Искатель. Книга 3 (fb2)


Настройки текста:



Михаил Хиль Искатель (Путь Искателя — 3)

Пролог


Парень, или даже скорее ещё мальчишка, которому сегодня исполнилось только четырнадцать лет, шёл домой, и, как казалось сперва, ничего не предвещало беды. Даже несмотря на жизнь с матерью-одиночкой, Сареф никогда не расстраивался. Отца он никогда не знал и в общем-то не особо хотел. Мальчику вполне хватало любви и заботы матери, а помогать ей он и сам мог.

Мать парня была простой городской жительницей, которая подрабатывала швеёй. На самом деле о титулах, богатстве или самой связи их семьи с аристократией не могло быть и речи, но какой-никакой достаток был. Мать иногда заикалась о том, что отец Сарефа не просто человек. Мальчик решил, что она намекает на связь с дворянством, но верить в подобное отказывался, считая, что достойный человек семью никогда бы не бросил.

«Мама просто хочет, чтобы я лучше о нём думал. Эх, жаль, конечно, что это только игры воображения матери, было бы круто иметь древнюю силу рода. Были бы ещё родственники, меня бы учили чему-то важному и нужному», — мечтал иногда Сареф, в очередной раз вспоминая слова матери.

Его путь домой пролегал через окраину города. Сегодня парень снова шёл с тренировки, где его опять отделали, но в этот раз он стоял против полноправного ученика и чуть не одолел его. Сареф всегда мечтал стать воином, потому много тренировался, чтобы однажды исполнить свою мечту. Мать, конечно, была против и парню приходилось разрываться между желаниями родительницы и своей мечтой. В конце концов, они пришли к некоему компромиссу, если парень будет успешно заниматься любым ремеслом, то мать не будет мешать его тренировкам, но денег на них не даст.

Сначала было трудно, но Сареф и тут нашёл для себя выход. Несколько дней в неделю он занимался с местным кузнецом, коему всегда были нужны толковые помощники. Чуть позже, войдя в ритм, он устроился мальчиком для битья в отряд наёмников, тем всегда нужно было мясо для тренировки новичков, чем парень и пользовался. Мясо нанимали либо за деньги, либо за возможность проходить тренировки, чем пацан воспользовался и успешно продолжает на протяжении пары лет.

Со временем он стал показывать некоторые успехи в обоих своих начинаниях, за что ему даже стали немного доплачивать. Любая лишняя монетка не помешала бы его семье.

Сокращая путь через один из переулков Сареф почувствовал, как пространство содрогнулось. Будто волна воздуха резко прошла через весь город, немного пошатнув его. Встав, как вкопанный, парень пытался понять откуда появилось столь странное ощущение, а затем на него обрушилась невероятная тяжесть. Сердце болело и сжималось так, будто его держали кузнечными клещами, а вместо крови по телу протекал раскалённый металл.

Мальчишку буквально рвало на части от пробуждающейся где-то внутри силы. Он корчился на земле, пытаясь сделать хотя бы один единственный вздох, так до конца и не осознавая, что же с ним происходит. После полуминуты конвульсий мир вокруг закружился и потомка древнего рода укрыла тьма.

* * *

Парень лежал на траве, постепенно приходя в себя, голова ещё кружилась, но было уже намного лучше. Тело болело, будто он трудился в кузне без продыху пару дней, а затем отправился бегать марафон с полной выкладкой. Только вот…

— Кто я? Откуда я? — прошептал достаточно высокий для своих лет парень с копной чёрных волос.

Складывалось ощущение, будто его расплющила скала, а в голове продолжал звенеть колокол. Но постепенно он понимал, что не помнит ничего кроме, наверное, своего имени. Нет, у него есть какие-то знания, но он не помнит себя, свою прошлую жизнь и даже то как и почему оказался там, где он сейчас находится.

— Сареф, — покатал он своё имя на языке и понял, что горло до невозможности пересохло. Из него вырывался скорее хрип, нежели нормальный голос.

С большим трудом получилось сесть и осмотреть себя. К своему удивлению, Сареф не нашёл на теле никаких ран, даже царапин не было, хотя одежда и выглядела запачканной. Задрав одежду как только мог, он осмотрел своё довольно крепкое тело и не нашёл даже шрамов, теряясь в догадках о том, кто он.

Ведь он точно знал, что умеет драться и неплохо владеет мечом и щитом, да и ещё парой видов холодного оружия. Пусть не превосходно владеет, но как держать точно знал. При этом кожа на ладонях была достаточно грубой, но ни мозолей ни каких-то признаков тяжёлого труда не оказалось, кроме самого факта чуть более грубой кожи.

Размышляя над тем, как можно узнать, кто он и откуда, парень додумался только до того, что для начала надо выбраться к людям, где-бы они ни были, а уж потом решать что-то.

Ещё недолго посидев, окончательно приходя в себя, Сареф уже было собирался отправиться куда глаза глядят, как услышал топот множества ног. Пришлось тут же, пусть и с большим трудом, но подниматься. Тело всё ещё побаливало и свободно двигаться не получалось.

Первой мыслью было желание спрятаться, ведь звук был разбавлен грохотом железа, а показавшиеся из подлеска люди явно были воинами. Парень, несмотря на своё состояние понимал, что даже будь в нормальной форме вряд ли бы одолел и двух подготовленных бойцов, а уж против пары десятков точно ничего бы не смог.

К своему неудовольствию Сареф понял, что ни сил убежать ни подходящего укрытия нет, так что придётся с улыбкой встречать отряд незнакомых солдат и надеяться на лучшее.

«Не станут же они нападать на безоружного парня…» — с надеждой проскочила мысль в его голове.

Точно свой возраст Сареф не мог вспомнить, но себя он оценил лет на пятнадцать-шестнадцать, ведь телосложение было достаточно крепким, однако он явно не выглядел как взрослый мужчина. Например, ту же щетину он не нащупал у себя на лице, лишь небольшой пушок намечающихся усов.

Когда воины приблизились, переговариваясь на ходу, парень понял, что не понимает сказанного. На грани сознания билась мысль, что он должен знать этот язык, но он не узнавал ни слова. Каждая произнесённая незнакомцами фраза вызывала у Сарефа головную боль, постепенно он будто вспоминал их речь, хотя так и не мог прямо сейчас всё разобрать.

Сказать что-то на этом языке он был пока не способен, потому попытался изъясниться на привычном ему диалекте, но видимо это было ошибкой. Быстро взявшие его в кольцо солдаты обнажили оружие и на незнакомую, каркающую из-за сухости во рту, речь отреагировали, как-то слишком уж агрессивно.

Парень попытался было стать в боевую стойку, память тела уверенно говорила, что он знает как драться и без оружия. Только вот сражаться голыми руками против двух десятков хорошо вооружённых солдат…

«Я не справлюсь! Я же не герой из легенд…» — паника закрадывалась в голову парня всё сильнее и сильнее.

Когда же воины сделали дружный шаг к нему, явно показывая, что устраивать дуэлей не будут, парень окончательно потерял контроль. Всё, что произошло дальше было результатом одних только инстинктов.

— А-а-а-а-р-р! — Сареф задрал вверх голову и издал пронзающий округу нечеловеческий рёв от которого в жилах стыла кровь.

Звук был настолько чужд этому миру, что, казалось, само время ненадолго замерло, а потом в глазах солдат появился невероятный ужас и они бросая оружие стали разбегаться. Сам же парень, так и не понимая, что происходит и как такое вышло, потерял сознание.

Немного позже отряд вернулся на место и застал всё того же монстра в обличии человека, только мирно лежащего на траве.

— Это была какая-то магия, но теперь он без сил! Так что подняли свои задницы, сжали яйца в кулак и вперёд! — ругался на своих бойцов обозлённый командир солдат.

Ему, несмотря на все защитные амулеты, тоже пришлось несладко и потому он злился даже больше своих подчинённых.

— Не копаться! Быстро заковали его и срочно в обратную дорогу, мы же не знаем как долго он будет без сознания! — продолжал командовать глава отряда.

Бойцы засуетились, кто-то собирал обронённое ранее оружие, опасаясь приближаться к монстру, другие обступали его с разных сторон, готовя цепи и кандалы.

— Оракул был прав. Чудовище из другого мира мы отыскали, так что нужно срочно спрятать его в темницу. Быстрей бестолочи! — прошептал себе под нос старый солдат, а потом снова рявкнул на подчинённых.

* * *

Пробуждение не принесло Сарефу никаких хороших новостей, кроме того, что он всё ещё жив. Он опять терял сознание так быстро, будто из него выдернули стержень, а сейчас очнулся на ледяном полу. Странно, но особого дискомфорта он не почувствовал, хотя был одет в какие-то лохмотья и лежал на небольшом количестве сена.

— Странно, что я в таких условия не замёрз… — пробормотал парень, осторожно приподнимаясь и касаясь ладонями каменного пола.

Постаравшись разобраться в себе, он не мог оценить куда попал на этот раз. Судя по всему это была темница, но непонятно, как долго он был без сознания, и вообще, что теперь будет.

За дверью, что-то заскрежетало, а затем открылось небольшое смотровое окошко в котором виднелась лишь грязная борода.

— Хех, живой, стало быть. А мы было думали, что ты помрёшь от жара. Крепкий, кажись. Лекарства нашего знахаря, судя по всему, тебе помогли. Молись богам парень, ты оказался везуч, хоть система и пишет о тебе какую-то белиберду. Не мог же ты за столько лет остаться первого уровня, странно… — закряхтел старческий голос и окошко снова закрылось.

— Система? — прошептал Сареф понимая, что в голове роятся мысли, надо лишь покрепче ухватить одну из них.

Он даже не обратил внимание, что уже вполне свободно разбирал совсем недавно незнакомую речь. Да ещё и сам заговорил на том же языке, причём сразу же с момента пробуждения, будто всю жизнь говорил именно на нём.

— Статус, — произнёс парень сам не зная зачем, просто чувствуя, что так надо.

Перед глазами сразу показалось, полотно, исписанное красивой вязью отдалённо знакомых символов, складывающихся во вполне понятную речь.

«Интерфейс настроен. Параметры носителя оценены. В связи с достижением нужного возраста и редкой расой присвоен единственный подходящий вам класс „Пламенный рыцарь“».

Получено новое достижение «Квартерон».

«Квартерон» - один из ваших предков оказался не простым человеком. В вашей крови течёт крупица крови древних драконов.

Получено новое достижение «Пламенная душа».

«Пламенная душа»- в вас проснулась кровь древнейшей расы, с этого момента вы больше не человек. Награда: Доступно перевоплощение в истинный облик (полноценное превращение открывается после 500 уровня, до тех пор доступно только временное или частичное). Кровь древнего дракона даёт особое единение с атрибутом огня из-за чего нормальная температура вашего тела многим выше чем у обычных людей.

Получено новое достижение «Гость».

«Гость» - вы случайно попали в мир системы, освоиться в новом мире будет не просто. Мелания всегда милостива к своим гостям. Награда: повышает скорость обучения системным умениям и навыкам на 50 % на пять лет, а затем на 10 % до конца жизни.

Сареф Драккейн

Уровень: 1

Раса: Драконорожденный/Человек

Класс: Пламенный рыцарь (легендарный)

Характеристики (свободных очков 0):

Сила: 20

Ловкость: 14

Выносливость: 23

Интеллект: 17

Сила духа: 36

Умения (свободных очков 0):

Магический карман: 1 уровня (редкое)

Навыки:

Атлетика: 27 (ученик)

Бой без оружия: 22 (начальный)

Владение мечом: 29 (ученик)

Владение топором: 16 (начальный)

Владение булавой: 14 (начальный)

Владение щитом: 36 (ученик)

Кузнечное дело: 33 (ученик)

Достижения: «Гость», «Квартерон», «Пламенная душа».


— Воу! Теперь хотя бы понятно отчего мне не холодно, — пытался пошутить Сареф, находясь в глубоком шоке от первого столкновения с новой реальностью.

Не смотря на то, что он не помнил свою жизнь и даже родных, он точно знал, что с системой столкнулся впервые и с этим теперь надо как-то жить. Интерфейс, который есть у каждого живого существа, способности которые можно изучить проще чем в обычной жизни.

— Почему мне достался такой класс и что это вообще такое? Всем такой дают или нормальные люди могут сами выбрать? — вслух размышлял Сареф и вместе с вопросами в голове появилась часть информации.

Решив поверить не понятно откуда берущимся знаниям, парень погрузился в информацию полученную как гласил интерфейс из «Справки». Тому что он может читать и общаться на когда-то незнакомом языке парень уже не удивлялся, плотно погрузившись в разбор новой для него информации.

Он буквально каждой клеточкой тела чувствовал, что понимание этого нового мира для него крайне важно, потому не стал откладывать дело в дальний ящик.

* * *

На то, чтобы полностью изучить всё, что имелось в его доступе, ушло чуть меньше недели времени. Объём информации был не таким уж и большим, но осознать новые реалии было не просто. За это время Сареф научился пользоваться магическим карманом и был безумно рад его наличию.

Оказалось, что он, как представитель древнейшей расы, не может полноценно пользоваться системой, и плевать, что он всего лишь квартерон. Истоки этого уходили в то, что сильнейшие из драконов, те от кого появилась сама раса, были по силе не намного слабее Мелании, потому не хотели ей подчиняться и вот он итог.

По большей части они ушли в отдалённые части миров, где системы нет, так как победить не могли, но с тех пор многие их потомки, намного более слабые нежели родители, расселились по всей вселенной. Только вот, если обычные драконы, виверны и разные гуманоидные полукровки почти ничем не отличаются от других обитателей системы, то обладатели пламенной души немного иные.

В перспективе, за столетие они могут набрать достаточно силы, чтобы спокойно бороться на равных с Богами и Высшими Демонами, а за несколько тысячелетий способны выйти на уровень силы, хотя бы отдалённо схожий с Меланией. Вроде и особо навредить ей не способны, но с другой стороны могут справиться со многими осколками и испортить жизнь в отдельно взятых мирах.

Кто такая Мелания, осколки, что такое навыки и способности и прочее-прочее Сареф тоже выяснил, хотя вникнуть в такое ему было сложно. Сложно, но не невозможно. Тут, наверное, сыграла потеря памяти, так что каких-то особых сознательных блоков не было, поэтому он смог поверить во всё, что прочитал.

Главная проблема для новоиспечённого пламенного рыцаря — отсутствие способностей. Большую часть умений и навыков можно приобрести обучаясь у наставника. Это практически единственный вариант для Пламенного, но даже он ограничен 50 % эффективности, так как он, в перспективе, проживёт в разы дольше большинства жителей мира. Ситуацию можно было бы легко выровнять, используя книги навыков и системный магазин, но для древних (истинных) драконов, как и их потомков, он тоже закрыт.

Единственный доступный прямо сейчас путь, это драконьи письмена, из которых можно впитать мудрость и силу. Раз представитель этой редкой расы появился в зоне досягаемости, Мелания вытащила из своих закромов небольшой стартовый капитал для новой забавной игрушки. Возможно на жизненном пути Сарефа ещё найдутся похожие свитки, но сейчас всё довольно скромно.

У парня есть только тюремная роба, три древних свитка, найденных в магическом кармане, и время. Откуда появился магический карман, вообще отдельный вопрос. Если юный рыцарь понял всё верно, то драконы очень неплохо пользуются пространственной магией, это что-то вроде классового бонуса. Возможно в будущем откроется нечто более весомое, но пока и такого подарка было достаточно.

После разбора всех возможных вариантов действий, парень не смог придумать ничего более оригинального, чем изучить хоть что-то из магии доступной в свитках.

«Магии… блин, её точно не было в моём родном мире…» — проскочила мысль, подкреплённая некоторым чувством сюрреализма.

Когда же получится освоить достаточный для побега минимум, будет повод поискать прибежище и наставника. Надо только убежать не сильно далеко, скорее всего искать его будут не под самым носом, так что есть возможность обвести всех вокруг пальца. Да и потом, если он появился тут, может позже тут появится и кто-то другой, возможно этот кто-то даже будет знать Сарефа. По крайней мере других идей, как узнать кто он такой, не возникло, как и других путей из заключения.

С парнем отчего-то никто не разговаривал, не было ни допросов, ни какой-то работы, его даже не выпускали из камеры и если бы не система и возможность понемногу учиться магии, он бы сошёл с ума. Постепенно, с каждым отработанным движением парень получал от системы новые знания. Так он мог, даже тут, отрабатывать известные ему боевые приёмы, пусть и не очень эффективно, но понимание постепенно росло. Работая же над своим телом, как физическим, так и духовным он понемногу улучшал характеристики.

«Никогда не думал, что во мне есть энергия, но это очень классно!» — восторгался парень однажды рассматривая свою руку объятую багровым пламенем.

Так, понемногу, Сареф стал осваивать те крохи знаний, что осели в его голове после поглощения свитков. Простым прочтением это нельзя было назвать, ведь после того как его глаза прошлись по всему тексту, свиток рассеивался прахом а голову буквально взрывало от новой информации. Так произошло всего трижды и теперь нужно ещё научиться использовать всё то, что осело в его разуме. Знания хоть и впитались в голову, но оказались не доступны сразу в полном объёме.

В свитках оказались не совсем полноценные способности, это были начальные знания по целым школам умений. Как бы блоки информации, изучая и осваивая которые постепенно можно было овладеть целой «ветвью» умений.

— Придется осваивать всё с самого начала, скорее всего тогда откроется новая информация, — здраво рассудил парень.

Полгода парень питался тем, что ему подсовывали под дверь, иногда он разговаривал сам с собой, иногда пытался заговорить со стариком, что проведывал его. Старикан был безумен, он всегда говорил сам с собой и ни на что не реагировал, потому Сарефу это довольно быстро наскучило.

На данный момент парень уже овладел всеми основными способностями, которые могли дать ему свитки, дальнейшее развитие в заточении будет очень затруднительным. Парень просто знал это, теперь ему надо повышать уровень, пить некоторые зелья для усиления тела и, похоже, даже придётся что-то есть.

Внутри появлялась неописуемая тяга, но нужной еды парень рядом не чуял, потому, кривя нос, давился той бурдой, что ему давали. Кормили не сказать, чтобы совсем плохо, вполне сытно, но не вкусно. Чего же ему конкретно хочется? Пламенный пока не знал, но чувствовал, что когда найдёт это, узнает.

Способностей в свитках оказалось немного, наверное, самое важное, что могло пригодиться юному рыцарю. Первый свиток содержал в себе учение по контролируемому перевоплощению. Того, что он владелец пламенной души было достаточно, но само достижение никаких знаний и умений не давало.

Благодаря же свитку, знания что и как делать буквально врезались в голову Сарефа. На данный момент с помощью превращения он мог изменить лишь свою кисть, но и это было не мало. При вложении энергии отрастающие на его руке драконьи когти начинали без труда резать камень. И, если сначала пацан просто пачкал стены, чтобы отметить прошедшиие дни, то теперь вырезал чёрточку под каждый день.

Во втором же свитке были знания по техникам магии драконов, нечто похожее на магию людей, но качественно отличающееся от неё. Из доступного сейчас парень освоил «Дыхание огня». Теперь он мог, как настоящий дракон, выдохнуть пламя. Пусть и небольшое, но жаркое, а также контролировать энергию внутри тела, без этого дышать огнём не вышло бы.

Последний свиток был сейчас самым бесполезным, там находились техники боя для пламенных рыцарей. Древнейшие из драконов умели и любили принимать антропоморфную форму, потому у них там много потомков, но помимо прочего они иногда и сражались в таком обличии. Отрабатывать же работу с оружием без оного сложно.

Пламенные рыцари чаще всего вооружались монструозными щитами, оружием, что потяжелей, и магией, после чего сразить такого воина было почти непосильной задачей. Сареф же освоил пока только несколько приёмов рукопашного боя, во время которых надо концентрировать внутри себя энергию правильным путём, чтобы усиливать каждый удар. Правда знаний по рукопашному бою было мало, драконы сражались либо артефактным оружием, либо в своей истинной форме, которой вообще не нужны были никакие игрушки.

Когда парень почувствовал себя готовым к побегу, он не стал сразу выбивать дверь, а около недели старался следить за окружающей его обстановкой, пока не вычислил выходной день. С момента пробуждения своей крови чувства Сарефа обострились, что было как плюсом, так и минусом. Воняло как в камере, так и от него самого, просто безумно, зато это помогло кое-как вычислить стражу и её количество.

Одной безлунной ночью парень всё же решился на побег и просто испортил дверь с помощью когтей на драконьей лапе. Получилось не особо тихо, но вырубить пришедшего проверить грузного стражника он смог, даже стал бояться, не убил ли он его.

А затем всё пошло, как по маслу. Парнишка смог незамеченным сбежать, встретив по пути всего троих охранников, и, к его радости, они были не в одном месте. Да ещё никто из них не ожидал нападения.

— Это было легко, даже слишком, — горделиво улыбаясь, шептал себе под нос Сареф выйдя наконец под светлое небо.

Тюрьма находилась за пределами городских стен, в небольшом форте, но с помощью драконьих когтей удалось спуститься прямо по крепостной стене, так что возможно его долго будут искать внутри.

* * *

— Господин, как и предсказывал оракул, монстр сбежал, — с поклоном доложил слуга. — Может стоило усилить охрану? Только прикажите и я лично соберу отряд и верну этого наглеца!

— Успокойся, Роберт, всё идёт как надо, оракул уже всё предсказал. Не будем идти против судьбы. В пророчестве было как? Однажды, в трудную для королевства минуту, придут два монстра из иных миров и спасут королевство от гибели. Один уже тут, осталось дождаться второго, — спокойный и глубокий голос буквально наполнял собой небольшой кабинет с потухшим камином.

— Но господин, как же он будет что-то делать сбежав? Да и королевство пока в полном порядке! — с деланным непониманием возмутился названный Робертом.

— Прекрати строить из себя идиота, друг мой. Где один, там и другой, а дожидаться краха всего я не собираюсь. Всего-то и надо сделать так, чтобы он полюбил нашу страну и тогда сам захочет помочь. Какая оценка по парню, что сказал смотритель?

— Старик говорит, что мальчик — кузнец с очень сильной энергетикой. В перспективе мог бы стать неплохим мастером-артефактором, — уже спокойно доложил Роберт.

— Значит так и поступим. Делай что хочешь, но парень должен попасть на обучение к кузнецу, у нас ведь есть подходящий. И не смотри так на меня, я тут Король, если сказал к кузнецу, значит так и будет. Выполняй! — в обманчиво мягком голосе проснулись стальные нотки и не подчиниться Роберт уже не мог, этот человек не зря был правителем этой страны.

— Как прикажет Ваше Величество!

Роберт покинул кабинет своего господина, дабы сделать всё, чтобы исполнить его план, а сам же король стоял у окна с улыбкой сытого кота.

— Один есть, надо дождаться второго… — прошептал он едва слышно и сложа на груди руки стал вглядываться в горизонт.

Глава 1

Странное ощущение охватило Сарефа, будто волна энергии прошлась сквозь город и появилась стойкая уверенность, что это происходит опять. Только теперь уже не с ним.

«Кто-то скоро попадёт в этот мир, как и я… Это мой шанс узнать что-то новое о себе, возможно мы были знакомы или как-то связаны!» — решил для себя парень, надевая доспехи.

С того момента, как он попал в этот мир, прошло уже около пяти лет. Сам момент попадания и первые полгода были очень неудачны, зато потом жизнь Сарефа наладилась. Сбежав из тюрьмы он встретил наставника, который был Мастером, не просто с большой буквы, а буквально волшебником.

Парень почти ничего не помнил о себе прежнем, в голове были только некоторые знания, типа кузнечного дела или боя на мечах, какая-никакая общая грамотность. Но, попав в этот новый, магический мир, он всем нутром ощущал, что тут он, наконец, может почувствовать себя дома. Магия стала для него той самой спасительной палочкой, что вытащила его из заточения и дала надежду на хорошее будущее.

Его навыки показывали, что когда-то он потратил немало времени в качестве кузнеца или его ученика и внутри появлялось некоторое тепло от одной только мысли о работе в кузне. Невероятным, на грани какого-то безумного везения, случаем была встреча Сарефа со своим учителем, кузнецом-артефактором Талафом.

Четыре с половиной года парень с жадностью впитывал новую, но такую родную для себя науку. Постепенно он открыл в себе настоящий дар как кузнеца, так и артефактора, и понял некоторую ущербность своего дара к магии. В это же время он стал раскрывать некоторые новые для себя особенности собственного характера. Нет, он не помнил себя прежнего, просто ощущал, что это что-то новое для него, будто пришедшее к нему от предков драконов вместе с пробуждением крови.

Сареф стал намного более гордым, его по настоящему задевали неудачи, потому работал он невероятно усердно, чтобы самому за себя не было стыдно перед мастером. К тому же парень заметил за собой вспыльчивость, будто пылающая в нём кровь дракона сама реагировала на его чувства, всё больше распаляя их.

Самым полезным для себя качеством Сар выделил некоторую скрытность, не смотря на всё, что сделал для него наставник, он не хотел открываться ему. Понять парня сможет только такой же, как и он, иномирец, а ещё лучше другой дракон.

Плевать парню было и на этот мир и на само королевство, что так неприятно поступило с ним вначале. Нет, он теперь считал его своим домом и если придётся, будет сражаться за него, но… Сареф должен был найти своё место в мире и как бы ему не нравилось работать в кузне, он всем своим нутром чувствовал, что это не его путь. Любимое хобби, дело которому можно посвятить много своего времени, но отнюдь не всю жизнь, заниматься несколько тысячелетий одним лишь кузнечным делом, было бы невероятно скучно.

Для себя он решил, что будет ждать того самого чувства, прямо как в тот день, когда переместился сюда сам, чтобы первым встретить нового гостя в этом мире. В крайнем случае постарается помочь ему отбиться или хотя бы вызволит из тюрьмы, чтобы новый товарищ по несчастью не стал так же, как и он, торчать там лишние полгода.

Будучи неплохо обученным своим наставником, парень давно подготовил для себя свой личный комплект, пусть и достаточно простого, но зачарованного снаряжения. А ещё он никогда не оставлял тренировки, а в последние пару лет, ещё и участвовал в боях на арене, что давало ему очень необходимый опыт и некоторые деньги на ингредиенты.

Как одолеть два десятка солдат, чтобы они не схватили новичка, как его самого в тот раз, Сареф пока не знал. В крайнем случае он был готов использовать магию, хоть и старался без необходимости этого не делать. Всё же очень неприятно было осознавать себя магическим инвалидом, ведь ничего сложного парень сам использовать не мог. Новоприобретённая гордость сильно била по его самолюбию, но выбора особо не было.

К сожалению, парню передалась драконья проблема с контролем чар. Из-за своей огромной мощи, он ещё не скоро сможет её обуздать. По крайней мере собственными усилиями, без наставника, но даже найдя его, быстрого развития в контроле энергии ожидать не стоит До тех пор он может пользоваться артефактами, для них контроль не важен.

Практически для каждой своей способности Сар создаёт новый концентратор, чтобы напитывая его, не тратя силы на контроль, колдовать. На его взгляд это очень ущербно, ничего кроме перевоплощения и огненного дыхания так просто, без «костылей» он использовать не мог, к сожалению. Зато благодаря своему наставнику научился делать превосходные артефакты, да и наносит неплохие чары на броню и оружие, когда-то это точно спасёт ему жизнь.

Уже сейчас парень нёсся со всей доступной ему скоростью к давно знакомой поляне, где его когда-то встретили так недружелюбно. Пришлось даже воспользоваться одним из браслетов для увеличения скорости, чтобы хоть как-то ускориться. Можно было и полететь, он уже мог недолго держаться в воздухе, но не стал рисковать.

«Первый мой друг и товарищ, жди меня, я иду. Надеюсь, хотя бы ты будешь знать, кто я такой…» — с надеждой подумал потомок драконов.

* * *

Перемещение между мирами с помощью Хики стало уже немного привычным. Ни особого дискомфорта, ни головокружения Ремиан уже не испытывал. Оказавшись посреди вполне обыкновенной лесной поляны, парень понял, что он, как обычно, не один.

Ещё ни разу Хика не перенесла его в удобное и безопасное место. Постоянно, так или иначе, в некоторых пределах от него были противники. Сейчас всё было совсем забавно, его выкинуло прямо на самое открытое место, вокруг которого его уже ждали солдаты. Судя по их ментальному фону, Ремиан вообще не мог понять, чего они тут забыли. Вроде бы и какой-то сильно враждебности не чувствуется, но при этом есть смесь страха с некоторой решимостью, будто они уже ждали тут именного его.

— Привет, ребят, а в какой стороне город, не подскажите? — приподняв над головой руки, крикнул Рем.

Никак не ожидая встретить тут оборванца, солдаты немного растерялись. Их отправили захватить существо из другого мира и доставить в темницу, а тут вот… Появился какой-то парнишка, босой и в потёртых обносках, будто его в них постоянно валяли по земле, и, подняв руки в извиняющемся жесте, просит указать дорогу.

— Там, — сказал один из солдат, указав верное направление, за что тут же получил нагоняй от командира.

— На кой ляд ты противнику выдаёшь информацию, бестолочь?! — рявкнул седоватый стражник с усами, являющийся главой отряда.

— Да какой же он противник? Вон, нищий какой-то заблудился… — всё более неуверенно отвечал солдат.

— Благодарю, — только и крикнул Ремиан, а затем просто двинулся бодрым шагом в указанном направлении.

«Как-то не горю я желанием сражаться, но вроде учитель говорил, что ограничители надо настроить под меня. Значит надо размяться, чтобы артефакт уловил рамки моей силы, а то будет обидно, если в нужный момент он ограничит меня сильней нужного», — кивал в такт своим мыслям парень, наблюдая как стража окружает его и готовится к бою.

— На безоружного значит? В два десятка бестолочей? — со спокойным видом произнёс Ремиан.

Раздался грохот стали и несколько стражей с одной стороны просто упали, а перед Ремом оказался высокий незнакомец. От него веяло некоторой опасностью, но по ментальному фону Рем понимал, что он ему не враг. Злоба незнакомца была направлена на солдат вокруг, а раз так, то кто Рем такой, чтобы ему мешать? И плевать, что помощь ему особо не нужна, пускай дерётся, если так хочет.

Учитель давно отучил парня отказываться от помощи. Неважно насколько ты силён, если это не мешает миссии, пусть будет лишний боец, на которого не надо тратить время, чтобы сразиться ещё и с ним.

— Двое против пары десятков бестолочей! — с серьёзным лицом произнёс незнакомец, а потом спросил у Рема: — Кинжал подкинуть? У меня есть лишний.

— Не надо, и так справлюсь, — спокойно ответил Ремиан создавая на одной ладони молнии, а вторую покрывая лезвием ветра, буквально превращая саму руку в клинок.

Сначала стражники немного опешили, магия в этом мире не редкость, но тут чаще пользуются артефактами, поэтому они тут же словили некоторый диссонанс. Откуда у нищего могут быть артефакты они не знали и даже забыли уже, что посылали их за чудовищем из другого мира. Очень уж обычно выглядел парень перед ними, да и не хотелось на него нападать, появлялось странное чувство, будто лучше просто сложить оружие и уснуть.

— К БОЮ! — рявкнул командир, приводя в чувство своих солдат.

Он был единственным в отряде, у кого были боевые артефакты, и именно они спасли его от внушения, вовремя позволив привести в чувства подчинённых.

— Живьём брать, обоих! Бой! — продолжал давать команды усач, стараясь разогнать своим голосом непонятную хмарь, что охватывала головы его бойцов.

Немного неуверенно, но с каждым действием всё больше приходя в чувства, солдаты становились в боевые стойки, готовясь сражаться, но пока не приближались.

Рем немного расстроился. Было бы, конечно, проще всех очаровать и просто уйти, но раз выбора нет, стоит выложиться, чтобы новая игрушка Галардиуса могла действовать как надо.

Вокруг парня поднялись мощные потоки ветра, будто он стоял не посреди лесной полянки, а на горном пике, продуваемом тысячью ветров. Ветер так же оставался любимой стихией Ремиана, пусть он и освоил на хорошем уровне другие стихии и часто старался развивать и их тоже. Пыль и сор тут же поднялись в воздух, но не приближались к парню и его неожиданному помощнику, лишь мешая его врагам.

Стражники тёрли глаза, кашляли, но не могли ничего поделать, даже защитные амулеты командира ничем не могли помочь против обычного ветра с пылью. А затем началось избиение. Рем наколдовал себе и помощнику воздушные маски, чтобы ветер не мешал им и методично избивал стражу.

Это оказалось чересчур скучно, к тому же никак не помогало откалибровать навязанный артефакт, потому пришлось прогнать ветер прочь и ненадолго остановиться, чтобы солдаты пришли в себя. Половина отряда уже корчилась на земле, а нежданный товарищ со странным выражением лица поглядывал на Рема.

— Продолжим? Мне размяться надо, так что помогите уж, — всё тем же безразличным голосом произнёс парень, и завязалась драка.

Солдаты конечно пытались после его слов отступить, но это очень неудобно делать, когда тебя пытаются убить. Рем же просто подхватил мечи пары бойцов и сражался с обеих рук выпустив вокруг жажду крови, чтобы враги не пытались бежать. Учитель, кстати, отказался обучать парня бою парным оружием нормальной длины, сказав, что тот должен сам выбрать себе стиль боя, которых и без того много.

Привычного для парня копья вблизи не оказалось, а раз противники слабоваты, Ремиан решил немного потренироваться с парными клинками было непривычно, они намного длиннее кинжалов, с которыми он обычно работал.

Бой принёс скорее разочарование. Солдаты были обычными людьми, только один пытался атаковать магией, но вышло это довольно нелепо. Когда тебя вблизи пытаются ударить огненным шаром, а он, отскочив от защиты, поджигает нападавшего…

Этого неудачника пришлось потушить и немного снять лечебной магией боль, чтобы он не умер от болевого шока, гореть крайне неприятно. Остальное уже его забота, либо найдёт лекаря и выживет или сам виноват, так для себя решил парень.

— Куда я попал?.. И в армии этого мира мне надо будет проторчать целый год? Да чему я тут, вообще, научусь? Вот блин старик… — расстроенно бубнил себе под нос Ремиан, обшаривая карманы солдат, заодно пытаясь выбрать, чья одежда подойдёт ему лучше.

Он традиционно отправился на тренировку с одной золотой монетой, потому лишние деньги не помешают, как и приличное снаряжение. Хотя в городе такой бедный внешний вид может быть даже полезен. На нищих обращают не так много внимания, потому Рем не спешил переодеваться в трофейное снаряжение.

— Привет? — раздался рядом голос незнакомца.

— Да, привет-привет, — ответил Рем и продолжил обирать карманы.

— Как-то я иначе себе представлял твоё спасение… — недовольным голосом произнёс парень, явно чувствую себя не совсем в своей тарелке.

— А с чего ты решил, что меня надо спасать?

Этот спокойный голос уже начинал раздражать, и собеседник Ремиана явно старался держать себя в руках, но получалось как-то не очень. От незнакомца полыхнуло силой и злобой, тот стал понемногу дрожать, стараясь сдержаться, но Рем, наконец, улыбнулся и решил подлить масла в огонь:

— Спасти не получилось, значит надо попробовать побить, чтобы потом благородно пощадить, да? Какой же ты жалкий…

Договорить Ремиан не успел, его соперник буквально воспылал злобой, хотя и жажды убийства в нём не было. Завязалась довольно странная потасовка. Чтобы не быть лишний раз битым, Рему пришлось понемногу напрягать свои силы, ведь противник постепенно распалялся всё сильней.

В то же время на руках и ногах Рема проявлялись узоры, которые со стороны напоминали кандалы, и сила постепенно уходила в них. Теперь Ремиану приходилось каждый раз тратить всё больше сил, чтобы двигаться всё на той же скорости, а силы всё убывали и убывали.

Вскоре два парня сражались уже почти на равных и какого-то особого превосходства ни у одного из них не было. Незнакомец орудовал монструозным щитом и немаленьким, явно тяжёлым, мечом, что мешало ему быстро двигаться, но позволяло без труда защищаться. Ремиан же сражался всё так же с двумя мечами, о чём довольно быстро пожалел. Хоть его скорость и была выше, но мастерство владения парным оружием было рассчитано на намного более короткие и лёгкие клинки. Ни одну кинжальную серию с полноразмерными мечами нормально не проведёшь.

Применять магию ни один из них не стал, причём оба не поняли почему вдруг решили именно так, просто каждый старался показать своё превосходство. Обливаясь потом и постепенно краснея, оба выходили на свой предел. Каждый из парней относительно неплохо владел тем оружием, с которым вышел на бой. У их снаряжения были как свои преимущества, так и недостатки, которые мешали им быстро и уверенно победить. Через несколько минут они стали замедляться, ещё через десять просто сидели на земле прислонившись спиной к спине и попивая морс, что нашёлся в сумках стражи.

— Ты какой-то монстр!

— Демонов старик!

— Что?!

— Что?!

Оба парня начали говорить одновременно, оба друг друга перебили, а последние слова вообще прозвучали хором, что выглядело немного забавно. Теперь оба молчали, ожидая что скажет другой.

— Ладно, начну я! Зовут меня Ремиан, меня послал сюда наставник. У меня есть небольшое задание в этом мире, так что сделаю дело и домой. Только, чтобы я сильно не скучал, старик ограничил мои силы, — произнёс Рем показывая магические символы на руках, которые проявлялись, как только парень тянулся к своим силам.

На эти слова незнакомец сначала похлопал глазами, а потом от него снова полыхнуло злобой, которую он затем успешно унял и решил рассказать о себе:

— Меня зовут Сареф, я с некоторых пор тут живу. Это не мой родной мир, я не знаю как сюда попал и кто я. Вот, почувствовал, что сегодня появится кто-то ещё и пришёл помочь… — рассказывал Сареф, чувствую себя неловко и понимая как странно это звучит.

— А с чего ты вообще решил, что мне понадобится помощь? И зачем тебе нужны другие иномирцы?

— Ну-у-у, меня, когда я тут появился, поймала стража и я полгода торчал в местной темнице, пока не смог сбежать. Думал, вдруг придёт ещё кто-то, кто будет знать меня по прошлому миру или хотя бы поможет со временем узнать кто я… — пытался подобрать слова Сареф немного растерявшись.

— Знаешь что, Сар, ты похоже не понимаешь о чём говоришь. Миров системы бесконечно много. Кто бы сюда не пришёл, шанса, что он тебя будет знать, просто нет. Ладно, раз уж мы всё выяснили, мне пора идти в город выполнять задание учителя, задерживаться в этом мире лишнее время я не планирую, — менторским тоном объяснял Рем, а потом, поднявшись, отряхнулся и пошёл собирать в магический карман честно добытое в бою.

Уже того, что он никого не убил и не сделал калекой, он считал уместной платой за их снаряжение. Они сами напали, так что… Доспехи были ему не совсем по размеру, но их всегда можно продать кузнецу, даже если и по дешёвке. Хотя обычно любой доспех, вполне целый на вид, стоит немало, а солдаты одеты прилично, уж точно не в обноски.

* * *

— Ну и зачем ты за мной ходишь, Пламенный рыцарь, а? — недовольно спросил Рем вспоминая информацию показанную о парне системой.

«Сареф Драккейн, Уровень: 34, Драконорожденный/Человек, Пламенный рыцарь»


— А у меня большой выбор по-твоему?! — возмутился Сареф.

Сареф был почти на полголовы выше Ремиана и намного шире в плечах, было заметно, что парень не дурак помахать кузнечным молотом. Теперь, выслушав его историю Рем, понял почему тот сражается с таким монструозным щитом и отчего у него такие мощные удары.

«Если бы не усиление тела магией, он бы меня прямо там сложил вдвое за пару ударов», — недовольно подумал Рем, косясь на левую руку, под кожей которой до сих пор что-то пекло и чесалось.

Очевидно, подарок учителя ещё не до конца настроился или не совсем прижился, но легче от этого не становилось. Помучив Хику, парень выяснил в чём суть такого подарка. Этот артефакт божественного ранга будет просто отнимать все его силы так, чтобы каждый раз Рему приходилось выкладываться на полную, пересиливая его, но при этом его способности будет эквивалентны противнику, но чаще слабей.

Такой вот гениальный выход придумал Галардиус, чтобы парень начал уже, наконец, оттачивать мастерство, а то ведь сейчас он выигрывал у других лишь за счёт своей нечеловеческой скорости и реакции. Теперь же у него нет даже магического преимущества в мощности источника, его тоже постоянно контролирует артефакт. Так что Рему суждено либо стать мастером, либо сдохнуть.

Единственное, что осталось полностью под контролем парня и стало его козырем — источник Хаоса. Почему-то на него подарок бога не реагировал никак, так что в самую трудную минуту шанс на выживание будет. Правда управляться с этой непостоянной энергией было довольно трудно, а уж смешивать её со своей Ремиан до сих пор не решался, с того раза как попробовал уже это сотворить. Синергия этих двух сил пока намного более мощная, чем способно выдержать его тело. Очень повезло, что наученный опытом детства Рем смешивал лишь мизерную часть сил. Иначе бы снова понадобилась помощь богини, чтобы не стать магическим инвалидом и совсем не факт, что он бы эту помощь получил.

— Слушай, тебе девятнадцать лет, а ты у двенадцатилетки спрашиваешь, что делать? Сам реши уже, мне вон ещё в армию идти и год там торчать, — продолжал недовольно бубнить Ремиан.

— Да врёшь ты всё! Система не даёт класс раньше четырнадцати, да и ты выглядишь на все шестнадцать! Думаешь, раз я не из ваших миров, можно меня дурить легко? — снова воспылал драконорожденный.

— Мелания упаси, даже не буду тебя ни в чём убеждать, всё же прожил я уже достаточно, чтобы не спорить с детьми. Если хочешь, можешь и дальше за мной тащиться, но я тебе не доверяю, понял? — устав от спора, Рем решил уже со всем согласиться, лишь бы спокойно заняться своими делами.

— Договорились, но я тогда тоже пойду в армию! — тут же вставил Сареф.

— С тобой сложно. Вроде и взрослый, но злишься постоянно из-за ерунды. Пошли уже, вон, на воротах очередь собирается, а мне надо избавиться от доспехов этих неудачников и приодеться нормально.

— А командовать, значит, ты будешь? — с каким-то странным взглядом спросил Сареф.

— Да ты можешь вообще делать, что пожелаешь! Я тебя с собой не звал, у меня есть свои дела. Но, если хочешь таскаться рядом, хотя бы просто не мешай, договорились? — приподняв руки объяснил Рем, спорить с этим упрямым драконом было бы бесполезно, это он уже заметил, потому проще так.

— Хорошо, — кивнул драконорожденный.

— Итак! Сар, а где у вас тут обитают ближайшие воры, рецидивисты или просто нехороший люд? — с хитрой улыбкой уточнил Рем.

— А тебе зачем?

— Да вот, учитель упорно даёт мне с собой очень мало средств, а мне нравится хорошо одеваться. Думал зайти в гости, одолжить пару монет. Это, кажется, называется ссуда.

Глава 2

По пути к рынку Рем немного поболтал с Сарефом и узнал, что его когда-то давно уже пытались несколько раз там ограбить. Причём если дети делали это незаметно и могли стянуть, только то, что Сар не прятал в магический карман, то взрослые… Они просто пытались напасть и с помощью наезда и небольшой драки выбить из сопляка всё. Вышло конечно так себе, пары грабителей для этого не хватило, но была вероятность, что они соберут для этого дела толпу.

Парень, обжившийся у наставника, стал довольно часто закупаться чем-либо необходимым в кузне. С его пространственным карманом он был идеальным посыльным, так что наставник этим постоянно пользовался.

После пары попыток ограбления Сареф навёл для себя некоторые справки по местным бандам, но информация, как выяснилось позже, не пригодилась. Получившие несколько раз сдачи грабители отчего-то вдруг решили оставить драконорожденного в покое.

«Ну, наконец, они поняли, что овчинка выделки не стоит», — самодовольно ухмылялся тогда Сареф и продолжил свои походы на рынок уже без лишних приключений.

Сейчас же, собранная им когда-то информация, могла пригодиться. Он ещё давно планировал им отомстить, к прямому бою против многих противников он тогда был не готов. Зато вполне мог устроить потрясающий пожар, а учитывая, что большая часть таких банд квартируется на складских помещениях…

На тот момент Сар нашёл только места хранения нечистого товара и не придумал ничего лучшего, чем просто испортить его. В конце концов он мог спокойно использовать дыхание дракона и сжечь ко всем Демонам эти склады, вместе с товаром. Идея бить по карману потенциального врага, чтобы тот нашёл себе более интересное занятие, намного более разумна, чем пытаться в одиночку драться с целой бандой.

Да и вряд ли бы подозрения могли упасть на парня. Кто в здравом уме в одиночку пойдёт против толпы бандитов? А ведь они могли чисто из принципа бросить на Сара лишние силы, чисто, чтобы поддержать свой статус. Неприятно, когда какой-то простолюдин отказывается платить, это может и повлиять на репутацию.

Добравшись до рынка Ремиан стал взглядом искать тех, кто мог бы привести его к нужному месту. Примерную дислокацию складов он уже узнал от Сара, но за несколько лет, всё могло измениться, потому сразу идти туда не решился. Лучше сначала хоть немного подготовиться, собрать кое-какую информацию, добыть денег и снаряжения, а уж потом зарабатывать полномасштабным ограблением.

— Я пока сбегаю за деньгами, вот держи, — протянул он спутнику золотую монету. — Сними нам пока жильё в гостинице, желательно какое-нибудь не очень дорогое и с питанием. И не смотри на меня так! Не обязательно же нам вдвоём везде таскаться, позже сам тебя найду, не переживай, я же маг.

Сареф всё же взял монету и немного просверлив взглядом Ремиана, а затем отправился сквозь рынок. Рем же во время разговора успел похлопать спутника по плечу и теперь как на монете, так и на Сарефе были следы его Маны, по которым с помощью видения можно было легко отследить цель.

Драконорожденный немного злился на парня, но он понимал, что сам навязался и ждать другого отношения было бы глупо.

«Раз нам всё равно надо где-то остановиться, лучше уж я сам выберу постоялый двор. Не тащить же его жить к наставнику, а то мы там скорее работать в кузне останемся…» — решил Сар, положив в складки одежды монету и пошёл дальше.

Обычно он хранил сбережения в магическом кармане, но иногда, когда денег всего пара монет, не утруждал себя и пользовался одеждой. Всё же с его уровнем контроля использовать магический карман довольно тяжело. И сейчас, лишний раз заниматься этим было бессмысленно, гостиница не так далеко и монету бы пришлось доставать обратно.

Мысли Сарефа текли довольно плавно, за сегодня он уже столько раз бесился, что даже устал от этого. Его новый «друг» буквально специально старался задеть его каждым словом, но если присмотреться, ничего такого обидного и не говорил.

«Если мы скоро покинем город, надо не забыть зайти в гости к подругам и попрощаться», — улыбаясь решил парень.

Он уже давно нашёл себе несколько подруг в городе и прощание обещало быть приятным. Идя сквозь поток людей Сар столкнулся с каким-то мужчиной, но тот быстро извинился и прошёл дальше. Решив не обращать на такие мелочи внимания Сареф продолжил путь в уже выбранную им гостиницу.

Ремиан стоял в стороне, довольно улыбаясь и привалившись спиной к стене невысокого здания и с помощью видения следил за путешествием своей монеты.

«Почему я не удивлён? Хех», — подумал он.

Приём был крайне банален: передать на людях посреди рынка золотую монету драконорожденному и проследить за теми, кто утащит её у него, либо за самой монетой. Второй вариант оказался более близким к реальности, воры явно работали не в одиночку.

Мужчина столкнувшийся с Сарефом, уже сейчас мог бы легко отбрехаться, ведь украденная им монета давно оказалась у пробегающего мимо пацана. Малой же перенёс её в другую сторону и уронил в корзину невзрачной девушки, что ещё какое-то время погуляв по рынку ненадолго оставила корзину у одного из прилавков, а затем забрала её уже пустой.

Ремиан следил за нужным ему торговцем ещё несколько часов, до самого вечера, пока тот не закрыл свою лавку и не отправился куда-то вглубь спальных районов. В течении дня Рем успел отследить примерное направление и расстояние, где ему придётся потом искать Сарефа, так что спокойно отправился следом за грузным лавочником.

В сумерках продавец всяких безделушек катил перед собой тележку с заработком и особо ценными товарами, картина на вид вполне обычная, если не знать, что там у него ещё и куча награбленного за день. Недалеко от него тащилось пару человек бандитской наружности, слишком близко они не приближались, но было видно, что приглядывают издалека.

Следуя за этой, не самой скрытной компанией, Ремиан добрался до обычного жилого района, который почти не отличался от остального города, разве что дома тут были какими-то грязными и обшарпанными.

«Да уж, явно не самое популярное место, среди обеспеченных горожан», — отметил он про себя.

В один из более-менее прилично выглядящих домов и завернул преследуемый парнем лавочник, а сопровождающие его бойцы, удовлетворённо кивнув, переглянулись и куда-то ушли. Судя по доносящимся от них эмоциям, мужики явно отправились выпить, очень уж громко они думали о долгожданном отдыхе.

— Видимо пришли, — пробубнил себе под нос Рем подбираясь ближе, чтобы можно было свободно обследовать всё с помощью видения.

Для себя он выбрал достаточно большое дерево стоящее рядом с забором этого дома, так что с него вполне можно было рассмотреть всё внутри и при необходимости легко спрыгнуть во двор.

Ремиан, конечно, мог заглянуть с помощью видения и на намного большее расстояние, подбираться ближе было не обязательно, но и не было никакого смысла тратить на это лишние ментальные силы. Даже не смотря на то, что видение никак не ограничивалось амулетом подаренным богом, оно тем не менее буквально пожирало ментальные силы парня, сильно напрягая голову.

Амулет не ограничивал его, потому что эта способность никак не зависела от магического источника. Но тем не менее, нужно было правильно рассчитать нагрузку. Ремиан давно заметил, что в разумных пределах может вообще использовать эту способность вместо обычного зрения, причём сколь угодно долгое время.

Только вот чем дальше и точнее он всматривается и чем большую зону покрывает его внимание, тем сильнее идёт нагрузка на мозг. Однажды, он даже потерял сознание, и Галардиусу чуть не пришлось снова вытаскивать парня из Лимба. Рем лишь хотел узнать свой предел в этой способности и не достаточно верно оценил свои силы. Которые, кстати, со временем неплохо развиваются, ведь постепенная нагрузка на мозг только укрепляет его, если не забывать давать ему отдохнуть. А ещё лучше, если отдых подкреплять лечебными чарами, тогда скорость восстановления заметно повышается.

Ещё на пути в этот город Ремиан немного оценил, как работает артефакт ограничивающий его силу. Он фактически играет роль утяжелителей, только не обычных, а работающих на божественной силе. То есть магических эманаций от них фактически нет, в неактивном состоянии их даже нельзя заметить. По большей части они тянут Ману из магического источника парня и уже её с помощью божественных сил используют, чтобы ограничить тело.

Ремиан не становится просто медленным и слабым, на него начинает действовать гравитация, но не просто вдавливая в землю, а как бы создавая комплексное сопротивление на конечности. Подобный вариант можно сравнить, например, с движением под водой.

К тому же у парня есть возможность управлять артефактом, по крайней мере для тренировок, чтобы усилить воздействие. Ослабить эффект Рем может, только в том случае, если сам его усилил. Обычно же артефакт работает самостоятельно, то есть когда парень начинает пользоваться своей силой, тот сразу его ограничивает и в зависимости от противника постепенно подстраивает давление.

В качестве тренировки Ремиан сразу же настроил достаточный уровень сопротивления, чтобы начать привыкать работать в таких условиях. Бандиты как раз обещали быть не самыми серьёзными противниками, потому есть возможность немного потренироваться и адаптироваться, без особого риска для жизни.

«Как же всё таки непривычно двигаться так! Меня будто в чан с киселем окунули…» — мысленно жаловался парень.

С помощью свободной магической силы удавалось немного компенсировать нагрузку и с помощью чар усиления и ускорения выйти на более-менее вменяемую скорость и манёвренность, но это было непросто и невероятно сильно утомляло.

Задействовав видение на полную, Рем проследил в какое помещение направился лавочник. Благодаря тому, что вокруг уже достаточно стемнело, парень без особого труда смог незаметно пересечь забор дома используя дерево на котором расположился.

Затем, оставалось просто проскочить мимо нескольких простеньких магических ловушек, что явно доказывали, что в доме всё же есть что-то ценное. Потом Рем прошмыгнул мимо немногочисленной, откровенно филонящей охраны, что было не сложно, похоже они больше надеялись на магические приблуды.

Нужный кабинет располагался на третьем этаже с восточной стороны дома и она сейчас как раз находилась в тени. Даже если вдруг охрана начнёт патрулировать окрестности, в такой темени они вряд ли увидят на стене Ремиана.

Окно, к счастью, было открыто, и потому парень решил для начала послушать разговор, а уже потом заняться возвращением своего имущества. Скрытные операции для него давно не были новшеством, потому быть пойманным он не особо опасался.

— Ну что Фаил, как прошёл твой день? Какой сегодня улов? — спросил хозяин кабинета, приветливым голосом.

— Всё отлично, Граш! Босс будет доволен. Этот месяц вообще очень удачен для нас. А по добыче, вот, можешь всё сам посчитать, норму мы точно выполнили. — тоже улыбаясь ответил ему посетитель.

На стол легло два кошеля, одного только звука было достаточно, чтобы понять, что они очень неплохо набиты монетами. Всё же главный рынок столицы, достаточно выгодное место, за которое банды часто воюют..

— Не переживай Фаил, всё пересчитаю и обязательно не забуду зайти к тебе в гости, если там окажется меньше, чем должно. У меня не так много времени. Докладывай, чего успел узнать о шевелении стражи сегодня утром? Куда был отправлен целый отряд и почему его состав вернулся побитый, словно собаки, ещё и голышом?

— Ты знаешь, что это лишнее, я тебя никогда не обманывал. По поводу стражи, тут всё сложнее, никакой полезной информации на рынке я так и не добыл, тебе что-то уже известно? — спокойно ответил Фаил и сам же с интересом уточнил.

— Да, пока ничего интересного. Там должен был появиться кто-то нужный короне и это всё. Кто, зачем, почему, откуда, вообще неизвестно, а вернувшийся оттуда отряд быстро перехватили, никто не успел по ним сработать, а жаль. Ладно, жду тебя завтра, а пока можешь идти.

— До встречи, Граш.

Хлопнула дверь. Рем уже составил некоторый план по проникновению и начал готовиться. Пока тощий хозяин кабинета отодвинул картину на стене и открывал сейф, парню пришлось в срочном порядке взламывать окно. Причём речь шла не о замках, просто на раме висело какое-то плетение, которое должно было поднять тревогу, если кто-то, крупнее кота, в него заберётся.

Времени потребовалось немного. Ремиан еле-еле успел закончить быстрее, чем Граш. Ввинтившись в окно, парень в один рывок оказался рядом с целью, и точечным ударом в шею вырубил противника и подхватил обмякшее тело.

На руках бессознательная тщедушная тушка мужчины, даже не сильно тянет к земле, а напротив сейф напоминающий по размеру, скорее шкаф. Пару полок забиты документами, на остальных плотно уложены мешочки, вероятнее всего с деньгами.

— Шика-а-арно! — напрягся довольный Рем и аккуратно потащил тело к дивану, оказавшемуся в углу кабинета.

Под действием артефакта, даже такой груз оказался не самым удобным, а ведь без лишних нагрузок Рем бы даже не заметил его веса. Теперь оставалось только собрать добычу и убраться, но очень уж хотелось допросить ворюгу.

«На главу напавших на меня солдат не подействовало ментальное давление. Выходит с менталом в этом мире сталкивались, значит залезать в голову Граша нежелательно… А жаль, можно было многое узнать», — выдохнув Ремиан стал заметать следы.

Сейф был полностью опустошен. Прежде чем закрыть его, Рем решил подшутить и положил туда пустой конверт, с чистым листом бумаги. Их он нашёл в этом же кабинете и сразу захватил для себя несколько. Такая вещь, лежащая в пустом ограбленном сейфе, точно привлечёт внимание, так что парню было бы очень интересно взглянуть, как они будут биться над письмом.

Закрыв после себя сейф, Ремиан подлечил Граша, чтобы даже малейших следов насилия на его теле не осталось. Потом вложил ему в руку бутылку со спиртным найденным рядом, предварительно осторожно влив немного содержимого в глотку.

— Может до завтра ты и не заметишь пропажи, хех.

* * *

За десяток минут пройдя сквозь рынок, Сареф ещё немного петлял по переулкам, пока, наконец, не вышел к нужному заведению. Скорее бар, чем постоялый двор, но с хозяином заведения он был давно знаком, потому мог рассчитывать на честную цену, а может и на скидку.

Бар с простым названием «У Билли» достался нынешнему хозяину заведения Дорку ещё от деда. Человеком Дорк был довольно простым, никуда лезть не стремился, ему вполне хватало той жизни, которая у него была. Ешь, пей, продавай всё это другим, что ещё может понадобиться мужику прожившему полвека? Семьи у Дорка не было, потому он довольно тепло отнёсся к Сарефу, когда встретил того у своего друга кузнеца Талафа.

Наставник парня частенько занимался обычными заказами, он хоть и любил работать над артефактами, но всё же предпочитал разбавлять заказы и чем-то из нужд простых горожан. Довольно странная затея, для того, кому для экспериментов и работы надо много дорогих ингредиентов, но Сареф в это не лез. Зато частенько относил простенькие заказы клиентам, ему так или иначе надо было выбираться за ингредиентами, продуктами и прочим. Заодно относил и заказы, так как мог свободно перенести в магическом кармане очень многое.

Причём ко всему прочему, магический карман Сарефа так хотя бы немного прокачивался, в остальное время он его почти не использовал и потому развитие было не быстрым. Недостаток контроля очень мешает парню. Система обычно кое-как компенсирует разницу сил, чтобы любой человек имеющий навык, мог им пользоваться относительно свободно. Но на драконов это, видимо, распространялось меньше всего.

Сидя в тюрьме и имея очень маленький объём пространственного мешка, Сарефу не составляло труда его контролировать. Только вот его размер со временем вырос, как и количество лежащих там вещей и припасов, так что сложность контроля возрастала. Парню явно не хватало наставника в магии, возможно тогда бы его развитие, пошло чуть лучше.

Зайдя в одно из своих любимых заведений, Сар махнул рукой охраннику и сразу двинулся к барной стойке с широкой улыбкой на лице.

— Дорк, давно не виделись!

— Привет Сар, ты ко мне по какому поводу? Вроде посреди недели ты обычно не выпиваешь, — с прищуром посмотрел на парня старый друг.

— Да вот, встретил одного товарища, хотел разместить его у тебя. Сам, наверное, тоже недолго с ним поживу, может отправимся в путешествие, пока не решили.

— Ты же говорил, что память потерял, когда к нам попал, откуда товарища вдруг вспомнил? Может он шарлатан? — участливо спросил Дорк.

— Не переживай, — хлопнул его по плечу Сареф. — Он именно тот, за кого себя выдаёт и, вообще-то, я его узнал, а не он меня. Так что он не может быть шарлатаном. К сожалению больше ничего не смог вспомнить. Думаю попутешествовать с ним, может ещё чего узнаю о себе нового.

Ложь сорвалась с языка вполне естественно, так что трактирщик не стал задавать лишних вопросов. Только когда парень попытался оплатить постой, понял, что монеты в складках одежды больше нет. В голове сразу промелькнуло то столкновение и пришло понимание, что рыночные ворюги опять его обули.

На некоторое время ярость обуяла Сарефа, хотелось порвать тварь на куски, но всё же, удержав себя в руках, он успокоился и оплатил стоимость номера из своих денег.

«Ладно, украли не мои деньги, а от меня не сильно убудет, если я оплачу нам комнату», — утешил он себя, помогло не сильно, но как есть.

Ждать своего нового «товарища» пришлось достаточно долго. За окном уже давно стемнело и Сареф даже подумывал, что Ремиан либо потерялся, либо сбежал.

— Блин, обещал же легко найти, а сам запропастился куда-то, тоже мне великий волшебник, — бубнил себе под нос немного расстроенный парень.

Потерять единственную ниточку, ведущую, пусть и не к его прошлому, но хоть куда-то, ему не хотелось. В конце концов, Ремиан явно дал понять, что не задержится в этом мире насовсем, а значит, если Сарефу удастся, то он сможет отправиться с ним.

«И тогда возможно узнаю, кто же я такой…» — тяжело вздохнув подумал Сареф.

— Вот я и до-о-ома! — с довольным голосом произнесли от окна.

Драконорожденный обладал хорошей чувствительностью, но отчего-то совсем не заметил, как в окно пробрался Рем. Он был очень удивлён этим, ведь обычно его слух и нюх давали ему буквально полную картину окружающего мира. Это, кстати, очень помогало при работе в кузне: когда все твои чувства намного острее, чем у человека, тебе намного проще выделить нужные процессы и проконтролировать их.

— Помогай давай, мне надо разобрать добычу, а завтра пройдёмся по магазинам. Мне срочно нужны нормальные вещи. Надеюсь не придётся ничего заказывать, не люблю долго ждать, — произнёс Ремиан, вываливая из магического кармана на пол множество мешочков с деньгами.

— Э-э-э… — впал в лёгкий ступор Сареф.

— Это вклад местного криминала, в моё безбедное будущее, не переживай, что так мало, позже попробую навестить и других. Я пока почитаю кое-что, можешь отсортировать монеты и посчитать сколько тут?

Сареф даже забыл, что в магическом кармане, деньги сами имеют счёт и не став спорить, просто начал, немного шокировано, разгребать «вклад».

* * *

— Господин, второго монстра поймать не удалось. Солдаты, посланные за ним, избиты и ограблены, командир отряда еле жив и сильно обгорел, остальные же в относительном порядке, — с поклоном докладывал Роберт.

— Как это случилось?

— Отряд был невероятно легко разбит иномирцем, к тому же, новому монстру, что выглядит как оборванец, помог наш сбежавший первый. Это всё, что смог доложить командир отряда, он участвовал ещё и в поимке первого, потому и смог узнать его.

— Отлично, — улыбаясь произнёс хозяин кабинета. — За ними смогли проследить?

— Пока не отследили, наши агенты не были к этому готовы. Мы только смогли вычислить, что они точно вошли в город. Остальное выясняем. Никто не знал, что это будет не такой новичок, как первый. Прошу меня простить.

— Хорошо, как найдёте их, не нападайте, просто следите. Мне ни к чему ссориться с иномирцами, если пророчество не врёт, то они нам пригодятся в качестве друзей, — покивал своим словам король.

— Будет исполнено, Ваше Величество!

— Можешь идти, Роберт.

Слуга, глубоко поклонившись, покинул кабинет, а его хозяин всё так же всматривался в окно. Предсказанное ему однажды будущее, подбирается к ним всё ближе и он обязан сделать всё правильно. Провал недопустим.

Глава 3

Первая неделя проживания с Ремианом начала потихоньку сводить Сарефа с ума. Он совсем не ожидал, что парень возьмётся за грабёж с таким усердием. Сначала Сар рассчитывал, что всё закончится на одной, ну максимум двух бандах, но реальность оказалось немного иной.

Восемь! Восемь отдельных бандитских сообществ уже были ограблены Ремом, а на месте «благородного преступления», как он их называл, лежали не подписанные письма с одним пустым листом.

В документах, что Рем стащил у первой же банды, была почти полная информация на нескольких ближайших конкурентов. Самые актуальные горячие места, где можно было столкнуться со сферами влияния других гильдий, отслеживались всегда с максимальным усердием.

К счастью или нет, но первое ограбленное парнем место оказалось одним из многих небольших отделений банды. У каждого отделения была своя сфера влияния и свой глава, который всегда руководил, только своими ближними, а они уже в свою очередь отвечали за какой-то участок. Рем обчистил Граша, что отвечал за северо-восточный рынок и не оставив, кроме письма, никаких следов скрылся.

После того, как каждый день одна из банд несла материальные потери, остальные начинали понемногу суетиться. Каждый указывал пальцем на соседа, никто не брал на себя ответственность за происходящее, а Ремиан довольно хитро улыбаясь строил планы.

Сареф так и не понял мотивации парня, вроде как, денег ему должно было хватить уже после первой акции, но Рем явно нацелился посетить всех.

Уже во второй день своего пребывания в новом мире, Ремиан озаботился покупкой одежды, оружия, брони и кучи разного снаряжения. Причём в первом же магазине, покупая одежду парень напоролся на неприятную особенность: тут мало кто мог использовать магию самостоятельно, почти всегда людям требовались концентраторы.

Любой уважающий себя волшебник должен был иметь жезл или посох, в котором хранил все нужные ему чары. Почему так вышло Ремиан не понял, но местные просто не были способны хорошо использовать магию. Что повлияло на них не понятно, но уровень контроля энергии у них был немногим лучше, чем у Сарефа, потому они не могли просто строить магические конструкции.

Зато почти любой ученик, имеющий в своём распоряжении концентратор, мог достаточно легко использовать заложенные в нём чары. Маги почти никогда не учили наизусть множество плетений, все заклинания они хранили на бумаге и в магических устройствах. Зато такая особенность местных подарила их миру множество артефактов.

Они были очень распространены буквально в каждой сфере жизни. Единственное, что распространение боевых артефактов было очень ограничено, что совсем не сказалось на защитных и бытовых. Почти все зажиточные жители столицы имели в своём распоряжении такие, как минимум бытовые.

Каждый уважающий себя торговец обязательно должен был иметь защитные артефакты. Это было не дёшево, но те, кто имел в своём обороте крупные суммы денег, не могли иначе.

В этом мире ментальные чары не были чем-то из ряда вон, потому многие торговцы предпочитали защитить себя от магии, в том числе и ментальной. От физического ущерба могли спасти и обычные охранники, а вот самостоятельно отдать все ценности ближайшему бандиту, из-за действия чар, они бы не хотели.

Естественно, качество артефактов разнилось, а большинство из них надо было ещё и регулярно подзаряжать у магов. Многие модели могли постепенно накапливать магическую энергию, но большинство из них делали это слишком неспешно.

То есть простенький бытовой артефакт, если использовать его разумно, мог работать вполне автономно, без подзарядки от мага. Сложные же устройства, на основе мощных защитных и атакующих чар, приходилось относить на подзарядку, а иногда и проверку. Не все плетения одинаково легко удерживались материалами, сильнейшие плетения чаще всего развеивались со временем. В этом мире, ситуация, когда мощная магия была вложена в слишком слабые для этого предметы, наблюдалась достаточно часто.

Материалы и ингредиенты для создания сильнейших артефактов были невероятно дороги, потому многие торговцы позволяли себе использовать сильные чары в слабых артефактах. Приходилось чаще показывать их магам для проверки плетения, постоянно приплачивать их ученикам для подзарядки энергией, но даже так зачастую было выгоднее.

И Ремиан, отправившись к портному, наткнулся именно на такой артефакт. Очень уж парню хотелось стереть продавцу память, чтобы не оставлять о себе лишних следов. Всё же в городе, где банды скоро могут начать междоусобную войну, быть новичком, что по крупному закупается в магазинах, не самая лучшая идея.

Даже если бандиты не возьмут парня на карандаш, подозревая в налётах, они всегда могут хотя бы поправить за его счёт своё материальное положение.

Поход вышел довольно забавным. Сделать заказ Рем не успел. Когда он попытался осторожно притронуться к разуму портной, её защитный артефакт жестко ударил его в ответ. Если бы парень не был привычен к боли и не стоял в сторонке, он точно бы выдал себя, а так удалось просто изобразить интерес к товару, привалившись к одной из стоек.

На руку сыграло и то, что большинство мастеров ментала, как и артефактов, дающие некоторые способности, требуют контакта глаза в глаза, так что продавец даже не восприняла поведение парня за результат ответной атаки своего защитного амулета. Большинство таких чар способны только прикрыть владельца от внушения, но дела у портной шли достаточно хорошо и она похоже решила защитить себя и от аристократии.

Какой благородный в своём уме будет заявлять, что пытался заколдовать торговку, а сам получил за это от её артефакта. Единственный недостаток в том, что женщине часто приходилось заряжать устройство, но она давно наладила отношения с учеником одного из магов, так что без энергии её артефакт не останется.

Ремиану после этого случая пришлось менять свои планы. Закупаться много и по крупному не выйдет, так что он резко урезал свои аппетиты и взял для начала несколько комплектов обычной одежды. Только вот не удержался и выбрал один из лучших видов тканей. После того, как он «прожил» жизнь некроманта, он неожиданно обнаружил в себе тягу к комфорту.

Вообще, чужая жизнь, что была в несколько раз больше твоей собственной, нереальное испытание, для сознания. Пусть тогда он уже не был совсем уж ребёнком, ведь и свою жизнь прожил дважды, но всё равно Рем сильно изменился. Потом ещё поглощение частиц Хаоса во время заданий Галардиуса… Парень раз за разом получал часть памяти каждого поверженного им Демона вместе с кусочком его сил, хорошо хоть не «проживал» жизнь каждого из них.

Во время глубокой медитации, Ремиан смог определить какие части ядра Хаоса принадлежат разным Демонам. В принципе, пожелай он, мог бы легко увидеть их жизнь, ну или хотя бы ту её часть, что застали поглощенные им частицы.

Так вот, Рем, постепенно перенимал на себя те или иные черты тех, кого поглощал, меняясь когда сильнее, когда слабее. Перед походом к портному парень купил себе один комплект местной одежды, чтобы не выглядеть совсем уж несостоятельным, а нормальную одежду взял уже у профессионала.

Чтобы женщина не заподозрила ничего странного, он сказал, что хочет приобрести хорошей одежды, чтобы было в чём бегать на свидания. Увидев, как парень вытаскивает из кармана мелочь и немного корчась отсчитывает её, портниха всё же решила, что он не врёт.

Богатеем Ремиан не выглядел, благодаря новому опыту и обучению у бога, он мог сотворить многое. Банальное перевоплощение в кого-то ещё, с немного изменёнными чертами лица и поведением, для парня давно не проблема, метаморфизм слишком полезное умение. До того уровня, когда Рем сможет отрастить себе крылья или перевоплотиться, например, в животное ещё очень и очень далеко, но всякие мелочи уже мог делать без особого труда.

После портной, парень уже в приличной одежде и с очередным новым лицом посетил ещё много лавок, везде под разными личинами, чтобы сильно не примелькаться. Надо было заказать многое, а делать это от лица одного человека, было бы довольно затруднительно. Тем более, что часть товаров была специфической.

К примеру: одежда, обувь, бельё, множество элементов доспехов и оружие, к таким товарам вопросов вообще не возникало. Затем он купил десятки заготовок под артефакты с местными книгами, в которых хранились десятки разных плетений, которые можно было внести в заготовки. Уже более примечательные вещи, но и тут ничего странного, парень вполне мог быть учеником мага, ничего запрещённого или опасного в этом не было. Когда же к списку добавились полсотни ядов и около тысячи ингредиентов, а до кучи множество механизмов, даже у Сарефа задёргался глаз. Хорошо что продавцы, озадаченные количеством покупок, видели, каждый предназначенную ему личину. Потому свести покупки к одному человеку и что-то заподозрить, вряд ли у кого получится.

* * *

— Господин, никаких прямых доказательств мы не нашли, но это точно он. Больше некому, до прихода в наш город этого парня никто не был готов идти против банд. Даже вы приказывали не устраивать с ними открытой конфронтации, пока они придерживаются некоторых правил деятельности в столице. На данный момент восемь из девяти банд ограблены, пострадавших, как оказалось, не так много, вор не стремится убивать или калечить направо и налево. За него это вполне успешно делают главы банд, отыгрываясь на проморгавших ограбление подчинённых. В ближайшее время планируется сходка, на которой будут выбирать виноватого и искать возможность отомстить, — поклонившись перед докладом, долго вещал Роберт.

— Соберутся все вместе говоришь? Как думаешь, они нам сильно нужны или раз всё так удобно складывается, можно будет избавиться от ненужного элемента? — задумчиво спросил король.

Повисла недолгая тишина. Объективно было сложно решить, ведь свято место пусто не бывает. Сейчас все бандиты так или иначе были под колпаком и платили дань государю, кто в большей мере, кто в меньше, одни деньгами, а другие информацией и услугами.

— Я считаю, что устранить всю преступную братию на корню, будет неразумно. Рано или поздно появятся новые преступники, но держать их под контролем будет некому. Сейчас у нас достаточно специалистов, чтобы надёжно контролировать только верхушку, если мы её уберём, некому будет держать под собой всю шваль с улиц. И я напомню вам, что деньги поступающие от банд, это немалая статья бюджета, плюс очень удобно иметь «чужие» грязные руки, для решения многих вопросов, — осторожно подбирал слова Роберт.

— Ну уж совсем-то за дурака меня не держи, если я отдаю вам какие-то вопросы на откуп, это ещё не значит, что сам не разбираюсь в них. Я давно изучил этот вопрос, всё же позволять за скромную плату грабить своих подданных, не такой простой вопрос.

Король на некоторое время замолчал, чтобы затем продолжить:

— Если бы это не было настолько выгодно для самой столицы, я бы давно приказал выжечь каждую мразь. На носу война Роберт, ты сам знаешь к чему это приведёт, мы недостаточно готовы к ней. Я вообще не уверен, что к ней можно быть полностью готовым, но раз она близко, не стоит ли нам подчистить это осиное гнездо? — пристально взглянув в глаза старого слуги и близкого друга, спросил король.

— Думаю в этом есть смысл, господин, — кивнул собеседник.

— Если ты нигде не накосячил, то в каждой банде у нас должны остаться свои верные люди. Выбери сам, кто из них достаточно предан и они будут следующими главами банд. Не дай Мелания кто-нибудь в разгар войны выкупит преданность нынешних главарей, боюсь представить, что они устроят в столице. Значит так, собери отряд и чтобы после сходки в живых не осталось никого, а затем проследи, чтобы наши люди взяли власть в свои руки. Всех, кто мешается, под нож и подготовь отряды для тушения пожаров заранее, мне не нужно, чтобы вы опять выжгли четверть города, — утвердившись в решении король кивнул сам себе и отдал распоряжение.

— Ваше Величество, — с поклоном произнёс Роберт и отправился выполнять задание своего государя.

Времена для страны и вправду наступали непростые, самое время подчистить тылы. Во время войны на это некому будет отвлекаться.

Тем временем король достал из ящика стола бутылку особого Эндарского и налив себе полный бокал, с тяжестью опустился в рабочее кресло. В своё время решение взять под контроль преступность, вместо того, чтобы бороться с ней до последней капли крови, далось ему очень трудно.

— Если бы только дворянство было готово всецело поддерживать меня, не пришлось бы устраивать все эти пляски с бандитами… — с грустью в голосе произнёс король.

Он не был сильно сентиментальным и мягким человеком и понимал, что ради государства придётся не раз утопить руки в крови, но он всегда хотел быть хорошим правителем. Каждый раз, когда приходилось принимать сложные решения, это немного давило на него, даже не смотря на то, что он давно к этому привык. Теперь же, надо готовиться к ещё большей крови. Почти все фигуры уже на доске, ещё немного и начнётся война. Её запах уже витал в воздухе.

* * *

«Хика, что там на счёт моего задания, пояснишь? Я его немного не понял, мы пришли сюда и как-то я не вижу войны, всё пока слишком спокойно, да и слухов нет. Наставник говорил, что я должен отслужить год, но война обязательное условие? Мне теперь ждать её начала?» — Рем начал вытягивать из подруги информацию, кроме неё сейчас никто не мог ответить на эти вопроса.

Как был уверен Ремиан, подруга точно была в курсе всех нюансов и могла точно разрешить для него некоторые вопросы. Ведь она же и должна принять решение об окончании задания, чтобы вернуть его обратно.

«Вообще, если честно, ты попал немного не в тот временной поток. То, что время в мирах системы нелинейно тебе уже говорили. Так вот, исключительно ради твоего задания Мелания не стала ускорять этот мир. Тебя, просто закинуло куда надо, но как быстро начнутся нужные события, я тебе не скажу…» — немного оправдывающимся тоном пояснила осколок.

«Ничего интереснее разборок с местными бандитами, мне, похоже, в ближайшее время не светит», — несколько расстроенным тоном выдал парень.

Он стал менее дурашливым, чем был в свою бытность ребёнком, но тяга к веселью в нём осталась. Всё же пару сотен лет воспоминаний из пустошей Хаоса влияют на восприятие, он вроде бы стал более спокойным, сдержанным и рассудительным, но желание наслаждаться жизнью только выросло.

Парень, получив все воспоминания Менаша, а затем и крохотные части личности других Демонов, стал намного взрослей. Его тело давно наплевало на нормальный для человека рост и стало подстраиваться под его сознание, тем более что Галардиус этому нисколько не мешал, даже ускорял процесс. Да и человеком Ремиана можно было уже не считать, хоть система до сих пор и не изменила ему расу, но это только из-за того, что её пока просто нельзя выбрать. Он вроде уже и не человек, но кем-то определённо другим, тоже не стал, нужно время чтобы понять в какую сторону будет развиваться его тело.

Интерес к выпивке и девушкам не обошёл Ремиана стороной, вот только если со слабым полом всё получалось довольно удачно, то первый пункт был для него проблемным. Устойчивость к ядам и токсинам стимулируемая самим богом, мешает нормально опьянеть.

Теперь, единственный для Рема вариант напиться, это добавлять свои собственные зелья в выпивку, чтобы усилить эффект. При этом надо обязательно держать организм под контролем с помощью магии, чтобы не получить мгновенный иммунитет к новому составу. Парень с непривычки уже испортил таким образом несколько видов подходящих зелий, так что теперь его выбор был немного ограничен. Плюсом ко всему Демоническая сила постепенно вмешивается в его тело и тоже оказывает своё влияние.

Ремиан так и не научился полноценному контролю своего второго источника. Забавным было то, что частице Хаоса не нужны были отдельные энергоканалы в теле парня, это очень странный и непривычный принцип. Источник находится не в теле парня, а в самой душе, с магическим несколько похожая история, но он в свою очередь имеет своё воплощение ещё и в физическом теле.

Галардиус, ради эксперимента, даже вскрыл грудную клетку парня, чтобы показать ему его источник Маны, а затем показал и отсутствие источника Хаоса. Рем ощущал его, но там где он должен быть, его просто не было, очень странное чувство. К тому же у полноценных Демонов источник мало чем отличается от человеческого, он так же сформирован и в их физическом теле.

Возможно когда Ремиан станет сильнее и его тело будет способно принять эту силу, что-то изменится. А возможно дело просто в том, что частица Хаоса всё ещё была не полноценной и довольно медленно восстанавливалась за счёт поверженных Демонов.

— Ладно, время пришло, я сгоняю до последней банды и домой, — Рем решил предупредить Сарефа о своём уходе и направился к окну.

— Я хочу с тобой! — твёрдо заявил драконорожденный, перекрыв Рему дорогу.

— И зачем ты мне там нужен?

— Вообще-то, ты полгорода поднял на уши. Все только и говорят о безумцах, что воюют с бандами. Пока никто не знает кто именно это делает, но уже все знают, что главари соберутся на этой неделе, чтобы решить как будут искать и, главное, как наказать своего врага.

— Да и плевать, они не знают кто я, просто украду ещё разок их выручку, чтобы под удар попали они все, а дальше можно считать воспитательные меры проведёнными. Что может пойти не так?

— Тебя там ждут. Ты же побывал уже у всех, кроме одной банды. Там точно уже собрались лучшие бойцы с максимальным количеством артефактов, я не представляю, как ты собираешься добраться до них.

— Меня хотя бы учили скрытности, а ты как собираешься помогать? Будешь дышать на всех огнём или царапать своими когтями дыру в заборе? Ты рассказывал о своих силах, я не вижу им применения для скрытного проникновения, по крайней мере, пока тебя этому не обучат. Давай так, если меня будут преследовать, я приведу их к тебе, чтобы ты помог мне сразиться? — Ремиан начал довольно грубо, но потом подумав, решил, что портить отношения не стоит и постарался найти компромисс.

«Всё же никого из знакомых у меня тут больше нет, да и Сар нормальный парень. Скучно будет одному куковать в этом мире неизвестно сколько, а с ним можно будет хотя бы повеселиться, надеюсь», — проскочила мысль у Ремиана.

— Хорошо, давай так… — согласился Сареф немного расстроившись, но сам не увидел другого варианта.

Он конечно мог предложить использовать свои крылья, чтобы долететь куда надо, но об этой пока ещё слабой способности он Рему ничего не говорил. Да и сам Рем вполне успешно ходил по воздуху, так что этот вариант Сареф сам же и отмёл.

— Вот и договорились, погнали! — весело ухмыльнулся Ремиан.

— А такую же одежду с маской дашь, а то у меня подходящего нет?

— Лови, — с улыбкой Рем кинул парню комплект тёмной одежды.

Он давно предусмотрел такую ситуацию, так что одежда для ночных вылазок была подготовлена заранее и не только для себя, но и для нового товарища.

Глава 4

Получено новое достижение «Маг на все руки».

«Маг на все руки» — нахватавшись основ в каждом разделе магии вы доказали свой талант. Достаточно ли этого, чтобы стать мастером? Заменяет достижения «Боевой маг», «Лекарь», «Некромант» и «Стихийник».

Ремиан Виллард

Уровень:49 (+13)

Раса:Человек/Демон (78/22)

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 144, заблокировано):

Сила: 67 (+24)

Ловкость: 68 (+24)

Выносливость: 67 (+18)

Интеллект: 67 (+22)

Сила духа: 67 (+18)

Умения (свободных очков 48, заблокировано):

Бытовая магия (редкое)

Очарование (уникальное, пассивное)

Обжорство (легендарное, активное)

Походная алхимия (уникальное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Сродство (уникальное, пассивное)

Высшая некромантия: 3 уровень (уникальное)

Чары поддержки: 7 уровень (редкое)

Начальный метаморфизм: 2 уровень (легендарное)

Начальная магия стихий: 4 уровень (редкое)

Магический карман: 9 уровень (редкое) (+5)

Магическая пуля: 3 уровень (уникальное)

Навыки:

Алхимия: 63 уровень (подмастерье) (+18)

Анатомия: 67 уровень (подмастерье) (+14)

Атлетика: 82 уровень (мастер) (+24)

Бой без оружия: 64 уровень (подмастерье) (+15)

Владение копьём: 77 уровень (мастер) (+13)

Владение луком: 69 уровень (подмастерье) (+26)

Контроль энергии: 89 уровень (мастер) (+13)

Короткие клинки: 71 уровень (подмастерье) (+9)

Кулинария: 23 уровень (начальный) (+8)

Магия поддержки: 37 уровень (ученик)

Магия стихий: 31 уровень (ученик)

Медитация: 86 уровень (мастер) (+16)

Метательное оружие: 65 уровень (подмастерье) (+16)

Некромантия: 88 уровень (мастер) (+1)

Охота: 35 уровень (ученик) (+20)

Правописание: 32 уровень (ученик) (+6)

Передача энергии: 42 уровень (ученик) (+7)

Свежевание: 36 уровень (ученик) (+18)

Скорочтение: 53 уровень (подмастерье) (+19)

Следопыт: 38 уровень (ученик) (+21)

Травник: 63 уровень (подмастерье) (+9)

Достижения: «Вставший на путь Демона», «Демоноборец», «Маг на все руки», «Последний из рода», «Презревший смерть», «Перерождённый», «Рабовладелец», «Сын Героя», «Источник зла», «Ученик бога войны».

Монеты:

Мифриловых: 8

Золотых: 415

Серебряных: 927

Медных: 721

Группировка умений и прочие изменения:

Кровь за кровь — > Обжорство (эволюция от поглощения демонического навыка, потеряло классовость, перестало работать пассивно, достижение снято)

Магическая стрела — > Магическая пуля (эволюция)

Магия поддержки — > Благословение, Очищение, Среднее лечение ран, Средний Энергощит (новые навыки + поглощение части старых для обобщения способностей)

Начальный метаморфизм — > Средняя регенерация, Укрепление тела (новый навык + поглощение части старых для обобщения способностей)

Высшая некромантия — > Костяной волк, Костяной рыцарь, Поднятие слабого вурдалака, Упокоение нежити (старые умения + способности Менаша)

Начальная магия стихий — > Воздушная линза, Воздушная маска, Крылья грозы, Лезвие ветра (новые навыки + поглощение части старых для обобщения способностей)


Потратив какое-то время на изучение своего статуса Ремиан вернулся к реальности. Он сидел на крыше самого высокого здания в округе и осматривал место, куда ему скоро предстоит проникнуть. Вроде научился невероятно многому за эти два долгих года, ещё и получил в своё распоряжение память и способности нескольких Демонов, но…

Один ограничивающий общие силы амулет и вся талантливость пошла мимо. Ремиан настолько привык быть сильнее и быстрее, что просто не способен теперь нормально сражаться лишившись большей части своих сил. С другими ограблениями ему скорее повезло, ведь шумиха поднялась не сразу, а для тайного проникновения не нужно было так уж много силы.

Теперь же, последняя банда, кажется, подняла все свои резервы:

«Без овладения иллюзиями или какой-нибудь телепортации, незаметно тут не пройти. Тц…» — парень был очень недоволен ситуацией.

Ему откровенно плевать на деньги, которые он украдёт, в этом нет большой необходимости, но ему реально хотелось освоиться в «новом теле». Предыдущие ограбления выглядели до жути просто, хотя бы за счёт того, что ему даже не пришлось драться. Пару дымовиков, несколько склянок с зельями и немного удачи с ловкостью.

Местные бандиты оказались на удивление безалаберным на своей территории. Если в районах, где проходила граница влияния банд, они ещё держатся настороже, то в глубине своих районов были слишком самоуверенны.

Конечно, магические ловушки дают некоторую уверенность и не каждый мог бы их преодолеть. Какие-то артефакт Ремиан отключал с помощью магии, тонко на них воздействуя. Большинство поделок были достаточно просты для этого, другие, что посложней, просто портил зельями.

Сейчас же все объекты, которые можно было ограбить, у последней банды под плотной охраной. Вторгаться на территорию, где он уже был, было бы слишком скучно. Парень уже решил для себя как поступить, только вот последняя банда будто получила незримую поддержку от других, лишь бы наказать вора, поднявшего руку на весь преступный мир столицы.

Последняя территория для нападения была речным портом, находящимся в пределах города. Водная торговля в столице была неплохо развита, а по информации, полученной от местных, страну полностью пронизывала сеть водоёмов, что позволяло почти везде передвигаться водными путями. Помимо товаров, по рекам перевозили и людей, а порт и прилежащая к нему территория принадлежала последней, оставшейся «на закуску», банде.

Как так вышло, что столько важных для города объектов находятся в прямой, и не очень, собственности бандитов, Ремиан не понимал. Очень многие предприятия в городе если не принадлежали бандитам на прямую, то как минимум они держали их под плотным контролем.

Конечно, по найденной в документах информации Рем знал, что банды платят практически напрямую королю, но зачем столько сложностей парень не понимал. Да и каким бы умудренным он не стал, ему всё ещё хотелось видеть короля кем-то великим, кто ратует за свой народ, но реальность была неумолима. Очередной правитель, который даже берёт плату с преступников за то, чтобы они могли грабить его народ.

«Хотя выходит, сейчас я граблю не только банды, но и короля…» — умная мысль очень поздно посетила парня.

Вернее он подумал бы об этом и раньше, но полную картину собрал только этой ночью. По документам, найденным у банд, всё было не настолько прозрачно, чтобы сразу указать на короля, но все зацепки привели к этому выводу.

Сареф уже ждал в одном из переулков, готовый, если потребуется прийти на помощь. А Рем размышлял, не станет ли правитель гневаться на него — если преследование со стороны бандитов ему не мешало, то стать врагом всей страны было бы неприятно. В конце концов, местную шваль он пока не трогал, но если понадобится, может легко утопить улицы в крови.

— …если сил хватит, — тяжело вздохнув пробормотал парень.

Перспектива сражаться ещё и с местным населением отнюдь не радовала, но идти на попятную поздно. Плюс, были некоторые мысли на счёт будущего и парень собирался их провернуть. С Хикой он тоже уже посоветовался, так что можно сказать план согласован с начальством. Уж осколок точно знает планы богов и предупредила бы, если действия парня будут против их желаний.

— Ладно, приступим… — пробормотал Ремиан и по крышам отправился в нужную сторону.

В этот раз он понимал, что рваться к месту, где скорее всего хранят документы и золото глупо. Как минимум бандиты должны были не быть идиотами и либо перепрятали всё, либо усилили охрану настолько, что прорываться будет просто нереально.

Используя крыши, заборы и деревья, скрываясь от охраны Ремиан несколько раз обошёл порт по периметру. Любой маг на его месте не мог бы не заметить огромное количество артефактов и резидентных заклятий, охраняющих территорию.

Противник явно усилил все меры безопасности, и судя по количеству охраны и чар, они перенесли со всех своих предприятий всё что могли, чтобы защищать только порт, не распыляя силы на другие объекты.

Из полезной информации, парень узнал, что немногие местные умельцы способны передвигаться по воздуху. Точнее, есть несколько способов, но ими пользуются только самоубийцы или великие мастера, а что-нибудь типа артефакта левитации местные не смогли соорудить. Очень уж много требуется магических сил на подобное, дешёвые «болванки» не подходят для таких чар, а самые дорогие используют для создания куда более интересных вещей.

Только по этому с воздуха порт был открыт, главная проблема для парня не попасть под сигнальные чары. Всё таки его способ передвижения по воздуху не позволяет надолго зависать в небе, чтобы внимательно рассмотреть рисунок охранной магии. Издалека же почти ничего не видно, по большей части всё сливается — слишком много артефактов на квадратный метр, удивительно, что они не конфликтуют между собой.

«Неужели среди них есть достаточно хорошие маги, что могли бы настроить всё это, или они просто нанимали специалистов со стороны…» — размышлял Рем подбираясь к самому удобному для проникновения, месту.

Как выглядит картина мира в целом, Ремиан не знал. Хика тоже в последнее время перестала давать парню много информации, чтобы он учился находить её сам.

Из полученных в столице сведений, известно, что маги тут не то чтобы очень редкое явление, но настоящих профессионалов мало. Большая часть «одарённых» только и способна заряжать магией артефакты, в то же время, не считая некоторых индивидуумов, общая масса местных даже не могла использовать магию напрямую.

В свою очередь не у каждого мага есть дар к созданию артефактов. Дело это не такое уж и простое, надо обладать достаточным уровнем чувствительности и особым складом ума. Так что по настоящему отличные чародеи всегда в цене.

Странность в том, что хорошему магу открыты все двери, ему не обязательно рисковать жизнью и репутацией, работая с преступностью. Нет, можно взять и официальный заказ, например, на улучшение обороноспособность порта, но все кому надо, будут понимать чей это был заказ. Так что выходит бандиты либо очень хорошо раскошелились, либо имеют специалиста со своей стороны.

Ко всему прочему, все одарённые, что способны создавать артефакты, чаще всего идут в армию, потому как из таких получаются лучшие пользователи артефактов. Когда ты сам можешь пополнять магическую энергию, это очень полезно, а Мана к тому же и без того усиливает тело.

Все остальные, кто недостаточно силён для армии или слишком труслив чтобы сражаться, просто обучаются любой профессии, как обычные смертные, изредка заряжая артефакты. Такие люди обычно не способны на многое, максимум пополнить энергию дома у себя или друзей. Полноценно продавать Ману они не могут, хотя бы за счёт того, что просто не способны её столько сгенерировать.

Передвигаясь рывками по воздуху, Ремиан пересёк ограждение порта и пробравшись вглубь остановился на фонарном столбе. Отчего-то вместо магического освещения в порту использовались простые масляные фонари. Благодаря этому сам столб был наверное единственным из того, на что парень мог наступить, не опасаясь потревожить какие-нибудь чары.

Всё остальные поверхности были достаточно плотно покрыты заклинаниями, так что без опознавательных артефактов там было нечего делать. Идеально скрывать своё присутствие Рем пока не умел. Он был достаточно хорош и ему помогал артефакт, ограничивающий силы, но этого было недостаточно, чтобы скрыться от следящей сети стоя в ней же. Если бы освоил магию иллюзий, можно было бы попытаться, но пока остаётся не так много вариантов.

Издалека эту особенность не было видно, но попав на территорию порта, Ремиан отчётливо видел, что у каждого охранника в кармане была пластинка, которая реагировала при пересечении защитных плетений. В принципе в этом не было ничего особо сложного, Рем довольно быстро вычислил, какие надо подавать сигналы, чтобы его не раскрыли. Благо они ничем друг от друга не отличались, затем парень немного изменил лицо, сменил одежду и создал себе такой же ключ.

В несколько прыжков переместившись в темноту между ангарами Ремиан проследил реакцию охранной сети и удовлетворённо хмыкнув, двинулся к интересующему его складу.

Он давно решил, что если не получится утащить деньги, то с его магическим карманом можно попробовать стащить что-нибудь другое. Мало ли что может быть в порту, тем более бандиты имели несколько складов, в которых размещались, только их грузы. Так что парень не мог промахнуться и утащить случайно что-то не то.

Ещё обходя порт по периметру, Ремиан с помощью видения осмотрел места, где мог бы быть сейчас с деньгами и документами и, что не удивительно, место серьёзно охранялось. Это либо ловушка, либо местные просто не рискнули переносить привычное хранилище, а лишь укрепили оборону. Именно оборону, по другому и не назвать. В том административном корпусе Рем заметил пятёрку бойцов, от которых просто фонило магической энергией.

«Да, на каждом из бойцов артефактов, наверное, больше чем украшений в некоторых ювелирных лавках», — удивлялся Рем, проходя недалеко от того места.

Очень уж ему не нравилась активность местных и «краем глаза» он старался следить за обстановкой. Вокруг началось какое-то движение, но выглядело оно больше хаотичным, так что Рем не стал забивать себе голову, а побыстрее пробравшись в нужный ему ангар занялся любимым делом — собирал лут.

* * *

Этой ночью, глава банды сам возглавил охрану порта. Лардок не мог позволить себе облажаться, на днях будет очередная сходка и если он будет единственным, кто отобьет нападение, это очень поднимет его авторитет.

«Особенно, если удастся взять ворюгу живым!» — раздражённо обдумывал планы главарь.

Если бы не этот некто, Лардок бы давно отбыл с семьёй на отдых, он обещал жене, что свозит их на острова. Был тут один курорт, недалеко от границы с Акринским царством, отдых на котором стоил целое состояние, но мужчине было ничего не жалко для своей семьи.

«Это всё ради семьи… Не зря же я пролил реки крови? И своей и чужой…» — говорил он себе каждый раз, когда голову посещала мысль о том, что надо жить по средствам.

Будучи простолюдином, ему было несколько сложно в компании аристократии, а многие мероприятия и контакты, буквально требовали от него идти с ними вровень. Если многие благородные могли просто позволить себе кичиться своими предками, то Лардоку приходилось идти по головам, иногда даже буквально окрашивая реку в алый, чтобы соответствовать. А соответствовать он мог только одним путём — разбрасываясь деньгами, да так, чтобы ни у кого не возникало вопросов о достоинстве этого мужа.

Конечно, в свою очередь из-за этого приходилось быть более жестоким к подчинённым и всё больше драть деньги с торговцев, но поступать иначе он не мог себе позволить. У него была семья и он обещал сделать всё, чтобы его дети жили не хуже всяких благородных ублюдков. Плевать какой ценой.

Возможно позже он сможет устроить своих детей так, чтобы и они могли получить титул. Свой он уже получил — не наследный титул Виконта, без него даже деньги, наверное, не открыли бы ему столько дверей.

Сейчас же Лардок вместо того, чтобы быть с семьёй, должен был караулить порт. САМ! Будто какой-то наёмник, но другого выхода не было. Чтобы быть главой, нужно быть не только хитроумным, но и сильным. От того мужчина, будучи одним из сильнейших в своей банде, просто не мог оставить всё на самотёк, его бы просто «не поняли».

— Б-босс, у нас какие-то странности! — окликнул его один из умников.

Добыть образованного мага не просто, но Лардок озаботился этим заранее и выручил несколько юнцов в трудной жизненной ситуации, а они, отучившись, теперь работают на него.

«Всё же удобно, когда у тебя есть рычаги давления на человека, можно хоть в ком-то, кроме родных, не сомневаться», — проскочила у него мысль.

— Что там? — спросил он подчинённого мага, взглянув из-за его плеча на карту.

Один из самых дорогих артефактов, который пришлось всё же купить, чтобы усилить защиту. Карта показывала порт и отмечала на нём каждого бойца, у которого был с собой ключ-пропуск. Так же карта подсвечивала всех живых существ, которых находили охранные чары, так можно будет легко вычислить вора, кем бы он ни был.

— Вот, что-то странное, — ещё один прыщавый парнишка-маг неуверенно ткнул в одну из точек на карте, что ничем не отличалась от других.

— Выражайся нормально, чем тебе не угодила точка?! — немного вышел из себя Лардок и отвесил юнцу подзатыльник.

Сильно ругать парня он не хотел, всё же тот был хорошим специалистом, другого такого умельца у него пока нет, но его робость… В таких ситуациях она невероятно раздражала главаря.

— Этой точки не было, я специально посчитал, у нас должно быть шестьдесят четыре бойца по периметру и ещё двадцать один в патруле. Если считать наше помещение, то тут ещё тринадцать. Итого: девяносто восемь, — отрапортовал парень.

— Расскажи мне то, чего я не знаю парень, иначе, когда всё закончится я тебе плетей всыплю! — прорычал Лардок, уже плохо контролируя себя.

— Б-босс, это, девяносто девятая точка и её не было раньше. Она появилась прямо посреди порта. Я точно посчитал, её не должно быть там. Это может быть вор! — немного заикаясь парень пытался нормально всё рассказать, постепенно его голос стал немного увереннее. Осознав, что он, похоже, вычислил главного неприятеля, молодой маг даже слегка приободрился.

— А вот теперь молодец, проследи куда он отправился и доложи, — хлопнув по плечу юного мага, Лардок бросился надевать всё доступное ему снаряжение.

В отличии от своей пятёрки охраны, всегда готовой к бою, мужчина любил комфорт и сидеть всю ночь в доспехах не планировал. Пока готовился, он короткими командами отправил нескольких людей, чтобы собрали народ в нужном направлении. Брать ублюдка он пойдёт сам, но на всякий случай нужна массовка, чтобы перегородить возможные места для побега.

— Где он? — с серьёзным лицом спросил Лардок, полностью облачившись в свои зачарованные доспехи и обвесив себя артефактами.

— Босс, он зашёл на наш склад. Но что ему там делать? — непонимающим голосом уточнил мальчишка.

— Вперёд! — только и рявкнул Лардок, бегом двинувшись в нужном направлении.

«Ублюдок, ты же всегда охотился за документами и золотом, с чего ты вдруг поменял приоритеты!» — всё злился главарь на ходу.

И было из-за чего. Товар, что был на том складе, стоит куда больше, чем у них сейчас есть свободного золота. Но никто и не думал ставить там охрану больше обычного, одному человеку просто не унести столько. Да и привлекать лишнее внимание не хотелось, новые охранные чары позволяли оставить охрану по периметру, пустить по территории порта патрули и быть уверенными в безопасности. Так они думали.

Глава 5

— Да вы серьёзно?! — только и мог возмутиться Ремиан.

Когда он направлялся сюда, он рассчитывал сделать, как это называл отец — «финт ушами», было бы очень забавно так легко выйти из положения. Пусть враг и дальше охраняет золото с бумагами, а парень постарается утащить что-то не менее ценное с их складов. При наличии магического кармана огромных размеров звучит просто, только вот на деле оказалось не всё так радужно.

Два выбранных парнем склада оказались просто доверху забиты ящиками. Казалось бы, вот оно, добыча! Только все ящики сами по себе были артефактами, от них почти не веяло магией, без видения Рем бы и не заметил этого. Все они не пропускали Ману и скорее всего были как-то защищены от вскрытия. Забирать такие подарочки, не разобравшись что там, было крайне опасно.

После нескольких наглядных демонстраций от Галардиуса, парень больше не мог относиться совсем уж беспечно к использованию ловушек.

«Мало ли что там…» — подумал он, осторожно подходя ближе.

Для исследования склада понадобится полное сосредоточение, потому тратить внимание на окружающую территорию будет слишком. Мельком оглядевшись, Рем составил для себя примерный план отступления и расставил ловушки. Ещё раз проверив окружающую обстановку, он приступил к работе.

Вокруг, конечно, непонятное шевеление охраны, но пока ничего опасного не происходило, а значит надо было срочно делать то, зачем он пришёл. Если его вдруг раскрыли, надо успеть украсть хоть что-то.

Хотя парень не верил, что его могли раскрыть. В конце концов, ключ-пропуск он подделал если не идеально, то достаточно хорошо, чтобы его не отличили от местной охраны.

Но даже так, Ремиан был готов к неожиданным гостям, правда точных возможностей местных высокоуровневых бойцов он не знал. Так что, на складе, им были расставлены и магические, и алхимические ловушки, почти всё из того, что он успел подготовить. Всегда лучше быть готовым ко всему.

Полностью отдавшись чувствам, парень начал осторожно ходить вдоль ящиков, это требовало максимальной концентрации и сосредоточения. Что-то совсем уж безопасное и ненужное не хранят в специально изолированных ящиках.

«Это скорее всего контрабанда, нормальные товары, что можно светить перед людьми короля, они держат на обычных складах. Что же это?» — парень серьёзно задумался над ситуацией.

Он собирался исследовать их, чтобы без риска определить содержимое и затем решить, что делать, но чутьё подсказывало, что времени мало.

Наконец решившись, Ремиан выбрал несколько ящиков стоящих в стороне от других. С помощью магии не получилось определить ровным счётом ничего, потому он начал проверять уже с помощью своего высокого уровня предчувствия. Водя руками над ящиками Рем планировал их открыть и каждый раз, когда его сознания касалась мысль, что вот сейчас он уберёт крышку, так ладони тут же начинало покалывать.

— Мда, я определённо не смогу украсть много, остаётся последнее… — не зная как их запечатали, Ремиан не мог их открыть, но у него было одно средство.

Елизарово зелье, к счастью, можно было сделать во множестве миров, просто найдя аналогичные ингредиенты среди местных. Парень не успел сделать достаточно много заготовок, но две склянки имел. Этого должно хватить хотя бы на пару ящиков.

Сосредоточившись Рем даже решил немного усилить дедушкино зелье, добавив в него немного силы. Вообще, состав обычно развеивает магию, но как показала практика, энергия из ядра Хаоса его неплохо усиливает, а на неё саму зелье не работало.

Аккуратно разливая зелье по капле на крышки ящиков Рем распечатал два из них и был немного поражён.

— Доспехи, боевые и защитные артефакты, в ящиках темно-синего и зелёного цвета, а в красных что, оружие? — парень чувствовал, что похоже влез в чью-то интригу.

Опыт нескольких жизней, украденный у Демонов, буквально кричал, что надо всё это забрать или уничтожить. Желательно со всеми следами своего пребывания, а на всякий случай и Сарефа убить, чтобы свидетелей не осталось.

Голову прострелила боль, там будто завелось несколько голосов, что начали подсказывать, что делать. Пришлось потратить время, чтобы сосредоточиться и окунувшись в своё сознание посетить дворец духа. Иногда поглощённые парнем сознания пытались вырваться из под контроля.

Наставник предупредил Ремиана, что пока такое может происходить. Надо лишь становиться сильней и когда-нибудь это пройдёт, главное не забывать тренироваться и наращивать дворец и дальше.

Когда парень уже стал приходить в себя, двери склада попытались вынести, раздались удары, но створки сразу не поддались. Местные, такое ощущение, что готовили это место к осаде, ведь изнутри были балки, которыми можно закрыться. Парень, конечно же, воспользовался этой возможностью, даже укрепил брус с помощью магии. Теперь у него есть время собрать лут и сбежать прежде чем кто-то сумеет вломиться.

Самым странным было ощущение того, что давление от амулета спадало, он будто чувствовал противников и понимал, что парню могут понадобиться его силы. Пусть он до сих пор ограничен, но даже так дышать стало легче.

Не тратя лишнее время, Рем собрал доспехи и артефакты в магический карман, оставив ящики на месте, а ящик, предположительно с оружием пришлось бросить. Так рисковать, особенно, когда враг рядом, было нельзя, а другого зелья не было.

Ворота на склад вынесло одним мощнейшим ударом. Балка, укреплённая Ремианом, оказалась, наверное, единственной целой их частью, в то время как сами створки буквально покрошились, петли были сорваны, как и крепления на которых держался запирающий брус.

— Ублюдок! Иди сюда, тварь! Я порву тебя! — матерился крупный мужчина, идущий по обломкам.

— А вы собственно кто? — крикнул Рем, чтобы потянуть немного время, а сам в это время обследовал округу с помощью видения и строил план побега.

От врагов веяло силой и желание проверить себя стало намного слабее, сражаться сразу с этим громилой и его четырьмя бойцами не хотелось. Все они были одеты в артефактную броню и в магическом зрении буквально сияли.

— Моё имя Лардок! Я главный в этом порту, а ты, тварь, хочешь меня обокрасть, — неумолимо приближаясь, злым голосом произносил местный босс.

Рем узнал его сразу же, как увидел его оружие, к тому же тот сам назвал своё имя, а это значило, что его ждут неприятности.

«Вот чего тебе дома не сиделось, Лардок», — тяжело выдохнул парень. Сделав шаг за ящики, он быстро облачился в приготовленное заранее снаряжение с помощью магического кармана.

Следующим шагом Ремиан показался из-за ящиков, и не став дальше разговаривать, сделал рывок в сторону противника. В его случае, с ограниченными силами, никак нельзя ждать хода противника, нужно постараться перехватить инициативу.

В этом мире парень ещё никого не убил, но лишь потому что таким было его собственное желание. Сейчас же, сдерживаться или быть аккуратным, не было никакого смысла. Теперь он приложит все силы, чтобы убивать, иначе может пострадать и сам.

Главу от рывка парня сразу же прикрыла девушка с массивным щитом. Рем бил копьём и потому в момент столкновения оружия с щитом был достаточно далеко. Звон от соприкосновения орудий и вспышка магии породила небольшую ударную волну, от которой веяло холодом. Мороз, что шёл от щита девушки, вблизи мог бы даже сковать оппонента.

В тот же момент из-за её плеча прилетел арбалетный болт, а с другой стороны, прыгая прямо по ящикам, на Рема напал сам главарь банды. Могучие стальные перчатки на его руках уже светились рунами и пылали невероятной силой, казалось всё чего они коснутся будет сокрушено.

Тем временем Ремиан уже проглотил несколько пилюль, что могли помочь ему вытащить из тела ещё немного силы. Пока он так сильно ограничен, повторить всё то, чему его учили будет практически невозможно, так что надо выжать из себя всё что можно, подгадать нужный момент и бежать.

Уходя от удара перчатки, Рем касанием ладони с вложенной Маной оттолкнул Лардока в кучу ящиков, да так, что там даже случился взрыв.

«Наверное, защита одного из ящиков отреагировала на вандализм агрессивно, хех», — проскочила мысль у парня.

Тем временем в Ремиана летел уже второй болт, ещё пара таких атак и его барьер может не выдержать, так что пришлось извернуться, чтобы пропустить его мимо. Двое других бойцов уже обступили девушку с щитом с обеих сторон, а последний, стоящий за спинами других, кажется был магом.

Со его стороны потянуло опасностью и Ремиану пришлось срочно сделать несколько рывков назад, активируя свои ловушки. Взрыв от огненного шара вражеского колдуна оставил воронку в том месте, где совсем недавно стоял парень, а жар от удара оплавил камни и получившиеся капли магмы забрызгали всё вокруг.

— ИДИОТЫ! Не разнесите тут всё! — проорал Лардок выбираясь из под завала.

Прошло ещё мгновение и ловушки оставленные парнем сработали, мага со стрелком облило кислотой, а затем под их ногами зажглась печать и прогремел взрыв.

— Минус два, — вытирая пот со лба спокойно произнёс Ремиан.

Враги могли быть ещё живы, всё же нашпигованы артефактами они были знатно, но пострадали они знатно и точно не должны были в ближайшем будущем вмешаться в бой. Атака же их собственного мага была такой сильной, лишь потому, что он рассчитывал сразу уничтожить Рема. Вышло так себе, больше урона получили защитные артефакты его товарищей, но высказывать претензии им уже некому.

Лардок смог наконец подняться, выбравшись из под небольшого устроенного им завала. Выглядел он не очень. Несколько обручей на его руках расплавились и прямо сейчас стекали по доспеху, амулет на груди потемнел, а несколько камней в перчатках потрескались. Несмотря на это, сам мужчина выглядел достаточно бодро, видимо всю атаку на себя приняли его побрякушки, так что списывать его со счетов было рано. Очевидно, что главарь имел лучшее снаряжение среди своих бойцов.

В это время девушка со щитом сделала умопомрачительный рывок вперёд, чуть не снеся Ремиана, он только чудом умудрился увернутся, опасаясь касаться ледяного щита.

За щитовиком тут же рванули двое других бойцов, отчего Рему пришлось не сладко. Первый из бандитов был одет в какие-то тряпки, что скрывали его тело, не давая точно прочувствовать длину его рук, в которых у него было два изогнутых топора. Когда Рем отклонял в сторону голову, чтобы не лишиться такой нужной части тела, второй ближник достал его бок кинжалом.

От участи быть нашпигованным Ремиана спасли только вбитые Галардиусом в подкорку рефлексы. Копьё тут же было выпущено из рук. Удар ногой в корпус отправил бойца с топорами в короткий полёт до ящиков, где снова раздался взрыв. Его товарищ с кинжалами успел отпрыгнуть назад, но печать-ловушка за его спиной ошеломила парня и дала Рему мгновение на рывок.

Главарь банды не дал парню нанести завершающий удар по убийце с кинжалами, но при этом сам чуть не прибил своего подчиненного. Похоже у того был артефакт, защищающий от магии, только лишь поэтому он ещё был жив.

Противников становилось меньше, но легче сражаться от этого не стало. С каждым мгновением артефакт бога всё сильней давил на и так выбивающегося из сил парня. Каждый раз, чтобы использовать силы, ему приходилось выкладываться на полную, чтобы пересиливать воздействие ограничителя. Потому если в обычном состоянии он мог бы тратить силы на бой очень экономно, то сейчас каждый рывок заставлял тратить буквально все резервы.

Отскочив назад, Рем тяжело переводил дыхание, уже собираясь начать использовать резервы от ядра Хаоса, чтобы спастись. Кровь текущая из раненого бока никак не останавливалась, даже несмотря на регенерацию, ставшую сильнее после получения метаморфизма.

Уже потянувшись к силе Демона Рем на мгновение замер, чувствуя чьё-то приближение. Потолок с грохотом пробило что-то объятое пламенем тело и снесло Лардока в сторону.

Этим чем-то оказался, буквально, побагровевший Сареф, в тело которого втягивались кожистые крылья.

— Ты не говорил, что так можешь, — хмыкнул себе под нос Рем.

В следующее же мгновения Сара придавила девушка щитовик, он был не достаточно ловок, чтобы как Ремиан успеть уклониться, но щитовику это не помогло. Вся ледяная магия щита обрушилась на драконорожденного, а обладательница щита потащила из-за пояса кинжал.

Ремиан даже не попытался помочь товарищу, увидев картину в магическом зрении и здраво решил заняться уже приходящим в себя убийцей с кинжалами.

Мгновение и кинжал встречает пламя дракона, которое Сареф выдохнул девушке прямо в лицо. Щитовик даже не успела толком закричать, а кинжал практически мгновенно оплавился. Сар только и успел отклонить голову, чтобы стекающий с рукояти металл не попал ему налицо. Несколько капель туда всё же попало, но особо вреда они не нанесли.

Тканевая маска, что закрывала драконорожденному лицо, исчезла где-то в пламени, не оставляя парням выбора. Теперь, раз лицо одного из них знают, придётся сначала покончить со всеми, кто уже его видел.

Ремиан без особого труда смог убить своего оппонента, хотя ограничение в скорости очень мешало. Если бы не оно, парень не получил бы ещё несколько мелких ран, которые совсем не хотели самостоятельно затягиваться.

Лардок с кряхтением выбирался из стены которую проломил собой, после того, как на него упал Сареф. Бандит очень удивился представшему перед ним зрелищу. Его лучшие бойцы уже постепенно остывали, а противников стало уже двое.

— Ну что же ребята, свою задачу вы выполнили, — с некоторой грустью в голосе произнёс Лардок.

Каждый из этих бойцов был хорошо ему знаком, не то чтобы они были друзьями, но всех приближённых к себе он старался держать на виду. Некоторых из них знали его дети, так что было неприятно видеть их мёртвыми, но тем не менее свою работу они выполнили. Пусть и ценой жизни.

Судя по виду, противник был вымотан и потратил немало сил, а сам Лардок имел на этот случай козырь. Пусть ему придётся ещё неделю провести в кровати под присмотром целителя, но зато он вернётся домой к своей семье. Теперь у него уже не было выбора и с ЭТИМ сил точно должно хватить.

Ремиан использовал, образовавшееся после победы над своими соперниками, время, чтобы немного отдышаться и прогнать по телу энергию. Ему нужно было несколько мгновений, чтобы хоть немного восполнить силы, но похоже их ему не дадут. От врага потянуло какой-то опасностью и чем-то смутно знакомым.

— Назад! — только и успел крикнуть Рем.

Взрыв энергии буквально накрыл все в паре метров от Лардока, когда тот разломал кулон на груди и вдохнул пары, что пошли от него.

Волны мощи буквально заставляли трещать окружающее пространство, стена уже почти обрушилась, открыв большой пролом в соседний склад.

Ремиана вместе с Сарефом откинуло назад прямо на ровные штабеля из ящиков, но к счастью для парней никто из них не проломил возникшую за спиной преграду, так что лишнего урона они не понесли. Сар материализовал в руках свой монструозный ростовой щит и даже не доставая меч, схватив щит двумя руками принял на себя удар Лардока.

Босс бандитов стал на порядок быстрее, а от силы, идущей от него, шёл лёгкий аромат Хаоса.

«Даже тут умудрились отметиться», — проскочила мысль у Рема.

С какой-то стороны ему нравилось сталкиваться с Демонами, это делало его сильней, да и каждый бой был чем-то интересным, но не сейчас. В данный момент это была не совсем та сила, просто один из проклятых артефактов, который в обмен на жизненный силы давал часть Демонической.

Хитрость была в том, что Демон «терял» несколько безделушек, запитанных его силой и человек, использовавший их, мог обменять часть своей жизни на то, чтобы получить заёмные силы. Не все понимали, что же с ними происходит при применении артефактов, но сила она такая, многие, даже из тех кто знал, готовы были рискнуть душой, чтобы одержать победу.

Сейчас Лардок буквально расщеплял свою душу на кусочки, понемногу кормя ею Демона, а взамен его силы практически сжигали человеческое тело.

— Идиот, лучше бы сидел дома с детьми, — произнёс Рем.

Он уже навёл для себя некоторые справки по главарям банд и отчего-то этот мужчина, хоть и бывший одним из жесточайших, казался ему адекватным. Всё же он хотя бы добивался всего этого не ради себя, а для семьи, Ремиан даже не хотел сначала его убивать, думал избить, но оставить в живых.

Теперь же не выйдет. Парень обещал Галардиусу избавляться от всех встреченных им Демонов, оставлять в живых их потенциальный корм тоже не стоило. Да и Лардок, вкусив такую силу, уже вряд ли станет прежним.

Собрав последние силы, Ремиан зачерпнул немного энергии Хаоса и покрыл руку до локтя молниями. Ногти почернели и удлинились, превратившись в когти. Мана парня, разбавленная чужеродной этому, да и многим другим мирам, энергией почернела и буквально заставила пространство вокруг искажаться и меняться.

Ремиан ещё не умел правильно контролировать эту силу и возможно скоро потеряет сознание, но так было нужно. Сареф выглядит чуть получше него и, скорее всего, сможет унести их отсюда, по крайней мере Рем посвятил его в план, на такой случай.

«Главное сейчас убить ходячую кормушку для Демонов…» — твердо решил парень.

Рывок. Рука объятая чёрной молнией пробила грудь Лардока со спины и чёрные когти даже поцарапали щит Сарефа.

Глотая ртом воздух, уже бывший глава банды оседал на землю. В глазах мужчины было неверие и страх, на мгновение он повернулся в сторону дома и постарался протянуть туда руку, что-то шепча. Изо рта вырывались лишь капли крови и хрипение, а потом он затих.

Молнии пропали, рука вновь стала обычной, будто ничего и не происходило, а потом Ремиан потерял сознание.

* * *

— Господин! — буквально вломился в кабинет короля Роберт.

— Говори уже, чего встал?

Роберт молча протянул своему другу и повелителю бумаги. Отчего-то он не решался говорить всё это вслух. Выражение лица короля сменилось с беззаботного на серьёзное и взяв бумаги, он углубился в чтение.

— Это точно? — произнёс король, изучив документы.

— Да мой Король. Два склада в порту были полностью забиты изолированными ящиками с артефактами. Лардока, отвечающего за порт, убили вместе с его охраной. А потом что-то крылатое вырвалось с крыши и скрылось в ночи, так доложили его люди. Так же большая часть груза на складе, где проходило сражение, испорчено и не подлежит восстановлению.

— Смогли узнать, кому в столицу понадобилось столько артефактного оружия и брони? Там же на маленькую армию хватит…

— После задержания людей Лардока и полного изучения его записей, мы нашли заказчика. Наш противник уже сделал свой ход. Сейчас мои люди готовятся задержать две сотни элитных воинов, что собирались совершить переворот. Это снаряжение было лучшее, что есть у врага, и они смогли всё это провезти в столицу. Ещё два дня и все было бы кончено, мой Король, — склонив голову произнёс Роберт.

Он понимал, что большая часть вины на нём, он должен был не допустить такого исхода. Если бы не гости из другого мира и их непонятная тяга к грабежу преступников, возможно сейчас, стены дворца уже штурмовали.

— Вот значит как, как тебя наказать я ещё придумаю. А пока выходит, что они уже успели спасти королевство, первый, самый опасный шаг врага остановлен. Война началась, друг мой, собирай совет.

— Ваше Величество, — поклонился бледный Роберт и практически побежал исполнять приказ.

Отвернувшись к окну король задумчиво рассматривал стекло.

— Отблагодарить их что ли как-то… — тихо произнёс он.

Только сейчас король осознал, что забыл поинтересоваться об их участи. Возможно они ранены и им нужна помощь, было бы неплохо её оказать.

«Ладно, распоряжусь перед советом, вряд ли они далеко ушли», — кивнул он своим мыслям.

Война. Снова польются реки крови и не известно кто теперь одержит верх. Может стоило уже давно сдаться и объединить силы? Или наконец рискнуть и самим дойти до конца… Прервать наконец это многовековую череду кровопролитий.

— Спасибо, — прошептал король, смотря в сторону небес на которых собирались тучи.

Глава 6

Осознание пришло не сразу, первое, что парень увидел, был его внутренний мир. Стоя на ещё только строящейся крепостной стене, он вглядывался в горизонт. За время тренировок Ремиан настолько привык находиться в этом месте, что даже не сразу понял, что произошло.

«Что я забыл во дворце духа?» — проскочила у него мысль.

Он был пока слишком слаб, чтобы просто одним желанием возвести стены вокруг своего всё разрастающегося поместья. Немного подумав, Ремиан стал силой мысли создавать работников в своём разуме, чтобы они занимались постройкой. Камень за камнем, метр за метром, но стена строилась.

Забавно, что легче всего было представить в качестве работников своих вампиров. Скорее всего это возможно из-за привязки души, но так или иначе, теперь его слуги бродили по окрестностям и работали.

Ремиан ощущал, что скоро, возможно, сможет даже поговорить с ними, но пока это были лишь полувоображаемые ментальные марионетки.

«Скоро…» — решил он для себя, смотря за тем, как Риэнель гоняет остальных.

Эльфийка выглядела живее остальных, хотя даже с ней Рем не смог выйти на контакт. Все они лишь выполняют его приказы и строят придуманный им замок, разве что одна из самых близких слуг, скорее руководит остальными, чем сама работает.

Сколько не пытался, Ремиан не смог воплотить тут ни Денаин, ни родителей. Не то чтобы он рассчитывал заменить их для себя куклами, но всё же ему было бы очень приятно их даже просто увидеть. Если бы удалось поговорить, он бы, наверное, стал одним из счастливейших людей.

Чужие жизни, как бы он этого ни хотел, сильно тяготили его. Парень старался глубже запечатать их сущность в библиотеке своего дворца духа, чтобы максимально остаться собой. Но нельзя голыми руками вычерпать целое море, не пролив ни капли, как ни старайся. Он всё равно пережил слишком многое и достаточно сильно изменился. Стержень его личности остался, но сам Ремиан постепенно становился кем-то другим.

Ещё и постоянная борьба с источником Хаоса, что выматывает порой не хуже ограничивающего артефакта. Сила, казалось бы, давно признавшая его, иногда пытается вырваться из под контроля. В дополнение ко всему тело до сих пор не готово к активному её использованию. Даже без ограничений Рем не мог долго использовать эту непостоянную энергию, а уж с таким «подарком» и подавно.

— Точно! Мы же были в бою и я использовал Хаос! Надо срочно прийти в себя… — проговорил с парень с затуманенным взглядом и оглянувшись на своих миньонов, вздохнул и сосредоточился на том, чтобы вернуться в реальный мир.

Внутри дворца духа, можно было исследовать своё физическое тело, но для этого нужно было много сил, а сейчас Ремиан их в себе не чувствовал. Значит прохлаждаться ему нельзя.

Уже растворяясь в воздухе Ремиану показалось, что Риэнель посмотрела на него слишком пристально для марионетки. Думать об этом было уже некогда, парень ещё не почувствовал своё тело, но уже полноценно ощущал боль.

* * *

— Кх…кха… — надсадный кашель Рема вывел Сарефа из задумчивости.

— Жив! — с довольной, но очень усталой улыбкой произнёс Сар.

Не в силах подняться, Ремиан, крутя головой, оглядел дно лодки, в которой лежал, небольшая однопарусная шлюпка. Грязное днище, пару бочек, какой-то ящик и сильно пропахшие рыбой сети. Сам Рем лежал на рваных тряпках и, в целом, чувствовал себя достаточно неплохо: свежий воздух, сухо и даже немного мягко.

Чувство комфорта пропало с первым же движением, раненый в бою бок полыхнул болью. Одежды на торсе не было, он был перевязан бинтами покрытыми кровью и гноем, плюс ко всему от парня шёл запах горелого мяса.

— Чего я не знаю? — с трудом произнёс Рем, смотря на своего товарища.

«Или теперь уже друга? Мы спасли друг другу жизнь, но стали ли мы после этого друзьями?» — задумался Рем.

Зачерпнув железным ковшиком воду из бочки, тот поднёс тару ко рту Ремиана:

— На вот, попей, а я расскажу всё, — немного виноватым голосом произнёс Сареф и подождал пока раненый жадно выпил всё до капли.

— Лучше? — уточнил Сар и увидев утвердительный кивок, отложил ковш.

Уселся драконорожденный сразу поудобнее, предчувствуя обстоятельный разговор, а рассказать и вправду было что.

— Говори уже, почему мне кажется, что у меня обожжён бок? — с серьёзным лицом спросил Рем, который не помнил, чтобы терял сознание во время серьёзного пожара, да и проснулся бы он от такого.

— Ну-у-у… — немного неуверенно начал Сареф. — Ты был ранен отравленными кинжалами. Противоядия у меня не было, но ты почему-то не умирал. Просто лежал с жаром и бредил. Раны гноились и я подумал, что заразу можно выжечь пламенем дракона.

— То есть противоядия у тебя не было и ты решил меня прожарить, для надёжности? — шокированный рассказом переспросил Ремиан.

— У тебя раны продолжали немного кровоточить и гноиться, постоянно текла сукровица и они не заживали. Я помню, что такое обычно прижигают, но был не уверен, что от яда поможет. Потому использовал своё пламя. Но я был осторожен!

— А ты не пробовал обыскать тело убийцы? У него точно должно было быть противоядие. — Нахмурившись рассуждал Рем — Ещё повезло, что наставник выработал у меня иммунитет к большинству ядов. Даже новые виды отравы действуют на меня намного слабее, только благодаря этому я и выжил…

— Ты бы радовался, что вообще выжил… Я слышал об этой голубой дряни с кинжалов. До тебя, кажется, никто не выживал. Когда уходил, успел только подхватить их оружие в магический карман и улететь с тобой. Если бы заранее знал о яде, сразу бы обыскал тело, а так осматривал тебя уже в лодке, прости. Просто так оставаться дольше не рискнул, там за пределами склада и так бандиты поджидали толпой. Я уставший, ты без сознания, особого выбора у меня не было.

— Ладно, не зажарил целиком, уже хорошо, — кряхтя сказал Ремиан, осторожно снимая бинты.

— Ты бы хоть спасибо сказал! Я уже два дня над тобой сижу, чтобы ты не умер, — возмутился Сареф.

А вот на этом моменте Ремиан немного притормозил. Два дня от обычного яда он не должен был проваляться, да пусть даже от смертельного, особенного или ещё какого-то там. За двое суток его регенерация могла много с чем справиться, а он явно чувствует, что под бинтами ещё есть рана.

«Хика, золотце ты моё…» — буквально прорычал парень.

«Рем, это всё не я, это они!» — тут же начала оправдываться подруга.

«Почему у меня не зажили РАНЫ?» — начиная терять контроль уточнил Ремиан.

«Галардиус с Меланией посмотрели твой бой и остались недовольны. Великая решила ограничить твою регенерацию, чтобы ты не расслаблялся, так что восстанавливаться ты теперь будешь намного дольше. Можешь использовать магию лечения и эликсиры, но всё равно, эффект будет так себе», — быстро затараторила осколок, чтобы побыстрее свалить с себя всю вину, Рем ничего не мог ей сделать, но она отчего-то совсем не хотела его злить.

«И насколько сильно мне урезали регенерацию? Сколько мне теперь лечиться?» — хмурясь уточнил парень.

«Если используешь всё, что у тебя есть, за неделю сможешь залечить всё, но шрам, наверное, останется. Тебя хотят заставить перейти на качественно новый уровень, мастерство тебе нужно, а не просто скорость и сила. Ты никогда особо не старался стать мастером, просто пользовался некоторыми приёмами и своим телом…» — пояснила Хика.

«Всё, хватит. Мне надо подумать! Извини конечно, но раз всё так замечательно, то сначала я хочу выздороветь, а потом обсуждать всё остальное!» — огрызнулся Ремиан.

«Выздоравливай», — сказала напоследок подруга и ощущение её присутствия пропало.

В последнее время она старалась показать, что она рядом, что бы Рем не чувствовал себя одиноким. Потому когда они общались, осколок делала так, чтобы он её ощущал, сейчас же она явно куда-то ушла.

«Вероятно, обиделась…» — немного огорчённо подумал парень, срываться на Хику он никак не планировал.

— Ремиан, ты тут? Ты чего застыл? Хуже стало? — с беспокойством отреагировал на поведение друга Сареф.

«Да, наверно, всё же можно считать, что мы друзья», — решил для себя Рем.

— Ничего друг, просто немного злюсь, оказалось, мне ограничили не только силу и скорость, а ещё и регенерацию. Даже зельями и своей магией, не получится себя быстро залатать. Так что плывём куда плыли, потом будем думать, что делать дальше.

— Хорошо, только ты это… Парус умеешь ставить, а то тут конечно есть пара вёсел, но я быстро устал грести и мы, в общем, просто плывём по течению. Оно конечно быстрое, но парус бы не помешал.

— Вот как знал, пригодится, — улыбнулся Рем, вспоминая, как мучил вопросами очарованных моряков в мире гоблинов. Уж теперь-то он хотя бы этот несчастный парус на этом корыте сможет поднять.

Наверно…

* * *

Лечиться пришлось прямо на дне грязной лодки. Рему повезло, что он давно привык сразу запасаться зельями при попадании в новый мир, поэтому смог быстро пойти на поправку. Огонь, к сожалению, причинил больше вреда, чем пользы, Сареф не смог сжечь всю ту синюю дрянь, и под рубцами от ожогов ещё оставался яд, который парень всё-таки смог побороть.

Хоть Ремиан и привык к боли, но пару склянок обезболивающего был вынужден применить. Пришлось срезать часть отмирающей плоти, чистить рану и лишиться доброй половины запасов зелий, но выбора не было. Раньше всегда был расчёт на высокую регенерацию, так что в большом запасе лекарств особой необходимости не было.

Судя по итогу, Рем всё же выработал иммунитет и к этому виду яда, теперь он его только ослабит, при смерти парень больше оказаться не должен. Большая часть мелких ран за неделю плавания исчезли без следа, а основной порез на боку после яда и прижигания драконьим пламенем до сих пор саднил. Слишком уж многое пришлось срезать, но Ремиан хотя бы мог свободно двигаться, так что скучно парням не было.

Они занимались рыбалкой, останавливались на охоту, несколько раз Ремиан уходил на ночь за травами, поднимая себе в помощники костяных волков. К сожалению, Сарефу была не очень приятна некромантия: драконорожденный чувствовал нежить и она ему не нравилась. Не важно, что она под контролем, просто у него возникало желание её уничтожить, поэтому Рем старался не увлекаться этим в его присутствии.

К концу третьей недели парни решили прекратить плавание и продали лодку в ближайшей деревне. Они уже не раз сталкивались с поселениями живущими около рек, поэтому представляли куда движутся. Раз они отдалились от столицы и попали в дальнюю часть страны, Рем решил этим воспользоваться.

По его прикидкам, война начнётся не сразу, тем более, что никто не слышал каких-то внятных слухов, о скором начале войны, так что Рем планировал сначала устроиться в армию. Ближе к пограничным частям страны, достаточно часто, набирают новобранцев, так как потери бывают и в мирное время.

Парни хотели послужить какое-то время, потренироваться в конце концов, а там и имя себе заработать на военном поприще. Они вполне могли сносно работать с артефактами, так что оба могут претендовать на места лучших бойцов или командиров. Самое время начать свой путь так, чтобы к началу войны быть на коне.

* * *

— Ну что? Куда мы дальше? — уточнил у друга Ремиан.

— А я чего решать должен? Ты у нас с девушками общаешься лучше, — надулся Сареф.

Оба парня привлекали нездоровое внимание девушек. Почти не снимающий доспехи Сареф выделялся со своей крупной мускулатурой кузнеца и благородными чертами лица. Ремиан просто на автомате использовал очарование, полученное от своих вампиров.

Выходило так, что Рем даже не замечая этого, постоянно воздействовал на всех окружающих, пусть и не сильно, но этого было достаточно. Учитывая его тягу к хорошей одежде, грацию хищника и полное отсутствие интереса к местным девушкам, вешались на него буквально все.

Благодаря множеству жизней, собранных в его голове, он имеет уже достаточно неплохой опыт общения, как с людьми в целом, так и с девушками. Потому никакой сложности в том, чтобы сыграть роль загадочного принца для него не было.

Главной проблемой было то, что Сареф постоянно терял часть своих поклонниц, менявших объект обожания. Обоим парням было глубоко плевать на местных девушек, им просто нужна была разрядка и общение с людьми, но не зацепиться за этот факт было нельзя.

Теперь при каждом удобном случае драконорожденный напоминает другу, что он вообще-то любимчик женщин и ему куда проще будет получить (доставать) информацию.

— Только вот причём тут мои навыки общения с женщинами? Мы уже сколько времени выбираем место назначения? «Где-то на границе с султанатом» — это не то описание, что я хотел услышать. Ты у нас почти местный, один фиг другой жизни не помнишь. Узнай куда нам лучше податься и пошли уже, — перевёл стрелки Ремиан.

— Ну-у-у, нам точно не надо дальше плыть. Если мы хотим попасть в армию и готовиться к войне, то нам надо на запад. Река же уходит не туда куда нам нужно, так что… — тут же поддакнул Сареф.

— Тоже мне определил направление… Вся граница с Нувенским султанатом где-то на западе. Хотя, если мы правильно поняли, воевать тут больше не с кем и нам действительно туда, — опять выстраивал логическую цепочку Рем.

Они уже не первый раз обсуждают этот вопрос, но всё же рассчитывают, что могут наткнуться на новые мысли, потому обсуждение продолжается уже не первую неделю. Каждое поселение, новые люди для общения и новые же данные о окружающих их странах.

Пусть в деревнях не живёт много путешественников, но общая информация обычно там есть и она так или иначе разнится.

— Ну выбора-то нет. Вряд ли война начнётся с Акринским царством, у нас с ним всегда союз был, если я правильно помню, а люди султана вечно претендуют на наши земли, — кивал в подтверждение Сареф.

— В любом случае, идём сначала куда-то в сторону границы с султанатом, а потом уже будем думать. Как минимум надо выбрать один из приграничных или ближайших к границе городов. Говорят там часто бывают пункты вербовки и всех молодых людей подходящего возраста берут. Чураются только тех, кто не похож на местных, мы вроде и не смахиваем на слуг султана. Значит нас возьмут, — подытожил Ремиан.

— Конечно, — снова, с полной уверенностью кивнул Сар.

— Тогда уходи и без названия города не возвращайся! Можешь карту купить у старосты, можешь его дочь соблазнить, чтобы она тебе её стащила, но сделай. Утром выдвигаемся в путь, надо выбрать город, мне нужна конечная цель, я не могу идти «куда-то туда», — разозлился Рем и мысленно маякнул Хике.

Перед глазами Сарефа выскочило сообщение от системы:

«Вам предложено задание!

Квестодатель: Ремиан Виллард

Сложность: эпическое

Название: „Сделай это Сар!“

Цель задания: Рискуя жизнью соблазнить дочь старосты или любым иным способом добыть карту страны.

Награда: „Моральное удовлетворение!“

Принять/Принять»


— Это что за?! — возмутился он и поделился с Ремианом информацией через систему.

Когда они оба отсмеялись, а Сареф с серьёзным лицом принял задание, разговор продолжился:

— А ты чем займёшься в это время?

— Тоже буду жертвовать собой, ради ценной информации!

— Ага, если ты прям так это видишь, то тебе надо к дочери пекаря идти, вот там реальные риски для жизни, — засмеялся Сареф.

— Нет уж, я не настолько самоотвержен, мне хватит и той пастушки, — рассмеялся в ответ Ремиан.

За последние дни парни вообще неплохо сдружились, они много общались, обсудили сильные и слабые стороны друг друга, разок даже напились, да так, что потом сутки не могли нормально плыть, на лодке их укачивало.

Теперь в каждом городе они стараются максимально хорошо отдохнуть. Никто из них жениться не надумал, но если встречаются симпатизирующие им девушки, от компании парни отказываться не собирались. Все равно кроме того случая с пьянкой, больше дня они нигде не задерживались.

Если Сареф ещё был гулёной, то Ремиан неспроста вдруг ударился во все тяжкие. Конечно поглотив Менаша он стал посматривать на девушек, а после большей части возрастных изменений ещё и заглядывать к ним в гости, но до такого ещё не доходил. Сейчас он активно стал изучать память и способности инкуба, теперь их реально можно изучить, не сойдя с ума от воздержания.

Его новые способности, между прочим очень помогают выведывать информацию, по крайней мере у женской части населения. Ведь у кого ещё, кроме как у женщин можно узнать столько сплетен?

* * *

— Как-то не очень внушительно выглядит… — расстроенно проговорил Ремиан.

— Это точно Мебл? — вторил ему Сареф.

Оба парня стояли перед немаленьким городом-крепостью, что поражал своими размерами, но вот только после столицы не сказать, чтобы очень.

— Думал, что главное оборонительное сооружение страны, будет выглядеть более внушительно… — нахмурился Рем.

— Да ладно, это же ещё и город, тут всё равно тысяч тридцать народу живёт и внутри вроде бы всё есть! — преувеличенно бодро попытался поддержать друга драконорожденный.

— Ладно, чего я ещё ожидал от деревенских девчонок… Стены до небес, воины убивающие взглядом… Я и забыл в какой глуши мы добыли эту информацию.

— И то верно.

Парни в целом были расстроены зря, просто они всю дорогу обсуждали свой будущий дом, где им предстоит какое-то время жить. Путь сюда занял почти месяц и был он не сказать чтобы весёлый. Бандитов развелось много, но какой-то существенной прибыли с них парни не получили. Магией среди нападавших мало кто владел, да и серьёзные боевые артефакты им были недоступны. Некоторые даже сдавались, когда видели как Рем начинает колдовать.

Пройдя ворота, парни уже знали куда им идти, в северном районе города был приёмный пункт, что был им нужен. По крайней мере такую информацию они получили, осталось только добраться туда, записаться в рекруты и постараться за ближайшие пару лет стать командирами.

«Ну и не забыть поднять свой уровень владения оружием, мастерство пригодится», — отметил про себя Ремиан.

— ВО-О-О-о-о-о-о-о-о… — завыли трубы на стенах.

Парни только успели пересечь линию ворот и отошли до ближайших домов, как стража перекрыла вход в город и стала выталкивать успевших войти людей обратно за ворота.

— Нападение! Всем готовиться к бою! Никого не пропускать, это могут быть лазутчики! — во всё горло орал командир и стража подчинялась.

Тех, кто не успел зайти вглубь города, копьями выталкивали наружу и закрыли ворота прямо перед их лицами. Те кто попробовал сопротивляться, были убиты на месте.

— А ты точно уверен, что войну они быстро не начнут? — ехидным голосом спросил у драконорожденного Ремиан.

Глава 7

— Подняли уровень мастерства!

— Ага, качественно новый уровень владения оружием!

Парни бежали по улицам горящего города и старались не останавливаться и тем более не оглядываться. Не сказать, чтобы они совсем вымотались или были на пределе, но и расслабленными их назвать было сложно.

Город, в котором они планировали начать свою службу и где должны были стать сильнее до войны, оказался неожиданно атакован противником. Хорошо хоть, парням повезло вовремя пересечь линию ворот. Когда ворота заперли и стражники добили всех, кто отказался уходить, на Ремиана с Сарефом тоже обратили внимание.

Умирать они не хотели, убивать без пяти минут союзников тоже, потому постарались просто скрыться. Получалось с переменным успехом.

Сареф мог просто улететь, но в данном случае это было опасно. На крышах тоже была стража и человек, летящий по небу на драконьих крыльях, точно привлёк бы лишнее внимание.

Ремиан в свою очередь тоже оторвался бы, но бросать друга не хотелось, а ограничения снимать с него никто не собрался, так что лишних сил не было.

Обоим парням пришлось просто бежать, когда же Рем предложил надеть маски и уделать стражу, им помешали. Из переулка переваливаясь с ноги на ногу выкатился голем, не то стальной, не то каменный, рассматривать было некогда. Всё равно достаточной магической мощи, чтобы его быстро разрушить, нет, так что парни просто продолжили бег.

Периодически позади слышались крики погибающих людей. Поначалу стража попыталась остановить голема, убегая Ремиан увидел неудачную попытку. Голем незатейливо раздавил первых смертников, что пытались его задержать, и не увидев дальнейшего сопротивления сменил цель. Видимо у него были какие-то установки на преследование людей с высоким уровнем магической энергии, так что дальше он двигался за Сарефом, как привязанный.

Ремиан давно научился скрывать свою ауру, пусть не идеально, ведь сил у него было много, а частые скачки в силе мешали. Зато со сдерживающим артефактом, когда надо, он мог стать невидимым для магии, ведь артефакт поглощал его силу, искусственно уменьшая её пределы. Только вот рядом с ним был молодой драконорожденный, у которого с контролем энергии и ауры невероятные проблемы. Так что Сареф для таких механизмов был как факел в ночи, на который они слетались как мотыльки.

Ремиан мог бы попробовать нарушить магические связи внутри голема, но для этого надо было бы сначала продавить его защиту, да и сконцентрироваться, чего сейчас никак не получалось сделать.

— Ничего не хочешь с ним сделать, Рем? — не прекращая тяжело дышать спросил Сареф.

— Может сожжёшь его драконьим пламенем, умник? — огрызнулся парень, но тут же понял, что это, вообще-то, шанс.

«Если Сар нагрузит его защиту своим пламенем, то как минимум даст мне шанс его сломать. Хотя в идеале бы захватить его себе…» — с улыбкой подумал Рем и тут же жестами показал другу, что надо действовать.

Несколько вариантов жестов они ещё на лодке придумали, чтобы во время боя можно было не кричать друг другу, а легко передать информацию.

Сарефу хватило нескольких знаков, чтобы понять ситуацию: стой, атакуй, я закончу и уверенный кивок. Кивнув в ответ, он тут же развернулся, вытаскивая из пространственного кармана свой монструозный щит, решив довериться другу.

В свою очередь Ремиан уже успел наложить всевозможные усиления и на себя, и на друга. Под конец добавил магический щит, запитав его максимальным количеством силы и сосредоточился на своей части плана.

После того, как парни обокрали тот склад, их снаряжение пополнилось множеством артефактов, но посовещавшись, они решили открыто их не использовать. Материалы, как и сама работа, были слишком хороши и искусны, а по слухам такие мастера есть только в султанате. Показаться их пособниками парням не хотелось, так что запас имелся, но был отложен на черный день.

Драконорожденный расставил ноги пошире и частично обратился в дракона, укрепив внутренности, мышцы и кости. На фоне внутренних преобразований, температура тела парня возросла в несколько раз и от него пошли потоки горячего воздуха. Руки порвали одежду до плеч, став чуть крупней и покрылись чешуёй. Воткнув щит в землю, Сареф упёрся в него, как в свой последний шанс на выживание и стал концентрировать в лёгких доступную ему магическую силу.

«После такого я могу и сознание потерять. Надеюсь, хоть драконья регенерации не даст мне загнуться и спалить самого себя», — запоздало подумал Сареф не прерывая концентрации.

Грохот от влетевшего в парня голема стоял такой, будто действительно дракон столкнулся со скалой. Во все стороны ударили волны магической силы, снося всё со своего пути. Сарефа протащило по земле, его массы решительно не хватало, чтобы остановить трёхметрового голема на месте столкновения.

Когда импульс кончился и голем стал замахиваться для удара, Сар, увернувшись, проскочил мимо и запрыгнул ему на спину. Пронзив спину чудовища когтями, он стал извергать изо рта драконье пламя, накрыв им каменного голема. Воздух дрожал от жара, а пространство вокруг искажалось от концентрации силы. Магическая защита марионетки не справлялась и каменная плоть стала постепенно краснеть от пропускаемого защитой жара.

Не теряя времени, Рем сконцентрировал доступную ему магическую силу буквально до размеров иглы и, найдя слабое место, пробился сквозь защиту голема. Конечно пламя мешало и ему тоже, но пробивной силы вложенной в чары хватило, чтобы нарушить магический конструкт, на котором держался голем.

Магия, заложенная внутрь камня, стала конфликтовать сама с собой, с силой Ремиана и, ко всему прочему, с пламенем дракона, что в итоге окончательно разрушило чары голема. Небольшой магический взрыв откинул назад Сарефа и заставил Ремиана скривиться от отдачи. К счастью, груда камня, бывшая когда-то големом, просто рассыпалась на покрасневшие от жара куски и не представляла опасности.

— На такой шум точно скоро кто-нибудь нагрянет, идём! — поднял друга Рем и двинулся переулками дальше.

Пока парней больше никто не преследовал, Ремиан мог спокойно заняться поиском укрытия. Сареф почти потерял сознание и еле передвигал ногами, так что Рему пришлось тащить его на себе. С помощью видения он рассчитывал найти дом, в котором можно было бы спокойно отдохнуть.

Никто из парней не верил, что они могут сейчас пойти в пункт призыва и записаться в армию. Кто в здравом уме сделает подобное, прямо во время нападения? Да и восстановиться им тоже было необходимо, поэтому они решили сделать перерыв, хотя бы на пару часов.

Ещё в столице Рем набрал пустой тары под зелья, а по пути в Мебл не упускал возможности собирать все доступные ему ингредиенты. На стоянках и в деревнях он не только по девкам шлялся, но и не забывал обрабатывать ингредиенты, постепенно пополняя запасы зелий.

Сейчас, он потерял меньше сил, чем друг, так что пока Сареф будет восстанавливаться, Ремиан может постоять на страже и потратить немного времени на создания зелий. В его случае этим можно было заниматься в любое время, благо ограничение на силу источника не работало в пассивном режиме.

То есть, во время боя ограничитель снижал его силу, но после, ускоренно пополнял доступный минимум из тех «ограниченных» запасов. Так что силы заниматься алхимией у Ремиана были, хотя от моральной и физической усталости деваться было некуда.

— На, выпей и отдохни, я посторожу, — сказал Рем протягивая другу три склянки с зельями.

Уже клевавший носом Сареф встрепенулся, и кивнув в знак благодарности принял зелья, но всё равно умудрился уронить одно из них. На рефлексах Рем поймал упавшую склянку с помощью линзы воздуха и посмеявшись, помог другу выпить всё, а затем занялся пополнением запасов.

* * *

Закончив с созданием новых зелий, Рем создал костяного рыцаря, чтобы тот охранял друга, а сам отправился обследовать здание. С помощью видения они выбрали большой трёхэтажный дом, в котором, судя по всему, жило несколько семей. Сейчас дом пустовал по одной простой причине — все оказались мертвы.

В идеале, надо не чураться и пройтись по дому, собирая трофеи, всё же лишним не будет, а потом можно попробовать допросить жильцов.

«Некромант я или погулять вышел», — горько усмехнулся Ремиан, смотря на тела детей в одной из комнат.

Обычно он не испытывал особой жалости ни к кому, но уж дети точно были не при чём и их убивать было не обязательно. Немного подумав, Рем выбрал для расследования преступления мужчину средних лет, тело которого нашёл в соседней с детьми комнате.

Для простого мертвеца, судя по всему, недавно погибшего, парню даже не понадобится рисовать отдельный магический круг, будет достаточно детально представить его, а такие мелочи для него уже давно не являются чем-то особенным.

Чтобы создать печать в своём разуме и собрать в неё разлитую после смерти людей энергию, не потребовалось много времени. Чуть меньше минуты и глаза мужчины распахнулись, с тихим хлюпаньем кровь вокруг тела влилась обратно в него и труп сел.

— Кто ты? Что вы тут забыли? Кто вас убил? — начал перечислять основные вопросы Рем.

Разум поднятого сковали чары, давать мужчине волю Ремиан не планировал, ему была нужна информация, а затем он сразу же упокоит созданное им умертвие.

— Имя мне Миваль. В этом доме я жил со своей семьёй. Нас убили постояльцы, — сухо ответил труп, смотря прямо перед собой в пространство.

— Кем были остальные погибшие? Что можешь сказать о постояльцах? — продолжил Ремиан.

Повернув голову к двери, мужчина, лежащий почти в дверях комнаты, увидел другие тела, расположенные в помещении напротив.

— Напротив наши соседи, в этом здании на третьем этаже обитало несколько семей. Два нижних этажа мы сдавали постояльцам, на том и жили. Постояльцы были сдержанными, десяток крепких мужчин и четыре женщины с ними. Неразговорчивые, платили вовремя. Прожили у нас три недели, а сегодня убили всех, — тело продолжало рассказывать всю имеющуюся информацию.

Сосредоточившись, Ремиан потянулся к разуму марионетки. За несколько минут он смог найти в его памяти нужные образы и увидел постояльцев. И впрямь, на вид это были ничем не примечательные люди, но парень их запомнит.

«Если встречу, постараюсь отомстить», — дал он себе обещание.

Разум мертвяка начал отчаянно сопротивляться чарам и Рем решил ослабить хватку. Тяжело вздохнув, труп похлопал глазами, приходя в сознание и испуганно оглядевшись побежал в соседнюю комнату. Ту, в которой были погибшие дети.

— Не-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-т! — послышался душераздирающий крик.

— Зря, наверное, — прошептал себе под нос Ремиан.

Отчего-то ему захотелось дать мужчине попрощаться с детьми. Просмотрев его воспоминания, что было невероятно трудно, как технически, так и морально, он увидел не только безэмоциональные лица его убийц, но и радостные мордашки детей. Даже скованное чарами, сознание мужчины тянулось к ним и Рем позволил ему увидеть родных. Теперь жалел.

Войдя в соседнюю комнату парень наблюдал, как мужчина содрогается над телами детей, мальчику на вид было около пяти лет, девочке, может годом больше.

— Тона… Тола… — произносил он шёпотом их имена гладя по головам, а затем развернулся к Ремиану.

Обычный ритуал подъёма мертвеца не подразумевает сохранение ему сознания и памяти. Но в данном случае Ремиану нужно было задать вопросы, потому формулу пришлось изменить. Долго в таком состоянии мужчина не сможет прожить, скорее всего он просто сойдёт с ума от бытия нежитью. Самым гуманным теперь будет, прервать его «жизнь», раз с семьёй он уже попрощался.

— Я хочу отомстить! — зарычал мертвец, буквально содрогаясь от волн гнева. — Колдун, позволь мне отомстить за моих детей!

Без капли почтения произнёс Миваль не моргая, смотря Ремиану прямо в глаза. Была возможность продлить жизнь и сознание этого мужчины. Вампиром ему уже не быть, но можно было попробовать создать рыцаря смерти. Энергии смерти вокруг было предостаточно, в городе была резня, в доме не осталось живых, кроме Рема и Сарефа.

Сейчас, мужчину вполне можно было сделать сильней, но в своей жизни Ремиан так ещё не пробовал. До этого он видел этот Ритуал от лица Менаша и потому даже не был уверен, что имеет смысл пробовать повторить его без тренировки.

Вампиры создавались из живых существ и оставались скорее полуживыми. Разве что были немного сильней себя прежних, но имели возможность развиваться со временем.

Рыцари смерти же, создавались из тел, в которые ещё можно было вернуть душу, и были скорее полумёртвыми. И те и другие привязывались душой к некроманту, только вот рыцари имели сразу полную силу, становясь при этом менее человечными. Так же они почти полностью теряли возможность к дальнейшему развитию.

Если вампира можно было сделать высшим, значительно усилив и дав ему некоторую свободу воли, позволить стать ещё более живым, то с рыцарями было иначе. У них не было другой известной стадии эволюции, они навсегда становились просто слугами. Да они имели самосознание, но из задача быть мечом и щитом некроманта.

Таких воинов можно восстановить практически из ничего, главное оставить целой душу. Вампиры в свою очередь менее живучи, по крайней мере обыкновенные.

Единственное преимущество рыцарей смерти в том, что они, как и вампиры, достаточно похожи на людей. Только их тела не могут становиться теплей, но в отличии от многих других видов нежити, рыцари внешне остаются людьми. Меняется только их внутренняя структура.

Все внутренние органы укрепляются. Мышцы, кости, суставы и сухожилия пронизывает магия, отчего они становятся невероятно сильными.

«Вряд ли мужчина знает, что ему предстоит, но его чувства мне понятны», — подумал Рем, смотря на, сверлящего его взглядом, уже не человека.

— С чего ты решил, что я могу тебе помочь? — надменным голосом произнёс парень.

— Я чувствую нить, связывающую нас. Ты вернул меня к жизни, но я не жив… Не хочу того же для своих детей, но я должен за них отомстить, — произнёс Миваль, с горечью смотря на тела своих детей. — Только тогда я смогу смело взглянуть жене в глаза и сказать, что наши дети отомщены. До тех пор мне нет места с ними.

С последними словами, мужчина посмотрел наверх. Рем скривился. Побывав в настоящей преисподней, иначе назвать место обитания Демонов сложно, трудно поверить во всю эту муть с жизнью после смерти. Разве, что Ремиан знал точно, можно переродиться. Только вот этот мужчина уже никогда не вспомнит семью и даже встретив не узнает.

— С чего мне тебе помогать? И я боюсь, после моей помощи, ты уже никогда не сможешь встретиться с семьёй, — приподняв бровь спросил Ремиан.

Ему не очень нравилось играть в Великого Некроманта, Властителя Душ, но и решать судьбу мужчины ему тоже не хотелось. Всё нужное он узнал, боец ему конечно пригодится, но заставлять он не желает. Не та сейчас степень нужды, чтобы до такого опускаться, да и не враг ему этот человек.

— Возьми мою душу, Демон! Только дай отомстить за родных! Я буду вечно служить тебе, если дашь силу пролить кровь тех, кто сотворил это, — с горячностью произнёс труп.

«Куда не глянь, везде потенциальные слуги. Ещё и за Демона теперь принимают. Даже жаль, что в этом мире не слышали о некромантии…» — с раздражением подумал Рем.

— Хорошо. Твоя плата принята, смертный. Твоя душа в обмен на силу отомстить, — произнёс парень, серьёзно смотря на мужчину.

Оглянувшись на тела своих детей, труп сжал кулаки и посмотрев на Ремиана произнёс:

— Согласен!

Ритуал по времени вышел намного дольше, чем простое поднятие трупа. Нет, с нынешним опытом, Ремиану не пришлось несколько часов рисовать одну только печать, а энергии было море. Уже через час всё было готово.

Магический круг, вырезанный прямо на полу, заполненный кровью Миваля. По лучам звезды, в которую вписано большинство фигур внутри печати, лежали разные ингредиенты. Жизнь Менаша подарила Рему разные знания и он даже немного был благодарен ему за это. Злиться на него он точно не мог, а потому старался использовать весь полученный опыт себе на благо.

Полчаса Ремиан концентрировал окружающую энергию смерти в печати, делая это постепенно, так чтобы печать экранировала силу. Со стороны должно быть похоже, будто энергия постепенно рассосалась. Затем, парень вложил в магический круг половину своего резерва, чуточку Маны из источника Хаоса, и капнул на магическую печать своей крови.

— Контракт принят, — не зная зачем, произнёс Рем слова, что пришли к нему по наитию.

После чего буря энергии прокатилась внутри магического круга не выходя наружу и влилась в тело Миваля. Мужчина крепко стиснул зубы и рычал, не желая кричать, думая только о мести.

«Скоро! Скоро я сделаю это! Надо терпеть!» — только и билась в его голове мысль.

Когда всё закончилось, напротив Ремиана стоял уже не тот человек, что был прежде. Нет, мужчину ещё могли узнать знакомые, но он выглядел иначе, от мужчины ощущалась опасность, а в глазах его была решимость.

Удивительным было то, что трупная бледность пропала, а со стороны Миваль казался простым человеком. От него не несло некромантией, он будто и впрямь воскрес.

Мужчина осмотрел свои руки, внимательнее пригляделся к парню и затем преклонил колено и наклонил голову.

— Хозяин! Благодарю! Я не подведу вас! — ударив себя в грудь, произнёс Миваль.

Его поведение несколько отличалось от поведения обычных марионеток и тех же вампиров. Он походил больше на высшего, но точно не был вампиром, ритуал был не тот. Ремиан, конечно, как обычно внёс что-то от себя, по наитию, но общие правила сохранил, только вот слова и энергия Хаоса были лишними.

«Не могли же они так повлиять?» — подумал парень вглядевшись в нового слугу.

«Миваль, Уровень: 100, Раса: Человек, Класс: Рыцарь мести»

Получено новое достижение «Первый контракт».

«Первый контракт» — обладая Демоническими силами, вы можете заключать контракты со смертными в обмен на их души. Сам первородный Хаос поможет вам исполнить слово, но будьте осторожны, он не терпит тех, кто не исполняет обещанное по контракту. Как говорят: нет в мире ничего крепче слова Демона, если у вас с ним контракт (внимательнее выбирайте формулировку).

Глава 8

Новый слуга оказался чересчур человечным. У него, конечно, должен был быть разум, но сейчас его не сковывало полное подчинение, как обычного вампира. Миваль вообще плохо походил на того рыцаря смерти которым должен был стать. И что самое интересное, Рем чувствовал как его самого сковал контракт, он понимал, что не готов забрать жизнь слуги, пока месть не свершится.

При всём при этом, мужчина оказался живым настолько, насколько это было возможно. Ремиан проверил его лечебными и диагностическими чарами, удостоверился, что Миваль нежитью не является.

— Бред какой-то, — шептал себе под нос парень, потирая лоб.

Сразу после превращения, его слуга попросил позволить ему привести в порядок дом. И теперь, раз оказалось, что последний владелец дома не погиб, то жильё и вправду можно было использовать как временную базу и как способ дохода.

Первым делом Миваль собрал тела родных и соседей на первом этаже. Омыл их и одел в чистые вещи, а затем до позднего вечера приводил дом в порядок.

Разрушений было не так много, но вот следы крови надо было убрать, а пару выбитых дверей поставить на место. Вход в дом баррикадировать не стали и поздним вечером, компания из троих молчаливых мужчин собралась за столом.

Сначала Сареф был удивлён новому человеку в их компании, когда же Ремиан вкратце рассказал историю воскрешения Миваля, то Сар на какое-то время потерял дар речи. Как относиться к мужчине он пока не знал, но желание отомстить за семью понять мог.

«Да уж, ради такого можно и душу Демону продать», — подумал Сареф, удивляясь тому, что сотворил друг.

— Хозяин, погреб полон еды, мы всегда держим запасы продовольствия на случай осады. Все ценные вещи и сбережения я собрал и отложил в отдельном помещении. Какие у вас планы и что будем делать с домом? Раз я ваш слуга, может перепишем здание на вас? — немного холодно, но всё же как человек, спрашивал Миваль.

Он относился к парню с почтением, но не лебезил как вампир, вроде связь душ между ними уже была, но до завершения контракта она не полная. При этом, Рему нравился именно такой слуга.

«Это куда лучше гиперактивной опеки, что была со стороны вампиров», — мысленно хмыкнул он.

— Запасы — это хорошо. Дом можешь оставить себе, пользоваться мы им, конечно, будем, но пусть числится за тобой. Достаточно будет завещания, чтобы обезопасить нас от его потери, — перечислял парень.

— Сейчас же напишу, — кивнул Миваль.

— Кстати, читать писать ты, я так понимаю, умеешь? Чем ещё можешь похвастаться? Прежде чем объяснять планы, мне надо понять, какую роль в них сыграешь ты.

— Писать и читать у нас умеют все. Система, конечно, сможет донести информацию и до тех, кто не умеет, но так не принято. В нашей стране читать, писать и считать учат всех детей дома, а кто сдаёт экзамен, может поступить в университет. Таких немного, но они есть. Сам я по молодости был наёмником, в армию не стал вступать, а после серьёзного ранения остепенился. Тогда мою жизнь спас семейный артефакт, но он просто расплавился, приняв удар на себя, — рассказывал мужчина.

Он поведал, что от его семьи тогда мало кто остался в живых и он решил попытать счастье в роли наёмника. Выбрал боевой класс, вступил в отряд и дал себе слово, что не отступится, пока семейный артефакт будет оберегать его.

Пятнадцать лет он провёл в странствиях, пока в одном из тяжёлый боёв, близ границы с султанатом, его отряд не был почти полностью уничтожен. Оставшиеся в живых получили деньги за всех, почти ни у кого семьи не было и деньги достались «счастливчикам». Несколько человек пропили деньги и вновь отправились в путь, а Миваль решил, что ему уже достаточно.

Купив себе большую часть дома, он подбил соседей устроить из него нечто похожее на постоялый двор и сдавал жильё проезжим, коих было всегда в достатке. Так он и встретил будущую жену, затем у них родились дети, а два года назад супруга скончалась от болезни. Сгорела, буквально за считанные часы, даже нанятый маг не смог ничего сделать.

Мужчина горевал, но не сдавался и воспитывал детей сам, соседи как водится помогали, родственников у большинства не было. Война. Так что все в этом доме были друг другу практически настоящей семьёй, а теперь никого кроме Миваля в живых не осталось.

Он был готов на всё, лишь бы отомстить за смерть родных, потому и продал душу. Что-то внутри него говорило, что перед ним не человек, и способности «гостя» это подтверждали. Сейчас мужчина был сосредоточен на исполнении своих обязанностей. Он верил мастеру и пойдёт за ним всюду, будет его мечом, щитом, луком, да и чем придётся. Хозяин обещал подарить ему месть за родных, и если за жену ему некому мстить, то за детей и соседей он отплатит сполна.

До смерти уровень мужчины был пятьдесят вторым. После ритуала он получил много новых знаний и сил, но пока не мог точно сказать каких. Было ощущение, что новые знания проявят себя на практике, как только он возмётся за оружие. Так, по крайней мере, он чувствовал.

— Хорошо, этого достаточно. Мы хотели вступить в местную армию и сражаться с султанатом. Я не из этого мира, как в общем и мой друг, — махнул Ремиан рукой в сторону Сарефа. — Всё, что тебе нужно знать, так это то, что я должен буду прослужить тут около года во время войны. Похоже, сейчас она постепенно и начинается, так что я хотел бы как можно раньше вступить в ряды доблестных защитников и научиться чему-нибудь полезному, пока нас не бросили в самое пекло.

— Позвольте мне сопровождать вас! Если окажется, что напавшие на этот дом мрази уже мертвы, я хочу унести с собой максимум жизней их соотечественников. Они ещё во время моей молодости постоянно нападали на нас. Давно пора сравнять их барханы с землёй! — рычал Миваль, от которого потянуло невероятной ненавистью.

— Вот об этом нам и надо поговорить. Дому надо найти применение, отремонтировать и вообще привести в надлежащий вид. Хочу, чтобы он стал нашей крепостью. Ты же должен отправиться со мной в армию, если хочешь сопровождать. Хотя выбор за тобой, можешь заняться домом, но тогда я снимаю с себя все обязательства на счёт мести, — приподняв руки сказал Рем.

— Я с вами! Дом есть на кого оставить. Пара хороших знакомых в возрасте, как раз будут не против взять на себя это место, — тут же заявил Миваль.

— А местные как воспримут, что ты вдруг увязался за мной?

— Вы явно аристократ, уже сейчас можно сказать спасли мне жизнь, — произнёс Миваль смотря на свою руку и сжал, а затем разжал кулак, как бы не понимая, как такое вообще возможно. — Все поверят, что я решил отдать долг жизни службой. Семьи у меня нет и когда-то я был наёмником. Вряд ли кто-то удивится такому повороту, а вам положена охрана, даже в армии такое допускают.

— Кстати об аристократии и армии… — вмешался Сареф. — Если то что я слышал правда, то в этой стране очень много мелкой аристократии, которую никто никогда в глаза не видел. Скорее всего за подтверждением твоего статуса, могут отправить письмо в королевскую канцелярию. А если мы отличимся при защите города, то вряд ли станут поднимать шум. Могут сделать вид, что «долго ищут» или сами наградят официальным титулом.

— Ага, типа повысили в статусе, как героя войны, хех. После такого каждый защитник будет в день по три голема голыми руками рвать, в ожидании своего титула, — усмехнулся Ремиан.

* * *

Ремиан обследовал комнаты постояльцев и нашел несколько личных вещей. Их было не много, основное вторженцы спрятали, либо вообще забрали с собой, но и того хватит.

Он изучил остаточные следа чар и аур, так что вполне мог сделать несложный артефакт поиска и отправиться за их головами, но в городе неспокойно. Правда если сейчас остаться сидеть, то лазутчики могут и не пережить ночь, а тогда и мстить будет некому.

То, что напавшие на этот дом именно лазутчики султаната, Ремиан понял сразу. Кто же ещё будет проникать в город разными группами и затем устраивать диверсии в момент нападения? А когда парень смог найти тайник в полу, то эти вопросы у него и вовсе отпали, зато появились другие.

Почему враг не уничтожил письма с планами, а бережно хранил в тайнике под дощатым полом?

«Бред какой-то!» — только и мог сказать про себя Рем.

Среди всех занимаемых «загадочными» постояльцами комнат, только одна была с тайником, там же было немного денег, пару драгоценных камней и пространственное кольцо, в котором хранились ещё и припасы. Письма лежали рядом в отдельной упаковке и судя по датам, получали их постепенно. Никто не знал точных приказов до последнего дня.

Всё происходящее говорило о том, что враг должен сюда ещё вернуться, забрать последние вещи и сбежать из города. В письмах были указаны конкретные ориентиры для этого отряда.

Сколько таких отрядов, что они могли поднять на уши целый город, парень из писем не узнал. Зато смог представить алгоритм действий: у каждого отряда, несколько точек в которых они должны сделать те или иные действия, кого-то запугать, кого-то устранить; затем идёт несколько попыток захватить власть над городом и если они не увенчаются успехом, приказано бежать.

— По идее, в обоих случаях эти «постояльцы» сюда ещё вернутся, но ждать их неправильно, нам надо успеть найти их раньше других, — произнес Рем, сидя в кресле у камина.

На втором этаже была просторная гостиная, за спиной парня в кулачном поединке сошлись Миваль и Сареф. Драконорожденный решил проверить новенького и оказалось, что тот чертовски силён. Просто невозможная для обычного человека сила и выносливость. Какой-то особой скоростью или невероятной техникой Миваль похвастаться не мог, но в остальном, он точно не будет обузой. Особенно если оружием владеет не хуже, чем кулаками.

— Парни, заканчивайте, я всё, — произнёс Ремиан доделав поисковый артефакт.

Это был амулет, который тянулся в сторону нужного им объекта. Держишь его за цепочку, заполняешь Маной и его тянет в нужном направлении, чем сильней тяга, тем дальше искомая цель. Внутрь амулета Ремиан поместил волосы найденные в комнате, они несли частицу ауры, так что минимум одного человека, судя по всему женщину, они найдут.

Бой между Сарефом и Мивалем тут же прекратился, они стали снаряжаться в путь. У хозяина дома в подвале был свой небольшой тайник, где лежали его вещи. Уже поизносившаяся старая кожаная броня с проржавевшими заклёпками и кистень среднего качества. Но то, с какой сноровкой мужчина стал его раскручивать, убедило Ремиана, что Миваль был не самым слабым наёмником. Теперь же, с новыми силами, он точно сможет достичь своей цели.

— Мы готовы, — сказал Сареф, закрепляя последний ремень.

— Тогда потихоньку будем идти к цели. Сейчас надо пройтись по городу, собрать информацию о местах, где защитникам больше всего нужна помощь. А на сладкое — месть, будем двигаться в сторону, куда укажет амулет, хоть к кому-то из диверсантов точно выйдем. Вперёд! — напутствовал Рем и первый двинулся на выход.

Проходя по первому этажу, все трое скосили головы на лежащие в стороне тела. Почти сразу Ремиан озаботился наложением охлаждающих чар, чтобы они не стали гнить, так можно спокойно разобраться с защитой города, а уж затем приступить к похоронам.

В какой-то момент Миваль сбился с шага, но удержал себя и вышел вместе со всеми. Ему было трудно смотреть на тела своих родных и ещё сложнее понимать, что теперь выжил только он, пусть сначала и умер со всеми. Держаться помогала лишь мысль о скорой мести.

Город горел. Пусть не весь, но в безлунную ночь были хорошо видны несколько крупных пожаров как на окраинах так и в центре. Враги, скорее всего, просто решили распылить силы защитников, ведь кому-то придётся тушить пожары, а значит справится с остальными не составит большого труда.

По плану Рем представлял себе задачи противника, сторонников подогреть, тем временем вырезать верхушку власти, чтобы нужные люди вовремя заняли правильные должности. В такой суматохе сложно будет выяснить кто предатель, а кто просто отдаёт долг родному городу, беря бразды управления на себя.

Традиционно, помимо командующего обороной, все сферы жизни таких пограничных городов были разделены между управляющими. Когда множество людей отвечают каждый за свою деятельность, намного труднее испортить всё разом. Но это же работает и против защитников, если критическая масса сторонников султаната займёт нужные им роли, то захватить город будет намного проще.

Нельзя выдержать осаду, когда командный состав, так или иначе предан врагу. Пусть это будут не те люди, что непосредственно командуют солдатами, пусть просто отвечающие за устройство города. Еда, вода, поставки оружия и брони, общественные бани и в конце концов бордели. Это не говоря о банках, рынках и прочих сферах жизни.

Прямо сейчас, в городе идёт полутеневая война за влияние. Враг мог просто привести многотысячное войско под стены, но решил начать с малого. К моменту, когда армия окажется под стенами, оборона каждого из городов пограничья будет так или иначе подточена.

Ремиан понимал, что такая гигантская по своему масштабу акция, требует немало времени и средств. Особенно создание големов, которых по городу выпустили немало, достаточно трудоёмкий процесс, но одно то, какую сумятицу внесли эти конструкты, окупает любые затраты.

На своём пути Ремиан встретил ещё одного, но к счастью в этот раз, он заставил Сарефа одеть один из найденных на складе артефактов. Теперь аура драконорожденного не так фонтанирует энергией и почувствовать его можно, только вблизи.

Сначала Рем задумался над тем, чтобы остановить увиденного ими голема, но отмёл эту идею. Тратить силы на этот булыжник было бы слишком расточительно, местные относительно успешно справляются с ними и сами. Пусть ценой больших потерь, но отряд, за которым идёт Ремиан, натворит куда больших дел, если его вовремя не остановить.

Большинство важных должностей в городе, занимала аристократия. В целом, талантливые простолюдины не сильно ущемлялись, но по настоящему талантливых людей было не так много. Чаще всего, большую часть постов занимала именно знать и среди этого сословия всегда находились недовольные нынешней властью.

Обычно проблема заключалась в том, что многие благородные семьи вели свою историю издавна, скрупулёзно записывая события прошлого. Многие могли и забыть о том, что произошло лет сто назад, скажем, между герцогской семьёй и Королевским родом. Многие, но не сами обиженные.

Сейчас отряд, за которым шёл Ремиан, должен был быть в одном из двух мест, указанных в приказе как: «подлежащие зачистке». Самое проблемное в такой тактике было то, что очищались не только «нужные» места, но и многие другие. Даже если защитники поставят верных людей на ключевые посты, тем понадобится время, чтобы разобраться во всём и принять дела, а даже такая мелочь может помочь победить. Когда же начнутся проверки и гонения, это ещё больше усложнит жизнь в городе.

За что конкретно отвечает та семья, к которой отправились лазутчики, Ремиан не знал, но ему было бы выгодно их остановить. В конце концов, парень будет воевать и возможно в этом же городе, сохранить его боеспособность для него очень важно.

Не добравшись до нужного им адреса, Рем с товарищами увидели, что амулет стал сбоить. Отчего-то, он тянулся в сторону одного из простых домов, находящихся на этой улице, но это здание точно не могло быть жильём нужного аристократа.

Осторожно изучив округу и окружив нужный дом, парни пробрались внутрь. Стены оказались достаточно толстыми и окружающая среда была сильно пропитана магией, что мешало рассмотреть всё с помощью видения. Пришлось идти практически в слепую.

Воспользовавшись сильным магическим фоном как прикрытием, Ремиан создал несколько костяных волков и отряд заметно увеличился. Теперь, даже в случае драки, у парней будет кем прикрыться и отступить. Ремиан подстраховался, но на самом деле не очень верил, что противник может быть значительно сильнее их самих.

Слишком много элитных воинов никто бы не отправил даже на такую важную операцию. Скорее всего отряды состоят из одного-двух профессионалов и нескольких, прошедших у них тренировку, бойцов. Иначе всего Нувенского султаната не хватит, чтобы в каждый город в пограничье отправить такое количество мастеров.

Заходя в подвальное помещение, Ремиан увидел троих раненых, над которыми склонился человек и пытался что-то сделать, чтобы помочь. По эмоциям пришедшим от его слуги, да и по аурному следу, он сразу понял, что это те, кого они искали. Пусть и не в полном составе.

Единственный «целый» боец обернулся и стало видно, что он тоже ранен, пусть и не так тяжело как другие. Заметив врага, тот сразу же вынул оружие, но вместо того, чтобы кинуться на противника, стал добивать своих. Двигаться ему было тяжело, потому заколоть он успел, только самого ближайшего к себе товарища.

Ремиан тут же среагировал и пересёк комнату, чтобы ударом ноги не дать извлечь кинжал из тела. Вражеский агент, только и успел убрать с клинка руку, как в то же время в него вцепились костяные волки. Плотно закусив его конечности, они не давали врагу двигаться и навредить себе. Ремиан памятуя о ядах и прочих опасностях, тут же нанёс сильный удар противнику в голову, а пока тот приходил в себя, уже успел вставить ему кляп в рот.

Миваль тем временем стоял, сжимая кулаки, и старался не кинуться на врага. От него чувствовалась холодная ярость, он хотел не просто убить врагов, он хотел пытать их до такого состояния, когда они сошли бы с ума от переносимых мук. Только боялся, что если даст себе волю, тут же порвёт их на куски, ведь свою новую силу он пока плохо контролировал.

Он узнал и раненых, и того, кого держали волки. Тот, которого закололи, убивал его детей, он видел его выходящим из соседней комнаты, в то время как тот, которого сейчас обездвижили, убивал его самого.

Миваля охватило странное чувство. Месть была так близка, но вот перед ним убийца его детей, уже мёртвый… Невероятное ощущение бессилия, мужчине было плевать на собственного убийцу, но того, кто отнял жизнь его детей, он хотел покарать лично.

— Кто-то среди них? — спросил его Ремиан с серьёзным лицом.

Миваль смог лишь указать рукой на нужного, но парень и сам уже понял, что тот мёртв.

Сориентировавшись, Рем оказал первую помощь той, на кого был настроен его амулет. Одним из трех раненых была молодая девушка, что сейчас находилась без сознания, у неё была травма головы и ранение в живот. Скорее всего, без его помощи, она скоро скончается. Рядом с ней лежал мужчина лет тридцати, но его ни лечить, ни добивать уже было не нужно.

Единственным источником информации и возможными объектами мести оставались только девушка и схваченный волками парень. Оба находились без сознания.

Немного подумав и осмотрев девушку, Ремиан понял, что выглядит она как местная. Совсем не похожа на выходца из султаната. Пообщавшись с парнями он узнал, что султанат крадёт детей, покупает рабов и довольно часто воспитывает беспризорников. Всё это только ради того, чтобы подготовить самых преданных солдат и агентов.

Самые красивые из девушек отправляются в гаремы. Какие-то в личный гарем султана, какие-то его ближним и преданным визирям. Многих готовят стать жёнами врагов. Идеальный вариант: подстраиваешь ситуацию, при которой красивая и образованная девушка была бы «спасена от плена» и вуаля — твой человек в самом сердце вражеского стана.

Немного подумав, Рем решил превратить её в вампира, если выживет. Судя по статусу Системы, девушка была неплохим бойцом. Кроме того, симпатичная мордашка и стройное тело залог приятной компании. В конце концов их дому нужна будет женская рука и пусть лучше это будет самое доверенное существо. Созданный парнем вампир не сможет предать, не способен даже пожелать этого.

Пока диверсант, схваченный волками, приходил в себя, Рему пришла в голову одна интересная мысль. Он парализовал схваченного парня зельями, так чтобы тот при всём желании не мог себе навредить, а затем:

— Миваль, а ты всё ещё хочешь устроить небольшие пытки этому голубчику? — Рем ткнул пальцем в заколотого мужчину.

Обездвиженный наблюдатель, не понимал происходящего, но внимательно следил за захватившими его людьми.

— Больше всего на свете, хозяин, — буквально трясясь от злобы произнёс слуга.

— Тогда твоё желание сейчас исполнится. Пусть же наши враги узнают сразу, что смерть не спасёт их от меня. Я бы даже сказал, даст мне над ними большую полноту власти, хех — гадко усмехнувшись Ремиан покосился на пленника, что пока не понимал своей участи.

Всё это время парень собирал силы и строил магическую печать. Закончив речь, Рем картинно щёлкнул пальцами — мужчина, заколотый своим товарищем с громким вздохом сел.

— Он твой, Миваль. Я усилил его болевые ощущения, но так как он уже мёртв, ты можешь делать, что пожелаешь. Убийца твоих детей не обретёт покой, пока ты сам не пожелаешь этого.

И тут обездвиженный мужчина наконец разглядел человека, которого несколькими часами ранее убил своими же руками. Только сейчас он стал осознавать в каком положении находится, но ни пошевелиться, ни закричать он уже не мог. Даже спрятанная за зубом капсула с ядом уже не казалась спасением…

Глава 9

— У тебя есть час, дольше ждать мы себе не можем позволить, — шепнул парень на ухо Мивалю и встретившись взглядом тихо добавил: — Можем упустить остальных.

Мужчина, сжав кулаки покрепче сосредоточился и уверенно кивнул. Затем в течении получаса из подвала раздавались крики боли и ужаса, а парализованный пленник даже не мог закричать, со страхом глядя на то, что делают с телом его временно оживлённого товарища.

Ремиану пришлось дважды отвлекаться и тратить время и силы, чтобы превратить труп во что-то вменяемое, после того, как Миваль перебарщивал с пытками. Хорошо, что запасы энергии у парня были превосходные, да и время не так уж и поджимало. Восстановить мёртвую плоть в спокойной обстановке не составило труда.

После первого получаса, Ремиан создал магическую печать для превращения раненой девушки в вампира. Уложил её туда, и капнув крови, так же провёл ритуал, добавив энергии Хаоса.

В момент начала ритуала, как и положено, вся собранная вокруг энергия вместе с Маной парня, кровью и примесью Хаоса влилась в тело. Казалось бы, что могло пойти не так?

Тело девушки стало раздувать, Ремиан только и успел накрыть себя с парнями магическим щитом. С хлюпающим звуком плоть девушки разлетелась по всему подвалу, заляпав пол, стену, потолок и пленника с охраняющими его волками. Чистыми остались только те, кого Рем успел накрыть защитой.

— Это что было? — недоумённо хлопая глазами спросил Сареф.

Идея создавать ещё одну нежить ему не понравилась, но он вполне допускал необходимость иметь дома «хозяйку». В конце концов, в этой стране рабство было вне закона, а ехать за покупкой слуги в султанат они не могли. Так что скрепя сердце, Сар согласился с тем, что умирающую противницу можно обратить в вампира.

Только вот обращение должно было спасти её, сделав преданной слугой и чуть более сильным бойцом, а никак не куском мяса, который разворотит по всему подвалу…

— Неудачный эксперимент, не переживайте, — сглотнув, произнёс Ремиан.

Разбросанные вокруг куски плоти совсем не смущали его. После того, что он видел глазами Менаша, это уже было мелочью, хотя его очень насторожил такой исход. Но даже в такой ситуации необходимо сохранить лицо.

— Миваль продолжай, не стесняйся. Твой подопечный ещё недостаточно раскаялся, — беззаботным голосом произнёс Ремиан, а затем взглянув на парализованного пленника, заляпанного остатками тела девушки, продолжил: — Ладно, если она не сможет, то будешь вампиром ты, хех.

Неизвестно откуда у обездвиженного мужчины появились силы, он даже задёргался и стал мычать. Это было ещё не полноценное осознанное движение, скорее конвульсии, но кажется, он был готов пойти на диалог.

— Вижу ты рад, подожди немного, сейчас я новый магический круг нарисую и продолжим, — с улыбкой психопата произнёс Рем.

Врага начало трясти ещё сильнее, эффект зелий как раз должен был скоро сойти на нет, но было очевидно, что пленнику на это плевать. Он был готов на что угодно, лишь бы не повторить судьбу своих товарищей.

— Постой! А может ты захочешь просто всё рассказать? У меня тут время немного ограничено, некогда ещё и с тобой играть. Поможешь? Клятвы крови и повиновения во всём будет достаточно, — очередное высказывание Ремиана поставило мужчину в тупик.

Парень не стал ждать, пока пленник окончательно придет в себя. С помощью антидота и пары очищающих заклинаний, он окончательно снял парализацию и провёл привязку нового раба. Сопротивляться пленник и не думал, так что клятву принял с радостью, альтернативы ему явно не нравились.

— А теперь, когда ты «за нас» жду доклад о том, каков ваш план действий в этом городе. Нам ещё догонять твоих товарищей, чтобы умертвить. Кто ты такой мне не интересно. Говори! — скомандовал Рем влив одно из сильнейших исцеляющих зелий в горло нового слуги.

Мужчина был ранен и пусть не так серьёзно, как его бывшие товарищи, но Рему всё равно пришлось его подлечить. Уже скоро надо продолжить преследование, а раненый боец будет скорее обузой, чем поддержкой. Конечно, можно было плюнуть на мужика, прочитать его память и бросить его умирать, но раз это тайный агент, нельзя было надеяться, что ментальная магия или зелья сработают безупречно, а время поджимало.

«Лучше пусть будет контракт крови, чем очередной вампир. Сареф точно не одобрит массовое создание нежити, когда в этом нет никакой необходимости», — решил для себя Ремиан.

* * *

Направляясь к цели Рем обдумывал всё, что успел выяснить у нового слуги за оставшееся до отправления время. Оказалось всё достаточно банально. Этому отряду выдали лишь задания на зачистку. Никакого шантажа, никаких принуждений или вербовки, только планомерное уничтожение неугодных.

Учитывая разрыв во времени, единственное, что ещё можно было успеть сделать, так это перехватить врагов у последней цели. За ушедший час отряд диверсантов должен был зачистить всех заказанных им мелких чиновников и начать стягиваться для решающего боя.

Раб сказал, что их отряды изолированы друг от друга и после устранения целей при хорошем стечении обстоятельств должны вернуться в султанат. Их отряд был несколько крупнее остальных, его специально укомплектовали большим количеством бойцов, чтобы даже в случае потерь им хватило сил на штурм поместья.

Последней целью диверсантов был наследник одного важного аристократического рода. Ходили разные слухи о графе Ренфолде, главе рода, очень нелицеприятные слухи, но он всегда поддерживал короля, так что его не трогали. Граф даже не пожалел своего наследника, отправив его «служить» на границу.

Про сынка графа Ренфолда, виконта Ренфолда, можно сказать, яблочко от яблоньки не далеко…, такой же ненормальный ублюдок, как и отец, но если он цель диверсантов, то его определённо надо спасти. Пусть он бесполезный довесок в обороне города или моральный урод, но он занимает важное место и пока он там, оно не достанется врагу.

«Надеюсь, успеем», — подумал парень, стараясь не вырываться сильно вперёд, чтобы товарищи поспевали за ним.

Глупо было бы опоздать просто из-за того, что увлеклись пытками. Конечно, основная месть свершена. Тот, кто непосредственно убил детей Миваля, уже поплатился. Но было неутолимое желание избавиться ото всех врагов. Парням теперь жить в том доме и будет приятно осознавать, что они отомстили за смерть прошлых хозяев, а не ждали в сторонке, пока враг громил город.

На всякий случай, следы пыток решили замести. Сначала Сареф выжег подвал своим пламенем, а затем Ремиан продемонстрировал свои познания в магии воды, чтобы затушить разгорающийся пожар. Вышло вполне сносно, магический фон в том месте и так был слишком напряжён, а на пепелище уже ничего нельзя было разузнать.

Приподняв руку, Ремиан остановил отряд. От нежити пришлось избавиться ещё в подвале, чтобы не выдать себя, сейчас же предстояло провести разведку и постараться не раскрыться самим. У врагов были детальные схемы поместья, чтобы незаметно пробраться внутрь, вырезав охрану, но в плане было одно слабое место — охраны достаточно, чтобы защитить виконта. У диверсантов всё пройдёт гладко, только если они сделают всё тихо.

План Рема был прост, дождаться переломного момента и поднять шум, чтобы охрана поместья заняла оборону, а дальше надо будет лишь вовремя вмешаться. Тогда можно не только отомстить за смерть родных Миваля всем участникам события, но и получить благодарность от семьи Ренфолд. А по слухам, им будет чем отблагодарить за жизнь наследника.

С какой-то стороны это было немного подло, ведь подними парень шум сразу, многих жертв можно избежать. С другой стороны, был шанс, что в такой ситуации диверсанты отступят, у командира отряда были полномочия для отмены миссии. Они, конечно, были, практически в роли смертников, но умирать бесцельно им было запрещено, так что в случае отсутствия шансов на победу они отступят.

Значит, если Ремиан хочет помочь Мивалю отомстить, надо позволить диверсантам напасть и обеспечить их поражение.

— Ждём атаку диверсантов, когда они все будут в поместье, поднимем шум и проследим за результатами. Если они увязнут в драке, нельзя позволить им отступить. Если они вдруг станут побеждать, надо постараться защитить виконта, его жизнь дорого стоит, — Рем объяснял обстановку своим людям.

Сареф уже давно принял главенствующую роль друга и вполне мог считаться его человеком. У них не было особых разногласий и даже его драконья гордость не чувствовала себя сильно ущемлённой. В конце концов, командует им не абы кто, а равный, если не более сильный, товарищ и друг.

По началу Рем его очень удивил. В первую встречу они даже подрались, а потом Сареф был шокирован поведением Рема. Сейчас же, узнав немного получше, сражаясь плечом к плечу, спасая друг друга и вместе веселясь, парни нашли общий язык.

— Командуй, всё сделаем, — поддержал он друга в трудном решении.

Подставлять других под удар ради своей мести не хотелось, но сбежавшие диверсанты могут потом принести много проблем, так что лучше заканчивать с ними прямо сейчас.

Кивнув, Рем распределил отряд так, чтобы они могли перекрыть примерную зону отхода врага. Если же противник не побежит, то парни сами ударят ему в спину.

— Они тут, готовьтесь, — произнёс Рем, когда с помощью видения отследил подоспевших диверсантов.

Меньше чем за полчаса, в соседний с поместьем переулок ввалились все оставшиеся в живых враги. Пять мужчин и три женщины, остальных, очевидно, потеряли во время других операций.

Рем наблюдал, как одна из дамочек что-то объясняла всем, затем противники выпили каких-то зелий, фонящих магией за версту, и напали на поместье.

Отряд действовал уверенно и слаженно, руководившая всеми женщина и ещё один мужчина явно были профессионалами, они следили за работой отряда. Если кто-то не успевал быстро и тихо устранить охранника, они тут же вмешивались и спасали ситуацию, не давая поднять шум.

Зачистив территорию, лазутчики проникли в дом. Охрана квартировалась в основном здании поместья. Граф, похоже, переживал за сына, так что никакой отдельной казармы не было. Солдат поселили максимально близко к охраняемому объекту, и это без учёта личной охраны Виконта, что вообще ни на шаг от него не отходила.

Диверсантам было бы куда как проще просто забаррикадировать казармы и сжечь со всей стражей, но к их неудовольствию приходилось от первого до последнего мига действовать тихо. Слишком много охраны у сынка графа и слишком неудобно она расположена, чтобы относиться к ней без опасений.

По плану, лазутчики должны вырезать большую часть охраны, а затем дать бой личной охране виконта. По возможности, надо сохранить тишину до самого момента атаки, так как в личной охране самые серьёзные бойцы, увешанные артефактами с ног до головы. Тогда, первым ударом удастся выбить большую часть телохранителей и останется только добить оставшихся.

Выбирая способ оповестить охрану о нападении, Рем вспомнил о том, как Сейдиль Рейн взорвал когда-то фаербол перед воротами города. Если правильно создать огненный шар, то можно сделать достаточно громкий взрыв, чтобы разбудить всех в округе.

Ко всему прочему, если постараться, то можно даже избежать разрушений, надо только рассчитать силы. Этим Ремиан и занимался последние пару минут. Уже вот вот пора было подать сигнал охране, но он удерживал шар, ожидая удобного момента.

— Пора, — сказал он больше для себя, и как только диверсанты разделились, чтобы зачистить сразу несколько комнат, в небо отправился снаряд.

— Бу-ду-ду-ДУМ! — прогремел взрыв в небе над поместьем, от чего дом задрожал и даже выбило несколько окон.

Отряд Рема не сговариваясь стал приближаться к главному дому поместья, расходясь так, чтобы отрезать основные пути отступления. Сареф перекрыл ближайший к лазутчикам выход, Миваль окна с другой стороны, а Ремиан и его новый слуга пошёл через парадную дверь, прямо по следам противника.

Обычным стражникам сигнал нисколько не помог, многие даже испугались взрыва. Единицы схватились за оружие, но оказать адекватного сопротивления не смогли. Только в одной из дальних комнат нашёлся грамотный командир, что смог собрать своих соседей в небольшую группу, слабо похожую на строй.

В общем и целом, это их не спасло, но одного из лазутчиков всё же смогли зарубить и даже двух других ранили. Пусть не серьёзно, но кровопотеря редко улучшает самочувствие человека.

Немного поредевший отряд стал обыскивать дом и что интересно, Рем не стал их преследовать, а остался сидеть в гостиной. С помощью видения он смог обнаружить источники магии где-то под домом. Пусть рассмотреть нормально не удаётся, но это единственное место, где мог быть виконт. Больше нигде в поместье нет никого с сильными артефактами, а без охраны парня не должны были оставить.

Постепенно, диверсанты обыскали второй и третий этажи, не найдя цель, отправились в подвал. У них были планы дома, потому поиски своей жертвы проводились чётко, разделив между собой все помещения. Рем выбрал гостиную, потому как её проверили одной из первых.

* * *

Виконт Маркон Ренфолд снова проводил вечер в своей игровой. Парень уже три года живёт в этой паршивой крепости и если бы не возможность отвести душу, он бы давно всё бросил и уехал.

— Чёртов папаша, отправил меня отдуваться за всех, а сам лижет королю жопу, — недовольно бурчал себе под нос виконт, двигаясь вдоль клеток.

Сегодня, у него был особенно плохой день. Какие-то идиоты решили атаковать крепость, потому весь город был на ушах. Ему пришлось полдня провести на экстренном совете и никто даже не спросил его мнения. Все давно были в курсе его номинальной роли, но так было надо, потому Маркон сидел, сжимал кулаки, скрипел зубами, цедил вино, но сидел.

Когда «пытка» закончилось, он наконец отправился домой и был намерен развлечься. Почти все выделяемые отцом деньги уходили на хобби. В стране, где рабство запрещено, очень сложно обеспечить правильную культуру развлечений.

Ни одного члена рода Ренфолд никогда не должны связать с торговлей рабами, это слишком плохо отразится на семейной репутации. Да и становиться марионетками султаната ни один член древнего рода не желал, а это обязательно случилось бы, имей султан на них компромат.

Огромные суммы уходили на то, чтобы заполучить свежий товар не испачкавшись, но парень смог справиться с проблемой. Если везти рабов из султаната далеко, то что мешает ему набрать скота из местных?

Днем молодой аристократ стал чаще гулять по городу, подмечая тех, кто ему нравился, как в магазине. А вечером специально обученные люди похищали ему всех, кто приглянулся.

На этой неделе в гостях у виконта была небольшая семья: мать с двумя детьми, мальчиком и девочкой. Муж женщины умер зимой и она еле сводила концы с концами, но когда Маркон предложил ей заработать, она очень грубо его отшила.

— Сегодня я с тобой наиграюсь, тварь, — шептал он, следуя за первой жертвой.

Охрана парня давно устала наблюдать за господином в таком амплуа, так что каждый раз старались держаться у входа в подвал, отрядив лишь одного бойца, на всякий случай. Всё же пленники могли начать сопротивляться и тогда помощь телохранителей была бы кстати.

День был особо тяжёлый. Маркон сначала избил несговорчивую женщину, а затем взял её силой. Под конец, она даже перестала сопротивляться и виконт расстроился, ему так нравились её крики и стоны, эти отчаянные мольбы о пощаде.

— О, я знаю, как расшевелить тебя, — сказал он, криво усмехнувшись.

После этого он приковал её к стене и привёл её детей. Как же кричала женщина, у которой не было сил защитить свою семью. Он не стал бить детей. Лишь пригрозил за непослушание наказывать мать и после нескольких плетей, и содранной кожи на ногах матери, дети прониклись.

Чего бы не просил от них Маркон, они выполняли. Послушные собачки, что боялись боли и не хотели видеть страдание той, что их родила. Когда же Маркон наигрался, он понял, что эти игрушки ему не интересны. Дети были слишком покорные, мать уже не могла кричать, сорвав голос ещё в начале представления.

Вернее, он думал, что не могла. Перерезав глотки детям на глазах у женщины он понял, что пределы человеческого тела намного дальше, чем он представлял. Женщина почти смогла вырваться из цепей, переломав себе руки. Сил сломать ноги ей просто не хватило, но выбраться она так и не смогла. Как и помочь своим детишкам.

Пустым, безжизненным взглядом она смотрела на уже холодные тела своих детей, пока перевозбудившийся виконт снова решил надругаться над ней. Но сейчас, женщине было уже плевать на всё, её жизнь закончилась в тот момент, когда перестали биться сердца её детей. Она не реагировала ни на что: ни удары, ни слова, ни даже отрубленная кисть не привели её в чувства. Она лишь перехватила раненую руку и прижав её к себе, стала смотреть в стену.

— Ещё одна бракованная игрушка! А отец, скотина, развлекается в столице! Р-р-р-р-р… — заорал потерявший терпение виконт и пнув женщину отправился в бассейн, ему надо было отмыть себя от грязи и крови.

Не будет же представитель столько знатного рода спать измазавшись в крови всякого мусора?

— Бу-ду-ду-ДУМ! — глухо прогремело где-то над сверху и со стен подвала посыпалась пыль.

— Что это?! — истерически завизжал Маркон, смотря на свою охрану.

Четверо отборных бойцов, выделенных лично его отцом были лучшими, кого можно было нанять. Абы кого точно не поставили охранять наследника столь знатного рода.

Трое бойцов у входа в подвал обнажили своё оружие и приготовились к бою, как и тот, что тенью ходил за виконтом, только последний так и остался с господином.

— Скорее всего нападение, господин, — спокойно ответил главный телохранитель. — Не переживайте, охрана наверху справится, такой грохот даже эти бестолочи не могли проспать. Если хоть кто-то сюда спустится, уж мы то их остановим.

Остальные телохранители так же закивали и начали активировать все доступные им артефакты, готовясь к возможному бою.

— Если сюда хоть кто-то пройдёт, вы сами знаете что будет с вами и вашими близкими! — трясясь произнёс Маркон.

Ему уже приходилось пережить несколько покушений и одно чуть не стало успешным. С тех пор он очень опасался за свою жизнь и всё больше вымещал злость на своих игрушках. У парня с детства был талант к магии, но развивать его он отказался, так что сам по себе был беззащитен. Чтобы гарантировать верность его телохранителей, отец парня держал в заложниках семьи наёмников, чтобы те не могли его предать.

Если быть точнее, граф говорил, что заботится о своих людях и пока они рискуют жизнью за его сына, он даст возможность их близким «погостить» у него. Жестоко, но действенно. Многие добровольно шли на этот шаг, нанимаясь в телохранители, но каждое напоминание о том, что их близкие в заложниках, их сильно нервировало.

Дверь в подвал с грохотом вылетела, чуть не прибив одного из защитников. Затем, семь теней накинулись на тройку телохранителей, перекрывших проход к своему господину. Все были готовы драться до последнего…

Глава 10

Временный лидер отряда была недовольна. Её давний товарищ, который обычно возглавлял отряд, погиб наиглупейшим образом. Он и несколько подчинённых отправились устранять рядовую цель, но оказалось, что купца охраняли чуть лучше, чем докладывала разведка.

Нанятые жирдяем-торгашом наёмники оказались слишком хороши, а артефакты обороняющихся не позволили диверсантам отступить. Лидер отряда в безумной атаке не рассчитал своих сил и погиб от мечей охраны, зато весь остальной отряд выжил. Командование пришлось принять его коллеге, женщине, с которой они всего за полгода смогли подготовить себе приемлемую группу.

«Придурок, на том свете тебя найду и задницу надеру», — расстроенно подумала новый командир отряда после полученного доклада.

Во все времена отношение к смерти определяло мировоззрение воинов. В султанате с этим просто, султан — наместник Богини на земле. Его воля — закон. Все, кто будет следовать ей при жизни, после смерти будут обласканы светом его величия и попадут в чертоги богов.

Вспомнив недобрым словом поступок, уже бывшего, боевого командира, девушка, тяжело вздохнув, задумалась над происходящим. Если взглянуть трезво, то операция сразу не задалась, почти все планы пришлось сдвинуть и теперь неизвестно получится ли удачно закончить миссию. Сначала эта бессмысленная зачистка дома, где они жили, из-за одного идиота, что стал приставать к одной из женщин. Если бы он не поднял шум, не пришлось бы всех убивать. Придурка обещали наказать по прибытию домой, но командир была не уверена, что до возвращения он доживёт.

Затем неудачная стычка, где они напоролись на отряд стражи и пришлось разделиться. Четверых раненых они оставили в подвале дома одного из перевалочных пунктов, трое тяжело раненых и один легко раненый, он был приставлен охранять и помогать остальным.

Теперь новому командиру с оставшимися воинами придётся провести самую сложную часть их акции. Благо ещё в султанате приняли решение увеличить их отряд, так что шансы ещё оставались. Удалось тихо и без особых проблем начать операцию, но уже внутри поместья произошла крайне неожиданная неприятность.

Кто-то, намеренно или нет, устроил серьёзный взрыв где-то рядом с поместьем и разбудил охрану. К счастью, действительно сильных бойцов в охране поместья не было, а несколько ветеранов просто не успели ничего сделать. Ценой одного убитого и пары раненых, отряд зачистил поместье.

Тут выяснилась очередная неприятность. Цели не оказалось на месте, обыск дома ничего не дал, но по данным предыдущего командира оставалось только одно место, которое ещё не проверили.

— Проверим подвал и уходим, — скомандовала она своим бойцам и они выдвинулись к месту.

Уже после спуска в подвал, поисковые артефакты наконец показали наличие сильных источников магии. Это мог быть только виконт и его охранение. Других объяснений быть не могло, потому предстояло сделать последний шаг — устранить цель.

Враг точно уже знает о вторжении, значит на элемент неожиданности можно не рассчитывать. По данным разведки, телохранители виконта очень сильны и неплохо вооружены. Всё, что остаётся лазутчикам, это рискнуть, всё же их больше, а значит шансы на их стороне.

Короткими командами распределив своих людей, командир с помощью боевого артефакта выбила дверь и знаком руки приказала атаковать.

Восемь теней скользнули в дверной проём и начали своё последнее на сегодня сражение. Осталось победить и они смогут отправиться домой! А если кто-то умрёт в бою, тем даже лучше, уже сейчас они окажутся обласканы светом величия его…

* * *

Ремиан дождался, когда действующие лица встретятся и отправился в подвал вместе с новым слугой. Остальным членам отряда он подал сигнал, чтобы держались рядом.

Видение помогало ориентироваться и следить с безопасного расстояния, пока Рем всерьёз не концентрировался на ком-то, то вероятность обнаружить себя была минимальной.

Наблюдая, как лазутчики наседают на охранников, Рем не испытывал каких-то эмоций, незачем было жалеть тех, кто сам выбрал себе путь. Сейчас этот путь вёл телохранителей в могилу, ведь почти по три диверсанта на одного охранника, это серьёзно.

Нападавшие воспользовались численным преимуществом и тем, что последний телохранитель не мог бросить господина. Вмешайся он, чтобы уравнять шансы и виконта тут же сможет достать любой из противников. Потому трём наёмникам приходилось удерживать внимание семерых врагов, методично прижимавших их к стене.

Не будь лазутчики так истощены предыдущими боями, а сами защитники обвешаны дорогими и мощными артефактами, всё сражение решилось бы за пару мгновений.

Постепенно, число всё же брало верх над качеством. Какие бы ни были артефакты, их заряд не вечен, а трое против одного — это не дело. Один из охранников сумел достать своего противника, но был заколот его товарищами и численный перевес стал ещё заметнее.

Командир зарычала, размен был в их пользу, но терять бойцов ей не хотелось, нужно ещё добраться живыми домой и каждый человек увеличивает их шансы вырваться. Да и сама она не спешила на тот свет, как бы хорошо там ни было.

— Вперёд, ударь им в спину, — скомандовал Ремиан диверсанту связанному с ним клятвой крови.

Этот человек дал ему клятву крови о полном подчинении и не мог отказаться выполнять приказ, но Ремиан, тем временем не запрещал ему помогать друзьям или как-то предупредить их. Ему было интересно, насколько сильна у мужчины преданность товарищам делу. В сложной ситуации он сдался и стал рабом только ради того, чтобы не стать нежитью. В итоге он поведал новому господину, всё что мог, но рассказать планы совсем не тоже, что убивать товарищей.

Мужчина, к сожалению, надежд парня не оправдал. Он даже не попытался предупредить друзей о нападении, да мог хотя бы просто сказать, что под контролем. Либо ему совсем плевать на товарищей, либо по инструкции они сами должны были бы убить своего бойца, попавшего под контроль и он решил не рисковать собой.

Слуга молча скользнул к бывшим товарищам и выхватив свою широкую саблю, больше похожую на фальшион, напал. Ремиан продолжал ждать в тени, а Сареф и Миваль остались за его спиной, дав ему возможность выбрать, когда вмешиваться.

Новичок из отряда Ремиана протянул недолго, воспользовавшись неожиданностью он зарубил двоих «товарищей», а затем его обезглавили. Рему показалось, что он на секунду сдержался и оттого командир отряда успела нанести свой удар. Только вот чего он не ожидал, так это того, что глава отряда, сама после этого замрёт и получит удар в спину.

«Отношения у них что ли были?..» — проскочила у парня мысль.

Женщине повезло, что у её защитного артефакта ещё оставался хоть какой-то заряд. В момент когда вражеский удар должен был рассечь грудную клетку девушки, сработала защита, образовав плотную сферу энергии и смертоносное оружие не смогло полностью пробить её, оставив лишь неглубокий порез на боку командира.

Затем битва продолжилась с новой силой. Теперь, перевес в силах хоть и был, но уже не такой пугающий. Пятеро против двоих, да и нападавшие были в большинстве своём ранены, пусть и легко. Пока двое взяли на себя первого охранника, командир с двумя оставшимися наседала на второго.

Единственный полный сил телохранитель не мог вмешаться, хотя теперь были все шансы задавить врага и прикрыть нанимателя. Просто виконт вцепившись в своего охранника, угрожал тому расправой над его семьёй и не позволял отойти от себя ни на шаг.

Исход был очевиден, потеряв ещё одного товарища, нападавшие смогли задавить обоих охранников и остались вчетвером против одного, последнего телохранителя. Ремиан, наблюдая за боем, не понимал всей подоплёки. Он видел, что магическая сила виконта была на очень неплохом уровне. Было совсем не понятно, почему тот не помогает в бою, тем более, что его собственная жизнь в опасности.

Будь у Рема время внимательно рассмотреть парня вблизи, он бы заметил, что магические каналы в теле виконта почти полностью атрофированы. Имея невероятный дар к магии, этот человек умудрился его утратить. Лишь на одной руке у него были более менее развиты магические каналы, а этого точно не хватит ни на что серьёзное. Просто тот уровень сил, что есть у виконта, скорее оторвёт ему самому руку при использовании всей своей силы.

«Похоже, этот идиот владеет лишь парой фокусов и никогда не пытался развивать свою силу. Идиотизм, а ведь в этом мире у него были бы шансы стать тем, кто мог бы использовать магию без артефактов», — скривившись подумал Ремиан, глядя на нелепые попытки колдовать юного аристократа.

— Парни, пора вмешаться. Начните вы, а я прикрою, — тихо произнёс Рем, набрасывая на друзей чары поддержки.

Первым вперёд шагнул Миваль. Оскалившись, он выхватил кистень, перехватил удобнее кинжал и громко зарычав кинулся в бой. Было очевидно, что он не намерен закончить дело одним ударом. Злость на одном из виновных он уже выместил, но ему хотелось настоящего боя. Сразиться с теми, кто повинен в смертях его близких, мужчина был готов порвать их голыми руками, если придётся.

За ним спокойно шёл Сареф, привычно экипировавшись монструозным щитом и мечом, парень тоже был готов к бою. За это время, четверо лазутчиков успели превратить последнего телохранителя практически в фарш, но тот упорно стоял на ногах, будто знал, что подмога близко и надо лишь продержаться.

Рем сосредоточенно наблюдал за схваткой, вступать в бой не было необходимости, но для надёжности он держал готовыми ряд чар и даже перекрыл магией проход за своей спиной. У врага не было шансов уйти.

Лазутчики услышав рёв Миваля, сделали последний рывок к телохранителю и покончили с ним, но не успели даже сделать шаг в сторону виконта. Рыцарь мести был непреклонен, ему было плевать ранят его или нет, он просто кинулся в кучу противников, описывая вокруг себя восьмёрки своим кистенём.

В обычных условиях довольно простое, но действенное оружие, в руках Миваля превратилось во что-то невероятно смертоносное. При работе с кистенём важно держать правильную дистанцию, иначе есть риск потерять всю силу удара и фактически не нанести никакого урона. Это правило работало только при обычной человеческой силе и реакции.

После воскрешения Миваль отчего-то так и не стал нежитью, но тем временем недюжинную силу рыцаря смерти он получил. Странное влияние Хаоса на заклинание или тут был замешан контракт ценой в душу, не ясно, но Миваль отныне был монстром в теле человека, его возможности были куда выше, чем до воскрешения, да и уровень сил сразу поднялся на уровень рыцаря смерти. Только вот класс у него оказался другим, да и поведение у мужчины иное, он не был похож на бездушную марионетку с зачатками воли.

Яростная атака вполне удалась, трое противников успели отскочить прямо из под удара Миваля, но четвёртого он всё же достал, буквально раздробив ему руку своим кистенём. Пока противник не осознал, что произошло, рыцарь мести завершил своё дело сблизившись с врагом и оставив в его глазнице свой кинжал.

Своим телом Миваль отгородил виконта от нападавших, и на пару мгновений отвлёк внимание на себя. Сареф же не стал тратить зря время и упёршись в щит плечом, сделал сильный рывок вперёд, сбивая ещё двоих противников. После такого столкновения, мало кто мог бы остаться целым или быстро прийти в себя, так что покончить со сбитыми с ног врагами не составило труда.

Живой и относительно невредимой осталась только командир отряда и она тут же поняла, что ей не выжить. Кинув под ноги дымовик, женщина развернулась на месте и рванула к выходу.

Отряд был уничтожен, цель осталось жива, но ей не обязательно умирать. Хорошие специалисты были в цене, поэтому, если у неё нет шансов выполнить задачу, она обязана была отступить. Только вот вылетев в коридор ведущий наружу, она столкнулась с барьером и чуть не потеряла сознание от столкновения.

Ремиан стоял там же, ближе к стене, укрывшись тенями и успел подхватить противницу. Пока она приходила в себя от столкновения, он встретился с ней взглядом и воспользовался очарованием вместе с силами инкуба.

От такого комбо её не смог спасти даже артефакт защиты от ментальных чар. Сама она была ранена и вымотана боем, плюс потеря ориентации от столкновения, а артефакт лишь усиливает твою защиту. Если ты сам в данный момент не можешь сопротивляться внушению, то и амулет не поможет.

Артефактов, что имеют свой заранее заложенный уровень силы не так много и они очень дороги в изготовлении, так что диверсионный отряд снабдили чем попроще. В случае пленения всё равно отберут все вещи, так что агенты должны были не допустить пленения или совершить самоубийство, чтобы не дать себя допросить.

Очарованная магией женщина стала тянуться к Ремиану, чтобы поцеловать. Сопротивляться он не стал, так как сейчас большая часть магии держится именно на силах инкуба и потому подпитать их было бы не лишним. После поцелуя цель должна была остаться под полным его контролем.

Идеальный вариант, можно было бы допросить бывшего командира лазутчиков. Заодно девушку можно было использовать как для зачистки других диверсантов, так и просто для шпионажа и добычи полезной информации.

«Да и симпатичная, определённо пригодится. Нам же ещё выходные будут положены в армии. Хех, удобно», — довольно заулыбался Ремиан, удовлетворённый тем, что новая сила наконец сработала как надо.

Голова женщины, находящаяся ещё очень близко к лицу Рема буквально взорвалась, как переспелый арбуз. Парень даже не сразу понял, что произошло, т. к. его чувство опасности молчало и никакой угрозы он не почувствовал. Просто звук рассекаемого воздуха, хлопок и его обдало чужими мозгами.

Миваль сделал ещё пару оборотов кистенём, затем вдруг замер и заметив выражение лица Ремиана, немного смутился. Увидев происходящее, он решил, что диверсантка сама пытается взять под контроль Рема и тут же стал действовать. Хоть месть и свершилась, чувство бессилия и злости ещё не пропало, потому Миваль даже сам не успел понять, как он оказался рядом и одним ударом размозжил голову своему последнему врагу.

— Она. Была. Уже. Под контролем… — тяжело вздохнул Ремиан сдерживая желание стукнуть идиота.

Сначала ему не удалось сделать себе новую вампиршу, а идея очень манила. Теперь, когда он уже подчинил себе другую противницу, ей тоже размозжили голову.

«Это какое-то проклятье, как же удобно было бы иметь дома слугу девушку, но я теперь даже боюсь думать, об этом. Что случится со следующей на кого падёт мой выбор, даже боюсь предположить», — промелькнула мысль.

Контракт закрыт. Душа Миваля окончательно привязана.


Слуга стоящий напротив парня замер. Видимо, ему тоже пришло оповещение о том, что контракт закрыт и отныне его душа принадлежит другому.

— Что меня ждёт? — тяжело вздохнув спросил мужчина.

— А чего бы ты хотел? — уточнил Ремиан, потирая виски.

Всё же произошедшее его сильно раздражало, но злиться на Миваля всерьёз не мог. В конце концов, у мужчины был повод и полное право на месть. Не все готовы, как Ремиан, сделать врага рабом и приблизить к себе.

— Хочу воссоединиться с семьёй, но это теперь невозможно. Зато, я хотя бы отомстил за них. Спасибо вам за это господин, — глубоко поклонился парню Миваль.

— Я сделал это не бескорыстно, так что не благодари. Могу предложить тебе два варианта. Либо ты путешествуешь с нами, играя роль телохранителя и товарища по оружию, либо могу просто растворить твою душу в себе, поглотив её силу, — предложил Рем.

— Я когда нибудь смогу увидеться с семьёй? — зачем-то спросил мужчина.

— Миваль, загробного мира нет. Скорее всего их души уже очистились от прошлых жизней, либо на пути к этому. У них начнётся новая жизнь, прошлое останется позади. Думаю, ты заслужил возможность начать новую жизнь тоже. Считай, что ты переродился. Теперь ты уже не тот, кем был раньше, прими это, — постарался объяснить ему Ремиан.

— Как прикажете, господин, — поклонился мужчина.

— Долго я буду вас ждать?! Вы кто такие? Почему не пришли раньше?! — гнусаво завизжал виконт Ренфолд.

Обернувшись на голос, Ремиан вспомнил, что забыл про ещё одно действующее лицо. За этим человеком они сюда и пришли. Подойдя ближе, Ремиан пристально его рассмотрел и был разочарован. Ему казалось, что аристократия должна быть образцом силы и достоинства, а этот индивид…

Ещё недавно умудрился обделаться и трясся от страха, а сейчас увидев, что его не убивают, осмелел. Сам же не представляет из себя ровным счётом ничего, хотя имел все данные, чтобы стать одним из лучших воинов или магов. Надо было лишь решить на какой путь стать и заниматься собой…

— Смерд! Я долго буду ждать ответа?! — плюясь, закричал виконт и отвесил Ремиану пощёчину.

Парень решил не уворачиваться, лишь наложил на лицо более плотную версию воздушной маски и виконт чуть не сломал себе руку о магический барьер.

Оглядевшись по сторонам, Рем увидел клетки и «игровую». Быстрым шагом направившись туда и перед его глазами предстала картина, которую даже после воспоминаний Менаша, было неприятно наблюдать.

Закрыв глаза Ремиан ощутил, как внутри него всё с большей силой начинает биться источник Хаоса. С каждым ударом сердца он поднимает со дна его души злость и появляется желание стереть с лица земли это ничтожество.

— К Демонам! Плевал я на твоего папашу и на весь ваш род. Не для того мне эти силы, чтобы прогибаться под всякую мразь! — зарычал Ремиан давая своей злости силу.

Выпущенная наружу, его магическая сила была велика, даже сдерживаемая божественным артефактом она буквально придавливала к земле всех тех, кто не мог ничего противопоставить. Виконту не хватило природной наглости и неразвитых сил, чтобы сопротивляться и он рухнул на колени, тихо поскуливая.

Подойдя к нему, Рем медленно вдохнул и тяжело выдохнув сосредоточил в ладони силу Хаоса.

— А теперь, пришла твоя расплата. И ты главное помни: смерть для тебя, не будет концом…

* * *

Кабинет короля. Поздний вечер. Днем позже.

Дверь распахнулась без стука, и в помещение буквально ворвался Роберт. Запыхавшийся советник, даже не сразу смог начать говорить. Немного отдышавшись, под пристальным взглядом короля он начал объясняться:

— Ваше Величество! Они объявились! Я смог узнать подробности и тут же направился к вам, как вы и приказали, — поклонившись произнёс Роберт.

— Говори, — с непроницаемым спокойствием произнёс король, внутренне напрягшись как сжатая пружина.

— Они как-то попали в Мелб. Скорее всего сплавлялись по реке и потом какое-то время двигались в сторону границы, — быстро отчитался слуга.

— Что они там забыли? — нахмурившись, спросил правитель.

— Они записались в армию, Ваше Величество. Когда молодые прибыли в город, началась масштабная диверсия. Сразив один из отрядов диверсантов, они не успели спасти виконта Ренфолда, но зато полностью зачистили одну из диверсионных групп. После чего пришли в пункт призыва с докладом и попросились на службу, — понимая как это звучит докладывал Роберт.

— Как они представились? — задумчиво уточнил король.

— Назывались своими именами. Ремиан объявил себя представителем древнего знатного рода, с ним даже был слуга из местных. Выглядел внушительно, говорят бывший наёмник. Сарефа назвал своим другом и спутником в странствиях. Говорил, что решили послужить «родине».

— Уже пришёл запрос?

— Да, Ваше Величество. Нам сразу же поступил запрос о существовании рода Виллард, представителем и главой которого назвался Ремиан, — кивнув доложил Роберт.

— Тогда… Я ещё не отплатил парням за спасение моей жизни, а тут они ещё и участвовали в спасении города. Ту мразь Ренфолда мне не жалко, так что даже благодарен им. Избавили меня от наследника этого гнусного рода. Запрос подтвердить. Отныне, Ремиан Виллард, глава своего рода и Виконт Королевства Одрихан, пока безземельный.

— Как прикажете, Ваше Величество, — поклонился Роберт.

— Чтобы парень сам сильно не переживал насчёт титула, передайте ему послание. Чтобы он понял, что это лишь награда за мою жизнь. От него я не жду никаких обязательств, клятвы верности он мне не давал, НО! Пока он сражается на нашей стороне, поддержка с нашей стороны ему обеспечена. Другу его пожалуем тоже титул виконта, он тоже был участником, но всё же лидер в их тандеме, как я вижу, виконт Виллард.

— Будет исполнено, Ваше Величество, — поклонившись напоследок, Роберт покинул кабинет короля.

Глава 11


От виконта Ренфолда, Ремиан всё же избавился. В целом его не волновали чужие жизни, при необходимости он сам их отнимет, но насилие и пытки… Скажем так: Ремиан оправдывал любую жестокость в отношении явного врага или того кто пытался его убить, ограбить или обмануть, но всё в рамках разумного.

Например: мальчонку стащившего буханку хлеба или пару монет, он бы ни убивать, ни пытать не стал, да и за простенький обман ничего серьезного не сделал, но за серьёзные проступки точно бы не постеснялся, даже кожу содрать.

Тут же проблема была в ином, виконт оказался больным на голову ублюдком. Маньяк, что просто ради удовольствия готов препарировать, насиловать или убивать кого угодно. Прямо перед расправой Ремиан ворвался в его разум, на всякий случай, чтобы быть уверенным в необходимости кары, и узнал судьбу увиденных им тел.

Такой мерзости он давно не видал. Даже Менаш не позволял себе такого зверства, а будучи человеком не сильно жаловал подобных маньяков. Теперь парень мечтал забыть увиденное. Настолько мерзко он себя чувствовал после просмотренных воспоминаний виконта.

Участь этой твари Рем решил практически на ходу. Идея столь замечательная, что парень сначала даже не был уверен, что это действительно возможно. Уточнив детали у Хики он остался доволен своей задумкой.

Поначалу Рем пытал виконта, незатейливо вливая в его тело Ману. Сначала парень сконцентрировал силу Хаоса и с помощью неё превратил руку ублюдка в клешню. Первородный Хаос не щадит слабаков, потому встреча с этой стихией не прошла даром для подопытного.

Потом немного обдумав следующий шаг, Ремиан решил повторить тоже с другой рукой, только теперь он концентрировал энергию смерти. Восстановить нежить обычной магией лечения не получится, разве что полуживых вампиров. Уже мёртвое тело легко восстанавливается с помощью некротической энергии и Ремиан давно умел превращать свою энергию в такую. Пусть с небольшими потерями, но оно того стоило.

Ещё через пару минут виконт обзавёлся рукой из мёртвой плоти. Что забавно теперь он сам походил скорее на какого-то Демона-Лича, чем на человека и боль в изменённых конечностях никуда не делась.

Все это время, причиняя нестерпимую боль, Рем старался не повредить магический источник своей жертвы. Ядро его силы, даже такое недоразвитое как сейчас, имело просто невероятный потенциал.

Закончив с пытками, парень предложил сделку. Душа Ренфолда в обмен на избавление от боли, а виконт взял и неожиданно, даже для самого себя, отказался. Испугался Демона настолько, что решил лучше умереть от боли, чем лишиться души. Вечные муки пугали чуть сильней, да и острота ощущений успела, похоже, немного притупиться.

Пытки продолжились и тогда, когда Ремиан закончил с обоими ногами, парень не желал ничего так сильно, как избавления от страданий. В итоге Рем сделал вид, что плохо слышит его и занялся лицом, но осторожно, чтобы не повредить мозг.

По итогу их общения, Демон получил контракт на душу ублюдка и погрузив в сон «пожрал». Ни боли, ни страданий, Ремиан использовал на виконте способность «обжорство» и поглотил магический источник ублюдка. Ренфолд умер не приходя в сознание, жить без сердца он, очевидно, не смог, но и от страданий его «избавили».

Душа виконта тоже пригодилась, её Ремиан растворил в себе. Самым сложным было поглотить только силу, отбрасывая жизненный опыт и воспоминания твари, но вроде вышло.

Очень уж Рем не хотел заразиться безумием, ему хватало поглощённой сущности Менаша. Сейчас его дворец духа уже был достаточно силён и контроль над своим Я был на высоте, но зачем рисковать? Никаких полезных для Рема способностей у этого отброса не могло быть.

После всего произошедшего, поместье виконта было сожжено, дабы замести следы. Уходя Рем забрал родовой кулон Ренфолда, чтобы доказать его смерть, и конечно немного полазил по закромам, слегка поправив своё благосостояние. Тела нескольких лазутчиков удалось вынести из пожара наружу, где обнаружилось и несколько уцелевших охранников.

То что имелись выжившие было даже хорошо, они могли подтвердить личности нападавших и оправдать Рема и его людей. Скорее всего сам Граф Ренфолд этим не удовлетворится и может попытаться отомстить просто потому, что ребята выжили там где его ублюдок сдох.

Но на всё это Рему было плевать, он шёл туда только, чтобы выполнить договор с Мивалем, а остальное не его дело. Вернувшись домой они подготовили тела к похоронам и на заднем дворе вырыли могилы. Городское кладбище было, но Миваль отказался хоронить близких там и потому теперь они будут покоиться рядом с домом.

С помощью магии земли, Рем смог сильно упростить задачу, поэтому много времени на похороны не ушло. Благодаря чарам, удалось сделать довольно аккуратные могилки и даже посадить сверху немного семян местных цветов, купленных ещё в столице, как ингредиенты для алхимии.

Сделав для погибшей семьи Миваля всё что могли, мужчины завалились на кухню и большую половину ночи пили, поминая погибших. Проснувшись рано утром, Ремиан поднял остальных и с помощью магии привёл в порядок товарищей. Несмотря на его ожидания, все они чувствовали себя не очень то и плохо, но от лечебной процедуры не отказались.

Тут же Рем снова удивился, ведь магия лечения действовала на Миваля, как на живого человека. Парень до сих пор не мог точно понять, как у него получилось оживить и усилить мужчину и сможет ли он подобное повторить, но проверять пределы живучести нового слуги не хотелось. Не факт, что Мивалю передались все свойства нежити.

После плотного завтрака мужчины покинули дом, а ключ отдали старикам, живущим в паре кварталов. Именно их по совету Миваля и наняли следить за домом. Теперь часть комнат будет сдаваться, в доме всегда будут продукты и порядок. Так что если ребята получат выходной, им будет где остановиться.

Путь занял не так много времени. В итоге ещё до обеда ребята смогли добраться до пункта призыва, что находился у казалось заброшенного рынка. Рем даже подозревал, что торговцы рискуя жизнями полезут за прилавки, но видимо жители этого города достаточно хорошо представляли, что сейчас происходит на улицах и рисковать своими головами не хотели.

По пути попалось ещё два голема, на этот раз Ремиан решил уничтожить их, не отпуская дальше. Тщательно изучая свои воспоминания о сражении с такой каменюкой Рем нашёл их слабые места и теперь хотел проверить всё на практике.

Достав копьё из пространственного кармана он сконцентрировал в лезвии такое количество силы молнии, что когда он провёл пробную серию приёмов, удары стали плавить камень, разрезая его будто масло. Такая мощь не могла быть остановлена щитом голема, потому Ремиан быстро вырезал из каменюки ядро.

Как только средоточие силы голема оказалось в руках парня, каменное тело противника тут же распалось бесполезной грудой булыжников.

Второго голема попробовал уничтожить Сареф, так просто не вышло, он покрыл свой меч драконьим пламенем, но не смог сконцентрировать его также эффективно, как Рем, и даже пару раз чуть не оказался раздавлен противником. Миваль же не рисковал приближаться — магической силы у мужчины не было, а простая физическая атака по камню была бы не очень эффективной. По крайней мере, пока у рыцаря не появится достаточно прочное оружие, сейчас он скорее испортит свой кистень, чем повредит булыжник.

Заканчивать бой пришлось опять Ремиану, иначе Сареф мог потратить на это слишком много времени и сил, и даже повредить ядро. Средоточие самого первого голема, что они уничтожили во время погони развалилось от перегрузок, потому надо бить аккуратнее, если парни хотят получить трофей целым.

Призывной пункт, что оказалось неожиданно, не пустовал. Внутри сидел гладко выбритый старик-сержант, который пользуясь случаем выпивал, понимая, что пока обстановка не наладится — работы у него не будет, и был очень удивлён посетителям.

Конечно обычно тут всегда была очередь из мальчишек и людей постарше, которые пришли из бойцовских школ или отдалённых деревень. Многие хотели подзаработать или просто искали лучшей жизни. Солдаты короля всегда неплохо зарабатывали, если выживали, а большинство о последнем старалось не думать. Зато пенсия по выслуге лет, земельный участок и почёт среди местных жителей манил каждого из них, а кто будучи мальчишкой не мечтал стать героем.

— А вы что тут забыли? — кряхтя спросил старый сержант и принял вертикальное положение.

До этого он качался на задних ножках стула, закинув ноги на стол и чуть не упал, когда явились неожиданные посетители. Теперь было заметно, что он порядочно принял на грудь и не особо рад прибывшим незнакомцам.

— Хотим записаться в ряды доблестных защитников родины, — усмехнувшись заявил Рем и тут же добавил: — И как представитель знати, требую отнестись ко мне со всей подобающей серьёзностью.

— Знати? — приподняв бровь спросил старик рассматривая одежду вошедших.

Выглядели парни так себе, конечно перед выходом Рем вычистил всю свою одежду и одежду товарищей магией, но после сражения с двумя големами ребята были все в пыли. Можно было даже подумать, что их кто-то хорошенько обсыпал песком и дорожной пылью.

— Именно, — кивнул Ремиан и со взмахом руки демонстративно сменил свою грязную одежду на более презентабельный вариант с помощью магического кармана.

Теперь на нём были дорогие тёмные одежды с серебряной вышивкой, а на поясе висел богато украшенный клинок. Ещё одним взмахом руки Рем очистил одежду спутников от пыли и продолжил разговор:

— Прошу меня простить, немного запачкались в дороге. Вчера нам встретился отряд диверсантов, пришлось задержаться, а сегодня по пути к вам наткнулись на двух големов.

С последними словами Ремиан аккуратно положил на стол сержанта обе сердцевины големов. В них всё ещё были чары и много магических сил, потому они невероятно красиво переливались на свету, буквально завораживая взгляд старика.

Драгоценные камни, размером с кулак взрослого мужчины, обычно такие выращивают искусственно, но цена от этого не становилась ниже. Учитывая, что по городу всё ещё бродит несколько големов и иногда слышны звуки разрушений и битв, выглядело это весьма эффектно.

— Ремиан Виллард, глава и представитель рода Виллард. Мой друг и спутник в странствия Сареф Драккейн. Так же мой новый телохранитель Миваль, он из местных. Так что, — он внимательно посмотрел в глаза сержанта и улыбнувшись закончил: — на службу возьмёте?

Старик не смог ответить сразу, переводя взгляд с молодого аристократа, выглядящего с иголочки, на ядра големов, до сих пор лежащие на его столе.

— Конечно ваша милость, нам нужно заполнить некоторые бумаги, а после я провожу вас, — на автомате произнёс старый сержант, так и не отойдя от шока.

* * *

Четыре месяца спустя.

Время бежало неумолимо. Страна готовилась к войне и в пограничной зоне это было особенно заметно.

Странным было то, что местные жители уже привыкли жить войной. Если где-то в столице ничего серьёзнее редких бандитских разборок не происходит, то на границе дела обстоят иначе.

Почти каждый год, а иногда чаще, случаются набеги пустынных кочевников. Если не нападут они, то султанат пробует пограничные крепости на зуб, выставляя всё это личными попытками своей аристократии без вмешательства государства.

Уже не единожды война чуть было не вспыхивала из-за подобных акций. Так что местные жители уже давно перестали чуть-что хвататься за чемоданы и бежать из города. Все, кто этого хотел, уже давно наладили свой быт, опираясь на такую обстановку, и менять что-то не собирались.

Нет, конечно некоторый процент населения решил перебраться в глубь страны, но таких, что удивительно, было мало, меньше четверти. Большая часть из них, это те кто потерял родных и близких или те кто переехал в город относительно недавно и не прижился. Таких никто не осуждал, многим из них даже активно помогали с переездом.

В то же время в город стали прибывать разные наёмники, искатели приключений или просто желающие вступить в армию. Война всегда была отличным шансом подзаработать деньжат и поднять свой статус. Мало кто думал, что именно он окажется в канаве с перерезанным горлом или в братской могиле.

По приёму в армию Ремиан представился аристократом. Местные конечно же не узнали его фамилии и подали запрос в королевскую канцелярию. По этому вопросу Рем не переживал, если верить слухам, запрос могли не удовлетворить и за пару лет, так что год у него точно был.

Потрясением стало то, что ответ пришёл уже через день, вместе с ответом прибыл представитель короля и вручил все нужные бумаги. Ремиан Виллард и Сареф Драккейн с этого момента являлись аристократами королевства. Каждый числился свободным безземельным виконтом, при желании имеющий право принять присягу, но как представители древних родов они были официально освобождены от службы. Если пожелают — могут претендовать на офицерские должности, если нет, то могут поступать как пожелают.

Ремиану так же вручили записку и намекнули, что она от короля. Там было пару строк благодарности за сожжение некоего ангара в порту столицы. Артефакты, что там были, должны были быть использованы против короны, потому правитель и пожаловал двум «неожиданным помощникам» наследное дворянство.

Теперь у обоих молодых людей была возможность пройти войну не в качестве пушечного мяса, а как офицеры. В случае чего можно и получить звание повыше, а с ним и новые титулы, а там может и земли.

Конечно ни Сарефа, ни Ремиана это особо не волновало, но было приятно, что их действия оценили положительно.

Как понял Рем, король свою долю с покровительства бандитов так и так снял, так что то, что их ограбил Ремиан, ему уже было не важно. Главное, что вышло раскрыть заговор, а это не шутки.

Примерное устройство армии Ремиан, конечно, знал. В конце концов, обучал его бог войны, но на практике парень этого не проходил. Да, некоторый теоретический базис был получен, как управлять людьми он представлял, но был не очень рад свалившимся на него обязанностям.

Ответственность за жизни целого десятка — это совсем не просто. Вообще в местной армии взводами управляют обычно сержанты, а на место сотника ставится лейтенант. Чаще всего звание лейтенанта может получить аристократ. У образованного, дисциплинированного и в целом удачного военного-простолюдина тоже были шансы, но они близились к нулевым.

Ремиан и Сареф, по указу короля сразу же получили звания. Оба были возведены в звание Лейтенанта. Только вот выбор где, как и кем служить оставили за ними. Парни удивились, но желание своё озвучили. Прежде чем брать на себя командование сотней, каждый хотел сначала разобраться хотя бы с десятком.

Конечно молодым аристократам пошли на встречу. Ничего предосудительного, в том, что молодые люди трезво оценивали свои силы, опытные вояки не увидели и даже были рады такой просьбе. В конце концов, доверять по сотне солдат необученным новичкам никто не горел желанием. Теперь уж, раз они сами так решили, возможно, будет достаточно времени, чтобы натаскать парней до необходимого уровня подготовки.

Молодым людям тут же предложили оценить свои силы, как бойцов и никто, честно говоря, не ожидал согласия. Это стандартное предложение, аристократы на него обычно отвечают отказом. Мол, кто хочет проверить остроту их клинка, может вызвать на дуэль, а остальных просьба не оскорблять сомнениями в их мастерстве.

Тут же молодые люди мало того, что согласились, так ещё и показали очень хороший уровень. Сареф работал клинком на уровне уверенного подмастерья, Ремиан же показал почти мастерский уровень, причём во владении сразу многими видами оружия, хотя окружающим он признался, что предпочитает копьё любому иному виду.

Не смотря на высокий личный уровень владения оружием, парни не имели опыта управления людьми. Они оба представляли свою задачу как командира, но одно лишь представление, не заменит реальный опыт.

Первые пару недель их приставили к опытным сержантам, чтобы они разобрались во внутреннем распорядке и смогли трезво оценить, что от них требуется.

Оставшиеся три с половиной месяца оба юных командира занимались каждый своим десятком. Их назначили командовать новобранцами, чтобы офицеры научились работать с подопечными самостоятельно.

Парни смогли быстро завоевать авторитет подчинённых. Сначала пытаясь получить всё положенное у интенданта, они наткнулись на стену непонимания, но немного ментальных чар и синяк под глазом бюрократа-коррупционера помогли найти общий с ним язык. После того, как солдаты были обеспечены всем необходимым, молодые люди принялись за тренировки личного состава, желая поднатаскать свои десятки.

Тут-то и начались проблемы, бывшие крестьяне и не самые лучшие наёмники, шли в армию получать зарплату, а не пахать от зари до зари. Пришлось самым доступным образом объяснять самым одарённым, что своё право выбора они потеряли попав на службу. Теперь слова командира для них закон, а кто не понимал, оставался на вечер без зубов.

Сначала Ремиана хотели привлечь к ответственности за подобное обращение с новобранцами, всё же такие вопросы решались не столь радикально. По крайней мере не в первые дни службы. Но Ремиан оказался потрясающим целителем и почти на глазах вышестоящего начальства залечил все повреждения пострадавших, а затем повторил экзекуцию. Видя бесстрастное лицо парня во время скорее пыток, чем наказания, даже начальство решило не спорить. Раз уж это просто наказание и непоправимого ущерба нет, а наказывает Лейтенант Виллард за дело, то и пусть сам разбирается.

После такого показательного выступления все жалобы, вопросы и предложения как рукой сняло.

Два десятка часто работали в тандеме, с утра ранняя побудка и ещё до завтрака первая тренировка. Потом до обеда одиночные спарринги, затем работа малыми группами по парам, а затем и десяток на десяток. После обеда парням давали отдохнуть, а затем экзекуция повторялась до ужина. Под конец дня Рем всё же решил давать своим подчинённым свободное время, но куда-то идти новобранцы уже были не в состоянии.

Из-за того что сам город-крепость был военным объектом, новобранцы могли смело каждые выходные ходить в увольнительные, точнее те, кто не совершал провинностей.

Первые два месяца десятки Сара и Рема вообще забыли про выходные, они использовали эти дни чтобы отоспаться и подлечиться. Каждому бойцу из обоих десятков Ремиан помогал с помощью лечебной магии и эликсиров, но даже так всем им нужен был просто отдых. Вчерашние крестьяне просто не привыкли к таким нагрузкам. На третий месяц они стали втягиваться в новый режим и иногда даже заглядывали по выходным в кабак.

Сходить в кабак получилось трижды, в последний же раз завязалась драка. Солдаты хоть и действовали дружно, но вернулись расстроенными и побитыми. Своих бойцов Ремиан и Сареф тренировали не как пожелают, а по установке командования. Меч, копьё и щит, были стандартным вооружением пехоты, но никто не говорил о том, что солдат надо учить рукопашному бою и тут, получив наконец повод, юные командиры снова оттянулись.

Чтобы тренировки проходили плодотворно, Рем и Сар сами стали в них участвовать. Им тоже было не просто, но показывать слабость они не могли. Новоиспечённые офицеры обычными людьми не были, так что сами переносили все эти экзекуции куда легче своих подопечных.

Миваля, к слову, тоже взяли в звании младшего сержанта, он стал заместителем Ремиана, ведь по их легенде он был его личным телохранителем. Для знати иметь своих людей везде было нормой, так что к такому все относились попустительски. Особенно, если учесть, что Миваль оказался отличным бойцом и достаточно исполнительным человеком.

После четырёх полных месяцев службы, ребята решили собраться в таверне и наконец расслабиться. Их подчинённые уже уверенно держались как поодиночке, так и в строю. У них появился командный дух и даже в кабацких потасовках, они перестали быть мальчиками для битья, после одной из тренировок Рем и Сареф, одновременно получили умение «Лидерство». Сейчас же довольные собой, два десятника попивали пиво и обсуждали будущие планы подготовки своих подопечных. Задумок было много, а времени мало, скоро должна была начаться активная фаза войны, а парни ещё не были готовы.

«Удобная способность», — проскочила мысль у Рем, когда он ещё раз взглянул на сообщения от системы.

Получено новое умение «Лидерство».

«Лидерство» — вы сплотили вокруг себя группу людей, отныне разумные под вашим командованием лучше действуют сообща, а их боевой дух не сломить, пока вы рядом. Каждый ваш подчинённый, находящийся от вас на некотором расстоянии получает временную прибавку к характеристикам (расстояние, на которое действует способность, и количество добавляемых характеристик зависит от уровня умения; действует только на существ подчиняющихся добровольно, не действует на рабов).


Рядом с аристократами образовалась небольшая буферная зона. Эти два десятника уже несколько раз набили лица всем желающим, потому конфликтовать с «ненормальными» никто не желал. Репутация у парней была своеобразной, они проявили себя как хорошие командиры, сильные бойцы и просто маньяки тренировок. Всё бы ничего, если бы не показная жестокость Ремиана, любой человек, будь то аристократ или простой солдат, нанёсший ему оскорбление, тут же получал своё.

Три дуэли и полтора десятка драк, все они закончились победой Рема, в нескольких даже участвовали аристократы королевства. Дуэли с ними были особенно неприятны, ведь разрешалось использовать артефакты, а их у благородных всегда было достаточно.

Рядом с парнями почти из воздуха материализовался посыльный.

— Лейтенанты Драккейн и Виллард, командование желает вас видеть. Срочно, — чётко доложил солдат и тут же растворился в толпе.

— Началось, — расстроенно пробормотал Сареф, залпом допивая пиво.

— Спокойное время кончилось, — в унисон ему кивнул Ремиан опрокинув в себя пиво.

Стукнув пустыми кружками по столу и оставив после себя пару монет, два десятника покинули таверну.

Глава 12

Двигаясь в сторону штаба парни размышляли над происходящим. Обычно десятников на штабные совещания не зовут, но Ремиан с Сарефом были неким исключением, Лейтенанты на сержантской должности, это не тоже самое, что обычные десятники. Аристократы редко занимают более низкую должность вместо положенной и ещё реже признают, что пока недостаточно квалифицированы, сами требуя понижения.

— К нам послали не простого адъютанта или посыльного, этот парень кажется из спецотряда, вспомни манеру его движений, — размышлял вслух Ремиан.

— Уверен? С чего бы им за нами посылать профи высокого уровня? Достаточно было отправить кого угодно, — не останавливаясь и не оборачиваясь переспросил Сареф.

— Возможно командование хотело сохранить проведение совещания в режиме секретности. Не удивлюсь, если сейчас завсегдатаи заведения увидели, как мы отправились с девочками по комнатам, а не побежали в расположение, — предположил Рем.

— Хм… Иллюзии значит, а я ничего не почувствовал.

— Если бы почувствовал даже ты, то это было бы даже странно.

Часть свободного времени Ремиана уходила на то, чтобы помочь Сарефу с развитием контроля энергии. Это было самое слабое место драконорожденного и потому парни старались исправить эту проблему тренировками.

Некоторые успехи были, да и Рем оказался неплохим преподавателем, но Сарефу всё равно потребуется время на освоение контроля. Пусть не сто лет, как при самостоятельном развитии, но и не пара месяцев, может к концу года будут более-менее удовлетворительные успехи.

Подойдя к штабу парни почувствовали некоторое напряжение. Причём оно было настолько острым, что даже Сареф заметил странность и несколько напрягся.

Представившись на входе парни пересекли порог и Ремиан явно почувствовал как они прошли неизвестное ему магическое поле. Встретившись взглядом с дежурившим на входе бойцом он вопросительно посмотрел на него.

— Барьер, снимающий иллюзии, господин Лейтенант, чтобы легче было контролировать новоприбывших, — доложил он, взглянув на знаки отличия на воротнике офицера.

Ремиан ещё от Галардиуса узнал об этой межмировой традиции. В армии всегда должны быть удобные знаки отличия, чтобы бойцы как минимум понимали кто может отдавать им приказы, а кто нет. В этом мире всё было просто: звания отличались количеством нашивок на воротнике, так же рядом с ними мог быть семейный герб, если офицер аристократ.

У Ремиана на воротничке было ровно три нашивки и «семейный» герб. Когда парню пришлось его выбирать, он понял, что раз он единственный представитель клана, то может выбрать символ сам. Особенно учитывая то, что он путешествует во множестве миров и изначальный герб его семьи там никто, никогда и не видел.

Выбрать что-то раз и навсегда Ремиан был не готов, потому решил обойтись временным решением, хотя бы до тех пор, пока не придумает такой герб, который захочет оставить в веках. После недолгих размышлений в качестве временного вариант Рем выбрал многосоставную магическую печать фиолетового цвета на чёрном фоне. Выглядело красиво и главное в герб была замешана магия парня, так что подделать нашивку с его гербом было почти невозможно.

Пока именно так Ремиан видел свой бесконечный путь. Галардиус уже пророчил ему очень долгую жизнь, если не помрёт от чьего-то меча. Теоретически с нынешними силами и возможностью перестраивать своё тело как ему угодно, Ремиан может прожить неимоверно долго. Особенно если не будет останавливать развитие и продолжит работать над собой. А уж какие преимущества ему даёт источник Хаоса… Осталось только не сойти с ума от его силы.

Зайдя в зал для совещаний, парни нашли себе место в стороне, где и расположились. Сам зал бы не очень большим, похожим на амфитеатр, места в котором располагались так, чтобы все видели стол, на котором будут продемонстрированы тактические выкладки. На входе в здание штаба Ремиан чувствовал тонкий барьер, чуть дестабилизирующий потоки энергии, тут же всё пространство было затянуто этими чарами.

«Да уж, если кто-то дошёл бы сюда, скрытый пологом иллюзий, то сейчас его точно бы раскрыли», — отметил для себя Рем. — «Если такие же меры защиты есть и у султана, то к нему вряд ли можно подобраться незаметно».

Судя по собравшимся, это был военный совет связанный с предстоящим наступлением. Обычно на оборонительных совещаниях присутствуют гражданские представители города, а тут только военный контингент.

Когда все собрались, в центр зала вышел генерал, командующий городом-крепостью. Гул голосов присутствующих, обсуждающих какие-то свои дела, тут же прекратился и все находящиеся в зале люди сразу затихли, ожидая слов Лорда-Командующего.

— Как вам, несомненно, известно наша граница состоит из зон разделенных городами-крепостями, которые представляют из себя хорошо укреплённые точки обороны. Их защита является нашей с вами главнейшей задачей. Сами по себе они способны сдержать большие формации врагов, но всему есть предел. К востоку враг собрал значительно превосходящие этот условный лимит силы, из-за чего нам предстоит нанести несколько превентивных ударов и провести несколько диверсий в рядах соперника…

Уверенный голос генерала вещал, рассказывая суть своего плана. В общем и целом ожидалось скорое нападение врага, потому была спланирована массивная точечная атака, чтобы ослабить силы противника, ещё до главного боя.

— Господин генерал, что тут забыли десятники? Это военный совет для высшего офицерского состава, а не для всякого мусора из простолюдинов, — попытался влезть молодой светловолосый аристократ, когда генерал взял паузу, давая задать вопросы.

— Виконт Белди, у вас ещё будет время извиниться перед коллегами. Впрочем, я не расстроюсь получив завтра доклад о вашей смерти. К тому же господа Лейтенанты находятся в одном с вами звании, как впрочем и титуле, но они, в отличии от вас, решили сначала научиться управлять десятком, чтобы не потерять в первом же бою более двух третей личного состава, — не очень тонко высказался генерал.

— Дуэль на закате меня устроит, иначе неуважаемый виконт Белди рискует не проснуться на следующий день, — добавил от себя Ремиан, когда взгляды сошлись на нём.

— Услышано, — произнёс генерал не дав разгореться спорам и продолжил вводить в курс всех присутствующих.

Оказалось, что Ремиан будет назначен командиром небольшого отряда, что будет заслан вглубь вражеских территорий. Полусотня бойцов должна будет пройти по ключевым точкам и устроить диверсии, а затем вернуться и занять оборону в городе.

Приоритет целей наивысший, так что отправить решили тех, кто хорошо проявил себя. В бою отрядов конечно важна общая выучка, но при наличии у противника мастера меча, желательно выставить против него своего мастера, иначе потери могут превысить все разумные пределы.

Командиром Ремиан должен стать фактически номинальным, в какой-то момент отряды разделятся, но до тех пор, как и с момента объединения, отрядом руководит Ремиан Виллард.

Получив своё назначение, большая часть присутствующих покинула зал совещаний, оставив генерала с приблежёнными заниматься важными делами более высокого уровня секретности.

Когда Ремиан вышел на улицу, дорогу ему преградил виконт Белди с парой дружков.

— Уж не надеешься ли ты сбежать? — презрительно взглянув на Рема произнёс блондин. — Я не готов ждать заката, так что хочу разобраться с тобой сейчас же. А то ещё сбежишь ночью на «задание», ищи потом всякую шваль.

— Похоже родители не учили вас манерам, виконт Белди. Выбирайте оружие, мы сразимся с вами прямо сейчас, на этом самом месте, — ответил ему спокойным тоном Ремиан, начав разминаться.

Фыркнув молодой аристократ отошёл и заняв место напротив Рема вскинул меч.

— На мечах! Благородные господа сражаются только мечами. Если у тебя нет меча, можешь сражаться и голыми руками, — надменно произнёс парень.

— Артефакты? — уточнил Рем закатав рукава своей тёмно-синей формы.

— Любые, но не уверен, что у тебя они есть, бастард, — осклабился блондин.

«Похоже моё желание начать с низов и самому тренировать бойцов выливается в такое отношение. И нет бы дураки общались между собой, ну отхватило же уже несколько, но они всё продолжают лезть…» — рассеянно подумал Ремиан не воспринимая предстоящий бой всерьёз.

Артефакты с магическим карманом были довольно дороги, потому использовали их только богачи, а саму способность от системы в этом мире освоить могли единицы и они об этом помалкивали. Одна из причин по которой Рем старался очень уж часто не светить свои способности по манипуляции с пространством. По большей части он притворялся, что одно из колец на его руках является артефактом и его даже однажды пытались украсть.

Копьё было не очень удобным оружием для постоянного ношения, а кинжал слишком простым, чтобы не выделяться, Рем носил на поясе меч, как и подобает настоящему офицеру. Парень брал с собой самый простой клинок. Таким обычно пользовались наёмники и качество, конечно, оставляло желать лучшего. Нет, у Рема имелся и более симпатичный, богато украшенный образец, но молодой человек посчитал его не практичным. Многие молодые аристократы, часто не воспринимали Рема всерьёз хотя бы из-за одного вида его оружия.

И действительно какой мастер меча будет носить с собой такое убожество? Многим даже в голову не приходило, что аристократ может владеть каким-то отличающимся от меча оружием, ведь это было достаточно большой редкость и не приветствовалось в высшем обществе. Копья же вообще считались простым оружием, пригодным только для черни. Скорее всего после тренировок с копьём его и стали относить к бастардам, только вот наблюдатели могли увидеть лишь занятия Рема с его людьми, но никак не личные тренировки.

Самостоятельно парень стал заниматься исключительно во дворце духа. Было невероятно сложно создать нужные условия в собственном разуме, а затем материализовать своё тело там, но это потрясающе развивало контроль. К тому же показывать при всех полную силу Ремиан не планировал, он давно перешагнул порог мастерства простых смертных. Местные мастера меча ещё могли как-то оправдаться наличием артефактов и службой у глав государств, но Рем, будучи свободным от чужого влияния не хотел этого лишаться.

Товарищи Виконта подбадривали его выкриками, стоя в стороне, а Сареф развалился на лавочке неподалёку, совершенно не интересуясь боем. Он уже видел множество подобных пародий на дуэли. Если противником был не мастер, а просто скандальный аристократишка, то шансов у него не было. Статус Мастера Меча куда выше титула, данного при рождении, потому ни один представитель этого пути не стал бы бахвалится своим аристократическим происхождением, для него это пустой звук в сравнении с призванием.

Никакого сигнала к началу дуэли не было, все решили, раз товарищ Рема не участвует, то и не является секундантом, а значит можно забыть о правилах. Потому блондин просто молча напал, судя по довольному лицу он планировал застать противника врасплох и быстро закончить.

Для Ремиана все эти пляски были детской игрой. Выматывающие тренировки с отрядом помогли ему привыкнуть к ограничениям, так что он пусть и двигался намного медленнее чем мог, но больше не чувствовал себя скованным. После тренировок с Галардиусом такой уровень мечника его даже не забавлял, это было просто скучно и неинтересно.

Противник Ремиана начал распаляться. Каждый его удар приходился мимо, либо в блок или, что ещё хуже — парировался. У Белди возникло ощущение будто его противник и в грош его не ставит и это злило напыщенного блондина сильнее всего. Он просто не мог позволить какому-то дворовому псу оскорбить честь своего великого Рода.

«Ладно уж, мечом ты махать научился, ублюдок. Но у тебя точно не может быть денег на нормальные артефакты, потому я тебя уничтожу», — мерзко улыбаясь, думал Белди.

Когда же со стороны юного вспыльчивого идиота потянуло магией Ремиан даже не стал переживать. Он владел не самым высоким уровнем стихийной магии, но пока его магическая мощь выше, он мог подавить большинство чужих чар.

Земля вокруг затрещала и стала быстро покрываться коркой льда. Блондин использовал свой козырь — семейную реликвию. Его род славился именно артефактами магии льда, потому ничего удивительно в выборе стихии для атаки не было. Только вот лёд сковавший всё на расстоянии нескольких метров вокруг Белди, казалось совсем не затронул Ремиана.

— Баловство, — тихо произнёс Ремиан, выдыхая пар.

Вокруг Рема был небольшой островок, до которого лёд не добрался. Парень просто добавил немного огненных чар в свою ауру, накачал туда побольше энергии и вражеская атака не причинила ему ровным счётом никакого вреда.

«Очевидно это не сильнейший артефакт их семьи. Похоже придурок просто хотел приморозить меня к земле и изрезать клинком», — немного разочарованно подумал Рем.

Убрав меч в ножны, Ремиан морщась будто от холода потёр руки между собой.

— Не возражаете, если я избавлюсь от этого? Не хотелось бы простыть перед важным заданием, — по шутовски произнёс Рем, явно издеваясь над шокированным блондинчиком.

Пока противник только открывал рот, Ремиан сконцентрировав в ногах нужное плетение просто топнул. Волна воздуха разошлась в стороны сломав весь образовавшийся лёд и, после лёгкого взмаха рукой, тёплый воздух растопил все остатки льда.

— Дешёвые трюки! Сейчас я покажу тебе магию, которой пользуются настоящие аристократы! — брызжа слюной заявил блондин.

«Как ребёнок, ей богу», — фыркнул Ремиан, с его жизненным опытом ему такое поведение казалось верхом глупости.

С помощью другого артефакта Белди покрыл клинок толстой коркой льда и делая молниеносные уколы мечом, создавал и запускал в Рема ледяные иглы.

Вот теперь Ремиану стало немного интереснее, но не намного — скорость противника не выросла, и Рем даже не стал доставать меч из ножен. Несколько раз пришлось отбить иглу ладонью, но укреплённая кожа покрытая тонким слоем защитного барьера справлялась с этим без труда.

— Скучно, — произнёс Рем остановившись и поймав очередную иглу рукой.

Ладонь тут же стала замерзать, а хитрый взгляд противника показывал, что семейная техника предусматривала и такой исход.

«Мда, невозможность использовать собственную магическую силу делает этот народ донельзя глупым», — проскочила раздражённая мысль в голове Ремиана.

Дав противнику немного порадоваться Рем наблюдал за тем, как его рука покрывалась толстой коркой льда и вражеские чары добрались уже до локтя. Только вот он не понимал, что будет дальше, судя по происходящему, техника питается его собственными силами, создавая ледяную клетку. Возможно технику можно как-то отменить, а возможно Белди решил забыть, про то, что в военное время дуэли до смерти запрещены.

Конечно генерал обмолвился, что не расстроится, если не будет извинений, но это относилось только к Рему. Он обиженная сторона, ему должны принести извинения и он может смыть подобное оскорбление кровью.

Блондинчик как ребёнок радовался своей «победе». А как иначе? Он не слышал, чтобы хоть кто-то уходил от семейной техники «ледяного погребения». Сейчас он старался влить все свои силы в артефакт, что помогало чарам и надеялся превратить противника в ледяную статую.

— Можешь молить о пощаде, бастард, и возможно я тебя отпущу, — проговорил Белди, снова надменным тоном, будто он сам король.

Единственное, что не укладывалось в голове виконта, так это реакция Драккейна на поражение его товарища. Тот повернулся, увидел как Вилларда пожирает лёд и фыркнув отвернулся.

«Странные они какие-то друзья», — хмыкнул на это блондин.

Ремиан же улыбнулся таким оскалом, что Белди даже сделал шаг назад, а потом лёд полностью покрыл его с ног до головы.

— Ты следующий, Драккейн, твоего дружка мне было мало, аха-ха, — гнусаво засмеялся блондин, а шестёрки ему вторили.

— Слушай курица, — спокойно произнёс Сареф. — Ты сначала одну дуэль закончи, а я пока вздремну. Ремиан ещё жив, пока ты не разобьешь статую, бой не окончен.

«Он ненормальный», — проскочила мысль у Белди.

Но не смотря на это он стал медленно подходить к ледяной статуе. В голове появлялись разные мысли:

«Вдруг это ловушка? А может он меня обманул? А что если потом меня накажут за убийство? Нет, к Демонам! Семейная техника лучшая, я победил, надо только закончить начатое…»

Взмах. Удар. Меч ударяется о статую, но вместо того чтобы расколоть её или разрубить, клинок просто отскакивает от поверхности. Разозлившись блондин начал наносить удары один за другим. Клинок покрывался зазубринами, лёд с меча давно слетел, лишних сил держать ненужные теперь чары не было, потому парень видел, как портится его оружие. Видел, но не мог понять, почему?

После одного из ударов послышался треск. Затем появилось непонятное давление силы и вдруг воздушная волна откинула Белди назад. Тело немного посекло ледяными осколками и когда истекающий кровью аристократ поднялся, он увидел перед собой целого и невредимого виконта Вилларда.

— Ничего посильней нет? — небрежно спросил Рем, демонстративно отряхивая неповреждённую одежду от льдинок и инея.

Сил что-то ответить не было, парня обуяла злость, вокруг него запылала вся имеющаяся у него энергия и даже началась небольшая снежная буря.

— Вечный покой… — произнёс блондин картинно взмахнув руками и когда Ремиана запечатало в ледяной куб, он довольно выдохнул и развернулся к друзьям.

Не успел Белди отойти и на пару шагов, как послышался знакомый треск, а затем его чуть не прибило крупным осколками созданного только что куба. Обернувшись он увидел как Ремиан всё так же демонстративно отряхивает одежду, будто и не был сейчас на волосок от гибели, будто и не был запечатан сильнейшей техникой древнего рода.

— Рем, заканчивай, я есть хочу, а нам ещё парней готовить к заданию, — жалобным тоном простонал со скамейки Сареф.

— Да, да, так и быть.

Миг и Ремиан стоит в шаге от блондина приставив к его горлу ледяной клинок. От ледяного лезвия тянуло могильным холодом и Белди напрягся. Он буквально на коже ощущал дыхание смерти и парня начало трясти.

Виконт так и не успел ничего сказать, как его ноги стали покрываться льдом. От удивления парень упал, а Ремиан картинно отпустил запястье падающего аристократа.

Оба дружка Белди взвыли ранеными лосями, увидев как их лидер упал, и кинулись на Ремиана со спины. Сареф конечно был намного медленнее Рема, но даже его скорости вполне хватило, чтобы опередить этих идиотов и вырубить до того, как они добрались до его друга.

— Эй, а я только хотел и их проморозить, — возмутился Рем.

— Даже не думай, пусть вон несут его медикам. Ты за себя уже отомстил и даже поиздевался над ним, так что убивать уже не обязательно, — стал поучать друга Сареф.

— Ой не надо, не умер бы он, остался бы без ног и всё, — улыбнувшись ответил Рем.

— Кушать пошли, хитрый маг льда. Освоил тайные семейные техники? — ухмыльнувшись спросил Сар.

— Обижаешь, — в тон ему ответил Ремиан и довольно осклабился.

На периферии зрения мелькнули сообщения от системы:

Получено новое достижение «Начинающий дуэлянт».

«Начинающий дуэлянт» — выиграно пять дуэлей (следующее звание после десяти побед).

Глава 13

После дуэли парни отправились в казармы, заглянув по пути в столовую. Для офицерского состава всегда работали отдельные повара, что держали наготове пищу поприличней. Обычно Рем и Сар ели вместе со своими десятками, ту же еду, что дают всем, но к вечеру обычная столовая закрывается и выбора у них просто не было.

Ничего особенного заказывать не хотели. Было бы глупо напрягать желудок непривычной пищей перед походом, потому Ремиану пришлось помахать горстью монет перед лицом повара, чтобы добиться от него понимания. Видите ли местная кухня славится не простыми блюдами, а как раз таки изысками, и заставить местных стряпунов приготовить просто каши с мясом оказалось не просто.

Находясь на службе, Рем постоянно ощущал, как за ним следят. Такое положение дел очень раздражало и мешало действовать свободно. Нельзя было открыто воздействовать на всех подряд очарованием, приходилось осторожно выбирать цели и не заставлять очарованных делать то, что им не присуще. К примеру: достаточно было бы внушения и запрашиваемая еда оказалась бы на столе, но чтобы не выдавать себя, пришлось подкупать монетой, чтобы придать мотивации несговорчивому повару.

От души наевшись десятники отправились в казармы, каждый к своему отряду. Надо было подготовить людей, а сейчас были выходные, кто-то уже мог напиться или банально отсутствовать.

В итоге, когда все солдаты были найдены, приведены в порядок, самым быстрым способом, и построены, Рем начал читать им нотации. Лица бойцов были не самыми радостными, в расположении осталось всего пару человек, остальные ушли на попойку. Ремиан же не стал церемониться и вывел алкоголь с помощью магии быстрейшим путем.

Личный состав выглядел потрёпанным, кожа некоторых бойцов была зелёного цвета, но не смотря на это, все внимательно слушали командира.

— Парни, почему отправляют именно нас я не скажу, потому как не знаю. По идее наше дело бой, а любые действия на территории противника, это задача спецотрядов, но таков приказ. Завтра мы и ещё четыре десятка в составе возглавляемой мной полусотни двинемся в путь. Конкретные задачи будут обозначены только тем, кому они предназначены. Глупые вопросы не задаём и вообще соблюдаем режим секретности, и, конечно же, никакой выпивки с этого момента и до возвращения в крепость. Тренировки пока откладываются, — произнёс Ремиан и раздался вздох облегчения.

Осмотрев своих подчинённых тяжёлым взглядом, Рем всё же не стал никого ругать. Ему очень не нравилось, что парни так трудно переносят тренировки, всё же им на войну идти, с такими неженками можно и самому погибнуть.

— Не переживайте парни, наверстаем, — всё же не удержавшись добавил Ремиан.

Поставив перед бойцами задачи по подготовке к пешему переходу, Рем отправился в свою комнату. Да, даже у сержантов были свои небольшие комнатушки, а высшему офицерскому составу (от лейтенанта и выше) и подавно хоромы положены.

Разумеется подобные удобства распространялись на мирное время. Во время боевых действий или походов не до обеспечения комфорта, но раз уж пока была возможность жить отдельно, Рем ею пользовался.

Отправляясь во дворец духа на тренировки, Ремиан воплощал там своё физическое тело, из реального мира оно пропадало. На месте, где до этого находился Рем, оставался некий фантом. То есть казалось, будто парень становился призраком и терял материальность.

Конечно тратя лишние силы, можно было поддержать внешний вид, а с помощью овеществлённой иллюзии даже создать ощущение «плотности» тела, но на это уходили совсем не лишние силы. Пока была возможность тренироваться в одиночку в своей комнате, Рем просто не хотел напрягать себя поддержанием не нужной иллюзии. В походе ему и так придётся прекратить тренировки совсем или же уделять максимальное внимание мерам предосторожности. В этом даже есть некий смысл, местная аристократия часто соревнуется между собой, иногда даже воюет, так что скрывать настоящий уровень своих умений является необходимостью.

Как-то Ремиан попробовал не заморачиваться с этим и просто потренироваться в реальном мире. Вышло неудачно: как только он стал использовать достаточно сильную магию, то к нему сразу же подоспел дежурный отряд.

Оказалось, что тренировки с магией в расположении запрещены. Да, к поведению Ремиана отнеслись, как к обычному снобизму аристократа и не наказали, но его предупредили, что последующие тренировки должны проходить на специальном изолированном полигоне.

Попытка посетить полигон тоже не увенчалась особым успехом, как оказалось способности Рема слишком велики для представителей этого мира. То, что местные называли магической тренировкой, выглядело интересно, но по большей части представляло собой маломощные техники.

После всех этих попыток найти для себя свободный уголок, Ремиан пришёл к выводу, что будет действительно проще перенести тренировки в дворец духа.

Сейчас по уму надо было восстановиться по максимуму, чтобы выступить в поход с полными силами, но Ремиану необходимо было попробовать новую силу.

Во время дуэли он увидел не совсем обычное исполнение магии воды: влага не концентрировалась в нужном виде и форме, затем превращаясь в лёд, а сразу создавались ледяные конструкты нужной формы.

Оказавшись посреди тренировочной площадки во дворце духа, Рем достал из магического кармана украденный артефакт и стал разбирать вложенные в него чары подробнее.

Под конец дуэли, когда ему удалось обуздать эти интересные чары, он смог довольно легко их разрушить. Затем даже демонстративно использовал их на враге, но тут уже была хитрость. Если времени на то, чтобы найти слабое место ему хватило, то времени на полноценное изучение не могло хватить, ну никак.

Парень просто дотронулся до артефакта на запястье противника и использовал его. Аура Ремиана была намного сильней чем у блондина, так что сложной задачей это не стало, главное было не обратить на эту хитрость чужого внимания.

Коснувшись артефакта, Ремиан не прилагая собственных усилий направил уже готовое артефактное плетение на противника, а затем спрятал безделушку за пазуху и уже затем убрал в магический карман. Это вполне можно было считать не воровством, а вирой за оскорбление, так что даже если кто-то увидел, то ничего не сможет предъявить.

Получилось невероятно круто, но не достаточно необычно, чтобы наблюдатель забил тревогу. Скорее всего тот кто следил за боем заметил, что Рем просто использовал чужой артефакт, а затем забрал его себе.

— Да, думаю с этой стороны проблем не будет. Я уже давно показал, что талантлив к использованию любых артефактов без подготовки. Но надо постараться ограничить свои способности этим. Мне кажется за нами стали ещё больше следить, эх… — задумчивым тоном проговорил себе под нос Ремиан.

Потратив несколько часов на медитацию и разбор новых чар, он освоил основные принципы работы со льдом, что были заложены в семейные реликвии Белди.

Вообще ему очень понравилась идея овладеть подобной магией. Эффективность самих чар не вызывала сомнений, тем более в арсенале Рема появится противоположная Сарефу стихия. Это должно быть удобно, ведь если магия одного не подойдёт для ситуации, то проблему на себя возьмёт второй. Будь у Белди другой соперник, то блондин скорее всего одержал бы победу без проблем. Сейчас Виконту реально мог бы противостоять разве что мастер меча или кто-то вроде Сарефа.

— Драконье-то пламя не остановить простым льдом, — улыбнулся Рем.

Интересным же поворотом было то, что лёд, если надо, и не был таким уж простым. Артефакт лишь брал у тебя силу, а затем вкладывая её в нужное плетение, получал готовое к использованию заклинание. Результат зависел от качества и количества энергии, а так же от силы намерения.

Если вдаваться в подробности, надо чётко представить насколько холодным должен быть этот лёд, чтобы он стал действительно опасным. У Ремиана тут было неоспоримое преимущество, всё же в его распоряжении были воспоминания сущности, что пару веков провела в землях Хаоса. Нестерпимый жар и невероятный холод, от которого не только кровь стыла в жилах, но и душа, казалось, покрывалась толстой коркой льда. Да и это ещё не все «радости», что преследовали обитателей земель Хаоса.

Поглощая на заданиях других демонов Рем смог узнать, что не всё так плохо, как казалось изначально. Тот мир подстраивается под твою силу. Чем больше в тебе родственной этой реальности энергии, тем комфортнее там существование.

Высшие демоны настолько сильны, что обычно одного только их желания хватает, чтобы создавать в землях Хаоса всё, о чём они подумают. Это кстати одна из причин, почему Демонов ещё не разобрали на запчасти — в их мире они практически непобедимы. Придя в иную реальности, чтобы перекусить, они теряют значительную часть силы, хотя по настоящему сильные Демоны такой ерундой и не занимаются.

Так вот, суть в том, что парень из рода Белди никак не мог знать истинного холода. Его лёд просто обречён быть слабее, чем у того, кто буквально жил в «аду».

Забавно и то, что земли демонов называют адом во многих мирах, это нечто унифицированное, хоть и не совсем правдоподобное. Но даже не смотря на отсутствие грешников и котлов, условия обитания в землях Хаоса ничем не лучше, чем в байках про пресловутый Ад.

Закончив медитацию, Ремиан занялся практикой. Он подобрал несколько вариантов управления льдом, которые ему подойдут и теперь надо было набивать руку в их использовании, чтобы быстрее к ним привыкнуть.

Ко всему прочему, раз он уже не совсем человек, ему не помешает перестроить своё тело ещё раз, теперь, чтобы оно лучше переносило низкие температуры. Так уж вышло, что сейчас он более устойчив к магии и ядам, но это не совсем то, что ему подходит на данном этапе. В нынешней ситуации нужный ему для боя лёд скорее убьёт самого Рема, если тело не будет к нему достаточно приспособлено.

Для начала он начал осваивать магию льда на простых примерах, без попытки превратить воду во что-то, от чего замёрзнут вусмерть даже Демоны. Первое, что Рем попробовал создать, была метательная игла. Создав между пальцев такое знакомое оружие на него даже нахлынула некоторая ностальгия.

— Как давно это было, — улыбнувшись произнёс он и откинув посторонние мысли начал тренировку.

Чтобы не лишиться пальцев приходилось контролировать силу холода очень тонко. Иглы очень легко создавались, можно было делать с вложенным плетением. Например такие, чтобы после попадания лёд распространялся, как в бою с Белди. Можно же было и просто укреплять лёд до такой степени, что в идеале иглы без труда прошьют сталь.

После отработки тонких манипуляций Ремиан попробовал нечто более крупное. Начав с создания ледяных когтей, он перешёл к перчаткам и отдельным элементам доспехов и брони. Это вообще невероятная по своей полезности идея, самовосстанавливающийся доспех, прочность которого, как и толщину можно увеличить.

— Блин, если попаду в мир, где есть то огнестрельное оружие, это будут идеальные чары, — с мечтательной улыбкой Ремиан вспоминал время проведённое на стрельбище.

Всё же магия магией, но даже жителю изначально нетехнологичных миров очень уж пришлись по душе «взрослые игрушки». Теперь Ремиан иногда подумывал, как научиться создавать межмировые порталы, чтобы однажды добыть и себе подобное оружие. Даже один раз чуть не подбил Хику, разок сгонять в один из известных ей миров. Повезло парню, что осколок соседнего мира вмешался и вовремя отвесил затрещину зазнавшейся «сестрёнке», иначе Мелания могла и разозлиться.

Закончив с доспехами, Ремиан перешёл обратно к оружию, но теперь более крупному. Сначала кинжалы, потом и мечи, соединив которые Ремиан смог достаточно быстро вырастить копьё.

— Невероятные чары, надо было и раньше нечто подобное поискать. Если добавить ветра из тех же воздушных линз можно стрелять как из автомата ледяными иглами, хи-хи — радовался Рем находке.

Давным давно он пробовал нечто подобное с магией земли, но у него не вышло. Несмотря на то, что его энергия подходит любым чарам и заклинаниям, это не даёт ему возможность использовать всё одинаково легко. Лучше всего получалось работать с воздухом, затем туда же можно было добавить воду. Огонь всегда получался неплохо, но без каких-то нереальных успехов, разве что молнии выходили отлично, но тут скорее не талант, а обилие тренировок.

Хуже всего парню давалась стихия земли, хотя попыток работы с ней было море. Тренировки особо не помогли, какие-то мелочи парень мог сделать без труда или, потратив больше времени, даже что-то серьёзное, только вот при работе с другими стихиями обычно достигался результат лучше и с в разы меньшими затратами.

Магия льда оказалась сейчас самой невероятной. Нечто на стыке воды и воздуха, как раз то, что всегда получалось у Рема лучше всего. Потому он был очень рад тому, что на его голову свалились такие удачные плетения.

Всё же он никак не ожидал, что от дуэлей с местными дурачками будет какой-то толк. Итак приходилось сдерживаться, чтобы не заработать славу «свободного» мастера меча. Вот чтобы как-то компенсировать скуку в таких дуэлях, Рем и стал изучать чары аристократов и иногда заимствовал их артефакты. Правда в этот раз ему попалось что-то действительно стоящее, были даже мысли, что подобная магия дошла до этих аристократов от какого-нибудь странника из другого мира.

Ради интереса Рем всё же попробовал разок создать нечто похожее на финальный вид льда, того самого, из земель Хаоса. Получилось просто замечательно, если не смотреть на то, что рука до локтя покрылась льдом, за одно лишь мгновение.

Если бы не своевременные действия по разморозке, множество поддерживающих и разогревающих зелий, а так же магия лечения в невероятных количествах, то даже нечеловеческое тело Рема не выдержало бы долго. Всего две секунды его рука была во льду «преисподней» и затем парню понадобилось три часа, чтобы привести её в подобие здоровой конечности.

Дальше тренировки продолжать не было ни сил не желания. Пришлось заняться лечением, а так же сразу приступить к перестроению тела. Главной задачей теперь было научиться работать с простым льдом, чтобы быть готовым выдержать «настоящий».

Выйдя из храма духа, Ремиан увидел сообщения системы:

Получено новое умение «Созидание».

«Созидание» — после множества тренировок вы научились использовать магию для создания привычных вам инструментов, таких как доспехи или оружие. С повышением уровня способности сложность создаваемых вами предметов увеличивается (при высоком уровне развития способности можно создать конструкции любой сложности; способность подчиняется закону сохранения материи и энергии; даёт возможность трансмутации веществ).

* * *

Пешие переходы в составе отряда оказались ещё более нудным делом чем казалось. В детстве Рем всегда передвигался на повозках, на заданиях в других мирах либо старался прибиться к караванам, либо двигался сам верхом на костяном волке. Тут же приходилось идти строем и избежать этого возможности не было.

Отряды разведки уже выполняли свою задачу, конницу тоже чем-то заняли, а вот отряд Ремиана был как бы балластом. С повозками не отправишь, слишком заметно, а верхом среди личного состава почти никто и не ездил, да и слишком уж это заметно.

Хорошо хоть особых проблем с припасами не возникало. Всех бойцов конечно снарядили как мулов, только запасы воды приходилось пополнять самим по мере движения. Зато пищи было более чем достаточно, а с помощью артефактов развести огонь и приготовить еду почти не составляло труда. Учитывая то, что по пути иногда можно и поохотится, то проблем в принципе не предвиделось.

Несмотря на то, что всё необходимое можно было унести с собой, даже без помощи транспорта, отряду выделили пространственные артефакты. Конечно по настоящему хорошие и вместительные не достались никому, но по паре кубов у каждого десятника было.

Чтобы никто неожиданно не стал хорошо думать о командовании, нужно уточнить, что это пространство выделили, не для того, чтобы облегчить задачу транспортировки припасов. Это лишь необходимый по заданию инструментарий.

У каждого владельца пространственного кольца был свой груз и задачи. Кто-то должен будет заложить алхимическую бомбу под мост, кто-то отравить колодцы.

Задания разнились, но общая цель была одна, надо было усложнить жизнь противника, навредить местному населению по ту сторону границы и вообще создать максимально неблагоприятные условия для всех обитателей.

Особо удивила команда вести себя максимально жестоко. Никаких пленных, никакой пощады, всех встреченных убивать, женщин насиловать, детей сжигать. Противник давно пользовался тем, что королевство Одрихан было максимально лояльно к мирному населению. Никогда ещё люди короля не опускались до уровня кочевников. Конечно какие-то частные случаи могли быть, но преимущественно Одрихан вёл честную войну, но сейчас всё изменилось.

Задача нести Хаос и смерть, максимально деморализуя врага, и это не очень нравилось Ремиану. Необходимость такого ведения войны он в принципе понимал, но с другой стороны, так страну не захватить.

— Будто целью короля теперь является не оборона своей стороны или захват новой территории, а просто тотальное уничтожение возможной угрозы, — тихо проговорил себе под нос Рем, найдя в этих словах смысл.

Его бойцы были рады возможности отомстить, война между королевствами длится уже не первый век, у всех есть кровные враги с той стороны и парней радовал тот факт, что они смогут пролить кровь давнего и непримиримого противника. Ремиан ещё не был уверен, что каждый в его отряде способен на настоящий бой, многие всё же были крестьянами, а наёмников не так много. Да и наёмники не всегда были мастерами убийств, так что бой обещал быть непростым.

«Я подготовил вас как мог, а остальное уже ваша проблема. В конце концов нянькой быть я не нанимался», — твёрдо решил для себя Ремиан.

Его люди должны будут пройти это испытание или умереть. В этом тоже был некий смысл похода, пока враг не ударил, надо провести мелкие стычки, чтобы новобранцы пролили первую кровь. Тогда возможно в настоящем сражении у них будут шансы на выживание.

* * *

— Ваше Величество! — поклонившись Роберт степенно вошёл в кабинет.

— Хм, говори уже, — улыбнувшись произнёс король.

Слишком хорошо он знал своего друга и советника, чтобы не видеть его самодовольства. План который он почти в одиночку подготавливал, видимо имеет некоторый успех.

— Виконты Виллард и Драккейн отправились на территорию врага. Каждый, как я и говорил, не стал брать под своё руководство сотню и так же оба не сдались. До сих пор под их управлением лишь десяток, разве что Виллард получил в своё распоряжение полусотню, но это лишь на время задания, хотя если покажет себя с лучшей стороны, сами понимаете, — кивнул Роберт.

— Продолжай, — приняв более удобную позу подтолкнул друга к разговору король.

— Да, ваш план, тоже удался. Неугодные королевской семье аристократы были оповещены, что у короны есть свой любимчик. Так же всех взбесило «детское» поведение Вилларда с отказом от сотни и становление десятником. Так что дуэли были, хотя смертельными стали только две. Не смотря на это молодой человек показал себя не просто достойно, он умудрился буквально уничтожить противников. После такого унижения некоторое семьи больше не смогут иметь серьезный вес. Это конечно не нанесло никакого очень уж критического вреда нашим противникам, но помогло местами закрыть рот. Когда твой наследник не способен победить какого-то «бастарда», сложно кричать о своих правах на власть, — с улыбкой произнёс Роберт, явно тоже довольный происходящим.

— Замечательно, то-то я думал они стали такие смурные. А ты значит решил придержать часть информации, чтобы я узнал обо всём позже? — поднял бровь король.

— Так было нужно, мой король, — поклонившись уверил господина Роберт. — Если бы вы знали, вы вели бы себя с ними куда жёстче, но тогда бы они могли воспринять это в штыки. Сейчас же они уверены, что вы ничего против оппозиции не имеете.

— Разумно, можешь идти. Не забудь только сообщить что-то в следующий раз. Я люблю владеть всей информацией, — добавив стали в голос, закончил король.

— Как прикажете, Ваше Величество!

Дверь негромко захлопнулась и король снова остался наедине со своими мыслями. Слишком многое в последнее время происходит, а оракул говорит не так много.

— И к чему было отправлять парней именно туда…? — задумчиво произнёс король, смотря на огонь.

Глава 14

Первая же стычка с людьми из султаната показала Ремиану, что реакция на первое убийство у обычных людей не такая, как была у него в детстве. Маленький Рем воспринимал напавших на дом разумными врагами и никак иначе, а его учили, что враг должен быть убит. Тем более, на тот момент у ребёнка был стимул, надо было защитить мать и кошку, потому вбитые с младенчества рефлексы и сработали.

Солдаты из десятка Ремиана тренировались не всю жизнь с младенчества, и даже не год или два. Общая подготовка каждого из новобранцев была максимум несколько месяцев, а это очень мало. Какие-то основные рефлексы и команды заставили отработать, но мировоззрение никуда не делось.

Маленький Рем воспитывался в таких условиях, что для него убийство было чем-то относительно нормальным. Вон родители постоянно по заданию короля кого-то убивают, даже Денаин пару раз возвращалась в крови с каких-то поручений. Всё бы ничего, но даже вечно погруженный в исследования дедушка парня, всегда носил кинжал под мантией.

Ремиан понимал, что убивать всех нехорошо. Тех, кто не заслужил смерти нельзя трогать, но если кто-то пытается убить тебя или близких, то он враг. Возможно, расти мальчик рядом с ровесниками, у него сложилось бы другое мнение, но вышло именно так.

С другой стороны, бойцы из десятка парня были уже взрослыми людьми, пусть не очень опытными, но они тоже шли против врага. Каждый солдат в его отряде хоть иногда и дрожал, но крепко сжав оружие двигался вперёд. Они хотели убивать, насиловать и грабить, они мечтали отомстить за всё те годы страданий, мучений и страха, что причинили им враги.

Вышло не совсем то, чего хотели новобранцы. Противник тоже решил обкатать «молодняк» и потому отряды новобранцев во главе с более опытными воинами частенько сталкивались в бою.

За время своей первой миссии ребята даже перестали считать скольких врагов убили, но ситуацию это не сильно изменило. В султанате всегда было на удивление большое население, настолько, что иногда казалось будто местный правитель просто хотел завалить противника трупами.

Первый бой принёс отряду Ремиана невероятный шок, ну и соответственно потери. Их сборная полусотня разбилась на десятки, чтобы выполнить, каждый свою задачу, а уже потом встретиться в условленном месте.

Состав объединённого отряда таял на глазах и поначалу уверенные в себе новички стали чувствовать себя некомфортно. Традиционно десятки с новичками были укомплектованы с запасом, так что десятком они были лишь формально. В распоряжении Рема было шестнадцать человек и он сначала сам не понял зачем так много и почему ЭТО десяток.

После первого же боя с новичками, вопросы отпали. Всё же в деревне, в которой Рем рос, не было таких больших потерь среди молодёжи. Каждого новичка прикрывали более опытные товарищи, да и гоблины были многим слабее людей, так что брали лишь количеством.

Вспоминая бой, Рем был недоволен результатами, всё же он хотел дать своим людям бесценный опыт, но разрывался между тем, чтобы опекать их и тем, чтобы устроить настоящее испытание. Всё же они не дети и времени постепенно подготавливать их нет. Многие погибнут.

Настроение перед первым боем было не ахти. Одно дело, когда ты в составе полусотни и стрела всегда найдёт себе другую цель. Совсем по другому ощущается обстановка, когда вы двигаетесь уже в составе своего десятка и укрыться тебе просто негде.

Тут же перед первым боем два отряда с противоположных сторон баррикад столкнулись достаточно неожиданно. Стоя друг напротив друга, полтора десятка новобранцев от одной страны и примерно столько же от другой, просто не могли начать бой. Командиры с обеих сторон отошли в сторону и поначалу не вмешивались.

«А он не слабак», — почти одновременно отметили они про себя, кинув взгляд на противника.

— Десяток! К бою! — и вновь одновременно, но уже вслух скомандовали десятники. — Уничтожить врага!

И тут вся выучка, что неудивительно, сыграла и за и против новичков. Бойцы с обеих сторон ещё толком не осознав приказа выхватили оружие и сделали шаг вперёд.

Произошедшее оказалось неожиданность даже для самих новобранцев, но тем не менее выбора у парней уже не оставалось.

Ещё можно как-то то избегать боя, пока командир молчит, а противник просто смотрит на тебя. Да и смотрит он без гнева, скорее так же рассеянно, как и ты на него. Только вот, когда враг выхватив меч шагает к тебе, страх уже не даёт сидеть на месте.

«Нужно успеть первым!» — бьётся в голове мысль, а вена вздувается на лбу.

У тебя больше нет шанса просто стоять в сторонке. Напротив — твой личный враг и если ты промедлишь, он тебя убьёт.

Два десятка столкнулись в сражении. На удивление, каждому достался свой соперник и под неистовые крики начался бой. Новички орали как резанные, то ли от страха, то ли желая себя как-то подбодрить, тогда же пролилась первая кровь.

Несколько человек с обеих сторон оказались недостаточно умелы для своего оппонента и были слишком быстро зарублены насмерть. Остальные начали потихоньку сражаться, оставляя друг на друге не сильные порезы, опасаясь бить наверняка, чтобы не подставиться самому.

Если бы это были честные поединки, возможно было проще, но каждый освободившийся боец не мог остаться в стороне.

«Там враг и если он победит соседа, то следующим буду я! Не хочу умирать!» — билась мысль в головах совсем ещё зелёных новичков, что ещё не до конца осознали происходящее перед ними.

Тут и началась настоящая схватка. Осторожные поединки один на один закончились. Каждый пытался ворваться в чужой бой и оборвать жизнь врага как можно быстрее. В первую очередь не ради спасения товарища, а скорее желая обезопасить этим самих себя. Ведь если врагов не останется, то их уже точно не убьют.

Ремиан не стал совсем уж стоять в стороне, с помощью магии поддержки он усилил своих людей и у тех сразу стало куда больше шансов на выживание.

«Остаётся только самому не оплошать и…» — проскочила мысль, в голове парня, но закончить её он не успел.

Вражеский командир выхватив клинок ринулся на его подчинённых. В принципе это был разумных ход, если он успеет быстро зарубить нескольких уже занятых кем-то противников, то с численным перевесом у них точно будут неплохие шансы.

Даже со стороны было видно, что бойцы султаната были хоть и новичками, но оказались чуть более опытны во владении оружием. В тоже время бойцы Ремиана были усилены его чарами и потому какой-то критической разницы в силах не было. К тому же Рем неплохо гонял своих людей, потому к нагрузкам они привыкли, а значит выдохнутся чуть позже чем обычные новобранцы и это тоже давало свой плюс к выживанию.

Вмешательство командира могло слишком дорого стоить, потому у Ремиана не осталось другого выхода. Пришлось вмешаться, да ещё и выложиться на полную, чтобы только успеть перехватить врага.

Если бы Рем на одних инстинктах не создал под ногами линзы воздуха и не ускорил с их помощью свой рывок он бы лишился уже как минимум нескольких подчинённых.

Ко всему прочему, выхватывать меч Ремиан не стал, ему до жути хотелось испытать новую магию в настоящем сражении. Уже во время рывка на его руках вырос лёд, что принял форму кастетов.

Если по уму, то крайне неудобное оружие для борьбы с мечником, но и тут была своя фишка. Мгновенно вырастить много льда Ремиан пока не был способен. Точнее, он мог просто сделать сильный выброс и покрыть всё вокруг льдом, но тогда бы пострадали и его бойцы. Вырастить же оружие нужной формы и прочности не так просто, поэтому скорость создания была пока сильно ограничена.

В скрещенные кастеты ударил клинок вражеского командира и тот тут же отскочил назад, оценив скорость противника.

В это же время оружие в руках Ремиана продолжало расти и менять форму, пара секунд и в его руках уже кастеты с коротким лезвием. Перехватив короткие, пока ещё скорее ножи, чем кинжалы обратным хватом, Ремиан с разворота рассёк горло одному из вражеских новобранцев, что начал наседать на его подчинённого.

Подобной демонстрации хватило, чтобы командир противника перестал выжидать и ринулся в бой. Вопрос был даже не в злости после убийства подчинённого. Просто, если он будет слишком долго ждать, то и сам окажется в окружении, поэтому ему стоило рискнуть и ввязаться в смертельную схватку с неизвестным противником. Да, он буквально чувствовал на шее холодное лезвие и понимал, что если не будет серьёзен, точно погибнет.

Удары посыпались один за другим, постепенно набирая темп. Оба бойца не хотели сразу раскрывать всю свою силу, чтобы противник не подловил их и действовал осторожнее, поэтому бой начался с прощупывания возможностей.

За следующие несколько секунд Ремиан уже не особо напрягаясь превратил небольшие ножи в короткие клинки. Ещё не полноценные мечи, но уже достаточно длинные, чтобы не быть обыкновенными кинжалами.

Оружие создаваемое Ремом было ровным, перехода от рукояти к клинку было почти не видно. Со стороны можно было подумать, что в руках обычные палки, но сомневаться в их остроте было бы опрометчиво.

Постепенно, враг начал вкладывать в свои удары всё больше силы и скорости, пытаясь задавить Ремиана. Которому, кстати, пока удавалось неплохо сдерживать противника, учитывая, что длина его оружия постепенно растёт, то оппоненту сложно адаптироваться и уверенно перейти в атаку.

К моменту, когда Ремиан держал два полноценных клинках, враг уже находился на пределе по силе и скорости. Кивнув, командир султаната видимо что-то для себя решил и сорвал медальон с груди.

«Я слышал, что льдом владеет дом Белди. У них навалом своих сюрпризов скопилось, такого нельзя недооценивать. Их ублюдка пора кончать», — решил же в этот момент противник, постепенно теряя над собой контроль.

«Да ну, не говорите, что и ты…» — только и успел подумать Рем когда на его глазах противник сломал камень и вдохнул пары из амулета.

Сейчас Ремиан понял, что против него был боец не владеющий магией, то есть командир противника точно был усилен артефактами, но явно никакими атакующими не пользовался, только усиливающими. Либо не умел, либо предпочитал решать всё с помощью клинка, мастерство его в чистом владении клинком было выше, чем у Рема. Скорее всего, если бы противник не сдерживался из-за вечно меняющейся длины оружия, могли бы возникнуть проблемы.

Хотя с другой стороны парня спасало не только это. У него были ещё невероятная сила ударов и новая магия, что потихоньку промораживала вражеский клинок. Противнику постоянно приходилось контролировать дистанцию и нельзя было держать меч долго в контакте с клинками Рема, иначе он мог лишиться оружия. Уже сейчас несколько маленьких кусочков меча откололись, когда враг попытался перейти в клинч и не успел вовремя заметить, что его меч покрывается ледяной коркой.

Температура льда, создаваемого Ремианом, была пока ещё не столь низка, как хотелось. Тело пусть и стало немного адаптироваться, но не могло полностью перестроиться за считанные дни. То есть в принципе могло, но не с тем уровнем владения собой, что был сейчас у Ремиана.

Когда остатки дыма проникли в тело вражеского командира началось тоже, что и в тот раз. Аура противника вполне ожидаемо раздулась и стала наливаться силой Хаоса, а Ремиан за это время успел объединить клинки в более привычное ему копьё.

В голову Рема пришла интересная задумка, как можно победить с помощью адского льда, не пожертвовав при этом руками.

Древко копья будет из чуть укреплённого льда, температуру которого тело Ремиана выдерживает сносно. Вся сила будет содержаться в наконечнике.

Потребовалось некоторое время уворачиваться от ударов соперника, благо с ростом его силы, ограничивающий Ремиана артефакт постепенно давал больше свободы. Только благодаря опыту сражений с богом и увеличивающейся силе и скорости у парня пока выходило обходиться без особо серьёзных ранений.

Полминуты ушло на то, чтобы сконцентрировать минимально достаточное для плана количества энергии Хаоса так, чтобы лёд преисподней покрывал только лезвие. Теперь чёрный наконечник копья буквально поглощал свет и источал невероятный холод и угрозу.

В это время даже прекратилось сражение между рядовым составом десятка и все замерли наблюдая за битвой своих командиров. Обычно во главе десятка должен стоять сержант, потому никто не ожидал увидеть в первом же бою силу, которая могла бы посоперничать с мастерами меча.

Угольно-чёрное лезвие за два удара сковало меч соперника в лёд и он раскололся. Без своего меча соперник оказался до жути уязвим. Вражескому командиру только и хватило времени выхватить и метнуть в Ремиана кинжал, но тем временем копьё уже пронзило сердце врага и тот стал превращаться в ледяную статую.

После того как Ремиан прекратил подпитывать ледяное копьё магией и выпустил его из рук, оно осыпалось на землю снегом, который быстро растаял. Удивительно, что заложенной в наконечник магии хватило только на превращение плоти в лёд, а одежда и личные вещи командира были относительно невредимы. Слегка подмёрзли, но обыскать карманы и снять бижутерию получилось, хоть и пришлось сломать ледяной статуе палец, чтобы снять кольцо, но это было потом.

После победы над врагом к Рему вернулись все ограничения и на тело накатила невероятная слабость. Пусть к нему снова перешла малая частица сил демона, что делился своей силой со смертный, но этого было крайне мало, чтобы почувствовать себя хорошо.

Воодушевлённые победой своего лидера, бойцы Рема с удвоенными силами стали наседать на своих оппонентов. Сильно подавленные новобранцы султаната уже не могли действовать так уверенно, как и раньше. Представитель великого дома, один из кандидатов на звание мастера меча в качестве их командира, внушал уверенность, но теперь…

В этот момент Ремиан получил сообщение от системы:

Получено новое достижение «Командир».

«Командир» — вы показали себя умелым руководителем. Разумные равного и более низкого уровня считают вас тем, кто вправе отдавать им приказы и подчиняются неукоснительно. Те, чей авторитет выше могут оспорить ваше лидерство.


Далее бой проходил уже без эксцессов. Но результаты Ремиана не порадовали. По личной просьбе парня Миваль старался сильно не вмешиваться в бой. Как его заместитель, он всегда находился в строю и решал многие организационные вопросы, но по большей части старался не выделяться.

Силы и умений бывшего наёмника, ставшего чем-то большим чем просто нежить, хватало с запасом, чтобы в одиночку переломить ход сражения среди новичков. Но по указу господина, он этого, конечно, делать не стал.

«Простите парни, но сегодня каждый из вас должен стать мужчиной, иначе никакого толка от вас в настоящем бою не будет», — проговорил про себя Рем, смотря на своих ребят.

Кто-то его раздражал, кто-то был ему симпатичен, на кого-то ему было плевать, но ответственность за их жизни была на нём. Если сейчас в «комнатных» условия он не преподаст им все уроки, то во время настоящей битвы шансов у них уже не будет.

Часть солдат потеряла сознание от полученных ран, некоторые полезли в ближайшие кусты, чтобы проблеваться, а кто-то просто тихо поскуливал зажав раны. В относительном порядке были только Ремиан, Миваль и пара смуглокожих парней, что до этого и так были наёмниками.

Почти треть территории султаната занимала пустыня, с редкими оазисами, хоть как-то дающими надежду на жизнь. Но за долгие годы войн территория разрослась и к ней добавились просторные равнины, поля, леса, реки и горы. Земли, когда-то принадлежавшие другим странам, стали кормить султанат и с тех пор сила государства пошла в гору.

Что удивительно, столица по прежнему находилась в песках, а миссия Ремиана и его полусотни была направлена на лесистую местность вблизи гор.

Понадобилось полчаса, чтобы оказать первую помощь всем, кому ещё можно помочь. Трое бойцов погибли на месте, ещё одного спасти не удалось, просто не хватило времени чтобы погрузить его в стазис, всё же лечение давно перестало быть сильной стороной Ремиана.

Если раньше это был его конёк и основной способ борьбы, то теперь магия поддержки давно отошла на второй план, Рем был мощнейшей боевой единицей и тратить время на полноценное развитие магии поддержки не было времени. Кроме того, чтобы стать хорошим лекарем, нужна практика, а парень все эти годы находился в изоляции и лечил по больше части только себя. Это пусть и помогало не забыть старые навыки и немного развиваться, но было немного не тем, что нужно для его развития, как профессионального лекаря.

От тел пришлось избавиться на месте, хоронить было некогда, оставлять всё как есть не хотелось, поэтому с помощью магии земли Рем сделал небольшое углубление в земле под братскую могилу и сжёг останки магией. Поверх тел на пару с Мивалем они быстро натаскали камней, так как силы оставались только у них.

Потом, незаметно для своих бойцов, Рем отошел в подлесок и создал несколько костяных волков с максимальным уклоном в сенсорику. В течении следующих трёх часов отряд, собрав все трофеи и раненых, добрался до удобной пещеры, где можно было по людски остановиться и хоть как-то передохнуть.

— Вот почему нас было так много, но все звали нас десятком, — как-то обреченно проговорил один из бойцов Рема сидя у костра.

Настроение было не лучшее. Горячка боя прошла, раны перестали отвлекать от произошедшего, а еда была слишком проста и скупа в походе, чтобы так просто отвлечься от событий минувшего дня.

Тяжелораненых было всего двое и ценой нескольких дорогущих склянок Ремиан поставил ребят на ноги. Всем остальным хватило простых укрепляющих зелий и лечения. Правда под вечер, не выдержав атмосферы, Рем поделился с парнями выпивкой. Было не совсем разумно напиваться на территории врага, но сейчас его люди всё равно были мало похожи на бойцов, да и вряд ли бы уснули без такого «снотворного».

Следующим же утром отряд позавтракав и приняв зелья снова отправился в дорогу. Мандраж стал немного меньше, многие бойцы осознали свои реальные силы и поняли зачем были все предыдущие изматывающие тренировки. Работа в паре и тройками тоже перестала казаться им какими-то детскими играми.

Взглянув на войну и армию по новому, его бойцы будто стали чуть взрослее. Кто-то уже решил для себя, что вернувшись попросится в отставку, но многие решили, что постараются держаться ближе к командиру и тогда, возможно, у них будет шанс дожить хотя бы до конца этого задания.

Схваток подобных первой уже не случалось. В дальнейшем ещё не раз попадались отряды врага, но теперь десяток Ремиана старался сражаться как единый организм и за следующие пару недель потеряли всего одного бойца. К тому же, таких же сильных командиров, как в первый раз, больше не встречалось. Ко всему прочему, Ремиан мог лечить своих ребят и это было невероятным преимуществом, противники же попадались частенько не в полном составе и не всегда здоровые.

На одном из привалов, обыскав вещи, оставшиеся целыми после стычки с первым командиром, Рем выяснил, что его соперник тоже был аристократом и отчего-то так же, как и он, занимал более низкую должность, чем положено. От врага ему достался неплохой кинжал, пространственное кольцо с припасами и небольшим запасом золота, а также родовой амулет благородного дома.

Миваль посоветовал попробовать в дальнейшем обменять его как трофей, за убийство командиров из благородных домов была обещана награда, как со стороны короля, так и со стороны других благородных, что готовы платить за головы своих соперников. Либо, как вариант, можно было передать амулет за выкуп родным погибшего, что тоже не возбранялось и являлось даже более приемлемым вариантом. Это было хоть и сложнее, но древние рода уважали подобные поступки, так что амулет Ремиан отложил, чтобы постараться при случае вернуть родным. Отчего-то такой вариант показался ему самым правильным.

Глава 15

К исходу первых шести месяцев со вступления Ремиана в армию начались крупные боевые действия. Несколько городов на границе оказались под осадой, а Рем и уже официально закреплённая за ним сотня успели не один раз сходить на территорию противника.

Главная радость ребят была в том, что получилось убедить командование прикомандировать Сарефа к отряду Ремиана. Из-за того, что оба парня имели звание лейтенанта, такой «финт ушами» хоть и был неудобен, но всё же возможен. Сареф занимал ранее должность десятника и Рем не был ниже его по званию, так что должности заместителя сотника и сотника они получили.

Однажды даже удалось пересечься с противником в мирной обстановке и тогда Рем передал полученный в первом бою с противником амулет. Всё же самому парню эта безделушка была не нужна, так что он без особой жадности передал её на ту сторону баррикад.

На седьмом месяце службы начался довольно тяжёлый этап войны. Снять осаду не вышло, прорвать блокаду тоже, к тому же большая часть специальных отрядов была выведена из строя, а кто-то должен был выполнять их задачи. Ремиан же после последнего задания вернулся менее чем с третью личного состава.

При всём при этом останавливать набеги на вражескую территорию командование отказалось. Кроме того, надо было постоянно держать врага в напряжении покусывая линии снабжения, чтобы противник не снимал оттуда охранение. Всё это было не так просто и всегда требовало немалых сил, да и к тому же эти операции приносили, наверное, наибольшее число потерь. На сегодняшний день, даже при осаде погибло меньше народу, чем во время вылазок.

Самому выбирать цели Рему конечно же не давали, потому он действовал исключительно как инструмент. Ему указывали цель и он в со своей сотней должен был её ликвидировать, к сожалению вариант с отступлением ему был запрещён. Задача почти всегда стояла до смешного простая — «любой ценой»!

Последнее же задание было особо глупым, по всем признакам отряд шёл в западню и воспротивиться было никак нельзя. Ремиан к тому времени успел пережить два покушения со стороны четы Ренфолд.

Как выяснил позже Ремиан, переданный им родовой кулон виконта-маньяка оказался семейным артефактом. Магия крови и что-то принесённое из иного мира, так что распознать безделушку не будучи родственником Ренфолда, Рем не мог. Амулет же в свою очередь передал ментальную запись происходящего в момент гибели виконта.

Ренфолды не смогли публично заявить об убийстве, так как амулет запечатлел и пытки, производимые самим виконтом, а это бы разрушило репутацию рода. Поэтому-то пока не было официальных дуэлей, только наёмники, а затем и убийцы, отправленные за головой Ремиана.

После покушения на Ремиана оставались выжившие и прежде чем добивать нападавших парень конечно же их допрашивал. По уму наёмникам не надо было знать ни имя нанимателя, ни причину, но благодаря придури Графа Ренфолда информация нашла своего получателя.

Оказалось что наёмники работали как полагается через третьи лица и не знали нанимателя. Всё как надо, только вот за отдельную плату они должны были сказать умирающей цели: «Это за сына, тварь. Спасибо за амулет, он нам всё раскрыл».

Рем мог бы и обознаться, но амулет на сторону противника он передал много позже первого нападения, так что оставался только вариант с четой Ренфолд.

Были подозрения, что на то задание с западнёй Ремиана отправили именно Ренфолды. У этой семьи было более чем широкое влияние и провернуть месть руками врага было вполне логично, раз уж наёмники не справились. Иначе, парень просто не понимал, как могло командование отдать настолько идиотский приказ, там всё было слишком очевидно. Тем не менее, в ловушку пришлось идти и понимание, того, что это ловушка, не дало никакого облегчения.

Отряд был практически полностью уничтожен, если бы Ремиан и Сареф при поддержке Миваля не бились в полную силу, возможно не выжил бы никто.

Сареф за эти месяцы смог освоить технику огненного покрова в достаточной степени. Всё же Ремиан, как мастер контроля энергии и умелый пользователь покрова молний, смог его обучить премудростям. Так что Сар с пылающим драконьим пламенем клинком стал очень опасным противником.

Меньше всего толку было от Миваля, но тем не менее, меньше лишь на фоне Ремиана и Сарефа. Бывшему наёмнику, уже как командиру десятка, было положено личное оружие и он не преминул за счёт армии обновить его. Мало того, что ушлый наёмник умудрился выбить себе новый кистень из метеоритного железа, так ещё и кинжал из того же металла урвал. На сладкое уже за свои деньги получилось обновить броню, знаки отличия можно было наносить не только на стандартную форму. Офицеры имели права в рамках разумного менять своё снаряжение, оставляя знаки отличия (нашивки).

Ремиану несмотря на силу, пришлось сложнее всего. Мало того, что против него выпустили пару мастеров, так и силы приходилось сдерживать. Новая магия льда, оказалась достаточно сильной, чтобы сражаться без особых проблем и с двумя противниками, и даже с тремя, если придётся. Её недостатком было то, что лёд был одинаково холоден для всех и по настоящему серьёзные чары не используешь рядом с союзниками. По крайней мере с рядовым составом сотни.

Бой был труден и даже сильнейшие бойцы сотни, как и Рем с друзьями, вышли из него ранеными. Уже после сражения Рем поднял на ноги всех кого только смог и раненые, уставшие, еле держащиеся на ногах солдаты, выполнив задание, бежали домой.

Целью задания было разграбление обоза. Всё что удалось, Ремиан захватил с собой, но немалую часть груза пришлось сжигать. Так что всё, не поместившееся в магический карман и пространственные кольца, сжигал Сареф.

Возможно, если бы не было засады и у противника в опасной близости не были ещё и резервные силы, Рем бы смог вылечить и унести с поля боя больше солдат. К сожалению это было не так, а потому пришлось очень сильно поторопиться и оставить многих из тех, кому в идеале ещё можно было помочь.

Счёт к Ренфолдам постепенно рос. Покушение на самого себя Ремиан воспринимал спокойно, как лишнюю тренировку и возможность заработать на снаряжении нападавших. Плюс наёмники всегда носили с собой предоплату, так что выходило, будто Ренфолды платили Ремиану за их убийство.

Такое положение было забавным, пока под удар не попали подчинённые Рема. Благодаря Графу Ренфолду и его махинациям с последнего задания не вернулось шестьдесят девять бойцов.

«Столько людей уже никогда не увидит родных», — проскочила мысль в голове Рема.

Себя виноватым Ремиан не считал. В конце концов виконта он убил не просто так, этот ублюдок более чем заслужил смерти. Странно было, что увидев торги за душу виконта, его семья не пошла на попятную.

«Вроде и в курсе кто такие Демоны, и всё равно лезут ко мне. Идиоты…» — злился Рем.

После возвращения с задания, Рему и тому что осталось от его сотни дали отдых в неделю. За это время состав доукомплектовали с помощью новобранцев.

Парень снова сидел в таверне, только сегодня он был тут один и сейчас было далеко до вечера. Друзья, как и подчинённые, занимались своими делами, а Рем отчего-то захотел побыть один. Не хотелось ему сегодня заниматься тренировками, ни своими, ни тренировками личного состава.

— У всех хотя бы иногда должен быть просто отдых, — проговорил он себе под нос потягивая морс.

Напиваться среди бела дня он не планировал, если сейчас он сидит один, это не значит, что вечером в таверну не завалится драконорожденный и не постарается его перепить. Учитывая метаболизм Сарефа, Рему лучше бы быть готовым к его приходу и не напиться заранее.

Иногда вместе с ними выбирался и Миваль, но он хоть и мог свободно общаться с парнями, всё равно чувствовал себя немного не в своей тарелке. Уже не один раз так выходило, что он мешал Рему захватить себе пленницу из числа противников. Ремиан даже обмолвился о проклятье и стал подозрительно коситься на Миваля.

С обеих сторон в армии были и девушки тоже. Конечно не в каждом десятке есть женщины, но в общей сложности с обеих сторон их было не менее трети. Причём большая часть «слабого» пола находится непосредственно в строю и специальных отрядах. Никто их не жалеет, потому что в бою они точно не станут жалеть тебя.

Ничего странного в этом Рем не увидел, в его мире, как и во многих других это нормально, только вот он помнил рассказы отца. В его родном мире, на Земле всё было немного иначе.

«Как там родители?» — проскочила мысль в голове парня.

— Лейтенант Виллард, вас вызывают в штаб! — раздался рядом звонкий голос.

Ремиан обернулся и увидел одного из молодых аристократов, что приставили к генералу в качестве адъютанта. В прошлый раз за Ремом приходил человек из специального отряда, а сегодня послали того, кто остался.

О бедственном положении в рядах армии Ремиан тоже был в курсе, но в целом ему было плевать. Его задача в этом мире не выиграть войну, а просто добросовестно отслужить год, по пути избавляясь от демонов, если такие вдруг найдутся.

— Иду, — только и ответил Рем, поднимаясь из-за стола.

Допивать морс ему уже не очень хотелось, поэтому он просто бросил серебряную монету на стол и отправился за парнем в штаб.

* * *

Небольшой кабинет, большую часть которого занимал широкий стол с разложенными на нём картами. Над картой пограничья нависало трое мужчин в возрасте и горячо спорили о чём-то, указывая в разные места.

— Генерал, при всё моём к вам уважении, кого мы туда можем послать?! Не осталось больше специальных войск, не посылать же на подобные задания обычную пехоту? — возмутился один из советников.

— Поддерживаю, задание важное, но его просто некому выполнить. Предлагаю оставить в покое этот город и отправиться… — начал второй советник, но его перебили.

— Хватит! — рявкнул генерал. — Король уже сказал своё слово, это не моя идея!

Немного отдышавшись и дождавшись пока советники перестанут переглядываться генерал продолжил:

— Король приказал провести миссию и она будет проведена. К тому же он сам выбрал тех, на кого будет возложено её выполнение. Так что уважаемые советники, умерьте ваш пыл. Виконт Виллард послезавтра отправится туда, куда указал король. Для всех остальных задач мы вольны сами подобрать исполнителей и раз уж вы настолько умные, ответственность будет на вас. Всё понятно?

Получив сдвоенные кивок от советников генерал успокоился и сел на своё место, перестав рассматривать карту.

— А парень может сам выполнить задание или у него будет отряд? — почти хором спросили советники назначенные штабом.

— У Вилларда был свой телохранитель, что проходит службу вместе с ним, а так же они почти неразлучны с виконтом Драккейном, вот и пусть идут вместе. Возможность набрать людей я ему дам, пусть возьмут себе ещё пару человек для комплекта. Больше пяти бойцов отправлять нет особого смысла, будет слишком заметно, да и потом, среди них всё равно нет достаточно хороших спецов. В крайнем случае потеряем только любимцев короля, а к тому времени у нас может и появятся свободные ресурсы — скорчив недовольное лицо ответил генерал.

Его напрягало то, что он никак не мог самостоятельно руководить своим участком фронта. В дела вмешивался центральный штаб, регулярно назначая новых советников и прочих специалистов.

«Чтобы освежить взгляд!» — как сообщали они в письме.

Потом регулярные ещё вмешательства аристократов, что пытаются послать своих отпрысков в место потише и наоборот, заслать недругов в самое пекло. Отказать им было можно, но не выгодно. Благородные могли воспринять это как личное оскорбление и тогда жизнь генерала ещё больше усложнилась.

Теперь же ещё и король решил начать делиться своей великой мудростью. В последние годы ходят слухи, что он сильно опирается на мнение какого-то оракула.

«Невероятный кавардак и кучу желающих показать себя умными! Как же вы мне все надоели…» — потирая виски подумал генерал.

В двери кабинета постучали и в проёме показалась голова одного из назначенных аристократами адъютантов. Молодой аристократ был прикомандирован к штабу Мелба в качестве секретаря генерала.

— Генерал, прибыл виконт Виллард, — доложил секретарь.

— Лейтенант Виллард! Когда ты уже запомнишь, что в армии в первую очередь важно твоё звание, а не титул? — выругался генерал, этого парня ему тоже навязали и приходилось терпеть эту бестолочь, чтобы не обидеть важный род, который очень поддерживал город. — Впусти его.

Кивнув и что-то пробормотав голова скрылась, а затем в комнату зашёл Ремиан, самостоятельно закрыв за собой дверь.

— Товарищ генерал, лейтенант Виллард по вашему… — став по стойке смирно и приложив кулак к груди Ремиан начал докладывать, но его прервали.

— Отставить! Не надо лишних формальностей, решим вопрос побыстрее, у нас тут и без вас дела, — уставшим голосом заговорил генерал и посмотрел Ремиану в глаза.

— Слушаю, — ответил парень кивнув.

— Тогда начнём. У меня к вам две новости и вряд ли хоть одна вам понравится, лейтенант. — таким же усталым голосом проговорил генерал, а затем встал и более официально и торжественно продолжил: — За заслуги перед короной и выполнения невероятно сложного задания, вам присваивается внеочередное звание. Поздравляю капитан.

Услышав эти слова Ремиан тут же скривился, если ему дали внеочередное звание, значит хотят послать на повышение и дать ещё больше солдат в нагрузку. Ему уже не хватало сил, чтобы полноценно поддерживать магией сто человек и сражаться при этом самому. Если на старшего лейтенанта могли повесить полутысячу, то новоявленный капитан точно обзаведётся личной тысячей. Ко всему прочему это значит, что его либо оставят как руководителя при штабе, либо отправят на фронт в самое пекло.

Ремиан даже не мог решить какой из вариантов напрягает его больше всего. Руководить огромным количеством человек из-за спины или вести их за собой в самую гущу сражения. Мысли уводили парня в глубокие размышления, заставляя забыть где он находится, но голос генерала вывел его из задумчивости:

— Да молодой человек, вижу вы тоже не рады. Тем не менее, с сего дня вы назначены командиром специального подразделения, выбрать себе бойцов вы можете сами. Максимальная численность отряда на первое задание будет пять человек, своего друга Драккейна можете тоже брать. Назначение пришло от самого короля, так что даже не пытайтесь со мной спорить, Его Величество же и назначил вам первое задание в звании капитана, — спокойно продолжил генерал.

Злиться на парня он перестал, когда понял, что никакой радости у того не видит. Скорее всего это не просто любимчик короля, а кто-то, кого ещё попытаются сыграть в тёмную. Иначе он точно был бы рад повышению, а о предстоящей миссии он явно не был в курсе.

Дальше начались долгие объяснения целей и задач, были развёрнуты новые карты. Постепенно Рем забрасывал генерала и советника такими вопросами, что те даже не могли на них ответить. Задание было довольно специфическим и никто не представлял, что можно посоветовать новоиспечённому командиру специального отряда. Обычно этому учат отдельно, при подготовки для вступления в подобный отряд.

* * *

Кабинет генерала Ремиан покинул не самым довольным человеком. Потребовалось несколько часов чтобы решить все возникшие вопросы, но без этого было никак.

Для выполнения задачи Ремиан смог выбить себе неплохое обеспечение. Отряду было положено много сменной одежды и немаленькая сумма на расходы, в конце концов они должны будут пробраться далеко вглубь вражеской территории.

К своему расстройству Рем не смог получить никакой реально полезной информации о местности. По идее на месте должно быть подготовлены жильё и припасы, не могли разведчики работать в голом поле, но делиться подобной информацией с ним, похоже, не захотели.

«Такое ощущение, что меня отправляют, просто потому что приказано, но на возвращение никто не надеется. Тогда логично не выдавать мне адреса конспиративного жилья и тайников», — подумал Рем.

То что Ремиану разрешили взять в отряд Сарефа и Миваля было хорошо, но чтобы было пять полноценных бойцов, понадобится найти ещё двоих человек. В принципе можно просто пройтись по городу и попробовать взять кого посильнее, но это будет не выгодно. Мастеров мечей ему никто не выделит, если хоть один из них ещё не был при деле.

«Лучше взять кого-то из своих бойцов, пусть они не профи, но уже успели немного закалиться в боях и доверия к ним куда больше, чем к незнакомцам», — покивал своим мыслям парень.

Его выбор остановился на паре смуглокожих наёмников, что ещё в первом бою показали себя достойно. За это время эти парни были ранены всего дважды и оба раза легко, хотя от боя никогда не отлынивали.

Два бывших наёмника росли на улицах одного из приграничных городов султаната и подросши, как только смогли, тут же бежали из страны. Шансов выжить у детей было не так уж и много. Они могли пойти в государственную школу, где из них бы воспитали идеальных слуг для Султана. Могли вступить в одну из многочисленных группировок, большой разницы дети для себя не увидели, на улицах они успели насмотреться на многое.

Уже в новой стране они подались сначала в разбойники, а после пары лет относительно успешного существования в одной из местных шаек они сбежали. Причём побег был невероятно своевременным, дойдя до ближайшего города они услышали слухи. Оказалось, что банду уже вырезали военные, так что теперь официально разбойников в округе не осталось.

Жить на что-то было нужно, а ничего кроме владения оружием парни и не знали, пришлось идти в наёмники. После ещё трёх лет такой работы, набравшись опыта, они решили попытать счастье в армии.

Сейчас же Тир и Нир были готовы идти куда угодно за своим командиром. Ремиан успел завоевать авторитет парней и после того, как пару раз прикрыл их в бою, они вообще стали буквально в рот ему заглядывать. Больше никого из своих старых подчинённых он не готов был брать.

«Не к чему брать много народу, да и только Тир с Ниром могут хоть как-то пригодиться. Они хотя бы жили в султанате, пусть и давно, но хоть что-то да знают», — покивал в такт своим мыслям Ремиан дойдя до расположения.

Весь вечер он потратил на то, чтобы в ближайшей таверне, сняв вип-комнату объяснить парням что им предстоит. Миваль и Сареф оказались на удивление довольны предстоящим заданием. Очень уж не нравилось им сражаться в толпе народу. Приходилось оглядываться по сторонам, постоянно сдерживать силу, да и послать могли куда угодно.

Теперь же всё выглядит вполне неплохо, надо своим маленьким отрядом в несколько человек добраться до места и тихо выполнить задачу. Легче лёгкого.

Беспризорники вообще ничего не ответили, просто уверенно кивнули и стали ждать указаний.

Денежное довольствие конечно подняли всем, ведь специальный отряд это вам не обычная пехота. В дальнейшем, если на это будет время, Ремиан ожидал, что их всех могут отправить на специальную подготовку, но не представлял, где на это взять время в нынешней ситуации.

— Ладно парни, у нас день на подготовку. Закупаем всё что может пригодиться, решаем свои вопросы и гуляем с девчонками, кто ещё не успел. Послезавтра выдвигаемся в дорогу.

— Сегодня можем спокойно выпить? — с улыбкой спросил Сареф.

Ремиан даже не стал ему отвечать, а просто сразу же позвал официантку. Нарушать уже устоявшиеся традиции было ни к чему.

Глава 16

Сутки, которые выделили новоиспечённому отряду на сборы, истекли достаточно быстро. Каждый член отряда нашёл для себя дело, которое нужно было выполнить перед долгим отъездом.

Миваль в это время не занимался непосредственно подготовкой к самому походу, его задачей было подготовить к отъезду дом. Старики, которых они оставляли присматривать за жильём, могли не справиться сами, если мужчины уедут на неопределённый срок. Раз уж парней долго не будет, то лучше бы найти помощника для престарелой пары.

Уточнив у знакомых и пробежавшись по возможным кандидатам Миваль смог найти молодую девушку, что была готова взяться за работу в тот же день. Семь месяцев назад, во время той самой диверсии, когда Миваль потерял всех родных и сам погиб, девушка тоже осталась почти одна.

Из родных у юной пятнадцатилетней работницы осталась только пятилетняя сестрёнка и «долги». Сразу же после окончания диверсию на свет вышли люди с бумагами, согласно которым родители заложили дом и чуть более чем через полгода его заберут, если гигантский долг не будет уплачен.

Предыдущее место работы девочки было разрушено, наниматели оказались мертвы и они с сестрой всё это время, буквально выживали, пытаясь найти хотя бы еду. Если бы не добрые люди среди соседей, то ни юная работница, ни её маленькая сестра могли бы не дожить до этого дня.

Работы по дому конечно хватало, но наконец получившая Шанс девушка, не была готова его потерять. Малышка в течении дня обычно играла со стариками, пока старшая сестра выполняла большую часть работы по дому. Девочка всегда рвалась помогать, но малышку старались не нагружать, да и старикам было весело с ней.

Из работников получился неплохой тандем. Старики со всем своим опытом руководили процессом, да и знали их в округе, так что проблем у них быть не должно было. Тем временем молодая работница выполняла всю непосильную для стариков работу по дому.

«Давно пора было найти им помощника, а то сами они постеснялись тратить деньги на подобное. Вот нет бы хоть спросить…» — совесть немного кольнула Миваля, когда он подумал о том, что свалил всю работу за полгода на стариков.

То что его господин, Ремиан, был аристократом, ещё и официально признанным в королевстве, было и хорошо и плохо. С одной стороны это статус, что выводил этот дом и его работников на уровень выше обычных жителей, с другой… Старики даже не подумали пожаловаться или попросить помощи, боясь что благородный выгонит их не став выслушивать их проблемы.

Как и планировал Ремиан в доме провели капитальный ремонт. Больше месяца потребовалось, чтобы местные умельцы с помощью артефактов и ловкости рук подлатали дом и довели внутреннюю отделку до ума. Не смотря на это обстановка всё ещё не была достойной уровня дворян, но за скорость работ пришлось чем-то заплатить. Любые особые материалы требовалось сначала достать, да и само время работ тоже бы увеличилось, а жить в доме на постоянной основе Рем и не планировал.

После того, как дом привели в порядок, его наконец стали сдавать гостям города и получилось, что дом вполне окупил своё содержание, затраты на работников и уверенно приносил прибыль. Конечно все затраты на ремонт ещё не были отбиты, но это вопрос времени, да и парней не особо волновали деньги, чтобы сильно переживать.

Благодаря тому, что Мелб был одним из тех городов, что пока не попали под осаду, посетителей и торговцев там было более чем достаточно. Почти все караваны, что отправлялись к границе, стекались теперь к тем нескольким города, что пока не были втянуты в прямое сражение.

Ещё раз пробежав глазами по чуть преобразившемуся за сутки дому, Миваль улыбнулся. Ещё вчера старики ходили хоть и довольные, но очень уставшие, а сегодня они уже играют с малышкой. При всём при этом дом блестит чистотой и заботой. Приятно.

— Ладно, следи за стариками девочка, мы скоро вернёмся, — попрощался Миваль и потрепав юную работницу по волосам отправился к месту сбора.

— Я всё сделаю как надо Дядя Миваль. Удачной дороги! — прокричала ему вслед девушка и закрыв дверь отправилась выполнять свою работу.

Она жила в этом доме всего один день, но уже поняла, что это её огромный Шанс на достойную жизнь. Их с сестрёнкой невероятно сильно успело помотать за то время, что они жили одни. В какой-то момент старшая из сестёр уже морально готовилась к тому, что придётся торговать своим телом, лишь бы прокормить сестрёнку.

«Как же нам повезло», — подумала девушка идя на кухню.

Их буквально подобрали с улицы, отмыли, отогрели, напоили, приняли в дом и дали работу. Ко всему прочему платили очень даже неплохо. Тех денег, что теперь зарабатывала старшая из девочек, хватит и на одежду, и на еду. Если же она не будет сильно тратиться, то скоро сможет отдать сестрёнку в школу.

Сжав кулачки девочка твёрдо решила выложиться на максимум. Никто не усомнится в необходимости иметь такого работника, как она.

* * *

Пока Миваль решал полезные и важные задачи, без которых нельзя было с чистой совестью покинуть город надолго, все остальные занимались кто чем.

Сареф к примеру решил отдохнуть перед сложным походом. Раз на его шее больше не болтается куча подчинённых и не нужно проводить постоянные тренировки, то он решил расслабиться.

Драконорожденный ещё в первые пару недель нахождения в городе сумел найти себе поклонниц. Сареф вообще не мог обойтись без женского общества, потому частенько находил новых подруг в городе. Да даже во время похода он умудрился сходиться с девушками, если такие оказывались в отряде.

Сейчас он должен был быстро собирать вещи и нестись к воротам, где они условились встретиться, чтобы отправиться в дорогу. Только вот драконорожденный всё не мог вылезти из постели, что согревали ему две девицы. Тут уж он был бессилен, как-то вечером после похода в таверну он помог паре девушек, к которым пристал какой-то вор, и с тех пор частенько навещал подруг.

Ремиан конечно удивлялся такому подходу, но в дела друга не лез. Однажды даже пришлось отбиваться от пьяного Сара, что предлагал отправиться к дамам вместе. Ремиану еле удалось убедить друга, что у него есть важные дела и развлекать девушек Сарефу придётся самому.

Несмотря на лень и отсутствие желания куда-то идти, Сар не спал. Он лежал в объятиях девиц и всё не мог заставить себя прерваться. В какой-то момент он даже ощутил себя драконом из легенд, огромным ящером, что лежит в своей пещере на горе сокровищ и не выходит на свет.

В конце концов усмехнувшись драконорожденный всё же взял себя в руки и решил отправиться в дорогу. Да, приключения не ждут, а если сильно задержаться, то друзья могут отправиться и без него.

За время путешествий с Ремианом он заметил, как сильно вырос, наверное даже больше, чем за все годы нахождения в этом мире. К тому же ему не было скучно и он не чувствовал себя одиноким. Обычно потеря памяти сильно давила на Сарефа, было обидно не помнить ни себя, ни родных и даже количество девушек, которых он менял как перчатки, не давали того душевного тепла. С приходом в его жизнь Ремиана, он понял, что обрёл не просто друга, а, наверное, брата, что всегда был рядом и готов подставить плечо.

«Да, надо не подвести братца, уже встаю!» — твёрдо решил для себя Сареф, но поднимаясь он не осторожно потянул одеяло за собой и его взгляд упал на тела подруг. — «Только сначала помогу проснуться дамам, ага…»

* * *

Занятнее всего последние сутки провели Нир и Тир. Как единственные, кто из их команды вообще бывал султанате, они могли хоть как-то сориентировать остальных. Конечно сойти за местных жителей ни у кого не удастся, но выделяться по минимуму возможно.

Парням помимо всего прочего пришлось вспомнить бытность свою разбойниками и по сигналам и меткам, известным лишь теневому миру, они смогли выйти на чёрный рынок.

Было достаточно сложно убедить местных, что с парнями можно работать, но им повезло. Времени выполнять какие-то поручения местных и долго втираться в доверие не было, так что пришлось раскрыть свою личность и рассказать когда и в какой банде они состояли. Повезло, о шайке, в которой они были, слышали и о постигшей её судьбе тоже. Что удивительно, парням поверили на счёт того, что они успели вовремя уйти.

Как позже они узнали, их проверили ментальным артефактом. Если бы тот показал, что они врут и на самом деле не состояли в банде или не просто ушли, а предали остальных, то их жизнь там бы и закончилась. Крыс никто не любил и избавиться от них было бы величайшей честью для любого жителя теневого мира.

Не смотря на то, что парням поверили, их всё равно мариновали почти целые сутки. Куча лишних вопросов, каких-то встреч и пустого ожидания. Когда разбойники окончательно убедились, что хвоста за ребятами нет, они поговорили на чистоту.

Ремиан дал подчинённым разрешение открыть карты, так что парни поведали свою историю. Теневой мир не в очень-то хороших отношениях с армией, но местных устраивало нынешнее положение дел. Все понимали, что если придёт султанат, то жизнь изменится, как и расположение сил и возможно разбойники лишатся своего места.

Понадобилась личная встреча с Ремианом, где под действием ментального артефакта, выявляющего ложь он дал клятву, что не раскроет преступников. Только получив клятву от Аристократа и плату за услуги, они согласились помочь. Причём вели дела с Ремианом именно как с благородным, а не как с командиром специального отряда.

Суть проблемы вообще была в том, что парням надо было как-то пересечь границу, а затем ещё и добраться до оазиса, в котором находилась их цель. Всё это было не просто и желательно при всём при этом остаться незамеченными, чтобы не привлечь лишнее внимание.

Разбойники же частенько перемахивали через границу, возили контрабанду и в целом торговали не взирая на войну между странами. Конечно с началом боевых действий трафик сильно сократился, ведь пересекать границу стало сложней, но торговля не должна была стоять на месте, потому всё новые и новые отряды отправлялись в дорогу.

Договор был заключён, Ремиану их путь стал в десять мифриловых монет и роль охранника. Да, если бы местные повезли Ремиана и его парней через границу в качестве «груза», теневая сторона султаната заинтересовалась бы парнями. Сейчас же отряд участвовал как бы под личиной других разбойников, там всегда была не маленькая текучка в кадрах, потому никто не удивится новым лицам, если за них поручатся серьёзные люди.

Именно поручительство серьёзных людей должно было стоить пятнадцать мифриловых монет, но Ремиан смог сбить цену. Уровень сил армейского капитана делал из него идеального охранника. Конечно парень не смог убедить разбойников, что это они должны ему заплатить, за то, что он участвует в их делишках, но по крайней мере цену смог сбить. К сожалению на путешествие выделили лишь четыре мифриловых монеты и то после скандала, так что пока задание несло лишь убытки.

После недолгого общения с верхушкой теневого мира Мелба, Ремиан пришёл с ними ко всем соглашениям и оставил Тира и Нира в качестве связных, а сам отправился по делам. Парни не спали всю ночь заучивая контакты тех, с кем им рекомендовали связываться на той стороне границы, а так же прочую полезную информацию.

Только к утру два бывших разбойника, затем наёмника, а теперь уже и члена специального армейского отряда, смогли отдохнуть. После того как бандиты убедились в том, что парни владеют нужной информацией, им дали координаты ближайшего каравана и наказали ждать связного в таверне.

Нир и Тир устало развалились на столе в кабаке недалеко от городских ворот. Пока они дремали стараясь урвать хоть немного сна перед дорогой, Миваль уже сидел рядом с ними, уплетая мясной гуляш. Конечно перед выходом из дома его накормили, но опытный наёмник знал, что дорога будет длинной и питаться разносолами в пути ему не придётся, так что набивал пузо по максимуму.

Через час за столом собрались все члены специального отряда. Сареф выглядел несколько помятым, но очень довольным. Миваль так объелся, что не мог даже лишний раз пошевелиться, но явно не сильно переживал из-за этого. Тир и Нир продолжали отсыпаться и Ремиан не захотел их будить.

— Давайте не очень громко, парни сегодня всю ночь не спали, пусть отдохнут немного, — щёлкнув пальцами Рем наложил на их столик купол тишины и продолжил разговор. — В общем, нам удалось выйти на контрабандистов и договориться о вступлении в их отряд для преодоления границы. Если повезёт, дальше тоже можно с их связями по караванам добраться в глубь страны.

— И что, разбойники вот так просто взяли и поверили первым встречным? — поднял бровь Сареф.

— Ну во-первых наши парни сами были из какой-то местной шайки. Во-вторых и их, и меня, проверили с помощью ментальных артефактов, — с улыбкой проговорил Рем.

— Но ты же…

— Ага, я снял при них побрякушки и дал проверить себя артефактом, но они кажется не в курсе, что некоторые могут использовать магию сами, — с улыбкой довольного кота произнёс Ремиан.

— Получается вас проверили и поверили? — продолжил Сареф.

— Нет конечно, с меня взяли слово аристократа о том, что полученная от них информация не уйдёт дальше нашего отряда и ни в коем случае не попадёт армейским чинам. После чего меня ободрали, как липку, за проезд, но при этом мы будет не в роли пассажиров, а охранниками.

— Мы им платим чтобы поработать на них?! — воскликнул Сар и даже Миваль оторвал взгляд от тарелки, а спящая парочка подвигала ушами.

— Ну, если ты готов привлечь внимание в султанате, то можно и как пассажиры двигаться, а так нас как бы «примут в банду». За нас поручился местный глава. Ему хватило моего слова аристократа, подтверждения от ментального артефакта и десяти мифриловых монет, — перечислил Ремиан.

Начало списка никого не убедило, но последняя фраза заставила Миваля икнуть. Его семья раньше, в лучшем случае, могла за год заработать пару мифриловых монет и это без учёта расходов, которых могло быть более чем на половину суммы. Мужчина рассматривал своего господина как идиота, которого только что обманули на невероятную сумму. Миваль никак не мог понять, Ремиан настолько плохо торгуется или столь богат, что десяток мифриловых монет для него ничего не стоит.

— Не надо на меня так смотреть, четыре монеты я смог выбить у командования, остальное оплатил со своего кармана. Сначала с нас хотели содрать пятнадцать монет с пятерых, теперь лишь десять, — приподняв руки объявил Рем.

— Господин, легче не стало, — икнув сказал Миваль и взглянул опять на свою тарелку. — А нам осталось, чем заплатить за еду?

— Да не переживай ты так, ещё в столице Рем умудрился нагреть все банды в городе, так что деньжат у нас хватит на многое, — беззаботно махнул рукой Сареф, поняв что друга хоть и обули, но тот хотя бы старался.

— Так это вы восемь с половиной месяцев назад навели шороху в столице?! — тут же подняли головы «спящие».

— Мы, мы, раз уж вы не спите, то пора в дорогу, где там связной, куда нас поведут? — сразу же перехватил инициативу Ремиан.

Он изначально заметил, что парни уже не спят, но виду решили не подавать, чтобы идти никуда не пришлось. Теперь, раз уж они прокололись, надо и в дорогу отправляться. По словам, что Рем слышал от главы теневиков, караван со дня на день будет на перевалочном пункте и затем отправится в дорогу. Никто никого ждать не будет, два дня на отдых и перегрузку товара и снова в путь.

Тяжело вздохнув Тир и Нир одновременно указали на один из столиков и мужчина за ним, заметив движение, подошёл к парням.

— Вас значит принял босс? Ну пошли, путь не близкий, а вы тут жрёте, как в последний раз, — буркнул мужчина покосившись на Миваля и отправился к выходу.

«Походу глава сдержал слово и даже своим не сообщил о нас. Благо мы одеты простенько, за благородных или вояк нас не примут», — мысленно отметил для себя Ремиан и кивнул друзьям, чтобы все шли за связным.

* * *

Когда генерал остался в кабинете один и уже собирался отправляться к себе спать, в двери его кабинета снова постучали.

— Товарищ генерал, прибыл представитель семьи Ренфолд, разрешите пропустить? — спросил адъютант просуну в кабинет голову.

«И эти туда же, уже просили один раз отправить парня в самое пекло, а он вернулся и даже смог людей вывести… Опять буду просить усложнить жизнь любимчику короля? Что там у них вообще творится, почему главные сторонники короны вдруг пытаются избавиться от человека его величества?» — почесав подбородок подумал генерал.

— Конечно пропусти, я всегда рад пообщаться с представителем великого рода! — кивнул генерал скорчив улыбку.

Дверь отворилась и по кабинету продефилировала девушка, усевшись напротив генерала. Генерал давно вышел из того возраста, когда бегаешь за каждой красоткой. Да и его положение позволяло ему иметь почти всё, чего он только мог пожелать, но даже он обратил внимание на эту женщину.

Даже через разделявший их стол, он чувствовал сладковатый запах её духов. К тому же ощущал как нагревается в его кармане защищающих от ментальных чар артефакт.

«Она ненормальная или какого она вообще пытается на меня воздействовать? Она же не может не знать, что все чины под защитой» — задумался генерал.

— Прошу простить за небольшое давление, моя врождённая способность всегда действует на мужчин, — виновато улыбнувшись произнесла женщина, тут же снимая вопрос.

«Если это и вправду такая сила, то тут уж ничего не попишешь, обвинять её в попытке воздействия на армейского генерала было бы глупо», — кивнув в знак согласия, отметил про себя генерал.

— Тогда, позвольте приступить сразу к делу, вижу вы устали и хотите отправиться к себе. Я не отниму у вас много времени. Нам нужен виконт Ремиан Виллард и мы знаем, что он отправился на какое-то задание, получив звание капитана. Не хотите посодействовать?.. — произнесла гостья хитро улыбнувшись и доставая из кармана серьгу, как бы невзначай положила её перед генералом.

— Очень хочу… — сглотнув и переведя на девушку тяжёлый взгляд произнёс генерал.

— Отлично! — похлопав в ладоши произнесла женщина. — Тогда слушайте меня внимательно, если хотите, чтобы она вернулась домой, вы должны…

* * *

— Ваше Величество, — поклонившись Роберт зашёл в кабинет и плотно закрыл за собой дверь.

— Слушаю, Роберт, — кивнул ему в знак приветствия король.

Сейчас он с улыбкой сидел у камина и пил травяной отвар. Недавно он разговаривал с Оракулом и тот подтвердил свои слова.

«Парень отправится в путь и среди песков сразит своего врага. После этого его задача будет выполнена. Если у мальчика всё получится, королевство будет жить», — такие слова король услышал от Оракула, потому-то и настоял отправить парня именно на это задание.

Многие города султаната, что находились на территории великой пустыни, были расположены на оазисах, так что место было выбрать не так трудно. К тому же по настоящему крупных городов в пустыни было всего два, а раз отправлять пару человек с столицу было бы перебором, то выходила всего одна цель.

— Всё исполнено, как вы и приказывали. Виконт Виллард возведён в звание капитана и назначен главой специального отряда. Отряд он набрал из своих людей, ничего неожиданного в этом не случилось. Кажется он навёл какие-то мосты с контрабандистами Мелба и скорее всего отправится через границу инкогнито, — перечислял Роберт.

— Тогда я немного не понял Роберт, почему ты пришёл ко мне сейчас, а не с вечерним докладом? — чуть растерялся король.

— Ваше Величество, парни уже в пути и мы уже не можем ничего сделать, но мне доложили, что Ренфолды умудрились вытащить из генерала всю информацию по парню. Возможно из этой передряги он не сможет так спокойно выйти, — обеспокоенно произнёс советник.

— Брось это Роберт. Оракул уже сказал своё слово, мы сами сделали, что могли. Остаётся ждать, давай просто посмотрим на результат, не думаю, что ты можешь как-то теперь повлиять на ситуацию, — беззаботно отмахнулся король, который похоже устал волноваться.

— Как прикажете, — поклонился Роберт, вытирая пот со лба.

— Можешь идти, друг мой, пора просто наблюдать за представлением, — залпом допив травяной настой произнёс король. — И Роберт, принеси мне выпить…

Глава 17

Ремиан с ребятами весь день провели в дороге, двигаясь за проводником, который, как иногда казалось, старался от них оторваться. За день было всего три остановки, две чтобы перекусить и одна, чтобы пропустить мимо армейский патруль. Уже к вечеру они смогли добраться до неприметной пещеры вдали от города. Дожидаться прибытия каравана контрабандистов не пришлось, к счастью все были уже на месте и занимались делом.

С одной стороны могло показаться, что перевалочный пункт слишком близко к городу, чтобы чувствовать себя абсолютно защищёнными. С другой, двигались парни за опытным проводником, избегая ловушек и неудобного ландшафта. Если бы они шли сами и не держали такой нещадный темп, то возможно, добирались бы сюда дня два или может все три.

Ремиан с парнями были представлены главе каравана проводником. После пары слов о том, что они новые охранники и за них ручался сам глава воров Мелба, вопрос был закрыт. Ребята нашли себе свободное место в сторонке, взяли по миске местной баланды и стали есть, потихоньку перебирая снаряжение и готовясь ко сну.

Недалеко от них находилась кучка разбойников, что сидела вокруг костра с серьёзным видом что-то обсуждая.

— Парни, а кто такие, почему так поздно прибились к нам? — шёпотом спросил молодой разбойник с рыжими волосами.

— Вроде, говорят протеже Седого и его пара прихвостней, — с умным видом произнёс его сосед.

— Кто говорил? Ты Седого знаешь, если до него дойдут твои слова, может и голову снять, — тут же влез в разговор разбойник довольно почтенного возраста.

— А мне почём знать?! Слух дошёл, я его и передал, это вообще Рыжий спросил!

— Вы ещё подеритесь тут, какая вообще разница? Мы тут, Седой там, — влез в разговор ещё один разбойник.

— Мужики, да вроде нормальные они, чего вы их сразу в любимчики записали? — попробовал сменить тему рыжий.

— А ты малый не тупи и посмотри на их руки! У каждого пространственное кольцо и кажется что у главного среди них оно вообще безразмерное… Ух сколько всего он оттуда доставал при мне, — с алчным взглядом произнёс старик потирая между собой ладони.

Переговаривающиеся контрабандисты все как один обернулись и начали разглядывать руки новичков, пытаясь обнаружить обсуждаемые артефакты.

— А ты-то откуда знаешь старик? Уже успел проследить за ними? — с хитрой улыбкой спросил ещё один из бандитов, что до этого молчал.

— Обижаешь, — осклабился дед.

Голоса за костром окончательно смешались, один разбойник перебивал другого и спор завязался с новой силой.

— Хватит сплетни разносить, бабки базарные. За парней поручился Седой лично, но говорят, это не его протеже.

— А кто же это тогда? Что за богатеи такие? Аристократишек к нам сюда в таком виде не заносит, да и не похожи они. Вон едят нашу баланду спокойно.

— Тут ты не совсем прав, главный у них вроде бы бастард, от того и при деньгах, но взяли их не поэтому. Говорят неплохие бойцы, а бастард ещё и артефакты имеет!

— Слухи опять или тебе Седой лично поведал? — осадил одно из молодых старик.

— Да не галдите вы, просто посмотрите на главного, он двигается явно как опытный боец, — тут же попытался сумничать сосед рыжего.

За это время к костру незаметно подошёл охранник и прописал говорящему хорошую затрещину.

— Аха-ха! С каких пор вы, сброд, разбираетесь в сильных бойцах? — ехидным тоном поинтересовался он у воров.

Караван был не такой уж сложной структурой, но чтобы всё было честно и ни один из главарей не утаивал добычу, в составе всегда были люди из разных банд и городов. Теневой мир держится вместе только чтобы легче проворачивать свои дела, но какого-то особого доверия между контрабандистами не было и быть не могло.

Состав почти ничем не отличался от обычных караванов: работяги, охрана и глава, что отвечал за всё. Сложность работы контрабандистов заключалась в том, что места через которые они продвигались, зачастую не подходили для движения с повозками. В таком случае приходилось напрямую обвешивать животных сумками и к каждой животине приставлять своего погонщика.

Подобные караваны перевозили в разы меньше груза, но зато могли обойти почти любые посты и пересечь границу между странами незамеченными. Охрана же им требовалась в любом случае, никто не отменял возможность нападения вольных бандитских шаек, небольших военных отрядов или тех же кочевников, которых со стороны султаната всегда было не мало.

Сильные бойцы в охрану были нужны постоянно и они невероятно ценились, ведь уровень смертности был запредельным. Сравнивать охрану с обычными бандитами-погонщиками было нельзя. Это даже считалось оскорблением, потому что охрана в подобных караванах как-то сама собой со временем стала не только защитой, а ещё и надсмотрщиками.

— Может кто-то хочет показать мне как надо сражаться и перейдет в состав охраны?! Если нет, то заткнулись и валите работать, там ещё не весь груз готов к перевозке! — грозным голосом спросил подошедший и отвесил соседу Рыжего пинок, чтобы тот быстрее поднял.

Филонящие бандиты стали расходиться. В любой организации была своя иерархия и эти ребята давно выучили своё место. Сколько бы каждый оборванец не воображал себя особенным, без особых талантов, ума или силы он не мог далеко подняться над другими.

На самом деле в качестве погонщиков отправлялись неудачники или провинившиеся бандиты. Это было наказание, по типу отработки. Среди провинившихся не всегда были самые низкосортные воры и контрабандисты, но зачастую никто из этих ребят не мог похвастаться особым авторитетом. Так что если взглянуть трезво, им ничего не оставалось, кроме как болтать за спиной у своих более сильный и умелых «товарищей» и разносить сплетни.

— Вот так с вами и надо, сброд недоделанный, — пробормотал себе под нос охранник и пошёл проверить неожиданных новичков.

Охранника очень раздражали лентяи и слабаки, а к ним на работу особо трудолюбивых и не направляли. Бывало даже в охрану не могли набрать серьёзных ребят. Хорошие кадры на дороге не валяется, так что в охрану тоже не всегда попадали лучшие из лучших, а учитывая оплату их услуг из общака, многие идиоты желали туда пролезть. По крайней мере пока не столкнутся с монстрами лицом к лицу.

— Эй вы, чего расселись? Почему никто не подошёл и не представился? — недовольным тоном поприветствовал глава охраны Ремиана с друзьями. — Это за вас поручился Седой, как за нормальных бойцов? Какими судьбами у нас?

Обернувшись ребята уставились тяжёлым взглядом на подошедшего охранника. За время службы в армии парни как-то незаметно привыкли в уважительному к себе отношению и такое поведение со стороны какого-то сброда их даже задело. В армии любой человек, кроме прямого командира, мог нарваться на дуэль, если бы вёл себя как этот охранник.

Атмосфера стала понемногу сгущаться, а воздух рядом с парнями наливался силой. Вокруг Ремиана он постепенно остывал, а вокруг Сарефа нагревался, за их спинами Миваль незатейливо поигрывал в руках кистенём.

— Стоп, стоп, стоп. Только без драк! — тут же стали пытаться разрядить обстановку Тир и Нир.

Став между мужчинами они тут же начали соображать, что делать. Подошедший скорее всего отвечал за охрану каравана, так что был довольно уважаемым человеком в воровской структуре, обижать его не следовало.

— Босс, не кипятись, нас тут никто не знает, надо сначала познакомиться с местными, давай ты не будешь его сразу убивать, а? — как бы в шутку произнёс Тир, хлопая по плечу Ремиана.

Ситуация со стороны выглядела немного нелепо, потому что Тиру при этом чуть не отморозило руку и ему тут же пришлось её одёрнуть. Главный охранник же стал смотреть на ребят более заинтересованно, сделав вид, что пропустил слова о своём убийстве мимо ушей.

«Давно кого-то достойного ко мне не заносило», — хмыкнул он про себя внимательно разглядывая бойцов перед ним, а что это бывалые воины он уже и не сомневался.

Сейчас командир охраны контрабандистов смог рассмотреть большое количество шрамов на телах парней. К тому же они были с ног до головы увешаны оружием и у каждого виднелись артефакты, а они стоят ох как не дёшево.

То что это могут быть шпионы или люди короля, бандит даже не рассматривал, если за парней поручился один воровских из глав городов, то они заслуживали доверия. По крайней мере этих он представил как хороших бойцов, что хотят пройти по султанату, значит его словам можно верить, крысу самому себе никто не подложит. Часть груза в караване всегда принадлежит одному из городов, так что нет тех, кому было выгодно сливать информацию о караване на сторону.

— Ладно, вижу вы парни нормальные, нечего дела обсуждать на улице. Пока этот сброд будет перегружать товары, пошли выпьем ко мне в палатку да обсудим нелёгкую, — уже более дружественно проговорил мужчина махнув в сторону ушедших погонщиков.

Командир охраны сам был опытным бойцом и быстро заметил давление со стороны оппонентов. Затевать ссору с кем-то, явно не слабее себя, он не планировал, да и места тут опасные, помощь таких бойцов ему точно пригодится. Поэтому заметив норов парней, он решил общаться более вежливо, чувства самосохранения мужчина ещё не лишился.

Горы, через которые контрабандисты будут преодолевать границу, не просто так обходят стороной, там обитает немало монстров. Отчего там редко можно кого-то встретить, разве что только контрабандистов, рискующих шкурой ради того, чтобы пронести запрещённый товар. Наверное только из-за обилия опасных тварей в этих горах никто не живёт и почти не встретишь отряды пограничников.

— Если у тебя найдётся что выпить, — улыбнулся во все тридцать два зуба Сарефа и хлопнув Ремиана по плечу потащил за собой.

За последние месяцы Ремиан очень хорошо освоил ледяные чары и стал столь часто их использовать, адаптируя под них тело, что как-то незаметно эта магия стала буквально частью его. Аура парня будто пропиталась этой ледяной силой, давая ему больший контроль надо льдом. Только Сареф и мог касаться парня в моменты, когда его сила выходила из под контроля, и то из-за крови драконорождённого, что текла в его жилах.

Уже после нескольких месяцев в армии парни заметили, что слишком сильно привыкли к армейской обстановке и теперь старались не сделать её частью себя. К примеру, поначалу они даже не заметили, как были готовы разорвать подошедшего к ним мужчину, что так неосторожно начал с ними общаться. По первой многие новобранцы имели неслабый гонор и прежде чем они начинали слушаться командира им приходилось помочь осознать необходимость этого. В итоге парни довольно быстро пришли в себя, но пришлось доигрывать роль суровых воинов, чтобы их поведение не выглядело ненормальным.

* * *

Со следующего же дня началась долгая дорога парней через горы. Просто пересечь дорогу через накатанные тракты было бы не так долго, но вот обходить населённые пункты и блокпосты через горы оказалось делом не быстрым.

Если бы часть границы была прикрыта лишь горами, то скорее всего тут был бы проходной двор, но помимо неудобного ландшафта, тут водились ещё и очень неприятные монстры. Ремиан довольно быстро заметил странность. В горах магический фон оказался очень повышенным, оттого все обитающие тут животные вырастали больше, сильнее и свирепее.

Кроме того, что вся фауна местных гор была невероятно сильна, тут попадались и созданные системой чудовища. На Нэль’трисе подобные места держались под контролем государства, чтобы опытные воины могли совершать туда рейды и повышать уровни, а здесь…

«Странный мир, такое ощущение, что система почти не затронула его. Местные пользуются магией в основном с помощью артефактов, только некоторые уникумы пользуются системными способностями. Не удивлюсь если тут и о системном магазине не слышали. Хотя магический прогресс в этом мире явно лучше, чем у тех же гоблинов из первого мира», — рассуждал однажды Рем.

Местные будто не особо стремились повысить уровни, хотя Ремиан уже устраивал паре бандитов расспросы и тут явно знали о системе.

«В этом мире не было таких серьёзных войн, как в других. Местные из-за плохого контроля над энергией не живут так же долго, как люди из твоего мира. Они просто не видят гигантской необходимости в наборе уровней и да, системного магазина у них тут нет», — вмешалась в рассуждения парня Хика, явно почувствовав его рассуждения.

В последний год Рем научился держать свои мысли в узде и тот же дворец духа очень помогал держать себя в руках, но иногда, когда он сильно о чём-то задумывался, то мысли выбивались из под контроля.

Ремиан конечно этого не знал, но Хика почти никогда от него не отходила и между осколком богини и Искателем уже давно образовалась некая ментальная связь. С кем-то другим с подобной ментальной защитой, Хика бы не смогла общаться так легко, и дело даже не в её довольно стеснительном характере. Ментальная связь не самый простой вид общения и если кто-то, как Ремиан, множество раз посетит Лимб и выйдет оттуда живым, то его уровень ментальной защиты будет запредельным. Если бы не образовавшаяся нить, так просто общаться с парнем Хика бы не смогла, а создать себе тело она пока была не готова, хоть и очень хотела.

«А почему так? Мелания же любит веселье, почему не изменит что-то в этом мире? Ей нравится подобный застой?» — не мог понять ситуации Ремиан, в его мире творилось всякое, а тут лишь простая война двух стран, которая даже непонятно зачем велась.

«Ну-у-у, для этого ты сюда и попал. Ты же не думал, что тебя отправят просто так тратить время в местной армии? Нет, конечно ты и тут опыта полезного набрался и немного вырос как боец, перестал опираться только на свою силу и скорость. Начал развивать технику боя, но нет. В общем ты изменишь этот мир, но пока не скажу как, и не забудь свою дополнительную задачу», — странным голосом рассказывала Хика, будто старалась осторожно выбрать слова не проболтавшись о главном.

«Это о которой?» — устало уточнил Рем, день был сложным и его смена дежурить начнётся только ночью, так что он планировал отдохнуть.

«Уничтожать высших существ, вышедших из под контроля, конечно!» — немного повысила голос Хика и сделала голос звучащий в голове парня, чуть более наставительным.

«Точно-точно, забыл уже совсем. Но пока Демоны не встречались, только люди с артефактами, в которых были частицы силы Хаоса. Хотелось бы встретить того, кто раздаёт их, очень уж мешают спокойно жить…» — зевнул парень проваливаясь уже в сон.

«И не только», — с печальной улыбкой передала Хика, но парень уже спал.

* * *

По следам парней двигалась девушка из клана Ренфолд. Глава рода отдал ей распоряжение найти «мерзавца» и покарать в память о сыне. Приказ получен и Алетра была готова выполнить своё задание даже ценой жизни.

Девушка ещё в детстве была принята в род с единственной целью, стать его оружием. Ренфолды проводили множество опытов над людьми и большая часть из них была проведена не ради насыщения жажды крови. Семья графа занималась разработкой идеальных солдат и Алетра стала одним из удачных образцов. В теле девушки находилось по меньшей мере полтора десятка артефактов и два крупных накопителя.

Главной задачей было создать идеально сильного воина, которого при всём при этом не заподозрят в обладаемой им силе. Поэтому все артефакты, которыми девушку учили владеть с самого детства, были внедрены в её тело.

Если ей понадобится попасть в постель к нужному человеку или пройти проверку у его охраны, никто никогда не найдёт у самой девушки или на её теле артефакты. Невероятное количество средств ушло на то, чтобы довести эту идею до ума, но теперь Алетра была ходячим оружием и именно её послали отомстить.

Ремиан доказал свою силу, с легкостью расправившись с наёмниками, так что теперь за ним выдвинется главная сила семьи и Алетра не вернётся домой без его головы.

Король с давних пор не был рад такому союзнику, как Ренфолды, но у него не было явного повода избавиться от этой семьи. Несмотря на редкие слухи, домыслы и судьбу перешедшим графу дорогу аристократам, род Ренфолд был на хорошем счету.

Если бы только хоть кто-то в королевстве знал, что в своих экспериментах эта семья достигла такой вершины, что однажды их посетил демон. И теперь любимый ребёнок графа медленно сходил с ума, становясь маньяком. Проклятие от его погибшего сына перешло к тому, кто должен был стать следующим главой, портя все планы главы рода. Потому-то он и не пожалел главную силу семьи, чтобы быть уверенным, что отомстит врагу их семьи.

Амулеты, распространённые по материку, были делом рук именно этой семьи. Демон заключал с каждым главой рода контракт и давал силу создавать подобные безделушки. Благодаря дару Демона сила амулетов, создаваемых этой семьёй, была невероятной, но благодаря ей прямые наследники почти всегда сходили с ума и проклятие безумия переходило к ним, только когда у них самих рождались дети. Если наследник погибал, проклятие переходило к следующему ребёнку.

Алетра шла по следу. Обширные связи семьи сначала помогли ей встретиться с генералом, а затем и надавить на мужчину. Предвидев его нежелание пойти на встречу, граф разрешил девушке действовать грубо и она его не разочаровала.

У генерала в Себе была возлюбленная. Казалось бы довольно ничего особенного, но по информации шпионов, именно эта девушка завладела сердцем генерала и никак не соглашалась выйти за него. Уже многие месяцы он как мальчик бегал за ней, постоянно даря подарки, но всё не мог перейти грань от общения к более близким отношениям.

Невероятно сильные чувства были столь трепетны, что мужчина отказался добиваться девушку грубо, пусть у него с его положением были для этого все возможности.

Именно серьга этой девушки оказалась на столе генерала, когда его посетила Алетра. Так что не было ничего удивительного в том, что вся информация о Ремиане его товарищах и задании тут же оказалась на руках девушки.

Алетра взяв след, как гончая двигалась за своей целью. Ментальная магия одного из мощнейших её артефактов довела её до главного вора в городе, Седого. Уже у этого мужчины информацию пришлось довольно дорого покупать, но Алетра не пожалела золота и теперь она знала где искать парня и какой дорогой он отправился к цели.

Уже за воротами города девушка ехала на лошади в сопровождении нескольких охранников в сторону султаната. Прижав руку к груди и закрыв глаза Алетра представляла как доберётся до парня и отомстит за молодого господина.

Глава 18

Путь через горы оказался совсем не тем, чего ожидали парни. Вместо уверенной прогулки по протоптанным тропинкам и редкого сражения с парой-другой монстров, вышедших на караван, судьба преподнесла им очередной урок.

Внимание с её стороны могло быть приятным и кого-то точно заставило бы чувствовать себя кем-то важным, но Рем, новому испытанию, предпочёл скучную прогулку. Только вот отчего-то любые его начинания, будто по хитрому плану, приводят к неудобным ситуациям.

«Я даже знаю, кто в этом может быть замешан…» — тяжело вздохнув подумал Ремиана.

Приключения начались с того момента, как стандартные тропы были завалены. Было не совсем понятно, случился ли оползень или более крупный обвал повсеместно, но привычная тропа была перекрыта. Всё что теперь оставалась каравану, это вернуться обратной дорогой или поискать обходные пути.

Оба варианта имели свои недостатки. Вернувшийся отряд может схлопотать по шее, не получить денег и по итогу быть отстранённым от следующих перевозок. Каким бы наказанием это ни было, контрабанда всё равно была не самым плохим местом для заработка. Богачей среди разбойников мало и уж точно ни один из них не торчал в караване.

— Неделю провести в дороге, чтобы застрять посреди гор, — разочарованно проговорил Миваль.

— Да ладно, теперь-то нам уж не вернуться, больше половины пути проделали, — сказал Тир.

— Ага, проще найти новую дорогу, чем возвращаться обратно, — добавил за другом Нир.

— Смотрите глубже, у вас всё так просто, хех. Кто как вы думаете отправиться искать новый путь? — с улыбкой спросил Сареф, которому в целом было плевать чем заниматься, теперь когда с него сняли бремя командира, он расслабился и просто получал удовольствие от путешествия.

Парни переглянулись и дружно уставились на Ремиана. Все уже знали, что если что-то близ них происходит, то это будет так или иначе связано с их командиром. Ни у кого не оставалось сомнений, что именно Рема обязательно заставят участвовать в поиске пути.

Вблизи разведанных контрабандистами троп частенько попадались сильные монстры. Даже за время недельного путешествие уже было отбито несколько нападений. Только вот один или два вышедших на караван монстра, случайно забредших на привычные людям тропы, это не тоже самое, что целая стая голодных монстров, что жила в глубине гор.

Ремиан знал, что системное происхождение тварей не делало их неживыми существами, ну, или искусственными. Просто при необходимости система могла увеличить их уровень силы, а при серьёзном геноциде осколок воскрешал их столько, сколько потребуется, чтобы защитить ареал обитания.

Сильнейшие твари зачастую были одиночками, но вот большая часть монстров вела себя как самые обыкновенные, пусть и сильные, животные. Они сбивались в стаи, находили и обживали себе общее логово и ревностно охраняли постоянные ареалы обитания.

Как именно система поддерживает подобный порядок вещей, Ремиан не знал, но по информации от своих знакомых и учителей из деревни узнал многое. Его деревня, где он прожил почти четыре полных года, сама находилась практически у самого основания гор, где тоже жили подобные монстры, взращенные системой.

Парень как никто другой понимал принцип того, как устроена зона их обитания и он ему не нравился. Обычно сильнейшие особи своего вида собирали вокруг себя стаю и кормились на самых лучших территориях, что были ближе к сердцу гор. Отчего именно так и почему они собирались не ближе к людям не понятно. Хотя, ведомые системой, чудища всегда могли устроить набег на людские поселения, чего в этом мире отчего-то не происходило.

Предгорья и внешнее кольцо небольших гор, было самым отдалённым местом для тварей и именно тут пролегал путь каравана. Обычно в таких местах обитали слабейшие монстры, что не выдержали конкуренции и сбежали на окраину.

Вариантов было всего два, если не считать возможность возвращения назад. Либо надо было отправиться всем караваном через внутреннее кольцо гор, где не факт, что вообще возможно пройти. Либо, был не менее неудобный вариант, отправиться ближе к обжитым людьми землям и рисковать наткнуться на людей, что почти полностью обесценивало сам поход.

— Ладно парни, не надо на меня коситься, как глава каравана решит, так и поступим, а пока давайте отдохнём, — ответил Ремиан на впившиеся в него взгляды друзей.

Все дружно покивали и разошлись вдоль каравана. Роль охранников никто не отменял, так что назначенные им посты надолго покидать было нельзя.

* * *

После обеда караван всё же разбил полноценный лагерь, а глава и капитан охраны совместными усилиями приняли решение о том, как поступить. Выбор немного ошеломил Ремиана.

— Ты со своими парнями разойдётесь по лесу и будете искать удобный проход. Шустрики твои отправятся в сторону армейских постов и попробуют найти проход там. Ты с остальными отправитесь в сторону гор, — произнёс глава каравана, ставя Рему задачу.

Шустриками все начали называть Тира и Нира, сразу, как уловили общую линию их поведения. Парни были жуткими непоседами и хоть и выполняли свою задачу чётко и по инструкции, всё равно были очень любопытны. Они чуть не провели полную ревизию груза, хоть обычно это секрет, при этом постоянно умудряются бегать вдоль каравана и слушать разные слухи.

Разумные постоянно о чём-то болтают, что-то о себе, что-то о боссах, а иногда и обсуждают груз. Так что парни умудрились отметиться, как неплохие разведчики, чем видимо и решили воспользоваться в караване. Сильную часть компании Рема отправили на разведку в более опасные места.

— В чём конкретно наши задачи? Ищем удобную тропинку или вообще любую возможность протиснуться через эти оползни? И что-то я не помню дождей, откуда тут вообще такие разрушения? И последнее, почему жизнью рисковать идут только мои парни? — начал задавать вопросы Рем, заставляя хмуриться командира охраны.

— В идеале ищем тропинку, но их тут не было никогда и вряд ли появились, так что хотя бы место, где можно пройти. Дождей и не было, тут подземные реки идут сквозь все горы, иногда размывает и случается обвалы или оползни, — спокойно отвечал глаза каравана.

— Пока вы будете искать, мы будем охранять караван! — встрял командир охраны.

— Пока вы будете тут охранять, мои парни полезут лазить под носом у военных, а мне с остальными придётся бегать по лесу от монстров, — спокойно парировал Ремиан, даже не повышая голоса.

— Я не могу отправиться сам, так что выбора у нас нет. Ты по силе самый сильный после меня, вот и пойдёшь со своими людьми решать эту проблему, — отвернувшись заявил командир охраны и отошёл в сторону.

Говорить, что он куда сильнее этого бандита, Ремиан не стал, а лишь на всякий случай оглянулся на главу каравана. Тот закусив губу немного подумал и велел отправляться. Всё же плана лучше никто предложить не мог, и не смотря на недовольство, Рем был согласен с таким решением. Если в сторону гор отправить кого ещё, то к каравану может уже никто и не вернётся.

— Тогда мы пошли, — буркнул Ремиан и отправился собирать и инструктировать ребят.

Времени на долгие сборы не было, ночью исследовать территорию будет не очень легко, так что остаётся успеть сделать всё до конца светового дня.

Тиру и Ниру досталось немного зелий на все случаи жизни, а так же пара артефактов, улучшающих способности к скрыту. Что-то завязанное на ментальную магию, позволяющее отводить глаза всем, кто не может сопротивляться чарам. Учитывая природные способности парней к разведке, амулеты могут пригодиться и окажут большую помощь, чем простые защитные.

Идти всей гурьбой на поиск нужного прохода было не выгодно, но и разделяться по одному было бы глупостью. Тир и Нир по любому двинутся в паре, а вот с остальными Ремиан должен был решить сам. Хотя, если честно выбор даже не стоял. Сареф мог бы справиться и один, но для надёжности лучше отправить с драконорождённым Миваля. Вместе они точно разделаются с местными тварями, что точно многим ниже уровня бывшего наёмника.

Хороших артефактов связи парням за время странствия не досталось, так что они просто договорились провести разведку по выбранным секторам, а затем до ночи вернуться к каравану.

* * *

— Да откуда же вас столько берётся?!

Уклон. Блок. Перекат.

Взгляд Ремиана прикован к монстру, очевидно руководящему другими тварями. Огромный волк с костяным гребнем на спине буквально давил на окружающее пространство своей аурой силы. Помимо простого давления силы, Рем ощущал вокруг ещё и напряжение ментальной энергии. Времени остановиться и спокойно во время медитации отследить все управляющие нити, конечно не было, но парень осознавал, что ни к кому кроме волка они тянуться не могут.

Вся странность ситуации была в том, что белоснежный волк, как и его воинство, состоящее на удивление из очень разных тварей, оказались очень устойчиво к холоду. Магия льда действовала на них ослаблено, их было проще насаживать на ледяные пики, чем пытаться заморозить.

Холод монстрам не мешал от слова совсем. Выяснять, почему твари настолько устойчивы к магии льда, было некогда, как и пытаться заморозить монстров, раз это настолько неэффективно. Парню просто пришлось принять это как данность.

Если так взглянуть, для Ремиана не было особо сложно с ними сражаться, его скорость даже с ограничениями была на уровне, как в общем и сила. К тому же часть ограничений с парня были сняты, ведь ситуация была достаточно серьёзной. Только вот монстров оказалось слишком много, чтобы просто игнорировать их количество.

Выходило так, что сколько бы Рем не убивал, на их месте, как по волшебству, появлялись новые и было просто некогда пробиваться к лидеру. Разглядывая системное описание главного волка, парень всё задавался вопросом, отчего он встретил подобное чудовище лишь сейчас?

«Вожак Алирских волков, Уровень: 80, Монстр»


Сражение постепенно набирало обороты, Рем ещё не начал биться на полную и до усталости было далеко, но и главный противник так и не вступил в схватку.

Странность происходящего немного напрягала Ремиана.

«Почему настолько сильный монстр вылез на окраины? До внутреннего круга гор ещё очень далеко. Неужели система решила, наконец, натравить монстров на людей этого мира или это ради меня?» — метались мысли в голове парня.

Вот на него прыгает сразу две твари, что-то отдалённо похожее на рысь, только покрытое вместо шерсти чешуйками, и небольшая лисица, от которой почему-то веяло не меньшей опасностью, чем от рыси.

Монстры в этих горах были невероятно странными, из-за повышенного магического фона среди них частенько вырастали уникумы, сильно отличающиеся от обычных представителей своего вида и прямо сейчас это очень мешало Ремиану.

Уворачиваясь от очередных монстров Рем разглядел, что чешуйки рыси блестят, будто смазанные чем-то и предчувствие говорило, что трогать это «что-то» точно не следует. Лиса же в решающий момент покрылась разрядами молний и если бы Ремиан так долго не осваивал покров этой же стихии, то у него могли бы быть проблемы.

Парню пришлось тут же покрыть тело тонкой коркой льда, чтобы не касаться голой кожей до рыси, а при встрече с лисицей понадобилось использовать на ладони покров молний.

С этими монстрами Ремиан тоже справился, пусть и не без риска. Парню было бы куда легче, если бы их способности были бы известны заранее. Долгожданного отдыха победа над новым противником не принесла, будто ждавшие этого момента твари нападали одна за другой.

Парень потихоньку осознавал, что не готов до бесконечности сражаться с одними лишь миньонами Вожака. Надо определённо что-то делать с самим источником проблем. Тщательно обдумав свои возможные ходы, Рем перешёл в атаку.

Буквально за пару мгновений вокруг Рема образовалась область абсолютного холода. Всё что было в нескольких метрах от него покрывалось льдом, монстры делали пару шагов ломая лёд и продолжали наступать, но не тут-то было.

Рем уже знал, что просто так тела этих тварей не заморозить, потому-то и решил пойти немного другим путём. Один из артефактов Ремиана был направлен на создание обычной питьевой воды и парень решил этим воспользоваться.

Заливая в кольцо просто безумное количество энергии Рем буквально заставил его взорваться. Кольцо раскололось, а затем из него как из портала стали выливаться просто гигантские объёмы воды, пока в очередной миг, вода вдруг не заполнила собой почти весь карьер. Битва Рема и монстров уже изменила ландшафт, потому воде было где собраться вместо того, чтобы расплескалась по округе.

Все монстры, что уже спустились к парню и кружили вокруг, мгновенно оказались в толще воды, скорость их движений снизилась, дышать было нечем, но появление жидкости было таким стремительным, что многие твари даже не успели понять, что произошло.

Хитро улыбнувшись под водой Ремиан выпустил всю доступную ему силу льда. Тело парня уже очень неплохо переживало низкие температуры и только разве что демонический лёд мог доставить ему проблем.

Через три секунды несколько десятков тварей оказались погребены под толщей льда, а Рем тем временем, как ни в чём ни бывало осторожно продвигался сквозь него. Лёд будто выполнял все его пожелания, становился податливым, пропуская парня, а затем твердел под его ногами, позволяя ему двигаться будто по лестнице.

Вырытый в пылу битвы котлован в одночасье стал могилой многих тварей. Пусть это были не все монстры, что были под контролем Вожака, но их численность разом упала, давая Ремиану возможность решить вопрос с лидером.

— Сразимся зверёныш? — оскалившись спросил парень.

За время, что он провел в этом мире, действительно сильных противников у него не было и он в какой-то мере даже был рад такому исходу. Вожак же будто понял человеческий язык, взвыл и прыгнул прямиком в центр небольшого ледяного озера, созданного парнем.

Стоя напротив друг друга, монстр и человек начали двигаться по кругу. Шерсть волка прямо на глазах меняла свою структуру, из белой она становилась скорее серебристой, будто стала вдруг металлической.

Красные глаза монстра вспыхнули яростью и когда превращение закончилось, тот кинулся на парня. Схватка захлестнула Рема с головой. Он никогда не думал, что монстр способен так двигаться. Удары лап и когтей были чудовищно сильны, а стальная шерсть просто не давала нанести серьёзный удар.

Удар. Блок. Уворот. Удар. Удар. Удар.

Схватка набирала обороты, постепенно связывающие парня путы ослабевали и сила всё свободнее текла по его телу. Ремиан уже было решил, что противник оказался не таким страшным, ведь дерясь в полную силу он точно продавит его, пусть и стальную шерсть, только вот, это было лишь началом…

Метаморфозы твари продолжались и назвать ЭТО волком было сложно. Тело монстра будто покрывалось доспехом, что мешал его ранить, даже на голове «волка» появилось некое подобие стального шлема, не мешающего при всём при этом использовать клыки.

Постепенно схватка переходила из разряда веселья во что-то опасное. Ремиан не понял в какой момент вдруг стал ощущать от монстра знакомую энергию. Тварь ещё недавно пышущая обычным, пусть и невероятно сильным Ки, вдруг стала фонтанировать энергией Хаоса.

В какой то миг костяные наросты на спине твари разошлись в стороны и с ними со всего монстра слезла шкура. Ремиан даже разорвал дистанцию и поставил щит, не понимая что происходит.

— Невезение или очередная подстава от Галардиуса?.. — скривившись спросил сам себя Ремиан понимая, что теперь битва принимает другой оборот.

Безкожий волк даже немного пугал. Тугие жгуты мышц, покрывающие всё тело, кровоточили и кровь будто кислота прожигала всё, на что упадёт. Тело твари постепенно менялось, а Ремиан всё наблюдал. Что-то ему подсказывало, что нападать сразу не стоит, с такой концентрацией энергии ему не убить тварь за мгновение.

«Пусть уж лучше часть сил уйдёт на превращение», — отметил он для себя и не теряя времени наложил на себя ещё больше усиливающих и поддерживающих чар.

На самом деле произошло всё буквально за десяток секунд, за это время Ремиан успел выпить ещё и несколько склянок с зельями, а под конец даже не побрезговал включить пару захваченных ещё в столице артефактов. Монстр же тем временем стал непонятно чем, но уж точно не походил на волка.

«Кши’c Рван, Уровень: 120, Демон»


— Вот когда это вообще успело произойти?! — разозлённо взвыл Ремиан, уже немного уставший от спасения мира от Демонов.

«И почему всё время только я встречаю таких тварей. Ну ведь с ними могли бы справиться и обычные армейские силы. Пусть и с большими потерями, но САМИ…» — проскочила мысль в голове парня, а затем лёд вокруг взорвался от рывка твари и бой продолжился.

Глава 19

От мощнейшего толчка лап «волка» лед пошёл трещинами и множество осколков отколовшись разлетелись во все стороны, будто от взрыва. Сначала Ремиан принял удар твари на блок и только потом их стали достигать обломки льда. Ни парню, ни монстру они не повредили, разбиваясь о магический щит мага, либо буквально плавясь от концентрации энергии Хаоса, что покрывала тварь.

Монстр явно стал телесным воплощением Демона и пусть он даже близко не стоял с высшими и судя по всему не был даже разумен… В общем, силы его это нисколько не умаляло. На бескрайних равнинах мира Демонов какие только твари не водятся, и пусть не все они разумны, зато слабых там нет в принципе.

В этом бою Ремиан использовал оружие, постоянно использовать лёд было неразумно, так что про обыкновенную сталь парень не забывал. Единственно что, запасы оружия были не бездонными и часть он испортил ещё в начале сражения, пока узнавал некоторые неприятные особенности тварей.

«Да уж, кто же знал, что вы будете такими разными», — проскочила мысль у Рема, когда очередной меч превратился в труху.

Копья испортились быстрее всего, несколько кислотных тварей, одна превращающая всё касающееся её в труху, и добрая треть оружия была уничтожена.

«Волк», поначалу дравшийся один, после последней метаморфозы взвыл и теперь вместо сражения один на один битва представляла из себя свалку — все против Искателя.

Ремиан, любящий подвижность и в последнее время не очень ценящий доспехи, не преминул надеть на себя лучший из имеющихся у него артефактных комплектов. Благо на это потребовалось всего пару секунд сосредоточения и магический импульс для активации.

Из недостатков можно выделить только то, что доспехи быстро закончились, количество тварей после ледяного озера резко сократилось, но легче от этого не стало. Парень же, немного адаптировавшийся под способности тварей, потихоньку составлял свой рисунок боя.

Удар. Перекат. Уклон. Удар. Удар. Блок. Перекат. Рывок. Удар.

Перед глазами Ремиана пространство буквально расплывалось, если бы не постоянные тренировки с богом на грани возможностей, то сейчас пришлось бы туго. Видение немного помогало следить за пространством, пусть и не идеально из-за фонящей магией твари, но хоть какая-то помощь.

Монстры помогающие «волку» постепенно заканчивались, от доспехов на парне уже почти ничего не осталось, точнее говоря даже от самой одежды. Пару тварей достаточно успешно растворяли всё, кроме органики, так что выше пояса Рем был уже без снаряжения, да и обувь давно отдала концы.

К моменту когда Ремиан покончил со всеми миньонами, он остался в остатках штанов, чем-то похожими на набедренную повязку. Оружие закончилось четыре монстра назад, осталось разве что дальнобойное, но… Кто в своём уме попробует сражаться с этими тварями стрелами или болтами, тут даже если представить, что он попадёт, урона будет минимум.

Не всё, конечно, настолько уж плохо, но слабых точек конкретно этих тварей парень не знал, а выяснять их сейчас точно было не время. Так что, как бы там ни было, от луков, арбалетов, пращ, рогаток и прочего скопившегося у Ремиана добра пришлось отказаться.

— Никогда не думал, что мне не хватит оружия, хе-хе-хе, — истекая кровью произнёс парень.

Его торс пересекало множество следов от когтей и к сожалению регенерацию ему так никто и не вернул. Скорее всего при полных своих силах ему было бы проще, ведь такие мелкие повреждения заживали бы буквально на ходу. Сейчас же буквально любое ранение приносило раздражения больше, чем боли, ведь кровь в теле не бесконечна, а без регенерации больше её и не станет.

В какой-то момент парень успел понять, что раны можно покрывать коркой льда, мешая хотя бы потери крови, так что сейчас он выглядел довольно страшно. Израненное полуголое тело с покрытыми льдом рваными ранами.

К сожалению решения, как победить тварь, не было. Без оружия Рем не мог использовать сильнейший покров молнии, ведь даже его контроля не хватало и оружие начинало плавиться от такого количества плазмы. Что произошло бы с руками парня даже говорить не стоит.

Попытки провернуть тоже самое с ледяным оружием не вышло. Схватка уже была на том пике, когда контроль Рема был многим хуже из-за усталости и ранений, так что ледяное оружие не сдерживало покрова достаточно долго, чтобы нанести серьёзный удар.

Несколько серьезных атак удалось провести, но естественная регенерация монстра свела всё на нет, объятый энергией Хаоса он буквально на глазах зарастил пару сквозных дыр от молний.

Когда парень осознал, что шансов почти не осталось, пришлось наплевать на всё и использовать его сильнейший лёд, только вот и его не хватило. От природы плевавшая на холод тварь, буквально разрывающая пространство вокруг от концентрации Хаоса в теле, просто не получала того урона, что должна. Чёрный лёд из самой преисподней наносил больше ущерба самому Рему, чем монстру, чем ставил его в тупик.

Сражение длилось уже достаточно сильно, так что на звуки битвы уже подоспели Миваль и Сареф, но так же подошло и подкрепление к демону. Откуда он берёт столько сильных монстров, Рем не представлял и даже не очень хотел знать, но что-то надо было делать. Терять друзей не хотелось, но и защитить их он сейчас не мог.

Миваль с помощью кистеня превращал монстров в отбивные, но твари были не так просты и когда мужчина лишится оружия, особых вариантов сражения у него не останется. Сареф же использовал частичное превращение в дракона и покров пламени, что кое-как сравняло его шансы. Пусть он и не мог контролировать всю свою силу, драконом он быть не перестал, так что какое-то время у Рема было.

— Только вот как мне тебя победить скотина, — огрызнулся парень, на что «волк» снова взвыл и кинулся в очередную атаку.

«Ремиан, если ты убьёшь тварь, монстры вокруг ослабнут и освободятся от ментального контроля. Как только ты победишь, они скорее всего разбегутся, так что не переживай за других. Просто закончи свой бой и всё будет хорошо», — вмешалась в сражение Хика.

«Не мешай, а то задницу надеру, когда тело себе создашь», — буркнул парень.

«Лезет тут она под руку», — раздражённо подумал Рем получая сильнейшую атаку в корпус, после чего у него остался огромный порез на груди.

«А я может быть этого и хочу», — точно таким же тоном ответила ему Хика и ощущение её присутствия пропало.

Времени думать над словами осколка или как-то их анализировать не было, последний удар буквально поставил жизнь парня на кон. Сейчас ему остаётся либо победить монстра за один удар, либо…

— А-а-а-а-а-р-р-р! — раздался из глотки парня рёв, ещё недавно он бы и сам такого от себя не ожидал.

Единственной идеей как поразить тварь, была атака изнутри, но когда к голове монстра приближалось оружие он закрывал пасть, так что протолкнуть туда древко было невозможно. Правда кроме этого был ещё один вариант, пусть монстр был недостаточно большим, чтобы запрыгнуть в него целиком… Никто не мешал Ремиану попробовать просунуть в пасть хотя бы руку. Всё же тварь всегда старалась его укусить, когда была рядом.

Количество энергии которая сейчас находилась в левой руке парня, буквально разрывала его энергоканалы. Сейчас почти треть его магического резерва и добрая половина источника Хаоса уже была сконцентрирована в ладони.

Последние секунды боя были самыми сложными. Обычно болевые ощущения у Рема были не слабо уменьшены достижениями, плюс он в принципе привык терпеть боль, только вот сейчас всё немного отличалось.

Энергетическая оболочка парня, что связывала его душу и тело, трещала по швам. Она не была рассчитана на то, чтобы концентрировать такие объёмы силы внутри одной части тела и это могло серьёзно навредить.

Последние несколько секунд подготовки оставили на теле Ремиана ещё несколько глубоких порезов, если бы не лёд, то сердце парня уже можно было бы увидеть невооружённым взглядом.

Миваль в это время уже остался без кистеня и держал в руках только лишь огрызок от кинжала, запастись оружием он сумел, но достаточной концентрацией, чтобы менять его во время боя, не обладал. Сареф же получив множество ранений, достаточно уверенно сражался, пусть монстры и были сильны, но кровь дракона и частичное обращение подняло планку его регенерации достаточно высоко.

Когда Рем понял, что ещё большего количества энергии он просто не выдержит, время пришло. Оно будто замедлило свой бег и парень, отрешившись от невероятно назойливой сегодня боли, совершил рывок к только что отпрыгнувшей от него твари.

Монстр не растерялся и вцепился зубами в несущуюся в него руку заглотив ещё почти до самого плеча. Несмотря на ситуацию Рем наконец смог расслабиться, выпущенная на свободу энергия питала магическую печать в ладони создавая целый шторм из молний внутри монстра.

Демона буквально разорвало на части сжигая его внутренности в плазме молнии и благодаря собственной концентрации Хаоса, молния не была поглощена силой монстра.

С дурацкой улыбкой на лице Ремиан опустился на землю.

— Надеюсь на тебя Сар, с остальным ты справишься, — прошептал Рем теряя сознание.

* * *

Отголоски сражения застали Сарефа и Миваля, когда они нашли удобное место, где вполне можно было перебраться дальше, минуя все завалы устроенные природой.

Настолько сильные эманации ментальной силы заставили обоих мужчин поморщиться.

— Пошли, — только и успел буркнуть Сареф.

Оба мужчины не стали возвращаться и двигаться по шагам Ремиана. Со стороны сражения чувствовалась энергия друга и Сар пошёл напрямик. Зная силу Рема, он понимал, что его помощь может и не понадобиться, но и оставить друга не мог, так что он выкладывался на полную, чтобы быстрее достичь места сражения. Миваль, к слову, не отставал, каких-то техник, напрямую завязанных на энергию, он так и не освоил, только банальное усиление и ускорение тела, чего ему вполне хватало.

Несколько минут бега на пределе и парней накрыла волна энергии. Только теперь Сареф понял, что давление испытываемое им до этого было лишь обычным фоном бездействующего противника.

«Да что там за монстр такой», — проскочила мысль.

Оглянувшись Сареф кивнул Мивалю и ускорился насколько это вообще было возможно. Вступать в бой после того как максимально выкладываешься на бег глупо, но он чувствовал, что другу нужна помощь и не мог не сделать всё, чтобы быстрее добраться туда.

Ещё через какое-то время мужчин снова накрыло огромным количеством силы, только теперь сила пугала. Сареф скривился, но сделать ничего не мог, он и так двигался на пределе, оставалось только надеяться, что друг продержится до его прихода.

Когда же Миваль с Сарефом выскочили из подлеска, им предстала невероятная картина. Ремиан стоящий с гигантской четырёхлапой кровавой тварью посреди ледяного озера, трескающегося под их ногами. В холке Демон уже достигал плеча Рема, невольно заставляя поверить в его силу, даже не будь чудовищного давления с его стороны. В тоже время вокруг были десятки монстров, что периодически вмешивались в бой, стараясь подловить парня.

Увидев уровень противника Сар понял, что лезть под руку будет неразумно. Рем вполне успешно отбивался от всех сразу, но помощь лишней не будет, они с Мивалем точно могут взять на себя «мелочь», сняв с друга хоть какую-то нагрузку.

Несмотря на всю свою драконью гордость Сареф отчётливо чувствовал, что эту тварь ему одолеть не по силам. Гнев клокотал внутри, заставляя злиться от бессилия, что помогло провернуть частичную трансформацию и вступить в бой.

Твари оказались невероятными мутантами со странными свойствами, но гнев давал сил и Сареф рыча рвал их на куски, множество ран полученных в бою его не останавливали.

«Плевать! Плевать! Убью!» — мелькали мысли в его голове заставляя сражаться на пределе.

Очнулся парень, только когда понял, что рядом произошла ещё большая вспышка силы, после которой давление пропало и он тут же замер оглядываясь.

Израненные остатки тварей замерли рядом, тряся головами и поскуливая. Прошло не более нескольких секунд, как часть монстров взвыла и стала разбегаться в стороны. Всё же инстинкты не давали им напасть в такой ситуации, возможно позже они вернутся, чтобы попировать на телах оставшихся после боя, но сейчас окружающая их жажда крови заставляла их бежать без оглядки.

Взгляд Сарефа был прикован к другу, стоящему к нему полубоком и заляпанному кровью Демона с ног до головы, а затем Рем упал. Сар кинулся к другу видя, что тот что-то шепчет, но услышать не успел.

Подойдя он рассмотрел израненное тело Ремиана. На парне не было ни единого живого места, куча ран, покрытых толстой коркой льда. Огромный порез на груди буквально открывающий сердце и отсутствующая по самое плечо левая рука с опаленной культёй, из которой даже не текла кровь.

Упав на колени Сареф начал доставать из магического кармана всё, что когда-то подготовил для него Рем. Навыков целительства у Сара не было никаких, но влить в друга заранее выданные им зелья и перевязать раны от точно сможет. Плюс ко всему, парням ещё в столице перепало пару лечащих артефактов, пусть и не сильных, но хоть какая-то помощь сейчас пригодится.

Единственное, что пугало драконорождённого, это его ощущения. Даже со слабой чувствительностью Сарефа было заметно, что силы Рема продолжают его покидать несмотря на влитые ему в глотку зелья.

Сейчас тело Ремиана походило на какой-то полутруп. Несмотря на то, что он утверждал когда-то, что полностью готов к применению магии льда, места где он прикрыл раны льдом посинели. Большая часть тела была покрыта уже начавшим таять льдом, выпуская наружу кровь и оставляя после себя тёмно-синие пятна на бледнеющей коже.

Сареф сам был изранен и после обратного превращения в человека ещё не все его раны затянулись, но он заметил, что те места, где его кровь попадала в раны Рема, постепенно выглядели лучше. Раны начинали всё меньше кровоточить, а кожа приобретала чуть более нормальный цвет.

Парень достал нож и занёс его над рукой.

— Стой! — раздался над ними голос и Сареф замер оглянувшись.

Миваль стоял за спиной Сарефа, готовый помочь если потребуется, но тоже замер. Напротив мужчин стояла полупрозрачная девушка, только вот она совершенно не ощущалась, будто её и вовсе тут не было.

— Если ты это сделаешь, он может умереть! — повторил твёрдый голос девушки и она упёрла руки в бока.

Не очень высокая, с длинными волосами, девушка создавала странное впечатление. Сложно было воспринимать её всерьёз, но что-то подсказывало, что нельзя пропускать её слова мимо ушей.

— Если я этого не сделаю он точно умрёт! — огрызнулся Сареф вновь занося кинжал над рукой, он ещё не совсем понимал зачем это делает, но чувствовал, что так сможет помочь другу.

— В тебе течёт кровь драконов! Даже отданная добровольно, она может убить Ремиана… — уже тише произнесла девушка.

— Будто у меня есть выбор? — покосился на девушку драконорождённый, понимая что времени мало.

— Он выживет с гарантией, только если вы разделите душу. Но готов ли ты отдать часть своей души, пламенный? — серьёзным тоном смотря прямо в глаза Сару произнесла девушка.

Весь её простенький образ улетучивался на глазах, казавшаяся до этого неуверенность исчезала, оставляя за собой сильнейшее существо. Давления силы так и не появилось, но Сареф чётко ощущал, что если она захочет, его жизнь прервётся за один миг.

Чувствительность Сарефа обострилась до предела и он чувствовал как с каждым мгновением жизнь друга уходит. Ещё немного и он умрёт…

— Он уже мне как брат и я не дам ему умереть, даже если надо отдать свою жизнь, — так же смотря в глаза этому существу произнёс Сареф.

— Тогда я тебе помогу, но только ради Рема, — сказала девушка пряча взгляд и шагнула вперёд.

Сареф не успел и открыть рта, как рука девушки легла ему на грудь, а затем провалилась внутрь тела. Если бы на этом все странности закончились парень был бы рад, но прямо сейчас он ощущал, как всё его естество находится в ладони это странной девушки. Миг — и она буквально может вырвать из него душу, и в душе появился страх.

Мгновение сменяло другое, но девушка не двигалась и взгляд Сарефа упал на Рема, что до сих пор терял силы.

— Да сделай же ты уже что-то! — не выдержав прокричал Сареф. — Бери всё что нужно, только спаси брата!

— Хорошо… — прошелестел голос девушки и она вынула руку из груди драконорождённого.

В этот миг парню показалось будто у него украли часть души. Вот он чувствовал себя полноценным и мигом спустя у него забрали что-то очень важное, без чего он возможно и не мог бы жить.

Томительные секунды ожидания, когда замерший на месте Миваль и находящийся в прострации Сареф наблюдали за действиями девушки.

В руке девушки было ярко алое пламя, в котором ощущалась невероятная сила. Пламенная душа дракона… Перехватив казалось бы задуваемый ветром огонёк двумя руками, девушка осторожно положила его прямо на сердце Ремиана.

Даже не понадобилось засовывать руки внутрь его оболочки, грудная клетка и так была распорота и только чудом он ещё был жив. Пламя, оказавшееся на сердце, пробежало по нему и стало впитываться внутрь постепенно меняя цвет на фиолетовый.

— Руку, — строго произнесла девушка и Сареф ещё не пришедший в себя без вопросов протянул её.

И вновь взгляды двух разумных встретились. Она будто ждала его ответ, а он всё не понимал, отчего она такая странная.

— Я уже всё сказал, бери всё что нужно и сколько нужно, он должен жить, — пересохшими губами произнёс Сареф, с трудом выталкивая из горла речь.

Девушка провела по запястью драконорождённого пальцем и плоть расступилась, будто по ней полоснули ножом. Из руки прямо на сердце Ремиана стала капать сильная струя крови.

С каждым мигом сердце начинало биться с всё новой силой, а Сареф тем временем бледнел. Казалось бы ещё немного и от драконорождённого может ничего не остаться, но он не пытался забрать руку. Взгляд успел проясниться и он твёрдо смотрел на девушку, давая понять, что он уже ВСЁ СКАЗАЛ!

Глава 20

В этот раз Ремиан помнил всё. Поиск удобной тропы в лесу близ гор, нападение тварей и само сражение с Демоном. После победы над тварью, парень потерял сознание.

— А сейчас я где? — как бы между прочим произнёс Рем.

Вокруг него ничего не было, боли или каких-то других ощущений — тоже. Сейчас парень находился скорее всего в своём сознании, но почему-то не во дворце духа. Тело было при нём, но рука оказалась на месте и ран, полученных в бою, он не нашёл.

Пару раз ему показалось, что на тело капали кипящим маслом, но это продолжалось недолго и парень не стал обращать на это внимание, всё же он не мог ни на что повлиять.

Постепенно пространство вокруг начало искажаться, Рем слышал отдалённые голоса. На какой-то момент ему даже показалось, что он слышит, как Хика говорит с Сарефом.

«Какая ещё кровь дракона? Да и как они могут общаться? Она создала себе тело?» — не сразу понял парень.

Насколько тяжелы были его раны он конечно представлял, но рассчитывал, что в нынешней ситуации хватит и его зелий, всё же он был достаточно живуч. Ну в крайнем случае его воскресят, не будет же Мелания или Галардиус подстраивать подобный бой и оставлять парня без подстраховки.

Пустив все свои силы, чтобы прислушаться к происходящему, Рем стал постепенно ощущать своё тело и всё лучше слышать происходящее рядом с ним. Единственный недостаток, он так и не смог пошевелиться.

Тело было в ужасном состоянии, но зелья и пара слабеньких амулетов лечения действовали как надо. Сейчас пройдёт самый сложный момент, когда тело почти впадало в анабиоз, и потом он пойдёт на поправку. Сареф уже сделал всё что нужно.

«Он уже мне как брат и я не дам ему умереть, даже если надо отдать свою жизнь», — услышал рядом со своим телом Рем.

Он настолько обострил свои чувства, что даже смог увидеть происходящее, что-то похожее на картину открывающуюся ему с помощью видения, только чуть больше.

«Тогда я тебе помогу, но только ради Рема», — услышал он ответ.

— Нет-нет, стоп! Я же уже в порядке, надо только подождать! Сареф! — попытался докричаться парень и потянулся мыслями к Хике.

Вместо привычного ощущения присутствия, с которым приходил её голос, он уткнулся в стену. А когда приложил все свои силы, чтобы сломать её и дотянуться до осколка, то получил в ответ ментальный удар.

Наверное, не бывай парень так часто в Лимбе и не поглоти ментального Демона, то скорее всего умер бы. Хика, зачем-то обманывает его друга, заставляя поделиться с ним кровью.

«Так это его кровь так обожгла меня…» — проскочила мысль и он тут же понял что услышал. — «Не только кровью, ещё и душой…»

Каких-то особых знаний на почве душ Ремиан не имел, несмотря на то, что несколько душ уже были к нему привязаны. Он знал только, что Сареф не должен стать его рабом, но зачем весь этот фарс пока не осознал.

«Да сделай же ты уже что-то!» — вновь услышал он голос друга.

«Хорошо…» — вторила ему Хика.

Вот сейчас Рем ощутил себя букашкой. Он будто находился рядом с солнцем, теплым, красивым, но сжигающим дотла всё, что к нему прикоснется. Вот от этого солнца отделился маленький огонёк и он был прекрасен, он так же обжигал, но уже не так сильно, казалось до него даже можно безопасно дотронуться.

Холодная ладонь Хики коснулась сердца парня и его пронзила боль. Огонёк впитался, принося чудовищные ощущения, по жилам будто текла магма. Парень не ощущал своего тела до того самого момента, как в него не вложили этот огонёк.

«Руку», — вновь услышал он голос осколка где-то рядом и чуть сам не протянул её, только не смог пошевелиться.

«Я уже всё сказал, бери всё что нужно и сколько нужно, он должен жить», — услышал он более слабый голос Сарефа, но закричать уже не мог, не мог даже просто открыть рот и сказать.

«Не надо!» — билась в его голове мысль, он не понимал, что происходит, но зная богов боялся за друга, нет не так, за брата.

Видя и слыша, что делает ради него Сареф, он не мог больше считать его просто другом. Никто в его жизнь, кроме разве что родителей, не сделал бы ради него такого. Слуги не имели своей воли, они просто не могли решить за себя, поэтому Рем очень ценил поступок Сара. Только легче от этого не становилось, что произойдёт с ним он не знал.

Боль уже начинала сводить с ума, все вокруг зачем-то замерли, а Рем стал ощущать как тело будто разрывается на части. Миг и ничего не болит. Первые капли крови упавшие на его сердце отчего-то не обожгли, а будто потушили пожар в его душе. Ещё недавно пара капель этой самой крови обжигали, а теперь произошло нечто непонятное.

Картина мира сменилась, Рем больше не ощущал своё тело, он оказался в безграничной пустоте. Система была и тут, перед глазами появились знакомые буквы сложившиеся в вопрос:

«Потомок Истинных драконов поделился с вами частью своей души и разделил с вами свою кровь. Отныне в вас течёт частица крови Истинных драконов даруя вам часть их сил. Если вы примете жертву, связь между вами станет нерушима, если вы откажитесь — ваш новый кровный брат умрёт».

«Обрести брата/Совершить братоубийство»


«Идиотская система, придурошный местный осколок, я ещё надеру тебе задницу, урод!» — произнёс мысленно парень, так как не мог вымолвить не слова и принял «жертву».

«Выбор принят. Сначала попробуй выжить, а затем угрожай».


Новое сообщение немного смутило, но времени продолжать перебранку уже не было. Сила клубящаяся вокруг парня вдруг стала на него давить.

Та частичка пламенной души, что кружила рядом, пыталась срастись с Ремом. Та жертва которую принёс Сареф, должна была стать его силой, если он сможет пережить слияние.

* * *

Возвращение к отряду было фееричным. В то время как Ремиан с парнями сражались с Демоном, караван даже боялся сдвинуться с места. Отголоски битвы дошли, наверное, даже до армейских постов.

В это время Тир и Нир успели найти тропу и вернуться в каравану, но узнав, что Ремиан не пришёл, не стали выдавать информацию, боясь, что тогда друзей бросят. Караванщик сам не желал оставаться тут, но осознать всю силу противника не мог, потому решил ждать «подчинённых».

— Если они такие сильные как нам говорили, то справятся, а если нет, то мы не успеем сбежать, — буркнул он себе под нос.

Парочку попытавшихся сбежать бандитов пришлось познакомить в арбалетными болтами. Знакомства беглые контрабандисты не выдержали, зато подарили остальным смелости дождаться новостей.

Отголоски сражения исчезли, в уже разбитом лагере ждали победителей, ведь такая тварь не исчезла бы бесследно, одержи она победу.

Ближе к полуночи Сареф и Миваль довели Ремиана держа под руки до самого лагеря. Слияние прошло успешно, но силы к парню не вернулись, нужно было какое-то время на отдых.

Из происходящего был только один плюс, тело после такого приключения восстановилось полностью, даже рука оказалась на месте. Теперь Рему надо только набраться сил и освоить то, что он получил.

За время обратной дороги Ремиан успел перекинуться с братом несколькими словами и рассказать, что произошедшее не было случайностью.

Сареф сначала был очень озадачен, но по итогу остался доволен. В конце концов он уже давно считал Ремиана братом и не важно, что его помощь оказалась не нужна. Душа имеет свойство восстанавливаться, а Сареф всё равно не мог использовать всех своих истинных сил, так что на практике ничего не потерял.

— Через каких-то лет сто буду как новый, — хохотнул он.

Оба парня получили сообщение от системы и были рады появлению родственника. Сареф, не помнящий семьи, был рад происходящему ничуть не меньше Рема, который всегда мечтал о брате.

Единственное, что оставалось ребятам, это постараться побыстрее восстановиться, ведь Тир и Нир с их приходом признались, что нашли отличные тропы, ведущие в нужную отряду сторону. Горы в целом были пронизаны звериными тропами, а учитывая размеры монстров, они зачастую были не малыми, надо было лишь отыскать нужную, с чем ребята успешно справились.

По утру отряд продолжил дорогу, Рем за ночь не смог полностью восстановиться, но уже уверенно передвигался своими силами. Его смущало непривычное ощущение, казалось их с Сарефом соединяла нить, нечто отдалённо похожее на связь с его слугами, но другое.

Ни один из них не имел прямого влияния на другого. Связь просто была, делая их ближе, Рем даже смог передать с её помощью немного энергии ради интереса и вышло. Общаться с помощью неё не вышло, зато эмоции друг друга они ощущали.

Из-за чего пришлось проводить ещё и уроки ментального контроля. Ремиан уже давно научился ограждать свой разум, чтобы не отвлекаться на связь со слугами, плюс дворец духа при необходимости гасил лишнее влияние извне.

Осталось научить ставить ментальный блок и Сарефа тоже, до этого это казалось бесполезным. Сар как потомок древнейшей расы был почти невосприимчив к ментальным чарам, но смешение крови и эта пока непонятная связь стёрла эту грань между парнями.

* * *

Дорога через горы затянулась ещё на полторы недели, новые тропы вели не совсем туда, куда надо было, и отряд по итогу вышел на равнины, занятые кочевниками.

Теперь караванщикам оставалось сориентироваться и добраться до перевалочного пункта. Главное было не попасться армейским патрулям и не делиться «честно нажитым» имуществом с кочевниками.

За время перехода в горах Рем и Сареф физически полностью восстановились и даже успели поучаствовать в паре мелких стычек с монстрами, так что особых проблем отряд для себя не видел.

Поздним вечером первого дня после горного перехода, отряд заночевал у реки. Под утро пришлось отбиваться от небольшого отряда кочевников, что решили, что разбойникам определённо нужна помощь в доставке груза. Отряды не сошлись только в том, куда этот груз надо было доставить, потому начался бой.

Благодаря качественному перевесу в силах, караван легко отбился. Рем приложил усилия к тому, чтобы противники не успели сбежать, так что особой опасности не было. Мелкие отряды были не страшны каравану, даже если бы в нём не было парней, но вот если бы караван упустил хотя бы одного кочевника…

В общем уже следующим бы днём полстепи собралось бы, чтобы покарать «дерзких» разбойников. И это несмотря на то, что сами кочевники были отнюдь не едины и постоянно воевали между собой.

* * *

Перевалочный пункт парням запомнился только разве что запахом. Приняли их не очень радушно и немного посовещавшись ребята решили продолжать путь своим ходом. Точнее, как им заявили, что с этой стороны границы все плевать хотели на заверения Седого и на серьёзное дело каких-то левых ребят не поставят, если они не позолотят ручку.

Запрошенная цена наводило на странные мысли, у обычных бандитов не бывает много денег, так что платить за место они вряд ли бы стали. Ну уж точно не две мифриловых монеты за пятерых, это был невероятный грабёж.

Рем даже не удержался и изобразив оскорблённую натуру, набил рожу предложившему и что неудивительно, тогда их согласились принять.

— Мы пловеляли вас, вдлуг вы шпионы… — отхаркивая кровь произнёс избитый бандит с земли.

Вот тут Рем понял, что им будет проще прибиться к обычному каравану. Город был в дне перехода, направление парням подсказали, так что они достаточно быстро распрощались с разбойниками и продолжили дорогу.

Отойдя подальше от перевалочного пункта и проверив, нет ли за ними слежки, парни наконец немного расслабились. Всё же переход через горы потребовал много сил, в том числе и моральных. Сейчас они двигались к ближайшему городу, что находился на краю равнин, после него шли уже территории, занятые исключительно султанатом, кочевников там не привечали.

До самой Великой пустыни территория будет состоять из холмов, низин, лесов, озёр и полей, где живут те или иные крестьяне или ремесленники. Несмотря на природные богатства этого края, большая часть высшей аристократии султаната осталась жить в пустыне. Именно её они все считали истинным домом, а эти плодородные земли хоть и захватили, но проживать там отказывались.

Откуда такое странное поведение и зачем тогда султанату ещё и территория королевства не понятно, но пусть будет как есть.

«Ещё немного и я просто вернусь к тренировкам с Галардиусом, осталось немного», — отметил про себя Рем и только теперь стал задумываться, как поступить.

После прошедших событий Сареф и правда стал ему братом, они были повязаны и дружбой, и кровью, и душами, бросать его он не хотел, но пока они так и не придумали способ, с помощью которого можно забрать Сара из этого мира.

Джассар, так назывался город, к которому они двигались. Территории султаната постоянно прирастали благодаря бесконечным войнам, единственные с их стороны континента, кого они ещё не покорили, были королевство и кочевники.

С королевством велась долгая и до невозможного затяжная война, а на кочевников в конце концов наплевали, заключив соглашение, что пока королевство не падёт, нападать они будут только на него.

Полностью страну от кочевников это не обезопасило, малыми отрядами они продолжали нападать на деревни, путников и караваны, но вся степь больше не разу не выходила против султаната. Этого договора смог достигнуть Великий визирь Джассар, во имя его и назвали этот город на краю степей.

Историю эту ребята услышали от крестьянина, едущего от соседней деревни в город. С ним они пересеклись на дороге и тот, увидев уже переодевшихся под наёмников парней, предложил подвести.

— Всё лучше подсобить вас, чем от кочевников отбиваться самому, если что, — произнёс дед и с тех пор не умолкал до самых стен Джассара.

За стены парней пустили нехотя, как выяснилось позже, наёмников было пруд пруди, большинство постоялых дворов были напрочь забиты, караваны охранялись как никогда, но удачно устроиться в охрану удавалось не всем. Кого попало брать перестали и платить стали меньше, так что конкурс был что надо.

Попав в город парни так и не смогли найти себе пристанище на ночь. Все таверны и гостиницы были забиты по самое не могу, а там где могли их приютить по деньгам выходило слишком много. Сами деньги не были проблемой, но если бы парни платили по пять золотых за комнату, пусть даже за одну на пятерых, это вышло бы не по карману обычным наёмникам, а им нельзя было выделяться.

Тир и Нир не став долго переминаться с ноги на ногу предложили поискать женщин, у которых могли бы остановиться. Во всех городах бывают одинокие богатые женщины или просто вдовы, к которым можно запрыгнуть под бочок.

Посмеявшись над тем, как они будут их искать, парни всё же не придумали ничего лучше и стали общаться с девушками, бродя по городу. Сареф и Ремиан использовали своё обаяние на максимум. Тир и Нир пробежались по мелким воришкам, найденным на рынке, пытаясь узнать у них полезную информацию за пару медяков. Один только Миваль с растерянным видом ходил за Ремом, не зная как поступить.

Боль от потери жены давно прошла, но он был не готов заводить новые отношения, по крайней мере по своей инициативе не хотелось. Ему казалось что он предаст память возлюбленной, если сразу после смерти их общих детей найдёт себе кого-то. До этого же он не хотел смущать детей, наличием новой женщины, хотя пару поклонниц среди знакомых он имел.

— Господин, — постарался он обратиться к Рему, ещё не зная что сказать.

Парень прекрасно видел чувства слуги, для него тот был открытой книгой. Скорее всегда даже не будь у Рема способностей к менталу, он бы смог понять Миваля, у того всё на лице было написано.

— Надо Миваль, надо. Жизнь продолжается, ты пока ещё жив. Заводить семью я тебя не заставляю, но если потребуется, женщина у тебя будет. В конце концов не на улице же нам жить. Если тебе сложно самому на это решиться, считай это приказом, — сказал Рем не обернувшись.

Несмотря на слова господина, Миваль совершенно не ощутил давления поводка на шее. Тот явно хоть и сказал так, как сказал, но не пытался давить, магия не пыталась заставить мужчину поступить так как велят. Будто ему дали шанс решиться на это самому.

«Будет ли это нормально?» — задумался Миваль, пока остальные искали дорогу.

Несмотря на своё подневольное положение он всё ещё ощущал себя свободным. Господин не стал для него богом, хотя сильная привязанность образовалась, но и свободу у него будто не отбирали. Казалось будто он был просто нанят на службу. Странное ощущение, но Миваль решил, что так или иначе сделает, что велел господин.

Ощутив некоторую уверенность слуги Рем расслабился. Всё же ненормальная связь с Мивалем ему была так и не понятна. Она отличалась от связи с вампирами или от контракта крови, но пока было не ясно, хорошо это или плохо.

Ближе к вечеру парни смогли подцепить себе двух близняшек, дочек одного из купцов, что был в отъезде. Слуги не посмели указывать девушкам как поступить, а обаяние парней и немного ментальных чар для доверия помогли им сойтись ближе. На ночь отряд конечно же приютили.

Уже лёжа в постели ночью Ремиан нашёл, наконец, время посмотреть свои изменения в статистике. По приходу в этот мир его это не сильно волновало, он не был уверен, что тут у него будет взрывной рост, а затем служба не давала сильно отвлекаться, потом ещё этот переход через горы. Пора было подбить бабки.

Ремиан Виллард

Уровень:57 (+8)

Раса:Человек/Демон/Дракон (50/25/25)

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 168, заблокировано):

Сила: 74 (+7)

Ловкость: 74 (+6)

Выносливость: 75 (+7)

Интеллект: 75 (+7)

Сила духа: 75 (+7)

Умения (свободных очков 56, заблокировано):

Бытовая магия (редкое)

Очарование (уникальное, пассивное)

Обжорство (легендарное, активное)

Походная алхимия (уникальное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Сродство (уникальное, пассивное)

Высшая некромантия: 4 уровень (уникальное) (+1)

Чары поддержки: 9 уровень (редкое) (+2)

Начальный метаморфизм: 6 уровень (легендарное) (+4)

Магия стихий: 2 уровень (редкое) (+8)

Великий магический карман: 2 уровень (уникальное) (+3)

Магическая пуля: 3 уровень (уникальное)

Лидерство: 4 уровень (редкое) (+3)

Созидание: 2 уровень (легендарное) (+1)

Навыки:

Алхимия: 67 уровень (подмастерье) (+4)

Анатомия: 72 уровень (подмастерье) (+5)

Атлетика: 96 уровень (мастер) (+14)

Бой без оружия: 74 уровень (подмастерье) (+10)

Владение копьём: 81 уровень (мастер) (+4)

Владение луком: 71 уровень (подмастерье) (+2)

Контроль энергии: 93 уровень (мастер) (+4)

Короткие клинки: 74 уровень (подмастерье) (+3)

Кулинария: 27 уровень (ученик) (+4)

Магия поддержки: 39 уровень (ученик) (+2)

Магия стихий: 51 уровень (подмастерье) (+20)

Медитация: 93 уровень (мастер) (+7)

Метательное оружие: 72 уровень (подмастерье) (+7)

Некромантия: 90 уровень (мастер) (+2)

Охота: 37 уровень (ученик) (+2)

Правописание: 45 уровень (ученик) (+13)

Передача энергии: 49 уровень (ученик) (+7)

Свежевание: 38 уровень (ученик) (+2)

Скорочтение: 56 уровень (подмастерье) (+3)

Следопыт: 41 уровень (ученик) (+3)

Травник: 67 уровень (подмастерье) (+4)

Достижения: «Вставший на путь Демона», «Демоноборец», «Командир», «Маг на все руки», «Начинающий дуэлянт», «Последний из рода», «Презревший смерть», «Перерождённый», «Рабовладелец», «Сын Героя», «Источник зла», «Ученик бога войны».

Монеты:

Мифриловых: 71

Золотых: 913

Серебряных: 2327

Медных: 1721

Глава 21

Следующий день, проведённый в Джассаре, парни сделали выходным. Переход через горы сопровождался большим стрессом и команде стоило передохнуть. Кроме того, девушки, за которыми приударили парни, как оказалось неплохо знают город.

Не сказать, чтобы город был чем-то очень уж примечателен. Климат не сильно отличался от того, что был в Мелбе, хотя тут и было немного теплее. Каких-то особых достопримечательностей тоже не нашлось, кроме разве что парка с фонтаном и статуей Джассару. Там ребята и провели несколько часов, а потом выгуляв девушек в ювелирном магазине отправились в местный ресторан.

Дочери торговца уже совсем не понимали своих новых ухажеров. Девчонка сразу распознали в парнях наёмников, только вот какой наёмник способен купить новым подругам дорогие украшения за несколько сотен золотых и пожалеть несколько монет на проживание? Один ужин в лучшем ресторане города вылился в пять десятков монет и главное, девушки видели полное безразличие парней к деньгам.

В общем их общение было полным разрывов шаблонов. Обычно уверенно отбивающиеся от ухажеров дамы слишком быстро сдались под давлением простых наёмников, а теперь это. Слуги пусть и не мешали своим господам, но сразу забили тревогу, но после того, как тётка, буквально воспитавшая девочек, поговорила с ними, то уже не знала что и советовать.

Поначалу все в доме решили, что этот бурным роман на одну ночь и девочки решили загулять, пока отца нет в городе. Потом слуги заметили, что никто из мужчин не собирается уходить из дома следующим днём. Были мысли на счёт того, что наёмники собрались жить на шее у уважаемого семейства, но обновившие гардероб Рем с Саром сбили весь настрой. Не могли так богато одетые молодые люди быть простыми нахлебниками и вечером всё подтвердилось.

Сёстры вернулись с прогулки довольные как никогда, обе сверкали новыми украшениями и буквально лучились довольством. Теперь в доме никто и не знал как поступать.

Рем рассказал, что они с братом незаконнорождённые дворяне, что решили сбежать от войны. Деньги и умения у парней были, просто их не привлекала идея проливать кровь за одну из сторон нынешнего конфликта, потому они оставили дом и решили податься в наёмники.

— Если бы мы не встретили вас, прекрасные мои — мы бы точно не стали себя раскрывать, — поцеловав руку одной из близняшек сказал Ремиан.

Оказалось что и девочки, и даже слуги в этом доме, защищены ментальными артефактами, но не очень мощными и не бьющими в ответ. С мастерством Ремиана не составило никакого труда пересилить эти безделушки и внушить всем доверие к парням.

Разумеется девушки сразу прониклись ситуацией и постарались помочь молодым людям. Свободный караван им сейчас самим не найти. Без рекомендаций неизвестный отряд из пяти человек так нигде не примут, а раскрывать свои силы на каждом углу было бы неразумно.

Девушки поначалу конечно попытались набиться в невесты к братьям, но Рем и Сареф уверенно заявляли, что сначала они должны пройти свой путь и возможно через год-другой вернутся к дамам.

Какого-то сильного давления Рем ни на кого не оказывал, так что его совесть была чиста. По большей части парень просто внушил к себе глубокое доверие, как девушкам, так и слугам. Люди конечно немного удивились этому, но чары мешали им что-то заподозрить. К тому же Ремиан действовал осторожно и не повредил защитные артефакты, а просто осторожно восполнил в них энергию, как будто ни на кого и не влиял.

Отдых в целом удался, если не считать самого дня прибытия в Джассар, парни провели четверо суток в объятьях гостеприимных сестёр и плотно втёрлись к ним в доверие. После такого никто не удивился, когда они попросили для себя рекомендацию и сказали, что им надо продолжить дорогу, но обещали заглянуть в гости на обратном пути.

Парни сразу признались, что конечной целью путешествия выбрали Хехпет, второй по величине город Великой пустыни. Девушки не очень удивились, и Хехпет и сама столица султаната очень славились своей красотой, так что не было ничего удивительного в путешествии туда.

Благодаря своему отцу девушки не были ограничены в свободе ни по поводу брака, ни в увлечениях. Отец изначально очень разбаловал девочек, но с их характерами ему повезло и они очень даже полюбили помогать ему с работой. Благодаря профильным знаниям девушки вполне могли подсказать кто из коллег-торговцев скоро отправится в нужном направлении.

Четверо суток понадобилось не только для отдыха. Девочки в отсутствии отца часто выполняли его поручения, потому давно знакомы с другими торговцами. Чтобы не везти один и тот же товар одновременно и не терять на этом деньги, большая часть купцов Джассара объединилась в гильдию и девочки занимали там почётное место. Очень уж умиляли они торговцев, с детства интересуясь торговлей и прочими примудростями их работы.

Наведя справки по нужному им вопросу, девушки сами обо всём договорились. Из местных один не крупный торговый караван должен был отправиться в Хехпет с грузом вин и вернуться с грузом ткани. Торговец был давним знакомцем их семьи, пусть и не таким удачливым, как отец девочек, и конечно же ему нужна была охрана. Лишние люди в такое время лишними не были, но нанимать кого попало торговая гильдия не любила.

Благодаря уговорам старик караванщик сдался и взял «женихов» девушек в дорогу. Парни конечно немного опешили, когда их так представили, но совсем уж сильно не растерялись. Девушки, конечно, были симпатичными, но не главными красавицами города, да и, как минимум, Рем не собирался оставаться в этом мире, потому парни всё же старались не давать серьёзных обещаний.

— Немного неприятно их обманывать, вернуться на обратной дороге мы не сможем, если мы сделаем то, за чем едем, скорее всего шум будет такой, что некогда будет по гостям ходить, — попивая вечером пиво говорил Рем.

— Да ладно мы, ты видел что сотворил Миваль? Я не очень представляю кто кого совратил, но кажется у него роман с кухаркой, хех — ухмыляясь ответил брату Сареф.

После произошедшего они окончательно решили, что после подстроенного Хикой ритуала они точно могут считаться братьями. Причём даже кровными.

— Еда его совратила, ты сам заметил, как тут готовят и какая строгая повариха. Она даже девочек гоняет, а они, если что, её хозяева. Причём когда я попытался воздействовать на эту мадам менталом, то ничего не вышло. Она будто неуязвима, но тут уж ладно, готовит она знатно, — так же хитро улыбаясь ответил Рем.

— Ещё была бы немного поменьше, хотя бы раза в два, а то складывается впечатление, что она не только готовит, но ещё и ест за всех сама. А что Тир и Нир? — уточнил Сареф.

— Если верить девочкам, она отдала их на поруки служанкам. Думаю можно за них не переживать, у меня другой вопрос. Тебе не показалось, что они меняются? — неожиданно спросил Ремиан.

— Хм… Тебе тоже? Я сначала подумал, что мне кажется, но похоже сестрички вправду решили попробовать каждого брата. Честно говоря я их не различаю внешне до сих пор… — задумчиво протянул Сареф.

— Попробую ауру проверить, она у них вроде очень похожа, но отличается куда сильнее лиц. Тело я исследовал, различий не нашёл, хех, — покивал Рем.

— Мальчики! — выскочили сёстры на балкон к парням. — Мы для вас всё устроили и хотим получить свою благодарность.

Они говорили хором, это было забавно, такое происходило не всегда, но сейчас выглядело очень интересно.

— Мы готовы, — переглянувшись ответили Рем и Сар, так же хором.

— Тогда пошли все вместе в купальню, — сказала одна из сестёр.

— Да, вместе, времени заглянуть к каждому у нас не хватит, — плотоядно улыбнувшись заявила вторая сестра и обе засмеялись.

— Похоже ты что-то сломал, когда внушал им доверие, это явно нечто иное. Запомни технику, мне нравится, — усмехнувшись произнёс Сареф на ухо Рему, так чтобы девчонки ничего не расслышали.

* * *

В дорогу парни отправились рано утром. С караванщиком они уже были знакомых, так что никаких проблем не возникло. Правда старик предупредил, что будет следить за юношами, чтобы они не нагуляли кого в дороге и вернулись домой.

— А то знаю я вас молодых, только отъедем и вы себе новых девчат найдёте. — заявил Умар Анкхалаб, глава их каравана и один из почётных членов гильдии торговцев Джассара.

Он очевидно очень любил девочек и несколько раз даже отчитывал парней в дороге. В караване было немало девушек, пусть тут их было многим меньше мужчин, но даже в охране было несколько воительниц.

Пёстрая компания из нескольких здоровых парней сразу привлекла всеобщее внимание женского коллектива, но «общению» постоянно мешал Умар. Тир, Нир и Миваль сразу разбрелись, будто они даже не знакомы с парнями и спокойно себе работали, пока Рему и Сару приходилось выслушивать нотации.

Умар оказался вполне адекватным дедом, просто любящим поболтать, но иногда ему срывало крышу и он просто не мог остановиться. Парням же было проще держаться рядом с ним и прикидываться простаками, чем спорить. В конце концов никто так удачно, как Умар, не доставит их до самого Хехпета. Торговые гильдии имели много преимуществ, в том числе отдельный налоговый режим и некоторое доверие со стороны властей.

Любой член гильдии не мог рассчитывать на все привилегии, но Умар Анкхалаб уже давно заслужил уважения. Этот старик пусть и не был очень успешен, но славился тем, что всегда ведёт дела с проверенными людьми и не преступает закон. Именно его караван меньше всего третируют по дороге. Досматривать того, кто никогда не врёт, многие считали идиотизмом, так что путешествие было лёгким.

Дважды за время пути на караван нападали разбойники, но охрана справлялась, пусть и не без потерь. Светить своими умениями ребята не стали, сражаясь лишь чуть лучше остальных, не особо выделяясь на их фоне. Конечно же после боя лечить всех вокруг тоже не стали, ничего такого к этим людям у ребят не было, пусть они и воют, но и светиться ради них никто не был намерен.

Через три недели пути караван добрался до песков.

— Вот она, Великая пустыня, — с гордостью произнёс Умар, указывая парням рукой на горизонт.

Повозки, что использовались для перевозки товаров по стране, ещё в последнем городе сменили специальными животными. Крупные парнокопытные, чем-то похожие на бочкообразных быков и широкими копытами, использовались местными для путешествия через пески.

Ещё в дороге Ремиан уточнил вопрос транспортировки, оказалось пустынники частенько пользуются санями, а те же аристократы часто сооружают целые артефактные повозки для комфортного путешествия через пески. Умар же предпочитал верблюдов, его груз зачастую можно было удобно навесить на инаров, тех самых животных, и вполне успешно передвигаться по пескам.

— Не люблю я все эти выдумки. Предки наши по пескам путешествовали многие годы и ничего. Пока я главный в этом караване, нам хватит и инаров, они в конце концов очень даже ничего, — вещал старик, когда Рем пытался поинтересоваться, отчего он выбрал такой способ путешествия.

К чести старика он не создавал себе таких уж особо отличающихся от других людей условий. Путешествовал он со всеми наравне, ел с одного котла, только разве что у него была своя палатка и пару наложниц, что всегда ездили со стариком.

— Вечно этот дед возмущается, молодые то, молодые сё, а сам вон каждую ночь оприходует свой походный гарем, — возмущался вечером Сареф.

Первый дневной переход в пустыне закончился и караван, разбив лагерь, остановился на ночёвку. Похолодало, но местные были к этому готовы. Отчего-то они предпочитали двигаться днём по жаре, нежели ночью по холодку, но парней это не так уж и заботило.

Рем с помощью чар льда облегчил жизнь себе и Мивалю. Сареф с его температурой тела не особо страдал, а Нир и Тир вообще из местных и без того свободно переносили температуру.

— Ой да ладно тебе, пусть веселится дед, ты злишься, что он следит за тобой, иди уже к своей стражнице. Прикрою уж тебя иллюзией, только не попадись там сам, — усмехнулся Рем хлопнув по плечу Сара.

После хлопка рядом с Сарефом будто мираж появился его двойник и перевернувшись на бок «уснул».

— Спасибо, брат! — радостно засмеялся драконорождённый и тут же заскользил ниже по бархану.

* * *

Путешествие по пустыне было интересным опытом для обоих парней. Сареф вообще ничего о своей жизни до этого мира не помнил, а Рем точно знал, что в пустыне не бывал, но в целом им обоим понравилась дорога.

По ночам на лагерь частенько нападали разные монстры. Охране вполне хватало сил от них защищаться, а днём двигались, сканируя песок специальным артефактом. На пятый день перехода Ремиан осознал почему.

Незадолго до полудня караван вдруг остановился и парни отправились вперёд, чтобы посмотреть, что произошло и отчего они стоят. Оказалось, что артефакт сканировал песок на предмет песчаных тварей и одну такую они сейчас нашли.

Тварью оказался огромный червь, который ко всему прочему не стал лежать на своём месте и напал на караван. Ценой жизни троих охранников и пары инаров, червя сумели завалить. Рему даже пришлось вкладывать в свою удары магию, но уже когда меч оказывался внутри плоти червя, чтобы не было сильно заметно со стороны.

— Это плохой знак, пустыня гневается на нас, — причитал старик, но дорога продолжилась.

Тела тех, кого проглотил червь, так и оставили прямо в его брюхе, причём караван очень спешил отойти подальше. Черви назывались таммитами и как сказал старик чувствовали смерти друг друга. Обычно на одном куске территории обитал лишь один такой, но когда он умирал, другие чувствовали это и стекались к месту смерти и поедали его или того, кто его убил.

— И как много их обычно? — решил уточнить Рем, наблюдая за тем, как караван споро двигается, подталкивая животных и следя чтобы груз остался на месте.

— Обычно пару десятков, но сам понимаешь, мало кто следит за их приходом, — буркнул старик, целеустремлённо поднимаясь на бархан.

Уже убравшись немного дальше и забравшись на возвышающийся над окрестностями бархан, Ремиан оглянулся и замер. Его зрение было достаточно острым, но при желании с вложением Маны в глаза он мог его обострять.

Взглянув на место сражения, Ремиан был в лёгком шоке. Не будь за его спиной каравана и имей он возможность сражаться в полную силу, проблем у него бы не было. Прямо сейчас, наверное, около полусотни червей разрывали оставшуюся после боя тушу, параллельно сражаясь между собой. А зная, что сил ему выделят, только столько сколько надо на бой, Рем даже сглотнул.

— Да, я бы там не желал оказаться, — передёрнуло рядом Сарефа.

Зрелище было даже не столько пугающим, сколько мерзким. Таммиты отличались толстой шкурой и отсутствием конечностей. Помимо продолговатого тела, как у червей, у них был огромный рот-воронка, покрытый кислотой.

Кровь тварей тоже была не лучшей консистенции, оружие тех, кто с ними сражался, быстро портилось от кислоты. Всё снаряжение не отличающееся хорошим качеством, буквально растворялась на глазах. Новое оружие Рема, кстати, тоже не отличалось качеством. В Джассаре парень пополнил свои запасы снаряжения, но не стал тратиться на что-то очень уж серьёзное.

«Лучше не полагаться на поделки местных, а покупка чего-то стоящего может привлечь к нам внимание», — решил он тогда для себя.

Попервой парень конечно замахнулся на артефактное оружие. Всё же в битве с монстрами дольше всего протянуло именно то оружие, что они добыли со складов порта в столице. У такого снаряжения был только один существенный недостаток, цена.

Обычные наёмники ну никак не могли позволить себе закупить снаряжения на пару сотен мифриловых монет, да и не было на руках столько денег. Один же меч погоды не сделает, так что Рем взял оружие среднего качества, зато много. Его возможность управления пространственным карманом позволяла спокойно менять оружие во время боя. Да и сам карман после эволюции очень порядочно так подрос.

— Эй балбесы! Я с кем тут разговариваю?! — гневно окликнул парней Умар Анкхалаб.

Судя по лицу старика было видно, что он очень зол. Скорее всего он не заметил, как парни отстали и очень долго вещал, пока не заметил их пропажу.

— Да, опять влетит от этого вредного старика, — вздохнул Рем и побежал лёгкой трусцой к старику, чтобы не выслушивать ещё одну лекцию.

— Если ты и вправду прожил пару сотен лет в личине Демона, то это ты тут у нас старик, а он просто мальчишка, — хихикнул Сареф догоняя.

Ретроспектива

Алетра Ренфолд продолжала идти по следам парней. Девушка была очень зла, у неё не было шансов успеть встретиться с жертвами лично и когда она поняла это, то немного сменила план.

Она знала, где примерно перевалочный пункт контрабандистов со стороны султаната и конечно же понимала, что Джассар единственный город, что был достаточно близко к тому месту.

Алетра не могла успеть туда раньше контрабандистов, хотя бы потому что ей пришлось делать крюк, чтобы попасть туда. Идти через горы она не рискнула, зато прежде чем отправиться в дорогу, решила «помочь» мальчикам.

С помощью охраны она выловила волка в ближайшем лесу и провела над ним клановый ритуал. Тушка израненного хищника была на живую покрыта магическими печатями, а зелья и артефакты не давали волку погибнуть. Это был не обычный зверь, а тварь системы, потому девушка была особо рада. Уровень и сила обычных волков могли ей не подойти, а тут монстр сам на них выскочил, стаю они перебили, но одного оставили.

— О Владыка, взываю к твоей силе! Поделись своей силой, дай покарать посмевшего оскорбить наш дом! — то ли читала заклинание, то ли молилась девушка.

Ритуал Алетры Ренфолд занял около четырёх часов. Охрану девушка подбирала заранее не из самых верных людей, но надёжную. Эти люди не должны были её бросить, даже будь она сама Демоном во плоти, по крайней мере пока срок найма не кончится.

Когда же на призыв девушки откликнулись, её чуть не раздавило мощью. Она с помощью семейной техники взывала к Демону, давшему её роду такую силу. Существо высокого порядка было не очень радо букашке, отвлекающей его, но угостившись душами охраны он был удовлетворён.

— Говори! — прогремел его голос.

— Владыка, — поклонившись начала Алетра. — Надели эту тварь силой, прошу! Я должна убить одного человека, что оскорбил наш род и убил наследника. Он очень силён, я должна справиться, но могу не догнать его. Умоляю, Владыка.

Девушка молилась и кланялась, зная как тварь Хаоса любит подобострастие. Конечно всегда был шанс, что её саму съедят, но она надеялась, что на короткий диалог голод Демона утихнет и ему хватит и охраны.

— Хорошо, место этой твари займет мой питомец, но когда он выполнит задание, он порезвится в этих землях всласть. Ты готова к этому? — выжидающе взглянул на девушку Демон.

Ему вполне должно было хватить сил, чтобы пробить завесу между мирами, но если он сделает это по приглашению, процесс пойдёт куда легче. Демону же было скучно и он готов был понаблюдать за охотой, но тратить на это лишние силы был не готов.

— Конечно, Владыка! Как пожелаете! Ваше питомец будет нашим гостем, мы будем рады его принять! — облегчённо вздохнула Ренфолд.


Чуть позже Демон наблюдал за поражением своей твари, но ничуть не расстроился. Парень, что сражался с ней, был хорош и использовал Демонические силы, что было достаточно интересно. Недостаточно, чтобы начать какие-то шевеления ради него, но достаточно, чтобы не желать его мгновенной смерти.

— Было забавно. Что же, девочка просила силы, а не убить парня, так что будем считать всё хорошо, — улыбнулся Демон скрываясь в своей реальности.


Почувствовав отдачу от смерти приглашённой ею твари, Алетра упала на колени и долгое время плевалась кровью. Обессиленная девушка приняла одно из самых сильных своих зелий исцеления, чтобы хоть как-то прийти в себя и прислонилась к стене.

— Я убью тебя, ублюдок, — прорычала она, понимая, что теперь ей однозначно придётся двигаться в Джассар и снова как псу идти по следам парней.

Она была уверена, что теперь ей придётся выложиться на все сто, чтобы справиться с такими противниками, хотя больше всего она конечно злилась на командира отряда. Ремиан Виллард, это всё его рук дело и она это знала, его людей она хочет убить, только чтобы ему насолить.

Правда теперь она была не уверена, что сможет с лёгкостью убить их на его глазах и начала строить новый план по устранению цели.

Глава 22

Днём позже столкновения с червём караван, наконец, добрался до первого оазиса. Облегчение в глазах людей было очень заметным, часть припасов было потеряно в дороге, потому запасы воды уже начали подходить к концу.

Ремиан не стал показывать всем свои способности и на людях не создавал воду, хотя с лёгкостью смог бы напоить весь караван, не смотря на бесконечные пески вокруг.

Люди уставали от подобных переходов. Не все работники старика Умара были коренными жителями песков, кто-то был уроженцем давно захваченных территорий, через которые шёл караван, кто-то вообще переехал в султанат из других стран. Парни на их фоне выглядели замечательно, Рем не постеснялся наложить на своих ледяные чары. Благодаря чему одежда и тело под ней всегда были слегка прохладными. Бесконечные же запасы воды во фляге Ремиана вообще уже наводили на него лёгкое подозрение.

— У меня фляга-артефакт, она постепенно собирает в себе воду. На всех не хватит, но мне хватит сил, чтобы обеспечить себя и моих людей водой, — ответил Рем, когда с этим вопросом к нему пристал Умар.

Старик подобные артефакты встречал, но стоили они в песках недёшево и им требовалась постоянная подпитка Маной, если они использовались в сухом климате.

— Так ты у нас сильный одарённый выходит? — вглядевшись в парня уточнил Умар.

— Да где там? Мана есть, могу понемногу заряжать безделушки, какие-то лучше, какие-то хуже. Флягу вот приловчился и пару бытовых, — отбрехался Рем, но судя по взгляду старика тот не очень-то и поверил, но приставать больше не стал.

Пустыня несмотря на отсутствие для парней сильной жары, всё же напрягала. Бесконечные пески давили на психику, одежда, обувь, еда, да буквально всё было в песке, он даже хрустел на зубах, что сильно раздражало. Иногда попадающиеся оазисы, были той отдушиной, что помогала каравану двигаться вперёд.

Прекрасный островок растительности и живительной влаги. Стоя посреди оазиса люди буквально чувствовали себя в ином мире, это очень помогало тем, кто не привык к сложностям жизни в пустыни.

Однажды караван попал в песчаную бурю, во время которой двигаться было невозможно. Это задержало людей почти на четыре часа, а когда всё закончилось обнаружилась пропажа нескольких человек. Отыскать их в песках никто не смог, следов же тоже никто не обнаружил, пришлось оставить поиски и двигаться дальше.

В Хехпет караван попал почти через месяц блуждания по пустыни. Как выяснилось позже, пришлось делать крюк, чтобы добраться безопасно. Движение напрямую по старому маршруту было невозможным, не везде можно было отыскать оазисы, плюс часть территорий облюбовали монстры.

Чтобы не рисковать, Умар принял решение идти в обход, его караван редко мог позволить себе двигаться по прямой, так что сам старик не особо расстроился.

Приближение города было заметно сразу. Постепенно песок стал заканчиваться, под ногами появилась твёрдая земля с пожухлой травой. Чуть дальше картина постепенно менялась и пройдя несколько километров по высохшей равнине караван добрался до Хехпета.

Огромное ущелье, покрытое густой растительностью, полдесятка водопадов от небольших до невероятно огромного. Город представлял из себя настоящее чудо света, даже странно, что это не столица, а лишь второй город песков.

Ущелье было покрыто домами, словно сотами, они были и в скалах, и казалось там нет ни единого свободного участка земли. Крыши домов, верхушки пальм и вода. Посреди знойной пустыни это место казалось просто раем на земле.

К обрыву ущелья подошёл не весь караван, многие остались стоять на месте, ожидая пока старик усладит свой взгляд.

— Вот он, жемчужина песков, для меня этот город всегда будет лучшим на свете, — с восхищённой улыбкой вещал старик.

Ремиан и его парни, как и несколько новичков в караване подошли к краю, чтобы взглянуть, чего такого там увидел старик и обомлели. Никто в караване не додумался заранее предупредить, что город будет именно таким. Поэтому все, кто увидел это чудо впервые, застыли на месте, не в силах сдвинуться.

— Тут действительно красиво, похожего места я пока не встречал, — улыбнувшись кивнул Рем.

— Поддерживаю!

— Ага!

— Точно!

Загомонили все остальные и после нескольких минут перерыва старик Умар разогнал всех по местам, чтобы продолжить дорогу. Путь в ущелье был расположен в стороне, а оттуда по извилистой тропе под прицелом множества стражников они добрались до ворот города.

Получалось, что весь город находился ниже уровня земли, но это нисколько не мешало освещению посреди дня. Охрана была не сильно настороже, старика тут давно все знали, после быстрого осмотра его вместе с караваном пропустили внутрь.

— Мальчишки, через восемь дней мы отправимся назад. Если всё ещё хотите путешествовать обратно с моим караваном и успеете порешать свои дела, приходите. С радостью приму, — произнёс старик, обняв зачем-то Рема и Сарефа, и довольно бодро ускакал по своим делам.

* * *

Город был очень красив, у парней было ещё большая часть дня впереди, так что они тут же отправились смотреть местные достопримечательности.

Несмотря на войну между двумя крупными странами, тут царил мир. Эти земли были достаточно далеко от границы и не представляли особого интереса королевству, чтобы посягать на них. Возможно столица песков ещё подвергается редким нападениям, но не Хехпет, этого места война не касалась никогда.

Перспектива возвращаться назад со стариком даже немного грела душу, но это было невозможно. Заданием Ремиана и его отряда было устранение принца, ближайшего наследника султана.

Конечно у уже очень старого султана было невероятно много детей, но борьба за престол дело кровавое и многие из подрастающих наследников начинали между собой кровавую резню. Нередко и при помощи своих матерей и их семей. Сейчас у султана остался единственный сын и пару десятков дочерей, которые не могли унаследовать трон.

Сына султан поставил во главе второго в пустыни города, чтобы тот набирался опыта, а затем его отпрыск должен вступить в войну и принести победу султанату.

По слухам принц был искусным мечником и очень талантливым магом. Пусть он не создавал артефакты, но мастерски пользовался ими в бою. Он имел славу сильного дуэлянта, бабника и жестокого человека, своими руками убившего половину братьев.

Конечно охрана была как и у принца, так и у самого города, потому лёгкой прогулкой задача не выглядела, но из-за высокой личной силы принца на него почти не совершались покушения. Вернее они были не редкостью, но он их любил и почти не держал при себе охрану.

Это был его выбор, принцу очень нравилось будоражить свою кровь, он всю жизнь готовился принять престол у отца, учился у лучших мастеров меча и теперь жаждал покорить страну, что уже не один век борется с его родиной. Очень уверенный и сильный человек, способный одним своим присутствием заставить подданных кидаться на копья и ценой своих жизней добыть победу.

Если султан был преемником бога на земле, то его сын был лишь в шаге от него. Благодаря тщательному отбору девушек в гареме, у султана не было некрасивых, слабых или глупых детей. Вернее если они и были, о них никто и никогда не слышал.

Наследник, особенно такой талантливый являлся надеждой султаната и именно за его головой послали Ремиана. Любой другой человек мог посчитать подобное задание невыполнимым, но не Рем. Он пришёл в этот мир уже готовым к подобным целям. Галардиус или Мелания, либо её осколки, не важно кто, готовил для парня испытание. Ремиан просто знал, что тут почти ничего не происходит случайно, так что просто отдался приключению.

Парню никогда не давали нерешаемых задач и если уж его отправили за головой принца, значит проблем не будет и голова у него будет. Хотя нет, проблемы как раз таки точно случатся, но выбора особо нет, так что Ремиан их обязательно решит.

Благодаря происшествию в лесу и их новоприобретённой связи с Сарефом, Рем чувствовал в теле необычайную силу. И судя по характеру и скорости заживления ран регенерация больше не была ограничена, но Рем даже не думал спрашивать об этом.

«Не дай Мелания, боги об этом узнают и снова ограничат регенерацию», — раздражённо подумал парень старательно держа ментальный блок, чтобы ни одной мысли не долетело до Хики.

Сначала кровь парня будто пылала, как у Сарефа. Странное и непривычное ощущение, даже можно сказать некомфортное, особенно для того, кто готовил своё тело к экстремально низким температурам. Рем не стал хладнокровным, но после всех изменений мог спокойно спать в снегу или укутываться в свой лёд.

Кровь дракона теперь текла и в его жилах, плюс душа поглотила частичку пламенной души дракона, что невероятно усиливало кровь дракона.

Вообще у драконов довольно много полукровок живущих среди людей, но они зачастую могут даже не знать о том, что в их жилах есть что-то кроме людской крови, это всё из-за пламенной души, которой у них нет.

Душа Рема была уже давно не обычной, людской. Его прогулки по Лимбу, постоянное воскрешение божественными силами и даже его источник постепенно меняли душу. Источник парня изменился под действием сил самой Мелании, чем сильно влиял на душу парня, ведь магический источник тесно связан с духовным телом, а оно в свою очередь с душой.

После поглощения источника Хаоса, душа парня немного изменилась, подстраиваясь под новую силу. Ки, Мана, немного божественной энергии, потом Хаос и способности сродства. Теперь к этому коктейлю добавилась и пламенная душа дракона с его же кровью.

Драконы зачастую не одинаковые представители своего вида, их кровь, как и души, несут в себе разные силы. Вернее они относительно универсальны и раскрываются у каждого по своему.

Многие драконы любят пламя и их сила раскрывается в тесной связи с ним, некоторые любят лёд и холод, другие воду или воздух. Сила дракона определяется только им самим и по приходу в Хехпет Рем стал понимать, что ставшая уже его собственная, пламенная частичка души дракона стала меняться. Парень любил воздух, воду, молнию и лёд и сила откликалась на его желания. Она не могла сделать его владельцем сразу всех стихий, но в ней уже не была так сильно выражена тяга к пламени, а частое использование магии льда стало склонять силу Ремиана именно к этой стихии.

Он не знал наверняка, было ли именно это планом Галардиуса или Мелании, но то, что его силы изменились и увеличились он точно чувствовал. Лёд и без того легко отликавшийся на его зов, теперь вообще буквально ждал одной лишь мысли, чтобы начать действовать.

Оружие, выращивать которое раньше требовалось несколько секунд, могло почти мгновенно материализовываться в его руках. После получения способностей к созиданию, он мог создавать оружие из любых стихий, но лёд стал его выбором.

Теперь когда кровь дракона в его жилах преобразовалась и стала родней именно к этой силе, Рем буквально чувствовал себя ледяным драконом. Даже Сареф сказал, что ощущает теперь, что-то подобное от брата.

Забавным фактом стало то, что Сареф был квартероном от драконов и поделившись своей кровью с Ремианом сделал его тоже квартероном. Возможно это воздействие небольшой частицы божественных сил и сил Хаоса, что были в теле парня или что-то другое, но… Тело Рема буквально впитало в себя квинтэссенцию драконьей силы, отбрасывая её человеческую составляющую.

Всю дорогу, когда парни оставались ночами на дежурстве, Рем продолжал обучать Сарефа контролю над энергиями. После образовавшейся между ними связи, несмотря на то, что Рем не делился своей душой и кровью, Сар всё же получил и частичку сил брата.

Возможно это какой-то механизм мироздания, что не мог вместить в казалось бы полный сосуд Рема, ещё больше сил и взамен на часть новой силы, отдал часть имеющихся. А возможно и что-то ещё, пока парни сказать не могли, но Сареф абсолютно точно стал более искусен в контроле энергий. Будто ему передалось это знание и умение.

Он конечно не стал мгновенно на уровень Рема, но многое, чего раньше он не мог даже понять, стало обретать смысл и даже получаться на практике.

Ко всему прочему Сареф в свою очередь стал учить брата обращению в дракона. Пусть ему самому ещё не хватало контроля, чтобы поддерживать превращение, но он мог обучить азам.

Ремиан и Сареф обменивались знаниями, медитировали всё время проведённое в дороге и старались быстрее освоить хотя бы часть имеющихся у них сил. У Рема получилось покрывать себя ледяном покровом. У него не вышло сразу изменить тело в драконье, оно просто не превращалось, пока до парня не дошел один принцип.

«А вдруг ледяные драконы не состоят полностью из плоти?» — проскочила шальная мысль.

Сареф вполне мог ненадолго отрастить крылья и полетать, а Рем не мог обратить своё тело в драконье. Вернее с помощью морфизма он покрывал кожу чешуёй и мог вырастить когти, но это точно не было силой дракона, подобное он мог сотворить и раньше.

Однажды на волне мыслей о сущности ледяных драконов Рем попробовал создать поверх себя тело изо льда. Вышло! Пусть не сразу, пусть не идеально, но после пары недель тренировок по управлению телом, Ремиан смог покрыть себя ледяной чешуёй и даже отрастил крылья.

Летать было немного непривычно, хотя он прямо чувствовал, как инстинкты в его крови подсказывают как, но всё же страховал себя магией ветра. Да и быстрее так было и комфортнее. На фоне Сарефа, что до сих пор осваивал контроль, успехи Рема были прямо таки прорывом, пусть это и не живая плоть, но он мог контролировать лёд и смог лететь!

Перед прибытием в город, буквально за две ночи до этого оба брата тренировали полёт. Рем прям предчувствовал, что выбираться назад может быть трудно и на всякий случай занялся усиленными тренировками полёта. Учитывая его хороший контроль и немалый запас энергии, ему проблем это почти не доставляло. Учитывая те же параметры у Сарефа… В общем драконорождённому до сих пор не хватало контроля, но он старался и постепенно выходило всё лучше, хотя до Рема ему было далеко.

Рассредоточившись по городу, гуляя по кабакам, ресторанам и борделям, парни узнавали всё что могли. Каждый использовал свои методы, но информация о городе, жителях и принце была получена. Как оказалось местные просто боготворили принца и не уставали его восхвалять.

Главное была информация о том, что Принц и Султан не просто являются наместниками богов. Бытовало мнение, что они аватары бога. Что за бог и зачем ему аватары никто не мог объяснить, но это вносило некоторые трудности в работу.

Рем чётко представлял возможности сущностей, ставших богами, и чётко осознавал, что сталкиваться с кем-то подобным ему пока рано, но задание никто не отменял. К сожалению в случае чего ни Нир, ни Тир, ни даже Миваль, вряд ли смогут помочь в предстоящей заварушке. Рему оставалось надеяться только на свои силы и на силы брата. Контроль Сарефа был не идеален, даже откровенно далёк от «нормального», но с его огромными количествами энергии даже этого могло хватить.

Рем не хотел устраивать заварушку пока старик Умар будет в городе, он опасался массовых разрушений и если кто-то неизвестный его ещё не волновал, то к старику парень испытывал некую симпатию. Этот разговорчивый дед будто принял их с братом в семью, постоянно звал к своему костру, делился выпивкой и рассказывал истории. Желать его смерти парни не могли, потому по истечению восьми дней встретились с Умаром и договорились, что возможно позже догонят караван в пути, а пока займутся своими делами.

Вместе с караваном парни отправили и Миваля с остальными. Пользы от них особой уже не должно было быть. Парни и так выложились и помогли с подготовкой к заданию. И помогли достать расходники, и смогли раздобыть море полезной информации, но заставлять их рисковать дальше Рем не захотел.

Попрощавшись с Умаром и парнями Сареф и Рем провели последний день с Хехпете. Они насладились водопадом и рекой, нежились в тени пальм, заглянули в лучший бордель песков и объелись деликатесов. День прошёл замечательно, парни отдохнули и душой, и телом. Примелькались местным, выглядели как счастливые туристы и уже давно не вызывали каких-то подозрений.

* * *

Ночью ближе к полуночи парни решили напасть на принца. Его ночные гулянья должны были скоро подойти к концу и ребята рассчитывали провернуть всё тихо.

Быстрое нападение. С помощью крыльев они рассчитывали попасть в самое сердце дворца, что даже не пытались защитить с неба, и пробравшись в покои принца прикончить его и всех наложниц.

По непроверенной информации султан больше не мог иметь детей, а его сын пока таковыми не обзавёлся. Это был шанс покончить с султанатом и они его не упустили.

Когда дворец погрузился в сон, парни провернули всё то, что планировали. Избегая патрулей стражи во дворце они долетели до самых покоев принца и пробравшись внутрь перерезали ему глотку. Быстро, точно и обязательно используя несколько видов ядов, чтобы уж наверняка.

Наложниц тоже пришлось прикончить, к большому неудовольствию парней, одна из них была беременной, но дело своё они всё же сделали. Приказ есть приказ, надо уметь переступить через себя и сделать то, что должно, не взирая на последствия или моральную сторону.

Город парни покинули в то же самое время. Взлетев на крыльях повыше, они просто вылетели из каньона и улетели в сторону опасной зоны. В те самые земли, где не было ни оазисов, ни удобных троп, только монстры.

Далеко лететь парни не стали, хотя силы ещё были, но тратить их на полёт, пока за ними нет явной погони, они не стали. Тем более что следов они не оставили, а в эти земли просто так вряд ли кто-то сунется.

Самым неприятным было смотреть на лица убитых. Сын султана не сразу погиб, он не успел защититься от удара и какое-то время лежал парализованный. Истекая кровью принц наблюдал, как братья убивали его наложниц, в том числе и ту, что носила под сердцем его ребёнка. Затем принц всё же испустил дух, Рем проверил магией всех, выживших не осталось, но его преследовало странное ощущение. Будто за ними кто-то наблюдает и преследует.

Братья успокаивали себя фактами о султанате, правитель которого был жестоким тираном. Только многим легче не становилось, принц не смотря на убийства родных братьев ради будущего престола, был хорошим человеком. Если вообще после совершенных им дел таким можно остаться. Он помогал беднякам, следил за городом, строил школы и в целом был, можно сказать, общественно полезным, но его пришлось убить.

— Рем, а мы точно правильно поступили? Мне вот не очень нравится воевать. Обе стороны конфликта те ещё сволочи, — спросил немного подавленный Сареф.

— Ну как сказать. У нас был приказ, у меня было задание от учителя следовать этим самым приказам. Мне не так важно, кто в этом конфликте прав, война всегда плохо, но мы приблизили её конец. Сейчас уже некому вести армию, у султана нет других детей нужного пола, да и сам он скоро умрёт. Боевой дух падёт и мы победили, — рассуждал Ремиан.

— Нам пришлось убить беременную женщину, её ребёнок точно не успел сделать ничего плохого…

— Зато если бы мы не убили принца или оставили бы в живых малыша, война бы продолжалась с новой силой. И неизвестно сколько веков ещё просуществовал бы этот конфликт…

Договорить они не спели, за их спинами прозвучал удар и парней даже немного сдуло вперёд порывами ветра. Земля дрожала, вокруг казалось начиналась песчаная буря, но в мгновение песок опал.

— Вы сломали мою игрушку. А я этого не люблю, — пророкотал голос и парни увидели уже целое тело принца, глаза которого сияли чистым, божественным светом.

Недавно убитый ими мужчина предстал перед ними уже в другом обличии и просто подавлял силой.

— Да вряд ли он аватар бога, говоришь? — спросил Сареф у брата, параллельно покрываясь чешуёй.

Глава 23

— Так значит ты бог? — с заинтересованным видом спросил Рем, сверля взглядом фигуру убитого им человека.

Со стороны принца давил уверенный поток энергии, чем-то отдалённо похожий на ту, которую иногда использовал Галардиус. При парне во время их тренировок он не часто использовал свои божественные силы, зачастую пользуясь энергиями, подвластными людям.

«Хотя, сейчас энергия со стороны этого вроде бы как бога, необычна, пусть сильна, но в сравнении с тем же Галардиусом выглядит сильно разбавленной», — обдумывал ситуацию Ремиан, безразлично смотря на «бога».

Бог оказался несколько шокирован таким к себе отношением. Если поведение Рема можно было отнести к душевным травмам, то отчего на него так же спокойно и без почтения смотрит Сареф, бог не понимал.

— Меня зовут Ассан, я бог этих песков и покровитель народа пустыни! Сын Фезима и Зияры, богов небес и земли! — приподняв подбородок объяснял Ассан и воздух содрогался от его слов.

Но ситуация не сильно менялась, выражение лица Рема стало ещё меньше походить на почтенное, скорее разглядывающее Ассана будто товар на базаре. Сареф же хоть и приоткрыл глаза в удивлении, но бросаться в ноги и молить о прощении не торопился.

— Вы чего-то не поняли смертные?! — голос бога буквально сотрясал пески приводя их в движение.

— Чего уж тут не понять, опять подстава от Галардиуса или Мелании, — спокойным голосом произнёс Рем, рассчитывая что его слова успокоят бога.

«Не может же он не знать, кто они, и раз с ними связан смертный, то ему меня лучше не трогать», — решил для себя Ремиан, но ледяной покров тем временем не развеял.

— Похоже величие моё заставило твой рассудок пошатнуться смертный, но это не спасёт тебя от кары, — уже спокойнее произнёс Ассан и взмахнул рукой.

Местный бог вполне был осведомлён о силах местных мастеров и не хотел завершать наказание быстрым ударом. Теперь даже не смотря на сумасшествие обидчиков, он хотел отомстить, пусть мстить муравьям и не его уровень, но и спустить смерть своего аватара с рук каким-то червям он не мог.

Песок закрутился вокруг ладони Ассана приобретая форму разного вида оружия и после взмаха ладони отправился в цель. Простая стихийная атака, какую могли бы использовать и маги из мира Ремиана, совсем не удивила парня. Пусть управление песком и сложнее, чем манипуляции с твёрдой породой земли, но в них нет ничего божественного уровня.

В момент когда аура бога перестала просто давить на парней и Ассан наконец использовал свою силу для атаки, оковы сковывающие Рема пали. Татуировка, нанесённая Галардиусом перед походом парня в этот мир, просто исчезла, обжигая напоследок.

Парень не тратя лишнее время, так же выставил вперёд ладонь и создал ледяной щит, укрывший их с братом от откровенно слабенькой атаки.

Ремиан ощущал, как его сила выпущенная на свободу будто бы стала больше, чем была ранее и теперь смешиваясь с частицей Хаоса и кровью дракона заставляла тело меняться. У парня не отрасли эльфийские уши, не выросли демонические рога и тело даже не покрылось чешуёй. Просто в один миг он будто перешагнул грань отделяющую его от обычных людей.

Раньше он чувствовал, что достиг её, но только теперь отчётливо понимал, что достигнуть и перейти, очень разные понятия. Сознание очистилось от давно мешавшей шелухи, магические силы, что пусть и не конфликтовали, наконец заработали в его теле в унисон.

Энергия, струящаяся в его теле, перешла на некий качественно новый уровень и не смотря на это он выдержал напор новой силы. Самое приятное было в том, что сила гармонично текущая в его жилах не вырывалась наружу, было ли это следствие подобной синхронизации или качественного скачка в уровне контроля, Ремиан не знал.

«Ну хоть одному богу надеру задницу!» — оскалившись решил для себя Рем, в возможность убежать от подобного существа он не верил.

— Бей, — коротко произнёс он брату.

Свой рывок Ремиан решил прикрыть всё той же стеной льда в которую уже ударило драконье пламя. Пока парень в несколько скачков обходил препятствие по дуге, огонь прожёг лишившуюся магии преграду и ударил в Ассана.

Песок закрыл бога от неожиданного удара, подчинившись инстинкту. Ассан сам не ожидал от себя подобного. Чтобы ОН вдруг прятался от удара какой-то букашки?! Гнев стал затапливать сознание бога, а желание сдерживаться и поиграть с этими червями пропадало.

Перестав сдерживаться Ассан выпустил на свободу всю Прану, что копил в этой стране последние несколько лет. Он планировал с её помощью помочь принцу захватить всё больше территорий, чтобы вера в него распространилась на весь континент. Это был гениальный план, помешать которому было просто некому. Родители Ассана сами отдали сыну этот мир и на этом континенте просто не было никого, кто мог бы тягаться с отпрыском богов.

Атака Ремиана пришлась в спину богу, не сдерживая себя Рем сразу стал бить с козырей, нанося удар пикой на конце которой был чёрный лёд с вкраплениями искорок Хаоса. Наверное, если бы не вовремя выпущенная Прана, бог мог бы и попрощаться с жизнью, но совпадение его спасло.

От сильнейшего столкновения энергий Рем отлетел на пару метров, Ассан же в свою очередь проломив собой остатки ледяной стрелы пролетел мимо Сарефа и врезался в бархан.

— Рем, ты сейчас умудрился бога прикончить? — с прищуром спросил Сареф, он-то видел, чем ударил Ассана его брат и был уверен в силе этой техники.

Ответить Ремиан не успел. Бархан, в который влетел сын богов, взорвался песком и тело Ассана поднялось над ним в воздух. Прана позволяла богам игнорировать часть законов природы, чем тот сейчас и пользовался в теле своего аватара.

Чаще всего боги могут и сами влиять на мир, но зачастую это не принято, другое дело создать для себя укреплённое тело, что выдержит хотя бы часть твоей силы, и под прикрытием «смертной плоти» повеселиться. Если бы Ассан просто использовал свою силу, чтобы уничтожить неугодные ему королевства, родители могли бы осерчать, не принято было это в рядах богов. Пока же сын следует их немногим правилам, они делились с ним частью Праны, не оставлять же непутёвого отпрыска бессильным.

Сейчас тело принца было почти на грани, вышедший из себя и чуть не получивший смертельный удар Ассан, прокачивал через тело аватара всю доступную ему Прану. После такого оскорбления он был не готов просто уйти, теперь он хочет уничтожить и червей и страны, из которых они пришли, и всех до кого дотянется. Идея ждать, пока подрастёт новое тело он не хотел, потому был готов.

После смерти принца, Ассан вселился в его тело и пусть подлатал его, но без успевшей затеряться души принца, тело погибнет. Теперь оно продержится ровно до тех пор, пока бог его не покинет и будет жить только при постоянной подпитке Праной, а она не бесконечна.

Песок стал клубиться вокруг тела принца, часть прикрыла его будто доспех, часть стала полусферой, готовая прикрыть от внезапных атак. Пока Ремиан собирал силу для последующих атак, в них с братом полетели многие тонны песка.

Огонь Сарефа обжигал песок плавя его, часть превратилась в стекло, часть текла вниз, но никакой принципиальной разницы от этого не было. С огромной волной песка, под завязку напитанной Праной, драконорождённому не справиться.

Схватив брата за шиворот, Ремиан оттолкнулся от пары усиленных воздушных линз, одновременно раскрывая за спиной ледяные крылья. Выйдя из под удара Рем тут же запустил брата в полёт из всех имеющихся у него сил. Сарефу должно было хватить времени и сил призвать свои крылья, но наблюдать за результатом броска было некогда.

Волна песка, пролетевшая совсем чуть-чуть мимо, взвилась ввысь пытаясь поглотить собой зазнавшегося мага.

— Слабо, — усмехнулся парень, которому больше не надо было следить, заденут ли его атаки брата.

Привыкший сражаться с богом Ремиан, пусть и не часто сталкивался с Праной, всё же был готов к подобному бою.

«Этот парень точно не сравнится со стариком, надо только постараться», — уверенно решил для себя Рем.

Он не был уверен, что ему хватит сил уничтожить бога, но вот ранить или отогнать, он был уверен, что сможет. Он уже давно не умирал от рук Галардиуса и от рук какого-то сынка божков не умрёт. Не теперь, когда его сила наконец стала достигать таких высот.

Тело парня мгновенно покрылось льдом, а линза воздуха запустила ледяную глыбу в Ассана. Часть песка стала превращаться в копья и пики пробивая лёд и отгораживая бога от такого вёрткого смертного.

«Смертного ли?» — проскочила запоздалая мысль у Ассана, а затем встряхнув плечами он её отогнал.

Пусть он сам и не был очень уж искусным воином, но тело его аватара всю жизнь готовилось принять в себя бога и умело владело оружием. Даже если дойдёт до ближнего боя, Ассан не подкачает.

Глыба, поглотившая ранее Ремиана, разлетелась на множество осколков и богу пришлось прикрыться от них песком. Рем же, видение которого пусть и подавлялось количеством окружающей энергии, всё равно уверенно ориентировался с его помощью в пространстве. Слишком большая практика его использования была у парня, чтобы растеряться от банального количества силы разлитой вокруг.

Где-то недалеко взревел дракон, и бросив туда мимолётный взгляд Ремиан заметил Сарефа, покров которого стал заметно сильней. Теперь он был меньше похож на человека в доспехе, скорее на гуманоидного дракона. Сила идущая со стороны брата тоже поменялась и теперь Рем был не так сильно обеспокоен его выживаемостью на поле боя.

Тело парня не сдерживаемое путами божественных сил, будто лишилось вообще каких-либо ограничений. Казалось законы природы больше не действуют на него, настолько легко было двигаться и настолько много силы ощущалось в нём.

Рывок Ремиана стал настолько мощным, что не будь у него власти над стихией ветра, он мог бы сплющить сам себя о его потоки. От подобного старта в воздухе раздался хлопок снёсший во все стороны песок и осколки льда.

Песок, прикрывавший Ассана, не выдержал подобных издевательств и от удара парня раскололся будто скорлупа. Рем покрыл своё тело льдом и огромным количеством Маны, так что пережил столкновение без особых повреждений, зато заставил песок на теле Ассана потрескаться.

Ненадолго сцепившиеся в полёте тела нанесли друг другу несколько ударов и после удара о соседний бархан разлетелись в стороны. Пусть и ненадолго, но схватка остановилась, только лишь для того, чтобы перейти на новый уровень.

В руках Ассана появился изогнутый клинок смахивающий на Хопеш из сверкающего песка, а вместе с ним и щит. В руках же Рема выросло ледяное копьё, вмиг почерневшее древко и лезвие отливающее яркими искрами хаоса, а сам лёд казалось поглощал свет.

Уже было ринувшийся к ним Сареф замер смотря невероятное представление. Бог и человек сходились в атаках, а земля вокруг них разлеталась в клочья, от столкновения двух сил.

Кишащие в этой части песков таммиты уже успели подтянуться на представление, но пока оставались на почтительном расстоянии, не вмешиваясь в столь сильную схватку. Они кишели вокруг сражающихся, будто змеи.

Хорошо поставленную технику аватара Ассана сразу было видно, но это ничуть не мешало Рему постепенно наносить ему удары. Сам Ассан не прошёл тот же путь, что и Ремиан, свою силу он получил от родителей по праву рождения. Пусть и был богом, пусть его силы были заметно больше, чем у Рема даже в неограниченном состоянии, это не давало ему настолько сокрушительного преимущества.

Превосходящий его в скорости, реакции и мастерстве, Ремиан уверенно удар за ударом уничтожал тело аватара. Удар и щит бога не сдерживает всей мощи парня, собранной в наконечнике копья. Ледяное оружие просто пробивает щит насквозь, проткнув за собой и плечо.

От охватившей его боли Ассан рассеял щит, пусть рефлексы тела смогли заблокировать ещё одну атаку клинком, но следующая же атака расставила всё по местам. Копьё Ремиана разломилось пополам, приняв вид клинков, и после финта с резким рубящим ударом кисть бога, всё ещё сжимающая хопеш, унеслась к барханам.

Ремиан не пытался сразу нанести завершающий удар, как его и учил Галардиус, он наносил множество калечащих врага ударов, стараясь вывести его из строя. Надеяться на смертельный удар, будучи неуверенным в живучести противника, было бы слишком глупо.

Сам парень будто впал в транс, с упоением нанося множество атак, он заставил Ассана использовать все свои силы, чтобы выжить. Превозмогая непривычную боль, ОН использовал всё, лишь бы не быть затоптанным каким-то червём.

Лишив врага кисти на одной руке и другой руки по локоть, оставив множество повреждений связок и суставов, Рем перешёл в последнюю атаку. Сил создать сильнейший лёд уже не было, но он надеялся, что ему хватит сил просто отделить голова аватара от плеч.

«Если это его не убьёт, то Сар хотя бы успеет нас отсюда унести», — решил для себя парень.

Последний рывок, парные клинки срастаются вместе превращаясь в клеймор и с разворота вложив все оставшиеся силы Ремиан наносит удар прямо в шею Ассана.

Пространство смазалось, мешая увидеть происходящее, а затем Рем осознал, что за плечом Ассана стоит Галардиус и сжимает ледяной клеймор ладонью.

— Хватит уже, ты на всех детей кидаешься с мечом? — усмехнувшись произнёс явно довольный ситуацией старик.

Чтобы ни у Сарефа, ни у самого Ассана не было сомнений в его происхождении Галардиус выпустил СВОЮ божественную силу наружу, чуть не сломав тела окружавших его существ.

Миг, и давление пропало, ослабленный божок даже потерял сознание, Сареф еле удержался на коленях, а Рем устало отрывался от песка.

— Зачем помешал? Ты же сам подстроил испытание! — гневно сверкнув глазами закричал впавший в раж Рем.

Вспышка божественной энергии и Ремиана отшвырнуло в сторону Сарефа, снося обоих в ближайший бархан.

— Считай сдал, хотя бы сопляка-недоучку ты теперь можешь одолеть. Пусть ты бы не убил его, разрушив аватар, но после потери стольких сил в борьбе с тобой, он мог бы и загнуться впоследствии, — произнёс Галардиус.

Щелбаном засветившейся Праной руки он выкинул из аватара Ассана и пинком отправил в открывшуюся рядом арку портала. Затем тело находящееся в руках Галардиуса упало на землю, уже ничем не отличаясь от обычного трупа.

— Считай основную задачу сдал, можешь идти в расположение, когда год службы истечёт, можешь вернуться, — произнёс Галардиус перебивая открывшего рот Ремиана и исчез без каких-либо внешних эффектов.

Два лежащих в бархане парня, пропахавшие своими телами огромные борозды в оном, выдохнули.

— Кто это был? — уточнил Сареф, подсознательно чувствуя, что ответ он уже знает.

— Изверг, садист и мой учитель, — ответил Ремиан собирая оставшуюся магическую силу.

— А… — не успел спросить Сареф, зачем Рем готовится к бою, как пространство вокруг них вспучилось выпуская десятки земляных червей.

— Таммиты же, ты думаешь учитель настолько добр? Маменькиного сынка он спас, а червям оставил закуску, — ещё раз тяжело вздохнул Ремиан поднимаясь.

Не тратя магию на создание оружия он доставал свои запасы металла из магического кармана и метался между таммитов, нанося множество ударов. Каждого оружия хватало на несколько ударов, но количество запасов Рема было в этот раз больше, чем во время схватки с Волком-Демоном, потому кислотная кровь его не смущала.

Долго лежать без движения Сарефу не пришлось, не успело с него слететь удивление от всей ситуации, пришлось вскочить и тоже заняться червями. В отличии от Рема у него было куда больше сил и он не стал переводить оружия, уничтожая монстров пламенем дракона.

— Рем, как думаешь они вкусные? — не удержавшись спросил Сареф сглотнув.

— А вот сам и проверь! Меня кислотные черви не привлекают даже в качестве пищи, — с тяжёлой одышкой ответил Ремиан.

* * *

— Ваше Величество! — раздался голос Роберта ещё не успевшего закрыть за собой дверь. — Ваше ВЕЛИЧЕСТВО!

Король был несколько ошеломлён таким поведением своего советника и давнего друга. Тот редко вёл себя настолько эмоционально.

— Говори, — произнёс король, будучи ещё не уверенным радоваться ему подобной активности Роберта.

— Задание выполнено, что с отрядом неизвестно, но принц мёртв! — чуть не прыгая от радости заявил советник.

— Подробности, — уже с намёком на улыбку произнёс замерший на месте правитель.

Глубоко вздохнув и медленно выдохнув советник расправил складки одежды, судя по внешнему виду он считал про себя, а затем кивнув, уже более спокойным взглядом упёрся в короля.

— Принц убит, его тело найдено среди кучи мёртвых монстров, его гарем перебит, наследников не осталось, у султана есть ещё пачка дочерей, но иметь детей он уже давно не может. Мы победили, — произнося последнюю фразу Роберт уже не выдержал и снова заулыбался.

— Что с отрядом и мальчиками?

— Пока неизвестно, на месте смерти принца никого не нашли. Новость дошла до меня очень быстро, так что они скорее всего просто не успели добраться до Мелба. Со времени смерти принца прошло лишь три дня! — уверенно произнёс советник.

— Хорошо, новости меня твои радуют, но не расслабляйся. Победа ещё не одержана, — довольно улыбаясь произнёс король.

— Армию без руководителя мы разобьём. Теперь с подыхающим правителем без наследника и шансов на победу, они не выстоят… — кивая своим словам начал Роберт.

— Напомню тебе, советник! — с нотками металла произнёс король. — Враг осадил наши крепости, а не мы их, и держали они их всё это время без помощи принца. Победа ещё не одержана, готовьте план по освобождению осаждённых крепостей и контрнаступлению. Задача захватить всё до самых песков, а затем лишить пустыню припасов. Пусть сдохнут в своих любимых песках!

— Есть! — вытянувшись во фрунт произнёс до сих пор улыбающийся Роберт и покинул кабинет правителя.

Уже привычно стоя у окна с бокалом вину король не мог сдержать улыбки.

— Дважды странники уже спасли страну, надо их как-то наградить и назначить в первые ряды на освобождение крепостей, — задумчиво произнёс король. — Да, такую силу в тылу держать не надо, уверен они себя ещё покажут и мы сотрём султанат с карты континента.

Глава 24

Алетра Ренфолд к своему великому сожалению не успела перехватить цель в Джассаре, её продвижению помешали кочевники. Они рыскали по равнинам в поисках обидчика. Оказалось, что кто-то не так давно уничтожил пару их отрядов и, что удивительно, сбежать не удалось никому. Просто однажды один из патрулей случайно наткнулся на кучу тел и кочевники как посходили с ума.

Парни будучи в Джассаре умудрились найти себе достойное прикрытие, но не смотря на это Алетра знала что искать и смогла быстро сесть на их новый след.

«Если цель всё же смогла организовать себе дорогу до Хехпета, то я должна постараться добраться туда хотя бы не намного позже!» — решила для себя девушка отправляясь в дорогу.

К большому сожалению кланового оружия Ренфолд, девушка была не тем агентом, которого можно спокойно отправлять в султанат. Напрягать себя лишней охраной она конечно же не стала, оттого ей пришлось тратить лишнее время из-за невозможности прикрыться мужчинами. Очень уж привлекал местных жителей вид одинокой красивой женщины, многих просто не получалось игнорировать, а время всё утекало.

Зная особенности дороги до Хехпета, девушка наняла себе несколько провожатых уже у самых песков, чтобы совсем не заплутать уже в самой пустыне.

Проводники оказались вполне неплохими, но ближе к городу повели уже изрядно отставшую от цели девушку напрямик. Сказали, что только так они смогут сократить дорогу к Хехпету, но тогда надо будет осторожно двигаться через земли монстров. Местные не так редко выбирали эту дорогу, у них были свои способы относительно свободно там пройти, а сделать это отрядом из трёх человек было в сотню раз проще, чем большим караваном.

Алетра сразу же согласилась на подобный вариант, её не пугали монстры, а время поджимало.

«Не хочу снова наткнуться на остывшие следы…» — закусив губу подумала она и двинулась по короткому пути.

Девушка предпочитала двигаться ночью, лишь ближе к полудню останавливаясь на отдых, чтобы с вечера снова продолжить путь. Её обширный набор артефактов позволял делать это без особых проблем, а маленький отряд был достаточно скрытен, чтобы не собирать за собой толпы местных монстров.

Правда в дороге ей всё же пришлось сразиться с одним из местных монстров, с таммитом, и к сожалению провожатые этого боя не пережили. Девушке повезло, что она успела заранее многое узнать о дороге и местных тварях, так что с места сражения успела уйти до того, как нагрянули другие черви, чтобы доесть сородича.

Дорога, к слову, продолжалась и девушка примерно рассчитавшая время пути уже ждала, когда наткнётся на этот безмятежный оазис, где сможет отдохнуть, хотя бы день. Песок был уже буквально везде и она готова была снова устроить ритуал и молить Владыку избавить её от этого ужаса.

Выйдя на твёрдую почву она с новыми силами продолжила путь, не собираясь останавливаться на отдых, не дойдя до города, как над ней промелькнуло два человеческих силуэта.

Рассвет был близок, так что две большие тени девушку смутили, тут не так много птиц и они не достигали подобных размеров, чтобы она могла перепутать с ними людей. Проследив взглядом за «птицами» она смогла лучше разобрать человеческие очертания и побрела следом.

Чутьё подсказывало ей, что она рядом со своей целью, но оно же буквально умоляло девушку не торопиться. Тем не менее она стала преследовать скрывшиеся за барханами фигуры изо всех сил, которых было уже не так много. Когда цели скрылись за барханом, девушке даже показалось, что они снижались, так что она была уверена, что шанс догнать у неё был.

«Не мог больше никто взять и полететь над пустыней! Значит я рядом и когда доберусь, сотру их в порошок!» — Алетра была уверена, это тот самый Виллард, которого она преследовала.

Время задуматься над силой парня было, но она не хотела верить, что какой-то бастард, пусть и выживший в сражении с Демоном, мог быть сильнее её. Она результат долгой селекции клана, вершина его мощи и её не одолеть какому-то сопляку.

Догнав пролетевших мимо неё людей, девушка застала неожиданную картину, от которой внутри всё похолодело. Она увидела сражение существ, которые далеко за гранью смертных, даже её отнюдь не малой силы. Алетра даже на миг подумала, что видит сражение богов, нежели людей, но старательно отметала эту мысль.

В момент, когда сражение должно было закончиться отрубленной головой одной из сражающихся на немалой скорости теней из воздуха соткалось тело окружённое подавляющей силой. После чего всё закончилось. Девушка же просто не смогла выдержать происходящего и потеряла сознание от давления этой всепоглощающей мощи.

Очнулась она несколькими часами позже, уже под палящим солнцем. Алетра была всё ещё укрыта своими скрывающими артефактами и её даже порядочно замело песком. Вокруг оказался отряд стражи из Хехпета, что забирал тело одного из сражающихся.

Алетре удалось подслушать, что это был принц, которого считали воплощение бога на земле и теперь, когда он мёртв, страна могла погибнуть. Стража хоть и была предана султану, давно уже верила в то, что скоро их принц займёт место отца. Только теперь перед ними было тело принца, а других наследников у султана не было.

Хорошо скрытая девушка смогла избежать обнаружения и когда все скрылись, она уже сама осмотрела место сражения, а затем, отправилась в сторону океана. Где-то то там, за песками, был океан и по слухам за ним была другая земля.

— Ренфолды умрут, если и дальше будут идти против этого монстра… Лучше постараюсь быть как можно дальше к тому времени, — твёрдо решила она для себя.

После давления, от которого она потеряла сознание, с девушки смыло все ментальные закладки и она больше не хотела следовать приказам «семьи». Она осознала произошедшее и пусть не была так уж зла на родственников, но решила, что возвращаться не хочет. Ей было лучше скрыться и тихо жить где-то, да хотя бы на островах, чем сдохнуть среди тел таммитов, как местный принц и Алетра, не имеющая с этого дня фамилии, сделала свой выбор.

* * *

Караван обогнув опасную зону добрался до ближайшего оазиса и встретил уставших, но неплохо выглядящих парней. Умар вполне представлял себе, где они должны были двигаться, чтобы успеть к одному из оазисов раньше каравана и был очень рад, что с ними ничего не случилось. Старик пусть и был вредным, но оставался очень доволен компанией молодых людей, с которыми можно было общаться на многие темы, они оказались куда более интересными собеседниками, чем его обычные охранники.

Ко времени прибытия каравана к первому на их пути оазису Ремиан и Сареф успели отдохнуть, переодеться и залечили те немногие повреждения, что получили в этом бою. Они даже не ожидали, что так легко отделаются после боя с аватаром бога. Пусть сражение и было тяжёлым, но враг был невероятно неопытным и не смотря на всю свою силу, не смог правильно применить свою мощь.

Хотя не вмешайся Галардиус, было неизвестно, смог бы Рем всё же добить противника, мало ли какие сюрпризы оставили местные боги Неба и Земли, чтобы защитить своего непутёвого отпрыска.

До каравана к счастью пока не дошла информация о произошедшем в Хехпете и возможно пока они двигались по пескам и не успеет дойти.

Парни продолжили дорогу с караваном, но в этот раз выйдя за пределы пустыни, всем отрядом решили отделиться. Очень уж их не прельщал вариант попасться в ближайшем городе, где уже точно должны были искать виновника смерти принца. Конечно, никакой информации о том, кто это может быть, нет, но целый караван догадывался, по какому пути возвращались парни, чтобы догнать их, так что рисковать не стали.

Хорошо подумав, в Джассар решили не возвращаться, девушки этого не стоили, а ничего другого там и не было. Разве что всем пришлось сменить внешний вид. Ремиан благодаря морфизму полностью изменил свою внешность и теперь он стал аристократом из песков.

Смуглый светловолосый парень с очень приметным шрамом на щеке и двумя фальшионами за поясом. Оделся он в свободные тёмно-синие шаровары и светлую рубаху, на ногах были туфли с закрученным носком, нечто похожее он уже видел на аристократах, так что заранее купил себе подобную одежду, на случай маскировки.

Отряд немного загримировали, чтобы парни были не так похожи на себя прежних, добавили разные отличительные черты, которые сразу привлекали внимание и делали их непохожими на себя прежних. Затем уже абсолютно «новый» отряд, из аристократа с охраной, продолжил свой путь через земли султаната.

Естественно такое прикрытие привлекало достаточно внимания. В каждом городе парням приходилось сыпать золотом, устраивать попойки и гулять по борделям, но их это не особо тяготило.

Казалось даже Миваль немного расслабился и стал проще относиться к жизни, хотя до этого он был очень собран и по лицу всегда было видно, что его одолевают тяжёлые мысли.

Не то чтобы парни устраивали из своего передвижения концерт, просто решили влиться в атмосферу местной культуры и спрятаться на виду. Ремиан в роли молодого наследника своего дома и прекрасного мечника, двигался на войну и естественно не смог устоять перед всем что встречал в дороге. Его же охрана подчинялась господину и не отставала в приключениях, так что пусть они и привлекали внимание, но подозрения совсем не вызывали, даже не нарвались ни на одну дуэль.

Уже ближе к границе отряд смог получить информацию о том, куда лучше податься такому удалому парню, как Рем, и парни без особых проблем пересекли линию фронта.

Сначала было немного странно, что аристократ вот так свободно движется, даже не зная что и как, но Рем постарался отговориться тем, что идёт против воли отца, потому-то мол его и не встречают с фанфарами и ковровой дорожкой. И сработало! Не принято тут было просто так отпускать из дома наследника на все четыре стороны, особенно на войну, потому никто не почуял подвоха.

Благородные дома часто отправляли на войну вместо своих детей, нанятые отдельно для этого отряды. Те проливали кровь от имени их дома и все были рады, но так было не у всех. Некоторые всё же считали войну вопросом чести и прямо как Ремиан сейчас, молодые и горячие, частенько против воли родителей отправлялись на войну.

Пограничники в свою очередь проверили внешность Ремиана артефактами и убедившись, что он «чистокровный» представитель султаната пропустили. Требовать у «сбежавшего» аристократа подтверждение его шаткого статуса не стали и на том спасибо.

* * *

Добравшись до Мелба отряд был немного ошарашен итогами миссии. Оказалось на их задание строили большие надежды и по возвращению тут же вручили медали, подарили неплохие защитные артефакты от местных мастеров и отправили снова на фронт. Точнее дали три дня на отдых и назначив две сотни подчинённых отправили Ремиана выполнять новую боевую задачу.

«Лучший подарок, от любимого начальства», — с кислой миной отметил Ремиан.

Домой они вернулись с большой радостью, старики и сёстры оставленные, следить за домом были очень рады, что даже немного грело душу. Девчонки как оказалось неплохо прижились тут, мелкую отправлять в школу пока не стали, старики просто занимались с ней дома, а старшая намылилась стать домохозяйкой и вовсю строила глазки Мивалю. Это было бы смешно, если бы сам Миваль после загула по султанату не перестал хандрить и не начал во всю краснеть при виде девушки.

Немного поразмыслив над ситуацией, Ремиан оставил его дома. На службе Миваль был исключительно в роли слуги аристократа, так что официально служил всё так же Ремиану. Проблем в том, чтобы уволить со службы своего же человека не было, так что после нескольких часов боя с бюрократией Рем освободил своего человека от службы.

Миваль конечно пытался возмутиться и последовать за господином и дальше, но Рем провёл серьёзный разговор и тот успокоился. Он ещё раз объяснил, что не собирается оставаться в этом мире и теперь, когда время отбытия близко, не станет держать рядом Миваля.

Чтобы тот совсем не расстраивался Ремиан придумал ему задание. С этого дня Миваль обязан найти себе супругу и нарожать много наследников. Так же он обязан обучить их так хорошо, как только сможет, чтобы в случае возвращения Ремиана в этот мир, у него были тут свои люди. Причём Ремиан уточнил, что его не интересуют только лишь воины. Если вдруг случится жить в этом мире, то пусть тут будут специалисты разного профиля. Миваль проникся и обещал создать целую организацию и сверкая глазами побежал делать предложение старшей из сестёр.

Сареф, наблюдая всю эту картину, старался не смеяться. Стоит ли говорить, что уже до отбытия нового отряда успели сыграть свадьбу?

Командование поставило простую, по своей сути, задачу — снять осаду. Король отдал приказ, генералы с умным видом раздали указание и теперь множество отрядов должны будут как-то выполнить свою задачу.

В отряде Ремиана собрали часть его старых людей и добавили в этот раз неплохих бойцов, а не доукомплектовали желторотыми новобранцами. Теперь с таким составом они будут должны поучаствовать в снятии осады с нескольких крепостей. Что-то вроде небольшого ударного отряда, сила которого будет построена на личной силе командира.

Хоть парни и рассчитывали на несколько недель отдыха, пришлось отправляться в дорогу. Хорошо хоть Рем успел порешать вопросы с Мивалем и даже благословил новобрачных. Свадьба прошла на очень высоком для простолюдинов уровне, но это уже была заслуга самого Рема, он оставил своему слуге очень немалую сумму денег, не забыв выделить артефактов с запасом.

Ремиан стал ещё меньше ценить добытые им деньги и снаряжения, ведь на каждое следующее задание ему снова выделяли стандартный комплект одежды и один золотой. Так что не смотря на то, что всё ранее добытое им может быть вернётся с ним на Нэль’трис, Рем всё же щедро поделился со слугой.

«Я себе всегда смогу добыть ещё, а своих людей обделять нельзя, вдруг и правда вернусь когда-нибудь сюда», — улыбнувшись подумал Рем покидая Мелб.

* * *

Чуть меньше трёх месяцев прошло с тех пор, как парень вернулся из похода в султанат. За это время он лично участвовал в боях за четыре крепости. Приобрёл некоторое имя в рядах военных. Если ранее о его успехах знали только его генерал и король с приближёнными, то сейчас из парня сделали символ.

— Такое ощущение, что они в курсе, что я скоро покину этот мир и решили напоследок натравить на меня всех, кого могли… — раздосадовано произнёс Рем.

— Ой да ладно тебе, весело же. Когда у тебя ещё будет столько практики со столь сильными бойцами. Сколько на тебя мастеров меча уже выкинули? — с улыбкой произнёс Сареф.

— Одновременно или по очереди? — усмехнулся ему в ответ Рем.

— Вот так и продолжай, не надо расстраиваться, успеем мы ещё и по девчонкам пробежаться!

Сейчас они сидели у костра и уплетали кашу. В отряде Ремиана было предостаточно девушек и многие из них старательно строили им с Сарефом глазки, но серьёзных отношений парни не заводили. Во-первых спать с подчинёнными было не комильфо, во-вторых даже если забыть, что Рем скоро покинет этот мир, уже завтра многие из этих ребят погибнут.

С одной стороны наслаждаться каждым днём — самое то, что надо делать солдату, с другой Рем просто не хотел привязываться ни к кому. От случайных подруг он не отказывался, но ни у кого пока даже не спросил имя. Очень уж не хотелось заводить близкие знакомства и терять тех, кто тебе приглянулся. Сареф делал что-то похожее, только наоборот, хоть он ни к кому вроде и не привязался, но кажется умудрился собрать целый фан-клуб имени себя самого, где девушки просто сходили с ума по драконорождённому.

Тем не менее, как бы это ни было забавно, но парни всё равно старались поддерживать друг друга. Из каждого боя не возвращался кто-то из их ребят и это было неприятно. Тир и Нир уже давно сложили голову, ещё во время освобождения первой из крепостей. Фан-клуб же Сарефа приобретал вид религиозной секты, но точно так же редел после каждого сражения.

Приятного в войне мало. Сегодня парням предстояло отдохнуть, а завтра должно состояться последнее крупное сражение. Несколько месяцев силы обеих стран сходились к одному месту и скоро тут решится, кто пойдёт разграблять земли проигравшего, а кто останется удобрять землю.

Каша постепенно закончилась, кружки с чаем показали своё дно, а Рем и Сареф продолжали сидеть у костра. Лето закончилось, вместо него пришла осень и постепенно холодало, но у костра парни сидели, скорее для успокоения нервов, чем ради тепла. Сареф со своей кровью дракона не мог замёрзнуть, Рем же сам себя изменил для куда более низких температур, так что два брата просто смотрели на огонь.

Оба знали, что со дня на день истечёт тот самый год, что Ремиан должен был отслужить в армии, и ему придётся уйти. Самое неприятное было в том, что они пока так и не решили, как быть. Надёжного способа, как Сарефу покинуть этот мир с Ремом, не было и что-то подсказывало, что просто попросить помощи у богов не выход.

— Слушай, когда Галардиус исчез, мне показалось, что я что-то чувствую, а что если… — раздались звуки горна, крики множества людей и бой барабанов, а в следующий миг небо загорелось тысячами стрел.

— Потом расскажешь, что придумал, ПОДЪЁ-Ё-ЁМ! — ответил другу Ремиан и используя магия усилил голос, чтобы его люди обязательно услышали его.

Глава 25

Атака началась неожиданно, по всем планам командования сражение должно было начаться к обеду следующего дня и множество дозоров и постов охраны поддерживали именно такую информацию. Ремиан понятия не имел, как огромная армия королевства могла прозевать атаку, но это ни на что особо не влияло, они с Сарефом были готовы к бою всегда.

Огненные стрелы летели с неба плотным потоком, но так или иначе не могли причинить парням большого урона, а уж после снятия ограничений с Рема вопрос опасности от обычных стрел даже не стоял. Несмотря на возможность просто уклоняться от стрел, принимать их на броню или отклонять руками, отвлекаться на такую мелочь парням не хотелось и Ремиан накрыл себя и брата магическим щитом.

После возвращения своих сил, Рем заметил, что его предел качественно вырос и потратил много времени во внутреннем мире, чтобы освоиться с новыми возможностями.

Война и регулярные потери с обеих сторон навели парня на новые мысли и с этих пор он больше не помогает людям вокруг просто так. Сейчас под его командованием была уже особая тысяча, где каждый боец был оснащён пусть и слабым но артефактом. Пусть уровень, показываемый бойцами, был неплох, но тратить свои силы на то, чтобы защищать их, было не разумно.

Размышляя над этим Рем осознал, что ему вообще не хочется с кем либо сражаться и не важно на какой стороне. Идя через султанат он вполне нормально общался с его жителями и какого-то желания их уничтожить не имел. В то же время ему было плевать и на королевство, оно совсем не вызывало желание его защищать и тем более устраивать после сражения геноцид противника.

Разобравшись в себе, он перестал разрываться между желанием прикрыть и усилить всех и каждого, что иногда приходилось делать в ущерб себе и брату. Сейчас он защищал только себя и Сарефа, что позволяло не переживать за свою жизнь, ведь в таком случае их сил было более чем достаточно, даже для сражения с мастерами меча.

Именно поэтому вместо того, чтобы надрываться и пытаться накрыть барьером от стрел хотя бы свою тысячу, Ремиан просто игнорировал людей. Он выступал в армии в качестве солдата и командира, пусть элитного, но никак не мага поддержки, так что не считал себя виноватым в смертях тех, кого мог бы постараться защитить.

Ко всему прочему, сохраняя силы он мог сражаться с действительно сильными противниками, которые могли принести куда больше смертей, чем стрелы, так что на попытку предъявить ему претензии он просто посмеялся. О его возможностях уже было известно достаточно много, поэтому иногда командование пыталось сесть на шею, чего Ремиан им не позволил. В этом очень помогло влияние короля, ведь его неприкрытый интерес к Рему был явно заметен и идти против него не решались, как не решались и сильно давить.

Было запланировано генеральное сражение, потому по большей части войска не сильно укреплялись на своих позициях. И вот в этом, Ремиан проявил «заботу» над подчинёнными. В обязательном порядке были собраны оборонительные укрепления, выкопаны траншеи, вбиты колья и установлены щиты.

Во время работ солдаты были крайне недовольны, но просто не могли заставить себя идти против командира, в том числе и благодаря системным способностям парня, как лидера. И главное теперь, во время атаки, те кому хватило мозгов и скорости спрятаться благодарили богов и командира, за то, что живы.

После банальных стрел армию стало накрывать магическими снарядами, в то же время войска королевства имели свои магические структуры, пусть они работали только лишь с помощью артефактов, это им не особо мешало. В кратчайшие сроки были установлены магические барьеры, а войска приведены в строй.

Какое-то время противник безнаказанно поливал позиции королевства стрелами и магией, а после того, как против них выставили эффективную защиту, быстро проломить которую не вышло, начали массированный удар.

Разведка докладывала, что у султаната не было тяжёлой осадной техники, но практика показала, что они её скрывали. Магический барьер какое-то время удерживал стрелы и магию, но когда ко всему этому подключился массированный обстрел с помощью катапульт и скорпионов, то ситуация переломилась.

Каждый тяжёлый снаряд был отдельным артефактом, так что наносил огромные повреждения барьеру. Если сначала все снаряды полностью останавливались, то со временем стали лишь отклоняться в сторону. Через какое-то время они стали проходить барьер насквозь, пусть медленно, но это не мешало им падать в ряды солдат и уносить множество жизней.

Пока специальный магический корпус всеми силами держал барьер, командование успело раздать указания и начать отбиваться. Осадного вооружения не было, но это не помешало ударить в ответ, только вот враг не стал ждать окончательного падения щита и пока все были уверены в своей безопасности, начал атаку и ближнем бою.

Противник снова умудрился удивить и подобрался слишком близко, пока все были отвлечены на целостность барьера и попытке усидеть в укрытии, несколько специальных отрядов во главе с мастерами мечей прорвались в ряды армии королевства.

Осадные орудия пробив барьер перестали обстреливать позиции королевства, ведь там были и их собственные солдаты, только вот магические удары и ливень стрел никуда не пропали. Все прорвавшиеся вперёд были элитой и у каждого был мощнейший защитный артефакт, позволяющий находиться под таким огнём и продолжать вести боевые действия.

Пусть не всем врагам сильно везло, но большая часть выполнила свою задачу успешно. Все основные командиры подразделений, госпиталь, штаб, магический корпус и собственные специальные силы королевства были под точечным ударом.

Мастера меча представляли из себя максимум, который смертные этого мира могли выдать в плане боевой мощи, и потому их наличии в таком количестве наносило серьёзный ущерб. Простые бойцы почти не могли с ними тягаться, а зажимать себя в тиски они не позволяли, в свою очередь работая слаженными двойками они успевали уничтожать мастеров королевства, которые были равномерно рассредоточены по рядам армии.

Даже тут всё шло не так удачно, один мастер другому не всегда ровня и иногда даже вдвоём у бойцов султаната не было возможности победить, но общая картина была печальной.

Самым неприятным в этой ситуации было вероятное предательство кого-то из верхов армии, так как все позиции были известны врагу досконально. К каждому командиру отправили отряд той или силы, которого предположительно должно хватить для устранения конкретной цели, а то что в это время армия султаната продолжила обстрел и основные силы добрались до рядов королевства, доводило сражение до опасной ситуации.

Со стороны королевства было около двадцати пяти тысяч бойцов, из них около двух сотен мастеров мечей той или иной силы. Со стороны же султаната было предположительно должно было выступить около двадцати тысяч бойцов из них около сотни мастеров.

Происходящее сейчас совсем не сходилось с данными, полученными от разведки, судя по количеству и силе нападавших султанат выставил всех сильных одарённых и вышло около четырех-пяти сотен мастеров. Кроме того мельком взглянув на приближающиеся ряды врага Ремиан сильно сомневался, что там на пять тысяч бойцов меньше, чем в их армии.

«Уж скорее тысяч на десять-пятнадцать больше. Теперь придётся постараться, чтобы выжить», — подумал про себя Ремиан принимая удары противника на жёсткий блок.

С момента нападения не прошло и пяти минут. Рем с Сарефом просто удерживали свои позиции, ожидая каких-то конкретных приказов, но их не было. А судя по пламени со стороны штаба, там некому или некогда командовать.

Приказы не приходили, что-то решать самому Ремиану не хотелось, тем более что в какой-то момент к ним с Сарефом тоже вышла группа противников. Судя по ауре и снаряжению семеро мастеров мечей и несколько десятков учеников, что ещё не достигли нужного ранга.

Самое удобное, что могло случиться в этой ситуации, так это то, что беря в кольцо парней, нападающие вырезали подчинённых, а те кто не желал мгновенно сложить голову отступали. Учитывая превосходство врагов в количестве, Рему и Сару было как раз удобнее сражаться в полную силу, без оглядки на подчинённых, которых они могли бы своими атаками накрыть. В данном же случае слабаки погибли сразу, а большая часть даже не думала вступать на защиту командира.

Возможно пробудь Ремиан с бойцами чуть больше времени или пытайся надавить авторитетом, то солдаты бы остались, но этого не случилось. Да и многие вполне представляли силу этих двоих, так что если это был не страх, то здравый смысл. Среди тех кто видел как сражаются эти двое, не было дураков желающих оказаться с ними близко.

Рем ещё в первый месяц убедил брата, что пора прекращать сдерживаться из-за солдат королевства. Ведь часто сражаясь вполсилы, чтобы не ранить лишних людей вокруг, парни получали раны и тратили силу, можно сказать, впустую. Сейчас же у них есть все шансы против такого количества мастеров, но только, если они сразу вступят в бой всерьёз.

Пока противник брал парней в кольцо, обо успели использовать свои драконьи покровы. Открытые участки кожи Сарефа стали покрываться красной чешуёй, большая часть снаряжения уже была подогнана под превращение, так что почти всё осталось целым. Ремиан же покрывался льдом так же в форме чешуи, но его покров появлялся поверх одежды и совершенно не мешал двигаться, в том числе не портил экипировку.

Драконорождённый не стал тратить время и перехватив одной рукой давно подготовленный ростовой щит вдавив в него плечо, совершил молниеносный рывок в сторону одного из мастеров. Образовавшийся за ним поток воздуха раскидал несколько учеников в стороны, а успевший отреагировать на атаку мастер меча, отчего-то решил, что ему хватит сил блокировать атаку. Не хватило.

Ремиан тоже не стал долго думать и совершив похожий рывок, доставая из магического кармана клинки атаковал всех, кто попадался под руку. Чтобы ученики сильно не болтались под ногами Рем начал прямо с них. Четверо из имевшихся мастеров были ближе всего к нему, так что было достаточно сложно уклоняться и охотиться целенаправленно за учениками, но вовремя создаваемые стены и шипы изо льда делали своё дело.

Тот из противников, в кого влетел Сареф, раскрылся всего на мгновение, но этого времени вполне хватило, чтобы горящим концентрированным пламенем дракона мечом отсечь ему голову. Чтобы удар сразу преодолел магический барьер драконорождённому пришлось вложить много силы, но это того стоило. Двое оставшихся на нём мастеров, конечно его задержат, но уже точно не должны быть смертельной проблемой.

Учеников же Сареф просто игнорировал, в то время как его брат извивался как уж на сковородке, уходя от атак мастером, чтобы достать слабейших бойцов, Сар просто выпустил на волю свою ауру, щедро влив в неё силу.

Пространство вокруг Сарефа почти мгновенно стало нагреваться до экстремальных температур и если мастерам меча хватала контроля и для атаки и для поддержания защиты, то ученики успевали только крутиться рядом, постепенно теряя силы.

Драться сразу с двумя противниками было пусть и не очень удобно, но Сарефу вполне хватало прочности оружия и скорости реакции, чтобы выходить из под атак без повреждений. Сосредоточившись же на пламени вокруг, он даже смог добить учеников и усилить давление на мастеров, что заметно снижало их боеспособность.

Тем временем Ремиан так же успел покончить с двумя десятками учеников и даже насадил одного из мастеров на пику изо льда. Что самое интересное, эта атака парализовала воина, но не нанесла смертельных ран и он остался нанизанным на лёд.

Товарищи пытались помочь собрату, но грубо разбивать лёд было опасно, а отвлекаться на помощь Ремиан им не позволил. Ещё двоих за время своих метаний он успел ранить, а закончив с мелочью полностью сосредоточился на основной цели — мастерах меча.

Рем давно превзошёл местных по силе, но их превосходная работа в команде стала довольно неприятным сюрпризом. К тому же они очевидно успели собрать о нём достаточно данных и ледяные атаки не были для них неожиданностью. Даже мастер, нанизанный на пику, оказался там не из-за своей слабости, а потому что пытался прикрыть одного из учеников и спасая его уже не успел сдвинуться сам. Если бы его так удачно не парализовало, то с его регенерацией он бы уже скорее всего продолжил бой. Раны нанесённые остальным бойцам, тоже достаточно быстро затягивались, оставляя за собой повреждённое снаряжение и кровь.

Со стороны Сарефа полыхнуло мощным пламенем и воспользовавшись мигом, когда враги инстинктивно напряглись и скосили туда взгляд, Рем перешёл в атаку. Он знал, как борется драконорождённый, поэтому сам был начеку и ожидал подобного.

Мастер в которого влетел Ремиан без особого труда успел блокировать атаку парня, но чего он не ожидал, так это того, что Рем выдохнет ему в лицо лёд. Расстояние между мужчинами было слишком близко, чтобы магический барьер мог легко отразить атаку. Когда перед ртом Ремиана появилась печать остальные только успели к ним развернуться, а когда они сделали рывок, чтобы напасть со спины уже было поздно.

Ремиан сорвался в сторону оставляя противника практически без головы, множество костяных игл и сосулек покрупнее практически разорвали её на куски.

Уходя из под удара одного из мастеров, пришлось принять на покров атаку другого, меч оказался не простым, так что вместе с покровом меч рассёк плечо и если бы не техника укрепления тела, то возможно бы и располовинил Рема.

«Уроды оказались намного сильнее, чем ожидалось, атаки предыдущих я легко ловил на покров», — немного скривившись подумал Рем уходя от атаки в лицо.

Выпущенный на волю лёд успел поглотить ручку меча и не дал врагу располосовать всю спину. Оставшись без оружия противник не растерялся и тут же поднял клинок павшего союзника в то время как Ремиан старался избавиться от засевшего в тело железа.

С помощью магии было не трудно подавить боль, но вот вынуть из спины меч, прямо посреди сражения было нереально. Приняв решение, Рем усилил давление морозом и часть меча что торчала вне раны рассыпалась на осколки во время рывка. Приходилось напрягаться и достигать такой скорости, чтобы преодолевать сопротивление воздуха было проблематично.

Специально для того, чтобы сломать клинок, Рему пришлось использовать магию воздуха, не для того, чтобы как обычно облегчить давление ветра, а чтобы наоборот усилить. Рассечённое плечо ещё плохо слушалось, но края раны сошлись, пусть и не срослись окончательно, пусть внутри всё ещё было лезвие клинка, но на большее пока не было времени.

Рем слишком недооценил противника, не показавшего сразу всю свою силу, либо это был особый клинок, но это не отменяло глупого ранения для того, кто был принципиально сильней врагов.

В этот раз со своими мастерами быстрее справился Сареф, так что с оставшейся парой расправились быстро. Влетев в противников со стороны, драконорождённый быстро внёс сумятицу, после чего покончить с врагами было делом нескольких ударов и наличие одной здоровой руки тут Ремиану не помешало.

Оставшийся на ледяной пике враг продолжал истекать кровью и регенерировать, но никак не умирал. Рем давно разбирал в памяти работу своего кинжала, что остался в магическом пространстве, запечатанном богиней на время испытания. Кинжал полученный в первом бою не только высасывал Ману и жизненные силы из врагов, он ещё и лечил с их помощью хозяина. Именно это Рем и решил попробовать повторить, уже давно в его руках не оставалось сильных врагов и достаточно времени для экспериментов.

Сареф помог брату вынуть лезвие из плеча и Ремиан с улыбкой маньяка пошёл к последнему оставшемуся в живых противнику. Глаза мастера меча не метались в панике, это был спокойный взгляд человека сильного человека, что давно знал свою судьбу.

В очередной раз парню жутко не понравилось то, что приходилось делать, из-за чужой войны ему пришлось сражаться с тем, кто вполне мог бы быть ему другом. Если бы они сейчас не были на поле боя, возможно Рем и сохранил бы жизнь врагу.

Осмотрев жертву Ремиан перестал сильно переживать на счёт того, что хотел сделать, артефакт, что позволял мастеру меча регенерировать даже будучи насаженным на пику, уже почти разрушился. Запаса силы в нём не хватит для того, чтобы местные сумели ему помочь.

«Ну значит судьба у тебя такая», — решил для себя Рем.

Наложив руку на грудь врага, парень активировал давно подготовленную магическую печать. Тело, пусть и раненное, но благодаря артефакту ещё полное сил стало слабеть. Несколько мгновений и энергия из артефактов и источника уже была у Ремиана, а после ещё нескольких секунд враг лишился всех жизненных сил.

— Пойдём помогать остальным, сражение вроде бы не закончилось, ещё много кого надо прирезать, — ничуть не радостно произнёс Рем разминая затянувшееся плечо.

Обычно Сареф не любил некромантию и без необходимости просил Ремиана ей не пользоваться, сейчас же Рем чувствовал поддержку. Ментальный канал между братьями за прошедшие месяцы стал только крепче и сейчас оба понимали, что несмотря на своё отношение к врагам, врагами они быть не перестали. В данном же случае никак иначе восстановить силы с подобной скоростью Ремиан не мог.

— У нас нет выбора, пошли, — кивнул ему в ответ Сареф.

Раскрыв за спинами крылья, оба взмыли в воздух и направились в сторону где происходило самое серьёзное сражение. Несколько мастеров меча королевства, успели объединиться и отбивались от целого отряда противника. Желательно было срочно вмешаться, до того, как у королевства не останется мастеров вовсе.

Глава 26

Почти нескончаемые битвы с редким затишьем разразились между армиями двух народов. Несмотря на неожиданное нападение султаната, среди нападавших мастеров были огромные потери. Со стороны королевства выжили только самые опытные или удачливые мастера меча. Многие простые солдаты были невероятно рады, что после битвы между собой, эти монстры отступили зализывать раны.

У мастеров меча с обеих сторон уже не было достаточно сил ни для того, чтобы эффективно сражаться между собой, ни для того, чтобы спокойно убивать площадными техниками простых бойцов.

На битве монстров сражение не закончилось, вместо мастеров меча на поле боя выступили простые бойцы и мясорубка продолжилась с новыми силами. Отряды умудрялись сменять друг друга и даже понемногу отдыхать. Султанат не прекращал нападения в любое время суток в надежде задавить моральных дух бойцов королевства и нельзя сказать, что это было совсем уж безуспешно.

После того как армия королевства лишилась большей части командования, пришлось назначать новых командиров. Немногим оставшимся в живых командирам пришлось на местах брать всё в свои руки. Во всей этой суматохе Ремиан даже сам не понял, как его поставили во главе войска вместо погибшего генерала.

Многих аристократов успели прирезать или ранить, мастера меча были в тяжёлом состоянии, но высказались в его поддержку. Вдруг ни с того ни с сего Рем оказался единственным компетентным командиров в рядах войска. Никто другой не мог похвастаться тому, что обучался чему-то подобному, а учитывая отношения к парню короля, которое уже никто и не скрывал, в его компетенции не сомневались.

Уроки же Галардиуса не распространялись, наверное, только на кулинарию и шитьё, так что проблем на первый взгляд возникнуть не должно было и Ремиан спокойно согласился, не ожидая особого подвоха.

«Просто буду руководить из штаба, всё равно уже скоро вернусь домой. Идеально вариант перекантоваться последние дни», — решил он тогда для себя.

Только вот парень не рассчитал того, что теоретические выкладки обычно имеют мало общего с реальностью. Галардиус объяснял, как правильно вести сражения многочисленными отрядами или огромной армией. Обучал как уничтожить армию противника, даже если у него огромный численный перевес. Вообще учитель многое сделал для Ремиана и тот это ценил, но к произошедшему оказался не готов.

Точнее говоря, он хоть и справился, но остался недоволен, будь у него возможность подготовиться, всё было бы лучше. Брать на себя управления войсками, когда они находятся в полной ЖОПЕ, то ещё приключение, от которого Ремиан с удовольствием бы отказался.

Вылезало слишком много проблем, которые Рема до этого совсем не трогали. Будучи командиром десятка или сотни он обычно особо не переживал из-за обеспечения едой, оружием или бронёй. Даже перейдя на командование особой тысячей, он не стал утруждать себя подобными вопросами.

Поначалу хватало и своих средств, чтобы спокойно обеспечить в случае чего, даже сотню солдат. Когда же подчинённых стало много, а Ремиан перестал переживать за каждого, то просто назначил ответственных за те или иные вопросы и больше не вспоминал об обеспечении. Ведь глобальным обеспечением войска занимаются отдельно подготовленные личности, а свалить общение с ними можно на кого-то другого.

Сейчас же ВСЯ армия висела на шее Ремиана. Если раньше его подчинённые, ответственные за различные вопросы, должны были решать их через штаб, то сейчас он был во главе этого штаба и должен был всё наладить. Слишком уж много кадров было потеряно, чтобы можно было просто плыть по течению, надеясь, что всё само наладится.

В первую очередь Рем распределил войска и собрал оставшихся мастеров меча в группы. Не было никакого смысла оставлять таких серьёзных бойцов и дальше во главе обычных отрядов, ведь в случае очередной диверсии их всё же добьют по одиночке. Но так как мастера были в большинстве своём без сил и ранены, он расселил их по лагерю малыми силами и, в приказном порядке, оставил на время отдыхать.

После этого с помощью своих сил Ремиан вычислил самых ярых предателей. Оказалось, что в рядах солдат королевства, как и среди выживших в штабе или приблежённых погибших командиров, было слишком много радостных и довольных личностей.

Только вот любой мало мальски опытный эмпат может различить оттенки радости.

Например: радость от того, что выжил в тяжелейшем бою, пусть и потерял много товарищей. Или, к примеру, радость шпионов и предателей, что удачно провернули уничтожение верхушки армии и остались живы, целы и даже не раскрыты. Пусть многие из предателей были отличными лицедеями, но скрывать эмоции многие не могли, пусть даже по лицам этого и не было видно, но глубоко внутри них тлел огонёк радости и самодовольства. Ремиану было достаточно вскрыть память нескольких подобных личностей, чтобы решить их судьбу.

Когда Ремиан решил что нашёл для себя достаточно доказательств, то просто собрал этих личностей вместе и иссушил с помощью всё того же заклинания из кинжала. После такого представления многие начали возмущаться, особенно некоторые оставшиеся в живых аристократы, по крайней мере те из них, что были не рады назначению Ремиана и сами желали занять его пост.

Им это не помогло. После пары нанизанных на ледяные колы тел желающих возмущаться не осталось, а способность Ремиана «лидерство» качественно повысила свой уровень.

После прилюдной казни всех предателей и недовольных Ремиан разогнал собранных ранее командиров по боевым постам. Не забыл он и надавить на всех их своей силой. После этого никто из командиров уже даже не задумывался о возможности проигрыша в войне под рукой такого монстра.

Пусть не все оказались довольны такому поведению нового генерала и не понимали как он вычислил предателей, но возмущаться было особо некому. Желающих занять почётное место на ледяном колу не нашлось.

Следующим шагом к укреплению боеспособности войск была раздача артефактов. Ремиан выгреб все свои запасники и каждый командир крупного подразделения получил защитный, лечащий и атакующие артефакты. Этого хватило, чтобы командиры, и так обладающие немалой личной силой по сравнению с подчинёнными, стали ещё более значимой единицей на поле боя и могли хотя бы задержать некоторых из мастеров меча или их учеников.

Своих мастеров меча после распределения Ремиан технично игнорировал, так как многие из них были ранены и выбились из сил, никаких задач им не ставили. Наблюдатели от противника не сильно переживали, проводя периодические стычки с помощью обычных бойцов и тянули время для восстановления мастеров. Очевидно ожидая, что их спецы быстрее станут в строй и тогда можно будет закончить войну величайшим разгромом королевства.

Ночью Рем используя все свои таланты в скрыте проникал в палатки собственных мастеров меча и ставя экранирующие магические барьеры, лечил и помогал восстанавливать силы каждому из них.

За ночь удалось подлечить и восстановить силы у каждого мастера, но всем было приказано «умирать» дальше. После ещё одного дня боестолкновений начались очередные нападки со стороны султаната. Нужные специалисты у них ещё не восстановились, но командование противника собирало всех свободных мастеров, их учеников, и просто относительно сильных одарённых.

Новые вылазки противника не нанесли особого урона, большая часть нападавших была уничтожена, уйти смогли только немногие мастера меча и то не все. Сильнейшие из них уже были ранены и не участвовали, а бывшие ученики, только недавно получившие звание мастеров, не были такой уж страшной силой. Отбиться благодаря отрядам, усиленным сильнейшими артефактами, вышло без проблем.

Противник нацелился на уничтожение остатков командования и раненых мастеров меча, но добраться ни до кого важного, к счастью, им не удалось. В этот раз удача султанату не сопутствовала и никто даже не вычислил, что мастера уже почти восстановились. Следом за отступающим противником выдвинулся Ремиан с отрядом частично восстановившихся мастеров королевства.

Слишком уж много ресурсов не было, так что Ремиан отобрал с собой пятёрку сильнейших и потратил на них большую часть своего магического резерва и личных запасов зелий. Зато теперь в его распоряжении был небольшой элитный отряд, противостоять которому мало кто сможет.

Повезло, что мастера меча чаще всего были достаточно хорошо обучены, чтобы вполне сносно скрывать своё присутствие. Но даже так пришлось приложить все силы, чтобы обойти охранные посты султаната, и удалось, наверное, только потому, что противник всё же немного расслабился, совсем не ожидая нападения от ослабленного врага.

Да и кто будет ждать нападения от противника, войска которого сильно измотаны двухдневными сражениями, а сильнейшие бойцы при смерти? Кроме того султанату количество бойцов позволяло пускать в бой свежие силы, а вот королевству приходилось изгаляться. Так что если взглянуть трезво, то это была обычная война на истощение и у султаната были все шансы закончить её без особых потерь, если бы не Рем.

По результатам вылазки Ремиан вернулся с множеством ранений и с двумя телами на плечах, остальные мастера не выжили. Зато и противник понёс просто невероятные потери. Удалось отравить треть пунктов полевой кухни, вырезать госпиталь в полной объёме и с помощью нескольких зелий взорвать штаб. Так что по итогу вылазки пострадавших было достаточно и цена заплаченная за неё была низкой.

Только уже на обратном пути оказалось, что у врага были запасены свежие мастера, которых в бой не пускали, как раз на случай, если понадобится защититься. Уровень резервных бойцов был не столь велик, как у нападавших на лагерь королевства в первый день боестолкновения, но измотанным после ранения и вылазки бойцам Рема и этого хватило. Пятеро мастеров и Ремиан, против четырёх десятков и тут даже не смешно. Если бы Рем изначально не держал себя и союзников на препаратах, то ситуация оказалась бы совсем печальной.

Благодаря качественному перевесу, снаряжению и многим зельям, откат которых мог сделать инвалидами даже одарённых, удалось уйти. Ремиан с его вернувшейся регенерацией, без особых проблем восстановился за двое суток сидения в штабе, не отрываясь от руководства войсками. Принесённые им мастера потеряли большую часть своих сил, так что теперь их ждут долгие годы на восстановление или можно попрощаться с даром.

Зато удалось несколько выровнять силы и шансы. Теперь битвы будут идти не между сильнейшими одарёнными, а исключительно силами обычной армии. Небольшой оставшийся резерв одарённых просто нельзя было пускать в бой.

На седьмой день Ремиан провёл крупный ритуал с жертвоприношением. Магическая печать на тридцать метров, сорок четыре пленных и два часа построения чар. После представления с высушиванием людей и насаживания на кол никто уже не возмущался и даже не пытался лезть под руку генералу, совершающему магический ритуал.

К окончанию ритуала началось заключительное сражение и магия, запущенная Ремианом наделила всех солдат его армии дополнительными силами. По сути, это было стандартное заклинание из магии поддержки, дающее общее усиление организма и повышающее выносливость, просто для наложения на такое количество людей, пришлось найди достаточно сильный источник энергии. Вместе с действием лидерства этого усиления хватило для сокрушительного разгрома врага.

К утру восьмых суток со дня начала сражения, битва закончилась полным разгромом основных сил султаната. По данным разведки во всём королевстве осталось не более десятка настоящих мастеров меча. Благодаря Ремиану у королевства оставалось несколько десятков мастеров, которые к тому времени уже полностью восстановились и не вступали в бой, только ради подстраховки на случай неожиданностей.

Со столицы пришли указания наградить Ремиана и теперь уже официально назначить на место командующего. Кроме того было приказано в течении недели восстановить силы и начать продвижение на территорию султаната. План минимум — захватить все территории до самых великих песков.

* * *

На третий день недельного отдыха, Ремиан с Сарефом сидели в генеральской палатке и раскидав документы и выложив на стол выпивку с закуской, просто напросто напивались.

— Значит, Хика сказала, что сегодня? — спокойный голос Сарефа был не весел, даже несмотря на то, что гулянья среди выживших солдат до сих пор продолжались.

— Ага, сейчас мы с тобой надерёмся, насколько сможем, а где-то потом меня телепортирует, — ответил ему Рем, заливая в себя очередную бутылку вино из запасов прошлого генерала.

— Взять меня с тобой или отложить телепортацию нельзя? — без особой надежды уточнил драконорождённый.

— Уже узнавал, сейчас Хика и так откладывает телепортацию, чтобы мы успели хотя бы выпить, а достучаться до богов не вышло. Меня проигнорировали, похоже на ответ… — скривился Ремиан.

— Ну, не всё так плохо, позже выучишь магию пространства и как-нибудь вернёшься за мной, — улыбнувшись произнёс Сареф.

— Да в… — начал говорить Рем, но не успел договорить, вспышка магии, точечный прокол пространства, всё вокруг закрутилось и Ремиан исчез.

Сареф оставшись один в палатке смотрел на место, где только что сидел его брат. Непонятные ощущения охватывали Сарефа, он уже чувствовал возмущение пространства, когда сам попал в этот мир и когда в него пришёл Рем.

Сейчас было что-то похожее, только драконорождённому казалось, что он всё ещё чувствует брата. Тело вздрогнуло и Сар непроизвольно использовал покров, только в этот раз покров был полным и полностью испортил одежду. Сейчас на нём не оставалось никакой одежды и снаряжения, но тело было покрыто полноценной чешуёй.

Рука неосознанно потянулась к месту где в небольшой воронке скрылся Рем. Чувство связи между ними всё ещё оставалось, но казалось оно становится слабей.

Поддавшись этому странному чувству Сареф сделал то, что ему показалось самым правильным. Первый раз в жизни он выпустил всю свою силу, несмотря на боль, он пересиливал своё тело, что не могло выдержать всей силы дракона, заточённой в нём.

Давление силы смяло палатку, пламя охватило сотни метров вокруг превращая в пепел всё до чего дотягивалось. На голове Сарефа прорезались небольшие рога, чешуя наливалась силой и становилась на вид пусть и меньше, но явно содержала в себе больше магии.

Руки от отросших чёрных когтей до локтевых шипов покрылись пламенем, меняющим свой цвет от синего до алого. Миг и драконорождённый вцепившись в пространство когтями начал разрывать ткань реальности этого мира.

Связь, которая до этого становилась всё слабее вдруг откликнулась, с той стороны потёк невероятной мощи поток родной энергии. Грань реальности сопротивляющаяся молодому дракону не выдержала напора с двух сторон.

Вспышка магии вновь озарила весь лагерь многотысячной армии и уже не такой точечный разрыв пространства схлопнулся. На месте палатки генерала не осталось ничего кроме пепла, да и тот уносило ветром.

* * *

— Ваше Величество! — практически выбивая дверь в кабинет королю, прокричал Роберт.

Грохот от его бега был слышен, даже из-за закрытой двери, так что сам правитель был несколько ошарашен.

«Что должно было произойти, чтобы он так себя вёл?!» — проскочила опасливая мысль у короля.

Даже когда их армию чуть не разгромили и Виконт Ремиан принял командование на себя, не было такой паники, хотя ситуация была тяжёлой. После недели тяжёлых боёв, противник был повержен и теперь король просто не понимал, что происходит.

«Два дня всего прошло, вроде бы армия должна отдыхать. Тогда что? Прорыв Демонов? Соседи решили пойти на нас войной, пока мы заняты султанатом?!.» — за какие-то секунды в голове короля промелькнули десятки вариантов.

— Ваше Величество, они пропали! — проговорил Роберт с явной одышкой.

— Не гневай меня! Кто они?! Говори по существу! — король стал терять терпение.

— Виконты Виллард и Драккейн! После победы и официального получения генеральского чина, они устроили попойку. С их стороны шло невероятное давление силы, так что вокруг их палатки на две сотни метров не было никого. А потом… — объяснял Роберт.

— Подожди ты! Какая к Демонам палатка? Что ты несёшь, они-то куда делись?! — потеряв терпение закричал на подчинённого правитель.

Наступила недолгая тишина. Отдышавшись и кивнув себе под нос, явно стараясь правильно построить доклад, Роберт продолжил уже спокойным голосом.

— Виконты отмечали получение генеральского чина Виллардом. К вечеру вторых суток произошёл магический выброс, на месте него остался Драккейн в боевой форме. Затем он тоже исчез после вспышки второго магического выброса. В радиусе пары сотен метров всё выгорело, от палатки генерала не осталось даже пепла. Свидетелей много, но вблизи не было никого, так как они очень сильно пили и разогнали всех. Доклад окончил.

Слова друга вводили короля в ступор.

«Но ведь оракул предсказывал, что они спасут королевство. Мы же ещё не победили в войне… Надо теперь захватить и территории султаната, иначе всё не имело смысла. Уже лет через двадцать они снова нападут…» — мысли снова заводили короля в тупик.

Последние годы правитель одного из сильнейших государств континента жил с оглядкой на предсказания. После того, как пришли существа из иного мира и воплотили в реальность самые серьёзные из предсказаний, сомнения, которые иногда витали в воздухе, окончательно испарились.

— Роберт, надо собрать все свободные силы и доделать начатое. Если сейчас мы не победим, то следующую войну можем не пережить. Созывай совет и делайте что хотите, но через день жду от вас жизнеспособный план по захвату султаната. Благодаря виконту Вилларду у нас осталось достаточно мастеров меча и войск, чтобы начать экспансию. Главное сосредоточить достаточно сил и наладить обеспечение, — стуча пальцами по столу проговорил король.

— Есть!

Эпилог

После того как виконты Виллард и Драккейн пропали прошло три года. Всё это время королевство Одрихан и султанат вели беспрерывную войну. Если первые были готовы к открытому бою, то вторые, за неимением нужных кадров, избрали партизанскую войну.

Было принято решение не устраивать полный геноцид, так что мирных жителей не трогали, но лишь в случае если партизанское движение оставляло их в покое. Только после поголовного вырезания целого региона, среди жителей которого были партизаны, последние перестали подставлять мирное население.

Ко всему прочему сами крестьяне, пусть и молились на своего султана, но воевать были не готовы, ведь королевство никак не влияло на их жизнь. Если крестьяне не участвовали в войне, их уровень жизни не менялся, менялись лишь сборщики податей, а на это крестьянам было плевать.

Обе страны собрали все резервы среди одарённых, но без Ремиана и Сарефа, сильного перевеса у королевства не было. Сильнейшие мастера были потеряны во время войны. Все те, кто не погиб, стали инвалидами и хоть и могли обучать новое поколение, но сами держать меч уже были не в силах.

Весь изначальный план по завоеванию строился именно на участии виконтов, деяние которых предсказал королю оракул. Пусть предсказание и не очерчивало точных рамок того, что именно сделают парни, но на них надеялись и в целом ставка была верной. Убийство принца и разгром главных сил противника, а до этого спасения короля от покушения вполне достаточно, чтобы считать, что они спасли королевство.

Сам же король не стал рисковать и стараться захватить ещё и территорию песков, где у коренных жителей было большое преимущество. После захвата всех прилегающих земель и лишения султаната всех плодородных земель и припасов, начались переговоры. Закончилось всё тем, что султан отошёл из этой жизни и завещал своим дочерям спасти страну.

Дочери султана объединившись посовещались и объявили народу последнюю волю отца. Королю поставили забавный ультиматум: «Война не закончится, пока он не возьмёт их всех замуж!»

Король конечно был несколько в шоке от такого предложения со стороны многовекового противника, но идея создания объединённой империи манила.

Таким образом наконец удалось заключить мир между двумя казалось бы непримиримыми врагами. Благодаря этому браку, о котором объявили сами дочери султана, народ песков стал полностью лоялен к новому правительству.

Новая династия ставшая во главе объединённой империи привела страну к процветанию. Не всё сразу сложилось, как надо, но со временем культуры смешались, вражда забылась, а дети от нового брака повели страну вперёд.

Оракул к слову пропал, как только война окончилась, он завещал жить дружно и исчез так же, как когда-то пропали Герои войны.

Мелб, некогда пограничный город-крепость, разросся и как географический центр империи стал сердцем её торговли. Миваль и его семья стала новым благородным родом. Благодаря авторитету Ремиана и оставленным им деньгам они скупили себе несколько кварталов и начали развивать род.

Детям Миваля передалась его нечеловеческая сила, пусть и не в полном объёме, но как выяснилось, при браке с другими одарёнными уже в следующем поколении дети были сильней своего предка. Род прославился своими мастерами меча, стольких сильных одарённых не было ни в одном роду, так что желающих породниться было много.

Император в свою очередь повязал себя с новым родом очень крепкими семейными узами. Так что у трона появился новый Великий род, который стал его опорой.

Только лучшие из представителей клана были в курсе секрета рода. Миваль, ставший долгожителем, успел за свои три сотни лет с небольшим привить своим потомкам почтение к господину. Пусть никто из них его не видел, но каждый мастер меча давал клятву служить ему.

И если ему когда-нибудь понадобится их сила, то клинки рода Дривер послужат своему повелителю на славу.

* * *

Зелёную поляну озарила сдвоенная вспышка портального перехода и двое парней облегчённо выдохнув, рухнули без сил. Голубое небо, немного припекающее солнце и барашки облаков плывущих в далёкие дали.

— Значит твой план сработал, — отдышавшись спросил Ремиан.

— Ага, — довольно протянул Сареф. — Система не соврала и оказалось у драконов и правда невероятный талант к пространственной магии. Как я понял, сам открывать порталы я ещё долго не смогу, но вот уже готовую прореху расковырять вышло.

— Ну, я как только почувствовал, что ты пытаешься сделать, постарался помочь. Надеюсь мы там никого не убили и портал после нас закрылся, — облегчённо выдохнул Ремиан.

Два удара под рёбра и парни полетели с середины поляны в сторону леса, пропахав собой несколько молодых деревьев.

— Что-то я не помню, чтобы разрешал водить гостей или собирался взять второго ученика, — грозно произнёс Галардиус нависая над парнями.

— Стари-и-ик, только не надо тут. Я пытался дозваться, вы сами меня игнорили, больше чем уверен, что если бы вы не хотели, Сареф бы сюда не прорвался, — расслабился Рем.

«Ну если сразу нас не прикончил, значит попинает и успокоится», — довольно подумал парень, вливая остатки Маны в треснувшие рёбра, чтобы ускорить восстановление.

Сареф вяло шевелился рядом с братом и решил даже не вмешиваться в разговор. Пусть повреждения он получил не смертельные, желания спорить и ещё раз отхватить у него не было. После того как Галардиус разнял их во время битвы с аватаром того бога, Сареф отчётливо увидел разницу в их силе.

Дракон не смирился со своей слабостью, но пусть всё его нутро заставляло его вскочить и порвать врага, он понимал что не может. Зато надежда на получение силы грела душу, ведь если он сможет хотя бы ненадолго стать учеником бога войны, то точно станет сильней. Быть слабее брата ему было неприятно. Пусть в перспективе он и не слабей, но ждать пару сотен лет, пока войдёт в силу, желания не возникало.

После разбора полётов и объяснения нерадивому ученику, где именно он был не прав и накосячил, Галардиус сжалился. Раз уж у Ремиана теперь есть кровный брат, ещё и связанный с ним духовно, то разделять их насовсем было бы неразумно. Тем более что бог войны не мог не ценить силу, а вдвоём эти парни точно станут сильней, чем по одиночке.

Последние полгода тренировок отличились тем, что в них теперь участвовал и драконорождённый. По большей части Галардиус уже вложил в Ремиана всё что хотел, ему оставалось только жить и набираться опыта. Всё что мог для него сейчас сделать старик, так это помочь с новыми способностями.

Из-за того, что силы Ремиана были не просто запечатаны, а как бы постоянно использовались, то его предел очень сильно вырос. Точнее после возвращения к учителю и полноценных тренировок, Ремиан смог выйти на свой новый предел сил.

Мир созданный богом для тренировок состоял из его энергии, пусть для смертных она была слишком тяжела для усвоения, но Рем уже давно не был простым смертным. К тому же его ему устроили ещё некоторое количество прогулок до Лимба, так что божественную энергию он впитывал в себя охотно.

Организм, переставший тратить все силы, чтобы сопротивляться артефакту, наконец смог направить все освободившиеся силы на своё усиление и укрепление. Божественная энергия щедро разлитая вокруг очень в этом помогла.

Главной проблемой Рема стал именно размер его новых сил. Кроме того, что он стал сильнее из-за всех этих ограничений и последующего роста в силе после их снятия, он ещё и разделил с Сарефом его драконью суть. Кровь же дракона стала для парня не только полезной, но и несколько нарушила его баланс.

С одной стороны она стабилизировала энергию, теперь между силами Рема и ядром Хаоса, была ещё и сила дракона. Вместе они находились в относительной гармонии, но кровь дракона так же усилила тело парня и его магический резерв. С колоссальным увеличением резерва у парня упал контроль энергий.

За эти полгода тренировок самым трудным было восстановить контроль. Пусть гармония энергий и способность сродства облегчали это, пусть даже ненавистное попадание в Лимб каждый раз усиливало контроль, но этого было мало.

Самой интересной частью обучения были спарринги с Галардиусом. После перехода Ремиана на, можно сказать, новый уровень, бои изменились. Старик перестал сдерживать большую часть своей силы и пусть даже вместе Рем и Сар до сих пор не могли его одолеть, но они хотя бы перестали быстро дохнуть.

Постепенно настало время отправляться на последнее задание. После полного обучения у бога Мелания обещала отправить Ремиана на настоящее задание, которое, как бы и будет тем самым «квестом» в подземелье.

— Столько времени прошло, я уже почти забыл, как сюда попал, — лежа на траве произнёс Рем.

— Ты говорил с той стороны тебя ждёт горячая девочка с ушками и хвостиком? — похабно ухмылялся Сареф.

— Не надо тут, то что ты стал моим братом, ещё не значит, что я не отрежу тебе хозяйство, если обидишь Дену, — Рем скосил наигранно злой взгляд на брата.

— Ты у нас маг-лекарь, тебе же потом его и пришивать. Мир не может остаться без потомков Великого МЕНЯ, аха-ха-ха! — засмеялся Сареф, пытаясь изобразить злобный смех.

— У тебя выходит так себе, но я предупредил. Ты тот ещё кобель и если попробуешь её обидеть, морду набью. Другие слуги меня мало волнуют, но Дена и Ри стали мне очень близки, они меня растили наравне с родителями — уже серьёзнее произнёс Ремиан.

— Эх горячая кошкодевочка с пушистым хвостиком и прелести остроухой красотки. Ничего так у тебя было детство. Своего я конечно не помню, но почти уверен, что с такими красотками в 6 лет в постель не ложился, — продолжал шутить Сареф, за что отхватил подзатыльник.

Своей прошлой жизни Сар не помнил, а в новой он пока не встречал нелюдей. Рассказы Ремиана о других расах были интересны и очень интриговали.

Сарефу не то чтобы было сложно поверить в существование других рас, но гномы, эльфы, орки, зверолюди, аргонианцы, дварфы, гоблины и многие другие.

Больше всего Сарефа конечно же интересовали девушки. Они с братом очень неслабо успели загулять во время дороги в Мелб, а потом и на обратном пути из султаната отличились. Нет, во время службы в самом Мелбе они не принимали никаких обетов, но больше всего Сареф запомнил именно то время, потому часто вспоминал его с улыбкой.

Сейчас же он должен будет отпустить брата на последнее испытание, а сам останется на усиленные тренировки с Галардиусом. Это немного пугало. Сарефа до сих пор передёргивало от воспоминаний о попадании в Лимб, где он становился практически кормом. Пусть сила дракона частично была с ним, но чувствовать себя таким ослабленным ему не нравилось, всегда был риск, что тебя не успеют спасти.

Только мысли о знакомстве с пушистыми, хвостатыми и ушастыми красотками согревали его бедную драконью шкуру во время тренировок.

Сегодня был последний день, уже скоро Галардиус должен будет отправить Ремиана в новый путь. Прощаться не хотелось, но делать было нечего, спорить с богами себе дороже, Сареф это уже заметил и понимал, почему его предки воевали с ними.

Драконов очень раздражало ощущать себя более слабыми, чем кто-то ещё, а подчиняться им хотелось и того меньше. Сареф мог спокойно относиться с лидерству над собой со стороны Ремиана, тот был его братом и другом, да ещё и с недавнего времени, вроде как тоже драконом.

Только вот терпеть богов не хотелось, для себя Сареф решил, что когда-нибудь станет сильней их и если те к нему полезут, он обязательно надерёт им задницы.

— И тебе тоже, ку-хи-хи, — шёпотом произнёс Сар, представляя, как отшлёпает Меланию.

Галардиус говорил ему, что через пару тысяч лет, у него будут все шансы потягаться с богиней, если та не захочет прихлопнуть его раньше.

— Отодвинься от меня и вытри слюни, извращенец. Я уже боюсь рядом с тобой находиться, — усмехнулся Рем и отодвинулся дальше.

— Так, подъём! Быстрее свалишь, быстрее закончишь задание и обучение, а я наконец займусь своими делами, — прокричал парням Галардиус, стоя рядом.

— Старик, ты не сможешь жить без любимого ученика, чем ещё ты будешь заниматься? — усмехнулся Рем и пока вставал, получил по пятой точке от учителя.

— Поговори мне тут, никакого уважения к возрасту, — пробухтел Галардиус и на всякий случай отвесил пинок и Сарефу, потому что тот как раз начинал открывать рот.

Внимательно посмотрев на учеников, старик дождался пока они откроют рот и начал объяснения:

— Заткнулись и внимательно слушаем. Сейчас тебя постараются призвать. В тебе есть сила Демона, так что призывы, ты как Демон должен слышать. Твоя задача потянуться по нити призыва и ответить на неё. В этот раз ритуал проводят полный, от тебя не потребуется ничего, кроме желания ответить. Понял? — с серьёзным лицом спросил Галардиус.

Получив в ответ утвердительный кивок и отвесив Сарефу подзатыльник, чтобы тот не открывал рот, бог войны продолжил:

— Твоя задача на этот раз, решить проблему этого мира. Там сейчас непростая ситуация, так что ты должен всё разрулить. Если это будет недостаточно интересно выглядеть, Мелания обещала тебе приключения, ещё на пару сотен лет, — закончил с наставлениями Галардиус.

После таких наставлений, оба с серьёзными лицами покивали, обнялись, попрощались, а затем Ремиан сосредоточился на переходе.

То что он слышал, был не тихий зов или лёгкая нить, за которую надо ухватиться, а скорее нечто похожее на колокольный звон. Стоило только мысленно потянуться к нему, как его тело закружило и оно пропало во вспышке портального перехода.

— Ну, раз одни ученик отправился на дела ратные, у меня есть какое-то время, чтобы сделать из тебя нормального бойца. А то пока что ты скорее позоришь меня своими успехами, — хищно усмехнулся Галардиус и сразу же напал.

Сарефу первым же ударом, чуть не снесло голову с плеч. Пришлось сразу создавать крылья и уходить из под града ударов.

* * *

Ремиан приходил в себя в уже привычной ему одежде посреди пентаграммы. Головокружение пропадало, зрение приходило в норму, а тишина вокруг настораживала.

Сначала Ремиан думал, что если он может слышать призывы, будучи частично демоном, то призвать его могут, скорее какие-то демонологи. Тут он ошибся.

Рем стоял посреди объёмной и достаточно сложной пентаграммы, окружённой несколькими кристаллами накопителями, энергии которых, наверное, хватило бы запитать замковые щиты.

Место, где оказался Ремиан, было огромным собором. Будь Ремиан с Земли, то подумал бы, что оказался посреди католического собора, в котором убрали все лавочки для прихожан, чтобы на их месте устроить призыв Демона.

Рем этого не знал, потому с интересом рассматривал купол над головой, цветные витражи на окнах, а затем и людей стоявших вокруг и продолжающих молчать.

«Даже боюсь спрашивать, куда это я тут попал…» — мысленно скривился Рем, но выражения лица не поменял.

Пока все вокруг молчали, он Решил проверить наконец статус. Всё это время он даже ни разу в него не заглядывал. Как-то так вышло, что у него всегда хватало дел и было не до статусов. Теперь же новый рубеж в жизни и желательно подвести для себя итоги.

«Статус!» — дал команду Ремиан.


Получено новое достижение «Победил бога?».

«Победил бога?» — вы сразились с богом в настоящем бою и остались живы. Не все смертные могут похвастаться подобным, но не возгордитесь. Награда: моральное удовлетворение.

Получено новое достижение «Генерал», заменяет достижение «Командир».

«Генерал» — вы возглавили войско из более чем десяти тысяч разумных. Значительно увеличивает все эффекты даваемые достижением «Командир».

Получено новое достижение «Идеальный человек».

«Идеальный человек» — все характеристики достигли ста единиц, без использования свободных очков характеристик. Награда: тридцать свободных очков характеристик и пять очков навыка.

Ремиан Виллард

Уровень:64 (+7)

Раса:Человек/Демон/Дракон (50/25/25)

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 189+30, заблокировано):

Сила: 101 (+27)

Ловкость: 102 (+29)

Выносливость: 101 (+26)

Интеллект: 102 (+27)

Сила духа: 102 (+27)

Умения (свободных очков 63+5, заблокировано):

Бытовая магия (редкое)

Очарование (уникальное, пассивное)

Обжорство (легендарное, активное)

Походная алхимия (уникальное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Сродство (уникальное, пассивное)

Высшая некромантия: 4 уровень (уникальное)

Чары поддержки: 10 уровень (редкое) (+1)

Начальный метаморфизм: 8 уровень (легендарное) (+2)

Магия стихий: 4 уровень (редкое) (+2)

Великий магический карман: 1 уровень (уникальное) (+1)

Магическая пуля: 4 уровень (уникальное) (+1)

Лидерство: 7 уровень (редкое) (+3)

Созидание: 5 уровень (легендарное) (+3)

Навыки:

Алхимия: 69 уровень (подмастерье) (+2)

Анатомия: 74 уровень (подмастерье) (+2)

Атлетика: 99 уровень (мастер) (+3)

Бой без оружия: 77 уровень (мастер) (+3)

Владение копьём: 84 уровень (мастер) (+3)

Владение луком: 73 уровень (подмастерье) (+2)

Контроль энергии: 89 уровень (мастер) (-4)

Короткие клинки: 77 уровень (мастер) (+3)

Кулинария: 28 уровень (ученик) (+1)

Магия поддержки: 40 уровень (ученик) (+1)

Магия стихий: 56 уровень (подмастерье) (+5)

Медитация: 96 уровень (мастер) (+3)

Метательное оружие: 76 уровень (мастер) (+4)

Некромантия: 90 уровень (мастер)

Охота: 37 уровень (ученик)

Правописание: 45 уровень (ученик)

Передача энергии: 54 уровень (подмастерье) (+5)

Свежевание: 38 уровень (ученик)

Скорочтение: 56 уровень (подмастерье)

Следопыт: 42 уровень (ученик) (+1)

Травник: 68 уровень (подмастерье) (+1)

Достижения: «Вставший на путь Демона», «Генерал», «Демоноборец», «Маг на все руки», «Начинающий дуэлянт», «Последний из рода», «Победил бога?», «Презревший смерть», «Перерождённый», «Рабовладелец», «Сын Героя», «Источник зла», «Идеальный человек», «Ученик бога войны».

Монеты:

Мифриловых: 0

Золотых: 1

Серебряных: 0

Медных: 0


От рассматривание своего статуса Ремиана отвлёк голос, который затянул длинную речь:

— Избранный…



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Эпилог



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики