Чемпион Королевы [СИ] (fb2)


Настройки текста:



Anaklusmos14 ЧЕМПИОН КОРОЛЕВЫ

Глава 1 или Предательство

Двенадцать олимпийских богов и богинь ворвались в тронный зал на Олимпе, ожидая боя с Кроносом, ведь тот пытался уничтожить их троны, а тогда можно будет сказать «прощай» власти. Попав в зал, они увидели то, чего никто не ожидал увидеть. Лука Кастеллан, который стал хозяином титана, лежал неподвижно на полу, по-видимому, мертвый. Перси Джексон стоял выше с мечом, направленным на горло Аннабет Чейз. Незаметны для олимпийцев были слезы на его лице. Заметив богов, девушка взмолилась:

— Мама, пожалуйста, помоги мне. Перси пытается убить меня. Он предал нас, — голос звучал так беспомощно, что любая мать бросилась бы в защиту своего ребенка.

Перед тем, как кто-либо успел среагировать, Афина послала заряд энергии в сына Посейдона, сбивая того с ног. Аннабет быстро вытащила кинжал и направила его ниже левой подмышки Перси. Прежде, чем она успела нанести удар, серебряная стрела пролетела по воздуху, пронзая руку дочери Афины, которой она держала оружие, и то упало на пол.

— Не двигайся, тварь, — сплюнула, гневно сверкая глазами, ковыляющая девушка в серебряной куртке, Талия Грейс — лейтенант охотниц Артемиды. Афина собралась атаковать девушку, но была встречена одновременно выставленными вперед жезлом Зевса и трезубцем Посейдона.

— Достаточно! — взревел Зевс. — Талия, объясни, что происходит, — приказал он, начиная злиться.

— Во-первых, необходимо схватить Аннабет. Она предательница и убьет Перси, как только у нее появится шанс, — отозвалась охотница, указывая на полубессознательного Джексона.

— Ты лжешь. Мы видели, что он пытался убить мою дочь, — прошипела Афина.

— Молчать! — крикнул Зевс. — Арес, задержи девочку. Аполлон, осмотри Джексона, — залаял царь Богов, прежде чем показал жестом Талии продолжать.

Арес щелкнул пальцами, и Аннабет оказалась связана, в то время как Аполлон проверял Перси, который начинал приходить в себя.

— Мы шли к тронном залу, следуя за Кроносом. Прямо перед дверьми статуя Геры упала мне на ногу. Перси пытался помочь мне, но Аннабет потащила дальше, ссылаясь на недостаток времени. Пока я пыталась освободиться, было слышно, как Перси борется с Кроносом. Мне удалось выбраться, и я поплелась к дверям тронного зала, как раз вовремя, чтобы увидеть, как Аннабет подкралась к Перси сзади и ударила его в нижнюю часть спины. Когда лезвие отскочило, она, казалось, была в шоке. Я слышала, как Чейз удивилась, ведь это место должно было быть «ахилессовой пятой» Перси, как и у Луки. Перси развернулся и нанес тому удар, попав в смертельную точку. Затем Аннабет начала атаковать его, кричать, что он убил любовь всей ее жизни. Перси быстро разоружил ее и поставил меч у горла. Когда Аннабет спросила, чего он ждет, Перси сказал ей, что не ему решать ее судьбу. Он решил дождаться вас, — запыхавшись, объяснила Талия, пока Аполлон пробрался к ней, чтобы излечить ее ногу.

— Откуда мы знаем, что ты говоришь правду? — огрызнулась Афина.

— Клянусь рекой Стикс, что каждое мое слово — чистая правда, — произнесла Талия, смотря богине мудрости прямо в глаза.

Раздался гром, и боги повернулись к Аннабет с выражением гнева на лицах так, что та съежилась в своих оковах.

Перси удалось встать на ноги, спотыкаясь, он подошел к сестре, которая стояла уже на здоровых ногах. Как только он приблизился к ней, то крепко обнял ее и прошептал: «Спасибо».

* * *

Перси и Талия сидели у очага, пока олимпийцы устраняли ущерб. Аннабет была объявлена предателем и приговорена к отправлению в Тартар. После просмотра ее воспоминаний, боги увидели, что она была предателем с самого начала вместе с Лукой.

После того, как тронный зал был отремонтирован, боги перенесли всех выживших полубогов, циклопов и духов природы с места недавней войны для вручения наград. Пока Зевс бубнил об отваге богов, Перси утешал свою двоюродную сестру, потому что та продолжала плакать о предательстве лучшей подруги.

Девушке, которая вплоть до этого часа, была его любовью. Перси вместе с остальными считал, что она чувствовала тоже самое. Видимо, все это было игрой. На его лице медленно появилось выражение полной безнадежности. Глаза утратили веселье и свет, став безжизненными и потерянными. Парень ушел в себя, и Гестии, что сидела рядом с ним, пришлось постоянно его подталкивать.

Зевс призвал Тайсона выйти вперед. Верховный олимпиец назначил его лидером армии Циклопов. Когда он предложил циклопу оружие по своему выбору, тот выбрал палку. Все усмехнулись его просьбе, лишь Перси просто смотрел перед собой.

Гроувер был назначен новым Паном дикой природы и предводителем Совета старейшин. После этих слов сатир упал в обморок.

Следующей была Талия. Ей была обещана помощь в заполнении рядов охотниц. Отец с миледи не поскупились и на похвалу.

— Персей Джексон! — взревел Посейдон, его голос заставил всех затихнуть. Перси поклонился Зевсу и встал на колени перед отцом. Все уставились на парня, который смотрел в пол, его лицо не отображало эмоций.

— Встань, сын мой, — велел Посейдон. Перси встал, но его эмоций так и не было видно.

— Отличный герой должен быть вознагражден, — произнес Посейдон. — Кто-нибудь не согласен с этим? — вопрос был встречен молчанием.

— Совет согласен, — кивнул бог молний. — Персей Джексон, тебе будет дарован один подарок.

— Что это? — медленно поднял голову Перси.

— Это самый большой подарок из всех. Конечно, если ты захочешь, то он будет твоим. Боги не даровали такого смертным героям в течение многих столетий, но, Персей Джексон, ты можешь стать богом. Ты будешь служить у своего отца, — сказал Зевс. Перси ответил, не колеблясь.

— Нет, спасибо, владыка Зевс.

— Нет? — прорычал бог молний. — Ты отклоняешь наше щедрое предложение?

— Я понимаю, что это неожиданно, но я хотел бы нечто другое. Вы обещаете исполнить мое желание? — спокойно спросил парень.

— Если это в наших силах, то мы постараемся, — осторожно ответил главный олимпиец.

— Это нетрудно для богов. Но мне нужно ваше слово на реке Стикс, — добавил Перси.

— Что?! — воскликнул Дионис. — Ты нам не доверяешь? — сын Посейдона покосился на Аида.

— Кто-то однажды сказал мне, что всегда нужно требовать клятву.

— Виноват, — ухмыльнулся Аид.

— Хорошо, — рявкнул царь богов. — Мы клянемся на реке Стикс, что выполним твое разумное желание, если оно находится в пределах власти богов, — Гром прогремел снаружи.

— Честно говоря, Зевс, мне нужно некоторое время в мире смертных. Все, что я думал, что я знал, оказалось ложью. Первая часть моего желания, предоставить мне частичное бессмертие, как у охотниц Артемиды. Также я хотел бы построить домики в Лагере Полукровок для всех богов, даже для незначительных. Думаю, что мой кузен Нико достоин иметь свой домик… — начал Перси, но был прерван.

— Ты считаешь меня незначительным богом, Джексон? — крикнул Аид. Перси ухмыльнулся.

— Нет, дядя. Я просто хотел убедиться, что Нико получит свою собственную каюту. — Глаза Аида расширились, прежде чем он взглянул на племянника, ожидая продолжения.

— Я хочу, чтобы незначительные боги и полукровки, которые присоединились к титанам были помилованы. Я хочу, чтобы мирные титаны, как Калипсо и Лето, вышли из своих тюрем. И, наконец, я хочу вернуть троны леди Гестии и дяде Аиду. Вот мое желание, — закончил он и вернулся в свое положение на коленях перед отцом.

— Это все? — фыркнул Зевс.

— Перси, — пробормотал Посейдон, — ты просишь слишком много.

— Вы поклялись, — сказал сын моря.

Совет молчал. Перси посмотрел вверх, чтобы увидеть различные взгляды, направленные на него. Некоторые рассердились, но другие задумались. Перси поймал взгляд серебристых глаз Артемиды. Он не мог сказать, что она думает, но парень отвернулся, ему еще жорога жизнь.

— Ты хочешь бессмертия, но свободу от древних законов. Ты можешь стать опасным врагом со временем, — прищурился Зевс. Перси встал со своего места у ног отца и спокойно подошел к трону главного бога, где опустился на колени.

— Я, Персей Джексон, клянусь Стикс, что останусь навсегда верным Олимпу и буду защищать его в случае необходимости, — серьезно заявил он. Гром вновь прогремел, утверждая присягу.

Олимпийцы теперь смотрели на него с удивлением, за исключением Афины. Она все еще дымилась. Богиня до сих пор ненавидела Перси, но ее смутило, что Аннабет оказалась предателем, росшим прямо у нее под носом в течение многих лет.

Гнев Зевса, казалось, уменьшился после присяги Перси. Он был зол, но теперь у него появился чрезвычайно мощный полубог и, решив, что плюсов больше, чем минусов, Бог неба принял решение.

— Очень хорошо, Персей. Совет исполнит твое желание, — гром прогремел, и два новых трона появились в зале.

Аид странно посмотрел на Перси, но потом неохотно кивнул. Гестия подошла к полубогу и крепко обняла его.

— Спасибо, Перси. Если тебе когда-нибудь понадобится помощь, приходи к очагу, и я помогу, — прошептала она. Поцеловав его в щечку, богиня пошла к своему трону. На секунду лицо парня озарила мимолетная улыбка, но затем и она исчезла без следа.

— Артемида, пожалуйста, подойди сюда, — объявил Зевс. Богиня охоты прищурилась немного, но встала со своего трона и подошла туда, где стоял Джексон.

— Было бы проще, если ты дашь Персею бессмертие, как у своих охотниц, — попросил бог молний. Артемида кивнула и коснулась плеча Перси, заставляя его светиться серебром.

— Спасибо, леди Артемида, — вежливо поблагодарил Джексон. Та покосилась на него, поклонилась и вернулась к трону.

— Я считаю, что наша церемония завершена. Новые домики будут построены в Лагере Полукровок, и мирных титанов освободят как можно скорее. Теперь мы отметим нашу победу на Олимпе, — улыбнулся царь богов.

Аполлон, Дионис и Гермес улыбнулись, затем исчезли, вернувшись через некоторое время с полубогами. Теперь зал стал заполнен едой и напитками. Музыка играла громко, был даже танцпол. Полукровки начали веселиться.

Перси отделился от толпы, чтобы незаметно уйти. Он уже построил планы, как провести свое обозримое будущее. Он улизнул через боковую комнату, надеясь избежать празднования. Но когда он повернулся, то увидел Геру, смотрящую на него со своего трона. Перси немного напрягся, но затем неожиданно приблизился к трону и поклонился.

— Леди Гера, у вас есть секунда? — тихо спросил Перси. Она прищурилась, но дала ему легкий кивок.

— Я просто хотел извиниться за то, что в прошлом году наговорил вам после поиска в лабиринте. На самом деле, я не был согласен с тем, что Аннабет говорила о вас, но я был наивен и глуп. Я пытался направить свой гнев на вас, а не на нее. Я сожалею, о том, что наговорил, — объяснил Перси. Он поклонился и повернулся, чтобы уйти, но был остановлен.

— Подожди, Персей, — позвала Гера. Парень повернулся и посмотрел на богиню, ожидая превращения в кучку пепла.

— Я вижу, ты пытаешься избежать празднования, правильно? — спросила она, получив в ответ неуверенный кивок. — Ну, я помогу тебе. И приму твои извинения. Хоть я и была зла, но понимала, что у тебя есть на то причины, — сказала Гера с легкой улыбкой, прежде чем щелкнула пальцами, и Перси исчез.

Он очутился в пустом Лагере Полукровок. Парень почувствовал облегчение, зная, что он уже никого не встретит. Быстро войдя в домик Посейдона, парень собрал одежду, деньги, драхмы, оружие. Схватив кусок бумаги, он написал короткое письмо, адресованное Хирону.

Перси оставил свою каюту и вошел в трапезную, где убедил несколько нимф дать ему немного еды для путешествия. Подойдя к жаровне, он бросил пару кусков в огонь.

— Для леди Геры. Спасибо, что перенесла меня сюда с Олимпа, — пробормотал Перси и побежал трусцой к большому дому, где оставил записку для Хирона. Он посмотрел на лагерь в последний раз, после чего поплелся к сосне Талии. Поласкав Пелея, Перси повернулся спиной к месту, которые было его домом в течение последних четырех лет.

* * *

На следующее утро, когда Хирон вернулся в Лагерь с полубогами, то нашел письмо, которое послало больной укол в сердце.

Дорогой Хирон,

Я даю знать, что покину лагерь на некоторое время. После всего, что произошло вчера, я решил немного поразмышлять. Мне нужно разобраться в своих чувствах. Пожалуйста, не думай, что я сержусь на тебя или кого-либо. Ты как отец для меня, и другие полукровки как братья и сестры. Мне просто нужно немного времени на себя. Пожалуйста, не ищите меня. Я вернусь, когда все пойму. Спасибо за все, Хирон, и, пожалуйста, скажите всем, что я извиняюсь.

Спасибо.

Перси Джексон.

Глава 2 или Таинственный незнакомец

Пять лет спустя.


Уже пять лет никто не видел Героя Олимпа. Посейдон был в глубокой депрессии, и моря были беспокойными все это время. Все считали, что Перси вернется сам. Они думали, что он походит, поубивает несколько монстров, выпустит пар, а затем вернется в лагерь.

Но через год полукровки начали беспокоиться. Зевс послал охотниц Артемиды отслеживать Перси. С момента его исчезновения большинство богов забыли свои обиды по отношению к нему, понимая, что его сердце и намерения были чисты. После третьего года без вестей, все задумались, а жив ли он? Аид заверил совет, что жив, но тревоги не рассеялись. К концу четвертого года все поняли, что он никогда не вернется. Он был бессмертен, но, казалось, Перси отрезал себя от благочестивого мира. Несмотря на потерю надежды, охотницы продолжали искать. Главным образом благодаря тому, что Талия никогда не сдавалась. Она знала, что предательство Аннабет сильно задело Перси, но потерять его было для нее гораздо больнее. Артемида была в ярости, что полубог так долго скрывается от ее охотниц. Они никогда не проваливали ни одной миссии. До Перси Джексона. Все было так, будто он исчез с лица Земли.

Через два года после исчезновения, полубоги стали появляться в Лагере Полукровок, казалось бы, сами по себе. Они рассказывали, что были найдены парнем, что помог им добраться до лагеря, но отказался идти дальше. Все надеялись, что это Перси, но когда полубоги описывали парня, говоря, что у того каштановые волосы и карие глаза, надежда пропала, но не до конца.

После первой половины дюжины полукровок, появившихся в лагере в сопровождении этого таинственного человека, богам стало любопытно, кто он такой и почему спасает детей. Парню даже удалось довести девушек в лагерь охотниц и остаться незамеченным. Он исчезал, прежде чем кто-либо замечал незнакомца. Артемида была в бешенстве. Когда она расспрашивала девушек, они рассказывали свои истории, обычно о ужасном злоупотреблении, как физических, так и сексуальных. Они сказали, что он спас их от ужасающей судьбы. Девушки улыбались и говорили, что он был красивым и заботливым, как старший брат, который пришел им на помощь. Их описание совпали с показаниями прибывших в лагерь: коричневые волосы и карие глаза. Единственным ключом к его личности стало имя — Блейк. Несмотря насколько сердитой была Артемида, ведь парень сумел проникнуть в ее лагерь незамеченным, она не могла не уважать этого человека.

Зевс приказал найти его и привести на Олимп, чтобы выяснить его личность. Несмотря на все усилия, ни охотницы, ни какие-либо боги, посланные на поиски, не могли этого сделать. Он был загадкой. Блейк появлялся, когда это требуется, но исчезал, прежде чем его личность или происхождение могли быть открыты.

* * *

Сейчас охотницы отслеживали Ехидну и Химеру и были недалеко от Чикаго. К сожалению, они попали в засаду, устроенной армией монстров, состоящих из Циклопов, Драконов, Эмпус и Адских Гончих. Половина охотниц была ранена, так как их поймали врасплох. Остальные пытались защитить себя и других, но начали уступать огромному числу монстров.

Талия стреляла так быстро, как могла, но враги приближались с неменьшей скоростью. Она не заметила, как циклоп подкрался к ней слева. Артемида заметила это слишком поздно. Талия повернулась как раз вовремя, чтобы увидеть, как монстр занес дубинку. Лейтенант охоты уже приготовилась к худшему и закрыла глаза. Удара не последовало. Она открыла глаза, и успела увидеть стрелу прямо во лбу циклопа, прежде чем тот рассыпался в прах. Что потрясло ее больше всего, так то, что стрела была не серебряной, а черной.

Талия повернулась, увидев, как монстры стали погибать от черных стрел. Она посмотрела вправо и увидела человека, стрелявшего со скоростью и точностью, что могли сравниться с навыками лучших охотниц. Армия монстров, наконец, заметила мужчину, и многие стали нападать на него.

Вместо того чтобы отступить, он закрепил лук на спине и спокойно вытащил два золотых охотничьих ножа, и когда монстры были в десяти футах от него, то они загорелись.

Талия и охотницы, продолжая стрелять, наблюдали, как человек прорывался в ряды монстров. Они были поражены, с какой скоростью и изяществом он сражался. Техника его была безупречна, он тратил меньше секунды на монстра и сразу переходил к другому. Охотницы подозревали, что это бог, который пришел к ним на помощь.

После обезглавливания последней Эмпусы, мужчина спрятал ножи и повернулся к небольшому числу монстров, с которыми до сих пор боролись охотницы. На его руках появилось пламя, которое почти сразу оторвалось от ладоней и отправилось поражать врагов. Те немногие, кто выжил после удара, были убиты серебряными стрелами охотниц.

После того, как растворился последний монстр. Охотницы быстро повернули свои луки к человеку, который согнулся к земле. Он знал, что за этим последует. Вспышка серебра появилась перед ним, выявляя богиню охоты. Она была удивлена увидеть, что этот мужчина уже кланяется.

— Кто ты? — крикнула на него Артемида.

— Я скажу тебе, но это не для ушей твоих охотниц, — почтительно сказал он, не поднимая головы.

— Почему это? — прищурилась богиня. Человек протянул ей руку.

— Мне нужна леди Диана, и охотники не поймут, откуда я родом, — ответил он.

Артемида была удивлена. Она посмотрела на его руку и увидела татуировку SPQR вместе с полоской за каждый год службы. Она увидела только одну, что было странно для такого взрослого полубога. Но шокировало ее больше всего то, что вместо одного символа своего благочестивого родителя, у него было два. И это были символы двух наименее вероятных богинь — Весты и Юноны.

— Почему у тебя символы Юноны и Весты? — подозрительно спросила Артемида.

— Они мои покровители. Я не говорил со своим настоящим отцом много лет, — печально вздохнул он. Артемида хотела допросить его об этом побольше, но решила подождать.

— Зачем ты здесь?

— Я вел кое-кого в свой лагерь, но увидел, что вы попали в засаду. Девочка прячется в ветвях дерева в лесу в сотне ярдов слева от меня. Я попросил ее подождать, пока не вернусь, — спокойно объяснил он.

— Покажи мне свое лицо! — потребовала Артемида, понимая, что это вероятно, тот человек, которого она не могла найти. Он поднял голову, и девичья богиня увидела карие глаза и каштановые волосы.

— Ты тот, кто спасал полубогов, избегая их родителей. Как ты смеешь входить в лагерь моих охотниц без моего разрешения? — зашипела возмущенная богиня. Парень посмотрел прямо в серебряные глаза богини.

— Я не хотел оскорбить вас, леди Артемида. Я просто хотел найти девочке дом, где она будет чувствовать себя в безопасности. Она была очень несчастна, когда я встретил ее. Мне не хотелось вести девочку в лагерь полукровок, так как ей неловко в окружении мужчин.

Что-то в его лице казалось очень знакомым, но Артемида не могла вспомнить, где она видела этого человека раньше. Она прищурилась, но не заметила обмана в его словах. Богиня решила взять его на Олимп, как приказал ее отец. Она велела ему следовать за ней обратно в ее лагерь. Когда они добрались до места назначения, трое из новеньких охотниц бросились на него с визгом восторга.

— Блейк! — они крепко обняли его. Богиня охоты была потрясена. Эти девочки страшно боялись мужчин. Они держались на расстоянии даже от охотниц. Она никогда не видела их настолько счастливыми. Блейк улыбнулся знакомым лицам.

— Я вижу, вы нашли дом здесь, Кристи, Меган и Диана, — счастливо перечисли он.

Артемида послал двух охотниц найти девушку в лесу и привести Блейка в ее палатку, как только он сумеет отделаться от ликующих девочек. Парень поднял голову и увидел несколько охотниц, глядящих на него в шоке и сомнении, поэтому он последовал за Артемидой в ее палатку. Богиня взглянула на гостя с опаской.

— Говоришь, ты — римлянин, но в полной мере осознаешь греков. Объясни, — потребовала она.

— Я никогда не говорил, что я — римлянин, леди Артемида. Мои покровители сказали мне, что я другой. Видимо мой отец посетил мою мать в обоих своих аспектах. Таким образом, я, по-видимому ребенок Греции и Рима.

— Это невозможно, — утверждала она. Богиня переливалась, пока не встала в римском аспекте. — Откуда мне знать, говоришь ли ты правду? — подозрительно спросила она по-латыни.

— Я только говорю тебе то, что мои покровители сказали мне. Я не знал этого несколько лет назад, — ответил он на идеальной латыни. Диана сдвинулась назад в Артемиду. Он был первым полубогом своего рода в истории.

— Кто твой отец? — Она спросила менее угрожающе.

— Я сожалею, леди Артемида, но я не могу сообщить это. Мои покровители приказали мне сохранить информацию при себе, — извиняющимся тоном проговорил Блейк.

— Ты смеешь бросать вызов богине? — прищурилась богиня луны.

— Нет, но я не буду игнорировать моих покровителей, — покачал головой он.

Глаза Артемиды были по-прежнему сужены. Она решила просмотреть его воспоминания. Как только богиня попыталась это сделать, то была потрясена — они заблокированы. Карие глаза Блейка светились силой. Артемида нахмурилась.

— Я могла бы просто убить тебя, — угрожала она.

— Пожалуйста, если это необходимо. Я видел достаточно ужасных вещей в жизни, так что… — пожал плечами он.

— Хорошо, тогда я возьму тебя на Олимп и там решат, что сделать с тобой, — усмехнулась богиня. Блейк обеспокоился на минуту, но потом ухмыльнулся.

— Как насчет сделки? — спросил он.

— И что ты хочешь мне предложить? — подняла бровь Артемида.

— Я предлагаю пари. Если ты победишь меня в конкурсе по стрельбе из лука, я открою все, что ты хочешь знать обо мне, а также пойду с тобой на Олимп. Если я выиграю, я оставляю лагерь в покое, пока мы не встретимся снова, — с надеждой сказал Блейк.

— Ты думаешь, что сможешь победить меня в стрельбе из лука? Глупый мальчишка. Что ж, я принимаю вызов, — рассмеялась Артемида.

Блейк улыбнулся и кивнул. Богиня луны слегка нахмурилась, но повела мальчика за собой. Охотницы собрались вокруг, ухмыляясь в ожидании его унижения.

— Десять стрел, без перерыва. У кого более точные попадания, тот выиграл, — проговорила Артемида. Блейк кивнул и вытащил свой лук.

— Начали! — закричала Талия.

Артемида и парень выстрелили с ошеломляющей скоростью. Через несколько секунд они закончили. Богиня с триумфом смотрела на свои мишени, даже не замечая результат юноши. Затем она услышала слова, которые послали холодок вниз по ее спине.

— Ничья, — не веря, произнесла Талия. Артемида замерла. Она посмотрела на мишени Блейка, увидев идеальные попадания.

— Я извиняюсь за вызов, леди Артемида. Но так как я не проиграл, я не пойду на Олимп, — сказал парень и сделал шаг назад. Богиня повернулась, чтобы посмотреть на него, но прежде, чем она успела открыть рот, стрелок исчез во вспышке пламени.

Она в замешательстве смотрела на место, где раньше стояла фигура. Он мог убежать, если бы захотел. Но он остался, чтобы унизить ее? Она пришла в ярость.

— Разбейте лагерь на ночь. Я должна отлучиться на Олимп, — приказала она и вспыхнула серебряным светом. После того, как совет был собран, тринадцать богов и богинь смотрели на Артемиду в ожидании.

— Зачем ты назначила эту встречу, дочь? — спросил Зевс.

— Я нашла человека, который спасал полубогов в течение последних нескольких лет. Он был у меня в лагере, — тихо ответила Артемида.

— Тогда почему его здесь нет? — потребовал Зевс.

— Мы заключили сделку. Если я выиграю в стрельбе из лука, то он пойдет на Олимп. Если он, то он уходит с миром, — смотрела в пол богиня луны.

— Ну и почему его нет здесь? — странно поинтересовался верховный олимпиец.

— О, мой Бог … Ты проиграла, не так ли? — рассмеялся Аполлон. Артемида с яростью в глазах взглянула на брата.

— Нет! Была ничья! — рыкнула она.

Аполлон просто продолжил хохотать, и некоторые другие боги присоединились к нему, тихо посмеиваясь над гордой богиней. Перед тем, как кто-нибудь успел сказать, Артемида повернулась к Гере.

— Но, отец, я знаю двух богинь, которым была известна его личность с самого начала.

— Что? Кто знает этого человека? — сердито крикнул Зевс.

— А ты спроси у своей жены. Очевидно, она и Гестия покровители этого парня.

— Откуда ты знаешь этого полубога? — зарычал он, разревнувшесь к своей жене.

— Он наш чемпион. И его личность — секрет, который мы не раскроем, — ухмыльнулась Гера, а Гестия кивнула в знак согласия.

— Как вы двое смеете держать эту информацию в секрете? Этот человек может стать угрозой. Он должен быть доставлен сюда немедленно! — взревел царь богов.

— Он наш чемпион. Как он может быть опасен? Он верен нам, — покачала головой Гера. Лицо Зевса покраснело.

— Вы приведете его сюда, или я скину его в Тартар навечно, — закричал он. Гера и Гестия встали со своих тронов, и выглядели они разъяренными.

— Ты не сделаешь ничего подобного. Он находится под нашей защитой, — зашипела Гера, Гестия промолчала, но ее глаза пылали от гнева. Зевс, казалось, был в шоке от их действий.

— Приказываю привести этого человека на Олимп немедленно, или я пошлю Артемиду охотиться на него. Я также прикажу убить его при первой же встрече, — угрожал Зевс.

Гера уже готова была атаковать мужа, но Гестия положила руку ей на плечо.

— Пора вернуть его домой, сестра. Он может возобновить свою миссию после, — тихо сказала она. Гера нахмурилась и повернулась к мужу.

— Мы телепортируем его на Олимп, но ты его не тронешь. Ты позволишь ему уйти с миром, и каждый бог или богиня в этой комнате должны поклясться не раскрывать его личность за пределами совета. Он наш чемпион, им он и останется, — Зевс был потрясен, но позже прищурился.

— Очень хорошо, Гера. Ну, мы согласимся на твои условия до тех пор, пока этот человек не представляет угрозы.

— Поклянись на Стикс. Все вы. Или мы будем скрывать его, где вы никогда не найдете и получите двух новых врагов внутри Совета, — зашипела она. Ноздри Зевса вспыхнули, но Посейдон положил руку на плечо брата.

— Мир, брат. Они утверждают, что он не опасен, так что их условия должны быть приняты, — Зевс смотрел так, словно собрался спорить, но потом вздохнул.

— Очень хорошо. Совет клянется на реке Стикс соблюдать твои условия, жена.

Гром прогремел за пределами тронного зала. Гера торжествующе улыбнулась и исчезла в вспышке света. Она вернулась спустя мгновение с парнем, у которого были каштановые волосы и карие глаза. Незнакомец оглядел комнату в замешательстве.

— Почему я здесь? — наконец спросил он.

— Нам ничего не оставалось. Они собирались выследить и убить тебя. Видимо, Артемида не могла принять тот факт, что не победила тебя в стрельбе из лука, — грустно посмотрела на него Гера. Парень выглядел сердитым.

— Что? Я не сделал достаточно для Олимпа? У меня не может быть пяти лет мира? — сердито спросил он.

— Что ты имеешь в виду, мальчик? Ты никогда не был здесь раньше, — усмехнулась Артемида.

— Следи за своим ртом, когда говоришь с моим чемпионом, Артемида. Ты до сих пор торчала бы под тяжестью неба без него.

Глаза богини луны расширились в понимании, поскольку Гера щелкнула пальцами. Волосы парня окрасились в темно-черный, и глаза вернулись к своему истинному цвету морской волны, только их разбавили коричневые вкрапления.

— Персей? — ахнула Артемида.

Глава 3 или Совет

— Персей? — ахнула Артемида.

Совет в шоке смотрел на сына Посейдона. Тишина была нарушена морским богом, вскочившим со своего трона со слезящимися глазами и схватившего парня в крепкие объятия.

— Где ты был, Перси? — спросил Посейдона, держа сына, словно тот вот-вот исчезнет.

— Мне нужно было время, чтобы очистить голову после всего, что случилось, — с сожалением произнес тот.

Посейдон посмотрел на него с тревогой. Перси не был счастлив, что можно было легко распознать в его чертах. Несмотря на это, Посейдон был благодарен судьбе, за то, что его сын в безопасности и рядом с ним.

Зевс откашлялся, смотря на воссоединение.

— Персей, я считаю, у нас есть несколько вопросов к тебе, — сказал Зевс, подозрительно поглядывая на жену.

Перси кивнул, предполагая, что это будет долгое заседание совета.

— Как это ты стал чемпионом моей жены и Гестии? — поинтересовался Зевс. Гера закатила глаза на паранойю мужа. Как будто он имел право допрашивать про ее отношения с мужчинами.

Глаза Перси потемнели, и они начали светиться коричневым светом.

— Я должен ей и Гестии свою жизнь. Без них я был бы сейчас в Тартаре, — холодно ответил он.

— Что? О чем ты говоришь, Перси? — потребовал Посейдон.

— После того, как я покинул лагерь, я планировал путешествовать, только охотиться на монстров, чтобы выпустить мой гнев. Перед этим я пошел навестить свою мать, — после этих слов Перси напрягся. Глаза парня загорелись, и большинство из олимпийцев отскочили в шоке. Лишь две богини быстро подбежали к Перси. Гера положила руку на плечо и прошептала слова утешения ему на ухо, пока Гестия успокаивающе держала его за руку.

— Когда я пришел туда, она и ее жених Пол были мертвы. Все, что я нашел — это записка от убийцы, — сердито сплюнул он. Посейдон встал со своего трона в ярости.

— Что? Кто убил их? Я отправлю их в Тартар навечно! — глаза Перси потемнели, и он повернулся к Афине.

— Она уже там, — глаза Афины расширились, и выражение ужаса появилось на ее лице. Перси опустил руку в карман и вытащил записку. Он подошел и вручил ее ошеломленной богине.

Тронный зал задрожал. Все посмотрели на Посейдона, его глаза стали темно-темно-зелеными, почти черными.

— Читай! — зарычал он на своего давнего конкурента.

Афина побледнела немного и посмотрела на записку, быстро прочитав ее про себя. Когда она закончила, первые слезы упали из глаз богини мудрости. Она покачала головой.

— Я… Я не могу, — Посейдон ударил трезубцем об пол, вызывая небольшое землетрясение.

— Читай! — взревел он. Богиня посмотрела на отца, который покачал головой.

— Прочитай записку Афина, он заслуживает знать, — она закалила нервы, как могла, снова глядя на текст.

Дорогой Перси.

Если ты читаешь это, то вы чудом выиграли войну. Если это так, я не могу оставить тебя без прощального подарка. Твои родители мертвы, потому что ты был достаточно глуп, чтобы думать, что я любила тебя.

Наслаждайся жизнью в одиночестве.

Аннабет.

Афина закончила, посмотрев на Посейдона, уже представляя, как он пытается взорвать ее.

Вместо этого, он упал на свой трон и зарыдал. Она посмотрела на Перси, ожидая такой же реакции, но тот просто стоял с бесстрастным лицом, смотря в пол. Деметра и Гестия пытались успокоить своего брата, как могли.

Через несколько минут, Посейдон достаточно успокоился, чтобы сидеть на своем троне и ждать новой информации о своем сыне.

— Персей, извини… — начала Афина, но Перси прервал ее.

— Леди Афина, ты не должна извиняться. Несмотря на то, что ты ненавидишь меня, я знаю, что ты бы не опустилась до такого. Она, возможно, и твоя дочь, но она сделала свой собственный выбор. Я знаю, что ты не делала ее предателем, и не держу зла на тебя. В смерти моей мамы виноваты только два человека: твоя дочь и я, — объяснил он. Афина смотрела на Перси в шоке. Она предполагала, что он будет винить ее.

— Перси, мне жаль, что я так резко судила о тебе, но ты должен знать, что в смерти твоей матери виновата только Аннабет. При упоминании ее имени, парень сжал кулаки в ярости. Гера утешительно сжала его плечо, заставляя выдохнуть. Все странно уставились на этих двоих. Перед тем, как Перси успел ответить Афине, заговорил Посейдон.

— Перси, что ты имел в виду, когда сказал, что был бы в Тартар, если бы не Гера и Гестия? — нервно спросил он. Вместо него ответила Гера.

— Моя сестра и я наблюдали за Перси, когда он обнаружил своих родителей. Я заглянула ему в голову и увидела, его намерение прыгнуть в Тартар, пожертвовав своей жизнью в обмен на месть дочери Афины. Нам удалось убедить его и вместо этого стать нашим чемпионом. Теперь он спасает полубогов. Мы посылаем его в надежде, что они не столкнутся с жизнью как у Перси. Посейдон побледнел на объяснения Геры. Все остальные смотрели на богиню брака в шоке.

— Я думал, ты ненавидишь Перси? — спросил Аполлон, решаясь выступить первым.

— Он не нравился мне. Я думала, что он грубый и неуважительный. Но после церемонии награждения на Олимпе, он пытался ускользнуть незамеченным, думая, что тронный зал пуст. Когда Перси заметил, что я все еще там, он не проигнорировал меня, а подошел, поклонился и извинился за оскорбления, которые наговорил после его поиска в лабиринте и объяснил свои причины. Я телепортировала его в Лагерь Полукровок в знак признательности за извинения. Перед тем, как покинуть лагерь, он нашел время, чтобы принести мне жертву, поблагодарив меня за помощь. Так что, Аполлон, Перси стал моим любимым полубогом. Теперь все смотрели на Перси в шоке, но его лицо оставалась безэмоциональным.

— Значит, теперь Перси спасает полубогов по твоему приказу? Я думал, ты ненавидишь полубогов? — недоумевал Гермес.

— На самом деле, Перси изменил мою точку зрения. Гестия и я теперь стараемся помочь им, когда можем, послав Перси, чтобы им не пришлось столкнуться с ужасами судьбы. Большинство олимпийцев смотрели на Перси с улыбками, счастливые, что он помогает их детям. К удивлению богов, его лицо все также оставалось бесстрастным.

— А зачем эта маскировка? Почему ты просто не мог сказал, кто ты? Из всех мужчин ты единственный, кому бы я позволила войти в лагерь охотниц, — поинтересовалась Артемида с небольшой болью в голосе.

— Сожалею, леди Артемида, но я пытался оставаться незамеченным И прошу прощения за вызов. Я просто пытался держать мою личность в секрете, — извинился Перси.

— Не извиняйся, Перси. Ты, наконец, поставил ее на место в стрельбе из лука. Теперь она не может утверждать, что является лучшей! — радостно воскликнул Аполлон. Артемида собиралась закричать на брата, но Перси заговорил первым.

— На самом деле, так и есть. Это не было честной конкуренцией. Я использовал влагу воздуха, чтобы помочь моим стрелам. Если бы я этого не делал, она бы легко выиграла. Она остается лучшим лучником этого мира, — эффектно заткнул Аполлона парень. Богиня охоты торжествующе усмехнулась брату, прежде чем уставиться на Перси.

— Ты обманул меня? Ты просто хотел унизить меня? — нахмурилась она.

— Нет, я хотел сохранить свою личность в тайне, а ты угрожала убить меня, если я не скажу. Я сделал то, что нужно, чтобы предотвратить борьбу с одной из уважаемых мною богинь, — покачал головой Перси. Глаза Артемиды расширились, и она улыбнулась немного, но ее улыбка исчезла, когда она увидела, что Посейдон, Гестия и Гера убийственно глядят на нее. Артемида решила промолчать. Она надеялась поговорить с Перси наедине. Девичья богиня собиралась задать ему парочку вопросов, ведь она более пяти лет не могла найти его.

— Теперь, когда ты вернулся, собираешься ли ты в Лагерь Полукровок? Они скучают и переживают за тебя, — с надеждой спросил Зевс.

— Вы все поклялись, что Перси будет продолжать выполнять свои обязанности. Вы все поклялись на реке Стикс, что сохраните личность Перси в секрете, — напомнила всем Гера.

— Почему его личность должна оставаться скрытой? — полюбопытствовала Афродита.

— Перси Джексон мертв. Он умер в квартире его матери пять лет назад. У меня нет желания иметь связи с кем-то. В моей новой жизни, я могу помочь полубогам без проблем. Так гораздо лучше для всех, — холодно ответил Перси. Все уставились на того с широко раскрытыми глазами. Никто не знал, что сказать после такой речи. Афродита, будучи идиоткой, открыла свой рот.

— Ты знаешь, Перси, ты мог бы провести время со мной. Ты сможешь приятно заполнить пустоту, которая образовалась у тебя за последние пять лет, — обольстительно улыбнулась она. Артемида уставилась на богиню любви колющим взглядом. Непонятно почему, но ей захотелось обробовать на ней своё мастерство стрельбы из лука.

— Нет, спасибо, — ледяным голосом ответил Перси, глядя на удивленную Афродиту.

— Перси, ты хочешь провести время со мной, — Афродита вложила столько магии, сколько смогла. Глаза Перси засветились карим, прежде чем покосился на Афродиту и с отвращением и повторил.

— Как я уже сказал, нет, спасибо.

— Что? Никто не может сопротивляться моему волшебному голосу! — вскрикнула шокированная Афродита. Перси закатил глаза.

— Я особенный, либо ты слабеешь.

— Разве я не достаточно хороша для тебя, Перси? — опасно вспыхнули глаза богини.

— Нет, я просто решил следовать по пути моей покровительницы Гестии или Артемиды. Любовь стоила мне нескольких лучших друзей и моей матери. Я не имею никакого интереса в романтические отношения с кем-либо, — отозвался парень.

— Но Перси, ты не можешь позволить одному человеку разрушить все. Ты слишком сексуален, чтобы следовать за этими глупыми охотницами, — задохнулась Афродита. Артемида собралась огрызнуться, но Гера опередила ее.

— Ты оставишь моего чемпиона в покое, Афродита. Он свободен любить того, кого хочет, но ясно, что он не имеет никакого интереса к тебе, — отрезала она. Богиня негодующе фыркнула, уже думая о том, как затащить Перси в свою постель.

— Назад к более важным вопросам, — велел Зевс раздраженным тоном. — Я полагаю, что ты остался верным Олимпу, Персей, правильно?

— Конечно, владыка Зевс, — кивнул Перси. — Я извиняюсь за скрытие своей личности. Я просто пытался разобраться в своих эмоциях. Сейчас они находятся под контролем, и если возникнет необходимость, я буду бороться за Олимп, как и клялся.

— Очень хорошо, Персей. Я рад, что ты вернулся, — улыбнулся бог молний, чувствуя облегчение оттого, что нашелся такой мощный полубог, который остается на стороне Олимпа.

— Перси, где ты жил в течение последних пяти лет? — спросил Посейдон. Парень пожал плечами.

— Обычно в лесу, потому что я провожу большую часть своего времени в поисках и в сопровождении полубогов в лагерь, иногда к охотницам. Когда я был рядом с Нью-Йорком, я иногда оставался во дворце леди Гестии. Я также оставался в отеле «Лотос» несколько раз за эти годы.

— Что? Почему ты оставался в этом проклятом отеле? Ты мог бы угодить в ловушку! — закричал Посейдон.

— Я не дурак, пап, — покачал головой Перси. — Благословение леди Геры держит мою голову в здравом уме, если кто-то пытается контролировать меня или проникнуть в мой ум без моего разрешения, — объяснил он, а его глаза снова засветились коричневым, вызвав гордую улыбку от Геры. Посейдон выглядел потрясенным, но дал Гестии и Гере благодарную улыбку. Они кивнули и тоже тепло улыбнулись.

— Ну, я считаю, что Герой Олимпа заслуживает лучшего. Для Персея будет построен небольшой дворец, где ты сможешь остановиться, если будешь около Нью-Йорка, — объявил Зевс, зарабатывая шокированные лица богов, но счастливую улыбку от жены. Перси удивился, но кивнул.

— Спасибо, Владыка Зевс, это очень щедро с вашей стороны.

— Чемпион моей жены и сестры заслуживает лучшего. Все, казались, были недовольны словами Зевса, полагая, что тот подлизывается к жене и Посейдону. На самом деле, он любит своего племянника. Ну и помириться с женой тоже неплохо.

— Если никто не хочет ничего добавить, то совет закончен. Я хотел бы напомнить всем, что вам нельзя раскрывать личность Персея, если не хотите направить на себя мой гнев, — пригрозил царь богов. Никто ничего не сказал, и Зевс продолжил.

— Очень хорошо, совет закончен, — прогремел он и исчез в вспышке молнии. Большинство олимпийцев вспыхнули, но некоторые остались, чтобы поговорить с Перси. Посейдон первым подошел к сыну, снова крепко обняв его.

— Я знаю, что тебе до сих пор больно, Перси, но, пожалуйста, не исчезай снова. Было ужасно не знать в безопасности ты или нет, — нервно попросил Посейдон.

— Прости, пап. Я должен был сказать тебе, что произошло. Я обещаю, что не исчезну от тебя снова, — грустно вздохнул Перси.

— Все нормально, Перси. Это хорошо, что мой сын вернулся, — улыбнулся Посейдон, обнял его снова и исчез в морском бризе.

Парень повернулся, тронный зал оказался почти пуст. Гестия подошла к нему и притянула его к себе.

— Ну, по-видимому, ты получил свой собственный дворец, но так как он еще не построен, я полагаю, ты останешься со мной сегодня вечером? — с надеждой спросила Гестия. Перси впервые за день счастливо улыбнулся.

— Конечно, тетя Гестия. Я приду сегодня пораньше вечером, чтобы мы могли пообедать вместе. Гестия тепло улыбнулась и поцеловала его в щеку, прежде чем исчезла в вспышке пламени. Перси обернулся к Гере, которая печально улыбнулась ему.

— Прости, но я не могла позволить им убить тебя. Я… — начала было она, но Перси прервал её с широкой улыбкой.

— Мам….

Глава 4 или Новый друг

— Мама, ты не должна извиняться, у тебя не было выбора, — улыбнулся Перси. Гера улыбнулась приемному сыну. Он был таким хорошим ребенком, не смотря на все те ужасные вещи, что произошли с ним. Она всегда хотела именно такого сына.

— Ты хорошо справился на совете, Перси. Я никогда не видела такой радости у Зевса, когда перед ним находился полубог, еще и подарки дарит. Зато чаще видется будем, — тепло сказала Гера.

— Ты ведь понимаешь, что я по-прежнему буду спасать полубогов, верно? — немного нервно уточнил Перси.

— Да, но это не значит, что ты не сможешь провести немного времени на Олимпе вместе со своей любимой матерью, — кивнула богиня.

— Полагаю, что нет, — улыбаясь, покачал головой Перси. — Ты когда-нибудь расскажешь им, что ты на самом деле приняла меня, а не была моим покровителем? — добавил он.

— Конечно, и меня не волнует, что скажет твой отец. Ты и мой сын тоже. Но ты только что вернулся, и я думаю, всем нужно время, чтобы привыкнуть к этому, — успокоила его Гера.

— Как насчет дяди Зевса? Что, если он разозлится? — поинтересовался парень.

— А что он скажет? Он имел сотни полубогов с другими женщинами. Так что, я более чем имею право иметь сына, — рассмеялась Гера.

— Хорошо.

— Итак, не хочешь ли ты мне сказать, почему солгал Аполлону о поединке с Артемидой? — подняла бровь жена Зевса.

— Откуда ты знаешь? — уставился на нее Перси.

— Я не читала твои мысли, но могу сказать, когда ты врешь.

— Я не знаю, просто Аполлон начнет раздражать ее. Он бы не позволил ей нормально жить, — пожал плечами Перси.

— Я полагаю, ты спас нас от головной боли. Слушать постоянные шуточки Аполлона несколько столетий, ох, — кивнула Гера.

— Должен сказать, было приятно видеть моего отца снова. Я очень скучал по нему.

— Я знаю, Перси, что ты осторожничаешь, но Талия и Нико тоже скучают по тебе. Может, было бы лучше, если бы ты встретился с ними. Талия вместе с охотой ищет тебя повсюду, и Нико сам не свой.

— Думаю, ты права. Я должен поговорить с Артемидой и Аидом, чтобы увидеться с ними. Только надеюсь, что они не расскажут никому, — нахмурился Перси.

— Я уверена, они поймут твои причины. Ты можешь начать с Артемиды. Она прямо сейчас слушает наш разговор, — Гера щелкнула пальцами, и двери открылись, а за ними выявилась Артемида с широко раскрытыми глазами. Гера рассмеялась, прежде чем поцеловать Перси в щечку и исчезнула во вспышке света.

Перси нервно взглянул на богиню охоты. Артемида подошла к нему с жесткими глазами.

— Ты обманул меня! Ты был одним из худших лучником в истории Лагеря Полукровок, как я помню. Как ты повысил свое мастерство? — Перси недоверчиво посмотрел на нее.

— Серьезно? Ты думаешь, я не заметил, что ты благословила меня, когда сделала бессмертным?

— Как ты узнал? — ахнула Артемида.

— Ну, не знаю. Может, потому что моя кожа светится в лунном свете. Или то, что я вдруг стал умело стрелять из лука и двигаться, так же тихо, как твои охотницы, — хмыкнул Перси.

У Артемиды стало такое выражение лица, словно ей что-то подсунули, что вызывало хихиканье сына Посейдона. Богиня уставилась на него и тоже начала посмеиваться.

— Я полагаю, свечение должно быть очевидным, не так ли? — Перси кивнул, прежде чем посерьезнел. — Мне интересно, почему ты благословила меня?

— Не здесь. Я бы хотела поговорить с тобой недолго. Мы можем поговорить в более уединенном месте? — покачала головой Артемида. Перси схватил ее за плечо, и они исчезли во вспышке пламени. Появились они на краю леса, на скале с видом на океан.

— Во имя Аида, что это было? — сердито нахмурилась Артемида.

— Я просто перенес нас в более личное место, — невинно ответил Перси.

— Я думала, у тебя частичное бессмертие? Как ты можешь телепортироваться? — подозрительно спросила богиня охоты. Он поднял руки.

— Да. Но когда Гестия стала моим покровителем, она дала мне возможность перемещаться с помощью огня. Извини, но думаю, мы можем поговорить здесь, — Перси указал на скалы. В темноте их освящал лишь свет луны и звезды, рассыпанные по небосводу. Волны океана под ними, разбивались о скалы с приятным шумом. В такие моменты понимаешь, как красив мир.

— На самом деле тут и вправду довольно красиво, — удивилась Артемида.

— С тех пор, как ты благословила меня, я стал чувствовать себя наиболее умиротворенным рядом с луной и морем. Приливы и луна имеют расслабляющее действие на меня. В лесу тоже самое. Они помогали мне восстановить контроль над эмоциями, — пояснил Перси, сидя на скале и глядя в море.

Артемида мельком взглянула на Персея, заметив, как его кожа засветилась в лунном свете. Она не могла не согласиться, что он был красивым без той маски, которую носил на заседание совета.

— Персей, а когда тебя приняла Гера? — полюбопытствовала она. Перси ответил, продолжая смотреть на небо.

— После того, как они стали моими покровителями, они много раз посещали меня. Мы просто беседовали о разных вещах. Они слушали о предательстве моей подруги. А я слушал, как тяжело быть женой Зевса. Гера никогда не ненавидела его детей, ей просто было больно. Это неприятно, постоянно иметь напоминания о неверности твоего мужа. В конце концов, я убедил ее, что это ошибка Зевса, а не его детей. Она раскаялась в том, что так обращалась с ними на протяжении веков. Ну, кроме Геракла, она согласилась со мной, что была слишком добра к нему. Гера также грустит о том, как обошлась с вами, когда вы впервые пришли на Олимп. Пару лет назад, я поблагодарил Геру за то, что она поддерживала меня. Она сказала, что всегда хотела такого сына, как я. Гестия предложила ей официально принять меня. Когда я увидел, как озарилось ее лицо, я не мог отказаться. Ну, и она заполнила пустоту в моем сердце, после смерти моей мамы, — тихо ответил Перси. Артемида с шоком слушала объяснения сына Посейдона.

— Так это ты изменил ее? — поинтересовалась она. Перси уставился на нее и поднял бровь.

— Пару лет назад, все заметили, насколько мягче и добрее стала Гера. Сегодня, когда она взорвалась, все были в шоке, потому что она не выходила из себя последние два года, — пояснила Артемида. Перси дал ей легкую улыбку.

— Она очень милая женщина. Просто ей больно. Я знаю, что она хочет загладить те вещи, которые сделала для твоих единокровных сестер и братьев.

— Ну, она не устроила драку, когда мою мать, наконец, освободили. Это достаточно для меня, — добавила богиня охоты.

— Она извинилась перед твоей матерью. Сказать, что твоя мать была удивлена было бы преуменьшением, — кивнул Перси. Челюсть Артемиды упала.

— Она извинилась перед моей матерью?!

— Да. Твоя мама действительно хороший человек. Вы довольно похожи, те же выражения лица.

Артемида почувствовала, что краснеет. Перси обратил внимание на ее мимику. Но сдержалась и в шоке посмотрела на него.

— Ты встречался с моей матерью?

— Ага, и она раздавила меня в объятьях, когда узнала, что часть моего желания — освободить ее. Даже для Титана, твоя мать невероятно сильная. К счастью, тогда на мне все еще было проклятье Ахиллеса, — хмыкнул Перси. Артемида рассмеялась на описание своей матери, но потом до нее дошло о чем говорил Персей.

— Что ты имеешь в виду «все еще было»? — запуталась она.

— Я не лгал о том, что я и римлянин. Прежде чем начать спасать полубогов, Гера с Гестией послали меня в лагерь Юпитера. Я пересек реку Малый Тибр и потерял проклятие, поскольку оно греческое. Но примерно через два месяца, я оставил лагерь, потому что он, в какой-то мере, походил на Лагерь Полукровок, и начал спасать полубогов.

— Но у тебя есть год службы в легионе? — поинтересовалась Артемида. Перси нахмурился.

— Ликаон и его стая устроили Лупе засаду. Я с одним римлянином убил большую часть, но ему удалось улизнуть, как трусу, кем он и является, — прорычал он. — Лупа решила, что мои действия важнее, чем поиски, и дала мне год службы в легионе.

— У тебя талант находить неприятности, — усмехнулась Артемида.

— К сожалению, — застонал Перси, вызывая подсмеивание богини.

— Ты когда-нибудь гордился вещами, которые сделал? — недоверчиво взглянула на сына Посейдона богиня охоты.

— Что ты имеешь в виду? — полюбопытствовал Перси. Артемида смотрела на него в течение минуты.

— Персей, ты — величайший герой в греческой истории, и даже не признаешь это. Любой другой, кто достиг одну десятую часть того, что сделали ты, возгордился бы, как Геракл или Зевс.

— Я очень сомневаюсь, что я — величайший герой, который когда-либо жил. Есть много героев, лучше меня, — удивленно сказал Перси.

— Нет, ты просто отказываешься признать свои собственные достижения, — ударила его по руке Артемида.

— Это не достижения. Я бы с удовольствием обменял их на моих погибших друзей. Они являются героями. Все говорят, что я спас тебя от Атласа, но это не так. Зоя — истинный герой этого поиска, она пошла против отца, зная, что умрет. Она гораздо больший герой, чем я, — покачал головой Перси. Он заметил, что Артемида плачет.

— Мне так жаль. Я не хотел напоминать о… — начал было он, но богиня зажала ему рот рукой.

— Не из-за этого я плачу. Просто приятно услышать, что кто-то, наконец, оценил лучшую охотницу, которую я когда-либо имела. Она гораздо больше герой, чем Геракл, оригинальный Персей или все остальные. Единственный, кто превосходит ее — это ты. Спасибо, — вытерла слезы она.

Персей решил, что лучшее промолчать и подождать, пока Артемида справится с эмоциями. Через минуту она повернулась к нему с серьезным выражением лица.

— Вопрос, на который я ждала ответ пять лет. Почему ты использовал часть желания для моей матери? Ты не забыл упомянуть ее и Калипсо. Я понимаю, Калипсо, потому что ты знаешь ее, но ты не знал мою мать, и я удивлена, что ты даже слышал о ней, — серьезно спросила Артемида, внимательно уставившись на Перси.

Глаза его расширились, и он попытался отвернуться, но Артемида схватила его лицо и велела взглянуть ей в глаза. Перси вздохнул.

— Я сделал это для тебя, — прошептал он.

— Почему? — расширились глаза богини.

— Из-за нескольких причин, на самом деле. Ты проголосовала за сохранение моей жизни, после поиска с Зоей, несмотря на то, что я не смог спасти ее. Ты дала моей кузине Талии дом, которого у нее не было всю жизнь. Даже лагерь не был для нее домом. Она никогда не была по-настоящему счастлива, пока не вступила в охоту. Несмотря на то, что я — парень, ты никогда не относилась ко мне также злобно, как к другим мужчинам, и я отчасти думал, что мы друзья. Я думал, что возвращение матери осчастливит тебя, — пояснил Перси, последняя части вышла более тихой, чем остальные.

Артемида смотрела на него с широко раскрытыми глазами, что парень занервничал, он был близок к превращению в бекон. Он собирался извиниться, но богиня потрясла его тем, что потянула в объятия. Перси почувствовал, что глубоко краснеет, и благодарил богов за то, что Артемида сейчас не видела его лица. Через минуту она отстранилась с улыбкой на лице.

— Да, я считаю тебя своим другом. Единственный друг мужского пола, — счастливо сказала она, прежде чем лицо ее потемнело, и она ударила Перси по лицу.

— Смерть Зои не твоя вина. Она знала, что это ее судьба, когда было сказано пророчество, — ругала Артемида.

— И пророчества бы не было, не будь я дураком. Если бы я видел сквозь паутину лжи, ты бы не попала вместо Аннабет под небо, как она, вероятно запланировала. Тогда бы Зоя может быть была бы жива, — покачал головой он. Артемида снова ударила его.

— Я была захвачена Атласом. Он нашел бы способ обмануть меня. Не смей брать героическое самопожертвование Зои на себя. — Глаза Перси расширились.

— Это не… — Артемида снова зажала его рот своей ладонью.

— Я знаю, что это не то, что ты имел в виду. И только потому, что ты — мой друг, останавливает меня от превращение тебя в бекон прямо сейчас, — нахмурилась она, прежде чем смягчилась. — Смерть Зои не твоя вина, — Перси мудро кивнул. Они просидели в тишине еще несколько секунд, прежде чем Артемида снова заговорила.

— Персей, ты действительно отрекся от любви, как мои охотницы? — поинтересовалась она.

— Я не хочу, что бы мои друзья опять погибли из-за любви, — серьезно кивнул он. Артемида вопросительно посмотрела на него.

— Смерть каждого, которого я потерял, я мог бы предотвратить, если бы не был таким наивным влюбленным мальчиком, и смог бы разглядеть ложь. Родители не погибли бы от рук этой мрази. Любовь является отвлечением. Если бы был мужской вариант охотниц, я бы давно присоединился к ним, — потемнел Перси.

Богиня печально посмотрела на Перси. Она решила не развивать эту тему, так как она была не из приятных для него. Другой вопрос вплыл в голове, который она хотела спросить у него.

— Персей, почему Аннабет думала, что твоя Ахиллесова пята находится на пояснице? — мягко спросила она. Легкая улыбка подкралась на лицо Перси.

— Ахиллес.

— Что? — в замешательстве посмотрела Артемида.

— Когда я вошел в Стикс, Ахилл предупредил меня, как он предупреждал всех, кто решал искупаться в реке. Он сказал, никогда не говорить никому, где находится моя ахиллесова точка, даже тому, кто привязал меня к миру смертных, это была Аннабет. В бою она спросила меня об этом, и я вспомнил слова Ахилла. Я ответил ей, чтобы она смогла догадаться. Она подумала, что на левом боку, но я сказал, что на пояснице. Вот почему я ударил Луку туда. Это была удача, но ее вина в его смерти тоже есть. Когда я разоружил ее, она спросила, откуда я узнал, где была эта точка у Луки. Я сдуру сказал, что она угадала с моим, но и раскрыла расположение ахиллесовой пяты у Луки. Это чуть не убило меня, когда Афина взорвала меня. Талия спасла мне жизнь, — объяснил Перси.

— Ты умнее, чем все думают, Персей, — улыбнулась Артемида.

— В основном просто повезло, — пожал плечами он.

— Прими комплимент, Персей. Иногда ты слишком скромен, — игриво ударила его по руке богиня.

Парень улыбнулся. Он был в шоке, когда она покраснела. Артемида пыталась скрыть это, но Перси заметил и благоразумно не стал комментировать.

— Ты действительно хочешь посетить Талию? — спросила Артемида, пытаясь забыть, что только что покраснела из-за улыбки Персея.

— Я давно не видел ее. Я думаю, посетить ее и Нико. Они мои родственники и два лучших друга, — кивнул он.

— Должна ли я привести ее на Олимп? — осведомилась Артемида. Перси задумался, прежде чем покачал головой. Артемида странно уставилась на него.

— Мы же друзья, Артемида? — улыбнулся он. Богиня тоже улыбнулась и закивала.

— Значит, у меня будет возможность приводить полубогинь к охотницам и не быть убитым? — с надеждой спросил Перси. У Артемиды появился задумчивый взгляд на лице, заставляя Перси немного побледнеть, но потом она ухмыльнулась.

— Да, Персей, я не убью тебя за то, что ты приведешь мне новых охотниц, — сказала она, словно это было очевидно.

— Твои охотницы будут хранить мой секрет, если я скажу им, верно? — поинтересовался он.

— Ты собираешься позволить моим охотницам знать твою личность? — с надеждой переспросила Артемида.

— Так долго, как ты сможешь удержать их от попыток убить меня, — ответил Перси.

— На самом деле, ты единственный приемлемый мужчина в их сознании. Талия и Зоя способствовали этому. Они знают, что ты — единственный друг Зои во всей ее жизни.

— Хорошо, я должен спасти молодую девушку в штате Юта. Я приведу ее в лагерь, как Блейк, но раскроюсь перед твоими охотницами, — кивнул Перси.

— Думаю, это оценят те, которые знают, — усмехнулась Артемида.

— Я надеюсь на твое слово. У меня больше нет неуязвимости, чтобы спастись от гнева охотниц, — осторожно произнес Перси.

— Я буду держать их в узде. Но Талия на твое усмотрение. С ее гневом тебе придется столкнуться самому, — усмехнулась богиня охоты.

— Я заслуживаю ее гнев. Я был плохим другом, — побледнел Перси.

— Она будет без ума, но в основном счастлива, что ты вернулся. Она не очень хорошо приняла это исчезновение, — сочувственно посмотрела на него Артемида. Перси кивнул и попытался встать, но богиня дернула его назад.

— Нет, рыба-мальчик, у меня есть еще вопрос, — потребовала она.

— Ок, что у тебя на уме, моя луна, — игриво произнес Перси.

— Ты только что назвал меня «моя луна»? — возмутилась богиня.

— Да, я считаю, это отличный ответ на прозвище «рыба-мальчик», — ухмыльнулся он.

Артемида посмотрела на Перси, прежде чем улыбнулась; на самом деле ей понравилось прозвище. Приятно иметь друга, который не боялся ее.

— Почему ты так хорош в стрельбе из лука? Мое благословение помогает, но ты лучше, чем любой из моих охотниц? — полюбопытствовала она.

— Тяжелая работа. Я практиковался каждый день в течение пяти лет. Не мог остановиться, я подсел на это. Я всегда любил стрелять из лука, но был лузером в лагере в этом деле. Кстати, наше соревнование было легким. Если бы оно было более трудным, то ты бы легко выиграла. Мне только удалось сделать десять идеальных выстрелов с близкого расстояния. — Артемида улыбнулась.

— Смотри, стрельба из лука является удивительным, не так ли? — как только эти слова вылетели у нее, она захлопнула рот рукой с выражением полного ужаса на лице. Глаза Перси расширились, прежде чем он начал истерически смеяться.

— Ох… мой… бог… Аполлон… будет рад… когда… я скажу ему это, — удалось выдавить ему в перерывах между смехом. Глаза Артемиды расширились, а потом резко сузились. Она спрыгнула, и прижала Перси к земле. Она начала бить его по рукам и груди, пока смех не утих.

— Ты никогда не повторишь то, что слышал, — пригрозила она.

Перси не мог сдерживать хохот. Артемида снова начала колотить его, пока он не прекратил.

— Персей, я убью тебя, если ты не пообещаешь никогда не повторять моих слов, — угрожала она. Перси задумался, Артемида прищурилась на него, прежде чем он улыбнулся.

— Как насчет еще одной сделки?

— Что? — сузила глаза богиня.

— Ты никогда не будешь звать меня Персеем, а в обмен, я буду хранить твой секрет, — ухмыльнулся он.

— Ты шантажируешь меня? — расширились глаза Артемиды. Перси кивнул, а она вздохнула.

— Ладно, я буду звать тебя Перси. Но если ты кому-нибудь обмолвишься, то никто не сможет найти твоего тела. Мои волки любят морепродукты для разнообразия.

Перси побледнел от этой мысли, вызывая ухмылку у Артемиды. Она поднялась и предложила ему руку, и потянула его на ноги. Как только она это сделала, их лица были в дюйме друг от друга. Артемида вдохнула его аромат, он опьянил ее. Перси почувствовал, что его лицо нагревается от близости с богиней. Он не мог не заметить, как она прекрасна. Он сделал шаг назад, и застенчиво потер затылок.

— Эй, Артемида? — тихо позвал он.

Она взглянула на него, румяна начали исчезать.

— Спасибо, — поблагодарил он. Артемида подняла бровь.

— У меня не было такого удовольствия много лет. Я провел пять лет в значительной степени бесчувственного и холодного отношения ко всем, кроме Гестии и Геры. С полубогами отношения довольно безличные. За исключением девочек, которых я привел к тебе. Я ничего не мог поделать, они такие милые. Но сегодня все иначе. Я просто хотел сказать спасибо за то, что ты — хороший друг. Было приятно провести время и вести нормальный разговор, — посмотрел вниз Перси.

Артемида улыбнулась его словам, она приблизилась к нему.

— Перси, ты сделал больше вещей для меня, чем кто-либо другой в моей жизни. Спасибо тебе за то, что и ты — такой хороший друг. Убедись, что придешь завтра, — сказала она, прежде чем наклонилась, чтобы нежно поцеловать Перси в щечку. — Увидимся завтра, — прошептала она, и исчезла в серебряной вспышке.

Перси застыл, его рука прикоснулась к месту поцелуя на щеке. Он почувствовал бабочек в животе, но одумался. Он был благодарен иметь ее, как подругу. Оба были против любви, поэтому поцелуй можно считать дружеским, сказал он себе и вспыхнул в пламени.

Глава 5 или Миссия по спасению

Перси появился на краю леса в Саратога-Спрингс, штат Юта. Он огляделся, прежде чем пойти в город. Парень слегка опасался этой миссии; Гестия казалась сердитой, когда поручала ему это задание. Она даже поощряла жестко наказать этого смертного, что Перси никогда не слышал от добросердечной богини очага. Полубог знал то, что он найдет там, будет не очень приятным. Он молился, чтобы это не оказалось сексуальным насилием. У Перси начинались проблемы с контролем гнева, если он находил хотя бы намек на подобную ситуацию. Перси увеличил темп, когда заметил улицу Тернер. Он хотел забрать девочку, как можно скорее. Наконец, он забежал на нужную улицу и попытался быстро отыскать нужный дом.

Когда Перси его нашел, то не заметил вокруг дома каких-либо признаков опасности. Дом был большой, но не ухоженный. Он мог выглядеть симпатичным, если бы его не забросили на протяжении последних несколько лет.

— Хлоя! Хлоя, ты где? Где же ты прячешься, малышка? — раздался мужской голос.

Перси нахмурился, сейчас был всего лишь полдень, но из-за невнятной речи мужчины было ясно, что тот уже пьян. Перси заметил, как небольшая тень промелькнула через окно в переднюю часть крыльца, и что тень побольше крадется в том же направлении. Лицо парня исказилось в гневе. Когда большая тень приблизилась к двери, Перси пнул ее, ударив ничего не подозревающего человека в лицо.

Мужчина держал сломанный нос в шоке смотря на разъяренного Перси.

— Ежик святой, ты кто? Пошел вон из моего дома! — закричал мужчина и начал двигаться в сторону Перси.

Мужчина дико двинулся на парня, целясь в лицо. Но тот лишь подвинулся в сторону, и мужчина упал на пол. Мягкий всхлип в углу комнаты привлек внимание Перси. Маленькая девочка со светлыми волосами и серыми глазами смотрела на него с очевидным страхом на лице. У сына Посейдона замерло сердце. Девочка выглядела так же, как Аннабет, но на несколько лет моложе. Перси внимательнее оглядел лицо девочки. Левая сторона явно была в синяках, опухший глаз уже почти закрылся. Губа была разбита и кровоточила.

Перси почувствовал, что начинает терять контроль над собой, увидев это. Пока он был отвлечен, пьяница нанес жесткий удар в лицо парня, в результате чего, тот пошатнулся. Человек снова пытался ударить споткнувшегося Перси. Но сын Посейдона поймал его кулак и затем зажег свою руку. Мужчина закричал в агонии, пока его плоть сгорала, полубог пожалел его и просто ударил в лицо.

Человек отшатнулся и грохнулся на землю, схватившись за обугленную руку. Еще один всхлип привлек внимание Перси. Сердце его екнуло, когда девочка взглянула на него со страхом и трепетом.

— Отвернись и спрячься, малышка. Я здесь, чтобы помочь, — тихо обратился к ней Перси. Глаза ее расширились, и она нырнула за кресло.

Перси повернулся к отцу девочки, как он полагал, и нахмурился. Он так хотел отомстить этому парню, но из-за Хлои он понимал, что придется действовать быстро; она и так достаточно напугана.

Он подошел к съежившемуся человеку и поднял его на ноги, после чего обернул свои руки вокруг его шеи и отрезал ее без особых усилий.

— Я попрошу моего кузена, чтобы вы столкнулись с худшим адом, что он может предложить, — пробормотал Перси.

Он закинул обмякшее тело на плечо и телепортировал его в другую комнату. Затем медленно подобрался к креслу, за которым пряталась девочка, и остановился на полу в пяти футах от него.

— Хлоя? — тихо позвал Перси. Дрожащая рука появилась сверху кресла, а за ней выглянули два слезящиеся глаза. — Я не собираюсь причинить тебе боль, Хлоя, я послан сюда, чтобы помочь.

— Врешь. Ты сделаешь мне больно, как и моему дяде, — хныкала она. Перси с грустью смотрел, как она опять скрылась за креслом.

— Хлоя, твоя мать прислала меня сюда. Она не догадывалась, что происходит, но как только узнала, сразу попросила меня отвести тебя в безопасное место, — медленно объяснил он.

— Ложь. Моя мама умерла. Она умерла до того, как умер мой папа, — неуверенно ответила Хлоя.

— Это неправда. Твоя мать — особенная. Она настолько особенная, что ей не разрешили находиться рядом с тобой. Но она попросила меня отвести тебя к ее сестре. У нее есть группа девушек, таких же, как и ты, — покачал головой сын Посейдона.

— Что значит особенная? — чуть-чуть выглянула из укрытия Хлоя.

— Твоя мать — богиня, но богам и богиням не разрешено посещать своих детей. Вот, почему они посылают таких, как я, отвести их в безопасное место, — тепло улыбнулся парень.

Девочка критически осмотрела на него, серые глаза анализировали, ища любые намеки на ложь. Желудок Перси болезненно скрутился. Он проходил такой же анализ у Аннабет.

— Ты обещаешь не причинять мне боль? — робко спросила Хлоя. Перси торжественно кивнул.

— Ты голодна, Хлоя? — спросил он, оценив хрупкое тело девочки. Глаза девочки расширились, и она медленно вышла из-за кресла, подойдя к Перси.

— Что бы ты хотела? Твоя самая любимая еда? — тихо спросил он, пока та осторожно уселась в нескольких футах от него.

— Макароны с сыром, — прошептала она. Перси кивнул и хлопнул в ладоши. Большая тарелка появилась перед девочкой вместе со стаканом воды и вилкой.

— Как ты это сделал? — уставилась на него Хлоя с широко раскрытыми глазами.

— Я же сказал тебе, что твоя мама — богиня, вот и мой отец тоже — бог. Но у меня есть специальная работа: находить таких, как мы, и переносить их в безопасные места. Из-за этой работы, некоторые боги и богини дали мне особые полномочия. Это одно из них, — улыбнулся Перси.

Хлоя осторожно наблюдала за ним, пока он говорил. Она схватила вилку и затем укусила пищу. Легкая улыбка появилась на ее лице, и она стала есть быстрее. Перси порадовался, когда ее лицо исказилось в улыбке, пока она доедала остальную часть пищи. Как только Хлоя закончила, то снова уставилась на Перси.

— А что будет сейчас? — нервно спросила она.

— Я отведу тебя к твоей тете. Она очень милая дама, которая посвящает свою жизнь помощи девушкам. После этого ты можешь остаться с ней или пойти в лагерь для таких людей, как мы.

— Как насчет тебя? Куда ты пойдешь? — кивнула Хлоя. Перси удивленно посмотрел на нее.

— Я найду кого-нибудь еще, кому нужна помощь, — ответил он, настроение малышки упало, но она кивнула.

— Эй, — печально позвал ее парень, — меня зовут Перси. Я хочу кое-что сделать для твоего лица. Сначала может быть немножко страшно, но обещаю, это не повредит тебе, — любезно предложил он.

Хлоя нервно посмотрела на него, но кивнула головой. Парень достал бутылку с водой из своего рюкзака. Он открыл ее и пожелал воде выбраться из бутылки. Глаза Хлои расширились и она отползла от него на несколько футов.

— Я не наврежу тебе, Хлоя, это поможет, но ты должна доверять мне, — объяснил Перси, подползая к напуганному ребенку. Он медленно коснулся ее лица и начал залечивать водой все синяки и порезы. Через минуту он отправил воду на крыльцо за сломанную дверь.

Хлоя предварительно коснулась исцеленного места. Ее лицо исказилось благоговением, прежде чем она бросилась вперед, обхватив крошечными ручками шею Перси и уткнулась лицом в его плечо, на что он улыбнулся. Осторожно встав, парень понес девочку из дома. Перси решил, что у нее было достаточно сюрпризов за день, и некоторое время они пройдут пешком.

В остальной части дня они направлялись в сторону Чикаго. Через какое-то время нервозность Хлои пропала, и она взобралась Перси на плечи. Сын Посейдона объяснил ей все о богах, что она приняла удивительно хорошо. Он узнал, что когда ей было семь лет, ее отец, писатель, погиб в автокатастрофе. Она была отправлена к дяде, который был добрым в течение первого года, но после того, как деньги, которые он получал от страхования жизни брата, пропали, он стал жестоким и злым. Он напивался, а затем бил Хлою, обвиняя ее в недостатке денег и жены. Перси с облегчением вздохнул, узнав, что дядя никогда не прикасался к ней в «том плане».

Они остановились у границ Колорадо в Канзасе на ночь. Перси развел огонь и поужинал с девочкой. После обеда Хлоя заснула, прислонившись к сыну Посейдона. Он поднял ее и хотел уложить в постель, когда сзади него появилось удивленное лицо богини охоты.

— Персей? — позвала Артемида, а самого парня чуть не схватил инфаркт. С широко раскрытыми глазами он увидел, что богиня вопросительно смотрит на него.

— Одну минуту, Артемида, позвольте мне просто уложить ее спать. Я сейчас вернусь, — тихо пообещал Перси. Артемида как-то странно посмотрела на него, но кивнула. Через минуту он вернулся к ожидающей богине.

— Что? — недоумевал он.

— Ты сказал, что придешь сегодня. Что случилось? — спросила Артемида.

— Ой, извини. Мне потребовалось некоторое время, чтобы заставить ее доверять мне. Она была в не очень хорошей форме, когда я попал туда. Не хотел напугать ее телепортацией, поэтому решил пройтись пешком, а завтра перенестись. Извиняюсь, — объяснил Перси.

— Она в порядке? — полюбопытствовала богиня охоты.

— Да, она была в синяках, когда я нашел ее. К счастью ничего другого, — кивнул он.

— Таким образом, ты придешь в лагерь завтра? — облегченно улыбнулась Артемида.

— Да, мы должны быть там с утра, как только я объясню ей способ телепортации. Пожалуйста, убедись, чтобы ваши охотницы были не слишком агрессивны, она очень робкая и нервная, — кивнул Перси.

— Мои охотницы никогда не действуют так по отношению к девушке, — прищурилась богиня.

— Я имел в виду себя. Она не должна видеть, как я уклоняюсь от серебреных стрел, приводя ее в лагерь, — хмыкнул он.

— Я буду сдерживать их. Сколько лет девочке? — улыбнулась Артемида.

— Она семилетняя дочь Афины, — ответил парень надтреснутым голосом. Богиня сочувственно глянула на него, но промолчала.

— Хорошо, Перси, я просто хотела убедиться, что ты в порядке, — сказала она, готовясь прервать сообщение.

— Подожди, Артемида, — окликнул Перси. Она вопросительно уставилась на него. — Я считаю, ты нарушила наш договор, — ухмыльнулся он. Глаза Артемиды расширились, а затем сузились.

— Перси, даже не… — начала она, но тот прервал ее.

— Не волнуйся, Артемида. Я не расскажу ему, на этот раз. Я слишком «удивительный», как ты и Аполлон говорите, чтобы настраивать его против тебя, — все еще ухмыляясь, сказал Перси, и сильно ударил по сообщению, прежде чем она успела что-то возразить. Последнее, что увидел Перси было хмурое лицо богини, и изображение пропало. Парень засмеялся и отправился в палатку.

* * *

На следующее утро он проснулся с беспорядком светлых волос на лице. Его глаза расширились, прежде чем он понял, что это Хлоя пробралась к нему ночью. Перси улыбнулся, взглянув на девочку. Она выглядела такой невинной и спокойной. Перси нахмурился, подумав о ее дяде. Он должен убедиться у Нико, что тот получил наказание в аду. Тот, кто мог ударить девочку, заслуживает худшее из худших на полях наказаний. Перси очнулся, почувствовал, что маленькая девочка заворочалась. Она открыла глаза, широко раскрывая их, поняв, что прижалась к парню во сне.

— Я… я… прости, Перси, — заикалась она, но тот прервал ее широкой теплой улыбкой.

— Тебе не за что извиняться, Хлоя. Ты не сделала ничего плохого. Итак, что бы ты хотела на завтрак? Снова выбор за тобой, — любезно сказал он. Хлоя улыбнулась, прежде чем лицу омрачилось задумчивым видом.

— Эм… как насчет блинов? С беконом, фруктами и апельсиновым соком, — застенчиво ответила она. Парень хлопнул в ладоши, и две тарелки появились перед ней, почти так же, как и пожелала девочка.

— Эм… Перси? Блины голубые? — запуталась она.

— Прости, это моя привычка. Мама всегда кормила меня синей едой, и я делаю так же. Я дам тебе несколько нормальных, — печально улыбнулся Перси.

— Нет, все нормально. Я просто была в замешательстве, — откусила она. Девочка выглядела удивленной, но затем усмехнулась.

— Это удивительно, Перси! — взволновано похвалила она.

— Отлично. Доедай. Мы закончим наше путешествие сегодня, — улыбнулся Перси.

Хлоя закивала и вернулась к завтраку. Когда она доела, парень присел на бревно и жестом пригласил ее присоединиться к нему.

— Хлоя, сегодня мы не будем ходить. У меня есть другой способ передвижения, но ты должна довериться мне, — объяснил он.

— Я тебе доверяю, Перси, — уверенно кивнула она.

— Хорошо, нас нужно телепортироваться. В основном я хочу, чтобы ты закрыла глаза и держала меня за руку. Ты почувствуешь себя немного странно, но это будет длиться секунду. Когда все закончится, мы уже прибудем на место, — проконсультировал парень.

— Почему мы не могли сделать это вчера? — недоуменно поинтересовалась Хлоя.

— Все было ново для тебя, я не хотел напугать, — пожал плечами он. Вытаращив глаза, она крепко обняла его.

— Спасибо за то, что ты так хорошо относишься ко мне, Перси, — тихо поблагодарила дочь Афины.

— Хорошо, теперь я собираюсь изменить свою внешность. Не волнуйся, твоя тетя знает, кто я на самом деле. И я покажусь всем, но сначала отведу тебя Артемиде. Она расскажет тебе обо всем.

— Ты пойдешь со мной, Перси? Я не хочу идти в одиночку, — умоляюще попросила Хлоя. Он хотел отказаться, но один ее умоляющий взгляд, и парень растаял.

— Ладно, я побуду с тобой, пока тебе не станет комфортно с Артемидой. Не бойся, она действительно добрая и мой друг, — ответил Перси. Хлоя счастливо подпрыгнула.

— Теперь закрой глаза. Не открывай их, пока я не скажу, хорошо? — схватил ее за руку сын Посейдона. Хлоя зажмурилась и кивнула. Они исчезли во вспышке пламени и появились в нескольких сотнях ядер от лагеря охотников.

— Можешь открыть глаза, — разрешил он.

— Это было странно, — улыбнулась Хлоя. Перси хмыкнул, прежде чем его лицо посерьезнело.

— Я собираюсь изменить свою внешность. Не бойся, это всего лишь временный эффект.

Перси щелкнул пальцами. Глаза стали карими, как и волосы. Его лицо слегка изменилось, но вы бы догадались, что это был он, если бы хорошо знали его.

— Как ты это сделал? — в шоке спросила Хлоя.

— Другая особая сила богини, которая дала мне ее, чтобы помогать другим, — хмыкнул он.

Перси повернулся в сторону лагеря Артемиды и зашагал к нему. Через несколько футов, он почувствовал, как дрожить в его руке маленькая ладошка. Он глянул на Хлою и увидел, что она очень нервничала. Перси дал ей ободряющую улыбку и пошел вперед, успокаивающе держа ее за руку.

Через несколько минут серебряная стрела пролетела над головой парня, заставив его отскочить. Хлоя спряталась за него, слегка дрожа. Он заметил несколько охотниц, приближающихся к нему, и направив свои луки.

Перси зарычал. Он прищурился на охотниц, и они застыли на месте. Управляя водой в их крови, он поднял их на несколько футах над землей. Артемида мелькнула перед Перси, сердито сверкнув глазами. Парень показал на охотниц, а затем указал на стрелу в дереве позади него. Глаза богини расширились, прежде чем она повернулась к охотницам.

— Фиби, — прорычала она. — Я приказала тебе пропустить его. Ты только что заработала себе место в прачечной на шесть месяцев, — отругала она и развернулась к двум охотницам. — Возвращайтесь к тому, что делали, если не хотите присоединиться к Фиби.

Та рассердилась, но ушла, напоследок одарив Перси убийственным взглядом с двумя другими охотницами.

— Прости, Перси. Фиби имеет проблемы с приказами, когда дело доходит до мужчин, — извинилась Артемида. Тот кивнул и опустился на колени перед семилетней девочкой, которой сейчас было очень страшно.

— Не волнуйся, Хлоя. Артемида — мой друг. Мы просто поговорим с ней в ее палатке, — успокаивал он. Хлоя кинула взгляд на Артемиду, похожую на двенадцатилетнюю девочку и нервно посмотрела на Перси, но кивнула. Она ухватилась за его руку, словно от этого зависела ее жизнь, и они отправились в лагерь охотниц.

Артемида подозвала охотниц, которые в настоящее время смотрели на Перси.

— Аталанта, приведи Талию ко мне в палатку. Никого не впускай, пока я не позову.

Аталанта с отвращением посмотрела на Перси, прежде чем кивнула и отправилась на поиски Талии. Богиня привела Перси с Хлоей в свою палатку, где они ждали Талию.

Когда та вошла, то была удивлена, увидел мужчину в палатке хозяйки.

— Леди Артемида, почему он здесь?

— Он привел молодую девушку в лагерь. Талия, мне нужно, чтобы ты контролировала себя, потом поговорите с Блейком одни. Ты можешь это сделать? — усмехнулась Артемида. Талия смутилась, но кивнула.

— Помни, это приказ, — напомнила богиня.

— Прости, Тал, — виновато сказал Перси, и щелкнул пальцами, изменяя внешность. Глаза Талии расширились, прежде чем слезы появились на глазах, и она потянула брата в объятья. Перси улыбнулся, он так скучал по ней. Через минуту она отступила, и счастливый взгляд сменился гневом.

— Где ты был? — потребовала Талия.

— Не сейчас. Я уже говорила, что ты потом разберешься с Перси. Но сейчас с нами новый друг, — сказала Артемида, указывая на семилетнюю девочку. Когда все посмотрели на нее, та быстро схватила Перси за руку и спряталась за его ногу. Сын Посейдона опустился на колени и осторожно вытащил ее перед всеми.

— Хлоя, это мой друг Артемида и моя сестра Талия. Они хорошие и никогда не причинят тебе вреда, — тихо прошептал он.

Хлоя повернулась к Артемиде и Талии, которые улыбались ей.

— Артемида хочет поговорить с тобой о твоем будущем, — мягко пояснил парень. Хлоя кивнула, но плотно сжала его руку. Перси посмотрел на Артемиду, которая кивнула ему, давая понять, что он может остаться. Богиня объяснила девочке все об охоте и предложила присоединиться к ним. Хлоя кинула взгляд на Артемиду, а затем повернулась обратно к парню.

— Я не знаю. Те девушки пытались навредить Перси, это же ужасно. Перси спас меня, а затем заботился обо мне.

— Не беспокойся об этом. Они просто не знали, что это я. На самом деле, они милые. Они думали, что я пытался навредить тебе, — улыбнулся он. Девочка кивнула, но все еще выглядела неуверенной.

— Смогу я когда-нибудь увидеть тебя, Перси? — мягко поинтересовалась она.

— Да, конечно. Он единственный парень, которому позволено приходить сюда. Он сможет посетить тебя, когда ты захочешь, — тепло улыбнулась Артемида. Перси удивился, но слегка улыбнулся.

— Придешь ко мне? — нервно спросила Хлоя. Он кивнул ей, все еще держа за руку.

— Я приду, как только смогу. После того, как ты присоединишься к охоте, леди Артемида или кто-то другой покажет тебе, как пользоваться сообщением Ириды. Если ты захочешь, чтобы я навестил тебя, ты сможешь отправить мне сообщение, и я приду, как только смогу, — сказал Перси, прежде чем сунул руку в карман, вытащил оттуда мешочек и вложил его в руку Хлое. Та недоуменно посмотрела на него, а Перси лишь улыбнулся и вытащил из мешочка драхму.

— Это драхмы. Они покажут тебе, как их использовать, требуется одна монетка, чтобы послать мне сообщение. Их около пятидесяти в этом мешке. Их должно хватить на какое-то время, когда они закончатся, я дам еще, и ты всегда сможешь послать мне сообщение Ириды, — объяснил он.

Хлоя подняла глаза и улыбнулась, прежде чем плотно обхватила руками шею Перси. Он посмотрел на Талию, которая ухмылялась, но Перси знал, что ему еще прилетит. Артемида как-то странно смотрела на него. Она смотрела со смесью шока, трепета, счастья и чего-то, что Перси не мог определить. Когда Хлоя, наконец, отпустила его, то улыбаясь повернулась к богине.

— Я присоединюсь к охоте, леди Артемида.

— Я покажу тебе лагерь и познакомлю с некоторыми из твоих новых сестер, — любезно проинструктировала Артемида и повела Хлою к выходу. Около выхода из шатра девочка остановилась.

— Подождите, Перси останется пока здесь, не так ли? — заволновалась она.

— Я не уйду, не попрощавшись с тобой, обещаю, — сказал он, заработав облегченный взгляд от Хлои. В конце концов Артемида вывела ее из палатки. Перси повернулся к Талии, и был отброшен назад массивным вольтом электричества.

— Пять лет, рыбьи мозги. Пять лет, как ты исчез, не сказав ни слова. Лучше бы ты впал в кому, иначе я могла бы просто убить тебя, — прорычала она. Перси поднялся с земли и виновато посмотрел на Талию.

— Прости, Тал. Мне нужно было время, чтобы преодолеть некоторые вещи. Дочь Зевса прищурилась, прежде чем снова переключилась на него.

— Думаешь, ты единственный, кто расстроен из-за Аннабет? Мне было еще хуже, когда ты исчез. Из-за лживой дуры один из моих лучших друзей пропал, потому что не хотел разговаривать. Я могла бы помочь, — сердито закричала она, но в глазах у нее стояли слезы. Глаза Перси уставились в пол от стыда.

— Мне жаль, Талия. Была другая причина, гораздо больше, чем просто Аннабет, из-за которой я ушел, — тихо сказал он.

— Ну, и что это было? — сердито спросила она. Перси взглянул на нее со слезами на глазах.

— Она убила маму и Пола, — почти неслышно ответил он, но Талия услышала это и бросилась вперед и втащила Перси в крепкие объятия.

— Прости, я не знала, — печально извинилась она, и собственные слезы упали из глаз. Перси просто обнял кузину покрепче, наконец, он отпустил некоторую боль. Единственным человеком, которому он доверил это было Гера. Но Талия была его двоюродной сестрой, и он нуждался в ней. Через несколько минут слезы пропали, и Перси отступил.

— Я сожалею, Талия. Я не должен был выкидывать тебя из своей жизни. Я просто потерялся ненадолго, — печально вздохнул он.

— Это не имеет значения, рыбьи мозги. Я просто счастлива, знать, что ты в порядке и вернулся, — покачала головой лейтенант охоты. Перси дал ей грустную улыбку и кивнул.

— Мне нужно найти Нико. Я скучаю по маленькому готу, — со смешком сообщил он. Талия усмехнулась: счастливый Перси был ближе к тому старому Перси.

— Он отправлял мне сообщение Ириды раз в неделю, спрашивая любые подсказки для твоего нахождения. Я уверена, когда он узнает, что ты здесь, то не колеблясь, придет в лагерь, даже если получит несколько стрелок в места, куда солнце не светит, — посмеялась девушка.

Талия и Перси пробыли пару часов в палатке Артемиды. Парень рассказал, что делал в течение последних пяти лет. Он опустил часть про римлян и Геру, решив пока сохранить эту информацию. Он также хотел обсудить римский лагерь с Артемидой. Оба вышли из палатки ближе к полудню, как раз во время обеда. Перси шел вместе со своей сестрой, получая много шокированных взглядов и перешептываний. Когда они пришли в место, где охотницы едят, оказалось, что счастливая Хлоя уже ожидает Перси.

— Перси! Перси! Огромное спасибо за то, что привел меня сюда. Здесь так здорово, как ты и говорил! Они даже дали мне лук и собираются научить меня стрелять после обеда, — взволнованно доложила она. Перси хмыкнул. Все охотницы странно посматривали на него. Они были смущены. Перси не приводил ее сюда. Артемида заметила его внешность и обратила на себя внимание своих охотниц.

— Девушки, человек, которого мы встретили вчера и сегодня. Это фактически был Перси. ОН замаскировался, и держал свою личность в тайне, — пояснила богиня.

— Зачем? Что ты скрываешь, мальчик? — глумилась Фиби.

— Достаточно, вы будете относиться к Перси с уважением. Он будет приветствоваться в нашем лагере и будет продолжать приводить новобранцев, — строго приказала Артемида.

— Перси, ты останешься? — с надеждой спросила Хлоя. Тот посмотрел на нее сверху вниз, не обращая внимания на охотниц. Некоторым это идея казалась прекрасной, но некоторые не радовались мысли о парне, который бы обедал вместе с ними. Фиби глядела на него с отвращением и Перси вздохнул.

— Сегодня не могу, Хлоя, прости. Возможно, в следующий раз я останусь, — ответил он, косясь на Фиби.

Хлоя выглядела расстроенной, словно Перси разбил ее сердце. Тот опустился к ней на колени и что-то прошептал на ушко. Хлоя улыбнулась и также ответила ему. Перси хлопнул в ладоши, и на столе перед ней появилась тарелка макарон с большим куском арбуза.

— Извини, Тал, сегодня не могу больше говорить. В следующий раз, когда будет меньше напряжения, — извинился он и кинул взгляд на Фиби, все еще смотрящей на него. — Я все равно собирался найти Нико. Дайте мне знать, когда захотите снова поболтать.

— Спасибо, что не дала убить меня. Я свяжусь с тобой, когда найду еще девушку для охоты, — обратился он к Артемиде.

Артемида и Талия собирались протестовать, но Перси дал им небольшую улыбку и исчез в вспышке пламени, прежде чем они успели что-либо сделать. Последнее, что он увидел, как Талия поворачивалась к Фиби с убийственным взглядом.

Глава 6 или Еще одна миссия

Когда Перси покинул лагерь Артемиды, он телепортировался в Лос-Анджелес. Он полагал, что сейчас идеальное время, чтобы найти своего двоюродного брата Нико. Перси надеялся, что возвращение престола Аиду позволит ему попасть в подземный мир. Но Перси не был уверен, и решил, что если бы он телепортрировался прямо туда, то Аид бы разозлился. Перси вошел в здание и подошел прямо к Харону, который читал журнал за столом.

— Персей Джексон, вижу, что ты пока не умер. Чем могу помочь? — спросил Харон, отрываясь от журнала, чтобы изучить полубога перед ним.

— Ты прав, как всегда, Харон. Мне нужно в Преисподнюю, — ухмыльнулся Перси.

— Твои шансы остаться в живых не очень велики. Ты уверен, что хочешь пойти? — настороженно добавил Харон.

— Я рискну, — сказал Перси, вытаскивая мешочек драхм из своего рюкзака. Глаза Харона расширились при виде драхм. Перси бросил мешочек на стол и выжидательно посмотрел на Харона.

— Очень хорошо, Джексон, в путь, — на его скелетном лице появилась широкая улыбка. Перси последовал за Хароном, который привел его к реке Стикс. Они ехали в молчании, пока не достигли другой стороны. — Удачи, Джексон. Надеюсь, что мы увидимся снова, — попрощался Харон, и Перси сошел с лодки. Он направился ко дворцу Аида, пока не дошел до его первой преграды — Цербера. Перси решил пропустить игры, и перенесся прямо к воротам дворца Аида. Как только он появился, три демонические фигуры посмотрели на него сверху вниз с ворот.

— Персей Джексон, ты действительно настолько глуп, чтобы прийти сюда по доброй воле? — зашипела Алекто, смотря на него голодными глазами.

— Мне нужно поговорить с лордом Аидом. Это самый простой способ, — пожал плечами он. Алекто уставилась на Перси на минуту, а затем нахмурилась.

— Это твой счастливый день, Джексон, господин Аид позволил войти тебе во дворец, — ворота медленно скрипнули, давая Перси войти.

— Ну, Персей, что такого важного случилось, что ты пришел сюда, чтобы поговорить со мной? — спросил Аид.

— Я надеялся, что ты дашь мне знать, где Нико. Я слышал, что он искал меня, и понял, что пришло время дать ему знать, где я, — ответил Перси.

— Да, он весьма настойчив в своем стремлении найти тебя. Я полагаю, ты не хочешь возвращаться в лагерь, чтобы найти его? — спросил Аид. Перси кивнул, и бог мертвых махнул рукой. Нико появился перед отцом и вопросительно уставился на него, Аид указал на Перси. Глаза Нико стали размером с шар, прежде чем он подошел к сыну Посейдона и крепко обнял его.

— Что ты тут делаешь, Перси? — удивился Нико.

— Ищу тебя. Я был на Олимпе прошлой ночью, и только что покинул лагерь охотниц, посещал Талию, — улыбнулся Перси. Нико злобно повернулся к своему отцу, но Перси заговорил первым.

— Все боги поклялись на реке Стикс не рассказывать, где я был. Но я так давно не видел двух моих лучших друзей.

— Ты вернешься в лагерь? — с надеждой спросил Нико. Перси лишь покачал головой.

— Пойдем, поедим. Я объясню все, пока мы будет есть, — сын Аида кивнул в ответ.

— Спасибо, дядя. Я больше не буду приходить к тебе в домен без разрешения, — повернулся к богу мертвых Перси.

— Все нормально, Перси, у тебя есть разрешение приходить, когда захочешь. Я в долгу перед тобой за возвращение моего престола обратно, — покачал головой Аид.

Перси кивнул и быстро поклонился, прежде чем схватил Нико за плечо и перенесся в торговый центр в Лос-Анджелесе. После того, как они взяли себе немного еды, Нико выжидательно уставился на Перси.

— Извини, что не позволял узнать свое местонахождение. Мне нужно было время, чтобы обдумать некоторые вещи, — виновато сказал Перси.

— Да, я узнал о твоей маме и Пола после войны. Я убедился, чтобы их немедленно отправили в Элизиум, — печально кивнул Нико.

— Они не попали туда сразу? — сердито спросил Перси.

— Твоя мама сразу, а Пола послали на Поля Асфоделей. Я рассказал об этом своему отцу, и он изменил решение, — Перси с благодарностью посмотрел на брата.

— Спасибо, Нико. Я большой должник тебе и твоему отцу, — сказал он, стараясь держать свои эмоции под контролем.

— Братан, где ты был? А что случилось с твоим глазами? Они с крапинками… коричневого?

— У меня были насыщенные пять лет, — хмыкнул Перси. Нико посмотрел на него, заставляя Перси посмеиваться. Он рассказал все, как стал чемпионом Геры и спасал полубогов; он также рассказал, что Гера приняла его. На это глаза Нико расширились. Единственное, что Перси оставил — это римский лагерь.

— Гера приняла тебя? — недоверчиво переспросил Нико. Перси кивнул и объяснил все то, что Гера сделала для него, отметив, что он хотел отправиться в Тартар, ради возможности отомстить за его мать. Нико в шоке слушал его.

— Так теперь ты спасаешь полубогов, к которым тебя отправляют Гера и Гестия? — спросил Нико, а Перси кивнул.

— Чувак, почему ты получил такую больную работу? Лагерь засох без тебя. Я провожу большую часть времени в Преисподней, но если захожу в лагерь, то он немного мрачный, — заскулил сын Аида.

— Хочешь пойти со мной? Мне нужно захватить девочку в Вашингтоне. Я не уверен в ее ситуации, но все же, — пригласил Перси.

— Что ты имеешь в виду «ситуация»? — запутался Нико.

— Если девушки имеют проблемы с мужчинами, я отвожу их к охотницам. Если они мальчики или не боятся мужского пола, то я привожу их в лагерь, — пожал плечами Перси.

— А что с родственниками? Я сомневаюсь, что они спокойно уходят.

— Зависит от них. Если они просто плохие родители, тогда я забираю детей мирно, как могу. Если они оскорбительные… хорошо давайте просто скажем, что никого не осталось, после того, как я взял девочку, — хмыкнул Перси.

— Ты убиваешь смертных? — упала челюсть у Нико.

— Если они этого заслуживают, то да. Если нет, то я стараюсь быть ненасильственным, насколько это возможно. Но вчера, я отвел к охотницам девочку, которую избивал ее дядя. Ей семь лет, Нико. Я не люблю убивать людей, но не жалею об окончании жизни этого парня, — пожал плечами Перс.

— Нет, я не говорю, что ты не должен этого делать. Я просто удивлен. Такие люди не заслуживают милосердия, — кивнул Нико.

— Итак, хочешь пойти? — дал своему брату небольшую улыбку Перси.

— Конечно, братан, я скучал по тебе. Я ждал пять лет, чтобы поболтаться с тобой, и если повезет, то могу и спасти девушку от плохой жизни, — усмехнулся Нико.

— Ладно. Эй, Нико, мне жаль, что я исчез от тебя с Талией, так надолго; пусть вы оба будете знать, что я в порядке.

— Нет, все нормально. Это похоже на меня после смерти Бьянки. Тебе просто нужно было время. Не беспокойся об этом.

— Ну, хорошо, давайте пойдем, — ухмыльнулся Перси, и схватив Нико за плечо, исчез в пламени. Двое подростков появились за пределами города Олимпии, штат Вашингтон.

— Вау, это так круто, — ревниво проворчал Нико, вызывая у Перси ухмылку.

— Чувак, ты можешь путешествовать по теням, о чем я не хочу даже слышать.

— Так, где мы? — покачал головой сын Аида.

— Олимпия, штат Вашингтон, — ответил Перси.

— Конечно, полубог живет в городе под названием «Олимпия». Итак, куда мы идем? — фыркнул Нико.

— 415, улица Кросс.

— А что ты собираешься делать? — поинтересовался Нико.

— Не знаю, так что давай двигаться, это займет время, — ответил Перси, и пошел в город. Пока они шли, Нико рассказывал все, что произошло в лагере, после того, как сын Посейдона ушел. Нико рассказал, что Рейчел стала новым оракулом, и успела выдать новое великое пророчество.

— О чем говорится в пророчестве? — насторожился Перси.

На зов ответят семь полукровок,
В огне и буре мир гибнет снова.
Клятву сдержи на краю могилы,
К Вратам Смерти идут вражьи силы.

Перси напрягся немного, услышав пророчество. Он молился, чтобы оно не задело его, но Мойры, казалось, никогда не отрежут его от этой судьбы.

— Эй, там, — объявил Нико, вырывая Перси из своих мыслей. Он посмотрел вверх и увидел знак «Кросс-стрит». Первый дом был под номером сорок, и они принялись искать нужный им дом.

— Так, что именно мы делаем? — полюбопытствовал Нико.

— Зависит от ситуации. Просто повторяйте за мной, — хмыкнул сын Посейдона. Они искали еще несколько минут, прежде чем дошли до захудалого дома. Перси осмотрелся, чтобы увидеть был ли кто рядом или нет. Никого, не заметив, он повернулся к Нико.

— Так как ты со мной, мы используем твои способности в пользу. Иди внутрь и выясни ситуацию, а потом возвращайся ко мне. Мы подумаем, что делать дальше, когда узнаем, что происходит, — объяснил Перси. Нико кивнул и нырнул в тень. Перси подождал несколько минут, пока Нико не выскочил рядом с угрюмым видом.

— Внутри двое. Девочка наверху с несколькими синяками на лице. На вид ей где-то десять или одиннадцать. На ее двери замок, она заперта изнутри, — доложил тот, его угрюмость только увеличилась.

— Достаточно легко, — сузил глаза Перси. Нико ждал, что брат продолжит, но тот просто повернулся и направился к дому. Вместо того чтобы постучать, он просто открыл дверь и вошел, а Нико за ним. Перси увидел двух мужчин, выпивающих в гостиной.

— Эй, ты что здесь делаешь? — вставая, спросил мужчина.

— Кто та девушка наверху? — с льдом в голосе сказал Перси.

— Это моя падчерица. А тебе то что? — человек выглядел потрясенным.

— А почему она заперта? — зарычал сын Посейдона.

— Это не твое собачье дело, — отрезал мужчина, разбивая свою бутылку, и угрожающе протянул неровные осколки.

— Удачи с этим, — рассмеялся Перси. Друг мужчины тоже вскочил, но Нико появился из тени позади него и подставил тому подножку.

Отчим направился на Перси с разбитой бутылкой из-под пива. Глаза Перси загорелись и он ударил мужчину в живот, заставляя того упасть на колени. Следом последовал жесткий удар коленом прямо в лицо, сбив его на землю.

Перси перевернул мужчину на спину, и посмотрел на него, сияющими коричневым цветом глазами. Через секунду на лице Перси отразилась ярость. Он поднял ногу и надавил на горло человека с такой силой, что горло человека хрустнула с неприятным звуком. Перси повернулся к другому мужчине, которого Нико прижал к земле, и также посмотрел на него горящими глазами. Через несколько секунд, его глаза потускнели, и он жестом показал Нико отойти в сторону. Перси грубо схватил человека и поднял на ноги. Его глаза снова засверкали коричневым в дюйме от лица этого мужчины.

— Я отпускаю тебя сегодня, так как ты никогда не прикасался к девушке и не знал, что происходит. Выбирай себе друзей тщательно, ведь я не буду милостив, если увижу тебя снова, — зарычал он и оттолкнул человека к двери. Мужчина выскочил за дверь, ни разу не оглянувшись.

— Ты в порядке, братан? — заикаясь, с широко раскрытыми глазами, посмотрел на него Нико. Глаза Перси вернулись в нормальное состояние, и он кивнул.

— Да, все в порядке. Парень собирался продать девушку какому-то педофилу. Он никогда не касался ее сам, но бил ее. Он заслужил это.

— Откуда ты знаешь? — запутался Нико.

— Благословение Геры. Я могу читать мысли смертных и просматривать их воспоминания. У полубогов тоже, если они не слишком мощные, но у богов конечно не могу, — ответил он.

— Ну, хорошо, что я узнал, — оцепенело кивнул Нико. Перси кивнул.

— Не волнуйся, брат, я в порядке. Я просто терпеть не могу, когда люди делают больно тем, кто не может защитить себя. Они заслуживают судьбу хуже, чем получили. Я оставлю их на тебя, и твоего отца.

— Мое удовольствие, Перси, — злобно усмехнулся Нико.

— Пойдем, возьмем девушку. Мы пройдемся немного пешком к охотницам. По крайней мере, пока девочка не начнет доверять нам, — Нико кивнул, и они оба поднялись по лестнице на второй этаж. Перси схватил замок и позволил своей руке загореться, пока он полностью не расплавился.

— Так задира, — пробормотал Нико, а Перси ухмыльнулся. Его ухмылка исчезла, когда он медленно открыл дверь. Маленькая девочка дрожала на кровати, накрытая одеялом. Перси не спеша вошел и сел на пол, и жестом показал Нико последовать его примеру.

— Привет, меня зовут Перси. Твоего отчима уже нет. Он уже никогда не будет в состоянии причинить тебе боль, — прошептал он.

— Оставь меня в покое! Я не собираюсь жить с тобой независимо от того, что он сказал тебе, — воскликнула девушка. Перси нахмурился.

— На самом деле мой друг Нико и я были посланы твоим настоящим папой. Он не знал, что происходило с тобой до сих пор. Он послал нас, чтобы отвести тебя в безопасное место, — мягко убеждал Перси.

— Я даже не знаю, кто мой настоящий папа. Он отказался от меня и мамы. Ты лжешь, — заплакала она.

— Это не правда. Твой папа — особенный. Он очень любит тебя. Но ему не разрешали находиться рядом с тобой и твоей мамой. Поэтому, он послал нас отвести тебя в безопасное место.

Голова девочки выглянула из-под одеяла, и настороженно посмотрела на Нико и Перси.

— Чего вы хотите от меня? — обеспокоенно спросила она.

— Мы просто хотим помочь тебе. Нас отправили, чтобы спасти тебя, — покачал головой Перси.

— Почему я должна тебе верить? — зашипела она. Перси вытащил бутылку воды, и повелел ей выйти и парить над головами, пока девушка наблюдала за этим с широко раскрытыми глазами.

— К… как ты это делаешь? — прошептала она.

— Я говорил тебе, что твой папа особенный. Это потому, что твой папа — бог. У меня и Нико тоже. Будучи потомками богов дает нам некоторые из их полномочий, как у наших отцов, — тепло улыбнулся ей Перси.

— А… а… а бог? — в шоке переспросила она.

— Да. Я клянусь, что мы здесь, чтобы помочь тебе. Мы хотим привести тебя в одно место, где есть такие люди, как мы. Объясню все по дороге туда. Ты пойдешь с нами?

— Что будет, если я не соглашусь? — нервно спросила девочка.

— Ты не должна идти с нами. Но если ты это не сделаешь, то мы не сможем защитить тебя. Мы не будем заставлять тебя делать то, что ты не хочешь, — с сожалением глянул на нее Перси. Девочка уставилась на него на минуту, прежде чем закивала головой.

— Я пойду. Там лучше, чем здесь.

— Отлично. Как тебя зовут? Нам предстоит долгий путь, и мы должны как-то звать тебя, — улыбнулся Перси.

— Меня зовут Лили. А вы Перси и Нико, не так ли? — слегка покраснела она.

— Ладно, давайте убираться отсюда, — любезно сказал он.

Парни вывели девочку из Олимпии и пошли на восток. По пути они объяснили ей все о богах и полубогах. Перси поведал, что он ведет ее к охотницам, где у нее будет возможность остаться с ними или пойти в лагерь. Лили была в шоке и немного перегружена информацией, но со временем постепенно открылась Перси и Нико. Перси уже мог сказать, кто был ее благочестивым родителем, и был счастлив, что его мать послала его, чтобы спасти ее. На ночь они развели огонь, и Перси наколдовал еду по выбору каждого. Лили рано легла спать, после такого насыщенного дня, оставив Перси и Нико сидеть у костра.

— Ты хорош с детьми, — прокомментировал сын Аида.

— У них трудная жизнь. У всех полубогов жестокая жизнь, но у некоторых хуже, чем у других, — пожал плечами Перси.

— Тебе повезло, у тебя есть хорошая цель в жизни — спасать полубогов по всей земле, и собственный дворец на Олимпе, не говоря уже о довольно удивительных силах.

— Ты знаешь, что ты сам неплох. Можешь присоединиться ко мне, когда выкроишь свободное время, — улыбнулся Перси.

— Серьезно? — расширились глаза Нико.

— Конечно, ты как брат мне. Иногда мне бывает одиноко. И ты более чем приветствуешься в моем дворце на Олимпе. Я не знаю, как часто я буду бывать там, но ты можешь использовать его всякий раз, когда захочешь. Я позабочусь, чтобы моя мама и Гестия знали об этом, — кивнул Перси.

— Как хорошо, что ты вернулся, Перси. Я скучал по тебе все эти годы.

— Мне нужно дать знать Артемиде, что мы придем, и убедиться, что охотницы не попытаются убить нас, когда мы войдем в их лагерь, — Перси встал и начал манипулировать водой, чтобы образовать радугу из лунного света.

— О, Ирида, богиня радуги, прими мою жертву, и покажи Артемиду, богиню охоты, — изображение переливалось, пока не появилась сама богиня.

— Артемида! — позвал Перси. Та развернулась и улыбнулась.

— Эй, Перси. У тебя уже есть еще одна девушка?

— Да, думаю, Талия будет заинтересована в ней. Она дочь Зевса. Мы подобрали ее в Вашингтоне сегодня, — кивнул Перси.

— Мы? — переспросила Артемида.

— Ах, да, есть еще одна причина. Нико со мной на этой миссии. Все нормально, если мы придем завтра в лагерь? Ты знаешь, лучше без стрел? — поинтересовался Перси. Богиня задумалась на минуту, прежде чем кивнула.

— Да, полагаю. Они, кажется, нормально относятся к нему. Талия, вроде, как и к вам. Я прослежу, чтобы на вас не напали.

— Спасибо, Артемида. Мы прибудем завтра в полдень, — улыбнулся Перси.

— Хорошо, увидимся завтра, Перси, — кивнула и улыбнулась она в ответ, разрывая связь. Перси повернулся к Нико, который смотрел на него с удивлением.

— Что? — не понял Перси.

— Когда ты успел подружиться с Артемидой? — недоверчиво спросил Нико.

— Это долгая история. Я скрывал свою личность, когда наткнулся на охотниц. На Олимпе мою личность раскрыли. Закончилось все тем, что я поболтал с Артемидой, — Нико уставился на него, и начал посмеиваться.

— Только ты мог подружиться с мужененавистной богиней. Ты на самом деле один на миллион, Перси.

— О, да, я крут, — хмыкнул Перси.

— А охотники тоже дружелюбны к тебе? — закатил глаза Нико.

— Большинство, за исключением Фиби. Я не знаю, в чем ее проблема, — нахмурился тот.

— Она мне не нравится. Она холодна, даже для охотниц, — насупился сын Аида.

— Что бы ни было, пойдем спать. Мы телепортируемся туда завтра, — кивнул Перси.

* * *

Перси, Нико и Лили прибыли в лагерь охотниц незадолго до полудня следующего дня. Но на этот раз Артемида и Талия приветствовали их на границе. Когда они приблизились к этим двум, Талия и Артемида улыбнулись Перси.

— Уже соскучились по мне? — поддразнила Талия.

— Мечтай, спарки, — с ухмылкой ответил Перси. Талия закатила глаза на прозвище, и повернулась к Нико.

— Как хорошо, что ты с ним, дыхание смерти, — с лукавой улыбкой сказала она.

— Я тоже очень рад тебя видеть, Тал, — закатил глаза Нико.

Артемида посмотрела на Перси с улыбкой, а потом на девушку, шедшую рядом с ним. Перси остановился перед богиней, и развернулся к этой девочке.

— Лили, это Артемида. Она собирается поговорить с тобой о твоем решении, — любезно пояснил он. Лили нервно кинула взгляд на Артемиду и заметила, что Перси дал ей обнадеживающую улыбку.

— Артемида хорошая, она моя подруга. Если ты доверяешь мне, то нечего беспокоиться о ней, — Лили кивнула, и Артемида повела ее к палатке. Перси развернулся к Талии, но только успел поймать блондинку, прыгнувшую ему на руки.

— Перси! — взволнованно вскрикнула Хлоя. Перси усмехнулся и обнял ее. Хлоя не остановилась, и забралась ему на плечи. Нико и Талия засмеялись на отношения между ними.

— Ну что, нравится здесь? — спросил он сидящую на плечах девочку.

— Тут весело, Перси. Они научили меня стрелять из лука вчера, и в основном все хорошо, — счастливо ответила Хлоя.

— Что ты имела в виду «в основном все хорошо»? — нахмурился Перси.

— Все хорошо, просто Фиби говорить разные вещи о тебе. Она не очень нравится мне, — исчезла улыбка Хлои.

— Не волнуйся. Она переживет это. Пока это не коснется тебя, значит, все в порядке, — покачал головой Перси. Талия нахмурилась, услышав комментарий Хлои. Она планировала сказать пару слов Фиби.

— Перси, ты останешься на обед? Пожалуйста, Мне больше нравится твоя еда, — умоляла Хлои.

— Пока леди Артемида не против, то я останусь. Но мне нужно отправить другу сообщение. Подожди тут, и я вернусь, после того, как поговорю с ней, — сказал Перси, и снял со своих плеч, ухмыляющуюся дочь Афины.

Хлоя радостно улыбнулась и крепко обняла Перси, и побежала к свое палатке. Перси хмыкнул и пошел в лес. Он принялся формировать туман, и уже собрался использовать драхму, но серебряная стрелка просвистела над головой. Перси вытащил Анаклузмос и повернулся, чтобы встретиться с атакующим. И оказался лицом к лицу с хмурой Фиби.

— Во имя Аида, в чем твоя проблема, — рявкнул Перси.

— Ты моя проблема, Джексон. Что ты тут делаешь? — зашипела Фиби.

— Я привел еще одну полубогиню. Мне не нужно твое разрешение. Артемида разрешила привести ее в лагерь, — сузил глаза он.

— Ну, она здесь, а почему ты еще здесь?

— Да, в чем твоя проблема, Фиби? Я знаю, ты ненавидишь мальчиков, но ты, кажется, ненавидишь меня больше всех!

— Да, черт возьми, я тебя ненавижу. Ты убил мою лучшую подругу, спасая эту предательницу. Зоя была бы жива, если бы не ты. Я не хочу, чтобы ты приближался к охотницам. Люди погибают из-за твоей глупости, — плюнула Фиби. Перси почувствовал острую боль в сердце. Он знал, что она права. Она должна ненавидеть его за это. Перси глянул на Фиби без гнева.

— Мне очень жаль, — прошептал он, и исчез во вспышке пламени.

Артемида вышла из своей палатки, с улыбающейся новой охотницей на руках.

— Где Перси и Нико? — спросила она у Талии с Хлоей.

— Перси сказал, что ему нужно связаться с другом. Как всегда он задержался, и Нико пошел проверить его. Он сказал, что вернется в столовую, — пожала плечами Талия.

Артемида кивнула и повела всех в столовую, где большинство охотниц сидели и разговаривали. Фиби гордо ухмылялась в своем кресле. Богиня подождала несколько минут, прежде чем обратилась к Талии.

— Проверь их, — сказала Артемида. Талия не успела сдвинуться с места, как из тени выскочил разгневанный Нико.

— В чем твоя проблема? — крикнул он на Фиби. Артемида в ярости развернула сына Аида.

— Как ты смеешь кричать на мою охотницу в моем лагере? — зашипела она, ожидая, что тот съежиться, но была потрясена, когда он не сделал этого.

— Нет, я хочу знать, в чем ее проблема, — сердито ответил Нико.

— О чем ты говоришь? — быстро попыталась выяснить Талия. Нико уставился на Фиби.

— Она выгнала Перси. Я пошел, чтобы проверить его, как нашел ее, кричавшую на Перси о том, что он убил Зою, и все, что он собирается делать, это убить еще больше охотниц, — закричал он. Глаза Артемиды расширились, и она развернулась к Фиби, которая все еще ухмылялась. Прежде чем богиня успела что-то сказать, прогремел гром, и массивная молния ударила Фиби, отшвырнув ее на землю в нескольких метрах от места, где она сидела. Все встали в шоке, увидев, что все тело Талии потрескивалось с электричеством.

— Я попытаюсь найти его, — с сожалением утешил Нико, и шагнул в тень.

Артемида наблюдала за ситуацией с широко раскрытыми глазами. Она была зла на Фиби, но не могла позволить Талии убить ее. Она уверена, если бы ее лейтенанту разрешили это сделать, то она сделала бы это. Артемида подозвала дочерей Аполлона.

— Аталанта и София, отнесите Фиби в лазарет. Исцелите ее, но не позволяйте уйти. Я не закончила с ней, — приказал она, последняя часть перешла в рычание.

Артемида посмотрела на своего лейтенанта, чье тело больше не искрилось. Вместо этого, у нее стояли слезы на глазах, и она уставилась на место, где исчез Нико.

— Пойдем, Талия. Мы сможем поговорить в моей палатке, — повела Артемида ее к палатке.

— Позаботьтесь о себе на обеде. После этого, вы свободны делать то, что хотите, — разрешила она своим охотницам. Те кивнули в оцепенении, еще не отошедшие от последних событий.

Оказавшись внутри палатки, Артемида втащила Талию в объятия. Та просто рыдала в плечо хозяйки.

— Мы найдем Перси и поговорим с ним. Все будем хорошо, — успокаивала она.

— Не, это не так, Артемида. Перси уже винит себя в смерти Зои и других людей. Он не в состоянии справиться с этим. Он только вернулся, и теперь снова пропал, — покачала головой Талия.

Артемида попыталась успокоить ее, но понимала, что она права. Перси вполне может исчезнуть снова. Артемида почувствовала, что в ней начал расти гнев, когда она подумала о том, что сделала Фиби. Перси был ее единственный настоящий друг, и теперь ей больно из-за того, что у нее нет не единого способа найти его. Несмотря на то, что она не хотела этого, она знала, что лишь Гера знает, где Перси. Артемида не думала, что она должна сказать ей, но обязана попробовать.

Глава 7

Артемида прибыла на Олимп во второй половине дня после утешения обезумевших Талии и Хлои. Богиня охоты запретила Фиби покидать лазарет, так как не была уверена в том, что Талия не нападет на нее еще раз. Часть ее не могла обвинить своего лейтенанта. Правда заключалась в том, что большинство охотниц разгневались на Фиби. Ведь большинство из них любили Перси и знали, что он не заслуживает того, что она наговорила ему. Они знали, что он сделал хорошую работу — привел им новых сестер. Некоторые из самых молодых охотниц раздумывали, была ли охота лучшим домом для них. Они ненавидели мужчин, но не хотели быть часть группы, которые относились плохо к человеку, спасшего их жизни.

Артемида нервно приблизилась к тронному залу. Ее отец созвал заседание совета, но Гермес не знал причину. Артемида еще немного волновалась по поводу Геры. Если она узнает, что случилось, то может взорваться на заседании. Это было бы еще одной проблемой.

В отличии от Геры, Артемида действительно боялась реакции Посейдона, ведь его сын опять исчез и в этом виноваты охотницы Артемиды. Богиня охоты закалила нервы и толкнула двери в тронный зал, открывая их.

Первое, что заметила Артемида, это то, что Гера послала убийственный взгляд в ее сторону. Было ясно, она знала, что случилось. Она перевела взгляд на Посейдона, но он выглядел спокойным. Появилось временное облегчение, но Посейдон может потерять себя, если она хоть слово скажет о том, что произошло.

— Хорошо, Артемида, теперь, когда мы все здесь, можем начать, — объявил Зевс. Прежде чем он успел продолжить, заговорила Гера.

— У меня кое-что есть, что я должна рассказать, прежде чем что-то решится, — все, казалось, удивились, но посмотрели на Геру в ожидании продолжения.

— Посейдон, когда я говорила тебе, что была покровителем Перси, я сказала не всю правду, — обратившись к богу морей спокойно сказала она. Тот, вместе с Зевсом, с подозрением покосился на Геру.

— На самом деле я приняла Перси пару лет назад, — вздохнула она.

— Как ты посмела принять моего сына без моего разрешения?! — закричал Посейдон и сердито встал.

— Брат, это было мое предложение, чтобы Гера приняла Перси, — встала со своего трона Гестия, — Перси погрузился в депрессию, после потери матери. И поэтому я и Гера изо всех сил старались помочь ему, но Гера, наконец, прорвалась через него. Они разработали настоящие отношения, как мать и сын. Несмотря на то, что ты сказал, это было решением твоего сына, и с тех пор ему становилось все лучше с каждым днем. Без Геры, Перси бы не выздоровел, — объяснила она.

Посейдон взглянул на Гестию с широко раскрытыми глазами. Он сел на престол, и глубоко задумался. Через пару минут он повернулся к Гере.

— Хорошо, сестра, я ценю то, что ты сделала для моего сына. Хоть я и не рад, что не был проинформирован в этом, это решение Перси, и если он этого хочет, то я не буду стоять на пути, — царица богов с благодарностью улыбнулась Посейдону, который дал ей маленькую улыбку.

— Почему я ничего не знал? Ты же моя жена! Как ты смеешь принять сына без моего ведома?! — на этот раз закричал Зевс. Глаза Геры расширились, прежде чем сузились.

— Прости? Я могу принять, кого захочу. Сколько полубогов у тебя было на протяжении веков? И я даже не изменяла тебе так, как ты изменял мне. Я просто стала близка к одному человеку и имела полное право усыновить его, если я хочу, — прошипела она.

— Почему ты не сообщила мне об этом или что-то в этом роде? — менее сердитым тоном спросил Зевс.

— Ты рассказал мне о своей дочери Лили? — рассмеялась Гера. — Нет, ты этого не сделал. Но все же, благодаря Перси, вместо того, что пытаться причинить вред ребенку, как бы я сделала несколько лет назад, я послала Перси, чтобы спасти ее, — царь богов, казалось, опешил.

— Что ты имеешь в виду «спасти»? — нервно переспросил он.

— Ее собирался продать педофилу отчим. Ее мать умерла год назад, и ребенка оскорбляли и собирались продать. Я послала Перси на помощь. Он и сын Аида забрали ее сегодня. Перси убил отчима, после того, как увидел, что человек сделал с ней, и что планировал. Они отвели ее к Артемиде и охотницам, где как я полагаю, она нашла новый дом, — пояснила она.

— Ты послала его к ней на помощь? — недоверчиво спросил Зевс, смотря в шоке на свою жену.

— Да, — издевалась Гера. — Хоть я, конечно, не рада тому, что ты не удержался в своих штанах. Опять же Перси убедил меня, что ребенок не виноват. Мой сын поменял мое мнение насчет полубогов, поэтому вместо того, чтобы грустить, лучше бы поблагодарили его за изменения моих взглядов.

— Да, я считаю, ты права, — медленно кивнул Зевс. — Я вижу Персей хорошо влияет на тебя. Где же он? Я должен вознаградить его за спасение моей дочери.

— Не только твоей, он вчера спас дочь Афины, еще одного члена охоты, — покачала головой Гера. — Хотя после сегодняшнего, я не уверена, что она останется, но она любит Перси, после того, как он спас ее.

— Он спас мою дочь? — расширились глаза Афины. Она предполагала, что Перси никогда не будет пересекаться с ее детьми снова.

— Да, и будучи бескорыстным человеком, он сказал вашим детям, что это вы послали его на помощь, вместо возвышения себя, как сделали бы многие. Но, что касается местонахождения, то я не уверена на данный момент, — все странно посмотрели на нее.

— Что ты имеешь в виду? Что-то случилось с Перси? — забеспокоился Посейдон.

— Почему бы вам не спросить Артемиду? — сузила глаза Гера. — Это ее охотница натворила это. Пять лет Перси выходил из депрессии, и пропал после двух визитов в лагерь охотниц, — глумилась царица богов над Артемидой, которая внезапно захотела проскользнуть в щелочку в своем троне. Глаза бога морей тут же потемнели.

— Что случилось? — зарычал он на богиню охоты. Артемида нервно покосилась на него, но закалила нервы и проговорила, не встречаясь глазами с Посейдоном.

— После того, как Перси привел полубогиню в мой лагерь, одна из моих охотниц обвинила его в смерти моего лейтенанта — Зои. Перси винил себя в ее смерти, и исчез из лагеря.

— А откуда ты знаешь, что случилось, если он исчез? — посмотрел бог морей на Геру.

— Он прибыл ко мне на Олимп, и предупредил, что не сможет спасать полубогов некоторое время. Он не ответил почему, но я видела, что он расстроен. Мне удалось просмотреть его воспоминания, так как он не был сосредоточен. Я увидела, что наговорила ему охотница, и какое влияние это оказало на него. Когда он заметил, что я нахожусь у него в голове, он исчез. Я не слышала о нем с той встречи, — удрученно ответила она.

— Что это была за охотница? Меня не волнует, что ты скажешь, Артемида, она заплатит за свои слова, — зарычал Посейдон.

— Она уже в лазарете. Талия чуть не убила ее, узнав, что произошло. Я не позволю тебе напасть на мою охотницу, независимо от того, насколько глупы были ее действия, — огрызнулась Артемида, восстановив часть нервов.

— Мой сын столкнулся с достаточными трудностями в жизни, — глаза бога морей опасно вспыхнули. — Меня не волнует, если от этого начнется война, но твоя охотница заплатит за то, что она сделала. Я даю тебе неделю на поиски моего сына, и исправление ошибки, или я не забочусь о последствиях, я убью каждую охотницу, пока не найду нужную, — с опасным спокойствием в голосе пригрозил Посейдон. Весь совет в шоке уставился на него. Он никогда не давал пустые угрозы, и все знали, как он любит своего сына. Перед тем, как Артемида успела что-нибудь ответить, слово взял Зевс.

— Мы должны найти Персея. Но у нас больше проблем, чем просто охотница Артемиды. Мы считаем, что Великое пророчество начало сбываться, — угрюмо объявил он, и передал слово Афине.

— Как вы понимаете, наш мир не был долгим после первой войны. Кажется, наш мир будет еще короче. Гиганты, по слухам, продолжают расти. Мы думаем, Гея пытается пробудиться и планирует опять воевать с Олимпом, — весь совет в шоке молчал. В конце концов Посейдон решил поинтересоваться.

— Вы расшифровали смысл пророчества?

— Мы догадались, что означают некоторые строки, но остальные части до сих пор неясны. Очевидно говорится о семи полубогах, которые будут бороться с гигантами вместе с их родителями. Нам доложили из Ада, что Танатос пропал. Мы считаем, что это план Геи по открытию дверей смерти, освобождая самых страшных монстров из Тартара, которых будет невозможно убить, пока Танатоса не найдут, — доложила Афина, прежде чем потемнела. — Думаю, нам нужно объединить два лагеря. «К Вратам Смерти идут вражьи силы» относится к римлянам и грекам, которые объединятся в борьбе против Геи.

— Но начнется резня, — пробормотал Гефест.

— Я знаю способ, как помочь лагерям собраться вместе, — встала Гера. Все, кроме Артемиды, выжидающе уставились на нее. Богиня охоты почувствовала, как живот скрутило до боли, ведь она знала, что за этим последует.

— Нам нужен ребенок Рима и Греции, кто-то, кто завоевал доверие и уважение в обоих лагерях.

— Такого полубога не существует, — отрезал Зевс.

— Не правда. Персей — и римлян, и грек. Я вижу, Артемида знает об этом. Мы не уверены, как, но мать Перси встречала Посейдона в двух аспектах. Перси является греком и римлянином. Он провел несколько месяцев в лагере Юпитера, когда покинул Лагерь полукровок. Гестия и я, предполагали, что ему там будет удобно, но он решил, что лагерь очень похож на Лагерь полукровок, и не хотел развивать близкие отношения в лагере. Легионеры не знают его, как Перси, но знают, как Блейка. Это не самый простой план, но он является ключом к объединению греков и римлян, — объяснила Гера. Когда она закончила, ее лицо отразилось болью. У нее не было ни малейшего желания отправлять сына в другую войну, после всего, что он пережил, но она знала, что он является ключом к пророчеству. Все были слишком удивлены, чтобы говорить. Они уставились на Посейдона, который внезапно заинтересовался своим троном.

— Как это возможно? — запуталась Афина.

— Я, правда, не знаю, — покачал головой бог морей. — Я намеревался оставаться в греческом аспекте, но когда мы встречались, ей удалось свести оба аспекта вместе. Она была особенной женщиной. Я надеялся, что Перси пройдет жизнь, как грек, — все оцепенело кивнули его рассказу.

— Так что же нам теперь делать? Охотницы Артемиды снова сломали Перси. Будет ли он способен повести их в бой? Мы все знаем, что его роковой недостаток — преданность, и это возвышает его над другими. Бремя смерти сильно давит на него. Он не достаточно силен, чтобы справится с еще большим, — озабоченно рассуждал Гермес.

— Ты не прав, Гермес, — покачала головой Артемида. — Перси самый сильный человек, которого я когда-либо встречала. Да, он может слишком сильно переживать, но он ответит на вызов. Не сомневаюсь, что он величайший герой, когда-либо живший. Он не будет стоять в сторонке, пока Олимп и полубоги находятся в опасности, — все в шоке уставились на нее.

— Ты только что похвалила Перси, отвратительного мужчину? — ухмыляясь, переспросила Афродита.

— Перси — мой друг. Я знаю его достаточно хорошо, чтобы утверждать, что он достоин этого звание в отличие от немногих других.

— Это не решает проблемы, но нам все еще нужно найти его, — сказала Афина.

— Мы отыщем его. Может ему и больно, но он слишком любит свою семью, чтобы надолго держаться от нее подальше. Верьте в Персея. Он никогда не исчезал, не давая, по крайней мере, мне или Гере свое местоположение, — выступила Гестия.

— А какой у нас план? Мы не можем просто свести два лагеря вместе, и ждать, пока у Перси не будет возможности сохранить мир, — поинтересовался Гермес.

— Я думаю, что обмен лидеров будет лучше. Хоть Перси до сих пор, скорее всего, лидер Лагеря Полукровок, я считаю, мы должны послать кого-то, кто был там, в течение последних пяти лет. Предлагаю, сына Аида из Лагеря Полукровок, и Джейсона Грейса из Лагеря Юпитера. Перси может помочь Нико привыкнуть к Лагерю Юпитера, и действовать в качестве посредника, когда лагеря соберутся вместе. Я могу забрать воспоминания у наших лидеров, и вернуть, после того, как они завоюют доверие другого лагеря, — высказалась Гера. Совет молчал, обдумывая план. Зевс разбил все их грезы.

— Кто в пользу плана Геры? — в воздух взметнулись четырнадцать рук.

— Очень хорошо, Афина доработает детали плана, пока мы поработаем над задачей по местонахождению Перси. Мы встретимся через неделю, когда наш план будет реализован. Совет закончен, — прогремел Зевс. Большинство олимпийцев вспыхнули, но некоторые все еще остались. Посейдон поднялся со своего трона и посмотрел на Артемиду.

— Ты сказала, что Перси твой друг? В этом случае, исправь ошибку своей охотницы. Моя угроза остается. За исключением того, что это не угроза, а обещание, — холодно заявил он, и исчез в морском бризе.

Артемида побледнела, вспомнив тон Посейдона. Она не позволяла помыкать ей, но Посейдон — сильный враг. Она знала, что ей нужно найти Перси. Исправить то, что натворила Фиби, но она также хотела увидеть Перси, она должна помочь ему. Она не хотела признавать, что он на самом деле был ее единственным другом. Охотницы слишком формальны. Сын бога морей единственный, кто в некотором роде не боялся ее. Он не позволял давить на себя, но оставался при этом уважительным. Он действительно совершенный человек.

Артемида была оторвана от своих мыслей нежным касанием к ее руке. Она подняла голову, чтобы взглянуть на улыбающуюся Гестию.

— Думаешь о Перси? — мягко поинтересовалась она. Глаза богини охоты расширились, прежде чем она вздохнула.

— Если б я знала, где он. Мне нужно исправить то, что сделала Фиби. Он не заслужил того, что она наговорила ему, — печально ответила она.

— Ты уверена, что не знаешь, где он? — намекнула Гестия.

Артемида недоуменно посмотрела на нее, прежде чем глаза ее расширились, и она улыбнулась.

— Спасибо, Гестия, — поблагодарила она, и исчезла в вспышке. Богиня очага покачала головой, улыбаясь.

Артемида появилась на той же скале, куда привел ее Перси. Она огляделась, и ее лицо вытянулось, ведь его нигде не было видно. Она подошла к скале, где она сидела с ним и устремила взгляд на звезды. Через минуту она собралась вспыхнуть, но отвлеклась на шум в нижней части скалы. Она заглянула вниз, и отпрыгнула назад, когда волна обрушилась на скалу. Снова посмотрев вниз, ее челюсть отвисла. Перед ней стоял Перси, на нем не было рубашки. Ее дыхание перехватило, и она покраснела глубоким малиновым оттенком. У него в буквальном смысле было тело бога. Его тело мускулистое, но не чрезмерно. Мышцы его были в тонусе, и кожа загорелой. Шесть кубиком пресса украшали живот.

Когда Перси заметил Артемиду, его глаза расширились, и он тоже покраснел. Он быстро схватил рубашку, и надел ее, подходя к богине.

— Что ты здесь делаешь, леди Артемида? — спросил он бесстрастным тоном.

— Я искала тебя, Перси, — нахмурилась она. — Могли бы мы поговорить, пожалуйста? — с надеждой спросила она.

Со страдальческим взглядом на лице, он кивнул. Артемида подошла к нему, и схватив за руку, повела к выступу, и села. Перси уселся рядом с ней, и посмотрел на море. Перси заметил, что Артемида не отпустила его руки. Он хотел вытащить ее, но не был уверен, как она это воспримет, так что просто проигнорировал это.

— Перси, ты знаешь, что ты мой единственный настоящий друг? — спустя минуту тихо заговорила богиня охоты.

— Нет. А как насчет твоих охотниц? — удивленно спросил он.

— Близка лишь Талия. Все остальные слишком формальны, чтобы быть друзьями. Я люблю их всех, но они не мои друзья. Они больше похожи на дочерей. Ты мой единственный друг.

Перси странно взглянул на нее, но не ответил. Он не понимал, почему она рассказывает это.

— Перси, правда, у меня никогда не было много друзей в жизни. Я не хочу потерять своего друга. Я знаю, что сказала Фиби, но она была не права, — мягко произнесла Артемида.

Перси немного напрягся. Артемида легонько сжала его руку. Удивительно, но он расслабился. Он не знал, как отреагировать на ее слова.

— Я знаю, ты не согласна с ней, но она права о людях, умирающих вокруг меня. Я не хочу, чтобы кто-либо еще умер.

— Перси, ты так думаешь, но ты никогда не задумывался, сколько людей умерло бы без тебя, — покачала головой она. — Ты спас больше жизней, чем думаешь. Без тебя погибли бы миллионы, если выиграли бы титаны. Ты помнишь только о смерти, но забываешь хорошие вещи, которые сделал. Да, некоторые из твоих друзей погибли, но умерло бы гораздо больше, если бы не ты.

Перси удивленно глядел на Артемиду, он думал о ее словах, но они до сих пор не заглушали боль, которую он чувствовал, вспоминая Зою и остальных друзей.

— Я знаю, что я ничего не могу изменить, просто я устал терять людей, о которых забочусь. Если бы я не должен был быть полубогом. Я мог бы жить, не обращая внимание на это, и не находится в тех местах, где я должен что-то решать или кто-то умирать, — вздохнул Перси.

Артемида взглянула на него и поняла, что он по-прежнему держит ее за руку. Она думала о том, чтобы убрать ее руку, но что-то в этом утешало ее. Она была счастлива около Перси, и ей правда нравилось чувствовать его руку.

— Перси, знаешь ли ты, что Зоя была очень счастлива, когда я видела ее прямо перед смертью? Она была счастлива отдать свою жизнь, чтобы спасти меня, но она также была рада из-за тебя. Ты показал ей, что есть люди, которые не обижают женщин. Да, она ненавидела мужчин большую часть своей жизни из-за Геракла, но это делало ее грустной и менее веселой. Зоя любила свою жизнь в охоте, но умерла, зная, что не все похожи на Геракла, и что один из них стал ее другом, — тихо сказала Артемида.

Перси молчал некоторое время. Богиня повернулась и заметила, как слеза падает по его щеке. Она протянула руку, и мягко вытерла ее большим пальцем.

— Она не заслужила смерти. Ее может бы и не было там, если бы не Аннабет и ее ложь, — с горечью сказал Перси.

— Ты прав, — кивнула она. — Но если не было Аннабет, это был бы кто-то другой. Перси, всегда будут злые люди в мире. Единственная причина, что остальные живут счастливо, потому что есть люди, готовые постоять за то, что правильно. Защитить тех, кто не может постоять за себя. Зоя была одной из тех людей, и она гордилась этим. Ты один их тех людей. Без таких, как ты и Зоя, мира бы уже не было. Да, есть много ужасных вещей, но вы держите их в страхе, и защищаете тех, кто не может этого сделать, — медленно на лице Перси появилась маленькая улыбка.

— Ты хороший друг, Артемида, — тихо доверил он.

— Как и ты, Перси, — улыбнулась она. — Один, которого я очень благодарна иметь. Пожалуйста, не исчезай снова. Слишком многим будет больно без тебя, и мне в том числе.

— Не буду, — немного выросла его улыбка. — Мне жаль, что я исчез из твоего лагеря. Возможно, тебе сказала моя мама, что произошло?

— Твой друг Нико, — покачала головой Артемида, — пошел искать тебя, и увидел, как Фиби ругала тебя. Когда он вернулся, и рассказала об этом, Талия чуть не убила Фиби.

— Она в порядке? — озабоченно спросил он. Богиня в шоке уставилась на Перси, прежде чем улыбнулась.

— Будет. К счастью, Талии удалось контролировать себя остальную часть дня. Она все еще в ярости, но в основном просто расстроена. Она считает, что ты опять ушел. Кстати, Гера доложила своему мужу и остальному совету о принятии тебя.

— А как мой папа и Зевс отреагировали? — упала челюсть Перси.

— Ну, Посейдон был зол, но Гестия успокоила его. Зевс сошел с ума из-за того, что она держала это в секрете, но смягчился при упоминании всех его полубогов. Он также хочет поблагодарить тебя за спасение Лили.

— Отлично, по крайней мере, покончил с этим, — с облегчением ответил Перси.

— А что ты там делал? — спросила Артемида, указывая на море.

— Просто ходил по морскому дну и размышлял, — пожал плечами он.

— Должно быть это приятно иметь возможность видеть океан оттуда.

— Доверяешь ли ты мне, Артемида? — улыбнулся Перси. Артемида с опаской посмотрела на него, но кивнула. Внезапно столб воды поднялся из моря, и остановился прямо перед ними. Перси встал и потянул богиню за собой. Он сделала шаг к столбу воды, но Артемида заговорила.

— Что ты делаешь, Перси? — нервно спросила она.

— Ты сказала, что доверяешь мне, правильно? Тогда позволь мне сделать это, — ответил он, и потащил Артемиду за собой. Та заметала в отчаянной панике.

— Перси, я дочь Зевса. Я не могу ступить в море без разрешения Посейдона.

— Моего разрешения достаточно. Тем более, мой отец не рискнул бы сделать мне больно.

— Я не могу дышать под водой, — утверждала она.

— Поверь мне, Артемида. Я бы не сделал тебе больно, — улыбнулся он.

Артемида нервничала, но немного покраснела на его слова. Вода медленно опустилась обратно в море вместе с Перси и Артемидой на вершине. Когда они достигли моря, они мягко опустили в воду. Перси позволил себе опуститься на дно, увлекая за собой Артемиду. Достигнув дна, Перси заключил их в пузырь, и пожелал их одеждам высохнуть.

— Тут, так красиво, Перси, — с восторгом огляделась богиня.

Перси улыбнулся и повел Артемиду за собой. После минуты ходьбы, они подошли к месту, где лунный свет красиво подсвечивал риф и ее морских обитателей.

— Ничего себе, не могу поверить, что ты можешь приходить сюда, всякий раз, когда захочешь, — тихо произнесла Артемида.

— Лили в конечном итоге присоединилась к охоте? — полюбопытствовал он.

— Да, она будет хорошим дополнением к охотницам. Я не уверена, что Хлоя останется, — печально закончила она. Перси вопросительно взглянул на неё, Артемида заметила это и опустила плечи.

— Она не желает находиться рядом с Фиби. Честно говоря, сейчас большинство охотниц рассержены на нее. Я не уверена, что мне делать с Фиби. Она одна из моих самых преданных охотниц, но я не могу оставить ее, если она собирается отгонять моих новых девочек своими действиями, — с сожалением объяснила Артемида.

— Я поговорю с Хлоей и другими девочками. Я прослежу, чтобы они не оставили охоту, — нахмурился Перси.

Артемида покосилась на него, когда он смотрел вдаль моря. Она смотрела в его глаза цвета морской волны с прожилками коричневого и заметила, сколько можно было рассказать о нем только по глазам. Она видела боль, что он нес, но и пламенную решимость защищать вещи, что дороги для него. Кроме этого, она не могла не заметить, как они были прекрасны. Казалось, они идеально подходят ему. Артемида положила голову ему на плечо, и перевела взгляд на море.

Глаза Перси расширились, когда он почувствовал голову Артемиды на своем плече. Он посмотрел на нее, глаза ее были закрыты, пряча красивый серебристый цвет. Он не мог не улыбнуться, когда любовался ее лицом. Оно было настолько мирным. Не было обычного стресса или строгости, которая, как правило, украшала ее.

Через минуту Перси понял, что она заснула. Перси осторожно поднял ее под свадебный стиль и исчез во вспышке пламени. Он появился за пределами своего дворца. Подойдя к входной двери, она открылась сама по себе, признав свою хозяйку. Перси зашел внутрь и отнес ее в спальню, аккуратно уложил на постель и отступил назад. Он улыбнулся, когда ее лицо исказилось в небольшой улыбке. Теперь вернувшись на улицу, Перси решил отыскать свой новый дворец. Повернувшись, он заметил новый небольшой дворец через дорогу, напротив Артемиды. Улыбнувшись про себя, думая, что мог бы застрять с худшим соседом. Он направился к себе, собираясь навестить на следующий день свою мать, и поговорить с Талией и Хлоей, надеясь помириться с Фиби.

Глава 8 или Пленница

На следующее утро Перси чувствовал себя лучше, чем вчера. Он подумал о своем разговоре с Артемидой. Она заставила его забыть о том, что он застрял в жизни, как полубог. Она права — это его жизнь, и он будет делать то, что может — защищать тех, кто ему дорог. Ни к чему хандрить и вспоминать о друзьях, которых он потерял. Зоя бы запустила стрелу в его зад, если бы узнала, столько времени винил себя в ее смерти. Нет, он будет использовать силу, он должен предотвратить смерть других.

Приняв душ и позавтракав, Перси покинул свой дворец и направился к Гере. Она жила с Зевсом; он принял своего дядю, зная об их отношениях. Пока он шел, Перси не переставал думать о ночи с Артемидой. Он понял, что она не оставалась в своей двенадцатилетней форме, как обычно. Она была одного возраста с ним с того первого разговора, как он показался олимпийцам. Перси не был уверен, зачем она это сделала, но также не мог прогнать мысль, что она прекрасна.

Он покачал головой, пытаясь избавиться от этих мыслей. Она девичья богиня, тем более он поклялся никогда не позволять себе влюбиться. Перси был счастливым быть ее другом, и никаких планов, чтобы разрушить это.

Перси достиг дворца Зевса и Геры и уже собирался подойти к двери, как внезапно перед ним появилась Гестия. Он улыбнулся, но улыбка быстро исчезла, увидев ее мрачное выражение лица.

— Что случилось, моя леди? — спросил Перси.

— Экстренное заседание совета, — грустно подняла глаза Гестия. — Требуется твое присутствие.

Глаза Перси расширились, но он кивнул. Гестия схватила его за плечо и перенесла в тронный зал. Посмотрев вокруг, он заметил, что все запуганны. Не хватало только двоих: Геры и Артемиды. Перси уже начал паниковать, беспокоиться, что же с ними случилось. Он вздохнул с облегчением, когда Артемида мелькнула в тронный зал. Она покосилась на Перси и покраснела, прежде чем быстро уселась на свой трон. Перси тоже отвернулся, и выжидательно уставился на трон матери. Через минуту он понял, что боги ждут его внимания.

Гестия приблизилась к Перси, и повела его к своему трону, присев у подножия вместе с ним, а не на самом троне.

— Я созвал совет, чтобы обсудить некоторые… эээ… события, произошедшие после вчерашней встречи, — несколько неловко сказал Зевс.

— Прошлой ночью мы обнаружили, что гиганты реформируются быстрее, чем ожидали. Поэтому мы незамедлительно осуществили наши планы, — объяснил он.

— Прости, Владыка Зевс, но о каких гигантах и планах ты говоришь? — встал Перси.

Царь богов вздохнул, и поведал о новой угрозе и как она связана со следующим пророчеством. Перси был потрясен, услышав о подъеме гигантов и Изначальной богини Геи. Затем Зевс рассказал об их плане по обмену Джейсона и Нико прошлой ночью, после очистки их воспоминаний. Глаза Перси загорелись на этих словах.

— Что? Зачем вы послали Нико? Верните его, я пойду вместе него. Римляне строги и он не тот, кто выполняет приказы, — признал тот.

— Мы не можем этого сделать, Перси, — сочувственно ответил Зевс. — Нико должен завоевать доверие римлян перед объединениям лагерей. По плану ты поможешь ему приспособиться, но он не может быть осуществлен. Перси ждал продолжения.

— Гера захвачена в плен, — вздохнул царь богов. Тронный зал задрожал.

Все посмотрели на Посейдона, но тот в шоке наблюдал за Перси. Тело его светилось эфирно зеленым, глаза пылали. Гестия мгновенно обняла Перси и что-то прошептала на ухо. Зеленое свечение угасло, но глаза продолжали гореть огнем.

— Кто это сделал? — прорычал Перси. Все уставились на него. Они знали, что они с Герой были близки, но не ожидали, что он будет так реагировать.

— Мы не знаем. Предполагаем, что это связано с Геей, но не смогли отыскать ее. Сейчас Джейсон находится в Лагере полукровок, где ему будет дано задание найти Геру.

— Я пойду на поиски, — твердо сказал Перси. Зевс вздохнул, он не мог обвинить его за озабоченность, поскольку он так же переживал за свою жену.

— Я надеялся, что ты поможешь другой группе, которая тоже будет искать ее, — робко предложил царь богов, ожидая, что Артемида взорвется. Неожиданно она кивнула.

— Охотницы будут искать. Так как ты и Артемида, кажется, друзья, то ты мог бы присоединиться к ним в поиске, — добавил Зевс.

— Что?! Мой сын не пойдет с этими человеконенавистниками. Помните, как они отнеслись к нему вчера, — запротестовал Посейдон. Артемида хотела возразить, но Перси перебил ее.

— Папа, все нормально. Артемида мой друг, и я не позволю охотницам остановить меня от нахождении моей матери. Мы поговорили вчера, все улажено. Я предполагаю, что ты угрожал охотницам, но в этом нет необходимости. Я люблю тебя, пап, и ценю твою заботу, но это было недоразумение и оно закончилось, — строго отрезал Перси.

Посейдон собирался спорить, но блики со стороны сына заставили его вздохнуть и неохотно кивнуть головой. Посейдон был мирным, когда рядом находились его дети, особенно Перси.

— Спасибо, пап, — поблагодарил Перси.

— Если никто не хочет ничего добавить, то совет окончен, — прогремел Зевс. Реплика была встречена молчанием, и все начали исчезать со своих мест. Вместо того, чтобы вспыхнуть вместе со всеми, Зевс поманил Перси к себе. Тот был немного удивлен, но подошел к своему дяде.

— Персей, я знаю, что не самый лучший муж в мире, но я очень люблю свою жену. Ты сможешь найти ее. Я соединил тебя с Артемидой, потому что вы двое, в кого я верю, что вы сможете выполнить поставленную задачу.

— Я не подведу, дядя. Я ценю, что ты не злишься за то, что Гера приняла меня. Это очень много значит для меня, и я не остановлюсь, пока не спасу ее, — серьезно пообещал Перси.

— Я знаю, — улыбнулся Зевс. — Спасибо за спасение моей дочери Лили. Я твой большой должник, и если тебе что-нибудь понадобится, не стесняйся обращаться.

— Мое удовольствие, дядя.

Зевс улыбнулся и исчез вспышке молнии. Перси повернулся, тронный зал был пуст, лишь одна Артемида нервно смотрела на него. Он подошел к ней, не понимая, почему она так нервничает.

— Все в порядке, Артемида? — поинтересовался он.

— Гм… Перси, как именно я оказалась в постели? — Перси хмыкнул, и закатил глаза.

— Ну, мы были в океане, и ты заснула на моем плече. Я перенес тебя на Олимп и уложил в постель. Кстати, мы соседи. Артемида с облегчением взглянула на него, и чуть-чуть покраснела, прежде чем улыбнулась.

— Благодарю, Перси. Так, когда же ты присоединишься к нам?

— Мне нужно забрать свое оружие и остальные вещи. Затем посетить Гестию. Я прибуду примерно через час. Артемида кивнула, а затем поцеловала Перси в щечку, заставляя обоих покраснеть. Тот вопросительно глянул на нее.

— За то, что ты такой хороший друг, — прошептала она, и исчезла.

Она появилась у себя в лагере, и сразу же направилась в лазарет.

— Всем, кроме Фиби, уйти, — приказала она. Двое охотниц быстро покинули палатку, в то время как Фиби нервно следила за хозяйкой.

— Объяснишь в чем твоя проблема с Перси Джексоном. Прямо сейчас.

— Он убил Зою, — сузила глаза та.

— Это самая глупая вещь, которую мне говорили за все тысячи лет в охоте, — покачала головой богиня.

Фиби выглядела потрясенной. Она также чувствовала себя неловко, что хозяйка заявила ей такое. Она собралась ответить, но Артемида взяла ее за руку.

— Фиби, ты одна из лучших охотниц, и я люблю тебя, как дочь, но стало трудно держать тебя в охоте. Почти все злятся на тебя и молодые девушки вместе с Талией рассматривают возможность покинуть охоту, — серьезно сказала богиня.

— Тогда, очевидно, они не серьезно клялись, раз так обожают Джексона.

— Я не озабочена клятвами, ведь знаю, что Перси никогда не попытается прикоснуться к охотницам, — сузила глаза Артемида. — Черт, он вообще не коснется ни одной женщины, после того, что эта чертова дочь Афины сделала с ним. Знаешь, что она сделала, Фиби? До битвы на Манхэттене он убила его мать и отчима. Оставив записку, в которой сказано, что его родители погибли из-за того, что Перси был слишком глуп, чтобы думать, что она любит его. Так что ты думаешь, он винит себя? Он спрятался на пять лет, пытаясь победить горе, что они умерли, и Зоя в том числе. Перси винит себя даже больше, чем обвиняет ее. Так что, когда ты наговорила ему о Зое, ты вырвала еще один кусочек из его сердца.

Артемида заметила, что Фиби нервно покусывает нижнюю губу, и решила закончить тираду.

— Зоя умерла, потому что Мойры решили, что пришло ее время. Она знала, что погибнет, но вела себя мужественно. Ты опозорила ее жертву, говоря, что Перси убил ее. Он помог ей. Он был первым человеком, который когда-либо оказывал ей поддержку в жизни. Если бы до нее дошли твои слова, удар молнии было бы не самое худшее. Я знаю, что ты скучаешь по Зое. Я тоже. Но она умерла смертью истинной героини. Не пытайся обвинить кого-то в ее смерти.

Артемида вздохнула и уселась на кровать рядом с Фиби. Она обняла свою преданную охотницу. Фиби напряглась на секунду, прежде чем плотно ответила на объятия.

— Я имею в виду то, что я сказала, ты, как дочь мне. Я бы никогда не заставила тебя покинуть охоту, но ты должна исправить свою ошибку. Перси-брат Талии. Он дал ей шанс присоединиться к охоте, принимая на себя ответственность пророчества. Я знаю, что он парень, но он другой. Почти все охотницы обожают его. Он один из моих друзей, и я хочу, чтобы ты поговорила с ним, — тихо, но строго закончила Артемида.

— Я знаю, ты права, — кивнула Фиби. — Мне просто было нужно обвинить кого-то в смерти Зои. Это было не справедливо с моей стороны. Я извинюсь, когда он еще раз остановится здесь.

— Это хорошо, потому что он будет тут меньше чем через час. Мой отец поручил нам найти Геру.

— Гера пропала? — расширились глаза Фиби.

Артемида кивнула и рассказала все о войне с гигантами и Геей, а также аферой между лагерями. Охотница была в шоке от новостей, но согласилась, что Перси будет полезен в этом деле.

— Останься в лазарете, пока я разъясню ситуацию остальным. А когда прибудет Перси, я пошлю его поговорить с тобой. Если вы помиритесь, тебе будет легче заслужить прощение у Талии, — добавила Артемида. Фиби кивнула, но она немного опасалась разговором с Перси в одиночку. Она знала, что это неправда, но детям Ареса извиняться не так легко.

Казалось, прошла вечность, когда в палатку, наконец, вошел Персей Джексон. Фиби была удивлена, не заметив на его лице никакого гнева или обиды.

— Артемида сказала, что ты хотела поговорить со мной? — спросил он.

— Да, о том, что произошло вчера… Я, — начала Фиби, но Перси прервал ее.

— Ты все еще сердишься на меня? — спокойно поинтересовался он. Фиби покачала головой.

— Является ли проблемой для тебя, если я проведу с охотницами некоторое время? Она снова качнула головой.

— Тогда, все круто, — улыбнулся Перси. — Я понимаю, чья ты дочь. Пока между нами нет плохой крови, все прощено до следующей вражды, — произнес он и протянул охотнице руку. Глаза ее расширились, прежде чем она улыбнулась и пожала ему протянутую руку.

— Спасибо, Джексон.

— Предлагаю сделку, — ухмыльнулся Перси, и поднял Фиби с постели. — Я знаю, что Талия не любит сердиться на одну из своих лучших подруг.

Перси и Фиби вышли из палатки и направились в столовую, где они были встречены большими глазами всех охотниц, которые наблюдали, как Перси и Фиби разговаривали и смеялись вместе.

Артемида улыбнулась. Перси действительно нечто особенное. Подумала она и сразу прокляла себя за такие мысли. Она стала все больше и больше сближаться с Перси за последнюю неделю. Ей просто хотелось находиться рядом с ним. Нужно отстраниться от него. Она понимала, что испытывала то чувство, от которого отреклась.

Перси сел за стол охотниц, и сразу был встречен чрезмерно возбужденной дочкой Афины. Хлоя, видимо, отказалась от своего собственного места, выбрав круг Перси, чтобы поесть с ним. После обеда Артемида встала и обратилась к своим охотницам.

— Девочки, сегодня мы начинаем поиск Геры. Как я уже говорила ранее, она была захвачена, и Персея назначили искать ее вместе с нами.

— Неужели мы просто не можем оставить ее? — полушутя спросила Талия.

— Нет, мы не оставим мою мать в руках Геи, — зарычал Перси. Талия повернулась к нему с широко раскрытыми глазами от удивления.

— Что ты только что сказал, Перси?

— Гера приняла меня пару лет назад, — вздохнул он. — И прежде чем так резко судить ее, подумай, ведь она тот, кто послала Нико и меня, спасти твою сестру, — указал на Лили Перси.

— Что? Гера ненавидит детей Зевса, — в неверии сказала Талия.

— Пару лет назад, — решила вмешаться Артемида, — совет заметил изменения в поведении Геры. Она стала гораздо добрее и мягче, чем мы когда-либо ее видели. Никто не знал с чего это, но само собой это разумеется хорошие изменения. Когда Перси объявился на Олимпе, было обнаружено, что Гера с Гестией — его покровители. Спасая полубогов Перси, казалось, выполнял миссии для обоих. Персей, видимо, убедил Геру изменить свои взгляды на полубогов, даже на детей ее мужа.

Все уставились на Перси с шокированными выражениями лица. Он странно покосился на Артемиду, но быстро отвел взгляд, прежде чем она заметила. Талия посмотрела на Перси, давая понять, что хочет позже поговорить с ним. Он дал ей легкий кивок, и вернулся к болтливой дочери Афины на его коленках.

Охотницы вместе с Перси шли на запад остальную часть дня. У них было мало информации, чтобы пойти по другому пути, но считалось, что Гера пропала после отправления Нико в лагерь Юпитера. Перси также заметил изменение в поведении Артемиды к нему. Она стала холоднее и менее дружелюбной. Она больше не звала его Перси, а все время называла Персеем. Он не знал, что происходит, но решил, что это не так важно. Гораздо важнее найти свою мать, а затем проверить Нико в лагере римлян.

Та же картина продолжалась в течение следующих трех дней. Артемида действовала в той же холодной и недружелюбной манере по отношению к Перси и продолжала игнорировать его.

Талия сомневалась в Гере, но после долгих объяснений, приняла его причины и была счастлива, что он имел материнскую заботу в жизни. Наконец, на четвертый день, появился Гермес с информацией о Гере. Три полубога из лагеря направляется в Диабло, где отец одного из полубогов находился в плену.

Охотницы направились туда, в надежде, что Гера тоже там. После долгих дней путешествия, они расположились на ночь. Все сидели за обедом, но Талия приметила, что Перси с ними не было.

— Моя леди, где Перси? — осведомилась она. Артемида осмотрелась и только что заметила, что его нет. Она чувствовала себя ужасно из-за холодного отношения к нему за эти пять дней, но убедила себя, что это необходимо. Она слишком сблизилась с ним и решила, что это единственный выход решения проблемы.

— Я не знаю. Может он пошел прогуляться. Он может сам позаботиться о себе. Талия сузила глаза. Уже все заметили ее поведение по отношению к Перси, но не могли понять причину.

— Я пойду, поищу его, — решила она.

— Нет, продолжай есть, — покачала головой богиня. — Я пойду, найду его. Она вышла из-под стола и просканировала область, пытаясь почувствовать его ауру. Перси был сильнее любого другого полубога и превосходил многих второстепенный богов. Удивительно, но она ничего не нашла. Перси мог скрывать свой запах и ауру лучше, чем любая из ее охотниц. Богине пришлось искать пешком.

Примерно минут через десять она услышала знакомый протяжный звук лука и следом глухой удар стрелой в цель. Она последовала на звук, пока не вышла на поляну. Артемида нашла Перси, который стрелял в цели на расстоянии около ста ярдов. С легким благоговением она наблюдала за его мастерством. Скорость и точность были лучше, чем у охотниц. Богиня приблизилась к нему и откашлялась.

Она заметила, что Перси напрягся, прежде чем опустил лук и поклонился ей. Артемида нахмурилась на его действия. Очевидно, он заметил ее холодное поведение по отношению к нему.

— Ты не должен кланяться мне, Перси, — вздохнула она. Парень покосился на нее и встал; его лицо не выражало никаких эмоций.

— Разве не так полубог должен действовать в присутствии богини?

Его слова послали укол в сердце Артемиды. Она пыталась подобрать правильные слова, но он опередил ее.

— Что я могу сделать для вас, леди Артемида? — стоически спросил Перси.

— Мы были удивлены, не увидев тебя на ужине, — поморщилась она на его тон.

— Я не был голоден, — пожал плечами он, — и решил попрактиковаться.

Артемида кивнула, размышляя, что ей сказать дальше. Она знала, что должна просто уйти, но не могла заставить себя сделать это. Посмотрев на Перси, она заметила, что тот не собирается встречаться с ней взглядом.

— Могу я поговорить с тобой? — мягко спросила богиня. Перси поколебался, но кивнул. Артемида подошла к нему на несколько футов ближе и уселась на траву. Она указала Перси, присоединиться к ней. Он, казалось, неохотно, но подчинился. Артемида подумывала, как же объяснить ему причину своих действий, но не могла придумать уважительной причины, кроме правды.

— Перси, насчет моего поведения… — начала она, но Перси оборвал ее на полуслове.

— Ничего, леди Артемида, я понимаю. У вас зарок на мужчин, в том числе и друзей. Все нормально, — холодно сказал он. Та с сожалением посмотрела на него и закалив нервы, сказала то, что действительно хотела.

— Перси, настоящая причина в том, что звезда… — начала Артемида, но появилось сообщение Ириды с Гестией.

— Перси! — позвала та.

— Моя леди, что случилось? — поднял голову Перси, и улыбнулся.

— Похоже, квест движется к волчьему дому. Я полагаю, ты знаешь, где это. Они думают, что Гера там.

— Здорово! Мы немедленно направляемся туда.

— В пророчестве, — покачала головой Гестия, — сказано, что ты должен быть там и освободить Геру, но они прибудут туда завтра не позже полудня. Постарайся придти в одно время с ними.

— Хорошо. Спасибо, моя леди, — Перси выглядел расстроенным. Гестия тепло улыбнулась ему и прервала связь. Перси повернулся, чтобы побежать обратно в лагерь, но Артемида схватила его за руку и остановила.

— Подожди, — умоляла она. Он, казалось, удивился, но кивнул.

— Мне очень жаль. Я не хочу потерять тебя, как друга, по своей глупости, — печально проговорила Артемида. Она уже струсила, сказать ему правду, но все равно не хотела потерять его. Перси задумался на мгновение и улыбнулся.

— Я тоже, но не могла бы ты действовать менее холодно? Артемида кивнула и втащила его в крепкие объятия.

Перси обнял ее так же крепко. Он не мог не почувствовать ее запах. Словно лес, и это привлекло его еще больше. Он проклял себя за такие мысли, но вдруг усмехнулся.

— За последние пять дней, сколько раз ты назвала меня Персеем? — поддразнил он. Артемида отпустила его и хмуро уставилась. — У меня осталось одна драхма для отправки сообщения, — угрожал Перси. Ее глаза расширились, но прежде чем она успела ответить, парень положил ей руку на плечо.

— Я просто дразнил тебя, Артемида, — посмеиваясь, сказал он. Она ударила его локтем в бок, заставив вздрогнуть.

— Ммм… ой, — заскулил тот. Она усмехнулась и потащила его обратно в лагерь.

* * *

Перси и охотницы приближались к волчьему дому, три часа ходьбы, и они на месте, Артемида шла вместе с Перси и беседовала почти всю дорогу, чем безмерно удивляла охотниц. Они знали, что те были друзьями, но совсем недавно богиня относилась к нему не лучше, чем к другим мальчикам. Но девушки были рады видеть, что их отношения снова нагреваются. За все их путешествие их сомнения были разрушены мягким и добрым характером Перси. Им даже понравилось его присутствие в охоте, и они были рады, видеть счастливое настроение хозяйки. Многим хотелось, чтобы Перси оставался с ними по больше, ведь он постоянно шутил, и Артемида была с ним счастлива, что безмерно нравилось охотницам.

По мере приближения к волчьему дому стали слышны звуки битвы. Прежде чем они успели зайти внутрь, стая волков вышли из леса.

— Ликаон, — в унисон зарычали Перси и Артемида, вызвав у обоих смущение, несмотря на ситуацию. Ликаон вышел из леса в своей человеческой форме, угрожающе смотря на богиню.

— Ну, здравствуй, Артемида, я вижу парня вместе с вами? Нарушаем клятву, решили, что пришло время для вашего первого романа, — издевался он. Артемида уставилась на него, в то время, как Перси хмыкнул. Он щелкнул пальцами, превращаясь в того, кто встречался с оборотнем.

— Ты! — взревел Ликаон. — Я убью тебя. Если бы не ты, эта Лупа была бы мертва.

Перси, щелкнув пальцами, вернул себе свой облик. Вытащив серебряный нож из-за пояса, бросил его в мгновение ока. Попав в бедро, он заставил Ликаона визжать от боли.

— Кто-то был непослушной маленькой собачкой Фидо, — глумился Перси.

Ликаон вытащил нож из ноги и убийственно уставился на него. Превратившись в волка, он дал стае команду — нападать. Охотницы принялись обстреливать волков, в то время как Артемида и Перси занялись главой стаи.

Перси вытащил два охотничьих ножа. Прокрутив их в руках один раз, они стали серебряными. Артемида улыбнулась, прежде чем взяла свои собственные ножи.

Ликаон понесся прямо на богиню, но как только он сделал выпад, Перси ударил его ногой, отбросив в сторону. Один из охотничьих ножей метнулся в голову Ликаона, и тот растворился в золотой пыли.

— Ну, это было удивительно легко, — хихикнул Перси. Артемида усмехнулась, но резко остановилась, когда через несколько секунд Ликаон реформировался.

— Как вы можете видеть, двери смерти открыты. Мы будем возрождаться, изматывая охотниц, пока не вырвем каждой горло, — захохотал он.

— Перси, — глаза Артемиды расширились, — нужно найти способ держать их в страхе, пока Геру не освободят.

Перси кивнул и оглянулся. Он заметил, что Хлою отделили от других девочек, и перекрыли доступ к ней. Перси появился прямо перед Хлоей, волк запнулся на мгновение, давая парню шанс зажечь свои руки.

— Плохой песик, — пробормотал он и отправил огненный шар в волка. Тело того загорелось, он пытался потушить огонь, но не успел и растворился. Перси почувствовал воду в пару сотен ярдов отсюда. Закрыв глаза, он ощутил знакомое покалывание в животе. Волки начали подкрадываться к Перси, который послал в них стену огня. Пока они реформировались, огромная волна рассеяла золотую пыль. Охотницы послали Перси благодарные улыбки, и он вернулся обратно к Артемиде.

— А где Ликаон? — спросил он.

— Вошел внутрь, — ответила она.

Половина охотниц встала на страже снаружи, а остальные вошли вместе с богиней и Перси внутрь.

Они увидели, как Джейсон борется с полностью формированным гигантом, а два других пытались освободить Геру из клетки. Перси собирался подбежать к своей матери, но из тени вышла фигура, послав холодок по его спине и чистую ярость в голове.

— Привет, Перси. Скучал по мне?

— Аннабет, — зарычал он.

Глава 9 или Амазонки

— Я смотрю, ты не забыл меня. Ты ведь скучаешь по мне, не так ли?

— Твое возвращение в мир будет недолгим, — зашипел Перси. Аннабет сузила глаза, прежде чем заметила девушек, сопровождающие его.

— Ох… мой… бог… как же ты жалок. Присоединился к охоте после нашего разрыва? — издевалась Аннабет, пытаясь контролировать свой смех. Перси поморщился, несмотря на то, как старался держаться.

— Где твой маленький купидончик, Аннабет? Я полагаю, что он на твоей стороне, — ответил Перси.

— Не волнуйся, — ее глаза вспыхнули гневом, — он скоро прибудет ко мне. Вместе мы поможем нашей новой хозяйке уничтожить вас и этих жалких олимпийцев раз и навсегда.

— Ты же прекрасно знаешь, что не сможешь меня победить. Ты никогда не владела реальной силой. Полагалась на свой мозг, который никогда не был так умен, как ты утверждала. Аннабет ухмыльнулась. Две глиняные руки поднялись с земли и попытались схватить Перси. Их взорвала массивная молний, и в ту же секунду появилась Талия.

— Отлично. Похоже, вы с Талией по-прежнему близки. Ой, ты еще и приобрел друга — эту жалкую девичью богиню, — зарычала Аннабет, когда рядом с Перси встали Артемида и Талия по обе стороны. С убийственным взглядом в глазах на бывшую лучшую подругу уставилась Талия в то время, как Артемида отражала те же эмоции, что и Перси.

— Эй, Тал, не рада видеть меня? — притворным голосом поинтересовалась Аннабет. Глаза дочери Зевса сузились, и небо потемнело.

— Не волнуйтесь вы так, — ухмыльнулась предательница. — Я пришла сюда не для того, чтобы с вами сражаться. Нет, я скоро буду наслаждаться вашей смертью. Кстати, рыбьи мозги, как дела у Салли и Пола?

Перси собрался ответить, но вдруг серебряная стрела пронзила дочери Афины ногу, заставив вскрикнуть от боли. Все ахнули, ведь из раны потек золотой ихор.

— Ты умрешь медленно и мучительно за то, что убила Зою и развлекалась с моим другом, — прошипел женский голос. Фиби встала между кузенами, убивая взглядом Аннабет.

— Думаешь, я здесь, чтобы бороться с этими мелкими полубогами? — рассмеялась дочь Афины. — Да я просто хотела увидеть лицо человека, в сердце чьей матери я погрузила кинжал, прежде чем та умерла.

Перси задрожать от ярости. Артемиде с охотницами пришлось отступить, когда он сделал шаг вперед.

— Я удостоверюсь, что ты умрешь мучительной смертью. Когда война закончится, ты с Люком будешь молить всех богам в этом мире, если попадешь ко мне в руки, — зарычал сын Посейдона, и все его тело засветилось. Глаза горели цветом морской волной с прожилками коричневого.

— Это ты будешь страдать за прикосновение к Луке. Это ты умрешь, да и своих друзей прихватишь, — ответила Аннабет, и земля поглотила ее. Глаза Перси расширились, когда она исчезла. Он хлопнул кулаком об землю, вызвав сильнейшее землетрясение, потрясшие весь дом до основания. Клетка Геры рассыпалась под его гневом. Гигантский король Порфирион споткнулся и упал, и Джейсон успел атаковать до того, как тот тоже ушел под землю.

Перси поднял голову и наткнулся на Ликаона и его стаю. Он бросился на оборотня и повалил на землю. Схватил Ликаона за шкирку и яростно бросил в стену волчьего дома. Тот испустил страдальческий визг. Перси схватил зверя за морду, а другой рукой ухватился за нижнюю челюсть. Испустив первобытный вопль, он сломал челюсть Ликаона, а с ней и горло.

Повернувшись, сын Посейдона осмотрел всех своих друзей и союзников, пока его ураган уничтожал волчий дом. Перси заметил, что находится в собственном вихре торнадо.

И исчез в вспышке пламени, прежде чем кто-то успел отреагировать.

С ним исчез и ураган. Гера подошла к охотницам со слезами на глазах. Даже Талия прослезилась, видя истинную природу своей бывшей подруги и боль своего брата. Артемида же пыталась сдержаться. Боль Перси причиняла ей не меньше страданий.

Охотницы убили оставшихся монстров, лишь землерожденные были поглощены землей. Все они собрались вокруг Геры, пытаясь осмыслить то, что сейчас произошло. А Гера все продолжала плакать, когда Артемида увидела горечь на ее лице, то сделала то, что о чем никогда не думала за всю свою бессмертную жизнь. Артемида подошла к Гере и потянула в крепкие объятия.

Богиня пребывала в шоке, но обняла падчерицу, обдумывая состояние Перси после возвращении этой девицы.

Через минуту Гера отстранилась с благодарностью в карих глазах. Она повернулась к трем участникам поиска.

— Ваша храбрость освободила меня, юные герои. Я в долгу перед вами. Пошлю вас обратно в лагерь. Мне жаль, но это лишь начало вашего путешествия, — виновато объяснила она и щелкнула пальцами.

— Нужно проинформировать совет о том, что произошло, — обратилась Гера к Артемиде. На что та торжественно кивнула.

— Девочки, мне придется отправить вас в Лагерь полукровок на одну ночь, — повернулась богиня охоты к своим девочкам. — Я вернусь, как только смогу, действительно, нужно рассказать о произошедшим богам.

Охотницы были недовольны, но кивнули в понимании. Артемида отправила их всех за исключением Талии. Она вопросительно уставилась на хозяйку.

— Талия, — вздохнула богиня, — мальчик, боровшийся с Порфирионом, очень важен для тебя. Это твой брат — Джейсон. Подожди, ты должна понять длинную и насыщенную историю между римлянами и греками. Ты родилась от Зевса, а Джейсон от Юпитера, и таким образом, он римлянин.

Глаза Талии расширились. Прежде чем она успела что-то ответить, вновь заговорила Артемида.

— Прости, но я не могу объяснить подробнее. Оповести своего брата. Мы с тобой поговорим, когда я вернусь с совета, — на что она щелкнула пальцами, отправив шокированную Талию в Лагерь полукровок.

— Это плохо. Гея умна. Она использует единственного человека, способного уничтожить нашего Перси одним словом, — с сожалением произнесла Гера.

— Мы найдем его и поможем пройти через это, — кивнула Артемида.

— Ты права, — удивленно посмотрела на нее Гера. — Пойдем на Олимп, а потом разыщем Перси.

Как только все собрались, все выжидательно уставились на жену Зевса.

— Гигантский король Порфирион поднялся, он сбежал, прежде чем Джейсон успел убить его, — серьезно начала она, зарабатывая озабоченные взгляды олимпийцев. Зевс собирался что-то сказать, но Гера оборвала его.

— Еще кое-что. Когда прибыл Перси с охотницами, Гея выпустила самое мощное оружие в этой войне. — Дочь Афины, Аннабет, вышла из Тартара. Перси чуть не разрушил волчий дом в ярости. После ее исчезновения, он разорвал Ликаона голыми руками, в буквальном смысле, прежде чем исчез, — снова прослезилась она. Члены совета были опечалены, но больше всех страдали Афина и Посейдон.

— Ты знаешь, где мой сын? — обеспокоенно спросил бог морей.

Гера покачала головой. Посейдон болезненно закрыл глаза, думая о сыне. Артемида пыталась контролировать свои эмоции, но кто-то вошел в ее разум.

— Иди к нему. Только ты сможешь добраться до него, — серьезно передала ей Гестия. Глаза Артемиды расширились, и она вопросительно посмотрела на богиню.

— Я знаю, что ты чувствуешь к моему чемпиону, — закатила глаза та. — Я не настаиваю рассказать об этом, но ты единственная, кого он станет слушать. Иди, прежде чем он потеряет контроль над собой, — убеждала она. Артемида засомневалась, но успокоилась. Перси нуждался в ней, она не оставит его, когда тот больше всего нуждается в ней.

И исчезла во вспышке серебра. Совет с удивлением уставился на пустой трон.

— Куда она делась? — поинтересовался Аполлон.

— Искать моего чемпиона, — спокойно ответила Гестия.

— А почему она должна его искать? — подозрительно спросил он.

— Она в состоянии успокоить его. Они же друзья. И если ты хоть пальцем притронешься к Перси, я разорву тебя на части, — смертельным тоном пригрозила богиня огня. Глаза Аполлона расшились, и он открыл рот, чтобы ответить, но заговорила Гера.

— Если ты коснешься моего сына, участь у тебя будет ещё хуже, чем после Гестии.

Аполлон повернулся к остальной части совета, найдя, что Посейдон крепко сжимает своей трезубец. Аид также направил на него свой убийственный взгляд. Аполлон посмотрел на отца, ожидая увидеть поддержку, но Зевс уставился на него взглядом, говорившим, что если с Перси что-то случится, то он познакомится с его молниями.

— Мне просто интересно, — Аполлон поднял руки вверх. — Расслабьтесь, я тоже люблю Перси. Не буду я его трогать.

Большинство кивнуло на его объяснение, но они точно не шутили об угрозах.

* * *

Артемида появилась на той скале, где дважды встречалась с Перси, и сразу же упала на землю. Дико хлестали ветры, и непрестанно лил дождь. Она подняла голову с широко раскрытыми глазами, и нашла Перси паривший в нескольких футах от земли, светящийся ярко-зеленым. Его глаза ярко пылали тем же цветом. Он, казалось, не обращал ни на что внимание, его мысли были сосредоточены сделать как можно больше разрушений.

— Перси! — попыталась перекричать ветер Артемида, но он не слышал ее, он пребывал в своем собственном маленьком мире.

Отчаянно вздохнув, она встала со своего места и ухватилась за спину Перси, перетащив его обратно на землю. Шторм лишь увеличился, когда парень упал рядом с ней. Повернувшись, он заметил Артемиду, и шторм немного стих.

— Уходи, — прорычал Перси.

— Перси, остановись. Не позволяй ей контролировать тебя. Это то, чего она и добивалась. Она не заслуживает твоего внимания, — умоляла она. Глаза его засветились еще ярче, и земля затряслась под ногами.

— Пожалуйста, Артемида, оставь меня. Я не хочу, чтобы ты пострадала, — закричал он.

— Я не уйду без тебя.

— Зачем тебе это? Я просто глупый мальчишка, из-за глупости которого погибают люди. Именно это ты проповедуешь своим охотницам, — взревел Перси.

— Это не правда. Ты не такой. Ты противоположность тому, что я проповедую моим охотницам. Пожалуйста, прекрати и поговори со мной.

— Просто уйди, Артемида, — с болезненным выражением лица попросил он. — Пожалуйста.

Сказав это, шторм немного замедлился.

Артемида уставилась на него. Несмотря на свечение, она видела всю боль в его глазах. Прежде чем она успела остановить себя, богиня сделала два шага вперед и тихо поцеловала Перси.

В мгновение ока все стихло. Она нежно поцеловала его и через секунду отступила назад. Она нервно наблюдала за реакцией Перси. Глаза того были широко раскрыты, пока ум мчался со скоростью света. В глаза было заметно счастье и удовольствие, но за ними скользили страх и беспокойство.

— Зачем ты это сделала? — тихо спросил Перси. Артемида покраснела и посмотрела в землю, прежде чем сделала глубокий вдох и заглянула ему в глаза.

— Потому что я люблю тебя, Перси.

Она полностью добила парня.

— Но… но... ты же не можешь любить, Артемида. Не можешь, — прошептал Перси.

— Я свободна делать то, что захочу, — сузила глаза та. — Я не могу отрицать мои чувства к тебе.

Перси уставился на нее, прежде чем со стороны до него донесся его голос.

— Я тоже люблю тебя, Артемида, но не могу. Я не могу снова открыться. Это лишь способствует смерти невинных.

Артемида приблизилась к нему и ударила по лицу.

— Перси, ты мне нравишься, забудь ты уже это прошлое. Эта тварь не стоит тебя. Она не достойна такого человека, как ты. Можешь подумать о своих чувствах, Перси, но думай быстро, ведь я не собираюсь вечно ждать, как девушка, не достойная твоего внимания, — серьезно протараторила она и снова поцеловала его.

Перси даже не успел отреагировать, как богиня уже исчезла во вспышке серебра.

Он безучастно смотрел на место, где только что стояла Артемида. Ум скакал от мысли к мысли, прежде чем остановился на одной. Он идиот. Отказать девушке, от которой без ума? Перси качнул головой, решив, что ему нужно срочно обговорить все с Артемидой. Он собирался поискать ее на Олимпе, как вдруг перед ним появилась Гестия.

— Интересный день, Перси? — поддразнивающе ухмыльнулась она. Перси покраснел и поклонился своей покровительнице.

— Не мог бы ты прекратить это делать? — нахмурилась Гестия. — Ты хоть и мой чемпион, но я люблю тебя, как сына. Иди лучше обними меня.

Перси встал и обнял свою тетю. Когда он отстранился, богиня снова усмехнулась.

— Ничего не хочешь рассказать мне? — посмеиваясь спросила она.

— Как всегда, тебе все известно, да? — игриво нахмурился Перси.

— Так, так, Артемида и ты любите друг друга, так что придется тебе исправить свою маленькую ошибку. Но сегодня Нико нуждается в твоей помощи. Он в Сиэтле с двумя римлянами, и они на базе Амазонок. Их убьют, если ты не вмешаешься.

— Но что я сделаю? Они не попытаются убить и меня?

— Нет, если не хотят умереть. Гера — покровительница амазонок. Я считаю, они послушаю ее сына, — издевалась Гестия.

— Окей. Где мне найти их? — усмехнулся Перси.

— Найди штаб-квартиру интернет-компании «Амазон». Ты присоединишься к их поиску на Аляску. Там Танатос и Алкионей. Помни, что его нельзя убить на его родине.

— Спасибо, я не подведу тебя, — кивнул Перси.

— Я и не сомневаюсь, — поцеловала его в щечку Гестия и исчезла.

Перси улыбнулся и телепортировался в Сиэтл.

После нескольких минут поиска, Перси вошел в здание штаб-квартиры «Амазон». Он подошел к стойке регистрации и увидел девушку, смотрящую на него с подозрением.

— Чем могу помочь? — спросила она.

— Я ищу трех человек: два парня и девушку. Я предполагаю, они ваши пленники, и вы планируете убить их.

Глаза девушки расширились, и она уже стояла с мечом, нацеленным в горло Перси.

— Смотрите, кто присоединится к ним, — зашипела она. Он лишь ухмыльнулся, и появился позади нее с Анаклузмосом у горла.

— Я здесь, чтобы просто поговорить с твоей королевой, — спокойно объяснил Перси.

— Не думаю, мальчик. Я не позволю тебе, прикоснутся к ней, — зарычала девушка. Перси вздохнул и убрал меч с горла. Он сделал шаг назад и протянул ей свой меч.

— Честно, я не хочу никому причинить вред, просто поговорить с твоим лидером. Вот, возьми мой меч. Но не пытайся напасть на меня, обещаю, это будет последнее, что ты сделаешь.

Девушка с опаской взглянула на него.

— Ладно, я отведу тебя к ней, но я не обещаю безопасность в ее присутствии, — осторожно предупредила она, взяв меч с руки Перси.

— Достаточно справедливо. Веди, — кивнул он. Девушка удивленно посмотрела на него, но повела за собой.

— А как тебя зовут? — полюбопытствовал Перси.

— Зачем тебе это? — прищурилась она.

— Просто подумал, как бы вежливо поддержать разговор, — пожал плечами он.

— Меня зовут Кинзи.

— Перси Джексон. Приятно познакомится.

Кинзи странно уставилась на него, но остаток пути они прошли в тишине. Наконец, они вошли в большую комнату внутри склада. На вершине трона из книг и коробок восседала женщина. Перси приблизился к слегка шокированной королеве.

— Зачем ты привела его сюда, Кинзи? — спросила она.

— Он желал аудиенции с вами.

— А почему он не в цепях? — сузил глаза королева.

— Он довольно силен, — посмотрела вниз Кинзи. — Мой меч был направлен на его горло, но он исчез в пламени и появился сзади меня со своим мечом. Но он отдал мне оба меча, сказал, что просто хочет поговорить.

— Ну, и как тебя зовут? И что тебе нужно? — повернулась королева к Перси.

— Меня зовут Перси Джексон и… — улыбнувшись, начал он, но королева выхватила свое оружие и угрожающе наставила его на Перси.

— Ты! Ты уничтожил мой дом. Ты не покинешь это место живым, — зашипела она.

— Ммм… О чем ты? Я не знаю, кто ты… хотя, ты выглядишь знакомой, где же мы встречались?

— Остров Цирцеи. Ты уничтожил мой дом вместе с этой несносной девицей, — нахмурилась она.

— Ты была одна из персонала, — загорелись глаза Перси. — Я не разрушал твой дом. В это время я был подопытным кроликом, пока эта сука не разбила эту банку с витаминами.

— В смысле? Она же была твоим спутником, — запуталась королева.

— Она лживая тварь. Предала нас, а также убила моих родителей. Она была приговорена к Тартару, но вернулась и на стороне Геи в предстоящей войне.

— Может быть это и правда, — удивилась она, — но я все равно не позволю вам уйти. Вы все умрете.

— Нет. Ты позволишь нам уйти, — покачал голой Перси.

— С чего бы мне это делать? — рассмеялась королева.

— Моя мать защищает меня. Я предполагаю, она разорвет тебя на кусочки за попытку прикоснутся ко мне, — хмыкнул он.

— А чего это я должна бояться твоей матери? — спросила королева.

— Моя мать — королева Гера. Кажется, она покровительница амазонок, разве нет? — улыбнулся Перси.

— Лжец. У Геры нет полубогов, — заорала амазонка.

Перси просто улыбнулся. Коллективный вздох прошелся по комнате. Все в шоке глазели на него. Он поднял голову вверх и увидел большое голографическое павлинье перо.

— Я не расслышал твое имя, пока был свинкой. Я Перси Джексон, сын Посейдона и приемный сын Геры, — любезно представился он.

— Х… хилла, — заикалась королева.

— Королева Хилла, мне жаль, но мне нужны трое ваших пленников. Они в поиске, чтобы освободить Танатоса. Это имеет огромное значение, и моя покровительница, леди Гестия, послала меня сюда за ними.

Хилла собиралась ответить, но в комнату зашла еще одна девушка.

— Не думаю, Джексон. Амазонки на стороне Геи в этой войне. Перси кинул взгляд на Хиллу, которая хмурилась.

— Кто ты? — обратился к этой незнакомке он.

— Я Отрера, — улыбнулась она, — первая королева амазонок. Сегодня я вернусь на трон, когда выиграю у Хиллы. Мы присоединимся к богине Земли в этой войне.

— Значит, сейчас она не королева? — указав на Отреру, хмуро спросил Перси. Хилла покачала головой. В мгновение ока Перси вытащил нож из-за пояса и метнул его в Треру, пронзая в сердце. Она упала, мертвая, прежде чем растворилась.

— Моя мать довольна нынешней королевой.

Пара амазонок, пришедшие с Отрерой, вытащили свое оружие и наставили на сына Геры. Он же зажег руку в огне, но Кинзи с несколькими другими выступили вперед.

— Он сын Геры. Его не трогать, — зарычала Кинзи. Охранницы опустили оружие, но не отодвинулись.

— Уйдите, или мы позволим ему убить вас, — скомандовала Хилла. Они насупились, но развернулись и ушли.

— Она вернется. Двери Смерти открыты, и Гея позволяет союзникам быстро возвращаться, — сказала королева.

— Вот, зачем мне нужны те трое. Мы должны освободить Танатоса, чтобы он мог контролировать Двери Смерти.

Хилла уставилась на Перси на минуту, прежде чем подозвала двух амазонок.

— Приведите заключенных.

Они кивнули и ушли.

— В следующий раз, будешь немедленно убит за причинение вреда амазонкам. То, что ты сын Геры защищает тебя, но это было довольно опрометчиво для тебя.

— Извини, но союзники Геи — враги для меня, и их ждет та же участь, — кивнул Перси.

— Согласна. Но она вернется, это займет примерно день. Если освободите Танатоса, амазонки прибудут на помощь в Лагерь Юпитера. Армия шагает к этому лагерю. Отрера вернется и бросит мне вызов. Если она выиграет, то амазонки будут на стороне Гигантов.

— Я уверен, что увижу тебя в Лагере Юпитера, — глаза Перси расширились.

— Если по какой-то причине меня там не будет, передай сообщение моей сестре. Она претор лагеря, — нервно укусила губу Хилла.

— Рейна? — удивленно спросил Перси.

— Откуда ты ее знаешь? Я думала, ты грек, — королева пребывала в шоке. Перси закатал рукав, и показал татуировку SPQR.

— Я думала, ты сын Посейдона.

— Я особенный, — хмыкнул Перси. — Я сын и Посейдона и Нептуна. Я пробыл в Лагере Юпитера некоторое время, прежде чем моя мать и покровительница дали мне новую задачу — спасать полубогов.

— В общем, передай Рейне, что мне очень жаль. Она поймет, — повторила королева, и развернулась.

— Ты сделаешь это, — мягко схватил ее за руку Перси. — Если Рейна твоя сестра, то ты дочь Беллоны. Если ты сражаешься, так же, как Рейна, ты победишь.

— Спасибо, Перси, — поблагодарила Хилла. Перси кивнул, обернувшись, он заметил трех полубогов, странно смотрящие на него.

— Нико! — счастливо крикнул он.

— Кто ты? — недоуменно спросил Нико.

Глава 10 или Сын Нептуна

Перси выругался на древнегреческом. Нико смущенно глядел на него, пока два других полубога разглядывали новобранца с поднятыми бровями.

— Ты полубог? — спросил азиат. Перси смотрел на него, пока не обратил внимание на девушку рядом с ним.

— Хейзел? — расширились глаза Перси.

— Ммм… да, но не думаю, что я тебя знаю, — пробормотала девушка. Перси смотрел на нее в течение минуты, покачал головой, а затем щелкнул пальцами. Его внешний вид изменился на знакомого ей Блейка.

— Блейк? — удивилась она.

— На самом деле меня зовут Перси, но это я.

Хейзел бросилась на него с объятиями.

— Где ты был?

Азиатский парень уставился на Перси, но был проигнорирован, ведь он обнимал одного из немногих, с которыми позволил себе сблизиться за столько короткое время в лагере Юпитера. Отпустив ее, Перси изменил себе нормальный вид.

— Так Блейк… или Перси, почему ты выглядишь по-другому, и почему ты ушел из лагеря? — обратилась к нему Хейзел.

— Это займет много времени, чтобы все объяснить, что я и сделаю по пути к Аляске, — громко выдохнул Перси. Она улыбнулась, но улыбка тут же слетела с лица.

— Было бы неплохо Бле… то есть Перси, но мы вроде как пленники.

— Уже нет. Моя подруга Хилла согласилась отдать вас под мою опеку.

Глаза трех полубогов расширились, и они уставились на королеву.

— Считайте, что вам повезло, — ухмыльнулась Хилла. — Мне не светила бы удача, если бы я отклонила просьбу сына Юноны.

— Я думала, она твоя покровительница, — запуталась Хейзел.

— Была, но все изменилось, — покачал головой Перси. — Эта долгая история, и я объясню позже. Танатос ждет нас.

— Откуда мы знаем, доверять тебе или нет? — прищурился азиат. Сын Посейдона закатил глаза и показал татуировку SPQR.

— Первая Когорта? — удивился парень.

— Рейна поручилась за меня, — пожал плечами Перси. — Она хороший друг. На самом деле она мне кое-кого напоминает, — он повернулся к Хилле. Он подошел и вручил ей два императорских ножа. Королева недоуменно глядела на него, но Перси поднял руку, чтобы взять слово.

— Они для твоего путешествия в лагерь Юпитера. Ликаон со своей стаей кочуют по этой области. Это поможет тебе, если столкнешься с ним, — объяснил он и прокрутил ножи, те замерцали и превратились в серебряные.

— Сделай так же, и они станут из серебра. Это было подарком моей матери, так что они будут в хороших руках у царицы амазонок.

— Но это же подарок от твоей матери?

— У меня достаточно подарков для меня от неё, — усмехнулся Перси. — Я ее единственный ребенок на протяжении всей жизни. Она балует меня гораздо больше, чем должна. Убедись, что подданные несут с собой серебряное оружие.

— Спасибо, Перси, — широко оскалилась Хилла. — С этого дня ты хороший друг амазонок. Если вернетесь в Сиэтл, приходите к нам.

— Конечно, но все же надеюсь, что увижу тебя в лагере Юпитера, а так же ты сможешь сама передать сообщение своей сестре, — серьезно произнес Перси.

— Ты прав, скоро увидимся, — уверенно ответила она.

Парень повернулся к трем полубогам и пошел к выходу, а они пошагали позади него.

— А откуда ты меня знаешь? — смущенно поинтересовался Нико.

— Ну, ты мне как брат и один из двух моих лучших друзей, но еще мы кузены.

— А почему мне кажется, что мы раньше не встречались? — странно посмотрел на него Нико.

— Моя мать забрала твои воспоминания. Я объясню, когда сядем на лодку, — устало ответил Перси.

— Ммм. У нас больше нет лодки. Та, на которой мы добрались до Сиэтла, развалилась, — рассказала Хейзел.

— Ничего страшного, — пожал плечами Перси. — Мы просто украдем. Я не в настроении, идти на Аляску пешком.

— Как ты собираешься украсть ее? — спросил Азиатский парень.

— Ну, — посмеиваясь, ответил он, — я собираюсь отогнать ее от места подальше, — объяснил Перси в слишком медленном тоне, вызывая смех Нико и Хейзел. — Кстати, как тебя зовут? — добавил он.

— Фрэнк Чжан, — сердито ответил парень.

— Прости, Фрэнк, но если у тебя был неудачный день, то у меня тоже солнце весь день не светило.

После этого паренек держал рот на замке все дорогу. Перси повел их по пристани, пока не нашел один по своему вкусу. Это оказался очень дорогой скоростной катер. Он повел их к лодке после того, как развязал его из дока.

— У нас нет ключа, — предупредила Хейзел.

— Он нам не нужен.

Она собиралась продолжать эту тему, но лодка качнулась и понеслась от побережья.

— Э-э… А как мы движемся? — нервно спросил Фрэнк.

— Я сын Нептуна. Что захотел я, то сделала и вода, — ответил Перси. Он повернулся и заметил, что все выжидательно уставились на него.

— Садитесь, я все объясню. Это займет некоторое время, так почему бы вам не расслабиться.

— Как насчет обеда? Мы торчали в этой клетке половину дня, — проворчал Фрэнк.

— Что ты хочешь?

— Вообще, я хотел бы гамбургер и картошку фри, но я сомневаюсь, что ты разыщешь ресторан посреди моря, — замечтался он. Перси хмыкнул и хлопнул в ладоши. Челюсть Фрэнка отвисла, когда перед ним появился его заказ. Хейзел усмехнулась, а Нико в шоке вытаращился на него.

— Перед тем, как вы начнете задавать вопросы. Я чемпион Весты. Это одно из полномочий, которые я получил, — быстро объяснил Перси. Он так вызвал пищу для остальных и начал рассказ. Все, что знал о войне с Геей и Гигантов наряду с планами Богов. Рассказал о Джейсоне и битве в волчьем доме, но пропустил часть об Аннабет. Он сказал бы Нико, если бы мог придумать, как вернуть его воспоминания. У него была одна идея, но он не был в ней уверен.

— Значит, мы должны сражаться с кучкой слабых греков? — недоверчиво переспросил Фрэнк. Глаза Перси загорелись, в результате чего Фрэнк отпрыгнул и выпал из кресла.

— Следи за языком, сын Марса. Я дитя Рима и Греции. Большинство моих друзей — греки и большинство их них достаточно жестоки, чтобы оставить вместо тебя мокрое место, — зарычал он.

— Почему же они не помогали римлянам в борьбе на горе Отрис? — нервно спросил Фрэнк.

— Мы защищали гору Олимп в Нью-Йорке, — издевался Перси. — Мы победили Гипериона и Кроноса или Сатурна по вашему. Сколько титанов вы победили, Фрэнк?

— Как полубоги могли победить двух титанов, включая их короля? — расширились глаза сына Марса. Перси собирался ответить, но тут заговорил кое-кто другой.

— Они не делали этого. Это сделал сделал Перси. Ошеломленные, все повернулись к Нико.

— Нико, с возвращением! — улыбнулся Перси.

— Думаю, да, — неуверенно кивнул тот. — Когда ты начал повествовать об этих событиях ко мне поступали вспышки воспоминаний. Я уже помню большинство вещей.

— Отлично, я скучал по тебе, братан. Я пытался заставить богов вернуть тебя, но они отказались. Так что круто, что мы снова вместе.

Нико улыбнулся и собрался что-то сказать, но заговорил Фрэнк.

— Подождите, ты победил двух титанов?

— С помощью, — пожал плечами Перси. — Сатиры или фавны помогли мне с Гиперионом, а мой другой лучший друг спас мне жизнь в сражении с Сатурном, — он напрягся, когда вспомнил о событиях в тронном зале.

— В значительной степени, это все. Идите и поспите. Завтра мы достигнем Аляски, — доложил Перси, глядя на Нико, пытаясь сказать этим, чтобы тот остался. Сын Аида кивнул, пока остальные ушли.

— Что случилось, Перс?

— Она вернулась, — потемнело лицо Перси. — Гея выпустила ее из Тартара.

— Что? Откуда ты знаешь? — удивился Нико.

— Она была в волчьем доме, — посмотрел в пол Перси. — Она сказала, что она и Лука на стороне Геи. Это не все, она еще и бессмертна.

— Ч… что?! — отвисла челюсть у Нико.

— Фиби выстрелила ей в ногу и из раны потекла золотая сукровица. Аннабет исчезла, говоря, что в свое время убьет Талию и я потерял себя. Я чуть было не взорвал весь дом, прежде чем исчез оттуда. Еще я помню, что бил кого-то по морде, я не мог контролировать себя. К счастью, Артемида нашла меня потом, и остановила.

— Ты не один, Перси, — сочувственно посмотрел Нико. — У тебя есть я и Талия. Мы будем с тобой все время. К тому же, бессмертна она или нет, но у них нет шансов против тебя.

— Не знаю, — пожал плечами Перси. — Как только я увидел ее, то был готов крушить все вокруг. Вот, почему я ушел оттуда, прежде чем кто-то пострадал. Я даже не предполагаю, что бы случилось, не останови меня Артемида. Я считаю, что это план Геи. Она использует Аннабет, чтобы отвлечь меня.

— Мы пройдем через это, Перси. На этот раз, мы удостоверимся, что сука пойдем на поля наказаний, где мы сможем вечно мучить ее. Боги — дураки, раз отправили ее в Тартар. Именно это дает шанс злым людям заключать союзы друг с другом.

Перси кивнул и откинулся на спинку стула, прежде чем громко вздохнул и провел рукой по волосам.

— Нам остается только ждать, — удрученно произнес он.

— Э-э… Перс, а как Артемиде удалось успокоить тебя? Я знаю, что вы друзья, но я полагал, что лучше получится у Геры или Посейдона.

Перси почувствовал, как лицо заливается краской, и он посмотрел в пол, не смог сдержать улыбку. Он кинул взгляд на сына Аида, который в замешательстве уставился на него.

— На самом деле она поцеловала меня, — тихо ответил Перси. Нико, который откинулся на спинку стула, потерял равновесие и упал на землю.

— ЧТО? — крикнул он.

— Говори потише, — зашипел Перси.

— Что, прости? — уже более спокойно спросил Нико.

— Она сказала, что любит меня, — прошептал Перси и снова покраснел. Нико уставился на него с открытым ртом, прежде чем ухмыльнулся.

— Боги, Перс, только ты мог влюбить в себя вечную деву.

Перси закатил глаза.

— Это останется между нами, — серьезно сказал он.

— Я не могу рассказать Талии? — насмешливо спросил Нико. Перси послал маленьких огненный шар в грудь сына Аида, заставляя того вскочить с места и пытаться потушить пламя. Когда у него получилось, он сердито повернулся к Перси.

— Нет, если не хочешь большую часть того, что я только что сделал, — пригрозил он.

— Я шучу, братан. Не нужно было сжигать мою рубашку. Она мне нравилась.

— Ладно, идем, поспим. У нас завтра длинный день.

* * *

Четыре полубога прибыли на Аляску в полдень на следующий день. Перси был разбужен сообщением Ириды от Гестии. Она предупредила, что им нужно вернуться в лагерь Юпитера до захода солнца, ведь туда прибудет армия. Гестия рассказала, где найти Алкионея, так как у них не было времени, чтобы найти его самим. Перси поблагодарил ее и собирался разорвать связь, но Гестия намекнула, что охотницы прибудут в лагерь до битвы. Она посмеялась над нервным выражением лица Перси и попрощалась.

Через несколько часов, Перси заметил ледник Хаббарда. Он приметил, что тот был не слишком далеко от канадской границы. Перси покачал головой, по-видимому, гиганты не отличаются умом.

Сын Посейдона спокойно направлял лодку к леднику, но добраться таким путем до вершины — невозможно. Нервное напряжение повисло между римлянами. Перси посмотрел на Нико; тот был возбужден, но умело скрывал это. Он не мог винить своего друга, ведь они собирались сражаться с великаном, который был рожден, чтобы противостоять его отцу. Опять, тот же случай и с Хейзел. Фрэнк казался неопытным. Он был неплохим парнем, но холодно относился с Перси большую часть поездки. Он, казалось, считал, что Хейзел интересуется Перси. Хоть она и была красивой девушкой 15 лет.

Перси же симпатизировал другой девушке, которая по совпадению провела большую часть своего времени в возрасте двенадцати лет. Перси вздрогнул, с мыслью, что она ударила его и он помнил, что она была в своей старшей форме. Сын Посейдона не мог думать о более красивой девушке, которую он видел в своей жизни. Он проклинал себя за то, что отверг ее чувства и поторопился с ответом.

Перси вытолкал эти мысли из головы; конечно, не время думать о романтике. Им нужно освободить Танатоса и заманить гиганта с территории Канады и убить его. Когда они были готовы оставить лодку, Перси проверил все свое оружие и броню.

Он надел легкие доспехи, они были черного цвета смешанные с зеленым. Он проверил карман с Анаклузмосом и охотничьими ножами. Он был в шоке, когда нашел их на месте. Разве он не отдал их Хилле?

Перси вытащил ножи и осмотрел их. Они были идентичны тем, которые он отдал королеве. Перси повернули их, и они замерцали серебром, прежде чем снова превратились в императорское золото. Он улыбнулся, когда заметил эмблему — перо павлина на рукояти.

— Спасибо, мама, — тихо прошептал Перси, хотя знал, что она не могла услышать его на Аляске. Он протянул руку и вздохнул с облегчением — рука загорелась в огне. Он по-прежнему имел свои полномочия полубога.

Перси возглавил группу, пока они не достигли заброшенного лагеря. Все внимательно осмотрели здания — это были бараки. С эмблемами двенадцатого легиона на стенах.

— Потерянный орел, — пробормотал Фрэнк, указывая вверх, где блестел орел.

Неожиданно перед бараками появились призраки, все одетые в римские доспехи и с императорским оружием. Слева от них стоял человек, а капюшоне и балахоне. Присмотревшись, можно было заметить, что оковы приковали его к стене.

— Танатос, — прошептал Перси, показав на прикованного бога.

Призраки наблюдали, как они приближаются к богу, но не двинулись с места, чтобы остановить их. Когда полубоги приблизились, человек поднял голову и капюшон упал, открыв его лицо.

— Ах, Нико, как хорошо, что ты пришел навестить меня, — сухо сказал Танатос, в результате чего Нико ухмыльнулся. Перси вытащил меч и полоснул по цепям, но он просто отскочил.

— Проклятье, мы не можем сломать эти цепи? — выругался он.

— Только огонь жизни может сломать цепи смерти, — перевел свой взгляд Танатос на Фрэнка. Тот побледнел и сунул руку в карман, вытащив небольшую обугленную деревяшку. Остальные спутники странно посмотрели на него. Прежде чем кто-то успел отреагировать, из тени вышла гигантская фигура, злорадно улыбаясь полубогам.

— Добро пожаловать Фрэнк Чжан, Нико Ди Анджело, Хейзел Левеск и Персей Джексон. Как мило, что добровольно пришли стать новыми членами моего легиона.

— Вы к гиганту и призракам, а я освобожу Танатоса, — скомандовал Фрэнк. Они решили прислушаться к его совету, у него был уверенный вид.

Три полубога направились к гиганту, но встретили на своем пути призраков.

— Ведите гиганта на запад. Мы недалеко от Канадской границы. Его можно убить только, когда он покинет территорию Аляски. Возьми Хейзел с собой, — решил Перси, обращаясь к Нико. Тот кивнул, но Хейзел выглядела потрясенной.

— Перси, там, по крайней мере, 50 призраков. Мы не позволим тебе бороться с ними в одиночку, — протестовала она.

— Не волнуйся, — схватил сестру за руку Нико. — У них нет шанса, — ухмыльнулся он и потащил ее в тень, появившись за призрачными легионерами. Перси улыбнулся и вытащил Стремнину. Он зажег лезвие в огне и побежал прямо на призраков.

Фрэнк настороженно посмотрел на Танатоса, прежде чем он успел передумать, конец дощечки загорелся. Танатос просто наблюдал, как парень переходил от цепи к цепи. Когда последняя цепь упала, Фрэнк ткнул палкой в снег, она стала немного больше заглушки.

— Ах, похоже, у тебя еще осталась, — сухо заметил Танатос.

— Ну, ты свободен, что собираешься делать? — недоверчиво спросил Фрэнк.

— Что-нибудь сделать? Конечно, я буду смотреть. Те, кто погибнет в этом бою — останутся мертвыми.

— И все? — прищурился Фрэнк. Бог кивнул.

— Я предлагаю тебе пойти помочь своей маленькой подруге, боюсь, что у нее и Нико возникли проблемы с гигантом. О, уже есть души, которые нужно забрать, — Танатос расправил крылья и полетел в сторону Перси, который находился в середине небольшого ураганы вокруг него и был охвачен огнем.

Глаза Фрэнка расширились, видя власть сына Нептуна. Парень закрыл глаза и сосредоточился, превратившись в орла, он полетел к брату и сестре, которые пытались избежать массивного копья гиганта. Хейзел пятилась к стене люда, а Нико держался от Алкионея на длине двадцати футов. Фрэнк спикировал в лицо гиганта и поцарапал ему глаза.

Алкионей взревел от боли и отшатнулся. Когда он открыл глаза, к нему уже катился гигантский гризли. Прежде чем он успел среагировать, медведь сбил его с ног. Гигант упал на землю с громовым грохотом. Теперь уже слон навис над ним и топтал ногой по голове, отправив его в бессознательное состояние. Нико и Хейзел настороженно косились на слона, пока подходили к Алкионею. Их челюсти упали, когда слон превратился в их друга Фрэнка.

— Как… как тебе удалось это…? — в шоке промямлила Хейзел.

— Да, моя мама сказала, что мы потомки Посейдона, который дал нам возможность становится животными, — застенчиво потер затылок Фрэнк.

— Так мы убили его? — указала на гиганта Хейзел.

— Теперь ты почувствуй, как мы тащили его к западу. Его можно убить только за границей Канады, — повернулся к Фрэнку Нико.

— Охотно, — усмехнулся тот. Фрэнк превратился обратно в слона в то время, как Нико использовал веревки, один конец он привязал к лодышке Алкионея, а другой к шее Фрэнка. Хейзел и Нико запрыгнули на груди гиганта, прежде чем слон потащил его так быстро, как мог. Примерно через десять минут они покинули Канаду, где Фрэнк преобразовавшись обратно, рухнул в изнеможении. Нико и Хейзел вынули свои мечи, а гигант уже очухался.

— Что вы сделаете мелкие полубоги? Я бессмертен на своей родине, — убийственно заговорил он.

— И ты действительно хотел заменить моего отца? — фыркнул Нико. — Ты даже не достаточно умен, чтобы не строить свой дом в миле от границы.

Алкионей отчаянно огляделся, и Хейзел сразу же пронзила его мечом из императорского золота в грудь. Нико последовал ее примеру и нанес гиганту удар по шее. Тот медленно растворился в золотой пыли.

— Пошли, проверим Перси, — предложил Нико. Хейзел кивнула, и она потянула Фрэнка, подняв на ноги, прежде чем Нико предложил им руки и шагнул в тень. Когда они вышли, то их челюсти упали. Перси стоял со штандартам легиона в руке, прежде чем из него вылетела молния, взорвав остальных призраков.

— Я должен был попробовать, — заметил друзей Перси. Они усмехнулись на детскую выходку Перси. Полубоги обратились к Танатосу, который глядел в свой черный IPad.

— Как закрыть двери смерти? И Где они? — выпытывал Нико.

— Хм… двери. Я не могу сказать вам, где найти их, так как их расположение полностью физическое место. Что же касается их закрытия, то у меня нет сил, чтобы сделать это самостоятельно. Все, что я могу сказать — это поехать в Рим. Там вы найдете ответы, которые ищете. Я должен вернуться в лагерь Юпитера, там сейчас придется забрать много душ, — ответил Танатос и исчез в темноте.

— У нас нет времени, искать лодку. Ты можешь телепортировать с помощью огня? — беспокойно посмотрел на Перси Нико.

Он кивнул, но Фрэнк беспокойно попятился назад.

— Ни в коем случае. Я и огонь не совместимы.

Они в замешательстве смотрел на него, тот вздохнул и объяснил, что его жизнь зависит от деревяшки. Сын Посейдона выжидательно уставился на Нико.

— Ладно, но я буду исчерпан. Это далеко, — кивнул тот.

— У нас нет выбора. Давай, пока не будет слишком поздно.

Сын Аида схватил Фрэнка за руку и потащил в тень.

— Готовы, миледи? — усмехнулся Перси. Хейзел покраснела и игриво ударила Перси.

— Римляне не узнают тебя, — предупредила она. Он кивнул и щелкнул пальцами, изменив свой внешний вид.

— Почему ты такого же возраста, что и пять лет назад? — смутилась Хейзел.

— Я бессмертен, — пожал плечами тот. — Ну, как охотницы Дианы.

— Когда ты успел стать бессмертным? — удивилась она.

— В то же время, как и получил благословение Дианы, — хмыкнул Перси.

— Это невозможно. Она ненавидит мужчин, — ахнула дочь Плутона.

— На самом деле мы друзья, — покачал головой он. — Объясню позже, — пообещал Перси и передал штандарт легиона Хейзел, которая недоуменно смотрела на него.

— Ты должен вернуть его, — настаивала она.

— Нет. Его потеряла пятая кагорта, ты вернешь честь своей кагорте, сестренка, — улыбнулся Перси. Хейзел с благодарностью улыбнулась. Прежде чем она успела ответить, он схватил ее за плечо и они исчезли в пламени.

Они появились в пару сотнях ярдов от Марсово поля. Противник оттеснил легион почти до самого края. Единственное, что сдерживало армию врага — непрерывный зал серебряных стрел.

— Ребята, идите на помощь легиону, — приказал Перси.

— А ты? И почему ты так выглядишь? — устало спросил Нико.

— Чтобы римляне узнали меня, — хмыкнул Перси, и бросил сыну Аида большой кусок амброзии. Нико улыбнулся и повел двоих шокированных союзников в сторону Нового Рима.

Он вытащил два охотничьих ножа и двинулся с места. Он появился в 10 футов в воздухе над передней линии вражеской армии. Тело Перси загорелось, и он упал на землю. Он приземлился на одно колено, создавая большое землетрясение, которое нокаутировало сотни монстров.

Ошеломленные римляне смогли восстановить свои ряды и двигаться вперед. Перси поднялся с колена и послал стену огня в армию противника, создавая свободное пространство вокруг себя.

Артемида смотрела из арки, как охотницы продолжали обстреливать стрелами врага. Когда земля содрогнулась, и большое число монстров было охвачено пламенем, она улыбнулась. Она хотела поговорить с Перси. Когда он вчера не вернулся на Олимп, она решила, что он отвергнул ее чувства. Хоть она была и опечалена, богиня решила убедиться, что не потеряла его как друга. Она решила, что вероятно это к лучшему, ведь их отношению могут вызвать проблемы на Олимпе и начало войны не идеальное время для личной драмы. Не говоря уже о клятве против мужчин.

Она в страхе наблюдала, как Перси сражался. Он владел охотничьими ножами с мастерством, соперничая даже с ней. Перси, нападал на монстров с такой скоростью, как огненный шар, несший лишь смерть и разрушения.

Через несколько минут римляне догнали Перси и боролись вместе с ним. Но держали дистанцию в несколько футов, ведь его тело было охвачено пламенем. Первая, вторая и третья когорты толкали армию назад.

В то же время четвертая и пятая когорты боролись против другой части армии, во главе с гигантским Полиботом. Тесными рядами, они пытались противостоять постоянному натиску атак со стороны циклопов и землерожденных. Рейна летала по воздуху на Пегасе, пытаясь отвлечь Полибота, давая солдатам время, чтобы сосредоточить внимание на монстров. Нико и Хейзел вели эти когорты, но их количество было слишком небольшим, чтобы перейти в наступление.

Перси, послал стену огня перед собой, заметив положение отстающих когорт. Он появился между Нико и Хейзел, вытащил Быстрину и вступил в борьбу. Краем глаза, он заметил Рейну и начал продвигаться к ней. После нескольких изнурительных минут он сумел протолкнуться через ряды врага, прежде чем Полибот заметил его.

— Ах, сын Нептуна. Мое удовольствие убить тебя, прежде чем я доберусь до твоего отца, — издевался он.

Рейна посмотрела вниз и увидела Перси. Ее глаза расширились, когда она узнала парня, за которого поручилась пару лет назад. Она не видела и не слышала о нем почти пять лет после того, как Лупа сказала, что его вызвали боги для выполнения какой-то задачи. Рейна улыбнулась, ей нравился этот парень, но она не успела сказать ему об этом.

Она отвлеклась на Перси, чем воспользовался Полибот, ударив своим трезубцем и сбив ее с пегаса. Она не успела рухнуть на землю, так как ее поймал Перси. Рейна посмотрела на него с широко раскрытыми глазами, прежде чем лучезарно улыбнулась. Он возвратил ее улыбку, поставил ее на ноги и повернулся к гиганту.

— Вы потерпите неудачу, и скоро ваш лагерь будет захвачен! — высокомерно прогудел Полибот, указывая на отброшенные римские ряды. Перси собирался ответить, но с другой стороны Марсово поля раздался рожок.

— А вот и наше подкрепление, — злобно усмехнулся Полибот. Перси оглянулся на край Марсово поля — это были амазонки. Он молился, что бы их вела Хилла, а не Отрера. Перси вздохнул с облегчением, когда амазонки понеслись в сторону Нового Рима. Амазонки зарядили прямо со спины армии монстров. Лицо Полибота покраснело от ярости, когда он наблюдал, как часть его армии была разрушена.

Когда охотницы вошли в ближний бой наряду с первой, второй и третьей кагортой, они обратили внимание на состоянии пятой и четвертой кагорт. Натиск серебряных стрел дал легионерам достаточно времени, чтобы исправить ход битвы. Фрэнк в форме медведя прорывался сквозь десятки циклопов и кентавров. Хейзел и Нико сражались бок о бок, дочь Плутона время от времени поднимала Орла.

— Двенадцатый Легион Молниеносный! — кричала она, прежде чем ударяла кого-то молнией, взрывая монстров в радиусе двадцати ярдов. Нико поднялся стигийский меч и вонзил его по рукоятку в землю, образуя трещины по полю. Воины-скелеты поднялись с земли и начали нападать на противников, в то время как охотницы продолжали обстреливать монстров. Полибот в ужасе наблюдал, как его армия проигрывает.

— Я убью тебя полубог, также как и твоего сводного брата Джексона, когда тот покажет свое трусливое лицо, — глумился Полибот. Перси щелкнул пальцами, меняя внешность, пока гигант с расширенными глазами уставился на него.

— Ах, вижу, ты показал свое лицо, сын Посейдона. У матери много планов на тебя, начиная с воссоединением с твоей драгоценной подругой. Она пожелала провести некоторое время с тобой. Глаза Перси сузились, и он бросился к гиганту. Полибот занес трезубец, пытаясь пронзить Перси, но тот просто откатился в сторону, прежде чем на ноге гиганта появилась глубокая рана. Полибот испустил крик боли, прежде чем снова ударил Перси. Но тот успел послать огненный шар в его сторону. Огонь попал в больную ногу гиганта, а Перси отступил на безопасное расстояние. Полибот поморщился, но взял себя в руки.

— Какой у тебя план, Джексон? Ты не можешь победить меня, — засмеялся он. Внезапно серебряная стрела пролетела над головой Перси и попала гиганту в колено. Перси повернулся, и нашел Артемиду в несколько ярдов позади него с луком, направленным на Полибота. Богиня выпустила стрелу на фут выше, чем первая, на этот раз в бедро. Артемида приготовила еще одну зазубренную стрелу и выжидательно глянула на Перси. Он улыбнулся и повернулся к Полиботу. Вокруг них собралась большая группа охотниц и амазонок.

Полибот отмахивался от стрел охотниц. Перси вскочил на первую стрелу, использовав ее в качестве ступеньки, затем вторая, третья, прежде чем ударил гиганта в грудь. Тот споткнулся и упал на спину. Артемида подошла к гиганту, улыбнувшись Перси, прежде чем вытащила охотничий нож и воткнула гиганту в грудь в дюйме от Стремнины. Полибот испустил страдальческий визг и растворился в луже дымящей зеленой воды.

Перси повернулся к богине и улыбнулся, он собирался поговорить, но восторженные легионеры и амазонки утащили его за собой.

Перси, Хейзел, Фрэнка и Нико потащили в лагерь Юпитера, где начался праздник Фортуны и по совместительству празднование победы. Амазонки и охотницы так же присоединились к торжеству. Нико и Перси оттащили Рейну в сторону, чтобы все объяснить.

Перси подробно объяснил про войну и плане богов: о греках и объединением лагерей. Рейна успокоилась, узнав, что Джейсон в безопасности в греческом лагере. Она не была уверена, что это ее место, участвовать во всем этом. Перси рассказал, почему он выглядел по-другому, и где он находился вместо лагеря Юпитера. Рейна была удивлена, но приняла это, прежде чем они вернулись в столовую. Перси заметил, что Артемида косилась на него. Он пытался подобраться к ней, но его постоянно останавливали и поздравляли с победой над гигантом.

Он вздохнул и решил, что поговорит с ней позже. Он сел рядом с Нико, Хейзел и Фрэнком. Они разговаривали, смеялись во время еды, но их постоянно прерывали радостные легионеры. Перси привлек внимание большинства девушек легиона, а также довольно многих из амазонок. Многие интересовались его нынешней ситуации отношений, поэтому Перси решил, что лучше солгать; хотя это не останавливало половине продолжать свои кокетливые разговоры, пытаясь привлечь его внимание.

В конце концов, ему удалось улизнуть, и он спокойно направился к столу охотниц. Когда те заметили его, то заулыбались, он улыбнулся им в ответ, но ничего не сказал. Вместо этого он подошел к Артемиде и положил ей руку на плечо, телепортировав их отсюда прочь.

Глава 11 или Любовь?

Артемида повернулась с охотничьим ножом в руке, готовая убить того, кто имел наглость забрать ее от охотниц без согласия. Ее клинок был встречен другим, похоже, Перси знал, что она так и сделает. Когда она узнала его, то опустила нож, но по-прежнему в упор смотрела на него.

— Прости, Артемида, я просто хотел поговорить, а в лагере было слишком шумно, — поднял руки Перси. Она кивнула, она тоже желала поговорить с ним.

— Ну, и о чем ты хочешь поговорить? — небрежно, как только могла, спросила Артемида. Перси вздохнул и сел на траву, жестом предложив ей присоединиться к нему, что она и сделала после минутного колебания.

— О прошлой ночи… — начал он, но Артемида прервала его.

— Все нормально, Перси. Это моя ошибка и мне очень жаль. Я не должна была этого делать, даже если это единственный способ успокоить тебя.

— Нет, на самом деле мне жаль, Артемида. Я пытался найти тебя на Олимпе, но леди Гестия послала меня в Сиэтл, чтобы спасти Нико и его друзей от амазонок.

Глаза богини расширились, он чувствовала себя самой счастливой, он пытался найти ее, но она вдруг занервничала. Когда она поцеловала Перси, то не думала о последствиях. Она заметила, что Перси нервничал так же, как и она.

— Тогда, что ты хочешь сказать мне? — тихо осведомилась Артемида. Перси заметно напрягся, но, казалось, собрал все свое мужество и заговорил.

— Мне очень жаль. Я не должен был использовать ЕЕ в качестве оправдания, потому что ты права. Я думал, что любил ее, но это никогда не было правдой, я даже не знал, кто ОНА на самом деле, — Перси глубоко вздохнул и посмотрел прямо в серебристые глаза Артемиды. — Ты мне очень нравишься. Не буду делать вид, что знаю, потому что это мои первые отношения. Когда вчера вечером ты поцеловала меня — это был первый поцелуй в моей жизни. Я лишь знаю, что я забочусь о тебе, и если ты что-то чувствуешь ко мне, то я бы хотел знать, — он уставился на колени, когда закончил говорить. В животе все кувыркалось — вот, какая нервозность. Артемида помолчала минуту, чувство нервозности перешло в страх, но вдруг маленькая ладошка схватила его за руку, и переплела свои тонкие пальчики с его. Перси почувствовал, как тепло от рук начало переходить в тепло по всему телу, пока теплая улыбка не появилась на его лице. Он повернулся к Артемиде, чье лицо немного покраснело, но улыбка играла на губах.

— Могу я спросить тебя, Перси? — серьезно обратилась она. Перси кивнул.

— Я знаю, — нервно прикусила нижнюю губу она, — что это первый раз для тебя, как и для меня. Я презирала мужчин тысячи лет. Это первый раз, когда я обратила внимание на парня. Я должна знать, могу я верить тебе?

Перси был немного удивлен вопросом, он нежно сжал ее ладонь и наклонился, пока его рот не находился около ее уха.

— Клянусь рекой Стикс, — прошептал он. Очень тихий раскат грома послышался над ними. Перси почувствовал, как напряжение оставило ее, он знал, что она поверила ему. Перси нежно поцеловал ее в щечку, прежде чем откинулся назад. Артемида склонилась над Перси и осторожно перевернула его на спину. Она положила голову ему на плечо, и он оба любовались ночным небом. Луна светила еще ярче, и Перси мог поклясться, что созвездие охотницы сияет также ярко, как и Луна, что означает одобрение. Артемида нарушила тишину вопросом, что занимал мысли обоих.

— Перси, что будет, если наши отцы рассердятся, и война — не лучшее время, чтобы устраивать драму на Олимпе, — мягко поинтересовалась она. Перси на мгновение задумался.

— Никто не должен знать о нас, пока. Расскажем им позже после войны. Мы будем ждать, пока ты не решишь, что настало время. Но я уверен, что ни твой отец, ни мой не изменят мое мнение. Артемида улыбнулась и нежно поцеловала его в губы. Это был короткий, но идеальный, поцелуй. Богиня поднялась на ноги и потянула Перси к себе.

— Мы должны вернуться в лагерь Юпитера. Прошел уже час, я уверена, все задаются вопросом, где мы пропадаем так долго, — предупредила она. Она схватила его за руку и они исчезли во вспышке серебра.

Они вновь появились в столовой лагеря Юпитера. Большинство римлян уже ушли, но остались Рейна, Лупа, Хейзел и Фрэнк. Охотницы тоже все еще были там, и странно поглядывали на Перси и Артемиду. Неловкую тишину разрушила маленькая блондинка с серыми глазами, которая спрыгнула со своего места и обняла Перси.

— Перси! Где ты был? — взволнованно спросила Хлоя. Перси хмыкнул; она, конечно, отличается от любого ребенка Афины.

— Мне нужно было поговорить с Артемидой насчет планов олимпийцев. Разговор лучше было провести наедине, так как еще точно не решено, — убедительно соврал он. Остальные охотницы, казалось, приняли ответ. Даже Артемида удивилась скорости, с которой Перси быстро придумал историю. Внезапно Перси схватили за воротник рубашки и потащили к выходу.

— Ты чего, Талия? — удивилась Артемида.

— Мне нужно поговорить с Перси… наедине.

— Прости, Перси, я не думал, что она не знает о брате, — нервно сказал Нико. Глаза Перси расширились, он понял, во что влип. Талия оттащила его в укромное место. Перси ожидал криков, но вместо этого получил кулаком в челюсть. Он отшатнулся и поднял глаза, чтобы увидеть то, что разбило его сердце. Талия смотрела на него с болью предательства в глазах.

— Талия, пожалуйста, дай мне всё объяснить, — взмолился Перси. Она сердито посмотрела на него, но за гневом скрывалась боль.

— Я не мог сказать тебе, клянусь. Я просил маму и Гестию, но они передали, что Зевс запретил говорить об этом. Талия, ты моя лучшая подруга, я бы никогда не предал тебя. Они предупредили, что может начаться война между лагерями, если бы ты узнала, — объяснял Перси.

— Перси, — отвернулась она, — ты был одним из моих лучших друзей. Я думала, что могу доверять тебе, что ты никогда не предашь меня, — заплакала она.

— Я бы никогда не предал тебя, — расширились глаза Перси. — Ты для меня — все. Если бы не ты и Нико, я бы отдал жизнь из-за Аннабет. Я клянусь рекой Стикс, что делал все ради безопасности твоего брата. Моя мама сказала, что придет время и ты узнаешь про него. Так что я наблюдал за Джейсоном, чтобы убедиться, что с ним ничего не случится, потому что знал, сколько это значит для тебя.

Талия удивленно уставилась на него. Она подошла к нему и шибанула высоким напряжением, что отбросило Перси. Он лежал на спине в шоке, от последнего взрыва звенело в ушах. Он закрыл глаза, ожидая еще одного удара, но Талия протянула ему руку, чтобы помочь встать. Она подняла его и потянула в плотные объятия.

— Я прощаю тебя, Рыбьи мозги, но только один раз. Но если ты когда-нибудь скроешь от меня подобное, у тебя больше не будет шанса на спасение, — стальным голосом произнесла Талия, а потом смягчилась. — Я просто рада, что ты вернулся. К тому же теперь у меня есть брат.

— Прости меня, мне до сих пор жаль, Талия. Я не знаю, что буду делать без тебя.

— Ничего, Рыбьи мозги, — ухмыльнулась она. Перси закатил глаза и потер руку, где она потрясла его.

Они вернулись в столовую, сопровождаемые поднятыми бровями. У Перси был синяк на челюсти, и волосы торчали торчком. Нико начал громко смеяться, пока получил водой в лицо изо всех чашек. Охотницы взревели от смеха, в то время как Перси только самодовольно улыбнулся.

Артемида ухмыльнулась. Она не могла не хихикать об отношениях Перси и Талии. Они постоянно ругаются и дерутся, но оба были готовы умереть друг за друга.

Лупа подбежала к Перси в форме волка с признанием на лице.

— Приятно видеть вас снова, леди Лупа, — поклонился он.

— Как и я. Здорово видеть тебя в Риме, — оскалилась Лупа. Перси улыбнулся в ответ.

— Ты объяснила, что будет дальше? — обратился к Артемиде он.

— Да, я сообщила о греческом корабле, который должен завтра прибыть с тремя полубогами из лагеря Полукровок. Лупа и Рейна проинформируют римлян, чтобы никто не трогал судно. А нам нужно на Олимп, выяснить, кого они хотят сделать членами пророчества. Совершенно очевидно, что Нико, Хейзел и Фрэнк от римлян и Джейсон, Пайпер и Лео от греков, но кто последний не ясно.

— Когда мы уходим?

— Охотницы останутся здесь на ночь, а мы сразу отправимся, — с сожалением взглянула на своих девочек Артемида. Послышались стоны и несчастные вздохи со стороны охотниц.

— Почему нам не взять их с собой на Олимп? — усмехнулся Перси. Сразу раздались восторженные крики.

— Зевс не разрешает приводить их на Олимп из-за… несчастных случаем с участием мужчин.

Перси оглянулся на разочарованных охотниц. Он подошел к Артемиде и что-то прошептал ей на ухо. Глаза ее расширились и она ухмыльнулась.

— Я полагаю, так сделать можно, — улыбнулась богиня.

— Если хотите, можете остаться у меня во дворце на Олимпе. Я вернусь в лагерь Юпитера на ночь, так что вы останетесь там одни, — повернулся к охотницам Перси.

— Зачем тебе возвращаться в лагерь Юпитера? — удивленно спросила Фиби.

— Ну, я не думаю, что вы хотите, чтобы я остался во дворце вместе с вами, — ответил он.

— Мы останемся, если ты тоже, — рассмеялась Фиби.

— Рано радуешься, — ухмыльнулась Артемида. — Охотницы плохо переносят быть взаперти. Если думаешь, что сможешь справиться с ними — ты покойник.

— Я думаю, я найду способ развлечь девушек, — улыбнулся Перси. Артемида вопросительно посмотрела на него, но получила лишь подмигивание в ответ. Она немного покраснела, но очень хорошо это скрыла. Артемида и Перси телепортировали охотниц на Олимп и впустили в дворец Перси. Богиня направилась к себе во дворец, а Перси показывал девушка свое жилище.

— Ну, и чем нам заняться, Рыбьи мозги? — поинтересовалась Талия. Перси пожал плечами, прежде чем его губы изогнулись в ухмылке, план, достойный Гермеса сформировался в голове. Он объяснил свою идею охотницам, чьи лица окрасились злыми усмешками. Перси покинул дворец, посмеиваясь над девушками. Артемида встретила его снаружи. Она подозрительно сузила глаза, видя его ухмылку.

— Что смешного?

— Ничего, — невинно отозвался он. — Я дал охотницам дело.

— Что это было?

— Узнаешь сегодня вечером.

Богиня собиралась его еще немного допросить, но он испугал ее, схватив за руку и нежно поцеловав.

— Ты спросила, можешь ли верить мне, и я поклялся, что да. Так что верь мне, — улыбнулся Перси. Артемида покраснела на его действия. Она улыбнулась, и они исчезли во вспышке серебра.

Артемида отпустила Перси и пошла к своему трону, пока его неожиданно словила в объятия королева богов.

— Ты в порядке? — мягко спросила Гера. Ее вопрос явно ссылался на события в волчьем доме.

— Все прекрасно, мама, — тепло улыбнулся он. Гера была немного удивлена хорошим настроением Перси, но решила пока просто принять это и не задавать лишних вопросов. Теперь вместо Геры появился озабоченный Посейдон, и Перси сразу прервал его.

— Не волнуйся, пап. Я в порядке.

— Хорошо, ты заставил меня поволноваться, — улыбнулся бог морей.

Перси кивнул, и остальные боги начали появляться в тронном зале. Когда все расселись, он заметил, что все еще неловко стоит посередине зала. Он переглянулся на мать и на отца, не зная, к кому идти. Вскоре он решил, что будет сидеть рядом со своей покровительницей. Гестия тепло улыбнулась ему, когда он присел у подножия ее трона.

— Теперь мы можем начать, — объявил Зевс. — Артемида, дорогая, не могла бы ты сообщить нам о событиях в лагере Юпитера?

— Полибот и его армия напала на лагерь рано вечером. Бой шел не очень удачно, пока не появился Перси и остальные члены поиска. Они помогли задержать врага. Амазонки вскоре тоже прибыли в лагерь и перевернули бой в нашу пользу.

— Спасибо, что отправила амазонок на помощь, — повернулся к Гере бог молний. — Похоже, мы не выиграли бы без их вмешательства.

— Я не посылала их. Перси удалось подружиться с королевой амазонок, когда Гестия послала его, спасти трех полубогов для поиска.

— Молодец, Персей, — удивился Зевс. — Ты был ключом победы для римского лагеря.

Перси благодарно кивнул и Зевс снова вернулся к допросу Артемиды.

— Что с Полиботом?

— Мне и Перси удалось победить его в конце, — ухмыльнулась она.

— Это мой мальчик! — с гордостью улыбнулся Посейдон. Перси немного покраснел на внимание совета к его персоне.

— Я бы не смог, если бы не леди Артемида и ее охотницы.

Бог морей улыбнулся ей.

— Насчет поиска… Греческий корабль прибудет завтра. Мы определили, что Нико Ди Анджело — сын Аида, Джейсон Грейс — сын Юпитера, — Лео Вальдес — сын Гефеста, — Пайпер МакЛин — дочь Афродиты, — Фрэнк Чжан — сын Марса и Хейзел Левеск — дочь Плутона, являются героями пророчества, — объявил Зевс.

— Я считаю, что седьмым должен быть Перси, — предложил Гермес.

— Мой сын — не часть пророчества, — покачала головой Гера. — У него своя роль. Рейна — дочь Беллоны будет седьмым членом пророчества.

Олимпийцы начали спорить, некоторые убеждали, что Перси должен вести семерку, а другие, что он уже достаточно сделал. Через минуту Зевс поднял и стукнул своим жезлом об пол, эффектно заставив всех замолчать.

— Обсудим более порядочно. Возможно, мы должны спросить Перси, что он думает по этому поводу, — строго сказал он. — Персей, ты веришь в то, что ты член пророчества?

— Я думаю, будет лучше, если Рейна станет последним членом. Вне зависимости от того, полубог ли из пророчества или нет, я собираюсь сражаться в этой войне. Я лучше буду типа джокера — помогу, где будет нужна моя помощь, — ответил Перси. Все обдумывали его слова, и заговорил Посейдон.

— Перси, ты уже достаточно сделал. Тебе не нужно снова рисковать своей жизнью в этой войне.

Гера активно закивала головой в знак согласия.

— Нет, я буду бороться. Когда Аннабет появилась в волчьем доме, она угрожала, что планирует убить меня и Талию. Талия больше волнует меня, чем я сам, и я не буду сидеть и не наблюдать за ней. Я не позволю, чтобы Аннабет забрала еще одного человека, что мне дорог. Я также сведу счеты за убийство мамы и Пола, — уверенно произнес Перси. Посейдон беспокойно косился на него, а Зевс и Артемида улыбнулись на его заботу о Талии.

— Очень хорошо. Рейна станет седьмым членом пророчества. Так как Персей забоится о моей дочери, и, кажется, единственный человек, к которому Артемида и охотницы нормально относится, то он и будет с ними на протяжении всей войны. Он может помочь в случае необходимости, — решил Зевс. Было видно, что лишь Посейдон не доволен результатом совета.

— Никто не хочет ничего добавить? Тогда встреча закончена. Большинство богов ушли из тронного зала. Посейдон и Гера попрощались с Перси, прежде чем оставили его наедине с Артемидой.

— Похоже, ты не избавишься от меня, — улыбнулся он. Она закатила глаза, но тоже улыбнулась.

— Итак, ты собираешься сказать мне, что делают охотницы? — с надеждой спросила Артемида. Прежде чем Перси успел ответить, по Олимпу разнесся крик, который дал ответ на ее вопрос.

— ГЕРМЕС!

— Что это было? — расширились глаза богини.

— Я предполагаю, Аполлон хорошенько рассмотрел свой дворец. Охотницы работали быстро, — хмыкнул Перси. Артемида недоверчиво посмотрела на него, прежде чем начала смеяться. Она схватила его за руку и перенесла к себе во дворец, привела к дивану и усадила рядом с собой. Перси улыбнулся и обнял ее, когда она ближе прижалась к нему.

— Так что же конкретно делали мои девочки? — ухмыльнулась она.

— Я предложил им, сделать дворцу макияж. Он слишком кричащий, даже для Олимпа. Я понятия не имею, что именно они сделали, но я попросил их быть творческими.

Артемида усмехнулась в грудь Перси, пока он тихо играл с ее волосами.

— Как думаешь, нам проверить охотниц? Они задаются вопросом, где мы, — поинтересовался Перси через минуту. Артемида вздохнула и кивнула, подняв голову с груди Перси. Она зевнула, и попытался стряхнуть с себя усталость. Она попыталась встать, но Перси потащил ее обратно к дивану. Прежде чем богиня успела спросить, что он творит, он нежно поцеловал ее. Артемида улыбнулась в поцелуе, и обняла его за шею, немного углубив поцелуй. Когда они оторвались друг от друга, она тупо лыбилась.

— Иди спать, Артемида. Я удостоверюсь, что охотницы держатся подальше от неприятностей, — тихо сказал Перси.

— Ты уверен?

— Придешь ко мне во дворец утром, — кивнул он. — Мы можем остаться на Олимпе до завтрака.

— Хорошо, Перси, спасибо, — устало поблагодарила она. Перси улыбнулся и чмокнул напоследок.

* * *

Артемида постучала в двери дворца Перси в 8 часов следующего утра. Через минуту, ей открыла сонная Фиби. Она улыбнулась и впустила ее. Артемида разглядела охотниц в разных местах по всему дворцу. Артемида подумала, что Перси должно быть в спальне, но на кровати спала лишь Талия. Глаза Артемиды сузились, и она повернулась к хихикающей Фиби.

— Я и Талия разделяли кровать. Он спал в кресле.

— А где же он? — немного удивилась богиня.

— Ушел с Лили и Хлоей, — пожала плечами Фиби. — Говорил что-то про сюрприз.

Примерно через полчаса, вернулся Перси, с улыбающейся Лили рядом с ним, и счастливой Хлоей на плечах. Артемида вопросительно уставилась на него, но он лишь улыбнулся. Лили ударила по браслету на запястье, и возник щит в результате чего несколько неопытных охотниц вскрикнули. Перси лопнул от смеха, а Артемида пыталась сдержать себя. Лили втянула щит обратно.

— Леди Артемида, Перси и я посетили моего папу, он дал мне щит, как у Талии, — взволнованно поделилась она. Артемида радостно кивнула Лили и заметила, что улыбка Перси все росла.

— А где же Хлоя? — спросила Фиби. И отпрыгнула в шоке, когда на плечах Перси появилась пропажа.

— Перси познакомил меня с моей мамой. Она дала мне кепку, которая делает меня невидимой, — радовалась Хлоя и обняла Перси за голову. Тот рассмеялся и спустил смеющуюся девочку с плеч.

— Что же охотницы хотят на завтрак? — поинтересовался он. Те начали перечислять свои заказы, пока Артемида не подняла руку, заставив их замолкнуть.

— По одному, — строго приказала она.

— Синие блины! — воскликнула Хлоя. Перси хмыкнул и хлопнул в ладоши, перед дочерью Афины появились блины, фрукты и апельсиновый сок. Она улыбнулась и настроилась на поедании пищи. Сын Посейдона удовлетворил каждую охотницу. Пока те ели, Артемида отвела Перси в боковую комнату. Он смущенно наблюдал, как она потянула его от охотниц. Он собирался спросить, что случилось, но она прикоснулась своими губами к его. Глаза его расширились, прежде чем он улыбнулся. Когда они оторвались друг от друга, Артемида сияла.

— Что это было?

Богиня просто приподнялась и снова поцеловала его.

— За заботу о моих девочках, — тихо прошептала она.

— Они заслуживают знать своих родителей, — пожал плечами Перси. — Я покинул свой дворец прошлой ночью, посетил Зевса и Афину с просьбой посетить их с девочками. Они были очень рады увидеть своих детей.

Артемида кивнула и повела его обратно. По-видимому, никто даже не заметил, что они отлучались.

— Куда направляемся? — спросил Перси.

— Возвращаемся в лагерь Юпитера. Отец сказал, что ты должен быть там перед встречей римлян и греков. Он надеется, что ты выступишь в качестве миротворца в случае возникновения проблем, — ответила Артемида.

— Будем надеяться на лучшее.

Глава 12 или Семерка

Перси один появился в лагере Юпитера. Артемида предупредила, что охотницы прибудут следом за ним, как только соберутся. Перси приискал глазами Рейну или Лупу, но не нашел их и направился к сенату. Волчицы там не оказалось, зато он нашел Рейну, Нико, Хейзел и Фрэнка вместе с сенатом. Перси незаметно появился в кресле рядом с Нико, лишь немногие заметили его. Сын Аида вздохнул с облегчением при виде своего лучшего друга.

— Что происходит? — полюбопытствовал Перси, заметив хмурые лица у половины полукровок.

— Октавиан, — насупился Нико, — разглагольствовал больше получаса о том, что мы не должны доверять греками и сражаться с ними в этой войне. — Перси сузил глаза на блондина в тоге, который усердно размахивал руками. Сын Посейдона оглянулся на фонтан в заднем углу комнаты и ухмыльнулся. Во время своей тирады, Октавиан обернулся и получил водой в лицо.

— Я предлагаю пересмотреть твои слова, шнек, — встал Перси.

— Кто ты? — сузил глаза Октавиан. — Ты не из нашего лагеря. Ты должно быть греческий шпион! Схватить его немедленно!

Рейна встала, чтобы защитить своего друга, но Перси покачал головой, она удивилась, но кивнула. Когда пара дружков Октавиана приблизились к Перси, то вдруг замерли. Перси держал их на месте, контролируя воду в теле.

— Ты утверждаешь, что стоит проигнорировать прямой приказ от Юпитера? Я знаю, что Рейна сообщила вам о планах богов. Я лично был послан Юпитером, чтобы обеспечить мир между враждующими сторонами. Лучше бы ты заткнулся, иначе я буду вынужден помочь тебе, — зарычал Перси.

— Мы не знаем, врешь ты или нет. Это ложь обольстительных греков, — сплюнул Октавиан. Перси спокойно подошел к нервному шнеку. Он закатил рукав, показывая татуировку SPQR.

— Первая кагорта? — расширились глаза у него. — Это невозможно, я сотник первой кагорты, и никогда не встречался с тобой.

Перси ухмыльнулся и щелкнул пальцами.

— Блейк? Ты покинул легион, трус!

Глаза Перси загорелись, и прежде чем Октавиан успел среагировать, кулак прилетел ему в нос. Тот упал на землю, схватившись за ушибленное место. Перси наклонился к нему, его глаза загорелись коричневым, когда он уставился в глаза перепуганного шнека. Лицо Перси исказилось гневной гримасой, прежде чем он схватил Октавиана за горло и бросил через комнату.

— Римляне, прошу прощения за мои необдуманные действия, но я здесь по приказу богов. Этот жалкий шнек пытался использовать ситуацию, чтобы заменять Джейсона Грейса, как претора. Мне жаль, но я проинструктирован олимпийцами делать то, что необходимо для поддержания мира. Мы воюем с Изначальной богиней земли. Если мы хотим выжить, нам придется работать вместе.

Сенат выглядел ошеломленным, но встала какая-то девушка.

— А кто ты, если быть точным?

— Меня зовут Перси Джексон. Я сын Посейдона, как и Нептуна, а также приемный сын Юноны и чемпион леди Весты.

— Сын Нептуна и Посейдона? — удивилась девушка. Перси напрягся немного, вспомнив о своей матери, но опомнился.

— Моя мать видела отца в обоих формах. Позже, когда моя мать умерла, меня приняла Юнона. Она отправила меня в ваш лагерь, где я провел несколько месяцев, прежде чем вернулся на Олимп. С тех пор я спасал полубогов.

— Откуда мы знаешь, что ты говоришь правду? — прохрипел Октавиан позади первого ряда сенатов.

— Ты ставишь под сомнения приказы богов, мальчик, — прошипел женский голос. Все обернулись и ахнули, увидев Диану со своими охотницами. Все они поклонились, за исключением Перси, который просто усмехался.

— Спасибо, леди Диана, — немного опустил голову он. Богиня улыбнулась, прежде чем зыркнула на Октавиана.

— Персей был послан моим отцом — Юпитером. Он дал Персею разрешение, убить всех, кто попытается противостоять приказу отца. Если ценишь свою жизнь, мальчик, то ты не откроешь свой рот, пока не попросят. — Глаза Октавиана расширились, прежде чем он глубоко поклонился богине.

Диана закатила глаза на жалкого мальчишку. Римляне в шоке наблюдали, как охотницы улыбнулись Перси. Некоторые даже обнимали его. Их глаза вылетели из орбит, когда маленькая охотница взобралась Перси на плечи и захихикала. Диана ухмыльнулась на ошеломленные лица римлян.

— Персей наиболее благоприятный полубог в истории. Как вы можете видеть, он приветствуется в рядах моих охотниц. Он также единственный мужчина, кто получил мое благословение. — Со стороны римлян послышались вздохи.

— Хоть Персей и не бог, я рекомендую относиться к нему с уважением, если цените свою жизнь. Он достиг гораздо большего, чем любой другой полубог. Он вернул Весте и Плутону троны. И нет бога, кто не постоит за него, поэтому предлагаю тщательно выбирать ваш следующий шаг. Юпитер послал меня, чтобы помочь Персею, — объяснила Диана. Сенат настороженно покосился на Перси, который к их удивлению улыбался.

— Расслабьтесь, у меня нет ни малейшего желания причинять боль. Хоть я и провел большую часть жизни среди греков, я также считаю себя римлянином. Через пару часов прибудет греческое судно. Пожалуйста, проинформируете ваши кагорты не нападать, а приветствовать их на Марсовом поле.

— Кто остальные члены пророчества? — выкрикнул один из сената.

— Нико Ди Анджело, Хейзел Левеск, Фрэнк Чжан, и ваш претор — Рейна. — Глаза ее расширились, но Перси дал ей ободряющий кивок.

— Заседание закончилось. Подготовьтесь к прибытию корабля. Только те, кто участвует в пророчестве, останьтесь, — приказала Рейна. Сенаторы быстро покинули помещение.

— Я? — повернулась она к Перси.

— Да, вчера мы выбирали. Я сказал, что ты наилучший выбор, а я буду помогать в других местах.

Глаза Рейны расширились и она потянула его в крепкие объятия. Когда она отстранилась, лицо ее было красным.

— Ты должна сообщить Лупе, что уходишь. Ей нужно знать, что лагерь останется без претора, — предупредил Перси. Она кивнула и мягко поцеловала его в щечку, прежде чем скрылась из сената. Перси в шоке уставился на место, где она раньше стояла. Нико игриво толкнул Перси.

— Черт, похоже, у тебя новый поклонник.

Перси побледнел, покосившись в сторону Диану, чье лицо было бесстрастным, но он заметил гнев в глазах.

— Заткнись. Ты хорошо знаешь, что я не интересуюсь девушками, — сердито глянул на друга Перси. Тот собрался ответить, но Хейзел бросилась на Перси с объятиями.

— Почему ты не сказал, что вернул моему папе престол?

— Это не важно, — усмехнулся он. — Он этого заслуживает, и не имеет значения, кто ему его вернул.

— Спасибо.

— Идите, скоро корабль прибудет, — улыбнулся Перси. И направился к охотницам.

— Перси, Рейна твой друг, да? — лукаво спросила Талия.

— Угу, — нахмурился он. — Она поручилась за меня, но я не видел ее с тех пор, как покинул лагерь Юпитера. — Талия закатила глаза, но кивнула.

— Давайте, девочки, нам тоже нужно готовиться, — строго сказала Диана. Охотницы хлынули из сената. Перси кинул взгляд на Диану и улыбнулся. Она не могла не улыбнуться в ответ. Она знала, что Перси привлекает девушек. Это была не его вина, и он не мог предать ее. Он знал, каково это быть преданным, тем кому доверял.

* * *

Римляне выстроились на Марсовом поле в ожидании греческого корабля. Вскоре в небе показался корабль. Перси чувствовал тревогу римлян. Наверное, они считали, что Диана заключила союз с греками и нападет на них.

Перси был вырван из раздумий, когда на поле приземлился корабль. Должен признать, он был впечатляющий и вооружен до зубов. Издалека донесся голос.

— Греки вооружены, они нападут на нас! — заорал Октавиан. Перси нахмурился; он посмотрел на Лупу, та кивнула ему.

— Готовьтесь! Раз… АААА — закричал Октавиан, когда Перси схватил его за тогу. И бросил на землю перед Лупой и Дианой.

— Как можно быть таким глупым? — недоверчиво спросил Перси.

— Я просто предупреждал мой народ, — Перси закатил глаза, и обратился к охотницам.

— Девочки, думаю, вы поможете ему держать рот на замке?

— Оставляй нам его, Джексон. Гарантируем, что он будет паинькой, — злобно усмехнулась Фиби.

— Успехов, Октавиан. Я был не в ладах с Фиби, и никогда бы не захотел там быть, — Фиби засияла, прежде чем вытащила охотничий нож, смотря на шнека с такой улыбкой, что послала дрожь по спине Перси. У Лупы на лице читала волчья версия ухмылки, а Диана откровенно хихикала.

В это время с корабля сошел Джейсон Грейс, счастливо улыбаясь. За ним под руку шла нервная девушка со светлыми волосами. Она была красива, но, похоже, старалась скрыть это. Перси знал, что это Пайпер — дочь Афродиты. Наконец, выпрыгнул латинский мальчик. Перси признал его, это Лео — сын Гефеста. Сын Посейдона наряду с Рейной, Фрэнком, Нико и Хейзел подошли к ним.

План был такой:

1) Участником пророчества наесться и отправится.

2) Остальным ждать, пока боги не решат, как перенести римлян в греческий лагерь. Конечно, так и было бы.

Сейчас все находились в столовой, поглощая наивкуснейший обед. Семерка плюс Перси и Талия сидели за столом преторов, остальные со своими кагортами. За исключением Октавиана; он сжался за столом охотниц. Его лицо все в синяках, так что не удивительно, что у него не было аппетита.

Внезапно снаружи послышался взрыв. Все попрыгали со своих мест и выбежали наружу, найдя здание рядом с ним в огне и огромный кратер вдали от него. Глаза Перси расширились, когда он рассмотрел военный корабль, на котором прибыли греки. Оттуда одно за другим летели орудия. В толпе вспыхнули крики, большинство римлян обвиняли греческих полубогов.

— Где латинский парень? Он исчез во время обеда! — заметил легионер. Перси быстренько нашел глазами шестерых членов пророчества. Рейна, Джейсон, Фрэнк и Хейзел теперь стали предателями, пытаясь защитить греков. Перси нахмурился, действительно не найдя Лео.

— Убить греков! Они пришли погубить нас! — вскрикнул Октавиан. От большинство римлян послышались соглашения. Полукровки принялись бросать все, что под руку попадется. К счастью, никто не носил с собой оружие, поскольку это запрещено в пределах Нового Рима.

Перси наблюдал, как кирпич ударил Джейсона в затылок, когда тот пытался закрыть Пайпер. Еще один взрыв прогремел над городом. Сын Посейдона выругался. Ему нужно было перенести членов пророчества на корабль, и вырубить этого глупого сына Гефеста.

Перси заметил акведук позади себя, и план сформировался в голове. Вода вырвалась наружу и волна направилась к римлянам. Большую часть отбросило назад.

— Вы должны добраться судна! Сейчас! — выкрикнул Перси.

— Но римляне будут думать, что мы предатели, — утверждала Рейна.

— Сейчас это не имеет значения. Мы разберемся позже, но вы должны начать свой поиск, прямо сейчас! — Рейна выглядела недовольной, но кивнула. Они, Фрэнк и Хейзел побежали к судну.

— Он в порядке? — повернулся Перси к Нико, указывая на Джейсона.

— Я не знаю, но он истекает кровью и это точно не хорошо, — побледнел Нико. Перси опустился на колени, чтобы осмотреть голову претора. У него была глубокая рана, которая кровоточила.

— Возьми Пайпер. Я приведу Джейсона, — Нико согласно кивнул, а Пайпер покачала головой.

— Мы не оставим вас. Римляне вернуться в любую минуту.

— Все будет в порядке. Перси защитит Джейсона.

Дочь Афродиты собралась спорить, но Нико потянул ее от них. Когда она оглянулась, то не смогла разглядеть Джейсона и Перси. Все, что она видела — огромная стена огня, окружившая этих двоих.

— Они догонят, но мы уйдем прямо сейчас, — серьезно предупредил Нико. Пайпер выглядела встревоженной, но кивнула. Нико схватил ее за руку и шагнул в тень. Они появились на корабле, где Фрэнк и Рейна пытались опросить испуганного Лео в то время, как Хейзел хотела решить все мирным путем. Нико знал, что должен взять контроль над ситуацией.

— Не время. На данный момент, мы должны подняться в воздух, иначе римляне уничтожат корабль.

— А где Джейсон? — спросила Хейзел.

— Они с Перси нас догонят. Взлетаем.

Все начали носиться по палубе, поднимая корабль в воздух. Лео подбежал контролировать, сын Аида сразу за ним.

— Спасибо, — с выражением благодарность повернулся сын Гефеста. Глаза Нико вспыхнули гневом.

— Единственная причина, почему я не присоединился к ним, потому что нам нужно было убраться. Но ты все равно будешь все объяснять Перси, когда он вернется, — Лео побледнел, и вернулся к управлению.

В это время Перси возвел вокруг себя стену огня, и использовал воду, чтобы заживить голову Джейсона. Потребовалась минута, но все же удалось закрыть рану. Сын Юпитера был без сознания, что лишь на руку Перси. Когда стена огня исчезла, Перси открылся вид на сердитых римлян, сдерживаемые охотницами, более конкретно бешеной Дианой. Перси приметил несколько кроликов с рожками на голове, и не смог сдержать смешок. В ту же минуту к нему подбежала Талия.

— Что с ним? — нахмурилась она.

— Кто-то ударил его кирпичом по голове. Я закрыл рану, но уверен, что у него сотрясение мозга. — Глаза Талии вспыхнули гневом. Небо потемнело, когда она повернулась к римлянам. Диана с беспокойством уставилась на нее. Перси подмигнул ей, прежде чем ухватил Джейсона и Талию, перенеся на корабль.

— Черт возьми, Перси, — выкрикнула Талия.

— Прости, но у нас итак достаточно проблем на сегодня, — виновато сказал Перси. Она не стала спорить, ведь он был прав.

— Положи брата в постель, дай ему отдохнуть, — посоветовал он. Пайпер бросилась помочь Талии и они отнесли Джейсона в спальные каюты. Перси же направился к штурвалу, где нашел Нико, Фрэнка и бледного Лео.

— Во имя Аида, о чем ты думал? — крикнул Перси. Сын Гефеста еще больше побледнел.

— Я… я… не знаю точно. Я помню, как стрелял по городу, но клянусь, это был не я. Мое тело словно работало на автопилоте. Я не мог остановиться, только наблюдать, — нервно протараторил он. Перси сузил глаза, прежде чем они засветились коричневым. Лео отшатнулся, но его удержал Нико. Лео загорелся в результате чего Нико отскочил от него, обжег руки. Перси ухватил сына Гефеста, его не обжечь.

— Спокойно. Я просмотрю твои воспоминания, — Лео с опаской покосился на него, но кивнул. Через минуту глаза Перси вернулись к морскому цвету, и он нахмурился.

— Это был не ты. Я не могу сказать, что это было, но ты не мог контролировать себя, — Нико вопиюще зыркал на Лео, пытаясь излечить ожоги. Перси положил ладонь на руки сына Аида и они засветились оранжевым. Нико с широко раскрытыми глазами наблюдал, как ожоги зажили.

— Что это было?

— Сила очага имеет возможность навредить и исцелять.

— Блеск. У тебя просто больше полномочий, — Перси хмыкнул на ревнивый намек в голосе Нико.

— Я захвачу Талию и вернусь обратно в Юпитер, чтобы встретится с Артемидой. Свяжись со мной, если что, — Нико кивнул и положил руку на предплечье Перси.

— Ладно. Береги себя.

— Слишком заботишься, братан, — улыбнулся Перси.

Перси и Талия вернулись в сенат, где нашли Лупу и Диану, говорившие о событиях этого дня.

— Что вообще случилось? — поинтересовалась Диана.

— Я просмотрел воспоминания Лео. Он напал на лагерь, но это был не совсем он. Я не могу точно сказать, ведь его кто-то контролировал. Он мог лишь наблюдать со стороны, как крушит лагерь Юпитера.

— Все в панике. Они хотят напасть на греческий лагерь в отмеску, — настороженно предупредила Лупа.

— Где Октавиан? Как же он ушел от охотниц? — нахмурился Перси.

— Спрятался. Он вырубил Хлою и ускользнул, когда девочки пытались помочь ей, — сердито сплюнула Диана.

— Он заплатит за это, — взорвался Перси. — Меня не волнует, он умрет болезненно, — Лупа побледнела, а Диана улыбнулась.

— Успокойся. Мы найдем его, и девочки будут рады помочь тебе. Глаза Перси сузились, но он немного расслабился.

— Где охотницы?

— У меня дома в Новом Риме. Никто не доберется до них. Кроме того они носят оружие в отличие от римлян, так что они в безопасности, — ответила Лупа.

— Ну и что теперь? — обратился к Диане Перси.

— Я и ты вернемся на Олимп, чтобы рассказать обо всем. Охотницы останутся здесь.

— Когда выезжаем?

— Прямо сейчас. Я ждала тебя, когда ты вернешься. Лупа отведет Талию к охотницам, — ответила Диана.

— Если найдете Октавиана, дождитесь меня, хорошо? — серьезно попросил Перси Талию.

— Ты повеселишься с ним первый, — ухмыльнулся она. Перси усмехнулся, и исчез с Дианой во вспышке серебра. Они появились внутри дворца Артемиды. Та вернулась к своей греческой форме.

— Я думал, нам нужно встретиться с советом? — запутался Перси.

— Да, но только через пару часов, — пожала плечами Артемида. Он улыбнулся и сел на диван рядом с ней.

— Что ж, довольно насыщенный день, — устало произнес он.

— Да, все прошло не так, как мы планировали. Кстати, эта девушка — Рейна довольно красивая, — добавила богиня, посмотрев на Перси.

— Да, она хороша, — хмыкнул он, схватив ее за руку. — Она очень добра ко мне. — Глаза Артемиды немного сузились и она ничего не ответила. Перси заметил ее взгляд и ухмыльнулся.

— Уж не ревнуешь ли ты? — поддразнил он.

— С чего бы мне ревновать? — ткнула его локтем в бок Артемида.

— Ты же меня любишь, — закатил глаза Перси. — У меня нет никакого интереса к другим девушкам, кроме тебя, — обнял он ее. Она расслабилась и прижалась к нему. Он улыбнулся и поцеловал ее в макушку.

— Я серьезно. Я не причиню тебе боль. Тебе не о чем беспокоится. Артемида взглянула на него снизу вверх, прежде чем нежно коснулась его губами.

— Я знаю, — тихо шепнула она и положила голову ему на колени. Он начал играть с ее каштановыми волосами.

— Трудно будет свести два лагеря вместе, — сказала Артемида через минуту.

— Да, — вздохнул Перси. — Нужно найти противного шнека, он все усложняет.

— Конечно, один из потомков Аполлона все усложняет, — Перси усмехнулся на ее комментарий, прежде чем один вопрос пришел в голову.

— Твой брат будет пытаться убить меня, если узнает о нас? — на удивление спокойно спросил он. Артемида села и серьезно посмотрела на Перси.

— Если хочет быть убитым. Половина совета убьет его без второй мысли.

— А ты все еще любишь Ориона? — Она нахмурилась и ударила его в грудь.

— Я рада, что он мертв. Лживый ублюдок, — зашипела она.

— А какая реальная история? — Перси в шоке потер месте, куда она ударила.

— Миф прав. Аполлон обманул меня, чтобы добраться до Ориона. Но я не была расстроена, узнав о его смерти. Я была зла, ведь меня обманули.

— Ты не любила Ориона?

— Я была впечатлена его стрельбой из лука и охотничьими способностями. Может быть он мне и понравился, если бы не совершал эти глупые вещи.

— Он был насильником, — перевел Перси.

— Ага, но большинство не верит в это, — удивилась Артемида.

— Это самый быстрый способ навредить девушке, — богиня все еще хмурилась, на что Перси мягко схватил ее за руку.

— Я прошу прощения за вопрос, — хмурость пропала с ее лица, и она покачала головой.

— Все нормально. Хорошо, что ты разобрался в этом всем. Он же твой сводный брат, в конце концов.

— Он не мой брат. Возможно, он и сын Посейдона, но я не считаю его своим братом.

— Ты не такой, как он, — улыбнулась Артемида. Перси улыбнулся и посадил Артемиду себе на колени. Она удивилась, но улыбнулась на его действия.

— Тогда я очень благодарен, что не похож на него, — произнес Перси, целуя Артемиду. Она улыбнулась в поцелуе и немного углубила его.

Как только поцелуй начал нагреваться, кто-то прочистил горло.

— Надеюсь, я вам не помешала.

Глава 13 или Греки и Римляне

Перси замер в середине поцелуя. Он открыл глаза и встретился с широко раскрытыми серебряными глазами. Перси вдохнул и заглянул за застывшую Артемиду, увидев того, кто послал волну облегчения в сердце.

— Ммм… Мама, — неловко промямлил он. С его словами Артемида скатилась с колен Перси, нервно не глядя на Геру. Перси и Артемиду вырвал из неловкого молчания мягкий смех, который становился все громче и громче. Вскоре Гера держалась за живот, пытаясь успокоиться.

— Ты находишь это смешным, мам? — недоверчиво спросил Перси.

— Ваши… лица… о боже, — удалось вставить ей между смешками. Артемида выглядела так, словно ей с плеч сняли небо, даже небольшая улыбка украшала лицо. Гера наконец-то успокоилась и посерьезнела.

— А если серьезно, что вы вдвоем делали? — Улыбка богини охоты померкла, Перси понял, что она отвечать не будет.

— Мы делали то, что ты и видела. Я люблю Артемиду, и она меня, — уверенно сказал он. Гера взглянула на Артемиду, та кивнула в знак согласия. Лицо Геры оставалось бесчувственным, прежде чем она широко улыбнулась.

— Это замечательно, — воскликнула она.

— Ты не против? — расширились глаза Артемиды.

— Нет, конечно. Я надеялась, чтобы Перси нашел кого-нибудь. И не могу представить девушке более совершенней для моего маленького мальчика.

— Я не маленький, — нахмурился Перси.

— Знаю, — закатила глаза Гера, — но ты мой маленький мальчик. И он с девушкой, которая никогда не разобьет его сердце, — довольным тоном произнесла Гера. Артемида улыбнулась и покосилась на Перси, чье лицо было красным, но он тоже улыбался. Она схватила его за руку в следствие, чего его улыбка выросла. Гера посмотрела на их сплетенные руки.

— Я понимаю, что это секрет, да?

— Да, пока. Мы не можем сейчас разбираться с реакцией каждого второго, — кивнул Перси.

— Я единственная знаю? — Артемида кивнула, а Перси покачал головой.

— Кому ты сказал? — с оттенком гнева в голосе спросила богиня охоты.

— Никому, — немного побледнел Перси, — Гестия просто знала. Я не знаю, откуда. — Глаза Артемиды расширились, прежде чем она пожала плечами.

— Кажется, она все знает. Я доверяю ей, но больше мы никому не скажем, — Перси кивнул, и обернулся к матери.

— Не то, что бы я не рад тебя видеть, мам, но что, черт возьми, ты забыла во дворце Артемиды?

— Язык, Персей! — отругала Гера.

— Прости, — пробормотал Перси. Артемида хихикнула.

— Я искала тебя, потому что узнала, что ты на Олимпе. Я пришла к тебе, но твой дворец был пуст. Так что я решила спросить у нее, где ты. Я постучалась, но никто не ответил. Я услышала разговор, так что зашла и застала вас в этом положении, — закончила с ухмылкой Гера. Перси недоверчиво посмотрел на Артемиду, та подняла бровь.

— Слышала когда-нибудь о замке? — поддразнил он. Богиня охоты покраснела и ударила его в плечо. Гера с развлечением наблюдала за этими двумя. Это не то, что она ожидала, но была довольна выбором Перси.

— Ну, оставлю голубков до заседания совета, — поглумилась она, прежде чем зашагала к двери. Она заперла замок, захлопнув за собой дверь.

Перси и Артемида уставились друг на друга и начали истерично смеяться. Через минуту сын Посейдона затащил богиню обратно на колени и его руки плотно обернулись вокруг нее.

— Ты уверен, Перси? Будет нелегко скрывать, даже, когда мы расскажем, мы не уверены в их реакции, — немного нервно поинтересовалась она.

— Я никогда не был так уверен в своей жизни, — усилил хватку Перси. Она с любопытством глянула на него.

— С тех пор, — вздохнул он, — как моя мама умерла, я не был по-настоящему счастлив. Но в ту ночь, когда мы поговорили, я на время забыл об этом. Вместо этого я болтал. Я не знаю, как, но я был счастлив, и с каждым разом возле тебя мир окрашивался в яркие краски. Я просто знаю, что без тебя не смогу, поэтому готов бороться, — серьезно ответил Перси. Артемида улыбнулась и поцеловала его в щечку. Вместо того, чтобы разговаривать, они просто наслаждались моментом. Его слова застряли в голове, и она не могла не думать, как ей повезло.

Перси и Артемида брели по улицам Олимпа. Они шли и болтали, не обращая внимания на любопытные взгляды некоторых жителей. Большинство улыбались, радуясь, что богиня охоты не в своей холодной манере шла в присутствии героя Олимпа.

Они, смеясь, вошли в тронный зал, чем получили удивленные взгляды. Перси нашел глазами свою мать и покровительницу, что тепло улыбнулись паре. Большинство олимпийцев, казалось, нашли их союз юмористичным. Перси был потрясен, ведь с трона улыбался Зевс. Лишь один бог сердито взирал на него.

— Что-то случилось, Аполлон? — спокойно спросил Перси.

— Мне не нравится, сколько времени ты проводишь с моей сестрой, — зарычал тот.

— Она мой друг. В чем проблема? — поднял бровь Перси. Аполлон был шокирован ответом Перси, и встал с трона.

— Да, есть. У нее не может быть друзей мужского пола, и она не нуждается в тебе, — рявкнул он, прежде чем отлетел в свой трон.

— Как ты смеешь, так говорить с ним? — взревел Зевс, сжимая жезл в руке.

— Отец, но у Артемиды клятва, тебе не все равно на это? — удивился Аполлон.

— Твоя сестра способна сама принимать решения. Став другом Перси, она не нарушает клятву. Наоборот, я вижу, как она меняется в лучшую сторону. Она давно не входила в двери с улыбкой на лице.

— Но… — начал бог солнца, но в несколько дюймов от головы появилась стрела.

— Ты хочешь сказать, что у меня не может быть друзей? — зашипела Артемида. — Единственная причина, почему стрела не прошла тебе между глаз — ты мой брат, — Аполлон побледнел найдя угрожающие лица богов. Но хуже всех — Гера и Посейдон.

— Это было предупреждение. Ты не тронешь не волоска Перси, иначе не найдешь места на земле, прячась от моего гнева, — поднял руку Зевс. Аполлон откинулся на трон с взглядом поражения на лице. Перси благодарно кивнул дяде, прежде чем присел у трона Гестии.

— Когда детская выходка Аполлона разрешилась, — он послал еще один взгляд на сына Зевс. — Мы можем начать. Артемида, полагаю, у вас с Персеем есть новости?

— Да, нам пришлось повозиться. Когда я прибыла, Перси решал проблему со шнеком, который случайно оказался потомком Аполлона, но Перси смутил его перед сенатом, потому тот тихо держался некоторое время. Он снова вызвал неприятности, когда прибыл корабль, но Перси передал его моим охотницам. Все было хорошо, пока сын Гефеста не напал на лагерь во время обеда.

— Что? Мой мальчик не мог этого сделать! — вскрикнул с трона Гефест.

— Это был не он. Я переправил всю семерку на корабль, излечил Джейсона, и просмотрел воспоминания Лео. Его кто-то контролировал, и он был не в силах остановиться. Я не мог понять, что это было, — встал Перси.

— Спасибо. Я ценю, что ты помог очистить имя моего сына.

— Джейсон в порядке? Кто напал на него? — спросил Зевс.

— Прекрасно. У него была глубокая рана, но я закрыл ее, пока он был без сознания. Талия уложила его в постель в каютах корабля. Я понятия не имею, кто напал на него, ведь там была куча римлян, которых натравил этот, — зарычал Перси.

— Этот авгур одержим вызывать проблемы. Я посмотрел его мысли на сенате. Поскольку он довольно слаб, это было легко. Он пытался использовать ситуацию, чтобы заполучить власть в лагере вместо Джейсона. Так он еще и вырубил семилетнюю дочь Афины. Я убью его, — ледяным тоном закончил Перси.

— Ты не сможешь убить его, — запротестовал Аполлон.

— Он напал на семилетнюю девочку. Он заслуживает это, — Бог солнца собрался спорить, но его прервала Афина.

— Персей имеет разрешение, делать то, что необходимо для поддержания мира. К тому, если не Перси, то я доберусь до него за касание к моей дочери.

— Согласен. Его жажда власти может привести к падению Олимпа. Персей может делать с ним то, что считает нужным. Опять же хотел напомнить тебе о моем предупреждении, Аполлон, — заявил Зевс. Бог солнца сердито уставился на Перси, но получил в лицо ледяной водой.

— Не смотри на него так. Если думаешь, что я позволю тебе провернуть дело, как с Орионом, то ты ошибаешься. Знаешь, почему я не убил тебя? Орион заслуживал это за то, что он сотворил с теми девушками. Перси не такой. Я разорву тебя на части, если ты притронешься к нему, — Аполлон заметно побледнел, он не хотел иметь врага в виде Посейдона. Он решил держать свой рот на замке до окончания встречи.

— Итак, семерке удалось выйти сухими из воды? — повернулся к Перси Зевс.

— Да, они находятся по пути в Рим, чтобы выяснить, как закрыть Двери Смерти. На Аляске Танатос сказал нам, что там мы найдем все ответы.

— А насчет лагерей? Они смогут работать вместе?

— У меня есть идея, но я бы хотел обговорить ее с мамой после, — Зевс поднял бровь, но кивнул.

— Кто-нибудь хочет что-нибудь добавить? — Никто не ответил, и Зевс отклонил встречу. Остались лишь Гера, Зевс, Артемида и Перси.

— Я встречусь с тобой после, — шепнула Артемида.

— Останься, — покачал головой Перси. Она улыбнулась и охотно кивнула. Три олимпийца взглянули на него.

* * *

На следующее утро в лагерь прибыл Перси и Артемида. Они решили провести ночь на Олимпе… во дворце Артемиды. Ничего такого, но Перси был вынужден признать, что ему понравилось просыпаться с ее пышными каштановыми волосами на груди. Когда они вошли в дом Лупы, то их встретили широкие ухмылки охотниц.

— Что это вы такие счастливые? — подозрительно спросила Диана.

— Мы нашли Октавиана вчера ночью. Сейчас он наслаждается обществом Хлои, Лили и Фиби, — ответила Талия.

— Идеально, — усмехнулся Перси. — Сегодня вечером римляне уже будут в лагере полукровок. Мы намерены устранить основную проблему.

— Ты собираешься убить его? — улыбнулась Талия.

— Увидишь, — покачал головой он.

Перси и Лупа собрали легионеров на Марсовом поле. Октавиана связали, и приволокли его охотницы, чем заслужили странные взгляды римлян.

— Римляне, я здесь, чтобы сообщить вам, что все вы будете переправлены в лагерь полукровок, — начал Перси, пытаясь перекричать толпу. Он старался заставить их замолчать, но не выходило. Через минуту он разозлился. Он топнул ногой, чем развязал землетрясение, в результате чего римляне споткнулись и упали. Перси снова топнул ногой, создав большую насыпь земли перед ними. Он запрыгнул на вершину и тяжело посмотрел на ошеломленных римлян.

— Молчать! — взревел он, и все сразу успокоились. — Вы члены легионов римской армии, а ведете себя, как толпа двенадцатилетних детей. Заткнитесь и встаньте, как следует римским солдатам! — Перси подождал, пока они выстроились и серьезно уставились на него. Его слова задели их гордость.

— Спасибо. Как я уже говорил вчера, я был послан богами. Я понимаю ваше состояние после нападения, но атаковать собственного претора в приступе ярости? Серьезно? Такое поведение не приемлемо, нападение на Рим было запланировано не греками. Слуга Геи использовал корабль. Она пыталась натравить лагеря друг на друга, — Перси поймал неверующих переглядки римлян и молился, что он был прав. — Клянусь рекой Стикс, — добавил он.

Гром прогремел так громко. Все замерли. Перси сам напрягся, ведь не был уверен на сто процентов в своей правоте. Через минуту он выдохнул с облегчением. Римляне доверчиво заглядывали в рот Перси.

— Сегодня вас переправят в лагерь Полукровок. Там вы научитесь бороться и работать вместе с греками. Когда настанет время, вы встанете плечом к плечу против Геи. Любые действия, с желание разрушить мир будут решаться быстро. У нас нет времени на мелкие обиды. Данная ситуация обсуждалась на Олимпе. Просмотрев мысли Октавиана, мы обвинили его в измене Олимпу. Октавиан приговорен к смерти, — закончил Перси, а римляне в шоке наблюдали за ним. Он поманил Октавиана к себе. Ухмыляющиеся Талия и Фиби, тянули дрожащего шнека. Они бросили его на колени перед Перси.

Рядом с ними ударила молния. Римляне глубоко поклонились, увидев Юпитера. Бог посмотрел на Перси, тот кивнул ему. Юпитер поднял жезл и ударил им в Октавиана.

Все что от него осталось — обугленный кусочек земли.

— Легионеры, не время для предательств, — обратился Юпитер. — Мы должны работать вместе в этой войне. Ни я, ни Перси не хотели делать этого, но было ясно, что Персей не раз предупреждал мальчика, но у того не было ни малейшего желания сотрудничать. Начиная с этого момента, вы должны слушаться Персея, ведь он — чемпион Олимпа и выступает за совет.

— Ты хорошо поработал, племянник, — положил руку на плечо Перси Юпитер. — Ты поведешь полубогов к победе. — Тот улыбнулся и опустил голову, пока дядя не исчез.

— Вы подготовитесь к отъезду, — обратился к насторожившимся римлянам Перси. — Считайте это предупреждением. Такая же кара ждет того, кто прикоснется к охотницам Дианы, особенно молодым, как Октавиан вырубил малышку и трусливо сбежал. Вы будете относится к ним с таким же уважением, как и ко мне. — Римляне быстро закивали и отправились по своим делам. Сын Посейдона повернулся к охотницам, но был сбит на землю энергичной малышкой.

— Спасибо. Хоть ты и не охотник, ты как брат мне, — радостно завопила Хлоя, плотно цепляясь за шею Перси. Он улыбнулся и поднялся с висящей девочкой на шее.

— Хорошо, мне нравится. И я буду защищать тебя, как старший брат, — Хлоя поцеловала его в щечку, прежде чем воссоединилась к сияющим охотницам после угрозы Перси.

— Возвращайтесь с Лупой, девочки. Нам нужно поговорить насчет перевозки полубогов, — приказала Диана. Перси в замешательстве уставился на богиню, но она быстро схватила его за руку и телепортировала прочь.

Она перенесла их на обрыв, где они впервые поговорили. Перси недоуменно взглянул на нее, но был встречен страстным поцелуе. Глаза его расширились, прежде чем он улыбнулся и обнял ее за талию, в то время как ее руки добрались до черных волос.

Когда она отстранилась, Перси широко улыбался, но дал вопросительный взгляд.

— Так жарко, когда ты командуешь, — покраснела Артемида. Перси покраснел, но он притянул ей и снова поцеловал. Как только поцелуй начал углубляться, Артемида ударила его кулаком в живот.

— О чем ты думал?! Ты был уверен, что это Гея манипулировала Лео? — зарычала она.

— Они не верили мне. Мне нужно было добиться их доверия, — Артемида ударила его по лицу и свирепо продолжила.

— Ты мог умереть, идиот. Никогда не делай таких глупостей, иначе я заставлю Аида воскресить тебя, чтобы снова убить.

— Прости, Артемида, — он взглянул на нее щенячьими глазками. Она вздохнула и снова поцеловала его.

— Первый парень, в которого я влюбилась, не может умереть спустя неделю, как мы начали встречаться.

— На Олимп? — улыбнулся Перси. Артемида кивнула, но хитро улыбнулась.

— Успеем, — сказала она, и снова припала губами к нему.

* * *

Перси волновался. Он не был уверен, что его примут. Он знал, что они скучали по нему, но не был уверен насчет их реакции. Перси стоял рядом с Фиби и Талией. Он собирался переносить охотниц, пока Артемида и другие олимпийцы будут переводить другие группы полубогов. Греки были так же предупреждены насчет поведения.

— Ты в порядке, Рыбьи мозги? — заметила беспокойный взгляд Перси Талия.

— Немного нервничаю. Я не видел никого из лагеря, кроме Нико.

— Успокойся, мы там были. Они все скучают, — с сочувствием посмотрела на него она.

— Да, да, а вдруг они неправильно поймут, увидев меня с римлянами.

— Ты не с ними, — игриво ударила его в руку Фиби. — Ты с нами. Я не могу представить группу эффективней, чем охотницы.

— Камень с души, Фиби, — усмехнулся Перси.

— Кроме того, мы прикроем твою спину, — улыбнулась она, — ты единственный хороший парень, которого мы когда-либо встречали и не позволим обидеть тебя. — Он улыбнулся и кивнул. Все римляне уже исчезли, так что остались только охотницы.

— Не бойся, — положила руку ему на плечо Талия. — Мы с тобой. Перси улыбнулся. Все охотницы собрались вокруг него и взялись за руки, Перси ухватился за Талию и Хлою, прежде чем они все исчезли во вспышке пламени. Когда они появились, греки настороженно поглядывали на них. Перси собрался шагнуть вперед, но знакомый голос остановил его.

— Мой мальчик, это ты?

Глава 14 или Сестренка

Перси глубоко вдохнул и повернулся к наставнику, помогшему ему стать человеком, каким он был сейчас.

— Хирон, давно не виделись, — неловко сказал Перси, заставив Талию и Фиби хихикать. Прежде чем Перси успел среагировать, он был раздавлен в объятиях кентавра.

— Ты не имеешь ни малейшего представления, как мы скучали, — пытался сдержать слезы Хирон при виде величайшего полубога, которого он когда-либо обучал.

— Знаю, мне очень жаль, — печально кивнул Перси. — Я, наконец, преодолел кое-какие вещи. Хирон улыбнулся в знак понимания. Перси повернулся, греческие полубоги уставились на него с широко раскрытыми глазами. Перси был немного взволнован, поэтому Хирон взял все на себя.

— Через двадцать минут лидеры домиков в Большом доме. До этого, постарайтесь наладить отношения с вашими римскими братьями и сестрами, — громко объявил он.

— Ты присоединишься к нам, Перси? — с надеждой спросил Хирон. Тот кивнул, заработав широкую улыбку кентавра. Хирон развернулся и поскакал к Лупе, наблюдавшей за взаимодействием между враждующими лагерями.

— Ты ведь пойдешь, верно? — повернулся к Талии Перси.

— Я лидер охотниц, Рыбьи мозги, — ответила та, как ни в чем не бывало. Перси закатил глаза, и увидел, как Хлоя прячется за старшими охотницами при виде столько парней. Он подошел и схватил ее, получив улыбку маленькой охотницы.

— Не бойся, Хлоя. Я не позволю никому обидеть тебя, — тихо прошептал он ей. Она радостно кивнула. Перси подмигнул Талии, прежде чем направился к Большому дому.

— Перси, почему все удивлены видеть тебя? — полюбопытствовала Хлоя. Перси не был совсем уверен, отвечать или нет. Решив, что это лучший момент, чтобы рассказать все.

— Я провел здесь четыре года, а после войны ушел, — начал он, но Хлоя прервала его.

— Война, где ты стал героем? Когда освободил маму леди Артемиды, вместо того чтобы стать богом? — спросила она, удивив Перси.

— Откуда ты знаешь?

— Леди Артемида рассказала нам, когда одна из девочек спросила, почему она не ненавидит тебя, как остальных парней. Она привела еще причины, но я не помню, вроде ты что-то сделал для нее…

— Ага, — улыбнулся Перси. — Ну, на той войне случились не очень приятные вещи, что заставили меня уйти на время.

— А что случилось? — невинно спросила Хлоя.

— Одна девушка, которую я любил, но, оказалось, это было ложью. Она все это время была предательницей, а затем пыталась убить меня. Талия спасла мне жизнь.

— Вот почему ты ушел? — расширились глаза Хлои. Перси вздохнул и кивнул. Он был уверен, что она рано или поздно узнает правду.

— Она также убила моих родителей, — добавил он, прежде чем с сожалением взглянул на охотницу. — Ее звали Аннабет, и она одна из твоих сестёр. Рот Хлои отвис, она выглядела так, словно сейчас заплачет.

— А почему ты так добр ко мне, если… если…

— Это не имеет значения, сестра она тебе или нет, — чуть улыбнулся Перси. — Я знаю, ты бы не сделала ничего подобного. Все кончено, зато у меня появилась маленькая сестренка по имени Хлоя. Девочка улыбнулась, и обвила руками шею Перси, крепко обняв его. Он так и продолжил нести маленькую дочь Афины в Большой дом. Там никого не оказалось, но он все равно сел в кресло, где Хлоя счастливо поселилась у него на коленях.

Через несколько минут вошел Хирон, а следом за ним лидеры каждого домика, кто-то нервно смотрел на Перси, кто-то смущенно, ведь увидели хихикающую охотницу у него на коленях. Перси сидел на месте сына Посейдона, пока остальные рассаживались по своим. Талия села на место детей Зевса, а Фиби на место Артемиды. Перси заметил маленькую девочку около 5 лет, в замешательстве смотрящая на него. У нее были черные, как смоль волосы и глаза цвета морской волны. Глаза Перси расширились, когда он понял, что она дочь Посейдона, то есть его сестра.

— Прости, не знал, что у папы еще есть дети, — улыбнулся Перси, и встал с кресла с Хлоей на руках.

— Ты Перси Джексон? — застенчиво спросила она.

— Да, да, но присаживайся. Я присяду куда-нибудь. В любом случае, как тебя зовут? — любезно осведомился он.

— Софи, — опустила глаза она. — Но это место принадлежит тебе.

— Нет, — покачал головой Перси. — У меня еще есть место, — сказал он, и подошел к Талии, усевшись на кресло, отведенное для Геры. Все нервно уставились на него.

— Перси, не думаю, что Гере понравиться, что сидишь в ее кресле, — предупредил Хирон.

— Я считаю, моя мама будет более чем счастлива, что я сижу на ее месте, — хмыкнул Перси. Челюсть Хирона упала, в то время как Фиби и Талия захохотали над шокированными лицами полубогов. Перси усмехнулся и встал. Он аккуратно усадил Хлою на кресло Геры.

Он посерьезнел, и объяснил все от убийства своих родителей до события последних недель. Когда он закончил, все в шоке смотрели на него, лишь Малькольм с небольшим страхом не смел поднять взгляд.

— Малькольм, я не держу зла на остальных детей Афины. Мы с твоей матерью заключили мир, и как видишь, я очень даже привязан к твоей маленькой сестренке, — успокоил его Перси. Тот с облегчением улыбнулся.

— Спасибо, хорошо, что ты вернулся.

— Я тоже рад видеть вас всех, но я не останусь в лагере, — печально ответил Перси. — У меня местечко на Олимпе, да я помогаю Гестии спасать полубогов. Полукровки опечалились, но понимающе кивнули.

— Ты поведешь нас в бой? — к удивлению для всех спросила Кларисса.

— Зевс поручил мне сражать с охотницами. Я здесь, чтобы сохранить мир между двумя лагерями, — покачал головой Перси.

— Охотницы? — недоверчиво переспросил Трэвис.

— Угу, — хмыкнул Перси. — Я стал хорошим друзьями с ними, даже с самой Артемидой. Все в унисон повернулись к Фиби.

— Что? Джексон единственный терпимый парень за все тысячелетия. Я буду бороться с ним в любое время. У всех расширились глаза, но никто не решился раздражать Фиби.

— Ты действительно убил римского авгура? — нервно спросил Уилл.

— Я несколько раз предупреждал его, — сузил глаза Перси. — Он зашел слишком далеко, напав на Хлою. Я не убил его, лишь попросил Зевса сделать предупреждение римлянам.

— Красавчик, — прокомментировала Кларисса.

— Значит, ты больше не вернешься? — печально выдала вердикт Кэти.

— Конечно, вернусь. Я просто не буду жить тут. Сейчас, я жду результат от поиска в Рим. Хирон отклонил встречу, но все старшие полубоги остались. Они все поняли, почему Перси ушел. Все были счастливы, что он вновь весел. Перси не был уверен, говорить им об возвращении Аннабет, и решил, что им пока достаточно. К тому же она ведь хотела убить только его.

За обедом Перси пытался узнать Софи, но она была очень застенчивой. После обеда Перси догнал ее около домика Посейдона.

— Привет, — поприветствовал он.

— Привет, Перси.

— Поболтаешь со мной? Я собирался пойти к пляжу, пойдешь со мной? — с надеждой спросил он. Софи занервничала, но кивнула. Перси присел на песок и жестом пригласил ее присоединиться к нему. Она скованно села в нескольких футах от него.

— Софи, ты же моя сестренка. Я просто хочу узнать тебя поближе, — тепло сказал Перси.

— Я думала, та девочка твоя сестра, — с любопытством посмотрела на него Софи.

— Да, но она мне не родная, я вроде как приютил ее. Я могу научить тебя делать классные трюки с водой, — предложил Перси.

— Я не гожусь для этого, — упали плечи Софи. — Все говорят, что я слабая, что не такая мощная, как ты.

— Я тоже не знал, как управлять своей силой, когда попал сюда, — нахмурился Перси. — У меня не было учителя, так что понадобилось время. Все тоже говорили, что у меня ничего не получится.

— Ты легенда. Все горят, что ты самый мощный полубог на земле. Я никогда не стану такой, как ты.

— Ты будешь даже вдвое мощнее меня.

— Да? — удивилась она.

— Конечно, — усмехнулся Перси. — Это моя работа, помочь тебе.

— А что я смогу сделать? — на ее лице появилась легкая улыбка. Перед ними тут же появилась огромная волна. Софи испуганно оползла назад, прежде чем Перси послал волну прочь.

— Успокойся, я показываю, что ты сможешь делать, — посмеиваясь, объяснил Перси. Софи покраснела и снова села рядом с ним. Вокруг них обернулась вода. Софи даже улыбнулась. Перси заморозил воду, затем испарил ее.

— Есть еще кое-что, но ей трудно научиться, — сказал Перси, — и вокруг них поднялись ветра. Через минуту мини-ураган ушел в море, создав небольшое торнадо.

— Я смогу все это делать? — ахнула Софи.

— Я научу тебя. Это займет годы, но это же повод посещать тебя. Софи счастливо посмотрела на Перси, прежде чем встала и крепко обняла его, получив широкую усмешку от Перси.

— Итак, тренировка начнется прямо сейчас, — отстранился Перси. Софи взволнованно подскочила. В течение следующих часов они тренировались. Она была молода, и сила ее были слабы, но они улучшились. В конце концов, она полностью устала.

— Хороший старт. Ты гораздо лучше меня в мои годы. Ты будешь хозяйкой полномочию, когда вырастешь, — усмехнулся Перси. Она бросился к нему на шею и обняла его.

— Я всегда надеялась встретиться с тобой. Ты действительно хороший брат.

— Так, тебе нужно поспать. Скоро прибудут гарпии, и я не хочу, убивать их, защищая свою маленькую сестру, — улыбнулся Перси. — Я скоро прибуду к тебе.

Перси улыбнулся и лег на песок, глядя в ночное небо. Через минуту кто-то прилег рядом с ним. ОН улыбнулся, почувствовав аромат леса.

— Это было так мило, — прошептала Артемида, и схватила Перси за руку.

— Она была обескуражена, что не могла использовать свои силы. Некоторые называли ее слабой. Я скорее всего убью их, если увижу, как они потешаются над моей сестрой.

— Ты говоришь, как не раздражающая версия Аполлона, — рассмеялась Артемида.

— Он попытается убить меня, — прямо сказал Перси.

— Даже он не настолько глуп, — села Артемида.

— Ну да, — хмыкнул Перси. — Я прочитал его мысли. Он думает, что мой отец защитит его, как тогда с Орионом. Артемида рассердилась и попыталась встать, но Перси потянул ее обратно.

— Я должна убить его. Я не позволю ему причинить тебе вред, — зарычала она.

— Расслабься, он не будет делать это в ближайшее время. Он знает, что Зевс прибьет его. Просто останься и наслаждайся ночью, — притянул ее ближе к себе Перси.

— Почему ты так спокоен? — недоверчиво покосилась на него Артемида. — Тебя убить хотят.

— Когда придет время, тогда и буду беспокоиться. Сейчас не время вызывать проблемы на Олимпе, — улыбнулся Перси.

— Перси, ты не можешь бороться с богом. Ты можешь погибнуть. Зачем так рисковать, чтобы быть со мной? — спросила Артемида.

— Ты этого стоишь. Глаза Артемиды расширились, прежде чем она поцеловала Перси.

— Я не стою твоей смерти, — тихо сказал она.

— Если бы ты посмотрела с моей точки зрения… — поднял бровь Перси. — Жизнь стоит того, если у тебя есть люди, ради которых ты готов умереть. Артемида прижала Перси ближе и нежно поцеловала в щечку, после положив голову на плечо.

— Я не позволю Аполлону добраться до тебя. Это будет последняя вещь, что он сделает, — серьезно произнесла Артемида.

— Я знаю. Все будет хорошо. Никто не разлучит нас, — ответил Перси. Артемида закрыла глаза, улыбнувшись, прежде чем окунулась в спокойный сон на плече у Перси.

* * *

Следующие несколько дней Перси помогал тренировать полукровок, поддерживая мир между ними. После выступления Перси в лагере Юпитера, римляне избрали Перси, как претора. Не потому, что должны были, просто они уважали его. В их глазах он был лидером в отсутствии Рейны и Джейсона. У греков была такая же ситуация. Но для них Перси оставался беззаботным другом. Они поняли его серьезную сторону, когда слишком расслабились на тренировке.

После ужинов Перси обучал Софи. Один раз он поймал парней, что дразнили его сестру. Талии и Фиби пришлось сдерживать Перси, иначе он бы разорвал их на части. Об этом инциденте быстро распространились слухи, и, разумеется, никто больше Софи не обижал. Те парни ходили с синяками на лицах, и провели несколько часов в лазарете. Талия ругала Перси, а Фиби дала ему пять, когда дочь Зевса отвернулась. Однажды перед Перси появилось сообщение Ириды.

— Перси! — позвал Нико.

— Что случилось? — улыбнулся Перси.

— У нас небольшие проблемы с Геркулесовыми столбами.

— Проблема? — переспросил Перси.

— Геракл, — ответил Нико. Перси поднял бровь.

— Он не дает нам пройти, после того как Пайпер упомянула Геру, — вздохнул Нико. — Джейсон пытался бороться с ним, но это плохо закончилось. Как нам пройти к Риму, Перси? Тот сузил глаза, в голове сформировалась идея.

— Я позабочусь об этом. Я дам знать, когда разберусь, — ухмыльнулся он.

— Спасибо, братан. Я у тебя в долгу, — улыбнулся Нико. Перси бросился к Артемиде, ухмылка не оставляла его лицо.

— Я могу взять Фиби с собой? — спросил он.

— Зачем? — странно посмотрела на него Артемида.

— Семерка не может пройти через Геркулесовы столбы, их охраняет Геракл, — улыбнулся Перси.

— А Фиби то тебе зачем? — нахмурилась Артемида.

— Мы собираемся надрать ему задницу, — хмыкнул Перси. — Фиби точно воспользуется данной ситуацией. Артемида улыбнулась, прежде чем заволновалась.

— Он бог, Перси.

— Я и Фиби более чем способны уложить его, — закатил глаза Перси.

— Ладно, но чтобы Фиби не пострадала. Я убью тебя, если кто-то из вас пострадает от рук этого подонка.

— Обещаю. Спасибо, Артемида. Скоро вернемся, — подмигнул Перси, заставив ее покраснеть, а сам убежал на поиски Фиби. Он даже запыхался, но нашел ее.

— Джексон, ты весь потный, — поморщилась Фиби.

— Я собирался пригласить тебя избить человека. Я знаю, ты бы отдала все, чтобы добраться до него. Но так и быть я попрошу Талию, — собрался разворачивать Перси.

— Побить человека. Чего сразу не сказал? — развернула его обратно Фиби.

— Не просто человек. Ты бы все отдала, чтобы убить его, — ухмыльнулся Перси.

— Слушаю, Джексон.

— Геракл, — просто ответил Перси.

— Если это шутка, я убью тебя, — сузила глаза Фиби.

— Я бы не стал шутить об этом, — Перси стал серьезным. — Он мешает пройти судну, мы должны помочь ему изменить решение.

— Нужно предупредить Артемиду, — с воодушевлением воскликнул Фиби.

— Уже предупредил. Только не пострадай, иначе Артемида оторвет мне голову.

— Договорились, — улыбнулась охотница. Перси схватил ее за плечо, и они появились на небольшом острове. Под деревом они приметили парня в шкуре Немейского льва.

— Я действительно буду наслаждать этим, — на лице Фиби расплылась садистская улыбка.

Глава 15 или Разборки

— Подожди, Фиби. Сначала спросим, иначе будем отвечать Зевсу.

— Ты обещал мне боль, Джексон, — нахмурилась Фиби.

— Я хочу, чтобы ты доверяла мне. Я обещаю, ты получишь то, что хочешь, но только, когда я скажу. Окей?

— Хорошо, Джексон, — вздохнула она. — Я никогда не доверяла парню, но тебе дам шанс. Не подведи, — Перси улыбнулся и кивнул. Они подошли к Гераклу, которые еще не подозревал об их присутствии.

— Геракл, — позвал Перси. Второстепенный бог закатил глаза и встал.

— Я уже сказал, что меня не волнует это. Я не позволю вам пройти.

— Они исполняют волю Олимпийцев, ты не имеешь никакого права отказать нам, — нахмурился Перси.

— Я мало забочусь о миссии этой малолетки Геры, — издевался Геракл. — Отвали, иначе получишь. — Глаза Перси загорелись, и он метнул нож прямо над головой бога, он вошел в дерево около головы Геракла.

— Ты хочешь умереть? — зарычал тот.

— Ты говоришь о моей матери, ты не останешься в живых, чтобы хвастать об одном из твоих слабеньких достижений.

— Мать? — расширились глаза Геракла. — У Геры нет полубогов. И это хорошо известный факт, что я величайший герой, что когда-либо жил. Перси уставился на него, прежде чем начал громко смеяться. Бог в замешательстве наблюдал за ним.

— Ты неправ. Во-первых, Гера — моя мама. Во-вторых, ты даже не стоишь рядом с великими героями, — успокоился Перси.

— Назови хоть одного герой, кто совершил больше, чем я, — рявкнул Геракл.

— Их много, но начну с Зои Ночная Тень, ту которую ты обманул, — улыбнулся Перси, и достал свой Анаклузмос.

— Маленькая охотница? — засмеялся Геракл. — Она не герой, а глупая маленькая девочка. Я буду с удовольствием буду носить этот меч, когда убью тебя. Сын Посейдона не имеет права забирать мой меч. Перси послала волну, и сбил того с ног.

— Ты оскорбил мою мать, отца и Зою, — зашипел Перси. Фиби направила стрелу, чтобы вложить в задницу этого высокомерного парня.

— Последний шанс. Мы удостоверимся, что ты никогда не забудешь Зою, — зарычал Перси.

— Ты умрешь. Я буду наслаждаться выражением лица этой суки, когда Гера узнает, что я убил ее сына, — разгневался Геракл. Из-за Перси вылетела серебряная стрела, и попала в плечо богу.

— Можно, Фиби, — разрешил Перси. Та улыбнулась. Геракл вытащил стрелу и поднял свой меч. Перси рванул к богу, а Фиби начала обстреливать его с ошеломляющей скоростью, Геракл старался блокировать все атаки, но не удавалось. Приблизившись к богу, Перси зажег свободную руку и послал огненный шар в грудь Геракла, пока тот отвлекся на стрелы. Огонь ударил того прямо в грудь и сбил с ног.

Он встал в ярости, его рубашка была обуглена вместе с кожей. Он бросился на Перси вместе с мечом. Сын Посейдона откатился в сторону, чтобы избежать удара, и услышал крик боли. Перси поднял голову и увидел ухмыляющуюся Фиби с охотничьим ножом в спине Геракла. Она крутанула нож и вытащила его. Перси послала поток воды, чтобы сбить Геракла с ног, прежде чем он навредил охотнице.

Глаза Перси расширились, когда бог начал светиться. Он послал еще одну волну воды, но на этот раз, заморозив, заключив бога внутри.

— Ты обещал мне кровь, Джексон. Я только начала, — жаловалась Фиби, подходя к Гераклу.

— Разве мы закончили? — хмыкнул Перси. Сконцентрировавшись, он растопил лед ниже плеч Геракла и выше колен, держа того полностью неподвижным. Фиби благодарно кивнула, достала два охотничьих ножа и сделала несколько диких и жестоких ударов на груди и животе бога. Золотая сукровицы обрызгала Перси и Фиби, прежде чем Перси схватил охотницу за плечо.

— Думаю, достаточно, — осторожно сказал он, осмотрев травмы. Перси зажег свой меч и нажал тлеющим лезвием на грудь Геракла. Когда он отодвинул меч, кожа на том месте четко выделяли греческие буквы «АНАКЛУЗМОС».

— Чтобы помнил Зою, — сплюнул Перси. Фиби впечатлительно оглядела жертву и отошла, а Перси поспешил за ней. На десяти футах она резко развернулась и выстрелила в пах Гераклу. Перси невольно съежился.

— Это за Зою, — улыбнулась Фиби. Перси сдержанно улыбнулся и положил руку ей на плечо, перенеся на Арго 2. Члены поиска чуть не выпрыгнули за борт при виде такой картины. Нико и Джейсон в шоке уставились на них. Они были полностью забрызганы сукровицей, но, похоже, их это не волновало.

— Путь свободен, — хмыкнул Перси.

— Ты убил его? — усмехнулся Нико.

— Мы только помогли ему передумать, — покачал головой Перси.

— Спасибо, — закатил глаза Нико. — Надеюсь, больше помощи не потребуется.

— Нет проблем, — пожал плечами Перси. — Я не против. И, уверен, что Фиби тоже не отказалась бы, покалечить кого-нибудь, — та усмехнулась и игриво толкнула Перси.

— Держи меня в курсе, Нико, — выкрикнул Перси, и телепортировал с Фиби. Они вновь появились на пляже Лагеря Полукровок. Прежде чем Перси успел среагировать, Фиби потянула его в объятия. Глаза его расширились. Он никогда бы не подумал, что когда-нибудь обнимет Фиби.

— Ты хороший друг, Джексон, — отступила она. — Я понимаю, почему Зоя подружилась с тобой.

— Это было довольно весело, не так ли? — улыбнулся он. Охотница улыбнулась и направилась в лагерь. Но внезапно остановилась и повернулась.

— Ты мой друг, но если ты обмолвишься кому-нибудь об этом — ты труп.

— Понял, Фиби, — она ухмыльнулась и отправилась куда шла.

Перси собрался нырнуть в море, но мягкий смех остановил его. Он улыбнулся, узнав смех. Из леса вышла Артемида.

— За свою бессмертную жизнь, не думала увидеть Фиби, обнимающая парня.

— Был бы признателен, если бы никому не говорила. У меня нет ни малейшего желания испытать ее гнев, — содрогнулся Перси.

— Посмотрим, — ухмыльнулась Артемида. — Я могла бы использовать информацию против тебя.

— Это не так, — игриво нахмурился Перси.

— Тебе повезло, что я люблю тебя, — закатила глаза богиня. Перси осмотрелся вокруг, прежде чем мягко прикоснулся губами к ней. Она улыбнулась и наклонилась вперед, чтобы снова поцеловать его. Она остановилась в дюйме от его губ, и прошептала.

— Позже, — и исчезла. Перси открыл глаза, чувствуя себя идиотом. Он покачал головой, прежде чем нырнул в море.

* * *

В течение нескольких дней все было спокойно. Римляне и греки стали ладить. Даже уважали друг друга за способности в бою. Хоть у них были совершенно разные стили, не один не мог отрицать прекрасные умения другого. Все знали, что за ставки в войне против Геи и сосредоточились на обучении. Перси продолжал обучать Софию после ужина, а после скрывался с Артемидой. Под руку с Софи Перси направлялся в столовую, когда подавляющий аромат духов заставил, ранее улыбающегося Перси, нахмуриться.

— Что тебе нужно, Афродита? — раздраженно спросил он.

— Что? — нахмурилась богиня. — Я не могу увидеть своего любимого полубога? — приторным тоном поинтересовалась Афродита.

— Я совершенно уверен, что пришла не для того, чтобы сказать мне «привет» — пробормотал Перси и сел за стол Посейдона. К большому дискомфорту Перси, богиня присела слишком близко к нему.

Артемида привела своих охотниц в обеденный павильон, ее глаза расширились, когда она заметила Афродиту. Артемида напрягла свой благочестивый слух, чтобы расслышать их разговор.

— Перси, душечка, я здесь, чтобы убедить тебя забыть о твоем глупом решении, и следовать за этими охотницами, — улыбнулась богиня любви.

— Идешь по опасной черте, Афродита, — напрягся Перси.

— Я права, — рассмеялась она. — Ты знаешь, что охотницы жалкие. Они используют свою клятву как предлог, чтобы держать подальше от парней. Я уверена, что они так скрывают свои холодные сердца. Наверное, их никто не хочет.

— Еще раз ты скажешь что-либо подобное по отношению к ним, я обещаю, тебе не понравиться результат, — зарычал Перси. Глаза Афродиты расширились, прежде чем она захихикала.

— Перси, ты же никогда не обидишь девушку, мы оба знаем это. Я здесь только ради тебя. Ты принял ужасное решение. Ты действительно хочешь прожить в одиночку на протяжении тысячи лет, как Артемида? Перси положил руку на плечо Софи, которая нервно наблюдала за разговором, и телепортировался к столу Хирона. Он хлопнул кулаком по таблице, где находился стол Посейдона, в результате чего он развалился. Обеденный павильон задрожал, как только тело Перси засветилось зеленым. Афродита отшатнулась, смотря на него с широко раскрытыми от страха глазами.

— Меня не волнует, олимпиец ты или нет, я не буду выслушивать твой бред по поводу Артемиды и ее охотниц. У них хотя бы есть самообладание не поступать так низко, как, прыгая в постель к каждому второму, — зашипел Перси. Вспышка позади него привлекла всеобщее внимание. Гера положила ладонь на плечо Перси и что-то прошептала ему на ухо. Столовая перестала дрожать. Гера сделала шаг вперед, ее глаза светились от гнева.

— Я предупреждала тебя держаться подальше от моего сына, Афродита. Если ты не заметила, ему никто не интересен на данный момент. Если он решит снова найти любовь, то он будет делать это самостоятельно. Мне не нравится, что ты принимаешь за него решения. Это твой последний шанс. Продолжишь преследовать моего сына, и взорву твой трон, а потом дойду и до тебя, — рявкнула она. Богиня любви сузила глаза, и исчезла в облаке розового дыма. Гера повернулась к Перси, и ее настроение повернулось на 180 градусов.

— Прости, но я не могу позволить тебе разгромить лагерь из-за этой богини, — Перси улыбнулся и мать потянула его в объятия. Полукровки в шоке наблюдали за этим. Они знали, что Гера приняла Перси, но до сих пор не представляли, что они настолько близки.

— Спасибо, я не знаю, почему так быстро потерял контроль, — поблагодарил он. Гера ухмыльнулась и наклонилась к нему, прошептав:

— Думаю, потому что кто-то оскорбил твою подругу, — Перси покраснел, и игриво нахмурился. Гера усмехнулась и, поцеловав его в щечку, исчезла. Когда Перси обернулся, все смотрели на него.

— Э-э… Да, я сожалею об этом, — неловко пробормотал он. Все также смотрели на него в полной тишине, пока стол охотниц не взревел от смеха. Громче всех хохотали Талия и Фиби.

— Где мы будем сидеть? — спросила Софи.

— Мы будем кушать за столом моей ма… — не закончил он, так как охотницы начали звать их к себе. Перси улыбнулся и, схватив сестру за руку, повел ее к их столику. Они сели между Артемидой и Талией. Как только Перси устроился, на него плюхнулась светловолосая девочка.

— Перси! — взволнованно воскликнула Хлоя.

— Я тоже рад тебя видеть, — усмехнулся Перси, — ты же уже встречала мою сестру Софи?

— Привет, я Хлоя, — широко улыбнулась блондинка.

— Привет, — застенчиво ответила Софи. Перси хмыкнул. Их личности полные антиподы. Хлоя посмотрела на Перси большими щенячьими глазками.

— Что ты хочешь? — вздохнул он. Она многозначительно уставилась на него. Перси закатил глаза, хлопнул в ладоши, перед ними появилась большая тарелка с макаронами и с сыром.

— Наверное, ты только это и ешь, — пробормотал Перси. Хлоя поцеловала его в щечку, и перешла к еде. Софи смотрела за этим с широко раскрытыми глазами.

— Что ты хочешь, сестренка?

— Что-нибудь, — тихо ответила она.

— Я могу дать тебе любую приготовленную пищу, — пояснил Перси.

— Хот-дог и картошка фри? — предложила Софи. Перси улыбнулся, и перед ней появился ее заказ. Софи с благодарностью улыбнулась. Перси поднял глаза, и увидел стол, полный охотниц, выжидающе глядящие на него, и громко вздохнул.

— Хорошо, по одному, — устало сказал он. Охотницы усмехнулись и перечислили свои заказы. Как только Перси закончил, он откинулся на спинку стула, встретившись со светящимися серебряными глазами.

После обеда охотницы направились пострелять из лука, пока Перси направился к арене. Вдруг кто-то схватил его за плечо и перенес непонятно куда. Он развернулся, наставив Анаклузмос. И замер, когда встретил ухмыляющее лицо Артемиды.

— Я был готов убить тебя. Думал, что это снова Афродита, — Артемида потянула его в страстный поцелуй.

— Что это было? — улыбнулся Перси.

— За то, что ты постоял за моих девочек, и не поддался на уговоры Афродиты, найти любовь, — Перси странно взглянул на нее.

— Что? — запуталась она.

— Я уже нашел свою любовь. Так что она была не права на сто процентов, я просто не хочу иметь дело с ней, — объяснил Перси. Глаза богини расширились, прежде чем она толкнула Перси на диван, и взобралась на него, снова поцеловав. Перси удивился, когда Артемида подключила язык, прежде чем закрыл глаза, просто наслаждаясь моментом.

— Я тоже тебя люблю, — серьезно сказала она. — Если Афродита еще раз приблизиться к тебе, то Гере не придется разбираться с ней.

— Надеюсь, она отступит, — хмыкнул Перси. — Я действительно не понимаю, что люди видят в ней, я имею в виду, она переспала буквально с тысячами парней, — содрогнулся Перси.

— Это я и говорила многие тысячелетия, — закатила глаза Артемида.

— А охотницы будут ненавидеть меня, когда узнают о нас? — задал вопрос Перси, мучавший его долгое время.

— Я не очень беспокоюсь об этом, — нахмурилась она. — Ты единственный человек, кого они бы одобрили.

— Я надеюсь, они не отвернуться от меня, — вздохнул он. — Мне было так приятно узнать их по лучше. Они все хорошие друзья, если опустить их ненависть по отношению к парням.

— Они тебя любят, Перси. Они знают, ты не похож на остальных мужчин, и любят тебя, как брата. Ты даже с Фиби подружился, — успокоила его она, и нежно поцеловала.

Они несколько часов провели во дворце, внезапно перед ними появилось сообщение Ириды. Глаза Перси расширились, когда он увидел Нико с паникой на лице.

— Во имя Аида, ты где? — вскочил на ноги Перси.

— Мы в Риме. Столкнулись с гигантами — Эфиальт и Отис. Мы под Колизеем. Я не могу говорить, Джейсон и Рейна остались там одни. Нам нужен бог, Перси. Мы помолились родителям, но никто не пришел. Артемида схватила Перси за плечо и перенесла в лагерь Полукровок.

— Девочки, собираемся. Поиски в Риме нуждается в помощи, — прикрикнула Артемида. Охотницы быстро разделились на две группы: одна с Артемидой, другая с Перси. Прежде чем кто-либо успел слово сказать, они перенеслись в подземной части арены. Нико, Джейсон и Рейна пытались противостоять гигантам, в то время как остальные сдерживали более сотни монстров.

— Охотницы к монстрам. Я и Перси к гигантам, — приказала Артемида. Охотницы полетели к армии монстров, а Перси с Артемидой к гигантам. Перси выстрели три стрелы из своего лука в Отиса, а Артемида повторила его действия, но только в Эфиальта.

— Слава богам, ты здесь, — с облегчением вздохнул Нико.

— Спасибо, что пришли, леди Диана, — поблагодарила Рейна. Гиганты восстановили свое хладнокровие и с неприязнью уставились на группу противников.

— Ну, хорошо. Да, вы нашли богиню. Очень печально, что мы не можем ее убить. Ты приглянулась нашему братцу. Он планирует жениться на тебе, когда наша мать станет управлять планетой, — глумился Эфиальт. Перси с ненавистью уставился на гиганта. Он оглядел арену, ища вещи, которые можно использовать в свою пользу. Перси улыбнулся, увидев маленькое искусственное озеро.

— Вы на Отиса, а я разберусь с Эфиальтом, — спокойно сказал Перси. — Артемида поможет каждому, когда придет время, — Джейсон и Рейна недоверчиво покосились на него, но Перси уже рванул к Эфиальту.

— Великий Персей Джексон хочет драться со мной один на один, — съязвил гигант, и попытался проткнуть Перси копьем. Перси отпрыгнул в сторону и начал обстреливать гиганта, который по сравнению с другими был дольно мелковат, но естественно возвышался над Перси в шесть футов. Сзади Эфиальта тоже начали обстреливать. Позади него стояла Артемида и стреляла со скорость, аналогичной Перси. Они дали гиганту выбор, на кого же нападать.

Эфиальт решил наброситься на Артемиду, но она была слишком быстрой для него. Перси использовал отвлечение, призвав воду из озера. Вода замерла в полудюжине замороженных копий. Эфиальт собрался поворачивать к Перси, но Артемида уловила план Перси и пронзила гиганта охотничьими ножами в ногу. Эфиальт сбил богиню с ног своим копьем, победоносно ухмыльнувшись, но его тело окаменело. Три больших копья торчали из груди, а остальные насадились в ноги. Он упал на колени, пока Артемида приблизилась к нему. Глаза гиганта потускнели, но Артемида успела пронзить его голову.

Они собрались помочь остальным с Отисом, но вся арена задрожала. Прежде чем кто-либо успел среагировать, Отис ушел под землю. Посмотрев в сторону армии монстров, все заметили девушку, что держала нож у горла Талии. Она щелкнула пальцами, и перед ней появился большой каньон.

— Отпусти ее, Аннабет. Тебе же нужен я, — зарычал Перси.

— Неправильно, Рыбьи мозги, — злорадно улыбнулась она. — Я хочу убить вас обоих, но начну с нее, — Перси попытался шагнуть вперед, но Аннабет надавила ножом на горло Талии.

— Нет, Перси. Ты останешься там, где стоишь. Не переживай. Я не собираюсь убивать ее, мои друзья хотят повеселиться с ней, — сказала Аннабет с садистской улыбкой. Она протянула руку, сняла с запястья Талии браслет и заколку.

— Ты скоро воссоединишься с ней, — глумилась Аннабет, и бросила Талию в расщелину. Сама же ушла под землю. Перси попытался перенестись в отверстие, но его тело отскочило, так и не добравшись до Талии. Артемида помчалась к краю, где Перси поднимался на ноги.

Все в ужасе уставились, ведь поняли, что Талию сбросили в Тартар. Половина стояла со слезами на глазах. Исключением был Перси. Он поднял браслет и заколку. Артемида наблюдала за ним, заметив странный блеск в его глазах.

— Перси, ты что делаешь? — нервно спросила она. Он не ответил, лишь подошел к Нико, передал ему свой Анаклузмос, и забрав стигийский меч. Перси приблизился к Артемиде, стоящей в нескольких шагах от пропасти. Все в замешательстве смотрели на него. Перси потянул Артемида и страстно поцеловал прямо перед охотницами.

— Я люблю тебя. Прости, но я должен сделать это.

— Нет, — со слезами на глазах догадалась Артемида.

— Я вернусь, — печально улыбнулся ей Перси. — Найдите Двери Смерти. Нико я взял твой меч, так как он понадобиться мне там. Вы еще увидите Талию и меня, — он сделал шаг к пропасти. Артемида попыталась ухватить его, но Перси уже сделала шаг в Тартар.

Глава 16 или Добро пожаловать в Тартар

Артемида упала на колени, захлебываясь слезами. Все молчали. Они пытались осмыслить то, что сейчас произошло. Перси охотно прыгнул в Тартар, лишь бы спасти лучшую подругу. Нико в шоке уставился на пропасть. Его два лучших друга теперь на глубине ямы. Место, которое даже отец обходил стороной.

Охотницы со слезами на глазах озирались в неверии, их сестра, лейтенант, и человек, кому они доверяли, в Тартаре. Они видели, как Перси поцеловал девичью богиню. Старшие охотнике видели их привязанность у друг к другу, но обнажив, что это любовь…

Через пару минут молчания Нико повернулся с выражением горя на лице, но и пламенной решимостью в черных глазах.

— Мы должны добраться до Дверей Смерти. Есть два полубога на планете, кто выживут в Тартаре — это Перси и Талия. Они будут держаться, и мы должны помочь им, — остальные члены пророчества закивали в знак согласия. Джейсон, наконец, вернул самообладание.

— Он прав, даже не имеет значения, пройдут они Тартар или нет.

— Вы знаете, где находятся Двери Смерти? — тихо спросила Артемида.

— Эфиальт рассказал об их местонахождении — Эпир, Греция. Он собирался убить нас, похваставшись, что мы никогда не дойдем до них. Он сказал, что они в месте под названием «Дом Аида», — объяснил Нико.

— Мои охотницы присоединяться к вам в путешествии. Двери будут под усиленной охраной Геи. Мы поможем вам.

— Спасибо, леди Артемида. Мы благодарны за вашу помощь, — кивнул Нико.

— Возвращайтесь на корабль. Мы скоро прибудем. Я должна проинформировать Олимп, — торжественно объявила Артемида. Сын Аида повел всех к выходу, лишь охотницы остались. Артемида повернулась к ним с опечаленным выражением лица.

— Простите, девочки.

— Миледи, вы любите Перси Джексона? — спросила Фиби тоном, не принимающим возражений.

— Да, — посмотрела Артемида в ее глаза. Фиби молчала в течение минуты, прежде чем кивнула.

— Ладно.

— Ты не против? — спросила Артемида, не веря своим глазам.

— Если бы это был другой парень, я была бы в ярости, и пыталась бы убить его. Но я знаю, что в мире нет лучше парня, чем Перси. Ты слышала, как он защищал нас от Афродиты, хотя теперь понятно, почему он рассердился. Он взял небо на свои плечи, когда ему было четырнадцать, и охотно прыгнул в Тартар, чтобы спасти нашу сестру. Вы нашли самого лучшего парня в мире, миледи, — Артемида в недоумении уставились на Фиби. Прежде чем она ответила, охотницы начали выкрикивать свои поздравления, пока все не согласились, что они счастливы за выбор Артемиды.

— Спасибо за понимание, девочки. Я высажу вас на корабль, и пойду на Олимп. Я вернусь, как можно скорее, и мы вытащим Перси и Талию из этого места, — печально улыбнулась богиня. Она телепортировала охотниц на Арго 2. Артемида пыталась успокоиться, но образы, падающих Перси и Талию в Тартар не выходили из головы. В конце концов она взяла себя в руки и перенеслась в тронный зал, найдя там отца и Геру.

— Отец, собери совет, — уверенно сказала она, как могла, но ее голос дрогнул в конце.

— Что случилось, дорогая? — обеспокоенно спросил Зевс.

— Перси и Талия в Тартаре, — печально прошептала Артемида. Глаза Зевса расширились, а Гера выглядела так, словно ей вырвали сердце из груди. Царь богов поднял жезл и выстрелил молнией в небо. За считанные секунды зал заполнился членами совета. Все в замешательстве смотрели на Зевса, но заметив слезы в глазах Геры, поняли, что случилось что-то плохое.

— Артемида сообщила, что Перси и Талия в Тартаре, — озабоченно объяснил Зевс.

— Что? Как это случилось? — вскочил со своего трона Посейдон.

— Перси получил сообщение Ириды от Нико. Им нужна была помощь в борьбе с Эфиальтом и Отисом. Нико отметил, что все молились богам, но никто не пришел. Перси, я и охотницы пришли на помощь. Мои охотницы сдерживали армию монстров, а я и Перси присоединились к Джейсону, Рейне и Нико в борьбе с гигантами. Мы с Перси убили Эфиальта, собравшись помочь остальным. Вся арена задрожала. Отис исчез под землю, а мы заметили Аннабет с ножом у горла Талии, — говорила Артемида. При упоминании дочери Афины в зале возросла напряженность. Афина пыталась не выйти из себя, но в глазах сквозила грусть. Зевс кивнул, и Артемида продолжила.

— Перси пытался поменять с Талией местами, но Аннабет сказала, что придет и его время смерти. Тогда посередине арены появилась пропасть, куда Аннабет сбросила Талию, отобрав у нее оружие. Перси поднял ее оружие, поменялся с Нико мечами. Когда я спросила его, что он делает, — всхлипнула Артемида. — Он сказал, что ему жаль, но он не позволит Талии выживать в Тартаре в одиночку. Я попыталась остановить его, но он только грустно улыбнулся и отскочил от меня в пропасть, — в течение двух минут воцарилось молчание, прежде чем с трона поднялся Зевс и направил свой жезл на Диониса, того отбросило с трона.

— Мои приказы были не ясны? Ты должен был помочь им бороться с гигантами, рожденными, чтобы противостоять тебе, — взревел Зевс. Со своего трона встала Гера; слезы на лице еще не высохли. Она положила руку на плечо мужа, тот немного успокоился от ее прикосновения.

— Исцели его, Аполлон, — рыкнул он. Бог солнца быстро вскочил и принялся работать над бессознательным богом. Посейдон все еще находился в состоянии оцепенения. Артемида подошла к своему месту, пытаясь сдержать слезы. Дионис, придя в себя, со страхом покосился на отца.

— Почему ты не следовал моим приказам? — злобно спросил Зевс.

— Я сожалею, — сжался под ярким свечением отца Дионис.

— Ты опозорил совет. Из-за тебя моя дочь и Персей в Тартаре. Единственная причина, почему я не сбросил тебя туда же, что ты недостаточно смелый, чтобы встать против Геи. Скорее всего, ты предал бы нас, чтобы спасти свою задницу, — сплюнул царь богов. Дионис направился к своему трону, но был остановлен Зевсом.

— Ты куда? Сейчас у тебя нет трона на Олимпе. Может, ты и выкупишь его обратно в этой войне. Но лучше надейся, что Перси и Талия выберутся живыми, иначе ты столкнешься с моим гневом, и Посейдон в сторонке стоять не будет.

— Но, отец… — начал Дионис, но получил ледяной водой в лицо.

— Ты жалок. Ты отклонился от боя. Если мой сын умрет в этой дыре, я затащу тебя в океан за вечными страданиями, — Посейдон задрожал от гнева и печали.

— Уйди, Дионис. Пока тебя действительно кто-нибудь не прибил, — серьезно посоветовала Гера, хотя сама была не прочь сделать из него отбивную. Он мудро исчез из зала. Все вернулись к столь знакомой тишине.

— Что мы можем делать, чтобы помочь моему сыну и Талии? — спросила Гера. Все повернулись к Аиду, который печально покачал головой.

— У меня нет доступа к Тартару. Изначальный бог Тартара не присоединился к Гее, но и к нам тоже, — Зевс громко выругался, и тишина снова настигла комнату, пока не заговорила Артемида.

— Перед тем, как прыгнуть в Тартар, Перси сказал, что встретится с нами у Дверей Смерти. Мои охотницу уже на борту корабля, и я тоже присоединюсь к ним.

— Мы знаем местонахождение Дверей Смерти? — осведомился Посейдон.

— Они в Эпире, Греции. Нам остается молиться, что Перси и Талия дойдут до туда, — в глазах олимпийцев загорелась надежда. Прежде чем они успели продолжить обсуждения, поднялся Аполлон:

— Артемида, ты не пойдешь к Дверям Смерти. Благочестивое вмешательство запрещено, — глаза Артемиды сузились, и она медленно подошла к своему брату. Приблизившись, она жестко ударила его в нос.

— Я богиня. Это был последний раз, когда ты вмешиваешься в мою жизнь. Я знаю, что ты планируешь убить Перси после войны. У меня есть для тебя новость… Я не нуждаюсь в твоей помощи. Ты мерзкий, я ненавижу тебя. Я была вынуждена терпеть тебя, потому что ты мой брат-близнец. Но сейчас я разрываю семейные узы с тобой. Ты ничем не отличаешься от остальных подонков в этом мире, — плюнула она. Аполлон в шоке уставился на нее.

— Ты выбрала полубога над своим собственным братом?

— Да, Аполлон, я выбрала Перси. Он уважает меня, и относится не как к ребенку. Я не хотела этого, но и не желаю тратить свое время, беспокоясь, что ты убьешь моего единственно друга, — серьезно ответила Артемида. Она развернулась и, не оглядываясь, вернулась обратно к трону.

— Аполлон, я согласен с твоей сестрой. Кроме того, если прикоснешься к Персею, клянусь рекой Стикс, я брошу тебя в Тартар на всю оставшуюся жизнь, — объявил Зевс. Челюсть бога солнца упала, и он упал в трон, избегая гнева остальной части совета.

— Вернемся к проблеме, я поведу охотниц в Эпир, и помогу взять Двери под контроль. Мы мало, что можем сделать, пока они находятся в Тартаре, — продолжила Артемида.

— Я надеюсь, они пройдут через весь Тартар, — высказался Гермес.

— Персей — самый мощный полубог, и Талия не меньше. Если кто и сможет это сделать, то только они, — уверенно сказала Артемида. Все задумались над ее словами, и не могли спорить с ее логикой. Они знали, что шансов мало, но Перси и раньше выпутывался из разных передряг.

— Очень хорошо, будем надеяться, — закончил Зевс, и распустил совет. Половина олимпийцев исчезли. Остались лишь Аполлон, Зевс, Гера, Посейдон, Гестия и Артемида. Аполлон подошел к Артемиде.

— Артемида… — начал он, но был перебит.

— Если ценишь свою жизнь, ты не будешь разговаривать со мной, мальчик, — плюнула она. Аполлон склонил голову и исчез.

— Откуда ты знаешь, что Аполлон планирует убить Перси? — поинтересовался Посейдон.

— Перси прочитал его мысли на прошлом совете, — сердито ответила Артемида.

— Его сила растет, — на лице Геры появилась легкая улыбка. Посейдон удивился, и печально кивнул, повернувшись к Артемиде.

— Если будет что-то нужно — обращайтесь. Я помогу своему сыну и Талии выбраться оттуда, — она кивнула, и Посейдон исчез в морском бризе. Артемида повернулась к отцу, но Гера втянула ее в объятия.

— Перси сделает это, — шепнула она. — Он никогда не простит себя за то, что сделал тебе больно. Не теряй веры, — Артемида с улыбкой отстранилась. Гера и Гестия вместе исчезли из зала. На троне сидел Зевс с озабоченным видом.

— Они сделают это, — тихо успокаивала Артемида.

— Да, да, ты права.

— Перси не подведет, не так ли? — спросила она.

— Ты права, никогда в жизни. Он совершенно особенный, правда? — лукаво улыбнулся Зевс. Глаза Артемиды расширились, и она покраснела.

— Ты хоть и богиня, но отец всегда заметит чувства дочери к мальчику, — хихикнул Зевс. Артемида взяла себя в руки, и вопросительно посмотрела на отца. Она собралась что-то сказать, но Зевс поднял руку.

— Любой, кто взял небо вместо моей дочери, а затем спрыгнул в Тартар, чтобы спасти другого, более чем доказал свою ценность. Мы можем поговорить с тобой о чувствах, когда закончим войну. Просто знай, я буду защищать тебя от твоего брата независимо от обстоятельств.

— Спасибо, пап, — поцеловала его в щечку Артемида.

— Иди к охотницам. У вас с Персеем долгий путь впереди, не время думать о таких вещах, — она кивнула, и телепортировала на Арго 2.

* * *

Талия проклинала себя за то, что не заметила, как Аннабет подкралась сзади. Она знала, что осталось ей уже точно не долго. Она молилась, чтобы падение убило ее, чтобы не пришлось страдать в Тартаре. У нее было плохое предчувствие, что этого не случиться. Теперь Талия даже не могла защитить себя. Она была на грани паники, поскольку она боялась высоты.

Сердце ушло в пятки, когда скорость резко уменьшилась. Она замедлилась, пока не достигла дна. Она вскочила на ноги, дико оглядываясь вокруг.

Она было подумала, что одна, пока не заметила пару красных глаз в нескольких метрах от нее. Фигура шагнула вперед. На нее с ехидной ухмылкой смотрел Минотавр. Из тени вышло еще больше монстров, смотря на Талию, как на вкусный кусочек стейка. Конечно, для них это так и было.

Монстры медленно стали приближаться к ней, а она дико искала хоть что-то, что можно использовать в качестве оружия. Она уж собралась идти на них с голыми руками, как земля задрожала.

Талия оторопела, когда все монстры были сбиты с ног, а она не пострадала от землетрясения. Талия подняла глаза, на глазах навернулись слезы одновременно радостные и печальные.

Ее двоюродный брат, лучший друг поднялся с колена с убийственным выражением лица. Он оглянулся, найдя Талию, и чуть улыбнулся.

Перси полез в свой рюкзак, и бросил Талии ее заколку и браслет. Глаза ее расширились, и она сразу превратила заколку в копье, а браслет в Эгиду.

Ни говоря ни слова, Перси направился к Минотавру, что уже поднялся на ноги. Он глубоко зарычал, пытаясь разрубить Перси на кусочки своим топором. Перси отклонился, прежде чем отрубил ему руку Стигийским мечом.

Цербер же ринулся на Талию. Монстр был встречен небесно-бронзовым щитом, прежде чем Талия попала ему копьем в горло. Зверь вздрогнул, но не растворился в золотой пыли. Он просто умер, как обычная собака.

Перси кружился, вокруг него уже полдюжины монстров лежали на земле. Талия втянула свою оружие, и уставилась на него. Перси вложил меч в ножны, а она потянула его в объятия, при этом заплакав.

— Все в порядке, Тал. Ты не одна. Я здесь, с тобой, — успокаивающе похлопал ей спину Перси. Талия покрепче обняла его.

— Что случилось? Как ты попал сюда? — она отстранилась и вытерла глаза.

— Гм, я прыгнул, — застенчиво потер затылок Перси.

— Какого Аида, ты это сделал? — завизжала Талия.

— Ты мой лучший друг, — пожал плечами он. — Если ты попала в Тартар, я пойду за тобой, — Талия в шоке уставилась на него, прежде чем дала кулаком в живот. Перси поморщился, но она сразу же втащила его в еще одно объятие.

— Ты такой идиот, Рыбьи мозги, — прослезилась Талия. — Но ты самый лучший друг на всем свете.

— Я знаю, что это было глупо, но у тебя даже не было оружия, — улыбнулся Перси. — Я не хочу терять еще одного дорогого мне человека из-за этой предательницы. Ты и я выберемся отсюда.

— Спасибо, Перси, — уткнулась ему в плечо Талия. — Я тоже тебя люблю. И когда выберемся, то разрубим ее на миллионы кусочков, — тихо прошептала она.

— Не могу дождаться, — усмехнулся Перси.

— Любая идея, куда нам идти? — огляделась Талия. Перси пожал плечами, прежде чем положил руку ей на плечо.

— Э-э, я должен кое-что сказать тебе, — настороженно начал он.

— Хорошо, что это? — полюбопытствовала Талия.

— Остальные уже знают, пожалуйста, не убивай меня. Мы с Артемидой уже не друзья, — осторожно намекнул он. Она уставилась на него в течение минуты, прежде чем рассмеялась.

— Я ждала, когда ты признаешься, Рыбьи мозги, — у Перси отвисла челюсть.

— Закрой рот, кто знает, что ты тут наловишь. Я видела, как вы целовались на пляже, — ухмыльнулась она.

— Почему ты ничего не сказала? — сузил глаза Перси.

— Ты мой друг, — пожала плечами она. — Я знала, что ты скажешь мне.

— И ты не против?

— Нет, — улыбнулась она. — Если кто и достоин Артемиды, то только ты. Но если сделаешь ей больно, задушу тебя ночью.

— Звучит справедливо.

— Отлично, — улыбнулась Талия. — Куда мы можем отправиться? Предлагаю телепортироваться.

— Я пытался, — поморщился Перси. — Но я словно бьюсь об кирпичную стену.

— Спасибо за попытку, — поблагодарила Талия.

— Было бы здорово, если бы так можно было делать. Тогда бы мы не застряли в этой дыре, — Талия закатила глаза, но улыбнулась. Она не могла выразить облегчение. Ее друг готов спрыгнуть в Тартар ради нее.

Они направились в случайном направлении. Несколько сотен ярдов они убегали от монстров, с которыми не могли справиться. Вскоре они уткнулись в дверной проем в земле.

— Пойдем? — прошептала Талия.

— Если здесь дверь, то должно быть там что-то важное, — Талия скривилась, но кивнула.

Перси медленно подкрался к двери, и осторожно заглянул внутрь, открыв. Комната было слабо освещена, и ничего не было видно. Он прополз чуть дальше и замер. Он быстро отскочил назад, и закрыл двери.

Талия уставилась на Перси. Он был мертвенно белым.

— Что случилось? — тихо спросила она.

— Я не понимаю. Они не должны быть здесь, — покачал головой Перси.

— Кто? — озабоченно потребовала Талия.

— Мы должны помочь им. Они прикованы к стене, — безучастно бормотал Перси.

— Кто, Рыбьи мозги? — застонала в расстройстве Талия. Он поднял на нее глаза.

— Зоя и Бьянка.

Глава 17 или Друзья

Челюсть Талии упала, и она вскочила на ноги, что заставило Перси грубо дернуть ее вниз и зажать ладонью рот, прежде чем она успела возразить.

— Подожди, — зашипел он. — Мы не имеем ни малейшего понятия, кто приковал их к стене и сколько их, — Талия протянула руку, и убрала со рта ладонь Перси.

— Мы должны помочь им.

— Ты думаешь, я не знаю? — сузил глаза Перси. — Броситься вслепую, может привести нас к такому же положению, как у них. Мы должны понять, против кого идем. Я обещаю, что мы не оставим их, — Талия с неохотой кивнула, зная, что Перси только спас ее от плена.

— Ладно, Рыбьи мозги, что нам делать? — разочарованно прошептала она.

— Не знаю. Ты считаешь, я ожидал увидеть двух погибший друзей, прикованных к стене в Тартаре, когда открывал эту дверь? — возмутился он.

— Ты видел кого-нибудь еще? — спросила Талия.

— Я вышел оттуда, как только заметил их. Жаль, Нико нет с нами, с его то способностью прятаться в тени…

— Они в порядке? — смягчила тон Талия.

— Они живы, но не в лучшей форме, — потемнели глаза Перси. — Мы должны забрать их и спрятать, где я смогу исцелить их и накормить. У меня осталось немного нектара и амброзии, но я могу излечить их с помощью воды, если смогу использую возможность Гестии. Мои огненные силы действуют, значит, остальные тоже работают, кроме перемещения. Вероятно, в Тартаре стоит какой-то блок, — Талия кивнула, но глаза выражали полное беспокойство.

— Может я смогу привлечь внимание Зои. Если она в сознании, то она расскажет нам, кто держит их, — настороженно предложил Перси. Талия уставилась на него, пытаясь придумать план получше, но ничего на ум не приходило.

— Ладно, но если тебя поймают… — предупредила Талия. Он кивнул в знак согласия.

Перси схватил горсть камешков, и пополз обратно к двери. Он оглянулся на Талию, которая сидела на корточках с заколкой в руке, она кивнула, показывая, что готова.

Перси снова осторожно распахнул дверь в тускло освещенную комнату. Он быстро оглядел глазами помещение, пока не остановился на двух скованных охотницах. Сердце Перси сжалось, когда он заметил кровоподтеки на их телах и лицах. Он приметил, что Зоя немного шевелиться. Перси чуть-чуть приоткрыл дверь, и понял, что в комнате никого.

Он поднял первый камешек и бросил его к ногам Зои. Ее глаза распахнулись — взгляд чистой ненависти. Она кинула взгляд на другой конец комнаты, и тут же закрыла глаза. Перси снова кинул камешек, на этот раз в руку. Зоя широко распахнула глаза, и оглядела комнату. Когда она заметила Перси, то челюсть ее отвисла.

Перси приложил палец к губам. Зоя дала ему незаметный кивок.

— Охранник, — прошептал одними губами Перси. Она слегка кивнула.

— Сколько, — также беззвучно. Зоя моргнула, когда он поднял пять пальцев. Он указал в сторону, она покачала головой. Вниз — она кивнула.

— Титан? — Зоя замешкалась на минуту и покачала головой, что заставило Перси напрячься.

— Я иду, — одними губами предупредил он. Губы Зои изогнулись в маленькой улыбке, благодарность сияла в вулканических глазах.

Перси отполз назад, тихо прикрыв за собой дверь, и повернулся к озабоченной Талии.

— Зоя, кажется, в порядке, а насчет Бьянки не уверен. Охранники в соседней комнате. Титанов нет, но по ее заминке, могу предположить, что один где-то поблизости, — доложил Перси.

— Что делать дальше?

— Я помогу им выбраться, а ты стоишь на страже у двери. Если кто-то выйдет из той двери, то ты пустишь ему стрелу между глаз, — сказал Перси, достал со своей спины лук и передал его Талии. Она усмехнулась, но потом погрустнела.

— У нас нет стрел.

— Просто натяни тетиву, и стрела появиться. Подарок от Гестии, — успокоил ее Перси. Она сделала, как он сказал и усмехнулась.

— Блеск, Рыбьи мозги, давайте сделаем это. Перси кивнул и вернулся к Зое, которая пыталась выдавить улыбку.

— Нужна помощь, миледи? — ухмыльнулся он. Зоя не могла не улыбнуться.

— Что ты здесь делаешь, Персей?

— О, ты знаешь, до нас с Талией дошли слухи, что сейчас в Тартаре прекрасно, и мы решили взять отпуск, — сухо ответил он. Глаза Зои сузились, и Перси хмыкнул.

— Прямо сейчас мы забираем вас отсюда. Я обещаю, объясню, когда вы будете в безопасности, — серьезно пообещал он. Небольшая улыбка все же появилась на лице охотницы. Только Перси Джексон мог шутить в такой ситуации. И она не могла описать, как счастлива видеть его и Талию.

Перси осмотрел цепи — они были из Стигийского железа, что довольно легко сломать его мечом.

— Персей, за дверью несколько монстров, но еще Япет регулярно проверяет нас. Мы должны действовать быстро, пока он не вернулся, — предупредила Зоя. Перси кивнул и полез в свой рюкзак, вытащив оттуда кубик амброзии.

— Съешь. Тебе будут нужны силы, чтобы бежать, — прошептал он. Она улыбнулась и взяла благочестивую еду. Она пыталась положить ее в рот, но цепи мешали ей это сделать. Перси перехватил амброзию и засунул ей в открытый рот. Зоя нахмурилась на него, но улыбнулась, когда несколько ран затянулись.

Перси разбил цепи, удерживающие Зою к стене, прежде чем расправился с теми, что держали ее ноги. Зоя упала на колени. Перси снял свой плащ и накинул на нее, закрыв ее порванную одежду. Его кровь кипела при мысли о том, что кто-то прикасался к ней и Бьянке. Зоя благодарно кивнула, прежде чем дверь распахнулась, и в комнату вломились два Циклопа. Талия пустила в них стрелы, прежде чем они успели издать хоть звук.

Перси также быстро освободил Бьянку и поймал ее, прежде чем она успела упасть. Все больше монстров начали заполнять комнату быстрее, чем Талия выпускала стрелы. Перси приметил, что Зоя медленно прихрамывает к Талии. Перси перекинул Бьянку через плечо, прежде чем подхватил Зою и помог ей добраться до двери, где стояла Талия. Перси мягко уложил Бьянку и выскользнул из-под Зои.

— Выйди за дверь и закрой ее, — крикнул Перси Талии.

— Зачем? — обеспокоенно взглянула она на него. Он зажег руки в огне.

— Подправить интерьер этой тюрьмы, — Талия кивнула и взяла Бьянку, посеменив к двери. Дверь закрылась, и Перси повернулся к монстрам, пытающимся перебраться через тела павших товарищей, пока Перси уже успел отправить огромную стену огня в их сторону. Он посылала стену за стеной, пока комната полностью была не охвачена пламенем.

Перси нырнул за дверь, увидев, как Талия пытается донести Бьянку и одновременно помочь Зое. Перси подбежал и закинул Бьянку на плечо, а затем обратился к Зое.

— Прости. Ты это не любишь, но нам нужно отойти подальше, иначе Япет скоро вернется, — Зоя недоуменно взглянула на него, прежде чем он подхватил ее на другое плечо. Талия пыталась сдержать смех, глядя на хмурое лицо Зои, но Перси уже рванул вперед.

— Талия! — прикрикнул он. Талия закатила глаза, и они побежали к месту, откуда пришли. Талия стреляла в любого монстра поблизости, пока они не нашли небольшую пещеру. Талия добила пару Адских Псов, прежде чем они нырнули в пещеру. Она была небольшая около пятидесяти футов. Талия перехватила Бьянку с плеча Перси и уложила ее на землю, пока сам Перси осторожно снял Зою. Зоя исподлобья уставилась на него, но он не отвел взгляд, на что Зоя усмехнулась.

— Я вижу, ты вырос, Персей. Когда мы встретились, ты сжимался от меня, как от яркого света, — Перси улыбнулся, и шокировал охотницу, обняв ее.

— Я не знаю, как вы двое живы, но ты понятия не имеешь, как я рад встретить вас.

— Я тоже рада тебя видеть, — чуть улыбнулась Зоя.

Перси отстранился, прежде чем нахмуренно посмотрел на Бьянку. Он хлопнул в ладоши, вокруг него появилось полдюжины стаканов. Он положил ладони на плечи Бьянки, те засветились оранжевым цветом, а вода следовала за руками вниз. Талия и Зоя в шоке наблюдали, как он работает на Бьянкой. Это продолжалось несколько минут, вскоре вода испарилась, а Перси отшатнулся в изнеможении, тяжело дыша, по лбу стекали капельки пота. Талия вытащила из своего рюкзака фляжку с нектаром, и потянула ее Перси.

— Я в порядке. Лучше сохрани ее, — устало отмахнулся Перси.

— А как она? — указала на Бьянку Талия.

— Ей просто нужно отдохнуть, — Талия с облегчением вздохнула, прежде чем вопросительно подняла бровь.

— Как ты это сделал? Что это за свечение?

— Огонь может и исцелять, — улыбнулся Перси. Талия понимающе кивнула, а Зоя еще больше запуталась.

— Леди Гестия — моя покровительница.

— Когда ты успел? — расширились глаза Зои.

— После того, как Аннабет убила мою маму и Пола, — нахмурился он.

— Тварь, это она скинула нас в Тартар, — оскалилась Зоя.

— Да, кстати, что вы тут делаете?

— Господь Уран позволил душам уходить с неба, и уйти в Элизиум. После того, как я встретила в небе Ориона, я решила, что Элизиум лучше, — Перси нахмурился при упоминании Ориона, но промолчал.

— Понятно. Но как ты и Бьянка оказались в Тартаре, да еще и живыми?

— Аннабет пробралась в Элизиум с Япетом и Прометеем и захватили нас, пока мы стреляли из лука. Они сбросили нас сюда, где Гея вернула нас к жизни. Они хотели использовать нас, как приманку. Перси снова нахмурился, а Зоя внезапно задала вопрос.

— Они сказали, что ты часть охоты… — Глаза Перси расширились, пока Зоя продолжала ждать от него ответа.

— Он не часть охоты, — спасла его Талия. — Он и Артемида очень близкие друзья. Он путешествовал с нами последний месяц или около того. Ты смотришь на первого парня, который когда-либо получил благословение Артемиды, — сказала Талия с оттенком гордости в голосе. Челюсть Зои упала. Перси с благодарность посмотрел на Талию за то, что она рассказала не все. Та озорно улыбнулась и подмигнула.

— А охотницы не против? — выдавила Зоя. Перси пожал плечами, и снова заговорила Талия.

— Конечно, нет, это же Перси. Он привел шесть или семь охотниц к нам. И мы знаем, что о нем не нужно беспокоиться. Представь, даже Фиби подружилась с ним, — объяснила она. Зоя выглядела смущенной, прежде чем улыбнулась.

— Ну, ладно. Но как тебе удалось подружить с Фиби?

— Они вместе выбили дерьмо из нашего всеобще известного бога — Геракла, — хмыкнула Талия. — По описанию Фиби, Перси был столь же жесток, как она, и они избили его до потери сознания.

— Он отказался пропустить Семерку. Нико попросил о помощи. Я просто хотел, чтобы мы помогли ему изменить его решение, — продолжил Перси.

— Надеюсь, вы оставили ему напоминание о встрече, — оскалилась Зоя.

— Теперь на его плоти выжжена надпись «Анаклузмос» и они убедились, что вы никогда не встретим маленьких Гераклов, — усмехнулась Талия. Зоя рассмеялась, а Перси улыбнулась в знак благодарности.

Перси объяснил все, что произошло после смерти Зои. Некоторое она знала, но Перси все равно рассказал обо всем вплоть до битвы с гигантами в Риме. Охотница была потрясена тем, что Гера приняла Перси, но была счастлива за него. Она улыбнулась на его объяснение, почему же он освободил мать Артемиды и ее сводную сестру — Калипсо.

— А что вы тут делаете? — спросила Зоя.

— Аннабет подкралась ко мне, и бросила меня в Тартар, — насупилась Талия. Зоя поморщилась, и посмотрела на Перси.

— Она и тебе сбросила? — Перси встрепенулся, и неуютно обвел глазами комнату.

— Нет, я вроде прыгнул.

— ЧТО?! Зачем?

— Я не собирался позволить своей лучшей подруге, — посмотрел ей прямо в глаза Перси, — в одиночку столкнуться с Тартаром без оружия. Теперь, когда мы нашли вас, я еще больше уверен в своем решении.

— Ты хороший друг, Перси, — улыбнулась она. — Возможно, единственный хороший друг, независимо от пола.

— Боги, Зоя, что с твоим акцентом? — влезла Талия.

— Господь Уран помог мне с моим английским. С тех пор он улучшился, — пожала плечами Зоя.

— Думаю, ты голодна. Что хочешь? — спросил Перси, как только она закончила объяснять.

— Что у тебя есть? — Перси хмыкнул и хлопнул в ладоши, производя для себя кусок пиццы.

— Что хочешь. Одно из преимуществ быть чемпионом Гестии, — Зоя улыбнулась и заказала все, о чем только могла подумать. Талия не отличилась. Перси призвал несколько стаканов воды, поочередно заполняя их водой и передавая девушкам. Он опустился на колени рядом с Зоей и нежно схватил за руку. Она странно покосилась на него, но улыбнулась, почувствовав исцеление ран.

Тихий стон привлек их внимание. Перси опустился на колени рядом с Бьянкой, и ее глаза распахнулись. Когда она заметила Перси, то в шоке отползла назад.

— Ч-что ты тут делаешь, Перси?

— Успокойся, Бьянка, — встала Зоя. — Перси и Талия спасли нас. Еще Перси исцелил тебя, — глаза Бьянки расширились, прежде чем она крепко обняла Перси.

— Спасибо, спасибо, — прошептала она, из её глаз даже упало несколько слезинок.

— Я счастлив, что вы снова живы, — ответил Перси.

— Эм… спасибо, но во имя моего отца, что вы делаете здесь? — отстранилась она. Перси вздохнул и по второму кругу объяснил все, и также накормил Бьянку.

— Еще раз спасибо.

— Не благодари, пока что, — пожал плечами Перси. — Нам еще нужно добраться до Дверей Смерти, и молиться, что Нико и Артемида активируют их с той стороны.

— У нас нет оружия, — вспомнила Зоя. Перси хлопнул себя по лбу и отобрал лук у Талии, которая вцепилась в него. Он закатил глаза и передал лук Зое.

— Думаю, это оружие для тебя. Это подарок от Гестии, когда начал новую жизнь. Стрелы появляются, как только ты натянешь тетиву.

— Лук удивительный. Он похож на мой старый, — улыбнулась Зоя. — Подожди… Почему лук? Насколько я помню, ты ужасен в стрельбе из лука.

— Перси стреляет лучше, чем любая из охотниц, — рассмеялась Талия, — он даже победил Артемиду в соревновании.

— Ч… Что? Как? — чуть не выронила лук Зоя.

— Я провел пять лет в пустыне, не считая спасение полубогов. У меня было время практиковаться. Не говоря уже о благословении Артемиды. К тому же конкуренция была неравная, но Артемида выбрала простые мишени, если бы она выбрала что-то потруднее — я бы проиграл, но я же парень, вот она и подумала, что я ничего не понимаю в стрельбе из лука, — объяснил Перси.

— Еще сюрпризы, Персей? — покачал головой Зоя. Перси немного побледнел, но пожал плечами.

— Нет, не думаю, — быстро выпалил он, из-за чего Талия пыталась сдержать смех. Перси повернулся к Бьянке и вручил ей два охотничьих ножа.

— К сожалению, у меня только один лук, но это подарок от моей матери. Поверни их в руках, и они станут серебряными. Поверни снова, и они станут из императорского золота.

— Зачем серебро? — улыбнулась Бьянка.

— Сталкивался с Ликаоном и его стаей, — ответил Перси.

— Спасибо, Перси, — кивнула Бьянка.

— Да, спасибо, Персей, — отозвалась Зоя. — Мы обязаны тебе после всего, что ты сделала для нас.

— Ты думаешь, я просто оставлю вас здесь? — усмехнулся Перси. — Кстати, можешь уже звать меня просто Перси.

— Да, конечно, — удивилась Зоя.

— Так. Выходим из этой дыры. У нас есть дочь Афины, и думаю, каждый хочет встретиться с ней, — глаза всех трех девчонок сузились и они кивнули. Перси вытащил свой меч и направился к выходу из пещеры. Но Зоя остановила его.

— Почем у тебя этот меч, Перси? Ты не орудуешь Анаклузмосом? — с небольшой болью спросила она.

— Конечно, да, — покачал головой Перси. — Анаклузмос много значит для меня. Но прежде чем прыгнуть в Тартар, я отдал его человеку, кому очень доверяю. Я отдал его Нико, а забрал у него Стигийский меч, ведь он должен был пригодиться мне в Тартаре. Это уже окупилось, поскольку я освободил вас с помощью него.

— Ты и Нико близки? — улыбнулась при упоминании брата Бьянка.

— Он как брат мне, — кивнул Перси. — Он и Талия — два моих лучших друга. Он буквально единственный, не считая Талию, кому я доверяю, отдавая Анаклузмос, — Бьянка улыбнулась его словам. Она была рада, что у брата есть хоть кто-то близкий ему.

— Я доверю ему, так как он брат Талии, — кивнула Зоя. — Я счастлива, что моим мечом владеет достойный герой.

— Я благодарен, что владею мечом того, кого я с гордостью называю своим другом, — отозвался Перси.

— Так, проходим дамы, у нас впереди очень долгий путь. Боюсь, что это было только начало, — сказал он и вышел из пещеры. Когда все вышли вслед за ним, Перси заговорил.

— Думаю, нужно вернуться в то место. Вы помните что-нибудь о том районе, где мы проходили?

— Да, — отозвалась Зоя. — Тут еще где-то Япет живет. Он никогда не шел долго к нам в гости, — с горечью добавила она. Перси обернулся, его глаза горели огнем.

— Что он сделал с вами? — Зоя была поражена.

— Он не трогал нас. Он бил или находил другой способ унизить нас, — она посмотрела вниз на свою одежду. Глаза Перси все еще горели ненавистью, он снял доспехи и рубашку с длинным рукавом, что была под ними. Передал рубашку Бьянке, которая с благодарностью приняла одежду, прикрыв ей свою разорванную. Зоя же по-прежнему ходила в его плаще, что прекрасно все закрывал.

— Я собираюсь разорвать его на кусочки, — зарычал он, одев доспехи обратно. Зоя немного улыбнулась и положила руку на плечо Перси.

— Я очень рада, что ты спас нас — не переусердствуй. — Перси кивнул, но не до конца успокоился. Никто не имеет права дотрагиваться до этих девушек, никто.

Еще не достигнув того самого места, они уже могли слышать, как кто-то сердито кричал мужским голосом.

— Япет, — сузились глаза Перси. Он собрался сделать шаг вперед, но его остановила Талия.

— Рыбьи мозги, кто мне говорил не нестись навстречу смерти? Или еще хуже — попасть в плен, — спросила Талия. Перси помолчал.

— Зоя, Бьянка и я пойдем первыми. Мы возьмем на себя Япета, а ты можешь использовать то, что они не догадываются, что мы оставили тебя сзади, — Талия на мгновение задумалась, прежде чем кивнула в знак согласия.

Они осторожно подобрались к двери. Заглянув внутрь, они увидели Япета, кричавшего на около десяти монстров.

— Вы на монстров. А я должен поговорить с моим другом — Бобом, — сказал Перси.

— Боб? — переспросила Бьянка, и они с Зоей недоуменно уставились на него.

— Скажу, после победы, — хмыкнул Перси. Прежде чем они успели ответить, Перси громко открыл двери, и смело вошел в еще тлеющую комнату.

— Боб, ты обустроил себе прекрасный домик здесь, — насмешливо сказал Перси удивленному Титану. Япет сузил глаза, преодолев удивление.

— Персей Джексон. Приятный сюрприз. Я предполагаю, что эти девушки очень дороги тебе, раз ты так опрометчиво бросился за ними в Тартар.

— Я думал, мы стали друзьями, Боб, — посмотрел на него Перси.

— Ты заплатишь за то, что окунул меня в эту проклятую реку, Джексон, — зарычал Япет.

— Ты был гораздо более приятнее как Боб, — закатил глаза Перси. — Не вижу здесь Леты, предполагаю, я просто должен убить тебя на этот раз.

— Ты думаешь победить Титана, мальчик? — зашипел Япет.

— Может быть да, а может быть и нет. Но за то, что ты прикоснулся к охотницам, один из нас умрет сегодня, — сплюнул он. Япет ухмыльнулся и щелкнул пальцами. В комнате начали появляться монстры, жадно пожирая Зою и Бьянку глазами.

Перси послала огненную волну на монстров и чуть-чуть в сторону Япета. Тот вытащил копью и отразил первый удар Перси, и попытался ударить его.

Перси отшатнулся от такой силы. Восстановив равновесие, он увернулся от копье, направленного в его грудь. Он увернулся еще раз, прежде чем попал Япету в живот. Тот вскрикнул от боли, но стал еще яростней атаковать Перси. Перси блокировал и отклонялся от ударов, но застрял в обороне, ведь Титаны очень быстрые и мощные.

Япет попытался пробиться сквозь защиту, но был удивлен, когда Перси схватил его в охапку и зажегся в огне. Япет взревел от боли, прежде чем ударил Перси по голове, выскользнув из его хватки.

Титан замахнулся на правое плечо, но ударил по ногам. Перси тяжело упал на спину. Япет поднял копье, чтобы пронзить Перси, но в лицо прилетел огненный шар.

Титан взревел и отшатнулся. Перси вскочил на ноги и посмотрел в сторону Бьянки и Зои, которые удачно сдерживали монстров. Зоя выпускала стрелы с невероятной скоростью, а Бьянка отбивалась от монстров поблизости.

Ее сшибла на землю Адская Гончая, собравшись перекусить ей горло, но ее убило электрическое копье Талии. Та прыгнула вперед, защищая Зою, пока Бьянка поднялась на ноги и встала по другую сторону от Зои.

Перси вернулся к Япету, который уже наставил копье на его плечо. Оружие чуть-чуть задело Перси, и тот поморщился. Титан уже настроился на голову Перси. Тот нырнул и подарил Титану глубокую рану на бедре. Перси зацепил его ногой, прежде чем ударил кулаком в нос, тот упал.

Перси сделал выпад, чтобы пронзить Япета, но тот избежал этого. Меч пронзил руку, а не грудь.

Япет взревел, прежде чем отпихнул Перси назад, поднявшись на ноги и размахивая копьем, как бейсбольной битой. Титан рванул вперед, выбив меч из рук Перси. Тот на секунду запаниковал, когда Япет поднял копье.

Но посередине Япета появился мерцающий бронзовый меч. Он попытался развернуться, чтобы вытащить лезвие, но кто-то сильно ударил его по шее.

Титан упал на колени, прежде чем полностью лег наземь, золотая сукровица лилась из его перерезанного горла.

Перси поднял глаза на своего спасителя, и его глаза расширились от шока и удивления.

Лука Кастеллан стоял над телом мертвого Титана с мечом в руке. Перси не знал, благодарить его или защищаться.

Глава 18 или Доверие

Перси с опаской смотрел на Луку, прежде чем кинул взгляд на свой меч, лежащий в пяти футов от него. Лука сделал шаг вперёд, но стрела пронзила ему руку, в которой он держал меч, и тот упал. Перси использовал ситуацию, чтобы схватить свой меч. Он вскочил и сбил Луку с ног, держа лезвие у горла.

— Зачем ты спас меня? — зарычал Перси. В глазах Луки вспыхнули отголоски боли.

— Я не работаю с Геей. Я не хочу быть твоим врагом, Перси. В это время все монстры были убиты, поэтому Зоя, Бьянка и Талия уже возвышались над ними.

— Назови мне хотя бы одну причину, почему я не должна пустить тебе стрелу между глаз, — зашипела Зоя с луком, направленным на сына Гермеса.

— Честно говоря, тебе следует это сделать за все то, что я натворил. Но если ты это сделаешь, у вас не будет шансов найти Двери Смерти, — покачал головой тот. Перси посмотрел ему прямо на него, его глаза засветились коричневым. Сначала он не мог прорваться в мысли Луки, но вскоре у него получилось. Глаза Перси расширились, когда он просмотрел воспоминания Луки. Он положил руку на плечо Зои и покачал головой.

— Ты понятия не имеешь, говорит ли он правду, — сузились глаза Зои.

— Ты доверяешь мне? — спросил Перси.

— Что? — несколько раз моргнула она.

— Это просто вопрос. Ты мне доверяешь? — пристально посмотрел на нее Перси.

— Конечно, — медленно кивнула головой она.

— Тогда отпусти его… пока, — добавил он. Зоя неуверенно опустила лук. Она повернулась к Бьянке и передала ей оружие.

— Последи за ним, — указала она на Луку. Бьянка кивнула и с готовностью встала в нескольких футах от пленника. Талия в шоке наблюдала ситуацию. Зоя схватила Перси за руку и оттащила его от группы.

— Почему ты ему веришь? — недоверчиво поинтересовалась она.

— Я прочитал его мысли и воспоминания, — серьезно ответил Перси. — Он не врал. Я не полностью доверяю ему, но сейчас он говорит правду.

— В смысле ты читаешь мысли? — переспросила в шоке Зоя.

— Это сила Геры, — хмыкнул Перси. — Да, я могу читать мысли, — объяснил он, и его глаза засветились коричневым. Зоя сердито посмотрела на него, предположив, что он и ее мысли читал. Глаза Перси потускнели и вернулись к обычному цвету.

— Успокойся. Ты же мой друг. Я бы никогда не вторгся в твои личные мысли. Я могу заставить глаза светиться, когда захочу. Ты же сказала, что доверяешь мне.

— Привычка, насчет мужчин, — кивнула Зоя.

— Я понимаю, — смягчился Перси. — Я прочитал его мысли. Он не сожалеет о выборе присоединиться к Титанам в первой войне, но не работает вместе с Геей. Видимо, он считает, что Аннабет сошла с ума от власти, она уже не похожа на девушку, которую он любил. Лука до сих пор ненавидит олимпийцев, но не желает дать Гее контроль над планетой. Как я уже говорил, не доверяю я ему. Но он наш единственный шанс в этом месте. Он близок Талии, поэтому лучше, чтобы ты и Бьянка смотрели на него, как ястребы. Если он повернется против нас, то убьём его без колебаний.

— Согласна. Независимо, хороший он или нет. Он приведет нас к Дверям Смерти, — согласилась Зоя.

— Это остается между нами. Талия мне как сестра, но думаю, она не будет беспристрастной, когда дело дойдет до него. Она обрадуется, что он с нами, и может опустить из виду важные детали. Я надеюсь, что ты и Бьянка прикроете ее, — улыбнулся Перси.

— Будем наблюдать за ним, — Перси повернулся, чтобы вернуться назад, но Зоя схватила его за руку.

— Прости, Перси. Я доверяю тебе свою жизнь. Я не должна была обвинять тебя.

— Все нормально. Я знаю, что ты мне доверяешь, а я доверяю тебе. Но знай, я бы никогда не поступил так с близким мне человеком, — Зоя улыбнулась, и они вдвоем вернулись к Луке.

— Так, Кастеллан, объясни нам о внезапно изменившимся мнении. Почему ты жив? Смотрю, ты больше не несешь проклятье Ахиллеса и теперь бессмертный, — начал Перси.

— Когда ты убил меня, — вздохнул Лука, — я умер. Был приговорен к вечности на полях наказаний. Но меня схватили монстры и сбросили в Тартар. Приземлившись, меня встретили Аннабет, Япет и Прометей. Они посвятили меня в планы Геи, даже не спрашивая, хочу ли я присоединяться к ним. Чем больше я узнавал об их планах, тем больше хотел уйти. Они собираются убить всех полубогов и поработить смертных. Я не хочу этого. Я присоединился к Кроносу, потому что ненавижу богов, и то, как они относятся к свои детям. Я не хочу, чтобы мир страдал, только боги, — Перси внимательно выслушал его рассказ.

— Я все равно планирую убить тебя, — сплюнул Перси. — Ты и твоя подружка убили мою маму и отчима.

— Клянусь на реке Стикс, что я не знал об убийстве, пока был в Тартаре, — расширились глаза Луки. Вдалеке прогремел гром.

— Сейчас клятва не имеет смысла, — сузил глаза Перси. — Ты же бессмертен, и мы в Тартаре.

— Я говорю правду, — нахмурился Лука. — Я понятия не имею, зачем она это сделала. Я думал, мы мстим богам, а не их детям. Не знаю, как еще доказать тебе, что я не вру.

— Хорошо, — медленно кивнул Перси. — Поверю на слово. Но клянусь своей жизнью, что если ты воткнешь нам нож в спину, то умрешь.

— Справедливо, — сглотнул Лука. — Я отведу вас к Дверям Смерти, но это нелегко. Взять над ними контроль практически невозможно. Их охраняют сотни монстров с обеих сторон.

— У нас нет выбора. Меня не увлекает возможность, осесть здесь. Веди нас, а там найдем способ прорваться, — ледяным голосом ответил Перси. Лука настороженно кивнул.

— Это может быть твой шанс за прощение. Помоги нам выбраться отсюда, а мы объясним богам, что ты невиновен. Они простят тебя за прошлые действия, — с надеждой сказала Талия.

— Не думаю, что смогу искупить те дела, — со страдальческим выражением лица повернулся к ней Лука.

— Мы будем беспокоятся об этом позже, — перебил Талию Перси. — Для начала стоит обговорить следующий шаг. Как ты планируешь привести нас к Дверям Смерти? — Сын Гермеса грустно посмотрел на Талию, и развернулся к Перси.

— Это далеко, но не должно занять больше суток. Мы пойдем вдоль реки Стикс, обходя большинство горящих точек.

— Мы далеко от Стикс? — удивленно поинтересовался Перси.

— Десять минут ходьбы, а что?

— Веди нас туда. Разберемся, как только я увижу реку, — сузил глаза Перси.

— Ладно, — вздохнул Лука. — Мы должна оставаться незамеченными.

— Сколько Титанов здесь? — спросил Перси.

— Персес, Прометей и Криос. Я провожу большую часть времени в тени, так что не уверен на сто процентов, нет ли там других, — ответил Лука.

— Отлично. Веди, — Зоя, Талия и Бьянка подозрительно косились на Перси.

— Зачем нам к реке Стикс? — спросила Зоя.

— Пока я обдумываю кое-что, — отозвался Перси. Вскоре они подошли к берегу реки.

— Хорошо, в какую сторону к Дверям? — повертела головой Бьянка.

— Угу, сначала я должен кое-что сделать, — застенчиво потер затылок Перси.

— Ты не окунешься во второй раз, — зашипела Талия.

— У вас есть другие идеи, как нам выжить у Дверей Смерти? — вздохнул Перси. Все три девушки пытались придумать аргумент, но так ничего и не вышло.

— Это единственный способ, вытащить вас из Тартара, — грустно улыбнулся Перси. — Если бы был другой… — Перси подошел к краю и с опаской посмотрел на воду.

— Перси! — крикнула Зоя.

— Не забудь про то, что вытянет тебя наружу, — предупредила она. Перси улыбнулся ей, прежде чем развел руки в стороны и медленно упал в реку.

Перси понял, что что-то не так. Вместо боли он чувствовал себя легко, как в любом другом водоеме. Перси медленно подплыл к дну, размышляя, выходить или нет. Внезапно он заметил красивую темноволосую женщину, смотрящую на него с непроницаемым выражением лица.

— Персей Джексон, — резко сказала она. Перси понял, что это нимфа. Нимфа реки Стикс.

— Леди Стикс, — почтительно поприветствовал он.

— Я никогда не позволяю никому искупаться в моей реке второй раз. Почему я должна разрешить тебе? — сердито спросила она.

— Мне очень жаль, — побледнел Перси. — Я пытаюсь найти способ помочь моим друзьям. Я не нашел другого выхода.

— Хорошо. Но твоя душа теперь будет вечно связана с моей рекой. Если ты снова потеряешь проклятье, то вернешься в мою реку, когда умрешь. Единственный выход — бессмертие. Я даю тебе один шанс изменить свое решение и выйти из моей реки. Ну, что?

— Не могу, леди Стикс. Я не могу оставить моих друзей в этом месте, — покачал головой Перси. Нимфа не удивилась, даже слегка улыбнулась.

— Желаю удачи, — Перси побледнел, представив вечность в этой реке, но отогнал эти мысли.

— Спасибо, леди Стикс.

— Ты можешь доверять Луке, — добавила Нимфа. — Я не могу наказать его, ведь он уже в Тартаре, но он говорил правду о твоих родителях, — глаза Перси расширились и он кивнул.

— Помни о смертельном пунктике, Персей. Помни, что ты все равно связан с этой дырой, даже если выберешься отсюда, — предупредила Стикс.

Вдруг в Перси ударила невообразимая боль. Перси быстро сосредоточил внимание на вещах, ради чего он жил.

Гера. Спасла его от самого себя, помогла преодолеть потерю матери и других плохих событий его прошлого. Отец, его новая сестренка Софи и маленькая Хлоя. Перси видел своих друзей: Нико, Талию, Зою, Бьянку, охотниц… Эти изображения вытеснили из головы вопиющие серебристые глаза.

— Перси, ты обещал мне, помнишь? Прежде чем прыгнуть в Тартар, как идиот, — донесся до него голос Артемиды. И он почувствовал рывок в груди. Он поднял голову, и увидел, как Артемида возится с ножом, уже убивая глазами. Но ее глаза сверкали счастьем. Перси вылетел из реки и упал перед плачущимися охотницами. Они уставились на него во все глаза.

— Эй, ребята, — устало сказал Перси. Глаза девушек сузились, они выглядели так, словно были готовы прибить его.

— Эй, ребята? Прости, ты сказал «Эй, ребята»? — завелась Талия.

— А что? — запутался Перси.

— Ты был в проклятой реке три часа! — рявкнула Зоя, ударив Перси по щеке. Глаза Перси расширились, наверное, время в реке идет по-разному.

— Простите, я откровенничал с нимфой реки Стикс, — виновато сказал он.

— Я знаю, ты не убивал мою маму. Я не доверяю тебе, но уже не хочу убивать тебе, если только за предательство, — повернулся к Луке Перси. Глаза того расширились. Перси поднял руку, прервал вопросы.

— Леди Стикс сказала мне, что ты говорил правду о моих родителях, — пояснил он. Лука с облегчением кивнул.

— Что-то еще? — потребовала Талия.

— Ничего важного, — пожал плечами Перси. — Теперь давайте убираться отсюда, — он жестом дал Луке знак. Девочки с беспокойством сверлили Перси спину. Было очевидно, что он что-то скрывал, но сейчас не время добиваться ответов. Лука возглавил группу в течении нескольких часов, прежде чем пригнулся за камнями, что сделали и другие.

— Зачем мы прячемся? — спросил Перси, и остальные уставились на Луку в ожидании ответа.

— Рядом дворец Криоса. Вокруг него сотни монстров, ведь он должен вести армию к Дверям смерти, — объяснил тот.

— Ты хорошо проинформирован в планах Геи, — подозрительно сказал Перси. — Если это какой-то трюк, то ты нигде он меня не скроешься.

— Леди Стикс же сказала, что ему можно доверять, — нахмурилась Талия. — Почему ты постоянно ищешь причину, чтобы сомневаться в нем?

— Я наблюдаю за нашей безопасностью. Кажется, именно ЕГО подруга убила моих родителей, и пыталась убить нас. Нет? Я не хочу рисковать, и потерять вас троих, — Талия нахмурилась, но прикусила язык. Она знала, что доверие Перси трудно вернуть, и на счет Луки он будет еще долго сомневаться. Перси повернулся к Луке в ожидании ответа.

— Мой отец ведь Гермес, — пожал плечами тот. — Я шпионю за всеми. Я не на их стороне, но стараюсь быть в курсе в надежде выйти из Тартара. Я знаю, что я заслуживаю гнить в этой дыре, но все равно буду пытаться выбраться отсюда, — Перси, казалось, рассматривал его ответ, прежде чем он покосился на Зою, которая делала тоже самое. Они играли в переглядки, пока Зоя не кивнула.

— Ладно, мы тебе верим. Но раз ты один раз спас мне жизнь, не думай, что я сразу тебе и доверюсь.

— Я не предам тебя, но и не жду, что ты поверишь мне, — кивнул Лука. — Как нам обойти это место? — Перси задумался на минуту.

— Я пойду с тобой и Талией. Я попытаюсь убрать Криоса, а вы сдерживаете монстров. Зоя, найди хорошее место для обстрела. Бьянка, защищай Зою от монстров поблизости, — Перси внимательно посмотрел на группу, но никто не заговорил. Тогда он опустил руку в доспехи и вытащил оттуда небольшой кинжал, протянув его Зое.

— Только в случае необходимости, — охотница с благодарностью взяла нож. Затем Перси повернулся к Луке, положил руку на то место, куда ему попала Зоя. Рука Перси загорелась, когда он убрал ладонь, раны не было.

— Я бы сделал это раньше, но у меня нет привычки, помогать тем, кто предал меня и моих друзей. Я сделал это потому, что ты поклялся мне. Не заставляй меня пожалеть, — серьезно сказал Перси.

— Спасибо, — улыбнулся Лука. — Впереди будет дверь. За ней комната полностью заполнена монстрами. Криос скорее всего не далеко, и должен появиться, когда бой начнется, — Перси кивнул и кинул взгляд на девушек. Те кивнули — они были готовы.

Перси сделал глубокий вздох, когда он поднял глаза, то они горели, как и его меч. Он подошел к двери и ударил по ней. Более ста голов монстров повернулось в его сторону.

— Все мои друзья в одном месте? Я был уверен, что мое приглашение потерялось на почте, — хмыкнул Перси, прежде чем отправил стену огня в армию монстров.

Он топнул ногой, создав достаточно сильное землетрясение, вследствие чего половина врагов упала с ног, Перси рванул, обезглавив тех, кто упал. Он прорывался в центр роя монстров. Лезвия, когти монстров соскальзывали с него, ведь его ахилессова пята была скрыта под нагрудником.

Лука и Талия сражались бок о бок, прикрывая друг другу спины. Лука был быстр, как молния, но, не позволяя Талии далеко отдалиться от него. Копье дочери Зевса искрилось электричеством, когда она насаживала его на Циклопов, и использовала щит Эгиду, чтобы Адская Гончая не подкралась к Луке сзади.

Зоя нашла место в пяти футах над землей, где она обстреливала наиболее опасных монстров, что смогла найти. Когда Бьянка поняла, что пока Зоя в защите не нуждается, то начала орудовала охотничьими ножами неподалеку.

Перси буквально был машиной разрушения. Его меч все пылал. Вот он резанул по Драцене, или оглушил Адскую Гончую. Перси послала еще несколько разрушительных пылающих стен огня.

Зоя застрелила из своего укрытие монстров рядом с ней. Талия и Лука тоже добили остальных, а у Бьянки была глубокая рана на левой руке. Перси собрался пойти помочь ей, но услышал мычание позади себя.

— Великий Персей Джексон порадовал нас своим присутствием. Какое зрелище вы нам устроили, но боюсь, Гея обрадуется, когда мы приведем ее любимого полубога в цепях, — Перси развернулся и немного побледнел, увидев, как в комнату входят большие фигуры: Персес, Криос.

Глава 19 или Эпир/Тартар

Артемида телепортировалась на Арго ||. Охотницы расположились в передней части судна с явной печалью на лицах. Подойдя ближе, Артемида заметила небольшую фигуру на коленях у Фиби. Глаза богини расширились. Конечно, Фиби любила своих сестер, но дочь Ареса никогда никого не утешала. Только один раз за всю жизнь в охоте Фиби впала в депрессию: когда погибла Зоя. На Артемиду нахлынула новая волна боли при мысли о ее лейтенантах. Единственное, что давало облегчение, что Зоя на небе, вдали от всех конфликтов и войн.

Артемида приблизилась и молча уселась рядом с Фиби, которая успокаивающе гладила Хлою по спине.

— Олимпийцы ничего могут сделать? — спросила Фиби у своей миледи.

— У Аида нет доступа к Тартару, так что мы мало, что можем сделать, лишь надеяться, что Перси и Талия смогут сделать это сами, — покачала головой Артемида. Головы охотниц упали после ее слов.

— Вы думаете, они смогут сделать это, миледи? — пытаясь сдержать слезы, на Артемиду взглянула покрасневшими глазами, Хлоя.

— Да. Когда Перси было двенадцать, он достиг того, о чем говорили, что никто никогда не сможет это сделать. Перси по природе не позволит Талии погибнуть. Мы будем держать под контролем двери с нашей стороны, и я уверена, что они вернуться обратно к нам, — дала ей маленькую улыбку Артемида. В серых глазках Хлои заблестела надежда, прежде чем она снова положила голову на плечо Фиби. Богиня улыбнулась старшей охотнице, от чего та слегка засмущалась. Артемида еле подавила смешок.

— Я пойду спрошу у Нико, что тот планирует. А также узнаю наше место для ночлега, — осведомила всех Артемида. Она поспешила к Нико, что стоял у штурвала. Заметив богиню, Нико поклонился, на что Артемида покачала головой.

— Тебе не нужно кланяться. Ты хороший парень, и друг Перси и Талии. Я уважаю тебя, можешь говорить со мной без страха, — любезно разрешила она. Глаза сына Аида расширились, но он взял себя в руки.

— Спасибо, леди Артемида.

— Скоро ли мы достигнем Эпира?

— Лео считает, что где-то завтра вечером.

— Я с охотницами поможем вам в бою, — уверила его Артемида.

— На первом этаже есть семь комнат, — вспомнил Нико. — Все парни переехали ко мне, а все девушки к Рейне. Так что вы можете поселиться в свободных каютах, если хотите, — Артемида удивленно улыбнулась.

— Спасибо. Я понимаю, почему Талия и Перси так тебя обожают.

— Они сделают это. Эти двое неудержимы, и всегда достигают цели, — покачал головой Нико.

— Ты прав. Но Перси заплатит за то, что он такой придурок, — закончила богиня с угрюмым видом.

— Я уверен, что он это прекрасно осознает, — хихикнул Нико. — Он хоть и рассеянный, но очень умный. Он просто не может усидеть на месте, если дело доходит до людей, кого он любит, — Артемида не могла не улыбнуться на идеальное описание Перси.

— Было очень мило с твоей стороны приютить нас, — поблагодарила Артемида, прежде чем развернулась к охотницам.

Вскоре все они достигли Эпира. Аид сообщил, что единственный храм, названный в его честь, находился под самим городом. Они решили приземлиться за пределами города, и проникнуть, как можно незаметней. Артемида находилась со своими охотницами, как вдруг Фиби встала.

— Сестры, сегодня мы столкнемся, вероятно, с самым трудным сражением в нашей жизни. Мы не знаем, где нас поджидает Гея со своей армией, но это не имеет значения. На кону жизнь нашей сестры Талии и брата Перси. И мы сделаем все необходимое, чтобы сохранить им жизни. У меня нет ни малейшего сомнения, что Талия и Перси уже ждут нас по ту сторону. Сегодня мы покажем этим монстрам, что будет, если они навредят любой из охотниц леди Артемиды. Сегодня мы покажем, что нас не отделит пропасть в Тартар. Спина к спине, мы уничтожим всех, кто стоит у нас на пути. Клянусь мощью охотниц леди Артемиды! — выкрикнула Фиби, закончив свою речь. Девушки принялись одобрительно кричать.

Артемида широко улыбнулась Фиби. Она не могла выразить гордость за свою охотницу. И уж никак не могла оставить без внимания, что Фиби назвала Перси братом. Артемида смотрела в глаза своих девочек, и поняла, что монстрам не жить.

Нико повел шесть полубогов в сторону охотниц. У всех был собранный вид, но никто не был более решительным, чем Джейсон и Нико. Оба, словно были готовы наброситься на Гею, лишь бы Перси и Талия вернулись.

— Леди Артемида, мой отец сообщил мне о местонахождении своего храма. Я в состоянии провести вас без проблем. Как вы считаете лучшим подобраться к Дверям Смерти? — вежливо осведомился Нико. Артемида задумалась на секунду, прежде чем оглянулась на Нико.

— Как только мы приблизимся достаточно близко, двое из нас разведают обстановку. Вы скроетесь в тени, а я спрячу своих охотниц. Когда разведчики вернуться, посмотрим, что мы сможем сделать. Нико кивнул с явной решимостью в его черных глазах.

Он повел их к зданию, которое казалось заброшенным. У самых ворот они сразу заметили двух Циклопов. Но Нико повернул к лесу в пару сотен ярдах от самого здания. Артемида и Нико оставили остальных в лесу, скрываться, но убивать монстров, если заметят их.

Нико с помощью теней скрыл себя и богиню от глаз чужаков. В тридцати метрах от сооружения Артемида выпустила две стрелы, попав прямо Циклопам в лоб. Оба чудовища сгинули без единого звука.

Они прокрались мимо ворот в здание. Заглянув в двери, оба немного побледнели. В храме толпилось более ста монстров. Но что действительно их побеспокоило, так это гигантский Отис. Не успев даже повернуться, как сзади них донесся голос.

— Я, конечно, задавалась вопросом, кто поведет поиск. Но я не ожидала, что это будет богиня, что делает победу еще слаще, — голос звучал высокомерно. Артемида резко развернулась. Перед ней возвышался Прометей с батальоном Циклопов и Лидийскими Драконами.

* * *

Перси настороженно посмотрел на титанов. Только что его чуть не прихлопнул Япет, а теперь их двое. Перси покосился на Луку, который стоял чуть левее его, а Талия рядом с ним. Перси почувствовал себя немного лучше, зная, что он не один, но ему и не хотелось, чтобы, что-то случилось с его друзьями. Он даже начал чуть-чуть верить Луке. Но, как говориться, не собирался давать тому шанс нанести удар в спину.

— Перси, мы прикроем тебя, — прошептала Талия. Перси оглянулся на Зою, что дала ему кивок поощрения.

— Вперед, — улыбнулся Перси, повернувшись к титанам. Прежде чем кто-либо успел бы среагировать, он нанес удар по Персесу, в то время как Лука и Талия накинулись на Криоса.

— Глупый полубог, — вытащив огромный тесак, ухмыльнулся Персес. Перси приблизился к титану, тот поднял лезвие. В ту же секунду две стрелы попали в щели в броне, заставив того вздрогнуть. Воспользовавшись этим, Перси оставил глубокую рану на бедре Персеса.

Тот испустил крик боли, прежде чем снова взмахнул тесаком. Перси блокировал удар, но отшатнул от власти титана. Удары Персеса были быстрыми и мощными. Он полагался на силу, а не на тактику. Каждый удар был достаточно мощный, чтобы в секунду разделить полубога на две половинки. Перси пытался отвлечь титана, пуляя огненными шарами, но Персес уворачивался, словно кошка.

Перси продолжал блокировать атаки титана, формируя в голове идею. Перси подождал, пока Персес начнет уставать. Как только это произошло, Перси послал дикую стену огня. Персес отклонился, и с силой дал Перси по спине.

Перси отлетел на несколько футов, но быстро оправился. Он резко послал огненный шар титану в лицо, ошеломив того. Перси полоснул мечом по груди Персеса. Следом за этим полетели две стрелы, заставив титана пошатнуться. Перси сделал выпад и вонзил клинок в живот противника. Глаза Персеса расширились, прежде чем Перси срубил голову титана.

Перси повернулся, чтобы найти Луку, нападающего на Криоса. И Талию в очень плохом состоянии. Бьянка пыталась помочь ей, но кровь было не остановить.

Перси схватил голову Персеса и бросил ее прямо в руки Крикосу, чьи глаза расширились при виде этого. Титан отпихнул Луку и понесся к Перси.

Их лезвия столкнулись в столпы искр. Тело Перси засветилось зеленым, его скорость и сила возросли. Криос был вынужден защищаться от безжалостных атак Перси. Он ударил титана по руке, прежде чем развернулся и вонзил меч до рукоятки прямо в бедро Криосу.

Тот взревел от боли. Перси пнул больную ногу титана, сбросив того на колени. Сзади подкралась Зоя и вонзила свой кинжал прямо в горло Криосу. Глаза титана расширились, прежде чем они медленно потускнели, и безжизненное тело рухнуло на землю.

Перси, не теряя времени, подбежал к Талии, хлопнул в ладоши, вызвав десяток стаканов воды. Она вылетела из емкостей и закружила вокруг Перси. Он положил руки на живот Талии, закрывая рану.

Лука, Зоя и Бьянка с тревогой наблюдали за его работой. У Луки по щеке даже скатилась слеза при виде бледной Талии. Тело Перси по-прежнему светилось зеленым цветом. С лица лил пот, ведь он изо всех сил старался спасти свою лучшую подругу.

— У меня в рюкзаке есть нектар и кусочек амброзии. Дайте ей амброзию, — приказал Перси. Зоя схватил кусочек и засунула Талии в рот. Кожа ее стала возвращаться к нормальному цвету, но Перси продолжал использовать полномочия воды, чтобы полностью излечить ее. Через пару минут Перси откинул руки и упал на землю.

— Дайте ей нектара, — приказал Перси, прежде чем хлопнул в ладоши, вызывая еще больше стаканов с водой.

— Если не проснусь, вылейте ее на меня, — пробормотал он, и окончательно потерял сознание. Зоя напоила Талию нектаром. Она подбежала к Перси, положив его голову к себе на колени. Она проверила его пульс, испугавшись того, с какой скоростью у него билось сердце. Перси был весь в поту, крови Талии и золотой сукровицы титанов. Талия медленно села и подползла к бессознательному другу.

— Он в порядке?

— Конечно… это от истощения. Потребовалось много сил, чтобы исцелить тебя, — Талия кивнула и с любовью взглянула на своего двоюродного брата. Она положила ладонь на щеку, и улыбнулась.

— Черт возьми, Перси. Ты самый лучший друг.

— О, он убил двух титанов, чтобы спасти тебя, — усмехнулась Зоя.

— Я не убивал их. Ты убила Криоса, и помогла с Персесом. Если бы не ты, я был бы сейчас мертв, — медленно открыв глаза, пробормотал Перси. Зоя улыбнулась его скромности.

— Ну-ну. Мы бы были мертвы, если не ты, — Перси пожал плечами, не успев сесть, как на него с объятиями накинулась Талия.

— Вижу, тебе лучше, Тал, — усмехнулся он. Она не ответила, лишь покрепче обняла своего брата. Как только она отстранилась, Перси смог нормально сесть.

— Порядок? — спросил Лука.

— Да, только мне нужно галлон воды, чтобы встать, — Лука ухмыльнулся и протянул ему два стакана. Примерно через стаканов десять Перси встал на ноги. Он избавил Бьянку от ран тоже с помощью воды.

— Спасибо, — улыбнулась Бьянка. Перси ответил тем же. Талия и Зоя широко улыбались, пока Лука похоже неловко чувствовал себя среди группы друзей.

— Лука? Травмы есть? — спросил Перси, удивив девушек. Глаза Луки расширились, но он покачал головой.

— Нет, я в порядке. Спасибо.

— Тебе спасибо, за то, что защитил Талию. Я не говорил, что доверяю тебе, но пока благодарен, что ты с нами, — кивнул Перси. Лука шокировано покосился на него, но улыбнулся.

— Куда дальше? Я благодарен, но выведи нас из этой дыры.

— За мной. Это займет всего несколько часов, если ни на кого не наткнемся.

Глава 20 или Двери Смерти

Зоя подошла к Перси и толкнула его в плечо. Перси вопросительно посмотрел на нее, получив в ответ улыбку.

— Я понимаю, почему ты стал единственным мужским другом леди Артемиды, — пояснила она. Перси быстро кивнул и отвернулся. Зоя заметила это. Она продолжила сверлить его взглядом, пока он снова не взглянул на нее.

— Почему ты всегда напрягаешься, когда я заговариваю об Артемиде? — сузила глаза Зоя. Глаза Перси расширились. Он вспомнил тот момент, когда Зоя сказала, что доверяет ему свою жизнь. Он не разрушит ее доверие.

— Лука, Талия. Погодите, — позвал Перси. Они, приблизившись, выжидательно посмотрели на него. Перси, не сводя с Зои глаз, вздохнул.

— Я не хочу лгать тебе, Зоя. Артемида больше, чем просто моя подруга. Мы вроде как встречаемся, — объяснил он, настороженно наблюдая за ней.

Зоя в шоке повернулась к Талии, которая кивнула в подтверждении.

— Но… но… Как? — спросила Зоя.

— Мы стали друзьями после того, как я вернулся. После того, как Аннабет показалась в волчьем доме, я… исчез. Я был так зол, что ничего не понимал. До тех пор, пока не пришла Артемида. Она пыталась убедить меня, успокоить, но ничего не получалось. Потом она меня поцеловала.

— И после этого вы начали встречаться? — покосилась Зоя.

— Нет, — опустил голову Перси. — Я поклялся себе, что никогда не влюблюсь, после Аннабет. Я не хотел, чтобы мои близкие опять погибли из-за того, что я отвлекся на любовь, — Зоя наряду с Талией и Бьянкой уставились на него, а Лука попытался отклониться от группы при упоминании Аннабет.

— После битвы в лагере Юпитера я извинился и попросил дать мне еще один шанс. Вот после этого мы начали встречаться, — продолжил Перси.

— Как ты можешь встречаться с девичьей богиней? — поинтересовалась Бьянка.

— Почему так важно то, что она девичья богиня? — пожал плечами Перси. — Мы этого не делаем, — обе девушки казались удивленными.

— Разве ты не хочешь детей? — спросила Бьянка.

— Конечно, да. Но если Артемида не хочет, я переживу. Она того стоит, — снова пожал плечами он. Никто не смел отвести от Перси глаз. Тишину нарушила Зоя.

— Ты правда отличаешься от других, Перси, — улыбнулась она. — Я рада, что ты и миледи нашли счастье друг в друге.

— Ты не хочешь убить меня? — поднял брови Перси.

— Ты хороший человек. Леди Артемиде повезло с тобой.

— Спасибо, — обрадовался он. — Прости, что не сказал сразу, но я не хотел создать еще больше проблем. Но я также не хотел врать моим друзьям, так что…

— Я предполагаю, после того как мы выберемся отсюда, к охоте присоединиться парень, — представила Талия.

— Сомневаюсь. Я до сих пор работаю с Гестией. Я буду продолжать спасать полубогов. Но я бы, конечно, хотел находиться почаще с вами… — Талия недоуменно посмотрела на него.

— Это зависит от того, как охотницы отреагировали на то, что я поцеловал Артемиду. Я еще и сказал, что люблю ее, прежде чем прыгнул в Тартар, — взмахнул руками Перси.

— Я уверена, все будет в порядке, — уверила его Талия.

— Я не хочу разрушать вашу семью, Тал. Охота — ваш дом, семья, и если они не захотят меня видеть, я буду встречаться с Артемидой вдали от них, — Талия выглядела так, словно собиралась возразить, но передумала. Зоя же засияла после его слов. Ей казалось, что охотницы должны чувствовать тоже, что и она к этим отношениям.

— Давайте двигаться. Побеспокоимся о моей личной жизни позже, — Перси жестом дал Луке знак. Талия и Лука шли впереди, а Бьянка и Зоя встали по обе стороны от Перси. Зоя по-дружески сжала руку Перси.

— Не волнуйся, Перси, они не будут против, — успокоила она его.

Лука вел их группы в течение нескольких часов. Не встретив ни одного монстра, они прошли большую часть пути. У Перси было плохое предчувствие насчет легкости их путешествия. После двух часов Лука остановился у группы валунов. Все выжидающе толпились около него, но Перси понял по беспокойному взгляду Луки, почему они остановились.

— Мы близко, не так ли? — осведомился он.

— Двери в ста ярдах от нас. Я не знаю с чем мы столкнемся, но это точно не будет приятным, — немного нервно ответил Лука.

— Это не имеет значения. Мы выберемся. Все, — сказал Перси. Лука кивнул, но, похоже, не очень уверенно.

— Подождите здесь, а мы с Зоей разведаем местность, — объявил Перси. Талия уже было собралась открыть рот, но взгляд Перси говорил сам за себя.

Перси и Зоя проползли несколько ярдов, прежде чем Зоя подтолкнула Перси за валун. Выглянув из-под него, их глаза расширились. У Дверей толпились сотни монстров. Там были все: драцены, адские гончие, циклопы, лестригоны, но к счастью ни титанов, ни гигантов видно не было. Перси посмотрел на Зою, та с обеспокоенным выражением лица осматривала толпы чудовищ. Перси положил ей руку на плечо и улыбнулся.

— Зоя, у нас получиться. Не имеет значения, сколько их там… Ничто не помещает тебе и Бьянке получить шанс на жизнь, да и я не прыгал в Тартар за Талией просто так. Мы так близки к спасению, — Зоя не могла противиться его воодушевлению.

— Ты прав. Мы выберемся отсюда. Пойдем, позовем остальных, чтобы устроить им тут шоу, — Перси кивнул, и они вернулись обратно.

— Около сотен монстров, но мы не видели ни одного титана или великана, — осведомил всех Перси.

— Как мы пройдем через стольких? — удрученно спросила Бьянка, остальные выглядели не лучше.

— Легко, — хмыкнул Перси. — Мы собираемся убить их и выйти через Двери Смерти, где надеюсь, нас ждут охотницы и Нико, — они уже было хотели спросить, почему он так уверен, но сзади послышался глубокий мужской голос. Полукровки схватились за оружие.

— Я здесь, чтобы помочь вам. Мистер Джексон настолько сильно впечатлил мою жену, пожертвовав своею вечностью, лишь бы спасти вас, — из тени вышла большая фигура.

— Паллас — титан войны, — в шоке объявил Перси.

— Правильно, мистер Джексон, — улыбнулся титан.

— Титан хочет помочь нам? — скептически переспросила Талия. Перед тем, как Паллас успел ответить, начал Перси.

— Тал. Если кто-то является титаном или дочерью титана, — он кинул взгляд на Зою, — не означает, что они против нас. Он — муж Стикс, а она не была против нас на той войне. Для нас это большая честь, Паллас, — обратился к титану Перси. Талия была шокирована словами своего брата, а Паллас улыбнулся.

— Что означает «пожертвовал вечностью, чтобы спасти нас»? — сузила глаза на Перси Зоя.

— Леди Стикс сказала, что моя душа будет вечно привязана к ее реке. Когда я умру, она будет решать мою судьбу, — вздохнул Перси.

— Да, — подтвердил Паллас. — Моя жена была поражена такой жертвой, поэтому попросила меня помочь вам.

— Зачем ты принес, в буквальном смысле, себя в жертву, чтобы помочь нам выйти? — мягко поинтересовалась Зоя.

— Я не собираюсь умирать в ближайшее время. Мы будем беспокоиться о моей смерти потом, а сейчас нас ждут монстры, — пожал плечами Перси. Три девушки все же ожидали ответа от него, но Паллас сделал шаг вперед.

— Я должен согласиться с молодым Персеем. Ваши друзья ведут борьбу по ту сторону Дверей. Нам нужно поторопиться.

— Когда достигнем монстров, дайте мне фору в десять секунд, а потом следуйте за мной, — попросил Перси.

— Зачем? — спросил Лука.

— Я думаю, многие захотят наподдать мне, — хмыкнул Перси.

— Ты получишь свою фору, Джексон, — ухмыльнулся Лука.

— Вперед, Персей. Я пойду позади вас, — предупредил Паллас.

Перси кивнул и вышел из-за скал, где они прятались. Он подобрался к армии и забрался на валун, прямо на виду у монстров. Сделав глубокий вздох, срыгнул с камня. Правое колено Перси соприкоснулось с землей, а затем оба кулака. После этого прошло сильнейшее землетрясение. Монстры были сбиты с ног; многие начали нападать друг на друга в неразберихе.

Перси встал с колена и вытянул обе руки вперед, послав стену огня в запутавшихся монстров. Из-за валунов вылетели стрелы — Зоя уже тут. Перси вытащил свой меч и медленно направился к толпе.

Зоя обстреливала врагов с валуна, наблюдая, как титан повел всех в бой. Видела, как Перси прорывался сквозь орду монстров, оставляя за собой след смерти. Она обдумала все жертвы, что принес ее друг. Он, рискнув жизнью, прыгнул в реку Стикс во второй раз, и даже пожертвовал свою жизнь ради них. Она дала себе обещание, что сделает все, чтобы убедиться, что Перси пройдет эту войну и проживет долгую и счастливую жизнь с леди Артемидой.

Она перевела взгляд на Талию, Луку и Бьянку, пытавшиеся прорваться через армию. Они добились прогресса, но ничто по сравнению с Палласом и Перси. Те медленно сходились в средине. Вскоре они уже сражались бок о бок.

— Двери немного дальше, Персей. Тебе нужно будет продержать, пока я не приведу твоих друзей, — проорал Паллас. Перси кивнул, и титан направился в сторону его друзей.

Послал огненный шаг в группу циклопов, рванулся обезглавить драцену, стоящую у Дверей. Перси прыгнул так, что Двери Смерти оказались за спиной. Драцена проскользила в его сторону. Перси пришлось откатиться в стороны, чтобы избежать челюстей, — но получил хвостом по груди. Перси перенесся по другую сторону Дверей, где столкнулся с группой монстров на этой стороне. Он повернулся, чтобы найти охотниц. Она осмотрел всю область, пока не остановился на Артемиде. На ее лице появилась огромная улыбка, и она выпустила стрелу в циклопа. Перси вонзил меч в адскую гончую и сосредоточился на Артемиде.

«Мне нужно к Талии и остальным. Обещаю, что вернусь» — сказал он у нее в голове.

«Остальные?» — переспросила она.

«Сюрприз, но приятный. Люблю тебя» — быстро ответил Перси, и отскочил обратно в Тартар.

При виде Артемиды Перси сражался с удвоенной силой. Он спрыгнул вниз, столкнувшись лицом к лицу с друзьями.

— Идите, охотницы нуждаются в помощи, — приказал Перси и толкнул девушек через Двери Смерти.

— Вперед, Лука, — повернулся Перси.

— Не могу, — покачал головой тот. — Нужно кое-что сделать, — глаза Перси расширились, и он потянулся к мечу, но Паллас положил руку ему на плечо.

— Он не предает, а совсем наоборот, — Перси вопросительно взглянул на Луку.

— Кто-то должен остаться. Двери Смерти должны быть активированы с двух сторон. Я остаюсь, — тоном, не принимающих возражений, сказал тот.

— Я не могу оставить тебя. Ты спас мою жизнь. Ты… ты мой друг.

— Я должен остаться, — печально улыбнулся Лука. — Но сделай мне одолжение. Объясни всем, что я не хотел причинять им боль. Я хотел, чтобы олимпийцы заплатили за то, что сделали. Я уверен, ты знаешь, что случилось с моей матерью. Пожалуйста, очисти мое имя. Просто расскажи им правду, — серьезно попросил он. Перси минуту вглядывался в его лица, прежде чем крепко обнял его.

— Конечно, клянусь на реке Стикс, — Лука улыбнулся.

— Я вытащу тебя отсюда, — уверил его Перси.

— Спасибо, Перси. И скажи Талии… скажи, что мне очень жаль.

— Нам нужно спешить, Персей, — вклинился Паллас. — Я не могу больше сдерживать их. Я буду защищать Луку здесь. Но вы должны запечатать Двери кровью с той стороны. Ты этого сделать не можешь, пусть это будут девушки, — Перси кивнул и печально махнул Луке, прежде чем прыгнул в Двери Смерти. Он вышел по ту сторону и схватил Зою за руку, вытащив кинжал. Глаза ее от шока расширились.

— Ты мне доверяешь? — серьезно спросил Перси. Зоя кивнула. Он сделал небольшой разрез на внутренней стороне руки, а затем прижал к Дверям. Они засветились черным цветом, прежде чем замуровали ребят с обеих сторон. Рука Перси засветилась, после того как он отпустил ладонь Зои, она была исцелена.

— А где Лука? — спросила Талия.

* * *

— Планируешь бороться со мной, а не прятаться за своих малышей, как ты обычно делаешь? — глумилась Артемида.

— Нет, но у меня есть дядя, который хочет отвести тебя к своему брату, который планирует жениться на тебе, — ухмыльнулся Прометей.

«Иди за охотницами и остальными. Я задержу их. Убирайся, пока тебя не заметили, сын Аида» — вошла в сознание Нико, Артемида. Нико повернулся и ринулся в тень, прежде чем кто-то успел среагировать.

— Ух. Даже маленький полубог знает, что делать в безвыходном положении, — улыбнулся Прометей. Артемида собралась ответить, но тут плечо титана пронзила золотая стрела. Рядом с сестрой появился Аполлон. В его глазах светился вопрос о прощении. Она слегка кивнула ему и повернулась к Прометею, что вытаскивал стрелу.

— Пришел защитить сестренку, Аполлон?

— На самом деле облегчаю тебе задачу, — ухмыльнулся бог солнца. — Ты пострадаешь от моей руки гораздо меньше, чем от ее. А я здесь, потому что с нетерпением хочу убить большую кошечку позади тебя. Лев зарычал, посмотрев на Аполлона с ненавистью. Артемида выстрелила стрелу прямо в лоб Прометею, что рассыпался в золотой пыли.

Аполлон вырос в свою благочестивую форму и начал обстреливать Льва. Нико и Джейсон присоединились к нему. Артемида быстренько расправилась с батальоном циклопов, пока Фиби и Фрэнк боролись с лидийскими драконами. Вскоре обе группы расправились со своими противниками.

Аполлон вернулся к человеческому размеру и медленно побрел к Артемиде. Ее лицо было непроницаемым, она ждала, когда он заговорит.

— Я прошу прощения за то, как себя вел, — тихо сказал Аполлон. Артемида смотрела на брата, прежде чем медленно кивнула.

— Я принимаю извинения. Но ты должен позволить мне жить собственной жизнью. Я более чем способна постоять за себя. Если ты видишь проблему в Перси, тогда возникает вопрос: Я что не могу справиться с полубогом?

— Знаю, — кивнул Аполлон. — Просто, когда ты с ним так мило болтала, он напомнил мне этого ублюдка — Ориона.

— Не сравнивай Перси с этим глупцом, — нахмурилась Артемида. — Перси не такой. Он добрый и уважает меня. Он отклонил божественность на благо полубогов и освободил нашу мать. Вместо того, чтобы поблагодарить его, ты облил его грязью. Я принимаю твои извинения, Аполлон, но если ты сделаешь что-либо подобное, я не прощу тебя во второй раз, — Аполлон удивился, но кивнул.

— Ты права. Прости. Я даже не поблагодарил его за освобождение нашей мамы. Я не буду стоять между вами, — Артемида кивнула и чуть улыбнулась брату. Аполлон возвратил ей улыбку и исчез в золотом свете.

Охотницы и семерка окружили богиню, ожидая решения по поводу следующего шага.

— Хорошая работа, девочки, — с гордостью сказала Артемида. — Вы все сделали правильно, но боюсь, это была лишь разминка.

— Какой план, леди Артемида? — поторопил Нико. Артемида подумала в течение минуты.

— У кого-нибудь из вас есть доступ к греческому огню? — Лео полез в сумку и вытащил оттуда небольшую баночку. Артемида взяла ее и повернулась к Дверям.

— Мы дадим им немного для разогрева. Мы мало, что можем сделать, кроме как начать битву, пока не слишком поздно. Мы попытаемся заманить, как можно больше монстров из здания, — объяснила Артемида. — Девочки, найдите хорошие позиции, чтобы стрелять из лука, несколько же пойдут со мной, где встретимся лицом к лицу с монстрами и попытаемся пробиться внутрь, — молодые охотницы тут же ринулись в поисках позиции.

Пойдя к двери, Артемида оглянулась назад, проверив все ли готовы. Она дала Джейсону многозначительный взгляд. Он кивнул и поднял руку, прежде чем молния ударила в ворота.

Сотни монстров в шоке уставились на группу. Прежде чем кто-либо успел среагировать, Артемида бросила банку с греческим огнем над их головами, где серебряная стрела, попав в банку, взорвала его, обрушив греческий огонь прямо на армию монстров.

Тут же в них полетели тысячи стрел, в результате чего чудища начали спотыкаться об павших товарищей.

Артемида вытащила два охотничьих ножа и рванула прямо в гущу событий. Она тратила меньше секунды на одного монстра, переходя от одного к другому. Бок о бок сражались Рейна и Нико. Сын Аида орудовал Быстриной, словно пользовался этим мечом много лет, а Рейна с императорским мечом в одной руке и щитом в другой.

Фиби рванула в толпу со своим копьем и охотничьим ножом. Она боролась с такой скоростью и свирепостью, что все начали уклоняться от дочери Ареса, пока она продолжала нести смерть и разрушения. Ни один монстр, казалось, не мог даже поцарапать охотницу. Когда Фиби, наконец, достигла Артемиды, та повернулась к ней с широко раскрытыми глазами.

— Благословение Ареса, — ахнула Артемида. Глаза Фиби расширились, когда она заметила красную ауру, окружающую ее тело. Она стряхнула оцепенение и улыбнулась. Фиби понимала, что благословение долго не продержится, и не тратила ни секунды.

Артемида зарезала адскую гончую, прежде чем пронзила потрясенного циклопа. Следом отпрыгнула на небольшой выступ, где она решила обстреливать врагов. Внезапно со стороны Дверей Смерти послышался огромный треск. Глаза Артемиды расширились, прежде чем расплылась в огромной улыбке. Ее любовь — Перси жив и здоров, посылает огненные залпы в монстров. Когда они встретились глазами, она почувствовала, как Перси вошел в ее разум.

«Мне нужно к Талии и остальным. Обещаю, что вернусь» — сказал он у нее в голове.

«Остальные?» — переспросила она.

«Сюрприз, но приятный. Люблю тебя» — и он отскочил обратно в Двери. Артемида не могла не задаваться вопросом, кого он нашел в Тартаре, но была рада его видеть. Кроме этого она не могла описать облегчение, зная, что Перси и Талия в порядке.

Артемида перевела глаза на битву, продолжая убивать монстров со своего места. Количество чудовищ медленно уменьшалось, но Артемида так и не заметила гигантского Отиса.

Оглянувшись на Двери Смерти, она едва не выронила лук. Рядом с Талией стояла ее умершая охотница Бьянка Ди Анджело. Артемида со слезами на глазах посмотрела на девушку по другую сторону от Талии, стреляющую из лука Перси со скоростью и точностью охотницы. Казалось, они втроем ожидают Перси.

Артемида с улыбкой наблюдала, как Перси подошел к Зое. Ее улыбка поблекла, когда он выхватил кинжал и схватил ее за руку. Они обменялись несколькими словами, и Перси сделал на ее ладони надрез, прежде чем положил ее руку на Двери. Артемида вздохнула, поняв, что это герметизация Дверей Смерти. Но она не могла понять, почему Перси не мог сделать это сам. Она уже собралась перенестись к их группе, но ее за ногу ухватилась земляная рука. Из земли вылез гигант Отис, зловеще ухмыляясь.

— Пришло время познакомить тебя с твоим будущем мужем.

Глава 21 или Возвращение

Глаза Артемиды расширились, она даже поддалась страху. Внезапно перед ней вспыхнул огонь. Она с благодарностью посмотрела на две фигуры, стоящие между ней и гигантом. Перси Джексон и Зоя Паслен выглядели готовыми стереть Отиса с лица земли.

— Ты заплатишь за то, что сделал с моим братом, Джексон! — взревел Отис, и из земли ему в руку выстрелило копье.

— Я только что из Тартара, — сузил глаза Перси. — Может, ты хочешь присоединиться к своему братику, раз ты так скучаешь по нему, — насмешливо предложил он. Отис собрался ударить Перси, но прямо в левый глаз ему попали две стрелы. Гигант закричал в агонии.

— Перси! — позвала Артемида, ведь земляные руки принялись тащить ее под землю. Глаза Перси расширились, сосредоточив свои земляные полномочия. Он ударил кулаком рядом с ней, вследствие чего колоссальное землетрясение в пределах ста ярдов сбило всех с ног.

Перси схватил Артемиду за руки и потянул, закрыв глаза. Когда его глаза снова открылись, Перси топнул ногой, мягко заставляя землю громыхать. Но глиняные руки резко выпустили Артемиду из схватки, и она повалила Перси на спину.

Перси моргнул и увидел лицо Артемиды в нескольких дюймах от его. Она открыла глаза и взглянула в ее любимые глаза, не в силах сдержать улыбку.

— Я же говорил, что вернусь, — вернул ей улыбку Перси. Артемида только открыла рот, но крик боли привлек ее внимание. Отис стоял над Зоей с копьем. Артемида внезапно упала на землю, так как Перси пропал из-под нее. Она подняла глаза вверх, увидев, как копье вбило Перси в землю, пронзив спину. Зоя же появилась в огненном пламени рядом с Артемидой.

— Перси! — вскрикнула Артемида. Она в ярости вскочила на ноги, быстро выросла в свою благочестивую форму. Она повалила на землю Отиса и начала безжалостно кромсать его охотничьими ножами. Черная стрела пролетела над Артемидой и попала гиганту в лоб, куда тут же угодил нож богини. Отис растворился в золотой пыли, даже не успев понять, что произошло. Лишь то, что он убил великого Персея Джексона и его мать будет довольна.

Артемида вернулась к человеческому размеру и побежала к месту, где упал Перси. Слезы уже начали падать с ее лица, когда она приблизилась к кратеру, где лежало его тело. Она упала на колени и уткнулась лицом в руки. Она только что потеряла единственного человека, которого полюбила.

Артемида напряглась, почувствовав, как пара рук осторожно потянула её ладони от лица. Открыв глаза, она встретилась лицом к лицу с любовью всей ее жизни, кто пытался улыбнуться, несмотря на огромную боль. Артемида спрыгнула в кратер, чтобы обнять его, продолжая плакать ему в шею.

Через минуту Артемида отстранилась, чтобы убедиться, что он до сих пор жив. Перси явно было больно, но хоть так.

— Я же говорил, что вернусь, — тепло улыбнулся Перси. — Никуда я не денусь. Обещаю, — сказал он, прежде чем нежно поцеловал ее. Артемиде показалось, словно с ее плеч скинули целый мир. Отстранившись, он поцеловал ее в лоб.

— Нужно проверить остальных, — прошептал Перси. Глаза ее расширились, когда она осознала, что битва, вероятно, продолжается. Они вылезли из кратера, вздохнув с облегчением, поняв, что монстры ушли, а целители осматривали раненных. Остальные собрались вокруг Артемиды и Перси. И сразу же Зоя осторожно обняла его.

— Спасибо, ты снова спас мою жизнь.

— Я бы делал это миллионы раз, — улыбнулся он. Зоя отстранилась и была встречена сияющими глазами большинства охотниц. Фиби сделала шаг вперед со слезами на глазах.

— Зоя, это действительно ты? — Она улыбнулась и кивнула. Фиби бросилась к ней, потянув в объятья.

— Но как? — в шоке спросила она, отстранившись. Зоя ухмыльнулась и указала на Перси. Глаза Фиби уставились на него, прежде чем она крепко обняла его. Перси вскрикнул от боли, из-за чего Фиби отскочила.

— Прости, прости, — быстро протараторила она. Перси упал на колени, но улыбнулся.

— Все нормально, Фиби. Это все из-за того копья в спине, — охотница с облегчением взглянула на него. Артемида в это время обнимала Зою. Перед тем, как кто-нибудь успел что-то предпринять, семилетняя девочка обвила ручками шею Перси. Он снова поморщился, но ничего не сказал. Спустя какое-то время, Хлоя отстранилась, и Перси вытер ей слезы.

— Все хорошо. Я же обещал, что вернусь. Я просто должен был забрать Талию и еще пару наших друзей, — Хлоя не ответила, просто поцеловала его в щечку. Когда Перси поднялся, она крепко схватила его за руку и отказалась отпускать. Вдруг он опять сделает что-то глупое и исчезнет.

Все собрались вместе. Конечно, не обошлось без жертв и травм. Артемида щелкнула пальцами и перенесла всех на Арго ||.

Прибыв, все, наконец, смогли рассмотреть тех, кто вернулся из Тартара. Нико прослезился, заметив, что его сестра была среди них.

— Бьянка? — он медленно подошел к своей сестре. Она улыбнулась, прежде чем Нико крепко обнял сестру.

— Что случилось с Лукой? — мягко поинтересовалась Талия, подойдя к Перси. Глаза его расширились, когда он понял, что не ответил на ее вопрос. Он потянул ее в сторонку, прежде чем прижал к себе.

— Он пожертвовал своей свободой ради нас. Кто-то должен был запечатать Двери с той стороны, — Талия заплакала, сильнее прижавшись к Перси.

— Мы вернем его. Паллас пообещал, что защитит его. Я обещаю, что мы спасем его, если появиться шанс.

— Он передал что-нибудь? — уткнулась ему в плечо Талия. Перси отстранился и положил ей руки на плечи.

— Сказал, что сожалеет. Тал, мы вернем его. В крайнем случае, удостоверимся, что он попадет в Элизиум, так как заслуживает этого. Талия печально кивнула и поплелась к охотницам. Перси неловко топтался на месте, ведь не имел ни малейшего понятия, как охотницы приняли тот факт, что он поцеловал Артемиду.

Артемида направилась к нему. Перси подумал, что она собирается его поцеловать, но вместо этого получил удар по лицу. Глаза богини расширились, так как она теперь сжимала сломанную руку. Она взглянула на него с выражением шока на лице, что быстро переросло в гнев. Она схватила Перси, и они исчезли с корабля. Появились они на лесной поляне.

— Что это было? — зарычала Артемида. Перси вздохнул и посмотрел ей прямо в глаза.

— Я сделал то, что нужно было, чтобы выйти из Тартара с тремя живыми девушками. Мне очень жаль, я люблю тебя, но это единственное, что могло вернуть меня к тебе. Я же обещал, и не собирался нарушать его, — глаза Артемиды расширились, прежде чем она сократила расстояние между ними и обвила его шею руками, прижавшись губами к губам. Перси улыбнулся и ответил на поцелуй.

Когда он открыл глаза, то уже находился на Арго II и все уставились на них с широкими ухмылками. Перси побледнел, заметив, что охотницы находятся в том же числе. Артемида схватил его за руку и улыбнулась.

— Спокойно, они счастливы за нас, — глаза Перси распахнулись, и на лице появилась усмешка. Рука, которой он придерживал Артемиду, засветилась, излечив перелом. Перси открыл рот, но его опередила Артемида.

— Хорошо, мне нужно знать, как именно Зоя и Бьянка вернулись к жизни. Очевидно, что вы не находили их в Тартаре, — глаза Перси потемнели, когда он кинул взгляд на девушек. Те кивнули, давая разрешение все рассказать.

— На самом деле там-то мы их и нашли, — с горечью сказал Перси. Артемида уставилась, не мигая, прежде чем повернулась к Зое и Бьянке.

— Как вы там оказались?

— Мы с Бьянкой были в Элизиуме, — нахмурилась Зоя. — Прежде чем вы спросите, я была в Элизиуме, потому что Уран позволил душам покидать небо, если они пожелают. Когда я встретила этого ублюдка Ориона, то решила, что Элизиум лучший вариант, — Артемида насупилась при упоминании Ориона, пока Перси мягко не сжал ее ладонь, прогоняя с лица хмурость. Она посмотрела на ранее сломанную руку и улыбнулась.

— Мы с Бьянкой стреляли из лука, когда Аннабет, Япет и Прометей похитили нас и потащили в Тартар. Гея вернула нас к жизни, так как собиралась использовать нас, как приманку для Перси. Нас приковали к стене, прежде чем Перси нашел нас. Он и Талия сломали оковы, после чего Перси исцелил нас, и мы присоединились к ним, — рассказала Зоя. Лицо Артемиды исказилось от гнева, вспомнив о дочери Афины. Перси притянул ее и наклонился к уху.

— Расслабься. Теперь Бьянка и Зоя живы. Аннабет заплатит за все, когда придет время.

— Ты прав, Перси. Они вернулись, и мы достанем эту маленькую сучку. Перси улыбнулся и чмокнул ее в щечку, заставив Артемиду засмущаться.

Перси и Зоя закончили свою историю. Все потеряли дар речи. Первым из оцепенения вырвался Нико, подойдя к Перси.

— Спасибо. Я никогда не смогу отблагодарить тебя за спасение Бьянки.

— Нико, ты мне брат, — покачал головой Перси. — Ты ничего мне не должен. Я бы не оставил Бьянку. Кстати, без твоего меча, я бы вообще не спас их, — Нико вытащил Быстрину.

— Никогда не позволяй называть тебя глупым, Перси. Никто бы не догадался, убедиться, что у тебя с собой Стигийский меч, прежде чем прыгнуть в Тартар, — Перси усмехнулся, и они обменялись мечами.

— Сомневаюсь, что «умный» и «прыжок в Тартар» когда-нибудь употреблялись в одном предложении.

— Наверное, ты прав, но такова ситуация. Ты сумасшедший, но ты лучший друг, что можно пожелать, — Перси улыбнулся, и сын Аида вернулся к своей сестре.

— Так что же нам теперь делать? — спросил Перси.

— Ты и Талия со мной на Олимп, — указала Артемида. — Думаю, что возвращение Зои и Бьянки мы не раскроем. Я не знаю, вдруг другие боги решат вернуть их в Элизиум, ведь они умерли.

— Только через мой труп. Они заработали второй шанс, и никто не смеет его у них отнять, — сузил глаза Перси.

— Держим Джейсона от Талии, чтобы пойти на Олимп, — улыбнулась богиня. — Охотницы проведут ночь на корабле. Мы вернемся завтра.

— Хорошо звучит. Мы останемся с Семеркой? — кивнул Перси.

— Посмотрим, что решат олимпийцы, — пожала плечами Артемида. — Примем решение после, — Перси согласился, отдав указания, они блеснули на Олимп.

Трио появилось за пределами тронного зала. Когда двери распахнулись, зал оказался пуст, лишь Зевс и Гера сидели на своих тронах, где царь богов утешительно сжимал руку жены.

Первым трио заметил он, и от шока он перешел к радости. Он повернул Геру к дверям. Она подняла голову, и ее глаза широко распахнулись, прежде чем она появилась рядом с Перси, потянув его в благочестивые объятия. Перси вскрикнул от боли, вследствие чего Гера немедленно освободила его.

— Что случилось? — озабоченно спросила она.

— К сожалению около часа назад меня проткнули копьем. Все еще болит, — пояснил он. Глаза Геры расширились, когда она подняла его рубашку.

— Все выглядит хорошо, — в замешательстве комментировала она.

— Да-а, — с опаской взглянул на нее Перси. — Я больше не получаю ушибов, — Гера в замешательстве вглядывалась в его лицо, пока не осознала.

— Персей, о чем ты думал? Ты мог умереть. Никто не выживал после второго раза.

— Прости, мам, — легонько улыбнулся Перси. — Это был единственный способ вытащить Талию. В конце концов, у нас даже появился союзник в Тартаре.

— Союзник? — переспросил Зевс.

— Титан Паллас помог нам добраться до Дверей. Он и Лука Кастеллан удерживали монстров, что мы смогли сбежать. Лука запечатал Двери изнутри, а Талия снаружи, — объяснил Перси.

В тронном зале повеяло морским бризом, появился Посейдон, попытавшись обнять сына. К счастью для Перси, Гера остановила его, объяснив, что с ним. Глаза Посейдона забегали от беспокойства, прежде чем сменились гордостью.

— Как хорошо, что ты в безопасности, — сказал бог морей. Перси улыбнулся и осторожно приобнял своего отца.

— Я вернусь утром, в ожидании всей истории произошедшего. — Перси кивнул и Посейдон исчез.

— Предатель — сын Гермеса помог тебе? — откашлялся Зевс. — Почему?

— Возможно, он предал нас, но он спас Талию и меня. Пожалуйста, я знаю, что он предатель, но его бросили в Тартар против воли после того, как его приговорили к полям наказаний. Он прятался в Тартаре пять лет, пытаясь сорвать планы Геи. Он был зол на своего отца, но он изменился. Я не говорю приветствовать его на Олимпе, но, пожалуйста, он не заслуживает гнить в Тартаре, — покачал головой Перси.

— Я сделаю, что смогу, но пока Аид не имеет доступа в Тартар, — с сожалением произнес Зевс. — Если мы победим, будем в состоянии вытащить его, чтобы снова решить его судьбу.

— Спасибо, это все, что я прошу, — Зевс улыбнулся и подошел к Перси, аккуратно обняв.

— Спасибо за спасение моей маленькой девочки, — Талия нахмурилась, ведь ее назвали маленькой, но тут Зевс тоже потянул ее в объятия.

— Я так рад, что ты снова в безопасности, — Талия не могла не улыбнуться; отец никогда не проявлял такой любви к ней.

— Персей, ты упомянул, что Паллас стал нашим союзником вследствие твоего купания. С чего бы это? — странно посмотрела на него Гера. Перси незамедлительно побледнел. Слева на него уставилась Артемида, справа мать, в ожидании ответа. Талия смотрела на него с пониманием, но знала, что он должен сказать им. Перси пытался отыскать другую причину, но ум был пуст, и он запаниковал.

— Не лги мне, Персей, — предупредила Гера. Перси подумал о телепортации из зала, но не мог так поступить со своей мамой и Артемидой.

— Чтобы выжить, — опустились его плечи, — в реке во второй раз, мне пришлось привязать мою душу к ней. После смерти я отправлюсь к леди Стикс. Паллас сказал, что его жена была поражена такой жертвой и попросила его помочь нам.

— Зачем ты это сделал? — выдавила из себя Гера.

— Некоторые этого стоят, — подмигнул Талии Перси. — Не думаю, что мы бы спаслись, если бы я не сделал этого.

— Мы сделаем из Перси бога? — вытерла слезы Гера, повернувшись к мужу. — Он не потратит свою вечность в этой проклятой реке, — Зевс выглядел так, словно собирался согласиться.

— Нет! — выкрикнул Перси. — Ну, пока нет. В этой войне нужны полубоги, а если бы я был богом, я не смог бы помочь своим друзьям. Если после войны я получу бессмертие, я не откажусь от своих друзей и буду воевать вместе с ними.

— Перси, я не хочу потерять тебя, — умоляла Гера. — Если ты погибнешь, мы не вернем тебя. Я даже не смогу увидеть тебя.

— Все будет в порядке, — бросился к ней Перси, обняв. — Я обещаю, что пройду эту войну. Я неуязвим, никто не знает мою слабую точку, — Перси отстранился, вытерев большим пальцем ей слезы, прежде чем поцеловал в щечку.

— Все будет хорошо, мам. Я обещаю.

— Лучше так, иначе я убью Стикс, чтобы получить обратно своего мальчика.

— Мама, да я обещаю, — усмехнулся Перси.

— Ладно, но отправляй мне сообщение Ириды каждый день, сообщая, что в порядке, — наказала Гера.

— Хорошо, — закатил глаза Перси. Гера улыбнулся, поцеловав его в щечку. Она послала Артемиде многозначительный взгляд. «Позаботься о нем».

Гера и Зевс исчезли из тронного зала, оставив Перси наедине с двумя девушками.

— Спасибо, насчет Луки. Это много значит для меня, — поблагодарила Талия. Артемида перенесла Талию обратно на корабль.

— Прости, — насторожено наблюдал за богиней Перси, — что не сказал тебе… — начал он, прежде чем Артемида перенесла их к своему дворцу. Она оттолкнула Перси на диван, сердито уставившись.

— Ты не сказал, потому что не доверяешь? — зашипела она.

— Конечно, нет. Я доверяю тебе больше чем кому-либо.

— Так почему скрывал? Знал ведь, что все раскроется, — огрызнулась Артемида. Перси покачал головой и встал, подойдя к ней ближе.

— Я не хотел, чтобы ты беспокоилась. Не хотел, чтобы пыталась оградить от боевых действий, — глаза Артемиды сузились, все так же сердито сверля в нем дыру. Перси осторожно схватил ее за ладонь и положил под рубашку.

— Ты что делаешь? — смущенно спросила она. Он проигнорировал ее, направляя ладонь к грудине. Когда она коснулась уязвимого места, он невольно вздрогнул.

— Теперь ты знаешь, что я доверю тебе больше всех, — прошептал Перси. Артемида открыла рот, но не смогла слова вымолвить. Через несколько секунд голос вернулся к ней.

— Зачем ты сказал мне? — Перси сделал шаг вперед, между ними осталось пара дюймов.

— Потому что я люблю тебя, и доверяю, даже свою жизнь, — Артемида вглядывалась ему в глаза, прежде чем осторожно толкнула его на диван. Она забралась на него сверху, не нарушая зрительный контакт. Богиня медленно наклонилась, прикоснувшись губами к его. Сначала не спеша, пока поцелуй не начал получаться более страстным. Она провела руками по его животу и груди, скользнула по спине, пока не дошла до зада. Артемида улыбнулась, углубляя поцелуй, заставив Перси открыть рот. Руки Перси схватили ее за бедра, вызывая стон. Ее руки добрались до волос парня, где благополучно запутались. Потребность в кислороде заставила их оторваться друг от друга.

— Перси, я готова нарушить клятву для тебя, — немного нервно сказала Артемида.

— Ты не должна, — улыбнулся он. — Мы узнаем, когда придет время. Артемида уставилась на него, прежде чем опустил взгляд.

— Ты не хочешь меня?

— Эй, — обхватил ее лицо руками Перси. — Хочу, но когда ты будешь готова, и когда придет время, — Артемида прислонилась лбом к его.

— Я так тебя люблю, Перси.

— Как и я тебя, — Артемида расслабилась, обнимая Перси. Она напоследок поцеловала его в челюсть.

— Мне так повезло с тобой.

— Я никогда не брошу тебя, — поцеловал ее в макушку Перси. — Пока я жив.

Глава 22 или Новая охотница

Перси проснулся из-за тяжести на груди. Он распахнул глаза и улыбнулся; каштановые волосы рассыпались по его груди. Вместо того, чтобы разбудить ее, он просто откинулся назад, наслаждаясь ощущениями. Через двадцать минут он почувствовал, как она заворочалась. Ее глаза распахнулись, открывая серебряные шары, которые походили на красивые полумесяцы.

— Как спалось? — мягко поинтересовался Перси. Артемида улыбнулась, поцеловав его.

— Нужно добраться до тронного зала. Олимпийцы должны узнать, что с тобой произошло в Тартаре, — мягко сказала она.

— Встретимся снаружи через двадцать минут, — кивнул Перси. — Я приму душ и переоденусь, — Артемида кивнула, прежде чем он исчез из ее спальни.

Артемида тоже направилась в душ, размышляя обо всем, что было накануне. Перси удалось пройти через Тартар и спасти Талию с двумя погибшими охотницами. Артемида не могла не улыбнуться, вспоминая о возвращении ее лучшей подруги — Зои. Самое болезненное событие в ее жизни исчезает.

Мысли вернулись к событиям в тронном зале. Она не могла не чувствовать разочарование, ведь Перси отклонил шанс стать богом. Она беспокоилась, что если он падет в бою, то вечно застрянет в этой реке. Она покачала головой; да она пойдет на войну со Стикс, но не допусти этого. По крайней мере, теперь Перси неуязвим, а она единственный человек, который знает местонахождение его «ахиллесовой пяты».

Артемида была удивлена своим порывом, разорвать обет. Когда он показал ей свое уязвимое место, она не могла объяснить, как она обожает то, что он доверяет ей свою жизнь.

Она не жалела о своем решении. Нет, она была еще более рада, когда он отсрочил этот момент, зная, что она на самом деле не готова. Она разорвет обет, когда придет время. Как и сказал Перси.

Артемида выскочила из душа, прежде чем перенеслась в гостиную дворца Перси. Через минуту или позже, Перси вышел из ванной только с полотенцем, обмотанным вокруг талии. Щеки Артемиды заалели, когда она смотрела на него. Перси ухмыльнулся, заметив ее глаза, блуждающие по его телу.

— Может, сделаешь фотографию, будешь любоваться вечно. — Лицо Артемиды еще больше покраснело, но она свирепо взглянула ему в глаза.

— Не нужна мне картинка. Ты же принадлежишь мне, — Перси улыбнулся, прежде чем исчез, появившись через минуту полностью одетым. Он обнял ее и мягко поцеловал.

— Ты права.

— Ладно уж, — не могла не улыбнуться богиня. — Пойдем в тронный зал, я хочу вернуться на корабль, наверстать упущенное с Зоей. Мы не смогли вчера поговорить, — она снова поцеловала его. — Спасибо, что вернул ее. Ты не представляешь, что это для меня значит, — Перси просто улыбнулся и направился к выходу. Идя по улицам Олимпа, многие из второстепенных богов и нимф провожали Перси взглядом, что-то нашептывая друг другу.

— Почем они смотрят на меня? — шепнул Артемиде Перси.

— Ты прыгнул в Тартар, — закатила глаза она, — чтобы спасти одну из дочерей Зевса, что тебе и удалось. Они в шоке, что ты на самом деле жив, — Перси кивнул и уставился вперед, стараясь избежать всех взглядов, они заставляли его чувствовать себя неуютно. Поскольку они продолжали шагать, Артемида задала вопрос, внезапно появившийся в голове.

— Стикс просто позволила тебе уйти после того, как ты связал душу с рекой? — Перси чуть вздрогнул и покачал головой.

— Хотелось бы, но нет. Я должен был пройти болезненное испытание, — Артемида кивнула и задумалась.

— Думаю, ты не спросишь меня, кто связал меня с миром на этот раз? — лукаво улыбнулся Перси. Теплая улыбка появилась на лице богини. Она взяла его под руку, вследствие чего Перси поднял бровь. Она пожала плечами, заставив его улыбнуться.

Когда они добрались до дверей тронного зала, Артемида поцеловала Перси в щечку, прежде чем выскользнула из-под его руки. Они толкнули двери, встречая сияющие лица большинства членов совета. Только Зевс, Гера, Посейдон и Гестия ничуть не удивились.

Перси вздохнул, осознав, что никто еще не знает о том, что они выбрались. Он быстро направился к трону Гестии. Она уменьшилась до человеческого размера, обняв Перси.

— Я знала, что ты это сделаешь, — прошептала она. Перси улыбнулся, мягко поцеловав ее в щечку. Улыбка Гестии выросла, и она снова уселась в свой трон.

— Как вы видите, Персей успешно спас Талию из Тартара, а также закрыл Двери Смерти. Нам нужно подготовить полубогов для поездки в Грецию, — объявил Зевс. Большинство олимпийцев по-прежнему смотрели на Перси в шоке, в то время как Посейдон, Гестия, Гера, Зевс и Артемида с гордостью.

— У меня есть десяток военных кораблей, готовых к отплытию. Они, как меньшая версия Арго ||, — хмыкнул со своего трона Гефест.

— Где мне быть? — осведомился Перси у Зевса.

— Ну, ты должен сопровождать полубогов в Грецию. Что-то поменяем?

— Я бы хотел остаться с охотницами, если позволите, — кивнул Перс.

— А как же напряженные отношения между римлянами и греками? — спросил Зевса.

— Полубоги отбросили свои разногласия ради нашей победы в этой войны. Без этого противного авгура никакие споры не возникают, — ответил Перси. Зевс задумался, покосившись на Геру, что дала ему кивок.

— Очень хорошо. Ты можешь присоединиться к охотницам, — решил он. Все пробормотали свое согласие.

— Вопросы? — спросил Зевс.

— Я хочу знать, как маленькому панку удалось выбраться из Тартара живым, — проворчал Арес. Зевс посмотрел на Перси, чтобы понять, хочет он рассказывать или нет. Перси кивнул и рассказал о подвигах в Тартаре, оставив все, что связано с Зоей, Бьянкой и его сделкой со Стикс. Когда он закончил, большинство выглядели так, будто их ударили, за исключением Гермеса, который поднялся с трона и сжался до человеческого размера.

— Неужели мой сын действительно спас тебя? — подошел он к Перси со слезами на глазах.

— Угу, — печально подтвердил Перси, — пожертвовал своей свободой, чтобы спасти нас. Он отличный друг. Я говорил об этом с Зевсом, и он сделает все возможное, чтобы вытащить его после войны, — Гермес улыбнулся и задушил Перси в объятиях.

— Спасибо за то, что очистил имя моего сына.

— Он простит тебя, Гермес. Он изменился к лучшему, — Гермес с благодарностью кивнул, прежде чем повернулся обратно к своему трону.

— Так, совет окончен, но готовьтесь к войне. Когда полубоги достигнут Греции, мы поборемся за Олимп и западную цивилизацию, — проревел царь богов и исчез в молнии. Остальные последовали его примеру, кроме Перси, Артемиды, Геры и Гестии.

Гера прижала Перси к груди, шепча материнские наставления. Перси улыбнулся, прежде чем она исчезла из тронного зала. Гестия подошла к Перси и Артемиде с ухмылкой на лице.

— Вы сегодня выглядите счастливыми, — поддразнила она, заставив их покраснеть. Она усмехнулась, схватив Перси за руку и сунув ему кольцо. Он поднял бровь.

— Если покрутишь его, он превратиться в почти идентичный лук, что я тебе подарила раньше. Я думаю, твоя подруга привязалась к тому, что ты отдал ей, — пояснила Гестия. Глаза Перси расширились, но она только закатила глаза.

— Перси, ты мой первый и единственный чемпион. Я всегда буду следить за тобой. Не волнуйся я никому не скажу. Вы поборетесь за них после, ведь большая часть совета захочет вернуть их в Элизиум.

— Они останутся здесь, — зарычал Перси, сузив глаза.

— Вот, почему ты мой единственный чемпион, — улыбнулась Гестия. — Такая преданность к друзьям и семье. Я очень тобой горжусь, Персей, — поцеловав его в щечку, исчезла она.

— Вернемся на корабль, — предложила Артемида.

— Может в Лагерь полукровок? — покачал головой Перси.

— Ладно, но зачем? — удивленно спросила она.

— Хочу пополнить ряды охотниц, — улыбнулся Перси.

— Она немного молода, но я могу дать ей благословение, но не частичное бессмертие, только когда она достигнет возраста, — улыбка Перси выросла, когда он притянул Артемиду к себе, поцеловав. Когда их губы соприкоснулись, они исчезли в пламени, переносясь в домик Посейдона. Девичий вскрик заставил их отскочить друг от друга. Перси нашел перепуганную Софи и улыбнулся ей.

— Боги, Перси, у меня чуть не случился сердечный приступ, — пожаловалась она.

— Я просто пришел проверить свою любимую сестренку, — усмехнулся он.

— Я твоя единственная сестра, — скептически посмотрела она на него. — У папы только два ребенка.

— Что не мешает тебе быть моей любимицей, — закатил глаза Перси. Софи повторила его действие.

— Мы пришли задать тебе пару вопросов, сестренка, — осторожно начал Перси. Софи кивнула.

— Не нравится в лагере, правда? — спросил он.

— Нет, — опустила глаза она. Перси торжествующе улыбнулся Артемиде. Она опустилась на колени рядом с девочкой.

— Хочешь присоединиться к охотницам? Ты будешь со мной и охотницами, которые станут твоей семьей. Когда ты вырастешь, то получишь частичное бессмертие, как твой брат, — Софи посмотрела на Перси.

— Это означает, что я не увижу Перси? — Сам Перси улыбнулся, а Артемида усмехнулась, наклонившись к ее уху.

— Никому не говори, но Перси мой парень, — челюсть Софи отвисла, когда она в неверии бегала глазами с Перси на Артемиду.

— Все говорят, что ты девственница.

— Да, но твой брат особенный, и я влюбилась в него, — Софи в шоке уставилась на Перси, потом застенчиво улыбнулась.

— Я хочу присоединиться к охоте, — Перси и Артемида в унисон усмехнулись. Артемида коснулась ее плеча, а Перси схватил девушек за руки, перенеся на корабль.

— Нужно найти Талию, — предупредила Артемида, отпустив ладонь Перси. Перед тем как уйти, она щелкнула пальцами, превратив одежду Софи в охотничий наряд. К Перси подбежала Хлоя.

— Ты присоединилась к охоте? — взволнованно спросила она. Софи застенчиво кивнула, вызывая тихий смех Перси.

— Хлоя хорошая, просто слишком энергичная, — прошептал сестренке он. — Вы точно станете хорошими друзьями, — он собрался встать, но Софи обняла его.

— Спасибо, у меня раньше не было семьи, — поблагодарила она. Перси улыбнулся и отпустил ее.

— Почему бы твоя новая сестра Хлоя не познакомит тебя с другими. А сегодня вечером мы с тобой потренируемся, — глаза Софи заискрились, и она радостно кивнула. Хлоя схватила ее за рук и потащила к лестнице.

Перси посмотрела в сторону передней части корабля, где стояла Зоя, стреляя в случайные цели, что они пролетали. Перси подкрался к ней сзади, усмехнувшись.

— Это дает мне ощущение дежавю, — Зоя остановилась, вопросительно подняв брови.

— В прошлый раз ты обстреливала рекламные щиты из автомата, но идея та же.

— Чуть не забыла об этом. Похоже, это было давно.

— Ты провела некоторое время на небе, — пожал плечами Перси. — Предполагаю, что это показалось тебе целой жизнью, — Зоя минуту смотрела на него, а потом засмеялась.

— Отматываем время назад, не так ли?

— Так что же у тебя на уме, Зоя? Мы, кажется, немного отвлеклись, — мягко поинтересовался Перси. Зоя подняла глаза на небо.

— Приятно вернуться к охотницам, они моя единственная семья. Я просто не знаю, как долго это будет продолжаться, — Перси вопросительно глянул на нее.

— Боги захотят вернуться нас обратно, — вздохнула она.

— Этого не произойдет, — положил ей руку на плечо Перси. — Мы уже говорили об этом. Только если через мой труп или начало войны на Олимпе. Обещаю, — смертельно серьезным тоном сказал он.

— Почему ты так заботишься о нас? Я знаю, что мы друзья, но ты несколько раз рисковал своей жизнью ради нас.

— Из-за друзей и семьи стоит умереть, — сузил глаза Перси. Зоя вглядывалась ему лицо, потом подошла, поцеловав в щечку.

— Спасибо, Перси, — он только улыбнулся в ответ. Зоя передала ему лук.

— Прости, забыла. Это лучший лук, что я когда-либо использовала. Перси ухмыльнулся, вернув его обратно.

— Тогда он твой.

— Я не могу, это подарок твоей покровительницы, — покачала головой Зоя. Перси вытащил ручку.

— Если я орудую твоим мечом, то будет справедливо, если ты будешь использовать мой лук. Анаклузмос тоже лучшее, что у меня было.

— Теперь у тебя нет лука, — Перси хмыкнул, повернув кольцо с символом Гестии.

— Гестия дала мне новый, заменяя тот, что я подарил тебе, — улыбнулся он.

— Вижу, она хорошо заботиться о тебе. Классно, что ты легко можешь носить его, — Перси кивнул, закрыв глаза, посылая безмолвную молитву Гестии. Лук Зои сократился до небольшого серебряного колечка.

— Ага, она довольно удивительна, — Зоя в шоке воззрилась на свой лук, прежде чем повторила действия Перси. Лук появился у нее в руке.

— Спасибо. Когда приземлимся, обязательно проверю твои способности на соревновании.

— Ловлю на слове, — подмигнул Перси.

— Пойду, проверю Фиби, — улыбнулась Зоя. — Нужно убедиться, что она не пытается прибить этого кокетливого Лео снова, — кинула она, проходя мимо Перси. Когда он обернулся, то столкнулся лицом к лицу с Артемидой.

— Как тебе удается влюбить всех в себя? Зоя была самой холодной по отношению к парням, но привязалась к тебе, как и я, — улыбаясь, спросила богиня. Прежде чем он успел ответить, она шагнула вперед и поцеловала его. Отстранившись, она положила голову ему на плечо.

— Нико сказал, что у нас чуть больше дня, прежде чем мы достигнем настоящей горы Олимп, но мы будем идти медленно, чтобы дать остальным полубогам догнать нас, — мягко рассказала Артемида. Перси приобнял ее.

— Отлично, у меня есть возможность провести время с друзьями и богиней, которую люблю, — Артемида улыбнулась и поцеловала его в щечку, прежде чем схватила за руку и потащила на поиски остальных.

* * *

Время путешествия Перси проводил с друзьями. Он не мог удержать свою ухмылку, когда натыкался на Нико и Рейну. Было очевидно, что эти двое любили друг друга, но не собирались признаваться. Перси был рад, что его сестренка получила признание в охоте и даже начала выходить из своей застенчивой оболочки; конечно, постоянные подталкивания Хлои давали ей мало выбора по этому вопросу.

Перси сидел, спиной упираясь в стену, когда темнота уже наполнила половину небосклона. Артемида присела рядом с ним. Они разговорились о войне и охоте. Перси с улыбкой слушал истории об охотницах. Они просидели там несколько часов, пока ночь не наступила окончательно. Аполлон позаботился об обязанностях Артемиды относительно восхождению луны, пока она в поиске. Так что они могли наслаждаться луной во время разговора. Артемида рассуждала о событиях первой войны, когда Перси внезапно вскочил на ноги.

— Что случилось? — испуганно спросила Артемида. Он указал на небо. Богиня проследила за направлением его руки и ахнула. Она схватила Перси и перенеслась к штурвалу.

— Нас атакуют. Стимфалийские птицы и грифоны направляются на нас, — громко объявил Перси.

— Опусти корабль на землю, мы попытаемся сдержать их, — быстро добавила Артемида. Лео кивнул и начал готовить судно к спуску. Охотницы стояли наготове с луками, ожидая, когда птицы появятся в поле зрения. Перси и Артемида же начали обстреливать их заранее. Вопли умирающих монстров привлекли внимание остальные девушек. Они принялись обстреливать огромную стаю летящих врагов. Корабль медленно опускался, но не оставалось ни одного шанса, что они достигнут земли раньше, чем монстры уничтожат корабль.

Охотницы просто не могли за раз убить сотни птиц за столь короткий срок. Перси и Артемида сражались бок о бок, до того как Перси вскочил на перила судна. Он послал стену огня в грифонов, заставив кричать от боли, когда их сожги заживо. Стимфалийские птицы добрались до цели, начав отрывать от корабля целые куски, используя свои клювы. Один из грифонов же подкрался к Перси, схватив за плечи когтистыми лапами.

— Перси! — вскрикнула Артемида, когда заметила, что ее парня уносят в небо. Его подняли в воздух. Корабль уже был в пятидесяти футах от земли. Тело Перси загорелось, в результате чего грифон вскрикнул и отпустил его. Перси начал свободно падать. Он рассмотрел хаос, что устроили птицы. Перси уже представил, как телепортируется на корабль, когда почувствовал, как грубо приземлился на что-то.

— Блэкджек? — удивился Перси.

— Нужна рука помощи, босс? — с небольшим гневом в голосе отозвался тот.

— Спасибо, приятель. Обещаю, что объясню, где я был, когда избавимся от монстров, — сказал Перси, приметив недовольный тон пегаса. Блэкджек не ответил, а просто направился к стае. В руке Перси появился лук, и он начал нападать на птиц со спины пегаса. Перси послал стену огня, убив большую часть стимфалийских птиц.

Корабль резко приземлился, подбросив пассажиров. Все продолжали убивать монстров, пока оставшиеся не улетели. Блэкджек приземлился в нескольких ярдах от корабля. Перси быстро погладил старого друга по голове, грустно посмотрев.

— Прости, приятель. Мне нужно было уйти, — извинился Перси. Блэкджек заржал в гневе. Перси хлопнул в ладоши, вызвав горсть кубиков сахара, которые пегас с неохотой начал есть из рук.

— Мне очень жаль. Я узнал, что Аннабет убила моих родителей, поэтому я ушел, чтобы не навредить кому-либо, — пояснил Перси.

— Босс, но ты лучше не оставляй меня, если не хочешь получить копытом в зад, — оторвался от сахара Блэкджек.

— Отличная сделка, — усмехнулся Перси. Блэкджек с негодованием вернулся к лакомству.

— Откуда ты узнал, где я? — спросил Перси.

— Другой пегас рассказал, что ты был в Греции. Я полетел, полагая, что тебе потребуется помощь, — ответил Блэкджек. Перси хмыкнул и пригладил гриву друга.

— Спасибо, приятель, ты спас меня.

— Кто-то же должен держать тебя в мире живых, босс, — съязвил пегас.

Перси повернулся в сторону своих друзей, и глаза его расширились. Позади них возвышались два гиганта с армией монстров.

Глава 23 или Путешествие на гору Олимп

— Спрячься, Блэкджек. Обещаю, мы поговорим позже, — повернулся к пегасу Перси.

— Хорошо, босс, но я жду еще больше сахара, — предупредил он, прежде чем взлетел. Перси же вытащил Быстрину, привлекая внимание остальных, кто только что покинул поврежденный Арго ||. Артемида обернулась и немного побледнела, увидев гигантов: Тифон и Клитий. Именно их убила Геката во время первой войны.

— Ну, маленькие полубоги, боюсь, из всех вас выживут лишь двое — богиня и Джексон, Гея имеет большие планы на Джексона.… Ты заплатишь за то, что сделал с нашими братьями, — сплюнул Клитий. Перси сузил глаза. Полубоги встали чуть позади него и Артемиды вместе с охотницами, но половина девушек проскользнула за деревья с луками наготове.

— Я уже слышал такую угрозу от ваших братьев. Почему нельзя пропустить часть, когда ты говоришь мне, что со мной будет, а потом погибнешь от моих рук и рук моих друзей? — огрызнулся Перси. Глаза Клития расширились, до того как из земли выстрелила дубинка прямо ему в руку. Не теряя времени, он понесся на Перси, что послал огненный шар в гиганта, прежде чем исчез; снова появившись позади врага. Перси натянул тетиву и улыбнулся, когда стрелка загорелась. Он быстро послал три стрелы в спину гиганта, запутав того.

С мелкими монстрами боролись охотницы и полубоги. Артемида выросла до своего благочестивого роста и сражалась с Тифоном.

Клитий взревел от боли, когда раскаленные стрелы попали ему в спину. Он быстро развернулся и попытался раздавить Перси своей дубинкой. Полубог откатился в сторону уже с Анаклузмосом в руке. Прежде чем гигант успел бы среагировать, вонзил лезвие прямо через бедро, крутанул мечом, а затем убежал.

Клитий испустил крик боли. Заметив, как Перси пытался убежать, он рванул вперед, схватив того за руку. Гигант приподнял Перси, сжимая его руку все крепче и крепче. Перси вскрикнул, пытаясь сосредоточится, чтобы вспыхнуть, но боль омрачила его способность мыслить.

Внезапно схватка гиганта ослабла, позволяя Перси исполнить задуманное. Клитий поспешно отпустил Перси. Он заметил Фиби, что теперь отбежала с копьем. Теперь Перси появился рядом с ней, продолжая бороться с ней.

Он снова решил использовать лук, когда позади гиганта что-то вспыхнуло. Глаза Перси расширились, прежде чем он улыбнулся. Он принялся обстреливать врага, привлекая его внимание.

Геката выпустила взрыв энергии в спину Клития, отчего тот упал на землю. Перси вытащил Быстрину, подойдя к ошеломленному гиганту. Не колеблясь ни секунды, он пронзил грудь Клития. Он взревел от боли, его вопли стали громче, когда Геката бросила пылающий факел на его израненное тело. Клинтий закричал, и вдруг растворился в золотой пыли.

— Спасибо, леди Геката, — чуть поклонившись, произнес Перси.

— Считай, что это благодарность за то, что меня помиловали, и дети мои получили признание в лагере благодаря тебе, — на лице богини появилась небольшая улыбка. Перси кивнул, и она исчезла в ярко-фиолетовой вспышке.

Перси обернулся на Артемиду и Зою, которые боролись с Тифоном.

Они вместе с Фиби начали обстреливать ничего не подозревающего гиганта, так что Артемида успела проскользнуть через руку Тифона, нанеся удар в горло. Тифон присоединился к своему брату.

Перси и Фиби подбежали к уже нормальной Артемиде.

Они просканировали сражение, осталось еще несколько монстров. Артемида с Фиби рванули, чтобы вступить в бой. Зоя попыталась последовать за ними, но Перси положил руку ей на плечо, чтобы остановить ее. Она смущенно покосилась на него, увидев, что он ухмыляется.

— Кто убьет больше монстров, тот выиграл, — сказал Перси. Зоя аналогично ухмыльнулась и прицелилась в монстра.

Перси и Зоя стояли бок о бок, убивая монстров все быстрее и быстрее. В течение нескольких минут, почти все были уничтожены, и они пытались победить, догоняя, убегавших монстров.

Последний циклоп взорвался в золотой пыли, когда ему в голову попала пылающая стрела и черная почти одновременно.

— Мое убийство! — крикнула Зоя обращаясь к Перси.

— Ты шутишь, моя стрела попала определенно в первую очередь, — утверждал тот. Зоя уставилась на него исподлобья, пока не услышала хихиканье за спиной. Артемида и охотницы удивленно наблюдали за ними.

— Получаете удовольствие? — посмеиваясь, спросила Артемида.

— Да, пока кто-то не начал обманывать, — игриво покосился Перси на Зою.

— Что? Я не обманывала, — расширились глаза Зои. — Ты пытался присвоить мое убийство, потому что знаешь, что я выиграла.

— Сколько ты убила? — закатил глаза Перси. — Не считая, того циклопа.

— Двадцать два, — гордо объявила она.

— Я выиграл, — ухмыльнулся Перси. — Двадцать три с последним циклопом.

— Не ты убил его, — сузила глаза Зоя. — Я выиграла, — Перси собрался возразить, но заговорила Фиби.

— Дети, дети, пусть будет ничья до следующего раза, — сказала она, пытаясь сдержать смех. Перси и Зоя минуту сверлили друг друга глазами, пока оба не улыбнулись.

— Ладно, но в следующий раз я выиграю, — согласился Перси. Зоя закатила глаза, но кивнула.

— Без жертв, не так ли? — повернулся к веселой Артемиде Перси.

— Нет. Кстати, Софи, кажется, не унаследовала твою бездарность с луком, — улыбнулась Артемида.

— Все равно, я только что стоял лицом к лицу с величайшей охотницей.

— Я не благословляла Зою и Бьянку, — закатила глаза Артемида. Глаза Перси расширились, прежде чем он повернулся к Зое, что торжествующе глядела на него.

— Это ничего не значит, — отрезал Перси. — Ты по-прежнему проиграешь.

— Удачи, Перси, — ухмыльнулась она. Артемида положила ей руку на плечо, а еще Бьянке. Теперь они официально стали членами охоты.

— Боюсь, не могу сделать тебя своим лейтенантом, Зоя. Талия взяла твои обязанности на себя.

— Миледи, а могут быть два лейтенанта? — спросила Талия. Глаза Зои расширились, но Артемида улыбнулась.

— Да, охота растет, ведь Перси приводит все больше девушек. Двоим будет легче усмотреть за всеми, когда меня не будет, — Зоя собралась возразить, только Артемида взмахнула рукой. На голове Зои появилась идентичная диадема. Зоя улыбнулась и потянула Талию в объятия.

— Спасибо.

— Судно готово лететь? — спросил Перси. Все повернулись к Лео.

— Это займет день, чтобы отремонтировать все, — Артемида задумалась, прежде чем кивнула.

— Заночуем под открытым небом. — Она щелкнула пальцами, создав палатки для Семерки, а охотницы стали устанавливать свои палатки подальше от них. Перси подошел к своей сестренке, чтобы помочь ей.

— Как тебе твой первый бой? — спросил он.

— Это было интересно, немного страшно сначала, но захватывающе. Я не могла поверить, что сделала это, — улыбнулась Софи.

— Это не всегда весело, но не бойся. Твои сестры всегда прикроют твою спину, — пожал плечами Перси.

— Ты такой удивительный, но ты чуть не умер. Хорошо, что Фиби заметила, что тебе нужна помощь, — немного беспокойно сказала Софи.

— Вокруг меня всегда друзья, чтобы помочь мне.

— Смогу ли я когда-нибудь делать такие вещи, как ты? — немного улыбнулась она.

— Только не фокусы с огнем, а с водой ты будешь даже лучше.

— Не думаю, что буду такой же мощной, как ты, — закатила глаза Софи, — ты самый сильный в мире.

— Может и так, но я буду тренировать тебя. Обещаю, — посерьезнел Перси.

Она усмехнулась, когда они закончили с палаткой. Перси подошел и схватил маленькую девочки на руки.

Софи хихикнула, и Перси направился к остальным. Охотницы сидели на чрезмерно большом столе для пикника. Артемида также наколдовала столы поменьше для Семерки. Охотницы стали лучше относится к парням, но все еще не планировали пересматривать свои взгляды, даже если их хозяйка полюбила одного.

Перси сел рядом с Зоей, усадив сестру с собой. Он поднял голову, найдя всех, в том числе и Артемиду, смотрящих на него. Он застонал.

— По одному, — пробормотал он, и охотницы принялись перечислять заказы. Перси подобрал еду каждому, а также Семерке, прежде чем, наконец, смог расслабиться и поесть самому.

После обеда все исчезли в своих палатках, кроме Перси, Талии, Зои и Артемиды, что сидели у костра, что развел Перси.

— Завтра все начнется, да? — немного нервно спросила Талия.

— Да, боюсь, это так, — торжественно кивнула Артемида. — Мы понятия не имеем чего ожидать. Осталось еще десять гигантов вместе с армией, что удалось собралось Гее.

— И Аннабет, — с ненавистью выплюнул Перси.

— Не переживай, Перси. На этот раз мы удостоверимся, что ее отправят туда, где боги могут контролировать ее вечное наказание, — с симпатией посмотрела на лучшего друга Талия.

— Просто хочу получить возможность наблюдать, как жизнь оставит ее, как она сделала с моей мамой и Полом, — три девушки задрожали. Артемида медленно схватила его за руку, пододвинувшись ближе. Напряженность и гнев, казалось, исчезли с лица Перси, что вызвало улыбки лейтенантов.

— Просто хочу, чтобы все закончилось. Я устал от войн. Я хочу более чем пятилетнего перерыва, прежде чем мы опять будем бороться за западную цивилизацию, — пожаловался Перси. Они понимали. Перси был в центре двух войн, когда ему было двенадцать. Он победил в первой войне, но вряд ли Перси это принесло радость, так как его мама и отчим погибли.

— Вы двое должны лечь спать. Впереди трудный путь и война, — приказала Артемида лейтенантам. Обе девушки кивнули и встали. Они направились к выходу, но Талия остановилась.

— Убедитесь, что сами ляжете спать, — добавила она, вызывая смех Зои. Небольшой огненный шарик приземлился у ног Талии, заставив ее взвизгнуть от удивления. Она уставилась на Перси, что смотрел на нее с невинным видом. Зоя увела Талию, пока эти двое не вышли из себя. После того, как они исчезли, Артемида положила голову на плечо Перси и расслабилась, когда он обнял ее.

— Ты в порядке? — мягко спросила она.

— Да, — кивнул он. — Просто беспокоюсь о войне, об опасности, что подвергнетесь вы. Не хочу никого потерять, — Артемида наклонилась и мягко поцеловала Перси.

— Мы можем защищать тех, о ком заботимся. Я знаю, что ты думаешь о безопасности каждого, но ты должен позволить им бороться самим. Надеюсь, что Мойры с нами, — Перси медленно кивнул, понимая мудрость ее слов, но не мог в полной мере принять их, как истину. Он защитит всех, в отличии от последней войны. Артемида словно прочитала его мысли и обхватила лицо руками.

— Перси, прошлое не изменить. Нужно заботиться и о себе. Я не знаю, что буду делать, если потеряю тебя, — он заглянул в ее серебряные глаза и увидел беспокойство и страх за него. Наклонившись, он поцеловал ее вместо того, чтобы отвечать на вопросы. Артемида обвила руками его шею, и все страхи исчезли, когда он прикоснулся к ней губами, заставляя чувствовать себя в безопасности. Когда они оторвались друг от друга, Перси прислонился лбом к ее губам и тепло улыбнулся.

— Я всегда вернусь к тебе. Обещаю, — тихо сказал он.

— Я буду помнить это обещание, — прошептала она, прильнув губами к его.

* * *

Хихиканье вырвало Перси из глубокого сна. Он медленно открыл глаза, найдя знакомый беспорядок каштановых волос на груди. Подняв глаза, он увидел Зою и Фиби, что прикрывали рты от смеха, а также Хлою и Лили, смотрящие на него в упор.

Артемида проснулась с улыбкой, почувствовав, как Перси начал ворочаться от звука хихиканья ее охотниц. Она сама старалась не засмеяться, подумав о том, что всего год назад, Фиби бы убила любого за это.

— Что-то нужно, девочки? — спросила Артемида, не желая отказаться от комфорта и тепла, что нашла в объятиях Перси.

— Все готовы и ждут Перси, чтобы он накормил их, — ухмыльнулась Зоя на раздраженного Перси.

— Скажите им, что мы прибудем в течение нескольких минут, — небрежно отозвалась Артемида. Девушки вышли из палатки. Перси начал шевелиться, но Артемида более крепко прижала голову к его груди.

— Перси, мне слишком комфортно, — заскулила она.

— Не думал, что когда-нибудь услышу, как великая богиня Артемида скулит, — усмехнулся он. Артемида ударила его по голове и продолжила мирно отдыхать. Перси дернулся и, наконец, расслабился. Через несколько минут, Артемида неохотно подняла голову, чтобы припасть губами к его. Он улыбнулся в поцелуе.

— Я мог бы привыкнуть просыпаться так каждый день, — Артемида только улыбнулась, встав с кровати. Перси последовал за ней к столу охотниц, где девушки с нетерпение ждали своего завтрака. Перси хлопнул в ладоши, и огромный выбор всевозможных продуктов появился на столе. Также небольшой буфет появился на столе полукровок.

После завтрака охотницы собрались, и направились в сторону настоящей горы Олимп. Примерно через час перед Перси засветилось сообщение.

— Моя леди, — улыбнулся он. Гестия тепло улыбнулась.

— Привет, Перси. Наши в нескольких часах от горы Олимп. Они наткнулись на небольшие армии, но ничего существенного.

— Спасибо, Гестия. Мы доберемся до туда примерно в тоже время, если не возникнет проблем.

— Отлично. Пожалуйста, будь осторожен. Мы понятия не имеем, что там вас ждет, — Перси кивнул и закончил разговор. Артемида взяла его под руку, и они продолжили путь. Вскоре они были в миле от настоящей горы Олимп, ожидая вторую группу.

Чем больше длилось ожидание, тем больше чувство опасения ощущалось внутри группы. Уже не терпелось увидеть, с чем же они столкнуться. Все уже начали ворчать, когда звуки боя привлекли их внимание.

Пройдя чуть больше мили, они вышли на поляну и побледнели при виде всего этого.

Армия из тысячи монстров столкнулась с полубогами из обоих лагерей. Полукровок было около четырех сотен. Они пытались сохранить свои позиции против постоянного натиска врага.

Перси бросился на помощь, в пятидесяти ярдах он топнул ногой, создав огромное землетрясение, сбив половину монстров. Римляне и греки смогли перегруппироваться, когда враг отвлекся. Они знали, что помощь прибыла.

Охотницы начали обстреливать в стороне, в то время как Семерка пожелала вступить в бой вместе со всеми, бок о бок.

Джейсон собрался последовать за своими, но Перси остановил его, потащив в тыл монстров. Через несколько секунд Перси и Джейсон находились в середине своего личного урагана. Молния непрерывно ударяла всех вокруг, пока ветры кружились более ста миль в час, благодаря усилиям двух полубогов большой тройки.

Когда начали собираться тучи, Перси использовал воду, закрутив ее вокруг себя и Джейсона. Он посмотрела на того, который кивнул, поняв, что Перси хочет сделать. Перси послал воды, покрыв более сотни монстров. Джейсон поднял руки к небу, а когда сосредоточился, в землю ударила массивная молния. Ударив в воду, она послала миллионы вольт электричества, убив половину бедняжек.

Перси упал на колено в изнеможении, как и Джейсон. Ураган медленно исчез, пока полубоги восстанавливали дыхание. Перси бросил Джейсону кусочек амброзии, и съел сам.

— Спасибо, чувак, — выдохнул Джейсон. Перси просто кивнул. Через минуту он поднялся на ноги, протянув Джейсону руку, что принял ее с благодарностью.

— Это было безусловно эффектно, — улыбнулся Джейсон, осмотрев поле в золотой пыли.

— Определенно. Не плохая из нас команда, — ухмыльнулся Перси. Джейсон усмехнулся, вытащив из кармана монету, он подкинул ее в воздух. Монета превратилась в меч из императорского золота, а Перси активировал Стремнину. Вместе они зарядили по тылу армии монстров.

Они несли за собой смерть и разрушения. Они боролись вместе, словно делали это всю жизнь. Они прекрасно дополняли друг друга.

Вскоре они уже стояли спиной к спине, отбивая монстров со всех сторон. Ветер начал подниматься, когда Джейсон поднялся в воздух. Тело Перси загорелось, когда он почувствовал, что напарника рядом нет. Джейсон пулял молнии в своих врагов.

В то время как торнадо свирепело с другой стороны.

Дуэт продолжал разрушать все вокруг, пока бой не закончился. На Джейсона и Перси в страхе смотрели все полубоги.

— Э-э… с победой, — неловко сказал Джейсон. Перси хмыкнул и схватил его за плечо, перенеся к охотницам. Даже они в шоке косились на них, пока Талия не похлопала обоих по спине.

— Какое шоу, — объявила она, обняв каждого.

— Кто-то же должен защитить нашу маленькую сестру Талию, — фыркнул Перси. И вскрикнул, когда через его тело прошел ток. Джейсон же засмеялся вместе с Талией.

Перси насупился на мгновение, прежде чем улыбнулся, радуясь, что его друзья пережили еще одну битву.

Глава 24 или Бой

Перси удалось собрать всех полубогов перед собой, ожидая инструкций для следующих действий. Перси собрался говорить, когда грохот шагов привлек его внимание. Он телепортировался на верхушку дерева, чтобы осмотреть территорию. То, что он увидел, заставило его побледнеть. У основания горы Олимп собралась армия из нескольких тысяч монстров вместе с десятью гигантами, которые, казалось, только и ждали боя. Перси вернулся обратно к собравшимся полубогам.

— Война начнется сейчас, друзья мои. Армия монстров и гигантов ждут нашего прибытия у подножия горы. Мне нужен домик Афины и их стратегия. Семерка из пророчества будет ожидать указаний ваших родителей, когда они прибудут. Остальные, готовьтесь идти в бой, когда прибудут боги, — объявил Перси, после чего направился к охотницам. Подойдя к Артемиде, он страстно поцеловал ее, прежде чем отступил назад на несколько футов. Она смущенно посмотрела на него, но сзади Перси появились вспышки.

— Все готовы, Персей? — осведомился Зевс.

— Да, мой господин, — поклонился Перси. — Мы ждем ваших решений. Десять гигантов вместе с армией монстров, где-то около тремя или четырьмя тысячами ждут нас.

— Десять олимпийцев готовы к бою. Каждый из них будет сражаться со своим ребенком из пророчества, а другие выберут любого полукровку, — разъяснил Зевс.

— Мы будем готовы через тридцать минут, — Царь богов кивнул и принялся выдавать указания олимпийцам.

— Я не могу бороться с тобой, Перси, но у меня есть подарок, который поможет тебе, — подошла к Перси Гера. Броня его окрасилась в черный. На груди скрестились эмблемы: трезубец и павлинье перо. В ножнах на талии ожидали уже знакомые охотничьи ножи, в комплекте с выдвижными лезвиями. Осматривая новую броню, улыбка Перси продолжала расти. Он просился в объятия матери.

— Спасибо, — поблагодарил он.

— Это и от тети Гестии, — отпустила его Гера. — Мы не сможем быть рядом с тобой, но хотели бы убедиться, что ты в порядке. Броня на самом деле изготовлена из серебра олимпийцев. Она лучше, чем небесная бронза и императорское золото вместе взятые. Ничто не в состоянии проникнуть в броню, — глаза Перси расширились, прежде чем он тихо чмокнул мать в щечку.

— Я люблю тебя.

— Я тоже, Перси, — счастливо улыбнулась его словам Гера. — Пожалуйста, будь осторожен, — Перси улыбнулся и кивнул, прежде чем она исчезла в вспышке. Перси вернулся к охотницам, которые смотрели на него во все глаза, когда рассмотрели его новую броню.

— Черт возьми, Перси, выглядишь, как задира, — прокомментировала Талия, вызвав смех охотниц. Артемида с широко раскрытыми глазами осмотрела Перси, прежде чем улыбнулась.

— Ты выглядишь очень жарко в этом, — пошептала она ему на ухо. Он покраснел, но быстро взял себя в руки.

— Ты тоже не так уж и плохо выглядишь, — прежде чем она успела ответить, сзади Посейдон положил Перси руку на плечо.

— Готов, Перси? Я ждал много лет, чтобы побороться вместе со своим любимым сыном, — Перси улыбнулся и кивнул. Он сделал шаг вперед, вытащив Софи из группы охотниц. Глаза Посейдона расширились, стоило ему увидеть свою девочку в ряду охотниц.

— Когда ты успела присоединиться к охотницам, Софи? — удивленно спросил Посейдон. Она смущенно пожала плечами, отчего Перси фыркнул от смеха.

— Я привел ее пару дней назад. Хотел, чтобы она была в безопасности и чаще видеть ее.

— Здорово, — улыбнулся Посейдон. — У меня мало дочерей было, но я рад, что ты присоединилась к моей племяннице в охоте, — Артемида улыбнулась, а Перси закатил глаза.

— Уверен, ты рад тому, что не придется наблюдать, как какие-то парни вертятся у твоей малышки, — Посейдон подмигнул Перси, прежде чем опустился на колени перед Софи.

— У меня кое-что есть для тебя. — Она в замешательстве посмотрела на него. Посейдон улыбнулся и в руке у него появился браслет. Он мягко надел браслет ей на запястье. Софи удивленно взглянула на отца, пока улыбка Перси росла.

— Твое маленькое оружие, — пояснил Посейдон. У нее в руке появился маленький меч из небесной бронзы. Глаза Софи еще больше расширились. Рукоять была морского цвета.

— Меч будет расти вместе с тобой. Чтобы активировать меч просто подумай об этом, — объяснил Посейдон. Софи уставилась на меч в течение минуты, прежде чем он превратился в браслет. Она подбежала и обняла своего отца за шею.

— Спасибо, пап, — прошептала она, крепче прижавшись к нему. Перси улыбнулся на это. Как только эти двое оторвались друг от друга, Зевс прервал все разговоры.

— Все знают, что делать. Мы идем на войну за Олимп и свободы человечества во всем мире! Мы идем к победе! — взревел он. С всех сторон послышались выкрики одобрения, все начали выстраиваться. Перси кивнул отцу, прежде чем повернулся к охотницам.

Перси обнял Талию, прошептав что-то на ухо. Она озабоченно посмотрела на него, но кивнула.

Теперь он повернулся к Артемиде. Он знал, что вокруг люди, но на данный момент, его это не волновало. Он обнял ее за талию, приподняв, и прижал к себе. Артемида удивленно обняла его за шею. Перси держал ее так с минуту, просто наслаждаясь моментом, прежде чем наклонился к ее уху.

— Я люблю тебя, Артемида. Пожалуйста, будь осторожна, я могу не успеть, если что-то случиться, — Артемида улыбнулась и покрепче обняла его.

— Хорошо, но с тобой тоже самое. Помни свое обещание. Не оставляй меня, — он опустил ее и мягко кивнул.

— Обещаю, что вернусь. Я люблю тебя, — он повернулся, наткнувшись на пару сузившихся глаз. Блики от Артемиды, и Аполлон отвел глаза. Перси еще раз улыбнулся Артемиде, прежде чем подбежал к отцу, который странно покосился на него, но ничего не сказал.

Они догнали Джейсона и Зевса, который стал Юпитером для своего сына. Перси чувствовал нервозность Джейсона, поэтому положил ему руку на плечо.

— Мы выиграем. Не имеет значения, что приготовила нам Гея. Мы победим, потому что нами движет более важная причина. Мы боремся за друзей и семью, а они за власть и контроль. Верь, и мы победим, — серьезно сказал Перси. Джейсон уставился на него, прежде чем расслабился.

— Ты прав, спасибо, — Перси улыбнулся, заметив, как Юпитер с гордостью взглянул на племянника.

Когда они достигли горы Олимп, от армии монстров вышли вперед два гиганта. Перси и Джейсон остановились, а их отцы вышли вперед.

— У вас есть шанс сдаться, и наша мать проявит некоторую снисходительность при принятии решений о ваших судьбах, — заговорил Порфирион.

— Эта война закончится так, как и в то раз, когда мы отправили твоих братьев в Тартар, а вашу мать в глубокий сон, — парировал Юпитер.

— Не бойтесь, полубоги, не все олимпийцы проведут вечность в Тартаре. Мы планируем оставить их жен. Я возьму Геру, как новую королеву, а мой брат хочет править с маленькой девичьей богине Артемидой, — насмешливо сказал Порфирион. Юпитер напрягся, но прежде чем он успел среагировать, Перси выпустил четыре стрелы в горло Гратиона. Гигант пошатнулся, схватившись за горло. Посейдон прицелился трезубцем, послав взрыв энергии, отбросив Гратиона назад.

Юпитер направился свой жезл молний на Порфириона. Армия монстров перешла в наступление, увидев, как на их гиганта напали. Обе армии ринулись вперед, где встретились громовым столкновением мечей и стрел, летящих с обеих сторон.

Перси отдалился от своего отца, когда армии встретились. Он быстро оказался в окружении монстров, которые колебались нападать на легендарного сына Посейдона.

Перси хмыкнул, вытащив охотничьи ножи, и послал стену огня в каждую сторону от себя, прежде чем рванул с пламенем на ножах.

Он заметил, что его отец заперт с гигантом Евритам и направился к ним. Через несколько минут он пробился к отцу.

Перси убрал ножи и вытащил Быстрину. Он рванул вперед, прежде чем исчез в пламени. Он вновь появился на плече гиганта, который застыл в шоке, почувствовав, что кто-то сидит на его плече. Посейдон злобно усмехнулся, заметив сына. Перси быстро пронзил горло гиганта, который тут же взревел от боли. Перси повернулся лезвие, прежде чем вернулся на землю. Он прыгнул, вонзив Быстрину в колено врага, заставив его упасть на колени. Посейдон уже был тут с трезубцем наготове. Он пронзил грудь гиганта, тот растворился в золотой пыли.

Перси взглянул на отца, который гордо улыбнулся перед тем, как начать осматривать поле. Посейдон приметил Гермеса, что пытался противостоять Ипполиту и жестом показал Перси направление. Перси кивнул и исчез в пламени, а Посейдон мелькнул к Гермесу, как раз вовремя, блокировав удар, направленный на горло бога. Посейдон ударил гиганта, пока тот отвлекся на залп горящих стрел.

Ипполит повернулся к Перси. Гермес быстро вонзил лезвие в желудок гиганта, заставив корчиться в агонии. Перси подбежал со Стремниной в руке. Он собирался пронзить гиганта, но внезапно получил дубинкой Агриоса, который незаметно подкрался сзади.

Перси отлетел назад. Он приземлился в двадцать ярдах о охотниц, чьи глаза расширились от удивления, увидев Перси. Перед тем, как кто-нибудь из них успел бы помочь ему, Перси удержали на месте земляные руки. Охотницы собрались подбежать, но из земли поднялись сами землерожденные.

Артемида была не далеко, попыталась освободить Перси, но на нее набросили сетку. Рядом, похотливо глядя на неё, появился Гратион.

— Успокойся, моя дорогая, я здесь, чтобы уберечь тебя от боя. Тогда ты займешь место со мной в новом мире, — Гратион подхватил сеть, не дав Артемиде убежать, и потащил прочь.

Перси с неверием наблюдал, как гигант тащит любовь всей его жизнь непонятно куда. Он попытался вспыхнуть, но обнаружил, что рукам на это все равно. До него донесся крик. Артемида кричала, а он был беспомощен.

Гнев Перси все продолжал расти. Его тело засветилось почти ослепительно эфирно-зеленым. Земляные руки старались, изо всех сил, удержать его. Перси ударился затылком об землю, вызвав небольшое землетрясение. Этого было достаточно, чтобы вырваться. Перси ударил кулаком в землю, полностью разрушив руки.

Не теряя времени, он побежал в направлении, куда Гратион потащил Артемиду. Он услышал крик в уединенном месте от поля боя. Перси перенесся и увидел то, что заставило его полностью потерять рассудок.

Артемиду удерживали глиняные руки, пока гигант лапал ее. Перси потерял контроль и рванул на ничего не подозревающего гиганта. Вместо того, чтобы использовать оружие, Перси ударил кулаком по ноге.

Тошнотворный хруст показал, что Перси сломал кость. Нога Гратиона согнулась в неестественную сторону, и он упал на землю. Перси разбил глиняные руки, освободив Артемиду. Вытащив Быстрину, он повернулся в сторону потрясенного гиганта.

Гратион со страхом уставился на Перси, ведь тело полубога так ярко светилось. Артемида с боязнью наблюдала за ним, но вынуждена была закрыть глаза от ослепительного света.

Гратион попытался встать, но это было почти невозможно. Перси молчал, обследовав территорию, пока небольшой ручей не привлек его внимание. Он приказал воде обернуться вокруг рук и ног гиганта, заморозив кандалы, что не давало ему двигаться. Гратион с опаской посмотрел на Перси, но молчание полубога только еще больше ужасало.

— Давай, быстрее, — зарычал он, зная, что уже не убежит. Перси бесстрастно взглянул на Гратиона. Он поднял руку, сосредоточившись на золотой сукровице гиганта. Перси медленно нагрел ее, из-за чего гигант закричал. Через минуту Перси опустил руку, позволив сукровице охладиться.

Гратион тяжело дышал, ожидая смерти, но получил ножом в сломанное колено. Он снова закричал, и глаза Перси засветились, когда он медленно повернул лезвие в колене.

Перси сделал шаг назад, начав нагревать сукровицу. Он продолжал мучить его целую минуту, прежде чем дать остыть.

— Пожалуйста, пожалуйста, просто убей меня. Мне очень жаль, — признался Гратион. Перси проигнорировал его мольбу, послав огненный шар в грудь.

Уже собравшись снова нагреть сукровицы, он почувствовал руку на плече. Он обернулся, увидев напуганную Артемиду. Уронив голову, он осознал, насколько потерял контроль. Маленькие пальчики обхватили его подбородок, чтобы он посмотрел ей в глаза. Перси больше не светился.

— Просто сделай это, Перси, — мягко сказала Артемида. Перси чуть улыбнулся и кивнул. Он вытащил Быстрину и подошел к голове гиганта.

— Это малая часть того, с чем ты столкнешься, если еще раз тронешь ее, — зарычал он, прежде чем вонзил лезвия прямо в сердце Гратиона. Артемида выпустила зубчатую стрелу в горло, и он отправился в Тартар.

Перси немного нервно поднял глаза на Артемиду, но все беспокойство исчезло, когда она прикоснулась губами к его. Перси улыбнулся, приобнял ее. Когда они прервали поцелуй, Перси прижался лбом к ее.

— Прост… — начал он, но Артемида приложила палец к губам.

— Тебе не за что извиняться. Ты спас меня. Я люблю тебя, — мягко успокоила она.

— Я тоже тебя люблю, — и вместе перенеслись к охотницам, которые пока не паниковали в связи с гибелью хозяйки, так как не могли остановиться, не уничтожив всю армию монстров. Глаза их расширились, когда они увидели Перси и Артемиду рядом с ними. Идентичные улыбки появились на лицах.

— Мне нужно помочь своему отцу, — обратился к Артемиде Перси.

— Береги себя, — кивнула она. Перси улыбнулся и исчез в пламени.

Появился он в пятидесяти ярдах от отца, который помогал Афине и ее детям справиться с Энцеладом. Оглядевшись, он приметил Фрэнка с Марсом, что боролись против Пелоруса. У них это не очень получалось. Несмотря на неприязнь к Аресу, Перси не мог дать погибнуть своему другу Фрэнку, поэтому рванул на помощь.

Приблизившись, Перси начал обстреливать гиганта. Пелорус ударил Ареса ногами, откинув назад, прежде чем встал над Перси. Он вонзил копье на то место, где только что стоял сам Перси. А он помогал Фрэнку.

— Повеселимся, Фрэнк? — спросил Перси. Тот уставился на него, словно он отрастил вторую голову.

— Да его невозможно убить.

— С ним нужно бороться не как с другими монстрами. Используй их размер, как недостаток для них же, — пожал плечами Перси.

— Ну, и сколько же ты убил сегодня? — съязвил Фрэнк.

— Двоих, а теперь будет третий, — пожал плечами Перси. Челюсть Фрэнка упала, а Перси уже начал обстреливать гиганта, что заменить его.

— Превратись в орла и подними меня, — предложил Перси, продолжая сдерживать Пелоруса, что старался отвязаться от стрел, как от назойливых мух.

Фрэнк засветился, превратившись в гигантского орла. Перси уселся ему на спину, прошептав какие-то указание. Они взмыли в воздух. Перси не выпускал лук из рук, пока Фрэнк летал зигзагами вокруг гиганта.

Марс поднялся на ноги с императорским копьем в руке. Он понял, что Перси и Фрэнк отвлекают врага и побежал.

Перси натянул тетиву и представил три огненные стрелы. Он улыбнулся, когда так и получилось. Подождал, когда Фрэнк обойдет Пелоруса вокруг. Перси заметил, как Марс подкрадывается сзади и стал ждать. Когда бог был в пределах досягаемости, Перси выпустил стрелы, попавшие в горло гиганту, когда Марс вонзил копье ему в сердце.

Перси попросил Фрэнка пролететь над полем, чтобы понять, кто нуждается в помощи. До сих пор остались лишь некоторые гиганты. Например, Юпитер и Джейсон сражались с Порфирионом.

Перси послал Фрэнка помогать с армией монстров, а сам появился рядом с Юпитером. В это время сзади к гиганту подкрадывался Джейсон. Перед тем, как Перси успел среагировать, Порфирион проткнул Джейсона копьем. Тот упал на землю, почти сразу умерев.

Слишком хорошо знакомый укол боли почувствовал Перси, наблюдая, как еще один друг пал в бою на его глазах. Перси покосился на Юпитера, распознав шок и печаль в голубых глазах. Одновременно они повернулись к ухмыляющемуся Порфириону.

Не теряя времени, Перси бросился на гиганта. Тот же уже представлял, как убивает еще одного полукровку. Когда Порфирион поднял копье, Перси исчез. Появившись между ног гиганта, он вонзил охотничьи ножи прямо в обе коленки.

Порфирион споткнулся и поднял оружие, как раз вовремя, блокировав удар Юпитера. Они обменивались ударами, пока Перси призывал воду из ручья. Вокруг него уже кружилась достаточно воды, чтобы разделить ее на три гигантских копья, заморозив их в лед.

Юпитер продолжал держать внимание Порфириона на себя, заметив, как Перси формирует копья.

Порфирион рванул, пытаясь пронзить короля богов, но промахнулся, попятившись назад. Он споткнулся, пока не застыл. Посмотрев вниз в шоке, он нашел три огромных копья, торчащие из его груди. Подняв голову, он увидел, как Юпитер направился на него свой жезл. Порфирион рассыпался в золотой пыли.

Все гиганты были мертвы. Остальные монстры ушли под землю. Перси поднял глаза, и его сердце сжалось. Красивая женщина стояла у подножия горы в зеленом хитоне и карими глазами. Что же заставило сердце Перси сжаться? Друзья, которых удерживали земляные руки рядом с ней.

Артемида, Талия, Софи и Зоя. Аннабет зловеще ухмылялась с кинжалом у горла Талии, а рядом с Зоей и Софи находились землерожденные. Сама Гея удерживала Артемиду.

— Персей Джексон, — пропела Гея. Юпитер не успел остановить его, и Перси появился у подножии горы.

— Ты убил моих детей, Джексон. Война, может быть, и проиграна, но я не уйду без мести. Даю тебе выбор. Отдайся мне, чтобы я могла убить тебя или наблюдай, как гибнут твои друзья, — сплюнула Гея.

— Не надо, Перси, — крикнула Артемида, прежде чем земляная руку заткнула ей рот. Перси смотрела на Гею с чистой ненавистью, а его друзья умоляли не делать этого. Некоторые боги попытались пробиться к ним, но их сдерживали земляные руки, если они приближались на двадцать ярдов.

— Хорошо, но сначала отпусти их, — зарычал Перси.

— Клянись на реке Стикс, что сдашься добровольно, если я отпущу их, — сузила глаза Гея. Перси взглянул на Аннабет с такой злостью, что она невольно вздрогнула.

— Я, Персей Джексон, клянусь на реке Стикс, что добровольно сдаюсь Гее, если она отпускает друзей первой, — тихо поклялся Перси, извиняющее взглянув на Артемиду. Гея злорадно улыбнулась. Она отпустила их. Перси и Артемида не сводили глаз друг с руга.

— Прости, — тихо шепнул Перси, прежде чем всех отпихнула невидимая сила, где боги поймали их.

Артемида вырвалась из рук Аполлона, помчалась обратно к Перси, но невидимая сила не давала сделать и шагу. Перси грустно улыбнулся.

— Ты обещал! — отчаянно крикнула она.

— Прости, — прошептал он, повернувшись к ухмыляющейся Гее.

— Персей, как много моих сыновей хотят провести с тобой время, — радостно воскликнула Гея. Он подошел к ней с поднятыми руками.

Когда Гея протянула руку, чтобы схватить его, Перси хмыкнул. Скрытый клинок из наручей, попал прямо в сердце Геи. Она громко закричала перед тем, как ослепительная вспышка осветила все поле.

Когда свет погас, Гея опадала на землю. Персея Джексона же видно не было…

Глава 25 или Печаль

Аннабет ушла под землю, не попавшись им в руки. Артемида упала на колени, не пряча слез. Она только что потеряла самого любимого ей человека.

Все не до конца осознавали, что сейчас произошло. Величайший полубог пожертвовал собой, чтобы спасти своих друзей, и все-таки ему удалось утащить Гею за собой. Конечно, она не погибла, но уснула на много веков.

Артемида прижалась к Зое, как к единственному человеку, кто всегда оказывал ей поддержку и отдал за нее жизнь.

Юпитер тоже прослезился и посмотрел на брата, который в полном шоке уставился на место, где только что стоял его сын. Юпитер поднял жезл в небо, и сотни полубогов были телепортированы в тронный зал на Олимпе.

Царь богов скорбно посмотрел на жену, и у нее навернулись слезы на глазах. Он крепко прижал ее к себе, пока она рыдала.

Через несколько часов многие боги взяли себя в руки. Исключением были лишь Посейдон, Гера и Артемида, которые полулежали в тронах, совершенно не обращая внимания на все вокруг.

Талия едва сдерживала эмоции. Она потеряла двух самых дорогих ей людей. Двоих братьев: Джейсона и Перси.

Многие полубоги пали в бою. К примеру, Кларисса, бросившись под стрелу, предназначавшаяся ее парню — Крису.

Хоть ни боги, ни полубоги не были в настроении праздновать, необходимо было наградить членов пророчества. Всем им было предложено бессмертие, что они и приняли.

После того, как формальности были улажены, Зевс печально взглянул на Артемиду.

— Моя дорогая, боюсь, что древние законы не позволяют нам оставить двух охотниц в этом мире. Я ничего не могу поделать, — виновато сказал он. Красные от плача глаза Артемиды распахнулись.

— Они никуда не собираются. Они заслужили второй шанс на жизнь, — огрызнулась она.

— Это не мне решать, — покачал головой Зевс. — Древние законы требуют вернуть их обратно. Я ничего не могу сделать, — Артемида спрыгнула с трона, защитно встав перед ее охотницами. Перед тем, как Зевс успел возразить, появился Танатос с черный Айпадом в руке.

Артемида выстрелила из лука в вестника смерти, но стрела просто пролетела сквозь него.

— Ах, Зоя Паслен и Бьянка Ди Анджело. Должны быть в Элизиуме, но исчезли меньше двух недель назад, — пробормотал Танатос. Зоя положила руку на плечо Артемиды.

— Все в порядке. Мы обязаны вернуться, — Артемида даже не успела возразить, как Танатос подошел к охотницам, прикоснувшись к ним, но отпрянул, только коснувшись кожи Зои.

— Это не может быть правдой. Это говорит, что вы избежали Элизиума, — впервые Танатос проявил хоть какие-то эмоции. Он снова заглянул в свой Айпад, пытаясь выяснить проблему. Внезапно появилась ослепительная вспышка у него в руках. Танатос быстро прочитал записку, прежде чем заворчал.

— Ну, это все объясняет, — он передал записку Артемиде и исчез. Грустно улыбнувшись, Артемида вчитывалась в строчки, прежде чем боль вернулась с новой силой.

Зевс забрал у дочери записку. На его лице появилась печальная улыбка, подняв голову, он заметил, что все наблюдают за ними.

— В письме говориться, — откашлялся он. — Персей Джексон пожелал, чтобы Зоя Паслен и Бьянка Ди Анджело стали полностью бессмертными, за его услуги в войне. Письмо подписал сам А… Тронный зал вспыхнул множеством вопросов, кричащие все сразу. Зевс выстрелил молнией в потолок, заставив всех замолчать.

— Понятия не имею, как Персею удалось воплотить свое желание в реальность. Вместо того, чтобы ставить под сомнение его желание, я приму его. Это малое, что мы можем сделать, поэтому мы без вопросов примем его просьбу, — объявил Зевс таким тоном, что никто не смел возразить. Мудро.

Зоя и Бьянка с трудом осознали, начав плакать. Зоя печально улыбнулась. Перси сдержал свое обещание, даже после смерти. Вдруг с трона вскочила Гера, обернувшись к Гермесу.

— Позови Стикс сюда! Немедленно! — Глаза бога расширились, но он мелькнул из зала. Все настороженно покосились на Геру, но видя выражение ее лица, благоразумно держали язык за зубами.

Через несколько минут появился Гермес, ведя раздраженную Стикс. Он указал на королеву богов и сел на трон. Стикс выжидательно уставилась на Геру.

— Я хочу, — с твердой решимостью в глазах начала Гера, — чтобы ты вернула моего сына. Меня не волнует ваша сделка или то, что он нарушил клятву на твоей реке. Я хочу его обратно, прямо сейчас, — Стикс с замешательством уставилась на нее.

— У меня нет Персея. Я собиралась претендовать на его жизнь за нарушение клятвы, но он исчез и находится за пределами моих возможностей. Я предположила, что олимпийцы пытаются скрыть его, чтобы увековечить, — глаза Геры расширились, а Артемида встала с трона.

— Значит, он жив? — Стикс на минуту прикрыла глаза, прежде чем резко раскрыла их.

— Не знаю. Он не в аду или где-то на Земле. Я не могу отыскать его. Он по-прежнему привязан к моей реке, но находится за пределами моей власти, чтобы найти его, — запуталась она.

— Что это значит? — зарычала Гера.

— Скорее всего, — сузила глаза Стикс, — он в Тартаре. У меня больше нет к нему доступа. После падения Геи, Тартар перекрыл весь доступ к этому месту. Либо он там, либо мертв, но кто-то скрывает его душу от меня, — Артемида удрученно упала в трон, в то время как Гера закрыла глаза, чтобы не разреветься.

— Я сожалею, королева Гера. Если что-нибудь узнаю, я немедленно проинформирую совет, — искренне сказал Стикс. Гера печально кивнула, откинувшись на троне. Стикс исчезла из зала. Зевс осмотрелся, прежде чем встал.

— Все уходим отсюда. Мы постараемся установить местонахождение Персея или попытаемся вытащить его из Тартара, если он там.

Артемида отвела охотниц в свой дворец, где сразу скрылась в своей спальне, заперев дверь. Остальные девушки пытались утешить тех, кто был ближе всего к Перси.

Через час Талия пропала из дворца, направляя куда-то, более тихое место, пытаясь справиться с горем. Хлоя рыдала несколько часов, прежде чем, наконец, вырубилась от истощения и эмоционального срыва, так как была слишком молода для такого.

Софи закрылась от всех. Посейдон пришел во дворец Артемиды, попросив Софи на некоторое время. Фиби с радостью вручила ему девочку, которую без успеха пыталась разговорить.

Бьянка не сопровождала охоту, решив, что ее брат больше нуждается в ней после потери самого близкого друга.

Зоя сидела на диване в гостиной. Глаза у нее еще были слегка покрасневшие от ранее пролитых слез, но теперь она держала эмоции в узде, глубоко задумавшись. Все считали, что Перси в Тартаре, но она не верила. Как он смог сделать ее бессмертной, если был подвергнут пыткам в этом месте? Кто-то его скрывал? Пфф… Зоя была уверена, что Перси жив. Она не знала, где он и почему не вернулся, но была полна решимости выяснить это.

Прошла неделя. Охотницы оставались во дворце, их хозяйка с трудом выходила из комнаты. Она даже с трудом выговаривала слова. Каждый был опустошен потерей Перси, но труднее было ей.

Еще через неделю, Зоя решила, что нужно поговорить с Артемидой.

Зоя подошла к двери, и остановилась перед ней. Вместо того, чтобы постучать, она повернула ручку, обнаружив, что та не заперта. Она медленно открыла дверь. Артемида лежала на кровати, безучастно глядя в потолок.

— Моя леди? — осторожно позвала Зоя. Если Артемида и услышала ее, то никак не отреагировала.

Зоя вздохнула, но ничего не сказала. Она подошла к кровати и легла рядом с хозяйкой. Несколько минут они наслаждались тишиной, пока не заговорила Артемида.

— Почему он настолько упрям? — тихо спросила она.

— Это же Перси, миледи. Он отдаст жизнь за любого из друзей, а когда он увидел тебя в руках Геи, то не оставалось никаких вопросов, — ответила Зоя. Артемида зажмурилась, сдерживая слезы. Они просидели еще несколько минут, прежде чем охотница решилась озвучить свои мысли.

— Артемида, как ты думаешь, что случилось с Перси? — осторожно начала она. Артемида напряглась, но не издала ни звука.

— Если он в Тартаре, как утверждает Стикс, то как смог увековечить меня с Бьянкой? — продолжила Зоя. Артемида помолчала, прежде чем села, уставившись на нее.

— Ты думаешь, он жив, не так ли? — Зоя медленно кивнула.

— Почему тогда не вернулся? Он должен знать, как всем больно.

— Я не знаю, миледи. Но вижу, насколько Перси любит тебя, и если бы он мог, то сидел бы сейчас на моем месте, — Артемида плюхнулась в постель.

— Почему именно он? Все всегда происходит с ним? — отчаянно спросила она.

— Потому что он герой. И не просто герой, а величайший, — ответила Зоя.

— Артемида, таких героев мир еще не видел. Он мог очаровать любую девушку, но он выбрал тебя, — уверила ее Зоя. Артемида с любопытством посмотрела на нее.

— Перси влюбился в самую неприрученную охотницу. Он бы не хотел, чтобы ты валялась в постели две недели из-за него. Ты должна выбрать. Я верю, что он жив, и когда сможет, то вернется к нам. Я научилась никогда не сомневаться в нём, если он обещал мне и Бьянке, что мы не вернемся в Элизиум, он сдержал обещание. Я знаю, он обещал вернуться к тебе, и он сдержит слово. Когда он вернется, то найдет его девушку, а не ее оболочку, — строго сказала Зоя, и смягчилась.

— Миледи, я не говорю, делать вид, что ничего не произошло. Это было бы невозможно, ведь мы все любим Перси. Некоторые больше, чем другие, но все охотницы точно готовы отдать свою жизнь, лишь бы вернуть его. Они все расклеились, особенно Талия, потеряв обоих братьев. Перси вернется, хоть через неделю, год, лет, но он вернется к нам, — Артемида уставилась на Зою в шоке, прежде чем ее лицо застыло, а глаза сузились.

— Скажи девочкам, что мы отправляемся сегодня вечером, — Зоя улыбнулась и начал вставать, но Артемида потянула ее в объятия.

— Я так благодарна, что ты вернулась. Я очень скучала по тебе, Зоя.

* * *

Высокий мужчина со светлыми волосами и голубыми глазами, смотрел на спящего парня перед ним. Молодой человек доказал храбрость и отвагу в отличии от всех людей, ходившие по земле с момента ее создания. Он был ключом к тем, кто нуждается в нем больше всего. Мужчину интересовал лишь один вопрос, примет ли он роль в их игре.

Красивая женщина со светлыми волосами и такими же небесными глазами подошла к мужу, схватив его за руку.

— Он согласится, я уверена, — мужчина с беспокойством осмотрел героя.

— Он захочет вернуться к своей жизни. К девушке, которую любит, и я не могу винить его… Я бы хотел тоже самое на его месте.

— Эпир, он присоединиться к нам, — покачала головой женщина. — После того, как мы объясним, иначе он потеряет ту, что любит.

— Ты, права, без него у Земли не будет ни единого шанса выстоять, когда отец сделает свой ход.

* * *

Перси Джексон проснулся от глубокого сна. Когда его глаза медленно открылись, он тут же закрыл их от ослепительного света. События произошедшего стукнули ему в голову. Он убил Гею, нарушив клятву Стикс.

Перси снова открыл глаза, приспосабливаясь к свету. Он покачал головой; он думал, что жизнь после смерти будет темной и мрачной.

Перси повернулся, найдя высокого парня, который стоял с девушкой со светлыми волосами, смотрящие на него со смесью беспокойства и жалости. Перси осторожно опустил руку в карман. Когда его пальцы коснулись ручки, мужчина покачал головой.

— Мы не хотим навредить тебе, Персей. Нам есть о чем поговорить. Многое рассказать, но больше пораспрашивать юного героя, — Перси все же не вынул руку из кармана.

— Кто ты? — настороженно спросил он.

— Я Эпир — изначальный бог света. Это моя жена Гемера — изначальная богиня дня, — глаза Перси расширились, и он сразу упал на колени в глубоком поклоне.

— Пожалуйста, Перси, не кланяйся, — покачала головой Гемера. — Нам нужна твоя помощь, но сначала объясним, что ты здесь делаешь, — Перси кивнул и встал. Эпир махнул рукой, создав большой стул для гостя и кушетку для себя и жены.

— Персей, как ты знаешь, ты нарушил клятву на реке Стикс, обманув Гею. Стикс хотела забрать твою душу, но вмешались мы. Мы перенесли тебя к нам, — объяснил Эфир.

— А где я? — удивился Перси.

— Ты в нашем дворце, расположенный на небесах. Снаружи Белый город, где живут наши граждане, а также наша армия, — ответила Гемера.

— А как же моя клятва? Леди Стикс не будет претендовать на мою жизнь?

— Не беспокойся, — махнул рукой Эфир. — Считай, мы освободили тебя от нее, — Перси сузил глаза.

— Спасибо, но должна же быть причина моего спасения. Зачем я здесь? В глазах Эфира мелькнуло опасение, в отличие от Гемеры, которая, казалось, не волновалась по этому поводу. Она просто тепло улыбнулась Перси. И он не мог не улыбнуться в ответ; она напоминала ему Гестию. При мысли о Гестии, Перси вспомнил об Артемиде и его семье, а также друзей и забеспокоился. Гемера заметила его состояние, успокоив.

— Они все в безопасности. Ты послал Гею в сон на тысячелетия. Все благополучно вернулись на Олимп, — Перси облегченно вздохнул и улыбнулся. Но покосившись на Эфира, который явно нервничал, он нахмурился.

— Персей, мы спасли тебя, потому что нам нужна твоя помощь. Наша мать и отец в заговоре и хотят контролировать Землю, использовавшие Гею, чтобы собрать свои силы и ударить по олимпийцам, когда те меньше всего этого ожидают, — настороженно начал Эфир.

— Предупредить? — предложил Перси.

— Нет времени, наоборот нельзя, чтобы они узнали. Если наша мать или отец обнаружат, что олимпийцы знают об их планах, то атакуют раньше, и мы не успеем предоставить помощь, чтобы выиграть войну. Именно поэтому мы нуждаемся в тебе, Персей.

— Я просто полубог, — недоуменно посмотрел на собеседника Перси.

— Но самый мощный полубог, который когда-либо жил, — улыбнулся Эфир. — Нам нужен такой, чтобы вести нашу армию. Перси оцепенел на минуту, прежде чем разволновался.

— А моя семья, друзья? Я увижу их? Как дать им знать, что я в порядке и все еще жив? — Эфир нахмурился, а у Гемеры исчезла улыбка.

— Ненадолго, Персей. Мы обещаем, что когда начнется война, то вернем тебя к твоим близким. До тех пор, ты будешь тренироваться и тайно работать с нами, не давая никому знать, где ты. Если Эребус и Никс обнаружат, что ты присоединился к нам, то Земля превратится в пепел, — печально растолковала Гемера. От ее слов сердце Перси сжалось. Он не увидит родных. Не увидит Артемиду. Перси взял себя в руки, посмотрев на изначальных богов.

— А если я откажусь?

— Мы вернем тебя на Землю. Мы не собираемся заставлять тебя, Персей. Но в конечном итоге, ты потеряешь их всех, когда по вам ударят наши родители, — ответил Эфир.

— Надолго? — упали плечи Перси.

— Для Земли на четыре или пять лет. Для тебя же это будет дольше, — с жалость взглянула на молодого героя Гемера.

— Как долго для меня? — печально осведомился он.

— В два раза дольше. Время здесь идет по-другому, и ты должен подготовиться к войне, — Перси уставился в пол, размышляя, как долго ему придется ждать. Он бы все отдал, чтобы увидеть Артемиду. Он вспомнил об обещаниях, данные им его друзьям.

— Хорошо, но у меня есть несколько условий, — посерьезнел он. Глаза Эфира расширились, но он кивнул головой, давая Перси продолжить.

— Я дал обещание двум девушкам. Олимпийцы попытаются отправить из обратно в Элизиум. Мне нужно сделать их бессмертными, чтобы гарантировать, что они не вернуться в Элизиум. Мы можете это сделать для Зои Паслен и Бьянки Ди Анджело?

— Как верность к своим друзьям, — улыбнулась Гемера. — Ты идеальный командир нашей армии. Конечно, мы выполним твою просьбу, — Перси посмотрел на Эфира, что тотчас исчез в ослепительном свете. Он вернулся с ухмылкой на лице.

— Танатос пытался забрать их, но столкнулся с неожиданной проблемой, заметив, что они бессмертны, — Перси впервые улыбнулся в этом месте.

— Спасибо, господин Эфир.

— Просто Эфир и просто Гемера, Персей, — нахмурился тот. — На некоторое время это твой дом, — улыбка Перси выросла.

— Тогда я просто Перси для вас.

Глава 26 или Старые друзья

Неизвестный скрывался в тени Тартара, избегая монстров и других проклятых существ, что бродили в яме. Будь неладен этот Тартар. Вместо того, чтобы выбираться наружу, монстры тренировались, готовясь к чему-то, что точно не обрадует мир выше. Фигура была облачена в белое, но каждый раз, когда, казалось, его сейчас заметят, он исчезал.

Таинственный незнакомец продолжал что-то искать. Его цель, конечно, остаться незамеченным, но и кое-что еще.

Светлые волосы привлекли внимание незнакомца. Он собирался показаться, пока не повернулся в противоположную сторону. Группа циклопов патрулировала яму. Кажется, они заметили блондина, и попытались проскользнуть в тень, но обнаружили, что не могут это сделать.

Блондин вытащил меч из небесной бронзы. Незнакомец лишь покачал головой. Ему нужно забрать парня, не привлекая внимания. Он выскользнул из своего укрытия, пробравшись к своей цели. Он притаился, и быстро ударил по затылку, молча вырубив.

Циклоп завернул за угол, и ослеп от яркого света. Когда свет погас, монстры осмотрели область, найдя его пустым, что безмерно их озадачило.

* * *

Джейсон Грейс шел по улицам Элизиума, наблюдал за счастливыми людьми, наслаждавшиеся жизнью после смерти. Он был горд, что попал в Элизиум, но было грустно, что он был один. У него были друзья, много друзей, но сердце болело за ту, что он любил. Он счастлив, что она пережила войну, но хотел быть с ней. Он скучал по ее глазам, которые меняли цвет каждую секунду, ее кожа, показавающая индейское наследие. Теперь она, скорее всего была бессмертна, и они больше не увидятся.

Джейсон решил сесть на скамейку с видом на парк. На полях играли дети. Он пожалел их; у них не было возможности жить и теперь они застряли здесь, как дети, никогда они не вырастут, не влюбятся. Джейсон покачал головой, по крайней мере, он сумел полюбить, прежде чем пал в бою. Он гордился своей смертью, боролся с самим королем гигантов со своим отцом.

Джейсон прошел весь Элизиум, узнав, что Перси Джексон тоже умер. Он слышал, что произошло, но таил надежду, что его другу удалось избежать Стикс и попасть туда, где и место для таких героев. Несмотря на то, что он не знал Перси, он восхищался этим человеком. Он олицетворял Джейсону все, к чему тот стремился. Джейсон хмыкнул, вспомнив, что видел Перси с разной стороны. ОН до сих пор помнит бой с Ликаоном и его стаей. Они боролись вместе, словно делали это всю жизнь, не смотря на то, что знали друг друга несколько месяцев.

Погруженный в свои мысли, Джейсон не заметил, что к нему подсел незнакомец в белом плаще.

— О ком думаешь? — голос явно был мужским. Джейсон чуть подпрыгнул, заметив человека рядом с собой.

— Думал о друзьях и живых и мертвых, но в основном о мертвых, — пожал плечами он.

— Было бы ужасно приятно получить еще один шанс на жизнь, да?

— Да, — печально кивнул Джейсон.

— Ну, сегодня твой счастливый день, сын Юпитера, не так ли? — усмехнулся незнакомец. Джейсон встал, с опаской посмотрев на того.

— Ты кто? — зарычал он, недовольный тем, что не имел понятия, кто скрывается под капюшоном.

— Просто друг. Сядь, пожалуйста, и позволь мне поговорить с тобой, — попросил незнакомец. Глаза Джейсона сузились, но он неожиданно сделал то, что и сказал человек.

— Что ты хочешь? — спросил Джейсон.

— Предложить еще один шанс, — спокойно ответил тот.

— Люди, что предлагают это, обычно выступают против богов, а я никогда не предам свою семью и друзей, — сплюнул Джейсон, снова встав.

— Ты говоришь, как тот клоун Перси Джексон, — покачал головой незнакомец. Глаза Джейсона расширились при упоминании своего друга, он схватил парня за плащ. Капюшон соскользнул, и незнакомца стало прекрасно видно.

— Перси! — вскрикнул Джейсон. Перси сделал выпад, зажав рот Джейсона рукой, потянув того обратно на скамью.

— Мне нужно, чтобы ты заткнулся и послушал меня. Не ори мое имя, — тихо прошептал Перси. Глаза Джейсона расширились, но он кивнул. Перси отдернул руку.

— Я хочу предложить тебе еще один шанс, но он не бесплатно, — серьезно начал он.

— А я думал, ты в Тартаре? — в замешательстве перебил его Джейсон.

— Нет, — покачал головой Перси, — Меня забрали, прежде чем Гея или Стикс претендовали бы на мою жизнь. Джейсон, грядет еще одна война, намного хуже этой, — Глаза Джейсона расширились, и он собирался попросить больше объяснений, но Перси поднял руку.

— Война между изначальными богами. Одни пытаются захватить Землю, другие защитить. Я прошу присоединиться ко мне. Я во второй команде. Ты присоединишься к армии Света? — Джейсон в шоке уставился на Перси. Спустя мгновение голос вернулся к нему.

— Конечно, братан.

— Отлично, но это надолго. Сначала мы будем тренироваться, чтобы помочь потом олимпийцам. Если победим, получим нашу жизнь назад. Если проиграем, то нам некуда будет возвращаться.

— Я присоединяюсь к вам.

— Я знал это. Мне просто нравиться драматические эффекты, — хмыкнул Перси. Джейсон покачал головой, и Перси схватил его за плечо.

* * *

Кларисса Ла Ру разгневалась. Зачем? Она охотно отдала жизнь за друга, но теперь застряла в Элизиуме с желанием покалечить всех, кто был достаточно глуп, чтобы выйти на арену. Принудив нескольких единокровных братьев, Кларисса оглянулась в поисках нового противника.

— Ну же! Это жизнь после смерти, мы снова не можем умереть! Кто-то же должен быть достаточно смелым, чтобы бороться со мной! — взревела она людям на трибунах, но никто не был так глуп, чтобы принять ее вызов. Незнакомец в белом плаще встал с первого ряда.

— Я бы хотел. Отличный шанс уложить одну из слабых детей Ареса, — небрежно согласился тот. Лицо Клариссы покраснело от гнева.

— Мальчик, я уложу тебя за несколько секунд, — незнакомец соскочил с места, спокойно подойдя к другому конце арены.

— Что случилось, Кларисса? Скучаешь по своему парню? — жестоко издевался он. Боль промелькнула в ее глаза, сменившись чистой яростью.

— Где твое оружие? — зарычала она.

— Против таких слабых, как ты, я борюсь голыми руками, — фыркнул он.

Кларисса еще больше покраснела, зарядив к нему. Он спокойно стоял там, пока она неслась к нему с копьем. Незнакомец развернулся, чуть-чуть ударив по копью, чтобы направить его в другую сторону. Снова повернувшись к ней, он с помощью копья перевернул Клариссу на спину.

Она вскочила на ноги, отбросив оружие. Он собралась ударить его по лицу, но он быстро, как вспышка, схватил ее за руку и завел ее за спину, прежде чем она получила локтем по затылку.

Кларисса упала на землю с громким стуком. Прежде чем она смогла бы двинуться, парень прижал свое колено к ее спине.

— Прошу прощения за мои слова, но могу предложить кое-что получше Элизиума, шанс быть с Крисом в том мире. Встретимся в лесу через час, — прошептал он ей на ухо.

Она даже не успела ответить, как он исчез. Она дико осмотрела трибуны. Кларисса побежала с арены, не сказав ни слова.

Она нетерпеливо ожидала незнакомца в лесу. Она предполагала, что он врет, но должна была выслушать его; он действительно предлагал то, что она больше всего хотела.

Внезапно ее ударила шишка. Она проигнорировала это. Ее раздражение возросло после второго удара. На третий, она подняла голову, увидев незнакомца, сидящего на ветке, и пытавшийся сдержать смех.

— Во имя Аида, что ты делаешь? — рявкнула она.

— Раздражаю старую подругу, — усмехнулся он. Глаза ее сузились. Незнакомец спрыгнул с ветки, встав рядом с ней. Она достала кинжал и грубо схватил парня. От ее действий капюшон упал с головы, открыв черные волосы и глаза цвета морской волны.

— Джексон? — ошеломленно спросила Кларисса.

— Единственный и неповторимый, — хмыкнул он. Перси ожидал, что она ударит его, но Кларисса крепко обняла его. Отпустив его, она улыбалась.

— С чего такая радость? Я знаю, что ты скучала по мне, но чтобы так…

— Ты раздражаешь меня, Перси, но я тебе доверяю, — закатила глаза Кларисса. — Если ты знаешь способ вернуть меня в мир живых, я верю тебе, — Перси не мог не улыбнуться.

— Отнесись к предложению серьезно, оно не бесплатно, — серьезно начал он.

— Я знала, что так и будет.

— Через четыре — пять лет будет ещё одна война. Никс и Эребус хотят поработить олимпийцев. Эфир с армией будет бороться против них. Мне нужны генералы армии. Нужны люди, которым я могу доверять, как тебе.

— Значит, вы вылезем из подземного царства? — радостно улыбнулась Кларисса.

— Ну, если закончишь сегодня получать от меня, то мы телепортируемся в дворец на небесах, — хмыкнул он.

— Я была поймана врасплох. Этого не повторится, Джексон, — нахмурилась она.

— Теперь у меня есть безжалостная девушка, — усмехнулся Перси, протянув руку.

— Да, черт возьми, — гордо подняла голову Кларисса, взявшись за руку.

Они прибыли в тронный зал к Эфиру и Гемере. Кларисса немедленно решила поклониться двум изначальным богам, но Перси остановил ее.

— Расслабься, они более спокойно относятся к этому, нежели наши родители, — пояснил он. Она удивилась, но быстро кивнула.

— Я скоро вернусь, нужно захватить твою команду, — бросил Перси, уходя из комнаты. Кларисса неловко потопталась перед богами, пока Гемера не улыбнулась, вызвав для нее стул.

Через несколько минут Перси вернулся с двумя парнями. Первого Кларисса вспомнила, как сына Юпитера из пророчества, которого она, кстати, встречала в Элизиуме. От другого же ее кровь закипела.

— Что этот предатель тут делает? — вскрикнула она, вытащив кинжал.

— Спокойно, Кларисса, он на нашей стороне, — покачал головой Перси.

— Как ты можешь такое говорить? Он чуть не убил всех нас. Из-за него погибла Селена, и многие наши друзья! — откликнулась она.

— Ты права. Но он также спас мою жизнь в Тартаре, а затем охотно остался, чтобы запечатать Двери Смерти изнутри, чтобы мы смогли бежать. Он искупил себя в моих глазах, а я ведь тут командир, — ухмыльнулся Перси. Кларисса покраснела о от гнева, но прикусила язык. Перси был единственным человеком, слова которого она не ставила под сомнение. Но продолжала сверлить голову Луки. Перси вздохнул; он знал, что она имеет полное право ненавидеть Луку.

— Кларисса, я предлагал тоже, что и тебе, Селене и Бекенфорду, но они отказались. Они счастливы в Элизиуме. У тебе есть все причины ненавидеть Луку, я тоже чуть не убил его, как только встретил. Но в Тартаре он показал себя надежным и достойным. Мне нужно, чтобы вы работали вместе и доверяли друг другу.

— Я доверю тебе, Перси, — медленно кивнула она. — Но я ведь не должна обожать его?

— Пока у вас нет общей миссии, то нет, — хмыкнул Перси.

— Тогда отлично, — Эфир откашлялся, привлекая к себе внимание.

— Я полагаю, Перси объяснил, зачем вы здесь. Я же объясню, что вы будете делать тут следующие восемь лет.

— Ты же говорил, четыре или пять? — спросила Кларисса, глядя на Перси.

— Эфир объяснит тебе, — отмахнулся он, раздражая ее. Бог улыбнулся и продолжил.

— Да, война начнется через четыре — пять лет. Но здесь время идет по-другому. Четыре года на Земле будет здесь восемь лет. Это время вы будете обучаться с моей армией или вашей армией, а также между собой. Вы получите миссии на Земле. На Земле вы не должны раскрывать свои личности. Вы не сможете поговорить с друзьями или семьей. Если Никс или Эреб узнают, что вы с нами, то нападут, когда мы не будем готовы. Это понятно? — Все закивали в знак согласия.

— Ладно, мы должны подготовить вас. Вы все получите благословление от меня и моей жены, как и Перси, — добавил Эфир. Все тут же уставились на Перси, который ухмылялся. Он ничего не сказал, только наклонился, показав чисто белые крылья на спине.

— Мило, — в унисон прокомментировали Лука и Джейсон.

— Вы также будете бессмертны, чтобы бороться с Эребусом и Никс. Перси и Лука уже бессмертны, а вы вообще мертвы. Давайте, но будет чуть покалывать, — предупредил Эфир. Глаза Клариссы и Джейсона расширились, прежде Эфир и Гемера послали в них ярко-белый взрыв энергии. Через минуту полубоги закачали головами.

— Это не больно, — удивленно сказала Кларисса.

— Я сказал покалывание, а не страдания, — усмехнулся Эфир. Кларисса покраснела от смущения, а Перси с Лукой не могли не фыркнуть от смеха.

— Теперь нужно вас благословить… Это будет немного болезненно, — серьезно добавил Эфир. Три полубога покосились на Перси.

— Расслабьтесь. Огромные крылья за вашей спиной доставят лишь покалывания в первый день, — сморщился Перси, прежде чем ухмыльнулся. — Дети, смиритесь и примите это, как мужчины… и женщины.

* * *

Два года прошло после войны с Геей. Никто так и не видел Перси Джексона.


Зевс сидел на троне, глубоко задумавшись. После войны, он предположил, что будет мир, где олимпийцы и их дети получат свободное время. Если бы он только знал, как ошибался. Никто из них не знал, что происходит. Активность монстров росла, и становилось тревожно, все как перед второй войной. Атаки с их стороны уменьшились, но монстры стали группироваться, что никогда не было хорошим знаком.

После падения Геи предполагалось, что Аид получит доступ в Тартар, но все только ухудшилось. Яма была полностью отсечена от мира. Даже Стикс и Танатос не имели понятия, что там. Что бы ни происходило, это не хорошо.

Мысли Зевса вернулись к племяннику. Его смерть нанесла слишком глубокую рану олимпийцам. Жена, которая приняла парня, вернулась к старым обычаям. Только стала еще холоднее ко всем вокруг. До Перси она была холодно к детям Зевса, а сейчас к всему миру в целом. Единственное исключение — дочери Зевса Талия и Артемида. Они были единственные, к кому Гера дружелюбно относилась.

Артемида.

Зевс вздохнул; она изменилась больше всех. Ее жизнь вращалась вокруг охоты; что было и раньше, но теперь слишком. Она редко возвращалась на Олимп, только если это было абсолютно необходимо, а так сосредоточилась на поисках наиболее опасных монстров и охотилась на них.

Она любила Перси.

Если кто-то имел наглость запасть в сердце дочери десять лет назад, Зевс поразил бы его молнией. Но Перси был другой. Он планировал дать парню благословение, чтобы быть с его дочерью. Если кто и достоин его маленькой девочки, так это Перси. Добрый, заботливый и преданный; это всего несколько слов, которыми можно описать этого человека. Он был тем, кто пожертвовал многим ради семьи и друзей. Герой достойный звания «Спаситель Олимпа».

Без него Олимп пришел в упадок. Посейдон редко покидал свой домен и моря были беспокойными несколько лет подряд. Штормы регулярно обрушивались на страны, вызывая много смертей и разрушений. Обычно Зевс бы приказал брату, прекратить это, но не мог заставить себя. Его радость и гордость исчезла, и никто даже душу его сына найти не мог. Он, наверное, в Тартаре, страдает от постоянных пыток детей Геи.

Зевс печально качнул головой, он беспомощен. Единственный человек равнодушный к Перси был Аполлон, который был весьма обрадован, что не придется беспокоиться, что Артемида влюбилась в Перси. Зевс хотел сам взорвать безмозглого сына за его эгоистические и глупые мысли. К сожалению, Гера, Артемида и Посейдон сделали это за него, когда Аполлон предложил двигаться дальше, без «глупого полубога».

Половина совета еле сдержали эту троицу, прежде чем те смогли бы убить бога солнца. Не смотря на то, что Аполлон бог медицины, он месяц лечил свои раны. По крайней мере, он додумался держать язык за зубами на эту тему. Хотя Посейдон все еще окатывал того ледяной водой каждый раз, когда тот открывал рот. Единственный раз, когда Зевс видел улыбку на лице своей дочери.

Хоть Перси и был сыном Посейдона, Зевс также был опечален его смертью. Герой сделал больше для Олимпа, чем кто-либо из его собственных детей. Если бы Посейдон не был отцом парня, Зевс попытался бы принять его себе. Царь богов проклинал себя за то, что не послушал жену и не сделал из Перси бога. Ни один смертный не был более чем достоин такой чести. Его жена была бы счастлива, а дочь имела бы любимого.

Зевс качнул головой. Перси Джексон ушел, и все, что они могут сделать — попытаться склеить кусочки, что он вырвал из их сердец.

Зевс исчез в молнии, чтобы найти свою жену, почувствовав внезапную потребность провести время с этой богиней.

Глава 27 или Подозрения

Прошло три года с последнего момента, когда кто-либо видел Перси Джексона.


Охотницы выслеживали группу монстров, которые основались в Лос-Анджелесе. Зоя шла позади своей хозяйки, печально смотря ей в спину. Когда она убедила Артемиду идти вперед, а не хандрить по поводу смерти Перси, то они начали двигались без перерыва.

Хоть это и утомительно, Зоя не могла отрицать, что охотницы становятся почти безупречными в бою. В течение трех лет, они потеряли только одну сестру — юную дочь Афродиты, убитой гидрой в походе. В охоту также никто не вступал. Артемида, казалось, решила, что она довольна своей группой девушек, и не хотела привлекать кого-то еще. Единственным новичком стала Пайпер МакЛин — подруга Джейсона, до того как он погиб в войне. Девушка разваливалась на глазах, пока Талия не предложила ей место в охоте и взяла ее под свое крыло.

Теперь в охоте находились три бессмертных девушки. Зоя почувствовала знакомый укол в сердце, вспомнив о бессмертии. Она торчала бы сейчас в Элизиуме. Теперь же она может провести вечность в охоте, благодаря Перси. Зоя вздохнула. Она сердцем чуяла, что Перси жив. Знала, что в один прекрасный день он вернется, лишь бы он только поторопился. Зоя жаждала снова увидеть Артемиду счастливой, а не нести горе под ненасытной жаждой крови монстров.

Артемида вела девушек в любую стычку, выбирая наиболее опасную цель и, как правило, бралась за нее сама. Несмотря на просьбы обоих лейтенантов, она отказалась замедлить шаг. Она, наверное, считала, что чем больше монстров она убьет, то боль оставит ее. Это не работало. Когда-то светящиеся глаза Артемиды притупились от боли. Сколько времени не прошло, горе, казалось, никогда не отпустит богиню. Зою вырвала из мыслей сама виновница, присевшая на корточки.

— Что случилось, миледи? — тихо спросила Зоя. Глаза Артемиды сузились, когда она осмотрела территорию перед ней.

— Нечто мощное, гораздо мощнее, чем-то, на что мы охотимся. Внезапно в ногу Артемиде попала стрела. Глаза Зои расширились, когда та упала на землю без сознания.

Зоя достала лук и дико осмотрелась, как и другие охотницы. Тени, казалось, сдвигались и переливались вокруг них, пытаясь выбрать цель. Из леса слева вышла фигура. Глаза Зои сузились, когда она поняла, что это титан Прометей.

— Отойдите, девочки. У вас есть шанс сохранить ваши жизни, но ваша хозяйка пойдет с нами, — высокомерно заявил он, самодовольно улыбнувшись.

— Ты не прикоснешься к ней, — зашипела Зоя. Прометей просто ухмыльнулся, когда тени позади него затвердели, из них стали выскакивать монстры. Через минуту около сотни монстров стояли за титаном, голодно осматривая охотниц.

Зоя немного побледнела, посчитав их количество. Прометей был умен; в его армии не было безмозглых циклопов или адских гончих. Она заметила, по меньшей мере, четырех драконов, а также были гидры. Зоя вышла вперед, охраняя бессознательную Артемиду, с опаской косясь на врагов. Они, скорее всего, много девушек потеряют. Даже не факт, что выиграют.

Зоя натянула тетиву, появилась черная стрела, направленная на титана. Прежде чем она успела выпустить, две ослепительные вспышки появились между ней и Прометеем. Зоя была вынуждена прикрыть глаза. Когда свет ослаб, она открыла глаза. Перед ней возвышались два воина, одетые в белые доспехи. Что потрясло больше всего, так это белые крылья за их спинами. Головы были закрыты шлемами с козырьком, что закрывали их лица. Шлемы были выполнены в греческом стиле с белым султаном, единственное различие — затемненные щитки. Один воин был чуть выше другого, и довольно хорошо сложен.

— Вы дураки, что пришли сюда, — сплюнул с отвращением Прометей. — Воины Эфира не справятся со мной, — те молчали. Зоя в шоке уставилась на них. Воины Эфира не то, что она ожидала услышать. Она не понимала, почему они пришли на помощь охотницам.

Парни переглянулись, прежде чем тот, что выше ростом послал взрыв белой энергии в ближайшего дракона. Монстр завопил от боли, исчезнув в золотой пыли. Его собратья сразу же бросились на двух воинов, пока охотницы принялись обстреливать монстров. Два воина вытащили мечи и стали ждать. Когда монстры приблизились, они рванули навстречу. Двое орудовали клинками с безупречной точностью, что Зоя видела только у одного человека — Перси. Кто бы они ни были, они хорошо обращаются с мечами. Так как они хотели помочь охотницам, Зоя решила потом расспросить их.

Перси знал, что должен быть осторожен, не смотря на боль, он не мог показаться девушкам; еще слишком рано, нельзя подвести Эфира и Гемеру.

Перси кивнул взгляд на Джейсона, что кивнул ему, прежде чем они бросились на врага. За время, проведенное у Эфира, он стал ему, как брат.

— Мы должны сделать это быстро. Артемида, вероятно, отравлена, — выкрикнул Перси, нырнув под стрелой, выпущенной в Эмпузу. Джейсон кивнула, и ветры начали подниматься. Он сосредоточился, прежде чем обрушил молнию за молнией на монстров, пока Перси боролся с мечом в руке.

Они направились на гидру. Джейсон исчез в свете, появившись на голове этого монстра, отрубив их одним разом.

Перси послал три огненных шара на отрубленные головы, после отправив взрыв энергии. Гидра была отброшена назад, но успела выплюнуть яд на Перси. Крылья его защитно обернулись вокруг его тела, не дав яду достигнуть кожи. Перси выпустил приглушенный крик боли, отшатнувшись. Его крылья съедал этот яд.

Не отвлекаясь, он перерезал горло адской гончей, не дав ей добраться до Джейсона. Перси послал стену огня на дракона, что цапнул его за ногу. Перси испустил мучительный вскрик боли сквозь зубы.

Глаза Джейсона расширились при виде такого. Он ударил монстра молнией, чтобы та отпустила друга. Дракон забился в конвульсиях, когда по нему пробежалось электричество, и растворился.

Джейсон повернулся, чтобы проверить Перси, но его уже не было. Джейсон покружился над полем, выжившие монстры убегали в тени. Он заметил вспышку рядом с охотницами, и тут же Перси появился с мечом у горла Прометея, пытавшийся проникнуть в тыл к охотницам. Джейсон спикировал в сторону Перси, который предварительно прижал титана к земле.

— Куда бежим? — зарычал Перси.

— Убивай. Я вернусь к своим, и потом снова атакую эту маленькую сучку, — Перси повернул лезвие, отчего Прометей закричал. Охотницы уже собрались вокруг них, внимательно наблюдая за их взаимодействием.

— Не думаю. Наш господин имеет на тебя другие планы, — сплюнул Перси, когда Джейсон заковал титана в небесные кандалы на запястьях. Джейсон присел к пленнику, положи руку на плечо. Он посмотрел сквозь толпу, найдя Пайпер, что смотрела на него и Перси и благоговением и замешательством.

«Скоро» — сказал он сам себе, и исчез в ослепительной вспышке с испуганным титаном.

Перси повернулся к бессознательной Артемиде и, чуть прихрамывая, пошел к ней, пока не был встречен копьем Фиби у горла.

— Что же ты собираешь делать, мальчик? — зашипела та.

— Собираюсь исцелить ее. Если ты не считаешь, что можешь сделать это самостоятельно, то прошу убрать это гребанное копье от моего лица, — зарычал Перси. Глаза Фиби расширились, прежде чем она сильнее надавила ему на горло. Быстрее, чем мысль, он сделал шаг в сторону и ударил по руке Фиби, копье перелетело ему руки. Охотницы наставили луки на него, пока не заговорила Зоя.

— Опустите оружие. Он помог нам в бою. Если он утверждает, что может исцелить ее, мы позволим ему. Мы просто понаблюдаем, — охотницы медленно опустили оружие. Перси кивнул Зое и отдал Фиби копье. Он опустился на колени рядом с Артемидой. Он озабоченно осмотрел рану, даже почувствовал запах, идущий от раны.

— Мне нужна вода и нектар, — попросил он. Кто-то тут же ринулся за лекарством. Когда Перси поднял глаза, то замер. Это была его маленькая сестренка Софи. Ей уже было восемь, как же она выросла. Перси еле остановил себя не прижать ее к себе и быстро схватил то, что просил, не глядя в ее морские глаза.

Перси вылил воду на рану Артемиды. Он быстро положил руки на нее, когда та начала светится. Охотницы в страхе наблюдали, а Зоя с подозрением осматривала парня.

Перси закрыл рану руками, пытаясь скрыть использование водных полномочий. Через несколько минут, он взялся за нектар. Он вылил чуть-чуть на рану, пока она полностью не закрылась. Перси взглянул на спящую Артемиду, и ему потребовалась вся сила воли, чтобы не сорвать шлем и взять ее на руки. Перси плотно зажмурился, заставив себя встать.

— Все хорошо. Я вывел яд из ее тела. Она очнется в ближайшее время, — бесстрастно доложил он.

— Спасибо, — поблагодарила Зоя, с подозрением смотря на Перси. Он кивнул, но ничего не ответил.

— Ты кто? А кто тот парень? Один из вас явно сын Зевса, ведь пулял молнии, — выступила Талия. Она редко говаривала после смерти ее братьев, не справившись с горем.

— Я воин Эфир, а он мой лейтенант. Мы не сыновья Зевса. Наши полномочия даны нам от господина Эфира, — ответил он. Перси не хотел обманывать Талию, но опять же, технически ни один из них не был сыном Зевса. Несмотря на все эти оправдания, он чувствовал себя плохо. Талия опустила голову, предположив, что это ее брат, но стряхнула грусть и кивнула.

— Можем мы помочь тебе? Твои крылья и нога в очень плохом состоянии, — Бьянка указала на сукровицу, которой была покрыта нога Перси.

— Я в порядке. Меня исцелят, когда я вернусь, — покачал головой он.

— Зачем ты здесь? — начала допрос Зоя.

— Эфир послал нас найти Прометея, зная, что тот нацелился на Артемиду.

— Почему он на нее нацелился? — спросила Зоя.

— Мы не просим объяснять нам. Просто следуем его приказам, — пожал плечами Перси.

— Зачем вы скрываете свои лица?

— Это часть моей брони, — быстро ответил Перси. — Я немедленно должен вернуться к Эфиру.

— Кто сказал, что ты можешь уходить? — сузились глаза Зоя. Он хмыкнул, вынудив ее направить на него лук.

— Обещаю, что мы скоро встретимся. Заботьтесь об вашей госпоже, — бросился Перси. — Хороший лук, Зоя, — и он исчез.

Глаза ее расширились, и она проклинала себя, что не выяснила больше. Она почти уверена, что это был Перси после его слов в ее адрес. Она просто не понимала, почему он не сказал им. Она хотела поинтересоваться у других охотниц, но решила не тешить их надеждами. Вдруг это не он. Пока она сдержит подозрения при себе, но не могла не улыбнуться, взглянув на Артемиду. Конечно, он заплатит за то, что не раскрылся сегодня, но сначала получит от Талии и остальных охотниц, не говоря уже об Артемиде.

* * *

Перси появился на арене внутри дворца, сразу упав на пол, рана на ноге берет свое. Лука и Кларисса сразу подбежали к нему.

— Что случилось, Перси? — озабоченно оглядев ногу друга, спросил Лука.

— Дракон прикусил мою ногу, а Гидра плюнула ядом в мои крылышки. Дайте мне воды, — попросил Перси. Солдат подбежал с двумя кувшинами воды.

— Вот, мой господин, — быстро сказал он.

— Габриэль, — застонал Перси, — что я тебе говорил?

— Не называть вас господином, — опустил глаза тот.

— А как ты только что назвал меня? Я не бог. Я просто ваш командир и друг, если снова назовешь меня так, я выбью из тебя это дерьмо. Лучше это сделает Кларисса, — Габриэль побледнел, покосившись на Клариссу, что злорадно ухмылялась.

— Простите. Это привычка. Шесть столетий, а никто не запрещал называть его господином.

— Самуэль был болваном, — качнул головой Перси. — Вот почему сейчас он изображает боксерскую грушу Клариссы, — Габриэль кивнул с улыбкой, и вернулся к обучению. Перси вылил воду на свою ногу, а Лука на травмированные крылья, прежде чем раны медленно исцелились.

— Где Джейсон? — поинтересовался Перси.

— Проводит время с Прометеем, но уверил, что подождет тебя, — ухмыльнулась Кларисса. Перси улыбнулся и встал. Он захлопал крыльями, после чего сложил их за спиной.

— Как они слушались, когда я ушел? — осведомился он.

— Прошу, Перси, мы можем общаться с ними, когда тебя нет. Мы их тренировали. Жестче, чем обычно, — покосился Лука на Клариссу, что закатила глаза.

— Им нравится мое обучение. Он закаляет их в отличие от легкого обучение Перси, — ответила она.

— Ладно, я проведу время с моим старым другом Прометеем, а мы продолжайте тренировки. Немного жестокости им не повредит, — поднял глаза к потолку Перси.

— Почему тебе достается самое интересное? — пожаловалась Кларисса.

— Это мы о Прометее говорим? Около пяти минут потребуется, чтобы заставить его заговорить. Обещаю, что ты займешь его, когда я узнаю, что мне нужно.

— Ловлю на слове, — Перси перенесся в комнату, где Прометей был прикован к стене, слегка побит, но в порядке. Джексон нога на ногу сидел в кресле.

— Мой старый друг, как долго же мы не общались, — улыбаясь, приблизился к титану Перси.

— Кто ты? — с опаской наблюдал за ним Прометей.

— Неужели, я думал, мы были друзьями, — покачал головой Перси.

— Я тебя не знаю, — рыкнул тот.

— Уверен? Какой же ты нервный. Отсюда тебе не убежать. Может, ты вспомнишь меня. Я возвратил подарок, который ты мне так любезно отдал. Ответь мне, ты готов открыть ее? — хитро спросил Перси.

— Открыть что? — переспросил Прометей. Перси закатил глаза, но Прометей мог видеть только его ухмылку.

— Ящик Пандоры. Ты должен быть готовым отказаться, — сказал Перси, а его ухмылка все росла.

— Джексон? — побледнел титан. Перси улыбнулся и скинул шлем.

— Я знал, что ты узнаешь старого друга.

— Ты мертв. Стикс сказала Эребу, что забрала твою душу после нарушения клятвы, — отклонился Прометей со страхом косясь на полукровку.

— Стикс — хороший друг. Она отдала меня Эфиру. Теперь я служу ему.

— Зачем я здесь? — сузил глаза титан.

— Есть несколько причин, — улыбнулся Перси. — Во-первых, ты расскажешь нам о планах Никс и Эребуса. Во-вторых, ты отравил мою подругу, и тебе повезло, что я спас ее, поэтому мы будем тебя пытать, пока не начнешь говорить.

— Я ничего не скажу. Эра богов закончиться, — сплюнул титан.

— Я надеялся, что ты этого не скажешь, — он поднял руку, нагрев сукровицу, отчего Прометей закричал в агонии. Джейсон встал с кресла, ударив титана кулаком пару раз. Перси выжидательно уставился на Прометея, который попытался плюнуть ему в лицо. Слюна застыла в воздухе, нагревшись, вернулась в лицо титана.

— Я не хочу тебя мучить, но у меня нет выбора. Я буду нагревать твою сукровицу, пока ты не начнешь говорить. А у нас много времени, — вздохнул Перси.

— Ладно, ладно, я скажу. НО хочу кое-что взамен, — нервно выкрикнул Прометей, когда Перси поднял руку.

— Слушаю, — опустил руку тот.

— Хочу прощение за те войны. Когда все закончится, я хочу спокойно жить на Земле, не боясь, что меня скинут в Тартар, — с надеждой сказал титан.

— Это вполне выполнимо. Нужно обсудить с Эфиром. Ты поклянешься никогда не идти против Олимпа. Я дам тебе свободу, но если перейдешь мне дорогу, я убью тебя изнутри. Начинай говорить, — приказал Перси.

— Эребус и Никс знают, что Эфир планирует помочь олимпийцам. Они атакуют раньше, чтобы поймать всех врасплох. Я должен был захватить Артемиду, потому что она одна из самых опасных олимпийцев. Она не связана древними законами, как остальные, — Перси кивнул, но его сердце сжалось при мысли о том, что Артемида в опасности.

— Это все?

— Тартар будет открыт. Никс и Эребус возродили Кроноса, он поведет войска. Они также освободили Атласа от его бремени и Гипериона. Океан присоединился к ним, и поведет войска на Атлантиду.

— Я сдержу свое слово, — кивнул Перси. — Ты будешь свободен, если поклянешься не идти против Олимпа, — когда он уже собрался открывать дверь, Прометей снова заговорил.

— Еще кое-что. Аннабет вместе с ними. Она стала довольно мощной. Она бессмертна и благословлена Геей, Эребусом и Никс, — Перси напрягся, но быстро взял себя в руки.

— Спасибо, — когда дверь закрылась за ними, Джейсон положил руку на плечо Перси.

— Ты в порядке?

— Да. Просто устал, что эта сволочь везде вылезает.

— Знаю, что она тебя достала, но забудь о ней. У тебя есть красивая богиня, которая любит тебя, а также твои родители. И друзья, которые отдадут жизнь за тебя. Ты мой брат, Перси, куда ты, туда и я.

— Ты прав. Я уже не могу ждать, хочу встретиться с нашими девушками и семьей.

— Да, это трудно, не сорвать с себя шлем, и показаться Талии и Пайпер, — согласился Джейсон.

— Ты знаешь, что они убьют нас? — Джейсон поднял бровь.

— Когда они узнают, что мы не раскрылись перед ними сегодня. У меня плохое предчувствие…

— Дерьмо, я никогда не думал об этом, — побледнел Джейсон.

— Помни, что ты со мной. Я хочу, чтобы ты был рядом, когда меня будет убивать богиня, — хмыкнул Перси.

— Ну, лучше мы сами столкнемся с нашими девушками.

— Охотницы безжалостны, когда сердятся. Теперь, Пайпер — охотница. Глаза Джейсона расширились, но Перси положил рук ему на плечо.

— Спокойно, приятель. Все еще впереди.

Глава 28 или Армия Света

Перси и Джейсон сидели на маленьких тронах в ожидании двух изначальных богов, чтобы обсудить с ними полученную информацию.

— Как ты думаешь, мы скоро вернемся на Землю? — с надеждой спросил Джейсон.

— Надеюсь, что так, но у меня ощущение, что не так скоро, — пожал плечами Перси. — Прометей же сказал, что они планировали напасть на один из двух лагерей шесть месяцев. К сожалению, это означает, к концу года мы вернемся навсегда, — печально известил он.

— Черт возьми, — плечи Джейсона упали. — Я просто хочу сообщить, что жив. Каждый день шести лет убивает меня, — Перси собрался ответить, но две яркие вспышки появились на двух больших престолах. Гемера и Эфир улыбнулись своим командирам.

— У вас есть новости? — тепло поинтересовалась Гемера. Оба мальчика ответили ей улыбкой, она была им матерью эти шесть лет.

— Мы поймали Прометея, предотвратив захват Артемиды, — сказал Перси слегка надтреснутым голосом.

— Время приближается. Пожалуйста, поверьте, мы знаем, что делаем, — с сожалением взглянула на него Гемера.

— Мы никогда не сомневались в вас, просто больно видеть их, хоть и, зная, что должны ждать… от этого не легче, — Гемера печально кивнула, прежде чем заговорил Эфир.

— Итак, что вы узнали от Прометея? — Перси выложил все, что им сказали. Когда он закончил, Эфир и Гемера глубоко задумались. Муж и жена переглянулись, и, казалось, поняли друг друга без слов.

— Это довольно тревожная новость. Мы должны обсудить это с нашими союзниками, прежде чем принять решение о следующем ходе. Возвращайтесь к обучению, в скором времени мы снова свидимся. А вернетесь вы, похоже, раньше, чем предполагалось, — указал Эфир, и сверкнул из зала.

— Вы хорошо поработали. Полученная информация неоценима, — улыбнулась Гемера, поцеловав каждого парня в щечку и тоже исчезла.

— Эфир, казался, слегка нервным, после того, что мы ему передали? — неуверенно посмотрел на Джейсона Перси.

— Похоже, но, по крайней мере, он сказал, что мы вернемся раньше, чем думали.

— Ага, но его нервозность не очень убеждает, — нахмурился Перси.

* * *

Шесть месяцев спустя.


Перси с Джейсоном вышли из их общего дворца, направляясь к Эфиру и Гемере. Эти последние шесть месяцев были тяжелыми для них. Они ни разу не покидали Белый город, не переставая тренироваться. Эфир заставил их отточить их навыки, не давая время на отдых. Их сила и навыки невероятно возросли.

Перси решил, что Джейсон не должен быть ниже его по рангу. После консультации с Эфиром, Джейсон был сделан главнокомандующим наравне с сыном Посейдона. После продолжительных попыток отказаться, Джейсон согласился, из-за чего его дружба с Перси только крепчала.

Никто из армии Света не выходил на землю, так как Эфир решил, что не стоит светиться.

Перси и Джейсон распахнули двери тронного зала, заметив пожилого человека, стоящего между Эфиром и Гемерой. Все трое тихо переговаривались, пока не увидели полубогов.

— Представляю вам Хроноса — изначальный бог времени, — улыбнулась Гемера. Глаза обоих парней расширились, и они упали в глубоком поклоне.

— Лорд Хронос, — в унисон сказали они.

— В этом нет необходимости, — махнул рукой Хронос. — Вы заслужили право стоять с изначальными богами, — Перси и Джейсон оцепенели, но расслабились, когда бог улыбнулся им.

— Уверена, вы задаетесь вопросом, почему вы здесь, — тепло начал Гемера. Оба парня кинули, улыбнувшись ей.

— Хронос благословит вас двоих, — откашлялся Эфир. Челюсти полубогов упали, вызвав усмешки у изначальных богов.

— У вас впереди долгий и трудный путь. Армия Эреба и Никс собирается с Кроносом, так что благословение истинного властелина времени будет кстати. Вы единственные, кто когда-либо получал его благословение, что сделает вас мощными, как олимпийцев. Перси, скорее всего, ты будешь мощнее олимпийцев, учитывая все твои благословения, — объяснил Эфир. Джейсон и Перси в шоке пытались поглотить информацию, что только что услышали. Они оба начали медленно кивать, вызвав смех богов.

Хронос тихо запел, и они на минут засветились золотым. Когда свет рассеялся, парни упали на колени. Перси и Джейсон подняли глаза друг на друга и ахнули.

— Чувак, в твоих глазах золото! — воскликнул Джейсон.

— Посмотри в зеркало, потому что у тебя тоже, — откликнулся Перси. Хронос громко засмеялся, а потом махнул рукой, и перед ними появилось зеркало. Оба рассмотрели себя, прежде чем ухмыльнулись.

— Почему наши глаза чуть золотые? Наш цвет глаз не менялся, когда вы благословили нас, — указал на Эфира и Гемеру Перси.

— Боюсь, мое время подходит к концу, — улыбнулся Хронос. — Вместо того, чтобы позволить моей власти перейти к этому маленькому племяннику Кроносу, я передал вам эту силу на двоих.

— Но почему? — удивился Джейсон.

— Вы гораздо более достойны, чем он или кто-либо другой. Когда я закончу, вы сможете противостоять Кроносу, если встретитесь с ним в бою.

— Когда закончу? — переспросил Перси.

— Вы пойдете с ним, — ухмыльнулся Эфир. — Закончите обучение у него, и вернетесь к своим близким, — Перси улыбнулся и собрался что-то сказать, но в руке у Хроноса появился скипетр. Он прокрутил им, и полубоги исчезли вместе с изначальным богом времени.

* * *

Прошло четыре года, как в последний раз видели Перси Джексона. Восемь лет для самого Перси.


Лагерь полукровок был на грани истерики. Армия более пятиста монстров направлялась к ним. За последние шесть месяцев жизнь полукровок превратилась в ад. Обдуманные нападения на лагерь, медленно забирали жизнь и моральный дух среди полубогов.

Дети Гефеста и Гермеса устанавливали столько ловушек, сколько могли, чтобы успеть до прибытия армии. Согласно последним данным, армия находилась в пяти милях.

В то же время олимпийцы пытались что-нибудь придумать, лишь бы помочь своим детям.

— Может стоить бросить лагерь и найти новое место где-нибудь еще, так у нас будет больше времени, чтобы подготовиться. Мы могли бы позвать римских полубогов из лагеря Юпитера. У нас есть несколько часов до того, как прибудет армия, — размышляла Афина. Зевс задумался и собрался ответить, но внезапно всех ослепила вспышка. Когда боги смогли открыть глаза, они в шоке уставились на двух человек посередине зала.

— Лорд Эфир и леди Гемера, зачем вы здесь? — запутался Зевс.

— По целому ряду причин, — улыбнулся Эфир. — Но мы здесь, чтобы помочь вас.

— Спасибо, лорд Эфир, но могу спросить, почему ты нам помогаешь? — вздохнул Зевс.

— Это лишь начало. Мои родители в тайне создали армию во время войны с Геей, надеясь поймать всех врасплох. К счастью для вас, я собрал собственную армию, чтобы помочь вам.

— Почему вы сразу не сказали нам? — выкрикнула Артемида. Неожиданно Эфир улыбнулся ей.

— Мне жаль, но это было необходимо. В течение последних восьми лет, моя жена и я нашли нашего чемпиона, чтобы вести армию. Позже у нас появился еще один. Наш первоначальный выбор убедил нас, что его коллега более чем достоин, разделить титул с ним. Если бы отец узнал о них, то атаковал бы раньше, когда никто не был бы готов, — Совет, казалось, немного успокоился, но все еще нервничал по поводу войны с двумя изначальными богами.

— Сколько у вас солдат? — возбужденно спросил Арес.

— Примерно семьсот воинов, большинство служили мне на протяжении многих веков. Армия делится на два батальона, каждый из которых во главе с генералами, подобранные нашим чемпионом, — ответил Эфир. Арес был впечатлен и усмехнулся.

— Когда они будут здесь? — осведомился Зевс.

— Я пошлю один в лагерь. Мы не хотим позволить врагу узнать, что мы вступили в войну, — пояснил Эфир.

— Благодарю вас, — кивнул Зевс.

— У нас еще много тем для обсуждения, — нахмурился Эфир. — Наши чемпионы поймали Прометея, когда тот напал на Артемиду. В обмен за прощение, он рассказал все их планы. Освобождены титаны Атлас и Гиперион. Океан поведет на Атлантиду свои войска. С помощью Эребуса и Никс возродился Кронос, что и поведет их армию, — Совет побледнел при упоминании последнего.

— Мы не сможем выиграть против таких сильных врагов, — удрученно сказал Аполлон.

— Можно, но это трудно, — покачал головой Эфир. — Наши чемпионы помогут уравновесить силы. Их благословил сам Хронос, а также мы. Они мощные, как олимпийцы, но не ограничены от боевых действий, как большинство из вас.

— Мы можем увидеть их? — впечатленно попросил Зевс. Эфир медленно кивнул. Он закрыл глаза, прежде чем тронный зал вспыхнул. В белой броне предстали четыре фигуры.

— Это наши генералы, — он указал на две фигуры. — А это наши чемпионы, — Эфир показал на двух фигур в белых доспехах с плащами, а также с крыльями из-за спины.

— Я бы хотел представить вам Луку Кастеллана и Клариссу Ла Ру, — кивнул на генералов Эфир. Совет ахнул, когда они стянули свои шлемы. Гермес выглядел так, словно сейчас заплачет. Первая слеза скатилась по щеке, когда его сын улыбнулся ему.

— Мне нужно, чтобы вы все поняли, что это все для спасения Олимпа, — Эфир повернулся к Артемиде. — В основном жаль тебя. Только тогда, когда мы сказали ему, что это единственный способ защитить тебя, он согласился, — глаза Артемиды расширились, она спрыгнула с трона, подойдя к фигуре, что повыше.

Артемида осторожно стащила шлем с его головы, открыв черные как смоль волосы и глаза цвета морской волны с коричневыми крапинками — глаза Перси Джексона.

Она мягко обхватила его лицо руками, смотря в лицо человека, которого она оплакивала последние четыре года. Она пыталась запомнить его, боясь, что это все не реально. Она пыталась заговорить, но не могла, просто продолжая смотреть в глаза единственного, кого любила.

— Пожалуйста, прост… — начал Перси, но Артемида прикоснулась губами к нему, глубоко целуя перед всем советом.

Аполлон вскочил с трона, но был встречен лезвием у горла, благодаря Аресу.

— Потом поговоришь, — зарычал тот, заставив Аполлона остаться на месте.

Артемида отстранилась со слезящимися глазами, но, не теряя времени, ударила Перси по лицу. Тот отшатнулся, но улыбка не сходила с его лица, пока изо рта просочилась золотая сукровица.

— Ты… ты бессмертен? — уставилась на него в шоке Артемида.

— Ты, должно быть, ненавидишь меня, но это был единственный способ. Стикс бы забрала мою душу, если бы не Эфир с Гемерой. Я ждал все эти годы. Клянусь, что не прошло и дня, как я не скучал. Удивление сменилось теплой улыбкой.

— Ты бессмертен, — тихо прошептала она, прежде чем сократила расстояние между ними и пристально посмотрела ему в глаза. Она осторожно вытерла сукровицу.

— Я прощаю тебя, но обещай никогда не оставлять меня, — прошептала она.

— Клянусь на реке Стикс, — кивнул Перси. Гром прогремел за пределами тронного зала, прежде чем Артемида аккуратно оставила поцелуй на его губах. Перси улыбнулся, когда они оторвались друг от друга и повел богиню к счастливым Эфиру и Гемере.

Эфир щелкнул пальцами, и три охотницы появились перед ними. Зоя, Талия и Пайпер осмотрелись в замешательстве, пока не заметили Артемиду, а затем Перси. Они собрались броситься к нему, но Перси поднял руку, запутав их.

— Подождите, мне нужно кое-что сделать в первую очередь, — быстро проговорил он. Девушки расстроились, но кивнули.

— Представляю вас моего брата и главнокомандующего армией Света, — улыбаясь, начал Перси. — Джейсона Грейса, — глаза Талии и Пайпер расширились, когда тот снял шлем. Пайпер подбежала к нему и поцеловала.

Когда они оторвались друг от друга, Эфир поднял руку, обратив на себя внимание.

— Позвольте объяснить это все. Когда мы забрали Перси с поля боя в Греции, мы рассказали ему о войне с Никс и Эребусом. Мы сказали, что это единственный способ, защитить своих близких, то есть стать чемпионом и командиром нашей армии. Перси принял это, выдвинув свои условия. Первое — увековечить мисс Паслен и мисс ди Анджело. После этого он выбрал Клариссу, Джейсона и Луку генералами. После шести лет, он попросил меня и мою жену, сделать Джейсона наравне с ним главнокомандующим. Я благословил их четверых. Перси и Джейсона также благословил Хронос, они унаследовали его власть, прежде чем тот исчезнет, — все в шоке уставились на полукровок, которые немного покраснели от всеобщего внимания.

Гера поднялась с трона, подойдя к Перси со слезами на глазах. Он, не теряя времени, потянул ее в долгие объятия. Гера обнимала его, так, словно он вот-вот исчезнет.

— Мой мальчик бессмертен, — вытерла слезы она.

— Я скучал по тебе, — прошептал Перси, смахнув оставшиеся слезы на щеке матери.

— Как я рада, — улыбнулась она. — Моя жизнь была не такой без тебя.

— Я приду на Олимп вечером, мам, и обещаю, что все расскажу, — уверил он ее. Гера поцеловала его в щечку, прежде чем взяла под руки счастливого Зевса. Перси замешкался, увидев дядю. Он немного нервно приблизился к нему.

— Как вы видели, я влюблен в Артемиду. Я знаю, что… — начал он, прежде чем Зевс громко захохотал.

— Перси, у тебя есть мое благословение, чтобы быть с моей дочерью. Мы поговорим об этом попозже. Главное, что ты вернулся, — сказал тот, прежде чем удивил Перси, прижал того к себе.

— Спасибо, что вернул моего сына, — поблагодарил Зевс, выпустив Перси.

— Спасибо, дядя, — Перси повернулся к отцу, но столкнулся лицом к лицу с разъяренным Аполлоном. Зевс и Артемида хотели вмешаться, но были остановлены Эфиром и Гемерой.

— Что ты творишь? — зарычал бог солнца.

— Я думаю, это совершенно очевидно, Аполлон, — рассмеялся Перси. — Она моя подруга, а теперь, когда у меня есть благословение Зевса, никто не встанет между нами, в том числе и ты, — глаза Аполлона сузились. Он протянул руку, чтобы ударить Перси, но вдруг замер. Бог солнца запаниковал.

— Слушай, Аполлон, я люблю твою сестру, и она любит меня. Она взрослая богиня и не нуждается в твоей опеке. Клянусь рекой Стикс, что никогда не причиню ей боль, а если ты не можешь справиться с этим всем, то извините. Признай уже, что она не твоя младшая сестренка, а взрослая девушка, которая может позаботиться о себе, — сказал Перси смертельно серьезным тоном. Аполлон перевел глаза с полукровки на Артемиду и обратно.

— Ты прав, — вздохнул он. — Я был ослом слишком долго. Прошу прощения, я просто беспокоюсь о ней.

— Итак, мир? — лицо Перси расплылось в улыбке.

— Ага, здорово. Если сделаешь ей больно, меня не волнует, насколько ты могущественный, я найду способ убить тебя.

— Звучит справедливо, но не волнуйся, я не настолько глуп, — Аполлон, казалось, удовлетворился, пошел к своему отцу, который улыбнулся ему. Перси повернулся, сразу же попав к крепкие объятия.

— Я скучал по тебе, папа, но мне не хватает воздуха, — хмыкнул он.

— Извини, но я так скучал, — отпустил его Посейдон с улыбкой.

— Я скучал по тебе больше, чем ты думаешь. Я вернусь сюда, чтобы мы провели время вместе, — пообещал Перси. Посейдон кивнул.

Перси подошел к восьмилетней богине очага, по которой тоже скучал. Он заметил, что она сидит у камина, тыкая палкой в угольки.

— Моя леди? — позвал Перси. Гестия обернулась и улыбнулась ему. Перси тут же притянул ее к себе.

— Я скучал по своей покровительнице так же, как и по всем остальным.

— Я не единственная твоя покровительница, — немного грустно отозвалась она.

— Конечно, ты. Эфир и Гемера мои друзья, а ты мой единственный покровитель. Я все же привязан к тебе больше, чем ко всем, — покачал головой он. Гестия улыбнулась и снова обняла его.

— Хорошо, что ты в порядке.

— Я скоро вернусь к тебе, — улыбнулся Перси. — Мы проведем время вместе, хорошо? У меня есть много историй, которые стоит послушать. Гестия улыбнулась, поцеловав его в щечку. Перси вернулся к Артемиде и охотницам. Пайпер плотно прижалась к Джейсону, оба счастливо улыбались. Перси подошел сзади к Зое, положив руку ей на плечо.

— Хороший лук, Зоя, — она резко развернулась, ударив его по животу.

— Я обязана убить тебя за тот день, — рыкнула она.

— У меня был приказ не раскрыть себя. Я был уверен, что ты поймешь, поэтому и бросил эту фразу. Я хотел, чтобы ты знала, что я все еще жив. Честно говоря, лишь ты поняла бы это, — Зоя уставилась на него, прежде чем бросилась на шею.

— Спасибо, Перси, за все, — прошептала она.

— Ты моя подруга. Я не нарушаю обещаний, данных друзьям.

— Знаю, но все равно, спасибо, — отстранилась она.

— Теперь мы с тобой бессмертны, и тебе придется терпеть меня вечно, — улыбнулся Перси.

— К сожалению, — закатила глаза Зоя, — но ты делаешь миледи счастливой, поэтому я смогу пережить это, — Перси обрадовался, что Зоя будет с ним так долго.

Он развернулся, найдя Талию с Лукой, они смеялись вместе. Рядом сердито сверкала глазами Артемида, поэтому он подкрался к ней сзади и обнял ее.

— Ты не имеешь ни малейшего понятия, как долго я ждал этого, — прошептал он ей на ухо, прежде чем мягко клюнул в щечку, заставив покраснеть.

— Я тоже, — улыбнулась она.

— На самом деле, ведь я также долго ждала, — добавила она. Перси покачал головой, развернув Артемиду к себе.

— На самом деле, нет. В Белом городе время идет по-другому. Так что четыре года для тебя, а для меня восемь лет, плюс обучение с Хроносом.

— То есть для тебя прошло десять лет? — прикинула Артемида. Перси поморщился, но кивнул.

— Это было трудно, но теперь, я осознал, что это того стоило. — Она улыбнулась, склонив голову ему на грудь.

— Нужно в лагерь. Мы можем раскрыть себя охотницам после битвы. Джейсону и мне нужно подготовить войска. Приготовься к представлению, достойное самого Зевса, — продекламировал Перси. Артемида закатила глаза, но улыбнулась. Блеск, наконец, вернулся в ее глаза после столь долгого времени.

— Зато, теперь, если ты вытворишь что-нибудь глупое, мне нужно только подождать, пока ты реформируешься, а потом прибить тебя еще более болезненно, — ухмыльнулась она.

— Я никуда не денусь. Я ждал слишком долго, чтобы снова увидеть тебя, — Артемида потянула его в глубокий поцелуй, прежде чем схватила своих девочек и исчезла во вспышке серебра. Перси и Джейсон подошли к Эфиру.

— Мы готовы, выставить войска, — серьезно осведомил Перси.

— Как приятно снова видеть вас счастливыми, — улыбнулась Гемера. — Надеюсь, вы понимаете, что мы не хотели, держать вас подальше от них.

— Мы знаем это, — откликнулся Джейсон. — Вы двое стали для нас родителями. Мы никогда не сможем отблагодарить вас за все, что вы дали нам.

— Я знаю, что ты готов, Перси. Вы оба. Вы двое рождены, чтобы вести за собой. Мы бы не нашли чемпионов лучше, — обратился к Перси Эфир.

* * *

Полубоги в лагере Полукровок стояли узкой линией за пределами лагеря. Охотницы и дети Аполлона нашли снайперские точки по краям лагеря. Нервозность так и ощущалась, когда они заметили монстров. Вел врагов титан Гиперион. Он самодовольно ухмылялся, смотря на небольшую армию полубогов и охотниц.

Артемида, Зоя, Пайпер и Талия стояли впереди, стараясь подавить улыбки, когда монстры подошли. Гиперион взглянул на Артемиду, и улыбнулся, думая о том, как же будет рад Эребус, когда они уничтожат лагерь, и захватят одну из главных целей.

Когда титан сделал первый шаг к Артемиде, всех ослепил яркий свет. Сто пятьдесят воинов, защищённых с головы до ног в белой броне, защитно выстроились перед полубогами.

Гиперион нахмурился, бой будет намного сложнее, чем он предполагал. Он собрался приказать монстрам, атаковать, когда гром сотряс землю, а молнии затрещали над лагерем. Она же ударила в землю между двумя армиями.

Две фигуры вышли из кратера, пока воины Эфира начали точить свои мечи об щиты, создавая оглушительный звук металла по металлу.

Полубоги взирали в страхе на двух воинов, которые вышли из кратера. Двое медленно приближались к солдатам. Когда они встали в пяти футах от них, шум прекратился. Артемида повернулась к грекам и охотницам.

— Никому не двигаться, пока я не скажу. Это приказ Олимпа. Не стрелять, пока не разрешу, — громко прокричала она. Хирон быстро подбежал к богине.

— Леди Артемида, несомненно, эти воины могли бы помочь нам, — запутался кентавр.

— Я объясню позже, но этот порядок не является переговорами, — строго пояснила она.

— Конечно, леди Артемида. Мы ждем ваших указаний, — кивнул Хирон.

Перси и Джейсон, улыбаясь, смотрели на своих солдат.

— КТО МЫ? — громко выкрикнул Перси.

— МЫ АРМИЯ СВЕТА, СЭР! — пришел ответ от ста пятидесяти хорошо обученных солдат.

— Кому мы служим? — взревел Джейсон.

— Господину Эфиру, СЭР! — ответили войска.

— Кого мы защищаем?

— Землю, СЭР! — прогремели войска.

— Зачем мы боремся? — вскрикнул Джейсон.

— Это наша обязанность, СЭР! — прогудели солдаты, пока их волнение росло.

— И чертовски правильно это делаете! — выкрикнул Перси.

— Теперь покажем миру, что будет, если столкнуться с АРМИЕЙ СВЕТА! — в унисон взорвались Перси и Джейсон. Войска забушевали в ответ и стремительно рванули к ошеломленной армии монстров.

Джейсон уставился на гиганта вместе с Перси. Глаза их засветились золотым, когда они ринулись вперед к ныне вялым монстрам. Эти двое поселили хаос на несколько минут, прежде чем глаза потеряли золотой блеск, ведь они использовали слишком много энергии.

Джейсон улыбнулся, и они с Перси появились перед битвой. Их войска уничтожали врагов, некоторые из монстров пытались убежать с поля. Перси покрутил кольцо, и его лук материализовался в руке. Джейсон потянул за ожерелье, и белый лук появился в руке — дар от Гемеры.

Они начали обстреливать монстров, которые пытались скрыться. Они продолжали стрелять, пока не заметили дракона, крадущегося с тыла их армии. Джейсон ударил ящерицу молнией, привлекая внимание. Дракон заметил их, и побежал прямо к ним.

— Родео? — ухмыльнулся Перси. Джейсон улыбнулся и рванул к монстру. Когда они почти добежали до него, то развернулись в разные стороны, отчего дракон замер на минуту, но это дало им время, прыгнуть тому на спину.

Монстр дернулся, но полубоги твердо держались за него. Перси медленно зажег ладони, пока не засветился ярко-красным. Дракон вдруг замер от боли в спине.

Джейсон был уже на ногах и бежал по спине монстра к Перси. Он использовал спину друга в качестве стартовой площадки, прыгнул в воздух, подняв руки над головой. Когда он опустился на голову рептилии, то вонзил меч прямо в череп. Дракон медленно растворился в золотой пыли.

Перси улыбнулся Джейсону.

— Это было круто, братан, — они ударили по кулакам. Они оглянулись на своих солдат, стоящие перед ними. Лука и Кларисса выступили с прикованным Гиперионом, бросив его к ногам Перси.

— Габриэль, пожалуйста, перенеси этого титана во дворец Эфира. Я верю, что он ответит на несколько вопросов, — ухмыльнулся Перси.

— Это всего лишь часть нашей армии. Мы просто не знали, что здесь будут эти жалкие воины Эфира. Эребус и Никс не повторят ту же ошибку, — оскалился Гиперион. Перси улыбнулся и поднял шлем достаточно, чтобы только титан увидел его лицо.

— Не может быть. Ты умер, Джексон, — выпучил глаза титан.

— Странно, что я чувствую себя вполне живым, — хмыкнул Перси. — Что не могу сказать о тебе, если не ответишь на все вопросы Эфира, — Перси кивнул Габриэлю, прежде чем они оба исчезли во вспышке света.

Лицо Перси стало серьезным, когда он повернулся к солдатам, которые сразу встали прямо.

— Это только начало. Не сдавать позиции. Но думаю, что скажу и за Джейсона, мы гордимся вами сегодня. Вы доказали, что Армия Света лучшая. Возвращайтесь в Белый город, мы с Джейсоном вернемся завтра после разговора с олимпийцами, — громко объявил Перси, Джейсон кивнул в знак согласия.

— Конечно, сэр! — выкрикнули войска, прежде чем исчезли, оставив лишь Перси, Джейсона, Клариссу и Луку.

Перси обернулся, как внезапно Артемида сорвала с него шлем, разбив губы в страстном поцелуе. Когда они оторвались друг от друга, то тупо улыбался, заметив идентичное выражение лица Джейсона рядом с Пайпер.

— Это невозможно, — в шоке высказал кентавр, стоящий перед ошарашенными полубогами и охотницами.

Глава 29 или Воссоединение

— Привет, Хирон. Приятно снова вернуться в лагерь. Жаль, обстоятельства могли быть более приятными, — улыбнулся Перси, прежде чем попал в объятия старого наставника.

— Откуда ты здесь? — отступив недоверчиво осмотрел своего ученика Хирон.

— Почему бы не собрать всех в амфитеатре, где я все объясню.

— Да, думаю, все хотят объяснений, мой мальчик, — улыбнулся кентавр.

— Подождите, мне нужно представить одного моего генерала прямо сейчас, иначе она убьет меня, если я заставлю ее ждать еще минуту, — остановил всех Перси, сзади послышалось фырканье.

— Всеми любимая и бывшая вожатая домика Ареса, Кларисса Ла Ру, — объявил Перси, пытаясь сдержать смешок. Кларисса сняла шлем и сразу же просмотрела полукровок, пока некий сын Гермеса не попятился назад. Он широко раскрытыми глазами смотрел на девушку, не зная, что делать. Кларисса сурово взглянула на него, вызвав улыбку и шаги к ней. Она быстро схватила его и поцеловала под аплодисменты и свист полубогов.

Перси повернулся к Артемиде, которая стояла рядом с двадцатью удивленными охотницами.

Прежде чем кто-то успел слово вымолвить, Хлоя прыгнула Перси на руки. Перси улыбнулся теперь одиннадцатилетней охотнице, выросшей по крайне мере на шесть дюймов с их последний встречи.

— Скучала по мне? — поддразнивающее спросил он. И тут же получил пощечину по лицу.

— Вижу, ты взяла манерность вашей миледи и сестер, — рассмеялся Перси.

— Откуда ты? Я так по тебе скучала, — улыбнулась Хлоя.

— Я объясню все в амфитеатре. Но обещаю, что побуду здесь, — покачал головой Перси.

— Обещаешь? Ты мой старший брат, и я не хочу снова потерять тебя, — переспросила Хлоя с большими щенячьими глазами.

— Конечно, — схватил ее за плечи Перси. Хлоя счастливо улыбнулась, поцеловав его в щечку, прежде чем отошла, зная еще одну сестренку Перси.

Зоя подтолкнула черноволосую девочку к нему. Перси приблизился к ней, опустившись на колени.

— Прости, что не был с тобой, Софи, — прошептал он. Софи минуту всматривалась в его лицо, пока по щеке не скатилась первая слезинка. Поэтому Перси прижал ее к себе.

— Я же думала, что ты умер. Мой единственный брат, моя семья, и погиб, — пожаловалась она, не отпуская Перси. Тот нахмурился и отстранился, вытерев слезы большим пальцем.

— Прости, у меня не было выбора. Это был единственный способ, вернуться. Но обещаю, что теперь никуда не уйду, — Софи скромно улыбнулась, когда ее брат широко улыбнулся. Даже стоя на коленях, он был все еще выше младшей охотницы. Он повернулся к остальным девушкам, что нежно улыбались ему.

— Девочки, к амфитеатру, если хотите услышать историю Перси, — указала Артемида, ведь она хотела побыть со своим парнем наедине. Охотницы направились куда сказано. Перси обратился к Луке.

— Иди в амфитеатр, я представлю тебя там, — Лука с благодарностью кивнул и улыбнулся. Артемида кинулась на шею Перси.

— Обещай, что не оставишь меня.

— Артемида, обещаю, что никогда не оставлю тебя. Я бы никогда добровольно тебя не оставил бы, — взглянул в серебряные глаза Перси. Глаза Артемиды расширились, улыбка украсила ее губы, прежде чем она встала на цыпочки, тихо прикоснувшись губами к нему.

— Хороший ответ, — прошептала она, отстранившись. Они медленно побрели в лагерь. Перси заметил Джейсона и Пайпер, что шли недалеко от них. В голову пришла одна мысль.

— Артемида? Я знаю, что Пайпер охотница, но ты не выгонишь ее, не так ли? — немного нервно спросил он. Артемида сделала паузу, непонимающе посмотрела на него.

— А зачем мне освобождать ее от вечного обета девичества? — Перси побледнел и собрался ответить, но Артемида засмеялась над его озабоченным лицом. Перси сердито насупился.

— Это было не смешно, — зарычал он. Артемида перестала хохотать и многозначно уставилась на него, отчего тот передернул плечами.

— Серьезно, Перси? Ты можешь бесстрашно бороться с Геей, но вздрагивать от моей маленькой колкости, — дразнила она.

— Поверь мне, Гея ничто по сравнению с тобой, — осторожно притянул Артемиду к себе Перси. Она покраснела и клюнула его в губы.

— Пайпер попросила уйти, но я предложила остаться ей до конца войны. Я сказала, что мы обсудим это позже.

— Ты позволишь ей остаться? — удивился Перси.

— Не знаю, если охота будет существовать после войны. Мой девичий обет держит эту группу, — посмотрела вниз богиня.

— Артемида, я не могу быть причиной распущения охоты.

— Знаю, но я люблю тебя и никогда не отпущу, независимо от стоимости, — печально улыбнулась она.

— Если Зевс решит, что охотницы не смогут без того, что ты останешься девой, но придется тебе остаться одной, — серьезно покачал головой Перси.

— Нет, Перси, я не хочу терять тебя, — запаниковала Артемида.

— Артемида, я не забочусь, будут у нас дети или нет. Я не буду причиной. Я люблю тебя, но и охотниц тоже. Я знаю, они для тебя как дочери, и не позволю потерять их, — улыбнулся Перси.

— Ты останешься со мной, даже если это означает никакого секса? — недоверчиво спросила она.

— Конечно, — ответил он, будто это очевидно. Перед тем как Артемида начала говорить, Перси прервал ее поцелуем.

— Никуда я не денусь. Пошли в амфитеатр, а то все подумают, что я обманул их, — сказал он, и они появились перед удивленными полубогами.

Перси рассказал все, что произошло с ним, начиная с его прыжка в Тартар и заканчивая раскрытием на Олимпе. Когда он закончил, все в страхе косились на него. Перси понял, что настало время представить их старого знакомого.

— Нужно представить еще одного нашего друга, — настороженно начал Перси, и его лицо стало суровым. — У него темное прошлое, но я говорю это как предупреждение, он генерал Армии Света и верен Эфиру. Сомневаться в нем не положено, — закончил Перси. Полубоги недоуменно уставились на все еще серьезного друга, Джейсон встал рядом с тем с таким же выражением лица.

— Пришло время вновь вернуться нашему другу… Луку Кастеллану, — громко объявил Перси. Все ахнули, мертвая тишина окутала амфитеатр, когда Лука снял шлем. Молчание сменилось криками протеста со всех сторон, в то время как младшие полубоги ничего не понимали. Перси и Джейсон рассердились. В небе громко загрохотал гром, и небольшое землетрясение успокоило полубогов.

— Если бы не Лука, я бы до сих пор застрял в Тартаре. Я понимаю ваш гнев, но если вы доверяете мне, то будете доверять ему. Лука служил генералом в армии последние восемь лет, и доказал свою преданность. Каждый солдат отдаст жизнь за Луку, в том числе Джейсон и Кларисса. Настало время прощать, у нас нет времени на обиды, — высказался Перси, пока все настороженно посматривали на Луку.

— Я тоже хотела прибить его, когда мы первый раз встретились, — шагнула вперед Кларисса. — Но он искупил себя. Кто прикоснется к Луке, будет иметь дело со мной. Вам повезет, если вы попадете мне в руке, а не к Перси или Джейсону, — Полубоги недоверчиво посмотрели на нее, пока Хирон пробирался к Луке.

— Как здорово, что ты вернулся, мальчик мой. Я рад, что ты изменился, — потянул того в объятия кентавр.

— Спасибо, Хирон, мне просто нужно было дать шанс, — поблагодарил тот.

— Вы вчетвером останетесь в лагере? — обратился к Перси Хирон.

— Лука и Кларисса да, а я с Джейсоном останусь на Олимпе. Нам нужно многое обсудить с богами.

— Ладно, ладно, — кентавр, казался, разочарованным, но кивнул.

— Джейсон и я вернемся завтра и проинформируем вас обо всем, прежде чем заберем Клариссу и Луку. Мы останемся пока до обеда, — улыбнулся Перси.

— Кстати, а где Нико? — немного удивился Перси. Поняв, что его нет.

— Он живет в лагере Юпитера со своей подругой Рейной, — усмехнулся Хирон. — Он претор там, — Перси выпучил глаза, прежде чем ухмыльнулся.

— Думаю, нужно навестить нашего претора. Я видел, что эти двое любят друг друга, — Кентавр улыбнулся, прежде направился из амфитеатра. Кларисса подбежала к Крису, а Лука догонять Хирона.

Перси и Джейсон остались с охотницами. Перси, не теряя времени, схватил Талию за плечо, прежде чем они исчезли в ярком свете. Охотницы выглядели удивленными, но Джейсон и Артемида лишь пожали плечами.

Пара появилась на пляже лагеря Полукровок, где Перси выжидательно уставился на Талию.

— Что? — спросила она.

— Хотелось бы мне знать, что происходит, — сузил глаза Перси. — Ты не сказала мне ни слова, как я вернулся, — Талия отвернулась к океану. Через минуту Перси обошел ее. Когда он увидел слезы, то сделала шаг к ней, чтобы обнять, но получит удар током, как только прикоснулся к ней.

— Почему ты злишься на меня?

— Я не сержусь, — покачал головой она. — Я устала терять тебя. Это второй раз, как ты пропадаешь. Ты мой лучший друг и каждый раз убивает меня.

— Я не хотел этого, Тал, — посмотрел вниз Перси. — У меня не был выбора. Когда я проснулся, Эфир и Гемера сказали мне, что вы бы все погибли, не присоединись я к ним. Обещаю, это был последний раз, как я исчез.

— Ты говорил тоже самое в прошлый раз, — пробормотала она.

— Тал, у меня не было выбора. Я клянусь рекой Стикс, что буду рядом с тобой, — Талия удивленно посмотрела на него, пока не ухмыльнулась.

— По крайней мере, когда ты бессмертен, нарушив обещание, ты не попадешь в Тартар.

— Прости, — хихикнул Перси. — Я действительно скучал по тебе, — Талия потянула его на себя.

— Я тоже, рыбьи мозги. Я думала, что потеряла и тебя и Джейсона, но ты в очередной раз стал героем и всех спас.

— Я только дал им второй шанс, — улыбнулся Перси. Талия кивнула и плюхнулась на песок, Перси последовал ее примеру. Она склонила голову ему на плечо.

— Как ты думаешь, мы выиграем эту войну?

— Да, но это будет непросто, — кивнул Перси. — У них мощные союзники, вероятно, эта война будет намного дольше остальных, — как-то подавленно заметил он.

— Почему мы не можем пожить в мире? Я устала беспокоиться о титанах и изначальных богах. Просто хочу расслабиться на некоторое время, — пожаловалась Талия.

— Знаю, но имей в виду, идет война или нет, я счастлив вернуться к вам, — тихо сказал Перси.

— И к твоей любимой, — ухмыльнулась она.

— Да, — немного покраснел Перси. — Ты и Лука довольно мило общались. Артемида была готова убить его, увидев вас вдвоем, — не остался в долгу он.

— Я не люблю его, — нахмурилась она. — Я люблю охоту и не хочу оставлять ее ради Луки или кого-либо еще, — нахмурилась она.

— В этом нет ничего плохого, Тал. Я не знаю, любит тебя Лука или нет, но он поймет. Если же нет, то я вобью в него смысл, — пообещал Перси, обняв ее за плечо.

— Я не хочу причинить ему боль. Я люблю Луку, но как тебя, как брата, — печально доверила Талия.

— Все в порядке. Он знает, что ты охотница, вы будете просто дружить с ним, — пытался успокоить ее Перси.

— Давай вернемся, пока Артемида не решила, что я украла ее парня, — чуть улыбнулась Талия. Перси закатил глаза и потянул руку, которую Талия взяла, прежде чем они оставили пляж.

Перси провел остаток времени, общаясь с разными полубогами и охотницами. После долгого спора, Фиби простила Перси за то, что он не раскрыл себя тогда. Она сказала, что не хочет видеть сестер грустными, но на самом деле она очень скучала по нему и хотела, чтобы он остался с ними.

После обеда Артемида послала охотниц стрелять из лука, оставив Зою и Талию за главных. А сама в сопровождении Пайпер, Джейсона и Перси пошла на Олимп.

Когда они вчетвером вошли в тронный зал, все улыбнулись.

— Что? — спросил Перси.

— Это был такой бой! — ухмыльнулся Арес. — Где вы так научились вести армии?

— Мы обучались многие годы, — закатил глаза Перси.

— Это было так жарко, — высказалась Афродита, захлопав глазами. Перси закатил глаза, услышав рык Артемиды за собой.

— Я уже говорил, что ты мне не интересна. У меня уже есть девушка. Глаза Афродиты сузились, и она собралась возразить, но блики от Артемиды заставили ее с возмущением прикусить язык. Артемида торжествующе улыбнулась, взяв Перси под локоть.

— Вы так эффектно вели войска, я горжусь вами, — улыбаясь, похвалил Зевса.

— Спасибо. Завтра мы вернемся к Эфиру, где получим информацию от Гипериона. После этого, мы все сообщим вам, — заговорил Перси.

— Вы двое уже уходите?

— Нет, — покачал головой Перси, — мы останемся в моем дворце, он ведь до сих пор здесь?

— Да, мы его оставили, — подтвердил Зевс. — Теперь объясните, где вы провели четыре года, — Перси и Джейсон провели несколько часов, объясняя все; их тренировки, об армии и людей, с которыми они работали. Проведя некоторое время с своими родителями, Джейсон и Перси шли по улицам Олимпа с девушками к дворцу Перси.

— Чувствуйте себя как дома, — сказал Перси.

— Спасибо, братан, — улыбнулся Джейсон.

— Ты ведь знаешь, что Пайпер держит клятву девичества, — хмыкнул Перси, получив подзатыльник от Артемиды, в то время как Пайпер и Джейсон покраснели.

— Ой, да я шучу, — потер затылок Перси. Он собрался пойти вместе с богиней, когда Пайпер крепко обняла его.

— Огромное спасибо, Перси, — никогда не смогу отплатить тебе за то, что ты вернул его, — шепнула она ему.

— Я бы сошел с ума, если его не было там, напоминающий мне о том, что мы должны вернуться.

— Неважно, зачем ты это сделал, спасибо, — поцеловала его в щечку Пайпер.

Перси схватил Артемиду и мелькнул в ее дворец. Они сели на диван, где Артемида положила голову ему на колени.

— Ты завтра уезжаешь? — тихо спросила она.

— Да, но на несколько часов, — улыбнулся Перси, играя с ее волосами. Она посмотрела на него снизу вверх.

— Ты знаешь, Афродита может и тупая проститутка, но она права, что ты выглядел жарко.

— Не стоит привыкать к этому, — хмыкнул Перси. — После войны, я хочу провести время со своей семьей и друзьями, а также с одной богиней, которую люблю, вместо войн и сражений.

— Ты нашел новую любимую? — поддразнила его Артемида.

— А ты не слышала? Думаю, я бы взял с собой Афродиту на какой-нибудь… — начал он, прежде чем получил удар в живот.

— О чем ты говорил, Перси? — невинно взглянула на него Артемида. Он закатил глаза, нежно оставив на ее губах поцелуй.

— Я убью Афродиту, если она не поймет намеки, — Перси улыбнулся, вернувшись к ее волосам.

— Куда ты исчез сегодня с Талией? — спросила она, закрыв глаза.

— Она странно себя вела, но я понял, что она просто расстроена, — пояснил Перси.

— Она, кажется, слишком близка к Луке, — распахнула глаза Артемида.

— Успокойся, — поднял глаза к потолку Перси. — Я тоже говорил с ней об этом. Она любит его, как брата, — тихо сказал он. Артемида успокоилась, снова закрыв глаза.

— Хочешь поспать? — мягко поинтересовался Перси. Артемида улыбнулась и кивнула, прежде чем они они перенеслись в ее спальню. Она принесла им спальные принадлежности, прежде чем они забрались в постель.

Артемида прижалась к Перси, наклонившись и поцеловав его на ночь.

— Спокойной ночи. Я люблю тебя.

— Я тоже, Артемида, — улыбнулся Перси, когда она положила голову ему на грудь.

Глава 30 или Начало войны

Перси проснулся с улыбкой на лице, ведь столь знакомые волосы растрепались у него на груди. Звук приглушенного смеха стер улыбку с лица. Он взглянул поверх Артемиды, заметив Джейсона и Пайпер.

— Вы двое умереть хотите? — зарычала Артемида.

— Простите, леди Артемида, — побледнел Джейсон. — Эфир попросил меня доставить Перси во дворец, как можно скорее, — богиня застонала в раздражении, но препираться не стала.

— Ждите меня снаружи. Захвати Клариссу и Луку, а я уже буду готов, — посмеиваясь, указал Перси. Джейсон кивнул и потащил Пайпер прочь.

— Прости, но мне нужно идти, — виновато посмотрел на Артемиду Перси. Она надулась, прижимаясь к нему, уткнувшись лицом в шею.

— Но тебе лучше вернуться побыстрей и без плохих новостей.

— Не могу этого обещать. Сомневаюсь, что Эфир так остро отреагировал на хорошие новости, — вздохнул Перси.

— В любом случае, дай мне знать первой. Чтобы ты никуда не пошел и не бездумно геройствовал. Где ты, там и охотницы, — потребовала она.

— Хорошо, — обнял ее Перси. — Я уверен, что сначала должен буду проинформировать совет, — Артемида, нежно поцеловав, улыбнулась ему.

— Я пойду, предупрежу охотниц, что они должны быть готовы. Они только и ждут предлога, чтобы свалить из лагеря, — отстранилась Артемида. Она исчезла прямо с кровати.

Перси перенесся к себе во дворец, чтобы нормально переодеться. Когда он заметил доспехи, улыбнувшись, он надел их, планируя поблагодарить Гемеру.

Четыре полубога телепортировались во дворец Эфира в Белый город. Оба божества ждали на своих тронах.

— Джейсон, я же сказал быстро привести его, — раздраженно откликнулся Эфир.

— Это моя вина, я не утренняя пташка, — быстро извинился Перси, не дав сказать Джейсону.

— У нас проблемы, — закатил глаза Эфир. — Армия монстров идет к лагерям. Кажется, отец полон решимости уничтожить полубогов.

— Что нам делать? Я полагаю, мы должны защитить оба лагеря, — осведомился Джейсон.

— Думаю будет лучше, если каждый из вас возьмет батальон в каждый лагерь. Джейсон и Кларисса в лагерь Полукровок, а Перси с Лукой в лагерь Юпитера.

— Эфир, почему мне не пойти в лагерь Юпитера, он был моим домом? — удивился Джейсон.

— Нет, лучше будет, если туда отправиться Перси, — возразил Эфир.

— Я не хочу спрашивать, но я не понимаю, почему Перси будет полезнее там, где вырос я. Я знаю, что Перси может помочь, но будет лучше, если римлян поведет знакомый им человек, — утверждал сын Юпитера. Эфир напрягся и недоверчиво посмотрел на него. Прежде чем он успел возразить, Гемера положила ладонь ему на плечо.

— Джейсон, за все эти годы, мы подводили тебя? — спросила Гемера, ее голос казался незнакомым.

— Я сожалею, леди Гемера, я буду делать то, что вы хотите, — склонил голову Джейсон.

— Расскажите все олимпийцам, — кивнула Гемера. — Тартар открыт.

— Что вы имеет в виду? Двери Смерти? — расширились глаза Перси.

— Хуже, — покачал головой Эфир. — Тартар присоединился к брату и сестре. К счастью, твой отец заключил Тифона где-то в глубине. Но следует Океану победить Посейдона, и нам вряд ли удастся спасти Олимп.

— Он уже напал на моего отца? — побледнел Перси.

— Пока нет, но это лишь вопрос времени. Мы стараемся, собрать союзников, но большинство изначальных богов не хотят вступать в конфликт, — удрученно добавил Эфир.

— Лука, Кларисса подготовьте армии. Я поговорю с богами, — тожественно кивнул Перси. Лука и Кларисса кивнули и исчезли. Перси переглянулся с Джейсоном, прежде чем они прибыли в тронный зал, где присутствовали лишь Гера и Зевс.

— Дядя, собери совет. Началось, — быстро протараторил Перси. Зевс схватил жезл, выстрелив в небо молнией. В течение нескольких секунд, появились все боги, и выжидательно уставились на Перси.

— Войска идут на оба лагеря. Лука и я будем в лагере Юпитера, а Джейсон с Клариссой в лагере Полукровок, — быстро рассказал он.

— Чем мы можем помочь? — спросил Зевс.

— Не знаю, — посмотрел вниз Перси. — Только Артемида может бороться, — Зевс кивнул и собрался говорить, но Перси прервал его.

— Еще кое-что. Тартар присоединился к брату и сестре, открыв им яму. Нам нужно сделать все возможное, чтобы защитить моего отца. Если Океан победит его, то выпустит Тифона, и надежды больше нет, — Совет побледнел.

— Мы сделаем все возможное, чтобы помочь полубогам и Посейдону, — озабоченно сказал Зевс.

— Охотницы будут сопровождать Перси в лагерь Юпитера, — объявила Артемида.

— Нет, лагерь Полукровок больше нуждается в твоей помощи, — возразил Зевс.

— Сожалею, но я иду с Перси, — сузила глаза Артемида.

— Артемида, я приказываю тебе, защищать лагерь Полукровок, — покраснел Зевс. Артемида поднялась с трона, но тут заговорил Перси.

— Что, если разделить охотниц. Более опытных оставить в лагере полукровок, а Артемида с молодыми девушками в лагерь Юпитера.

— Я не буду их делить. Все пойдут в лагерь Юпитера, — настояла Артемида. Совет наблюдал за взаимодействием отца и дочери, зная, что они оба упряма, чтобы уступить.

— Выбирай, Артемида, — сузил глаза царь богов. — Либо, как предложил Перси, либо все в лагерь Полукровок. И было бы неразумно игнорировать мои приказы, — взревел он, исчезнув в молнии. Остальные последовали его примеру, кроме Перси, Артемиды и Джейсона.

— Э-э… я в Белый город, — быстро бросил Джейсон, заметив, как злобно сверкает глазами Артемида. Он исчез, оставив Перси наедине с разъяренной богиней.

— Ты, что Перси? Зачем ты это предложил? — проорала она.

— Я пытался помочь. Я же не могу противиться воле короля богов. Останься в лагере Полукровок. Все будет хорошо, — недоверчиво сказал он, исчезнув из тронного зала. Артемида тоже покинула Олимп.

* * *

Эти четыре года были богаты событиями для Нико. Все началось с худшего — потеря лучшего друга, Перси. Некоторое время Нико закрылся от мира, тратя время на поиски Перси. Нико был убежден, что Стикс забрала жизнь друга, но каждый раз продолжал спрашивать о нем богиню.

Через несколько месяцев, Нико начал выходить из кокона и пытался вернуться к жизни. К сожалению, лагерь полукровок постоянно напоминал о Перси.

Решил, что он сможет найти утешение в семье. Родная сестра была недоступна, ведь она охотница. Нико искал сводную сестру — Хейзел.

После войны с Геей, греки и римляне помирились. Хоть они и не хотели объединять лагеря, то разработали своеобразное уважение друг к другу. Нико был один из Семерки, поэтому к нему относились с величайшим уважением в Риме.

Проведя время в лагере Юпитера, Нико решил, что этот станет его новым домом. Конечно, помогла деву