Энциклопедия Браун поддерживает порядок (fb2)


Настройки текста:



Художник Леонард Шортолл

© Copyright: Олег Георгиевич Битов, перевод, 1999

© Copyright: Викентий Борисов. Перевод, составление, оформление, предисловие, примечания. 2020

ПРЕДИСЛОВИЕ

В 1999 году в издательстве «Махаон» вышли три книги о приключениях мальчика-детектива Лероя Брауна по прозвищу «Энциклопедия» из маленького провинциального американского городка Айдавилл (перевод Олега Георгиевича Битова; книги имеются в интернете в свободном доступе). Автор этих книг — американский писатель Дональд Дж. Соболь. За свою жизнь, помимо множества других произведений, он написал около 30 книг о приключениях Энциклопедии Брауна. То, что выпустил «Махаон», является сборниками рассказов, взятых из разных книг.

Вам предлагается шестая книга из этой серии в том виде, как она впервые вышла из печати. Часть рассказов вошла в различные «махаоновские» сборники. Другие на русский язык переводятся впервые.

В. Борисов


СЕРЕБРЯНАЯ ЧАША (перевод О. Битова)

БОРОДА ГНОМА (перевод В. Борисова)

МЕСТЬ ЖУЧИЛЫ МИНИ (перевод О. Битова)

РИСУНКИ ПЕЩЕРНОГО ЧЕЛОВЕКА (перевод О. Битова)

«РАЗЫСКИВАЕТСЯ…» (перевод О. Битова)

РАЗЪЯРЁННЫЙ ПОВАР (перевод В. Борисова)

КОЛЬЦО ЛЮДОВИКА XIV (перевод О. Битова)

МЕНЯЛА (перевод О. Битова)

ПАДАЮЩАЯ ЖЕНЩИНА (перевод В. Борисова)

ЛОДКА В ОКЕАНЕ (перевод О. Битова)



Моему сыну Джону

Дональд Дж. Соболь

Серебряная чаша


«Держись подальше от Айдавилла!..»

Такое предупреждение передавали преступники друг другу по всей стране. Неважно, были ли они матёрыми гангстерами или мелкой сошкой, все они усвоили крепко-накрепко: попытайся кто-то из них выкинуть что-нибудь незаконное в Айдавилле, его ждёт тюрьма. Вот уже больше года здесь не случалось, чтобы хоть один уголовник избежал ареста или чтобы хоть один мальчишка нахулиганил, и это сошло ему с рук.

Как же удалось добиться такого успеха? Что за секрет лежал в основе объявленной в Айдавилле беспощадной войны с преступностью? Точного ответа никто не ведал. Во всех отношениях Айдавилл походил на любой другой небольшой американский городок. Здесь жили богатые и бедные. Здесь были две мойки для автомобилей, три кинотеатра, четыре банка, несколько церквей и одна синагога, прекрасные пляжи и хорошие места для рыбалки. А ещё здесь, на Ровер-авеню, стоял красный кирпичный домик с белым деревянным заборчиком.

Вот где в действительности располагался штаб борьбы с преступностью. За красными кирпичными стенами жил Энциклопедия Браун.

Отец Энциклопедии служил начальником местной полиции. Ещё год назад шеф Браун взял за правило нести самые сложные дела домой, и Энциклопедия неизменно распутывал их за ужином. Шефу стоило больших усилий не говорить об этом никому на свете. Будь его воля, он влез бы на крышу и крикнул во всеуслышание: «Мой сын — величайший из детективов, какого знала история, даром что он носит пока подростковые кроссовки!..» Но сделать это шеф Браун не мог. Кто поверил бы, что гению, очистившему Айдавилл от преступников, десять лет от роду?

И Энциклопедия, со своей стороны, никому и словом не обмолвился о помощи, какую оказывает отцу. Ему не хотелось выделяться среди других пятиклассников. А вот с прозвищем своим он при всем желании ничего поделать не мог. Лишь родители и учителя звали его настоящим именем — Лерой, весь город обращался к нему иначе — Энциклопедия.

Как вы знаете, энциклопедия — это книга или собрание книг, где содержится информация обо всем на свете, расположенная в алфавитном порядке. Голова Энциклопедии была подобна такому собранию. Он прочёл книг больше, чем кто бы то ни было, и ничего из прочитанного не забывал. Можно считать, что он стал единственной на всю Америку библиотекой, умеющей увлечённо играть в бейсбол.

Однажды вечером Энциклопедия обратил внимание, что шеф Браун ест суп медленно, как бы через силу. Мальчик знал, что это значит: отец опять столкнулся с делом, в котором не может разобраться. Наконец шеф отложил ложку, откинулся на спинку стула и сказал:

— Мистер Холт уверяет, что его сегодня ограбили…

— Уверяет? — переспросила миссис Браун. — Ты произнёс это так, словно не веришь ему.

— Сам не могу решить, верить или нет. Как тебе известно, он торгует серебром на Мейн-стрит. По его словам, у него украли восемь превосходных серебряных вещей. Однако никто другой грабителя не видел.

— Но зачем бы ему лгать?

— Он лично не понёс никаких убытков. Дело в том, что украденное серебро ему не принадлежит.

— А чьё это серебро? — подал голос Энциклопедия.

— Владелица — миссис Картрайт. Мистер Холт согласился выставить её вещи у себя в лавке. Если б их удалось продать по цене, какую она назначила, она заплатила бы ему за услуги.

— И ты думаешь, — продолжил за отца Энциклопедия, — что он объявил серебро украденным с тем, чтобы вывезти его куда-нибудь, там продать и присвоить деньги?

— Случалось и такое, — отозвался шеф Браун.

— Кто его ограбил? — осведомилась миссис Браун.

— Вор-одиночка. Вооружённый. Мистер Холт уверяет, что может опознать его, если встретит. — С этими словами шеф Браун расстегнул нагрудный карман и вынул записную книжку. — Как обычно, я подробно записал показания мистера Холта. — Теперь шеф явно обращался к Энциклопедии. — Вот что, по его словам, произошло сегодня.

«В начале второго я был в лавке один. Стоял к двери спиной, закрывал витрину, где держу восемь прекрасных серебряных изделий, принадлежащих миссис Картрайт. Вдруг услышал, как дверь распахнулась, и мужской голос приказал: „Не оборачиваться — это налёт!“ Мне в спину упёрлось дуло пистолета, а голос продолжил: „Передай мне предмет за предметом всё, что в этой витрине!“ Пришлось так и сделать. Судя по звуку, он сложил серебро в чемодан. И сразу же скрылся».

— Но если этот Холт, — заметил Энциклопедия, — всё время стоял спиной к налётчику, как же он может утверждать, что опознает вора при встрече?

Миссис Браун глянула на сына с гордостью. Ей нравилось, если Энциклопедия успевал справиться с предложенной отцом загадкой раньше, чем будет подано второе блюдо.

— Мистер Холт заявил ещё кое-что, — ответил шеф Браун и опять потянулся к записной книжке.

«Всё серебро было тщательно отполировано. Когда я передавал грабителю самый большой предмет, чашу для фруктов итальянской работы, то нарочно приподнял её и увидел его лицо — оно отразилось в чаше ясно, как в зеркале».

Теперь миссис Браун посмотрела на сына встревоженно. А Энциклопедия закрыл глаза. Была у него привычка зажмуриваться, когда предстояло что-то хорошенько обдумать.

— Выходит, дело всё-таки не слишком простое, — объявил шеф Браун, пряча книжку обратно в карман. — Никак нельзя доказать, что Холт врёт, а не говорит правду.

— Бизнес у Холта прибыльный? — спросил Энциклопедия, открывая глаза.

— Нет, — ответил шеф Браун. — Я справлялся в банке. Холт наодалживал кучу денег, только чтоб спасти свою лавку. Склонен думать, что ограбление он выдумал. Если бы он продал это серебро за пределами города, то сумел бы расплатиться с банком.

— Ты несправедлив, — укорила мужа миссис Браун. — Из того, что мистер Холт нуждается в деньгах, ещё не следует, что он украл серебро миссис Картрайт.

— Слушай, папа, — задал Энциклопедия второй вопрос, — а сам ты видел эту чашу, которую Холт якобы использовал как зеркало?

— Представь себе, да. По правде говоря, мы с мамой месяц назад чуть не купили её. Она не так уж велика — в поперечнике, наверно, дюймов одиннадцать, и мягко вогнута внутрь, будто большая ложка.

— Она очень понравилась нам обоим, — сообщила миссис Браун. — Только цена оказалась слишком высока.

— Рад, что вы её не купили, — высказался Энциклопедия.

— Почему? Как тебя понять?

— Потому что чаша понадобилась самому Холту, чтоб его версия выглядела правдоподобнее. Он опасался, что простого «ограбили» будет недостаточно, и хотел добавить ещё что-нибудь, доказывающее, что он готов приложить все силы, чтобы вернуть миссис Картрайт её имущество. Вот и выдумал, что видел лицо грабителя, используя чашу как зеркало.

— Боюсь, что эпизод с чашей для нас несуществен, — изрёк шеф Браун. — Мы не можем доказать, что он никого не видел, точно так же, как не можем доказать, что вся его версия — вымысел. Может, ограбление было, а может, и нет. Мы снова пришли к тому же, с чего начали.

— Не совсем так, папа, — поправил Энциклопедия. — Теперь мы точно установили, что Холт лжёт!


КАКИМ ОБРАЗОМ?

Борода гнома

Зимой Энциклопедия занимался делами в столовой. Летом — ещё и в гараже.

Когда начались каникулы, он открыл собственный детективный бизнес. Чтобы помочь детям по соседству. На дверях гаража каждое утро он вывешивал табличку. Она гласила:

Детективное агентство «Браун»

Ровер-авеню, дом 13

Президент — Лерой Браун

Для нас нет слишком мелких дел

25 центов в день плюс расходы

Однажды утром Гэри Хейл принёс пивную банку. Дно отсутствовало.

— Посмотри на это! — воскликнул Гэри.

Он ткнул пальцем в отверстие в боковой части банки.

— Дыра для воздуха, — объяснил Гэри. — Её проделал Жучила Мини, прежде чем поставил банку на моего гнома.

Энциклопедия сохранял спокойствие. Он попытался вспомнить, когда в последний раз кто-то ставил банку из-под пива на гнома. Только Жучила Мини способен на такое.

Жучила был лидером группы крепких подростков, которые называли себя «тиграми». А лучше бы — «книжками»: они вечно попадали в переплёт.

— Я хочу нанять тебя, — заявил Гэри, положив двадцать пять центов на канистру, стоявшую рядом с Энциклопедией. — Кто-то должен остановить Жучилу, а я слишком мал.

— Думаю, что справлюсь с Жучилой, — согласился Энциклопедия. С момента открытия детективного агентства Энциклопедию нанимали множество раз, чтобы пресечь различные сомнительные сделки Жучилы. — Каковы факты?

— Ты знаешь о конкурсе жевательных конфет мистера Уиттена? — спросил Гэри.

— Конечно. Детям нужно было угадать количество этих конфет в витрине его магазина игрушек.

— Моё предположение было самым точным, — признался Гэри. — Но я не горжусь победой.

— Мистер Уиттен твой дядя или что-то в этом роде?

— Нет, — мотнул головой Гэри. — Моё предположение было честным — семь тысяч двадцать три конфеты. На самом деле их было одиннадцать тысяч шесть. Моё предположение было самым близким, поэтому я победил. Но выглядело это скверно.

— Ну да, так сильно ошибиться, — посочувствовал Энциклопедия.

— Вот именно, — подтвердил Гэри, чьим хобби было участие во всевозможных конкурсах.

В этом году Гэри успел финишировать восемьдесят первым в национальном телевизионном конкурсе, устроенном фирмой-производителем тоника для волос, выиграв два бесплатных бритья в парикмахерской в ​​Денвере, штат Колорадо. Он также выиграл годичную подписку на «Новости магазинов бытовой техники» и множество небольших призов.

— Первым призом в конфетном конкурсе стали семь свечей в форме Белоснежкиных гномов, — продолжал Гэри. — Вчера поздно вечером я получил эти свечи в магазине мистера Уиттена. Но стоило мне выйти за дверь, как Жучила Мини со своими «тиграми» отобрал их.

— А что ты дальше сделал?

— Ничего, — вздохнул Гэри. — Я же говорил — я слишком маленький. Но я последовал за «тиграми» к шоссе. Они зажигали моей свечой петарды. Когда они взрывались, то казалось, будто лопнула шина. Машины останавливались одна за другой.

— А как насчёт пустой пивной банки?

— Был сильный ветер, — ответил Гэри. — Жучила Мини поставил жестянку на свечу, чтобы та не погасла. И зажигал петарды через боковое отверстие.

— Хммм, — задумался Энциклопедия. — Нам лучше навестить Жучилу.

Клуб «тигров» был заброшенным сараем, расположенным за кузовной мастерской мистера Суини. Жучила Мини сидел в одиночестве. Он занимался тем, что отмечал рубашки тузов и королей в колоде игральных карт.

— Провались сквозь землю, — прорычал он, увидев мальчика-детектива, — или я так закручу твой нос, что у тебя от чихания волосы станут дыбом.

Энциклопедия привык к подобным выходкам Жучилы. Он вошёл внутрь. И его взгляд тут же упал на предмет, стоявший на ящике из-под апельсинов.

Это была свеча в форме гнома!

Хотя голова растаяла, Энциклопедия видел, что передняя часть гнома обращена к двери. Все капли стекали по груди и ногам, образуя бороду, достигавшую маленьких восковых ботинок.

— Это одна из свечей, которые ты украл у Гэри вчера вечером, — заявил Энциклопедия. — Он выиграл семь штук в конкурсе мистера Уиттена по подсчёту конфет.

— Да у тебя вообще ветер в голове гуляет, — издевательски рассмеялся Жучила. — Если бы я не придумал ничего лучше, чем участвовать в соревнованиях, то прыгнул бы в озеро.

— Ты зажигал петарды у шоссе прошлой ночью моей свечкой, — вмешался Гэри.

— Дураки вы оба! — пропел Жучила. — Вечно меня обвиняют! Я купил эту свечу два дня назад и поставил её на ящик из-под апельсинов. И с тех пор её не трогал!

— Тогда почему она сгорела? — не унимался Гэри.

— Я сказал, что не трогал её, — ответил Жучила. — Но не говорил, что не зажигал. Я зажёг её прошлой ночью, чтобы показать другим «тиграм», что я в клубе.

— Они не могли видеть свет. В клубе нет окон, — отметил Энциклопедия.

— Как только я тебя терплю? — простонал Жучила, закатывая глаза. — Я оставил дверь открытой, ясно тебе, пустоголовый?

— Вчера ночью был сильный ветер, — сказал Энциклопедия. — Он должен был задуть свечу.

На мгновение у Жучилы на лице возникло такое выражение, как будто он получил удар каратэ по горлу.

— Н-ну, значит ветер был не таким уж и сильным, — продолжал он гнуть свою линию. — Сам видишь, что свеча горела хорошо.

— Даже слишком, — уточнил Энциклопедия.


ЧТО ОН ИМЕЛ В ВИДУ?

Месть Жучилы Мини

Мир Жучилы Мини с некоторых пор раскололся надвое. Одна половина была по-прежнему полна жажды злых проделок, другая горела желанием поквитаться с Энциклопедией.

Кому же понравится, что его всё время оставляют с носом? Жучила только и думал о том, как бы вышибить из юного сыщика дух, чтоб тот сделался холодным, как пол в леднике, и таким же плоским. Но воплотить мечту в реальность Жучила не смел, не смел позволить себе даже лёгкого тычка. И не потому, что отец Энциклопедии был начальником полиции, а из-за Салли Кимболл.

Ну можно ли было вообразить, что хорошенькая десятилетняя девчонка сумеет отправить в нокаут его, Жучилу! Но однажды Салли заприметила, как он издевается над малышом. Она посоветовала подобрать себе противника повыше ростом — Жучила расхохотался. И взревел от изумления, когда свалился после первого же её удара. Он, конечно, сразу вскочил, однако она обрушила на него град новых ударов слева и справа — и он остался лежать, постанывая.

Именно из-за Салли Жучила не осмеливался продемонстрировать Энциклопедии силу своих мускулов. Ведь на следующий день после того, как Салли проучила Жучилу Мини, Энциклопедия пригласил её в своё агентство младшим партнёром.

— Жучила ненавидит меня, — констатировал Энциклопедия, — а тебе и подавно не простит, что ты задала ему взбучку.

— В общем, держи ухо востро, — откликнулась Салли. — Он не успокоится, будет пробовать поменяться с нами ролями…

— По-моему, мы должны его благодарить, — перебил Энциклопедия. — Его выходки держат наше агентство при деле.

— Кстати, вот что. Примерно в полдень я проходила мимо и видела, как отсюда, из агентства, выскользнул один из подручных Жучилы, Дьюк Келли. Ты-то где в это время шлялся?

— Я был на вызове. Мне позвонил какой-то малый по имени Майк Гейзер и просил о немедленной встрече возле старого маяка. Я прождал там целый час, но он так и не появился.

— Ложный вызов… А пока тебя не было, Дьюк Келли… — Салли нахмурилась. — Тут пахнет происками Жучилы.

— Не думаю, что Жучила станет беспокоить нас в ближайшие дни, — отмахнулся Энциклопедия. — Он сейчас тратит все своё время на то, чтобы накачать мышцы и претендовать на титул «Юный мистер Айдавилл».

— «Юный мистер Айдавилл»? Это ещё что?

— На следующей неделе Христианский союз молодых людей проводит соревнования культуристов. Самый молодой хорошо сложенный атлет получит звание «Мистер Айдавилл». А подросток с самыми крепкими мускулами будет именоваться «Юный мистер Айдавилл».

— Если б он оставил свои выходки, я бы сама присудила ему победу, — неожиданно заявила Салли.

И тут, ещё более неожиданно, у гаража, где расположилось агентство, затормозила полицейская машина и из неё вышел полисмен Фридмен, а следом не кто иной, как Жучила Мини. Предводитель «тигров» был в плавках, тело его покрывал ровный загар.

— Я всегда говорил, — заорал Жучила, — что с этим детективным агентством что-то нечисто! Это просто-напросто ширма, за которой прячется склад краденого!..

— Ну-ка успокойся, Жучила, — приказал полисмен. И, обращаясь к Энциклопедии, пояснил: — Он утверждает, что у тебя в данную минуту находятся его часы.

— Понятия не имею, о чём речь, — ответил Энциклопедия в полном недоумении.

— Имеешь, ещё как имеешь! — вновь завопил Жучила. — Те двое громил передали часы тебе!

— Ха-ха! Что ещё придумаешь?..

— Не корчи из себя невинного! В полдень двое верзил напали на меня на пляже и сорвали часы у меня с руки. Я бросился за ними на дорогу и своими глазами видел, как они отдали часы тебе.

— Где ты был сегодня в полдень? — осведомился полисмен у Энциклопедии строгим голосом.

— У старого маяка, — ответил тот и рассказал о таинственном телефонном звонке.

— Тебя там кто-нибудь встретил?

— Нет, там никого не было. Я ждал целый час, потом вернулся домой.

— Он торчал у старого маяка и никого не встретил! — развеселился Жучила. — Я и то придумаю алиби получше. Если не придумаю, готов съесть собственную голову!

— Пасть у тебя такая, что она туда влезет, — съязвила Салли. — Ты-то сам что делал на берегу?

Жучила самодовольно прошёлся туда-сюда и объявил:

— Загорал. Познакомьтесь, перед вами будущий «Юный мистер Айдавилл». — Согнув руку, он показал выпуклый бицепс. — На загорелом теле мускулы выделяются рельефнее. Только не надо лежать пластом. Необходимо всё время переворачиваться, чтобы загар лёг равномерно.

Энциклопедия волей-неволей признал, что Жучила ворочался добросовестно. Ни на туловище, ни на руках и ногах не было ни единого более светлого или более тёмного пятнышка.

— Держу пари, — провозгласил Жучила, — этот начинающий мошенник спрятал часы где-нибудь здесь, чтобы продать их, когда выпадет случай.

— Обыщи весь гараж, — не вытерпел Энциклопедия, — никаких часов не найдёшь!

— Да ну? — осклабился Жучила и не колеблясь направился к полкам на задней стене гаража. А сам продолжал хвалиться: — Добиться ровного загара — это искусство. Я загорал уже три часа, когда на меня вдруг набросились двое громил. Ещё часок — и я бы встал с титулом в кармане…

Тем временем его загорелые руки принялись шарить по коробкам на верхней полке. Затем на лице его вспыхнула злорадная ухмылка, и он извлёк из коробки часы, заорав:

— Вот они! Подарок моей родной мамочки! Я дорожу ими больше собственной жизни! — И, сверля Энциклопедию гневным взглядом, добавил: — Грязный воришка!..

— Кончай ломать комедию, Жучила, — ответил Энциклопедия спокойно. — Ты хотел свести счёты, только и всего. Но опять ничего не получилось. Твоих часов никто не крал.


ЖУЧИЛА, РАЗУМЕЕТСЯ, СОВРАЛ. НО КАК ЭТО ДОКАЗАТЬ?

Рисунки пещерного человека

Элмер Эванс явился в детективное агентство «Браун», тяжело дыша. Что уже было удивительно: он обычно не дышал без крайней нужды. В свои девять лет он научился задерживать дыхание на две минуты пятьдесят секунд.

Элмер упорно тренировался, прибавляя каждый день по секунде. Так и ходил с плотно сжатыми губами и вытаращенными глазами, и всем казалось, что он вот-вот взорвётся от напряжения.

— Прекрасно выглядишь, — приветствовал его Энциклопедия. — Случилось что-нибудь неладное?

— Всё неладно, — заявил Элмер. — Кто в нашем городе чемпион по задержке дыхания?

— Ты, — ответил Энциклопедия.

— Я и сам так думал, — откликнулся Элмер, испуская долгий тяжёлый вздох. — До вчерашнего дня.

— Неужели кому-то удалось запереть свои лёгкие дольше, чем на две минуты пятьдесят секунд? Кто же это?

— Уилфред Уиггинс. Уж не знаю, как он сумел этого добиться. Наверно, пробку проглотил.

Этого великовозрастного лоботряса, Уилфреда Уиггинса не так давно выгнали из школы. Зато он что ни день придумывал какой-нибудь новый план, как бы мигом разбогатеть. Таких планов у него рождалось больше, чем у техасца, мечтающего о нефтяной скважине на своём участке.

— Что он ещё затеял? — осведомился Энциклопедия. — Залезть на небо?

— Не на небо, а под землю. Спустился в ту самую отвесную дыру в Медвежьей пещере. Тогда и я решил попробовать.

— Ничего себе! — воскликнул Энциклопедия. — Давно известно, что от этой пещеры надо держаться подальше. А уж от дыры тем более. Там опасно, там ядовитые газы. Ты мог отравиться и умереть.

— Я задержал дыхание.

— И добрался до дна?

— Не сумел, — мрачно признался Элмер. — Я спускался по бельевой верёвке. Но прошла минута, а дна так и не было. Пришлось лезть обратно, пока я не начал задыхаться. А Уилфред заявляет, что у него получилось!

— А с чего ты взял, что он не врёт?

— В пять вечера он созывает всех-всех ребят на секретную встречу у пещеры. Там он расскажет, что нашёл в этой дыре. Он утверждает, будто находка сделает нас всех богачами.

— Меня он почему-то не позвал, — заметил Энциклопедия.

— Вероятно, он до сих пор зол на тебя. Не забыл и не забудет, как ты месяц назад сорвал ему распродажу «Мышечного эликсира Геркулес».

— В его хвалёном эликсире не было ничего, кроме подсахаренной воды, — буркнул Энциклопедия. — Отправлюсь-ка я лучше на встречу вместе с тобой.

Медвежья пещера находилась в миле от городской черты. Когда Энциклопедия с Элмером добрались до неё, там уже собралась целая толпа мальчишек и девчонок, горевших нетерпением послушать Уилфреда. Наконец он поднял руку, требуя внимания.

— Известно ли вам, что тут, в пещере?

— Разумеется, известно, — ответил Жучила Мини. — До черта камней и дыра глубиной, наверно, до самого Китая.

Уилфред расхохотался.

— В дыре полно газов, способных убить кого угодно. И никто, кроме меня, не осмеливался спуститься туда.

— Как же ты сам не отравился до смерти? — поинтересовался Чарли Стюарт.

— Потому что я пользовался кислородным баллоном, как у аквалангистов.

— Кислородным баллоном! — воскликнул торжествующим шёпотом Элмер. — Значит, я по-прежнему чемпион по задержке дыхания!

— Хотите знать, что я нашёл на дне дыры? — повысил голос Уилфред. — Вторую пещеру, ещё больше этой. И стены той пещеры сплошь покрыты рисунками, сделанными пещерным человеком! — Ребята не сумели скрыть охватившего их возбуждения. — Только давайте договоримся, что это надо держать в тайне. Если о такой находке пронюхает кто-нибудь из взрослых, он тут же купит весь участок. И примется драть с туристов и любителей искусства, желающих посмотреть на рисунки пещерных людей, по три доллара за билет!

Ребята не спорили, напротив, начали кивать в знак согласия. Выходит, пещера скрывала в себе целое состояние!

— Я могу взять эту землю в аренду, — продолжал Уилфред. — На это денег у меня хватит. Но понадобится ещё определённая сумма, чтобы прокопать ход в нижнюю пещеру поудобнее этой дыры.

— Так я и знал, что ты захочешь попросить у нас в долг, — ворчливо откликнулся Рокки Грэхем, один из «тигров» Жучилы Мини.

— Усохни, парень! — прогремел Уилфред. И добавил весело, обращаясь к остальным: — Предлагаю каждому из вас купить долю в этом прибыльном деле. Пять долларов с носа, и мы с вами станем партнёрами.

— А откуда нам знать, что там действительно есть рисунки пещерного человека? — спросил недоверчивый Бенни Бреслин.

— Обнаружив эти бесценные рисунки, я сбегал домой за камерой, — ответил Уилфред, ничуть не смутившись. — И сделал несколько снимков со вспышкой.

С этими словами он пустил по рядам три фотографии. На одной был длинношерстный носорог, на второй — пещерный человек, охотящийся на динозавра, а на третьей — устремившийся на врага мамонт.

— Вот вам и доказательство! — прокричал Уилфред. — Это будет местечко поизвестнее Йеллоустонского национального парка! И всего за пять долларов каждый из вас получит свой процент с каждого проданного билета. Так что топайте по домам и тащите денежки! Только помните — об открытии нельзя проболтаться никому, даже родной маме!

— Может, я и впрямь поторопился с выводами, Уилфред, — произнёс Рокки Грэхем извиняющимся тоном. — Не сердись на меня. У меня припрятано десять долларов. Ты разрешишь мне купить не одну, а две доли?

— Ладно, так и быть, — отозвался Уилфред великодушно. — У меня духу не хватит отказать никому из вас в праве получить куш из свалившихся на нас огромных денег…

Рокки и другие «тигры» бросились к своим велосипедам. На бегу они обсуждали, не стоит ли пустить все сбережения клуба на то, чтобы скупить все долевые акции до единой и не делиться выручкой ни с кем больше.

Энциклопедия подождал, пока «тигры», налегая на педали, отъедут подальше, а потом посоветовал остальным ребятам приберечь свои деньги.

— Пещерные люди не имели к этим рисункам ни малейшего отношения, — сообщил он.


ОТКУДА У НЕГО ВЗЯЛАСЬ ТАКАЯ УВЕРЕННОСТЬ?

«Разыскивается…»


— Никогда не стану бриться…

Энциклопедия оторвался от книжки. На пороге детективного агентства «Браун» стоял шестилетний Брайан Хортон.

— Ты не станешь бриться? — переспросил Энциклопедия, изо всех сил стараясь сохранить серьёзность. — Боюсь, что придётся. Во втором классе носить бороду не разрешается.

— Бритьё отнимает время, — заявил Брайан. — Когда вырасту, и мне надо будет фотографироваться, я сниму бороду, вот и все.

— Уфф! — отозвался Энциклопедия.

Брайан удивился, что его не понимают, однако спросил:

— А это больно — снимать бороду?

— Только со щёк, — ответил Энциклопедия, не зная, что сказать.

— А ему не было больно, — заявил Брайан. — Он улыбался.

— Кому — ему?

— Дядьке, который снял бороду, прежде чем фотографироваться, — сообщил Брайан, теряя терпение. — Ты детектив или кто?

«Нелёгкое это дело — разговаривать с шестилетками», — решил Энциклопедия, но все-таки попробовал начать сначала:

— Ты хочешь, чтоб я тебе помог?

— А зачем бы иначе я пришёл? — откликнулся Брайан. — Я хочу, чтобы ты прочёл, что написано буквами под его фотографией. Она висит на почте. Дядька, наверно, знаменитый.

— Знаменитый? — воскликнул Энциклопедия. — Его разыскивают! Если фотография вывешена на почте, значит, он опасный преступник!

Энциклопедия выкатил свой велосипед, усадил Брайана на раму и помчался на почту. Когда они добрались до цели, Брайан наконец рассказал:

— Я видел, как дядька снимает бороду, а потом мама решила послать пакет по почте и взяла меня с собой. Она рассердилась, что я начал трогать машину, торгующую марками, и поставила меня вон туда… — Он показал на стену, где висела доска для объявлений. В углу доски было пришпилено несколько полицейских листовок. — Вон тот дядька, на самом верху…

Энциклопедия увидел две фотографии чисто выбритого молодого человека — одну анфас, другую в профиль. Ниже были воспроизведены десять отпечатков пальцев, а ещё ниже крупными буквами:

Он стал читать дальше: «Уильям Мэтсон, он же Билли, Билл, Малыш» — и, более мелким шрифтом, длинный список преступлений Мэтсона.

— Вот это да! — воскликнул Энциклопедия. — Этим должен заняться папа…

Тут же, с почты, юный детектив позвонил шефу Брауну, а затем подверг Брайана детальному допросу. Выяснилось, что мальчик живёт в прибрежном мотеле, недавно купленном его отцом. Поутру Брайан нечаянно подсмотрел, как разыскиваемый Уильям Мэтсон сел в машину, содрал с себя бороду и уехал.

— Вовсе он не собирался фотографироваться, — объяснил Энциклопедия своему наивному клиенту. — Эти фотографии были сделаны три года назад, тут указана дата. А борода у него фальшивая. Он надевает её, чтоб его не поймали…

Когда шеф Браун появился на почте, Энциклопедия кратко пересказал всё, что только что узнал.

— Должно быть, Мэтсон не подозревал, что Брайан следит за ним, — сделал вывод шеф Браун. — Иначе он не стал бы стаскивать бороду. Но в бороде, вероятно, было жарко, вот он и снял её при первой возможности.

— Думаешь, он вернётся в мотель? — спросил Энциклопедия.

— Вряд ли. Но надо взглянуть, не осталось ли в комнате, где он жил, каких-либо следов, которые подскажут, где его искать.

Шеф Браун вернулся к полицейской машине, и Энциклопедия не видел его больше до самого ужина. Однако вечером, справившись с перловым супом, отец соблаговолил поделиться с сыном итогами расследования:

— Уильям Мэтсон прожил в мотеле неделю под именем Билла Мартина. Сегодня он заплатил по счету и отправился в аэропорт.

— Откуда известно, что в аэропорт? — не преминул уточнить Энциклопедия.

— Хортон-старший записывает номера машин всех постояльцев. У Мэтсона номер начинался с буквы Е, а такие номера в нашем штате выдаются машинам, которые берут напрокат. Машину удалось найти — он сдал её в прокатную контору в аэропорту.

— Выходит, он сел на самолёт?

— Похоже на то. Но он использует столько разных имён, что по спискам пассажиров его не разыщешь. — Прежде чем продолжить, шеф Браун достал из кармана листок бумаги. — Хортон-старший случайно услышал, как постоялец говорил по телефону-автомату. Расслышал он немного, но три слова прозвучали отчётливо: «Билет до Москвы». У себя в комнате Мартин записал в блокноте названия шести разных мест. Только не сообразил, что карандаш оставит следы и на следующем листочке. Мы прочитали запись.

С этими словами шеф Браун передал сыну листок. На нем было написано: «Москва, Одесса, Лондон, Париж, Палестина, Афины».

— Мэтсон был замешан в кражах ювелирных изделий, — пояснил шеф Браун. — Похоже, он скрывался в Айдавилле, пока не решил, что можно без риска забрать припрятанную добычу. Должно быть, на этом листке — список мест, где он надеется продать краденые драгоценности.

Настала очередь миссис Браун взять листок в руки и вглядеться в него. Через минуту она сказала:

— Странный список. Судите сами. Москва — в России, Одесса — на Украине, Лондон — в Англии, Париж — во Франции, Афины — в Греции. А в Палестине город не указан.

— Мне это тоже показалось странным, — согласился шеф Браун. — Вот я и подумал: пусть-ка Лерой взглянет на этот список, прежде чем я позвоню в Вашингтон. Досматривать пассажиров зарубежных рейсов вправе только ФБР, и не хотелось бы тревожить их попусту.

Энциклопедия прикрыл глаза и глубоко задумался.

— Мэтсон и не думал пересекать океан, — произнёс он. — Вы найдёте разыскиваемого в…


ГДЕ?

Разъярённый повар

Энциклопедия и Салли гуляли в центре Айдавилла, и тут увидели очень маленького моряка, шнырявшего в дверные проёмы и обратно.

Когда он подошёл поближе, детективы узнали Сисеро Старджесса, величайшего малолетнего актёра Айдавилла.

— Почему Сисеро оделся в морскую форму? — удивилась Салли. — Он же ненавидит всё, что плавает по воде.

Энциклопедия не мог не согласиться. Заработав в прошлом году морскую болезнь после «субмарины-сэндвича»[1], Сисеро проклял все корабли мира.

— Он, вероятно, занят в новой пьесе, — с опозданием сообразила Салли. — Потому и одет в костюм моряка.

— Он ведёт себя странно, — заметил Энциклопедия. — Напуган до полусмерти.

Сисеро заметил партнёров. Он нырнул в дверной проём и отчаянно поманил их. И стоило им оказаться в пределах досягаемости, как он бросился к Энциклопедии.

— Поваренный псих пытался меня убить! — завопил он.

— Что за псих? — удивился Энциклопедия.

— Я хотел сказать, психованный повар, — исправился Сисеро.

— Повар пытался отравить тебя? — воскликнула Салли.

— Он пытался отрубить мне голову — шшшт! — воскликнул Сисеро, будто шпагой, разрезая рукой воздух, как один из трёх мушкетёров. — Он преследовал меня с таким большим ножом, что мог бы расколоть египетскую пирамиду.

Сисеро вскинул руки и простонал:

— Мне не следовало проклинать корабли! — Затем, вспомнив, что находится не на сцене, перешёл к рассказу о том, что с ним случилось.

Накануне в Айдавилле пришвартовался миноносец «Джон Адамс», и Сисеро решил изучить, как ведут себя настоящие моряки.

— Я собираюсь сыграть в пьесе о флоте, — объяснял он. — Вот я и взял все свои деньги, десять долларов, и затесался среди моряков. В основном они ходили по ресторанам. Так что я напихивался гамбургерами и всё утро прислушивался к их разговорам. Когда я добрался до Дворца бифбургеров[2], еле ноги волочил.

— Съесть гамбургеров на десять долларов за одно утро? — ахнула Салли.

— Да ну, глупости, — отмахнулся Сисеро. — Аренда этой формы уже стоила три доллара, а укоротить её — ещё четыре.

— Дворец бифбургеров, — повторил Энциклопедия. — Это там ты столкнулся с головорезом?

— Да, ещё и пяти минут не прошло, — ответил Сисеро. — После того, как я заплатил по счёту, у меня осталось только два цента. Явно недостаточно для чаевых. Мне было так стыдно! Вот я и уполз.

— Уполз? — удивилась Салли. — На четвереньках?

— Ну, так было быстрее, — сказал Сисеро. — Когда я повернулся, чтобы уйти, то наткнулся на большого моряка, стоявшего прямо позади меня. Тогда я опустился на четвереньки и выполз из дверей.

— Это когда за тобой уже погнался повар? — спросил Энциклопедия.

— Не совсем, — ответил Сисеро. — Я прошёл квартал, когда услышал звуки, похожие на автомобильные выхлопы. И тут я увидел, что за мной бежит повар. Он размахивал ножом и кричал: «Я тебя подстригу!». Я не стал спорить и пустился наутёк.

— Как выглядел моряк? — спросил Энциклопедия. — На которого ты наткнулся?

— Я не видел его лица, — удивился Сисеро. — И потом, какое отношение он имеет к этому?

— Пока не знаю, — ответил Энциклопедия. — Жди здесь.

Оставив Сисеро в дверях, Энциклопедия с Салли отправились во Дворец бифбургеров на Четвёртой улице. Внутри маленького ресторана офицер Уэбб разговаривал с рослым моряком и поваром.

— Мы как раз вовремя, — заметил Энциклопедия.

— Я в жизни здесь не бывал, — убеждал моряк офицера Уэбба. — И не пытался что-то стянуть. Сегодня в городе три сотни моряков. Он ошибается.

— Ошибаюсь? — завопил повар. — У тебя был сообщник-коротышка. Мне следовало сразу догадаться! Такие козявки в американском флоте не служат!

— Боже мой, — прошептала Салли. — Это он говорит о Сисеро?

— Коротышка — он был похож на ребёнка — сидел прямо здесь, у стойки, — продолжал повар. — Когда тарелка опустела, он встал и заплатил. Он вёл себя как-то забавно.

— Забавно? — переспросил офицер Уэбб.

— Вроде как нервничал, — уточнил повар. — Он повернулся, чтобы уйти, наткнулся на своего сообщника и упал. Пока я смотрел, как шпендрик выползает из двери, этот громила вытащил пистолет. Понимаете, как они сработали? Слаженно, как в цирке!

— Что было дальше? — спросил офицер Уэбб.

— Ну, здоровяк приказал мне отдать все мои деньги. Вместо этого я нырнул за стойку. Он несколько раз выстрелил, испугался и смылся.

— Вы видели его, когда бросились в погоню?

— Ну, не совсем, — произнёс повар. — Когда я выскочил на улицу, то вначале заметил малявку. Он удрал быстрее кролика. Я решил, что они разошлись врозь. И побежал назад, чтобы найти большого парня. Я нашёл его на Третьей улице. И тогда позвал вас, офицер.

— Я говорю вам, что он ошибается, — запротестовал рослый моряк. — Смотрите, офицер. Когда мы с вами вернулись сюда, я сопротивлялся? Нет! У меня был пистолет? Нет! Так сколько раз я должен повторять? Вы взяли не того!

— Должно быть, он выбросил пистолет, — проворчал повар.

— Я верю громиле, — прошептала Салли Энциклопедии. — Повар ошибся.

— Почему ты так уверена?

— Он не очень сообразителен, если думает, что Сисеро мог оказаться вором.

— Повар не ошибся. Сисеро навлёк на себя подозрения, — ответил Энциклопедия. — Но громила действительно виновен в краже!


ПОЧЕМУ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ ТАК УВЕРЕН В ЭТОМ?

Кольцо Людовика XIV

Поскольку полиция Айдавилла славилась исключительными успехами в работе, шефа Брауна частенько просили помочь в расследовании трудных дел и в других городах.

Как-то вечером позвонили из полиции Оушн-Сити. Шеф Браун подумал-подумал и взял Энциклопедию с собой.

— Что за дело? — поинтересовался Энциклопедия, садясь в машину рядом с отцом.

— Пропало кольцо. Двое в масках ворвались вчера в дом мистера Джеймса Бивена. Но никто, включая самого Бивена, не уверен, что кольцо украдено.

— Как это? — удивился Энциклопедия.

— Я не всё понял по телефону. Но похоже, что тайна каким-то образом связана с самим мистером Бивеном. Он утратил память. Вроде бы оставил записку, но не может вспомнить, как и зачем писал её.

Ни с чем подобным Энциклопедия ещё не сталкивался. Дорога заняла всего полчаса, но ему показалось, что прошла целая вечность. Наконец отец затормозил у большого дома. На пороге их встретил шеф Мур, глава полиции Оушн-Сити.

— Рад вашему приезду, — объявил он. — Странное это дело. Бьёмся-бьёмся, а оно ни с места. — После рукопожатий он провёл гостей в кабинет и пояснил: — Здесь всё и случилось. Кольцо украдено — если украдено — вчера вечером.

— А каким было это кольцо? — спросил шеф Браун.

— Кольцо с бриллиантом. Когда-то принадлежало французскому королю Людовику XIV. Оценивается в целое состояние. — С этими словами шеф Мур показал на крошечный стеклянный ларчик, лежащий на столе возле пишущей машинки. — Мистер Бивен держал кольцо здесь, чтобы любоваться им почаще. Носить кольцо он не мог, оно не лезло ему ни на один палец…

В течение нескольких следующих минут шеф Мур пересказал шефу Брауну и Энциклопедии все, что удалось установить по этому делу. Факты были таковы.

Вечером в день кражи миссис Бивен решила отправиться в кино. Мистер Бивен остался один. Он вообще редко отлучался из дому, так как мог передвигаться, только опираясь на палку.

Около полуночи раздался звонок у входной двери. Поскольку в доме больше никого не было, мистер Бивен открыл её сам. В дом ворвались двое в масках и с порога потребовали указать, где он хранит кольцо. Хозяин ответил, что наверху, в шкатулке с драгоценностями жены. На самом деле он хотел выиграть время, чтобы спрятать кольцо получше. Но прежде чем отправиться наверх, один из грабителей ударил его револьвером по голове.

— Вот и все, что рассказывает мистер Бивен, — закончил шеф Мур. — Я говорил с ним сегодня в больнице. Он не в состоянии вспомнить ничего, что произошло после удара по голове до момента, когда он очнулся утром в больнице.

— А другие драгоценности, что были у миссис Бивен, украдены? — спросил шеф Браун.

— Да. Но, по её словам, все они вместе взятые не стоят и половины той суммы, в какую оценивается это кольцо.

— Есть какие-нибудь доказательства того, что мистер Бивен после удара по голове действительно успел припрятать кольцо?

— Вот, записка на машинке.

Шеф Мур вынул из кармана листок бумаги и показал шефу Брауну, а Энциклопедия заглядывал сбоку. В записке было следующее:

«Они потели украсть бриллинтовое кольцо. Их было двое, они перебернули весь дом. Косились как пумасшедшие, даже распороли ни в чём не повинную кошку. Когда ничего не пышло, принялись бить меня, но я ничего не сказал. Они искали ещё какое-то время, но запрасно. Если я умру, то польцо спрятано в моей папке».

— Если я правильно понял, — уточнил шеф Браун, — мистер Бивен написал записку жене, пока воры обыскивали другие комнаты. Видимо, опасался, что умрёт от побоев и не сумеет сообщить о судьбе кольца другим способом.

— Видимо, так, — согласился шеф Мур. — Должно быть, сумел сунуть записку в стол после того, как воры обыскали ящики. А теперь ничего не помнит. Не помнит, как печатал записку, не помнит и того, куда спрятал кольцо.

— Кто нашёл мистера Бивена?

— Жена, когда вернулась из кино. Он лежал возле стола на полу.

— А вы искали кольцо в папке, как советует записка?

— Конечно. Папка оказалась одна-единственная, она лежала прямо на столе. Мы не только осмотрели её, но и вскрыли обложку. Кольца там нет.

— Что за дикая фраза про распоротую кошку?

— Да, это самое странное. Зачем ворам понадобилось вспарывать кошку? Разве что бедная тварь проглотила кольцо…

— Труп кошки нашли?

— Нет. И никакой кошки у мистера Бивена никогда не было. Может, кошка забрела в дом случайно, и воры убили её просто на всякий случай? Они же все здесь облазили, да что там, разнесли всё вдребезги. Пойдёмте, я вам покажу.

Вслед за шефом Муром гости спустились в подвал. Там царил жуткий разгром. Стоявшая в центре большая винная бочка была разрублена пополам, вино растеклось по полу. Рядом валялась разломанная походная раскладушка. Чехол и парусиновую лежанку невесть зачем располосовали ножом.

— Поутру и комнаты выглядели не лучше, — сказал шеф Мур. — Миссис Бивен весь день наводила порядок, да ещё и соседки помогали.

— А может, воры всё-таки нашли кольцо? — предположил шеф Браун. — А потом сами напечатали записку, пытаясь сбить нас со следа…

— Нет, папа, — решительно вмешался Энциклопедия. — Они тут ни при чём. Бриллиантовое кольцо спрятано в…


ГДЕ?

Меняла


Гектор Конклин вкатил в детективное агентство «Браун» тачку, полную старых носков. Носки позвякивали. Выложив на бензиновую канистру рядом с Энциклопедией четверть доллара, он объявил:

— Я должен нанять тебя, и притом срочно.

— А в чём дело?

— Мне нужно обменять эту мелочь на бумажки. Они, — он показал на носки, — набиты монетками. Я как раз направлялся в банк, но, как на грех, меня заметил Рэд Слэттери. Пришлось свернуть сюда.

— Вон оно что, — отозвался Энциклопедия понимающе.

Рэд Слэттери был хулиганистый парень лет шестнадцати. Он появлялся то в одном, то в другом квартале, ловил какого-нибудь малыша и просил того разменять четверть доллара. А потом, забрав у малыша всю мелочь, четвертак тоже не отдавал.

— Узнай Рэд, что в этих носках, — сокрушался Гектор, — и мне крышка! Я копил эти монетки всю жизнь. Надо как-то ускользнуть от него…

Энциклопедия стал обдумывать каверзный случай. Конечно, он мог бы обменять Гектору его сбережения, затем провести мальчика через дом и выпустить через заднюю дверь. Но тогда он сам окажется объектом внимания Рэда, и тачка с мелочью свяжет его по рукам и ногам.

Гектор, высунувшись на миг из гаража, сообщил:

— Рэд бродит по соседству. Дожидается, когда я выйду отсюда. Я в мышеловке!

— Только без паники! — воскликнул Энциклопедия, обращаясь не то к Гектору, не то к себе.

— Ты должен вытащить меня отсюда, и поживее! — Гектор никак не успокаивался. — Я же не посмею отказать Рэду, если он скажет: «Разменяй четвертак». Никто не посмеет. На прошлой неделе Жучила Мини попробовал — ты знаешь, что из этого вышло.

— 3-знаю, — подтвердил Энциклопедия. — Жучила заявил Рэду, чтобы тот заткнулся. Тогда Рэд силком вывернул Жучиле карманы, а самого Жучилу сбросил в Мельничный ручей.

— Ну кто-то же должен рассказать взрослым о том, что творит этот Рэд! Только никто не рискует. Он всех запугал до смерти. Меня первого…

— Вот и решение! — объявил Энциклопедия. — Нужно, чтобы кто-то из взрослых захватил Рэда с поличным. Сколько денег у тебя в носках?

— Пятнадцать долларов восемь центов. И всем этим завладеет Рэд, если мы ничего не придумаем…

— Придумаем! — заверил Гектора Энциклопедия. — Пошли!..

Вдвоём с Гектором они пробрались из гаража в дом, вышли с заднего хода и, миновав участок мистера Колби, постучались в заднюю дверь следующего соседа. Здесь жил мистер Линк, художник и собиратель монет, который не ходил на работу. Энциклопедия рассказал о жулике Рэде Слэттери, и мистер Линк согласился помочь. Кроме того, Энциклопедия попросил у художника заём в размере семи долларов девятнадцати центов. Должны же у Гектора оказаться деньги в момент, когда Рэд выступит в привычной роли менялы!

— Нам понадобится бумажка в пять долларов, долларовая банкнота, по одной монете в полдоллара и четверть доллара, четыре монеты по десять центов и четыре — по одному центу, — решил юный сыщик.

Когда мистер Линк вышел из комнаты за деньгами, Гектор вдруг осмелел и предложил:

— Давай пометим банкноты. Тогда Рэд не сможет отрицать, что прикарманил чужие деньги.

— Не годится, — ответил Энциклопедия. — Рэд может заметить пометки и сбежать. Лучше перепишем номера банкнот и годы выпуска монет на отдельном листке.

Так и сделали. Энциклопедия велел Гектору вынуть всё из карманов, и мистер Линк удостоверился, что собственных денег у мальчика нет ни цента.

— Возвращайся в гараж тем же путём, как мы шли, — распорядился Энциклопедия, — а потом снова иди сюда, но по тротуару. Постарайся остановиться прямо перед домом, чтобы мистер Линк видел и слышал все, что сделает и скажет Рэд.

Схватив деньги, Гектор выскочил из дома мистера Линка через задний двор — а через минуту уже шёл обратно по тротуару. Рэд окликнул его:

— Эй, малыш! Погоди… — Гектор остановился точно под окнами мистера Линка. — Мне нужна мелочь. Не разменяешь?..

— Рад помочь, — отозвался Гектор, доставая всю выданную ему сумму. — А зачем тебе мелочь?..

В этот момент мистер Линк и Энциклопедия невольно отвлеклись от того, что происходило под окном. В комнату явилась миссис Линк со словами:

— Пора обедать!

— Сию минуту, дорогая, — ответил мистер Линк. — Сию минуту!..

Но, когда он, как и Энциклопедия, снова глянул за окно, меняла уже удалялся, ухмыляясь. «Мы всё прохлопали!» — досадливо подумал Энциклопедия, а мистер Линк, выскочив на улицу, крикнул вдогонку Рэду:

— Постой, паренёк! — Тот замер на полушаге и обернулся не без опаски. — Ты только что взял у этого мальчика деньги…

— Ничего я не брал, — огрызнулся Рэд. Потом поправился: — Он согласился разменять мои деньги мелочью, только и всего.

— Покажи деньги, которые он дал тебе взамен, — потребовал мистер Линк.

Рэд сверкнул глазами.

— Ничего я вам показывать не обязан. И говорить с вами не обязан. Вы же не полисмен. Я свои права знаю!

— Если я разменял твои деньги, — взъярился Гектор, — где они? У меня ни цента!

С этими словами он вывернул свои пустые карманы. Рэд недолго думая показал на ближайшую канаву.

— Ты же выронил деньги, которые я тебе дал, в этот водосток. Или не помнишь? Какой же ты, малыш, неуклюжий!

Мистер Линк встревожен но посмотрел на Энциклопедию.

— Когда моя жена отвлекла нас, здесь могло случиться все, что угодно. Гектор будет утверждать одно, Рэд — другое. Не станем же мы обыскивать его силой! А без этого никак не докажешь, что он украл семь долларов девятнадцать центов…

— Почему не докажешь? — спокойно молвил Энциклопедия. — За доказательством дело не станет…


ЛЕГКО СКАЗАТЬ — НО КАКОВО ДОКАЗАТЕЛЬСТВО?

Падающая женщина

Энциклопедия сидел в гостиной Кимболлов после обеда, когда Салли внезапно схватила его за руку.

— Послушай, — прошептала она. — Кто-то бродит снаружи.

Энциклопедия тоже слышал шум. Он посмотрел в окно. Так как снаружи было темно, а внутри светло, стекло окна служило зеркалом. Он видел только отражение гостиной.

— Это может быть один из Томов-подглядчиков[3]! — решила Салли. — Я вправлю ему мозги. — Она потянулась за тяжёлым торшером.

— И не пытайся, — предупредил Энциклопедия. — Он может быть опасным. Иди по направлению к книжному шкафу. И выключи свет, проходя мимо дверей.

Салли не поняла. Однако встала и выключила свет.

Теперь в комнате стало темнее, чем на улице, освещённой лунным светом. И Энциклопедия мог видеть через окно, что там происходит.

Под платаном стоял мальчик. В руках он держал фотоаппарат.

— Это Скотт Кёртис, — сказал Энциклопедия, открывая окно.

Салли пришла в ужас:

— Я чуть не увенчала его торшером!

— Ты можешь заполучить изрядную головную боль, подглядывая под платанами, Скотт, — позвал его Энциклопедия. — Заходи.

— Я не шпионил, — возразил Скотт, входя в дом. — Я видел вас двоих, сидящих на диване. Из этого вышел бы шикарный снимок. Я собирался назвать его «Посидеть у Салли».

— Ты сейчас уляжешься у Салли! — рявкнула Салли. — Зачем ты на самом деле валандался с камерой на заднем дворе?

— Искал, что можно сфотографировать, — объяснил Скотт. — В среду — «Детская фотографическая выставка». Первый приз — трёхскоростной велосипед.

— Чёрт возьми, а я и забыла. Прости, — извинилась Салли. — Надеюсь, ты выиграешь велосипед.

— Лучшее, что мне светит — складной дамский зонтик, — вздохнул Скотт. — Это второй приз. А велосипед выиграет Уинтроп Ледбеттер.

— Уинтроп всегда побеждает, — проворчала Салли.

— Всеми правдами и неправдами, — добавил Скотт.

— Любой по соседству знает, как Уинтроп выиграл чемпионат для мальчиков по теннису, гольфу и стрельбе из лука в прошлом году, — процедила Салли. — Он сжульничал.

— Жаль, что тогда я не сообщил о нём, — припомнил Энциклопедия. Всякий раз, когда Уинтроп отставал в матче, ему на помощь приходил друг, который, спрятавшись, изображал птичьи крики как раз в тот момент, когда противник Уинтропа поднимал ракетку, замахивался клюшкой или стрелял.

— На корте — кукушки на кортах, на поле для гольфа — ястребы, на стрельбище — подорожники[4], — продолжал вспоминать Энциклопедия. — Стиль выдерживался.

— Уинтроп опять попробует что-нибудь выкинуть для победы, — заявил Скотт. — Я хочу нанять тебя в среду в качестве… ну, своего рода сторожевого пса.

— Гончей, ты хочешь сказать, — согласился Энциклопедия.

В среду Энциклопедия и Салли отправились на велосипедах в зал Американского легиона. Стены были увешаны фотографиями, снятыми молодыми фотолюбителями Айдавилла.

Скотт Кёртис представил четыре снимка. Энциклопедия думал, что Скотта будет трудно победить, но тут Салли потянула его за рукав.

— У Уинтропа всего одна фотография, — сказала она. — Но только посмотри на неё!

Энциклопедия, моргая, уставился на фотографию Уинтропа.

Снимок запечатлел девочку-подростка, подносившую горящую спичку к рождественской свече. Рядом со свечой лежала куча подарков, освещённая двумя настольными лампами.

Но что действительно поражало на фото — вторая фигура: женщина за большим окном позади девочки-подростка.

Картина называлась «Рождественское чудо». Рядом была прикреплена белая карточка, которая гласила:

«Эта фотография была сделана 16 декабря, в 9:30, Уинтропом Ледбеттером, 11 лет, в гостиной квартиры его родителей. В тот момент, когда Уинтроп снимал свою сестру-подростка Мэри, мисс Эбигейл Грир свалилась с крыши жилого дома, расположенной этажом выше. Падение мисс Грир создало потрясающий фон для фотографии, которую хотели использовать в качестве рождественской открытки в семье Ледбеттеров.

Позже мисс Грир сообщила, что потеряла равновесие из-за штормового ветра, скорость которого достигала 40 миль в час. Каким-то чудом ей удалось приземлиться на натянутый внизу тент и отделаться только сломанной ногой.

Снимок сделан с помощью фотоаппарата «Краун» и вспышки».

Энциклопедия медленно произнёс:

— На этой фотографии что-то не так…

— А можно поторопиться? — занервничала Салли. — Судьи уже идут.

Трое мужчин шли к фотографии Уинтропа. Один из них нёс голубую ленту.

— Они собираются дать Уинтропу первый приз — и велосипед? — возмутилась Салли. — Энциклопедия, ты должен сказать им, что снимок — всего лишь подделка! Он… или нет?

Энциклопедия, казалось, не слушал, пристально глядя на картину.

Внезапно он улыбнулся.

— Это подделка, конечно, — рассмеялся он. — Уинтроп не смог бы сделать такую фотографию, разве что чудо свершилось в действительности!


ПОЧЕМУ?

Лодка в океане

— Ты приготовил всё, что тебе надо? — спросил шеф Браун.

Энциклопедия поднял вверх удочку и ответил, улыбаясь:

— Всё, не сомневайся!

На самом деле улыбаться ему вовсе не хотелось, а хотелось забросать отца вопросами. Он же заметил, как отец сунул в коробку с завтраком свой служебный пистолет. Только в машине, по пути к пристани, Энциклопедия набрался смелости спросить:

— Мы действительно собираемся рыбачить, папа?

— Конечно, — ответил шеф Браун. — Что же ещё?

— А зачем тогда пистолет?

— Какой ты глазастый! Не думаю, что нам угрожает что-нибудь серьёзное. А пистолет прихватил на всякий случай.

— На случай чего?

— Помнишь ограбление четыре дня назад на островах?

— Два вооружённых бандита вломились на виллу одного из миллионеров, — ответил Энциклопедия, — и унесли драгоценностей и мехов на триста тысяч долларов.

— Они уплыли на моторной лодке.

— Но это было четыре дня назад! Не думаешь же ты, что они так и плавают до сих пор?

— Представь себе, тоже может быть. Вскоре после ограбления начался шторм. Гроза продолжалась чуть больше часа, но ветер утих только к нынешнему утру.

— И ветер мог унести их далеко от берега?

— Да, они могут дрейфовать в океане до сих пор — ведь бензин давно должен был кончиться. Но лучше давай думать не о них, а о рыбалке…

До пристани было недалеко. Энциклопедия помог отцу разгрузить машину. В лавчонке на бензоколонке отец купил лёд и приманку, затем запустил мотор и скомандовал:

— Отчаливай!

Энциклопедия отвязал концы. Лодка была двадцатифутовая, с подвесным мотором. Шеф Браун брал её напрокат по воскресеньям три-четыре раза в году.

— Сперва попытаем счастья в океане, — решил он. — Если клёва не будет, вернёмся поближе к берегу и половим камбалу и луфаря.

Лодка плавно шла по спокойной воде залива. Выйдя в океан, шеф Браун прибавил скорость. Берег откатывался все дальше и дальше, и Энциклопедия смог без помех поразмыслить об ограблении на островах.

Что, если они с отцом встретили бы бандитов в океане? Те, как известно, вооружены. Могут пойти на абордаж, как пираты. А могут побросать украденное за борт и прикинуться мирными рыболовами.

По сообщениям газет, они были в масках, и никто не знал, как они выглядят. И поскольку дело было после наступления темноты, никто не мог хотя бы описать их лодку — известно было лишь, что она не белая.

Наконец шеф Браун перевёл мотор на холостые обороты и подал Энциклопедии удочку:

— Ну что ж, давай попробуем здесь…

Клевало прекрасно. Отец и сын вытащили уже десять рыбин одна лучше другой, когда шеф Браун вдруг отложил удочку и схватился за бинокль. Вдалеке возникло маленькое красное пятнышко — лодка. Он разглядывал её в течение трёх-четырёх минут, потом вызвал по радио береговую охрану.

Ещё через сорок минут появился патрульный катер с пушкой на палубе. Когда катер подошёл вплотную, шеф Браун сообщил капитану:

— Похоже, вон та моторка, которую мы ищем. — Он показал на красное пятнышко. — Я бы подошёл поближе, но сами видите — со мной сынишка…

Поставив лодку на якорь, шеф Браун с Энциклопедией перебрались на борт катера. Капитан отдал приказ, и катер устремился к красной моторке. Сперва казалось, что она покинута, но вот из крошечной рубки появился человек и принялся отчаянно махать руками. Катер развернулся, сбросил верёвочный трап. Человек вяло потянулся к нему, с помощью трёх матросов поднялся наверх и, очутившись на палубе, выдохнул:

— Слава Богу, вы нас заметили! — Сняв кепчонку, он вытащил носовой платок и отёр с лица и с лысины обильный пот. — Воды! Пожалуйста, воды!..

Принесли воду. Он осушил стакан жадными глотками и продолжил:

— Меня зовут Роджер Эскот. Мы с Беном Пейджем вышли на денёк порыбачить и угодили в шторм. Поднялась страшная волна. А у нас отказало радио. Вода попала в бензобак, и мотор заглох. — Он опять вытер пот с головы. — Мы дрейфовали четверо суток без еды и без воды. То есть еда у нас с собой, конечно, была, но припасы, как и рыболовные принадлежности, смыло в океан. Бен сегодня утром потерял сознание от жажды. Он там, в рубке…

Бена Пейджа немедленно вытащили и снесли в каюту. Роджер Эскот последовал за ним. Тогда шеф Браун спустился по трапу на моторку и осмотрел её самым тщательным образом.

— В бензобаке вода, это точно, — сообщил он. — Радио не работает, и ни пищи, ни питьевой воды нет и в помине.

— А оружие? — не стерпел Энциклопедия. — Краденые меха и драгоценности?

— Все чисто. Кто знает, может, я и ошибся. На бандитов эти Эскот и Пейдж никак не похожи…

— Не верь тому, что он тут нарассказывал, — оборвал отца юный сыщик. — На лице у Эскота было написано, что он лжёт.


ВЫ ДОГАДАЛИСЬ, ЧТО ЭНЦИКЛОПЕДИЯ ИМЕЛ В ВИДУ?

ОТВЕТЫ


Серебряная чаша

Доказательство того, что Холт лжёт, Энциклопедия нашёл в словах шефа Брауна. Помните, тот сообщил, что серебряная чаша была мягко вогнута внутрь, будто большая ложка?

Не мог Холт, глядя в такую чашу, составить ясное представление о наружности грабителя. Взгляните на себя, пользуясь ложкой как зеркалом. Что вы увидите? Да, собственное отражение, но — не прямое, а перевёрнутое!

Когда Холта припёрли к стене, он был вынужден сказать правду. Версия об ограблении была ложной. Холт сам украл серебро, намереваясь сбыть его где-нибудь в другом городе и присвоить деньги.


Борода гнома


Жучила утверждал, что зажёг свечу в клубе при открытой двери.

Кроме того, он сказал, что не трогал свечу после того, как поставил её на ящик из-под апельсинов.

Но гном был обращён лицом к двери, откуда дул ветер. И «все капли» расплавленного воска находились на передней части фигурки.

Жучила не знал, что тающая свеча стекает в сторону, противоположную ветру.

Если бы Жучила говорил правду, то капли бы стекли по спине гнома!

Уличённый во лжи, он вернул свечи Гэри.


Месть Жучилы Мини


По словам Жучилы, он загорал уже три часа, когда двое громил сорвали часы у него с руки. Тем не менее «ни на туловище, ни на руках и ногах не было ни единого более светлого или более тёмного пятнышка». Если бы всё произошло так, как уверял Жучила, у него на запястье, сколько бы он ни переворачивался, осталась бы светлая полоска от ремешка!

Пришлось в который раз признаваться. Он послал Энциклопедии ложный вызов, выманив того к маяку, а затем Дьюк Келли, один из «тигров», проник в гараж и спрятал часы в коробке, где Жучила их и «обнаружил».


Рисунки пещерного человека


Энциклопедия понял, что Уилфред Уиггинс сфотографировал свои собственные рисунки. На одном из снимков, которые он пустил по кругу, был изображён пещерный человек, охотящийся на динозавра. И это была роковая ошибка Уилфреда! В эпоху динозавров людей на Земле ещё просто не было. Они появились на миллионы лет позже, чем вымерли последние представители гигантских ящеров. А поскольку пещерные художники даже не ведали, что динозавры вообще жили на Земле, они никак не могли догадаться, на что те были похожи.


«Разыскивается…»


Энциклопедия сразу сообразил, что если принять версию вылета за границу, слово «Палестина» выпадает из ряда. Палестина — так раньше назывался Израиль. Если бы Мэтсон собирался направиться туда, он записал бы не прежнее, а нынешнее название.

Так что список был вовсе не перечнем зарубежных стран и столиц, как казалось на первый взгляд. Энциклопедия сообщил отцу, что Мэтсон вылетел в Техас. Там полиция и задержала преступника — в мотеле городка Палестина, штат Техас.

Энциклопедия вовремя вспомнил, что все шесть названий — Москва, Одесса, Лондон, Париж, Афины и Палестина — есть не только на карте мира, но и на карте Техаса.


Разъярённый повар


Рослый моряк выдал себя одним словом.

Когда Энциклопедия и Салли появились во Дворце бифбургеров, что сказал моряк офицеру Уэббу?

Он заявил: «Я в жизни здесь не бывал».

А что он сказал попозже?

А вот что: «Смотрите, офицер. Когда мы с вами вернулись сюда, я сопротивлялся?»

Ошибкой было слово «вернулись».

Если он действительно никогда не бывал во Дворце бифбургеров, как он мог сюда возвратиться?


Кольцо Людовика XIV


Энциклопедия понял, что мистер Бивен напечатал слово «кошка» по ошибке. Зато раскладушка, которую можно иначе назвать и койкой, действительно оказалась распорота. Это и было ключом к разгадке.

Мальчик-детектив догадался, что мистер Бивен после удара по голове и избиения никак не мог избежать опечаток. Особенно часто, судя по записке, он ошибочно ударял по клавише с буквой «п». Так, у него получилось «потели» вместо «хотели», «пышло» вместо «вышло», «польцо» вместо «кольцо». И, сообщая, где спрятано кольцо, он напечатал «в папке», на самом деле имея в виду не папку, а палку.

Спасибо Энциклопедии, бесценное кольцо действительно обнаружили в палке мистера Бивена, которая была полой внутри.


Меняла


Рэд понимал, что мистер Линк не станет обыскивать его силой. Вот он и не стал называть никаких цифр — ни сколько якобы дал, ни сколько получил.

Тем не менее он допустил ошибку: он признал, что менял какие-то деньги. А ведь Энциклопедия заранее устроил всё так, чтобы Гектор ни при каких обстоятельствах не мог ничего разменять. Вспомните, у Гектора было 7 долларов 19 центов: две банкноты — 5 долларов и 1 доллар — и монеты достоинством в полдоллара, четверть доллара, четыре по 10 центов и четыре по одному центу. С таким набором Гектор не был способен разменять вообще никакую бумажку и никакую монету.

Поскольку Энциклопедия перехитрил его, Рэд вернул 7 долларов 19 центов владельцу. И предпочёл перестать грабить малышей, нежели предстать перед судом.


Падающая женщина


Поскольку ветер, дувший со скоростью «40 миль в час» с лёгкостью задул бы и спичку, и свечу, «большое окно» за сестрой Уинтропа должно было быть закрыто.

Кроме того, комната была освещена «двумя настольными лампами» и вспышкой камеры, а снаружи стояла ночь.

Таким образом, окно должно было действовать наподобие зеркала, то есть отражать происходящее в комнате. Как и в гостиной у Салли.

И, тем не менее, в окне виднелась фигура падавшей женщины. Это абсолютно невозможно!

Уинтропу пришлось признать, что снимок — фальсификация. Он соорудил фотомонтаж в комнате для проявки плёнки.

Так что первый приз — голубую ленту и велосипед — вручили Скотту.


Лодка в океане


Роджер Эскот уверял, что они провели четверо суток без еды и без воды. Однако, ступив на палубу патрульного катера, он тут же сделал ошибку — и Энциклопедия сразу подметил её.

Эскот вытер пот! Между тем, если бы он провёл четверо суток без глотка воды, тело высохло бы, и на нём не могло бы выступить ни капли пота.

Приперев сам себя к стенке, Эскот сознался в ограблении. Увидев направляющийся к моторке патрульный катер, они с Пейджем спешно побросали за борт и краденые драгоценности, и меха, и оружие. И, чтобы попытаться сойти за рыбаков, застигнутых внезапным штормом, отправили заодно за борт запасы пищи и воды. А потом притворились обессилевшими от голода и жажды.



Примечания

1

«Субмарина-сэндвич» — кусок хлеба или булочки, разрезанный по длине и заполненный различными видами мяса, сыров, овощей и приправ. Его название связано с тем, что полученный бутерброд немного напоминает подводную лодку. Судя по всему, Сисеро отравился некачественной едой, но вот за что он возненавидел корабли… (Здесь и далее примечания В. Борисова).

(обратно)

2

Бифбургер — почти то же самое, что и гамбургер: бутерброд с мясом.

(обратно)

3

По преданию, леди Годива, англосаксонская графиня, жена эрла (графа) Мерсии Леофрика, проехала обнажённой по улицам города Ковентри в Англии ради того, чтобы супруг снизил непомерные налоги для своих подданных. По просьбе все жители города в это время спрятались в своих домах и плотно закрыли окна ставнями. Только один человек по имени Том попытался подсмотреть за леди Годивой сквозь щель в ставне, но тут же ослеп. С тех пор прозвище «Том-подглядчик» стало нарицательным.

(обратно)

4

Подорожники — род птиц из семейства кукушковых.

(обратно)

Оглавление

  • ПРЕДИСЛОВИЕ
  • Серебряная чаша
  • Борода гнома
  • Месть Жучилы Мини
  • Рисунки пещерного человека
  • «Разыскивается…»
  • Разъярённый повар
  • Кольцо Людовика XIV
  • Меняла
  • Падающая женщина
  • Лодка в океане
  • ОТВЕТЫ
  • *** Примечания ***



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке