополнительно заправлялся плазмой, величина зависела от сложности проводимых следственных мероприятий в течение положенного временного отрезка. Но тоже для такого анклава, как Надежда, она не представляла неподъемных величин.

Да с таким девайсом, ни один шпион, архаровец или бандит не мог бы чувствовать себя вольготно на территории анклава! Создай карантин, если наплыв людей, продумай правильные вопросы, а затем всех через «Полиграф». Кто не хочет, на заметку и все равно на допрос. Если он не совершил ничего тяжкого, не причинил ущерба, но же с душком — за ворота, перо в пятую точку, хороший добрый пинок по ней же, и досвидос.

Хотелось крыть матом всех, но сейчас больше всего начистить морду Добрынину. Тут в голову пришла другая мысль, совсем забыл о положении последнего. Не помог бы никакой детектор лжи от хантеров, пустили бы, приняли с распростертыми объятиями.

И тот же Любимов, он ведь сразу своим бойцам установку дал, не можем донести девочку — дочь Главы, есть вероятность, что может вновь оказаться в бандитском плену, убивать ее следовало сразу. В этот момент и с такими думами мне вдруг стало не просто понятно изречение, но пришло его осознание: королем быть нелегко, одиночке проще.

* * *

…Заместителя после допроса Рыжего Матиаса трясло от ненависти. Последний, будучи под действием «сыворотки правды», дополнил весьма существенно рассказ Ласки. И с ним произошла резкая трансформация, из улыбчивого добродушного парня, тот превратился в озлобленную, мерзкую, ядовитую тварь. Выражение лица поменялось, он открыто и довольно улыбался, рассказывая о различных зверствах в первые две недели существования проекта «Возрождение», особенно в тех, в которых принимал самое непосредственное участие.

Садист, чертов!

Например, за ним числилось окончательное убийство более десятка человек, включая женщин, коих перед смертью еще и насиловали не по одному дню и не по одному разу. Не гнушались и пыток.

Что интересно, даже под правдорубом Тормоз внятно не смог объяснить причину таких зверств. У новичков не имелось ни материальных и других ценностей, они не обладали важной информацией и каким-то имуществом. Вот такая любовь к «искусству».

К слову сказать, эта гнида очень его любила, и классическую музыку, и живопись, и скульптуру. Высокое чувство и любовь к прекрасному простирались даже на архитектуру и животных, особенно собак и кошек.

Эстонец себя относил к интеллектуальной элите и столпам реальной интеллигенции. Кстати, имел на то полное право, следовало отметить, знал он гораздо больше и о планах Алексеева, вместе с ним лично встречался со Скальдом, и о дальнейшей судьбе всех участников действа, которая вряд ли бы понравилась многим из них. Например, говорил о своей подруге Валерии:

— Эта дура думала, типа счастливый билет вытащила и теперь сама будет власть! Наивная чукотская девочка! В бордель ее сдам! Пусть за жратву работает, тупая русская свинья! Диану — Трумену в коллекцию, он ее увидел, теперь хочет куклу сделать. Красивая сука, настолько, жаль даже немного. Конечно, сначала бы ее от души попользовать, но тут наш скульптор не позволяет, говорит, потаскается, вид будет не тот. У него же целая галерея восковых фигур. И руки из правильного места растут, даже не навык, а… талант! Да, точно, талант! Талантище! Реальный мастер, с большой буквы, с больших букв. И момент умеет запечатлеть, поймать. Все как живые… Одна прямо за душу берет, сидит полуобнаженная на коленях, вроде как молится, и крылья белые-белые у нее распахнуты. От какого-то лебедя мутанта Трумен добыл. Но получилось… Шедеврально!.. Куда там какому-то итальяшке Микеланджело! Кажется сейчас, вот-вот взмахнет ими и полетит. Другая, композиция, «Ядовитый плющ», целует девушка-красавица, каких поискать парня, Аполлона, почти греческого бога, тот прикрыл глаза от удовольствия, а у нее хвост, как у скорпиона, уже готовый уколоть. И даже капля яда на нем! И храниться эти творения будут вечность, — вот здесь и меня пробрало, пришлось даже глаза на несколько секунд прикрыть, досчитать про себя до десяти и обратно.

Нет, просто так, у меня эта сука не сдохнет. Что они там про исследование кислотного озера говорили? Вот и буду погружать в него, по чуть-чуть. Медленно-медленно, если другого чего-то не придумаю. И вспомнился сразу квест, про зачистку логова черных крысанов, можно и им скормить, перед массовым геноцидом. Двойная польза…

Звучали слова и про расовое превосходство, как и неполноценность остальных гомо сапиенс. А раз они не относились к роду людскому, к тем самым, верящим в смерть Бога по Ницше, то никакие нормы морали и законы в отношении к ним не применялись. Что взять с антропоморфных животных.

Русские, к кому он причислял все народности, проживавшие на территории России, впрочем, досталось и Украине, все рабы. Менталитет у них такой. Дикий, азиатский, варварский. Впрочем, использовали невольников не только для обычного труда. Нашелся среди тварей и последователь идей Грегора Менделя и Фрэнсиса Гальтона, а его ник в Системе однозначно говорил о пристрастиях — Доктор Менгеле.

Решил улучшать человеческую расу с использованием всех достижений евгеники, проверенной в тех же США на рабах-неграх. Сейчас тот занимался скрещиванием самых сильных и выносливых мужчин и женщин, красота в этом деле тоже имела значение.

Далее. Оказалось, что бывшие хантеры отлично моторизированы. На балансе банды в настоящий момент имелось четыре летающих пикапа VDK-27-20017 в идеальном состоянии и столько же «мотоциклов» SID-23– R18.

Саню трясло, он курил одну за одной, попутно дрожащими пальцами ломая сигареты, а также с трудом попадая пляшущим огнем зажигалки в кончик сигареты. И с каждым словом, звучащим из пасти урода, сжимал и разжимал кулаки.

— Мля, шеф, это даже не беспредел. Это… Это… Хер его знает что! Встречал я всяких отморозков, но по сравнению… Да, они адекватные, милейшие ребята! У меня слов таких нет, чтобы их обозначить или хотя бы обозвать по делам! — выдохнул он один раз. После совсем уж смачных подробностей, на которые допрашиваемый не скупился, рассказывал в тот момент про изнасилование и молодых парней, и девушек, студентов, оказавшихся в проекте во время массового заброса. ASK, репликаторы, статы, навыки, муть и другие ресурсы не забыли снять с тел.

Но в целом, допрос Матиаса подтвердил полностью слова Ласки. Он тоже знал всего лишь троих засланных казачков, включая напарника. Хотя я подозревал, что окопалось в Надежде гораздо больше отморози всякой. И сразу себе пометку, искать людей, кои могли бы взять на себя клановую службу безопасности, разведку и контрразведку, шпионаж и другие виды деятельности подобного толка.

* * *

…Пока заместитель занимался насущными делами, я продолжал обдумывать план дальнейших действий.

В это время раздался перезвон входящего сообщения: «Сергей, по обменному фонду пока ничего не решилось и вряд ли решится с утра. Сан Саныч, похоже, вновь занят важными исследованиями и отключил звуковое оповещение о приходящих сообщениях. Зная его, раньше чем ближе к вечеру завтра, а то и к ночи — он вряд ли появится. Учитывая отсутствие ближайших помощников на местах, скорее всего, проводят какие-то эксперименты. Или заняты какими-нибудь важными разработками. У нас с тобой все остается в силе? Подождешь? Главный».

Главный, главный пи-пи-пи… нехороший человек, редиска.

«Хорошо. Никаких проблем», — отписал, сам посмотрел на спящего ученого и его подчиненных.

Неплохо все получилось, хотя на это и рассчитывал, так как наш профессор ни перед кем ни отчитывался, обладал скверным характером, а еще постоянно пропадал в своих лабораториях, куда не пускал даже Добрынина. Последний посмеивался, но не пытался как-то воздействовать на «бунтаря». Тот же чувствуя полную и абсолютную свободу в действиях, делал на порядки больше для развития науки анклава, нежели трудился бы из-под палки. О чем мне по секрету и поведал Главный, когда я между делом озвучил вопрос, где найти Саныча. Причина таких откровений, как я полагал, желание похвастаться, какой он умный и дальновидный руководитель, умелый организатор.

«Тут еще возник вопрос. Завтра ты чем занимаешься? Есть работа, плюс со мной около получаса назад связалось Токио, спрашивали, свободен ли ты? Отпущу ли я тебя? Обещал вроде, как на них потрудиться. Главный».

«А ты моим командующим стал «отпускать» чтобы или родителем?», — было откровенно плевать на его риторику от слова «совсем», но необходимо поддерживать сформированное обо мне реноме. Вспыльчивый, агрессивный, дикий, туповатый и простоватый, но зато удачливый сукин сын, а еще не гнушающийся никаких средств, если выполнял «боевую» задачу. Легко управляемый инструмент.

«Конечно, нет. Так что у тебя? Главный».

«Занят весь день, раньше нужно было обращаться! Все, до связи. Я спать, вставать рано!»

«Ок. Главный».

Вновь задумался. Мысли тяжелые, на душе не все спокойно. С другой стороны, откуда там взяться чему-нибудь хорошему? Рассказы тварей, мои в плену, Гарту, суки, сто процентов отрубили сегодня палец, затем Саныч… Еще в подвале «отдыхал» технос.

Но к черту все, к дьяволу! Не первый и не второй раз даже в этом «дивном новом мире»[1], я ставил все на одну карту. И задача, которую предстояло решить, лежала далеко-далеко от тех целей, бывших изначально в приоритете.

Да, есть жесткая, даже жестокая Система, есть не менее кровожадные Кураторы и Смотрящие. Но так ли плохи правила этого мира?

И выяснилось, что самый мой важный и ценный актив — это клан. Пора, действительно, его создавать, формировать, а не только носиться по весям. Конечно, осесть в поселении, занимаясь административной работой, — то не мое. Но уделять самое пристальное внимание, участвовать в жизни, формируемого сообщества — просто необходимо. А еще требовалось реально вставать на путь борьбы с мразями, потому что, если мы им дадим накопить силы, они возьмутся за нас всерьез.

Еще возникло осознание, что мои парадигмы стали трансформироваться и отвечать текущей обстановке, а следование новым принципам — правильному пути. Я всегда верил, принимал, как истину, что реальность, когда ее меняешь, сопротивляется, делает все, чтобы вернуть тебя в то агрегатное состояние, в котором пребывал. Но нет ничего страшнее и величественнее, чем воля, благодаря которой ты всегда делаешь следующий шаг, не взирая ни на что.

И мне всегда казалась фальшивым безудержное проявление радости, когда кто-то добивался какой-либо, но особенно судьбоносной цели. Смотришь на дикие оры, прыжки и ужимки, как у хороших таких бандар-логов… Недоумеваешь, потому что ты в такие моменты чувствуешь усталость, пустоту. Все это наваливается разом.

Вечная дурнина нападает на тебя вновь, ее не прогоняет даже кофе, она множится на нервяк от истощения, как духовного, так и физического, и… вновь борьба с самим собой, потому что «хочется». Да хочется! Кто-то слабый внутри молит, стонет — остановись, ну, пожалуйста, не надо! Однако, твой путь — это насилие, насилие над самим собой. Поэтому ты добиваешься своих целей, важных целей.

Но ты счастлив, потому что можешь то, чего другие нет, они же тебя не понимают, вертят пальцами у виска, мол, жить нужно в кайф, пройдет, пролетит твоя молодость и зрелость, а ты, дурак, ничего не видел… кроме крови, боли, грязи.

По мне, нужно не жить, не существовать, не делать, как все вокруг, но гореть, быть огнем, Фениксом, когда им кажется, что тебя уронила жизнь, опрокинула так, что ты никогда не встанешь, на месте твоего мира осталось только пепелище и прах былых надежд, мечтаний из прошлой жизни. И в этот миг ты вдруг вспыхиваешь, взмываешь в небо, в самую высь… и летишь. Выше, ярче, быстрее, за облака. И нет ничего только ты и воля.

Вот это и есть настоящее счастье — никогда не сдаваться.

И пока я жив, будет так.

И никто, ничто, никогда не сможет загасить мое пламя.

И плевать на всяких Санычей, Добрыниных, Любимовых, будет, как сказал я.

И, бросившие мне вызов, решившие, что можно хватать и охотиться на моих людей, желающие продать мою жену, готовьте, суки, гробы. Но вам скорее светит аналог Небесного погребения. А я прослежу, чтобы вы пришли к нему еще живые. И обращайтесь лучше не к Колесу Сансары, а к колесу Дхармы…

* * *

Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!

* * *

Уважаемые читатели! Вот и закончена четвертая книга. Спасибо всем вам, товарищи, за ваш отклик и вашу поддержку, благодаря которой работа становилась лучше. А я сам приступил на полтора месяца к ней раньше, нежели мне пророчили окружающие. Целебная сила хороших слов в действии)

Особо хотелось отметить помощь Вадима Гвоздинского ( https://author.today/u/vadim_gv)  и Kardinal’а ( https://author.today/u/polyke),  спасибо вам, друзья!

Конечно, нельзя забывать и о замечательной девушке, создательнице всех облог к Киллхантеру — Катэр Вэй ( https://author.today/u/dym_voron ). Еще раз спасибо, Ди!

И как обычно, помните, от вашего отклика зависит многое, в частности, насколько быстро будет писаться пятая книга: «Воля, кровь… и больше огня!».

Нравится — ставим лайк и жмем репост, добавляемся в подписчики, комментируем! И спасибо вам, что оставались со мной.

Всем добра!


[1] Главный герой имеет ввиду антиутопию английского писателя Олдоса Хаксли «О дивный новый мир».


Оглавление

  • Глава 1. Тридцать второй день от Начала
  • Глава 2. Тридцать третий день от Начала
  • Глава 3
  • Глава 4



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке