Герой обратной стороны IV (fb2)


Настройки текста:



Глава 1

Под конец рабочего дня таверна была переполнена людьми. Многие ремесленники пришли сюда расслабиться и обсудить последние сплетни. Стоял гул, среди которого время от времени были слышен смех и удары по деревянной поверхности столешниц донышками больших пивных стаканов. В самом помещения стоял полумрак от небольшого количества масляных ламп, над некоторыми столами точечно светили магические [Фонари], которые мог создавать практически каждый работник шахт и мелкого ручного труда, как и полог тишины, которым, правда, пользовались гораздо реже.

Главной новостью последней недели был брак Даны Больдстон и шестого героя. За это время вся эта история обросла множеством слухов, кто-то даже проклинал глупого лорда в опрометчивом шаге и готовился к худшему развитию событий.

— Я тебе точно говорю, быть войне, — доказывал бородатый кузнец своему собутыльнику. – Вот помяни моё слово потом.

– Не выдумывай, ясно же сказали, что будет новое расследование. Да и этот Владимир всё же герой, оправдают его, – уверял худой сапожник своего друга в обратном.

— Какой суд? Четыре года прошло!

— А то ты не знаешь, что для этих богатеев что год, что десять – значения не имеет. Решат так, как им выгодно.

– Вот я и говорю, быть войне, – кузнец ударил кулаком по столу.

— Да что ты заладил? Какая ещё война? У нашего лорда тесные связи с короной, всё рашат тихо и мирно.

— Король давно зарится на золотые рудники, а это прекрасный способ их отнять.

— Не говори глупостей. Армия у лорда не маленькая, не посмеет он.

– Вот я и говорю, быть войне.

– Да что ты всё заладил? Сам то веришь в виновность этого героя?

— Да какая разница? Виновен, не виновен.

– А, я понял, отчего ты всё наговариваешь, -- прищурился мужчина и укоризненно покачал пальцем. – Хочешь урвать часть заказов на ремонт и отлив оружия?

В ответ кузнец лишь засмеялся.

***

Последнюю неделю Больдо вместе с управляющим Виорелом пытались ввести меня в курс дел на руднике. На самом деле ничего особо сложного, формулы мне рассчитывать не требовалось. Показали как живёт золотодобывающий городок, что было резким контрастом с тем, что творилось на остальных землях Больдо.

Прежде я видел город Самородок лишь издалека, точнее его каменные стены. Охрана здесь была довольно неплохой, наверное половина всей армии Больдо. И в то же время люди тут были сытые и довольные, так как рудник давал работу всем. Редкие прохожие были в чистой одежде и довольно спортивного вида, за всё время прогулки я не увидел ни одного калеки или бомжа. Ровные вычищенные улочки могли соревноваться со столичными, внешне так и не скажешь, что это маленький городок на отшибе. В воздухе витали ароматы еды, так как приближалось время обеда.

– А где все? – поинтересовался я у едущего рядом на лошади Виорела, мужчины лет пятидесяти на вид. Когда-то, пять лет назад, Больдо выглядел ненамного старше, сейчас же он превратился в старика за семьдесят на вид.

– Часть на руднике, – вздохнул мужчина. – Остальные отсыпаются после смены.

– Да, вы говорили об этом, работы не прекращаются даже ночью.

– Работа довольно тяжёлая, заново обучать людей и дожидаться прокачки уровня и навыков смысла нет, так что бережём тех что есть.

Наконец, мы пересекли весь город и добрались до главного здания самого рудника. Оно было лишь в два этажа, остальную свободную площадь занимали склады. Здесь располагался больше административный персонал и несколько магов-целителей для экстренных случаев. Я ожидал услышать какой-то шум, толпы народа, но во внутреннем огромном дворе лишь зияла дыра в недра земли, а по рельсам изредка люди выкатывали тележки с отработанной рудой. Здесь же располагалась небольшая плавильня, куда и шёл весь груз. Обработка происходила по большей части посредством магии и на выходе уже отливались золотые слитки.

Экскурсию по складам и плавильне мне провёл Виорел, остальные работники лишь украдкой поглядывали на меня занятые своим делом.

– А сколько же вы отдаёте короне? – спросил я наконец давно интересующий меня вопрос когда мы уже зашли в административное здание. Здесь в холле никого не было.

– Половину, плюс пять процентов на отлив монет из нашей части.

Я хотел было присвистнуть, но удержался.

– И Больдо это устраивает?

– А вы сами как думаете? – мужчино внимательно посмотрел на меня. – Но так заведено уже давно.

Я задумался. Если это добро попадёт ко мне, то нужно будет что-то с таким положением вещей решать.

– Кому принадлежат рудники? – поинтересовался я.

– Уже пять поколений как Больдстонам, до этого принадлежали другому лорду, в частности одному роду, которого уже нет. Кстати, на их территории сейчас находятся Дечебалсоны, дальние родственники, что спят и грезят о возвращении былого могущества их предков.

– То есть я правильно понимаю, что рудники никогда не были имуществом короны?

– Нет, никогда, с чего бы? – удивился Виорел.

Я не стал объяснять ему, что в прежнем мире закон был таков, что земля принадлежала собственнику лишь на пару метров, а всё что ниже, в частности полезные ископаемые, были государственными. Здесь же всё принадлежало лорду, что могло найтись на его владениях, и это не могло не радовать и открывало весьма неплохие перспективы.

***

Я узнал, что границу земель Больдо пересёк военный отряд, несколько раньше лорда. Анна каждое утро приносила мне известия, а в направлении появления незваных гостей путь на лошадях составлял три дня. Среди прочих было описание светловолосого рыцаря в белых доспехах, что натолкнуло меня на мысль об Альгирдасе. Ну конечно, этот Рыцарь Света настолько ненавидел меня, что решил явиться самолично. К тому же, я подозревал, что прошение о повторном рассмотрении дела об убийстве эльфийской принцессы никто не примет. Похоже, слухи народа о неизбежной войне не беспочвенны, к тому же до Нашествия ещё достаточно времени для восстановления сил, как наивно могут полагать некоторые аристократы.

Но гораздо важнее был вопрос – а стоило ли что-то говорить Больдо? Как быстро он узнает о вторжении? Это довольно важная информация для тех, кто не хочет узнать о начале войны слишком поздно. Он ведь не надеется на непроходимые леса с монстрами?

Решил всё же не откладывать важное дело на потом и после завтрака за общим столом направился сразу же в кабинет Больдо. Накануне вечером лорду должны были сообщить о незваных гостях, я был почти уверен в этом. Больдо не удивился моему приходу, так как я уже несколько дней после возвращения из Самородка общался с ним по поводу увиденного.

– У тебя есть вопросы? – по простому поинтересовался он, так как после заключения брака с его дочерью мы официально стали семьей.

– Есть парочка, – ответил я садясь в кресло напротив. – Что вы намерены делать с людьми, которые направляются сюда?

– Откуда ты знаешь? – насторожился он.

– У меня есть свои источники информации.

– Виорел всё-таки рассказал, да?

Я лишь улыбнулся в ответ.

– Я поговорю с гостями, никто тебя выдавать не собирается. Тебе не о чем волноваться.

– Вместе с ними Альгирдас, он ненавидит меня и ему будет довольно сложно отказать.

– Он не посмеет переходить рамки. Всё же он герой и представляет собой корону, которой открытая война не нужна.

– Они ведь не приняли прошение, верно?

– Скорее всего так, но у них не будет выбора. Пока я владею основной массой золота в этой стране, никто не посмеет перечить мне.

– Мне кажется, вы излишне самонадеянны.

– Возможно, но я живу в этом мире гораздо дольше тебя, – снисходительно улыбнулся он откинувшись в кресле.

– И где буду я всё то время, пока они не уйдут?

– В своей комнате, – пожал он плечами.

– В таком случае, я буду более уверенно чувствовать себя в лесу.

– Неужели ты так боишься его?

– На суде он бил меня за любую попытку сказать что-то в своё оправдание. Сомневаюсь, что за прошедшее время он научился лучше себя контролировать.

– Тогда делай как считаешь нужным.

***

Тем временем Эгле уже добралась до Главного Храма Богини среди чистых лесов, что принадлежали церкви. Здесь было очень красиво, каждый раз девушке казалось, что она попадала в сказочный мир. Высокие раскидистые деревья у края извилистой вымощенной камнем дороги, небольшой водопад в дне пути от храма, обилие диких непуганых животных. Даже солнце будто светило здесь как-то по другому, даря тепло, а не жару. Зимой же никогда не было пронизывающего ледяного ветра, отчего минусовая температура переносилась гораздо легче. Возможно это было из-за окружающих долину невысоких гор, а может и действие благословенной магии самой Богини.

Только в этой долине жили ангелы – потомки первых людей, что перешли на сторону Добра. Высокие и стройные, светловолосые, они могли как показывать свои крылья, так и скрывать их. Потому здесь была только одна дорога к центральному храму, а в городе и иных селениях лишь узкие улочки. Ангелам были не нужны дороги, они летали.

– Эгле! Эгле приехала, – закричали дети, стоило ей войти в город.

Хотя, какой это город? Он больше походил на загородный посёлок: у каждой семьи свой дом с участком, узкие улочки. Молодые жили уже ближе к храму, в небольших двухэтажных таунхаусах. Сразу за этой застройкой находилась набережная у широкого искусственного канала, что окружал возносящийся к небу храм.

Главный Храм Богини был сделан из белого камня и стекла, он словно огромный прожилистый кристалл возносился к небу, где и обитала в вынужденном безмолвии Богиня. В основном помещении потолок был высоко вверху, а гигантские окна давали достаточно света даже во время заката. Эту постройку можно было наблюдать из любой точки долины, да и все дома были ориентированы так, чтобы она была видна.

– Эгле, ты всё ещё мучаешь это животное? – спросила с улыбкой вышедшая из дома девушка в длинном белом платье.

– Я не ангел, чтобы летать. Без лошади я бы добиралась сюда не один месяц, – попыталась возразить юная жрица.

– Знаю-знаю, – всё так же с улыбкой ответила девушка. – Лучше поспеши, Верховная Жрица Света ждёт тебя.

Эгле оставила лошадь у девушки, что жила на краю города, а сама отправилась пешком в храм. Идти было недолго, так как весь путь занимал чуть более километра. С внутренним благоговением она толкнула ладонью окрашенную в белую краску деревянную дверь и вошла. Каждый раз дыхание перехватывало от вида внутреннего убранства, и в этот раз она не могла сдержать восхищения. Преломленный стеклом свет и лёгкий туман высоко вверху создавал вечную радугу.

– Эгле, наконец-то ты здесь! – услышала девушка знакомый голос и повернулась к Ирин, первой помощнице Верховной Жрицы. Все ангелы ходили необычайно тихо благодаря своей легкой походке в обуви с подошвой из грубой кожи. Эгле каждый раз было дико неудобно за свои цоканья каблуком по плитке храма, хоть никто никогда и слова ей не говорил за это.

– Здравствуйте, Ирин, – сказала она. – Я рада снова видеть вас.

– Всё потом, девочка, – покачала она головой. – Ариэль ждёт тебя.

Молча девушка последовала за ангелом по узкой лестнице, что вела наверх, к комнате Верховной Жрицы Храма, с балкона которой, как могло показаться, можно было рукой протянуть до радуги.

Ариэль внешне мало чем отличалась от других ангелов, разве что серьёзными серыми глазами, от взгляда которых Эгле иногда становилось не по себе. Так случилось и в этот раз, когда она повернулась к вошедшей гостье, что склонилась в поклоне.

– Верховная Жрица, по твоему зову прибыла Эгле, – почтительно сообщила Ирин.

– А где же Альгирдас?

Ариэль укоризненно посмотрела на героя, которой хотелось под землю провалиться от стыда.

– Простите, он у него было важное послание от короля Вадиса.

– Что может быть важнее зова Верховной Жрицы Света? – удивилась она.

Эгле молчала. Она всю дорогу обдумывала, как сообщить об отказе друга ехать сюда, но когда пришёл момент, то не могла и двух слов связать.

– Ладно, объяснишь позже, – благосклонно сказала женщина. – Есть гораздо более важная информация, которой я должна поделиться с тобой. Около двух недель назад Богиня связалась со мной и сообщила страшное известие.

Эгле удивленно распахнула глаза, недоумевая, что же могло случиться. Но Ариэль не собиралась долго томить девушку в ожидании:

– Розалия предала нас. Она посмела поклясться именем Светлой Богини, что будет участвовать в предстоящем набеге демонов на стороне зла.

Глава 2

Эгле не могла поверить своим ушам. Как такое только возможно? Она уже давно в душе похоронила Розалию, так как многочисленные поисковые отряды, в которые входила сама жрица, не могли её найти. Но как могла эта невинная девочка встать на сторону зла?

— Это невозможно, — тихо прошептала она.

– Но, между тем, так оно и есть.

Тон Верховной Жрицы был суров, отчего Эгле прикусила себе нижнюю губу.

– А теперь расскажи мне, почему Рыцарь Света Альгирдас не смог прийти на мой зов? Причина должна быть веской.

Ариэль бесшумно подошла к своему креслу с высокой спинкой, обитой тканью бирюзового цвета и села на него. Стульев для посетителей не предполагалось, Верховной Жрице докладывали как королю: стоя, либо преклонив колено. Постамент из трёх ступеней позволял Ариэль располагаться выше посетителя.

– Шестой Герой Владимир объявился в землях Больдо. Король велел привести его для исполнения ранее вынесенного приговора.

— Шестой герой жив? — удивилась ангел. – Но ведь Вадис сообщил, что он использовал свет и тьму и поддался заражению. Он должен быть мёртв, либо находиться при смерти.

– Он жив и здоров, если судить по тому, что Больдо женил его на своей дочери.

– Ты знаешь мою позицию по отношению к шестому герою, его появление было для нас крайне нежелательно. Но в сложившихся обстоятельствах каждый герой на счету. Что ты знаешь об обвинении в убийстве эльфийской принцессы?

Эгле кольнула обида: ангелы ни разу не спросили у неё про Владимира, при любом упоминании говорили, что на всё воля Богини.

— Ни я, ни кто либо из героев не видел, что произошло на самом деле. Сам Владимир утверждал, что он попал по действие навка убийцы, после чего тот убил его кинжалом Нуриэль.

— Что думаешь ты сама?

— Я считаю, что Владимир невиновен, его оклеветали.

– А по поводу использования тьмы?

– Его навык действительно был черного цвета, но это ничего не значит.

Ариэль ненадолго задумалась.

— Я поручаю тебе встретиться с Владимиром и поговорить с ним. Обрати внимание, остался ли он честен и добр, верны ли его поступки идеалам Света и добра.

– Верны, я могу вам это сказать уже сейчас.

-- Твоя вера в этого человека похвальна, – Ариэль снисходительно улыбнулась, – но всё же стоит лично убедиться в этом.

– Я встречалась с ним этой весной.

– Что? Но почему ты ничего не сообщила нам?

Верховная Жрица была явна недовльна таким признанием, но совесть не позволяла Эгле молчать.

– Он жив и здоров, в нём нет скверны. Всё это время он жил в землях Больдо и убивал монстров. Пока он находился в розыске, он помогал людям. Я сама разговаривала с селянами, они всё подтвердили.

– В таком случае мы не можем игнорировать этого героя, будь он шестым или седьмым. Необходимо поддержать его и помочь подготовиться к Нашествию демонов.

– Розалия так же верила в его невиновность. Она отправилась в Подземелье именно для того, чтобы найти Владимира.

– Что ж, похоже сердце Розалии оказалось слабо перед несправедливостью, это не наша вина. Мир жесток, и как бы мы не старались, зло невозможно искоренить пока жив хоть один демон.

– Больдо послал прошение о возобновлении судебного разбирательства в отношении Владимира. Король его проигнорировал.

– Я постараюсь повлиять на решение Вадиса. Он не сможет отказать Верховной Жрице Света. Нам жизненно необходимо оправдать шестого героя в глазах народа. Тебе есть что ещё сказать мне?

– Альгирдас ненавидит Владимира, потому он выбрал отправиться вслед за ним, а не явиться на ваш зов.

– Но чем обусловлена его ненависть?

– Мне кажется, что Альгирдас был влюблён в Нуриэль, и эта потеря отозвалась болью в его сердце.

– В таком случае, при личной встрече я постараюсь объяснить Альгирдасу ошибочность его выводов и направлю его ярость в нужное направление – на демонов. Именно они повинны во всём зле, что происходит в мире.

– Но что нам делать с Розалией?

– Розалию необходимо найти и обезвредить, иначе у демонов во время Нашествия будет преимущество. Запомни, никто кроме героев не должен знать об этом. Если народу станет известно о таком, то моральный дух падёт, этого нельзя допустить ни в коем случае. Ты понимаешь это?

– Да, разумеется.

– Когда Илина и Йонас вернуться с задания, сообщи им моё распоряжение. К утру будут готовы все необходимые бумаги, которые тебе потребуется передать королю.

– В таком случае я вернусь к Кальмии для отдыха.

– Да, тебе нужно отдохнуть перед дальней дорогой. Прости, что не даю больше времени, но так сложились обстоятельства.

– Благодарю вас Ариэль. Я всё понимаю.

Эгле поклонилась и покинула комнату, с тоской бросив взгляд на радугу в оконном проёме.

***

Феба никогда не жила хорошо, всё её детство было тяжёлым. Отец аристократ, его жена не менее благородных кровей оказалась бесплодна, и тогда он приютил её, дочь от простой служанки. Она чувствовала давление со всех сторон: слуги ей завидовали, мачеха ненавидела, а отец твердил, что она просто обязана стать сильным магом. Вот только зачем? Трудится всю жизнь на благо семьи отца за гроши?

Будучи подростком, она сбежала из дома, подальше от отца и его семьи, подальше от репетиторов и изнурительных тренировок, что ежедневно выкачивали из неё ману и силы. Она так больше жить не могла.

Ей удалось сделать неплохую карьеру в роли авантюриста – всё же уроки платных учителей не пропали даром. Но отец быстро нашёл её, второй раз удалось сбежать лишь через пару лет, усыпив бдительность и найдя способ снять связывающие чары.

Скрывая свою личность она и встретила Целума, много лет назад. Тогда ещё молодой парень, он рассказал ей о своей мечте стать чем-то большим, чем просто человек. Позже он посвятил её в свою религию поклонения Тьме, которая оказалась не так уж плоха, как о ней говорили. Самый обычный бог, ничем не хуже и не лучше Светлой Богини.

За прошедшие десятилетия она прошла путь от обычного послушника до епископа, она была в числе первых двенадцати апостолов Целума и его Культа Истины. Некогда простая шайка авантюристов со странными взглядами на жизнь превратилась в могущественную организацию, что охватывала всю Вилантию – одну из крупнейших человеческих стран. Их численность перевалила за несколько сотен тысяч, а Феба стала одной из богатейших аристократок, некогда заключив фиктивный брак ради повышения социального статуса. Она уже давно была богатее отца, которого самого не было в этом мире, как и его семьи.

Феба любила власть и деньги одинаково, а когда Целуму удасться захватить трон этой страны, она поднимется ещё выше. Но долгожданное событие откладывается снова и снова, сбежавший сосуд так и не удалось найти.

Несколько лет назад Сосуд напал на подразделение Культа Истины в Южной Столице, убив почти всех лидеров в том городе. В живых остался лишь некромант Крий, один из сильнейших епископов. Но после след снова пропал! Они перевернули город вверх дном, но удалось узнать лишь прошлое сосуда, что назвался Димиром. Они больше года следили за Сорином, но тот не предпринимал даже попыток связаться со своим бывшим лидером. Похоже, что действительно никто не знал его реального местоположения.

Феба вздохнула и подошла к зеркалу, поглаживая свои руки. Она улыбнулась сама себе, в очередной раз вспоминая свой возраст, что не соответствовал внешности. Магия тьмы действительно готова творить чудеса, на вид ей было лишь около тридцати.

В дверь кто-то нетерпеливо постучал и женщина, вернувшись в кресло, велела войти.

– Епископ Феба! – голос Клодиса, её молодого помощника, был взволнован. – Сосуд показал себя! Мы знаем, где он.

Парень преклонил колено и протянул своей госпоже свиток, который она поспешила взять и раскрыть. По мере прочтения её лицо расплылось в улыбке. Она резко встала с кресла и пересела за стол, где взяла лист бумаги и начала записывать послание. Всё это время Клодис продолжал стоять на одном колене, заинтересованно поглядывая на писчее перо, что порхало по бумаге под действием её пальцев. Закончив, она проговорила заклинание и свернула лист в трубку, после чего скрепила его верёвкой с печатью.

– Велишь срочно отправить это послание в Южную столицу Крию.

Клодис встал с колена и подошёл к ней, чтобы забрать послание.

– Как скажете, госпожа.

***

Альгирдас ехал верхом по городу Больдо с высоко поднятой головой. Он чувствовал себя победителем и предвкушал встречу с Владимиром. Ещё немного, и он сможет отыграться за то унижение что испытал, когда не смог поймать его после выходки в коридоре рядом с залом суда. И что этот выскочка возомнил о себе? Что брак с аристократкой может спасти его от правосудия? Глупец.

Ехавшие за его спиной гвардейцы не были так уверены как он. Тамаш, фактический лидер группы, был обеспокоен непростым заданием. И то, что с ними находился герой, было единственной причиной, из-за которой он мог верить в успех. Мог, но сомневался, что лорд Больдо так просто отдаст своего новоиспеченного зятя.

Лорда Больдо было сложно узнать, Альгирдас даже поначалу подумал, что тот побоялся лично встретить гостей.

– Приветствую вас в своих землях, – громко сказал хозяин замка, когда все лошади остановились. – Мои слуги помогут вам разместиться на отдых после долгого пути.

Двое мужчин, отдав поводья слугам, поднялись по лестнице к главному входу, где стоял старик с Виорелом. Первым к Больдо подошёл Альгирдас и приветственно поклонился.

– Что с вами случилось? Вы выглядите неважно. Это из-за Владимира?

Больдо недоумённо посмотрел на парня, но не успел ничего ответить.

– Здравствуйте, меня зовут Тамаш, я командир отряда, – представился мужчина. – Мы прибыли согласно указу короля.

– Странно, до сбора налога ещё несколько месяцев, – подал голос Виорел.

– Э, нет, мы не за этим, – растерялся Тамаш.

– Давайте пройдем внутрь, негоже говорить о делах на пороге, – вздохнул Больдо.

Но, к разочарованию Альгирдаса, слуги первым делом повели их в комнаты для отдыха. На требование встречи с хозяином замка последовал ответ, что лорд плохо себя чувствует, и они смогут поговорить о делах только после обеда, на который оба гостя приглашены. Вопреки всему отправиться разыскивать Владимира он не мог из-за охраны, что была приставлена к его дверям.

– Почему вы здесь? Мне необходимо срочно поговорить с лордом Больдо.

– Господин Больдо велел нам оберегать ваш отдых и не давать ходить по замку.

– Это ещё почему?

– Таков приказ.

– Тогда позовите Владимира! Я хочу его видеть!

– Простите, но его сейчас нет в замке.

– А где же он?

– Он уехал по делам своей семьи.

Поколебавшись ещё несколько секунд Альгирдас решил, что устраивать потасовку излишне, тем более когда его вполне гостеприимно приняли. Он захлопнул дверь и стал ожидать обеда.

Глава 3

Я спокойно пробрался ночью в комнату Альгирдаса. Он довольно спокойно спал, не смотря на то, что накануне ему так и не удалось встретиться с Больдо. Хитрый старикашка не спустился на обед «из-за недомогания» и гости принимали пищу в столовой в гордом одиночестве и молчании, как шептались слуги.

Никаких ловушек не было, видимо рыцарь не ожидал никакого подвоха от этой поездки, а зря! Мне хотелось просто придушить его во сне, но месть блюдо, которое стоит подавать холодным, да и в целом подобный поступок был бы слишком опрометчив.

[Осквернение] было хорошим вариантом в бою или при пытке, но для того, что я задумал, оно не подходило. Заражение должно пройти незаметно, а течение болезни выглядеть как можно более естественно. Потому я создал шар скверны в ладонях и удивился тихому шипению, что он издавал: из-за тишины ночной комнаты я впервые услышал этот звук. Затем скверна в моей ладони начала уменьшаться, пока не стала настолько крохотной, что по размеру походила на маковое семя.

Я с трудом мог контролировать такой небольшой объём энергии и поспешил встать на колени у постели светлого рыцаря. Вытянув ладонь над грудью, я перевернул её и зёрнышко медленно опустилось на рубаху парня. Ещё немного концентрации и зараза проникла сквозь одежду и мягкие ткани человека, остановившись под диафрагмой. Отпустив семя, я тихо вздохнул и проверил себя: сверна продолжала существовать в той маленькой точке, где я её разместил.

Самой ранней стадией, когда могли обнаружить скверну, был её размер с куриное яйцо. К такому состоянию семя разрастётся через месяц или полтора, и только тогда начнут давать сдерживающие лекарства. В таком состоянии герою можно прожить пару десятков лет в приемлемом состоянии, пока болезнь не сожрёт его. Естественно, столько времени я ждать не собирался, и заражение лишь начало. Я заставлю страдать эту сволочь, усомниться в здравости собственного ума и испытать то, через что пришлось пройти мне. Но, что самое главное, он узнает обо всём лишь перед самой смертью.

Альгирдас перевернулся на бок и я поспешил [Скрыться], пусть он и не проснулся, но всё же стоило оставаться осторожным.

***

— И передайте своему лорду, что я не потерплю второго отказа! — чуть ли не накричал на служанку принёсшую завтрак Альгирдас.

– Да, я всё передам, – испуганно ответила девушка и поспешила уйти.

Наблюдавшая за сценой охрана осуждающе покачала головами, но ничего не сказала, лишь закрыв за служанкой дверь.

Сам рыцарь не чувствовал себя хоть в чём-то виноватым, он вообще кроме раздражения ничего не испытывал. Всё шло совсем не так, как он планировал.

Когда, наконец, пришло время обеда и охрана сообщила, что пора выходить, он вскочил с кресла уже одетый и готовый к спорам. Последующее отсутствие в столовой лорда лишь укрепило его решительность в создании небольшого бунта, но в итоге хозяин замка таки появился. Он шёл медленно, опираясь на трость, всем своим видом изображая немощность. Слуга наконец отодвинул стул и помог старику сесть, после чего пододвинул его ближе к столу.

– Благодарю, что решили разделить со мной обед, — вежливо сказал Больдо. — И прошу прощения, что вчера не смог спуститься к вам.

– Ничего страшного, мы всё прекрасно понимаем, – не менее вежливо откликнулся Тамаш.

– Вовсе нет, — грубо оборвал его Альгирдас. — Мы прибыли по важному делу от короля, и ваши отсрочки это неуважение к короне!

Больдо усмехнулся, снисходительно смотря на парня.

— С каких пор старческая усталость это неуважение к короне?

– Простите его, – поспешил сгладить ситуацию Тамаш, — молодёжь всегда нетерпелива.

– Вы правы, все мы были когда-то молодыми и неудержимыми, -- улыбнулся старик офицеру.

– И всё же вместо пустых разговоров, не кажется ли вам, – смотря исподлобья на Тамаша рыцарь надавил на последние слова, – что стоило бы уже перейти к делу?

– Разумеется, – снова влез в разговор Больдо, – но может стоит сначала приступить к еде? Это много времени не займёт.

Слуги тем временем уже расставили тарелки с едой, от ароматов которой у всех присутствующих текли слюнки. Как и полагается аристократом, на столе было изобилие мясных блюд, а вот овощных заметно меньше. Между тем, это не выглядело полноценным пиршеством, даже вино было разбавленным для снижения градуса, что также являлось традицией.

Рыцарь демонстративно быстро приступил к еде, вызвав усмешку Больдо и обеспокоенный взгляд Тамаша.

– Теперь вы готовы слушать? – язвительно поинтересовался Альгирдас отодвигая от себя тарелку.

– Я всегда готов слушать вас, – успокаивающе ответил старик, после чего неторопливо положил в рот очередную порцию еды.

– Мы прибыли с важным посланием от короля. Корона требует выдать преступника, которого вы укрываете.

Больдо перестал жевать и недоумённо посмотрел на рыцаря.

– Какого преступника? Вы только скажите.

Старик потянулся к бокалу вина и пригубил его, запивая еду.

– Вы прекрасно знаете какого! – Альгирдас уже начинал закипать. – Разумеется, шестого героя Владимира. Нам необходимо сопроводить его в столицу для исполнения ранее вынесенного приговора.

Больдо закашлялся и выпил залпом несколько глотков, после чего вздохнул и раздражённо посмотрел на парня.

– Обвинения против моего зятя Владимира были сфабрикованы, и я же послал прошение о повторном рассмотрении дела в суде.

– Прошёл суд, что принял все доводы свидетелей и вынес справедливое решение.

– Справедливое решение? Какое? Корона уже официально объявила, что Владимир болен и поддался влиянию тьмы. И что же я вижу? Скверны нет и в помине, а всё время преследований он боролся с монстрами и защищал народ. Так что нет, только справедливое расследование с опросом всех свидетелей.

– Как бы там ни было, он номинально герой, а потому вы обязаны выдать его! Если новое разбирательство будет, то он проведёт время перед этим под защитой короля.

– Это муж моей дочери и к короне он больше не имеет никакого отношения, – старик отложил столовые приборы в сторону и внимательно посмотрел на Альгирдаса. – Вам ли не знать этот закон? Прежде ваша коллега Эгле уже была женой моего сына, – его голос дрогнул, – так что вы должны быть в курсе, как всё это происходит. Или конкретно для вас закон не писан? Интересно, что король думает об этом.

– Мы пришли по приказу короля.

– Вы пришли с «просьбой» выдать вам Владимира, и вот вам мой ответ: нет. Своего зятя без официального указа я отдавать не намерен.

– У нас есть указ, – злорадно усмехнулся Альгирдас.

В ответ Больдо выжидающе протянул к нему ладонь и слуга поспешил передать бумагу из рук рыцаря своему господину. Старик не спеша сломал печать и развернул лист бумаги.

– Ну вот, всё верно, – уверенным голосом наконец сказал лорд. – «Убедительная просьба отдать шестого героя Владимира, так как корона имеет исключительные права на его содержание».

– И что здесь не так? Вы же не будете отказывать королю? – с явным недовольством спросил рыцарь.

– Здесь две вещи не так, – спокойно объяснил старик. – Первая, это убедительная, но просьба, а вторая – корона уже не имеет исключительные права на Владимира, так как он с недавних пор является официальным мужем моей дочери и частью семьи Больдстон. Более того, у них есть общий ребёнок, мой внук.

Последнее вызвало у гостей лорда недоумение, они переглянулись.

– Какой ребёнок? – растерянно спросил Альгирдас.

– Мой внук Больдо, разумеется, которому уже четвёртый год.

– Но как?

– Владимир хотел сообщить о предстоящем браке с моей дочерью после посвящения в Главном Храме Светлой Богини. Но, поскольку события развернулись трагическим образом, он предусмотрительно умолчал об этом ради моей дочери и своего нерождённого сына.

– Боюсь, это в корне меняет положение вещей, – Тамош обеспокоенно посмотрел на Альгирдаса.

– Но почему? – удивился тот.

– Наличие ребёнка есть главный метод подтвердить легитимность брака.

– И что это значит?

– Что корона действительно не имеет абсолютно никаких прав по отношению к герою кроме единственного уникального, а именно участия в отражении Нашествия демонов. Если у лорда, разумеется, есть подтверждение отцовства Владимира.

– Не беспокойтесь, оно есть. Любой маг соответствующей квалификации может проверить это.

– Полагаю, – заметил Тамош, – нам стоит как можно скорее вернуться к королю для донесения.

***

Вадис нервно расхаживал по своему кабинету. Буквально утром вернулся его отряд, который был послан за шестым героем, что был жив всё это время! Весь следующий Призыв находился в большой опасности, необходимо как можно скорее решить эту проблему, главной загвоздкой которой было нежелание Больдо добровольно отдавать Владимира.

«Как же всё не вовремя», – сокрушался король. Розалия пропала, остальные лорды снова и снова требуют помощь в зачистке монстров. Ещё и напряжённость в торговых отношениях с эльфами после смерти Нуриэль. Только у них водилась уникальная порода деревьев, что идеально подвергалась зачарованию против скверны. Её использовали как амулеты и основу оружия, чтобы не осуществлялась передача с последующим заражением, так как зараза не могла прилипнуть к этому материалу. Сок этого же растения использовался как сдерживающее лекарство против скверны.

Вилантия не могла позволить себе затяжной войны, а по быстрому конфликты с эльфами было невозможно решить. Так же пропажа одного из героев основного призыва вызывала недовольство лордов, но открыто они ещё не выступали. Давно шли донесения о том, что лорды южной части страны готовы создать альянс и отсоединиться отдельным королевством.

Вот как ему в таких условиях ещё и выбивать треклятого шестого у Больдо?

– Войдите! – рявкнул король в ответ на стук в дверь.

– Ваше величество, – неуверенно обратилась к нему Эгле.

– Эгле! Входи, присаживайся, как твоя поездка к Верховной Жрице? Что она хотела?

В ответ девушка лишь поклонилась своему королю и протянула бумагу. Чуя неладное, он взял свиток и сломал печать. Сев за стол, он принялся перечитывать документ, и Эгле видела, как руки его начинали дрожать.

– Тебе известно, – спросил он наконец, – зачем Ариэль вдруг понадобился шестой герой?

– После пропажи Розалии каждый герой на счету…

– Я видел это объяснение в письме, – раздражённо прервал он её. – Что думаешь лично ты?

– Верховная Жрица не любит распространяться о причинах своих решений, – растерянно ответила Эгле, надеясь что тон её голоса не выдаст того, что она что-то знает.

Повисла напряжённая пауза.

– Что вы будете делать? – поинтересовалась девушка.

– К сожалению, придётся принять эти условия, – разочарованно вздохнул Вадис. – Я не могу себе позволить ссориться с Ариэль в такое напряжённое время.

«Ни в какое время не могу, чертова жрица имеет связи во всех нациях. Пусть тогда сама решит как поубавить претензии длинноухих».

– Ты можешь быть свободна.

– Простите, но что теперь будет с Владимиром? – осторожно поинтересовалась девушка.

– Будет проведено повторное расследование, – вздохнул Вадис. – И нам придётся признать его невиновным несмотря ни на что. Можешь передать это Альгирдасу.

Эгле почтительно поклонилась и вышла из кабинета.

Глава 4

Милош служил у короля советником достаточно давно, чтобы научиться понимать ход его мыслей. Когда на его столе появилось распоряжение о принятии прошения возобновления разбирательств в отношении шестого героя, он сразу понял, что с этой историей не всё так просто. Придя к королю для уточнения деталей ежедневных дел, он поспешил поинтересоваться о том, каким должен быть результат проверки.

— Необходимо оправдать его, — тяжело вздохнул король.

– Есть какие-то причины, почему мы должны это сделать помимо прошения лорда Больдо?

– Ариэль.

Лицо пухлого советника вытянулось в недоумении. Уж кто, а Верховная жрица изначально была против нежданного героя и всячески поддерживала политику Вадиса.

– Её вдруг осенило, что каждый герой важен, а учитывая пропажу Розалии, это было бы для нас своевременно.

— Но ведь мы ничего не знаем о её судьбе, — удивился Милош. – Пусть и прошёл не один год, она всё ещё может быть жива.

– Я всё понимаю, но больше трёх лет в Подземелье? Если она и вернётся, то осквернённой.

Король снова тяжело вздохнул и нахмурился, и советник прекрасно понимал почему. Они были в слишком затруднительной ситуации.

– Наверное, будет лучше объяснить ошибку происками Культа Истины, — неуверенно предложил Милош.

— Не лучшая идея, — недовольно покачал головой король. – Так мы косвенно признаем их силу. Лучше подставить Нико, этот зарвавшийся новоявленный аристократ мне порядком надоел.

– Но вы сами дали ему титул пять лет назад.

— Сам понимаешь, короне были нужны деньги перед самым Нашествием, но его происхождение это плевок в сторону аристократии. Да и ценности он больше для нас не представляет, распихнул родственников на теплые места, так что с них и начнём.

– Как скажете.

-- Но имей ввиду, что в случае необходимости героя придётся убрать по тихому. Я всё ещё считаю, что он угроза следующего призыва.

Милош понимающе кивнул и приступил к разбору других не менее важных дел.

***

– Зачем ты нас собрала? – с улыбкой спросил Альгирдас у Эгле. Он откинулся на спинку лавки в сквере рядом с крылом для героев, закинув ногу на ногу и сцепив ладони на затылке.

Здесь так же был Йонас и Илина, которые сидели с не менее скучающим видом по бокам от рыцаря.

– Я бы на вашем месте была более серьёзна, – осуждающе заметила жрица.

– Говори уже что хотела, – отмахнулся Альгирдас. – Ариэль снова просила передать пламенную речь об исключительной миссии героев в уничтожении зла? Или передала тебе важное задание отчитать меня за то, что не пришёл вместе с тобой к ней?

Девушка лишь осуждающе покачала головой и создала полог тишины.

– Ты меня пугаешь, – съязвил Альгирдас. – К чему такие предосторожности?

– У меня важное и печальное известие о Розалии.

Троица тут же оживилась, внимательно прислушиваясь к тому, что поведает им жрица.

– Она принесла клятву именем Богини, что будет служить на стороне зла в предстоящем Нашествии.

– Что за бред? – тут же выпалил рыцарь. – Шутки у тебя совсем плохие.

– Я вполне серьёзна, Альгирдас, – как можно более жёстко сказала она. – Именно поэтому она дала королю указание примириться с Владимиром.

– Что?! – рыцарь вскочил с лавки и навис над девушкой, гневно сверля её глазами. – Я не потерплю подобного! Он убил Нуриэль и должен поплатиться за это.

– Ты прекрасно знаешь, что он не делал этого, – устало ответила девушка отвернувшись и отошла от парня.

– Я знаю, что я видел.

– Ты ничего не видел, как и каждый из нас.

– И всё же, – наконец хмуро вмешалась в разговор Илина, – он однозначно виновен в пропаже Розалии.

– Мы тоже не можем утверждать это с уверенностью, – ответила жрица. – Розалия сама сделала этот выбор, Владимир ни к чему её не принуждал.

– Глупости! Она была слишком добра и наивна, а он этим воспользовался.

– Илина!

– Что? Разве я не права? – она вызывающе посмотрела на блондинку. – И почему ты стала вдруг защищать этого предателя?

– Потому что я видела его и разговаривала с ним. Всё это время он заботился о народе, убивал монстров в землях Больдо. Почему этот лорд перестал звать героев на зачистку по вашему?

Илина презрительно фыркнула.

– Йонас, ну а ты почему молчишь? – попыталась найти хоть в нём поддержку жрица.

– Я его не знал, так вышло. Мы лишь несколько раз пересеклись. Я вообще не понимаю, с чего весь этот сыр бор?

Йонас был деревенским парнем, самым простым из всех героев, и именно его недолюбливало большинство аристократов, когда народ видел в нём своего кумира.

– Ребята, вы ведь понимаете, что информация про Розалию строго секретна? – спросила она у всех.

– Это понятно, но что нам дальше делать? – возмущался Альгирдас. – Теперь он вернётся и будет как ни в чём не бывало ходить с нами? Я так не смогу!

– Прекрати! – уже прикрикнула на него блондинка. – За что ты так его ненавидишь? Он ничего тебе не сделал! И нет, он останется в землях Больдо, потому что он теперь Владимир Больдстон, а не просто герой.

– Но ты же вернулась после того случая к нам, разве нет? – усмехнулся парень. – Хотя тоже собиралась уйти навсегда, когда выходила замуж за того жуткого парня. Мы не нужны этим богатеям как люди, только как рабочая сила. Лишь народ нас боготворит.

– У меня была совсем иная ситуация. Что будет с Владимиром, я не знаю. Но в одном я уверена точно, он старается ради народа больше любого из нас.

– Не будь так наивна, – улыбнулась Илина. – Он не так прост, как ты думаешь.

– Никто не может знать его достаточно хорошо, слишком мало времени нам удалось провести вместе.

– Так что с Розалией? – Илина решила перевести пустой разговор в иное русло. – Её продолжат искать?

– В этом нет смысла, Ариэль сказала, что Розалия уже у демонов, а их не могут найти не первую сотню лет.

– Мне вот интересно, как Верховная Жрица вообще могла узнать о какой-то там клятве.

– Боги всё видят, и Светлая не исключение. Она видела это и сообщила своей жрице.

– Если она всё видит, то почему мы до сих пор не можем найти этих демонов? – раздаражённо пробубнила Илина.

– Потому что Богиня не может видеть там, где правит Тьма.

– Она же бог, что ей эта тьма?

– Праматерь Тьма тоже бог, древнее зло. Ты сама это прекрасно знаешь.

– И всё же, почему она сама не сойдет со своих небес и не расправится со злом, если ей так надо?

– Илина! – возмутилась Эгле. – Это святотатство! Богиня сдерживает зло как может, но отродья тьмы должны истреблять именно люди. Это святая обязанность нас как героев.

– Знаю, знаю, чего ты так взъелась? – усмехнулась девушка в ответ.

– Илина, все мы боимся Нашествия, – попыталась примириться жрица. – Оно будет ужасно, мы можем умереть в бою с полчищами монстров, но это не повод перестать верить в высшие силы. Они на нашей стороне и помогают нам.

– Что именно сказала Ариэль по поводу Розалии? Найти её и убедить вернуться? Что-то я в этом сомневаюсь.

– Верховная Жрица приказала ликвидировать её при первой же возможности, но лично я сначала хочу поговорить с ней, – тихо ответила Эгле.

– Все мы хотим поговорить с ней, – согласился Альгирдас. – Ведь она одна из нас. Если её обманули, то мы сможем убедить её вернуться, а если повлияли на разум, то тогда…

Он замолчал и все поняли, что помимо орд монстров им предстоит сделать сложный моральный выбор и, возможно, убить друга.

**

Быть гоблином не просто. Ты должен постоянно трудиться на благо своей семьи, иначе всем придёт конец. Особенно это тяжело, когда на твоей территории поселилось много других семей и вообще иных рас. В прежние времена вы бы никогда не стали жить рядом, но сейчас появился самый главный хозяин. И он приказал всем жить мирно. О девушках людских заботиться и похищать новых только в случае крайней необходимости, например.

Но самая важная проблема это прокорм. Когда много бесов живёт рядом, то дичи становится меньше. Хоть хозяин и запретил пировать, всё равно еды становилось всё меньше и меньше. Оленятину простой гоблин не ел уже больше месяца, приходилось охотится на кроликов и птиц, иногда белок и мышей.

В этот раз отряд из пяти гоблинов отправился не патрулировать, а найти еды на ужин. Они приблизились к краю границ владений хозяина, а ничего так и не нашли. Им не запрещалось покидать территории, только нельзя было попадаться людям на глаза, вот и всё.

Отряд уже напал на след оленя и предвкушал вечернее пиршество, радостно похрюкивая и потирая ручки. Оружие у них было хорошее, даже не ржавое, это хозяин постарался. Ужин точно не сможет от них сбежать.

Внезапно один из пятёрки упал и остальные четверо сгруппировались спина к спине, но ничего больше не происходило. Тогда один из них подошёл ближе и заметил в шее павшего товарища какую-то маленькую стрелу. Не сумев ничего понять, он почувствовал укол в плечо и мир перед глазами поплыл.

В итоге в живых остался один из гоблинов. Он дрожал всем телом боясь смерти и постоянно крутился на месте, прижимая к себе небольшой деревянный щит не лучшего качества. Когда из-за дерева показался человек в черной одежде, он крякнул и направил на него меч. Незнакомец ничего не боятся, он медленно приближался к гоблину, смотря на того невозмутимыми бледно-голубыми глазами. Наконец, гоблин взвесил все за и против и, бросив щит и меч, пустился наутёк. Правда, бежать долго ему не пришлось – укол в районе лопатки прервал его побег и мир померк.

Человек подошёл к лежащим на земле гоблинам и стянул вниз платок, что закрывал его нос и рот. Он достал из наплечной сумки верёвки и, перевернув одного из гоблинов на живот, нагнулся, чтобы начать связывать его руки. После он поднял меч и внимательно его осмотрел: слишком хорошее качество для тех, кто выползает на поверхность, как и пластина спереди и сзади, что защищает сердце. Даже ткань, в которую были обёрнуты тела монстров, не представляла из себя гнилое тряпьё, как это было обычно.

Человек собрал оружие гоблинов в мешок, после чего он взял концы верёвок и проговорил заклинание. Тушки поднялись в воздух и поплыли вслед за ним.

***

Молодой парень около двадцати лет на вид в тёмной одежде помешивая варево в кастрюле, что висела над магическим огнём, зачерпнул его в ложку и направил в рот. Он довольно улыбнулся, так как еда была почти готова. Связанные им гоблины всё ещё вяло сидели под деревом На расстоянии вытянутой руки и не собирались приходить в сознание.

– Что ж, могу пока спокойно поесть, – пробубнил он себе под нос.

Когда с едой было почти покончено, в сознание пришёл один из гоблинов, что начал испуганно озираться по сторонам. Парень поспешил доесть остатки каши со дна тарелки, после чего отложил её и придвинулся к гоблину.

– Сколько вас? – спросил он на языке демонов и монстрик недоумевающе посмотрел на человека, пока тот вновь не повторил свой вопрос и тот не понял, что это ему действительно не привиделось.

– Моя семья?

– Да.

– Два по десять и ещё три.

– Почему так мало? Уровень у тебя большой и вас должно быть больше.

Гоблин сжал голову в плечи и повторил цифры.

– Ладно. Рядом ещё есть другие бесы?

– Да.

– Сколько?

– Много, много-много десятков, очень большая орда.

Гоблины, как и все монстры, были беспросветно глупы, но хотя бы могли разговаривать и даже считать до десяти. Спирос ничего не испытывал по отношению к этим маленьким зеленым человечкам, они были для него как трава или дерево. Но могли дать информацию, хоть и приходилось на это тратить много времени из-за их же глупости и непонятливости.

Когда солнце уже опустилось и сгустились сумерки, Спирос наконец узнал что хотел. Его сразу смутило оружие гоблинов, а также их построение спина к спине. Дальше больше – гоблины твердили о хозяине, что собрал их всех и раздаёт приказы. Он же обеспечивает их время от времени провиантом в виде круп, но, что ещё интереснее, примерно четверть каждого племени не жила в семье, а базировалась в специальном лагере для монстров, где все они проходили обучение бою на мечах и пиках, а их шаманы обменивались опытом и так же тренировались магии.

Спирос впервые слышал о подобном, и это явно не спроста. Культ Истины отправил его найти одного конкретного человека и узнать о состоянии монстров на прилегающей территории, чтобы впоследствии использовать их. Но с каждым новым ответом гоблина он мрачнел всё больше. Эта организованность ему не нравилось, а потому он решил повременить с человеком и узнать о положении дел у монстров более подробно.

Глава 5

Больдо позвал меня сообщить приятное известие: король таки велел возобновить разбирательство по моему делу.

— Я же говорил, что король мне не откажет, — гордо заявил он.

– И всё мне до сих пор не верится, что это случилось. Король слишком сильно хотел избавиться от «лишнего» героя.

– Он не тот человек, что будет что-то делать исключительно из собственных желаний, – заметил старик. — Я управлял этими землями ещё когда на троне сидел его отец и дед, так что знаю, о чём говорю.

— И всё же, я не верю в то, что всё закончится хорошо.

– Наш храмовник сообщил, что сама Верховная Жрица Богини выступила за то, чтобы тебя оправдали.

– Что? При чём здесь её мнение?

Больдо добродушно засмеялся.

– Её мнение при всём. Она может закончить войну одним словом, её кредит доверия у населения просто на невероятных высотах. Молодые ангелы-адепты совершают обходы простых деревень и за символическую плату исцеляют, а также проповедуют от имени Богини и её Верховной Жрицы. Так что её влияние, возможно, побольше, чем у некоторых королей. Причём религия у нас одна и охватывает все нации, от эльфов до оборотней.

— Не думал, что она действительно имеет подобную власть.

На самом деле я слышал подобное на лекциях от учителя-практиканта во дворце, но воспринял всё гораздо проще. Многие вещи о жизни королевства преподносились весьма поверхностно и в радужном цвете, влияние Верховной Жрицы я также отнёс в эту категорию мифов. Ведь в отличии от тех же Римских Пап в средние века, у неё не было армии и каких-то астрономических сумм на счетах. Во времена же моей бытности королём демонов ни о каком влиянии служителей Богини не было и речи. Максимум что они делали, это благословляли героев и зачаровывали светом их оружие.

— Ещё я хотел бы, что бы ты сопроводил груз в столицу.

Я в недоумении посмотрел на старика.

— Раньше этим занимался мой сын, – пояснил он, – но теперь должен кто-то ещё. В прошлом году я посылал Скендера, но начальник охраны замка не тот человек, что должен заниматься подобными вещами. Если хочешь, я могу отправить с тобой его и в этот раз, пока полностью не решится вопрос со следствием.

— Но ведь меня могут банально повязать в столице, разве нет? – озвучил я свои опасения.

-- В столице у меня есть свой дом, там ты можешь жить сколько угодно и чувствовать себя в безопасности. Пока Ариэль благоволит тебе, ты в относительной безопасности. Тебе даже не обязательно входить во дворец.

– Даже так? – удивился я. – Но зачем мне тогда вообще ехать в столицу?

– Мне главное, чтобы ты сопровождал груз, хоть каждый год и разные даты поставки, слишком много безумцев хотят заполучить золото. Это твоя обязанность как представителя моей семьи. Жаль, конечно, что твой уровень не дотягивает до тридцатого, но это дело времени.

Я внутренне усмехнулся: знал бы Больдо мой реальный уровень! Этот старик вызывал во мне всё больше и больше уважения. Отчасти я испытывал стыд от того, что убил его старшего сына, но, с другой стороны, иначе было никак. Дорин тоже был неплохим парнем, но он стоял на дороге по осуществлению моих планов.

Изначально я хотел убить лорда через какое-то время, но он старел буквально на глазах, казалось, что ему осталось немного. Слуги шептались, что он очень стар и лишь магия поддерживает в нём жизнь.

***

Я мог свободно передвигаться по лесу и замку в принципе, так что посещать убежище в любое свободное время не было проблемой. Под прикрытием проверки и зачистки территорий, я решил таки навестить Кассию и Фавония для обмена книг и консультаций по некромантии и магии тьмы.

– Есть ли какие-то сведения для меня? – решил я поинтересоваться у Вира, который прекрасно справлялся со своими обязанностями.

До этого тот же вопрос я задавал и Крине, но получил от неё отрицательный ответ. Девушка была очень довольна своей должностью и мнила себя моей правой рукой.

– Крина не придала кое-чему значения, но мне кажется, что стоит рассказать вам об этом.

– И что же произошло?

– Возможно, это на самом деле не важно, но пропало уже около тридцати бесов. При этом опросы ни к чему не привели, никто не признаётся в убийствах. Даже более того, изначально было известно лишь о девятерых гоблинах, и только потом вскрылось, что пропадали и из других семей. Причём только из тыла, из основного лагеря никто не исчезал.

– Тридцать бесов, это действительно странно и довольно много. Поручаю тебе разобраться в этом деле, ведь как я понимаю, никто не стал выяснять причин пропаж?

– Верно, бесы никогда не отличались стремлением понять что-то странное. Они оплакивают пропавших, причисляя их к убитым, но не более того.

– А трупы искали?

– Да, но ничего не нашли.

– Попробуйте выйти до двух километров в соседние земли. Возможно, их кто-то заметил там и убил. Если это так, то придётся запретить подобную практику. Пусть переходят на развод домашнего скота, армия должна сама содержать себя.

– Как прикажете, – учтиво поклонился демон. – Но я не разбираюсь в подобных вещах, полагаю, Крина тоже.

– Так найдите того, кто знает. Можете похитить какого-то одиночку фермера, позже я промою ему мозги.

– Как прикажете.

После разговора я собрал вещи и шагнул в идентифицированный Пространственный проход, что вёл в мою комнату в башне Фавония. Местонахождение самого полудемона я сразу же определил: он был в подвале. Решив позже полностью запрячь его на консультации по интересующим меня вопросам, я сразу же направился во внутренний дворик к ездовым ящерам.

Конечно, я мог пройтись обычным способом с помощью навыков [Быстрый шаг] и [Скрытность], но уже середина лета, и я давно не бывал в местных краях, что так напоминали мне о прошлой жизни.

***

Я стою на вершине холма и смотрю на долину, заваленную трупами. Кружат стервятники и вороньё, вдалеке будто плывут по воздуху над землёй мои Адские Псы. Предрассветный час, выпадает роса, я чувствую эту неприятную прохладную влажность и передергиваю плечами. Ветра нет, тишина.

– Ты гля, жив, – слышу я бодрый голос моего старого друга-демона Аверия и оборачиваюсь к нему. Он весь в крови, но сам вроде цел. Рядом стоит какой-то командир из второго эшелона, вроде как дракон в человеческом обличье – огненно красная копна волос и такая же короткая борода.

– Не дождёсся, – улыбаюсь я Аверию. – Я буду жить вечно.

– Смотри, как бы желание не сбылось.

– Ты шутишь? – смеюсь я. – Кстати, кто это рядом с тобой?

– Я Флавий Гинуций, – поклонился мне дракон. – Один из старших офицеров вашей армии.

– Драконы всегда отличались упорством, и это похвально. Если будешь и дальше стараться во благо империи, то далеко пойдёшь, если не умрёшь раньше, – усмехнулся я и махнул рукой в ближайшую кучу трупов.

– Думаю, стоит жить вечно ради такого короля как вы.

Он почтительно поклонился мне, вызвав у меня улыбку.

***

Я замер в недоумении и чуть было не свалился с ящера. Ведь мне знакомо это имя! Тот старик, живой скелет, которого я первым излечил от скверны! Если мне удастся напомнить ему об этом событии при личной встрече, то смогу обзавестись весьма влиятельным союзником, сын которого инквизариус. Интересно, а какие у них отношения?

Между тем, я добрался до поместья Кассии и накинул на голову капюшон универсального плаща. Выбежавший навстречу слуга недоуменно посмотрел на меня, но молча принял ящера. Не говоря ни слова, я вошёл в поместье с черного хода и использовал [Скрытие], так и пробрался до самого кабинета девушки. Разумеется, благодаря [Ауре Жизни] я уже знал, что она там.

Проползти сквозь щель её двери не составило проблемы, вот только [Обнаружение ловушек] известило меня об опасности, которую я успешно обошёл по дуговой траектории, следом ещё одна. Наконец, выполз к креслу и принял свою обычную форму.

– Зачем тебе ловушки в кабинете? – спросил я материализовавшись в видимом спектре. – Воров ловишь?

Лицо Кассии вытянулось в недоумении, она удивленно смотрела на меня, не забыв дважды моргнуть.

– Аветус?

– Как видишь.

– Просто это так неожиданно, – попыталась она скрыть растерянность.

– Я так давно откладывал нашу встречу, что решил устроить сюрприз, – сказал я с невинной улыбкой. – Прости меня.

– Нет, я всё прекрасно понимаю, – наконец и она улыбнулась мне, вспомнив о маске доброжелательности. – Твой элементаль передал мне, что ты сообщишь мне свои планы при личной встрече.

– Мне привычней говорить об Анне в женском роде, – заметил я, так как её слова резали ухо.

– Элементали бесполые, – Кассия пожала плечами. – Но если ты так хочешь… Анна приходила ко мне не так давно. Она сказала, что ты реализуешь какой-то план по легализации власти над какими-то землями в мире людей. Можно поинтересоваться, каким образом?

– Я женился на дочери лорда.

– Ты что?

Кассия напряглась.

– Не волнуйся, это фиктивный брак.

– Но всё же брак, верно?

– Она сумасшедшая и мы даже не живём вместе.

– То есть ты считаешь нормальным приходить и так заявлять мне о стороннем браке?

– Именно поэтому я хотел сказать это лично, а не через элементаль. Женщины склонны выдумывать себе кучу лишних вещей, что не имеет отношения к реальности. Кстати, нас разлучила смерть, или ты забыла?

Повисла немая пауза.

– Я всё ещё люблю прежнего Аветуса, – тихо ответила она наконец.

– Вот именно, прежнего, – нахмурился я. – Но реальность такова, что я уже не совсем тот Аветус, которого ты знала. Посмотри на меня, я в теле человека, и так просто этот вопрос не решить. Сама подумай, чем демоны отличаются от людей? Наличием второй формы? Долгожительством? Силой? Красотой, – усмехнулся я на последнем слове. Демоны действительно были как модели с обложки глянцевого журнала, и в этом плане моё тело не так уж далеко ушло, вполне приличная мордашка, теперь ещё и не старею.

Кассия между тем растерялась и сидела молча, смотря куда-то мне в ноги. Главное, не дать ей вспомнить о Крине, вот уж действительно были бы причины к кому ревновать.

– Просто подумай об этом на досуге. Я же пришёл рассказать тебе всё, как и обещал. Сейчас я нахожусь в шаге пути от легитимности власти в землях Больдо среди людей. Осталось решить пару моментов и никто не посмеет оспаривать мои права. Сейчас, по сути, я и есть там власть, стоит мне захотеть, и всё запылает огнём, даже замок не сможет устоять. Но тогда мигом объявятся все герои и не только для решения этой проблемы. Совсем скоро, буквально через год или два, мне понадобятся маги-пространственники, и уже будет можно начать постепенное переселение демонов. Опыт сожительства с людьми в Проклятых Землях весьма примечателен и полезен.

– Но что нам даст присутствие на землях людей?

– Многие соседи с завистью смотрят на эти территории, даже сам король Вадис, а ещё героя Владимира далеко не все жалуют. Любые конфликты будут выглядеть как самая обычная грызня аристократов, вот только я собираюсь планомерно подрывать веру во власть среди народа, уменьшать общую численность армий лордов. Когда начнётся Нашествие, от самой большой людской страны останется лишь несколько княжеств, люто ненавидящих друг друга. Вряд ли кто-то сможет дать нам отпор в итоге.

– Этот план довольно сложен, ты не находишь? А если что-то пойдёт не так?

– Ты переоцениваешь людскую природу, – усмехнулся я. – Стоит только создать условия, и даже самые близкие друзья и члены семьи перегрызут друг другу глотки.

Глава 6

Фавоний протянул руку вперёд, озвучивая название техники:

— [Призыв скелета].

Мы находились в подвале, в той комнате с каменной плитой для отработки ударов. Прошлую, расколотую мной, полудемон уже заменил на новую.

После его слов на каменном полу бледно-зеленым засветился круг призыва с несколькими символами по периметру, и будто из земли вылез скелет.

— Прежде ученики учились рисовать это мелом, мастера умудрялись воздушными рунами. А сейчас достаточно протянуть руку и просто подумать об этом.

В голосе Фавония чувствовалась какая-то тоска, видимо, по прошлым временам, когда некромантия была чем-то редким и уникальным, сложным искусством.

– Во всём есть свои плюсы и минусы, – пожал я плечами. – Лучше объясни, как сделать так, чтобы они существовали как можно дольше.

— Всё достаточно просто, нужно обратиться ко тьме и она поможет.

— Я уже делал это, но они всё равно существуют не больше часа, максимум полтора.

– Призовите, я посмотрю.

Я так же вытянул руку и рядом со скелетом полудемона появился ещё один круг, из которого вылез почти такой же скелет, но немного ниже. Я внутренне обратился ко тьме, но ничего не произошло, лишь слабое ощущение присутствия.

– Вы обратились к тьме? – озадаченно спросил полудемон.

— Да, — с неким раздражением ответил я.

— Ничего не понимаю, я вижу лишь слабый фон. Давайте тогда разберёмся, в чём может быть причина.

Я кивнул.

– Призываемый нами скелет лишь оболочка, в которой ничего нет. Он заряжен маной и может двигаться по воле призывателя, но это не отменяет того факта, что это лишь подобие марионетки. Обращаясь к тьме, мы просим позаимствовать полудух, и если призыватель верен Праматери, то процесс проходит без сучка и задоринки.

– Ты на что намекаешь? — я с угрозой посмотрел на него.

– Я ни в коем случае не сомневаюсь в вашей преданности Тьме! -- воскликнул Фавоний и замахал руками. – Но кроме слабого присутствия я ничего не ощущаю, полудуха нет, он не является.

– И что это значит?

– Честно, я не знаю.

Я напрягся. Какого черта у меня не выходит? Не может быть, чтобы Праматерь не давала мне воспользоваться полудухом из её хранилища. Если только…

В голове всплыли слова Фавония о том, что я сам поглощаю души. Не значит ли это, что я должен обращаться к собственному запасу? Слишком это странно звучит, не может быть у меня собственного хранилища, я не бог, в конце концов!

Вытянув руку, я прикрыл глаза и представил себе это мифическое хранилище. Как оно вообще может выглядеть, ощущаться?

Время шло, но ничего не происходило.

– Папа, – раздался голос Анны рядом со мной.

Повернув голову, я увидел элементаль в образе девушки.

– Что?

– Я кое-что видела, когда ты поглощал ману бесов, и это опять появилось. Оно похоже на маленькую дырочку в какой-то проход.

Я посмотрел на девочку и задумался. Какой к чёрту проход?

– Я могу попробовать заглянуть туда.

– Не надо! – последовал мой категорический отказ. Я всё ещё помнил, как Анна коснулать [Тени Поглощения] и к чему это привело. – Это слишком опасно.

– Я уже стала гораздо сильнее.

Элементаль гордо вздёрнула носик и свысока посмотрела на меня. Какой же она порой ребёнок, а в другое время словно зрелая женщина.

– Фавоний, ты сможешь в случае необходимости вырубить меня для развеивания навыка?

– Это так необходимо? – насторожился полудемон.

– Если не сможешь помочь Анне обычными силами, то сделай это.

– Хорошо, – кивнул он.

Я снова вытянул руку и начал думать о хранилище душ. Внезапно появилось странное чувство, будто из позвоночника потянулась нить через кишки к пупку. Боли не было, лишь малость неприятное сюрреалистичное ощущение.

– Я сама, – тихо сказала Анна, видимо Фавонию.

Нить натянулась и по ней словно бы пронеслось что-то похожее на камень, расталкивая плоть вокруг. Я испугался необычности ощущения и открыл глаза, инстинктивно прижав ладонь к животу. Анна же стояла передо мной и рассматривала сгусток энергии у себя в руках. Он светился бледно-зелёным, внешне походя на маленького прозрачного слайма, только без ядра внутри.

– Что же вы делаете? – боязливо запричитал полудемон. – Скорее засуньте его в скелет, он же развеется и исчезнет!

Анна тут же подлетела и засунула ладони в зияющую пустоту брюшной полости скелета, но ничего не произошло.

– Аветус, этот дух принадлежит вам, повелевайте им!

Я был растерян, в голове крутилась куча мыслей, но пришлось взять себя в руки и вновь обратиться к тьме, чтобы почувствовать сгусток энергии как продолжение себя. Мне это удалось довольно легко и энергия рассеялась, затягиваемая костями.

Лишь самый главный вопрос волновал меня: что это нафиг было?

– На сегодня достаточно.

Я развернулся и вышел из подвала, совсем не интересуясь тем, последовала ли за мной Анна. Буквально через несколько минут я уже находился в своей комнате в убежище, сел в кресло и уставился на огонь в задумчивости.

У меня действительно есть своё хранилище душ. Предстояло смириться с этой мыслью.

***

Анна пропала. Раньше она хотя бы раз в день появлялась передо мной, а после того случая у Фавония я не видел её уже больше недели. Тем не менее, я не мог отказать Больдо и остаться в замке, а потому сопровождал груз в столицу в компании тридцати гвардейцев и начальника охраны.

Хотя, сложно было назвать это сопровождением груза. Ради золота когда-то давно сделали нечто похожее на пространственные ямы или мешки. Это устройство представляло из себя большую дверь, которую мы и везли. Ключ находился на шее у Скендера, чему я совсем не противился. Он был семидесятого уровня, самый сильный боец среди гвардейцев.

Так что внешне вся транспортировка золота выглядела так, будто мы охраняем пустую повозку, под дном которой была спрятана та самая дверь. Точнее, она была не особо пустой, там находились все наши походные вещи.

– Зачем нам такая большая охрана? – поинтересовался я у Скендера, чтобы нарушить тишину, в которой мы находились уже несколько часов.

– Мы везём золото, вообще-то, – он покосился на меня с подозрением.

– Но ведь никто не сможет достать его, разве нет?

– К чему такие вопросы?

– Мне просто интересно.

– Если кто-то сломает эту дверь, то золото пропадёт навсегда. Да и об уловке опытный маг сможет догадаться.

– Но всё равно, тридцать? – не унимался я. – Разве это не подозрительно? Мне кажется, что было бы достаточно обычной повозки с четырьмя гвардейцами на лошадях. Ещё десять могли бы спрятаться внутри. Этого было бы достаточно на случай непредвиденных ситуаций.

– И откуда ты такой умный выискался, – усмехнулся Скендер. – Может, всего пятнадцати было бы достаточно. Но вот только не мне это решать. Станешь хозяином земель, тогда и будешь делать что захочешь.

Он украдкой посмотрел на меня, ожидая реакции.

– Скажешь тоже, мне до такого очень и очень далеко, – хохотнул я.

– Как знать…

– Что?

– Ничего.

Другие мои попытки начать беседу не увенчались успехом. Гвардейцы вообще сторонились меня, будто в чём-то подозревая, но в целом относились вполне уважительно.

***

Задолго до создания звёзд и планет появилось первое творение Тьмы. Она назвала его Эои, это был её сын, друг и возлюбленный одновременно. Кроме них двоих в мире не существовало ничего разумного.

Эои был создан из части самой Тьмы, а потому был её прямым продолжением. Очень долгое время больше ничто не нужно было Праматери кроме него. Она сделала его более слабым и зависимым, реализуя в себе то, что впоследствии назовут материнским инстинктом.

Эои был свободолюбивым и взбалмошным. Долгое время Тьме это казалось милым, но когда она захотела создавать миры, то сын начал испытывать ревность. Ситуация достигла апогея с появлением элементалей, он не мог простить Тьме того, что он более у неё не один. Он уничтожал творения матери и каждый раз она его прощала.

Но однажды элементали взмолились о помощи, они не могли более выносить того страха и ужаса, которые вселял в них Эои. И Тьма посадила сына на цепь подле себя, пытаясь объяснить ему радость созидания, но всё было напрасно. «Зачем тебе всё это, если у тебя есть я?!» – вопрошал он. Эои обвинил мать в нелюбви и взял себе новое имя Ракон, чтобы отделиться от неё.

Тьма отпустила его в обмен на обещания не причинять вреда её созданиям, но это ни к чему хорошему не привело. Ракон уничтожил половину мира прежде, чем Тьма смогла его остановить. В конечном итоге она заперла бывшего возлюбленного в клетке, спрятала в самом дальнем углу своего мира и запретила вспоминать о нем. Имена его были забыты, но не всеми. Осталась легенда о Мёртвом боге, что появится в самом конце существования мироздания, чтобы уничтожить его.

***

Анна неслась к своему отцу через огромные расстояния, стремясь опередить его отъезд. Она не могла точно знать, сколько прошло времени, а потому очень спешила. В убежище его не было, в замке Больдо тоже. Она полетела в направлении столицы, стремясь как можно скорее сообщить Аветусу об опасности.

Когда она достала из хранилища отца полудух, то не могла до конца поверить в случившееся. Она знала, что подобное есть только у Праматери Тьмы и Светлой Богини, у каждой своё, наполненное душами приверженцев. Тьма даже теоретически не могла сделать подобный подарок кому бы то ни было. Кроме того, Анна как никогда почувствовала эту силу, и она была разумна. Когда элементаль пыталась вырвать из лап этого нечто полудух, оно смотрело на неё с неким любопытством, а потом отдало сгусток энергии. Так что это не Анна забрала его, а именно оно отдало в конечном итоге.

Это нечто пугало, оно было похоже на Тьму, но в то же время ей не являлось.

Теперь Анна знала, что это и есть тот самый Мёртвый Бог.

Она долетела до города ночью и ужаснулась тому количеству людей, что здесь проживало. И как ей найти своего отца?

Покрутившись над крышами, она решила перебороть страх и настроиться на волну божества, что было каким-то непостижимым образом связано с телом её отца. Когда нить была найдена, она спустилась по ней к особняку на окраине, безошибочно найдя нужную комнату.

– Папа, папа! – тормошила она спящего Аветуса. – Ну же, проснись!

Мужчина что-то заворчал и присел в кровати, сонно смотря на сидящую рядом девушку.

– Анна? Что-то случилось? – спросил он.

Но девушка ничего не ответила. Секунду назад это был Аветус, её отец, а сейчас на неё выжидающе смотрело оно. Вся комната заполнилась этой энергией, так похожей на Тьму.

Анна в ужасе попробовала медленно отползти от существа, но оно резким движением схватило её за горло.

– Мертвый… бог… – прохрипела она.

– Умная гадина, – усмехнулся бог. – Ты меня удивила, когда сама полезла за духом. Я не убил тебя только потому, что этот кретин приказал старикашке вырубить себя в случае необходимости. Да и сейчас ты сама позвала меня, когда искала это тело. Спасибо, что разбудила.

Анна изогнулась от боли, что пронзила её в районе груди, после чего бог отпустил её.

– Так-то лучше. Это [Демоническая Печать], и я приказываю тебе никогда и никоим образом никому не сообщать обо мне, тем более не Аветусу. Ты поняла?

Его голос дрогнул.

– Чёрт, слишком рано, – тихо сказал он.

Девушка испуганно смотрела на тело, что больше не принадлежало её отцу. Она не могла не заметить, что энергии в комнате стало гораздо меньше.

– Если посмеешь нарушить мой приказ, то сильно пожалеешь. Я уничтожу тебя. Не заставляй меня сожалеть о том, что я не поглотил тебя прямо сейчас. А теперь – исчезни!

Анна тут же выполнила приказ, а тело мужчины упало на кровать без чувств.

Глава 7

— Господин, проснитесь!

Служанка всё настойчивее трясла меня за плечо, и я не знал, чего хотелось больше — спать или убить её, но она сама не понимая спасла себя от такой участи:

– К вам пришла герой Эгле!

Я таки оторвался от подушки, чувствуя себя так, будто накануне вагоны разгружал. Какого чёрта?

Между тем, служанка взяла со стула мою рубашку и начала помогать одеваться. При иных условиях я бы прогнал её, но сейчас чувствовал себя не лучшим образом, что очень раздражало.

Мы прибыли в столицу накануне днём, Скендер привёл группу к двухэтажному особняку в престижном районе со своим участком земли и садом. Прохожие шарахались от такого количества вооруженных всадников, а некоторые завидев нас благоразумно сворачивали в переулки.

Сам дом кипел жизнью: слуги проводили срочную уборку, на кухне гремели посудой, садовники «причёсывали» лужайку. Скендер представил меня какой-то женщине как «господина Владимира Больдстона» и она сразу же предоставила мне лучшую комнату. Как выяснилось, это была управляющая особняка.

Когда сборы мои закончились, служанка одернула плотные шторы и я сильно удивился яркому свету.

– Который час?

– Почти три часа дня, господин, — вежливо ответила она.

Мне это не нравилось, я проспал довольно долго и мог бы валяться в постели ещё больше, не приди Эгле. Ещё и непонятно откуда взявшееся чувство усталости.

Жрица была в своём парадном одеянии, что походило на боевое, за исключением металлических вставок под ткань и обилия амулетов. Она встала с кресла и улыбнулась мне когда я вошёл в холл.

— Владимир! Я так рада тебя видеть!

По робким движениям я понял, что она хочет меня обнять, но не решается. Потому я сам подошёл к ней и протянул руки. В принципе, всё выглядело как встреча старых друзей, вот только были ли мы таковыми на самом деле?

– Я тоже очень рад, – улыбнулся я в ответ. – Ты по делу или просто так?

— Я хотела тебя увидеть, ну и поговорить заодно.

Мы сели в кресла напротив друг друга.

— Ты ведь знаешь, что Верховная Жрица на твоей стороне?

— Да. Только вот интересно, что привело к подобному положению вещей? – усмехнулся я. – Что-то раньше я не был ей так интересен.

Эгле нахмурилась и создала полог тишины, чем удивила меня.

— То, что я тебе сейчас расскажу, должно остаться в тайне.

– Клянусь, всё что ты поведаешь не уйдёт за пределы этой комнаты, -- таким же серьёзным тоном ответил я.

– Розалия принесла клятву именем Богини, что в предстоящем сражении будет участвовать на стороне демонов.

Я почувствовал, как пальцы на руках похолодели, а меня будто вжало в кресло.

– Ты тоже не веришь, – покачала она головой. – Никто не верит, даже я не могу принять эту новость, хоть и всецело доверяю Ариэль. Ей лично сообщила об этом Богиня.

– В это невозможно поверить любому, кто знал Розалию, – упавшим голосом сказал я.

– Разумеется, мы попытаемся повлиять на неё при встрече, но Верховная Жрица Богини сказала, что её нужно ликвидировать, иначе наши шансы на победу уменьшатся.

– Это из-за того, что нас шестеро и следующий призыв может быть ослабленным?

Эгле лишь кивнула в ответ.

– Как ребята восприняли эту новость?

– Никто не хочет её убивать, но что мы можем? Если вдруг её разум повреждён, то мы ничего не сможем сделать.

Повисла тишина, каждый из нас думал о своём. Я в частности недоумевал, почему не всплыло моё имя? Я же стоял за спиной Розалии и держал ладони на её плечах! Не могла же Богиня не узнать меня? Разглядела бы статус, в конце концов, если для личного знакомства ей нужен был бы обряд посвящения героя. В общем, одни вопросы без ответов. Да и что это за прикол со сливом информации своим последователям? Это разве не противоречит договору богов?

Меня отвлёк внезапно появившийся посторонние звуки, так как Эгле развеяла полог тишины.

– Что Альгирдас думает по поводу скорого восстановления моего доброго имени?

– Тут мне нечего добавить, ты и так знаешь его. Илина разделяет его отношение к тебе. Единственное, его сейчас нет в городе, так как Верховная Жрица позвала его.

– Зачем это?

– Она хотела объяснить ему, что лучше направлять гнев на врагов, а не товарищей.

– Что ж, разумная мысль.

Мой живот заурчал, так как я не ел уже больше 12 часов.

– Я ещё не обедал, – с извиняющейся интонацией сказал я.

Эгле слегка покраснела.

– Мне тоже уже пора. Можно я зайду завтра?

– Конечно, буду только рад.

Когда Эгле ушла, я наконец поел. Но расслабиться в тот день мне было не суждено. Вечером явился дознаватель: пухлый мужик с охраной из четырёх гвардейцев. И неужели он полагал, что в случае необходимости они смогут его защитить? Я чуть было не засмеялся увидев их хмурые лица. Весь «допрос» не занял много времени и больше походил на светскую беседу. Я просто рассказал свою версию событий и всё.

***

На следующий день пришла Эгле вместе с Йонасом, который чувствовал себя весьма некомфортно в моём присутствии. Я уже и забыл этого смуглого здоровяка, что постоянно держался как-то в сторонке. Насколько я помнил, он был обычным деревенским парнем из средневековья, большой добряк, ростом выше любого из нас пятерых.

Они пришли сразу после завтрака, так что я чувствовал себя сытым и довольным, да и вчерашняя усталость прошла.

– Нам не удалось прежде познакомиться, – сказал я, на что Йонас кивнул. – Сначала Мантас таскал меня по тренировкам, потом миссии.

– Да, и я, если честно, не знаю что и думать, – он натянуто улыбнулся и потянул руку к затылку, но тут же сдержал себя.

– То есть ты допускаешь возможность, что я мог убить ту девушку?

Йонас был готов под землю провалиться, настолько ему некомфортно было. Он бросал взгляды на Эгле ища поддержки, но та лишь осуждающе качала головой.

– Не переживай так, я уже привык.

Я попытался изобразить горечь в своей полуулыбке и взгляде, так что бедолага совсем потерялся.

– Ты хотя бы не хочешь убить меня лично, как некоторые, – я посмотрел на жрицу.

– Верно, и я надеюсь, что Верховная Жрица Ариэль сможет повлиять на него.

– Я тоже надеюсь, что он не забьёт меня до смерти при личной встрече. Как там Илина?

– Я пригласила её с нами, но она отказалась.

Эгле сказала это как-то немного расстроенно.

– Что ж, уже завтра я уезжаю.

– Но как же опрос? – удивилась девушка.

– Ко мне приходили вчера вечером. Я рассказал всё как было, вот и всё. Странно, что вам разрешили прийти, ведь вы свидетели.

– Ещё б знать свидетели чего, – буркнул Йонас. – Лично я ничего не видел. У меня нет глаз на затылке.

– Никто ничего не видел, – вздохнула Эгле и посмотрела на него. – Но я просто уверена, что Владимир не мог этого сделать.

– Да и зачем мне это? Зачем мне было убивать ту эльфийку? – вставил я смотря на Йонаса. – Сами подумайте, если бы вдруг мне приспичило, я мог бы легко это сделать ещё во время похода и не вызвать никаких подозрений. Это политическая игра и не более, король бы никогда не женился на ней. Тот эльф мне так и говорил.

Йонас ничего не ответил, похоже, что он решил держаться нейтралитета. И что мне потом делать с этим парнем? Убить, попытаться переманить, или промыть мозги? Вряд ли он будет сидеть тихо в сторонке. Что ж, время покажет, пока рано делать выводы.

На следующее утро я покидал столицу с неким облегчением. Было понимание того, что в случае нападения справится со многими знакомыми мне бойцами не составило бы особого труда, но раскрывать свои возможности раньше времени не входило в мои планы. Из поместья я не выходил, Скендер сам отгрузил золото в казну, мне лишь дали подписать документы.

***

Спирос проклинал всё на свете: удосужилось же ему попасть на такое странное дело! Он уже передал все имеющиеся данные Крию, своему нанимателю, осталось лишь удостовериться, что этот Хозяин был тем Владимиром, и это было самым сложным. Хоть он и знал примерное местоположение логова, проникнуть туда было невозможно. Столько защиты вокруг, что месяц только разбираться надо, и это ещё в хороших условиях, а не когда вокруг шастают монстры, самым страшным из которых был пёс с красными глазами и черной дымкой. Спирос видел его только издалека, и все его инстинкты кричали, что приближаться не стоило ни в коем случае.

– Будь ты проклят, Крий! – буркнул он и направился в сторону логова.

Стоянку для себя Спирос сделал за пределами земель Больдо, так как там было более безопасно, а в сами деревни он не хотел заходить, потому что не был уверен, что всех новеньких не мониторят. Он вновь проделал большой путь к логову, намереваясь окопаться где-то рядом и следить за единственным входом, что ему удалось обнаружить.

Ждать пришлось несколько дней. Сидя в засаде он жевал вяленое мясо и пил воду из фляжки – не лучшая диета для длительного использования.

Кругом постоянно шатались монстры, но уровень [Скрытности] у парня был максимальным, так что он не боялся быть обнаруженным.

Наконец, ко входу подошла большая группа мобов, состоящая из хобгоблинов, орков, огров, ящеров и трёх троллей. В обычной ситуации Спирос бы никогда не увидел их рядом, так как разумные твари всегда находились в состоянии полувойны, а перемирия их были довольно шаткими и редкими. Но здесь они хоть и переругивались, но вели себя в целом довольно мирно по отношению друг к другу.

Вот вышел краснокожий демон и вся группа из двадцати особей тут же притихла и упала на колени. Низший демон окинул всех взглядом и велел заходить в пещеру. Спирос находился в очень удобном месте, ему как раз было частично видно, что творилось внутри. Пользуясь тем, что никого снаружи не осталось, он спустился с дерева и осторожно приблизился ко входу, как вдруг выбежал жуткий пёс и начал обнюхивать воздух. Спирос боялся пошевелиться, хоть и понимал, что животное не может его заметить.

Спирос уже отошёл метров на пять, как на пороге пещеры появился мужчина, которого он узнал – сосуд. Но самым отвратительным было то, что он смотрел прямо на Спироса, будто видел его.

Шпион уже хотел было бежать, но Владимир опередил его применив [Рывок] и ударив в спину. Спирос полетел вперёд и припечатался в ствол дерева, успев всё же перегруппироваться и ударился не лицом. Но этого было достаточно для потери концентрации и невидимость рассеялась. Шпион взвыл от боли, когда в его правое предплечье вгрызся зубами пёс.

– Ты кто вообще такой? – спросил подошедший сосуд, но Спирос и не думал отвечать. – Хотя, возможно ты и есть причина пропажи тридцати двух моих бесов? Что, не хочешь отвечать? Мы это исправим.

Владимир ухмыльнулся и пёс сжал зубы сильнее. Шпион скривился от боли и резким взмахом левой руки чуть было не ударил животное небольшим ножом, но Владимир перехватил его руку и с силой сжал кисть, отчего оружие упало на землю.

– Как же давно у меня не было подопытного человека…

Владимир будто промурлыкал эти слова, жутко и в предвкушении, для полного образа только не хватало, чтобы он облизнулся. У Спироса был запасной план – убить себя, вот только он всё ещё надеялся на побег, так как возрождение Крием было бы не самым приятным событием.

Спирос сам не понял как уснул, он просто смотрел в глаза Владимиру, губы которого шевелились. Вот только слов он не слышал, да и тьма поглотила его довольно быстро, не дав осознать случившееся.

Глава 8

Ко мне явились главы всех племён бесов для отчёта по результатам поиска пропавших. Перейдя из Убежища в пещеру я заметил маячивший на горизонте видимости огонёк жизни, что вёл себя очень странно. Послав Хугина понял, что тот не видит незнакомца и вышел сам. Каково же было моё удивление: максимальная скрытность! Шпион явно не ожидал подвоха, и я понимаю его. До такого навыка прокачаться не так то просто, не будь у меня [Ауры Жизни], даже я бы его вряд ли заметил не стой он рядом.

Я был рад тому, что этот парень обнаружился, ведь это неплохой способ узнать много нового. На его амулетах была символика, которую я уже видел прежде, два перевернутых треугольника один за другим. Зрело подозрение, что это был знак Культа Истины, так как располагался он как в столице, так и в других городах, что мне удалось посетить, пусть их и немного было и на большом удалении друг от друга.

Культ Истины скрывался от обычных граждан, любая информация о нём уничтожалась, а потому нейтральная символика была бы неплохим вариантом для обозначения «своих».

Для «гостя» я освободил одну из лабораторий, благо у меня их было несколько. Паре гоблинов приказал снять с парня одежду и надеть на него тряпье, а также привязать к стулу. После они отошли к стене за его спиной.

В карманах, сумке и на пальцах пленника было довольно много амулетов, каждый из которых я осмотрел. Лишь один перстень ничего не обозначал и был самым обычным, но при попытках манипуляций с ним раскрылся и на пол упала таблетка. Самая обычная круглая и белая, только очень маленькая. Подняв её повертел в руках и понюхал — ничего. [Анализ] выдавал статус только у зачарованных предметов и животных с людьми. Скорее всего это какой-то яд.

Гоблины послушные существа, если у них есть лидер, иначе они тупые дикари, грызущиеся между собой. Эти двое совершили преступление, только вот когда их, как и других несчастных, привели ко мне на закланье, им посчастливилось остаться в живых. Мне были нужны тихие и послушные помощники, и эти бесы вполне подходили. Разумеется, на них была наложена [Демоническая печать] и им запрещалось покидать Убежище.

Церемониться с пленником я не собирался, а потому заранее опустил его запас маны [Тенью поглощения] до критического значения и сразу же использовал [Осквернение] на его предплечье — больно и эффективно.

Парень закричал и начал испуганно озираться по сторонам. Он посмотрел на свои пальцы и я увидел в его глазах разочарование.

– Не это ищешь?

Я повертел в руках перстень, а парень побледнел.

– Да, так просто у тебя умереть не получится. Что-то ещё потерял? – поинтересовался я у него, но в ответ снова молчание. — Не видишь пыточных инструментов? Тогда советую присмотреться к руке.

Усилием воли я увеличил пятно скверны, чтобы оно вышло на поверхность кожи. Все всегда удивлялись этому факту и не верили в произошедшее, так было и с новым парнем.

— Понимаешь, я не умею исцелять, а потому не вижу смысла пытать тебя обычными способами. Но всё же, может сам заговоришь? Кто тебя послал? Культ Истины?

Парень с ненавистью смотрел на меня. Он не мог магичить, не мог умереть, а потому больше-то и делать ему было нечего. Играть в молчанку мне быстро надоело.

– Время истекло, – констатировал я факт и махнул рукой гоблинам.

Парень напрягся и дернулся, когда в поле его зрения появились монстры. Но те всего лишь поднесли мне стул, на который я и сел к недоумению пленника.

– Когда адский пёс укусил тебя за руку, тебе удалось вырваться и сбежать, — медленно говорил я парню, смотря в его глаза.

Дыхание пленника стало ровнее, напряжённость спала. [Морок] работал неплохо, даже если у него была защита от влияния на разум, она не могла работать при низких значениях маны.

— Куда ты пойдёшь теперь?

— Нужно вернуться, – ответил парень и я услышал неуверенность в его голосе. – Рука жутко болит. Почему регенерация не работает?

— Всё работает, боль уходит, так как рана затягивается. Видишь?

– Вижу, -- уже с улыбкой отвечает парень смотря будто сквозь меня. – Нужно скорее возвращаться к Крию.

В голове блеснула вспышка, как я отбивался от зомби в подвале торговца, за спинами которых стоял жуткий тип и внимательно наблюдал за мной. Его звали Крий и он был какой-то шишкой в Культе.

– Кто этот Крий?

– Епископ Культа Истины. Кто ты?

Черт, забыл нить вести.

– Я Крий. Зачем ты пришёл?

Парень дёрнулся и склонил голову – скорее всего это он так на колени упал.

– Говори! – приказал я.

– Я выяснил, сосуд и есть тот хозяин монстров, о котором я вам сообщал.

– Расскажи мне всё, что выяснил.

– У него в подчинении более пятисот монстров разных рас, и все они уживаются вместе. Ещё их обучают бою.

– Это всё?

– Да, епископ Крий.

– Где другие епископы?

– Насколько мне известно, ваша напарница епископ Фейа находится сейчас в Южной столице. Феба и Рион сейчас в столице Вилантии, там же патриарх Целум. Его спутница Гемера на западе, в префектуре Опсия.

Он назвал ещё десять ничего не говорящих мне имён и в каких они префектурах находятся.

– Это всё?

– Да, насколько мне известно.

– Какие мои способности ты знаешь?

– Вы сильный некромант, епископ Крий. Тьма благоволит вам, потому вы можете призвать армию в количестве до трёхсот скелетов, зомби до четырёхсот. По силе вы равны магу пятого ранга.

Дальше он рассказал об интересных особенностях и техниках нападения этого Крия, который оказался ещё и магом ветра и огня, так что стандартные заклинания в наличии.

Больше всего меня заинтересовал тот факт, что некоторые проверенные члены культа имели на своих душах метку, а потому после смерти их можно было призвать и даже возродить с наименьшими затратами, так как они не уходили на перерождение или в коллективный разум хранилища Тьмы, где теряли сознание и память. Но и на это у меня был козырь в рукаве, а именно собственное хранилище.

Парень оказался вполне осведомленным, выдал всё, что знать о двенадцати епископах и патриархе, городах где они имели присутствие, а также примерную численность тех, кто входил в состав самого Культа. Цель их была вполне понятна – захватить власть в стране и возродить поклонение Тьме на государственном уровне. Правда, как они собирались всё это провернуть мне не было понятно, ведь другие страны бы точно пошли войной на такого соседа.

Когда пленник добровольно рассказал всё что знал, я вывел его из транса. Он дёрнулся и в ужасе огляделся.

– Да, всё это время ты был здесь, – ухмыльнулся я. – Спасибо за информацию. И не думай, что сможешь донести всё после смерти своему нанимателю. Тебя ждёт сюрприз. А теперь побудь подопытной мышкой.

Было довольно мало человеческих кандидатов в подопытные, потому более подробное влияние скверны на организм не было мной изучено в полной мере. А тут такой экземпляр, ещё и с регенерацией, наблюдения обещали принести много интересной информации.

***

Тридцатый уровень Подземелья уже был мне почти как дом родной, сюда я наведывался несколько раз в месяц. Кастул тоже уже воспринимался как друг, постоянно бодрый и весёлый, он просто светился жизненной энергией. А потому пришло время поговорить о довольно щепетильной теме среди демонов.

Проглотив очередную партию монстров, я обратился к парню:

– У меня есть просьба к тебе, Кастул.

– Всё что угодно, – широко улыбнулся он в ответ.

– Мне нужно сто миллилитров твоей крови.

Кастул тут же поменялся в лице, было сразу понятно, что он оскорблён такой просьбой. Многие не слишком приятные ритуалы проводились на крови, и целью их, как правило, было поставить другого в подчиненное положение в разных вариациях этого понятия. Даже просто выпить кровь было оскорбительно, так как таким образом можно было приравнять к рабам-людям, которые прежде были деликатесом и прерогативой богатых, а теперь и совсем дефицитом.

– Неужели я всё ещё не доказал свою преданность вам, Аветус? – довольно нейтрально спросил он, я ожидал больше эмоций после такого вопроса.

– Ничего подобного, – так же спокойно ответил я. – У меня есть навык, свойства которого я хотел бы оставить в тайне, но с тобой, как другом, поделюсь.

По взгляду Кастула я понял, что он чует подвох.

– Этот навык необычен, как и [Тень Поглощения].

О том, что тот навык, что он видит довольно часто, поглощает духи всех монстров, Кастул не знал, да и в принципе это должно оставаться тайной.

– Я могу поглощать пассивный навык любого существа разумной расы.

Повисло молчание, так как дракон должен был переварить полученную информацию. Похищение обычного навыка было крайне редким и ценным, а уж о пассивном вряд ли кто мог слышать. Ведь даже [Усиленным анализом] его не было видно.

– Разве такое возможно? – неуверенно спросил он.

– Да, но ты мог друг и потому я прошу тебя поделиться со мной своей силой. Драконы уникальные существа, как и их навыки. Мне подобное преимущество было бы весьма кстати.

– Я надеюсь, что случившееся останется только между нами?

– Разумеется, – кивнул я. – Так ты согласен?

– Да.

Я достал заранее подготовленную маленькую чашку и протянул ему. Кастул сжал левую руку в кулак, а на указательном пальце правой из ногтя вырос острый коготь, что распорол вену на запястье. Красная жидкость заструилась в ёмкость, всё длилось не больше минуты. Я снова поблагодарил дракона и при нём же выпил залпом кровь.

[Поздравляем! Получен навык Морфизм дракона ур. 1!]

Вот это подарочек! Чашка из рук упала в песок, наблюдая как ногти на моей руке удлиняются, а кожу покрывают плотные наросты в форме чешуи. Кастул смотрел на это с не меньшим удивлением чем я.

Всё это было довольно странно чувствовать, будто на кожу что-то налипло и было желание смахнуть инородный предмет. Но я не останавливался, позволяя превращению идти дальше.

– Не стоит, – Кастул схватил меня за изменившуюся руку и с беспокойством посмотрел в глаза. – Ваша одежда не зачарована от подобных превращений.

Я замер, обдумывае его слова. Хоть мне и хотелось опробовать навык, оставаться без одежды было бы неразумно.

– У тебя есть мастера, кто мог бы зачаровать мою одежду поверх того, что уже есть на ней?

– Разумеется, – улыбнулся он. – Для меня подобные превращения обычное дело, а потому нужен запас одежды соответствующих свойств.

– Отлично, после я подготовлю для тебя свои тряпки. А сейчас давай посмотрим что вышло?

Я разделся и снова начал превращение, когда тело уже было покрыто бронёй, в спине началась режущая боль. Сжав челюсти, я продолжил выполнение навыка и звук похожий на хлопок возвестил меня о том, что крылья выпрямились.

– Что-то не совсем я похож на дракона, – поделился я мыслями с Кастулом, разглядывая свои руки в чешуе.

– Вы как новорождённый дракон, – хохотнул он. – Не переживайте, с ростом уровня этого навыка вы сможете становиться полноценным драконом. Крылья, кстати, можно отдельно доставать, только нужно будет потренироваться.

– Я выгляжу, наверное, отвратительно, – ткнул я пальцем себе в лицо, где также чувствовал наросты на коже.

– Думаю, вам не стоит волноваться об этом, – снова засмеялся он.

– А тебе весело, как я погляжу.

– Не судите строго, но вы и правда выглядите не очень.

От его смеха у меня поднялось настроение и появилось желание испробовать полёт, ведь раньше в бытность демона я мог летать.

Расправив крылья, я подпрыгнул, применив [Прыжок], что дало мне метров пять, а дальше обычные взмахи крыльев. Это походило на езду на велосипеде: разучится нельзя, хоть и после длительного перерыва чувствуешь себя неуверенно.

Сделав небольшой круг, я опустился ближе к земле и поднял крылья, давая себе упасть на обе ноги. Всё прошло даже лучше, чем я ожидал.

Отмена навыка тоже была не совсем приятной: я прям чувствовал, как каждая чешуйка залазит обратно под кожу. Брр. Крылья тоже убирать было болезненно.

– Не переживайте, с ростом навыка всё будет происходить быстрее и менее неприятно, – решил приободрить меня Кастул.

– Тебе не кажется, что пора бы перейти на ты? – спросил я с ухмылкой натягивая брюки.

Парень недоумённо посмотрел на меня, после чего снова засмеялся.

– Вообще-то я о том, что ты дал мне своей крови и это оскорбительно уже выкать.

– Спасибо на добром слове, я попробую. А то привык уже. И да, это честь для меня.

Подобрав с песка чашку я сунул её в сумку и собрался попрощаться с драконом.

– С вами… тобой, – смущенно поправился Кастул, – хочет кое кто поговорить.

– Это кто же? – со скепсисом спросил я. Дракон уже давно занимался отсеиванием желающих аудиенцию со мной, я же пытался сводить такие контакты к минимуму. Ведь в большинстве случаев это было желание засветиться на моих глазах, а на пустую болтовню время тратить не хотелось.

– Это очень серьёзный демон, но он не входит в Союз Памяти.

– Тогда о чём мне с ним говорить? – удивился я. – Разве ты не считаешь такое опасным?

– Он мой дальний родственник.

– Тебя послушать, вы все драконы родня.

– Это действительно так, – пожал он плечами. – Потому что нас совсем мало осталось.

– Что ж, если ты считаешь это важным и безопасным, то я не имею ничего против.

– Тогда через месяц он будет ждать тебя здесь.

– Месяц? – снова удивился я. – Почему так долго?

– Он не рассчитывал, что ты быстро согласишься. Да и потом, он довольно занятой демон.

– Прям как я, – усмехнулся я. – Но почему ты не хочешь сказать его имя?

– Он боялся, что ты ему тогда откажешь.

– Прям заинтриговал, – улыбнулся я. – Хорошо, через месяц так через месяц.

На этом мы распрощались и я направился в Убежище.

Глава 9

Кастул давно не виделся с Теурием. По большей части ему было бы сложно молчать об Аветусе в присутствии старого друга, а потому он избегал встреч, ссылаясь на занятость. Как итог, если гора не идёт к Магомету, то Магомет идёт к горе.

Получив очередную партию бесов и разместив их недалеко от оазиса в специальном подвале, Кастул вернулся домой, где к нему выбежал один из слуг в возбуждённом состоянии.

— Господин! — обеспокоенно сообщил он выпучив глаза. – К нам приехал сам король, он ожидает вас!

За всё время Теурий лишь несколько раз бывал в особняке Кастула, и то это были какие-то значимые события и торжества. Так что у дракона холодок побежал по спине от возможности раскрытия.

«Чёрт, давно нужно было поговорить с ним об этом, он ведь сам восторгался Аветусом когда-то», – запоздало подумал он и вошёл в дом.

Теурий вальяжно сидел на одном из диванчиков огромного холла, а за его спиной находилось трое демонов-охранников, чей потенциал Кастул прекрасно знал.

– К чему такая охрана? — дракон попытался быть так же весел как и обычно. — Ты стал меня бояться?

Теурий пронизывающе посмотрел на парня и тот ощутил применение [Анализа].

– Как знать, как знать.

Кастул замер в нескольких шагах от короля, так как охрана недобро посмотрела на него и положила руки на оружие, все трое. Он сглотнул и отошёл, сев на диван напротив.

– Чем обязан за такую честь?

Кастул натянуто улыбнулся, пытаясь изобразить прежнее расположение духа, но выходило плохо.

– Не догадываешься?

— Теурий, может хватит юлить и сразу скажешь зачем пожаловал?

— Для тебя король Теурий Первый Каррах Коерен Каташи

— Как скажете, ваше величество, – хмыкнул Кастул. – Ничего, что я сижу в вашем присутствии?

— Не паясничай, Кастул, – нахмурился демон.

Задумавшись, Теурий создал полог тишины. Его охрана могла всё видеть и в случае необходимости вмешаться, но ничего не слышала.

-- Я давно знаю о твоём предательстве, но всё надеялся, что ты сознаешься.

– Я никогда не предавал тебя.

Теурий ничего не ответил на повторное «тыканье» давнему другу.

– И всё же, почему ты не пришёл ко мне? Почему не сказал об Аветусе? По твоему, я бы его сразу убил?

– Венедикт считает, что это самозванец, – заметил Кастул. – Он не опровергает, но и не подтверждает наличие этого демона в этом мире.

– Демона? – усмехнулся король.

– Да, он демон, пусть и в теле человека, – серьёзным тоном ответил дракон.

– Скажи мне, где ты сейчас был?

Теурий прищурился, разглядывая бывшего друга.

– У меня были дела, ничего серьёзного.

– Ты до сих пор считаешь, что я чего-то не знаю? – с горечью в голосе спросил демон.

Попытки прежнего друга выпутаться из ситуации больно били по самолюбию короля. Если бы тот, кого он раньше считал другом, честно всё рассказал, пусть и запоздало, то он бы мог простить.

– Ты собрал партию бесов для этого Аветуса и спрятал их, верно?

Кастул лишь хмыкнул.

– Я смотрю, ты не хочешь мне ничего говорить. Хорошо. Ответь тогда на один вопрос: почему ты предал меня? Неужели я напрасно считал тебя другом…

– Повторюсь, я никогда не предавал тебя, – холодно ответил Кастул.

– Тогда почему ты ничего не сказал? – Теурий повысил голос, начав выходить из себя.

Повисло молчание, в течении которого дракон пристально смотрел на своего короля.

– Даже у лучших друзей могут быть секреты друг от друга, – сказал он наконец. – Аветус просил меня. Ты прав, я поступил подло, не сказав тебе ни слова, и я сожалею об этом. Возможно, клятва дала бы мне возможность высказаться, ведь я уверен, что ты бы не причинил ему вреда. Но теперь поздно просить прощения, верно?

– Верно, – ответил Теурий после небольшой паузы, а затем развеял полог тишины.

Кастул понял, что ситуация обернулась для него не в лучшую пользу.

– Ты пройдёшь со мной во дворец для проведения дознания. По своей воли, либо насильно.

– Я сам, – упавшим голосом ответил он и встал.

Двое из охраны встали по бокам от него.

Теурий не хотел, чтобы всё вышло именно так, но иначе он не мог. Кастул предал его, и будь он хоть трижды лучшим другом короля, оставить всё как есть было невозможно.

Кастул был упрям, и Теурий знал это. Не было смысла продолжать беседу, дракон бы ничего не рассказал. Теперь это работа инквизариуса добыть ту информацию, что не смогли узнать его ищейки.

***

Анна не появлялась уже несколько недель и это беспокоило меня. Не могла же она застрять у Фавония? К нему я тоже ненадолго наведался, ожидая увидеть элементаль и уже готовится просить прощения, что бросил её. Но, увы, при моём возвращении ничего не произошло.

С другой стороны, она знала направления, а потому хоть и не могла пройти в одиночку через Пространственный Проход, у неё была возможность преодолеть это расстояние по воздуху максимум за час.

Пытаясь уйти от смутного чувства тревоги, я закопал я в бумаги с управляющим земель Больдо. Экономика не была моим коньком, а потому все объяснения Виорела давались мне с трудом. Пропажи свои я легко объяснял тем, что необходимо расслабится после занятий с управляющим.

Люди меня узнавали и в целом относились положительно, потому время от времени я заходил в деревни и выслушивал старост. Поначалу все они только льстили мне, ведь по сути налог на землях Больдо был мизерным не то что по префектуре, а вообще во всём королевстве. Но со временем всё же начали поступать робкие просьбы, которые прежде всего касались ускорения бюрократических проволочек с заключением сделок по собственности. Ведь после создания поселения в количестве от одного дома человек должен был узаконить постройку и взять в аренду участок земли в течении года, собственно этот платёж и составлял больше половины того самого налога. Людям просто хотелось жить на этих землях и работать, не отвлекаясь на штрафы и пени из-за пропуска сроков регистрации.

Вопросы с преступностью, как правило, решались общиной самостоятельно, и только в тяжелых случаях или при появлении гастролёров обращались напрямую ко мне. Я же быстро решал эти вопросы благодаря армии в лесах – монстры с большим удовольствие начинали охоту, стоило им это только позволить.

В любом случае, контакт пошёл и лояльность населения ко мне росла. Лорд Больдо в целом одобрял налаживание отношений с населением, хоть и делал акцент на том, что не основная моя обязанность.

В один из дней я сидел на любимом склоне Убежища и смотрел на замок.

– Анна! – позвал я и ничего не произошло, как и в другие разы. Куда же она она пропала?

Я начинал злиться на абсурдность ситуации. Неужели давать столько воли элементали было плохой идеей?

– Анна! Да приди ты уже наконец, сколько можно звать?

И снова тишина, лишь шелест листьев на ветру.

– Папа? – услышал я тихий голосок невдалеке и обернулся.

Анна была в форме человека и боязливо выглядывала из-за ствола дерева.

– Анна, черт возьми, где ты пропадала столько времени?

Я встал, намереваясь быстро приблизился к ней и обнять, не обращая внимания на попытки ретироваться. Всё же я скучал по ней. Анна робко обняла меня в ответ.

– Почему ты молчишь? – спросил я наконец смотря ей в глаза. – Где ты была всё это время?

– Я была у Памяти Предков.

– Что? – я недоуменно уставился на неё. – Но почему ты ничего мне не сказала? Я ведь волновался!

И тут случилось нечто удивительное, её лицо исказилось в печали и из глаз потекли слёзы. Я удивлённо смахнул слезинку и она тут же рассеялась, так как представляла из себя не жидкость, а энергию, как и вся элементаль.

– Прости меня, – тихо сказала она. – Мне очень жаль.

– Ну же, ты чего? – растерялся я. – Не стоит так расстраиваться.

Я снова прижал её к себе и погладил по голове.

– Ничего страшного не случилось, просто больше не покидай меня так надолго без предупреждения. Хорошо?

Девушка кивнула. В целом она вела себя очень странно, не было той непосредственности и веселости, к которым я привык.

– Что с тобой? – вновь спросил я. – Это всё из-за Памяти Предков?

Она неожиданно резко закивала и пристально посмотрела на меня.

– Слишком много информации, которую тебе нужно обдумать и усвоить?

Анна отвернулась.

– Наверное, – тихо сказала она.

– Тогда побудь со мной какое-то время, отдохни. Ещё успеешь узнать все тайны своих предков, – улыбнулся я ей.

– Хорошо.

Наконец я увидел её улыбку.

***

Когда я спустился на тридцатый уровень, то сразу заметил странность – никого не было. Вообще никого в радиусе действия [Ауры жизни]. Звать по имени Кастула было глупо, он бы всё равно вряд ли услышал, а привлекать лишнее внимание возможных свидетелей не хотелось. Потому я просто отправился в оазис и принялся там ожидать дракона. Но время шло и никто не появлялся.

– Анна, – позвал я элементаль.

– Да?

Она снова появилась на каком-то расстоянии от меня, будто чего-то боялась. И так было каждый раз после её возвращения. Мне ничего не оставалось, как принять её новую особенность поведения.

– Посмотри пожалуйста окрестности, не найдёшь ли где Кастула или чего-то странного.

Девушка кивнула и исчезла. Минут через пятнадцать она вернулась и сообщила, что в пяти километрах по окружности не нашла ни одного демона, только группу авантюристов и обычных бесов.

Такие новости меня не порадовали. Я знал, что накануне Кастул должен был получить партию бесов, а также примерное направление, откуда он их приводил. Потому и направился в нужную сторону, благо идти пришлось не так много. Примерно в двух километрах я обнаружил группу огоньков жизни буквально под землёй. Это был подвал, скорее всего, а потому где-то должен быть вход. Обойдя бархан, в ложбине заметил Песчаного Глотателя, который представлял из себя огромный рот и селился именно в таких локациях. Мог жить без еды несколько месяцев.

Я обошёл выемку, где он находился, после чего внимание привлекла иллюзия песка. Я это понял из-за особенностей всех пространственных ловушек – их слегка фонило энергией. Шагнув в иллюзию, я оказался перед крупным каменным выступом, в котором находилась дверь. Как её открыть я не знал, но вот щели в ней имелись.

Расстроенно вздохнув, я использовал [Форму слизня] и проник в помещение не забыв про [Скрытность]. Не хотелось бы, чтобы предполагаемые монстры накинулись на меня в попытке убить. Вряд ли кто-то из них мог додуматься, что в пустыне слизней не бывает и тут что-то не чисто.

Когда я вновь очеловечился, то в сером спектре увидел бесов, что уныло сидели в тёмном помещении. Кто-то дремал, а кто-то тупо уставился в точку перед собой. Здесь было около тридцати орков низкого уровня, они не имели опыта и смекалки. Вернув себе видимость, я ухмыльнулся, так как, похоже, меня никто не заметил.

[Тень поглощения] справилась, как обычно, на ура. Я тут же ощутил подъём сил, но количества энергии было недостаточно для получения нового уровня. Каждый раз планка поднималась всё выше. Сейчас на 52-ом требовалось 16200 единиц, что просто огромная цифра. Каждый новый подъём становился событием, к которому следовало стремиться.

Я превосходил подавляющее большинство магов по объему энергии, вот только был ли прок в этом? Много маны тратить было бессмысленно, ведь я чёртова батарейка, аккумулятор, которому требовалась постоянная подзарядка. А потому и использование заклинаний сводилось лишь к необходимому минимуму, да к получению новых навыков.

Как бы там ни было, на тридцатом уровне мне больше делать нечего, а потому я покинул подвал тем же способов, которым и проник. Также предусмотрительно оставил [Скрытность] и вернулся к Проходу, чтобы переместиться в Убежище.

Глава 10

Через пару дней мне пришло сообщение от Фавония, что Кастула Гегания арестовали по подозрению в измене. Союз Памяти притих по этому поводу и поставки бесов на время прекратились. Конечно, идти на обозначенную ранее встречу было бы весьма непредусмотрительно, но я решил рискнуть, благо у меня много козырей в рукаве и в частности элементаль Анна.

Тридцатый уровень встретил неизменными сумерками и ночной тишиной. Сразу после выхода из Пространственного прохода я ощутил огонёк жизни в оазисе. Медленно приближаясь понимал, что он действительно единственный.

— Анна, — позвал я элементаль и та появилась у меня за спиной метрах в трёх. – Посмотри округу на наличие Проходов и засад.

Она кивнула и исчезла, вернувшись когда я уже вступил на плато оазиса.

– Никого и ничего нет.

Я кивнул и использовал [Скрытность]. В центре оазиса возле прудика сидел какой-то худощавый старик рядом с камнем, что излучал белый свет. Он задумчиво смотрел на водную гладь и, казалось, не заметил моего появления. Одет он был тоже странно, в парадный костюм как со званого вечера, хотя, по сравнению с платьем Лукреции, в котором она явилась сюда, это выглядело вполне нормально.

От старика не чувствовалось опасности, он был самым обычным. Лысый, безбородый, бледный, я бы ни за что не узнал в нём дракона. Цвет глаз тоже на таком расстоянии не было видно.

Наконец, я подошёл поближе и сел на один из камней. То ли он притворялся, то ли действительно не замечал меня. Развеяв [Скрытность], я продолжил сидеть молча.

– Так зачем вы хотели встретиться со мной? — спросил я наконец.

Старик, вырванный из своих мыслей, вздрогнул и посмотрел на меня. Я обратил внимание, что глаза его были бледного зеленого оттенка.

— Здравствуйте, – поздоровался он растягивая слово с легкой улыбкой.

– Здравствуйте, – ответ мой был резче, всё же я рисковал придя сюда.

— Вам не терпится узнать ответ на свой вопрос? — улыбнулся он внимательно разглядывая меня.

— Вы верно подметили. Ввиду сложившихся обстоятельств не хотелось бы растягивать разговор.

– Ваши опасения мне понятны, но не беспокойтесь, Кастул держится молодцом.

Я удивленно приподнял бровь.

– Вы ведь понимаете, откуда у меня может быть такая информация?

И тут мне стало стыдно за самого себя — и как я не догадался сразу, какой именно дракон хочет со мной поговорить?

– Флавий Гинуций, если я не ошибаюсь?

-- Не ошибаетесь. Мой сын почтительно относится к Кастулу, всё же это приближённый короля и выходец из древнего аристократического рода.

– И между тем, его задержали по подозрению в измене, – усмехнулся я. – А это серьёзное обвинение.

– Вот только измена понятие растяжимое. Свою страну и народ он вряд ли предавал. Заслуги Теурия неумолимы, но его время истекло. Вы так не считаете?

– Зачем вы мне всё это говорите?

– А вы не понимаете?

Старик растянулся в улыбке, что выглядело жутковато на фоне его худобы.

– Вы сильно изменились, – решил я увести разговор подальше от щекотливой темы.

– Время и болезнь никого не щадит, – нахмурился он, всё так же пристально смотря на меня. – Почти никого.

– Всё же вы склоняетесь к тому, что я и есть тот самый Аветус? – улыбнулся я. – Ваш сын так не считает, насколько мне известно.

– Работа Венедикта располагает к сомнениям. Он должен защищать нынешнего короля, пусть многие его и считают лишь лордом и временным правителем. Все правители по сути временные, не находите? Ничьё правление не может длиться вечно.

Чёртов старикашка упрямый, опять возвращается к той же теме.

– Зачем вам всё это? Я не так давно появился и не имею достаточной поддержки в обществе, чтобы даже начинать чего-то там хотеть.

Флавий тихо рассмеялся.

– Думаю, вы сами не понимаете своего потенциала. На вашей стороне большинство демонов, насколько мне известно.

– С чего бы вдруг? – саркастически заметил я. – Я ведь человек, не демон.

– Вы в этом так уверены? Почему же тогда не встали на сторону людей в этом противостоянии?

– Меня больше интересует почему вы верите в мою легенду так просто? Возможно, поняв это я смогу понять почему общество демонов в принципе может быть на моей стороне.

Старик замолчал на несколько секунд.

– Вы ведь осознаёте, насколько уникально ваше умение лечить скверну? Это бич нашего времени, от которого нет лекарства.

– И всё же это не повод поверить мне наслово.

– И всё же, что вас сдерживает?

– Так, стоп! – взмахнул я руками. – Почему вы вообще уверены, что мне нужен какой-то там трон и власть?

– Почему они не должны быть вам нужны? – пожал старик плечами. – Если вы это вы, то не можете не хотеть вернуть себе то, что принадлежит по праву.

– Вы возлагаете на меня слишком много надежд, это не лучшая тактика.

– А вы сомневаетесь в своих способностях?

До чего же тяжёлый и упрямый старикашка! Разговор всё больше заходил в тупик, но его это абсолютно не смущало.

– Ответьте уже, что конкретно вы от меня хотите? – спросил я уже с неким раздражением.

– Вы станете королём и поможете нашей расе выйти из тени, в которой мы находимся уже не первое столетие.

Его ответ меня рассмешил.

– А разве мне обязательно становится королём? Не спорю, когда-то я хотел этого, желал настолько сильно, что осуществил мечту. Отрёкся от помощи семьи и начал свой путь с самых низов, чтобы заслужить расположение самой Тьмы, и это мне удалось. Хотите от меня откровенности?

Старик кивнул.

– Как вы думаете, что я получил в итоге?

– Власть и всеобщее уважение, – он ответил так, будто это было само собой разумеющееся.

– Если бы, – усмехнулся я. – Я получил ответственность и обязательства, что занимали фактически всё моё время. Когда-то я сказал, что желаю жить вечно, и вы ответили, что стоит так же вечно жить, дабы служить мне. Вот только в чём смысл становится подобным голему без личных желаний?

Похоже, я весьма кстати напомнил дракону о событии из прошлой своей жизни, так как улыбка расползлась по его лицу, явно говоря о том, что он всё это помнил.

– Именно потому, что вы могли заражать окружающих своими стремлениями, в вас верили и шли за вами. И это вряд ли могло кардинально измениться в вас.

– Возможно, со временем из меня сделали героя, которым я никогда и не был.

– А может, вы сами не понимали, что являлись героем для своего народа?

Я удивленно посмотрел на него, так как считал подобные слова полной чушью. Старик же продолжил свою речь:

– Я хвалю вас за осторожность действий, за выбранную вами стратегию, но не слишком ли вы перестраховываетесь?

– Так, Флавий, – решил я оборвать его. – Давайте я скажу вам то, что никому напрямую не говорил? Надеюсь, вы поймёте меня и не будете питать пустых иллюзий, а так же не будете распространяться об этом. Хотя, думаю, вам и так вряд ли поверят.

– Я вас внимательно слушаю, – серьёзным тоном ответил он.

– Я не собираюсь становится королём.

Стоило мне произнести эти слова, как я почувствовал тяжесть в груди, руки словно свинцом налились. Длилось это недолго, но выбило меня из колеи.

– С вами всё в порядке? – насторожился Флавий, видимо заметив перемены во мне.

– Да, всё отлично. Но что вы скажете на мои слова?

– Зачем вы тогда вообще начали заниматься всем этим? – он был немного удивлён.

– Потому что я действительно желаю, чтобы демоны встали с колен, вышли из тени, как вы выразились. Но разве мне так необходимо становиться ради этого королём?

Старик задумался и мы провели некоторое время в молчании.

– Знаете, я пришёл сюда убедить вас приступить к более активным действиям, – начал Флавий излагать свои мысли. – Но вы правы, королём становиться совсем не обязательно, но хотя бы на время это придётся сделать, так как демоны подобного шага не поймут. Я же услышал вас и постараюсь найти достойного кандидата, что сможет быть равным вам. Жить вечно это хорошо, но когда старость сковала руки артритом, то начинаешь понимать, что это лишь мечты.

– И что вы теперь будете делать? – поинтересовался я у дракона.

– Подкорректирую план действий согласно вашим пожеланиям. Я слышал, что вы окопались в мире людей, но не совсем понимаю зачем?

– Я готовлю плацдарм для Нашествия, так как стратегия Теурия, насколько она мне известна, весьма неэффективна.

– Вы правы, – кивнул он. – Мне кажется, что нам стоит заключить союз для координации дальнейших действий, а такие вещи на словах не делают.

– Наконец-то, – улыбнулся я. – Знаете, за всё это время разговор с вами был самым конструктивным. Тот же Союз Памяти не отличается серьёзностью намерений. Члены его инертны и живут мечтами, а когда доходит до дела, то начинаются отговорки.

– Рад слышать подобную похвалу от вас, но вы правы, молодёжь нынче себе на уме, у них нет ориентира, а старики давно для них не авторитет.

– Боюсь, молодёжь всегда была такой, – усмехнулся я. – Просто сейчас стариков слишком мало и некому вбивать в головы детей прописные истины.

– В таком случае, предлагаю встретиться через месяц и пересмотреть наши совместные планы. Возможно, придётся создать новое объединение для воплощения совместных целей. Я был бы рад умереть в той же стране, в которой родился, а не жалким беженцем, скрывающими своё существование от остального мира.

– В таком случае, наши цели совпадают, – улыбнулся я. – В любом случае, вы можете доверять моей дочери, если она придёт вместо меня.

– Дочери? – удивленно переспросил Флавий.

– Анна! – позвал я и снова в стороне от меня появилась девушка. – Это моя приёмная дочь, Ельвар Морохил Друлавар Анна.

– Та самая Анна? – улыбнулся старик девушке и подошёл ближе. Он взял её ладонь и приложил ко лбу тыльной стороной, при этом слегка поклонившись: жест вежливости. – Весьма наслышан. Флавий Гинуций, очень приятно познакомиться.

– Спасибо, мне тоже, – с вежливым полупоклоном ответила она.

– Нам пора, – сказал я и применил [Скрытность]. Анна последовала моему примеру.

Я вместе с Анной вернулся в Убежище преисполненный хорошим настроением.

***

Розалии разрешалось свободно передвигаться по Убежищу, но всё же в некоторые комнаты Владимир не советовал ей заходить.

– Я веду весьма специфические опыты, не на все приятно смотреть, а от некоторых можно пострадать по неосторожности, – говорил он.

Но однажды она случайно забрела в пещеру и увидела, как Владимир раздаёт приказы монстрам. Это были пять хобгоблинов, что сидели поджав под себя ноги и выслушивали тираду от Владимира.

– Я же сказал вам, что б вы сами ухаживали за скотом! Неужели так сложно выделить кого-то ответственного для этого? Почему коровы перестают давать молоко и дохнут от голода? Неужели так сложно накормить тупое животное? Или вы тупее этих коров? Фуража было закуплено более чем достаточно! Так в чём причина, я вас спрашиваю?

Розалия в жизни бы не подумала, что хобгоблины могут вести себя раболепно. Они сидели согнув спины и боясь даже посмотреть на Владимира, не то что слова сказать.

Да, Розалия знала, что монстры могут говорить, пусть это и было закрытой информацией. Хоть и не только герои благодаря [Интерпретации] могли понимать их речь, но другие даже не желали тратить на подобное время. Мобов просто убивали, а редкие специалисты были востребованы торговцами и королями для общения с иными расами. Да и сами герои никогда не допрашивали монстров, так как их тактика была весьма простой и не отличалась изысками.

Наконец, один из хобгоблинов подал голос:

– Простите, Хозяин. Но мы рождены воевать, а не пасти скот. Дайте нам оружие и мы….

– А жрать жирную свинину и не голодать завися от охоты значит вы можете? А пить вкусное молоко! Но когда нужно приложить минимум усилий и просто не дать скотине сдохнуть раньше времени, то это сделать вы не в состоянии, верно? Я для чего вас разделил на бойцов и тыловиков? Что бы вы, тупые вы идиоты, могли ни в чём не нуждаться! Я что ли должен каждый день приходить и кормить животных?! Или это в первую очередь вам надо? Если не надо, то я могу забрать весь скот и передать кому-то более ответственному!

Хобгоблины сразу оживились и начали наперебой просить не забирать животных.

– Так кормите их! – рявкнул Владимир. – Если сдохнет от голода одна корова, ещё одну я заберу, ясно? И так до тех пор, пока у вас ничего не останется!

– Мы будем кормить, будем! – запричитали монстры. – Только не забирайте! Свиньи вкусно, молоко вкусно!

– Смотрите мне, – Владимир грозно посмотрел на них. – Вы слышали мои слова. А теперь прошли вон.

Розалия тут же убежала в свою комнату, так как боялась столкнуться с Владимиром. Она не знала, что ей думать и как быть. То, что Владимир запрещает им охотится и заставляет ухаживать за животными, было хорошей новостью. Но сам факт того, что он ими управляет не укладывался в голове. Что же ей теперь думать? Неужели вся та армия, о которой он говорил, состоит из таких существ?

Глава 11

Больдо смотрел на сидящего перед ним мужчину. На вид самый обычный маг, около сорока лет с ничем не примечательным лицом.

— Как давно вы ушли из Гильдии? — спросил лорд гостя.

– Девять лет назад. С тех пор занимаюсь только гражданскими делами.

– Преимущественно поиском пропавших, верно?

– Верно, Лорд Больдо, — кивнул он. — Я лучший поисковик среди всех магов, причем не только Вилантии. Если от пропавшего осталась хоть одна маленькая косточка, то я найду его.

– Сколько вам потребуется для этого времени?

– Зависит от того, жив человек или мёртв, и в каком состоянии его останки. От пары часов до недели.

– Вы гарантируете мне результат? — прищурился старик разглядывая гостя. — До вас никто не смог отыскать останки моего сына.

— Господин Больдо, – улыбнулся мужчина, – я не смогу ничего найти только в том случае, если от тела не осталось абсолютно ничего. Разве что примерно укажу место, но там вы тоже ничего не найдёте. Я лучший поисковик, и мои рекомендации говорят сами за себя.

— Хорошо, я вас нанимаю.

– Половина вперёд.

-- Это приличная сумма.

– Мои услуги дороги не просто так, лорд Больдо.

– Приходите завтра, я подготовлю необходимую сумму.

***

Я знал, что Розалия видела меня с монстрами. Разумеется, вышло всё случайно, но в целом не нарушало общих моих планов. Я не стал сразу же бежать за ней и пытаться что-то объяснить, лучше если она сама всё обдумывает и примет сей факт, а уж потом всё узнает от меня.

Долго ждать не пришлось, буквально через три дня она нашла меня на склоне холма и села рядом. Молча мы просидели несколько минут.

– Владимир, я хотела кое что спросить у тебя.

– Я внимательно слушаю.

– А из кого состоит твоя армия?

– Из бесов, – я ответил просто, будто ничего такого в этом не было.

– Бесов? – настороженно переспросила она.

– Да, помнишь я тебе говорил, что демоны могут создавать бесов?

– Помню. Но разве это не обычные монстры?

– Для людей монстры, для демонов бесы.

Я внимательно посмотрел на неё в попытке считать эмоции. И, судя по всему, девушка была растеряна моим ответом. Возможно, она ожидала оправданий.

– Но… Монстры это зло! – воскликнула она.

– Как и демоны, – пожал я плечами.

– Они мучают и убивают людей!

– Они мучают и убивают своих врагов.

Розалия замолкла, ей нечего было ответить на это.

– Но обычные селяне это ведь мирное население, – наконец неуверенным тоном напомнила она.

– Селяне такие же люди как и все, то есть враги демонов. Отец Крины был бойцом, он погиб в одном из Нашествий. А вот её мать, которая хотела передать уровень во владение кому-то другому, убили люди. Она была простой женщиной, что не имела оружия и не дралась. Самая обычная домохозяйка. Увы, ей не посчастливилось оказаться на пути авантюристов, которым было важно лишь то, что она демоница.

Обронённая однажды история из уст Крины всё же пригодилась. Розалия растерялась ещё больше.

– Крине тогда было около пяти лет, её унёс от расправы Клыкастый Зверь, которого создал когда-то отец. Бес был ранен и впоследствии сдох, другие двое погибли защищая мать. Крина осталась совсем одна в Подземелье. Её приютила семья троллей и заботилась о ней некоторое время. Ты ведь знала, что аура демонов выделяет их среди монстров? Именно потому глупые твари оставили ребёнка у себя, а не повели хозяину уровня. Позже её приютила Кассия.

На самом деле у троллей она провели лишь сутки, потом её быстро нашли и определили Кассии, так как та давно уже помогала сиротам.

– Ей месяц пришлось жить с троллями и есть сырое мясо, – сгустил я краски. – И между тем, они её спасли. Розалия, это жизнь, здесь нет однозначно плохого или хорошего. Как есть добрые демоны, так есть и злые люди. Мы просто разумные, вот и всё. Но почему мы не можем сосуществовать в мире? Демоны, люди, эльфы и оборотни?

Розалия молчала, опустив глаза и не смея смотреть на меня.

– Знаешь, мой мир принадлежал только людям и там не было магии. И всё равно человек убивал человека с завидным постоянством. Большую часть истории тот мир жил в состоянии перманентной войны всех со всеми. Но знаешь, что смогло всё изменить? Ценность жизни и сотрудничество. Когда все могут жить долго и счастливо, а не только какая-то маленькая группа лиц, то жизнь обретает ценность. Когда нет тех, кто хуже и лучше настолько, что их жизнями можно пренебречь, тогда все равны и никто не хочет умирать. Приходит понимание, что проще не воевать, а договариваться. Не отстаивать только свою точку зрения, а идти на компромисс.

Я немного помолчал, дав Розалии возможность переварить услышанное.

– Не нужно бояться монстров, – сказал я ей чуть погодя. – Перстень, что я дал тебе, создаёт ауру демона, никто из них не нападёт на тебя.

При упоминании ауры демонов девушка вздрогнула и посмотрела на руку.

– Не беспокойся, это не сделает тебя злой, я сам такой ношу.

Улыбнувшись, показал ей один из перстней, что были на моих пальцах – ох уж эти артефакты, отвык я носить столько украшений, ещё и уши пришлось проколоть.

– Некоторые бесы плохо размножаются, у других начинается вырождение через несколько поколений. Однажды все они вымрут, но пока в них есть необходимость, то пусть кушают свинину и пьют молоко, чем уничтожают всё кругом в поисках пищи.

Розалия ничего не ответила и я решил оставить её в покое, девушка и так получила много информации, с которой ей следовало продолжать жить. Так мы и остались сидеть молча, я наслаждался видом на природу в перерыве между работой, а девушка пыталась осмыслить всё, что я ей наговорил.

***

Сорин нервничал перед кабинетом начальника Гильдии Авантюристов. Парень ёрзал на диване в холле, ожидая пока его позовут.

Наконец, вышла красивая девушка-секретарь и с улыбкой пригласила парня войти.

Кабинет начальника был самым обычным, хоть Сорин и не в многих умудрился побывать. Все эти несколько лет он постоянно менял города, так как не смог нигде ужиться. Возможно, он уже просто привык к подобной манере жизни.

– Присаживайтесь, – кивнул тучный мужчина за письменным столом.

Его пальцы были усеяны перстнями и кольцами, цепкий взгляд мага не мог не заметить, что всё это лишь украшения, за исключением лишь двух артефактов. Одежда мужчины так же была явно не из дешёвых.

Сорин сам был одет неплохо, пусть и скромнее. На нём была широкая куртка, в которой удобно прятать артефакты, созданием которых он увлёкся в качестве хобби не так давно. Кольца на пальцах, браслеты на запястьях, шнурки в ботинках – всё это и многое другое артефакты. Кроме того, вся его одежда была заговорена. Он привык рассчитывать только на себя, а потому защита была максимальная.

– Что вы хотите от меня? – насупился Сорин. Ничего хорошего он от этой встречи не ждал.

– А? – оторвавшись от бумаг мужчина сделал вид, что очень занят и забыл о визитёре, которого сам же вызвал. – Вы что-то сказали?

Сорин повторил свой вопрос. Пусть он и был собран, но до сих пор чувствовал себя неуютно при общении с людьми, особенно чиновниками. Димир учил его, что нельзя прогибаться перед такими личностями, иначе потом на спину залезут что не скинешь потом.

– Минуточку, – вежливо ответил начальник Гильдии и опять закопался в бумаги.

Сорин послушно прождал полторы минуты, после чего встал, собираясь уйти.

– Молодой человек, вы куда? – растерянно спросил он.

– Раз вы так заняты, то я зайду позже.

– Сейчас-сейчас, – затараторил мужчина и повернулся к девушке, что сидела тут же за стопками бумаг за столом рядом с начальником. – Дорогуша, подай документы.

Девушка с улыбкой передала какую-то бумагу и мужчина уткнулся в неё.

– Присаживайтесь, – вновь сказал он и Сорин сел.

– Так-так-так, маг третьего ранга, золотой авантюрист, Сорин Хоментовский.

Он изучающе посмотрел поверх бумаги на парня, отчего тот внутренне съёжился.

– Хоментов это название деревни где я родился.

– Не важно, – оборвал его мужчина. – Не засиделись ли вы в золотом ранге?

– Что? – тот недоумевающе посмотрел на начальника.

– Ну как же, весь последний год вы в этом ранге, причём уже давно набрали достаточно баллов для перехода. Так почему сидите? Сомневаюсь, что у вас недостаточно денег на пошлину.

– Но чтобы маг мог получить платиновый жетон нужно сначала обзавестись сертификатом четвертого ранг магии, а он даётся только после стажировки в Академии Магии, – неуверенно ответил парень.

– Так в чём проблема? – удивился мужчина.

– Я никогда там не учился.

– И это всё?

– Да.

– Тоже, нашли мне проблему, – фыркнул начальник. – Я выпишу вам направление.

– Но почему вы помогаете мне? – удивился уже Сорин. Такой порыв у мужчины был явно неспроста.

– Просто, – пожал тот плечами. – По доброте душевной.

Сорин не поверил в это. Никто и ничто не делает просто так, по любому ему что-то требовалось от мага.

– Спасибо, меня устраивает золотой ранг.

Сорин встал и направился к двери.

– Стойте! – раздражённо попросил мужчина и парень остановился.

– Вы ведь знаете, что нас покинуло четверо магов четвертого ранга?

Сорин кивнул, так как эту новость обсасывали на каждом углу. До этого один был убит не так давно на каком-то из низших уровней Подземелья, а четырёх переманили какие-то местные князьки.

– У нас должно быть определенное количество магов четвертого и пятого ранга, иначе корона отзовёт лицензию, – пожаловался начальник. – А ваш брат такой непостоянный. Давайте договоримся, я дам вам направление и буду всячески способствовать продвижению, а вы подпишите контракт на пять лет. Естественно, со всеми привилегиями.

Сорин задумался. Он не привык долго находиться в одном месте, да и в саму Академию не горел желанием приходить. Его и так устраивало положение вещей. Вот только он пообещал Димиру стать сильнее и развить свой потенциал, а Академия могла дать прекрасный шанс для этого. В неё было нелегко попасть, только имея астрономически много денег, либо по связям. Первый вариант был сложен, ведь сумму требовалось накопить заранее, так как работать во время обучения и стажировки не позволялось, а второй отпадал сам собой.

Плюс контракт с авантюристом мог заключаться только с платинового уровня и включал в себя много плюшек. Гильдии пытались таким образом зафиксировать у себя большое количество высокоранговых специалистов, а те в свою очередь сэкономить и обзавестись связями. Но многие предпочитали свободу – возможность уйти когда захотят.

– Я подумаю, – ответил наконец Сорин.

– Только долго не думайте, иначе мы найдём кого посговорчивее, – с неким раздражением ответил начальник.

Сорин поблагодарил и вышел из кабинета. Нельзя показывать, что ему важно это предложение, иначе быстро начнут крутить им как захочется. Все так поступали, возможно из-за детского взгляда или округлого лица, а может люди всегда такие сволочи, что хотят запрячь любого в кабалу?

Сорин хотел стать как его кумир, а для этого следовало переступать через себя, лепя новую личность.

Глава 12

Больдо сидел в саду и наблюдал за внуком. Тот бегал по траве и радовался жизни, а гувернантка лишний раз напоминала ему, что ломать кусты роз палкой не стоит. Мальчик был довольно своевольным и упрямым, что радовало деда. «Растёт упёртым, а не плаксой», — думал он.

Внимание лорда привлёк зять. Владимир подозрительно вовремя появился несколько месяцев назад, но против него так и не нашлось никакой информации. Он был внимателен и собран, внешне всё выглядело так, будто он благодарен за шанс начать жизнь заново.

— Доброе утро, – вежливо поприветствовал парень старика.

– Присаживайся, – кивнул Больдо и протянул сложенный лист бумаги.

— Что это? — удивился Владимир.

Он развернул лист и бегло пробежался по строкам документа.

– Не может быть! – воскликнул он. – Меня оправдали так просто и быстро?

— Да, как видишь. Это решение суда о том, что корона не имеет никаких претензий и вновь возлагает на тебя статус Героя и обязанность принимать участие в борьбе против демонов во время Нашествия.

— Но мне нет нужды возвращаться во дворец короля, верно?

— Разумеется нет, – нахмурился старик. – Но ты можешь туда ездить по мере необходимости. Виорелу не нужно твоё постоянное присутствие, главное, что ты понял всю специфику управления замком и землями.

— Ну, управляющий это хорошо, но всё же ты истинный правитель этих территорий. Я лишь помощник.

– Однажды всё это перейдёт под твоё управление. И я надеюсь, что мой внук получит в наследство успешное хозяйство, а не огрызки былого богатства.

-- Поверьте, я буду очень стараться, чтобы приумножить наследство своего сына, – улыбнулся Владимир. – Но вряд ли мне придётся в скором будущем брать на себя такую ответственность.

– Скорее, чем ты думаешь, – вздохнул старик.

Зять удивленно посмотрел на него.

– Ты ещё довольно молод, о чём ты говоришь?

Больдо хохотнул.

– Молод? Глупости. Ты знаешь, сколько мне? Сто двадцать четыре, я стар даже по меркам магов. Причём никогда особо не следил за здоровьем, лишь после пятидесяти начал делать первые процедуры по омоложению. Но магия не всесильна, как ты сам понимаешь. Мой срок приходит к концу.

– Но разве нельзя вновь обратиться к специалистам и продлить жизнь?

– Зачем мне это? – удивился Больдо. – Ты знаешь, что такое старость? Это совсем не весело, суставы ломит, все конечности болят, двигаться всё сложнее. Я много прожил, многое смог сделать. С каждым годом лишь понимаю, как всё бессмысленно. Все эти Нашествия, войны, восстания, политические игры. Я устал от всего этого.

Больдо помолчал немного и продолжил:

– Ты не представляешь, как я жалею об упущенном времени. Начни я заботиться о теле лет с тридцати или раньше, не жалей на это денег, смог бы до двухсот дожить. Ты Герой, все пятьдесят лет предстоит быть молодым и сильным. Я даже немного завидую.

– Не стоит, – вырвалось у Владимира.

– Что, тебе кто-то рассказал? – усмехнулся Больдо. – Что не всё так просто у Героев.

– Тот эльф, что увязался с принцессой, – кивнул он.

– Сочувствую. Тяжело знать дату собственной смерти. Проведи это время с умом.

– Я так и собирался, – улыбнулся Владимир.

***

Розалия уже давно изучила книги из моей скромной библиотеки и начинала скучать, а безделье это худшее, что может случиться для человека. В голову начинают лезть глупые мысли, что могут привести не к лучшим последствиям. Анна всё ещё скрашивала времяпрепровождение девушки, но это не могло длиться вечно. Как бы я не был благодарен элементали за проведенную пропаганду нужных идеалов, этого было недостаточно. Необходимо делегировать Розалии часть обязанностей по управлению монстрами, чтобы она окончательно приняла этот миропорядок и он не вызывал ни капли отторжения.

Я выбрал ящеров, так как они были довольно воинственными, и при этом показали себя как самые хозяйственные. Они обычно занимались ловлей рыбы, а так же неплохо переносили как влажность заболоченных территорий, так и относительную сухость плоскогорий и леса. Они быстро научились разводить рыбу и заботиться о свиньях и курах, а также им пришлись по вкусу крупы, от которых тех же орков воротило. Таким образом, это были самые очеловеченные монстры из всех.

Я подготовился заранее, все захваченные люди были спрятаны перед нашим приходом. Во время общей экскурсии по своим владениям я показал поселения гоблинов, орков, огров и троллей. Это самые разумные из всех бесов, они хотя бы создавали видимость какой-то элементарной материальной культуры. Хотя, по поводу тех же троллей бы ещё подумал, но они могли оборудовать подобие гнезда или стоянки в отличии от тех же големов, что лежали как груда камней во время спокойствия. Или Дикие Вепри, что по сути были модифицированными кабанами, более крупными, злыми, но умеющими элементарно общаться хрюкающими, но узнаваемыми звуками из речи демонов. Команды они тоже понимали и могли договориться с теми же гоблинами и орками о разделе территорий. Слаймы же не понимали речи, лишь слушались демонов и то на уровне эмоций.

Похоже, мне удалось произвести впечатление, так как Розалия удивилась общему человеческому виду жизни монстров. Гоблины встретили нас с почестями, кланялись, предложили похлёбку из мяса и небольшого количества овощей и крупы. Их гостеприимное приглашение разделить с ними обед было довольно умилительным, если бы не их жуткие рожи. Мы, естественно, отказались.

Хобгоблин показал нам подрастающее поколение для пополнения рядов армии, что вызвало у Розалии смятение. Я намеренно не задевал этой темы, а она не спрашивала, так как считала неуместным в данной обстановке.

Затем мы отправились в семью троллей, что обитала неподалёку и состояла из женщины и пяти малых детей – невидаль для этих бесов. Они жили под навесом, рядом с которым располагался загон для свиней и зона для приёма пищи. Запах тут стоял не самый приятный, так как мясо мобы ели сырым, а что оставалось лежало и тухло до тех пор, пока его не доедят. Ещё и общая антисанитария не вдохновляла, детишки «погодки» спокойно резвились с поросятами, когда их мать в одной руку держала и обсасывала кость, а другой прижимала к обвисшей груди «малыша». Она просто махнула костью в сторону загона, даже не удосужившись встать с соломенной подстилки.

– Тролли самые глупые, – пояснил я Розалии на языке людей, что спокойно регулировалось после тренировок в зависимости от того, кому ты хочешь что-то сказать. – Даже этот навес и загон им помогли сделать. Из-за того, что теперь у них есть постоянный корм, троллиха может одновременно воспитывать больше чем одного или двух детёнышей. Их отец со старшими детьми находятся в лагере. Время от времени они навещают мать.

Розалия лишь кивнула и с облегчением покинула не самый приятный уголок леса с обилием мух. После мы вернулись в Убежище, так как девушка была в явном когнитивном диссонансе от увиденного. Она молча ушла в свою комнату, так и не спросив меня ни о чём.

На второй день было поселение огров, крупных уродливых тварей с рельефной мускулатурой и высоким ростом. Отчасти они напоминали троллей, отчасти орков. Кожа шероховатая, похожая на жабью. Большинство были женщинами и детьми, несколько мужчин. Они нам также представили подрастающее поколение и хозяйство в виде коров со свиньями, уток и кур.

– Я забочусь! – огр горделиво ударил себя кулаком в грудь, подведя нас к коровнику

– Молодец, – похвалил я его. – Благодаря тебе вся деревня может жить!

– Да! – тот расплылся в улыбке.

– Не обольщайся, – шепнул я Розалии. – Они также едят всё сырым. Да и вообще, за всеми мобами нужно следить, иначе без контроля всё сожрут и снова возьмутся за старое.

– Ясно, – кивнула девушка с серьёзным видом.

Мы прошли мимо коровы, которую доил маленьктий огр с видом глубокой сосредоточенности.

– Руки огров не приспособлены к доению, – пояснил я. – но им так понравилось молоко, что было решено избавиться от проблемы таким образом. Это очень почётное занятие, потому он и сидит с таким видом.

Знакомство с деревней орков на следующий день было похожим, те питались приготовленной пищей, но были здесь одни женщины и дети, мужчины же все в лагере, так как у них было слишком много агрессии и ухаживать за скотиной не могли. Жена вождя так же буднично встретила нас в лице еженедельной проверки. Хоть она и выглядела устрашающе и воинственно со своими торчащими из-за нижней губы клыками, на деле же была вежлива и чётко отвечала на поставленные вопросы.

Во время прогулки из всех щелей выглядывали подростки, что с любопытством рассматривали нас. Позже нам их согнали на специальной площадке на окраине поселения для показательного выступления. Перед уходом я похвалил местную правительницу, на что та сдержанно поклонилась.

– Они совсем как люди, – выдала мне девушка, когда мы направлялись к следующей деревне.

Я усмехнулся на такую реплику.

– За это я тебе и говорил. Вот только имей ввиду, что это всё те же монстры, и если их не держать в ежовых рукавицах, то они выйдут из-под контроля. Возможно, у новых поколений такой уклад жизни приживется и будет проще ими управлять, а пока только постоянные проверки, чтоб не расслаблялись.

От поселения ящеров Розалия чуть ли не в восторг пришла: деревянные дома, заборы, хозяйственные постройки вынесены поодаль от жилья. Если смотреть на деревню без их жителей, то вполне можно подумать, что здесь живут люди.

Нас встретил вожак с двумя своими дочерьми, что было понятно по росту и одежде на них. Он тут же провёл небольшую экскурсию по деревне расхваливая её. В первую очередь он повёл нас в сторону от поселения. Там располагалась свиноферма, куда ходили некоторые жители для ухода за животными.

– Свинина не пришлась им по вкусу, – пояснил я. – Зато они спокойно выращивают её для общих нужд лагеря. Основная их еда это рыба и яйца, так что здесь много уток в каждом дворе.

Дальше вождь повёл нас к своей главной гордости – ферме на воде, что состояла из загонов и мостиков между ними. Те в свою очередь были прудами искусственного и естественного происхождения, что сообщались с проходящей рядом речкой каналами.

– Я хочу, чтобы ты следила за этими мобами, – ошарашил я девушку, когда мы возвращались с рыбной фермы в деревню.

– Я? – удивилась она.

– Работать с ящерами проще всего, потому я и хочу, чтобы ты начала с них. Разобралась с тонкостями ведения хозяйства и их культурой, особенностями бытовой жизни. После поможешь и с другими видами бесов, а потом мы приступим к общей военной подготовке в лагере.

– А лагерь я когда увижу? – поинтересовалась Розалия.

– Уж точно не сегодня, – я посмотрел на склонившееся к горизонту светило.

Похоже, она начисто забыла о гоблинах и то, откуда у них взялись детёныши, настолько насыщенными получились последние дни. Следующий же обещал быть не менее ярким и запоминающимся, ведь я планировал показать основной военный лагерь, где проводится базовая подготовка монстров, а потом уже мелкие форпосты.

Глава 13

Больдо стоял на опушке леса недалеко от каменной дороги. Он опирался на трость и невидящими глазами смотрел на растения перед собой. За ним находилась карета, а рядом с ней маг-поисковик, которого он нанял несколько дней назад. Так же там находились два гвардейца и начальник охраны.

Наконец, Больдо вышел из оцепенения и обернулся к магу.

— Говорите, это здесь?

— Да, – уверенным тоном ответил мужчина. – Но я вам напоминаю: вы ничего не найдёте. От вашего сына не осталось и косточки.

– Покажите уже место, — коротко приказал лорд.

Мужчина пожал плечами и вошёл в лес, отодвигая по дороге ветки кустов. Больдо сделал за ним несколько шагов опираясь на трость и обернулся к карете.

— Ты здесь собираешься стоять или пойдёшь с нами? – съехидничал старик обращаясь к Скендеру.

– Это плохая идея, – поделился мнением тот.

— Господин Больдо, вы идёте или нет? — окликнул поисковик.

Больдо ничего не ответил Скендеру и поспешил за магом. Мужчина вздохнул и сделал жест рукой гвардейцам, приказывая оставаться на месте, после чего направился вслед за господином.

Шли они недолго, но дорогу уже не было видно за листвой деревьев. Маг остановился и просто развёл руками.

— Где-то здесь.

– А точнее нельзя? – нахмурился старик.

— Полагаю, останки были закопаны где-то … тут.

Маг неопределенным жестом провёл над землёй руками. Повисло минутное молчание.

– Прикажешь сделать здесь лавку, -- обратился Больдо к Скендеру.

– Как скажете, – вздохнул он, после чего вся группа направилась обратно к карете.

***

Довольно крупный военный лагерь располагался между холмами, таким образом звуки прекрасно поглощались лесом и склонами. Здесь была вырублена большая площадка размером около двадцати гектаров, обнесённая шестиметровой стеной из утрамбованной земли с камнями, что создавалась магией. От дождя такая конструкция не размывалась, а наверху можно было при желании разглядеть бойницы, что выходили из деревянных комнат. Всё это было покрыто травой и имело значительный, почти вертикальный, уклон. До ближайших деревьев около двадцати метров для лучшего обзора.

Разумеется, особой нужды в подобной «крепости» на данный момент не было, но мне требовалось тестировать и не такие вещи на пригодность к применению. Тем более стена была ещё одним барьером для звуков, что разносились по лагерю.

Стоило нам подойти ближе, как каменные големы открыли перед нами деревянные ворота. До нас тут же донесся шум гомона десятков бесов. Розалия удивлённо посмотрела на монстров и опасливо приблизилась ко мне.

– Я же говорил, что у тебя специальный перстень, тебя никто не тронет, – улыбнулся я ей и приобнял за плечи. – Для них ты начальник.

Девушка тут же отошла от меня и её шаг стал более уверенным.

Между тем мы прошли буферную зону, обнесённую уже деревянной трехметровой стеной, после чего перед нами открылась огромная ровная площадка с отдельными группами монстров. Командиры отдавали приказы своим отрядам, а те выполняли их: одни отрабатывали маршевый строй с поворотами, другие слаженную работу с щитами, третьи рукопашный бой и так далее.

Ближе всего к нам находилась группа орков, что стояла в несколько рядов. У каждого из мобов был деревянный меч и небольшой щит, с помощью которых они отрабатывали на падающие и сдерживающие удары. Но стоило нам подойти ещё ближе, как орки начали оглядываться на нас, несколько из них пропустили от соперников удары и упали на землю, другие завидев нас ошарашенно уставились, после чего упали на колени.

Предводитель начал нечленораздельно орать на них, проглатывая окончания слов, ещё и так быстро, что я не смог ничего толком разобрать. Завидев наконец меня с любопытством разглядывающего представление, он замолк, отдал приказ и все упали на колени. В других группах тоже начали отвлекаться, что разозлило меня.

– Встали и за дело! – громко рявкнул я. – Все на работы завтра вне очереди!

Предводитель тут же вскочил на ноги начал кричать на своих бойцов раздавая тумаки. Остальные стоящие рядом группы орков тут же отвернулись и продолжили занятия с невозмутимым видом.

– Что за глупые твари, – разочарованно вздохнул я и покачал головой. – Каждый раз одно и то же.

– А какими работами ты их наказал? – спросила озадаченная девушка.

– Обслуживание нужд лагеря, – пожал я плечами. – Мытьё туалетов, казарм, а также стирка белья.

– Стирка? – засмеялась Розалия.

– Ты хоть знаешь, как воняет немытый моб? – я скривился от воспоминаний. – Они здесь работают в разы усерднее, чем в обычных условиях, а потому запах от них просто ужасный. Их присутствие можно раскрыть за десяток метров, потому перед выходом за пределы лагеря они обязаны смывать с себя всю грязь.Кстати, каждый сам стирает одежду свою, а вот разные тряпки по наряду.

– Но зачем всё это?

Розалия продолжала хихикать, на что я вяло улыбнулся.

– Мне казалось, что это будет эффективно, но сейчас я думаю иначе, потому часть помывок отменил. Бесы глупы и ленивы, сложно заставить их лишний раз привести себя в порядок.

Пересекая площадь, мы отошли от занимающихся на приличное расстояние.

– А зачем столько места? Разве тут не все монстры?

– Не все, но даже и так, эта крепость сделана с расчётом на пополнение в будущем. Мне нужна большая армия.

– Но зачем? – воскликнула Розалия уставившись на меня и замедлив шаг. – Разве до Нашествия ещё не достаточно времени?

Я обернулся к ней и остановился.

– Неужели ты считаешь, что мне удастся скрывать всё это достаточно долго?

Я развёл руки в сторон, но в ответ девушка лишь молчала.

– Да и не только, я хочу привлечь магов-пространственников, они спрячут всё это, но как скоро это случится я не знаю. Первая серьёзная встреча будет лишь в конце недели. И я не знаю, о чём конкретно смогу там договориться. Но даже и так, у лорда Больдо много недоброжелателей, да и те же золотоносные шахты смущают соседей, как и размер территорий. Они уже ждут не дождутся его смерти, чтобы начать разрывать эти земли по кускам.

– Что ты такое говоришь? – удивилась Розалия. – Никто не посмеет так поступить!

– Ты такая наивная, – покачал я головой. – Не все поверили в мою невиновность, кто-то специально воспользуется этой историей для обвинений в чём попало. Даже король, я более чем уверен в этом, захочет присвоить золото. Они не ожидают от такого пришлого человека как я яростного сопротивления. Кроме того, местные богачи и мелкие аристократишки из городов встрепенутся с требованием своих прав.

– Откуда только у тебя такие мысли? – поразилась девушка. – Такого не может быть.

– После смерти Дорина многие радостно потёрли руки в предвкушении. Единственное, что им мешает, это старый лорд. Вот ты знала, что когда пошли слухи об отравлении Больдо в приграничном Стондоме прошло восстание? Его организовала Торговая Гильдия и по сути захватила власть. Нам повезло, что мэра не убили, а вот небольшая гвардия сильно пострадала, уничтожено больше половины состава.

– Но зачем?

– Они хотели объявить о независимости города, чтобы не платить двойные налоги на торговлю лорду и королю. И Вадис всё прекрасно знал, даже откат получил. Это после неудачной попытки он сделал вид, что тут абсолютно ни при чём. Торгашей в итоге сняли с высоких постов, назначили новых более лояльных. Казнили лишь пятёрку лидеров, у остальных конфисковали имущество, поделив его между лордом и короной. Да толку с того, всё ушло на компенсации семьям погибших, а остаток едва покрыл общий урон.

– Компенсации?

– А ты считаешь, что гвардейцами были простые горожане? – усмехнулся я. – Бывшие авантюристы по контракту, кто ж ещё.

Розалия смотрела на меня не верящими глазами, на что я лишь покачал головой и направился к казармам.

– Пошли, тебе ещё нужно сегодня успеть со всем ознакомиться. Кстати, всё сделано с запасом на то, что в будущем здесь появятся загоны для скота. Форпост должен сам себя обеспечивать, это важно.

Оставшуюся экскурсию Розалия молчала, лишь иногда кивая и что-то переспрашивая. Для разных видов бесов казармы были отдельные – разница в росте, спальные места отличались по размерам.

– В будущем хочу поставить специализированные места рядом, потому что некоторые отряды смешанного типа, – делился я мыслями с девушкой. – Они должны привыкать находится рядом друг с другом постоянно.

– Едят все вместе, под открытым небом, столовая всё ещё в проекте. Вообще основная суть лагеря приучить мобов работать слаженно, а это сложно сделать одним запугиванием и контролем. Их совместные действия должны быть отработаны до автоматизма, чтобы не было недопониманий приводящих к дракам.

Мы поднялись на второй этаж деревянного здания, что стояло у внешней стены и объединялось проходами с ней.

– Это нечто вроде командного пункта, – пояснил я спутнице и дверь передо мной открыл гоблин, что стоял у входа.

Комната около десяти квадратных метров с узким окном открывающим вид на тянущуюся в сторону казарм стену. Посередине помещения стоял стол, за которым сидела Крина, у стены шкаф.

Демоница увидев меня обрадовалась, даже не заметила находившуюся рядом Розалию. Она вскочила из-за стола и бросилась на шею.

– Я так рада вас видеть, – ворковала Крина. – Вы совсем редко заходите, я скучаю по нормальным лицам, а то вокруг одни уродцы!

– Ты что, пьяна? – с подозрением спросил я.

Я отпихнул её от себя прижав к стене напротив окна, нагнулся и принюхался.

– Я чуть-чуть! – возмутилась она. – У меня стресс! Ни одного нормального мужчины на десятки километров!

– Можно подумать, что тебя прежде окружали идеальные самцы, – усмехнулся я. – Может, хочешь погостить у Фавония? Он определенно соскучился по твоим ласкам.

– Что?! – завопила Крина. – Да лучше с троллем, чем с этим козлом!

– Тебе устроить?

Я внимательно посмотрел на девушку, что поперхнулась собственными словами и испуганно смотрела на меня глотая ртом воздух словно рыба.

Долго выдержать я не смог и засмеялся.

– Да пошутил я, пошутил! Что, протрезвела? А теперь марш за работу!

Я толкнул её к двери, где она столкнулась с моей спутницей.

– О, Розалия, привет! – поздоровалась демоница и вышла.

– Привет…

Девушка посмотрела на закрытую дверь ещё немного и повернулась ко мне, уже севшему за стол.

– Так, что тут у нас…

Я зарылся в бумаги, а Розалия осталась стоять в сторонке, неловко переминаясь с ноги на ногу.

– Прости, – улыбнулся я. – Смотри, тут графики смен отрядов, а также тренировок. Бесы не могут планировать такие вещи, приходится это делать нам. Увы, руководящего состава катастрофически не хватает. Да ты садись!

Я указал на стоящий у стены ряд из трёх табуретов.

– Нет, за стол садись, да, сюда.

Я около часа показывал графики и схемы бедной девушке, а та лишь кивала. Мне казалось, что она и половины не поняла, но я продолжал нагружать ее. Вообще всё это представление было специально для того, чтобы она запуталась в происходящем и раскладывала потом по полочкам всё не один день. Занятая сложными делами она точно не скоро вспомнит про неудобные вопросы, ей банально будет не до этого.

Нас отвлёк шум с улицы, за который Розалия ухватилась как за соломинку:

– Что там происходит?

– Не знаю. Хочешь посмотреть?

– Да.

Я вздохнул и вышел из-за стола, девушка тут же вскочила вслед за мной.

На улице нас ждало занятное зрелище: тролль упал на землю, поджав под себя колени и накрыв голову непропорциональными ладонями, а Крина орала на него отборным матом и хлестала кнутом. Кожа его разрывалась под ударами и тут же зарастала, что он выносил молча.

– Крина! – закричала Розалия и бросилась к ней, повиснув на руке с орудием наказания. – Что ты делаешь?

Демоница ошарашено уставилась на девушку и лишь спустя несколько секунд оттолкнула её от себя.

– Да ты хоть знаешь, что сделал этот отброс? – закричала она. – Три гоблина! Этот тупорылый криворукий кусок говна задавил трёх гоблинов! А потом ещё и попытался сожрать их! Если бы не сменщики, то сделал бы это! А ну лежать!

Последнее она крикнула уже троллю, что рискнул приподнять голову и опять принялась избивать его.

– Пошли отсюда, – мягко сказал я девушке и положил руку на плечо.

Она посмотрела на меня так, будто была готова разреветься в любой момент.

– Не здесь, – нахмурился я и, взяв её за руку, практически потащил обратно в здание.

Когда мы вошли в комнату, я создал полог тишины от гоблина за дверью, после чего прижал к себе хныкающую девочку. Она тут же взревела громче, я же принялся гладить её по голове.

– Ты ни в чём не виновата, ты просто не знала, – утешал я ей. – Потому я хочу, чтобы ты работала с ящерами, они самые покладистые, их не надо бить. И чтобы не случилось, если тебе это не нравится, ты всегда можешь всё рассказать мне. Я сделаю что угодно, чтобы твоя жизнь стала лучше. Нам и так предстоит трудный путь, но я всегда на твоей стороне, помни это.

Она кивнула и через время начала успокаиваться.

– Это всего лишь монстры, – сказал я смотря ей в глаза и удерживая подбородок пальцами. – Что бы они не делали, чтобы не говорили, это глупые твари. Они не разумные, сходство с теми же людьми весьма поверхностно, не забывай это. И никогда не плачь в их присутствии, не показывай своих слабостей. Ведь ты их командир, ты должна быть сильной.

Розалия вытерла слёзы рукавом своей рубашки и, сделав серьёзное выражение лица, кивнула.

Глава 14

Легкий ветерок обдувал мне лицо, пока я сидя по-турецки и положив ладони на колени смотрел на голограмму огромной луны в ночном беззвездном небе. Я пришёл раньше назначенного времени чтобы немного посидеть в тишине.

— Папа, что-то случилось? — услышал я тихий голос немного в стороне.

– Скажи, я плохой человек?

Я сказал это не отрывая взгляда от луны, так как не хотел смотреть её появление издалека.

– Почему ты спрашиваешь?

В её голосе слышались нотки удивления.

– По сути я извращаю информацию для Розалии, пытаюсь её запутать. Она пойдёт против всех своих прежних идеалов из-за меня.

— Но разве она не такой же инструмент, как и я?

Я обернулся на стоящую метрах в трёх девушку. В окружающей темноте она слегка фосфоресцировала красно-оранжевым светом, походя на призрака. Лицо её между тем не выражало ничего, глупо искать проявление мимической активности у энергетической формы жизни. Все её улыбки и вскидывания бровей лишь сознательная имитация эмоций на манер разумных видов.

— Возможно, – сказал я наконец. – Но это не значит, что вы мне не дороги. Ради тебя и Розалии я готов на многое, наверное.

Я вновь отвернулся и посмотрел на луну, после чего продолжил:

– Не знаю, мне мало кто был близок, да ещё и так давно, что я уже и не уверен в этом. А ты уверена, что я дорог тебе?

Повисла тишина, вопреки моим ожиданиям элементаль молчала.

— Ты боишься меня?

— Почему ты так думаешь?

— Черт, Анна, не держи меня за идиота! – я с раздражением посмотрел на неё. – Неужели ты считаешь, что я ничего не заметил? Чего такого ты узнала в этом коллективном разуме предков, что стала сторониться меня?

Она слегка наклонила голову, пронизывающе смотря на меня.

— Прежде ты был жесток с элементалями, – сказала она наконец. -- То, что ты сделал с Терри, похоже на доведение до самоубийства. Ты обещал ей свободу за снятие барьера Богини и она пожертвовала жизнью зная о последствиях. Инструмент?

Я чуть не поперхнулся на пустом месте от таких слов. Она так обо мне думает?

– Поэтому ты меня боишься? Я стал другим, это было давно. Той же Терри я не рассказывал сказок пока она находилась в яйце.

Снова тишина и её внимательный взгляд. Почему-то меня посетила мысль, что она подбирает слова.

– Это действительно так. Но ты сам-то знаешь, кто ты есть сейчас?

– Что? Я не совсем понял о чём ты.

– Кто ты? Владимир, Аветус, Димир, Анубис или кто-то ещё?

– Это просто имена, они мало что значат. Ты ведь сама говорила, что узнаешь меня по ауре.

Снова молчание.

– А что это за аура?

На сердце стало тяжело, будто груз какой-то навалился на меня.

– Ты же сама говорила, что это благословение Тьмы, что оно какое-то особенное. Разве нет?

На лице Анны появилась какая-то обеспокоенность и она стала пятиться назад.

– Ты что-то узнала?

Беспокойство охватило меня, дыхание участилось. Я разомкнул ноги чтобы встать, но Анна тут же исчезла.

– Черт! – выругался я. – Анна! Анна! Вернись!

Я уже был на ногах и продолжал безрезультатно выкрикивать её имя. Через какое-то время тяжесть ушла, оставив лишь раздражение и чувство какой-то беспомощности. Да что не так с этой элементалью? И как на зло я не мог ощущать её, ведь она была чистым духом, именно потому я не чувствовал призванных скелетов за исключением своих, и уж точно не навыком [Аура Жизни]. Кстати про неё, в оазисе загорелся огонёк – пора было идти на встречу с Флавием.

Лысый старик так же сидел на камне и смотрел на водную гладь пруда, а рядом с ним светился камень.

– Зачем вы носите это с собой? – поинтересовался я указав на источник света.

– И вам вечер добрый, – улыбнулся он.

– Чему вы так радуетесь?

Он наклонил голову набок и всё так же улыбаясь пристально посмотрел так, словно видит меня насквозь.

– Годы боли и страданий в тёмной комнате, – ответил он наконец. – Все демоны любят тёмное время суток, я же теперь восторгаюсь светом. Можете считать это своеобразной моральной травмой, если захотите.

– С чего такие откровения? – насторожился я.

– Я вновь жив и радуюсь этому. Полагаю, что это естественно для того, кто провёл много времени в темнице. Разве вам подобное не знакомо?

Я задумался о том, стоило ли ему говорить о чистилище Богини.

– То место, где я находился, не было похоже на тёмную комнату.

Было видно, как по лицу Флавия прошла тень разочарования.

– Но там не было магии, – продолжил я. – Только слабые люди, некоторые из которых пытаются превозмогать себя, не всегда успешно, правда.

– И вы были в числе таковых?

Я кивнул.

– Не всё можно решить трезвым разумом и чистой магией, есть более тонкие вещи. Лишь там я понял значение фразы «магия не всесильна».

Ещё я не сказал, что был бы рад наслаждаться этой магией, но не могу, потому что я всратая батарейка, чёрт! Только копить и копить ради приписки мелким шрифтом при нажатии на Искажение: при достижении последней фазы последней ступени вы получите неиссякаемый источник маны. Если говорить проще, то необходимо поглощать энергию до тех пор, пока не достигну сотого уровня. И пусть у меня уже пятидесятый, каждая ступень настолько повышает планку, что выть хочется. Где мне взять столько душ? Только война, и чем раньше, тем лучше.

– Мир без магии? – задумался дракон. – Даже не знаю, лучше это или хуже. Там ведь нет скверны из-за этого?

– Поверьте, есть вещи не менее неприятные, чем скверна. Но мы ведь собрались здесь не об этом говорить, верно?

– Вы правы, есть дела поважнее. Так что вы намереваетесь делать в мире людей? Зачем вам там земля в собственности?

– А разве это не очевидно? – я сам присел на одном из камней и продолжил: – Каждый раз вы вылезаете «из-под земли», чтобы тут же атаковать. Но главная проблема в том, что невозможна мгновенная переброска сил. Также местность по факту не знакома, только карты с сомнительной точностью. Но почему бы не создать нечто наподобие того, что есть в Проклятых Землях?

– Но в мире людей, простите уж за каламбур, много людей, а вместе с ними достаточно сильных магов, что могут заподозрить неладное. К тому же аристократы имеют достаточно ресурсов для того, чтобы нанять кого-то. Пространственное искажение привносит свои коррективы в общий магический фон.

Я усмехнулся и поднял указательный палец вверх.

– А если я буду этим аристократом раз, и если на землях преимущественно одни деревни, да три небольших городка – это два. Что вы скажете на это?

– Чисто теоретически, – задумчиво потянул слова Флавий, – это вполне перспективно. Пока соседи заподозрят хоть что-то, можно будет создать немаленькую армию.

– Да даже если и заподозрят, лорд сам обязан очищать свои земли, а при необходимости запрашивать помощь у короны или нанимая кого-то.

– И всё же сложно будет сдержать бесов на ограниченной территории, – покачал головой демон. – Они же истощат природные запасы и тут же разбегутся.

– У сейчас меня под контролем более пяти тысяч бесов, никто из соседей ничего не заподозрил. Более, того, они даже не нападают на местных селян без прямой на то указки.

– Довольно интересно. И какова площадь тех владений?

– Около шестидесяти квадратных километров.

– Что ж, вы меня очень заинтересовали, – ухмыльнулся старик. – Как я понял, вам нужны маги-пространственники?

– Верно, – кивнул я. – Необходимо спрятать поселения бесов и основной лагерь.

– Основной лагерь? – удивился Флавий.

– Да, я ищу наиболее эффективные стратегии управления армией бесов.

– Ах да, что-то я об этом слышал, – старик задумчиво потёр подбородок. – Но есть ли в этом прок?

– Есть, – уверенно ответил я. – Пусть и недолго занимаюсь этим, прогресс имеется, хоть и незначительный. Не буду приукрашивать, но межвидовые убийства сведены на минимум. Это считается преступлением.

– И что же вы делаете с этими преступниками? – прищурился он.

– У всех есть свои секреты, – пожал я плечами.

– Полагаю то же, что и с большинством тех бесов, что вам передаёт Союз Памяти?

– Возможно, – сказал я улыбнувшись.

– Что ж, мне нет необходимости знать это. Что будем делать с объединением?

– Вы про общество демонов?

Старый дракон кивнул.

– На данный момент я не считаю это приоритетным, – покачал я головой. – К тому же, я мало знаю о расстановке сил. Прежде Кастул занимался подобным, к тому же многие хотели увидеть меня исключительно ради галочки. Как вы сами понимаете, на это у меня недостаточно времени.

– Что ж, я понимаю, – кивнул старик.

– Кстати о времени, мне нужны демоны, не важно высшие или краснокожие, главное смышленые и преданные. Отрядам бесов нужны руководители, я упёрся в потолок своих возможностей, а потому не могу наращивать объёмы дальше.

– Что ж, это поправимо, – улыбнулся старик. – Пусть я и пропал на несколько лет, это лишь помогло выявить преданных, что жаждут заняться делом.

– Отлично, только им будет необходимо самим построить себе жильё либо сразу форпосты там, где я укажу, которые скроют пространственники. Хотя, бы дного мне желательно заполучить как можно скорее.

– В таком случае я могу взяться за эту работу.

– Вы? – удивился я. – Простите за бестактный вопрос, но вы уверены что восстановились после болезни?

– Уверен, не сомневайтесь, – хохотнул Флавий. – Так когда можно приступать?

– Через неделю приходите сюда же в то же время. И ещё момент, я хотел бы задействовать Кассию.

– Зачем вам это? Сомневаюсь, что от неё будет прок.

– И всё же, будьте любезны.

– Хорошо.

***

– Это ваша комната, – вежливо сказал ящер и Розалия вошла в открытую дверь.

Помещение представляло из себя около пятнадцати квадратов, два окна, полное отсутствие мебели. Вот только пахло здесь деревом, что приятно удивило девушку. Это была новая деревянная пристройка к дому старосты, который и стоял сейчас рядом с девушкой.

– Здесь вы можете работать… с бумажками, – сбился он.

– Но как же мебель?

– П-простите, завтра, – испуганно заикнулся и поклонился ящер.

– Хорошо, тогда я вернусь завтра.

– Простите, были дожди, мы не успели всё сделать вовремя.

– Я всё понимаю, – улыбнулась девушка и тут же одёрнула себя, состроив сосредоточенное выражение лица пока староста не увидел её проявление слабости. – Не беспокойтесь, наказывать не собираюсь.

– Спасибо, я буду у себя если вам что-то понадобится.

– Хорошо, иди.

Ящер снова низко поклонился и вышел, закрыв за собой дверь. Только после его ухода ей удалось вздохнуть с облегчением. Владимир сказал ей сходить в эту деревню и со всем внимательно ознакомиться. Так же он советовал ей пожить здесь несколько дней, дабы окунуться в быт мобов.

– Интересно, ящеры могут улыбаться или нет? – пробубнила она себе под нос и подошла к небольшому окну. Только сейчас она заметила, что оно какое-то мутное. Прищурившись, она наклонилась ближе.

– Слюда.

Розалия вскрикнула от неожиданности и обернулась.

– Анна! Не пугай меня так!

Элементаль была в форме феи, она облетела вокруг девушки и села на соседний узкий подоконник.

– Вот решила посмотреть, как ты тут обживаешься.

– Владимир попросил?

– Нет, – Анна отрицательно покачала головой. – Я сама решила, когда услышала как он попросил тебя прийти сюда одной.

Розалия немного расстроилась, что не укрылось от зорких глаз элементали.

– Ты его любишь? – неожиданно спросила она.

– Что? – Розалия тут же отвела взгляд в сторону и покраснела. – Не понимаю о чём ты.

– Тебе плохо? – обеспокоенно спросила она и подлетела ближе.

– Нет, всё хорошо. А вообще, нельзя задавать такие вопросы вот так в лоб.

– Ваши культурные особенности? – поинтересовалась Анна и девушка кивнула. – Что ж, понятно. А вот я его люблю. Думаю, что ты тоже. Но будь осторожна с ним, хорошо?

Розалия недоумённо уставилась на феечку.

– О чём ты?

– Да так, ни о чём. Вижу, у тебя тут всё хорошо. Пока, – протараторила она и пропала, оставив ошарашенную девушку одну.

Глава 15

Фавоний, как всегда, возился с книгами и колбами в своей лаборатории, я же терпеливо ожидал его возле камина.

— Говоришь, слежку с дома Кассии не сняли? — я больше не спросил, а констатировал факт.

– Вы были весьма не предусмотрительны, когда в прошлый раз явились к ней, – пробубнил старик не отвлекаясь от листания какой-то амбарной книги. – За мной тоже следят, хоть и прекрасно знают о Пространственом проходе.

— Мне нужно встретиться с Кассией.

— Я рад за вас, но это невозможно.

– Просто пригласи её сюда, в чём проблема?

Фавоний тяжко вздохнул и громко захлопнул свою книгу. Он быстро подошёл к креслу напротив меня и сел.

– Их командир во время последнего визита недвусмысленно намекнул на то, что арестует меня до выяснения, если я выйду из башни.

– Ну так сделай Проход прямо в особняк Кассии! Что ты как маленький? — с раздражением сказал я.

— Её дом под куполом, — устало ответил он внимательно смотря на меня. – Пространственная магия там не работает, вообще никакая.

– И всё это из-за Кастула?

— Если бы он раскололся и назвал имена, то всех давно бы повязали. Сейчас же они ждут от нас любого прокола. С той стороны двери в мир людей тоже засада, кстати. Я удивлён, что они не стали обыскивать всю башню, иначе бы точно нашли ваш идентифицированный Проход.

– Какой-то бред.

-- Полностью с вами солидарен, но иного выхода не вижу.

– Чего же башню твою не накрыли?

– Потому что я маг, без моего согласия они не могут ничего сделать. Кассии же банально нечего противопоставить. Единственное, если у меня появится новый Проход, то демоны из Инквизария тут же ворвутся для выяснения обстоятельств этого факта.

– А такой коробок как ты мне дал?

– Он на пространственной магии, у Кассии есть, но теперь толку от него ноль, связь обрезана.

Я посидел немного размышляя о том, смогу ли проскользнуть мимо патруля, но сейчас это больше походило на гадания на кофейной гуще.

– Что ты знаешь о Флавии Гинуции? – решил спросить я наконец.

– Это отец инквизариуса, а что?

– Не отвечай мне вопросом на вопрос. Что ты знаешь о нём?

– Ничего особо не знаю. Их род один из старейших, Флавий этот служил когда-то в вашей армии и один из немногих, кто пережил мировую войну. Учитывая, что драконы самые милитарно настроенные демоны, можно сделать вывод, что он ну очень силён. Байки о его подвигах на полях сражений до сих пор некоторые мусолят.

– Как ты считаешь, достоин ли он доверия?

– Вы о чём? – удивился полудемон.

– Как думаешь, может ли он помогать мне?

– Кто? Флавий Гинуций? Да вы шутник, – старик рассмеялся. – Он с самого начала поддерживал Теурия, не зря же его сыночек занял место цепного пса подле новоиспеченного короля.

– Кастул также друг детства Теурия, – заметил я.

– Кастул другое дело, он всегда фанател по легенде Аветуса. Но Флавий? Мне всегда казалось, что его всё устраивает в современном мире. Хотя постойте, а почему вы спрашиваете? Вы что, связались с ним? Это самоубийство!

Старик чуть ли не подскочил, но тут же вернулся в кресло.

– Не я, он. Он связался со мной.

– Что? Я надеюсь, что вы были благоразумны и не встречались с ним лично.

– Дважды. Кстати, я вылечил его от скверны.

– Что?! Когда, как? Хотя, о чем это я, – сначала удивился, но потом сник с ухмылкой Фавоний. – Теперь понятно, что слухи вовсе не слухи.

– Какие слухи?

– Поговаривали, что Флавий уже мёртв, настолько давно его никто не видел, да и его болезнь как бы добавляла очков этой теории. Но с месяц назад поползли слухи, что он жив и здоров, вернулся в родовое поместье.

– Есть ли в составе твоих соглядатаев демоны с прокаченной на максимум скрытностью? – решил я изменить русло диалога, так как решил для себя всё же добраться до Кассии.

– Насколько мне известно – нет. Но вы же не собираетесь так рисковать?

– А некроманты есть?

– Не знаю точно, но думаю что есть, а что?

– Ничего, просто спросил. Ладно, пойду прогуляюсь.

Я встал с кресла и направился к лестнице ведущий вниз.

– Вы куда? – обеспокоенным тоном спросил старик. – Я надеюсь, что не к Кассии? Это слишком опасно!

Я ничего не ответил и молча спустился по лестнице.

– Безумец, – я еле разобрал последние слова на грани слышимости.

Использовав [Скрытность] и [Тихий шаг], я достиг первого этажа. Окна в помещении были открыты несмотря на начавшуюся уже осень, так как стояли тёплые деньки. Пройдя по коридору обнаружил ведущие на улицу двери закрытыми, потому вернулся в комнату с лестницей и выскочил в оконный проём. На границе моего восприятия маячили огни жизни, потому не составило труда пройти между ними. Разумеется, я прислушивался к навыку [Обнаружения ловушек] и был осторожен. Проскочил я довольно легко и с помощью [Быстрого шага] через час уже был возле дома Кассии.

Купол было прекрасно видно [Магическим зрением], вот только я не знал, могут ли меня засечь при пересечении этого барьера. Также ощущая местоположения живых караульных, я таки приблизился к краю, и, поскольку [Обнаружение ловушек] молчало, я пересёк её. Ничего не случилось, так что я поспешил в дом. Люблю открытые окна.

Уже находясь в здании напрягся, так как огни жизни явно активизировались и кинулись к тому месту, где я пересёк купол, но далее большая часть огоньков вернулась на прежние места, оставив лишь двоих.

Проникнуть в комнату хозяйки особняка труда не составило, я вновь миновал ловушки и растекся по креслу слизнем прежде, чем принять форму человека. Кассия в черном закрытом платье стояла у окна, лица её я не видел, но сразу понял, что это она.

– Да убери ты эти ловушки, – раздражённо сказал я развеяв [Скрытность].

Кассия резко обернулась и бесстрастно посмотрела на меня.

– Как тебе это удалось? – довольно тихо спросила она.

– Что удалось? Проникнуть к тебе?

Она кивнула.

– Да вроде просто удалось, вот только проникновение заметили к сожалению, так что готовься. Думаю, скоро кто-то явно явится. Наверняка шишку какую позвали, может самого инквизариуса, иначе старший офицер бы тут же поспешил сюда.

– Это плохо, – упавшим тоном ответила она. – Я как в клетке, не могу и шагу ступить. Я ничего не могу, даже связаться с кем-то из Союза Памяти.

Она закрыла лицо ладонями и слегка сгорбилась. Я почувствовал, что должен хоть как-то поддержать её, потому встал и подошел к ней осторожно обняв. Она не оттолкнула меня, отчего я облегчённо выдохнул.

– Ты не бесполезна, – тихо сказал я ей.

– Зачем ты пришёл сам? Почему не послал ту элеменать? – она подняла голову и обеспокоенно посмотрела на меня. И снова я не заметил отчуждённости в её мимике. – Это же так опасно! Я не могу гарантировать тебе безопасность.

– Увы, кажется, я поссорился с Анной.

– Как такое возможно? – Кассия недоумённо посмотрела на меня. – Она же безликий инструмент!

– Мне кажется, что она что-то узнала в памяти предков. Вернувшись, она начала странно вести себя, будто что-то знает, но не может сказать.

– Глупости! Просто не нужно было называть её своей дочерью, ты её разбаловал.

Мне хотелось что-то ответить, но я не смог. Её слова ударили по самолюбию, но неужели я и правда ошибся дав ей свободу и волю? Может, элементалям банально не свойственна психология людей? Или вообще все мои умозаключения на основании жизни на Земле были ошибочны, и ничего кроме лжи, террора и грубой силы не способно привязать сподвижников?

– Не это сейчас важно, – решил я отбросить неприятный разговор и мысли в сторону. – Я хотел сообщить тебе, что хочу довериться Флавию Гинуцию.

Кассия оттолкнула ладонью, что лежала на моей груди и сделала несколько шагов спиной назад к окну. На её лице читалось неверие.

– Ты шутишь, верно?

– Нет, какие шутки? – нахмурился я. – Если ты что-то знаешь, то самое время сказать это.

– Флавий отец Венедикта!

– Я прекрасно осведомлён об этом. Ты можешь назвать мне причины, по которым я не должен доверять тому, кто верно служил мне прежде и кому не так давно я спас жизнь?

– О чём ты говоришь? Ты как-то причастен к его возвращению?

– Да, самым прямым образом. Помнишь то важное дело, куда я поспешил после последнего собрания Союза Памяти?

– Помню, – вновь нахмурилась она.

– Я был в сквернозории и излечивал демонов. В их числе был и Флавий. Видела бы ты, в каком состоянии я его застал, – усмехнулся я чтобы разбавить тон диалога. – Ещё немного и он бы умер.

– Вот и нужно было дать ему спокойно умереть! – воскликнула Кассия.

– Он сделал тебе что-то плохое? – удивился я подобной реакции.

– Не напрямую, но… С его подачи Теурий начал просить моей руки. Флавий настоял на моём изгнании и следил за тем, чтобы я не смогла вновь войти в высшее общество и занять прежнее место. Он настоятельно рекомендовал мне вернуться в дом родителей, а после сделал всё возможное, чтобы усложнить мне жизнь. Хоть Венедикт не раз говорил, что не разделяет политику отца, я то знаю, что это не так! Ко всем делам инквизариуса Флавий приложил свою руку.

Я задумался. Могут ли демоны меняться? В бледно-зеленых глазах старика я видел идейный огонь, он действительно желал всей своей душой возвращения прежнего режима власти демонов на континенте. И с Теурием этого явно не достичь, иначе он бы давно это сделал.

– И всё же я склонен доверять ему.

– Ты уже встречался с Флавием?! – в ужасе воскликнула Кассия. – Видел его после излечения?

– Да, уже дважды, и не вижу причин для паники. Он предложил свою помощь.

– Это ложь, я больше чем уверена в этом!

Я шагнул к ней и, схватив за плечи, тряхнул.

– Кассия, успокойся! Вопрос решён, он скоро сам придёт к тебе вы обсудите план по моему постепенному возвращению в жизнь демонического общества.

– Это безумие, – сказала девушка отведя взгляд.

– Папа, они идут! – услышал я обеспокоенный голос Анны и обернулся: она феечкой парила в паре метров от меня.

– Кто конкретно идёт? – перешёл я к делу, решив позже узнать, отчего она несколько дней не отвлеклась на мой зов.

– Венедикт Гинуций. Ещё там прибавление охраны, много демонов. Нам уже так просто не проскочить, только если попытаться по воздуху.

– Но Аветус не умеет летать! – воскликнула в отчаянии моя бывшая жена.

– Уже могу, – ухмыльнулся я.

– Что? Но как?

– При встрече можешь поблагодарить Кастула. Я же прямо сейчас пойду на крышу. Кстати, успокойся, выпей что-нибудь, ты должна быть сосредоточена и готова к предстоящему допросу. Попробуй узнать, выявили ли они одного проникшего за периметр, или же двоих, важно знать, могут ли они засечь Анну. Хорошо?

Кассия кивнула и я поспешил уйти, уже в коридоре применив свои навыки скрытности. Лестницы на крышу не было, потому я встал на подоконник уже открытого окна последнего этажа и посмотрел наверх. Приметив выступ балки применил [Прыжок] и ухватился за неё, перекинув себя на крышу. Раздался звук падения на черепицу, что не могло меня порадовать – несколько десятков глаз устремились на то место, где я был. Сомневаюсь, что они меня видели, потому что приближаясь к дому солдаты в продолжали смотреть туда же, хотя я успел отойти. Двое использовали перевоплощение во вторую форму и взмыли вверх.

Вот чёрт! Одежда у меня вовсе не зачарована, так как Кастул пропал до того, как я смог ему что-то передать.

Быстро сняв плащ и рубашку, я запихнул их в сумку. По спине прошёлся прохладный ветерок, слегка притупляя болезненный спазм. Я отточенным в Убежище контролем навыка отрастил себе крылья. Увы, кожа вновь покрылась чешуйками, так как уровня с того момента я так и не поднял. [Скрытность], [Прыжок] и расправив крылья я взмыл вверх.

Глава 16

Флавий направился к кабинету сына, но обнаружил его пустым. Он остановил проходившего по коридору слугу и поинтересовался, куда делся Венедикт в столь поздний час.

— Его срочно вызвали к дому Кассии, господин.

Старик улыбнулся и тут же направился к комнате Переходов, ведь наверняка его сын оставил Пространственный проход открытым, и чутьё не подвело его. Флавий выбрал последний активированный из размеченных на глухих стенах и шагнул сквозь него. В глаза тут же ударил солнечный свет и дракон недовольно прищурился.

Оглянувшись, Флавий заметил утоптанную тропу, по которой и пошёл. Вскоре он вышел к особняку накрытому куполом, что походил на мыльный пузырь в сотах. В основании находились два демона-солдата, что тут же насторожились заметив престарелого незнакомца.

— Стоять! – рявкнул один из них, совсем молодой парень. – Эта территория закрыта, сюда нельзя!

Флавий усмехнулся, заметив как тот положил ладонь на рукоять меча. Стоявший рядом парень, что выглядел ненамного старше своего товарища, пристально смотрел на неожиданного визитёра с прищуром. Наконец он удивлённо вскинул брови, видимо узнав стоящего перед ними мужчину, и положил ладонь на плечо сослуживцу.

– Стой, я узнал его! — сказал он. — Это Флавий Гинуций!

– Что? – тот обернулся и недоумённо посмотрел на товарища. – Гинуций?

Кажется до него дошло, что может означать одна фамилия с его начальником.

— Простите, это недоразумение, — тут же поклонился он. — Проходите.

Старик лишь кивнул и шагнул через барьер.

– Ты уверен, что это он? – услышал он приглушённый голос за спиной. — Флавий ведь вроде как умер.

– Да нет же, ты что, не слышал ничего? Он выздоровел от скверны, сама Праматерь спасла его! Так что это совсем не рядовой демон.

-- Можно подумать, что он до этого был простым…

Флавий не сбавлял шага и голоса становились всё неразборчивее, что не помешало ему словить Фейспалм до того, как он подошёл к парадному входу и поднялся по лестнице к приоткрытым дверям.

***

Венедикт вошёл в кабинет молча, Кассии даже стало не по себе: впервые она видела его таким сосредоточенным. Прежде он всегда ухмылялся и сочился колкими фразами.

Инквизариус проследовал до кресла, куда и уселся, а охрана осталась стоять у двери с каменными лицами. Кассия также молчала, буквально за пару минут до этого она приняла сильное успокоительное и ей казалось, будто мир сузился до одной темной комнаты, в которой она сидит и смотрит в окно на кажущуюся нереальной действительность.

«Чёрт, явно переборщила с дозировкой», – подумала она слыша стук собственного сердца в ушах.

– Вам нечего сказать мне, дорогая Кассия?

Он сказал это с прежней улыбкой, но для девушки его голос будто разбил звенящую тишину, что повисла в комнате, отчего она внутренне чертыхнулась. «Я выпила слишком много».

– Нет, – собственный голос казался чужим, скрипящим будто старая половица. Похоже, что это были её субъективные ощущения, так как сам дракон никак не прореагировал на странный звук.

– Сколько ещё вы собираетесь делать вид, что ничего не происходит? Неужели считаете, что это может длиться вечно?

– Не понимаю, о чем вы.

Венедикт улыбнулся ещё шире.

– Дорогая моя, неужели вы считаете, что за все эти годы я не привык к вашим нелепым уловкам? Знаете, раньше меня это даже забавляло, но времена изменились, вы давно уже не то что не вдова короля, вы вообще никто. Единственное, что у вас есть, это поместье, – он развёл руки согнутые в локтях в стороны ладонями вверх. – Да ещё жалкий кружок по интересом, что вы пафосно называете Союзом Памяти. Сброд неудачников.

Кассии было плевать на его слова, ей становилось хуже – перед глазами появилась пелена.

– Где он?! – рявкнул дракон, но девушка даже не вздрогнула, всё казалось ей каким-то нереалистичным. – Мне поступило донесение, что кто-то под [Скрытностью] проник сквозь купол.

– Может, это кто-то из ваших солдат решил зайти водички попить? – отстранённо предположила она слегка пожав плечами.

Венедикт удивился её наглости.

– Ха-ха, очень смешно, – он пару раз хлопнул в ладони. – Мои лучшие бойцы уже преследуют вашего Лжеаветуса. И не стоит надеяться, что ему удастся сбежать, он уже совершил большую ошибку, когда вылез из своей берлоги и явился сюда. Самоуверенность никого не доводила до добра.

– Не понимаю, о чем вы.

Тут дверь открылась и Венедикт обернулся, смотря на вошедшего:

– Вы поймали его?

– Я никого не ловил, – улыбнулся Флавий. – Доброго вам утра, или скорее дня уже.

– Отец? Что ты здесь делаешь?

Венедикт был сконфужен подобным внезапным появлением родственника.

– Да так, проходил мимо, решил зайти поговорить с Кассией. Обновить старые знакомства, так сказать.

Он проследовал до дивана, на который и сел.

– Отец, у нас тут конфиденциальный разговор, – вставил Венедикт.

– Да? Как интересно? – он посмотрел на стоящую возле двери охрану и ткнул в их сторону большим пальцем правой руки. – А их ты предупредил об этом? А то что-то купола тишины я не наблюдаю.

– Отец, ты не имеешь к этому никакого отношения.

– Да как скажешь, – пожал он плечами. – Вот только как я посмотрю, ты совсем отчаялся, раз пошёл на крайние меры. Купол этот Теурий разрешил поставить? Как ты, интересно, аргументировал ему необходимость ограничить конституционные права другого демона?

– Мы ловим Лжеаветуса, он уже почти в моих руках, и всё благодаря принятым мной, как ты выразился, нарушающим конституционные права мерам.

– Почти не считается, или ты забыл эту детскую присказку? – хмыкнул дед. – Говори гоп когда перепрыгнешь, разве не этому я тебя учил?

Повисла непродолжительная пауза.

– В любом случае, раскрытие этого заговора лишь дело времени, буквально ближайших часов.

– Как скажешь, сын, – улыбнулся старик.

– Ладно, я всё равно закончил, – Венедикт встал с кресла и одернул края своей жилетки.

Когда он уже подошёл к двери, отец решил вставить последние слова:

– У тебя пленник в застенках уже почти месяц, а ты до сих пор ходишь вокруг да около. Может, ты ищешь то, чего нет? В твою голову не приходила мысль, что нет никакого заговора?

Венедикт внимательно посмотрел на отца и ушёл, так ничего и не ответив. В коридоре к нему подбежал солдат:

– Он улетел на северо-запад, скоро мы его поймаем!

– Северо-запад? Там башня Больдо, насколько я помню.

– Так точно.

Тем временем оставшийся наедине с Кассией Флавий пересел на место сына и, вздохнув, попросил прощения:

– Вы уж простите моего сына, ох эта гиперактивная молодёжь, – улыбнулся он. – Если бы он действительно что-то знал наверняка, то не стал бы просто так разглагольствовать тут.

Кассия ничего не ответила, задумчиво смотря как бы сквозь старика.

– А вы всё так же прекрасны, будто и не было этих пятисот лет. Кассия?

Флавий заметил бусинки пота на её лбу, а ещё какую-то излишнюю бледность.

– С вами всё в порядке?

– Я… Не… Уверена…

Она ответила тихо, будто задыхаясь, и обеспокоенный мужчина поспешил подойти к ней проверить пульс на шее.

– Милочка, да у вас сейчас сердце из груди выскочит! Вы что-то выпили?

Кассия потянулась к ручке ящика стола, но отодвинула его лишь на пару сантиметров, после чего отключилась.

Флавий проворно поймал её за плечо и откинул на спинку кресла. Обойдя его, отодвинул ящик и обнаружил там пустую склянку с надписью.

– Вот дура, так ведь и умереть можно! – с раздражением сказал он мысли вслух, после чего начал искать взглядом кнопку вызова слуги.

Буквально через полминуты в кабинет зашла краснокожая девушка и обеспокоенно посмотрела на незнакомца.

– Лекаря, быстро! – скомандовал он и она тут же убежала, заметив свою госпожу без сознания.

***

Я не мог летать долго, поддержание морфизма требовало немаленький расход маны, что могла мне ещё пригодиться. Я спикировал вниз и тут же вернул себе обычную форму.

– Анна! Осмотри округу!

– Да, – был краткий ответ в сторонке.

Вытащив из сумки рубашку одел её, так как в лесу было сыровато и прохладно.

– Рядом жилище людей, преследователи кружат чуть к югу от нас, – рапортовал она в форме феечки.

– Жилище людей, – задумчиво протянул я. – А это прекрасная возможность спрятаться. Там деревня?

– Нет, одинокий дом.

– Веди меня.

Через несколько минут я почувствовал огоньки жизни, а потом вышел к дому под [Скрытностью], он тут же показался мне подозрительно знакомым. Входная дверь была приоткрыта, к ней я и направился. В нос ударил запах пирожков с капустой и в голове мелькнула мысль о том, что я давно не ел.

Дом представлял из себя одну большую комнату с печью почти посередине. У окна стоял немаленький стол, за которым расположилось всё семейство – муж и жена, а также трое детей. Довольно взрослая дочь и братья один другого меньше.

Точно, этот самый мужик бросился на меня с топором, когда я решил разузнать у местных что к чему.

– Мам, я хочу пирожок! – жалобно проныл самый младший мальчишка.

– Сначала кашу доешь, – улыбнулась ему мать.

На грани восприятия появилась точка жизни, за ней ещё две. Они находились в воздухе и начали спускаться, видимо завидев дом. Я внутренне чертыхнулся и прижался к довольно тёплой, но не обжигающей стене печи.

Я напрягался всё больше и больше по мере приближения демонов, семья же продолжала о чем-то непринуждённо переговариваться. Наконец, я почувствовал какую-то волну, что прошла сквозь пространство и меня. Запоздало активировав [Магическое зрение] увидел, как она ушла в противоположную стену. Двое из демонов начали обходить дом, и ещё активным навыком я заметил, как вслед за ними оставались какие-то точки. Готовятся применить барьер? А как же политика невмешательства и смертная казнь за нарушение? Хотя, а на что я надеялся приходя сюда?

В доме было три окна на стене у которой стоял стол с сидящими за ним людьми и ещё одно за печью. Я бросился к нему, но оно оказалось глухим. Не долго думая разбил его и выскочил наружу.

– Папа, что это! – услышал я крик девчонки, но в тот момент мне было явно не до людишек.

Огонёк жизни вспыхнул буквально перед носом, прозрачная фигура с преломляющими свет углами быстро темнела – от применения навыка перемещения слетала скрытность. Я не успел ничего сообразить, как из-за удара в живот из лёгких вылетел весь воздух. Спина отдалась болью и раздался хруст, но не моих костей, а брёвен сруба.

– Вот ты и попался, долго побегать не удалось, – услышал я голос ударившего меня демона.

Тут же использовал [Рывок] и сбил обидчика, припечатав его к стволу дерева. Хруст явно рёбер и капли крови изо рта мужчины. Только сейчас я столкнулся с его карими глазами, в которых читалось удивление, а потом он просто ударил лбом мне в переносицу и попытался схватить за плечи руками, но я отстранился и увернулся.

Мой противник встал в позу для рывка, но я не успел даже увернуться, как земля подскочила и ударила мне в подбородок. Точнее это я упал, запоздало ощутив колющую боль в плече. Самое странное, что тело будто парализовало, я не мог встать.

– Ну вот и допрыгался, – раздался за спиной самодовольный голос.

А вот это что-то необычное. Парализатор в стреле или что это? Но регенерация должна справляться с подобным, пусть и требовалось несколько секунд.

Раздался женский вопль, что тут же утонул в булькающих звуках. Видимо кто-то из хозяев дома вышел посмотреть что случилось, а потом вместо того, чтобы убежать, закричал. Ну что ж, за такое вполне реально поплатиться жизнью.

Я же ощущал, как демоны подходят ближе, время будто замедлилось. Я понял, что могу шевелить пальцами правой руки, когда всё тело словно свинцом налилось. Увы, слишком медленно.

В груди возникла давящая боль, поле зрения сузилось.

«Зачем бежать, когда можно всех убить?» – мелькнула мысль в голове. Настроение тут же поменялось, меня наполнила какая-то злоба на самого себя. Что произошло после я воспринимал словно в тумане.

Глава 17

Авила с детства знала, что её слюна обладает паралитирующим действием, это был один из тех факторов, что хорошо помог ей по жизни. Она контролировал концентрацию активного вещества и в случае чего могла облизать дротик, поцеловать, либо же плюнуть в лицо — эффект был ожидаем. Именно это вместе с прокаченной на максимум [Скрытностью] сделало её идеальным кандидатом на преследование Лжеаветуса.

Девушка была из нового поколения, у которого не было авторитетов. Лжеаветус, либо же настоящий — ей было плевать. Она была уверена, что их небольшой отряд с лёгкостью одолеет беглеца. И когда Коинт ударил «неуловимого» она поняла, что так это и будет. Лишь дротик в плечо и враг упал на землю.

– Хорошая работа, Авила, – губы Коинта расплылись в ухмылке. – Не понимаю, чего нас так пугали этим.

Последнее слово он произнёс с нескрываемым презрением и пнул лежащего на земле парня в бок.

— Регенерация уже сработала? — поинтересовалась девушка.

– Да, помощь мне не нужна. Смотри, пытается дергаться, ты концентрацию нормальную применила?

– Ну подумаешь, могла и смягчить, откуда мне знать о его характеристиках? Ничего, дело поправимое.

Она полезла во внутренний карман своей куртки и достала ещё один дротик, пафосно облизнула его и воткнула в плечо пленнику рядом с первым. Вялые движения прекратились, полностью успокоив демонов.

– Приск, — обратился Коинт к третьему участнику группы, что уже вытер лезвие кинжала от крови о платье женщины и засунул в ножны, — ты зачем убил эту дуру?

— Ты сам слышал, как она орала, – пожал тот плечами. – На эти вопли мог кто-то прийти. А так, три трупа и ладно.

— Чёрт, Приск, кровожадная ты сволочь, – Авила словила фейспалм. -- Это же люди, промыли бы мозги как обычно и всё, зачем убивать-то?

– Да не переживай ты так, в первый раз что ли? – усмехнулся парень. – Ничего нам за это не будет.

– Идиоты, вы что натворили?! – закричал подошедший четвёртый демон.

– Смотрите, подмога подоспела, – усмехнулся Коинт. – Могли и не спешить, без вас управились.

– Как мы будем оправдываться за три людских трупа, умник? – ответил тот.

Все дружно обернулись на хрип стоящей рядом с пленником Авилы: человек, что должен лежать полностью парализованным, вцепился в глотку девушке и прокусил её насквозь, отчего та начала захлебываться собственной кровью.

– Вампир! – крикнул Коинт и выхватил свой меч в попытке обезглавить нечистого.

Вампиры генетически ослабленные демоны, но при желании они могут обращать в себе подобных монстров другие разумные расы(кроме демонов, естественно) Характеристики таких нечестивых резко подскакивали, но также они наследовали все недостатки своих хозяев. Именно хозяев, так как связь была чем-то вроде рабской печати.

Увы, меч Коинта был перехвачен покрытой чешуёй ладонью, что повергло его в шок.

– Что? Молодой дракон? – удивленно воскликнул он. – Но как?

Лицо существа уже мало что имело общего с человеческим, только глаза и рот. Он сдавил меч, но тот и не собирался ломаться. Последовал [Рывок], от которого Коинт пробил таки стену здания, но не успела регенерация закончить своё дело, как он завопил от боли, не понимая, что с ним случилось.

Существо было занято другими демонами, что кинулись на него: оставшийся в живых Приск и пятеро из подмоги. Силы были слишком неравными, потому один из них свалился на землю в агонии, сочащийся грязно-радужной скверной, а пятеро не успев ничего понять утонули в чёрном дыму, что появился будто ниоткуда.

Существо уже приняло человеческий облик и подошло к Коинту, чтобы вцепиться зубами в запястье. Напившись, он не стал излечивать стонущего парня, а сразу поглотил всю его жизненную энергию. Следом тоже самое провернул с Приском, после чего собрался уходить, но сделав около пяти шагов в сторону леса замер и резко развернулся. Он вернулся в дом и откинул брёвна с пола, а следом и доски, за которыми скрывались два мальчика пяти и восьми лет. Они лежали обнявшись и зажмурив глаза.

Существо схватило самого маленького, но тот даже не успел завопить, тут же потеряв сознание от болевого шока, так как два ряда зубов вцепились в его шею и плечо. Затем в ужасе закричал восьмилетка, разделивший судьбу брата.

Когда дело было сделано, последовала отрыжка. Убийца встал на ноги и направился в лес. Ни кинжалом, что висел на поясе, ни луком, что находился в сумке, ни метательными ножами в кармане, он ничем так и не воспользовался. Уже под кронами деревьев он примерил [Скрытность].

Фавоний беспокоился о судьбе Аветуса, отчасти даже желал, чтобы того поймали и эти игры закончились. Ему надоело отвлекаться на политику, быть у кого-то в услужении, а возможно, что он просто устал жить в вечном страхе и недовольстве.

Скелеты сообщили ему о возвращении Аветуса, после чего полудемон отправился к его комнате, так как тот, скорее всего, собирался сразу же вернуться в своё Убежище.

– А вы времени даром не теряли, – усмехнулся Фавоний смотря на кровавые разводы на лице Аветуса и пропитанную этой же жидкостью рубашку.

Но парень лишь оттолкнул его в сторону и шагнул в свою комнату. Миг, и он исчез в стене, точнее в своём Проходе.

– Ты должен быть осторожен, – услышал полудемон девичий голос рядом с собой и обернулся.

– Что ты имеешь ввиду? – удивился он.

– То есть его вид не вызвал у тебя никаких подозрений? – фыркнула Анна и отвернулась.

– Не говори глупостей, его методы несколько иные. Зачем ему убивать меня?

Элементаль ничего не ответив растворилась в воздухе.

«Интересно, почему она не ушла с Аветусом?» – подумал про себя Фавоний.

***

Я вернулся в Убежище в подавленном состоянии. Что это вообще было? Казалось, будто я лишь наблюдал за происходящим, а тело всё так же было сковано действием паралитирующего яда. Не сказать, будто я совсем не отдавал себе отчёта в действиях, но ситуация действительно была сложной. Мог бы я поступить иначе? Но, с другой стороны, зачем было убивать детей? В тот момент была лишь мысль собрать навыки и ману, будто от этого зависела моя жизнь, но спустя время я не мог объяснить сам себе этот поступок.

Кожу слегка стягивала засохшая кровь, что было неприятно. Я полностью разделся и направился в ванную комнату, где не без помощи магии и навыков быстро обеспечил себе горячую воду.

***

И снова тридцатый уровень, что стал мне как дом родной. Я вдохнул душный воздух после осенней прохлады Поверхности и улыбнулся.

Последние дни Анна не выходила на связь, но в этот раз это меня не тяготило так, как раньше. Скорее всего, она где-то рядом и просто не хочет общения. Честно, я не мог винить её из-за произошедшего, когда я действовал будто зверь. Даже оставил трупы со скверной на месте преступления!

Флавий снова пришёл раньше меня. Я так же застал его за любованием водной глади.

– Вы накануне неплохо повеселились, – холодно сказал он после обмена приветствиями.

– Признаю, был срыв.

– Срыв? – он с недоумением посмотрел на меня.

– Я слишком долго занимался мирной работой, а тут меня чуть было не поймали. У девушки оказался паралитирующий яд, такого я предусмотреть не мог.

– И всё же, это было грубо.

– Возможно, но я не собираюсь оправдываться, или вы на это рассчитывали?

– Нет, но подобные «срывы» в будущем недопустимы. Мой сын в бешенстве, он поклялся поймать вас во что бы то ни стало.

– То есть он послал за мной убийц, а потом обиделся, что я отбился? – усмехнулся я.

– Возможно, для вас эта ситуация и иронична, но теперь мне будет сложнее повлиять на него.

– Повлиять?

– Да, я хотел добиться освобождения Кастула. Всё же месяц прошёл, а явных улик по поводу его измены нет. Максимум, что ему можно инкриминировать, это нелегальные закупки мобов, но это даже не тяжёлая статья. Всё что грозит это штраф и отработка всех бесов, что он закупил.

– Но теперь свободы ему не видать? – предположил я.

– Почему же? Сложнее, но я добьюсь своего. Всё же, Кастул дракон, а все выжившие приходятся роднёй друг другу. На это легко свалить мой интерес.

– Вам не удалось поговорить с Кассией? – решил сразу разузнать я.

– По сути нет. Она упала в обморок до того, как я смог хоть что-то важное сказать ей.

– Обморок? – удивился я. – На Кассию это не похоже.

– Она приняла слишком много успокоительного и ей стало плохо.

– Странно, что Венедикт не забрал её.

– Думаю это потому, что там был я. Когда пришло сообщение о бойне возле людского дома, мой сын хотел арестовать её и допросить. Вот только тот препарат оказался не так прост и девушка впала в спячку. Это не должно продолжаться долго, но всё же потребует времени.

– А как по нашему вопросу? Вы ещё доверяете мне? – решил я перейти к делам более насущным.

– Пока ещё да, надеюсь что и сам достоин доверия.

– Всё, с кем я говорил, были весьма категоричны по вашему поводу, – заметил я.

– Возможно, Кассия предвзято относится ко мне. Я лишь желал уберечь её от проблем, но она восприняла всё так, будто я отнимаю у неё остатки власти. Но в любом случае, решать только вам, – улыбнулся он.

– Почему вы пришли один? Я рассчитывал на нескольких помощников.

– Всему своё время, сначала стоит оценить масштаб проделанной вами работы. Подходящие для этого задания демоны у меня уже есть, но это не мобы, исчезновение которых никто не заметит. Нужно подготовиться, придумать легенду для каждого.

– Что ж, тогда не вижу смысла продолжать сидеть здесь.

Я кивнул старику и встал с камня, чтобы направиться к Пространственному проходу, что ведёт в Убежище.

***

Мужчина в балахоне с накинутым на голову капюшоном снова разложил камни на пентаграмму начерченную на полу. Слабое освещение давала пара свечей на каменных стенах помещения без единого окна.

Он отошёл на отмеченное место и начал бубнеть заклинание, но ничего не происходило. Он повторил ещё два раза слова призыва, после чего в раздражении скинул капюшон.

Крий был высоким и худым мужчиной средних лет. Волосы на голове он сбривал, так как считал их лишним атавизмом и уделом внимания лишь женщин. Из-за подобной внешности многие отмечали его схожесть с живым скелетом.

– И куда только этот треклятый Спирос подевался! Как найду, то живого места не оставлю, – пригрозил он кому-то невидимому.

Вот только словами делу не поможешь. У него и так было достаточно информации о землях Больдо, в которых обосновался Владимир. Следовало предположить, что он таки додумался взять в подчинение монстров и использовать их для своих нужд. Вот только зачем ему было параллельно лезть в семью лорда?

Как бы там ни было, Крий собирался вернуть сокровище обратно в Культ Истины, благо что Целум уже восстановился и скоро будет готов к повторению ритуала призыва Люция. Но, что не менее важно, это отомстить за разрушение ячейки Культа в Южной Столице, на создание которой он потратил столько сил.

Глава 18

Я с гостем телепортировался не в само Убежище, а рядом с лагерем. Нам предстояло пройти ещё километр по пересеченной местности; я хотел, чтобы старик оценил состояние леса, и он это сделал. Я это понял по его удивленно раскрытым глазам, когда мы подошли к лагерю. Гул становился слышен лишь за пару сотен метров от его стен.

— Удивительно, — еле слышно сказал он перед тем, как пройти в открывшиеся ворота.

Флавий с видом знатока расхаживал по лагерю, заглядывая чуть ли не в каждую щель. Некоторое время он заинтересованно рассматривал тренировки бесов заведя руки за спину.

– Сколько времени прошло с момента реализации этого проекта? – с любопытством спросил он у меня.

– Примерно год, — задумался я. — Но сам лагерь построили в начале весны, до этого пытался примирить бесов, но ничего не вышло. Только под постоянным контролем они терпят друг друга, здесь присмотром занимается Крина, а на других точках Адские Псы. Их бесы….

– Адские Псы? – удивлённо воскликнул дракон. – Но они сами бесы! Разве можно им доверять нечто подобное? Я слышал, конечно, что интеллектом они не обделены, но не настолько же!

— Лично я затрудняюсь называть их бесами или монстрами, они слишком умны для этого. Для тех же орков мы полубоги, но для Адских Псов просто хозяева. Они могут и уйти, если захотят, но не видят в этом смысла. Они подчиняются сильной воле, а слабого сами могут поработить, став для него хозяином. На данный момент их устраивает отношение как к равным, патрулирование приносит им удовольствие.

— Что ж, — ответил он немного подумав. – Скажи мне подобное кто-то другой, я бы вряд ли поверил, но вам рискну.

– Когда вы познакомитесь с ними поближе, то всё поймёте. Они могут общаться только ментально, но это не мешает им всё прекрасно понимать.

— А как вы понимаете, какие именно тренировки следует проводить бесам? – решил он вернуться к прежней теме.

-- Пока что блоки заданий разработаны интуитивно, – пожал я плечами. – Они делятся на индивидуальные приёмы и групповые, последние на отрядные и войсковые. Ещё есть комплексные, они направлены на кооперацию с более глупыми бесами: вепрями, слаймами, големами. Нужно настоящее сражение, только тогда можно выявить недостатки такой системы.

– Что ж, это весьма предусмотрительно. Но я удивлён, что до сих пор вас никто не заметил. Такое количество мобов не может оставаться незамеченным долго.

– Всё просто, – улыбнулся я. – Им запрещено нападать на людей без прямого на то указа. Это касается в том числе и животных.

– Но чем же вы их кормите!

– Пройдёмте, – я махнул рукой в сторону казарм и старик направился вслед за мной.

– Сейчас мы живём за счёт внешних и внутренних поставок. В частности закупаем зерновые и корма для животных, а вот мясо исключительно внутреннего производства. Коровы, свиньи, птица. Сено, например, заготавливаем сами. В будущем планирую делать поставки мяса для возмещения затрат на корма.

– Вы заставили одних животных ухаживать за другими животными? – усмехнулся старик.

– Не поверите, но даже тролли способны на подобное.

– Вы правы, не верю, – рассмеялся он.

Тем временем мы подошли к той части лагеря, что была разграничена для постройки загонов для скота, часть сараев уже была готова.

– А здесь я планирую разместить скот исключительно для местного пользования. В случае осады будет возможность выживать какое-то время.

– Вполне здравое решение, но болезней не боитесь?

– Местных бесовских шаманов обучили продвинутому излечению, а также специальным боевым техникам, чтобы могли работать в команде.

– Я вижу вы многое продумали, – кивнул Флавий. – Но я бы посоветовал вам разметить вышки не только по периметру, но и внутри лагеря. Так же со стенами нужно что-то думать, они слишком низкие и тонкие.

– По поводу стен, их станет видно издалека, а так они скрыты кронами деревьев. Для того я и просил магов-пространственников.

– Хорошо, я понял, скоро займусь этим, – кивнул он.

– Но не пойму, зачем смотровые вышки внутри лагеря? Это же не тюрьма какая-то.

– Может и не тюрьма, но бесы должны находиться под присмотром. Пока что вы справляетесь, но они занимают менее половины возможного пространства. Что вы будете делать, когда оно заполнится? следить за всеми станет в разы сложнее.

– Хм, – задумался я. – Возможно, вы и правы.

– Давайте посмотрим на ваши планы тренировок.

Я кивнул ему и мы направились к штабу. Крину я предупреждал о том, что договариваюсь о демонической подмоге, но вряд ли она ожидает увидеть немалоизвестного высшего демона. Лишь бы ей хватило ума не напиться сегодня.

Гоблины так же молчаливо поприветствовали нас поклонами, после чего мы поднялись на второй этаж, где по традиции нам открыли дверь вторые постовые, на что старик одобрительно закивал.

Крина тут же вскочила с кресла и бросилась подчеркнуто вежливо приветствовать нас: поклон и пожатие руки.

– Здравствуйте, Господин Флавий Гинуций. Какими судьбами? – сказала она.

– Флавий будет помогать нам первое время, после уже подтянутся другие помощники, – ответил я за него.

– Что ж, понятно. Можно вас на минуточку?

Пожав плечами я отошёл к ней к стене, где она не преминула возможностью воспользоваться пологом тишины.

– Вы с ума сошли? Кого вы привели?! – чуть ли прошипела девушка. – Это же отец сами знаете кого!

– Попридержи эмоции при себе, – попытался я остудить её пыл. – В том числе твоей обязанностью будет приглядывать за ним. Чутьё мне подсказывает, что он достоин доверия, но обычные меры предосторожности никто не отменял. Поняла?

– Да, всё понятно.

– У нас ведь были ещё комнаты на втором этаже и на первом, верно? Размести его в самой лучшей и позаботься, чтобы он не нуждался в бытовых мелочах.

– Как скажете, – недовольным тоном ответила она.

– Вот и отлично. Я ценю твоё мнение, но не забывайся.

Крина кивнула и развеяла полог тишины.

– Что-то важное? – с усмешкой поинтересовался дракон.

– Нет, повседневные бытовые недоразумения, не более того, – ответил я с улыбкой. – А теперь, Крина, покажи нашему гостю планы тренировок бесов.

***

Зима долго не приходила, только пронизывающий ледяной ветер не заставил себя долго ждать. Но мы были готовы к подобному, жилища бесов, которые вообще их имели, были утеплены. Уже через месяц как выпал снег вепри попросили помощи и она была им оказана. Слаймы впали в спячку, а основной лагерь пополнился снежными големами. Точнее, их разместили по периметру и в особо важных местах в качестве охраны.

Флавий сразу же не понравился Крине и она извелась, пытаясь найти подвох в его действиях, но так ничего и не нашла. Буквально через две недели после его появления начали прибывать краснокожие демоны, что тут же принялись с энтузиазмом исполнять свои обязанности. Всё же здесь они были не просто слугами, а исполняли свой долг перед родиной, что давно канула в лету. Это когнитивное искажение преследовало буквально всех: все желали быть частью чего-то бо́льшего. Коллективное сознание прекрасно работало на мобах – ещё пара поколений и нынешний уклад жизни будет для них самым естественным.

Работы в Золотом на зиму, естественно, не прекращались. Ежедневно выплавлялись слитки, которым следовало дождаться конца лета для уплаты налога в королевскую казну. Война, вопреки всеобщим ожиданиям, так и не началась, хоть соседи жадно глазели на своего богатого соседа. У Больдо были свои источники и они все как один сообщали, что плетутся заговоры на случай смерти Больдо. Никто не верил, что его зять может оказать ощутимое сопротивление.

Сам Больдо всё больше и больше отстранялся от управления своим имуществом, возлагая эти обязанности на меня. Сам же он всё реже появлялся в своём кабинете, предпочитая общаться с внуком и дочерью. Благо что Дана пребывала в своём мирке, где была счастлива. Иногда я задумывался о том, не слишком ли жестоко обошёлся с ней, но при виде счастливого лица девушки все сомнения сходили на нет.

Понятие правильного и неправильного вообще субъективно и может меняться в зависимости от толкования. Те же жертвы гоблинов жили в достатке и так же были счастливы, я периодически заглядывал с проверками к ним.

Селяне не меньше были довольны мной, я уже официально выдавал разрешения на строительство новых деревень в строго выделенных для этого местах. Поначалу народ с подозрением относился к подобным новшествам, но вскоре это стало негласным правилом – всё согласовывать с руководством. Конечно, пришлось выделить специального человека для подобных занятий, но всё же это было лучше, чем наблюдать людей в непосредственной близости с местами обитаний монстров.

Я узаконил самоуправство в поселениях, старосты имели полное право судить жителей своих деревень. Если кто-то злоупотреблял властью, то была возможность пожаловаться и после переизбрать руководителя. Каждый месяц деревни отчитывались о подобных судах и сообщали о приговорённых к наказаниям. Кого-то изгоняли, кому-то назначался штраф. А за особо тяжкие преступления право казни передавалось лорду, по факту же я сам забирал этих людей и больше их никто не видел. Нелицеприятная правда открывалась им, но всё же они были полезны в быту. Женщинам промывал мозги и они становились матками для гоблинов, так же как и сумасшедшие по достижении определенного возраста. Я назначил что-то нечто пособия, так что их не отводили в лес умирать, а сносно воспитывали до совершеннолетия. Мужчины обычно становились скотоводами у орков, которые не переносили работы с животными, либо же у других бесов. Естественно, на всех накладывалась рабская печать и они не могли сбежать чисто физически.

Я заметил, что Больдо пару раз в неделю куда-то уезжает на карете на несколько часов. Проследив, нашёл его на лавке возле того места, где я убил его сына. Он сделал там лавку и небольшой стол, где поминал своего старшего ребёнка. День ото дня он старел всё больше, на мои рекомендации обратиться к лекарю отмахивался и говорил, что уже прожил своё.

Между тем он слёг к концу зимы, и к этому я не имел ни малейшего отношения. Соседи мигом прознали об этом и я жил в предвкушении, когда же они сделают первый шаг. И буквально через неделю мне пришло сообщение о том, что полностью уничтожено одно из юго-западных укреплений. Я направился к месту происшествия, где обнаружилось лишь около десятка трупов и следы борьбы. Странным было то, что найденные останки находились просто в ужасном состоянии, искромсанные на мелкие кусочки. Куда делись ещё сорок бесов не ясно. Так же были не тронуты продуктовые запасы, что внушала смутные подозрения о том, что здесь что-то не так. Ко всему этому добавлялось наличие следов лишь самих бесов, что обрывались на краю леса.

Я безрезультатно осмотрел территорию в радиусе трёх километров, зайдя на территорию соседа, но так ничего и не смог обнаружить.

Отдав указание восстановить укрепление, я велел всем в обязательном порядке сообщать о любом нападении. Как только будет заподозрена атака, отряды были должны отправлять гонцов с этой вестью. Позже я намеревался найти способ сделать более скорую систему оповещений, но на её разработку требовалось время, а новое нападение могло произойти в любой момент.

Глава 19

Очередное нападение не заставило себя ждать. Через неделю в лагерь прибежал гоблин-гонец и передал важное сообщение: из леса на заставу вышла группа бесов, что никак не реагировала на требование представиться. Тогда командир велел забаррикадировать главные ворота и всем занять позиции на стенах, а самого быстрого отправить с посланием к основным силам. Я же приказал быстро снарядить пять отрядов из двадцати бойцов каждый и собственноручно открыл Пространственный проход по координатам в документе.

В общей сложности прошло около часа и бой уже был закончен. После телепортации на центральную площадку заставы моим глазам предстала знакомая картина: несколько изрубленных трупов и следы сражения. Ворота сломаны, как и некоторые части зданий, а ещё огонь, что не успел сильно распространиться.

Я чертыхнулся и вбежал по ступеням на второй этаж командного здания, пока бесы тушили пожар. Был протокол, по которому командир — низший демон — должен был оставить сообщение сразу после прорыва главных ворот. К моему облегчению, маленький сейф в полу был на своём месте, так что я открыл его по ключевой фразе и достал лежавший на пачке документов помятый листок.

«Нападающие бесы, по одежде похоже, что из наших. Насчитали тридцать восемь. На телах видны ранения, а ещё они молчаливы, не реагируют на боль, падают только если снести голову либо лишить конечностей. После пятнадцати минут боя из леса появились скелеты, много скелетов, что навалились на ворота. Скоро будет прорыв».

Полученная информация просто кричала о том, что действовал некромант. Что ж, после появления того лазутчика атака Культа Истины была лишь делом времени, и, судя по всему, момент настал. По результатам допроса ныне почившего Спироса я знал, что самым сильным некромантом в рядах культистов был именно Крий, с которым я случайно столкнулся в Южной Столице пару лет назад.

– Анна! – позвал я, но в ответ такая ожидаемая тишина. – Анна, прекрати молчать, я знаю, что ты рядом! Ситуация сложная, и мне необходима твоя помощь.

Я скомкал бумажку и бросил её обратно в сейф, захлопнув дверцу. Делал я это под действием злобы, что охватила меня. Молчание и неадекватное поведение элементали выбивало из колеи и заставляло сомневаться в прежде выбранной стратегии поведения.

— Я чувствую энергию к югу отсюда, — услышал я холодный тон Анны, что появилась метрах в четырёх от меня, подвиснув феечкой над лестничным пролётом.

– Отлично, – я пытался сделать вид, что не раздражён её поведением. – Ты поможешь мне в случае необходимости?

— Да, — последовал краткий ответ, после которого она исчезла.

Я спустился вниз, где меня дожидались бесы с пятью лидерами, что относились к низшим демонам. Пока что не все отряды были укомплектованы такими командирами, но уже значительная часть.

— Что прикажете? – спросил один из них.

– Организуйте восстановление заставы, когда позже вернётся Флавий, он восстановит пространственное искажение.

Увы, искажение слетело, так как кристалл, на который оно закреплялось, был разбит. Мне не нужно было выходить за пределы укрепления чтобы это понять, так как постамент стоял здесь же, на центральной площадке. Примечательно, что нападающий вообще смогли пройти сквозь защиту, это говорило о том, что в их рядах был непростой маг. Люди не обладали навыками пространственной магии, насколько мне это было известно.

— Куда вы? – окликнул меня демон уже у ворот.

-- По делам, вас это не касается.

Да, я был более чем уверен, что они не смогут справиться с Крием: если имея преимущество укрепления не смогло вдвое меньшее количество, то в лесу и подавно. Раз некромант берёт трупы для своей армии, то их сейчас около сотни, это не считая возможности воспользоваться призванными скелетами.

Используя [Скрытность] и [Быстрый шаг] я направился в южном направлении. В этот раз следы не обрывались на опушке, а уходили глубже в лес. Это могло означать то, что в прошлый раз противник использовал нечто вроде Пространственного перехода, а в этот же раз нет. Возможно, у него после битвы осталось меньше сил, которые и было решено приберечь. Либо же он заманивает потенциального преследователя в ловушку.

К сожалению, я не мог полагаться на своё [Предвидение], так как оно основывалось на отрицательных эмоциях по отношению ко мне. А какое чувства могут быть у опытного некроманта и кучи марионеток? Верно, никаких, именно на этом я и попался в том подвале два года назад. Но на этот раз у меня было преимущество: это элементаль и то, что я сам теперь был некромантом.

– Стой! – услышал я в крик Анны и тут же остановился, даже не пытаясь искать её взглядом.

– Что случилось? – поинтересовался я.

– Осталось около пятисот метров, энергия неподвижна.

– Можешь посмотреть, что там?

После непродолжительной паузы она вновь ответила где-то сбоку от меня:

– Группа зомби просто стоит на поляне.

– А некроманта ты там не заметила?

– Нет, только зомби.

Пришлось задуматься, слишком уж это походило на приманку.

– Прошу тебя, перепроверь всё ещё раз.

– Но я, ведь уже…

– Пожалуйста! – грубо, на повышенных тонах оборвал я её. – Просто перепроверь, постарайся тщательнее. Слишком уж это всё подозрительно.

– А в голову тебе не приходило, что он мог банально отойти по делам? Может он всегда так зомби держит толпой?

– Да, и следы в прошлый раз он случайно скрыл, просто так получилось? – я повернул голову и внимательно посмотрел на неё. – Крий, а я уверен, что это он, очень опасный человек, сильный некромант. Ты ведь сама слышала, что сказал тот парень.

– Ты про лазутчика Спироса? Которого убил буквально на третий день допросов? – усмехнулась она. – Он был слаб, а слабакам свойственно переоценивать лидеров.

– Анна, ты можешь просто перепроверить?

– Ох, Праматерь, ты серьёзно? Я же элементаль, я выше всех биологических видов вместе взятых.

– Анна!

– Ой ладно, ладно.

Наконец-то она растворилась в воздухе и я облегчённо вздохнул. Конечно, выше всех биологических видов, а между тем нескольким представителям её вида было суждено стать слугами демонов, в числе которых был и я в прошлой жизни. Но с Анной определённо что-то было не так. По моей памяти, элементали всегда были похожи на детей, умные, но безумно наивные. У Анны же будто пубертатный период наступил, чего я прежде не наблюдал.

У элементалей лишь один авторитет – сама Праматерь Тьма. Они выполняют только то, что укладывается в её промысел, они рождены быть слугами и помощниками этого божества. Возможно, что безоговорочное принятие сего факта есть самая главная проблема энергетических созданий.

Через несколько минут раздался в буквальном смысле до боли знакомый вопль Анны. Я тут же бросился вперёд и застал картину, как в центре ошмётков трупов бесов в светящейся клетке находилась элементаль. Её рот был раскрыт в немом крике, так как некромант организовал полог тишины. Он стоял рядом с накинутым на голову капюшоном и внимательно смотрел на меня.

– Ну здравствуй, Владимир, – усмехнулся он. – Мы хоть и виделись уже, но как-то не успели познакомиться.

– Что тебе нужно? – не скрывая злобных ноток в голосе сказал я.

Я решил таки завести диалог, так как видел конвекцию воздуха рядом с ним, что визуально означало наличие Пространственного прохода, причём без наличия поверхности создать такое является высшим пилотажем. Стоит мне дёрнуться, как он банально убежит, а потом ищи свищи его.

– Что ж, перейду сразу к делу, – улыбнулся он. – Скажи мне, чего ты добиваешься? Зачем объявил себя Аветусом, как вообще удалось обмануть такое количество демонов? Ты ведь сам человек! Твой сын человек! Есть иной способ служить Тьме, чем пресмыкаться перед выскочками, чьё время давно ушло. Мы, люди, должны править миром, сейчас все условия для этого. Прими нашу сторону и ты не пожалеешь.

Всё ясно, он решил сагитировать меня на службу Культа Истины. Вот только что мне сейчас делать? Попытаться принести клятву именем Тьмы? А захочет ли он её услышать, ведь иначе эффекта не будет, как произошло с Кассией в первый раз.

Но больше меня поразило то, что он знал имя Аветус, знал об Анне, иначе бы не подготовил ловушку заранее! То есть среди демонов был крот? Но зачем ему сливать информацию людям? Те же вампиры изолированы от демонического общества, да и с людьми у них натянутые отношения, возможно ли предательство с их стороны? Или это результат изъятия информации у пленных демонов? Если эльфы могут узнавать таким образом сведения, то почему бы и культистам не заниматься подобным?

– Конечно, и вы убьёте меня, подселив иную сущность в виде Люция. По твоему, такая перспектива должна мне понравиться? С какой стати? – ухмыльнулся я скрестив руки на груди с вызовом смотря на него.

– Неужели ты не понимаешь очевидного? – с упрёком ответил он. – Ты человек, ты никогда не будешь для них равным. Они используют тебя для своих подковёрных интриг, а после утилизируют как ненужную вещь.

– А вы использовать не будете? – усмехнулся я, пытаясь мелкими шажками подойти ближе. Использование меча, ножей и стрел было рискованным, некромант вполне мог увернуться, ведь я ничего не знал о его настоящих характеристиках. Да и первому применять [Анализ] также было бы глупо, не стоило его провоцировать. А вот с уменьшением дистанции могла появиться бо́льшая вероятность на успех неожиданной атаки. – Твой культ это собрание одних благородных людей, что пекутся за каждого своего члена? Что-то я не особо верю в это.

– Мы такие же люди как и ты, и мы поклоняемся Праматери Тьме.

– И ты считаешь, что это должно что-то менять? Скажи, почему Люций, основатель империи демонов, что просуществовала не одну тысячу лет, должен помогать людишкам?

– Люций уже давно не демон, он существует в форме души, а она, как ты наверняка знаешь, есть у каждого разумного вида.

– Ты не ответил на вопрос о том, что именно это должно менять?

– Думаю, что ты и сам понимаешь. Посмотри на свою элементаль, почему она служит тебе?

– Я вырастил её и привязал к себе договором.

– А если бы ты остался на стороне сил Света и Светлой Богини, смог бы ты совершить этот трюк? Как считаешь?

– Никогда не думал об этом, но возможно, что да.

– Ответ неверный. Элементали созданы помогать своей создательнице Тьме, и останься ты служить Богине Света, то ничего бы не вышло. Тебя бы просто испепелили на месте.

– Почему ты так считаешь?

– Узнав о твоём удачном эксперименте, мы решили повторить успех, спросив разрешения у Праматери, разумеется. И она нас поддержала. Огнея!

Рядом с некромантом появилась элементаль, что повергло меня в шок. Она была почти по пояс высокому старику в форме человека, такая же красновато оранжевая как и Анна, но с уже иным лицом.

– Что, ты думал, что только тебе это под силу?

– Тьма матушка! Почему ты считаешь, что я вру? Я и есть Аветус! И вырастил я элементаль основываясь на собственной памяти.

– Что такое аветус? – поинтересовалась девушка и тут же сжалась, когда некромант резко посмотрел на неё.

Сейчас был бы прекрасный шанс атаковать увлекшегося старика, но элементаль сбила мне все планы, против неё я мало что смогу сделать, а против их двоих – тем более.

Так же пришла мысль, что элементаль очень молода, а ещё к ней применяются наказания. Не могу поверить, что Праматерь могла одобрить подобное.

– Способы выращивания элементалей не являются общедоступными, но в то же время это не совсем закрытая информация. Прежде мы считали, что создать договор может только демон, но когда ты это совершил, мы изменили мнение. И да, только поклоняющийся Тьме может это сделать, когда нет ни крупицы светлой магии внутри. Мы проверяли, потому я и знаю, что тебя бы сожгли заживо, не будь ты адептом истинного божества.

– И что ты хочешь от меня? Чтобы я примкнул к Культу Истины? Мне моя тушка дорога, я ещё хочу пожить в ней.

– Тогда выбирай, что тебе дороже, – усмехнулся он. – Возвращайся к своим хозяевам и сделай выводы. Через неделю я буду ждать тебя в этом самом месте, и не вздумай глупить, я буду не один. Только помни, что ты на самом деле человек и это не исправить никакой магией.

– Человек? Крий, неужели возраст тебе не только лишил цвета волосы, но и мозг остатков разума? По-твоему, я ЧЕЛОВЕК?

С этими словами я скидываю на землю позади себя плащ, а рубашка на спине рвется и появляется крылья, в руках же создаю сферы света и тьмы.

– ТЫ ТОЧНО ХОЧЕШЬ БЫТЬ МОИМ ВРАГОМ? – как можно более грозно крикнул я, после чего тут же сомкнул руки формируя шар хаотичного искажающейся скверны. Наблюдая за смесью удивления и ужаса в глазах некроманта играючи перекинул сферу из одной ладони в другую, после чего резко бросил в старика.

Крий успел увернуться и оттолкнуть от себя замершую Огнею, после чего шар скрылся в Проходе. Пользуясь заминкой старика я использовал [Рывок], больше пытаясь оттолкнуть клетку с Анной, о которой могли забыть в суматохе, а также пытаясь заразить врага скверной через прикосновение.

Первое мне успешно удалось – клеть с Анной улетела в сторону, а вот старикашка успел справиться с шоком и в этот раз сориентировался, создав [Щит ТЬмы], который мне не удалось разбить с первого раза. Может магия была сильна, а может это из-за удара по касательной.

Выхватив меч, я начал наносить один удар за другим, щит пошёл трещинами и я мог бы одержать победу, но Крий успел схватить Огнею за руку и проскочить в Проход. Защита тут же разрушилась, но мне было поздно что-то делать.

Глава 20

Что ж, пытаться отследить остаточный фон я даже не пытался. Только зная координаты можно перемещаться туда же, а ухватиться за намёк о местоположении лично для меня пустая трата времени. Это как Крина могла определять, на какой уровень Подземелья идёт Проход — нужно лично знать этот уровень. А временный портал не оставляет после себя следов уже через несколько секунд.

Подойдя к клетке, я усмехнулся.

— Ну что, дорогуша, теперь у нас есть время поговорить?

– О чём ты?

– Только не делай вид, что не понимаешь, – сказал я с улыбкой смотря на феечку внутри клетки.

Анна демонстративно повернулась ко мне спиной.

— Какие мы упёртые, но думаю, что теперь у нас будет возможность поговорить. Только определённо не здесь, — я посмотрел на окружающие нас ошмётки плоти бесов.

Следовало как-то перенести клетку, вот трогать её не хотелось, не зря же некромант ни разу не коснулся её и даже не попытался как-то перехватить.

– Ты знаешь, из чего эта клетка? Как мне её перенести?

Анна продолжала сидеть не оборачиваясь.

– Ты хочешь остаться здесь, среди гниющего мяса, и вдыхать ароматы, смотреть на диких зверей, что придут полакомиться этим?

Наконец она соизволила повернуться, но смотрела с явным упрёком на меня.

– Ты же знаешь, что я не дышу, мне воздух не нужен. Но ты прав, оставаться здесь я не горю желанием, некромант может и вернуться.

— Ну так что ты можешь сказать мне по поводу того, как вызволить тебя?

— Прутья состоят из чистой энергии, как и я. Магнитные поля же не дадут мне просочится сквозь зазоры. Через время она исчерпает свои запасы и я смогу выйти.

— Со временем?

– Через тысячу лет, может больше.

Я рассмеялся.

– И ты хочешь сидеть в ней всё это время? И почему ты сама не выберешься? Ты ведь читая энергия, невероятно мощная.

— Увы, – она покачала головой. -- Здесь стоят печати, что полностью лишают меня большинства сил. Причём всё это снаружи клетки, а не изнутри, я не могу добраться самостоятельно.

– Стоп, ты ведь сказала, что клетка из чистой энергии, мне не послышалось?

– Нет, не послышалось, так и есть. На создание этой клетки ушло немало сил, она должна быть безумно дорогой для своих создателей. А что?

– То есть, теоретически я могу её [Поглотить]?

Анна вздрогнула и испуганно посмотрела на меня.

– Нет, не сейчас, конечно, – попытался я успокоить её. – Только когда удостоверюсь в безопасности для тебя.

– Ты мог бы снаружи снять печати, – осторожно сказала она. – А я уже изнутри разрушу.

– И потерять столько дармовой энергии? Я сделаю всё аккуратно, не беспокойся.

Анна как-то сжалась, но я решил не комментировать этот момент.

– Как мне перенести тебя? В момент удара я почувствовал боль, но регенерация уже справилась с этим.

Задумавшись, я начал расхаживать из стороны в сторону, как вдруг меня осенило: ну точно, просто протолкнуть сквозь портал! Но сначала стоило убедиться в некоторых вещах

Я попытался прикоснуться рукой и ожидаемо получил ожог, что тут же зарос благодаря [Регенерации]. Отломив небольшую ветку от ближайшего куста прислонил к клети и тот тут же вспыхнул. Следом использовал магию земли для создания плиты под темницей Анны: внутрь проникнуть не удалось, но зато стало возможно просто передвинуть пленницу. Что ж, по крайней мере ясно, что никто не сможет причинить ей вреда пока она там.

Проблема перемещения была решена и я направился назад к заставе, аккуратно спрятав клетку в кустах: мало ли как могут некоторые отреагировать, если увидят элементаль в таком состоянии. Лишние слухи и пересуды об этом мне не нужны.

Работа на заставе кипела, бесы сложили щиты у стены на площадке и уже разобрали ошмётки трупов и сломанные остатки конструкций. Часть из них ушла в лес рубить деревья – их с топорами я видел на подходе, другие стучали молотками пытаясь доделать что возможно запасом материалов из кладовых.

Я был приятно удивлён такой скоростью и подошёл к низшему демону, что судя по всему, руководил работами.

– Хорошая работа, – сказал я ему после того, как он поклонился.

– Рад стараться, господин Аветус. Я Вит.

– Хорошо, Вит, – слегка улыбнулся я.

Вот что значит не просто прислуживать; краснокожие уже спокойно называли свои имена, ощущая себя по-настоящему свободными. Они будут биться за меня до последнего, не желая возвращаться к прежней жизни, и я это прекрасно понимал.

– Кому-то из твоих командиров или бесов нужно возвратиться в лагерь?

– Нет, господин Аветус, – поклонился он. – Мы восстановим заставу, а после вернёмся своим ходом. Одна группа останется здесь, могу ли это быть я?

– Вполне, – ухмыльнулся я. – Позже распорядись доукомплектовать личный состав.

– Тогда оформим формальности?

– Разумеется.

Мы поднялись во всё ещё разрушенную комнату для командования, где я при Вите назвал кодовую фразу и нашёл бланк назначения нового руководителя заставы. Для демона это повышение и он безумно рад, еле сдерживается, чтобы не запрыгать от счастья.

Когда документы были оформлены, я поздравил парня с новым назначением и ушёл обратно в лес. Анна была на прежнем месте, так что создать портал и вернуться в лагерь было лишь делом техники.

***

– Твою ж мать, – выругался Крий при виде своей разгромленной лаборатории.

Огнея же парила над полом и тяжело дышала, силясь не закричать от ужаса: всё вокруг было в скверне. Старик тоже стоял на небольшом участке чудом не заражённом.

– Какого оно до сих пор не рассосалось, – раздражённо пробубнел мужчина. – Давно уже пора пропасть. И ты, только попробуй мне здесь закричать.

– Господин, можно я выйду? – жалобно проскулила элементаль.

– Хорошо, расширяю зону до трёхсот метров.

Создание тут же выскочило из помещения, оставив недовольного человека в одиночестве. А злиться ему было на что: несколько экспериментов были бездарно уничтожены, как и всё оборудование.

Крий уже раз десять успел проклясть себя за беспечность: не стоило делать Пространственный проход из самой лаборатории. Пусть проекты и были не особо важными, так как он поддерживал мнение, что любой маг обязан поддерживать в себе исследовательскую жилку, но всё равно было неприятно. Он недооценил врага и уже начинал сомневаться, что он лишь пешка высших демонов.

– Ну уж нет, – начал он успокаивать сам себя. – Этого просто не может быть, не могли эти зазнавшиеся выскочки принять к себе человека на равных.

Скверна между тем расползалась и была в подозрительной близости от обуви некроманта, так что он воспарил и таки решил покинуть помещение вслед за элементалью: что-то искать в подобном бардаке было бессмысленно.

***

Эгле вознесла молитву Богини и призвала [Святые небесные стрелы], что представляли из себя град падающих сверху игл света. Они обрушились на стаю Опасных Грибов, на которую наткнулись два героя совершенно случайно. Всё вокруг было погружено в зеленоватую дымку, что было видно лишь с помощью магического зрения.

Эгле пошатнулась и засветилась после применения исцеляющего заклинания. Альгирдасу повезло меньше, его свечение было едва заметным, он упал на одно колено и закашлялся в левый кулак.

– Альгирдас! – воскликнула жрица. – Тебе плохо?

– Нет, всё в порядке, – прохрипел он вставая с колена и пряча левую руку в карман. Это движение не ускользнуло от внимания девушки, так как она не первый раз наблюдала подобное.

– Уходим отсюда, споры опасны.

Парень в ответ лишь кивнул и направился к выходу из пещеры, в которой царил полумрак. [Фонарь] проплыл вслед за людьми, погрузив пустоту во мрак.

Эгле заметила, как из левого кармана парня выглянул кусочек белого платка. Она якобы случайно оступилась и шагнула к рыцарю. Тот не успел ничего понять, как она уже выхватила злосчастный кусок ткани из плена брюк.

Альгирдас запоздало махнул рукой в попытке выхватить платок, но девушка уже шагнула назад, вытяну его в руке.

– Верни! Это не твоё! – воскликнул Альгирдас.

– Что же это такое? – заговорчески улыбнулась девушка. – Подарок дамы сердца?

Она раскрыла ткань, чтобы найти вышитые инициалы, но тут же остановилась в удивлении. Парень между тем выхватит платок из её рук и отправился дальше по широкому коридору Подземелья одного из низших уровней.

– Альгирдас! – крикнула Эгле ему в спину. – Что это за пятна?

– Какие ещё пятна?

Он обернулся и недоумённо посмотрел на спутницу.

– Не держи меня за дуру, там была кровь.

Парень неловко засмеялся.

– У тебя совсем со зрением плохо? Просто здесь темно и тебе показалось. Смотри, нет здесь никаких патен.

Он повозился в кармане и действительно достал абсолютно чистый платок.

– Вот видишь? Тебе показалось.

– Альгирдас, хватит, – с видом строгой учительницы одёрнула она его. – Ты думаешь я не замечаю изменения в тебе? Ты болен. Если тебе нужна помощь, если это что-то серьёзное, если не я, то Ариэль тебе обязательно поможет.

– Со мной всё в порядке, не выдумывай.

– Я донесу королю, ты этого хочешь? Позволь мне осмотреть тебя и мы спокойно решим проблему.

Парень заколебался.

– Хорошо, но строго между нами, – сдался он.

Девушка подошла ближе и, закрыв глаза, произнесла заклинание. На её ладонях появилось белое свечение, только после этого она начала водить ими на расстоянии пары сантиметров от одежды. С плеч ближе к сердцу и ниже. Остановившись напротив солнечного сплетения она испуганно открыла глаза.

– Что-то нашла? – насторожился парень.

Эгле ничего не ответила, она вновь закрыла глаза и прислушалась к собственным ощущениям. Наконец она выдохнула и отошла от парня, отводя взгляд в сторону.

– Ты закончила? – вновь поинтересовался он смотря на её ладони без прежнего свечения.

– Да, – кратко ответила она.

– Ну так что? Не томи!

Эгле не хотела верить своим ощущениям, но она не могла не понимать, что найденное ей является скверной. Она уже не раз обнаруживало эту заразу у простых бойцов. Долго после этого они не жили.

– Я скажу, но только пойми, что я могу и ошибаться, – предприняла она глупую попытку успокоить друга.

– Да говори уже!

– Это скверна. Немногим больше куриного яйца, я не могу сказать точнее.

Альгирдас выдохнул и медленно провёл ладонью по своим светлым волосам.

– Ты говоришь, что можешь ошибаться?

– Да, – ответила она не веря сама себе. – Но тебе нужно срочно посоветоваться с Ариэль. Если это что-то другое, то она с лёгкостью вылечит тебя и кашель прекратится.

– Конечно, – натянуто улыбнулся парень. – Ариэль вылечит меня. Верховной Жрице Светлой Богини подвластна любая болезнь.

– Верно, – кивнула Эгле. – Только пока никому не стоит ни о чём говорить.

– Да, как только вернёмся я скажу, что меня вызывают в Город Ангелов.

Глава 21

Я переместился недалеко от Убежища, вошёл в пещеру, так как с этой стороны было ближе всего от лабораторий. Анну оставил в одном из пустующих помещений, а сам же решил передохнуть и обдумать полученную информацию.

Увы, расслабляться мне не удалось, так как стоило позвать специальной кнопкой Вира из гостинной, как тот тут же прибежал и обеспокоенно посмотрел на меня.

— Господин, поднимитесь на холм. Замок Больдо в дыму.

— Что?!

Тут же вскочив на ноги и бросился к верхнему выходу. С моей смотровой площадки, где я любил сидя отдыхать наслаждаясь видом природы, действительно был виден дым из замка. Не теряя времени, я сделал Проход в одно из подсобных помещений во дворе и вышел на улицу. Проходящий мимо гвардеец ошарашено посмотрел на меня, я же схватил его за грудки с криком «что происходит?».

Гвардеец не смог что-то внятно рассказать, я лишь понял, что нападение уже закончилось и всю информацию я смогу узнать только от Скендера, начальника охраны замка. Его я нашёл на КПП, где он раздавал приказы своим людям.

– О, господин Владимир Больдстон, – усмехнулся он. – Вы прям вовремя.

— Лучше бы не паясничал, а объяснил, что здесь произошло.

— Ничего серьёзного. Мы подозреваем, что кто-то из слуг обронил свечу, что и привело к пожару.

– Как такое могло произойти? Дым виден на километры вокруг. Это явно не случайность.

– Не стоит преувеличивать, у нас всё под контролем.

Ничего не ответив я бросился в замок. Сам старик лежал в постели и спал, я медленно подошёл к нему и заметил, как грудь поднимается от дыхания. Что ж, с ним всё в порядке.

Следом отправился в комнату Даны, но та оказалась пуста. Подойдя к окну я не заметил никого в саду, но больше им быть негде, так что я спустился туда. Странным было то, что я ничего не чувствовал, но может они за пределами зоны [Ауры жизни]. Зеленая зона располагалась в противоположной стороне от сгоревших складов, так что гуляющие могли и не заметить ничего, если не поднимали голову высоко вверх.

Углубившись по аллее к стене я ощутил слабый огонёк жизни, а после заметил сломанные ветки в кустарнике с едва начавшимися распускаться листьями. Сделав несколько шагов я заметил лежащую женщину лицом в землю. Перевернув её увидел, что это Вадома с ножевым ранением в грудную клетку. Вся её куртка была пропитана кровью, а сама она уже холодная.

– Дана! Больдо! — закричал я и, аккуратно положив пока ещё живую гувернантку, побежал по аллеям. Увы, всё было слишком очевидно: в парке никого нет так как они были похищены.

Вернувшись в замок я спросил у первой же служанки где лекарь и та объяснила, что видела его рядом со складами, он находился там на случай получения травм кем-то из гвардейцев. Найдя мужчину я тут же схватил его и потащил за собой.

— Что случилось, господин Владимир? — испуганно и вяло пытался возмутиться он грубому поведению.

– Вадома при смерти, – кратко ответил я. — Если она умрёт, то ты серьёзно пожалеешь об этом.

Мужчина тут же бросился вслед за мной, минуя коридоры замка.

– Она мертва! -- в ужасе воскликнул лекарь.

– Лечи её, живо! Она ещё жива, недоумок! – злобно рявкнул я на него, так как ощущал слабую силу жизни в ней.

Контуры женщины засветились слабым зеленоватым свечением и она застонала.

– Пресветлая Богиня, она жива! – с облегчением воскликнул мужчина.

– Доведи дело до конца и позаботься о ней, – приказал я, на что тот кивнул.

Мне не было смысла оставаться здесь, вряд ли Дана сможет заговорить в ближайшие минуты. Следовало проверить другого важного жильца без пяти минут моего замка. Я долго избегал её, точнее никогда толком не интересовался о ней.

Поднявшись на второй этаж под покоями Даны и её сына, я открыл дверь одной из комнат и заглянул туда. Девочка семи лет на вид сидела за партой и что-то аккуратно писала на листе бумаги, а гувернантка сидела рядом и наблюдала за ней.

– Господин Владимир? – подала женщина голос. – Вы что-то хотели?

– Да, можете оставить нас наедине?

– Разумеется.

Гувернантка встала из-за парты и вышла, закрыв за собой дверь. Я повернулся к девочке со знакомым лицом, что внимательно разглядывала меня.

– Вы ведь дядя Владимир, отец моего кузена Больдо?

– Верно, Элоиза, – улыбнулся я ей. – Как тебе живётся здесь?

– Нормально.

– То есть могло быть и лучше?

– Нет, мне всё нравится.

– Может, ты чего-то бы хотела?

Девочка отвела взгляд и промолчала.

– Расскажи, я не буду ругаться.

– Я скучаю по маме, – тихо ответила она тут же добавив: – и папе.

– Если хочешь, я могу позвать твою маму в гости.

– Правда? – удивленно воскликнула она и посмотрела на меня с надеждой в глазах.

– Правда, – вновь улыбнулся я ей. – А потом, если твоя мама согласится, то вы сможете жить вместе. Но только это наша тайна, ты никому не расскажешь?

– Нет, не расскажу, – радостно ответила она.

– Вот и отлично, веди себя хорошо и я напишу письмо твоей маме чтобы она приехала навестила тебя.

– Хорошо, дядя Владимир.

Я сделал несколько шагов к двери и вновь обернулся к девочке.

– Ты ведь знаешь, где твой папа?

– Да, он умер, – нейтральным тоном ответила она.

– Ты его не любила?

– Нет, я очень любила папу. И скучаю по нему тоже.

– Мне ты можешь говорить правду, я не накажу тебя.

Элиза замялась и ответила:

– Он был страшным. Мне говорят, что это такой навык у него. Мне он не очень нравился.

– Спасибо, что ты честна со мной, Элиза. Помни, что я всегда на твоей стороне и за правду никогда не накажу.

– Хорошо. До свидания.

– До свидания, дядя Владимир.

Я вышел из комнаты и горько усмехнулся. Вряд ли Дорин был плохим человеком, но из-за навыка его боялась даже собственная дочь, это не может не печалить.

***

Я сидел на месте Больдо в его кабинете и просматривал бумаги, как в дверь постучали.

– Войдите.

Войдя, Скендер покорно встал напротив стола по стойке смирно.

– Вы вызывали меня? – спросил он.

– Да, и думаю ты понимаешь почему.

– В пропаже вашей семьи никто не виноват, мы не могли предвидеть диверсию…

– Что значит «не могли»? – возмущенно оборвал я его. – Разве это не твоя обязанность? Разве ты не начальник охраны замка, Скендер?

– Возможно, я отчасти и виноват, но я никак не мог ожидать, что их похитят.

– Я расчищаю земли от монстров и разбираюсь с крестьянами уверенный, что здесь моя семья в безопасности. Но что в итоге? Объясни мне, как похитители могли проникнуть на территорию? Как, я тебя спрашиваю? Здесь что, защиты нет совсем?

– Магические ловушки обезврежены, а их ставил настоящий мастер своего дела.

– Как давно это было?

Я с прищуром посмотрел на мужчину, так как прекрасно помнил, что легко проникал в замок практически не встречая ловушек, то есть точно знал, что их очень мало.

– Эм, лет двадцать назад.

– Как часто их нужно обновлять, а, Скендер?

– Обновлять? Не знаю.

– Идиот, они не обезврежены, они банально уже отработали свой срок. А те что есть просто чудом целы! Как ты вообще смог попасть на эту должность?

– Простите, я не маг, чтобы знать подобные вещи…

– А поинтересоваться ты не мог?

– Кажется мастер говорил о ста годах.

– Дикий бред, – констатировал я факт. – Я просто поражён твоим непрофессионализмом. И знаешь что, будь у меня подходящий человек на примете, я бы быстро нашёл кем тебя заменить. А может твой помощник сын, ему дать возможность показать себя?

– Если пожелаете. Мои люди ищут любые следы и зацепки, скоро должна прийти в себя Вадома. Мы найдём похитителей и вернём вашу семью в целости и сохранности.

– Нет необходимости в этом. Похитители уже связались со мной.

– Но когда? – удивился он.

– Это не важно. Я подготовлю документы о назначении твоего помощника. Он может приступать фактически хоть сейчас. И радуйся, что я не казню тебя за допущенную халатность. Свободен.

***

– Отец, ты не имеешь такого права, – резко ответил Венедикт Флавию.

Старик пришёл к сыну прямо на официальное место работы в Инквизарий с просьбой наконец освободить Кастула Гегания, чему тот не обрадовался. Оно и неудивительно, пленник пробыл в личных застенках Венедикта не один месяц, а информация так никакая и не была получена. Весь престиж инквизариуса, по его собственному мнению, находился под угрозой из-за несговорчивого дракона.

– А ты, значит, имеешь право держать у себя более трёх месяцев демона без предъявления официальных обвинений? – усмехнулся старик.

Казалось бы, в собственном кабинете Венедикт должен чувствовать себя уверенно, но стоило здесь появиться отцу, как всё испарилось. Он снова был юнцом, которого отчитывали тоном полным снисхождения, и это ему не нравилось. «Я больше года был главой семьи, так почему всё выглядит так, будто с его возвращением всё вернулось на круги своя?» – сокрушался инквизариус. Он глубоко уважал отца, но тот ощутимо давил его своим авторитетом.

И это правило трёх месяцев – Венедикт не имел права удерживать под арестом высших демонов дольше этого срока без веских причин на то. Если с низшими ещё можно было перегнуть палку, придумать хоть что-то, то с Кастулом этот фокус точно не прокатит. Его гарем засылает прошениями короля вернуть кормильца и Хозяина тридцатого уровня, а теперь ещё и родственник подключился.

– Я точно знаю, что Кастул готовил измену против Теурия, потому и не могу его выпустить просто так.

– Видел я твои обвинения, они никчёмны. Ни одной реальной улики. Кастул заплатит положенный штраф за похищение бесов и введение в заблуждение других демонов, но не более того. Больше на него у тебя нет ничего.

– Я не могу освободить его и точка.

– Что ж, – разочарованно вздохнул Флавий, – я хотел решить этот вопрос по-хорошему, но ты не оставил мне выбора.

Он залез в глубокий карман своей куртки и достал конверт, в который легко помещался сложенный втрое лист бумаги, и протянул его сыну. Тот недоверчиво принял послание и свободно достал документ, так как скрепляющей печати не было.

Лицо Венедикта не выдало его эмоций, лишь блеск в глазах показал, насколько он зол. Закончив просмотр текста он спросил:

– Как тебе это удалось?

– Получить распоряжение самого Теурия о том, чтобы выпустить из-под стражи Кастула Гегания? – усмехнулся тот наблюдая за реакцией сына. – Довольно просто, не один я требовал его освобождения.

– Но ты почему?

– Я его двоюродный дедушка, – с улыбкой на губах пожал он плечами. – Разве этого недостаточно?

– Тебе столетие не было до него дела, а теперь резко родственные чувства заиграли? – попытался съязвить Венедикт.

– Когда собственный сын проявляет излишнюю жестокость к пусть дальнему, но родственнику, то сложно это не заметить.

Венедикт ничего не ответил. Он достал из стопки бумаг необходимый бланк, куда неспешно вписал данные. Лишь после этого он передал распоряжение отцу.

– Можешь лично забрать его, потешить свои родственные чувства.

– Благодарю, – ответил Флавий, тут же попрощался с сыном и покинул кабинет.

Старик прекрасно знал, в какой камере содержат Кастула и направился прямиком туда по узким коридорам тюрьмы, что сменились после более приличного вида официальные помещения.

Дежурный управляющий поприветствовал отца своего начальника и принял лист бумаги, после чего попросил последовать за ним. Каменные стены, слабо горящие светильники и несколько железных решетчатых дверей под зачарованием, что должны были преграждать путь тем, кто надумает сбежать. Через несколько дверей, коридоров и лестниц вниз, они наконец достигли нужной камеры.

Глава 22

Кастул не знал, сколько времени он провёл в заточении. С некой периодичностью его уводили из одиночной камеры в пыточную. В отличии от причинения физической боли, в разум нельзя было вмешиваться. Пока что эту черту Венедикт не переступал, лишь на словах требуя признаться в содеянном, а после не устраивающих его ответов давал добро дознавателю и тот использовал пыточные инструменты по назначению.

Дракон не мог использовать магию из-за наложенной на него печати, а потому вся боль была именно такой, какая есть. Никаких притупляются чувства артефактов и заклинаний. Венедикту не раз удавалось ломать демонов, так как те плохо выносили чувство беспомощности, но Кастул был из тех немногих, что держался до последнего.

Когда к его камере подошли двое, он лежал на нарах лицом к стене и даже не думал оборачиваться.

— Кастул Геганий, на выход, — громко сказал дежурный, но пленник никак на это не отреагировал.

– Вам самим не надоело ещё? – раздался тихий голос. – Сколько можно повторять? Я не имею отношения ни к какой измене.

— Кастул Геганий, на выход, — опять объявил дежурный чуть ли не крича.

– Можно я? – Флавий жестом руки попросил его отойти от входа и сам проник внутрь камеры. – Кастул, тебя освобождают.

Мужчина приподнялся на локте и недоверчиво посмотрел на говорившего.

— Флавий? — удивился он. — Что вам нужно?

– Ничего противозаконного, – улыбнулся он. — Лишь отвести тебя домой. Твои девушки соскучились по тебе.

При последних словах он подмигнул всё ещё недоумевающему парню. Вид у того был не первой свежести: отросшие взлохмаченные грязные волосы, борода не лучше, грязный торс без рубашки, босые ноги, лишь простые брюки из мешковины.

Наконец он сел, всё так же внимательно рассматривая визитёра.

– С чего вдруг такая щедрость? -- поинтересовался он.

– Прошло слишком много времени, нет смысла держать тебя здесь. Ну так что, ты остаёшься или уходишь?

– Конечно ухожу.

– Тогда давай быстрее, а то у господина дежурного управляющего и без нас дел полно.

Кастул встал и протянул руки старику, но тот лишь взял одну и пожал.

– Пошли отсюда, – вновь сказал Флавий.

Уже когда они стояли на КПП, Кастулу выдали коробку с его вещами, в которые он тут же переоделся. Ещё несколько шагов и они вышли в темноту Подземелья, пещеры с высокими сводами.

– Даже не верится, что это случилось, – выдохнул Кастул смотря вверх и отходя от злосчастного здания Инквизария. – Я уже и отвык от больших пространств.

– Разве это пространства? – усмехнулся Флавий. – Вот на Поверхности, под открытым небом, это да. А здесь это всё лишь иллюзия свободы.

– Как скажете, – дракон покосился на старика. – Так чем я вам обязан?

– Ничем, ведь мы родственники.

– Что-то ваш сынок ни разу не вспомнил об родственных связях, – ухмыльнулся тот в ответ.

– Его можно понять. Молодая горячая кровь, желание выслужиться. Я же хотел поговорить с тобой об иных вещах.

– Это о каких же?

– Я заключил с Аветусом некий союз, мы вместе работаем над воплощением нашей мечты в жизнь.

– Это какой мечты? – сразу же насторожился Кастул.

– Возродить былое могущество демонов, естественно.

– Но мне-то вы это зачем рассказываете? Я не имею никакого отношения к Аветусу или ещё кому-нибудь.

– Я понимаю твои опасения, можешь ничего мне не говорить, – снисходительно улыбнулся старик. – Просто приведи себя в порядок и отдохни. Завтра я отведу тебя в очень интересное место.

***

– Анна, прошу тебя.

Я сидел по-турецки перед клеткой и смотрел на девушку в образе феи, парящую внутри клетки.

– Я не могу, – наконец сказала она нарушив тишину. Я потратил много времени на то, чтобы попытаться разговорить её, но всё безрезультатно.

– Почему ты не можешь?

– И это тоже не могу.

– Не можешь назвать причины своего молчания?

– Да. Пожалуйста, не спрашивай больше.

Молчание Анны уже начинало раздражать, что же такого она скрывает? Почему не может сказать мне?

– Хорошо. Намекни хоть что-то. Это я виноват? Я сделал что-то не так?

Анна задумчиво посмотрела на меня и отвернулась, от чего я раздражённо выдохнул. Что мне делать, как повлиять на неё? Никакая магия внутрь клетки не проникала, так что я не мог пойти даже на крайние меры и попытаться сделать ей больно. Я находился в таком состоянии, что уже был готов на всё – неучтённый фактор мог испортить все мои планы в один момент. Единственным моим выходом, самым гуманным по отношению к девушки была [Демоническая печать], но для этого следовало освободить элементаль.

Я развеял [Тишину] и поднялся с пола.

***

Я ожидал возвращения Флавия с нетерпением: он отправился в Проклятые Земли по своим делам и обещал вернуться только через несколько дней. Мне следовало о многом с ним переговорить как с тем, кто имеет доступ к королевскому двору и внешней разведке в принципе.

Находясь в командной комнате с Криной и несколькими низшими демонами за обсуждением стратегий создания защиты территорий, я услышал стук в дверь. Все обернулись на заглянувшего перепуганного гоблина.

– Господин Флавий Гинуций с гостем желают видеть Хозяина.

– Я позже вернусь к вам, – тут же бросил фразу так как я был уверен, что и без меня справятся, после чего поспешил выйти в коридор.

Спустившись по лестнице и оказавшись на улице я увидел оранжевые патлы на каком-то качке.

– Кастул! – удивленно воскликнул я и тот обернулся. – Поверить не могу, что это ты!

Я тут же пожал ему руку и похлопал по плечу.

– Рад, что вы прекрасно справляетесь и без меня, – смущенно ответил он.

– Так уже давно и не один, у нас тут целая организация, если ты не заметил, – усмехнулся я. – Флавий, неужели ваших рук дело?

– Разумеется, я ведь говорил вам об этом.

– Да, помню, но не ожидал, что всё получится. Раз такое дело, то предлагаю отпраздновать хотя бы бокалом хорошего вина.

– Ваш друг уже отпраздновал, – заговорчески улыбнулся старик. – Он на свободе уже третий день, еле отвоевал у его женщин. Но дела не ждут!

– Про дела это верно, – улыбнулся я в ответ. – У меня для вас очень важные новости и одна не менее важная проблема. Но сначала прошу в Убежище.

Я тут же на месте создал Проход, что вёл прямиком к подножию моего холма.

– Зачем вы так? – удивился старик. – Здесь ведь не так далеко, мы бы своим ходом могли или на лошадях.

– Нет времени, – кратко ответил я и шагнул в Портал.

Через десять минут мы уже сидели в гостинной с камином за огромным дубовым столом Вадомы. Мои гости с интересом разглядывали помещение, так как впервые были здесь. Я же дожидался пока Вир принесёт бутылки вина и фрукты.

– Здравствуйте, господин Кастул, – слуга поклонился своему бывшему хозяину.

– Привет! Как ты тут? – улыбнулся тот узнав демона.

– Просто замечательно, – ответил он и тут же ушёл с пустым подносом.

– Ты хоть знаешь его имя? – поинтересовался я у Кастула.

– Забыл уже, – махнул он рукой. – А что? Плохо служит?

– Нет, просто спросил. Вир хороший управляющий для моего Убежища и прекрасно справляется со своими обязанностями.

В очередной раз я убедился, что несмотря на закреплённые права низших демонов те по факту являются лишь безымянными слугами.

– Я рад, но что за важное дело вы хотели обсудить с нами?

В ответ я создал полог тишины и мои гости переглянулись.

– Я начну с начала, так как наш друг Кастул вряд ли в курсе дел, – посмотрел я на Флавия и тот одобрительно кивнул. – Где-то месяц назад слёг мой тесть, лорд Больдо, и буквально через неделю последовало нападение на одну из застав. Сперва я подумал, что это неугомонные соседи решили присвоить кусок земли, но второе нападение всё расставило по своим местам.

Я сделал паузу и продолжил:

– Культ Истины. А если быть точнее, то один из двенадцати епископов Крий. Я сталкивался с этим довольно сильным некромантом прежде и он имеет зуб на меня. Важно не это, а что я узнал из короткого разговора с ним: Культу Истины известно всё, что творится в Проклятых Землях.

– Стоп! В смысле? – спросил удивлённо старик.

– В прямом, Флавий! – я посмотрел ему прямо в глаза. – Они знают об Аветусе, об Анне, думаю и об Розалии. Сомневаюсь, что у них есть абсолютно вся информация, так как ещё в прошлом году я поймал лазутчика. Смысл было его посылать, если им и так всё известно, а потом ещё и зиму пережидать?

– На мой взгляд, – спокойно сказал Флавий откинувшись на спинку стула, – было глупо вообще хоть что-то сообщать Союзу Памяти.

– Что вы имеете в виду, – настороженно поинтересовался я.

– Я говорю о том, что связываться с этой организацией было весьма непредусмотрительно. Там есть свои шпионы Венедикта, и абсолютно вся информация сливается. Кроме того, некоторые недоумки не держат язык за зубами от слова совсем, оттого почти все знают об Аветусе. А уж от пленных выяснить какими слухами полнится наше общество дело техники.

– И что я должен был сделать по вашему? – возмутился я. – В одиночку действовать в теле человека?

– Конкретно вашей вины нет никакой, – тут же дал заднюю старик. – Вы вообще имеете поверхностное представление о том, что творится у нас. Скорее, это непредусмотрительность Кассии. Не стоило показывать элементаль и тем более героя.

– Это я уже понял, но время не вернуть и ничего не изменить. Остаётся только принять факт, что все всё знают. И впредь быть более предусмотрительными и скрывать информацию.

Флавий одобрительно кивнул, как и Кастул.

– А теперь не менее важная новость: Крий имеет собственную элементаль. Более того, ему удалось подготовить ловушку для Анны и пленить её.

– Что? – воскликнул Кастул. – Разве такое возможно?

– Как оказалось, да, – кивнул я. – Анна была заперта в клетку, из которой ей самой было не выбраться.

– Да что это за клетка может быть? – удивился парень. – Как можно удержать элементаль, что сама по себе энергетическое создание? Это что за магия такая должна быть?

– Обычная, как это ни парадоксально, – пожал я плечами. – Важно лишь то, что клетка у меня и я могу освободить Анну, но мне нужна ваша помощь.

– Думаю, вы напрасно подготовили вино, – Флавий покосился на бутылки, которые так и стояли всё это время непочатыми.

– Вы правы, – кивнул я вставая из-за стола. – Пойдёмте, я покажу вам клетку.

Я проводил Флавия и Кастула по коридорам Убежища, а те продолжали рассматривать всё вокруг. Если в помещениях уже успели сделать отделку стен, то обычные коридоры в сторону лабораторий всё так же представляли из себя обожженный песок.

– Какая здесь площадь? – поинтересовался Флавий.

– Лучше у Вира спросите, он занимается уборкой. Сам я точной площади не знаю.

Наконец мы дошли до нужной двери и я открыл её ключом.

– Привет! – сказал я. – У нас гости.

– Здравствуй Анна, – поздоровались они.

Девушка повернулась и с надеждой посмотрела на них.

– Вы мне поможете? – спросила она. – Вы снимите внешние печати?

– Здесь есть печати? – насторожился Флавий и присел, внимательно разглядывая светящиеся прутья.

– Я хочу поглотить клетку, снимать печати не обязательно, – насторожился я.

– Вы ведёте себя непредусмотрительно, – старик выпрямился и посмотрел на меня. – Печати могут включить защиту, а это приведёт к непредвиденным результатам. Учитывая количество энергии, это может быть что угодно. От обычного взрыва до локального природного катаклизма.

– Что ж, тогда действительно стоит снять печати, – сдался я. – Но после вы будете нужны мне для контроля. Уже однажды Анна коснулась [Тени поглощения] и это чуть было не закончилось плачевно. Когда поглощается очень много энергии за раз, то мне становится сложно контролировать этот навык.

– И что же вы хотите от нас? – нахмурился Кастул и инстинктивно сделал шаг назад.

– Если вдруг Анна не успеет улететь или её зацепит, то кто-то из вас должен вырубить меня.

– Что? – воскликнули оба.

– Это обязательно? – уточнил Флавий. – Другого выхода нет?

– Увы, другого я не знаю, лишь полагаю, что при потере сознания навык рассеется сам собой.

– Хорошо, но мне нужно время для изучения печатей.

– Как долго?

– Не знаю, – честно признался старик.

Мы с Кастулом переглянулись и я ответил:

– Хорошо, тогда оставайтесь здесь, мы же вернёмся в гостинную.

– Отлично, дорогу я помню.

Глава 23

— И всё же, зачем тебе этот мальчишка? — как бы невзначай спросил Кастул.

Мы сидели на холме на моём любимом месте и я задумчиво смотрел на замок.

– Он прямой наследник этих земель, он мне нужен.

– Но ты ведь сам теперь можешь захватить власть, разве нет? Ты его отец и муж его матери, разве этого недостаточно?

– В мире людей другие законы, — я отрицательно покачал головой. — Здесь нельзя просто так захватить чужое имущество. Будь у меня поддержка короля и ещё нескольких лордов, то не было бы проблем. Вадис же меня ненавидит, а соседи-лорды выжидают смерти тестя чтобы напасть. Без маленького Больдо я никто и власть моя лишь номинальна.

– Но у тебя есть целая армия бесов во главе с демонами! Разве это не реальная сила?

– Если покажу сейчас, то против меня ополчатся все. Герои тут же налетят, а я даже не успел с той же Эгле переговорить. Рано, слишком рано. Необходимо дождаться Нашествия, а армией пользоваться так, чтобы не оставалось ни одного свидетеля.

– Тогда я пойду с тобой завтра.

— Это довольно рискованно. Если обещаешь держаться подальше и вступить в бой лишь при крайней необходимости.

— Договорились.

Я обернулся к кустам, так как заранее ощутил приближение огонька жизни. Увы, я до сих пор не мог различать не то что личность, даже расы носителя, да и уже сомневался в возможности такого. Как оказалось, это был Хугин. Он приблизился ко мне и, зевнув, положил морду на колени.

«Всё хорошо?» — спросил я его.

«Да, Мунин тоже скоро придёт».

«Ты не голоден?»

«Нет, в лесу много живности».

– Ты что, с ним разговариваешь? – спросил Кастул внимательно смотря на нас.

— Да, я же говорил, что Адские Псы разумны.

– Может, они тоже подстрахуют тебя завтра?

-- Надо всё ещё раз продумать, ребёнок мне нужен живым. Да и его мать тоже, желательно.

***

Уже после обеда Флавий сообщил, что у него всё готово и мы вернулись к Анне.

– Я пока не снимал печати, сообщил старик преграждая мне путь. Это дело тонкое и опять же неизвестно, какая именно отвечает за структуру самой клетки. Если энергия прорвётся наружу, то вы будете должны сами позаботитесь о ней.

Я кивнул и обернулся к Кастулу.

– Будь начеку, – сказал я ему. – Если что-то пойдёт не так, то ты знаешь что делать.

– Да, я понял.

Мы сели на пол: я и Флавий возле клетки, Кастул за моей спиной.

– Я начинаю, – сказал старик и протянул руки вперёд, выводя пальцами воздушные руны. В ответ на его действия проявлялись печати, а когда маг заканчивал узор, то они соединялись и исчезали.

Печатей оказалось шесть штук и их снятие прошло удачно.

– Я закончил, – сказал старик и поднялся, чтобы отойти подальше. Он был наслышан о [Тени поглощения], хоть ни разу её не видел.

Протянув руки как можно ближе к клетке я аккуратно выпустил чёрный дым, ориентируя его лишь на край. Благодатная манна полилась в меня, не знаю каков был процент поглощения, но поглощалось очень много, возможна она вся.

Через несколько минут всплыло уведомление:

[Поздравляем! Уровень повышен до 53-го!]...

[Поздравляем! Уровень повышен до 54-го!]...

Моё дыхание участилось, адреналин зашкаливал. В глазах появилась серая пелена с мошками, всё сложнее становилось контролировать не то что [Тень поглощения], а вообще себя. Слишком много маны за раз.

[Поздравляем! Уровень повышен до 55-го!]

На этом сознание окончательно покинуло меня…

***

– Всё в порядке? – насторожился Кастул.

– Всё просто отлично, – Аветус обернулся расплывшись в ухмылке.

– Мне ненадолго показалось, что вы теряете контроль.

– Вот именно, показалось. Ведь всё в порядке, верно, Анна?

Имя элементали он произнёс в какой-то странной интонации, а она в ответ испуганно посмотрела на Аветуса и кивнула, стараясь отстраниться от него как можно дальше. Прутья клетки заметно истончились, норовя в любой момент прорваться, и Анна будто ждала этого с ярым нетерпением.

Кастул и Флавий переглянулись, так как тоже заметили перемены как в Аветусе, так и у Анны. От парня сквозило Тьмой, сильнее чем от кольца что он носил для этих целей, а девушка пребывала просто в диком ужасе от него.

Когда прутья наконец исчезли, Анна тут же рванула в сторону щели закрытой двери, где расщепилась на световую вспышку и пропала.

– Как чувствуйте себя? – поинтересовался Флавий, внимательно смотря в глаза Аветусу.

– Прекрасно. Я пойду в свою комнату.

Встал с пола и просто ушёл больше ничего не говоря, оставив недоумевающих драконов наедине.

***

Анна боялась. Её отец вроде как спал, повернувшись лицом к стене, и она больше не чувствовала той энергии тьмы.

– Папа, – тихо позвала она, но парень продолжал спать.

Набравшись храбрости, она так же находясь в невидимом состоянии подлетела ближе, пытаясь заглянуть ему в лицо. В тот же момент, когда она оказалась на расстоянии вытянутой руки, парень схватил её и притянул к лицу, после чего открыл глаза. В форме феечки она дрожала от ужаса чувствуя вновь появившуюся энергию чужеродной тьмы.

– Папа спит, – ухмыльнулся он. – А ты, глупое создание, даже не пытайся найти лазейку в клятве, я всё равно слежу за всем что здесь происходит. Радуйся, что ты дорога ему, а ещё у него большие планы на тебя, и только поэтому я тебя не убью. А теперь лети и помни, что я тебе сказал.

Он разжал ладонь и закрыл глаза, внешне погрузившись в сон. Но Анна уже не видела этого, она находилась на поверхности холма, куда добралась в мгновение ока.

***

Осознав пробуждение я вскочил в кровати. Что вчера произошло? Я вышел из-под контроля? Ведь я не навредил Анне?

Я попытался позвать её, но всё безрезультатно, и это могло значить что угодно. От обычного каприза элементали, которым она страдала уже не первый месяц, до того, что её уже нет в этом мире.

Наскоро приведя себя в порядок я отправился искать Вира, чтобы узнать у него хоть что-то. Точнее, было достаточно добраться до специальной кнопки в гостиной и он вскоре появлялся.

– Доброе утро, господин Аветус, – поприветствовал он меня с вежливым поклоном. На его лице я не увидел и намёка на беспокойство.

– Что вчера произошло, не знаешь?

– Вы пригласили в гости господина Кастула и Флавия, а после уединились с ними в одной из лабораторий. Затем пошли спать и только сейчас проснулись.

– А где сейчас мои гости?

– Поскольку вы не давали дополнительных распоряжений, то я поинтересовался, не голодны ли они, не желают ли чего, а после попросил их покинуть Убежище. Насколько я знаю, они в лагере.

– Отлично, неси мне завтрак.

– Сию минуту.

Что ж, судя по всему вчера ничего страшного не произошло, иначе Вир бы это заметил и доложил мне. Но как я мог пойти спать, если совершенно не помню этого? Определённо стоит переговорить с вчерашними гостями.

Пока было время решил ознакомился со своим новым статусом.

Статус:

Владимир (Герой) ур. 56

ОЗ: 3680

ОМ: 955

Характеристики:

Сила: 300

Ловкость: 300

Выносливость: 300

Восприятие: 300

Разум: 300

Класс: Лучник, Мечник, Шпион, Маг Света, Маг Тьмы, Маг стихий, Воин, Маг скверны

Искажение (Росток=>Древо) фаза 5

Все характеристики +290

Сопротивление Свету +50 (max)

Сопротивление Тьме +50 (max)

До следующей фазы маны 955/18000

Пассивные навыки:

Усиленная воля (врождённое) ур. 30 (max)

Сопротивление контролирующим разум техникам +100

Ускорение прогресса (от статуса "герой")

Прогресс характеристик 250%

Интерпретация (от статуса "герой")

Понимание всех местных наречий, в том числе чтение

Присутствие тьмы

сниженное потребление маны при использовании техник тьмы 25%

Амбидекстер

одинаково эффективное владение обеими руками

А после полотно с активными навыками, больше половины которых на максимальных значениях. Но объём маны 18000 очков набора для следующего поднятия, и это боль. Мне целые армии надо выкашивать, что бы набрать всё это. По итогу же выходило, что клетка дала мне 50000 единиц, просто колоссальное значение. Крию определённо в копеечку вышло данное приспособление. Вряд ли он сможет создать ещё одну такую же ловушку, да и Анна, я надеюсь, уже не попадётся наученная горьким опытом.

Покончив с завтраком, я отправился в лагерь, где и нашёл своих вчерашних гостей в добром здравии. После приветствий сразу же поинтересовался вчерашними событиями.

– Вы просто встали и ушли, – пожал плечами Кастул, чему Флавий кивнул.

– А как Анна?

– Она была определённо напугана, сразу же убежала после разрушения клетки.

– Можно узнать ваш статус? – вежливо поинтересовался Флавий.

– Да.

По спине пробежали неприятные мурашки, причём дважды. Я сразу же понял, что они сильно удивлены. Пусть мой уровень лишь 56-ой, я невероятно силён, по характеристикам обычных людей более сотого уровня. Я уже превосходил Дорина, и будь он жив ещё, то задавил бы грубой силой. Полагаю, что сейчас выше любого из героев.

– Что ж, – наконец заговорил Флавий, – нам можно начинать открыто заявлять о себе. Полагаю, что вы уже можете вызвать Теурия, да и вообще кого угодно, на равный бой.

– Всему своё время. Скоро здесь начнётся война, мне нужно много душ чтобы подняться ещё выше. Лорд Больдо скоро умрёт и соседи как с цепи сорвутся, да даже Вадис попытается урвать кусок побольше, я более чем уверен в этом. Тем временем, у меня будет прекрасная возможность внести разлад в ряды этих снобов и начать гражданскую войну.

Я сделал драматическую паузу, после чего добавил:

– Но сейчас куда важнее вернуть то, что обеспечит легитимность моей власти. Этим вечером ничто не должно помешать передачи ребёнка. Я полагаю, что Крий делал ставку больше на Анну, но раз ему не удалось её заполучить, то пойдет на уступки, так как вряд ли считает, что маленький Больдо мне настолько важен.

– Мы сделаем всё возможное, – кивнул Флавий.

– Да, вашей задачей будет испортить его Пространственный проход, ведь наверняка он явился на встречу тем же способом. И только мы втроём, больше никого. Его нельзя спугнуть. Как только путь отхода будет обрезан, я смогу наиграться с Крием вдоволь, а заодно опробовать силы.

***

Альгирдас сглотнул, стоя перед закрытой дверью Главного Храма Светлой Богини. Ладони предательски вспотели и он вытер их об свою белоснежную накидку поверх доспехов.

Наконец он протянул руку чтобы открыть сворки, но они сами разъехались перед ним.

– Мы рады видеть тебя здесь, Рыцарь Света, – сладким тембром с улыбкой почти пропела Ирин.

Рядом с ней стояла совсем юная ангел с наивным личиком, на вид лет десять или одиннадцать. Заметив взгляд мужчины, Ирин заслонила собой девочку и сказала:

– Это послушница Лайла, можешь не обращать на неё внимания.

Альгирдаса кольнула обида: первая помощница Верховной Жрицы повела себя так, будто он глупое животное, что может позариться на маленькую девочку. Проглотив это, он вошёл в храм.

– Приветствую вас, светлая Ирин и послушница Лайла, – вежливо поклонился он. – Я хотел бы повидаться с Верховной Жрицей Богини Света.

– Разумеется, – снисходительно улыбнулась она. – Мы получили послание от Эгле с просьбой об аудиенции. Проследуй за мной. А ты, Лайла, повтори то, что мы делали утром.

Девочка кивнула и быстрым шагом направилась куда-то внутрь храма где скрылась за колоннами. Ирин, между тем, направилась напрямую к алтарю.

Альгирдас поспешил за ней, громко бряцая сапогами и доспехами по мраморному полу. Он не видел лица Ирин, что была недовольна шумом, который он производил. Ему же было плевать на это, храм ощущался пустым и заброшенным, собственные шаги напоминали парню, что он ещё живой человек в этом мире вечно парящих ангелов даже при закрытых крыльях.

Только пройдя почти половину зала Альгирдас понял, что одна из фигур возле алтаря вовсе не статуя, так как она обернулась и посмотрела на идущих. Это была Ариэль.

Преклонив перед Верховной Жрицей колено, рыцарь склонил голову. Он мог заговорить только когда ему будет позволено.

– Спасибо, Ирин, – услышал он голос Ариэль. – Можешь оставить нас.

– Слушаюсь, ваше святейшество.

Альгирдас не слышал, как женщина ушла, но был уверен в этом. Ангелы передвигались беззвучно, словно призраки.

– Я слушаю тебя, Рыцарь Света, – услышал он благосклонный тон и поднял голову.

– Госпожа Ариэль, я прошу вас проверить моё здоровье.

Повисла продолжительная пауза.

– И ради этого ты проделал весь этот путь? – удивилась женщина. – Разве Эгле не может это сделать?

– Она уже смотрела меня и обнаружила нечто. Она сказала, что только вы можете помочь мне.

– Что ж, я могу это сделать. Закрой глаза.

Он исполнил просьбу, так как знал, что свет творящей магию Ариэль может ослепить.

Время шло, но ангел молчала. Альгирдас уже начал волноваться, так как сквозь закрытые веки уже перестал проникать свет, а это значит, что Жрица закончила.

– Встань и открой глаза.

Парень исполнил сказанное и посмотрел в холодные глаза женщины.

– Эгле была права, ты заражён скверной.

Внутри у парня словно образовалась пустота.

– Что мне теперь делать? – спросил он.

– Ничего, – был холодный ответ. – Герои и прежде заражались этой неизлечимой болезнью, и жили годами, исполняя свой долг и борясь со злом. Я сообщу Вадису и он обеспечит тебя лекарством. Ступай.

Не чувствуя ног, он покинул храм. Дойдя до ближайшей лавки на аллее в зеленой зоне храма он сел и закрыл лицо руками.

«Это не может быть правдой, нет. Ведь я никогда не нарушал регламента, всегда был верен Богине, так за что?»

– Что хотел этот герой? – поинтересовалась Ирин после ухода рыцаря.

– Он осквернён, – с отвращением ответила Ариэль. – Хотя, он же обычный человек, к тому же мужчина. Наверняка находился в Подземелье дольше положенного, либо испытывал душевную слабость. А тьма чует сомневающихся, проникая в их сердца и подтачивая скрепы.

– Это очень плохие новости, – вздохнула Ирин. – Что же нам делать?

– Молиться, разумеется. Чтобы Светлая Богиня не оставила его блудную душу без присмотра и защитила от зла.

Глава 24

Назначенное время приближалось, и я замер в ожидании. Остатков трупов на поляне уже давно не было, так как их собрали и передали Фавонию в качестве материала для новых бесов. Процесс создания был многоступенчатым и походил на тех же гомункулов средневековья, а питательная среда уже могла создаваться из чего угодно. Я никогда не углублялся в изучение этого вопроса и знаю его весьма поверхностно, так как он смежен с зельеварением. Даже в прошлой жизни: хоть моё тело и послужило основой для тех же Адских Псов, полным циклом создания занимались другие демоны. Лишь для призвания духа и благословения Тьмы было необходимо моё непосредственное присутствие.

Между тем, я ощутил приближение пяти объектов с северо-запада и насторожился. Вскоре они вышли на поляну: моя семья, что находилась без сознания, двое их носильщиков и сам Крий. По магическому полю я понял, что он обвесился артефактами сверх меры, да и внешне побрякушки выделялись на фоне простого балахна и плаща.

Я вышел из-под крон деревьев под [Скрытностью] по немного дугообразной траектории, так как хотел проверить способности старика к обнаружению. По его направленному взгляду стало понятно, что он заметил моё появление, так что я развеял навык и появился в пяти метрах перед группой переговорщиков.

В отличии от главаря, двое других мужчин крепкого телосложения испугались моего внезапного появления и инстинктивно сделали небольшой шажок назад.

Мы с Крием поиграли в «гляделки» какое-то время, пока мне это не надоело. Его глубоко посаженные глазные яблоки не то, чем можно было бы любоваться долго.

— Твои требования? — буднично спросил я.

– Без изменений. Ты приносишь мне клятву и переходишь на сторону Культа Истины.

Я рассмеялся. Нежели он настолько глуп, что до сих пор надеется на моё согласие? Или считает, что я попытаюсь сделать это фиктивно, а после сможет повязать меня каким-то образом?

– А если не соглашусь? – мне трудно было сдержать улыбку.

— Тогда твоя семья умрёт.

При этих словах мужчины достали короткие ножи и приложили к горлу жертв.

— Хорошо, допустим. Как ты это себе представляешь?

– Принеси клятву именем Тьмы.

Я пожал плечами.

– Взываю к Праматери Тьме, – проникновенным тоном начал я, — я клянусь твоим именем, что…

В следующий же миг я быстро согнул ноги в коленях и применил [Рывок], полетев в сторону мужчин. На пути натолкнулся на [Щиты], но тут же разрушил их один за другим кулаками обеих рук. На грани восприятия даже подсчитал количество: три. Но все они были слишком слабы и поглотили небольшую часть урона, а основнная же масса достигла переносиц и их хозяева отлетели назад, теряя пленников по пути.

Гуманизм в топку — Дана и Больдо и так без сознания, вряд ли почувствуют возможные травмы, а уж потом их можно будет и излечить.

Тем временем Щит старика вибрировал от массивных ударов Кастула парными саблями. Защита была куполообразная, так что незаметный обход со спины имел мало смысла, но не помочь демону я не мог.

Сначала последовали удары мечом, но старик неплохо держался, более того, он смог призвать около двух десятков скелетов укомплектованных мечами и щитами. Кастул тут же начал уворачиваться от их ударов, отступая от мага.

— Отойди! – крикнул я усмехнувшись и банально использовал [Тень поглощения]. Увы, с самими заклятиями это не работало, мой навык мог наносить урон, но незначительный.

Похоже, Крий не ожидал подобного, ведь действительно, откуда ему знать о плюсах Искажения? Насколько мне известно, этот способ создания подходящего сосуда для душ был найден сравнительно недавно и использовался впервые.

Небо закрыл ячеистый купол, и я вздохнул с облегчением. Кастул так же посмотрел вверх с ухмылкой, а потом на мага. Это Флавий сделал то же самое, что и его сын над домом Кассии: теперь Крий не сможет сделать Пространственный проход и сбежать.

До наших ушей долетел шум битвы с той стороны, откуда мы пришли.

– Ты надеялся в случае необходимости задавить меня войском? — усмехнулся я сориентировавшись в ситуации. – Посчитал, что я не смогу достаточно хорошо спрятать бесов, а также что на моей стороне не будет демонов? Ты глупец, Крий.

-- Это ты недоумок, – зло огрызнулся старик. – Надеешься, что демоны будут тебя ценить? У тебя был шанс занять сторону победителей, но ты выбрал рабство у отжившей своё расы.

– Похоже, разговаривать с тобой бесполезно, – разочарованно покачал я головой. – Дай мне хотя бы возможность испытать свои новые силы.

Я посмотрел на Кастула и тот кивнул, после чего тут же убрал оружие в ножны. Он направился к лежащей ближе к нам на земле Дане и осмотрел её. Похоже, травм не было, так что девушку он тут же перекинул через плечо и подошёл к Больдо, проделав с ним то же самое. Наконец, он снова одобрительно кивнул и направился в ту сторону, где уже стихали звуки битвы.

Крий же с усмешкой смотрел на эти манипуляции.

– Ты сильно пожалеешь о своём решении, но уже будет поздно.

– Избавь меня от нравоучений, пожалуйста, и просто защищайся. Ты ведь некромант, верно? Вот и покажи на что способен.

Похоже, старик решил ухватиться за шанс, так как я перестал чувствовать в нём жизнь. Видя, что я даю ему время подготовиться, он начал проговаривать заклинания и выводить воздушные руны. Действительно, если бы я хотел, то мог бы убить быстрее, чем он закончит свой ритуал. И фон от него был сильный, явно один из козырей.

Печать призыва была огромна, я даже в недоумении сделал несколько шагов назад, так как находился в ней. А потом появился дракон, совсем не такой как второе обличье Кастула. Он был раза в полтора крупнее и более стройный, что ли. Также выделялся цвет: белый фосфоресцирующий. Я ощущал его [Аурой жизни] большим пятном, так же в [Магическом зрении] он светился как тысяча свечей.

Подняв голову, он внимательно посмотрел на меня не предпринимая каких-либо действий.

– Убей его, – последовал приказ некроманта.

Дракон с шумом расправил наполовину свои крылья и издал оглушающий рёв. Последовавший за этим ветер был сильным, но недостаточным, чтобы сбить меня с ног. Подготовив семь [Щитов Тьмы] и заранее обдумывая пути отхода на случай необходимости я ожидал нападения.

Наконец, из его пасти медленно вылетел не огонь, а белый искрящийся шар, что поставило меня в тупик: отклониться от такого не составит труда. Но первое впечатление оказалось ошибочным, так как объект мигом направился в мою сторону, стоило только покинуть пределы пасти.

Пять [Щитов Тьмы] рухнули один за другим, но шестой выдержал и остаточная ударная волна разлетелась в стороны. Придя в себя я услышал потрескивания, не сразу поняв их источник. Оказалось, что дракона окружали подвижные разряды молний, которые по коже перетекали к острым верхним краям сгибов перепончатых крыльев. Когда они достигли цели, то в мою сторону устремилось два широких разряда.

Я активировал новые [Щиты Тьмы], догнав их количество до десяти, но все они были разрушены. Времени, что молнии потратили на преодоление препятствий, было достаточно для того, чтобы я использовал [Рывок] и ушёл в сторону. Обернувшись увидел, что атака дракона оставила в земле кратер с опаленными стенками.

Что ж, грозовой дракон? Очень интересно. Примечательно, что у меня был похожий навык, что прежде так и не получилось использовать на практике. Улыбнувшись, я окружил себя [Молниями Тьмы] и сконцентрировался на месте предполагаемого удара, куда и направил свой разряд, а именно в область груди дракона. Он отступил назад и взревел от боли, после чего тут же использовал повторно шаровую молнию, но к этому я был готов и уклонится труда не составило бы. Вот только я просчитался, шар сменил траекторию движения и ринулся вслед за мной, пробил те при преграды, что я оставил. [Рывок] вправо и дикая боль в левом предплечье.

Придя в себя от быстро отступающей боли осмотрел руку: опаленная плоть затягивалась прямо на глазах. Хвала [Регенерации] на максималке!

Увы, я отвлёкся и получил в наказание разряд молнии от дракона. Всё тело пронзила немеющая боль, заставляющая выгнуться в неестественной позе на земле, куда я упал потеряв равновесие.

В миг облегчения пришло понимание, что просто жизненно необходимо отключить боль, что я и сделал, активировав [Обезболивание].

Сразу же стало легче и я поднялся на ноги. Смотря исподлобья на монстра, я заметил очередную активацию шаровой молнии. Ожидать её было глупо, так что применив [Рывок] я ударил кулаком в дракона. Собственно, для него это было как комариный укус, но планировал я совсем иное.

Он взвыл от боли и начал пятиться. Я же спрыгнув на землю лишь усмехнулся, наблюдая за расширяющимся пятном скверны.

Шаровая молния успела угодить в то место, где я до этого находился, а вот разряды по телу монстра начали передвигаться беспорядочно и даже уменьшаться в размерах. Вскоре это был обычный белый дракон с маслянистым пятном, что громко ревел и пытался выцарапать себе грудь. Больше продолжать это представление я не был намерен, так что использовал [Тень Поглощения]. Тёмное облако накрыло его и раздался рёв. Взмах крыльев и он взлетел, устремившись вверх. Купол не был физической преградой, так что он свободно пролетел сквозь него.

Упускать такую добычу было бы глупо, так что я использовал трансформации, что прошла быстрее обычного. Оттолкнувшись используя [Прыжок], я расправил крылья уже на значительном расстоянии от земли. Потребовалось несколько взмахов, чтобы привыкнуть к выросшей силе. За это время дракон уже заметно удалился, так что я поспешил догнать его.

Увы, не был учтён один важный фактор: в небе я практически не имел преимущества. Дракон летел рванной траекторией, так как скверна поразила его грудные мышцы и он не мог контролировать тело как прежде. Собственно, с магией была та же история, я видел его попытки собрать разряды на крыльях.

Наконец, он уселся на холм, где смог собрать разряды и направить в меня. Чудом я отклонился, так как контролировал тело в [Морфизме дракона] значительно хуже обычного состояния.

Зависнув над драконом, я залез в сумку и достал [Лук Тьмы]. [Стрела скверны] понеслась вниз, а монстр попытался отбить её крылом. Увы, это у него не вышло, перепонка была пробита, а всё вокруг разъедала скверна из стрелы.

Я лишь спустился на землю рядом с ним и таки поглотил своим навыков всю его энергию.

Конечно, он пытался уползти, но это было бесполезно. Взлететь же вновь он не мог, так что вскоре от него ничего не осталось, я же умудрился восполнить почти весь запас маны для 56-го уровня.

Но не успел я порадоваться победе как рядом с сердцем потяжелело. «Крий», – пронеслась мысль в голове и я поспешил назад под купол.

Глава 25

Крий с беспокойством смотрел на упавший до минимума объём маны. И откуда только у этого кретина столько сил? Он надеялся, что дракон быстро справится с сосудом, потреплет тушку, но это ведь дело поправимое.

Чего Крий не ожидал, так это выносливости Владимира: получить мощный разряд от молнии и остаться живым — это нечто. Кроме того, старик смог узнать несколько техник врага, а это уже немаловажно, так что он возвратится не с пустыми руками.

Когда Грозовому Дракону удалось увести Владимира из-под купола, то некромант чуть было не рассмеялся: как ребёнка игрушкой поманить. Но даже так, состояние Крия оставляло желать лучшего, призыв существа дался ему болезненно, пришлось пожертвовать частью очков здоровья, почти половиной. Как правило, он использовал специфические артефакты для ритуала, дабы урон для себя свести к минимуму, но сейчас пришлось пожертвовать своими силами.

Он еле стоял на ногах, лишь когда враг покинул купол он смог выйти из [Режима некроманта], что медленно доедала его драгоценные единицы энергии. Эта способность позволяла ему расширить свои возможности за счёт снижения потребления маны. Также он полагал, что во время использования этого навыка был невидим для Владимира.

Из сумки, что скрывалась под плащом, старик достал миниатюрный посох, что тут же увеличился в его руках практически до роста самого человека. Выдохнув, Крий опёрся на него и поковылял к опушке поляны. Необходимо было уйти из-под купола как можно скорее, ведь раз дракон смог вылететь, то это не преграда. Оставалось слишком мало сил, он мог позволить себе лишь один Пространственный проход, что и без того сулил полное опустошение. Он надеялся, что дракон таки вернётся и получится восполнить запас сил хотя бы частично.

Пройдя барьер, старик углубился в лес. Помимо общей слабости его грудь пекло из-за ментальной связи, что он оставил для возможности отдачи приказов. Правую руку резко кольнуло и старик завалился набок.

— Да что же там происходит?! – прорычал он и присел под ближайшее дерево.

Закрыв глаза, он погрузился в транс, но так ничего и не увидел. Лишь жжение по всему телу и стремление вырваться из тьмы. И тут связь оборвалась.

«Не может быть, – мелькнуло у него в голове. – Грозовой Дракон погиб?»

На дне сумки лежала надежда Крия на спасения. Небольшой фиолетовый камень, что хранил в себе достаточный для заклинания запас маны.

Старик обернулся, так как краем уха услышал хруст ветки в стороне: кто-то приближался. Собрав силы в кулак, старик создал Пространственный проход, в который заполз превозмогая себя, после чего тут же потерял сознание.

Из-за кустов вышел высокий лысый старик с бледно-зелеными глазами и с прищуром посмотрел на место, где лежал длинный посох. Быстро подбежав к нему, мужчина что-то пробормотал и начертил воздушные руны, что ожили и сложились в другой узор, после чего исчезли.

— Что вы делаете? — спросила его появившаяся из кустов черноволосая красивая девушка.

– Я успел, – он обернулся к девушке и улыбнулся. – Крина, я смог считать ауру места, куда он направился.

***

Мой промах был просто фееричным. Как я мог так просчитаться? Побежал за драконом как глупый подросток! Вот что делают годы спокойной жизни и фактического превосходства над всеми вокруг. Я растерял навыки ведения боя, скатившись к уровню неопытного новичка.

Вернувшись на поляну, я был чертовски зол на себя и просто рычал от бессилия схватившись за голову. Я никого не чувствовал на максимуме границ восприятия [Ауры жизни]. Кстати, одна из причин промаха это контроль над положением противников через этот навык, совсем забыл о способности некроманта скрывать свой огонь жизни.

На границе восприятия появились двое, так что я взял себя в руки и направился им навстречу. Как оказалось, это были Крина и держащий в руке какой-то посох Флавий.

— Крий ушёл, — сразу же выдал старик. — Но у нас есть ещё одна не менее важная проблема.

– Какая? – насупился я чуя неладное.

— Те двое были под личинами, это не ваша семья.

– Да твою ж мать…

Я припомнил ещё несколько ругательств, но делу они помочь не могли, разве что немного снизили эмоциональное напряжение.

-- Ведите к ним.

Флавий кивнул и мы направились к тому месту, где недавно произошла битва. Погибла часть бесов, чьи трупы лежали вперемешку с человеческими. К нам приблизился низший демон:

– Разрешите доложить?

– Разрешаю, – ответил я.

– Погибших шестнадцать, раненых сорок пять. Среди врагов убитыми сорок семь и взяты в плен пятеро.

– По прибытию раненых излечить, трупы с незначительными повреждениями отложить, а остальные собрать на переработку.

– Есть!

Мне показалось, что демон был чему-то рад, но решил не заострять на этом внимания. Двое связанных пленников, что сидели на земле рядом с Кастулом, представляли бо́льший интерес. Ребёнок надрывно ревел весь в соплях, а женщина испуганно озиралась по сторонам. Одежда на них была та, что принадлежала моим родственникам.

– Заткните ребёнка, – приказал я.

Кастул было повернулся к мальчишке и замахнулся для затрещины, но его остановил Флавий схватив за руку. Укоризненно покачав головой, он приложил палец ко лбу ребёнка и тот уснул.

– Это твой сын? – спросил я у девушки.

– Н-нет, – ответила она заикаясь. – Н-нет детей.

– Как ты попала сюда?

– М-меня п-похитили.

– Ты из какого рода?

– К-крестьян-ка, господин.

Она жалобно смотрела на меня, явно вымаливая свою жизнь.

– Ты ведь понимаешь, что мы демоны?

Она закивала, испуганно покосившись на Кастула.

– Только демоны имеют рыжие волосы. Да и тот с красной кожей тоже не человек и на монстра не похож.

Похоже, она осмелела, раз перестала заикаться. Что ж, люди с моральной устойчивостью не так часто встречаются как хотелось бы.

– Она нам пригодится, – сказал я повернувшись к Флавию. – Есть кто-то, кто сможет проверить её?

– Не может ли она быть шпионом? – уточнил старик. – Есть, конечно, но полагаю, что рабской печати будет достаточно.

– Всё равно проверить, что она знает. Эта информация может привести нас к Крию.

– Думаю, у меня есть то, что поможет его выследить, – усмехнулся дракон.

– И что же это?

– Я успел считать информацию с Перехода и теперь могу сделать такой же.

– Это хорошие новости, – улыбнулся я.

– А что делать с ребёнком? – поинтересовался Кастул.

– Не знаю, – задумавшись, я потёр подбородок пальцами. – Ты знаешь его?

Я посмотрел на девушку, но та отрицательно покачала головой.

– У нас вроде были семьи, что служат на фермах? Определи его к какой-нибудь из них, – отдал я распоряжение посмотрев на Крину.

– Я? – удивилась она.

– Да, ты. Или тебе что-то непонятно?

– Всё поняла, – тут же опомнилась она.

Подойдя к ребёнку, она взяла его на руки и унесла.

– А зачем вам трупы? – поинтересовался Кастул.

– Я ведь тоже некромант, забыл? – улыбнулся я. – Зомби неплохая дармовая сила, а у нас всегда полно тяжёлой физической работы.

***

Вернувшись к городу Больдо я удивился закрытым воротам. К счастью, офицеры быстро узнали меня и впустили.

– Что здесь происходит? – грозно спросил я войдя в командную комнату что относилась к южным воротам.

– Господин Владимир, мы видели дракона в небе на юго-западе. Вся армия поднята по тревоге, – обеспокоенно сообщил мне старый вояка, в чьих висках уже появилась седина.

И тут я словил фейспалм. Вот как мне теперь успокаивать всех?

– Я выследил этого дракона, он убит.

Офицер недоумевающе посмотрел на меня.

– Вы убили дракона? – недоверчиво переспросил он. – И где нам искать его труп? Это ведь был демон?

– Нет, не демон, это призванное существо. Хотя, стоп. Кто здесь главный вообще? Я так полагаю, что сынок Скендера?

– Так точно, господин Владимир.

– Отведите меня к нему.

Яноро нашёлся на внутренней площадке казарм возле стены, он раздавал приказы подчинённым, явно собирая оборону города.

– Что здесь происходит? – громко спросил я.

– На юго-западе был замечен дракон! – чуть ли не в ужасе ответил он. – Я собираю всех к предстоящей обороне города.

– И как бы собираетесь защищаться? – усмехнулся я. – Он же летает.

– У нас были баллисты и катапульты, уже начали в спешном порядке строить новые.

– Успокойтесь, дракона больше нет. Я убил его.

– Убили?

Яноро был молодым парнем, на вид не старше двадцати, такой же широкоплечий как отец и немного ниже меня. Он удивленно оглядывал меня в поисках намёков на произошедшее сражение, да вот только я успел заскочить в Убежище и привести себя в порядок.

– Могу ли я чем-то помочь? – Скендер спешно подбежал к нам, обеспокоенно переводя взгляд с меня и обратно на сына.

– Я пытался донести твоему сыну, что спешная подготовка к обороне это похвально, конечно, но она не понадобится, – уже с раздражением начал говорить я.

– Но дракон…

– Нет дракона! – оборвал я его. – Я победил его. Собственно, от меня он и улетал. Не заметили позади него маленькую точку? Это был я. Всё, вопрос закрыт. Все молодцы, а теперь свободны.

– Но труп дракона…

– Нет трупа, это было призванное существо.

– Но как же? – Скендер явно опешил от такого заявления. – Вы же ходили на переговоры с похитителями.

– Да, это было их рук дело, но не это главное. И нам стоит поговорить о таких вещах в более подходящей обстановке, – надавил я и развернулся. – Жду вас у себя в кабинете.

[Скрытность] и [Быстрый шаг], два моих излюбленных навыка. Через несколько минут я был у себя в кабинете, где уселся в кресло и откинулся на спинку. День был тяжёлым, собственно, как и вечер накануне. Дела шли плохо, а мне ещё предстояло разобрать донесения шпионов лорда Больдо об активности соседей.

***

Яноро создал полог тишины буквально через минуту как исчез их наниматель и обернулся к отцу:

– А разве Герой Владимир не лучник? – удивленно спросил он как невзначай прикрыв губы ладонью.

– А ты хоть раз видел у него лук и стрелы? – усмехнулся Скендер, поспешив повторить жест сына. Парень отрицательно покачал головой в ответ. – Между тем, его класс действительно лучник.

– Тогда откуда у него такая прокачанная скрытность? И он что, летать умеет?

– Его обучением занималась Илина, а она шпион. Возможно, из-за этого он и прокачал не те навыки. Про полёты не знаю, не видел, но он умеет удивлять. Подозрительный тип, однако.

– Но ведь ты его проверял, разве нет?

– В том то и дело, что за ним ничего не нашлось. Пропал на несколько лет, где-то странствовал, а потом, как он утверждает, обосновался в наших лесах. Вот только как умудрился нигде не засветиться? Ладно, заболтались мы, а надо бы поспешить к нему в замок. Дай отбой ребятам, подробности узнаем позже и решим, что сделать.

Скендер вывел двух лошадей, пока его сын отдавал приказы. После они вместе поспешили в замок.

– Ты ведь заметил, что его одежда свежая? – спросил отец когда они уже шли по коридорам замка, на что Яноро кивнул.

– Кажется, он уходил вообще в другой.

– Вот именно, сын, вот именно. Что-то здесь нечисто, и в лес он постоянно мотается явно не монстров убивать.

– Ты полагаешь, что у него там есть банда и логово? – сделал предположение Яноро.

– И он явно успел перейти дорогу непростым людям, раз те смогли похитить его сына. Но ты молчи, не дай Богиня он поймёт, что мы что-то подозреваем.

Глава 26

— Ну наконец-то, — мужчины были встречены язвительным замечанием. – Теперь же ближе к делу.

Создав полог тишины, я пригласил их сесть напротив.

– Что с драконом? – сразу же спросил Скендер.

— Начну с самого начала, что бы все вопросы решались по ходу. Люди, похитившие моего сына и жену, принадлежат к Культу Истины.

Я сделал паузу и мужчины переглянулись.

— Но ведь это горстка фриков, – заметил Яноро, – разве они имеют достаточно ресурсов на нечто подобное?

Я вздохнул и перевёл взгляд на Скендера:

– А ты что думаешь?

Он заёрзал на стуле.

— Это серьёзная подпольная организация. Мы приложили немало сил, чтобы предотвратить распространение на наших землях. Нам помогает то, что городов фактически нет, а остальные поселения это маленькие деревни вне сферы их интересов.

— Но, отец? — Яноро посмотрел на него ошарашено. – Ты мне ничего не говорил об этом!

– А стоило? Ты юн и наивен, а культисты могут действовать весьма коварно.

— Может, вы обсудите это позже? – недовольным тоном заметил я.

-- Простите, – извинился Скендер. – Но как вы с ними связаны?

– Это долгая история, но если передать суть, то я им сильно насолил. После бежал сюда, надеясь скрыться в местных лесах.

– И всё же, что такого вы им сделали?

Я внимательно посмотрел на мужчину, принимая решение о том, стоило ли мне что-то рассказывать.

– Всё сказанное мной должно остаться в пределах этой комнаты. Поклянитесь.

Моя проблема была в том, что я не мог оценивать реальность клятвы Светлой Богини, да и нарушить её представлялось возможным, пусть и с риском накликать недовольство божества. Но это лучше, чем ничего, а рабскую печать использовать было бы слишком подозрительно.

Когда с принесением клятвы каждым было покончено, я поведал им укороченную версию:

– Я был авантюристом в Южной Столице и случайно столкнулся с ними. Культ нанял меня для одной щепетильной работы, но поняв что к чему, я отказался. Позже проследив за ними узнал, что в их рядах влиятельные люди из городского совета и не только. Обстоятельства сложились так, что мне пришлось принять бой, по результату которого выжил один человек. Его имя Крий, сильный некромант, занимающий не последнее место в иерархии Культа. Именно он похитил моих близких.

Повисла пауза.

– Это многое объясняет, – задумчиво протянул Скендер. – Но, в то же время, и усложняет.

– Не спорю, – был мой ответ. – На встрече, что была сегодня вечером, мне удалось отбить пленников. Но оказалось, что это трупы других людей с личинами. Я похоронил их в лесу.

– А дракон? – напомнил о насущном Яноро.

– Когда Крий понял, что я ему не по зубам, то призвал это существо. После его смерти тело развеялось. Но самому некроманту вновь удалось сбежать.

– Ситуация весьма непростая, – нахмурился Скендер. – Мы не знаем, живы ли маленький Больдо и Дана.

– Полагаю, что ещё живы, Культу выгодно не убивать их сейчас. Я им нужен. Необходимо ждать, с нами должны связаться.

– И всё же, это не выход. Необходимо обратиться к короне за помощью.

– Тебе ли не знать, что Вадис недолюбливает меня? – заметил я. – Ещё повезло, что Верховная Жрица Светлой Богини поддержала меня, иначе было бы не избежать вооружённого конфликта.

– С другой стороны, это и так дело времени. Скоро соседям станет известно о пропаже наследника.

Скендер был определённо осведомлённее собственного сына в общем положении дел, но оставить его на должности начальника охраны замком я не мог. Возможно, в будущем ещё восстановлю его положение, но сейчас пусть помогает сыну. Он уверовал в собственную исключительность, необходимо показать, что это не так и остудить пыл.

– Ты прав. Они уже неплохо вооружились и дополнили штат наёмниками. Дечебалсон уже приблизил свои войска к границе. Смерть лорда Больдо послужит сигналом и они нападут на рудник. Вам двоим бы стоило позаботиться об укреплении Золотого.

– Но как же остальные территории и поселения? – возмутился Яноро.

– Мы не можем потерять рудники, – обратился я к нему. – И твой отец это прекрасно понимает. Благо у меня есть ресурсы самостоятельно найти Больдо Младшего, не привлекая гвардейцев.

– Но если вы вновь не сможете вернуть их? Или погибните сами? – резонно заметил Скендер. – Может всё же стоит взять кого-то с собой для подстраховки?

– Вот и найдите мне такого человека, чтобы и силён был, и навык скрытности присутствовал.

Разумеется, мне не нужен был помощник-человек, но отказывать здесь и сейчас было бы глупо. По крайней мере, пусть гвардейцы разъединят свои силы и займутся делом в Золотом, подальше от замка.

***

Флавий наблюдал за дурно пахнущей субстанцией в огромных чанах, что методично помешали длинными черпаками призванные Аветусом скелеты. Зомби было решено отправить на строительные работы в качестве носильщиков, так как скелеты слишком уж нервировали бесов.

Проследив за правильностью исполнения технологического процесса он вышел из лаборатории, которых в Убежище было предостаточно, и направился к кабинету, что был ему выделен в пользование. Разумеется, нигде здесь окон не было, что слегка угнетало дракона. Но в любой момент можно выйти на улицу и насладиться светом, так что он не видел в этом особой проблемы.

Сев за стол, он принялся делать правки в расчётах по созданию новых бесов: хотелось разработать что-то более мощное, скрестив другие виды. Ресурсы ведь не безграничны, так что всё следовало просчитать.

В какой-то момент он поднял голову задумавшись о своём и увидел на стопке книг у стены маленькую светящуюся феечку.

– Здравствуй Анна, – поздоровался он с неким удивлением. Насколько мужчина знал, у Аветуса были проблемы с этой элементалью.

– Привет!

Она подлетела ближе и с интересом заглянула в бумаги, что бы тут же скривиться и выдать:

– Фи, какая скукота.

– Работа, – рассеянно ответил старик.

– Давай ты немного отдохнёшь, а я тебе пока сказку расскажу.

– Хорошо…

Флавий не видел смысла в поведении элементали, но что-то ему подсказывало, что следовало выслушать её, а не прогнать, сославшись на занятость.

– Я хочу рассказать одну очень интересную сказку, – тут же начала она усевшись на книги, что лежали на краю стола. – Жила-была одна маленькая девочка, она была не такая как все, она была очень яркая личность, – после этих слов тело Анны засветилось ярче и потом стало как прежде. – У неё был папочка, сильный волшебник и очень умелый воин. Но однажды девочка узнала, что ее папочка одержим злым духом. Вот только дух этот всё понял и наложил на девочку магическую печать, очень сильную, такую сильную, что если девочка кому-то попробует про нее рассказать, то тут же умрёт. Ещё злой дух сделал так, чтобы папочка той девочки никогда не узнал про эту печать. И бедняжке не оставалось иного выхода, кроме как молчать и мучиться в догадках как обойти эту печать. Но однажды девочка встретила одного мудрого старца...

Анна сделала драматическую паузу, выжидающе смотря на Флавия и продолжила:

– И решила рассказать тому старцу одну сказку. А потом сделала так, что сама про нее забыла, чтобы вдруг мудрец не сглупил и не спросил у девочки что-то такое, от чего она могла бы умереть только подумав об этом… Девочка очень надеялась, что старец догадается оставить эту сказку в секрете, но не забыть про неё. И ничего не рассказывая папочке девочке помочь ему. Ведь если злой дух что-то заподозрит, то навредит и старцу тоже.

Анна приложила палец к губам показывая жест просьбы сохранять тишину, а затем указала на дверь.

– Занятная сказка, – протянул Флавий.

– Какая сказка? Ничего не знаю.

Элементаль тут же взмыла в воздух и испарилась, оставив старика в глубокой задумчивости.

***

Я стоял на крепостной стене города и обдумывал свои дальнейшие действия. Была середина весны, прохладный, но не ледяной воздух гулял в отросших волосах, которые уже было бы пора подстричь. Лес вокруг города частично покрылся первыми зелеными листками радуя глаз.

Мы не знали, куда направился Крий сделав Пространственный переход. Флавию удалось считать магический фон, вот только прямых физических координат он назвать не мог, так что мы можем попасть куда угодно. И вот тут было бы сложно переоценить помощь Анны, моего стратегического оружия, что постоянно сбегает куда-то и не выходит на связь. Какого черта, спрашивается?

Я сжал кулаки и нахмурился, повернув голову на север: именно там находилась деревня звероящеров, где больше месяца жила Розалия. Я не видел её с тех пор, как поселил туда отдалив от себя. Крина время от времени навещала её и сообщала, что у той всё хорошо. Возможно, пора было бы воспользоваться её услугами? Да и вообще, должна была привыкнуть к бесам и более лояльно воспринимать их.

Мои мысли прервал звук поспешных шагов по лестнице, что настораживало: гвардейцы никогда не бегали по лестницам без особой на то надобности. Чутьё не подвело – солдат завидев меня тут же подбежал ближе:

– Господин Владимир! Начальник охраны Яноро просит вас срочно вернуться в замок.

Я кивнул и тот тут же убежал обратно. Интересно, что такого могло случиться? Не медля, вернулся в замок при помощи всё тех же излюбленных [Скрытности] и [Быстрого шага]. Это был самый удобный и быстрый способ передвижения по городу не пугая местных жителей. Командный состав прекрасно знал об этой особенности своего новоиспеченного господина, так что никакого транспорта не предоставляли без моего прямого на то указания.

Хотя, какой я новый? Больше полугода прошло и все сомневающиеся уверовали, что я здесь надолго. Полагаю, что появление очередного погибшего Героя в виде Розалии поднимет мой авторитет среди них.

Я материализовался уже возле входа в командную комнату замка перед испуганными рядовыми юнцами, что не посмели мне препятствовать. Открыв дверь тут же вошёл в помещение, застав там Скендера в гордом одиночестве.

– Где Яноро? – тут же спросил я.

– Не это важно.

Он создал полог тишины и я сел на стул, приготовившись внимательно слушать его.

– Одна из служанок донесла лорду, что его внук и дочь пропали. У него случился сердечный приступ. Пока лекарь подоспел он уже был мёртв.

– Плохо, очень плохо, – нахмурился я чувствуя, как земля уходит из-под ног. Как же всё не вовремя! Хотя, когда-то было иначе? – И что теперь?

– Чисто юридически, вы теперь исполняющий обязанности юного лорда Больдо. Вот только загвоздка в том, что его самого нет, как и его матери. Я и мой сын будем поддерживать вас, не сомневайтесь. Но начнется волна дезертирства, стоит только соседям напасть на нас. Если у вас есть хоть малейшая возможность повлиять на ситуацию, то прошу озвучить её, иначе мы долго не продержимся.

Вот он, настал момент истины. Или нет?

– За границы земель можете не волноваться, – наконец ответил я имея ввиду его и сына. – Ваша задача будет удержать Золотой и Больдград, остальное на мне.

– И как вы себе это представляете? – вскочил тот со стула и оперся на стол руками. – Я пытаюсь хоть как-то удержать целостность этих земель, а вы предлагаете всё пустить на самотёк? Или у вас где-то армия завалялась?

– Завалялась, – оборвал я его, начиная злиться.

– Что? – видимо он не до конца осознал мой ответ.

– Армия, говорю, завалялась, – с угрозой ответил я медленно вставая со стула и внимательно смотря на мужчину. – Почти десять тысяч.

Скендер сглотнул и потянулся к мечу, что висел у него на поясе. Я [Рывком] прижал его к стене и схватил правой рукой за горло, подняв над полом. Он жадно ловил воздух, но не задыхался, так как я и не собирался душить его.

Вынул его меч из ножен отбросил в сторону, после чего левую ладонь расположил на грудь в область сердца и наложил [Демоническую печать]. Держать Скендера больше не было смысла, он упал на пол ничком, постанывая и хватаясь за сердце.

– Теперь ты мой раб, а скоро таким же станет и твой сын. Пришло время жёстких мер. Как хозяин, я приказываю тебе никому не говорить о том, что произошло в этой комнате, а так же даже намекать кому бы то ни было об этом.

– Кто ты такой? – прохрипел он смотря на меня снизу вверх с ненавистью.

– Герой Владимир, – пожал я плечами. – Ты можешь в это не верить, но факт есть факт. Это имя скрывает под собой очень многое, что ты узнаешь в ближайшем будущем.

Глава 27

Флавий смотрел на девушку перед собой: Кассия была бледнее обычного.

— Что вы хотите? — задала она вопрос.

– Зачем вам личный колдун?

Девушка недоумённо посмотрела на него.

– Фавоний служит мне уже очень много лет.

– Это я знаю, но всё же?

— Он создаёт за меня, в том числе, бесов для уплаты налога Теурию.

— Это не такая уж проблема, – улыбнулся старик. – Я хотел бы забрать его у вас на время. Не волнуйтесь, оплата налога за вас будет обеспечена.

– Но как же мелкие поручения? Фавоний мне нужен здесь.

Дракон с прищуром посмотрел на демоницу.

— Он вам нужнее, чем Аветусу?

Кассия сглотнула. Она не хотела отдавать сильного союзника, что не одно столетие находился под боком.

— У Аветуса есть вы, разве не так?

— Верно, но мои возможности не безграничны. Мне необходим помощник.

– К сожалению, я не могу отдать вам его, иначе останусь совсем одна.

– Кассия, это на время, максимум на месяц.

Девушка прекрасно понимала, что это лишь уловка. Хоть с её дома и сняли купол, но теперь решили отнять Фавония, и она не могла этого допустить.

— К сожалению, он сейчас выполняет важный для меня заказ.

– Кассия, я ведь пришёл просить по-хорошему, а могу и по-плохому. Но что, если я попрошу сына задержать вашего мага на месяц по донесению? Ведь тогда его башню обыщут сверху до низу. Вам это надо?

Он увидел страх в глазах девушки и понял, что идёт по верному пути.

-- Не заставляйте меня прибегать к крайним мерам, пожалуйста. Иначе пожалеете, – пригрозил он.

– Но почему Аветус сам не смог прийти или хоть как-то подтвердить этот запрос?

– То есть он должен был рисковать всем, чтобы рассеять ваши подозрения в очередной раз? Или вы забыли, чем всё закончилось в прошлый? Убийство тех людей для Венедикта как красная тряпка для быка. Вам повезло, что он никогда не посмеет следить за мной, иначе вы бы лишись всего. Так не усложняйте мне жизнь и я отвечу вам взаимностью.

Кассия смолкла, так как ей нечего было ответить. Она не доверяла Флавию, хоть тот и пытался наладить с ней дружественные отношения после инцидента с передозировкой успокоительного зелья. Не раз наведывался с будничными разговорами о том, что происходит сейчас во дворце Теурия. Вот только для неё это было очередным напоминанием о том, что она де факто уже не принадлежит высшему сословию.

– Это нельзя, – она запнулась, – сделать так просто.

– Почему? – терпеливо спросил старик.

– Фавоний принёс мне клятву верности и не может покидать Проклятые Земли надолго.

Так как на поверхности нельзя было создавать бесов, то у каждого платящего налог высшего демона на одном из уровней находилась своя небольшая территория в виде пещерки с хозяйственными помещениями. Именно оттуда доверенное лицо и забирало монстров. Там постоянно проживало несколько низших демонов, Фавоний же периодически переправлял туда бесов из своего подвала.

– Тогда мы просто сходим к нему и аннулируем эту клятву.

Кассия недоумённо заморгала.

– Прямо сейчас?

– А чего откладывать? – пожал он плечами.

– Хорошо, – сдалась она.

***

Фавоний был занят очередным из своих экспериментов и чуть было не развеял скелета, что начал отвлекать его что-то активно жестикулируя.

– Да какого тебе надо? – с раздражением спросил он и таки повернулся к призванному когда-то существу. По ментальной связи тот сообщил о гостях.

– Что за бред ты несёшь? Кассия и какой-то высокий лысый старик? Мне некогда! Так и передай этой девчонке!

Скелет тут же оставил хозяина в покое и тот углубился в изучение бумаг, сверяя его с содержимым колбы.

– Фавоний! – раздался злобный голос девушки и тот обернулся.

«А ведь так надеялся, что она уйдёт», – мелькнуло у него в голове.

– Кассия, какая неожиданность! – воскликнул он вслух и нехотя отошёл от стола, оставив там свою книгу.

– Вы что себе позволяете? – не унималась она. – Что значит «занят и никого не принимает»?

– Что вы! Для вас я всегда доступен!

– Тогда зачем отправляете своих скелетов с такими посланиями?

– Что? Никогда! Это глупое существо что-то напутало!

Его слова звучали настолько наигранно, что у Кассии аж челюсть свело от гнева.

– Вам что-то нужно? Всегда рад помочь, – решил тот наконец отвлечь её внимание лестью.

– Однажды доиграешься, и надеюсь, что это скоро случится, – прошипела она еле слышно.

– Вы что-то сказали? – Фавоний сделал вид, что не разобрал слов, продолжая внимательно смотреть на неё.

– Я освобождаю вас от клятвы.

Тот удивлённо уставился на неё.

– Что?

– Мы аннулируем прошлую клятву и вы принесёте новую, в которой уже сможете свободно передвигаться куда захотите.

– Хорошо, – закивал он, так как не собирался отказываться, хоть и чуял подвох.

Старик произнёс заклинание и на полу появился необходимый символ в кругу, в который они вошли. Аннулирование требовало особых условий, в частности присутствие обоих участников сделки.

– Взываю к Праматери Тьме, я клянусь твоим именем, что буду верно служить стоящей передо мной Кассии и никогда не предам её интересов, буду готов явился по первому её зову и выполнить любое поручение.

По сути, это была та же клятва за исключением слов о том, что Фавоний обязуется не покидать Проклятые Земли более, чем на три дня.

– Замечательно, – улыбнулся старик и махнул рукой над полом, отчего рисунок тут же исчез. – А теперь объясните, в чём подвох?

– Подвох ждёт вас в холле на первом этаже, – хмыкнула девушка.

У Фавония не было идей о том, что бы это могло значить, а потому спустился с гостьей вниз. Там его ожидал лысый худой старик с зелеными глазами, в котором полудемон узнал отца Венедикта Гинуция.

Флавий поднялся с кресла и улыбнулся.

– Приветствую вас, Фавоний.

Тот ошарашенно переводил взгляд с девушки на дракона и обратно.

– Что это значит? – возмутился он. – Вы отдаёте меня на дознание в Инквизарий?

Кассия будто наслаждалась испугом полудемона, молча смотря на него с лёгкой ухмылкой.

– Вы всё неверно поняли, – начал Флавий поняв, что Кассия не спешит разубеждать колдуна. – Я союзник Аветуса.

– Союзник? – подозрительно нахмурился полудемон.

– А разве Кассия вам ничего не говорила?

– Нет, ничего.

– Девушкам простительно, они довольно забывчивые создания, – улыбнулся дракон.

– Иногда даже чересчур, – Фавоний покосился на недовольную девушку.

– Что ж, мне пора. Прощайте, – сказала она и поспешила уйти.

***

Скендер проклинал всё на свете. Если бы он прислушался к внутреннему голосу, а не доверял фактам, то не попался бы в ловушку. А ведь у него был защитный артефакт! Воспользуйся он им заранее, то не стал бы рабом того, кто выдаёт себя за Героя.

Владимир потащил его в лес сразу после наложения чар. Вряд ли хотел убить, но легче от этого не становилось.

– Куда мы идём? – наконец поинтересовался Скендер.

– Узнаешь скоро, – раздражённо ответил парень. – Это твоя максимальная скорость передвижения?

– Да, – кивнул он в ответ.

– Не пойдёт, мы так несколько часов добираться будем.

Владимир остановился и внимательно посмотрел на мужчину, после чего отрицательно покачал головой. Скендер так и не понял, чего тот хотел, особенно когда он подошел к широкому стволу дерева и положил на него руку. Парень начал проговаривать заклинание на языке демонов, отчего у мужчины внутри всё от страха перевернулось. Конечно, раньше он никогда не слышал это наречие, но звучало оно именно так, как он себе и представлял.

– Пошли, – сказал Владимир и махнул рукой в сторону дерева. – Живо!

Скендер переводил непонимающий взгляд с парня на ствол и обратно.

– Да твою ж мать, – выругался Владимир и, подойдя к нему, затолкал в Пространственный проход.

***

Яноро находился в Золотом, как я позже выяснил, так что с порабощением юнца решил разобраться позже. А вот его папаша мог наделать глупостей, так что надо было показать ему весь масштаб трагедии чтобы не рыпался даже. Ну, и за одно удостоверился, что земли Больдо я смогу защитить.

Неприятной неожиданностью оказалась скорость передвижения этого мужика: он был самым обычным человеком. Я сначала подумал дотащить его на себе, так как сила и выносливость позволяла, но потом отказался от этой идеи. Пространственный проход на малые расстояния требовал не такой уж большой запас маны, я мог им пожертвовать ради удобства. Да и запихнуть недоумевающего Скендера в него оказалось не так уж сложно.

Контрольной точкой я использовал одно из помещений командного здания, того самого, где находились в том числе жилые комнаты. Скендер, видимо, потерял равновесие, так как упал на пол и начал испуганно озирался по сторонам стоя на четвереньках.

– Где мы? – задал он насущный вопрос заметив окно, что выходило на деревянную стену соседнего здания.

– Это лагерь моей армии, – решил я сразу ввести его в курс дела и сел на стул возле стола. Здесь же была и одноместная кровать со шкафом. – Сейчас мы находимся в командном здании на первом этаже. Ты должен понять одну важную вещь: я управляю монстрами, и нет, это не шутка.

Под столом находился сейф, так что пришлось встать на колени чтобы открыть его. Достав перстень, протянул его Скендеру, что смотрел на меня будто на сумасшедшего.

– Разве монстрами можно управлять? – с сомнениями спросил он.

– Надень этот перстень, иначе монстры будут видеть в тебе раба, – предупредил я и он таки принял дар и одел его на палец левой руки. – Теперь ты можешь отдавать им приказы, вот только с красной кожей не трогай, это низшие демоны. И да, конечно можно управлять монстрами, а как по-твоему с ними управляются их создатели?

– Создатели? – снова недоумение.

– Да ты тёмный лес, – вздохнул я с разочарованием вновь садясь на стул. – Демоны создают монстров, или как они их называют – бесов.

Скендер несколько раз сменился в лице: недоумение, ужас, снова удивление, и наконец презрение.

– Ты продался демонам, – с ненавистью прорычал он.

– Не совсем так, – усмехнулся я. Надо было использовать [Убеждение] с самого начала, ведь он не Розалия, что изначально имела симпатию по отношению ко мне. – Что ты вообще знаешь о демонах? Они самая обычная раса, ничем не лучше и не хуже другой. Я заключил союз с ними ради общего блага, ради свержения божества, что незаконно захватило власть в этом мире. Ведь тебе знакома такая вещь как скверна?

Скендер ничего не ответил, всё так же сидя на полу и с ненавистью смотря на меня, но в нём уже чувствовалось сомнение из-за применяемого навыка.

– Есть две противоположные энергии: свет и тьма. Ни одна из них не является чем-то первостепенным, они обеспечивали равновесие этого мира, жизнь и смерть.

Я развел руки в стороны, под слово «жизнь» создал сгусток света, а под «смерть» – тьмы. Скендер ошарашенно уставился на меня не веря своим глазам.

– Но однажды в этот мир пришла Светлая Богиня и начала экспансию, сместив равновесие. И это привело к появлению скверны.

Соединив ладони в привычном жесте я создал шар скверны, что привело мужчину в дикий ужас. Он вскочил на ноги и прижался к стене.

– Скверна это худшее, что могло случиться с этим миром, – между тем продолжил я перекатывая шар между ладоней так, будто это банальный мяч. – И мне выпала уникальная возможность восстановить равновесие. Увы, цена высока, но это мой выбор.

Я разделил шар скверны на два сгустка и развеял их.

– Культ Истины хочет захватить этот мир и насадить веру в Праматерь Тьму, создательницу всего сущего. Вот только они намереваются перейти в другую крайность, когда темная энергия будет распространена повсеместно, а светлая вытеснена. Да вот только это не приведёт ни к чему хорошему, и ты теперь это знаешь. Мой конфликт с культистами куда глубже, чем я рассказывал ранее.

– Я не понимаю, – уже более спокойно, но настороженно ответил мужчина. – За что борешься ты?

– За равновесие, – пожал я плечами с видом, будто это и так должно быть понятно.

– Но что это значит? Я имею ввиду на практике.

– Я верну поклонение Тьме в официальный статус. За это не должны убивать. А так же её верные сподвижники демоны вновь вернутся на поверхность.

– Это… Это измена! – воскликнул мужчина.

– Можешь называть это как хочешь, для меня же это восстановление равновесия. Или ты сам хочешь заразиться скверной и прочувствовать её влияние на себе? Я могу это устроить.

– Ты псих! Тебе не обмануть меня лживыми речами. Должен быть иной выход. Демоны зло, веками они порабощали светлые расы, и если бы не Богиня…

Он осекся, поняв что ляпнул и испугался, что я могу его наказать.

– Я всё прекрасно понимаю, – усмехнулся я. – Выросшему в одной идеологии сложно принять другую. Увы, у меня нет времени объяснять тебе всё и сразу. Примешь ты мою сторону или нет душой, тело всё равно будет действовать как велено.

Похоже, его разум имел сопротивление к внушениям – непредвиденное обстоятельство. Но кардинально навредить моему плану это не могло.

– Я и так знаю, что раб, и теперь у меня нет выбора, – нахмурился он.

– Выбор есть всегда, даже когда ты его не видишь. Я дам тебе возможность пообщаться с Розалией, она не один месяц уже живёт среди бесов и может рассказать об этом опыте.

– Но ведь Розалия мертва! Так сказала Верховная Жрица!

– И ты ей веришь? – усмехнулся я. – Её Богиня предала Розалию, когда та заразилась скверной. Бросила умирать и объявили погибшей. Хорошо божество, что называет себя воплощением добра? Я нашёл и вылечил девушку, она тебе расскажет много интересного о демонах. Но мы заговорились.

Я встал со стула и подошёл к двери.

– Ещё кое что: не «тыкай» мне, всё же я твой хозяин. А теперь пошли.

Глава 28

— Не смей ни на кого нападать без крайней на то необходимости, — сказал я потемневшему при виде гоблинов-охранников Скендеру. Он сжал рукоять меча, готовый в любой момент убить монстров, что смотрели на него с подозрением.

– Слушаюсь, – выдавил он из себя и с трудом убрал руку от оружия.

Только после этого мы прошли в кабинет, где находилась лишь одна Крина.

– Здравствуйте, господин, — поздоровалась она внимательно смотря на стоящего рядом со мной мужчину.

Я обернулся к Скендер, что явно впал в ступор от вида девушки. Всё же она была довольно красива, плюс навыки соблазнения.

— Познакомься, это Крина, моя помощница. Это Скендер, заместитель начальника охраны замка Больдо.

– Добрый день, прекрасная леди, – начал было мужчина, но Крина уже потеряла к нему всякий интерес и с недоумением смотрела на меня.

– Что? Вы привели сюда человека? — возмутилась она.

— На нём [Демоническая печать], а это понадёжнее рабской будет.

— Какая печать на мне? – ужаснулся Скендер.

– Как скажете, господин, ваше дело, — Крина вздохнула и перевела задумчивый взгляд на мужчину и тот будто успокоился. На его лице появилась довольная улыбка.

Похоже, Крина применила на нём один из своих навыков, а тот и рад обмануться. Что ж, это неплохая альтернатива получить от него преданность.

– Ты не знаешь, где сейчас Флавий? Он должен был быть здесь, но его комната пуста.

-- Не знаю.

– Хорошо, проведи тогда экскурсию нашему гостю, а у меня ещё есть дела.

– Как скажете, – улыбнулась она.

***

Звероящеры готовились к началу рыбного сезона: со дня на день должны были начать метать икру серые чешуйки, самый лучший вид чуть крупнее сазана для разведения в закрытых водоёмах. Новые вольеры для мальков были расчищены и подготовлены, предстояло не упустить момент для того, чтобы вовремя собрать икру и не дать съесть её самцам.

Розалия принимала активное участие в подготовке, ей очень понравилось жить в деревне. Она не раз ловила себя на том, что абсолютно забыла о том, что это монстры и полу животные впридачу. Они были довольно хозяйственными и миролюбивыми.

Она как раз закончила работу и вместе со всеми направлялась к дому. Точнее, она обычно обедала вместе с семьей старосты, благо пища у этих монстров была практически такая же, как и у людей.

Войдя в деревню Розалия увидела одинокую фигуру рядом со своей пристройкой, и это был человек. Охваченная радостным предчувствием, она сама не заметила как перешла на бег.

– Владимир! – радостно воскликнула она и, подбежав к нему, замерла в нерешительности.

Но к огромному облегчение девушки парень улыбнулся в ответ и наклонился чтобы обнять.

– Прости, что не приходил всё это время, – извинился он.

– Нет, что ты, я всё понимаю! У тебя очень много работы!

– Ты права, я совсем забегался. У меня случилась беда и я пришёл просить твоей помощи.

– Конечно я помогу, но что случилось?

– Моего сына похитили, как и его мать. Я уже встречался с похитителями, но им удалось обмануть меня. Пленниками оказались другие люди, мальчик такого возраста как мой Больдо, а так же девушка, схожая по росту и комплекции с Даной.

– Миха? – неуверенно спросила она.

– Что? – не понял парень.

– Мальчика того зовут Миха?

– Я не знаю, просто попросил определить его в семью людей, что живут у нас.

– Он здесь, в деревне, у свинопаса Яна и его жены. Они уже в возрасте и были рады приютить ребёнка.

– Вот и замечательно, – улыбнулся он. – Так ты поможешь мне?

– Ну конечно помогу! – радостно воскликнула девушка.

– Только это очень опасно, похитивший их человек очень силён.

– Не нужно ничего говорить, – улыбнулась она. – Я всегда на твоей стороне.

***

Розалию даже уговаривать не пришлось. Она чисто по-детски обрадовалась мне, совершенно не держа обиды на то, что я вообще не приходил к ней всё это время. Вместе с ней я направился в Убежище, выслушивая по дороге её восхищения новым открытиям и жизни в деревне. Не сказать, что мне всё это было интересно, но стоило показать ей обратное, пусть выговорится.

Мой расчёт по выбору деревни оказался верным, девушка чувствовала себя комфортно в тех условиях. Она подружилась почти со всеми звероящерами, особенно со старостой и его семьей. Рассказывала про местных, у кого была свадьба и планируется прибавление, и ещё про кучу каких-то глупых вещей. Я же шёл с ней улыбаясь и периодически кивая головой.

Будет ли нас троих с Флавием достаточно? Или Кастул не помешает? Он довольно вспыльчив и может там всё снести каким-нибудь из своих коронных приёмчиков, а покрасоваться он любит. Краснокожих я побаивался брать с собой, их и так было не особо много, да и по силе они кратно проигрывали обычным демонам. Даже от Крины пользы будет больше. Могу ли я взять с собой Адских Псов, не повредит ли это деревням бесов? Всё же без присмотра они могут повести себя непредсказуемо, или я излишне переживаю? С другой стороны – куда мне такая толпа?

Заметив, что Розалия сбавила шаг я остановился: ведь она работала весь день и ещё даже не обедала.

– Ты устала? – поинтересовался я.

– Немного, – улыбнулась она.

Я шагнул к ней и подхватил на руки.

– Тогда я понесу тебя.

– Ой, что ты, не надо, – застенчиво ответила она отводя взгляд.

– Ничего страшного, к тому же так быстрее. Ты ведь соскучилась по стряпне Вира?

Она кивнула и я воспользовался навыком [Быстрого шага].

Когда мы добрались до Убежища, Розалия зашла в свою прежнюю комнату чтобы переодеться. Я же направился в общий холл с дубовым столом чтобы предупредить Вира о гостье. Вот только меня самого ждал сюрприз.

– Отлично, – ответил мне явившийся по звонку слуга. – У нас, кстати, сегодня ещё и Флавий с гостем обедают.

– Гостем? – оторопел я от наглости старикашки. Это кого он, интересно, притащил в мой дом?

Ждать долго не пришлось, тот явился вместе с Фавонием, что очень удивило меня.

– Какими судьбами? Как Кассия только согласилась отпустить тебя?

– Это вы у него спрашивайте, – ухмыльнулся старик. – Меня она даже не удосужилась уведомить о том, что у вас в союзниках появился этот демон.

Он кивнул головой в сторону Флавия.

– Я подумал, что нам понадобится помощь своего мага и некроманта в предстоящем деле, – сказал дракон садясь за стол. – Надеюсь что не переусердствовал?

– Нет, мне тоже казалось, что давно пора Фавонию перебраться сюда, – кивнул я. – Война не за горами.

– В таком случае, стоит на днях заглянуть по следу того некроманта.

– Какого некроманта? – насторожился Фавоний.

– Крия из Культа Истины. Он похитил маленького Больдо, который с сегодняшнего дня является владельцем этих земель.

Флавий вопросительно посмотрел на меня.

– Да, вы всё верно поняли, – кивнул я. – Моего тестя уже нет в живых. Дело нескольких дней, как этим воспользуются все соседи и подтянутся к границам. И если к тому моменту просочится информация о пропаже маленького Больдо, то весь мой план может накрыться медным тазом.

– Тем более, не стоит медлить.

– Я привёл Розалию, она пойдёт с нами.

– Полагаю, что её присутствие будет излишним, – высказался Флавий. – Полагаю, что мы втроём прекрасно справимся.

– А как же Кастул?

– Думаю, он может создать нам дополнительные проблемы. К тому же мы не знаем, что нас ждёт там.

– З-здравствуйте, – раздался неуверенный голос девушки, что остановилась в дверях наблюдая за двумя стариками. Особенно её внимание привлекли глаза Фавония, что не удивительно: вместо белков у него была краснота.

– Розалия, проходи, – позвал я её и представил сидящих за столом.

Девушке не понравилось, что мы хотим идти без неё.

– Я доверяю Флавию, у него гораздо больше опыта в подобных вещах.

– Но ведь ты позвал меня! Я хочу помочь!

– Розалия, это не по катакомбам бегать в поисках монстров, – попытался убедить её Флавий.

– Тем более, твоя помощь потребуется здесь, ты должна убедить Скендера в том, что бесы могут быть не опасны, если их контролировать.

– А кто это? – нехотя спросила она.

***

Переступив плоскость Пространственного прохода мы оказались в жилой комнате не меньше двадцати квадратов в площади. Пустая заправленная кровать, по обеим стенам стеллажи с книгами и одна дверь. Я подошёл к единственному окну и заглянул за плотные шторы. Судя по всему там находился парк, солнце ещё не встало, были предрассветные сумерки

– Трактат по магии, – шепнул Флавий взяв одну из книг со стеллажа в руки.

– Я не чувствую никого рядом, – сказал я уже чуть громче. – Поблизости нет людей, но призванных существ я не могу увидеть в принципе.

Дверь оказалась заперта на простой магический замок, так что нам не составило труда выбраться из неё в коридор. Справа и слева по нашей стороне шли двери, а прямо напротив ряд окон с видом на придомовую территорию. Там виднелся забор и дорога от ворот к зданию. Судя по всему это был не город.

– Стойте! – шепнул я. – Этажом ниже прошли двое. Кажется, они не заметили нашего присутствия.

– Но мы и так на первом этаже! – резонно заметил Флавий.

– Нужно осмотреть это здание и найти вход в подвал, разделяемся. Через десять минут встречаемся здесь же, – сказал я шепотом.

Пройдя до конца коридора я обнаружил несколько выходов и лестницу наверх. Лишь в одном из подсобных помещений нашёлся вход в подвал. Его охраняли сидящие здесь же вооруженные мужчины. Их было трое, от скуки играли в карты.

Что ж, этого было достаточно, так что я вернулся к комнате. Флавий и Фонсо уже ждали меня.

– Мы наткнулись на кухню, – сказал полудемон. – Там готовит одна кухарка. Больше ничего.

– Охрана из трёх человек, меня они не заметили.

Осторожно мы добрались до комнатки. Фавоний достал из кармана своего балахона какой-то пузырёк и произнёс заклинание. Легкий дымок поднялся из горловины и устремился в дверную щель. Потребовалось несколько секунд на действие.

– Заходим, – сказал полудемон, – они мертвы.

Уже Флавий приблизился к металлической двери и ухмыльнулся.

– Обычный замок с анти-магической защитой.

– Ты ведь сможешь с ним справиться? – уточнил я.

– Да, – кивнул он. – Простая защита, достаточно расплавить металл и выдрать запирающий механизм. Там ведь никого нет?

– Живых точно нет.

Мы перевели взгляды на некроманта.

– Я не могу ничего обнаружить за этой дверью, никакого присутствия полудухов. Предлагаю использовать [Тень поглощения] на всякий случай.

Кивнув я шагнул ближе, готовый использовать свой навык. Флавий же в это время положил свои ладони сверху и снизу от скрытого замка и металл начал накаляться.

Глава 29

Стоило Флавию содрать замок с двери, как я тут же использовал [Тень поглощения].

— Всё же, что-то там было, — констатировал я факт поглощения маны.

– Что ж, тогда нам стоит быть наготове, – кивнул мне Флавий.

– Я пойду вперёд, мой навык обнаружения ловушек прокачан на максимум.

Дверь начала открываться с характерным металлическим скрипом, так что я остановился, что бы заранее создать полог тишины.

— Вряд ли это поможет, — покачал Фавоний головой. – Нас уже наверняка услышали.

– Тогда нужно быть вдвойне осторожными.

За дверью был небольшой коридорчик, а уже по его окончанию находилась ведущая вниз лестница. Опасности от навыка [Обнаружения ловушек] я не чувствовал, так что смело шагнул вниз. Буквально через три пролёта располагался небольшой коридорчик с очередной железной дверью.

– Там трое, наверняка охрана, — выдвинул я предположение. — Заглянем или спустимся ниже?

— Хороший вопрос, – задумчиво ответил Флавий. – Скажи, уже можно определить местоположение заложников?

Фавоний, к которому был обращён вопрос, молча достал из кармана своей безразмерной мантии кристалл на цепочке и подвесил в воздухе. Он произнёс заклинание, после которого ничего не произошло.

— Вряд ли они на этом уровне.

– Каков радиус действия? -- решил я уточнить.

– Не больше двухсот метров, и то это при идеальном раскладе.

– Плохо, очень плохо, – нахмурился я. – Мы не знаем размеров этой конструкции, на любом из уровней может находиться ещё одна лестница.

– В таком случае нам нужен план здания, – подал идею Флавий.

– Тогда придётся атаковать.

– И как вы это себе представляете? – съязвил Фавоний. – Постучать? Так наверняка есть условный сигнал. Расплавить дверь как прошлую? Так они это заметят и могут успеть поднять тревогу.

Ничего не говоря я подошёл ближе к двери и внимательно осмотрел её.

– Здесь есть замочная скважина, я могу проникнуть внутрь.

Так как меч имел критическую массу, что не давала ему переходить со мной в [Форму слизня], я протянул его Фавонию.

Старики переглянулись, я же использовал [Скрытность] и [Форму слизня], без труда проникнув внутрь. Приняв форму человека увидел неприятный сюрприз: передо мной находился десяток скелетов с мечами и небольшими деревянными щитами. За ними трое охранников с обнаженным оружием в руках, что смотрели буквально сквозь меня. Также впереди читалась ловушка, которую всё же можно было обойти у стены, чем я и воспользовался.

Один паренёк, самый юный из троицы, стоял чуть позади своих товарищей, на него я и решил нацелиться. Использовав захват треугольником, резко оттянул его назад, попутно создав между собой с жертвой и остальными [Щит тьмы]. Все мигом обернулись, так как парнишка уронил от неожиданности меч. [Тень поглощения] исправно выполнила свои функции.

Щит я использовал больше не для себя, а для пленника, чтобы его случайно не поранили. Помещение было не таким уж и большим, так что на [Щит тьмы] набросились другие охранники прежде, чем погибли.

Буквально через минуту всё было кончено. Я оттолкнул от себя парня в сторону двери и он упал, споткнувшись о трупы товарищей. Быстрым движением я поднял их мечи и отбросил себе за спину.

– Открывай дверь, – приказал я ему.

– Я не могу! Меня убьют за это! – он испуганно помотал головой.

– Иначе тебя убью я, так что выбор небольшой, – пожал я плечами.

Парень недолго думал. Он подполз к границе области ловушки и подковырнул пальцем малозаметный небольшой люк, где и деактивировал её. После он так же ползком вернулся к одному из трупов и начал рыться в кармане.

– Ключ, – сказал он заметив, как я достал из-за пояса один из парных метательных ножей.

Когда наконец дверь была открыта, внутрь вошли мои союзники.

– Интересно, о каких ещё ваших талантах мы не знаем? – улыбнулся Флавий.

– О многих, но сейчас не об этом.

– Действительно, не время, – ответил он и шагнул к перепуганному парню. – Ты знаешь план помещения?

– Н-нет, – ответил тот заикаясь.

– Сейчас узнаем наверняка.

Он схватил парня за голову, зафиксировав её между ладоней и навис над ним, смотря прямо в глаза. Тот безуспешно попытался вырваться, хватаясь руками за его руки, но через несколько секунд обмяк.

Прошло продолжительное время, так что я решил обойти немного сбоку двоих замерших. Когда я сделал это, то внимание привлекли светящиеся красным цветом глаза Флавия.

– Долго ещё? – настороженно спросил я.

– Ещё немного, я делаю что могу.

Так себе ответ, конечно, но вскоре парень грохнулся на пол без сознания. Когда Флавий повернулся ко мне его глаза уже были обычного светло-зеленого оттенка.

– Он мало что знал, но конкретно на этом уровне ничего ценного для нас нет. А вот через один под нами есть уровень, где по слухам держат самых ценных пленников.

– Что с ним? – я кивнул на тело парня.

– Ничего, жив и почти здоров. Потеряет несколько воспоминаний, но это не смертельно.

– Что ж, тогда спускаемся ниже.

Я прикрыл дверь и запер её на тот же ключ. Дальше мы спустились по лестнице ещё на два этажа. Повторив проникновение заметил, что тут нас явно не ждут. Пусть и было уже пятеро более опытных на вид мужчин, они занимали лавки за металлическим столом и спокойно играли в карты. Сложно было выбрать кого-то определенного для захвата, так как те сидели впритык. Ловушка если и была здесь, то явно не активна. Пентаграммы на полу были подозрительно знакомыми и явно использовались для призыва скелетов.

Я уж призадумался, как мне действовать дальше, как один из мужчин сказал «пас» и, бросив все свои карты на стол, поднялся и перешагнул через лавку.

Не теряя ни минуты тут же приблизился к нему со спины, но тот резко развернулся и внимательно посмотрел сквозь меня.

– Парни, тут что-то есть!

Сам он уже держал меч в руках, а один из сидевших тут же проговорил заклинание и я заметил [Магическим зрением] как из его ладоней потекла энергия к пентаграммам. Скелеты не заставили себя долго ждать: как только они повылазили знаки на полу тут же исчезли. Такие же как и прежде, с мечами и небольшими деревянными щитами.

Третий бросился к активации ловушки, но мой метательный нож остановил его уколом в шею. Действовал больше на автомате, так что необдуманное действие привело к тому, что меня заметили. Пусть я и вернул [Скрытность] сразу после метания, мне тут же пришлось уклоняться от ударов мечей, сам же я кроме метательных ножей ничего не имел при себе.

– Код жёлтый, – в приказном тоне сказал тот, что встал первым и маг активировал новое заклинание.

Воздух тут же наполнился желтой светящейся пыльцой, естественно, от моего навка больше не было смысла, так что я его развеял и первое что пришло на ум, это укрепление тела через [Морфизм дракона].

Применив [Анализ] понял, что первый мужчина командир, так как остальные были ниже его на десяток уровней. Что ж, уж кто, а он должен знать многое.

Через несколько уклонений и отбиваний лезвий бронёй дракона, командир оказался отрезан от своих людей [Щитом Тьмы]. [Тень поглощения] потребовала моего внимания, так что противнику удалось нанести порез на руку несмотря на чешую. Я отскочил, благо что с охраной за спиной уже было покончено. [Регенерация] быстро избавил меня от ранения.

Мужчина оглянул лежащие на полу трупы и сплюнул. Похоже, до него начало доходить, что он нужен живым, а до меня – что не убить его будет проблематично.

Отойдя к двери спиной ударил кулаком и крикнул:

– Ломайте!

Между тем командир вновь напал на меня и пришлось использовать [Щиты тьмы] пока не подоспела подмога. Флавий будто набросил на него прозрачную сеть, отчего тот застыл как был в движении.

– Его нужно как можно скорее связать, эффект быстро закончится.

– Нет, лучше [Демоническую печать], заметил я. – Пока он не в движении её можно наложить.

Поспешив использовать возможность, я смог наконец-то вздохнуть с облегчением. Стоило мне закончить, как он начал приходить в себя: медленно двигаться.

– Какого это было? – выдохнул он хватаясь за сердце. – Что вам надо?

– Ты видел здесь девушку около двадцати пяти на вид и ребёнка лет четырёх? – спросил я его.

– Да иди ты…

Не успев закончить фразу он упал на колени согнувшись пополам и взвыв от боли в груди.

– Отвечай на вопросы своего хозяина, иначе только хуже будет.

– Ни.. За… Что… – задыхаясь выдавил он из себя.

– Упертый попался, однако, – задумчиво произнёс я решаю что делать дальше.

– Давайте, может я попробую? – предложил Флавий, на что я кивнул.

– Встань! – приказал я и мужчина поднялся на ноги сверля меня полным ненависти взглядом.

Обойдя его со спины положил руки на плечи и снова приказал:

– Стой смирно!

Флавий встал рядом, как и в прошлый раз, он зафиксировал голову человека между ладоней и уставился в глаза. Я отвернулся, чтобы не смотреть в покрасневшие зрачки старика.

– У него защита, это займёт больше времени.

Что ж, это я подозревал, сопротивляться [Рабской печати] было очень тяжело, нереально для обычного человека. Этот же несмотря на боль и принуждение воли мог противостоять магии, так что нам оставалось только ждать.

Я уж было начал беспокоиться о том, как долго это могло продлиться. На поверхности уже должно быть утро и как бы не настало время смены караула.

По завершению процесса командир не потерял сознания.

– Мне удалось не так много узнать, – сказал Фавоний. – Он успел подать тревогу, странно, что до сих пор никого нет. Так же он пытался что-то защитить в седьмой камере, но никакой информации о том, что бы там могло быть.

– Тогда нам стоит забаррикадировать дверь.

Сказав это я посмотрел на искореженную дверь: с ней сложно будет что-то сделать. Потом мой взгляд упал на металлический стол.

– Его можно приварить как вариант, а сверху набросить что-то магическое. У меня как раз есть несколько интересных идей.

– А с ним что делать будем? Будем брать с собой?

– Сами как считаете?

– Думаю, что он может обладать полезной информацией. В более подходящих условиях я бы смог узнать гораздо больше.

– Тогда берём с собой, но сначала дверь.

Мы с драконом довольно ловко подняли стол и прислонили к двери, дальше старик всё сделал сам. Лишь когда он закончил я повернулся к Фавонию.

– Мне нужно точно знать, сможем ли мы выбраться через Пространственный проход, иначе просто застрянем здесь.

Фавоний кивнул и шагнул к стене. Проговорив заклинание, он заглянул в образовавшийся проход.

– Всё хорошо работает.

– Тогда мы можем идти дальше.

Я создал [Печать Света и Тьмы], что должна была хорошенько сдетонировать при активации, затем вернулся к своему рабу и приказал ему открыть дверь что вела в камеры. Нехотя, но всё же он достал ключ из кармана трясущимися пальцами и повернул в замке. Я забрал из его рук связку, после чего закрыл за прошедшей группой дверь. Правда, не совсем понятно, был ли в этом смысл.

– И где седьмая?

Здесь был десяток дверей и все без нумерации. Но Флавий уверенно показал на среднюю справа. Я протянул связку командиру и приказал открыть, на что он усмехнулся и выполнил приказ. Но внутри нас ждал неприятный сюрприз: самый обычный мужик, грязный и заросший бородой в комнате, где больше ничего не было. Руки его были в широких железных кандалах, сплошь усеянных надписями. Он явно испугался при виде Флавия и вжался в угол.

Я ударил своего раба по лицу кулаком.

– Где девушка с ребёнком?

Но раб лишь ухмыльнулся, тут же сгибаясь и хватаясь за сердце. Разумеется я был чертовски зол и начал бить гада по голове, которую он вжал в плечи и пытался защитить предплечьями. Это продолжалось недолго, так как мою руку перехватил Флавий.

– Вы так убьёте его, он этого и добивается.

Холодный тон старика привёл меня в чувства.

– У нас нет времени, как и зацепок, – хмуро сказал я.

– Тогда нет иного выбора как снова пытаться пройти защиту этого человека.

Тяжело вздохнув, я подумал о том, что бы могло мне помочь. Открыв меню статуса просмотрел всё и взгляд задержался на [Глазах страха] и [Убеждении], а также [Мороке]. Последнее вполне могло помочь.

Глава 30

Айорг был обязан Культу Истины всем, что у него было. Седьмой ребёнок в крестьянской семье, будущего у него не было от слова совсем. В десять он окончательно сбежал из дома и примкнул к городским попрошайкам и карманникам в качестве шестёрки и пушечного мяса. Он чудом дожил до пятнадцати, когда его перевербовала другая, как он полагал, банда. Вот только стоило ему переметнуться, как жизнь кардинально изменилась. Это отражалось в еде, условиях для жизни, общего отношения. Культ требовал безоговорочного и местами слепого подчинения, но и давал за это сторицей.

Всех новых членов Культа Истины проверяли на магические способности, проводили обучение основам, чтобы те знали, чего ожидать от магов в принципе. У Айорга нашли таланты, после чего оплатили активацию класса воина, чего он никогда не смог бы сделать самостоятельно. Он бы банально не собрал нужную сумму и за десять лет: всегда нужна еда, кров, снаряжение, воров и аферистов никто не отменял. Замкнутый круг.

За почти тридцать лет служения этой организации этот бывший крестьянин достиг вершин, о которых прежде не мог и мечтать. Кроме того, он состоял в Гильдии Авантюристов, доходы от которой и подполья минимально регулировались Культом Истины. А в перспективе маячила возможность войти в новую элиту Вилантии после переворота. Айорг охранял самых важных пленников по прямому указу Крия из-за рисков нападения врагов, имел доступ кое к какой закрытой информации.

И вот захватчики перед носом, двое из которых по большей вероятности демоны, поработили его. Редкий навык сам по себе, к тому же у Айорга стояла защита, но [Демоническая печать] была непредвиденным фактором, собственно, ему и не впервой решать подобные проблемы. Смешно только то, что враги реально надеются, что смогут сломить его [Защиту Разума]. А что делает печать? Пустой звук, Айорг терпел вещи и похуже болей в сердце.

Парень, наложивший на Айорга рабскую печать, ударил его по лицу кулаком.

— Где девушка с ребёнком?

Но мужчина лишь ухмыльнулся, ощущая новый укол в сердце и нехватку воздуха. Парень пришёл в неистовство, он начал наносить жертве удары по голове, которую тот инстинктивно прикрывал руками.

— Вы так убьёте его, он этого и добивается.

Холодный тон старика привёл парня в чувства.

– У нас нет времени, как и зацепок, – хмуро ответил он.

– Тогда нет иного выбора как снова пытаться пройти защиту этого человека.

Старик с бледно-зелеными глазами вновь подступил к Айоргу, отчего тот сглотнул, но не мог сопротивляться физически: печать давала о себе знать. Очередной укол, потемнение в глазах, и старик уже в голове, копается в мыслях. Мужчина оглядывается и видит, что стоит в центре красного пламени; голова, между тем, дико болит.

«Просто скажи мне что я хочу и это прекратится, — эхом разносится в ушах голос. — Ты не сможешь защищаться вечно».

Но Айорг уверен, что может. Он поднимает руки и в них появляются ростовой щит и меч.

«А ты проверь, демон», – ухмыляется он. Не старик наложил печать, так что Айорг может сопротивляться сколько угодно без последствий.

Огонь разгорается ярче, будто намереваясь ослепить и обжечь мужчину. Но вот всё резко пропадает и он уже на залитой ослепляющим светом поляне в лесу. Воспоминание из далёкого детства, тогда Айоргу было семь и он первый раз сбежал из дома.

«Ты повторяешься», – крикнул мужчина. Это же воспоминание старик использовал и в первый раз, тогда ему удалось выудить информацию о седьмой камере.

«Ты же понимаешь, что это дело времени?»

«Как раз его у тебя и нет», – усмехнулся мужчина.

И тут земля дрогнула, от чего Айорг упал. Он вновь находился в подвале рядом с двумя демонами и человеком.

— Что произошло? — спросил косматый с кроваво-красными глазами.

— Похоже, взорвался наш подарок, – усмехнулся парень.

По стенам пошли трещины, отчего все насторожились. Парень поднял руку и с потолка перестала сыпаться крошка.

– Думаю, что нам пора уходить, — отметил лысый старикашка.

Патлатый создал Пространственный проход в коридоре напротив дверей в камеру и тут же шагнул в него.

– Что с этим? -- поинтересовался лысый старик.

– Пусть подыхает здесь, – ответил парень с ненавистью глянув на Айорга, после чего сплюнул и шагнул в портал.

Лысый старик ничего не ответил, тут же уйдя вслед за человеком. Проход закрылся, с потолка снова посыпалась крошка.

Неожиданно слетела с петель дверь и в коридор вбежали солдаты, которых Айорг прекрасно знал. Вместе с ними был и маг, что тут же укрепил потолок.

– Нужно выводить пленников, – скомандовал командир, так как по рангу он был выше всех в коридоре. – Этого в первую очередь.

Он ткнул пальцем в лохматого мужчину в кандалах, в камере которого и находился.

– Где враги?

– Ушли, я лично всё доложу Крию.

Отдав распоряжения солдатам, Айорг вышел в помещение КПП. Здесь вместо входной двери зияла огромная дыра, часть видневшейся лестницы была разрушена. Но это не стало преградой для мужчины: он ловко запрыгнул на уцелевшие ступени и поднялся наверх. Далее минуя коридоры добрался до второго этажа. Здесь перед одной из дверей стояли два охранника, что без проблем пропустили командира.

В самой комнате были задёрнуты плотные шторы. Глаза Айорга ещё не успели привыкнуть к темноте, как раздался знакомый голос:

– Что там произошло?

Мужчина знал, что Крий ещё оправляется после магического истощения, что заработал несколько дней назад. Он лежал в постели и усиленно питался, в том числе всевозможными настойками.

– Вы были правы, они начали осмотр с подвала.

– Сколько их было? Где они сейчас?

– Трое, судя по косвенным признакам один человек и два демона старика.

– Как они выглядели?

Мужчина расписал всё, что запомнил, не забыв упомянуть о замеченных навыках.

– Ты проверял пленников?

– Нет ещё.

– Тогда чего стоишь? Враг всё ещё может находиться в поместье!

– Будет сделано!

Айорг тут же вышел, закрыв за собой дверь. Пройдя весь коридор в противоположном направлении он поднялся на один этаж по лестнице. Там был люк на чердак на площадке в пролёте, а рядом в складском помещении обычная деревянная лестница. Взяв её, он поднялся наверх, в тёмное пыльное помещение с небольшим окном сверху. Пройдя несколько метров он нагнулся и открыл маленькую дверцу, за которой уже располагалась обычная комната.

На кровати сидела испуганная девушка, а на её руках шмыгал носом ребёнок. Здесь были только комод и постель, круглое окно на высоте двух метров и больше ничего.

– Молодец.

Голос раздался за спиной, так что Айорг резко обернулся и с ужасом посмотрел на того самого парня, что наложил на него [Демоническую печать]. Хуже всего было то, что он вновь находился в камере в подвале, где осыпалась крошка с потолка.

***

[Морок] создавал виртуальную реальность в голове жертвы, все детали сознание дорисовывало само. В этом был огромный плюс, мне стоило лишь направлять обычными словами поток его фантазии. Флавий не пытался повторно влезть в голову Айорга, это было частью моего придуманного на ходу плана. Все события, что он видел, происходили исключительно в его голове. Сам же он находился всё это время в той же седьмой камере сидя на холодном полу. Я уже знал, что именно так у жертвы не происходит диссонанса между расположением в пространстве в фантазии и реальном мире.

– Молодец, – сказал я когда он подробно описал куда и как шёл, где располагается Дана и Больдо. Его слова слышали все в комнате.

Я перевёл взгляд на грязного пленника и применил [Анализ]: всё ясно, демон.

– Как ты оказался здесь? – спросил я его. – Каково твоё имя?

– Марк. Марк Папирий, – как-то жалобно выдавил он. – Похитили с тридцать восьмого уровня Подземелья.

– Папирий? Мне знакома эта фамилия, – задумался Флавий. – Ах да, мой сын раскрыл заговор этой семьи против Теурия несколько лет назад. После им несладко пришлось.

– Не важно, потом разберёмся, – сказал я. – Берём с собой обоих.

Айорг, похоже, был глубоко потрясён тем, что поддался на мой навык [Морока]. Он стал каким-то апатичным и как-то легко исполнил приказ следовать за мной.

Флавий сделал пространственный проход в ту же комнату, куда мы переместились в первый раз. Выглянув в пустой коридор, я махнул всем идти вслед за мной. Фавоний наложил чары невидимости на пленников и демоны потянули их за собой. Собственно, те и не сопротивлялись. Айоргу я приказал «молчать и не рыпаться».

Странным было то, что по дороге нам так никто и не попался. Я чувствовал несколько десятков огоньков жизни под собой, но сверху и по бокам нет. Поднявшись на второй этаж заглянул в коридор налево. Там, как и говорил Айорг, находились два охранника возле одной из дверей. Мы поднялись выше, где и находился люк на чердак. Забраться туда труда не составило всё по той же приставной лестнице.

Лишь на самом чердаке Айорг словно проснулся: он резко дернулся и упал на пол жадно хватая воздух и приложив ладони к сердцу. Что он задумал не ясно, но сил перебороть эффект [Демонической печати] явно поубавилось.

Оставив с лежащим на полу мужчиной Флавия и пленника в кандалах, я выломал низкую дверь ногой и тут же проник внутрь. Держа наготове навык [Щита Тьмы] и меч в руке замер от картины, что предстала моему взору и Фавония, что зашёл вслед за мной.

Маленький Больдо лежал без сознания на кровати, в его груди зияло ножевое ранение. В углу у изголовья кровати прикрывшись тихо рыдающей Даной стоял какой-то мужчина плутоватого вида. Он держал окровавленный нож у её горла.

– Думали, что вы самые умные? – истеричным тоном спросил незнакомец. – Что Крий не перестрахуется? Вы не получите ничего.

Резким движением руки он перерезал горло Дане и та упала у его ног захлебываясь в собственной крови.

– За истину! За Культ! – выкрикнул убийца, после чего усмехнулся и завалился на пол с пеной у рта.

Я подбежал к Дане, но она уже была мертва. Как бы я не пытался почувствовать в ней жизнь, у меня ничего не выходило. Лишь спустя минуту наконец дошло, что слева на кровати теплится жизненная энергия, пусть и совсем слабая.

Медленно поднявшись на ноги я шагнул к постели. Грудь ребёнка не вздымалась, хоть сам он был ещё теплым. Судя по пропитанным кровью простыням тот ублюдок проткнул мальчика в области сердца первым ударом и дождался меня для своей предметной речи с Даной в руках.

– Лечи его, он ещё жив!

Я повернулся к стоявшему словно истукан Фавонию, но в его глазах не читалось ничего.

– Быстро! – со злобой приказал я. Только после этого полудемон подошёл к кровати и, вытянув вперёд руки, произнёс заклинание. Контуры тела засветились зелёным и рана затянулась.

Я прислушиваться к собственным ощущениям, но огонёк жизни продолжал тухнуть.

– Он умирает. Почему не получается?!

Я тряхнул Фавония за грудки, но тот продолжал холодно смотреть на меня.

– Его не спасти, он потерял слишком много крови. Здесь и сейчас мы не можем ему помочь.

– Делай Пространственный проход в лабораторию, немедленно!

– У меня нет необходимых инструментов, препаратов, сыворотки, ничего нет, – его тон был холоден. – Сомневаюсь, что у кого-то вообще есть. Ведь никто заранее не заготавливал подходящей крови, верно?

– Он нужен мне! Без него всё будет напрасно!

– Тогда поглоти его душу.

Я отпустил одежду полудемона и сделал шаг назад.

– Ты рехнулся?

– Если его душа уйдёт к богам, то мы никогда не вернём её. Если она станет вашей, то мы сможем призвать её в восстановлено тело.

– Души нельзя призвать в этот мир повторно без последствий для сосуда, – возразил я.

– Если душа слилась в бессознательное в хранилище Праматери, то вычленить её обратно невозможно. Если осталась в Чертогах, то… Вы сами прекрасно понимаете, что шанс такого исхода стремится к нулю. Скорее всего он угодит прямо к Светлой Богине. Чисто в теории можно вернуть душу в своё же тело в течении недели без последствий. Решайте, время маленького Больдо почти истекло.

Я протянул руку в сторону умирающего ребёнка и из ладони вырвался клубок дыма. Так паршиво я себя давно не чувствовал.

Глава 31

Я уделял своему сыну достаточно времени чтобы успеть полюбить его. Он был лишь инструментом, таковым и планировался изначально. Но ничто не отменит того, что он мой ребёнок, и то время, что я провёл с ним тоже не забыть. Не могу же я быть сволочью настолько? Он просто ребёнок, он ни в чём не виноват.

Поглощая энергию Больдо я понимал, что сам добиваю его. Я не бог, потому так и не смог окончательно принять тот факт, что имею собственное хранилище душ.

Закончив, я взял на руки теплое тело сына и посмотрел на его безмятежное выражение лица. Хотелось спуститься к Крию и добить гада, но не факт, что он всё ещё был в той комнате. Рисковать возможностью воскрешения я не мог себе позволить, слишком многое от этого зависело.

— Уходим, — сказал я продолжая смотреть на Больдо. – Забери труп девушки.

Услышав вздох Фавония посмотрел на него. Полудемон нагнулся и, подхватив Дану, закинул её на плечо. Дальше мы вышли на чердак, где Флавий бросил на нас взгляд и, ничего не говоря, создал Пространственный проход в Убежище.

***

Ребёнок лежал на столе посреди комнаты, по грудь накрытый белой простыней. У стены, спиной к нему сидел Фавоний, на рабочей поверхности которого справа и слева стояло по свече. В помещении не было окон, так что они были единственным источником освещения. Сам полудемон листал огромный фолиант с пожелтевшим от времени пергаментом, то и дело что-то бурча и хмыкая себе под нос.

Когда в находящуюся слева от него дверь кто-то постучал, Фавоний не обратил на это внимания. Пришедшего такое отношение не остановило; петли скрипнули и уверенный в том, что закрылся изнутри, полудемон удивленно посмотрел на нахала. Им оказался Флавий, так что уже начавший зарождаться где-то глубоко внутри праведный гнев тут же потух.

– Коллега, я вам не помешаю? – спросил дракон.

— Нет, что вы, проходите.

Фавоний был благодарен Флавию за то, что тот пусть и ненамеренно, но помог ему сбежать от опостылевшей участи мальчика на побегушках у Кассии, так что почти всегда был готов принять его и выслушать.

— Вы по какому-то делу? – решил он уточнить сразу.

– Да, – он бросил взгляд на тело мальчика. — Я не совсем понимаю что вы собираетесь делать с этим объектом.

— На данном этапе я лишь препятствую процессам разложения. Сами понимаете, что это не настолько уж и сложная задача.

— Не спорю, коллега, но зачем? Хотите сделать из него правдоподобного зомби? Живого голема создать было бы перспективнее.

Фавоний хмыкнул и с прищуром посмотрел на дракона.

– Такими созданиями можно обмануть разве что безграмотных крестьян, потому подобный выход не наш вариант.

– Тогда что же, не томите меня.

— Я, не без помощи Аветуса, конечно же, планирую оживить настоящего мальчика Больдо.

– И как же вы это сделаете? -- усмехнулся Флавий. – Это физически невозможно.

– Как знать, коллега, как знать, – загадочно сказал полудемон. – У меня здесь теоретические выкладки Гая Юлия по духам, полудухам и призывам.

– Да, слышал о таком, – кивнул дракон. – Трактат для продвинутых некромантов. Так там есть что-то, что может нам помочь?

– Да, именно так. Мы вернём душу мальчика в его же ещё живое тело.

Флавий лишь покачал головой: для него все эти слова были бредом. Вернуть душу с того света? Это невозможно, тем более не сформировавшегося ребёнка.

– Я чего-то не знаю, верно? – предположил он, на что полудемон кивнул.

– Аветус полон сюрпризов, – полудемон развёл руками.

– В этом вы правы. Но, может, хоть намекнёте?

– Я бы и рад, но связан клятвой.

– Знаете, то что я вам хочу рассказать, – осторожно вкрадчивым голосом сказал Флавий, – должно остаться только между нами.

– Разумеется, я весь во внимании.

Флавий создал полог тишины и только после этого приступил к сути:

– Несколько дней назад Анна рассказала мне занимательную сказку о девочке, чей папа попал под влияние злого духа. И история эта уж слишком походила на нашу ситуацию.

– Вы о чём это? – непонимающе моргнул Фавоний.

– В последнее время Аветус начал вести себя довольно странно. В первый раз это проявилось больше недели назад, он словно стал другим человеком. Это видели я и Кастул. Изменился взгляд, манера держать себя. Он не хотел разговаривать с нами, просто встал и ушёл, при этом выглядел абсолютно здоровым и вменяемым. На следующее утро не помнил ничего, сказал, что потерял сознание во время применения навыка. После того случая я несколько раз встречал его в коридорах, где он полностью игнорировал меня, а потом ничего не помнил об этом.

Фавоний молчал, задумчиво смотря сквозь Флавия. Тот же по опыту демона работающего некогда в Инквизарии знал, что полудемон что-то знает или подозревает.

– Некоторые способности Аветуса, – он запнулся.

– Весьма специфичны, верно?

Полудемон кивнул.

– Сказка, рассказанная Анной может оказаться былью?

Фавоний сидел молча, разглядывая собеседника, даже не пытаясь отрицать сказанное. Дракон вздохнул.

– Именно поэтому я решил добиться вашего перехода в Убежище, самому мне не разобраться в сложившейся ситуации. Мы должны найти способ вычленить этот дух из тела Аветуса, да так, чтобы тот не понял ничего. Весьма нетривиальная задача, не находите?

Фавоний кивнул.

– И один из лучших некромантов должен справиться с такой работой, – продолжил дракон.

– Это важно не только для нас двоих, но и для воплощения намеченной цели, ради которой мы все здесь собрались, – согласился полудемон.

***

Солнце светило ярко, что не соответствовало настроению небольшого количества людей на похоронах. Я сам ощущал тяжесть, что давила на плечи. Вздохнув, я отвёл взгляд от ясного неба и спустился в семейный склеп Больдстонов.

Повсюду в нишах располагались свечи, что освещали путь и сам склеп. Это было символом того, что никакая магия не может вернуть умершего по-настоящему. Перед смертью равны как сильнейшие маги с аристократами, что могут оплатить услуги первых, так и простые крестьяне. На всём этом фоне острее ощущался каламбур моей жизни: я возродился и снова жив, пусть и принадлежу иной расе. Так же я собирался воскресить сына, который сейчас томится где-то в закромах моего личного хранилища душ.

На похоронах помимо меня присутствовали Виорел, что являлся нашим бухгалтером, бывший начальник охраны со своим сыном, семейный целитель, а также четверо где-то раздобытых, по моим подозрениям немых, носильщиков. Лично я предпочёл бы использовать скелетов вместо людей, но в данной ситуации это казалось излишним. Помимо живых, посреди склепа в гробах лежали старик Больдо и его дочь Дана.

– Как так вышло? – спросил Яноро с каким-то отчаянием в голосе. – Отец, что мы теперь будем делать?

Тот посмотрел на сына со строгостью:

– Что ты имеешь ввиду? Работать, как делали это всегда!

Скендер перевёл взгляд на меня и его сын поняв намёк таки заткнулся. Я же сделал несколько шагов и занял место между гробами: слева находился Больдо, а справа Дана. Выглядели они весьма неплохо, и уж не знаю, кто потрудился над этим. Возможно лекарь, что находился здесь же. Марко был заперт в своей комнате и находился под охраной сразу после похищения своей пациентки. Подозреваю, что он проклинал всё на свете и сильно сожалел, что вляпался в эту историю.

Конечно, тяжесть я ощущал вовсе не от смерти Даны и её отца, а скорее из-за того, к чему всё это приведёт в ближайшем будущем. Всё же я не надеялся на такое скорое начало конфликта и переживал за удачный для себя исход.

Постояв рядом с покойниками для приличия какое-то время я уступил место остальным. Виорел, а после и Скендер, что в отличии от своего сына имел дружественные отношения со своим прошлым работодателем, так что попрощался с ним последним.

Получив моё вербальное одобрение носильщики закрыли крышку гроба Больдо, взялись за ручки и аккуратно отнесли его в заранее подготовленную выемку в стене. Затем подняли лежащую чуть в стороне каменную плиту со скругленным верхом и установили запечатав таким образом захороненного. Такую же операцию повторили и с гробом Даны. Всё это проходило в полном безмолвии, в нём же мы и поднимались на поверхность. Замыкали процессию те самые носильщики, что и закрыли двери за собой. Я на правах исполняющего обязанности главы дома Больдстон поставил магическую защитную печать: первое применение магии за всё время. Через месяц сюда смогут зайти слуги для того, чтобы очистить камень от восковых потёков свечей.

***

– Всё в порядке, лишних движений со стороны прислуги и горожан не замечено, – доложил мне Скендер в конце дня.

Я усмехнулся. Ещё б горожанам было дело до смерти лорда: один, другой, их обычный уклад жизни особо не менялся от смены власти. Сейчас, возможно, хоть как-то рады только крестьяне на землях, так как я довольно активно контактировал с ними в последние два года.

– Дечебалсон, между тем, подсуетился, – заметил я. – По докладам шпионов его войска в полной готовности недалеко от границы земель рядом с Золотым. Остальные наши «добрые соседи» действуют более осторожно и выжидают, правда большинство уже подготовило свои военные силы.

Скендер напрягся в кресле напротив уже моего рабочего стола.

– Позови ко мне своего сына.

– Может… Прошу… Не надо с ним делать это, – попросил он с надеждой в голосе.

– И как ты это себе представляешь? – усмехнулся я. – Хочешь держать от него всё в секрете? Как долго? Он же не круглый идиот, чтобы не начать догадываться, что от него что-то скрывают.

– И всё же, я не хотел бы, чтобы он прошёл через это.

– Скендер, откуда такая гиперопека? – удивился я. – Ты сам полувоенный, зачем пытаешься уберечь его от всего? Сам-то не вечный, и когда тебя не станет ему придётся в десять раз хуже, чем если бы сразу была показана вся грязь мира.

Мои аргументы крыть было нечем, и он это прекрасно понимал. К тому же, что мне стоило сделать всё грубой силой? Я и так старался быть как можно лояльнее в сложившихся обстоятельствах. Плодить лишние конфликты и кровных врагов весьма непредусмотрительно, мне и так хватает недоброжелателей.

– Как прошёл твой разговор с Розалией? – решил я напомнить ему. – Удостоверился в том, что она жива?

– Да, разумеется. Её доводы заставили, – он запнулся и забегал глазами, – меня кое что переосмыслить.

– Что ж, это радует, – улыбнулся я и решил сразу перейти к деоу: – Возможно, завтра мои войска монстров примут бой рядом с Золотым, и я не хочу, чтобы кто-то из твоих людей сунулся на звук битвы. Твой сын должен быть там, а ты мне здесь нужнее.

Скендер продолжал сидеть молча и не спешил уходить.

– Ты что-то хочешь? – поинтересовался я довольно миролюбиво.

– Да… Простите, но где ваш сын? – спросил он чувствуя ещё большую неловкость.

– Он был ранен во время освобождения. Довольно серьёзно ранен, почти погиб, – я нахмурился. – Его состояние тяжёлое, но стабильное. Один из лучших магов среди демонов выхаживает его. Но когда он встанет на ноги никто не может дать прогноз. Больдо жив и это главное.

– Но почему бы не привести его сюда? Стево бы позаботился о нём.

Точно, Стево, семейный лекарь, который так редко попадался мне на глаза всё это время.

– Нет. У Стево какой ранг, третий? Четвертый? У Фавония шестой. Теперь ты понимаешь, почему это невозможно?

– Да, господин Владимир, – посмурнел ещё больше мужчина.

– Вот и хорошо. А теперь зови сына, сегодня же он должен быть обращён перед тем, как покинуть родовой замок.

Глава 32

Я боялся, что бесы не справятся с поставленной задачей, так что решил перестраховаться и взять тысячу воинов. Каждая из сотен руководилась низшим демоном, а внутри себя — собственными лидерами. Против пяти сотен Дечебалсона, среди которых по донесениям от силы лишь две опытные бойцы должно быть достаточно. К тому же, всё равно было необходимо узнать, какова слаженность войск, будут ли мобы точно следовать указам до конца?

Местоположение армии врага я знал заранее, а потому решил не откладывать наиважнейшую часть миссии: вырезать управленческую верхушку. У Кастула руки так и чесались составить мне компанию, пришлось в приказном порядке остужать пыл и ссылаться на объём работ через несколько часов.

Новолуние давало тёмную, во всех смыслах, ночь для людей и в то же время ясную для любого имеющего ночное зрение. Я прекрасно видел листочки на деревьях и травинки на земле, что уж говорить о караульных у костров? Практически все молодые парни, так как вряд ли кто-то мог ожидать диверсии в такое время. Палатка главнокомандующего не нуждалась в представлении: самая большая, рядом с ней ещё четыре поменьше. Это обстоятельство заставляло лишь усмехнуться с наивной самоуверенности врага.

Я спокойно проник в спящий лагерь под [Скрытностью] и [Тихим шагом], минуя смехотворные караульные патрули. Имея возможность применить [Форму слизня] пролез под пологом одного из четырёх шатров. Ни намёка на ловушки!

Мужчина спокойно спал на шкурах, ничего не оставалось, как пожать плечами и подойти ближе. Сев у изголовья, я зажал его рот рукой и тут же применил [Тень поглощения]. Рывок, но спросонья он ничего не мог понять и оказать даже малейшее сопротивление. Подобным образом я поступил с остальными тремя командирами. Оставался последний, главный.

Проникнув под полог шатра и вернувшись в форму человека тут же ощутил присутствие ловушки, что находилась возле входа. Очередной мужчина крепко спал, так что по стандартной схеме я опустошил его, но в этот раз не до конца. Создав полог тишины приставил к горлу нож.

— Выкинешь что-то и точно умрёшь. Понял?

Тот кивнул и я убрал руку ото рта. Мужчина медленно сел, внимательно наблюдая за мной.

– Кто ты и что тебе нужно? – спросил он довольно спокойно.

– Я новый хозяин тех земель, на которые ты решил покуситься.

Он недоверчиво хмыкнул.

— Тебя наняли? Мой лорд заплатит в два раза больше.

— Нет, ты не понял, – хохотнул я, так как попытка перекупить меня изрядно насмешила. – Я и есть Владимир Больдстон. Сечёшь фишку?

Глаза мужчины забегали, дыхание участилось.

– Как ты проник сюда, как тебе это удалось?

— Думаешь, что у меня есть покровители? Отчасти ты прав, но они союзники, а не хозяева. А ты и твой лорд очень сильно просчитались.

Я смолк, смотря на него с полуулыбкой.

— Ты ведь не убил меня по какой-то причине? Что ты хочешь?

— Я хочу, чтобы ты передал моё послание Дечебалсону: если он сунется ещё раз на мои земли, то лишится собственных окончательно и бесповоротно. А теперь, – я встал и оскалился, обходя мужчину по полукругу, – просто подожди здесь немного.

Обойдя его за спину принялся связывать его руки за центральной опорой шатра специальной верёвкой, которую можно разрушить лишь специализированным заклятьем кому-то извне. Оружие уже бывшего полководца лежало тут же рядом: дорого инкрустированный меч с неплохими характеристиками, а также доспехи.

— Хорошее оружие, мне пригодится, – заметил я и попытался надеть ремень с мечом, но тот оказался нерегулируемым и, как результат, слишком широк для меня. Проблемой это не было, я просто прикрепил его на свой пояс.

Шатёр я покидал уже свободно, разрушить ловушку у входа не составило труда. Охранники не успели ничего понять, как их души уже были поглощены. Подняв голову наверх, я улыбнулся и запустил огромный огненный шар в небо. Спустя буквально несколько секунд после этого появились звуки битвы и сигнального горна с периферии лагеря.

Из палаток начали выскакивать люди с оружием, многие из них не имели защиты, так как, скорее всего, не успели одеть впопыхах. При виде одинокого незнакомца рядом с трупами, они тут же бросились на меня. Достав меч напитал его тёмной энергией, отчего тот вкупе с силой в 300 единиц кромсал тела как горячий нож масло. Первая волна смельчаков даже не успела это осознать, как уже оказалась мертва. Я даже не замечал сопротивление костей.

Вторая волна уже была осторожнее, они заняли выжидательную позицию, прикидывая способы возможного нападения. По спине начали бегать холодные мурашки: кто-то использовал [Анализ] либо [Познание]. Решив не давать возможности «смотрителям» предупредить остальных об открытом статусе, я сделал [Рывок], кромсая всех на своём пути.

Остановившись я обернулся, чтобы увидеть дело рук своих, а заодно полные ужаса глаза других солдат.

-- Это Владимир! – раздался крик. – Тот самый! 56-ой уровень!

Народ начал отступать и переговариваться.

– Тот Герой? Разве у жрицы Эгле не 54-й? Почему у него выше? Это обман? Это точно тот самый Владимир?

Хмыкнув, я слегка согнул ноги в коленях перед [Рывком] и несколько солдат с воплем бросились бежать. Кто-то начал пытаться кричать о том, что сдаётся, но это меня не останавливало. На душе стало как-то легко, сложившаяся ситуация забавляла. Лишь через время я заметил, что зловеще хихикаю. Но надолго это открытие в голове не задержалось, я снова принялся за бойню, а иначе это и назвать было нельзя.

Когда людей не осталось, мне с трудом удалось побороть в себе желание продолжить кромсать уже своих же мобов.

– С тобой всё впорядке? – озабоченно спросил Кастул подойдя ближе.

Учащённое дыхание и адреналин, стук сердца в висках. Я ничего не ответил, лишь поднял руки и посмотрел на них. Весь в крови, именно таким я был. Только немного успокоившись осознал, что ночной вечерок стал каким-то прохладным. Вернув меч в ножны, я откинул голову и запустил пятерню в волосы. Сразу же почувствовал насколько они влажные, по шее пробежала струйка. Небо и луна на нём были самыми обычными, они подарили частичку умиротворения и я наконец взял себя в руки.

– Всё просто отлично, – я посмотрел на Кастула и улыбнулся. – Сам ведь тоже чистотой не блещешь.

– И что дальше? – спросил он всё ещё рассматривая меня с какими-то опасением во взгляде и держа ладонь на оружии.

– Все трупы монстров убрать, сложить в лесу, да поживее. После дам дальнейшее распоряжение. Палатку главнокомандующего никто не трогал?

– Да, как ты и приказал.

– Отлично, а теперь за работу.

Кастул кивнул и тут же направился к ближайшему низшему демону отдавать приказы. Прошло немногим более получаса, прежде чем мне отчитались о исполнении.

– Уходите в лес и ждите.

Я уже находился возле палатки, где только и ждал, чтобы закончить с главнокомандующим. Он всё так же сидел связанным у центрального основания шатра и выглядел довольно бледным. Но в глазах его не было испуга, скорее ненависть.

– Я закончил, – улыбнулся я и шагнул ближе на освещенный участок чтобы развязать его. Рассмотрев меня он отстранился насколько это было возможно в его состоянии. Мана его всё ещё была на довольно низком уровне, так что я не ждал подвохов.

Размяв затекшие кисти рук, мужчина ударил меня в живот и заскулил от боли. Признаюсь, воздух он из меня выбил, вот только зачарованная броня сделала свою работу и поглотила бо́льшую часть урона, перенаправив его нападающему.

– Это ты зря, – хмыкнул я и, схватив его за волосы, выволок наружу.

Он был одет в одни довольно простые штаны, босиком. При виде огромного числа трупов он слегка позеленел, но рвотный порыв сдержал. Вновь повернувшись ко мне и продолжая придерживать раненую кисть он спросил:

– Что тебе нужно?

– Чтобы ты вернулся к своему хозяину и рассказал всё, что увидел.

– Я ничего не видел, – нахмурился он.

– Ты видел достаточно, – я вытянул руку вперёд и провёл ей в сторону. – Этого хватит вполне. А теперь иди.

– Куда я пойду в таком виде? Один в лесу долго не проживу.

– Я оставлю тебе лошадь, одежда же внутри шатра. Так что одевайся и проваливай, передавай пламенный привет от меня Дечебалсону. И пусть передаст своим «единомышленникам», что если он или кто-то из них сунется на мои земли, то лишится своих. Понятно?

Мужчина кивнул.

– Чего стоишь как истукан? Одевайся и проваливай!

Он бросил на меня испуганный взгляд и скрылся за пологом шатра.

Когда он вышел, то нашёл лишь оседланную лошадь, на которую тут же залез и ещё раз оглянул место бойни. Лагерь, который всего несколько часов тому назад был наполненный жизнью и шумом молодых бойцов готовящихся к битве теперь был тих. Хмурый всадник дёрнул поводья и повернул своё животное в северном направлении. Я всё это видел, так как находился неподалёку под [Скрытностью].

Мёртвую тишину нарушил звук чавкающих в кровавой грязи копыт лошади, а вокруг только разорванные и разрубленные части тел. Оторванные головы с распахнутыми от ужаса глазами и перекошенными лицами, с ртами застывшими в немом предсмертном крике. Все эти картины явно давили на бывшего главнокомандующего, я же ощущал лишь удовлетворение.

Доведя его до границы лагеря передал под надсмотр Кастула. Тот должен был удостовериться, что мужчина добрался до человеческого поселения. Я же вернулся к своим командирам и приказал сносить все оставшиеся трупы в две кучи: наиболее целые на зомби, остальное на переработку.

Когда эта работа была выполнена, а трофеи собраны, я создал Пространственный проход ведущий к Убежищу, ведь именно там располагались лаборатории.

***

– Это было феерично! – улыбнулся Кастул и пригубил бокал вина.

Мы находились в гостинной моего Убежища. За общим столом помимо упомянутого дракона находились Флавий и ещё десять низших демонов-командиров. Вир же подготовил для нас всех небольшое праздничное пиршество. В лагере так же веселье шло полным ходом, так как я временно снял запрет на излишнее потребление мяса и разрешил всем наесться до отвала.

– Да, всё прошло более чем успешно, – согласился я. – Наши потери были минимальны, а собранные трофеи оказались существенны. Казна обогатилась на кругленькую сумму.

– Я и не сомневался в обратном, на нашей стороне было преимущество.

– Между тем, мы наконец-то опробовали свои силы в реальном сражении и убедились в слаженности войск бесов. Уже это даёт уверенность в предстоящих более серьёзных битвах.

Я окинул взглядом командиров и те утвердительно закивали.

– Мы не подведём вас, господин Аветус, – сказал Вит, что успел пройти путь от слуги до командира сотни и был чрезвычайно доволен этим. Я помнил, как назначил его начальником одной из застав около двух недель назад, довольно шустрый парень.

Я и не сомневался, что демоны сделают всё ради того, кто дал им всё. Подняв бокал я сказал:

– За моих верных командиров!

– За генерала Аветуса! – ответили те хором.

Я изначально начал позиционировать себя как генерала, второго по рангу после короля Теурия. Демоны на этой должности руководили армиями во время Нашествия, одним из них я и планировал стать в будущем.

***

Когда все, в том числе и Аветус, разошлись, за столом остались только Флавий и Кастул.

– Ты ничего странного не замечал во время битвы? – спросил старик создав полог тишины.

– Эм, вы о чём? – удивился парень.

– Конкретно об Аветусе. Он не вёл себя как-то необычно?

– Но ведь вы тоже были там, – парировал Кастул.

– Я, может, и находился в непосредственной близости от поля боя, но многого мог не заметить, – снисходительно улыбнулся он. – В мои обязанности входило наблюдение за тем, чтобы никто не сбежал. Да и приказ был вмешиваться только в крайнем случае.

– Но разве вы сами не видели, как он искромсал в одиночку чуть ли не половину армии врага?

– Видел, – кивнул Флавий. – Но только ты находился в непосредственной близости с ним.

– Знаете, в какой-то момент мне показалось, что он сдерживает себя.

– Сдерживает? – удивился старик. – Я ничего подобного не заметил, как раз наоборот.

– Нет, я не о людях. Он сдерживал себя, чтобы не начать кромсать всех подряд, нас в том числе. Когда я подошёл к нему в конце, то был готов отразить возможное нападение. И знаете, меня посетило то самое странное чувство, что я испытал тогда в лаборатории, когда он уничтожал клетку для элементали.

Немного помолчав, Флавий уточнил:

– Будто это некто с иной личностью?

– Да.

Глава 33

Вадис сжал бумагу в руках и с недовольством посмотрел на своего советника, что сидел на стуле напротив.

— Плохие новости? — спросил тот вполне буднично.

– И ты не представляешь какие.

– Этот Дечебалсон умудрился понести потери? Он хоть смог осадить Золотой?

– Первое без второго, — раздражённо ответил король и откинулся на спинку кресла после того, как сжёг донесение в специальной плошке. — Этот выскочка умудрился потерять всё войско, посланное на захват Золотого!

– Не совсем понял, как потерять?

– А вот так, всех, в том числе сотню моих гвардейцев! И просит теперь подмоги в размере от пятисот бойцов! Представляешь? Совсем сбрендил.

– Но как он аргументирует этот провал?

— Бредом о том, что Владимир лично напал на его главнокомандующего и чуть ли не единолично истребил всё войско. Остался лишь один свидетель, и тот ничего толком не видел. Жалкое оправдание, нам давно известно количество защитников тех территорий, Золотого в частности. Всё это неважно, можно найти других исполнителей, благо их чуть ли не очередь выстроилась.

Милош с улыбкой кивнул.

***

Лошадь с одиноким всадников прошла через замковые ворота. К животному тут же подбежал слуга и взял за поводья. Молодой паренёк даже не взглянул на пожилого мужчину, которому доверил своего скакуна. Он тут же размашистым шагом направился к боковому входу, где располагался ближайший путь к командной комнате. Быстро поднявшись по лестнице он не стучась вошёл, так как постовой не оказал ему никакого сопротивления.

— Яноро? — удивленно воскликнул Скендер не выпуская из рук лист бумаги. – Что ты здесь делаешь?

Парень подошел к столу и облокотился на него, внимательно смотря на мужчину.

– Отец, я был там сегодня утром, — сказал он обеспокоенным тоном.

– Где «там»?

-- На поле боя.

– Так, сядь и объясни всё по-нормальному, – со вздохом сказал Скедер и отложил лист в сторону.

Яноро сел на свободный стул и придвинулся.

– Этой ночью мы отчётливо слышали шум боя, перед этим в небо был запущен огненный шар. Но, как Владимир и приказал, сидели за крепостными стенами Золотого и готовились к возможному нападению. Лишь поздним утром я послал разведчика и тот вернулся с донесением, что обнаружил предполагаемое поле боя недалеко от границы с землями Дечебалсона, но там ничего нет. Тогда я сам направился туда и знаешь что увидел? Ничего!

– Яноро, ближе к делу, – Скендер был раздражён тем, что сын нарушил приказ лорда и оставил вверенный ему город.

– Кровь, много крови и небольших кусков плоти, немного клочков одежды, брони. Но ни одного трупа или его части. Кровью пропиталась вся почва, лужи как после дождя. Но больше ничего нет! Куда можно было деть столько тел? Никаких следов.

– Если ты мне сейчас же не объяснишь вескую причину, по которой оставил город, то я не посмотрю, что ты уже вырос и отлуплю.

– Отец! Трупы пропали! – удивленно воскликнул тот чуть ли не подскакивая в стуле.

– И что дальше? Нам какое дело до этого? Это не наши люди были.

– Но как же? – тот был обескуражен и не мог сразу собраться с мыслями. – Разве это не... признак того, что они... были украдены для... темных ритуалов?

– Ты на что намекаешь? – нахмурился Скендер.

– Откуда у нашего нового лорда появилась армия, что смогла так легко отразить нападение? Да и ещё такая неуловимая?

– Я опять спрашиваю, на что намекаешь?

Скендеру не нравился разговор, он прекрасно понимал настороженность сына. Более того, догадки Яноро имели много общего с реальностью.

День назад Скендер сказал сыну, что новый лорд хочет заключить с начальником охраны и его замом новый магический договор служения. Яноро поклялся в верности, а потом Владимир как-то странно посмотрел на мужчину и приложил к груди парня руку, отчего тот почувствовал лёгкий укол в сердце. И он подозревал, что процедура могла быть не банальным контрактом служения.

– А вдруг, – Яноро сглотнул и придвинулся к столу, – новый лорд поклоняется Тьме?

– Ты что мелешь?! – возмущенно воскликнул Скендер и ударил кулаком по столу. – Ты хоть слышишь себя? Как ты только посмел так подумать? Владимир Герой! Он не может поклоняться Тьме по определению! Ты понял?

– Д-да, – Яноро ошарашенно выпучил глаза на реакцию отца. Он не мог припомнить, что бы тот когда-то так бурно реагировал на что-то.

– Раз понял, то проваливай туда, где ты сейчас и должен быть! И что б больше подобных безрассудных выходок больше не было!

– Но…

– Что «но»? Ты хоть подумал своей головой, что будет, если сейчас на вверенный тебе город произойдёт нападение?

– Я…

– Проваливай! Что б через пять минут и духу твоего в замке не было!

Яноро сжал губы и молча встал. Он сейчас имел звание выше отца, но не посмел перечить ему в таком состоянии, так как не хотел драки. Выйдя из комнаты он направился к конюшням.

Скендер же подошёл к окну и проследил, как его сын покидает замок. У ворот сидящий верхом Яноро обернулся и заметил отца. Посмотрев на него немного, парень отвернулся и прошёл сквозь ворота.

Лишь после этого Скендер вернулся на своё место и облокотился на стол локтями схватившись за голову. Через несколько секунд раздалось сдавленное рыдание. Во что он вляпался? Что ему делать дальше? Ведь сын прав, Владимир поклоняется Тьме, за что та наградила его способностью контролировать скверну.

Всю жизнь Скендер пытался обеспечить будущее сына, чтобы тот не жил в нищете боясь всего на свете: бандитов, соседа, жадного лорда и других власть имущих. А в итоге они все умрут от королевских войск, так или иначе. Чтобы не произошло, он и Яноро уже соучастники, а потому наилучшим выходом было идти до конца. Да и рассказ Розалии, ещё одного Героя, вселял толику оптимизма. Может, не всё так плохо, и находиться на стороне борьбы за равновесие мира правое дело?

В топку равновесие, в топку правое дело! Скендер просто хотел жить, и жить хорошо. Если не можешь пресечь, то возглавь – давняя истина. Её мужчина решил и придерживаться с того дня. Он будет верно служить своему лорду и тот обязательно вознаградит его за старания.

***

В лаборатории помимо меня и Фавония не было никого, если не считать труп мальчика, разумеется. Он был накрыт простыней и выглядел таким же белым как и она, мёртвым. Кожа просвечивала почти чёрные и тёмно-красные вены, что выглядело довольно жутко. Разумеется, я повидал вещи куда хуже, но когда так выглядит твой ребёнок, то становится не по себе.

– Что требуется от меня? – спросил я смотря на Больдо.

– Просто призвать душу мальчика, как будто вы создаёте зомби, – мягко сказал полудемон.

– Зомби, – я непроизвольно скривился в отвращении и перевёл взгляд с мальчика на Фавония.

– Не переживайте, он будет живым, по-настоящему живым, – уверил меня полудемон. – Тело его собственное без следов разложения, прошло меньше десяти дней, а так же я в конце ритуала запечатаю его душу внутри. Он не будет зомби или нежитью. Не должен быть, – он решил таки добавить оговорку. – Сами понимаете, что в теории всё складно, но на деле никто такого ещё не делал, либо мы просто не знаем об этом.

Я кивнул:

– Тогда начинаем.

– Хорошо, – Фавоний показал рукой на круг призыва на полу под столом с трупом. – Направить своё заклинание сюда. А ещё видоизмените согласно этому шаблону.

Он протянул мне лист бумаги с заклинанием, что отличалось от моей версии, но там был вполне конкретный фрагмент с именем сына, так что я быстро понял, что мне нужно делать.

– Ты готов? – спросил я и полудемон кивнул.

– Главное, что бы вы были готовы, – сказал он.

Я усмехнулся. Определённо было волнительно, но откладывать призыв никак не собирался.

Вытянув руку в сторону круга произнёс заклинание и расслабился, настраивая воронку-коридор для выхода души. И вот оно началось: энергетическое яйцо комом скользнуло по нити, практически физически расталкивая внутренние органы. Крупнее обычных полудухов и определённо мощнее.

Над грудью мальчика начало формироваться светлое облачко, которое растеклось по телу и впиталось. Неожиданно Больдо распахнул глаза и выгнулся всем телом. Дикий вопль ужаса чуть было не заложил мне уши.

– Держите его! Держите! – закричал Фавоний и схватил мальчика за левую руку и ногу. Я повторил его действия с правой стороны.

Больдо имел огромную силу, несвойственную ему прежде, но всё же меньше, чем таковая была у двух взрослых мужчин. Полудемон первым делом произнёс заклинание на запирание души, в конце которого на груди засветилась круговая печать, после чего исчезла. Следующим было усыпление. Больдо закрыл глаза и обмяк, погрузившись в беспокойное забытье.

– Это нормально? – хмуро спросил я у мага, на что тот пожал плечами.

– Не знаю, признаюсь честно. В книге не было ничего о том, как должен себя вести воскрешённый. Но внешне и на энергетическом уровне всё прошло успешно.

– Что ж, – вздохнул я. – Время покажет, что мы натворили.

– В любом случае, мы совершили нечто невозможное прежде, одно это многого стоит.

Я ничего не ответил на это замечание. Фавонию, как магу и некроманту, данный ритуал давал много опыта и был интересен. Для меня же важен лишь результат. С одной стороны, мне вряд ли хватило бы времени самолично разрабатывать технику воскрешения, с другой можно было бы позаимствовать уже готовую у полудемона. Всё же настоящее воскрешение для некроманта довольно высокая планка мастерства, а вместе с тем и ощутимый рычаг для манипулирования теми, кто желает бессмертия.

***

– Так значит, ты принял добровольное решение служить Владимиру, или, как мы его называем, Аветусу? – томным голосом спросила у Скендера Крина обходя его по кругу в своём кабинете.

После фатального поражения Дечебалсона несколько дней назад остальные соседи оттянули свои войска от границ до выяснения всех обстоятельств. Никто не хотел рисковать и идти на бой с неизвестными силами. Разумеется, вряд ли они хоть что-то смогут окопать по инциденту, все следы давно заметены.

Скендер решил воспользоваться временным затишьем и улучшить квалификацию. Он подошёл с эти вопросом к лорду и тот дал добро, отметив возможность повышения навыков и общего уровня.

– Да, служение сильному лидеру гораздо перспективнее в моей ситуации, – ответил мужчина внимательно осматривая сексуальную брюнетку. Отчасти из-за неё он пошёл на этот шаг.

– В твоей ситуации? – усмехнулась она над обтекаемым определением магического рабства. – Хотя, ты прав. Это умный ход.

– Вы лично обучите меня темным техникам? – с некой надеждой во взгладе спросил он сглотнув.

– Тёмным техникам? – удивлённо спросила девушка и остановилась. – Нет, это излишне. Твой пост в мире людей довольно… высок. Мы не можем рисковать. Если кто-то обнаружит использование магии тьмы, то последствия могут быть весьма плачевны. Нет, ты продолжишь применять магию света, мы можем обучить лишь новым стихийным и тренировать в усиленном режиме для повышения навыков, не более того.

– Вы лично займётесь этим? – вновь спросил он.

– А зачем мне это? – она слегка наклонила голову и лукаво посмотрела на него. Сделав шаг ближе, она провела пальцем по его груди, отчего тот затаил дыхание, всем своим существом ощущая влияние навыков соблазнения демоницы, но отказываясь игнорировать их. – Я могу лишь назначить и согласовать план тренировок, это всё, о чём меня просил Аветус.

Она шагнула назад и повернулась к нему спиной, начав демонстративно перебирать листки на своём столе. Потом повернула голову и улыбнулась.

– Хотя, можно и потренировать тебя лично, – начала кокетничать она. – Знаешь, у меня ещё не было ученика, ты станешь первым.

Скендеру фактически нечего было терять. Понимал ли, что ему ничего не светит с этой девушкой? Возможно. Но, между тем, ему безумно хотелось болтаться в её сетях. Он и так не свободен, так что иди всё в Тартар, или как там на самом деле называется ад у демонов, которым руководит Тьма?

Глава 34

Больдо метался по подушке, потный и бледный, хоть и не настолько, как был трупом. Мы перевели его из лаборатории в одну из гостевых комнат Убежища, так как нельзя было сразу же возвращать его в замок. Мало ли какие последствия есть у воскрешения, да и по поводу стабильности состояния мальчика возникали большие вопросы. Кроме того, его уровень упал с одиннадцатого до пятого.

— Больдо, проснись! — громко сказал я и, схватив мальчика за плечи, потряс его. – Проснись, это сон!

Как обычно, это не помогло сразу, нужно было чуть ли не вынимать его из постели и сильно трясти, сопровождая всё это криком.

– Папа? – наконец он открыл полные ужаса глаза и неверяще посмотрел на меня. — Папа, это ты?

— Да, это я, – мягко ответил я с доброжелательной улыбкой.

Он ещё несколько секунд внимательно смотрел на меня, после чего осторожно обнял, будто удостоверившись, что я это я, после чего разрыдался.

– Всё хорошо, это был лишь сон, – начал я утешать его посадив к себе на колени.

Мальчик плакал несколько минут, прежде чем сказал:

— Папа... мне так страшно...

— Это лишь сон, не бойся.

— Он… Там… Как взаправду. Больно, мне было больно, – хныкая говорил он. – Страшные, тёмные, они хватали меня за руки, тянули куда-то.

Как бы в подтверждение своих слов он закатал рукава своей пижамной сорочки. На запястье красовались синяки от длинных тонких пальцев. Мальчик с ужасом посмотрел на это и вновь залился рыданиями крепко обнимая меня.

— Папа, я боюсь!

Синяки появились впервые, что не могло не настораживать. Я фактически второй день постоянно находился рядом с ним, уходя ненадолго только когда он спал. И это было ненормально, но Фавоний лишь разводил руками.

Больдо ничего не помнил с момента покушения. Время от времени он звал маму, приходилось придумывать отговорки, что она сейчас в замке и он скоро к ней вернётся. Ситуацию спасала уже выздоровевшая Вадома, её он помнил и тянулся к ней. У мальчика была тяжёлая психологическая травма и с этим приходилось мириться.

Спустя полчаса я с ребёнком на руках и Вадомой вошёл в гостиную, где сел на стул и нажал на специальную кнопку. Через несколько минут появился пожилой мужчина с подносом, который он молча оставил на столе.

Когда Больдо первый раз увидел Вира, то с ним случилась истерика. Я быстро нашёл немого старика, в чьи обязанности входила подача еды для ребёнка, а также посильная помощь низшему демону. К слову, Фавоний прятал лицо в капюшоне и никогда не оставался с мальчиком наедине.

После завтрака Больдо наконец повеселел и мы направились с ним и Вадомой на поверхность холма. Здесь он радостно носился с щенком, которого я достал ему.

– Господин Аветус, -- прервал мои размышления знакомый голос полудемона.

Я обернулся и убедился, что лишь длинная седая борода видна из-под капюшона.

– Утро. Доброе, – хмуро поприветствовал я его.

– Я приготовил зелье, что лишает сновидений.

– Это не решение проблемы, – заметил я.

– Не решение, – согласился он. – Но хотя бы может облегчить страдания ребёнка.

Сложно было спорить с этим.

– Отнеси его в комнату Больдо, – попросил это я вздохнув и полудемон ушёл. Я же остался стоять наблюдая за мальчиком и его щенком.

***

Эгле покосилась на едущего рядом с ней верхом Альгирдаса. Он выглядел довольно бодрым, она не видела чтобы он кашлял с тех самых пор, как начал принимать лекарство от скверны. Можно было подумать, что он вылечился, но жрица чётко чувствовала внутри него заразу, что никак не уменьшилась с момента обнаружения.

– Ты весь в предвкушении, – заметила девушка.

Парень непонимающе посмотрел на неё, после чего улыбнулся.

– А, ты о Владимире? Конечно, не терпится увидеть. Что-то я сомневаюсь, что из него вышло что-то хорошее. Все эти слухи о том, что он якобы сам расправился с пятьюстами воинами, дикий бред. Даже нам с тобой это не под силу, что уж говорить о таком слабаке как он?

– Ты всегда недооценивал его, – покачала головой девушка.

– А ты начала переоценивать в последнее время. Что с тобой? Влюбилась в это недоразумение?

– Что?! – возмутилась жрица, но Альгирдас уже смеялся и не слушал её. – Что ты мелешь? Как вообще в твою голову только могло прийти такое?

– Ой да ладно, а то я не вижу, – хихикал брюнет-красавец. Почти все девушки Вилантии были влюблены в него, что его не только не смущало, но и тешило самолюбие.

– Поверить не могу, что приходится выслушивать всё это, – недовольно проговорила она и отвернулась.

– А у тебя есть выбор? – снова хихикнул парень. – Не злись, я ведь шучу. Признайся, ты всё ещё любишь меня, да и тот брак был глупой ошибкой. Обиделась на мой невинный флирт с какой-то дворянкой и поддалась эмоциям. А этот, как его, ну ты поняла, просто оказался рядом.

– Ты, как всегда, невыносим, – девушка презрительно хмыкнула и отвернулась, ускорив свою лошадь и отойдя немного вперёд от группы гвардейцев, которую возглавляли два героя.

На самом деле ей тогда показалось, что парень с пугающим взглядом был другим. Именно его отталкивающий всех пассивный навык парадоксальным образом вызвал у Эгле привязанность. И она вышла замуж за Дорина не из-за Альгирдаса, как тот думал, а будучи уверенной в своих чувствах. Она полагала, что брак принесёт ей долгожданное счастье, но всё оказалось совсем не так просто. Дорин никогда не любил её, использовал её происхождение и её саму. Она не сможет забыть его удивленный возглас из соседней комнаты: «Не мальчик? А кто тогда?»

Элиза была единственным существом в этом мире, которого она любила всем сердцем и была готова на всё ради дочери. Только она дарила девушке истинное счастье с того самого момента, как Эгле поняла, что беременна. И Владимир обещал, что никогда не будет препятствовать её встречам с собственным ребёнком, как это делал бывший муж. И сейчас она сама испытывала воодушевление от осознания того, что скоро увидится с Элизой.

***

Зелье Фавония не помогло: Больдо снова снились кошмары.

– Этого не может быть! – удивлялся полудемон, пока я пытался в очередной раз успокоить ребёнка.

– Ты ослеп, что ли? – злился я.

– Нет, я вижу, но не могу поверить! Значит это вовсе не сны. Покажите мне синяки, о которых вы говорили?

– Давай покажем дяде лекарю твои ручки, хорошо, – ласково попросил я сына и тот кивнул. Хоть Фавоний ни разу и не показал своего лица, ребёнок всё равно побаивался его из-за этого. Почему полудемон отказался носить личину я не знал, но согласился на вариант, что он будет просто скрывать лицо.

– Нужно будет ввести мальчика в транс, – каким-то неуверенным тоном сказал он осмотрев руку ребёнка.

– Это опасно?

– Не знаю, но возможно. Нужно подготовиться.

– Так готовься.

– Слушаюсь, – кивнул он и вышел из комнаты.

– Я бы могла сама приглядывать за Больдо, – вмешалась всё это время молчавшая женщина.

– И будешь это делать, но только когда мы решим все проблемы с его состоянием, – довольно грубым тоном ответил я ей.

– Я просто подумала, что у вас могут быть неотложные дела…

– Дела могут подождать. Сейчас выздоровление Больдо моя первостепенная задача.

***

Яноро сжимал в руке амулет скрытности, что висел на его шее. Парень отдал за него приличную часть своих сбережений, но оно того стоило. Его отец, за которым он в данный момент следил в лесу, мог определять, если его кто-то преследовал.

Отец сильно изменился за последние дни, парень просто не узнавал его. Он начал постоянно куда-то уходить, появились секреты. Многие вопросы, что задавал сын, Скендер не хотел комментировать, постоянно уходил от ответа, за некоторые даже ругал, чего прежде за ним не наблюдалось.

Скендер был во всеоружии, но это ни о чём не говорило, так как прогулка в лесную чащу сама по себе никогда не может быть праздной. Мужчина обернулся, внимательно вглядываясь в кустарник, пока его сын замер за стволом дерева. В очередной раз ничего не заметив, он продолжил свой путь, а парень с облегчением выдохнул.

Наконец, мужчина вышел на какую-то поляну и огляделся. Никого не обнаружив, он прислонился к дереву. Яноро недолго пришлось томиться в неведении, так вскоре пришла очень красивая молодая девушка, что сразу же начала кокетничать с его отцом. Она была одета в обтягивающие брюки и корсет под плащом, который сразу же уложила под ближайшее дерево вместе с походной сумкой. Обута она была в сапоги на высоком каблуке, что не очень то вязалось с местностью. От увиденного у подсматривающего парня дыхание перехватило, он не мог поверить своим глазам.

Мать Яноро умерла много лет назад и с тех пор отец никогда не стремился кого-то найти. Пост начальника замковой охраны иногда приманивал женщин, но ничего серьёзного из этого не выходило. Максимумом для отца были шлюхи, и то после распития алкогольных напитков. Так кто эта девушка, что их связывает? Она была определённо слишком хороша для Скендера, и даже если она простолюдинка, то легко бы смогла выбиться в хорошую жизнь.

– Не заждался? – улыбнулась девушка мужчине.

– Нет, я только пришёл.

– Тогда, в следующий раз задержусь подольше, а может и нет, – протянула она. – Ведь в женщине должна быть загадка, верно?

– Вы и так полны тайн, Крина.

– Льстец. Хотя, кто знает.

Она отошла от Скендера на несколько шагов и, развернувшись, вынула свой меч.

– Хватит слов, ближе к делу?

– Я готов!

Но девушка уже не смотрела на него, её внимание привлекло что-то в кустах.

– Тихо, – в приказном тоне сказала она.

– Что-то случилось?

– Возможно, – протянула она и тут же растворилась в воздухе.

Скендер напрягся. Он знал о том, что класс Крины «шпион», но прежде она не использовала скрытность в тренировках с ним. Мужчина поднял меч, ожидая удара с любой стороны, но вскоре его отвлёк шум в кустах, которые до этого привлекли внимание девушки.

– Кто ты? – воинственно поинтересовалась она у того, кому приставила меч к горлу. Скендер не видел даже очертаний незнакомца. – Встань и выходи на поляну.

И только когда парень встал, отец узнал его.

– Яноро? Что ты здесь делаешь? – голос выдал всю палитру чувств, что ощущал Скендер в тот момент, и они определённо не были доброжелательными.

– Ты его знаешь?

– Да, это мой сын.

– Сын? – удивилась девушка, но меч убрала.

– Так что ты тут делаешь? Отвечай! Ты следил за мной?

Яноро при виде гроз настроенного отца начал пятиться, и тот поспешил схватить сына за руку пока не сбежал.

– Ай! – болезненно воскликнул он. – Ты изменился, я просто хотел узнать, в чём дело!

– Унать он хотел! Наглец! Проваливай, дома поговорим!

Он отпустил руку, толкнув парня в сторону.

– Кто эта девушка?

– Да как ты…

Скендер чуть ли не побагровел от ярости, чем напугал своего сына.

– Я Крина, приятно познакомиться, – томным голосом произнесла девушка протягивая парню руку и тот растерялся, не сразу сообразив что делать.

– Очень приятно, – он взял её ладонь поклонился, приложив тыльной стороной ко лбу. – простите, что явился без приглашения.

– Я рада, что увидела сына Скендера. Сам он никогда не говорил о семье.

Она обернулась и осуждающе посмотрела на мужчину, отчего тот смутился и отвёл взгляд.

– Где твоя мать?

– Она умерла… Очень давно…

– Как это прискорбно, – сочувственно покачала она головой. – Прими мои соболезнования за бестактный вопрос.

– Нет, ничего, – поспешил её успокоить парень, уже попавший под навыки соблазнения. – Это случилось давно.

– Может, ты присоединишься к нам? – спросила Крина после недолгой заминки.

– Я? Да. А что вы тут делаете? – растерялся парень.

– Тренируемся, просто тренируемся в боевом искусстве, – кокетливо улыбнулась девушка и покосилась на Скендера. Тот смотрел на сына так, будто готов убить, что позабавило демоницу.

Крина устала от работы, она так давно не соблазняла мужчин, что совсем отвыкла от внимания. Кругом или бесы, или низшие. А тут сразу отец и сын, причём людишки, уж точно можно наиграться вдоволь. Не зря же она выбрала для тренировок место подальше от лагеря, где её преследовали сотни любопытных глаз?

Глава 35

Я держал обнимающего меня Больдо на руках, так как мальчик был довольно пуглив в присутствии полудемона. Фавоний подошёл ближе, отчего ребёнок весь сжался, и прикоснулся большим пальцем к его лбу, отчего тот сразу потерял сознание. Я же положил обмякшее тело на стол лаборатории.

— Надеюсь, что на этот раз ты прав, — устало сказал я. Очередным предположением полудемона было то, что Больдо помнил все события, что с ним произошли, в том числе и в хранилище душ. Подсознание пыталось сохранить детскую психику и заперло весь негатив от сознания.

– Я тоже надеюсь. Мы запрём его негативные воспоминания, что пытаются вырваться из подсознания через сон. Если это не сработает, то я не знаю, что ещё может помочь.

Я нахмурился и отошёл к стене, чтобы не мешать проведению ритуала. Старик кивнул и приступил: сначала он зафиксировал конечности ребёнка ремнями, после этого активировал печать под его головой и последним был призыв сновидения.

Больдо болезненно скривил лицо, начал стонать во сне и дёргаться, но ремни крепко держали его. Наконец, последним этапом стало заклинание схлопывающее негативные воспоминания. Печать со стола поднялась и словно сетка оплела голову ребёнка, после чего уменьшилась и сосредоточилась на лбу, где и погасла. Мальчик сразу же стал спокойнее, дыхание нормализовалось.

– Неужели получилось? – непроизвольно спросил я вслух.

Фавоний обернулся ко мне и улыбнулся.

— Похоже на то. В любом случае, следует минимум три дня пронаблюдать за ним. Любые мелочи могут быть тревожным звоночком, следует предупредить Вадому об этом.

Я ничего не ответил, лишь кивнул и отнёс сына в комнату, где ожидала обеспокоенная гувернантка.

***

Я был предупреждён о гостях заранее, так что появление двух десятков гвардейцев во главе с Героями не вызывало удивления. Я встретил их в не совсем свойственной мне одежде дворянина, с открытым статусом. Рядом стояли Скендер и гувернантка с Элизой, что переминалась с ноги на ногу, время от времени осторожно поглядывая на меня.

— Что ты стоишь? – шепнул я девочке слегка наклонившись. – Беги к маме.

Она улыбнулась и радостно сбежала по ступеням, чтобы упасть в объятия матери.

Альгирдас не проявил не малейшего интереса к душещипательному воссоединению, его взгляд был прикован ко мне. Мой вид вызвал его усмешку, но я и так ожидал от него провокаций. Находившиеся здесь же Вадома и Больдо даже не привлекли его внимания.

– Какие люди! — саркастически ухмылялся рыцарь в начищенных доспехах поднимаясь ко мне по ступеням главного входа в замок. — Сам Владимир!

Он протянул мне руку, которую я пожал гораздо сильнее его и чем он ожидал в принципе, потому в его глазах появилось удивление. Следом поднялась Эгле с дочерью на руках и обеспокоенно посмотрела на нас.

— Здравствуйте, Владимир Больдстон, – нарочито вежливо сказала она.

– Здравствуйте, Эгле, — улыбнулся я ей. – Очень рад видеть вас у себя в гостях.

-- А меня не рад? – ухмыльнулся рыцарь прожигая меня взглядом, от которого по спине пошли холодные мурашки. Я ничего не ответил ему, лишь отметил как он посмурнел увидев мой статус.

– Прошу проследовать в ваши комнаты, где вы можете отдохнуть до обеда, – сказал я указывая на двух служанок, что находились неподалёку.

На этом встреча была исчерпана. Вадома поклонилась мне и ушла вместе с Больдо. Скендер же почесал подбородок и посмотрел на меня.

– Альгирдас явно недолюбливает вас.

– Есть такое.

– Я чего-то не знаю, что следовало бы?

– Не бери в голову, просто он говнюк. Причина не нужна.

– Как скажете.

***

За обеденным столом собрались я, два ребёнка, два героя, Скендер и Тамош – лидер новоприбывшего отряда гвардейцев.

– Скажите, – обратился я к последнему, – зачем вы привели ко мне двадцать вооружённых людей?

Тамош бросил взгляд на героев, но те спокойно принимали пищу, совершенно не отреагировав на мой вопрос.

– Мы были посланы чтобы разобраться в произошедшем на границе ваших земель инциденте, – довольно спокойно и уверенно ответил мужчина.

– Да? У вас есть специалисты по подобным вещам?

Тамош кивнул.

– Странно, по мне так вы все самые обычные военные. Это меня и удивило, ведь запрос на зачистку от монстров я не отправлял.

– Мы здесь, – мужчина запнулся, его глаза бегали. – Мы здесь не для зачистки.

– Это я уже понял.

Наконец активизировался Альгирдас, вызвав вздох облегчения Тамоша.

– Ведь ты теперь сам заботишься о чистоте земель, верно? – усмехнулся рыцарь внимательно смотря на меня.

– Всё верно. Как оказалось, одного героя вполне достаточно для этого.

– Героя? – он спросил это таким тоном, будто я сказал какую-то глупость. – Ну да, ты ведь у нас реабилитирован теперь.

– Попрошу придерживаться рамок приличия и не переходить черту, – холодно заметил я. – Моё гостеприимство может неожиданно закончиться.

– Какие мы нежные. Что ж, спасибо за вкусный обед, которым вы нас щедро одарили, господин лорд Владимир.

– Альгирдас! – воскликнула нахмурившись Эгле. – Хватит паясничать! Да что на тебя нашло?

– То есть по твоему, у нас всё хорошо? – парень со звоном ударил по тарелке вилкой и посмотрел на девушку. – Этот выскочка утверждает, что в одиночку смог сдержать отродья тьмы на территориях Больдо, когда мы с трудом вдвоём занимались этим в довесок с десятком матёрых гвардейцев. И для тебя всё нормально в этих словах?

– Да, именно так, – с вызовом ответила девушка.

– С каких пор ты готова терпеть оскорбления от какого-то проходимца?

– Альгирдас!

– Так, я это терпеть не намерен. Я вызываю вас, – последнее слово он выделил писклявым тоном, – на честный поединок. На котором и узнаем, чего вы, – он снова скривился, – стоите на самом деле. Без всякого рода амулетов, это моё условие.

Я устало вздохнул и отложил приборы в сторону, хотя внутренне уже ликовал от предвкушения.

– Вот так у вас принято вести себя в гостях? – укоризненно заметил я. – Но не переживайте, я и сам рад остудить ваш пыл и наглость. Завтра через два часа после завтрака в парке внешнего двора замка.

– Владимир, вы же не хотите идти на поводу у этого глупца? – возмутилась Эгле.

– Что? – не менее возмущённо воскликнул Альгирдас.

– Я лишь хочу показать нашему недалёкому товарищу, что за свои слова нужно отвечать, пожал я плечами.

Рыцарь резко встал, отчего с характерным звуком заскребли по полу ножки его стула.

– Это ты ответишь за свою дерзость, выскочка! А сейчас, у меня дела есть и поважнее, чем выслушивать всю эту чушь.

Он развернулся и ушёл.

– Зря вы провоцируете его, Владимир, – расстроенно произнесла девушка.

– Это кто кого ещё провоцировал. Он никогда не признает меня равным просто так, этот поединок необходим нам обоим.

Разумеется, я не собирался показывать всю свою силу, в первую очередь хотел принизить гада на глазах у других.

– Мне кажется, что конфликты никогда никому не идут на пользу, – осуждающе покачала она головой.

– Кстати о нас, Эгле, – улыбнулся я ей. – У меня есть для вас очень заманчивое предложение. Зайдите ко мне в кабинет после обеда вместе с Элизой, пожалуйста.

Жрица удивлённо посмотрела на меня, но всё же кивнула.

Через час она уже находилась в кабинете с дочерью. Я сразу же использовал [Тишину], стоило им войти, чем вызвал недоумение Эгле.

– То, что я тебе предложу, должно остаться строго между нами, – сказал я ей. – Я верю в твою порядочность, и потому мне достаточно простого обещания.

– Я обещаю, что никому не расскажу о том, что ты собираешься мне сказать.

– Элиза, ты тоже?

Девочка кивнула, по её улыбке я понял, что она догадывается о предложении.

– Я отдам тебе дочь и никогда не буду предъявлять прав на неё как член семьи её отца.

Глаза девушки округлились.

– Но как же? Мне некуда её забрать, – в голосе чувствовались нотки отчаяния, которые я прекрасно понимал. Эгле находилась на полном содержании короны, у неё не было ничего своего.

– Я сделаю это при условии, если ты поклянёшься не принимать участия в предстоящем Нашествии.

– Но как так? – девушка была явно озадачена. – Разве я могу?

– Мама, мамочка, пожалуйста, – Эльза крепко вцепилась в неё и жалобно посмотрела. Это что-то надломило в жрице и по её щекам потекли слёзы.

– Прости, я не могу, доченька, – прошептала она.

– Позволь узнать, что мешает тебе?

– Герой, Жрица Света. Мне не позволят просто так уйти.

Она вытерла слёзы и посмотрела на меня полными печали глазами.

– А если я сделаю так, что тебя никто не найдёт? Ты будешь жить со своей дочерью далеко от всех, вас не коснётся грядущее Нашествие.

– Я бы и рада, но разве такое возможно?

– Всё зависит от тебя, – пожал я плечами. – Я же гарантирую ваше спокойствие по мере сил.

Она посмотрела на свою дочь.

– Тогда… Тогда я согласна.

– Ура! – радостно воскликнула девочка и крепко обняла мать за шею.

– На самом деле у меня несколько сценариев, – поспешил я огласить все обстоятельства. – Ты можешь отойти ко мне под опеку, это избавит нас от многих проблем с короной в том числе. Также ты можешь просто сгинуть в Подземелье.

– Сгинуть? – насторожилась она.

– По легенде, разумеется, – улыбнулся я. – Тебя будут искать в этом случае, так что решай сама.

По глазам понял, что она всё ещё в нерешительности.

– Я встречу тебя на одном из уровней и отведу в безопасное место, где вас с Элизой никто не найдёт. Заметь, что я даю тебе свободу выбора. Ты можешь даже идти на все четыре стороны, если не хочешь иметь со мной хоть малейшую связь.

– Но зачем тебе это? Зачем помогать мне? Почему не хочешь моего участия в Нашествии? Нас и так мало героев осталось.

– Ты права, у всего есть свои причины и последствия. Это долгая история, и я расскажу тебе, если останешься. Сейчас же ещё рано для этого, ты не готова.

– Как бы я не пряталась, Богиня Света найдёт меня.

Я улыбнулся.

– Розалия, её она тоже должна была видеть всегда и везде, верно? Так почему же не смогла?

– Она всегда находилась в Подземелье.

– Большую часть, но не всегда.

– О чём ты говоришь?

– Ситуация гораздо сложнее, чем ты себе это представляешь. Но, может, Богиня не так уж и всемогуща?

– Это святотатство, – насторожилась девушка.

– Эгле, ты ради дочери готова уйти от призвания, которое тебе насильно навязали, разве это тоже не святотатство?

– Но…

Она запнулась, запутавшись в своих чувствах и мыслях.

– Богам нет дела до судьбы одного человека, лишь народы их интересуют. Неужели ты можешь считать себя обязательным винтиком в их далеко идущих планах, без которого всё развалится? Неужели твоё отсутствие сможет кардинальные образом изменить всё?

– Я… Я не знаю, – призналась она.

– Ты свободна, Эгле. Ты принадлежишь только себе, и только тебе решать, кем быть, чью сторону занять. Твоя потеря будет ощутима, но не сможет переломить ход истории.

– Но а ты сам, ты будешь принимать участие в Нашествии?

– Разумеется да, – улыбнулся я ей не вдаваясь в подробности.

Канал с книгами для всех @books_fine

Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!

https://t.me/books_fine или @books_fine

Спасибо, за поддержку!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Канал с книгами для всех @books_fine



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке