Слеза Альрона (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Василий Маханенко Алхимик. Книга 3: Слеза Альрона

Глава 1


— Куда? — дорогу путникам преградил гвардеец, облаченный в броню пятого уровня. Мощный, страшный, практически непобедимый, он способен внушить страх кому угодно. Только не Фориану Тарну, магу 44-го уровня, одному из лучших выпускников магической Академии последних лет и любимцу Декана факультета магических карт.

— Они со мной. Вот пропуск.

По внешнему виду Форина невозможно предугадать, во что он одет — броня была превращена в белоснежную хламиду действующего мага Академии, однако особо искушенный и внимательный наблюдатель смог бы заметить особые отметки, присущие 4-му уровню. Нашивка на рукаве, рисунок на воротнике и необычный капюшон. Пропуск в руках гвардейца испарился, словно никчемная бумажка, однако одновременно с этим у спутников мага появилась специальная отметина, что позволит им пройти сюда в следующий раз без проверок. Но в сопровождении Фориана.

Получен доступ в библиотеку Академии.

— Проходите, — гвардеец отошел в сторону, пропуская странную группу. Если к Фориану у стража вопросов не было — на последние недели тот получил невероятную известность даже среди лишенных магии людей, то увидеть здесь двух детей мало кто ожидал. Конечно, студенты Академии частенько наведывались в библиотеку, получив пропуск в качестве награды за прилежную учебу, но всем им, как минимум, было по пятнадцать лет. Ладно девочка — ей хотя бы двенадцать лет. Но мальчишке всего одиннадцать! С какой стати Ректор одарил их такой милостью?

Взяв Валию за руку, Тайлин старался не смотреть по сторонам, хотя любопытство его прямо раздирало. Причем не сколько тем, чтобы любоваться интерьером — за последние две недели, что мальчик жил в Академии, он насмотрелся всякого и желание радоваться очередной красивой завитушке исчезло. Дело было в другом — Тайлин, наконец-то, прочел энциклопедию магов до конца и знал, что Библиотека Академии славится уникальным собранием книг, подлежащих незамедлительной утилизации при обнаружении. Система безжалостно уничтожала любой талмуд древних, но с одним условием — если он уже есть в библиотеке Академии. Если нет, то нашедший получал обязательное задание на передачу книги магам, наказанием за невыполнение которого была смерть. Бог следил за этим тщательно и щепетильно. Книги, попавшие в библиотеку, невозможно было скопировать, занести в логи, украсть или уничтожить. Ими можно лишь любоваться и, если на то есть личное распоряжение Ректора, читать.

У Фориана такое разрешение имелось. Герою, что доставил на пыточный стол Ву-Ргу, лучшего шамана ликсов, позволялось многое. В том числе и взять с собой в библиотеку двух своих учеников. Фориан не смог отказать Декану и принял Валию Левор под свою опеку, что автоматом изменило девочке факультет. С боевой магии на магические карты.

Энергетическое поле, закрывающее проход в святая святых библиотеки исчезло, и группа вошла в огромный зал, заполненный стеллажами. «Магазин», — мелькнула мысль у мальчика и, как только защита восстановилась, Фориан пояснил, ради чего они сюда прибыли:

— Как вы оба знаете, у меня не отрабатывает Атрибут «Мистицизм» — мана не восстанавливается. Никто из коллег и наставников не может помочь в этом вопросе, значит, придется действовать самостоятельно. То, что нас окружает — рукописи и книги древних, написанные после того, как бог явился на нашу планету. Наверняка такое уже случалось и прежде, я не считаю уникальным то, что со мной произошло. Хранитель подобрал почти семь тысяч томов, где упоминается магия и ее использование, но самостоятельно я не справлюсь с тем, чтобы их всех пролистать. Ваша помощь будет полезной. Нужно искать любое упоминание о блокировке Атрибута, не только «Мистицизма». Как, каким образом, как вернуть все назад? Задача понятна, или мне нужно повторить?

— Разве мы втроем справимся с таким объемом? — мальчик с сомнением посмотрел на список книг. — А если в них по тысячи страниц? Мы их даже пролистать не успеем.

— Мы обязаны справиться, — заявил наставник, сделав упор на втором слове. — Теряем время. Повторите, что нужно искать и приступим.

— Наставник, а если пойти другим путем? — Валия тоже сомневалась в выполнимости задачи. — Не поиском аналогов, а выяснением причины?

— Я уже думал об этом, — после официального принятия в ученики, Фориан разговаривал и с Тайлином, и с Валией как с ровней, спокойно поясняя те, или иные моменты. — Причина блокировки Атрибута — бассейн с красной кислотой. Ву-Рга не знает, каким образом функционирует эта жидкость и почему она слизывает с магов ману. Причем только с людей — ликсов бесполезно подвешивать, они сразу сгорают. Этим знанием владеет лишь Халас, но он вряд ли согласится им поделиться. Кислоту невозможно изучить, она разъедает даже стекло.

— Но при этом стенки бассейна и простая веревка, которой вы были привязаны, оставались целыми, — продолжила мысль девочка.

— Органика и обожженная глина, — пояснил маг. — Красная кислота на них практически не действует.

— Значит, изучить ее все же можно, нужна только специфическая емкость. Простая, что делают гончары где-нибудь в далекой деревне, — вклинился Тайлин, когда речь зашла о его родной стихии — алхимии. И мы знаем, где еще может быть бассейн.

— Никто не даст гарантий, что в том заброшенном городе, где вас хотели принести в жертву, он есть. Скорее всего там находится терминал. Еще раз — повторите, что нужно искать и приступаем, — после паузы ответил Фориан. Он и сам думал об этом городе, но вначале решил действовать проверенным способом. Во всяком случае — в первое время.

Хранителем библиотеки являлся седовласый старик. Тайлин не мог прочитать его свойства, даже настоящее имя. «Восприятие» показывало лишь «Хранитель, 352 уровень». Осторожно положив ношу на стол, словно она была сделана из дорогого и хрупкого хрусталя, он отправился за следующей партией. Система тщательно следила за своей собственностью. Вокруг каждого экземпляра имелось защитное поле, оберегающее бумагу от влияния времени. Тайлин потянулся за книгой, взяв ту, что казалась ему наиболее тонкой. Читать он умел, но не очень любил. Валия одарила мальчика осуждающим взглядом, демонстративно взяв самую толстую. Фориан на это ребячество никак не отреагировал — он во всю листал свой том, пытаясь найти спасительную инструкцию по разблокировке Атрибута.

Радовало, что это были не энциклопедии. Здесь, чтобы перелистнуть страницу, не нужно учить ее наизусть. Однако первая книга ничего полезного не принесла. Конечно, было интересно почитать имена древних, заслуживших ограничением негатором, но сейчас ни самих древних, ни нераторов не сыскать. В сторону. Следующая оказалась увесистей, но все равно раза в два меньше, чем у Валии. Тайлин углубился в чтение. Прочитав аннотацию, мальчик погрустнел — ему попалась романтическая история, в которой один возлюбленный пошел на нарушение закона ради другого и его наказали, загнав в какие-то шахты. Собственно, о блокировании Атрибутов речи не шло — лишь о том, что внутри этой шахты они не могли подняться выше десяти единиц. Зато соплей и поцелуев — на каждой странице, да раз по десять! Брр…

Тайлин задумался лишь к концу книги. Новая романтическая линия, разворачивающаяся между заключенной и одним из надсмотрщиков, его не интересовала. Однако зацепило то, что вся книга была построена на ограничении параметров. Именно из-за этого преступники не могли сбежать из локации, правда, нашелся один ловкач, что поломал защиту, используя уникальный Атрибут «Взлом». Описания не было, но сама идея мальчику нравилась — приятно иметь возможность подключаться к терминалам, обходя их систему безопасности. Особенно учитывая, что завтра он утратит статус «частично инициированный».

Помотав головой, отгоняя сторонние мысли, Тайлин вернулся к началу. Туда, где описывалась тюрьма. Что-то здесь было, но что? Автор книги не сильно углублялся в технологию ограничений, все же книга была предназначена для любителей полить слезы на пустом месте, а не для серьезного исследования. Заключенным ничего не надевали, не вживляли, никакой магии не использовали. Просто попав внутрь шахт, они разом становились ограниченными. Конечно, все закончилось хорошо — сумев сбежать, новые возлюбленные нашли свое место, предыдущий мужчина все понял и отошел в сторону, в качестве прощального дара подарив «Слезы Альрона», после чего все стали жить долго и счастливо. Финал. Стоп! Вот оно!

— Что такое «Слеза Альрона»? — спросил Тайлин и, увидев непонимающий взгляд Валии и Фориана, решил обратиться к местному смотрителю: — Хранитель, в каких книгах есть упоминание об этом предмете?

Старик как раз притащил очередную порцию книг и задумался. Почесывая бороду, он медленно двинул обратно к стеллажам. Многословностью Хранитель не отличался.

— Это поможет восстановить Атрибут? — Фориан забрал у Тайлина книгу и нахмурился: — Ученик, это какая-то шутка? Ты потратил больше часа на эту ересь?

На обложке крупными буквами красовалась надпись: «Строптивая преступница для пылкого надсмотрщика». Валия прыснула, осознав, с чем возился Тайлин, но мальчик решил биться до конца.

— Здесь говорится о месте, в котором ограничиваются параметры! Почти как у вас, только там они работали…

— Да я тебе таких мест придумать смогу с сотню! — Фориан разозлился не на шутку. Откровенная глупость ученика его бесила. — Это выдуманная история! Лишь бог может ограничивать Атрибуты, но никак не какие-то шахты! Я позвал тебя сюда ради помощи, а не для того, чтобы ты листал бульварную книжонку!

Фориан хотел запустить книгой в стену, но вовремя вспомнил, где находится. Положив ее в пачку изученных, он вытащил увесистый талмуд и вручил Тайлину.

— Это воспоминания одного из магов того времени. Читай!

Время превратилось в тягучую резину. Тайлин честно читал каждую строчку, поражаясь тому, как раньше жили древние. У них, оказывается, имелись летающие машины, множественные механизмы, электричество. Однако даже здесь было мало полезного. В основном маг рассказывал о своих отношениях с коллегами. Кого он умудрился подставить, кто подставил его и как на это все реагировал Ректор. Человек, рожденный до Исхода и до сих пор управляющей Академией, которую сам же с нуля создал.

— Это все, что есть о «Слезах Альрона», — Хранитель приволок довольно потрепанную тетрадь, что не смогла спасти даже магия. — Всего одно упоминание на всю библиотеку.

В глазах старика что-то сверкнуло и Тайлин осознал, что перед ним не человек — механизм! Хранитель был одним из устройств древних, смыслом всего существования которого стало соблюдения порядка в библиотеке. Причем мальчик не сомневался — все книги, что лежали на полках, уже были в памяти этого устройства. Имей Фориан соответствующий доступ, он мог просто задать вопрос Хранителю и получить ответ. Но Ректор ограничился лишь доступом в библиотеку, решив, что хороший маг в состоянии справиться с проблемами самостоятельно. Либо это не очень хороший маг и смысла в его существовании нет.

— Они что, реально существовали? — удивился Фориан, забрав тетрадь. — Это не авторский вымысел? Так это еще и алхимия? Хм…

Читать, по сути, в тетради было нечего — всего десяток страниц, но Фориан завис надолго. Знаки… Кругом знаки. Бог никогда не делает ничего просто так. Тайлин не случайно зацепился взглядом за этот эликсир. Такова воля Системы! Непосредственно, самого текста по «Слезам» было мало, но этого хватило, чтобы отложить в сторону другие книги:

А ежели кто жаждет покрутить Атрибуты, вернув себя в девственное состояние да заполучить гору свободных очков, что сгодятся для дальнейшего увеличения, то на это дело есть зелье «Слеза Альрона». Плохо, что о том, как его готовить, знает лишь Иср Кейл да Марк Дервин. Но, ежели последнего и след простыл, то Иср Кейл все еще коптит воздух. Так что запасаемся дарами и идем к главе Кробара, ежели с прокачкой оплошали.

Кробар! Вновь эта проклятая школа убийц и ее основатель. Еще и Поглотителя сюда приплели каким-то боком, будь он неладен. Не удивительно, что упоминаний об этом эликсире так мало — убийцы сделали все, чтобы магам не досталось даже упоминание о нем. Что же… Есть о чем потолковать с Ву-Ргой и парочкой других пленников. Шпионы Кробара, пойманные в Академии. Фориан не сомневался, что они смогут рассказать много чего интересного. Приняв решение, маг отложил тетрадь в сторону — в библиотеке больше делать нечего.

— Уходим. Хранитель, благодарю за помощь, она оказалась неоценимой, — Фориан кивком указал ученикам на выход. Валия с сожалением вернула талмуд. Знания, что можно здесь заполучить, уникальны. Такого ни в одной Академии не получить.

Всю дорогу до дома Фориан молчал, размышляя, как поступить правильно. Лишь добравшись до кабинета и усевшись за любимый стол, он обратился к притихшим ученикам.

— Вы хорошо поработали, так, как и должны ученики. Тайлин, на будущее — если в чем-то уверен, учись отстаивать свою точку зрения. Смущения и глотание слов оставь бездарям. Валия, тебя это тоже касается. Почему не вступилась за напарника? Пока вы вместе, вы сила.

Неожиданно в дверь кабинета постучали и, с разрешения Фориана, вошел Патрик, слуга и личный помощник мага.

— Господин, к вам гость. Декан факультета магических карт. Сказал, дело первостепенной важности. Я не…

— Фориан, мой ученик! Как удачно, что я застал тебя дома! — Патрика отнесло в сторону и в кабинет вальяжно вошел Декан. Как и в случае с Хранителем, его параметры прочесть оказалось невозможно, лишь «Декан факультета магических карт, 412 уровень». Это был грузный, толстый мужчина неопределенного возраста. Аккуратная борода прятала возраст. Добродушное лицо и широкая улыбка могли обмануть доверчивого человека, но Фориан знал, что в жестокости его наставнику равных мало.

— Оставьте нас! — приказал Фориан, мысленно усмехаясь. Как же, «застал он дома». О шпионской сети его наставника ходили легенды. Декан прекрасно знал, где находится его ученик.

— Право, не стоит, — добродушный дядька остановил малышей у входа, развернув их обратно. — Я же здесь, считай, из-за них. Раз это теперь студенты факультета магических карт, Ректор поручил мне выдать им заслуженную награду.

Фориан напрягся. Маг не любил, когда что-то происходило помимо его ведома. Задаривать учеников подарками он сам не стал, и не желал, чтобы это делали другие. У него даже состоялся довольно неприятный разговор с отцом Валии, желавший облегчить жизнь дочери. Но можно ли идти против воли Ректора?

— Вся Академия взбудоражена вашими дарами, — продолжил Декан. — Бедный Декан факультета артефактов не спит почти месяц, разбираясь с клетками отчуждения. А что творят старшие дознаватели, вообще страшно подумать — шаман ликсов поет, как оперный певец императорского театра. Никогда не видел магистра Садила в столь радужном расположении духа. И все благодаря вам, молодые люди. Вы настоящие герои.

Тайлин и Валия смущенно заулыбались — похвала вошла в благодатную почву.

— Собственно, о чем это я? Ах да! Награда! — Декан на мгновение застыл, чтобы извлечь из виртуального инвентаря несколько небольших предметов. — Валия, подойди ко мне.

Девочка на негнущихся ногах подошла к главе факультета. Ей был знаком предмет, что держал в руках мужчина, но девочке до последнего не верилось, что он предназначен ей.

— За пленение Ву-Рги, доставку четырех клеток отчуждения, а также информацию о Подземелье, Ректор дарует тебе право на Именной предмет, — Декан протянул девочке серебряный значок в форме шестиконечной звезды. Стоило девочке принять подарок, как вокруг нее появился светлый ореол. Валия получила 30-й уровень.

— А ты знаешь, что станешь самой высокоуровневой первокурсницей за всю историю Академии? — не смог удержаться от очередной похвалы Декан. — За три тысячи лет не было такого случая. Мои поздравления и, надеюсь, на этом ты не остановишься. Рекорд получения сотого уровня — двадцать три года. Я надеюсь, ты справишься с этим гораздо раньше. С таким учителем это не станет большой проблемой.

Фориан лишь кивнул, с неприязнью заметив, как сверкнули глаза его ученицы. Сейчас она готова была сделать для Декана все, что угодно, даже пойти на смерть. Именно это делало добродушного дядю страшным человеком — он умел и любил пользоваться человеческими слабостями. В срочном порядке нужно выбить из Валии жажду похвалы. Магу негоже иметь такую слабость.

— Тайлин, для тебя у меня тоже есть подарок, — разобравшись с девочкой, Декан повернулся ко второму невольному зрителю театра одного актера. — Даже два. Для тебя и твоего тренера. Ты же знаешь, что она задержалась в гостях у магистра Садила?

Мальчик это знал и злился, что не может помочь Валанил. Дознаватели службы внутренних расследований вцепились в вернувшуюся травницу всеми лапами и утащили к себе в подвалы. По словам Фориана, с ней обходятся достойно, избыточных мер не применяют, но тщательно проверяют каждое слово.

— Ректор решил даровать ей свободу и помилование. Студенткой она уже, конечно, не станет, но сможет находиться в столице без ограничений. В том числе и участвовать в твоем обучении, я уже подписал приказ о ее допуске в Академию. Как ни крути, школа Кробара дает много. Передав часть их знаний, она обеспечила твое выживание. Это подарок для нее. Компенсация и награда за клетки.

Декан протянул Тайлину довольно увесистый кругляш. Лицо мальчика осталось беспристрастным, хотя внутри все клокотало — Валанил выпустят! Даже сумма в двадцать тысяч Монет, что предназначалась травнице, не показалась такой значимой, как новость.

— Ты не рад? — Декан явно рассчитывал не на такую реакцию.

— Я знал, что ее выпустят, господин, — как можно спокойней ответил Тайлин. — Это был лишь вопрос времени.

— Вопрос времени? — Декан посмотрел на Фориана, словно ища поддержки, но наставник Тайлина был сама невозмутимость. Его ученик действовал ровно так, как и должен.

— Хорошо. Тогда, пожалуй, перейдем к важной для тебя части. Как мне известно, у тебя уже есть три Именных предмета, поэтому не нужно объяснять, что это такое. А еще у тебя завтра важное событие — День рождения. Поэтому я решил немного улучшить подарок Ректора, добавив немного от себя, так сказать. Академия признательна тому, что ты для нее сделал!

Настала очередь Тайлина получать награду.

Именная звезда. Описание: Право на приобретение в «Магазине» любого Именного предмета или расширения, соответствующего вашему классу. Предмет, полученный таким образом, не подлежит продаже или обмену.

Монеты +30 000 (32 770)

Походная палатка мага-IIIОписание: Универсальное жилище мага, облегчающие многочисленные путешествия. Время разворачивания/сворачивания: 10 секунд. Количество комнат: 3. Количество спальных мест: 20. Кухня. Туалет. Душевая кабинка (необходим доступ к водоему). Обладает «Маскировкой» и защитным пологом 3 уровня.

Расширитель виртуального инвентаряОписание: Дополнительные 30 слотов виртуального инвентаря. Интегрируются автоматически.

Тайлин сглотнул. Если к звезде и Монетам он был готов, то палатка и расширитель выбили его из колеи.

— С-спасибо, г-господин, — заплетающимся языком промямлил он, вызвав улыбку на лице Декана и кислую физиономию наставника.

— Право, ты это заслужил, — Декан похлопал мальчика по плечам, как закадычного друга. — А ты в курсе, что являешься самым низкоуровневым студентом за всю историю Академии? Еще никогда на первом курсе не учился человек первого уровня. Даже интересно, как оно получится… А вообще, из вас двоих получилась забавная парочка. Самый низкий и самый высокий уровень. В этом что-то есть, не так ли, ученик?

— На все воля бога, — заметил Фориан. — Не нам противится его воле. Раз так было предопределено, значит, так правильно и естественно.

— Надеюсь, твои ученики не примут твои взгляды. Фаталистов нам хватает, нужны те, кто привык сам строить свою судьбу, — ухмыльнулся Декан и обратился к ребятам: — А сейчас я хочу поговорить с вашим наставником наедине. Идите, готовьтесь к учебе. Академия откроет свои двери через три дня, вы должны быть готовы.

— Господин, а можно вам преподнести ответный подарок? — неожиданно для всех спросил Тайлин. — В том месте, где я вырос, именинник всегда так делал.

— Интересно, — Декан даже развернулся. — Тебе известны правила, мальчик?

— Да, господин, — твердо произнес Тайлин. Энциклопедия магов четко ранжировала уровни подарков, что можно дарить тем, или иным магам. Например, Тайлину, как простому студенту, можно дарить любую безделушку, и он должен быть ей рад. Преподавателю или наставнику следовало подносить уже нечто ценное, желательно не ниже «Редкого» качества. Чтобы угодить Декану целого факультета нужно постараться. Наказание за несоответствующий статусу подарок строгое, вплоть до изгнания из Академии. Тайлин все это знал, но и оставаться в долгу перед таким господином не мог. Кто знает, чем обернется такая щедрость. Зависеть от кого-либо Тайлин не собирался.

— В таком случае, я готов принять твой подарок, Тайлин Влашич, — произнес Декан официальным тоном. Мудрый старик сразу понял, что задумал мальчик и для чего он это делает. Хорошо же его Фориан вышколил. Пожалуй, на первый раз можно будет ограничиться простым наказанием в виде недели карцера.

— Вот. Прошу, примите это в знак моей признательности за все, что вы для меня сделали, — Тайлин извлек источающий синие искры цветок и протянул его Декану. Повисла пауза. Начальная цена на Амилио на аукционе начиналась всего в девяносто тысяч золотых, так что нельзя сказать, что мальчик преподнес нечто поистине дорогое. Однако напрягшийся было Фориан мысленно поаплодировал своему ученику. Тайлин уел старого пройдоху. Достать Амилио не так просто, даже у черных перекупщиков они появлялись лишь раз в год. Конечно, можно купить цветок в «Магазине», но искусственное растение не годилось для тех опытов, что ставил его наставник. Декану нужен был именно настоящий Амилио, выросший в естественных условиях и Тайлин протягивал как раз такой цветок. Фориан знал историю его происхождения — это все, что осталось от Керана.

Раздались едва слышимые фанфары — бог признал дар мальчика достойным.

— Ступайте, — Фориан отправил ребят прочь из кабинета и даже запер его на ключ изнутри, активируя защиту от прослушки.

— Слишком шустрый, — образ «доброго дядюшки» слетел, и Декан предстал таким, каким Фориан его знал. — Могут быть проблемы с ним. Теперь о деле — я давно не получал вестей от Менея и Загарада. Ты должен отправиться в туннель и узнать, почему они молчат. Жду отчет через две недели. Учеников с собой не бери, пусть проверят их потенциал. Ты разобрался со своей проблемой?

— Я нашел путь. Наставник, мне нужен доступ к дневнику Иср Кейла, в нем должен быть записан рецепт «Слез Альрона». Это предмет, что мне поможет. Сможете устроить встречу с Ректором?

— Ты знаешь правила, Фориан Тарн. Ректор доступен лишь тем, кто совершил великое деяние. Предыдущую встречу ты потратил на библиотеку. Значит, должен заслужить новое право. У тебя есть год, я верю, что ты справишься. И помни, все, что связано с дверью, должно остаться в тайне. Даже от Ректора. Отчет через две недели! Не заставляй меня ждать. А мы пока посмотрим, что скажет бог относительно твоих учеников.


Глава 2


Свое двенадцатилетние Тайлин не забудет никогда.

Все началось еще вечером, сразу после того, как мальчик вместе с Валией покинули Фориана. Девочка хотела прогуляться по ближайшему парку, но Тайлин потащил ее в храм. У него появилась идея и не терпелось воплотить ее в жизнь.

— Хочу открыть себе «Взлом»! — произнес Тайлин, на всякий случай положив на алтарь монету номиналом в тысячу золотых. Она замигала и исчезла — Система приняла дар.

— «Взлом» исключен из списка доступных Атрибутов для получения, Тайлин Влашич, — раздался безжизненный голос. — Он заблокирован для существ всех типов инициации.

Последняя фраза, видимо, относилась к Тайлину, чтобы он ненароком не стал кричать о своей исключительности. Но мальчик просто так сдаваться не собирался. У него имелся план, и он собирался следовать ему до конца.

— Но хоть описание можно посмотреть? Что он вообще делал?

Молчал бога длилось долго. Видимо, не ожидала Система такого вопроса.

— Описание Атрибута не запрещено, — послышался ответ.

ВзломОписание: Атрибут, предназначенный для взлома игроков и различных механизмов с целью получения контроля и доступа к закрытым разделам. Заменен на «Мародерство».

— Тайлин, пойдем отсюда, — прошептала Валия. Девочка испытывала дискомфорт, находясь в храме и слыша голос Системы.

— Подожди, — попросил Тайлин и вновь обратился к системе. — «Мародерство» не позволяет взламывать механизмы, да и работает только с умершими игроками. Это не то. Заменен — не значит удален, верно? Значит, Атрибут по-прежнему есть в нашем мире. У меня есть Именная звезда. Я хочу обменять ее на «Взлом».

Молчание длилось еще дольше, чем в первый раз. Валия за это время успела обменять подаренную ей звезду оружие, ориентированное на мага. Как девочка заявила, броня у нее и так неплохая, а Матильда всегда пригодится. Особенно для того, чтобы вправлять ею мозги всяким неразумным Тайлинам.

— Этого мало, Тайлин Влашич, — ответила Система и повторилась. — Атрибут заблокирован для существ всех типов инициации.

— Вы можете забрать все мои текущие уровни, кроме первого, — Тайлин пошел с козырей. Валия с удивлением посмотрела на мальчика, сказанувшего откровенную глупость. О каких уровнях он говорит? Что за бред?

— Это достойное предложение. Я принимаю твой дар, Тайлин Влашич, — ответил бог, чем вызвал бурную реакцию мальчика. Он подпрыгнул от радости и обнял ошеломленную девочку, совершенно не понимающую, что происходит.

Сработало! Тайлин сам до конца не верил, но сработало!

Вы потратили Именную звезду, 1000 золотых и все уровни, кроме первого, на открытие Атрибута.

Внимание! Обнаружена ошибка…

Алгоритм обработки исключений сработал некорректно — игрок первого уровня, имеющий начальную инициацию, получил возможность потратить несуществующие уровни.

Создан запрос на обновление функционала. Запрос удовлетворен, алгоритм скорректирован.

***

Вы обнаружили ошибку функционала Игры и получаете награду.

Создатель возвращает вам Именную звезду и предоставляет право на получение заблокированного Атрибута.

***

Обновление задания «История древних».  Вы узнали еще одно имя бога: Создатель. Тот, кто создал Игру и наполнил ее магией.

***

Вы потратили 1000 золотых на открытие Атрибута.

Получен Взлом (1)

***

ВзломОписание: Атрибут, предназначенный для взлома игроков и различных механизмов с целью получения контроля и доступа к закрытым разделам. Интегрируется со «Сканером» для удаленного доступа и «Усилением». При анализе трупов объединяется с «Мародерством».

Описание изменилось, но так Тайлину даже больше нравилось. Теперь мальчик мог влиять «Усилением» на «Мародерство» через «Взлом». Сложная схема, но она работала!

— Ты объяснишь, в конце концов, что происходит? — набросилась с претензиями Валия, стоило им выйти из храма. — Откуда взялся Создатель? И что за бред ты нес?

— Это я сегодня вычитал в книге, решил проверить. Там была похожая ситуация — главная героиня на пятом уровне отдала богу все свои уровни, чтобы получить зелье регенерации. А потом несколько глав страдала, что заплатила такую высокую цену и все ее жалели. Вот я и подумал, что может сработать и сейчас. В любом случае, терять мне было нечего — уровней-то нету. И да — сработало! Атрибут я получил, теперь бы понять, что это дает.

— Постой, хочешь сказать, что ты именно читал, а не пролистывал ту книгу? — лукаво улыбнулась Валия. — Расскажешь, о чем она?

— Даже не проси, — покраснел Тайлин. — Если убрать всякие поцелуи и обнимашки, объем раза в три уменьшится.

Валия хохотнула, но, взяв себя в руки, преградила дорогу мальчику и выпалила, стараясь не смотреть тому в глаза:

— Отец устраивает в честь твоей инициации званный ужин. Завтра в шесть вечера.

— Опять? — погрустнел Тайлин, состроив скорбную мину. — Ты же обещала, что тогда был в первый и последний раз.

Фиаско, так можно охарактеризовать представление Тайлина ближайшей родне Валии. Неделю назад состоялась встреча и мальчик до сих пор испытывал неловкость. Валия, конечно, старательно готовила его ко всем этим вилкам, ложкам, поклонам, но провинциальное происхождение сказывалось. Как заявил один из гостей, можно сбежать из деревни, но деревня из тебя не сбежит никогда.

— Опять, — вздохнула Валия. — Отвертеться я не смогла. На этот раз отец собирается пригласить весь клан, чтобы тебя представить. Придешь?

Девочка состроила жалобные глазки и с мольбой посмотрела на Тайлина.

— То есть, выбора, на самом деле, у меня и нет? — с печалью в голосе спросил мальчик и увидел подтверждающий кивок. — Хорошо, я буду. Что я вынес из прочтенной сегодня книги — за свою девочку нужно стоять горой, как бы сложно ни было.

— Вместе? — Валия сделала шаг навстречу и прижалась к Тайлину.

— По жизни, — подтвердил мальчик и поцеловал в ответ. — До завтра!

По рекомендации Декана факультета, Тайлину выделили одну из комнат в Академии. На время каникул в главный корпус никого не пускали, и студенты проживали в небольших домиках для слуг. До начала занятий они числились не как студенты, а как разнорабочие, что ухаживали за внутренним садом. Каждое утро, с девяти до двенадцати, несколько десятков отпрысков не самых богатых жителей Империй обязаны скрести опавшие листья, очищать траву и выполнять прочие бытовые поручения. По решению Ректора, таких студентов необходимо привлекать к работе сразу, чтобы хоть когда-то отбить вложенные в их подготовку средства. Единственное отличие Тайлина от этих ребят заключалось в том, что им всем исполнилось двенадцать и они проходили вступительные испытания, тесно общаясь с внутренней службой безопасности. Тайлина и Валию сия чаша миновала — Ректор решил, что глупо проверять на службу в Кробаре тех, кто разрушил гробницу основателя проклятой школы убийц.

На завтра у Тайлина был запланирован выходной. Мастер, что утром принимал работу, недовольно пробурчал по поводу грязных грабель и бросил, что на следующий день мальчик может не выходить. Улегшись в кровать, Тайлин постарался поскорей заснуть, чтобы проснуться обновленным, но сон не шел. Мальчик ворочался с боку на бок, прокручивая в голове события прошлого, как взгляд упал на виртуальные часы, что отсчитывали последние секунды.

23:55

23:59

00:00

Все! Теперь его можно назвать настоящим человек и …

Додумать Тайлин не смог. Вместе с двенадцатилетнем к мальчику пришла дикая боль. Как когда-то давно, во время начальной инициации. Тело свело судорогой и Тайлин захрипел, не способный выдержать боль. Она продолжалась вечность, и с каждой новой секундой перед глазами вспыхивала новая звезда — очередная кнопка в строке состояния. Но даже вечность имеет свойство заканчиваться. Тайлин практически утратил связь с реальностью, когда боль испарилась и обезумевшее тело расслабилось. Мальчик тут же провалился в темное «ничто» — разуму требовался отдых.

Поздравляем!

Вы прошли полную инициацию и получаете доступ ко всем способностям.

Задание «Инициация в двенадцать лет» завершена. Вы выполнили требование своего наставника.

Эти простые сообщения стали первым, что увидел Тайлин, открыв глаза. Стоило отмахнуть их в сторону, как сердце мальчика затрепетало — мир преобразился. По сути, все обозримое пространство оказалось заполнено панелями, кнопками, индикаторами, оповещениями о статусе, состоянии инвентаря и прочей информацией, доступной здесь и сейчас. Отдельной колонкой шел список всех ингредиентов для алхимии, окончательно забивая обзор. Тайлин даже потолок своей комнаты не видел — он был скрыт за фреймами.

Желаете применить стандартные настройки?

Нет! Тайлин знал, что это означает — пустое пространство, имеющее лишь несколько основных пиктограмм. Фориан специально провел несколько уроков по интерфейсу, показывая наиболее эффективные «сборки» мага — список фреймов, что обязательно должны находиться перед глазами. Как заявил наставник, этому никто в Академии не учит, считается, что ученики сами должны разбираться с настройками и не лезть с такими глупостями к преподавателям. Фориан дал дельные советы, как расположить фреймы групп, чтобы не мешались, как настроить масштабирование, если в группе будет много народа, как скрывать свои данные при формировании группы, как, в конце концов, настроить все так, чтобы скрыть от других людей даже свое имя. Имея «Скрытие», можно было и такое делать. Хотя с именем, по мнению Тайлина, наставник погорячился — кому понадобиться его скрывать?

Наконец-то мальчик увидел те самые пресловутые логи, о которых все постоянно спрашивали. Глубина детализации поражала — они делились на годы, месяцы, дни, часы, минуты и даже секунды! Можно было посмотреть, сколько раз мальчик вдохнул, выдохнул, что сказал и услышал. Все, что происходило с Тайлином, а также вокруг него, все заносилось в логи. Даже температура окружающей среди и ее изменения! Словно целая армия невидимых летописцев внимательно следила за мальчиком и записывала все его действия. Это было невероятно. И это пугало. Ведь такие записи делаются по каждому человеку, каждому ликсу, и, наверно, еще и по каждому монстру. А вдруг кто-то сможет воспользоваться этим знаниям помимо воли Тайлина? Вдруг есть мастера, что способны читать чужие логи и, что самое главное, искать в них нужную информацию? «Взлом», как Тайлин понял, работал именно так — предоставлял доступ туда, куда не следовало. Мальчик разволновался и даже уселся на кровати. Этот момент обязательно нужно изучить.

Закончив с настройками, Тайлин удовлетворенно хмыкнул — результат ему нравился. Компактно, все основные параметры под рукой, и особенно радовала новая таблица с числовыми значениями, что показывала потенциальный урон. Стоит хорошенько взглянуть на противника через «Восприятие», и ты знаешь, как сильно он может бить.

Каждый уровень вы будете получать одно свободное очко характеристик, которое нужно потратить на Атрибут или Навык. Если за 24 часа с момента получения дополнительного очка характеристик вы не сделаете выбор, он будет осуществлен автоматически. Планируйте свое развитие заранее.

Вам доступно 1 очко характеристик.

Вот он — великий дар Системы, что даруется разумному существу после инициации. Тайлин хотел усмехнуться этой капле в море, но Фориан относился к этим параметрам довольно серьезно. Особенно в свете того, что мальчик прошел инициацию и теперь «Усиление» расти автоматически не будет. Собственно, именно на этот параметр наставник и делал главный упор, буквально вынудив Тайлина дать обещание, что после двадцатого уровня он будет вкладывать все именно туда. Сейчас же в приоритете стояла прокачка влияющих на Именные предметы Атрибутов, повышая самые минимальные значения. Таких было несколько, и мальчик выбрал наугад.

Знаток анатомии +1 (7)

Собственно, на этом преобразования закончились. Мальчик прислушался к себе — вроде ничего не изменилось. Все тот же Тайлин, что и вчера, разве что часть параметров выросла из-за возраста. Привычным движением мальчик активировал таблицу статуса. Вот с этим ему предстоит начинать учебу. Как сказал Декан — Тайлин является самый низкоуровневый человеком за всю историю Академии. Даже непонятно, гордиться этим, или нет.



К дворцу герцога Карлианского Тайлин подошел за полчаса до начала званного ужина. Валия обещала подготовить его ко встрече и объяснить, кто есть кто и зачем отец его пригласил. Несмотря на огромное нежелание сюда идти, Тайлин пребывал в отличном расположении духа. Отныне он обладал равными правами со всеми остальными. Он был студентом Академии, учеником достойного наставника, женихом очаровательной девочки. Что еще нужно в двенадцать лет?

Мрачное настроение Валии было заметно задолго до того, как она подошла к Тайлину.

— На тебе лица нет, — вместо приветствия произнес мальчик. — Что-то случилось?

— С Днем рождения, — мрачно пробурчала девочка. — Тайлин, я не знала. Отец все сделал без моего ведома.

— Спасибо, конечно, но можешь нормально объяснить, что случилось? Мне лучше уйти?

— Не получится, тебя не выпустят. Понимаешь, среди приглашенных… Я уже поругалась с отцом, но своего решения он менять не собирается. Наконец-то он снял маску и высказал мне все, что думает о помолвке, о тебе и о том, что я творю со своей жизнью. В общем, среди приглашенных будет наместник Императора со своим сыном. Отец желает увеличить степень влияния клана и собирается с ним породниться. А других дочерей у него нет.

— Ничего не понял… Мы обручены Системой. Нам написали, что никто и ничто не сможет этого изменить, только если мы сами не захотим. Или ты хочешь?

— Я?! — Валия даже задохнулась от возмущения. — С ума сошел? Я ему тут душу изливаю, а он…!

Девочка отвернулась, едва сдерживая слезы. В голове Тайлина всплыл прочитанный момент из книги, и он решил им воспользоваться. Обняв Валию за плечи, он наклонился к ней и прошептал на ухо:

— Прости, пожалуйста. Просто я совершенно не понимаю сути проблемы. Такой вот тебе достался дурак. Объясни, что они могут сделать? Ведь ты моя и никому отдавать я тебя не собираюсь.

Подействовало. Валия повернулась и в ее глазах мелькнула надежда.

— Наместник собирается разорвать нашу с тобой помолвку. Говорят, что у него есть такое право. А потом отец от своего имени объявит о моей помолвке с Ронаном. И помешать этому я не смогу. До шестнадцати лет я сама себе не принадлежу.

— Давай сбежим? — предложил Тайлин первое, что пришло в голову.

— Два мага позади меня, два впереди, плюс толпа стражей. Не получится. Поэтому тебя тоже не выпустят. Отец не хочет, чтобы сюда явился Фориан Тарн. С наставником он будет говорить потом. Тайлин, пожалуйста, придумай что-нибудь…

Валия держалась до последнего, но на последний словах эмоции взяли свое — девочка разрыдалась, уткнувшись в Тайлина. Все варианты, какие только она могла придумать, не сработают.

— Ты сказала, что до шестнадцати не принадлежишь сама себе. Это тебе кто сказал? — как всегда бывало в минуты экстренных ситуаций, на Тайлина накатило необычное спокойствие.

— Так сказано в законе. Поэтому Император и его наместники имеют право расторгать помолвки.

— Это написано в законе Империи, а наша помолвка больше, чем Империя, — спокойно ответил мальчик. — Нас венчала Система и не наместнику с ней спорить. Никто ничего не сделает, пока ты сама этого не пожелаешь. Секунду.

Тайлин впервые нажал кнопку формирования группы. Вылезло окошко для названия и несколько дополнительных настроек, о которых рассказывал наставник.

Валия Левор присоединяется к группе «Вместе».

Тайлин Влашич назначили Валию Левор лидером группы.

— Создателю не нужны наши клятвы вслух, — пояснил свои действия мальчик. — Достаточно нашей воли. И она куда важнее, чем все придуманные людьми законы. Да даже не людьми — функцией! Ты знаешь, что нужно делать.

Группа переименована. Новое название: «По жизни».

— У нас всего несколько попыток, — робко улыбнулась Валия, увидев шанс выбраться из трудной ситуации.

— Так давай воспользуемся ими правильно, — Тайлин сильней прижал к себе девочку. — Пусть против нас будет хоть сам Создатель, я тебя никому не отдам.

Да что ж такое?! Почему опять эта дурацкая книга лезет в голову? Нужно вытравить ее из памяти.

Во дворец ребята шли как на войну: взявшись за руки и высоко подняв голову. Тайлин снял маскировку с одежды, явив Варгот во всей его красе. Рядом с ним витал призванный дракон, нагоняя страх на слуг, что с удивлением смотрели на странную парочку. Виданное ли дело — молодая леди держит за руку незнакомца. Куда только родители смотрят!

Родители в этот самый момент смотрели на наместника Императора и его четырнадцатилетнего сына. В этом году Ронан поступил на третий курс факультета боевой магии и считался неплохим учеником. Не лучшим, спорить с Мирандой Ствил никто не может, но гораздо выше середины. Во всяком случае, он входил в состав команды, что победила в групповых соревнованиях на Арене среди вторых курсов и даже сумела победить третьекурсников. Все сожалели, что затем жребий свел их с выпускниками, что смешали молодняк с землей и вытерли о них ноги.

Внешность Ронана была выдающейся — отец с детства следил за физической формой отпрыска, породнил того с посохом и кинжалом, научил владеть телом на уровне хорошего бойца. Лучшие учителя, лучшие тренера, лучшее все — мало кто мог обеспечить своего сына достойней наместника.

— Изгнать из Империи и дело с концом! — жестко заявил наместник.

— Он маг, — напомнил герцог. — На него законы Империи не распространяются.

— Он студент! А их, как мне известно, порой изгоняют из Академии, лишая звания. После сегодняшнего приема я не желаю и слышать об этом мальчишке. И скажите-ка любезный, кто надоумил вашу дочь пойти в ученики к какому-то Фориану Тарну? Мелкий маг на побегушках своего хозяина! Подумать только — факультет магических карт. Она бы еще в артефакторы или травники пошла! Завтра же переведем ее на факультет боевой магии. Я уже обсудил это с Деканом.

— Тайлин Влашич! — по залу разнесся зычный голос герольда.

— Явился, — наместник с неприязнью посмотрел на входные двери и едва не задохнулся от злости: — Что они себе позволяют! Герцог! Немедля прекратите это безобразие!

Собравшиеся утихли, уставившись на новых гостей. Мероприятие должно было начаться через несколько минут и всем было интересно понаблюдать за главным фигурантом этого действия. Не каждый день герцог Карлианский устраивает ужин в честь никому неизвестного мальчика.

Тайлин мужественно выдерживал направленные на него взгляды. Несколько недель назад он оплошал, допускал много несуразностей, но сейчас настрой был боевой. Это не просто встреча с родителями — это битва за Валию.

— Доченька, составишь мне компанию? О Тайлине позаботятся, — обворожительно красивая мать Валии ловко увела дочку в сторону, выполнив наказ наместника. Это на несколько мгновений выбило мальчика из колеи. Вдвоем сражаться как-то проще. Однако Тайлин взял себя в руки. Не время унывать! Найдя взглядом пустой диванчик, мальчик направился к нему, безмятежно играясь с драконом.

— Это что, легендарный спутник? — наместник не сводил взгляда с золотистых искр. — Откуда у заморыша такая карта?

Вот только услышать ответ ему не удалось — герцог не знал. Лишь однажды он спросил дочь о событиях в Городе мертвых и получил неприятный ответ — бог убьет девочку, если она ему все расскажет.

— Неважно, — отмахнулся наместник. — Сначала заберем Валию, потом карту. Я высосу этого мальчишку досуха. Начинайте. Мое время стоит дорого, не нужно тратить его понапрасну.

Герцог подал знак и раздался тихий звон колокола. Открылись широкие двери, ведущие во второй зал, где уже был накрыт огромный стол. Мероприятие было объявлено открытым.

— Прошу, господин, я вас провожу, — к Тайлину подошел один из слуг. Войдя в обеденный зал, мальчик осмотрелся. Всех гостей, а их оказалось немало, уже рассадили. Стол был выполнен в виде огромной буквы «Т». Герцог с семьей и наместник с сыном сидели во главе, имея возможность наблюдать за остальными не поворачивая головы.

— Прошу, присаживайтесь, — слуга отодвинул стул, приглашая мальчика занять свое место. В самом торце стола, напротив хозяев. Даже далекий от этикета Тайлин понимал — менее почетного места здесь нет. Разве что стоять, как какой-нибудь слуга, недостойный права сидеть вместе с остальными. Но такого счастья мальчик решил не доставлять, заняв свое место.

Слово взял герцог. Встав, привлекая всеобщее внимание, он произнес:

— Приветствую клан Карлианских и благодарю каждого, кто нашел время и возможность явиться сюда. Поводом сегодняшней встречи стало двенадцатилетние Тайлина Влашича. Как вы все знаете, моя дочь обручилась с этим молодым человеком вопреки воле клана. Ни для кого не секрет, как тяжело мне было принять решение дочери, но я пережил этот удар судьбы. Я смирился с тем, что безродный крестьянин станет частью нашего клана. Однако сегодня бог явил чудо в лице наместника Императора и его сына. Не стану тянуть время и передаю слово нашему почетному гостю.

Наместник даже пониматься не стал.

— Клан Карлианских находится на хорошем счету у Императора. Вы являетесь одним из оплотов Империи, гарантом стабильности и процветания. Многие сыновья и дочери Карлианских сложили свои головы, защищая государство, настало время ответного слова. По праву, дарованному мне Императором и богом, я объявляю обручение Валии Левор и Тайлина Влашича недействительным! Этот мальчишка недостоин стать частью клана Карлианских! Поднимите их руки и узрите волю бога!

Ваше обручение с Валией Левор аннулировано.

Стоявший позади мальчика слуга неожиданно поднял правую руку Тайлина и сидящие начали аплодировать. Браслет, обозначающий связь с девочкой, исчез. То же самое происходило на противоположном конце стола — рука Валии оказалась поднята и браслета на ней уже не было.

— Бог явил нам свою волю! — торжественно закончил наместник. — Валия Левор свободна и станет невестой моего сына! Клан Карлианских станет самым влиятельным кланом Империи! Я закончил!

Руки ребят отпустили, но они остались подняты. Теперь Тайлин сам удерживал ее на всеобщем обозрении. Противник сделал ход, настал черед ответного удара.

Группа переименована. Новое название: «Вместе».

Новый лидер группы: Тайлин Влашич.

Группа переименована: «По жизни!»

***

Вы обручились с Валией Левор.

Начавшиеся было смешки разом утихли, когда на запястьях ребят вновь появились обручи. Даже слуги перестали сновать туда-сюда, боясь привлечь к себе лишнее внимание шумом.

— Я запрещаю это обручение! — наместнику потребовалось какое-то время, чтобы осознать произошедшее. Вскочив, он закричал, раскрасневшись от гнева: — Ваше обручение признано недействительным! Вы не имеете права носить эти обручи!

Однако реакции на слова наместника не последовало. Бог остался глух к новым требованиям. Решив, что сейчас самый подходящий момент, Тайлин поднялся на ноги. Наместник явно не ожидал такой наглости, потому утих. С радостью встретив привычное спокойствие, Тайлин произнес:

— Никто и ничто в этом мире не способно изменить решение бога. Даже наместник Императора. Людские законы не властны над Системой.

Наместник набрал было воздуха, чтобы отдать приказ и арестовать зарвавшегося сопляка, как раздался голос Валии:

— Я, Валия Левор, находясь в здравом уме и твердой памяти отказываюсь от клана Карлианских. Я отказываюсь от привилегий, связанных с моим происхождением, но не собираюсь отказываться от Тайлина. Нас соединил бог и никто не сможет это оспорить. Даже наместник Императора.

Вновь тишина. Таких слов в этом зале не произносили никогда.

— Идем, Валия. Нам здесь больше делать нечего, — Тайлин дождался, когда девочка подойдет к нему и в полной тишине дети вышли из зала. Лишь в саду Валия позволила себе слабость и посмотрела на дворец в последний раз.

— Обратного пути сюда нет. Тайлин, мне страшно до одури…

— Раз нет пути назад, значит, нам только вперед. Вместе, — Тайлин предложил руку и Валия с силой ее сжала. Теперь роднее этого мальчика у нее никого нет.

— По жизни!

Взявшись за руки, Тайлин и Валия отправились в Академию, а прохожие останавливались, провожая их взглядами. От детей шла такая аура счастья, что все невольно улыбались, вспоминая о самых приятных моментах своей жизни. Сами того не ведая, ребята поделились переполняющим их светом с сотней случайных прохожих, сумев хоть на минуту, но превратить их серые будни в праздник.

В этот самый момент лишенная эмоций Система, что отслеживала действия каждого игрока, поставила очередную галочку в журнале Тайлина и Валии. До срабатывания триггера, пылившегося три тысячи лет, оставалось всего несколько шагов. Но сделают ли они их?


Глава 3


Первое утро обучения в Академии началось с криков. Дверь в комнату мальчика распахнулась и на пороге нарисовалась Валанил Револт собственной персоной.

— И долго ты лежать собрался? Собрался проспать все? Мать моя женщина, ты-то здесь что делаешь? Детки, вы совсем ума лишились? Вам же всего по двенадцать лет!

Комендант Академии отказался выдавать комнату Валии, сославшись на то, что свободных помещений нет. Тайлину пришлось забирать девочку к себе и Валии пришлось спать вместе со своим мальчиком на одной кровати. Именно это Валанил и увидела.

— А ты чего так рано? — Тайлин даже не думал оправдываться или что-то объяснять. Перевернувшись на другой бок, он с трудом открыл глаза и посмотрел на время. Шесть утра. Учитывая, что церемония открытия начнется в двенадцать, появление Валанил на пороге его комнаты необъяснимо.

Бывшая травница Кулмарта посмотрела на Валию, что уселась на кровати и натянула одеяло до самого подбородка. Женщина уже знала, что натворила эта парочка — вся столица судачила об отречении девочки. Это был довольно серьезный шаг и, что Валанил больше всего бесило, он ей нравился. Она начала уважать девочку. Видна порода. Сама от себя такого не ожидая, женщина произнесла:

— Валия, я хочу стать твоим тренером. Гарантирую, ты об этом не раз пожалеешь.

Валанил Револт желает стать вашим тренером. Принять?

Девочка не колебалась ни секунды. Да, эта тетка ей не нравилась, но нельзя не признавать очевидный факт — она смогла превратить Тайлина из провинциального мешка с костями в того, кем он является сейчас. Учитывая, что другие тренера не выстраиваются в очередь, чтобы забрать девочку себе, вариант с Валанил довольно хорош.

— Отлично. Через пять минут жду вас обоих на тренировочной площадке. Если вы думали, что обучение в Академии сказка, то глубоко в этом заблуждались.

Бег. Упражнения на растяжку. Бег. Работа с посохом. Бег. Уклонение от зелий. Бег. Силовая часть. Цикл повторить три раза.

Валанил строго придерживалась разработанного в Кробаре плана тренировок. Лишь работа на пределе заставляет тело совершенствоваться. Женщина прекрасно отдавала себе отчет, что такой темп годится только для обладающих «Регенерацией» людей, остальные просто не успеют восстановиться и сломаются через неделю занятий. Но отступать от своего решения Валанил не собиралась. Валия сильная девочка, должна справиться. Если нет — у нее есть Тайлин. Он поможет. Например так, как сейчас — последний на сегодня забег свелся к тому, что мальчик взвалил на себя обессиленную девочку и тащил к финишу, верный девизу «своих не бросаем».

— Удручающее зрелище. Бессилие, помноженное на лень, — Валанил смотрела на валяющихся на земле детей и старалась скрыть улыбку. Не каждый первокурсник Кробара смог бы выдержать три полных цикла тренировки. В этой парочке что-то есть.

— Это не тренировки! Это издевательство! — Валия хотела добавить в голос рык льва, но получился мышиный писк. Сил не было даже на то, чтобы нормально говорить.

— Это то, что сделает тебя сильнее, девочка, — безапелляционно заявила тренер и осмотрелась. Площадка и беговые дорожки заполнились другими студентами. — Сегодня восстанавливаетесь, знакомьтесь с учебным планом, завтра в шесть продолжим. Как-то здесь уже народа много. Постарайтесь лечь пораньше — сон хорошо восстанавливает тело. Душ там.

Тренер указала рукой в сторону ближайшего здания и ушла.

— Ты веришь, что это тренировка? Она же нас просто убить хочет! Жесть, я ног не чувствую, — пробурчала Валия, попробовав встать и со стоном рухнув обратно на землю. Ватные ноги отказывались держать ее вес.

Тайлин на пару мгновений завис, уйдя в мастерскую. Минус 2100 Монет, плюс красивый флакон «Малой регенерации».

— Держи, это поможет.

Валия с жадностью выпила зелье, не задавая лишних вопросов. Девочке казалось, что ничего вкуснее она за свою жизнь не пила. По телу прошла волна тепла и покалывание — забитые мышцы начали восстанавливаться. Сам Тайлин уже сидел, размышляя вслух:

— У меня тридцать тысяч Монет. Со скидкой, что дает Раптор, этого хватит на две недели. За это время нам нужно придумать способ, как тебя восстанавливать. Должны же быть другие эликсиры, иначе в гвардии Императора никого бы не было. Мотар, это глава стражи в моем городе, рассказывал, что там тренировки на порядок сложнее чем те, что у нас сегодня была.

Поднявшись на ноги, девочка сделала несколько осторожных шагов, заново привыкала к телу. Отголоски усталости еще чувствовались, но с каждой секундой становились слабее.

— Я найду как восстанавливаться, не переживай, — заверила Валия, с завистью посмотрев на других студентов. То, что они делали, можно было смело назвать разминкой, хотя старшекурсники старались изо всех сил. В груди кольнуло — одним из занимавшихся был Ронан. Кружась в завораживающем танце, он отбивался посохом сразу от двух тренеров, демонстрируя свое мастерство. Валия отвернулась, почувствовав, что еще немного и она разрыдается. Девочка храбрилась, но уход из семьи дался ей крайне тяжело и такое напоминание о прошлой жизни выбивало весь боевой настрой. Схватившись за руку Тайлина, как утопающий за соломинку, девочка отправилась прочь с тренировочной площадки. Нужно помыться и смыть с себя все страхи. Говорят, под душем не видно слез. Отличный способ проверить.

За двадцать минут до начала церемонии по всей Академии раздался голос Ректора:

— Студенты Академии, поздравляю вас с новым учебным годом! Желаю вам хороших отметок, удачных боев и идеального прохождения испытаний. Прошу всех студентов первого курса собраться у входа главного здания Академии. Студентов других курсов прошу проследовать на свои занятия. Расписание вам уже сброшено.

Академия погрузилась в хаос. Первокурсники забегали, как стадо муравьев. Кто-то не понимал, куда нужно идти, кто-то хотел занять лучшее место, кто-то вальяжно двигался к одному ему ведомой цели, создавая помеху остальным. Тайлин уже знал, где будет лучше всего видна церемония — на том месте он как раз разгребал листья. Схватив Валию за руку, мальчик потащил ее к облюбованном им дереву. Здесь уже были заняты все ветки — не один Тайлин оказался шустрым и наблюдательным. Однако вид был замечательным — дерево находилось на небольшой возвышенности и площадь перед основным корпусом Академии была как на ладони.

У входа стояли Деканы факультетов и сам Ректор. Тайлин впервые видел главу Академии — толстенький улыбчивый мужчина, по внешнему виду которого можно смело сделать заключение, что он обожает сладкое. Густая рыжая борода заметно выделялась на фоне длинных гладких белоснежных волос, достигавших Ректору почти до лопаток. В толстеньких пальцах, похожих на сосиски из какой-нибудь забегаловки, глава академии держал бумагу с текстом. Видимо, послание студентам. Тайлин испытал разочарование. В его мыслях Ректор должен был быть величественным гигантом, похожим на статуи в храме Системы, но никак не обычным дядькой с соседней улицы. Но что было самым поразительным, так это описание, что считало «Восприятие». Тайлин даже поверить не мог, что существуют существа, достигшие такого невероятного уровня:

Ректор. 3488 уровень.

Ровно в двенадцать раздался гонг и площадь погрузилась в тишину — все умолкли, стараясь не пропустить ни единого слова. Тайлин уже знал, что увидеть Ректора можно только в первый день начала учебы. Все остальное время этот великий человек трудится на благо Академии.

— Еще раз приветствую студентов первого курса, — произнес Ректор и его голос чудесным образом разнесся по всей площади. — А также трех бывших студентов второго курса, что ослушались моего приказа. К сожалению, такое случается каждый год. Жизнь никого ничему не учит. Исключить их!

С крыши плавно спикировали три боевых мага, чем вызвали синхронный вдох изумления. Тайлин был едва ли не единственным, кто уже видел левитацию. Направив свои посохи в толпу, маги активировали луч телекинеза, что поднял над землей трех извивающихся ребят. Вот, значит, о ком говорил Ректор! Троица пыталась что-то кричать, но звуки не пробивались сквозь окутавшее их поле. Под всеобщее молчание маги дотащили ребят к главным воротам, что оказались уже открытыми. Пара мгновений и дверцы с шумом захлопнулись, оставив трех неудачников вне стен. Для них Академия навсегда закрылась.

— На первый курс Академии поступило восемьсот студентов, — продолжил Ректор. — Закончить седьмой курс должны двести. Как вы понимаете, отсев будет жестким. Любое нарушение правил Академии, неприлежное обучение, безынициативность или желание затеряться в толпе будет карается исключением. Никаких поблажек или авторитетов — когда вы вошли в эти стены, вы отказались от своего происхождения. Нам все равно, кем вы были раньше — крестьянином или сыном наместника Императора. Здесь вы все студенты. Кто с этим не согласен — будет исключен. Как эти трое. Надеюсь, вы усвоите этот урок раз и навсегда и в следующем году мне не придется никого исключать таким неприятным способом.

Ректор взял паузу, позволив студентам осознать произошедшее.

— Каждый год, перед тем как отпустить студентов по аудиториям, мы проводим две процедуры. Сейчас все вы находитесь в равных условиях. Никто из преподавателей не знает, на что вы способны. Им всем еще предстоит с этим разобраться, но кое-чем мы им можем помочь. Каждый студент, прежде чем пройти через эти двери, должен войти в арку потенциала и прикоснуться к камню лечения. Это начальная проверка, на основе которой будут формироваться группы. Факультет боевой магии! Вы являетесь гордостью нашей Академии, вам и открывать эту процедуру. Декан, вам слово.

Ректор кивнул главам факультетов и быстрым шагом скрылся в Академии. Для подавляющего большинства присутствующих это был первый и единственный раз, когда они видели этого человека.

Вновь появились маги. Как и раньше, с помощью своих посохов они вытащили большую арку, похожую на стационарный портал и булыжник, чуть меньше, чем тот, каким Фориан Тарн запулил в Стража. Декан факультета боевой магии сделал несколько шагов вперед и осмотрел собравшуюся перед ним толпу. Это был худой поджарый маг, двигающихся с грацией дикой кошки. Так, кажется, говорил мастер Мотар, описывая выдающихся бойцов.

— А почему это они гордость? — раздался недовольный шепот какой-то девочки.

— Потому что мы были первыми, — с явным презрением ответил мальчишка, стоящий рядом с ней. — С нашего факультета началась Академия, все остальные появились позже. Ты, небось, травница?

Ответить девочка не успела, так как в этот момент раздался голос главы факультета боевых магов:

— Аргуст Пак!

Один из мальчишек встал с земли и подошел к арке. Секундное замешательство и вот Аргуст сделал шаг, оказавшись на другой стороне «определителя потенциала». Не останавливаясь, мальчик положил ладони на камень и тут же их одернул, мотая в воздухе, словно обжегся.

— Потенциал семьдесят два, способность к лечению отсутствует. Бардик Шарт!

Начальные цифры, чтобы они не значили, были заданы и один за другим ребята двинулись вперед. У кого-то было больше, у кого-то меньше, но все боевые маги оказались без способности к лечению. Дойдя до конца своего списка, Декан молча развернулся и скрылся в дверях, а его место занял следующий глава, на этот раз факультета призыва, практикующие, как и Ву-Рга, работу с различными магическими тварями. Неожиданно по толпе ребят пошел гул — очередная девочка, что прошла через арку, окуталась белоснежным светом, стоило ей коснуться камня. Декан с довольным видом провозгласил:

— Потенциал сорок семь, способности к лечению!

Глава факультета не скрывал своей радости, словно иметь такого студента было почетно. У призывателей оказалось еще двое расположенных к лечению людей и оказалось, что рождаемый камнем свет может быть разной силы. У первой девочки он был ярким, насыщенным, у остальных же оказался настолько тусклым, что его едва смогли заметить. Тем не менее всех обозначили, как имеющих способности к лечению. Наконец, настал черед факультета магических карт. Вперед вышел знакомый ребятам «добрый дядюшка».

— Валия Левор!

Вот и настал их черед становиться настоящими магами. Если не выгонят из Академии раньше срока. Валия спокойно подошла к арке, кивнула Декану, как старому знакомому и сделала шаг к камню. Девочку окутал настолько белоснежный вихрь, что многие зажмурились. Декан на мгновение потерял дар речи, переводя взгляд с высветившихся у него записей и обратно, однако довольно быстро справился с эмоциями и торжественно произнес:

— Потенциал девяносто пять, способности к лечению!

Студенты, что остались на площади, зашушукались. Валия показала максимальный потенциал из всех, кто сегодня уже прошел через арку. А ведь там был «свет и гордость» Академии — факультет боевой магии. К слову сказать, максимум, что показали их студенты в этом году — восемьдесят пять.

Следом за Валией прошло еще несколько ребят, но никто не смог показать значение выше пятидесяти. Точно также и с лечением — сокурсники Тайлина мотали обожженными руками, отскакивая от камня, как от огня. Наконец, настал волнующий момент и для мальчика.

— Тайлин Влашич!

«Добрый дядюшка» с интересом смотрел на мальчика. Валия поразила — такого огромного потенциала в Академии давно не было. Как же вовремя он рекомендовал Фориану взять девочку к себе. Еще и лекарь — за каждого мальца, что показывал свою способность лечить, факультету перепадали дополнительные привилегии от Ректора. Это золото, Монеты, артефакты. В девочке Декан не сомневался — ему уже донесли о том утреннем кошмаре, что устроила малышам их тренер. Не имей возможности самостоятельно лечиться, Валия никогда бы не закончила тренировку. Но по мальчику были определенные сомнения. «Регенерация» обычно подавляет лечение, так что лекарем Тайлину не быть. Оставалось надеяться на потенциал. Чем-то же этот юнец зацепил Фориана, а ученик Декана ошибался довольно редко. Можно сказать, что вообще никогда.

Тайлин подошел к арке и улыбнулся — из дверей, что вели в главное здание, ему помахала Валия. Почему-то это показалось мальчику самым важным, а не сама процедура. Смело сделав шаг вперед, Тайлин положил руку на камень. Стало светло, что даже в глазах зарябило. Камень оказался теплым и приятным на ощупь. Тайлин собирался убрать руки, как неожиданно возникло сообщение:

Обнаружено устройство тестирования.

Желаете взломать?

Свет продолжал изливаться из тела, словно мальчик превратился в солнце. Прекрасно понимая, что его действия могут показаться подозрительными, Тайлин с сожалением оттолкнулся от камня и отошел. Нет, сейчас категорически нельзя показывать, что у него есть нечто неразрешенное. Но новое знание радовало — он научился определять механизмы.

— Потенциал девяносто пять, способности к лечению! — послышался голос главы факультета и Тайлин отправился к улыбающейся Валии. Он оказался достойным этой девочки! Сразу за дверью начинался длинный коридор с множеством дверей. Сокурсников Тайлина собирал вместе еще один пухленький, как Ректор, низкорослый маг с красным лицом и огромным шнобелем вместо носа.

Богил Эль (человек). Маг. 53 года. 48 уровень.

Тайлин не смог сдержать улыбку — очень говорящая фамилия. Видимо, магистр Богил частенько встречается со своими однофамильцами в какой-нибудь таверне. Только жидкими и желательно в большой таре. Судя по ухмыляющимся лицам других студентов, думал так мальчик не один.

Что одновременно радовало и печалило — Тайлина и Валию старались обходить стороной. Дети довольно быстро организовали компашки по трое-четверо и активно обсуждали процесс проверки потенциала. Всего на факультет зачислили тридцать два студента, при этом среди них не было никого выше пятого уровня. Валия казалась всем страшным монстром с идеальным лицом и приближаться к ней ближе, чем на пару метров, опасно. Вдруг она поглотит сущность и присвоит уровни? Кто этих «потенциальных» знает… Еще этот Тайлин, с первым уровнем и одеждой гвардейца Императора. Как можно на первом уровне показывать такие значения? И как вообще возможно быть студентом Академии на первом уровне? Он что, не получал повышения?

Вопросов у ребят было много и, не имея ответов, все держались поодаль от странной парочки.

— Следуйте за мной, — послышался приказ Декана. Глава факультета старался не показывать свою радость, но сегодня он точно откроет раритетную бутылку вина, что доставили ему с далеких берегов Лервандии. Декан в мыслях уже подписывал ознакомление с приказом Ректора на выделение факультету огромных инвестиций, чтобы развивать и улучшать невероятную силу двух студентов. Об остальных бездарях можно даже не думать — среди них не было никого с потенциалом выше пятидесяти единиц. В лучшие годы таких бы выкинули из Академии сразу. Но боевая магия стала слишком популярной, и все старались пристроить своих одаренных чад именно туда.

Факультет магических карт занимал отдельное крыло главного здания Академии. Вообще, если посмотреть на это строение сверху, оно могло бы напомнить какого-нибудь скорпиона — длинное туловище в виде трехэтажного административного корпуса. Шесть лапок, по три в каждой стороне, отданные под «вспомогательные» факультеты и огромная центральная башня, нависающая над всей Академией словно опасный ядовитый хвост. Факультет боевой магии не желал находиться с остальными в одной плоскости.

«Лапка» факультета Тайлина была дальней от «хвоста» и располагалась с правой стороны. Декан привел своих студентов в большой зал с зеркалами. По всему периметру протянулись тройные перила, нижняя часть которых находилась на уровне пояса Тайлина, а верхняя — шеи.

— Быть такого не может, — удивилась Валия, узнав место, куда их привели. С пяти лет она проводила в таком помещении минимум час в день.

— Что такое? — Тайлин, как и большинство студентов, впервые видел так много зеркал в одном месте.

— Боюсь, что очень скоро ты сам это узнаешь. И не уверена, что тебе это знание понравится. Это зал хореографии. Здесь обучают танцам. Но для чего это магам?

Ответа не было. В зале студентов поджидали четверо преподавателей и несколько рядов стульев.

— Занимайте свободные места, — приказал Декан. Как только гул в зале утих и все расселись, глава факультета продолжил:

— Еще раз приветствую студентов факультета магических карт в Академии. Я рад, что вы выбрали самый лучший факультет, чтобы остальные на этот счет не думали. Позвольте вам представить магистра Варин Джи, моего первого заместителя. По всем вопросам, связанным с учебой, размещением, проблемами и прочими бытовыми неурядицами, обращайтесь непосредственно к ней. Магистр Варин, вам слово.

Слово взяла долговязая женщина в белоснежном одеянии. Заостренные черты лица делали ее похожей на коршуна, взирающего на студентов с высоты своего роста. Голос оказался ей под стать: мощный, насыщенный и категорически не похожий на женский.

— Я приветствую первокурсников факультета магических карт. Я магистр Варин, но можете меня называть мадам Варин. Мне не принципиально. Не буду поддаваться всеобщей радости и сразу скажу, что вы выбрали одно из самых сложных направлений развития. Здесь готовят не просто магов, что способны пользоваться картами в правильной последовательности. Если вы жаждали этого, вам следовало бы выбрать боевую магию. На этом факультете основной упор делается на карты и их создание. Да, вы не ослышались — мы не просто пользуемся картами, мы их создаем. Вначале по шаблонам, а затем, к концу первого курса, каждый из вас должен будет подготовить свою собственную магическую карту, созданную без шаблона. Эта карта станет вашим пропуском на второй курс. Те студенты, что не смогут воплотить свое творение в карте, будут исключены, но с пометкой, что в следующем году вы сможете попробовать поступить на другие факультеты. Более простые, чем наш. Надеюсь, этот момент все уяснили и возвращаться к нему мы больше не будем.

Тайлин, как и все остальные студенты, проникся речью дамы. Причем не столько тем, что кого-то исключат — тем, что их будут учить создавать карты с нуля!

— Теперь немного организационных моментов. Выпускники Академии представляют цвет нации, поэтому должны соответствовать высоким стандартам. Вы должны уметь танцевать, петь, декламировать стихи и поддержать разговор, не допуская косноязычья. Всем этим с вами будет заниматься мастер Гронк Вар.

Один из преподавателей сделал шаг вперед и грациозно поклонился студентам. Тайлин с завистью ответил плавность движений мастера. Он не шел — он словно перетекал с одного места на другое. Мадам Варин продолжила:

— Для того, чтобы создавать свои собственные карты, студенты нашего факультета обязаны уметь рисовать не только прямые линии и кружочки, но и что-нибудь более сложное. Мастер Элхор Тур поможем даже самым бездарным из вас нарисовать автопортрет к концу учебного года.

Еще один преподаватель сделал шаг вперед. Тайлин даже зацепиться ни за что не смог — серый, невзрачный, на такого посмотришь и через секунду забудешь, как он выглядит. Разве что скошенный набок нос делал мастера отличным от манекена.

— Непосредственно созданию карт обучать вас буду я, но начнем мы это не раньше, чем через три месяца. Сейчас заострять внимание на этом не будем. Так же вам нужно знать, что в нашей Академии есть Арена — место, в котором студенты тренируются пользоваться своими картами без угрозы для жизни. Как своей, так и окружающих. По всем вопросам, связанным с этим местом, вам ответит мастер Шармис Фолег. От себя лишь замечу, что групповые соревнования на Арене значительно увеличивают ваш рейтинг. Кроме всего прочего, мастер Шармис проводит курсы физической подготовки для всех желающих, но скажу, что на нашем факультете в этой дисциплине нет необходимости.

Мастер Шармис оказался мощным коренастым мужчиной со страшными шрамами на лице и кистях. Тайлин не сомневался, что и под белоснежной хламидой полно различных следов сражений. Окатив собравшихся недобрым взглядом, он на мгновение задержал взор на том месте, где сидели Тайлин и Валия, после чего вернулся ко всем остальным.

— Теперь самое главное. В течение года каждый студент будет зарабатывать личный рейтинг. Начальные значения вы уже получили — это потенциал, с которым вы вошли в эти стены, а также ваша способность к лечению. В конце года все студенты курса отправятся в динамический лабиринт в той последовательности, какую вы будете занимать в общей таблице рейтинга. Тот первокурсник, что выйдет из лабиринта первым, будет удостоен встречи с Ректором. Важное замечание — сегодня до конца дня вы должны открыть себе все необходимые для учебы Атрибуты, их список будет выдан в конце встречи. Если у вас нет золотых, можете взять кредит в Академии. Те, кто явится завтра на учебу буде открытых Атрибутов, будет исключен. Пожалуй, для начала информации достаточно. Сейчас я буду называть имена, будете подходить ко мне и соглашаться на изменения интерфейса. Димид Гарлон!

Тайлин удивился — на этот раз список начался не с Валии, а с того мальчика, что следовал за ней во время проверки потенциала. Студенты подходили к мадам Варин и несколько мгновений смотрели в пустоту, оценивая внесенные изменения. После чего возвращались на стул, уступая место следующему сокурснику. Из тридцати двух детей, что поступили на факультет магических карт, рядом с заместителем Декана побывали тридцать. Тайлина и Валию она так и не вызвала. Но не забыла. Посмотрев на недоуменно переглядывающуюся парочку, она произнесла:

— Вы двое явитесь ко мне после танцев, ваше расписание еще не готово. Сейчас же оставляем вас всех мастеру Гронку. Коллеги, у меня все.

Декан поблагодарил магистра Варин и закончил:

— Еще раз всех поздравляю. Именно с этого момента ваше обучение в Академии официально стартовало.


Глава 4


— Валия, у нас проблема, — печально произнес Тайлин после того, как Мастер Гронк выдал всем репутационные балы за работу. Валия, что было вполне естественно, получила максимум из возможного: пять. Для девочки танцы были родной стихией, и она буквально плыла от одной позиции к другой, сумев разгладить сморщенное лицо Гронка. Кислая физиономия у наставника стала после работы с Тайлином — по словам мастера, столь «деревянного» студента нужно еще поискать. Как итог, через три часа знакомства с классом все получили от одной до пяти единиц Репутации. Все, кроме Тайлина. В его графе «оценка» зияла девственная пустота.

— Придется вставать пораньше, буду тебя учить, — предложила девочка. — Или Валанил попросим, чтобы вместо какого-нибудь бега добавила танцы.

— На улице я танцевать не буду, — пробурчал Тайлин и постучал в кабинет мадам Варин. Открыв дверь, мальчик застыл в нерешительности. Женщина оказалась не одна, компанию ей составляли Декан и Фориан Тарн. Наставник выглядел устало, а темные мешки под глазами говорили о том, что он несколько суток не спал. Тем не менее Фориан был здесь, хотя предупреждал ребят о двух неделях отсутствия.

— Проходите, чего встали? — улыбнулся Декан, указывая детям на свободный диван. — Садитесь. Будем думать, что с вами делать дальше.

— Разве с нами нужно что-то делать? — напряглась Валия.

— После таких-то танцев? — усмехнулся глава факультета. — Боюсь, здесь одним порицанием не отделаться.

— Наставник, не стоит сгущать краски, — неожиданно для всех, Фориан встал на защиту своих учеников. — Да, у Тайлина есть определенные проблемы с ритмом и чувством музыки, можно сказать, что он вообще не слышит звуков, но даже ликса можно научить танцевать. Мастер Гронк и не с такими проблемами справлялся, тем более что у Тайлина есть помощница.

— И ты туда же? — картинно надул губки Декан. — Все норовят обидеть бедного старика. Хорошо, с танцами вы разберетесь самостоятельно. Магистр Варин, вы уже подготовили план обучения?

— Да, конечно. Тайлин, подойди. Начнем с тебя.

Мальчик встал рядом с мужеподобной женщиной и ощутил на плечах ее руки.

Варин Джи запрашивает доступ к вашему интерфейсу для внесения изменений.

На душе у Тайлина заскребли кошки. Он понимал, что находится в Академии, что здесь все свои и никто ему ничего плохо не сделает, однако чувство неправильности захлестнуло его с головой.

— Тайлин? — нахмурилась Варин, не получив желаемого.

— Я… Я не могу, — тихонько пробормотал мальчик и услышал жесткий голос наставника:

— Опять мямлишь? Маг говорит четко и лаконично!

— Я не могу предоставить доступ к моему интерфейсу так как это противоречит всему тому, чему меня учил Фориан Тарн! — выпалил мальчик. — Лишь с личного разрешения наставника мне позволительно открыть доступ к личной информации. Но его не было! Вот.

Варин Джи посмотрела на Декана, словно ища поддержки и она последовала незамедлительно:

— Ты понимаешь, что создаешь проблему на пустом месте? — мягко спросил Декан. — Прямое неподчинение заместителю декана грозит исключением из Академии. Твой наставник рядом, все видит.

— И молчит, — Валия встала рядом с Тайлином. — Я согласна с Тайлином. Это наш интерфейс и пускать туда постороннего без веских причин запрещено. Если бы мы принадлежали сами себе — да, нас можно наказывать. Но у нас есть наставник, причем не просто маг, а действующий преподаватель Академии. И он дал недвусмысленный приказ. Ослушавшись его, мы все равно заслужим изгнание. Но раз нас так и так выгонят, лучше мы останемся с закрытым интерфейсом.

— Ой как закрутила, — на мгновение Декан позволил себе улыбнуться. — Огорчу тебя, дитя. Фориан Тарн не является преподавателем и выгнать вас не может. Он маг Академии, бесспорно, но он наши руки и глаза вне этих стен. Значит, доступ давать отказываетесь, верно?

— Простите, господин, — теперь ответил уже Тайлин. — Без личного распоряжения наставника здесь никак. Но его не было.

Тишина длилась несколько секунд, после чего Декан неожиданно повернулся к Фориану:

— Если бы я тебя не знал, подумал бы, что ты их заранее подговорил к этой встрече! Нет, это надо же — готовы пойти против Академии, лишь бы не разгневать своего наставника. Когда ты успел их так воспитать?

— На все воля бога, — спокойно заметил маг и, посмотрев на своих учеников, пояснил: — Проверка на доступ к интерфейсу является одной из самых старых в Академии, но, раз вы теперь о ней знаете, вам придется дать клятву о неразглашении. Лишь единицы не падают ниц перед преподавателями, а стараются защитить свою личность. Ведь никто из вас не знает, кто такая магистр Варин и что она собиралась вам вживлять. К слову говоря, я не ожидал от вас другой реакции. Держите — это ваше расписание занятий, учебные планы и перечень Атрибутов, что сегодня должны получить.

Тайлин взял у наставника несколько листков бумаги и на какое-то время у мальчика перехватило дух. Вокруг все закружилось, завертелось, чтобы оформиться в новые удобные таблицы. Так вот для чего Фориан рекомендовал их сразу добавить перед глазами, несмотря на отсутствие данных. Да, это удобно! Расписание заставляло задуматься — выдержат ли они такой темп. Три трехчасовых урока в день с часовым перерывом. Начало занятий в девять утра, завершение — в девять вечера и так семь дней в неделю. Сумасшедший график! Тайлин посмотрел на Валию — изменения коснулись и ее.

Валия Левор (человек). Маг. 12 лет. 30-й уровень. Невеста Тайлина Влашича. Студентка 1-го курса факультет магических карт Академии.

— Вам добавлены несколько занятий, поэтому вы будете заниматься с утра до ночи. У вас практически совпадает расписание друг с другом, за исключением нескольких дней в неделю, когда Тайлин будет заниматься алхимией, а Валия — магией. По дополнительным — это уроки лечебного мастерства, основы боев на Арене, и работа с мастером Варин, что начнется с первых дней. Также вам полагается награда за отстаивание своих интересов.

Рейтинг Академии +40 (235)

— Ничего себе! Откуда у нас столько? — не удержалась Валия, увидев свою цифру. Декан с удовольствием пояснил:

— Девяносто пять за потенциал. Сто — за способности к лечению. Пять за урок и сорок сейчас. У Тайлина, к слову, на пять единиц меньше, так что ты не просто самая высокоуровневая первокурсница, но еще и обладатель самого высокого рейтинга. Теперь о том, где вы будете жить.

— Нам разве не дадут комнаты? — опешил Тайлин.

— Нет. Признаюсь, даже я этого не знал, но, оказывается, у нас есть древний как сама Академия закон, что запрещает селить жениха и невесту отдельно. Даже ума не приложу, кому это понадобилось, но такой закон есть, и Ректор уже дал указание его исполнить. Так что ваша невинная шалость, когда вы спали в одной кровати, не такая и шалость, а обязательство.

— Но мы не можем жить все время в комнатушках слуг! — возмутилась Валия. Ей, привыкшей к определенному комфорту, одна мысль об этом казалась дикой.

— Не можете, — подтвердил Декан. — Именно поэтому я сюда и пришел, отложив все свои дела. Вы будете жить в моем доме. Я перееду в другую резиденцию, Ректор об этом уже позаботился. Там же вас будет ждать одежда. Обязательно превратите свои костюмы в балахоны студентов. Нехорошо выделяться из общей массы.

Получен доступ в дом Декана факультета магических карт.

Уровень доступа: жильцы.

— Слуги уже вывозят мои вещи, так что можете чувствовать себя в моем доме как дома. Забавная тавтология. Но на этом радостные для вас вести заканчиваются. Через два дня вы покидаете Академию.

— Что?! — одновременно воскликнули Тайлин и Валия. — Нас исключают?

— Я бы сказал: временно ограничивают доступ. Ваша выходка сильно ударила по авторитету наместника Императора, и он поднял свои связи, чтобы выгнать вас из Академии. Ректор, конечно, человек независимый, но даже он прислушивается к мнению сильных мира сего. Исключать вас никто не собирается, но и оставлять в Академии сейчас никак нельзя. Поэтому вы отправляетесь со своим наставником в Серые земли на поиски скупщиков кристаллов. Пора проредить ряды нарушителей закона, а для вас это будет неплохой практикой. Всем необходимым Академия вас снабдит. По правде говоря, я бы отправил вас уже сегодня, но вы должны разобраться с лечением и созданием карт. Так что забудьте, что такое сон — ближайшие три дня вы с ним не встретитесь.

— А Валанил? Она едет с нами?

— Кому-то же нужно вас тренировать, — ответил Фориан. — Она уже оповещена. Вопросы?

— Это надолго?

— Зависит от того, как быстро мы справимся. Наша цель — банда Берада Гора, вы с ним уже встречались. Нужно найти, допросить и уничтожить. Справимся за день — сразу вернемся. Не справимся… Я не желаю даже думать об этом. Максимальный срок нашего путешествия — три месяца. Если мы не обнаружим банду, то вернемся обратно. Как раз к началу групповых боев на Арене. Ступайте в коридор и ожидайте там лекарей. Сегодня ночью вы поймете принцип лечения, а Валанил в путешествии доучит.

Ребята вышли из кабинета как не свои — новость была неожиданной и шла вразрез со всем, что они успели себе надумать. Коридор оказался переполнен народу. Был перерыв и, несмотря на общий ореол таинственности и величественности магической Академии, дети оставались детьми. Кто-то бегал, кто-то общался, кто-то стоял у стены и втыкал в книгу. Все занимались своими делами и до переживаний двух первокурсников никому не было дела. Кроме, пожалуй, одного.

— Тайлин, Валия! На минутку! — раздался незнакомый голос. Обернувшись, ребята увидели незнакомого третьекурсника с факультета травничества. Некто Шарти Бариц. Он шел сгорбившись, словно тащил на плечах невероятную тяжесть. Шатающаяся походка, мешки под глазами, осунувшееся лицо — складывалось ощущение, что парень неделю не вылезал из запоя. Но самым страшным были его глаза — неестественные, неживые, практически стеклянные. Схватив Валию за руку, Тайлин сделал несколько шагов назад. Этот травник ему категорически не нравился.

— У меня разговор. Это касается Фориана Тарна! — прокричал Шарти, заметив реакцию Тайлина. — Мне нужно вам кое-что передать!

— Валия, уходим, — Тайлин откровенно разнервничался, когда Шарти ускорился. Травник шел напролом, не смотря по сторонам. На пути ему попались несколько второкурсников, так Шарти просто оттолкнул их в сторону. Раздались возмущенные возгласы, но травник не обращал на них внимания, не сводя взгляда страшных глаз с Тайлина.

— Бежим! — закричал Тайлин и в этот момент Шарти прыгнул, вытянув руки вперед. В них травник держал два флакона с красной жидкостью и Тайлин от страха едва не сжался в тугой комок. Он знал, что это такое. Знал, потому что сам уже успел попользоваться. Шарти держал две гранаты с выдернутыми пробками.

Время замедлилось. Мальчик понимал, что убежать не успеет и попадет в самый эпицентр взрыва. Мелькнула мысль о том, что вокруг очень много студентов и кому-то сейчас будет плохо, но все это Тайлин выкинул из головы, думая лишь об одном — у Валии не было Варгота с его системой блокировки импульсов!

Тело действовало быстрее, чем разум. Схватив Валию, Тайлин прижал ее к себе и повернулся спиной к летящему Шарти. Мгновение и этот участок Академии озарился неприятным красным светом. Ударная волна подхватила Тайлина и с силой врезала в стену. Валия пискнула и утихла. Сверху посыпались камни. Коридор наполнился криками боли, пылью и страхом. Выжившие студенты разбегались, как тараканы, стараясь убраться подальше.

Тайлин скинул со спины камни и поднялся. Почему-то болело в правом боку, одну ногу он не чувствовал, но все это мелочи. Тайлин не замечал того, что происходило с ним или вокруг него — Валия стала центром всего его внимания. Девочка была без сознания, обе руки сломаны, половины правой ноги отсутствовала. Тайлин убрал лицевую панель девочки и зарычал — ее лицо превратилось в одну кровавую кашу. Чудо, что она вообще дышала!

— Я сейчас, подожди секунду. Только не умирай, — забормотал Тайлин, от волнения не способный сконцентрироваться на мастерской. Вот где его вечное спокойствие в критических ситуациях? Сейчас ситуация критичней некуда, а он волнуется! Наконец, кнопка перестала прыгать перед глазами, и мальчик с облегчением ее нажал. Двух эликсиров будет достаточно…

Вы не можете пользоваться мастерской в главном корпусе Академии.

Смысл фразы дошел до мальчика только с третьей попытки нажать злополучную кнопку. Она не работала!

— Кто-нибудь, на помощь! Ей нужна помощь! — закричал Тайлин. Паника накрыла мальчика с головой. Привычный способ спасти лишенного «Регенерации» человека не работал, а другого Тайлин не знал.

Вот только никто не спешил спасти Валию — вокруг было столько много раненых и орущих студентов, что крик Тайлина утонул в общей массе. Где-то позади раздался наполненный силой голос Декана, призывающий к порядку. Наверняка сейчас сбегутся лучшие лекари Академии и всех спасут. Но успеют ли они спасти Валию? Из ее рта пошла кровь и дыхание почти прекратилось.

— Пожалуйста, не умирай, — прошептал Тайлин и застонал от бессилия. Почему он не подготовил зелья заранее? Почему не носит с собой запасной комплект на всякий случай? Почему он такой бездарь?

— Что тут? — рядом раздался усталый голос. — Боже, Тайлин, как ты еще держишься? Ничего, сейчас я тебя подлатаю.

— Не меня! Ее! Пожалуйста, спасите ее! — затараторил мальчик, увидев рядом пожилую женщину в белоснежных одеждах. — У меня «Регенерация», я выживу. Спасите Валию!

— Ей уже не помочь, Тайлин, — голос лекаря наполнился болью. — Слишком много повреждений. Она почти мертва, а помогать нужно живым.

— Нет, вы ошиблись. Она дышит! Сердце еще бьется!

— Это агония. Лечение не сможет ее спасти, извини. Оставайся здесь, я пришлю помощников, они выведут тебя отсюда. Я пока займусь теми, кого еще можно спасти.

— Не бросайте ее! — закричал Тайлин, но с ужасом наблюдал, как женщина встает и отходит к другим телам, валяющимся на полу. — Что нужно для того, чтобы лечить? Атрибут, Навык? Что?!

Руки женщины засветились, и она осунулась еще больше, передав свой свет очередному раненому.

— Ничего не нужно, Тайлин. Только желание и дар. Концентрация. Мана. Лекарь превращает свою ману в живительную силу и передает ее больному. Главное желание. И мана… Много маны…

К лекарю подбежали несколько студентов и подхватили ее за руки. Как когда-то и у Валанил, у нее пошла носом кровь. Видимо, дело не только в мане и перенапряжении, но Тайлин уже не думал ни о чем. Концентрация. Желание. Дар. У него все это есть. Отмахнувшись от других лекарей, что пытались уволочь его, Тайлин положил ладони на плечи Валии и закрыл глаза.

Он должен это сделать! Его девочка не умрет!

Мана и лечение. Тайлину почему-то вспомнился камень на испытании — он был теплым и приятным. Сосредоточившись на этом ощущении, мальчик представил, как его руки наливаются аналогичным теплом. Не сработало. Чего-то не хватало. Желания? Нет, с этим все в порядке. Не было тепла! Нельзя создать что-то из ничего. Нужна мана, чтобы создать тепло, но как ее отдавать? Ее надо как-то зачерпнуть! Значит, представлять нужно не только тепло, но и бассейн с маной. Нет! Нужна доменная печь, как в кузнице, а мехами здесь будет мана! Она будет раздувать огонь и даровать тепло!

Не открывая глаз, Тайлин скорректировал картинки в голове, изменив их на доменную печь в суровых заснеженных скалах. Почему-то мальчику казалось, что весь окружающий его сейчас мир вторичен и похож на безжизненные горы. В мыслях появилась Валия, представ, почему-то, статуей из металла. Вот только материал, из которого девочка была сделана, оказался поврежден — весь в царапинах, рытвинах и внутренних изъянах. По какой-то непонятной причине Тайлин видел и их. Где-то кто-то кричал и стонал, но мальчик не обращал на это внимания — вокруг него пустота на многие тысячи километров. Он бережно положил статую Валии в печь и поддал жару. Для того, чтобы восстановить статую, ее нужно нагреть. Тогда металл расплавится и заполнит собой все рытвины!

Дело пошло — огонь вспыхнул с такой силой, что пространство вокруг мастерской оттаяло от векового льда. Статуя начала краснеть, но внутренние изъяны не убирались — требовался молот, чтобы подтолкнуть стенки друг к другу. Ничего похожего в кузнице не имелось, но Тайлин не отчаивался. Он словно чувствовал, что должно выступить в качестве этого молота — его рука! Поддав жару, чтобы сделать статую еще мягче, Тайлин выбрал наиболее огромную внутреннюю пустоту и нанес удар. Руку основательно тряхнуло, словно ударило током, раздался хлопок, и пустота исчезла. Однако на поверхности статуи появилась некрасивая вмятина. Тайлин на мгновение замешкался — он откуда-то знал, как исправить. Достаточно провести рукой, и вмятина исчезнет. Но нужно ли? Внутри слишком много пустот, чтобы отвлекаться на оболочку. Решив, что внутренняя Валия важнее, мальчик продолжил устранять воздушные ямы. На десятом ударе голова пошла кругом — почему-то мир закружился и Тайлину пришлось опереться о рабочий стол. Пустоты удалены лишь наполовину, работы предстояло много, но сил у Тайлина не было. Словно слыша его мысли, появился таймер обратного отсчета. Мальчику дали 120 секунд. Но на что? Чтобы восстановиться, или чтобы закончить с внутренними проблемами сатуи? Вряд ли первое — столь щедрого подарка от бога Тайлин уже не ждал. Значит, надо успеть! Поддать жару и удалить еще одну пустоту! И еще. А потом еще.

Последнее, что Тайлин запомнил перед тем, как отключиться — он успел! Статуя была цельной и монолитной, без изъянов и пустот. Да, осталось много некрасивых вмятин, но их можно отшлифовать и позже. Остальное неважно.

Тьма.

— Когда он придет в себя? — сквозь небытие пробился голос Фориана.

— Уже, — ответила знакомая уже мальчику старушка лекарь. — Он вас слышит.

— Ученик, открой глаза.

Тайлин с невероятным усилием выполнил приказ. Кузница и горы исчезли — он оказался в небольшой палате, заполненной койками. Практически в каждой лежало какое-нибудь тело, многие были без сознания, многие без конечностей. Старушка, что бросила Валию умирать, на вид прибавила лет двести — настолько она осунулась и покрылась морщинами. Рядом с Форианом стояло трое магов с настолько серьезными лицами и цепкими взглядами, что у Тайлина внутри все похолодело. Он не знал этих людей, но уже заранее их боялся.

— Что с Валией? — спросил Тайлин, пытаясь вскочить с кровати, но твердая рука лекаря удержала его на месте.

— Вопросы потом, мне нужны логи с момента твоего выхода из кабинета, — приказал наставник и у Тайлина даже мысли не возникло о том, что это личная информация. Пара мгновений и большой пакет данных отправился наставнику. Фориан сделал несколько настроек, раздавая полученную информацию главе службы внутренней безопасности, магистру Садилу и двум его заместителям. Эта тройка была лучшими дознавателями и палачами всей Академии, а значит, и всего мира.

— Почему ты начал убегать? Ты его знал раньше? — задал вопрос один из безымянных заместителей. Тайлин впервые увидел, как это — закрывать имя. «Восприятие», примененное к дознавателям, не показывало ничего. Ни имени, ни уровня, ни возраста.

— Глаза, — пояснил мальчик. — Они были… безжизненными. Я не знаю, как это объяснить. Вот на вас посмотришь, хочется забиться под кровать и скулить. А когда я посмотрел на него — меня словно замораживало. Словно два мутных стекла. Этого человека я видел впервые, никогда раньше с ним не пересекался. Почему он пошел ко мне с двумя гранатами — не знаю. Клянусь игрой! Что с Валией?

Вокруг мальчика появилось светлое облако — Система подтвердила, что он говорил правду. Садил кивнул и один из его заместителей ушел, после чего обратился к Тайлину:

— Ты умеешь делать «Малые зелья регенерации». Почему лечил Валию стандартно, а не влил ей зелья?

— Я хотел, вот, это есть в логах, сразу после взрыва. Я не знал, что внутри Академии нельзя входить в личные мастерские, а запасов зелья у меня не было. Мне никто не говорил, что здесь могут на кого-то нападать.

— К этому никто не был готов, — произнес Садил и повернулся к Фориану. — Я с ним закончил. Он чист.

Маги отправились прочь и Тайлину хватило ума не закричать им в спину по поводу девочки. Рядом находилась лекарь, вот у нее он сейчас все и выпытает.

— Жива она, — старушка словно мысли читать умела. — В отдельной палате лежит. Знаешь, Тайлин, мы специально учим лекарей входить в состояние покоя и поиска своего способа передачи маны так, чтобы они передавали именно ману, а не жизненную силу. То, что ты сделал — великолепно, это спасло Валии жизнь. Но если ты так будешь делать и дальше, в один момент твой организм откажет. Сегодня тебе помогла «Регенерация», но у нее тоже есть свои пределы. И главное — той силой, что ты потратил на Валию, ты мог бы спасти многих других студентов, что умерли сегодня ночью. Стоит ли жизнь одного человека пяти-шести других? Да, я могла помочь Валии, но тогда умерло бы гораздо больше детей. Ты будущий лекарь, мальчик, и должен научиться принимать правильные решения, как бы тяжело тебе от них не было. Подумай об этом.

Старушка ушла и Тайлин с трудом поднялся на ноги. Несмотря на то, что тело было полностью здоровым, сил отчего-то не было. Сковывала слабость и желание прилечь. Однако мальчик не сдавался. Ему нужно добраться до комнаты с Валией и лично убедиться, что с ней все хорошо. Шаг за шагом он двигал вперед, пока не оказался рядом с запертой дверью. Стоявший рядом дознаватель не сказал ни слова и Тайлин открыл дверь, чтобы превратиться в статую с дико колотящимся сердцем.

Валии здесь не было. Зато был тот самый травник, что взорвал гранаты. Скованный по рукам и ногам, с кляпом во рту, но при этом живой, целый и здоровый.


Глава 5


— Только без глупостей, малец, — на плечо застывшего от удивления Тайлина легла рука охранника. — Он должен предстать перед судом.

— Я и не собирался…, — начал было отвечать мальчик, но запнулся, увидев перед глазами карту «Огненного шара». Тайлин сам не вспомнил, когда ее активировал. — А где Валия?

— В соседней палате, ты ошибся дверью. Выходи. Нечего тебе здесь делать.

— Но как он выжил? Две гранаты должны были превратить его в…, — мальчик не мог подобрать нужного слова, но дознаватель ему помог.

— В фарш? Он им и был. За подробностями к Фориану. Давай, проваливай отсюда.

Однако добраться до Валии Тайлин так и не смог. Стоило выйти обратно в коридор, волосы на затылке мальчика зашевелились. По коридору бежал Фориан Тарн. Не просто бежал — мчался, криком разгоняя любопытных студентов, что сбились в коридоре в надежде первыми получить новости. Особо нерасторопных наставник просто откидывал в сторону, не заботясь о том, что дети врезаются в стену. Бегающий маг — это последнее, что хотел бы видеть Тайлин, поэтому вжался к стене, молясь, чтобы Фориан мчался сюда не из-за него.

Тайлин ошибся — конечной целью наставника был именно он. За несколько метров до мальчика Фориан перешел на быстрый шаг и, не останавливаясь, схватил Тайлина за руку и вошел в палату, где лежала Валия. Девочка выглядела плохо — обмотанная бинтами, она лежала без сознания. Тайлин поежился — лицо его невесты походило на один большой синяк, нос сломан, кругом рваные раны, но самое страшное было в том, что Валия высохла, словно мумия. Кожа обтянула кости, превратив некогда красивую девочку в страшного монстра. Лекари если и сделали с ней хоть что-то, то не до конца, видимо решив, что природная красота девочке только вредит. Тайлин на рефлексах попытался создать зелье регенерации, но Система сообщила, что сделать это не получится.

— Да что ж такое-то?! Почему? — возмущенно воскликнул мальчик.

— Потому что внутри Академии нельзя пользоваться созданными зельями, — Фориан словно читал мысли своего ученика. — Осторожно забирай ее и выноси. Я захвачу вещи.

— Куда выносить? — не понял Тайлин.

— В повозку, что ждет возле главного входа. Хватит вопросов, ученик, мы теряем время.

Вид наставника не располагал к расспросам или спорам. Тайлин аккуратно поднял Валию на руки — девочка весила как пушинка. Двери открылись и на пороге появился Садил. Тайлин остановился и почувствовал тяжесть в животе. Вид у главы внутренней службы безопасности Академии был до невозможного грозный.

— Почему еще здесь? — едва ли не прокричал он. — У вас десять минут осталось!

— Декан только минуту назад вышел от Ректора, — ответил Фориан.

— Тайлин, дай Валию мне, сам ее два дня нести будешь. Первый — выдай мальчишке три комплекта дознавателей третьего ранга. Бегом! Чтобы через минуту мальчишка был завален предметами! Тебе что-нибудь нужно?

Этот вопрос адресовался уже Фориану. Тот подумал несколько секунд.

— Карты есть. Монеты Декан выдал. Если что, у Тайлина есть Магазин. Разве что учебники, но где ты их достанешь? Так что нет, у меня все есть.

— Отлично, тогда бегом к повозке! Долго мы их задерживать не сможем.

Если бы у Тайлина имелась возможность хоть на пару секунд остановиться и обдумать происходящее, он бы несказанно удивился. Глава службы безопасности, один из самый страшных магов Академии, бежал с Валией на руках, опекая ее как самое дорогое, что у него только есть. Перед Садилом бежал его заместитель, расчищая путь для странной процессии. Выбежав на улицу, Тайлин увидел крытую повозку или фургон, мальчик не разбирался в тонкостях. Валанил уже сидела здесь, держа поводья и готовая стартануть по первому сигналу.

Тайлина догнал мужчина, которого Садил назвал «Первым».

— Это тебе, Валии и Валанил, — мужчина воплотил три увесистых ящика. — Карты, броня и предметы первой необходимости.

— Грузитесь скорее! Фориан по дороге все объяснит и расскажет. Валите уже из Академии!

Тайлин сграбастал ящики, закинул их в инвентарь и запрыгнул в фургон. Валия уже лежала здесь, все еще без сознания.

— Трогай! — приказал Фориан, усевшись рядом с Валанил. — Поведем по очереди. Мы должны убраться как можно дальше из столицы.

— Открыть ворота! — послышался приказ Садила, и Тайлин еще раз подивился тому, люди какого уровня были вовлечены в то, чтобы убрать Фориана и его учеников из Академии. Но зачем это вообще нужно?

Повозка затряслась по мощеным улицам ночного города. Только сейчас Тайлин обратил внимание, что на часах было одиннадцать вечера. Значит, без сознания он провалялся почти шесть часов! Это много, учитывая уровень «Регенерации». Неужели повреждения оказались настолько серьезными? Или он слишком много отдал Валии?

Точно! Они же покинули Академию!

— Успели, — Тайлин услышал облегченный шепот наставника и, уйдя в алхимическую мастерскую, часть сознания оставил «снаружи», прислушиваясь к окружающим звукам. Фургончик как раз свернул за угол, когда позади раздалось цоканье копыт и знакомый Тайлину голос наместника прокричал:

— Именем Императора, откройте! У меня приказ о расследовании произошедшего взрыва! В случае неповиновения Император отправит сюда Стиратель!

— Расскажешь, с чего такая спешка? — спросила Валанил. — Малышня как-то замешана во взрыве?

— Их пытались убить, — ответил Фориан. — Сейчас идет расследование.

— И мы сбежали, чтобы Карлианские это не повторили?

— Это не их рук дело. Герцог, конечно, тот еще фрукт, но он не станет рисковать здоровьем дочери. Даже после ее отречения. Сейчас он у Декана и принес клятву богом, что клан Карлианских никак не замешан в инциденте.

— Вот это новость. А… Постой, а кто тогда?

— Садил произнес примерно такие же слова. Никто не знает.

— Стоять, куда на ночь глядя направились, господа маги? — раздался чужой голос и Тайлин закончил возиться с эликсирами. Два Валии, два запасных. Больше такой ситуации он не допустит. Вернувшись сознанием в повозку, Тайлин успел заметить лист бумаги с печатью Академии, что мелькнула в руках наставника.

— Разрешение Ректора, — произнес Фориан. — Открывай ворота.

— Два мага, два студента, — прочел начальник караула. Откинув полог, он зашевелил губами, активируя карту сканирования. — Все верно, лишних нет… Открыть ворота! Доброй дороги, господа маги. Аккуратней, ночи нынче неспокойные пошли. В лесу вновь что-то завелось.

— Благодарю за предупреждение, — Фориан сделал неуловимый пасс рукой и в руки стражника опустилась монетка достоинством тысячу золотых. Недельный заработок охранника. — Да прибудет с вами бог.

Лошади довольно резво побежали вперед, оставляя столицу позади.

— Хорошо, на ребят покушались. Судя по тому, что Валия до сих пор без сознания, это почти получилось. Но почему мы бежим на ночь глядя? Разве в Академии нет защищенных помещений? Засунуть ребят туда, пусть учатся.

— А вот это, как раз, из-за Карлианских. Наместник, которому Валия отказала, слишком мстительная натура. Видимо, его сыну девочка понравилась. Ректор решил временно отстранить моих учеников от Академии, показав свою лояльность Императору. Декан составил учебный план на три дня, чтобы ребят максимально загрузить делами и открыть им необходимые Атрибуты и Навыки, но вмешался несчастный случай. Этот глупый взрыв… Причем непонятно, кому он был нужен… Пришла весточка, что в Академию направляется наместник с большими полномочиями. Тайлин и Валия пошли бы как свидетели, участники, да кто угодно и даже Ректор ничего не смог бы с этим поделать. Их бы забрали в застенки городской тюрьмы, где власть наместника безгранична. Поэтому Декан принял решение об экстренном побеге. И мы успели. Садил продержит проверяющих какое-то время, а когда они спохватятся, нас уже и след простынет.

— И куда мы?

— В Серые земли, охотиться на Берад Гора, — Фориан усмехнулся, увидев выражение лица Валанил. — Правь на Кулмарт, наместник не будет ожидать, что мы туда направимся. Я отдохну, день выдался сумасшедшим. Сменимся в пять утра. Ученик, хватит греть уши! Почему Валия до сих пор без сознания?

— Пей, — прошептал Тайлин, и, вливая зелье в рот Валии, с надеждой уточнил: — Наставник, а вы сильно устали?

Фориан лишь вздохнул. Было большое желание послать мальца куда-нибудь подальше, но он сдержался.

— Спрашивай. Хотя я и так догадываюсь, что тебя интересует. После того, как раздался взрыв, мы выбежали из кабинета магистра Варин. В эпицентре взрыва лежало тело и по непонятной причине оно еще жило. Декан успел вовремя и влил ему подарок Ректора — зелье «Регенерации». Мы думали, что это жертва взрыва, а не его источник. Вот так Шарти и выжил. Правда, ненадолго — за содеянное он предстанет пред судом. Магистр Садил разберет его на кусочки, но вытащит правду. Вообще, я недоволен тобой, ученик. Если бы Валия погибла, мне пришлось бы отказываться и от тебя — маг должен быть подготовлен к любой неожиданности и отсутствие запасных зелий тебя совершенно не красит.

— Опять ты наезжаешь ни за что? Где бы он их сделал? — вступилась Валанил. — Зелья, что сделаны на Арене, могут использоваться только там.

— Это вы о чем? А тренировочная полоса? Я же там делал…

— Это часть Арены, — Фориана раздражала вечная манера Валанил заступаться за Тайлина. — В Академии действует жесткое правило насчет различных зелий. Есть только одно место, где их можно создавать — Арена. Место, где нельзя умереть. И использовать зелья, созданные на Арене, можно только на ней. Когда студент входит в Академию, его сканируют на предмет всевозможных склянок. Проверяется все, вплоть до личного инвентаря. Любой флакон, даже на восстановление маны, подлежит сдаче и уничтожению. В противном случае студента внутрь не пускают. С преподавателями такая же ситуация. Лекари, что лечили студентов, когда мана закончилась, начали отдавать часть себя. Ты видел, как постарела мадам Эйган, а ведь она ненамного старше Валанил. Зелья, что можно использовать в Академии, можно купить в Магазине, но доступа туда у студентов нет. Теперь ты понимаешь, почему Садил тобой заинтересовался? Потому что у тебя единственного студента первого курса есть Магазин, и ты запросто мог купить «Альронское…»

Фориан умолк так резко, что Тайлин даже обернулся — не случилось ли чего с наставником. Тот сидел с широко раскрытыми глазами, словно узрел невероятную истину.

— Наставник, а вам не кажется, что «Альронское зелье» и «Слеза Альрона» как-то странно одинаково именуются? — раздался слабый голос Валии.

— Ты очнулась! — обрадовался Тайлин, но тут до него дошел смысл сказанной девочкой фразы. — Получается, тот, кто создал гранату и слезу, один и тот же человек? Некий Альрон?

— Как же я раньше до этого не догадался! — с горечью пробурчал Фориан. — Столько времени потерял… С возвращением, ученица. Мы едем в Серые земли, Тайлин тебе объяснит, почему да как. Все, меня не дергать, мне нужно подумать.

Фориан Тарн приглашает вас в группу «Поиск».

— Ничего себе параметры! — завистливо протянула Валанил. — С чего вдруг такое доверие? Впервые слышу, чтобы маг не закрывался.

Валанил можно было понять. Тайлин считал Валию достаточно прокачанной девочкой, что на 30-м уровне даст фору многим магам, но с наставником она не могла сравниться. На 44-м уровне Фориан больше походил на какого-нибудь стоуровневого монстра, способного в одиночку уничтожить небольшой городок.

Фориан ничего не ответил, улегшись на дно повозки. Сон не шел — магу нужно время, чтобы понять, как поступить дальше. Слишком все быстро произошло, к такому он не был готов. Взрыв нарушил планы не только детей, но и мага. После выполнения задания Декана он хотел отоспаться и, наконец, провести пару дней с Финэль, но бог распорядился по-своему. И еще эта странная фраза: «Это касается Фориана Тарна». Откуда травник третьего курса знал о том, что эта парочка является его учениками? Об этом в Академии еще не судачили, Садил проверил. Значит, информация пришла со стороны, как и граната. «Альронское зелье»… Кем же был этот загадочный алхимик, что изобрел сразу два рецепта? Фориан был немного знаком с алхимией, поэтому понимал, как это тяжело. На несколько порядков сложнее, чем изобретать карты… Гадство! Ему же детей нужно научить этому процессу! И почему все свалилось на него прямо сейчас?

Вздохнув, Фориан успокоился. Бог никогда не дает непосильной ноши. Если он решил, что маг может справиться с воспитанием двух учеников, значит, так тому и быть. Не ему спорить. На этой радостной мысли Фориан закрыл глаза, чтобы отправить свой разум на отдых, как услышал разговор учеников и сон как рукой сняло:

— Знаешь, Тайлин, а ведь я его помню, — прошептала Валия. — Мы встречались раньше.

— Где и когда? — Фориан резко сел.

— Когда мы телепортировались в ваш дом, сразу после Леса желаний, там были другие ребята. Пока я ждала, когда за мной отец приедет, познакомилась с ними и…, — Валия бросила взгляд на Тайлина, не решаясь продолжить. Но Фориана было уже не остановить:

— Ученица, четко и лаконично! Что произошло?

— Я знаю, что нравлюсь мальчикам и привыкла к тому, что вокруг меня постоянно кто-то крутится, добиваясь расположения. Мне нравится добиваться их расположения. Так случилось и тогда — трое из присутствующих мальчиков старались прыгнуть выше головы, добиваясь моего внимания, но Шатил остался сидеть на скамейке. Из-за этого я его и запомнила — он выбивался из общей массы. Он еще странные взгляды бросал на ваш дом, словно ожидал кого-то там увидеть.

Выговорившись, Валия старалась не смотреть на Тайлина. Девочке было стыдно, что в таком она созналась своему мальчику не сама, а через приказ наставника.

— Значит, любишь нравиться? — Тайлин испытал неприятный укол ревности. Валия покраснела, но промолчала.

— А ты чего взъелся на девочку? — пришла на помощь Валанил. — Забыл, кто она? Мало того, что аристократка, так еще и красавица. Ей по статусу положено флиртовать. Так что подобрал свою сопли и радуйся, что твоя девочка такая популярная. Представь, как другие локти грызут, что у них Валии нет! Зависть, Тайлин, одно из главных чувств, которое нужно вызывать у других людей. Так они становятся слабее и управлять ими легче.

Если Валанил хотела успокоить Тайлина, то выбрала не самые правильные слова. Неожиданно до мальчика дошло, что его девочка может нравиться другим и, что неприятно, другие мальчики могут нравиться и ей! И поделать с этим он ничего не может — Валия действительно очаровательно красивая! Хорошее настроение убежало в неизвестность и возвращаться не собиралось.

Фориану до терзаний малышни было далеко. Он смотрел в пустоту, пытаясь найти причину не сообщать Садилу о новой информации, но не находил ее. Сомневаться в словах Валии маг не видел причин, если что, всегда можно запросить логи. Достав переговорное устройство, Фориан долго не решался набрать своего начальника. Тому только ниточку дай, раскрутит весь клубок, но нужно ли Фориану его раскручивать? Готов ли он к результату?

— Что у тебя? Только быстро, наместник тут желчью изошелся весь, пытаясь найти твоих учеников. Декану уже досталось.

— Неделю назад Валия видела Шарти у меня дома. Он не обращал на нее внимания. Подозреваю, что малец по уши втюрился в мою невесту. Проверь Финэль. У нее был мотив.

— Я тебя понял, — после долгой паузы произнес Садил. — Но ты же понимаешь…

— Да все я понимаю! — взорвался Фориан. — Если она хоть как-то замешана в гибели двенадцати студентов, действуй строго по закону. Правосудие одинаково ко всем, Садил. Особенно в этом случае.

— Я проверю эту версию. Береги себя, — пообещал Садил и отключился.

— Какие у тебя интересные отношения с тем, кто держит в страхе почти весь материк, — заметила Валанил.

— Правь к лесу. Нужно подождать результатов проверки, — Фориан в очередной раз проигнорировал слова женщины. — Съезжаем с дороги.

— Значит, на слова стражника тебе начхать? — по голосу Валанил невозможно было определить, что она взволнована, но на душе у бывшей травницы Кулмарта было неспокойно. Слишком хорошо выпускница школы Кробар знала, какие чудовища водятся в ночи. Особенно если ими обеспокоены стражники столицы, где стоит Академия. Конечно, магам глубоко наплевать на мирские проблемы, и никто из них не пошевелит и пальцем, чтобы помочь Империи без договора и предоплаты, но все равно страшно.

— Как ты собралась тренировать моих учеников, если боишься пары волков? Вон та поляна мне нравится, правь туда. Тайлин, раскладывай палатку, поживем у тебя в гостях. Ученики, разберитесь с набором дознавателя и обновите карты. Валанил, на тебе лошади. Распряги, стреножь и накорми. Потом разберись, чья это повозка — нужно вернуть владельцу деньги за нее. Декан разрешил взять первую попавшуюся из гаража. Что стоите и смотрите на меня, как на Ректора? За работу!

— Сам-то что делать собрался? — Валанил злилась, что ей приходится подчиняться Фориану.

— Тем, чем и должен заниматься маг в походе, взявший с собой учеников и их слуг. Отдыхать. Тайлин, не забудь про еду — раздай каждому пайки на неделю.

— Ух ты! — глаза Валии вспыхнули от восхищения, когда перед ними появилось удобное место ночлега. Подарок Декана мгновенно адаптировался под окружающий пейзаж, перекрасившись в цвета леса и накрыл все куполом защитного полога.

— Неплохая штука, — согласилась Валанил, почувствовав приступ зависти. Каких только игрушек у этого мальчишки не было! Подавив желание бороться за лидерство, женщина занялась лошадьми. С животными Валанил ладила хорошо, все они были гораздо лучше людей. Особенно таких надменных снобов, как задымивший трубкой маг, взгромоздившийся на кресло-качалку и с довольным видом наблюдающий за работой остальных.

Тайлин открыл коробку дознавателя и с интересом посмотрел на содержимое.

Получена добыча:

Полный комплект брони III уровня (1)

Набор многоразовых отмычек (1)

Одеяние студента Академии (1)

Комплект инструментов (1)

Набор магических карт III-го уровня.

Желаете обновить активную колоду?

Мальчик принял предложение, оценив изменения. Все пятнадцать слотов быстрого доступа оказались заполнены. Из имевшихся карт не осталось ни одной — весь второй уровень оказался безжалостно выброшен в инвентарь. Что интересно — их место заняли аналоги, только третьего уровня: «Огненная волна», «Усиление щита», «Удар электричества», «Огненный шар», «Кольцо холода» и «Ледяная сосулька». Мало того что Тайлин едва удовлетворял требованиям в 25 единиц «Мудрости», так еще и за каждое использование карты сжирали по 10 маны. Но оно того стоило — новые магические штуки были мощнее в три раза относительно предыдущего уровня, и в каждой из них было по 500 зарядов.

Имелись в наборе и новые карты:

«Цепная молния» — наносила урон шести противникам, если противников не хватало, урон передавался владельцу карты. Нужно осторожней пользоваться такой штукой.

«Слабость» — на 1 минуту уменьшала параметры противника на 30 %, кроме личного щита. Теперь Тайлин понял, почему босс в Подземелье не смог их уничтожить — наставник постоянно его ослаблял. У него-то наверняка «Слабость» четвертого уровня имеется!

«Удар тьмы» — сильный удар магией тьмы, высасывающий 100 маны за удар. Дорогой, но при этом самый сильный аргумент в споре с любым существом — против тьмы иммунитета нет ни у кого. Кроме Немейского льва и гидры, разумеется. Эти вообще магию не воспринимали.

«Поиск» — показывал замаскированных существ на открытом пространстве, причем в довольно небольшом радиусе. Эту карту Тайлин сразу отложил — Варгот был гораздо эффективней. Он работал даже через стены.

«Земляной удар» — вызывала острый шип из засохшей земли, вырастающий прямо под ногами противника. Не столько ради урона, сколько чтобы сбить неприятеля с ног и лишить концентрации. Правда, появлялся шип не сразу, а через некоторое время, предупреждая о своем появлении мерцающим кругом на земле.

«Очищение» — снимала все негативные или положительные эффекты, в зависимости от того, к кому применялась — к себе или противнику. Тайлин уже знал эти слова: «Бафф» и «Дебафф».

«Усиление магии» — увеличивала на 30 % силу магии на 10 минут. Вновь бесполезная карта, как посчитал Тайлин. Возможно потом, когда он прокачает эту силу до заоблачных высот, будет полезной, но сейчас и простого эликсира вполне хватало для этих целей.

«Призыв инфернала» — вызывал злющую тварь 25-го уровня из огня и магмы, способную поджарить только одним своим присутствием. Полезная в хозяйстве вещь.

«Разведчик» — призывала летающего помощника, способного воспарить на несколько километров. Нечто такое, только более продвинутой версии, использовал Берад, выискивая Тайлина и Валанил. Помощник жил всего 2 минуты, далеко не улетал, так что область применения спорна. Хотя, его никто не видел и не замечал, так что найти применение карте вполне можно.

Желаете создать вспомогательную колоду? (используется вне боя)

Сюда вошли все остальные карты мальчика, кроме «Дракона». После недолгих раздумий Тайлин оставил его в активной колоде, поменяв с «Поиском». Вдруг случится неприятность и во время боя его спутника убьют. Будет возможность призвать его снова и нацепить на запястье. Лишние 3 % брони никому не помешают.

В комнату вошла Валия. Свою одежду она уже преобразовала в желтую мантию студента Академии. «Довольно здравое решение», — подумал Тайлин и повторил, превратив Варгот в аналогичный балахон. Теперь любая собака поймет, что связываться с этими малышами не стоит. Себе дороже.

— С тобой посоветоваться можно? — спросила Валия, все еще не решаясь смотреть мальчику в глаза. Причем не из-за того, что она делала когда-то — из-за того, что она сама это не рассказала. В флирте с другими мальчиками Валия не видела ничего предосудительного.

— Эй, все нормально. Просто неожиданно, — улыбнулся Тайлин. — Садись, рассказывай, что у тебя?

— Думаю, куда поместить гидру и зверей. От «Разведчика» я точно откажусь, мне эта карта не нужна, но чем еще пожертвовать?

— «Усиление маги»? — предложил Тайлин. — Я лучше тебя эликсирами…

Договорить он не успел — снаружи дико заржали лошади. Ребята молнией вылетели из палатки, едва не врезавшись в Фориана и Валанил.

— Тайлин, огненную волну! — приказал наставник. — Вокруг лагеря! Бегом!

«Ка-Ли».

Вы использовали карту «Огненная волна-III» 10 раз.

Осталось зарядов 490 из 500

Мана -100 (6912)

Сначала делать, потом думать. Мальчик выполнил приказ без вопросов и не опасаясь за судьбу лошадей — трупам не навредишь. Стало светло, деревья вспыхнули до самых верхушек и, наконец, Тайлин увидел противника. Волосы на затылке зашевелились — с таким чудищем встречаться не приходилось. Сплошные клыки, когти, шипы и наросты. Передвигалась тварь на коротких мощных лапах, Тайлин смог насчитать шесть конечностей. Головы как таковой не было — в этом чудище было похоже на Стража. Раптор показывал, что вокруг лагеря бегает несколько десятков таких тварей и, наконец, «Восприятие» отработало:

Мекбар (монстр). Искусственное создание. 54-й уровень.

— Не горят! — удивился Тайлин, не увидев сообщения о уменьшении количества противников.

— Молнией! Они не любят электричества! — прокричала Валанил, выпустив в наиболее резвую тварь заряд. И вновь результата, как такового, не было — взвизгнув, мекбар отскочил в сторону, подальше от людей. Палатка зашаталась — с другой стороны в нее врезалась еще одна тварь.

— Ученик, сворачивай ее, пока не разорвали, — приказал Фориан, врезав «Ударом тьмы» по мекбару. Наконец-то появился результат — одна из красных точек на сканере Раптора исчезла и все покачнулись. Неприятно, когда тебе приходится расставаться с чем-то помимо своей воли.

Во время смерти мекбар активирует ауру «Поглотителя маны», сжигающую 100 маны всех людей в радиусе 100 метров от места гибели.

— Осталось девятнадцать, — ошарашено произнес Тайлин, впервые сталкиваясь с таким способом отъема маны. Вспомнив о приказе наставника, мальчик запустил процесс демонтажа палатки. На это потребовалось всего десять секунд и к тому моменту, как она оказалась в инвентаре, количество живых тварей уменьшилось еще на пять единиц. Мана утекала, как вода в сухой песок, но группу спасло то, что остальные твари не стали дожидаться гибели. Мекбары ринулись прочь, обиженно голося на все лады. Лес прекратил гореть и дальше ста метров порожденный магией огонь не разошелся. Зато внутри круга выгорело все, что могло сгореть, превратив пространство в горы золы. Раптор показывал, что дотягивается до трупа мекбара и мальчик воспользовался предложением.

Невозможно получить добычу с искусственных созданий.

Сообщение, что все получили, было вполне ожидаемым — с таким группа уже сталкивалась. Но вот к следующим словам не был готов даже Фориан:

Доступно локальное задание: «Зачистка логова мекбар» . Описание: Мекбары вновь возродились в Зарданском лесу, наводя страх и ужас на окрестные села и города. Найдите логово тварей и уничтожьте их всех. Уровень тварей равен половине суммарного уровня группы, но не больше 100 (ограничение местности). Награда будет достойной.

— Маг, обрадуй меня, что ты знаешь такое понятие, как «Локальное задание». Ибо я о таком впервые слышу.


Глава 6


— Карты у всех заполнены? — спросил Фориан и, увидев подтверждающие кивки, закончил: — Бьем тьмой, отгоняем электричеством, дракон впереди, агрит всех на себя. Вперед! Посмотрим, на что годятся местные твари.

Фориан прекрасно знал, что такое локальное событие. Прокачивать свои способности нужно не только магам Академии, но и лишенным маны гвардейцам. Потому-то возле столицы бог и создал несколько мест для прокачки высокоуровневых бойцов. Так как проходить их можно было по двое-трое, очередь была расписана на месяцы вперед. Группе Тайлина повезло — Зарданский лес впервые породил локальное задание и охраны из гвардейцев здесь еще не завелось. В противном случае группу сюда просто бы не пустили, особенно в активной фазе задания. Кроме того, Фориан какое-то время сомневался, стоит ли рисковать и зачищать локацию — как только они сунутся внутрь логова, Император наверняка выразит свое недовольство. Не любит он, когда его гвардейцы чего-то недополучают.

Тем не менее долг наставника заключался в том, чтобы развивать учеников, а локальное задание было идеальным для этого средством. Вот если бы они еще и нужные Атрибуты себе как-то открыли, вообще было бы идеально.

— Постойте! — Тайлин остановился. — Нужно сделать зелья на всякий случай. Дайте мне минуту.

Мальчик едва не обругал себя за то, что вновь отправился на приключения неподготовленным. Создав каждому по десять «Алхимических огней» и «Морозных взрывов», Тайлин какое-то время потратил на гипнотизирование «Зелья восстановления маны». С текущим развитием Навыка «Алхимия», один флакон восстанавливал 46 единиц маны. С одной стороны — это круто, с другой — мелочь по сравнению с тем, сколько мекбары выкачивали из людей каждой своей смертью. Тайлин боялся рассмешить наставника таким подарком, но не сделать его не мог. Создав двадцать зелий, он вернулся в основной мир.

— Это вам, чтобы магу восстанавливать, — Тайлин протянул Фориану зелья на ману, ожидая усмешки или отповеди о том, что магу не пристало возиться с такой мелочью. Однако ее не последовало. Наставник молча принял подарок, как само собой разумеющееся, не сказав ни доброго, ни плохого слова.

— О, зелья! Спасибо, мой мальчик. Кто о нас позаботится, если не ты? — Валанил почувствовала состояние мальчика, ошарашенного потребительским поведением наставника и решила поддержать Тайлина. Маг и на это никак не отреагировал, всем своим видом показывая, что пора двигаться дальше.

— У меня потом проблем не будет, что я это нацепила? — спросила Валанил, указывая на белоснежные одеяния Академии. В ящике, что вручил ей помощник Садила, оказалась и одежда мага. Валанил не смогла устоять перед искушением и изменила внешний вид своей брони, превратившись хоть на несколько часов в мага Академии. На того, кем ей так и не довелось стать.

— Не думаю, что Садил вручил ее тебе для того, чтобы потом наказать, — на этот раз Фориан не смог промолчать. — Ученик, скоро нагрянет утро и сюда явятся гвардейцы. Либо мы идем сейчас, либо не идем вообще. Ты хоть какое-нибудь решение можешь сам принять, без поводка? Или мне тебе до глубокой старости предлагаешь сопли подтирать?

Обида на наставника накрыла Тайлина с головой. Схватив посох, чтобы раздвигать ветки и сбивать особо резвых мекбар, мальчик пошел вперед. Сканер в мешанине деревьев был бесполезен, и вся надежда возлагалась на Раптор. Конечно, двадцать пять метров — не то расстояние, когда можно что-то успеть сделать с противником, но лучше так, чем быть слепым. «Разведчик», что запустила Валанил, показал лишь темное пространство — лес тщательно скрывал свои тайны. Стоило пройти несколько десятков метров от разрушенного лагеря, как появилось оповещение:

Вы проникли в логово мекбар.

Всего противников: 51

Со всех сторон раздался протяжный вой нескольких десятков глоток. Твари чуяли добычу и со всех ног спешили с ней разделаться. Пространство впереди мальчика озарилось золотыми искрами — дракон сошел с запястья и смело полетел вперед, готовый принять на себя первый удар. И он не заставил себя жать.

На Рапторе мелькнула красная точка и врезалась в дракона. По земле покатился темный клубок переплетенных тел и невозможно было разобрать, где спутник мальчика, а где мекбар. Уровень щита Ли-Хо-Дуна сдвинулся с мертвой точки и Тайлин запаниковал — не хватало потерять дракона!

«Атакуй!», — приказал мальчик, не решаясь выстрелить в сражающихся. Мелькнуло еще несколько теней, присоединяясь к сражающимся и тут пространство осветилось трехсекундной струей первородного огня. Короткий вскрик боли и неожиданно все затихло — четверо мекбар испарились, словно их никогда не существовало. Способные бегать по огню твари оказались бессильны против драконьего пламени.

Ваш спутник получил 4-й уровень. До следующего уровня: 290 очков опыта.

Получена новая способность:

Удар хвостом (активное умение). Описание: ваш спутник ударяет текущую цель хвостом, вызывая вибрацию брони, уничтожающую 2 * «Сила атаки (магия)» личного щита противника в секунду в течение «Уровень спутника» секунд. Время между ударами: 10*«Уровень спутника» секунд.

Дракон взлетел обратно в воздух и у Тайлина перехватило дыхание — его спутник вырос, став едва ли не больше самого мальчика! Мало того, все параметры спутника увеличились и полностью восстановились, показывая, что он готов к новой битве. Не дожидаясь, когда подойдет Фориан и заведет свою песню о том, что мальчик теряет время, Тайлин отправил спутника вперед, выискивать новых врагов.

Однако полностью избавиться от занудства наставника Тайлину не удалось. Прошло всего пара мгновений, как Фориан оказался рядом с мальчиком:

— Сколько опыта он получает с мекбара?

— Раньше по 51 единицы, сейчас, после повышения уровня, будет по 50.

— Меняем планы. Это локальное задание будешь выполнять спутником. В открытом мире не так много тварей выше 10-го уровня, так что локальное задание для тебя идеальный способ прокачать дракона. У кого-то есть возражения?

— Сидеть на месте и получить награду за то, что Тайлин выполнит всю работу? — переспросила Валанил. — Лично у меня никаких возражений.

— Действуй, ученик. Летай по окружности, постепенно увеличивая радиус. Нужно найти место, где засела матка этого выводка. Агри по одному-два, не больше.

Дракон не обладал Раптором и в полной темноте мог заметить мекбара только в одном случае — когда противник уже вскарабкался ему на спину и старался прогрызть шею. Однако спорить с наставником мальчик не стал. Не из-за того, что боялся — ему самому хотелось прокачать спутника, показав всем, на что способен дракон. Пришлось рисковать и летать «вслепую».

Первая тройка мекбар обнаружилась довольно быстро — в паре сотен метров от места предыдущей битвы. Твари заняли небольшую поляну, где разрывали на части несчастного оленя и не обращали внимания на золотое свечение. Это мекбар и сгубило. Спутник Тайлина подлетел и сжег их с расстояния менее метра.

Получен опыт +150 (до следующего уровня 140)

— Как же все плохо… Такой имбаланс, — пробурчал Фориан, отслеживая количество оставшихся противников. Спутник Тайлина с легкостью разделался с существами 54-го уровня, словно те были простыми букашками. Первородный огонь дракона игнорировал личные щиты мекбар, а другой защиты у созданных тварей не имелось.

— Что, маг, ошарашен? — Валанил подошла к Фориану. — Ученик превзошел учителя?

— Ошарашен, — честно ответил мужчина. — Только не тем, что творит Тайлин. Собой. Я совершил ошибку, предложив ученику прокачать спутника. Это может дать мальчику наивную уверенность, что дракон победит в любой ситуации. Тайлин может совершить фатальную ошибку, выпустив спутника против воина. Простой металлический щит, чтобы сдержать пламя, арбалет, чтобы ликвидировать преимущество в скорости и расстоянии, и в легендарной карте станет на один вызов меньше. И я не говорю о магах — кольцо холода, ледяная сосулька и дракон закончится. Спутник идеален против монстров, но практически бесполезен против всего остального.

— Едва ли не самая длинная речь, что я от тебя слышала, — усмехнулась Валанил, стараясь избавить голос от ноток уважения. Фориан смог ее поразить грамотным и довольно адекватным виденьем ситуации.

— Но сейчас запрещать уже нельзя, — продолжил мысль Фориан. — Здешние монстры действительно идеально подходят для прокачки.

Тайлин не слышал этого разговора — он растворился в своем спутнике, выискивая новых противников. На 4-м уровне время между атаками увеличилось до 40 секунд, но броня дракона снизила это значение до жалких 20, из которых 4 секунды шло пламя. Еще двое мекбар отправились туда, откуда явились в этот мир, но долгое время Тайлин все никак не находил новых противников.

Пока не вылетел на огромную поляну с мощным деревом в центре. Даже тусклого света звезд хватило разобрать, что вся свора мекбар находится здесь. Твари по очереди подносили мясо толстой туше, расположенной под деревом. Тусклый свет не позволял рассмотреть детали, но постоянное чавканье говорило о том, что тварь жрала без остановки. Дракон отлетел от опушки леса и тут Тайлин рухнул на колени, словно получил мощный удар током:

Группа «Поиск» нашла Тайник.

Все участники группы получают «Уровень +1».

Доступно свободное очко Атрибутов.

На какое-то мгновение в глазах Тайлина все поплыло. Мальчика окружил ослепляющий свет, вынудив зажмуриться и едва не потерять контроль над спутником. «Возвращайся!», — приказал Тайлин, но в этот момент мекбары издали протяжный вой, заметив противника. Сорок одна тварь, за исключением толстой туши под деревом, ринулась на золотого дракона. Способность «Главная цель монстров» сыграла с ним злую шутку — монстры увидели эту самую цель и устремились к ней, стараясь раздавить. Пока Тайлин приходил в себя и разбирался, что да как произошло с ним после первого повышения уровня, вся ватага искусственных созданий вместе с драконом оказалась рядом с людьми.

— Кайти по кругу! — Фориан среагировал первым. — Бьем тьмой! Не застывать!

Наконец-то к Тайлину вернулся самоконтроль. Дракон резко взял в сторону, уводя мекбар подальше от группы. Отстреливаться Ли-Хо-Дун не мог — против такого количества противников это бесполезно, а потеря скорости грозит гибелью. И стоит потерять спутника, как вся стая ринется на людей. Пришлось выполнять приказ наставника и тут группа не подкачала, показав, на что способны маги с правильными картами. Один за другим мекбары падали на землю, чтобы никогда с нее не встать. Мана вытекала из людей полноводной рекой, но это никого не заботило. Кроме, пожалуй, Фориана Тарна. Привычка, выработанная годами, требовала сохранения больше половины шкалы и магу пришлось выпить все флаконы Тайлина, чтобы хоть как-то компенсировать потерю ценного ресурса.

— Карты убрать! — послышался приказ Фориана, когда осталось всего пять противников. — Тайлин, уводи их в сторону и уничтожай драконом. Справишься?

— Да! — заверил мальчик, уводя мекбар подальше от группы. С пятью целями Ли-Хо-Дун разделался без труда, вернувшись к своему хозяину через пару минут.

Ваш спутник получил 5-й уровень. До следующего уровня: 590 очков опыта.

Получена новая способность:

Таунт (активное умение). Описание: ваш спутник издает грозный рык, заставляющий всех монстров в радиусе 100 метров атаковать дракона, позабыв о других целях на «Уровень спутника» секунд. Способность действует на всех монстров, вне зависимости от степени контроля (самостоятельного или удаленного). Время между активацией способности: 2 минуты.

***

Вы уничтожили более 10 существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Взлом +1 (2).

***

Вы использовали свободное очко Атрибутов.

Сканер +1 (7)

— У нас получилось! — обрадовался мальчик, но, наткнувшись на грозный взгляд наставника, умолк.

— Своим безрассудством ты едва не навлек беду! — отчитал Фориан. — Почему ты утратил контроль над ситуацией?

— Я получил уровень и растерялся, — четко ответил мальчик, даже не пытаясь оправдываться или юлить. — Для меня это впервые, и я не знал, какие ощущения при этом бывают.

— Это не повод подставлять всю группу под удар!

— Фориан, не пори горячку, — Валанил заступилась за Тайлина. — Это первое повышение в двенадцать лет. Ты только представь, как его скрутило. Он же понятия не имел, что такое повышение уровня. Ты лучше скажи, что такое «Тайник»? Еще одна примочка к локальным заданиям?

— Да, это место, где участники получают дополнительную награду. Гвардейцы утверждают, что появляется лишь в десяти процентах случаев, но я им не верю. Думаю, привирают, чтобы у магов не появилось соблазна захватить локальные задания себе, — ответил Фориан, после чего посмотрел на притихшего ученика. Тайлин злился, не имея возможности достойно ответить на нападки наставника, что более чем устраивало Фориана. Даже хорошо, что дракон попал в ситуацию, когда ему пришлось убегать. Может, Тайлин станет осторожней и не будет рисковать понапрасну.

— Так чего мы здесь стоим? — Валанил разве что руки не потирала. — Добыча там, мы здесь. Не находите, что здесь что-то неправильное?

Протоптанная монстрами тропа четко указывала, где находится их логово. Валанил первой ринулась вперед, заставляя остальных последовать за ней. Женщине не терпелось узреть место награды. Валанил лукавила, говоря о том, что не знает, что такое «Локальное задание» и «Тайник». Еще бы ей, выпускнице Кробара, не знать о таких вещах — возле их школы имелась точка возникновения локалок и лишь тот факт, что ей надлежало отправиться в Академию, не позволял тогда еще двенадцатилетней девочке ее пройти. Женщина едва сдержала усмешку — Фориан настолько любит себя и свой голос, что поддается на любую провокацию, лишь бы получить возможность почесать языком и продемонстрировать свои знания. Павлин напыщенный… Нет, нельзя отмахнуться от того факта, что умный павлин — мысли о драконе Тайлина показались Валанил правильными, но это была академическая мудрость. Не жизненная.

Матка выводка мекбар (монстр). Искусственное создание. 81-й уровень.

Главой мекбар оказалась огромная туша, окутавшая ствол дерева как черная опухоль. Матка постоянно пульсировала, прогоняя по всему телу огромные бугры плоти. Разинутая пасть, куда запросто мог бы поместиться Тайлин, была раскрыта в ожидании очередной добычи, и мальчик содрогнулся от ужаса, осознал, что зубов у чудища не было. Если кому-то не повезет попасть внутрь твари живым, он испытает на себе чудовищное воздействие кислоты. Тайлин не понаслышке знал, что это такое и даже врагу не хотел пожелать такой смерти. Разве что Халасу.

— Валия, твой черед. Покажи мне, на что ты способна. Учти, нужно уничтожить не только матку, но и весь выводок, что должен вскоре у нее родиться. Действуй!

— Да, наставник, — произнесла девочка, испытывая волнение. Одно дело — убить тварь. Это работа. Совсем другое — неродившихся детей. Это убийство. Готова она к такому?

Поразительно, но ни одной мысли о неправильности не возникло. Если позволить «деткам» родиться, они продолжат терроризировать лес, выискивая для мамашки новых жертв. Это не животные — это искусственные создания, все предназначение которых заключается в том, чтобы дарить людям опыт и уровень. Потому колебаться или переживать не стоит.

В сторону матки ушла огненная волна. Девочка прекрасно понимала, что этим ей не навредить, но работать в полной темноте не хотелось. Голова твари повернулась в сторону людей и в нее тут же прилетел темный сгусток. Пространство разорвалось истеричным воплем — матка звала защитников, вот только на зов никто не спешил откликаться — трупы не умеют бегать. Не в этом мире.

И тогда противник нанес ответный удар.

Вы получаете постоянный Дебафф «Ожог маны»: уровень вашей маны навсегда уменьшается на 100 единиц.

— Тайлин, Валанил — полный урон в тварь! — закричал Фориан, столкнувшись с новой напастью, о которой не упоминали гвардейцы. Теперь стала понятна причина, почему магам не рекомендуется выполнять локальные задания. Потому что они могут потерять куда больше, чем приобрести!

Вы получаете постоянный Дебафф «Ожог маны — 2»: уровень вашей маны навсегда уменьшается на 200 единиц.

— Тайлин, выпускай дракона! Сжигай тварь! — Фориан заволновался не на шутку. Второй удар матка нанесла через 30 секунд после первого, и беспристрастная математика подсказывала, что маны хватит на 10 минут боя! Потом можно смело забывать о том, что ты вообще маг — без маны в Академию лучше не соваться. Свои же прибьют на месте, лишь бы не позорил славное имя Академии.

Вы получаете постоянный Дебафф «Ожог маны — 3»: уровень вашей маны навсегда уменьшается на 300 единиц.

— Отходим! — прокричал Фориан, выталкивая учеников с поляны. Пробить броню существа 81-го уровня с наскока не получилось, и маг решил, что рисковать дальше не стоит. Слишком много они теряют. Даже дракон со своим пламенем делал лишь глубокие борозды в теле твари, не в состоянии ее пробить.

— Я справлюсь, наставник! — неожиданно Валия вывернулась из захвата Фориана и бросилась обратно к поляне. — «Алхимический огонь»! Я успею!

— Назад! — Валанил бросилась вслед за девочкой и Фориан позволил себе эмоции — он выругался. Выходка Валии отдавала глупостью — теперь уже понятно, что матка обладает блокировкой всех типов урона, кроме физического. Значит, зелья не помогут, лишь только раззадорят тварь и заставят ее ускориться. Каждый из группы и так потерял по 600 маны, рисковать и тратить еще 400, а то и 900, если удар пройдет дважды, Фориан не мог. Не в его случае, с непонятно почему отключившимся «Мистицизмом». Но и бросать ученика маг не мог. Он обещал его защищать.

Вы получаете постоянный Дебафф «Ожог маны — 4»: уровень вашей маны навсегда уменьшается на 400 единиц.

В воздух влетело несколько флаконов — Валии пришлось подбежать к матке практически вплотную, чтобы гарантированно попасть в пасть. Раздался звон разбитого стекла, чавканье и в небо взлетел высокий столб огня. На какое-то время матка превратилась в дракона, изрыгая из себя огонь, но тут пасть захлопнулась, внутренности чудища начали наливаться краснотой, вибрация исчезла, а туловище начало разрастаться в ширь.

— Она сейчас рванет! На землю! — Валанил, наконец-то, добралась до несносной девчонки и, сграбастав ее в охапку, побежала обратно. Прочь от опасной твари. Выбежавший на поляну Фориан среагировал мгновенно. Прыгнув на Тайлина, маг завалил мальчика на землю и закрыл своим телом.

И в этот момент прогремел взрыв, заставивший всех пожалеть о том мгновении, когда они решили поохотиться на мекбар.

Локальное задание «Зачистка логова мекбар» выполнено.

Все участники группы получают «Уровень +1».

***

Ваш спутник уничтожен. Количество оставшихся зарядов карты «Дракон»: 4

Вы использовали свободное очко Атрибутов.

Мудрость +1 (11).

Фориан поднял голову — от поляны практически ничего не осталось. Дерево превратилось в некрасивый огрызок, торчащий из земли. Валанил и Валию засыпало землей и закидало ветками, но обе были живы. Хотя уровень щиты травницы слетел в ноль, и она находилась в беспамятстве, подмяв под себя девочку. Маг попробовал встать, но это ему не удалось — нога оказалась сильно повреждена. Огромный кусок дерева свалился на нее с огромной высоты и, хоть и не смог пробить щит, импульсом нанес страшную рану, раздробив кости. Маг с трудом уселся, оберегая ногу. В ближайшее время он не ходок.

— Мой дракон… Он… Он…, — мальчик пытался произнести что-то членораздельное, но не смог. Эмоции от потери спутника оказалась слишком сильными и, забыв о том, что он обещал никогда больше не плакать, мальчик зарыдал. Сдержаться он не смог.

— Если ты не поможешь Валанил, она умрет, — прохрипел Фориан, с трудом ворочая языком. Досталось не только ноге, но еще и спине, причем непонятно, чему сильнее. Но, раз он мог дышать, значит, все не так серьезно. Мальчишка не реагировал, упиваясь своим горем. Собравшись с силами, маг дотянулся рукой до валяющегося мальчишки и подтащил к себе.

— Тайлин Влашич! — прорычал Фориан в заплаканное лицо ученика. — Ты можешь возродить спутника, но не тренера! Так что собрался и пошел лечить пострадавшую! Бегом!

Этого оказалось достаточно. Тайлину очень хотелось прокричать в лицо наставнику, что Валанил не умрет, так как у нее есть «Регенерация», но что-то внутри него этому противилось. Мальчик поднялся на ноги и, продолжая всхлипывать, отправился вперед. Откинув несколько толстых веток, он сглотнул — показалась поврежденная Валанил. Если «Регенерация» и работала, то восстанавливала что-то другое, так как спина женщины оказалась одним огромным комком перебитых мяса и костей. Перевернуть Валанил, чтобы влить ей зелье, не получалось — она оказалась зажата ветками и землей. Слезы резко высохли — Тайлин почувствовал, что с каждой секундой из женщины вытекает жизнь. «Регенерация» лишь замедляет этот процесс, не успевая справиться с повреждениями.

Накатило спокойствие. Тайлин закрыл глаза и положил руки на поврежденную спину. Лес и ночь исчезли, сменившись уже знакомой горной грядой и кузней. Глаза мальчика расширились от удивления — статуя Валанил оказалась повреждена сильнее, чем когда-то слепок Валии. Внутренних пустот у женщины оказалось до невозможности много, по сути, она вся состояла из одной большой пустоты. Чтобы дать тренеру шанс выжить, нужно ускориться и устранить все повреждения. Тайлин активировал меха, с недовольством отметив низкий уровень маны и положил статую на угли — впереди предстоит много работы…

Уставший мальчик облокотился о рабочий стол — основные проблемные места оказались восстановлены. Наконец-то запустилась «Регенерация» и Тайлин с интересом наблюдал, как мелкие рытвины и пустоты на статуе исчезают сами, словно по мановению волшебной палочки. Валанил точно будет жить и дальнейшая помощь ей уже не нужна. Мана мальчика закончилась давно и ему приходилось отдавать свое здоровье, чтобы не дать женщине умереть. Теперь можно отдохнуть и вернуться обратно, в большой мир. Накатило понимание — для того, чтобы это сделать, достаточно выйти из кузни, но, вместо того чтобы сделать этот шаг, мальчик задумчиво посмотрел на статую.

А почему он решил, что простая закалка и ковка — это все, что можно делать с телами? А их можно улучшить? Изменить? Усилить? В правой руке статуи Валанил как раз оставалось едва ли не последнее пустое пространство и Тайлин решился на эксперимент. Теперь у наставника не будет повода говорить, что мальчик не способен на принятие решений. Вот, принял. Тайлин понимал, что пламя должно жарить на максимум, поэтому долго качал меха, превращая сталь статуи в податливую глину. Мальчик явно не рассчитал с силой — из носа пошла кровь и перед глазами заплясали звездочки. С трудом устояв на ногах, он не нашел ничего другого, как зачерпнуть рукой несколько угольков из печи и с силой всадить их в статую, стараясь попасть в пустоту. В ладони вспыхнула такая боль, что мальчик заорал как резанный. Мозг начал отдавать команды срочно все прекратить, откинуть раскаленные камни и начать махать опаленной рукой, но предыдущая команда не желала уходить. Рука врезалась в раскаленную статую и боль вспыхнула с еще большей силой. Тайлин перестал осознавать этот мир, для него осталась лишь раздирающая боль и желание сдохнуть, лишь бы все прекратилось. Откуда-то из другого мира послышался еще один душераздирающий крик — орала Валанил. Мгновение, что потребовалось на вживление огня, показалось Тайлину вечностью и, когда все закончилось, он грохнулся на пол без сознания. Сообщений, что появились позже, мальчик уже не видел.

Вы изменили игрока Валанил Револт, добавив ей невосприимчивость к огню.

Получен Атрибут: Франкенштейн (1).

Осуществляется корректировка персонажа.

ФранкенштейнОписание: Атрибут, даруемый богом в исключительных случаях тем, кто способен отринуть ограничения и готов проводить эксперименты с другими живыми существами, улучшая их тела. За каждые 50 уровней Атрибута количество усилений другого человека увеличивается на 1. Нельзя применить к себе. Интегрируется с Усилением.


Глава 7


Тайлин очнулся из-за того, что рядом кто-то ругался.

— Я выполнила приказ! — срывающийся голос принадлежал Валии. — Мне было сказано уничтожить тварь, я это сделала! В чем проблема?

— Ты нас всех чуть не угробила, — спокойно ответил Фориан. — Да, ты уничтожила матку, но не учла последствий. Это недопустимо для мага.

— А у нас был выбор? Этот монстр заблокировал тысячу маны! Если бы я его не взорвала, могло быть хуже! Вы знаете радиус ее действия? Прежде чем мы выбежали из леса, матка обязательно прошлась бы по нам еще три-четыре раза! И после этого нас нельзя было бы назвать магами!

В конце своей речи Валия уже кричала. Ей было обидно, что вместо заслуженной похвалы наставник начал предъявлять претензии. А Валанил вообще молчала. После того, как Тайлин ее вылечил, женщина сидела с несвойственной для себя задумчивой физиономией и молча смотрела на мальчика. Конфликт между девочкой и Форианом ее не волновал.

— Тайлин, объясни, что ты со мной сделал? — мягко спросила Валанил, как только почувствовала состояние мальчика. Вот только за этой мягкостью чувствовалась такая сталь, что спорящие Фориан и Валия умолкли, с интересом посмотрев на женщину.

— Усилил, — ответил Тайлин, сверившись с логами. Да, удобная штука. Мальчик открыл глаза, но перед ними сразу же заплясали радужные круги и точки, вызывая тошноту. Пришлось вновь смыкать веки, чтобы справиться с головокружением.

— А тебя кто-нибудь об этом просил? — на этот раз стальные нотки прорвались сквозь мягкую оболочку.

— У меня выбора не было, — Тайлин решил немного преувеличить. — Степень повреждений была такой огромной, что сама бы ты не справилась. Маны у меня не было, пришлось отдавать себя. Зелье регенерации влить я тоже не мог — тебя зажало ветками и землей. Счет шел на секунды. Вот я и рискнул…

— Ты хоть представляешь, как это больно?

— Еще бы… Мне пришлось делать это голыми руками.

— Вы сейчас о чем? — поинтересовался Фориан.

— Вот об этом, — произнесла Валанил, после чего раздался звон разбитого стекла. Где-то ахнула Валия и Тайлин вновь открыл глаза. Любопытство победило слабость.

Рука Валанил горела, и женщина с интересом крутила ей перед глазами, рассматривая со всех сторон. Специфический цвет «Алхимического огня» мальчик узнал бы из тысячи и не сомневался — это не обман. Женщина действительно не чувствует проблем, удерживая открытый огонь в руках.

— Маг, запусти в меня огненный шар, — попросила Валанил и покачнулась. Фориан выполнил просьбу мгновенно и без лишних вопросов. Ударившись в защиту женщины, магическая плазма разлетелась во все стороны, повышая окружающую температуру.

— Еще! Щит только слетел.

Следующий шар врезался в грудь и прожег большую дыру. Для карт Фориана 3-й уровень брони был не больше, чем простая бумага. Вот только броней магический огонь и ограничился. Засияло белоснежное белье, но видели его только дети. Для мага Валанил предстала во всей красе.

— В другое место ударить не мог? Обручен, а все туда же, — пробурчала Валанил, не собираясь прикрываться. Костюм довольно быстро восстановил целостность, и все это время женщина старательно прятала улыбку — Фориан даже не пытался отворачиваться или делать вид, что смущен. Магу нравилось то, что он видел и отказывать себе в удовольствии он не собирался.

— Ноль урона, — произнес Фориан, сверившись с логами. — Как такое возможно?

— Именно это я и хочу выяснить, — Валанил посмотрела на Тайлина и тот стал объектом всеобщего внимания. — Повторю вопрос. Что ты со мной сделал?

Тайлин поднялся с земли и, наконец, осмотрелся. Наступило утро — солнце уже почти полностью покинуло горизонт. Фориан сидел там, где Тайлин его оставил. Разве что облокотился о рухнувшую неподалеку ветку. Валия стояла неподалеку от наставника. Валанил со все еще горящей рукой находилась неподалеку от мальчика. Собственная «Регенерация», плюс лечение от Тайлина полностью избавили ее от страшных ран. Сам мальчик… Если не считать слабости и ватных ног, самочувствие было отличным.

— Как я уже сказал, когда я тебя лечил, у меня закончилась мана и пришлось черпать силы из себя. Для меня лечение — это ковка статуй. Я вижу больных как исковерканные образы, а особо тяжелые повреждения — как пустоты. Вот в одну из таких пустот я добавил уголек маны, зачерпнув его из горна. Мне больше нечем было его заделывать. Потом дали Атрибут. Правда, я уже отключился и то, что его дали, увидел сейчас.

Рассказ Тайлина о том, что он делал, больше походил на сумбур. Нелепые действия, приведшие к нелепому результату. Иммунитет к огню… Третья по популярности стихия, используемая в картах и практически полностью бесполезная, так как против нее есть много действенных способов защиты. Все это Фориан сразу же высказал.

— Порой бывают ситуации, когда от огня никак не защититься, — угрюмо произнес Тайлин. — Мы однажды с Валанил горели, хотя оба знали, как защититься.

— Другие «улучшения» есть? — спросил Фориан, пытаясь найти хоть какое-то применение новому Атрибуту ученика.

— Сейчас только огонь, — Тайлин сверился с новым Атрибутом. — И для того, чтобы его добавить, человек должен быть травмирован. Чем сильнее, чем проще вживление. В здоровое тело улучшение не закинуть.

— Хорошо, посмотрим, как Валанил будет справляться с новым свойством и что ей это принесет, — заключил маг. Увидев, что все обратили на него внимание, пояснил: — Я не слышал о том, что людям можно вживлять иммунитет. И я не верю в уникальность Тайлина. Значит, маги прекрасно знают об этом Атрибуте, но предпочитают не распространяться. Почему? Наверно, по той же причине, почему имеющим ману не рекомендуют выполнять локальные задания. Это опасно для жизни мага. Никто не знает, как будут вести себя карты призыва огня, если маг имеет к нему иммунитет.

Валанил выругалась — в очередной раз Фориан привел настолько убийственный и логичный довод, что становилось не по себе. Защита от огня уже не казалась женщине такой хорошей идеей, и она с недовольством посмотрела на Тайлина. Как этот мелкий гаденыш посмел что-то с ней сделать без ее ведома?

Фориан попробовал подняться, но больная нога не позволила.

— Тайлин, мне нужен флакон «Регенерации». Повреждения оказались слишком сильными. Наделай каждому по четыре эликсира.

— Где же я столько Монет возьму? — опешил мальчик. — На одно «малое зелье» у меня уходит две сто. А тут надо шестнадцать… Мне даже продать нечего, чтобы столько Монет получить.

— Почему так дорого? — настала пора удивиться Фориану. — Хочешь сказать, что тогда, перед входом в Подземелье, когда ты потребовал у меня тридцать тысяч Монет, ты действительно их все использовал? Я полагал, что, раз полное зелье стоит четыреста, то ты свои Монет за 300 делаешь, а остальное прибрал к рукам…

— Да мне свои пришлось докладывать! — возмутился Тайлин, с неприязнью осознав, в чем его обвиняет наставник. — У меня еще не было Раптора, поэтому ингредиенты покупал по полной стоимости. Пять двести за один флакон, а вам каждому требовалось по два! Прибрал к рукам?! Как вы такое обо мне подумать только могли?!

— Хм…

Фориан почувствовал неприятное чувство вины. Оно возникало редко — маг всегда верил в то, что делал, а значит испытывать вину было не за что. Но он действительно полагал, что Тайлин воспользовался ситуацией и максимально развел его на Монеты. Причем ничего предосудительного в этом Фориан не видел. Лично он поступил бы точно так же. Для мага является нормой заботится о своем благосостоянии. Но то, что творит Тайлин, совершенно не вкладывается в общую картину мира. Щедрый маг? Заботящийся о других? Такого не бывает!

Тайлин подошел к наставнику и молча протянул ему один из двух флаконов «Малой регенерации». Повисла неловкая пауза, но длилась она недолго. Фориан не собирался показывать другим, что у него тоже есть чувства. Залпом выпив содержимое флакона, маг произнес:

— Неважно, сколько стоят зелья. Они все равно нужны. Раз сам не можешь обеспечить всех необходимым запасом, держи Монеты. Каждому по четыре. Выполняй!

Тридцать три тысячи шестьсот Монет — это половина имевшейся у Фориана наличности, но отступать от своих слов маг не собирался. Цена кусалась, но, если выбирать между смертью и тратами, Фориан выбирал второе.

— Ученик, раскладывай палатку, нужно отдохнуть и дождаться гвардейцев. Без лошадей мы никуда не доберемся.

— Мальчик мой, я у тебя в палатке заметила душевую, — спохватилась Валанил. — Но она не работала. Сломалась или чего-то не хватало?

— Нужна вода, — Тайлин сверился с картой местности и указал рукой в сторону. — Там есть небольшое озеро, если поставить палатку рядом, но душевая заработает.

— В очередь, бывшая герцогиня! — Валанил усмехнулась, увидев заинтересованный взгляд Валии. — Я первая. Ты готовить умеешь?

— Нет, — удивилась девочка. — У меня нет «Кулинарии». А зачем, если есть Магазин?

— Потому что еда из Магазина питательна, но делает жизнь серой и убогой. Как говорится: стройная талия при кислой физиономии. Вернемся в столицу, займусь твоим обучением. Хороший кулинар способен перевернуть не одну битву.

Простые бытовые проблемы практически переключили всеобщее внимание на себя, если бы не Тайлин:

— А почему мы получили по два уровня?

— Один за локальное задание, другой за Тайник, — охотно пояснила Валанил. — Только после взрыва от него не осталось и следа. Я там все облазила. Ты куда? Озеро в другой стороне!

— Я быстро! — заверил Тайлин и запрыгал по большим глыбам земли. Повсюду валялись ветки и крупные куски исковерканной древесины, затрудняя передвижение, но мальчик не сдавался. Его манил огрызок торчащего из земли ствола. Чем бы ни был «Тайник», он не должен просто так исчезнуть.

— Тайлин, смотри! — Валия отправилась следом за мальчиком и первой заметила странное явление. На высоте трех метров над землей гуляющие ветра создавали удивительное завихрение, похожее на мерцающую точку. Раптор ничего не показывал, считая, что в округе нет ничего, что можно присвоить. Вскарабкавшись на пенек, Тайлин с трудом дотянулся рукой до точки завихрений и едва не свалился кубарем на землю.

Поздравляем! Вы открыли свой первый Тайник и получаете награду, соответствующую вашему классу.

Получена добыча:

Зелье «Алхимия». Описание: эпический предмет, единоразово увеличивающий параметры Навыка «Алхимия» на 1. Использовать в течение 60 минут после получения.

— Все сюда! — закричала Валия. Ей, как и Тайлину, тоже досталось зелье, только для мага. И, в отличие от Тайлина, оно увеличивало на единицу все Атрибуты, влияющие на ману и силу магии. Это было куда полезней какой-то там Алхимии.

Фориану пришлось попотеть, чтобы дотянуться до мерцающей точки — нога только начала заживать и беспокоила. Без уничтоженного Варгота с расширением на полеты жизнь значительно усложнилась, но маг не унывал. Рано или поздно он вернет свои предметы — бог просто так не испытывает свои создания. Изловчившись, Фориан прикоснулся к странному явлению и получил свою порцию улучшений. Печалило, что восстановление маны это не запустило.

Однако грустить о несбыточном не пришлось — маг почувствовал вибрацию на поясе. Сработало «Переговорное устройство».

— Какие новости? — перед лицом Фориана появился небольшой мерцающий круг, похожий на зеркало. Только вместо отражения в нем оказалось лицо Садила. Вся группа притихла, прислушиваясь к разговору. Обеспечить конфиденциальность Фориан никак не мог.

— Не хотелось бы тебя расстраивать, но, боюсь, ты оказался прав. Мальчишка действительно частенько навещал твою… навещал Финэль. Провел у тебя дома почти все лето. О том, что совершил, ничего не помнит — действовал под действием наркотика. Я изучил его логи. Знаешь, где мальчишка его получил?

— Финэль? — в груди Фориана сдавило. Он до последнего сомневался в причастности невесты к взрыву.

— Она. Утром, перед тем как попасть в Академию, Шарти получил от нее дозу наркотика сроком действия двадцать четыре часа. Потому его глаза и показались Тайлину такими странными. Мальчишка не понимал, что творит. Он просто выполнял приказ. Причем я до сих пор не знаю, чей.

— Откуда бомба? Накаченные наркотиками студенты и раньше попадали в Академию. Но никто из них не устраивал теракты.

— Вот здесь все очень странно. После приема наркотика логи мальчишки перестали писаться — это известная проблема, так что все, что происходило с ним после приема, нам не известно. Но до приема никаких бомб не было — мои люди проверили записи последних двух лет. Сама Финэль клянется, что ничего не знает о бомбе, что никогда не приказывала Шарти уничтожить Тайлина или Валию, и вообще — дала ему наркотик только для того, чтобы изучить его влияние на магов. Решила стать экспериментатором. Она даже расписку мальчишки показала, что тот не против таких экспериментов. Бога в свидетели она не привлекала, но наместник ей верит.

— И он там? — Фориан нахмурился еще больше.

— Да, это вторая новость. По словам Патрика, Наместник Императора частенько наведывался в твой дом, оставаясь в нем непозволительно долго для дружеского визита. Порой по несколько раз в неделю. Я не имею права требовать логи у Финэль — она подданая Императора, не Ректора. Конечно, я попробовал, но Наместник тут же щелкнул меня по носу. Проверили всех студентов и преподавателей, имеющих Магазин — никто из них не покупал «Альронское зелье» последние два года. Тем более в Академии. Фориан, я действительно не понимаю, откуда Шарти достал действующую гранату и это меня беспокоит. Причем гораздо сильнее гибели детей. Я понимаю, что ответы есть у Финэль, но она окончательно ускользнула от меня — на время расследования инцидента Наместник пригласил ее в свою резиденцию как главную свидетельницу… Где это тебя носит? На дорогу не похоже.

— Зарданский лес. Наткнулись на локальное задание. Мекбары сожрали лошадей, жду, когда явятся гвардейцы.

— Сколько маны потеряли?

— По тысяче единиц каждый, — Фориан почувствовал укол зависти. Глава безопасности Академии, безвылазно в ней живущий, гораздо лучше его разбирается в мирских делах. Хотя это работа Фориана знать все о том, что происходит за стенами Академии.

— Ого! Как же вы матку завалили? Валанил наглядно продемонстрировала преимущества подготовки в Кробаре?

— Три «Алхимических огня» в пасть и никакого Кробара не нужно, — пояснил Фориан. — Валия отличилась. Мы нашли здесь Тайник, что дает уровень и награду. Отправь сюда доверенных магов — прокачка никому не помешает.

— Интересная мысль… Надо Ректору рассказать, может, мы еще и локалки заберем. Уезжай, Фориан. Не нужно задерживаться возле столицы — то, что творит Наместник, мне категорически не нравится. Я отправлю в Зарданский лес отряд магов и запасных лошадей. Будут к концу дня, охраняй подступы к Тайнику. Отбой связи.

Фориан долго смотрел в горизонт, решая, как поступить. Информация от Садила оказалась крайне неприятной, но маг ни на секунду не сомневался в ее достоверности. Садил не будет лукавить или коверкать факты.

Решение о том, что делать, далось нелегко. Фориан слишком себя уважал, чтобы оставаться с предавшим его человеком. Сорвав с правой руки обруч, маг с отвращением отшвырнул его прочь. Обратного пути нет!

Вы расторгли помолвку с Финэль Беон.

Установив палатку, Тайлин забрался в кровать и отрубился практически сразу. Бессонная и суматошная ночь сказались на состоянии мальчика. Он даже не думал о том, что где-то есть душ и им можно воспользоваться. Проснувшись, Тайлин увидел рядом Валию — девочка спала без задних ног. Стараясь ее не потревожить, мальчик осторожно начал выбираться наружу и какое-то время удивленно смотрел на открытый полог комнаты Валанил. Она была пустой и нетронутой, словно женщина не собиралась отдыхать. Фориан, например, точно был у себя — на это указывала закрытая дверца. Пожав плечами, решив, что ему нет дел до странностей тренера, Тайлин вылез из палатки. День уже подходил к концу и вскоре должны явиться маги Садила.

— О, мальчик мой, ты уже проснулся? — неожиданно из палатки вышла Валанил, довольно потягиваясь. Вид у женщины был настолько свеж, что Тайлин не сомневался — она точно успела отдохнуть. Но в своей комнате ее не было! На кухне тоже…

— Ученик, почему слоняешься без дела? — следом вышел Фориан. Тайлину только и оставалось, что сглотнуть и закрыть отвисший от удивления рот. Да, ему было всего двенадцать лет, но что делают взрослые мужчина и женщина за закрытыми дверьми он прекрасно знал. Быстро же Фориан позабыл о своей невесте!

— О, а вот и наши гости, — обрадовано произнесла Валанил, но тут же нахмурилась. — Маг, мне это не нравится. Ты в Садиле точно уверен?

На поляну выкатилась запряженная лошадьми телега. В ней находились маги, но что-то в их поведении Валанил смущало. То, как они сидели. То, как реагировали на ухабы. То, что вместо того, чтобы слезть с повозки и пойти рядом, сидели на ней словно привязанные. «Восприятие» не дотягивалось до странной процессии, так что проверить, что происходит, женщина не могла.

На Рапторе Тайлина появилась красная точка. Она медленно двигалась к палатке и определялась как: «Неизвестный. Охотник на магов. 53 уровень. 49 лет». До охотника было двадцать пять метров заваленного ветками пространства, поэтому никто ничего не видел.

— Герметизация! — произнес Тайлин и запустил деактивацию палатки. Мальчик очень надеялся, что Валию просто выкинет, а не сожмет до состояния «маленький трупик».

— Ты что-то заметил? — в динамиках раздался голос Валанил.

— Охотник на магов. Справа. Двадцать три метра. Видите большой обломок дерева? Он сразу за ним. Пятьдесят третий уровень. Имя и характеристики прочесть не могу.

— Один? — к разговору присоединился и Фориан.

— Раптор пробивает на двадцать пять метров и смог засечь только этого.

— Их трое. Охотники никогда по одиночке не ходят, — зло пробормотала Валанил. — Два опытных и один ученик, что ведет повозку. Второй где-то слева. Берут в клещи.

В этот момент палатка свернулась и с возмущенный криком Валия грохнулась на землю. Тайлин облегченно выдохнул — девочку не скрутило в бараний рог.

— Ученица, почему отдыхаешь? — неожиданно для всех прокричал Фориан. — Сто отжиманий! Нет, мало! У тебя минута, чтобы переплыть озеро туда и обратно! Выполнять!

Ошарашенная Валия вскочила на ноги, но не спешила выполнять приказ.

— Я что-то непонятное сказал? Или ты забыла человеческий язык? Выполнять, ученица, иначе вылетишь из Академии уже сегодня! И включи герметизацию, не хватало, чтобы ты утонула!

На этот раз девочку проняло, и она бросилась в воду. На глазах появились слезы — юная леди не привыкла к столь грубому поведению.

— Валия, слушай меня внимательно. Нас окружили и собираются нападать. Сейчас идешь на дно и выбираешься в тридцати метрах слева. Внимательно следи за битвой, вступишь, когда получишь приказ. Это охотники на магов. Как поняла?

— Выполняю, — послышался ответ и девочка, успевшая достаточно далеко отплыть от берега, ушла под воду с головой. Тайлин сверился с Раптором — Валия начала забирать влево и вскоре исчезла с радара. Зато появилась вторая красная точка. Такой же «Неизвестный», только на этот раз 49-й уровень и 53 года.

— Второй слева, двадцать четыре метра. Сидит за огромной веткой, — отчитался Тайлин.

— Третий с повозкой. Самый слабый из них, но тоже опасный. Тайлин, готовь щит. Эти ребята любят алхимию.

В руках мальчика появился ростовой щит, используемый им для тренировок.

— Маг, в центр, ты сейчас бесполезен. Тайлин, ты о драконе не забыл? Его защита пригодится. Валия, как выберешься на берег, готовь зверей. Нужны пантеры. Много пантер.

Валанил говорила четко и слаженно, словно всю жизнь только и занималась, что организовывала оборону против убийц магов. Те уже почувствовали что-то неладное, так как прекратили движение.

Вы использовали карту «Дракон».

Осталось зарядов: 3 из 5.

Мальчик сразу загнал спутника на запястье. В схватке с охотниками на магов Ли-Хо-Дун будет только мешать и не хотелось бы его потерять еще раз.

— Начнем с огонька, заставим их использовать зелья. Тайлин, ты направо, я налево. Десять зарядов. Маг, готовься бить тьмой, как только кто-то шевельнется. Валия, двигайся к повозке, выпей «Зелье саламандры». Вперед!

«Ка-Ли»

Заваленная обломками поляна вспыхнула. Тайлин даже выпил флакон на усиление магии, чтобы огонь был мощнее. Мальчик понимал, что охотники на магов прекрасно переживут огненный вихрь, но окружающие их ветки сгорят.

— Кислота! — закричала женщина и Тайлин увидел летящие в него три флакона. Каким образом женщина определила, что это именно кислота, а не что-то другое, мальчик не интересовался. Схватив щит двумя руками, он с силой толкнул его вперед, в сторону летящих флаконов. Послышался звон стекла и огромный ростовой щит не успел рухнуть на землю, превратившись в «ничто». Тайлин тут же выхватил из инвентаря следующий прямоугольный кусок железа. Уроки Валанил даром не прошли.

— Заморозка!

Полетели следующие склянки, но на этот раз ничего отбрасывать не стоило. Мальчик попятился, встретившись спиной с Валанил и поставил щит на землю, объединив верхушку со щитом женщины. Получился шалашик, куда Тайлин и Валанил успешно спрятались. Мало того, один из двух проходов тоже закупорили щитом.

— Маг, к нам! — Валанил буквально затащила Фориана внутрь и гранаты охотников, наконец, долетели до цели. Щиты покрылись толстым слоем льда, но дальше урон не прошел.

— Встаем! — скомандовала женщина и тут, наконец-то, Фориан нанес свой удар. Ветки прогорели, так что различить большую тень в огненном вихре оказалось несложно.

— Слишком хорошая защита. С наскока не пробить.

— Тайлин, повторяем огонь. Право-лево. Вперед!

Предыдущему огню гореть было еще больше полминуты, но Тайлин не спорил. Раз Валанил считает, что нужно повторить, значит, так оно и есть.

— А теперь заставь своего дракона это выпить, — она вытащила «Зелье саламандры». — Кислота!

Вновь полетели склянки. Окутанный льдом щит потяжелел, но мальчику все равно удалось отбросить его достаточно далеко, чтобы капли от разбившихся флаконов не попали на группу. Как заставить дракона пить мальчик не знал, поэтому просто открыл крышку, согнал Ли-Хо-Дуна с запястья и мысленно отдал приказ: «Пей».

— А теперь отправляй его вперед, по самой земле. Залетаешь к противнику сзади и бьешь огнем ему в голову. Посмотрим, что смогут сделать эти уродцы против дракона. Арбалетами-то в таком огне пользоваться они не смогут.

Словно услышав Валанил, в мальчика врезался стальной болт третьего охотника на магов. Он встал во весь рост и выцеливал противника издали, находясь намного дальше ста метров. Достать его магией никак не получалось, но и сам он ничем не мог помочь своим товарищам. С такого расстояния урона наносилось мало, а импульс удара гасился Варготом. Но сам факт, что главной целью охотники выбрали мальчика, говорил о многом.

— Валия, деточка, тот, кто на тележке, твой. Отправляй на него пантер.

— Поняла!

— Тайлин, пускай дракона! Твой правый! Маг, держи щит. Делай все, что и Тайлин! Я пошла!

Тяжелый щит едва не придавил Фориана и неожиданно Валанил сорвалась с места, устремившись к противнику. В руках женщины сверкнул тонкий стилет. Тайлин этого не видел — его дракон уже облетел второго противника, удивленно уставившегося на действия женщины. Самоубийственное, по мнению охотника на магов, действие — все бойцы школы Кробар обладали Сферами отражения. Что бы не задумала женщина — ей не жить. Магия бесполезна, а в ближнем бою она Зарду не соперник.

Это были последние мысли, родившиеся в голове Хароса, охотника на магов 53-го уровня. Защита убийцы запросто могла справится с любым оружием 4-го уровня, но против драконьего пламени 5-го уровня оказалась не лучше тонкого листа бумаги. Ли-Хо-Дун бил безжалостно и метко — голова убийцы превратилась в бублик с дырой посредине. В этот самый момент Валанил достигла своего противника. Мелькнула знакомая Сфера отражений и ухмыляющееся лицо противника. Он, как и Харос, считал действия мага глупыми. Охотник начал вытаскивать свой меч, чтобы проткнуть обезумевшую цель, как почувствовал неладное — женщина держала стилет убийцы магов. Секундное замешательство стоило убийце жизни — не встречая сопротивление, зачарованное оружие проникло сквозь защиту и с легкостью вошло в глаз Зарда. Валанил прокрутила стилет, разрушая мозг — ни одна регенерация не спасет после такого.

Имир, молодой человек двадцати двух лет, откровенно испугался. То, что подразумевалось легкой прогулкой, превратилось в сущий кошмар. Оба наставника погибли, причем менее чем через минуту после начала боя. Маги действовали настолько четко и слажено, словно всю свою жизнь готовились к отражению атак гранатами. Что самое неприятное — их даже арбалет не брал! Имир три раза выстрелил в цель номер один, но той было хоть бы хны. Хотя, как Имира всегда учили, даже с такого расстояния маг должен выплюнуть свои внутренности. Да что тут происходит?

Суровый рык разъяренных пантер Имир услышал лишь когда черные кошки напали на повозку. Валия постаралась на славу, призвав пятнадцать существ 31-го уровня. Максимум, на что девочка была способна. Выпускник Кробара сражался как монстр, но против обезумевших животных совладать не смог. Искусственные твари шли сквозь огонь. Лезли через кислоту. Умирали, но царапали и кусались, уменьшая щит все больше и больше, пока особо удачливая пантера не откусила Имиру голову. Пробиться сквозь пятнадцатый уровень зверям труда не составило.

Вы уничтожили отряд охотников за магами «Эвонт».

Участники группы получают +1 к случайному Атрибуту.

Взлом +1 (3)

— По крайней мере у нас теперь есть лошади и злой Тайлин, — Валанил возвращалась обратно к группе довольной, как объевшаяся сметаны кошка. — Мальчик мой, продемонстрируешь свое мастерство мародера? Страсть как хочется узнать, с какого перепуга глава безопасности Академии подослал к нам охотников за магами. Фориан, ничего не хочешь нам поведать?

Фориан с уважением посмотрел на женщину. Пробить сферу защиты — это сильно. Необычно. Можно сказать, даже пугающе.

— Он не мог этого сделать. Для него семья всегда на первом месте, она даже важнее служения Академии. И Садил никогда бы не подослал убийц к своему внуку.


Глава 8


— Дед?!

Всеобщий изумленный возглас раздался настолько синхронно, словно группа несколько часов его репетировала.

— Поэтому я в нем не сомневаюсь, — закончил свою мысль Фориан, словно не заметил реакции окружающих. — Садил делает все, чтобы найти преступника. И убийц Кробара он к нам не подсылал. Довольно об этом. Ученик, почему мы до сих пор не знаем, откуда явились охотники на магов? Тебя опять нужно подталкивать? Займись делом!

Все тела сгрузили в одну кучу и, на всякий случай, Фориан забрал общедоступную добычу. Все, что принадлежало дознавателям, маг забрал себе, заявив, что передаст это семьям погибшим. Никто не протестовал, так как там не было на что претендовать — бесполезное именное оружие, броня 3-го уровня, амулет усилений, стандартный набор карт и пустая сумка на 20 слотов. Единственное, с чем Тайлин мог поспорить — Монеты и золото, что тоже ушли в пользу семей.

С охотников на магов добыча была более интересной — два комплекта 4-го уровня, один 2-го, несколько амулетов 3-го, именное оружие, пустые сумки на 20 слотов и, что удивительно, ни единой магической карты. К сожалению, все самое ценное убийцы носили в инвентаре, а получить к нему доступ не получалось. Но негатив на этом не закончился. Тайлину достался один из комплектов и, прежде чем приступать к мародерству, мальчик решил продать ненужный ему предмет. Варгот все равно лучше.

— Как двадцать тысяч золотых? — ошарашенно пробормотал Тайлин, увидев предложение Магазина. — А где Монеты?

Их не было. Система соглашалась обменивать добычу с охотников только на золото. Причем как броню, так и все остальное. Фориан помрачнел — напрашивающиеся выводы ему не нравились. У Кробара появились мастера, способные создавать эксклюзивные предметы и удалять свои имена из описаний. Явно для того, чтобы за этими людьми не началась охота. Потому что оставлять таких гениев Кробару никак нельзя.

В итоге бесполезные вещи пришлось продавать. Каждый получил по 18 тысяч золотых, что было явной насмешкой — в Магазине только комплект 4-го уровня стоил 210 тысяч Монет, не говоря о амулетах и сумках.

Обнаружен активированные Атрибуты «Мародер» и «Взлом».

Проводится анализ тел…

Обнаружена активная защита против мародеров.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Мародер»: 33. Уровень активной защиты: 17. Проверка пройдена.

Получены карты локаций (32).

Обновлены карты локаций (7).

Уровень «Мародера» недостаточен для получения доступа к личному инвентарю (требуется 64).

Теперь у Тайлина появилась карта всей Империи и даже ряд локаций вне ее пределов. Вот только ничего, похожего на Кробар, там не нашлось — мальчик даже в поисковой стоке ввел это название, чтобы увидеть, где находится школа убийц. Ничего. Охотники за магами тщательно хранили свои тайны.

Зато дознаватели даровали карту Академии. Пусть и не полную, но довольно подробную. Тайлин поразился разветвленной сети подземных проходов — практически под всей Академией располагались туннели и коридоры, уходящие под землю на несколько уровней. На самом нижнем — пятом, обнаружилась тюрьма. Мальчик даже представить себе не мог, что в Академии есть такое место. Но все же карта оказалась неполной — Тайлин нашел домик Декана своего факультета — под ним коридоров не было. Небольшой сад с домиками вообще сильно выделялся на общем фоне — небольшая область нетронутой земли. Однако Тайлин четко знал, что там что-то есть — мальчику был дарован доступ к терминалу, находящемуся как раз под домом. Значит, кто-то где-то кого-то обманывает.

Решив, что больше ничего не получит, Тайлин собрался отключаться, как заметил мерцающую кнопку. «Мародерство» отработало, не дав, по сути, ничего полезного, теперь настала очередь «Взлома», но самостоятельно запуститься он не мог.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 18. Уровень активной защиты: 17. Проверка пройдена.

Получен доступ к логам.

Получен доступ к личным данным.

***

Производится синхронизация логов. Ваш навык позволяет получить логи последних 3 часов с момента «Взлома».

Под личными данными скрывался список Атрибутов, Навыков и их значения. Описаний не было, так что многие строки оказались для мальчика незнакомыми, хотя по названию можно было догадаться, за что они отвечали. Например, «Каллиграфия» или «Палач». Записав Атрибуты в журнал, чтобы позже в храме оценить, настолько они могут пригодится в дальнейшей жизни, Тайлин вернулся к группе и поделился логами. Вчетвером разбираться с записями куда как проще.

Логи дознавателей оказались бесполезны — последние два с половиной часа маги были мертвы и туда ничего не записывалось. Остальные минуты показывали выезд из города и нападение на повозку. Четверка дознавателей оказалась убита за считанные секунды — у них не было Валанил и предугадать броски «Кислоты» и «Заморозки» никто не смог.

Зато записи убийц обладали куда как большей информацией. Для себя Тайлин выделил несколько кусков:

— Вон они! Все, как и предупреждал Заказчик. Харос, твои двое ближайших, мои задние. Имир, смотри и запоминай, как правильно вырезать магов.

— Привязывай тела. Дурацкий лес. И где тут искать нашу цель?

— Разве заказчик не сказал?

— Этого ему узнать не удалось. Где-то в лесу. Сворачивай, я что-то заметил.

— Да, это они. Харос, заходишь справа. Я слева. Имир, подводишь повозку. На всякий случай напоминаю, что главная цель — мальчишка. Девчонка пострадать не должна, она нужна Заказчику.

— А что делать с магами?

— То, что мы с ними обычно делаем. Вперед. Нужно разобраться, где девчонка, чтобы случайно ее не зацепить.

— Слушаю, — Садил ответил практически сразу, словно ждал звонка. Дознаватель сидел в своем кабинете и разбирал бумаги. Несмотря на поздний вечер, дел у него было много. Увидев, кто звонит, маг нахмурился:

— Что произошло? Почему вы все еще в Зарданском лесу?

— У тебя завелась крыса, маги мертвы.

Фориан поведал Садилу события последних часов и Тайлин поразился, какой лаконичный и достаточно информативный рассказ у наставника получился. Ничего лишнего — сплошные факты, изложенные двумя-тремя словами.

Повисла пауза — Садил осмысливал услышанное. Оглядев пустой кабинет, дознаватель в кои-то веки пожалел, что выбил себе отдельное помещение. Сейчас было бы неплохо на ком-нибудь сорваться, но рядом, как назло, никого не было. Однако какая-то мысль не давала покоя, и Садил некоторое время пытался понять, какая конкретно. Прокрутив в голове разговор еще раз, он нашел то, что показалось необычным:

— Как вы смогли получить логи? Ты пытал убийц?

— У моего ученика «Взлом» третьего уровня, он выторговал этот Атрибут у бога за пару дней до начала обучения. Логи я уже посмотрел, там все законно, но повторить то, что сделал Тайлин, не получится. Вновь сыграла свою роль его частичная инициация.

— Откуда он узнал об этом Атрибуте?

— Из книг в библиотеке. Мы искали средство по моей проблеме, и ученик наткнулся на любовный роман древних. Именно там упоминались и «Взлом», и «Слеза Альрона».

— Ты же понимаешь, что это означает?

— Не отдам! — резко ответил Фориан. — Это мой ученик и я не позволю превратить его в палача. Хватит плодить дознавателей, пусть Тайлин станет алхимиком.

— Это не обсуждается, Фориан Тарн! Как только вы вернетесь, мальчишка будет переведен под мое руководство, с твоим Деканом я договорюсь. Ты Тайлину открыл Атрибуты факультета?

— Еще нет.

— И не вздумай! Нечего плодить ему лишние слоты. Мне нужен дознаватель с «Взломом», Фориан. Очень нужен. Но довольно, поговорим на эту тему, когда вернетесь. Сейчас отправляйтесь в Серые земли и не появляйтесь в Академии ближайшие три месяца. Мне нужно понять, кто является заказчиком убийства и почему Валия должна была выжить. Список лиц, кто знал о том, что вы в Зарданском лесу, ограничен. И мне не нравятся мысли, что рождаются по этому поводу. Оставь тела дознавателей на месте — их заберут утром. О мастерах Кробара я уже знал, но все равно спасибо. Не знал, что они прокачались до четвертого уровня. Удачи!

Мерцающий круг исчез и Фориан обернулся к оставшейся группе:

— Собираемся! Будем передвигаться ночами!

Тайлин сделал несколько шагов и замер, с удивлением уставившись на появившееся сообщение:

Вы отсутствуете в Академии более 24 часов.

Рейтинг Академии -5 (230)

— Эй, что за дела?! — со стороны повозки раздался возмущенный возглас Валии. — У нас рейтинг уменьшили!

— Все верно, прошли сутки вне Академии, — подтвердил Фориан. — Студенты должны учиться, а не болтаться неизвестно где.

— Мы не болтаемся! — девочку явно задело понижение рейтинга. — Нас забрали против нашей же воли! Да за три месяца мы вообще в минус уйдем!

— Значит, вам предстоит выиграть соревнования на Арене, — Фориан был само спокойствие. — Там вы заслужите право войти в лабиринт.

— Его еще и заслужить нужно? — удивился Тайлин.

— Студенты заходят в финальное испытание в соответствии с заработанным рейтингом. Когда войдут те, кто имеет положительное значение, настанет время студентов с минусом. Из них внутрь имеет право попасть лишь один. В то время, пока все будут проходить лабиринт, неудачники будут уничтожать друг друга, борясь за право приступить к испытанию. Бывало, что битва не заканчивалась даже когда определялся счастливчик на встречу с Ректором.

— И вы, зная это, все равно нас выдернули?

— Валия, не заставляй меня пожалеть о том, что я взял тебя в ученики. Или ты настолько глупа, что не понимаешь происходящее?

— Тот, кто хотел нас убить, имеет доступ в Академию, — задумчиво произнес Тайлин. — Он смог тайно пронести гранату, смог узнать, что мы находимся в лесу. Останься мы на обучении, нас бы достали. Меня убили, тебя вернули к отцу.

— Отец не может изменить мое решение! — запротестовала Валия. — Клан не примет меня обратно. Это не он!

— Довольно разговоров! — оборвал всех Фориан. — Садил разберется, кто является заказчиком. В путь!

Двигаться ночами оказалось не самой здравой идеей. Лишь на четвертую ночь группа добралась до Кулмарта и остановились в нескольких километрах от городских стен. Несмотря на все просьбы Тайлина, Фориан не разрешил мальчику навестить знакомых, приказав разбивать палатку. Сам маг вместе с Валией отправился в храм бога, открывать девочке необходимые Атрибуты и Навыки. «Каллиграфия», «Начертательство», «Рисование», «Передача маны» и многие другие, необходимые для создания карт. Всего вышло двенадцать новых Атрибутов и Навыков, но они все прошли мимо Тайлина. Фориан покорился воле Садила. Во всяком случае — сейчас.

— Разве можно передавать учеников? — Тайлин набросился с расспросами на Валанил, как только маг и девочка отправились в Кулмарт. Женщине тоже хотелось побывать в городе, но Фориан запретил и ей. Странное дело — когда-то она договорилась с зелеными ликсами, чтобы те уничтожили ненавистный ей город, но сейчас, вернувшись в него спустя долгое время, испытала приступ ностальгии. Суд над Исором проходил в столице, так что воочию увидеть голову гадкого уродца она не смогла. Хотя очень хотелось.

— Фориан останется твоим наставником до конца Академии, возможно и дольше. Ты просто не сможешь рисовать карты. Да и жизнь у тебя будет насыщенной. Тайны, преступления, пытки. Столько радостей…

— Но я не хочу этого, — в голосе Тайлина появился намек на панику. Еще два года назад мальчик не мог о таком и мечтать, но сейчас испытывал страх перед судьбой. Просидеть всю жизнь в Академии, на минус пятом таже, не видя света неделями, а то и до конца жизни… Не о таком мечтал Тайлин.

— Не нужно было открывать себе то, чего нет у других, — фыркнула Валанил. — Сейчас у тебя просто выбора нет. Единственный твой выход — это решение Ректора. Только он может забрать тебя у Садила и вернуть обратно к Фориану. Но попасть к этому человеку не так просто. Нужно нечто выдающееся. Например, победить Арену. Семь курсов, семь факультетов — итого сорок девять команд по пятнадцать участников. Хочешь нечто выдающееся — сделайте с Валией пятидесятую группу и выиграйте Арену. Это единственный шанс, Тайлин, чтобы не зачахнуть за стенами Академии. Состязания начнутся сразу, как только мы вернемся, так что у вас будет шанс.

— Разве это возможно? Победить вдвоем?

— Если будешь ковырять в носу и стонать, что мир несправедлив — нет. Но если сожмешь зубы и начнешь работать на износ — нет ничего невозможного. Ограничивают тебя лишь твои собственные мысли и страхи. Отринь их и победа практически у тебя в кармане. Останется вопрос с техникой, но здесь помогу тебе уже я. За три месяца я обучу вас с девочкой, как противостоять кому угодно. Чему тебе точно нужно научиться — это создавать зелья, оставаясь в этом мире. Распределяй сознание, Тайлин. Это ключ к победе.

Валия и Фориан вернулись только к обеду, причем вид у обоих был не самый радужный. Ситуацию пояснил Фориан:

— Мэр города выдал нам поручение — нужно уничтожить стаю степных волков, что досаждают местным жителям. Он знал, что отказаться от этого я не имею права — таковы соглашения между Академией и Империй. При этом к барону Эквир был отправлен гонец с донесением, что мы явились в Кулмарт. Полагаю, через несколько часов здесь появятся дознаватели Наместника.

— И что ты предлагаешь?

Фориан сделал несколько настроек и на земле появилась карта Серых земель. Тайлин взял за правило — каждый раз, когда он получал обновление локаций, сразу делился им со всеми остальными. Кроме, пожалуй, карты Академии — Фориан запретил. Мало того, он и вовсе рекомендовал удалить этот участок карты, чтобы она ненароком не досталась противнику. Но дальше рекомендаций дело не зашло.

— Волки гуляют где-то в этой области. На их поимку потребуется несколько дней. Нужен помощник, в одиночку справиться со сворой не получится. Со мной пойдет Валанил, а ученики отправятся в Серые земли. Вот сюда, в древний город. После того, как Тайлин уничтожил Стража, там самое тихое место Серых земель. Держите, это портал в мой дворец. Если с нами что-то случится, или мы не встретимся, или еще что — Патрик выдернет вас обратно. Время и дата активации карты написаны на обороте. Ваша задача сидеть и не отсвечивать, пока мы с Валанил к вам не приедем. Вопросы?

— Где можно достать переговорное устройство? Думаю, будет удобно разговаривать удаленно. Как ты с Садилом. В Магазине этих устройство почему-то нет.

— И не будет, таково решение бога. Вот, держи. Это настойки на мой номер, — Фориан скинул Тайлину несколько десятков цифр. — Переговорные устройства можно получить только одним способом: снять с трупа. Либо с древнего, либо с того, кто уже имеет переговорное устройство. По-другому никак. Я не очень понимаю этого решения бога, видимо, есть нечто, чего мы не понимаем. Исследуйте город — в нем наверняка остались тела. Раз там гостил Страж, то мародеры могли обойти древние постройки стороной.

— Но без излишнего геройства, — влезла Валанил. — Я не смогу тренировать трупы.

— Геройство как раз им пригодится. Валия, я не знаю, как ты будешь это делать, но для тебя есть важное поручение — обучи Тайлина танцам и манерам. Без этого на второй курс он не попадет, даже Садил не поможет. Тайлин — твоя же задача превратить Валию в лекаря. Поясни ей принцип, но никаких улучшений и модернизаций, только восстановление жизни. Валанил, есть что им сказать?

— Утренние тренировки не отменяйте. Добавьте работу в паре — Тайлин с эликсирами, Валия с магией. Готовьтесь к Арене.

— Если мы встретим охотников за кристаллами, их просто уничтожать? — на полном серьезе спросил Тайлин, словно речь шла о чем-то совершенно незначительном. Валанил собиралась отшутиться, но Фориан посчитал слова мальчишки весомыми:

— Мне нужен лишь Берад Гор и его банда. Они должны быть уничтожены все поголовно. Если вы встретите их на пути до того, как мы объединимся…, — маг на секунду умолк, собираясь с духом. — Ученики и Валанил. Вы должны принести клятву, что никогда ни словом, ни действием, ни каким-либо вербальным или невербальным способом не выдадите то, что сейчас произойдет. Повторяйте за мной…

Такое поведение Фориана для всех стало уже нормой. Маг был помешан на тайнах и их сохранности. Дождавшись белого света вокруг каждого из участников группы, маг потребовал активации защитного полога вокруг палатки, а также отправил Тайлина проверить своим Раптором, не прячется ли кто-то поблизости. Лишь убедившись, что никто не подслушивает, Фориан начал свой рассказ.

Декан факультета магических карт является древним человеком, едва ли не одногодкой Ректора. За долгие столетия старику удалось прибрать к свои рукам довольно внушительную коллекцию предметов древних, в том числе и несколько уникальных карт локаций. Одну из низ расшифровали совсем недавно, всего двадцать лет назад. Так Декан узнал о существовании прохода в горах и двери, что вела в спецхран древних. На карте не было сказано, что там находится, но Декан полагал, что это утерянная Кровь Дракона — субстанция, дарующая магам невероятную силу и украденная генералом Иср Кейлом перед самым Исходом. Поэтому Фориан и спрашивал у призрака, куда он подевал «Кровь» — требовалось подтверждение. Декан отправил двух своих доверенных людей взламывать дверь, но случилось нечто невероятное — они прекратили информировать о ходе работ. Фориан выяснил, что маги были убиты, а у двери обосновались наемники Берада. Декан поручил Фориану уничтожить команду этого скупщика кристаллов, узнав перед этим, кому они успели рассказать о двери. Тайна прохода должна сохраниться, пока Декан не получит доступ. Если ученики встретят скупщиков, должны схватить их и потребовать логи. Если потребуется — можно пытать. Нужно сделать все, чтобы получить полную картину происходящего.

Повисла тишина. Фориан считал, что впечатлил группу и позволил им разобраться с собственными мыслями, но маг жестоко ошибся. Валанил смотрела на ребят и ждала, что кто-то из них проколется. Убийство двух поверенных Декана не то деяние, за которое погладят по голове. Обязательно потребуют логи и окажется, что еще и Керана прибили они, а не Берад со своей бандой. Женщина готова была заткнуть любого, кто ляпнет лишнего, но все молчали. Валия закрыла глаза, отдав Тайлину право принимать решение, а сам мальчик пытался придумать, как выкачать из наставника дополнительную информацию, не сболтнув при этом ничего лишнего.

— А если там не «Кровь»? Что, если Декан ошибается?

— Значит, поиски продолжатся. В любом случае — это хранилище древних, довольно хорошо запрятанное. Что бы там ни было, оно представляет ценность для нашего мира и должно быть извлечено.

— Призрак упоминал о дневнике, что удалось забрать магам. Как думаете, в нем может оказаться рецепт «Слез Альрона»? Можно ли попросить Ректора дать нам этот дневник на пару минут?

— Правила Академии четко регламентируют это, мальчик мой, — пришла на помощь Валанил, с облегчением осознавшая, что дети не собираются хвастаться знанием о туннеле. — Как я тебе говорила, лишь выдающееся деяние дает право встретиться с Ректором, но и здесь есть ограничения. Человек имеет право просить Ректора лишь о чем-то одном. Например, о доступе к дневнику Иср Кейла, или о том, чтобы тебя не забирали в ученики к Садилу. Ой, маг, не смотри так на меня. Я не собираюсь отдавать своего мальчика в подвалы Академии. Делать ему там нечего.

— Этот вопрос мы решим через три месяца, когда все вернемся в Академию, — закрыл тему Фориан. — Еще вопросы есть? Нет? Отлично. Ученики, забирайте двух лошадей — поедете верхом. Выдвигайтесь, вы и так потратили слишком много времени на болтовню. Слуги Наместника уже в пути!

Десять минут спустя Тайлин и Валия отправились в безлюдные степи. Валанил проводила их взглядом и усмехнулась:

— Мне, конечно, льстит твое внимание, но на будущее дам тебе совет — отправлять детей прочь, чтобы заняться сексом, лучше тогда, когда рядом находится добрая бабушка, а не наполненная монстрами степь. Ты уверен насчет Наместника и его людей?

— Абсолютно. Слишком у главы городе бегали глазки, слишком шустро его слуга отправился прочь из города. За учеников я не боюсь — Тайлин в одиночку прошел половину Серых земель, не имея за душой ничего. Сейчас он с Валией, девочка не позволит ему натворить глупостей. Что по поводу твоего предложения…

Фориан извлек из инвентаря палатку. Она оказалась не настолько продвинутой, как у Тайлина, но тоже обладала довольно сносным уровнем комфорта.

— Уверен, что за нами следили, так что через пару часов заявятся гости. Полагаю, время ожидания стоит провести с пользой.

С этими словами Фориан откинул полог палатки, приглашая женщину внутрь.

— Ох маг, не знаешь ты, куда вляпался, — усмехнулась Валанил и провела рукой по небритым щекам Фориана. — Учти, я тебя за язык не тянула. Раз маг сказал «пару часов», значит, так тому и быть…

Три часа спустя уставших, но бескрайне довольных Фориана и Валанил под конвоем гвардейцев барона Эквира отправили в Кулмарт, чтобы телепортом доставить в столицу как свидетелей по делу о взрыве в Академии. Уничтожение волков решили поручить кому-то другому. Спустя еще пару часов в Серые земли со своими людьми помчался Дарод Бифо, командир пятого отряда второго корпуса гвардии барона. Главные подозреваемые должны быть доставлены к дознавателям Наместника. В случае неповиновения разрешалось применять силу, вплоть до ликвидации…


Глава 9


— Не получается у меня ничего! — Тайлин со злостью ударил по подвернувшемуся камушку. Тот улетел в темноту, застучал по земле и на него сразу же бросились какие-то мелкие твари, похожие на змей. Ночные Серые земли были не самым безопасным местом. Мальчик уже знал, что они с Валией остались одни. Три дня назад название группы несколько раз изменилось, рассказывая, что Фориан и Валанил отправились в столицу. Наставник приказал следовать плану и двигаться к городу древних, где затаиться и не высовываться.

— Ты слишком напрягаешься, — Валия не собиралась сдаваться. — Словно тебе есть дело, что скажет о тебе степь.

— Не степь… Ты, — покраснел мальчик. — Просто ты вся такая грациозная, воздушная, легкая, а я увалень деревенский. И ничего у меня не получается! Эти танцы… Жесть какая-то, кто их только придумал?! Мне проще с тремя ликсами сразиться, чем почувствовать то, о чем ты говоришь. Плавность и чувство ритма… Знать бы еще, что это такое.

— Сразиться? Хм… Поставь-ка еще раз свой манекен, — попросила Валия. Каждое утро и вечер, что ребята двигались по Серым землям, Тайлин шаг за шагом приближался к уровню «Старший ученик». Осталось всего 15 %, и мальчик планировал достичь его в самое ближайшее время. После блока «ученик» шли три «мастера»: младший, простой и старший, и это было уже почетно. Не каждый стражник Кулмарта мог похвастаться, что имел «мастера», пусть и младшего. Но и сам Тайлин мог об этом только мечтать. У него впереди «Старший ученик».

— Бей, — потребовала Валия и Тайлин закружился в завораживающем вихре, отбиваясь от атак манекена Матильдой.

— Скажи, почему у тебя получается здесь? Ты словно плывешь.

— Так от этого моя жизнь зависит, — не понял вопроса Тайлин.

— Неужели? И в какой же ситуации ты, владелец карт, начнешь махаться посохом?

Тайлин открыл рот, чтобы ответить, но сам же его и закрыл. Простой, казалось бы, вопрос поставил его в тупик. Действительно — за все время ему ни разу не пришлось защищать свою жизнь посохом. Или пришлось?

— Вот и я о том же, — Валия не собиралась терять преимущество, поэтому не позволила Тайлину погрузиться в воспоминания. — Значит, проблема не в том, что ты не чувствуешь ритм. Ты просто стыдишься! Стадишься показать, какой ты есть на самом деле!

— Ничего я не стыжусь! — запротестовал Тайлин, начав злиться.

— Так докажи! У тебя «Ловкости» больше, чем у меня, а ты все равно не можешь управлять своим телом. Это не танец — это бой! Сражение! Хочешь ты того, или нет, но нам придется посещать различные мероприятия и только от тебя зависит, кем ты на них предстанешь — деревенщиной или победителем Г’Рула. Выбор за тобой! И это не стыд, не смущение, даже не танец. Это бой, в котором участвуют двое. Проиграешь ты — проиграю и я.

Тайлин даже опешил от такой пылкой речи. Валия откинула непослушный локон и подошла вплотную к мальчику.

— Закрой глаза. Не думай о том, что делаешь. Твое тело само знает, как правильно поступить. Не мешай ему. И помни — я всегда рядом. Вместе.

— По жизни, — Тайлин подчинился уговорам, целиком и полностью доверившись своей девочке. В голове зазвучала противная музыка с урока Гронка и тело пришло в движение. Отличие от предыдущих попыток заключалось в том, что на этот раз Тайлин не пытался контролировать каждый жест, каждый поворот руки или головы. Мальчик чувствовал, что Валия рядом и этого было достаточно. Остальное вторично.

Прошла минута. Вторая. Третья. Музыка закончилась, началась заново, закончилась еще раз, но ребята и не думали останавливаться. В руках Тайлина непонятно откуда появилась Матильда и болванки, что использовала Валанил для тренировок. У девочки перед глазами высветилась активная колода и быстрые слоты эликсиров, готовые сорваться в любую минуту. Танец преобразился — Валия и Тайлин отвернулись друг от друга, прислонившись спинами и начали уворачиваться от несуществующих атак. То и дело слышались фразы: «Вправо», «Влево», «Назад», «Вперед», «Перекат», после которых фигура распадалась, чтобы собраться в новом месте и вновь закружиться в диком вихре. В какой-то момент Валия не выдержала и начала использовать карты, отправляя огненные шары в пространство. В потенциального противника. Но что-то девочку беспокоило. Защита! У них не было достойной защиты! Тайлин размахивал Матильдой, готовый отразить любую атаку, но против магии его посох бесполезен. Здесь нужно что-то другое. Что-то, что способно уберечь их от магических ударов. Щит? Да! Личный щит, вынесенный за пределы тела. Не до конца понимая, что делает, Валия вытянула руку вперед, представив, что где-то перед ней формируется небольшой прямоугольник, способный принять на себя удар противника. В голове девочки вспыхнул странный витиеватый образ, и она добавила его к кругу. Тут же рука пошла в сторону, формируя прямоугольник в новом месте. Там, где она представляла себе противника. Потом еще раз. И еще. Беспокойство ушло — с виртуальными прямоугольниками девочка чувствовала себя защищенной.

Вы создали заготовку карты: «Силовой щит-I». Для окончательного создания необходимо перенести заготовку на основу и закрепить маной.

Не ожидая сообщений, девочка запнулась, нарушив гармонию танца. Вернулись звуки окружающего мира, пыхтение Тайлина, ночной холод Серых земель. Дети еще несколько секунд двигались по инерции, но танец окончательно нарушился. Тайлин и Валия рухнули на колени, пытаясь отдышаться. В ушах пульсировала кровь, перед глазами плясали круги, тело буквально разрывало от перенапряжения. Но новые сообщения настолько поглотили внимание ребят, что плохое самочувствие ушло на второй план.

Вы смогли объединить сознание с Валией Левор, превратившись с ней в одно целое на срок более 10 минут.

Получен Навык: Ментальность — Единение (*).

Осуществляется корректировка персонажа.

ЕдинениеОписание: Уникальный ментальный навык, даруемый богом в исключительных случаях тем, кто способен достичь максимальной гармонии со своей второй половинкой. Навык двухсторонний — его невозможно получить в одиночку. Навык можно получить только один раз в жизни, объединив сознания с одним человеком. Те, кому удалось совершить небывалое, получают уникальный бонус: возможность общаться друг с другом на ментальном уровне. Такие переговоры невозможно перехватить или заблокировать. Единение работает даже в клетках отчуждения.

— Тайлин? — в голове мальчика раздался голос Валии. Откуда-то мальчик осознавал, что это именно голос, а не его собственные мысли. — Попробуй сказать что-нибудь. Мысленно.

— У меня, вроде, получилось с танцами разобраться, — подумал Тайлин, представив образ Валии. Как работает «Единение» мальчик не знал, действовал сугубо по наитию. — Может и получится мне научиться этому…

— Работает! — раздался обрадованный возглас, и девочка вскочила на ноги. — Еще! Скажи что-нибудь еще?!

Валия буквально светилась от счастья, заражая им мальчика. Он начал улыбаться, сам не понимая, чем. В памяти всплыла любовная книга древних и Тайлин решил воспользоваться удобным случаем. Он давно собирался признаться девочке в чувствах, но никак не мог подобрать нужных слов. Они казались глупыми, неискренними, топорными. Тайлин не сомневался, что не смог бы произнести и половины из них, не покраснев или не запнувшись, но думать об этом оказалось гораздо проще, чем говорить вслух.

— Валия, ты самая красивая, самая замечательная и самая умная девочка на свете! Ты мне очень сильно нравишься. Я… Да! Я тебя люблю! Наконец-то я могу сказать это открыто! Я люблю тебя так, как никого никогда на свете не любил! Ты для меня важнее воздуха, воды, еды. Ты мой самый дорогой человечек на белом свете!

— Я тоже тебя люблю, — вслух прошептала Валия и прижалась к Тайлину. На душе у девочки потеплело — ее мальчик впервые признался в чувствах и сделал это именно так, как она мечтала. Стукнувшись прозрачными лицевыми пластинами, не позволившим состояться робкому поцелую, подростки рассмеялись. Напряжение последних минут требовало своего выхода и вылилось в истерический смех.

— Тайлин, мне нужна Чародейская пыль, чернила, перо и основа для карт. Купи, пожалуйста. Я, кажется, карту придумала.

Чародейская пыль, что Тайлин когда-то отдал богу за сто золотых, в Магазине стоила десять Монет и на одну карту требовалось три единицы этого порошка. Все остальное укладывалось в пять Монет — и чернила, и перо, и основа. Прикинув, что это не самые глобальные траты, мальчик купил Валии все необходимое. Тайлина раздирало любопытство — ему хотелось увидеть своими глазами то, чего Садил хотел его лишить.

Желаете использовать заготовку «Силовой щит-I»?

Основа под карту представляла собой небольшую прямоугольную пластину из тонкого гибкого материала. Валия нажала «Да» и странный рисунок, что некогда возник у нее в голове, появился на пластине в виде призрачного наброска, что начал источаться с каждым мгновением. Замигала кнопка «Поддержка маной». При ее нажатии тратилось 100 Маны, но картинка вспыхивала с новой силой, чтобы тут же начать гаснуть. Стало понятно, для чего нужны перо и чернила. Валия принялась обводить рисунок пером, но что-то шло не так — чернила стекали с основы, не оставив на ней ни единого следа. На земле образовалась некрасивая клякса и Валия мысленно выругалась — без должного обучения ей приходится тыкаться, как слепому котенку.

— Я все слышу, — послышался смешок Тайлина. — Попробуй размешать чернила с Чародейской пылью. Если что — куплю еще.

Мысль показалась здравой. Все три пакета ушли в маленькую чернильницу, как в бездонную бочку. Чернила изменили цвет — с черного на темно-синий. Вновь поддержав рисунок манной, девочка макнула перо в синюю бурду и провела на пластине первую линию. На этот раз чернила не скатились. Мало того, они въелись в основу, не оставив даже намека на шов. Казалось, изменилась сама основа, полностью впитав в себя пачкающуюся жидкость.

— Отлично! Продолжай!

Поддержка Тайлина стоило дорогого. Валия уселась удобней на землю и принялась выводить черточку за черточкой, раз в минуту вливая ману. Если штрих не получался, выходил за границы или оказывался слишком толстым, чернила мгновенно сказывались на землю. Линии должны были ложиться на карту точь-в-точь с выдуманным шаблоном. Девочке потребовался почти час, чтобы нарисовать карту в соответствии со всеми требованиями. Мана скатилась в ноль, руки дрожали от постоянного перенапряжения, но результатом Валия гордилась — перед ее глазами висел законченный рисунок.

Для воплощения карты необходимо передать ей 5000 маны.

— Тайлин!

— Делаю. Учти, пить придется много.

Конечно, можно было смухлевать и купить в Магазине один флакон маны за 5000 Монет, но Тайлин не мог позволить себе таких трат. На производство одного эликсира маны у него уходило всего две Монеты и, если выбирать, сколько Монет тратить: 200 или 5000, выбор оказывался не в пользу второй суммы. Валия не спорила, хотя уже в тридцатой склянке начала делать большие паузы. Выпитая мана впитывалась слишком медленно. На то, чтобы поглотить все флаконы, ушло почти полчаса, но оно того стоило. Как только девочка активировала последнюю кнопку, пластина перешла из виртуального мира в реальный, воплотившись в руках Валии шершавым прямоугольником.

Трафарет для карты «Силовой щит-I»Описание: эпическая карта. Создает энергетический щит размером 1х1 метр в 150 сантиметрах от вытянутой руки владельца карты. Щит способен поглотить «Сила атаки (магия)» урона любого типа. Действует до полного истончения или пока поднята рука владельца карты. Заряд на 50 использований. Каждое использование стоит 2 Маны. Требования: «Мудрость»: 8. Возможно восстановление. Создатель: Валия Левор.

— Так это еще не карта? — удивился Тайлин.

— Это шаблон, что создает пустые карты. Потом останется их только закачать маной, как раз по твоей части. Тайлин, у меня получилось! Я смогла придумать карту! Сама!

— Проверим? — предложил Тайлин и Валия за секунду воплотила карту. Всего лишь 500 Маны и наличие трафарета. Ничего сложного!

— Эпические карты много жрут, — пробурчал Тайлин, увидев требования на закачку карты. С учетом всех улучшений Алхимии, для восстановления пятидесяти зарядов карты потребовалось 3250 маны! Половина всего того, что имелось у мальчика! Из активной колоды улетел «Поиск» — новая карта показалась гораздо эффективней.

— Пробуем! Ка-Ли! — мысленно обратился Тайлин к девочке и поднял руку. В полутора метрах от ладони появилось небольшое мерцающее поле, четко следовавшее за рукой, куда бы она ни указывала.

— Буу! — послышалось от девочки и в Тайлина полетел огненный шар. Мальчик едва успел повернуть в его сторону руку. Щит сработал на отлично, вот только полностью растворился — сила магии Валии оказалось выше, чем у Тайлина. Мало того, в мальчика прилетело несколько плазменных капель — все, что осталось от огненного шара девочки.

— Еще! Электричеством! Ка-Ли!

— Буу!

Вновь щит слетел, не пережив удара, но мальчик не задергался, как это бывало при попадании электричества. Варгот смог поглотить остатки удара девочки, не потревожив своего хозяина.

— А почему у тебя такая странная фраза активации? — спросила Валия, как только Тайлин восстановил оба использованных заряда. — Ты же тратишь слишком много времени на два слога. Лишняя секунда может стоить жизни.

— Это еще что, раньше вообще было «Алхимик Тайлин Влашич», — усмехнулся мальчик, признавая правоту. — Кстати, хорошее слово, «буу». Я тоже возьму его себе.

— Тогда мы сможем картами меняться без проблем, — обрадовалась Валия.

— Кстати об обмене! Делай еще одну карту. У меня маны как раз хватит, чтобы и тебе ее закачать на максимум. А знаешь… Вообще нужно семнадцать штук. Сразу сделаем третий уровень! Это вообще круто — по пять сотен зарядов дополнительной защиты!

— Где ты столько маны найдешь?

— У меня пара кристаллов есть, повышу «Насыщение карт». Что-нибудь придумаем. Ты, главное, карты сделай. И…

Неожиданно Тайлин умолк и напрягся. Раптор показал, что к их лагерю приближаются красные точки.

— Что случилось? — мысленно спросила Валия.

— Красные ликсы. Шестеро. Тринадцатый уровень. Воины, без шаманов. Прибыли на волосатых чудищах. Вроде как не из-за нас.

Подросткам сильно повезло, что они выбрали место стоянки чуть в стороне от наиболее удобного. Именно этому учила Валанил. Ликсы разбили лагерь и грохнулись без задних лап отдыхать, оставив одного из воинов на страже. Активировался защитный барьер и твари скрылись от всего мира. Но только не от Раптора — устройство Тайлина прекрасно показывало двенадцать красных точек, расположенных в считанных метрах от границы защитного барьера ребят.

— Заливаем огнем? — предложила Валия. — Я не хочу оставлять этих тварей за спиной.

— Согласен. Но вначале я хочу кое-что попробовать. Дай мне пару минут.

Сканер Раптора показывал не только ликсов и их волосатых яков, но также устройства, к которым Тайлин мог получить доступ: генератор защитного барьера и одна броня первого уровня. Видимо, ее носил командир этого небольшого отряда. Тайлин мысленно нажал на Рапторе на пиктограмму:

Желаете взломать генератор защитного барьера I-уровня? В случае неудачи владелец будет уведомлен о попытке взлома.

Неприятное пояснение, но Тайлин не верил, что красные ликсы вообще знают о том, что предметы можно взломать и что от этого нужно как-то защищаться. Кстати! Мальчик сделал пометку, что нужно в обязательном порядке выяснить момент по защите — Садил наверняка попробует взломать мальчика и забрать логи.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 18. Уровень защиты генератора: 10.

Производится смена владельца устройства.

Появилась панель управления новым устройством. Тайлин удивленно хмыкнул — оказывается, каждый предмет обладает своим уровнем защиты. Некое начальное значение, зависящее от уровня предмета. Мальчику очень повезло, что у ликсов не было ничего мощнее первого уровня. Но генератором Тайлин не ограничился. Появилась интересная мысль — что, если взломать защиту брони командира и заблокировать ее? Вроде такая возможность имеется у генератора, значит и там может присутствовать…

— Приготовься. Сейчас ликсы полезут. Бьем шарами тех, кто вскочит на ноги. Командира не трогай.

Производится смена владельца устройства.

Походный комплект воина — I заблокирован.

Защитный барьер отключен.

Разъяренный рев ликса разнесся по ночной степи. Командир оказался заперт внутри костюма — он не мог шевельнуть ни единой конечностью. Все, что ему оставалось — дико орать и мотать башкой, пытаясь найти причину всех его бед. Как Тайлин и предсказывал, ликсы вскочили со своих мест, но пять огненных шаров оборвали их существование за считанные мгновения. Не помогла ни самая простая броня, ни личные щиты.

— Спасибо за совет! «Буу» действительно лучше, — Тайлин не забыл поблагодарить девочку и пошел к орущему ликсу. Добычи с убитых практически не было — все, что мальчик получил, тут же продал, получив всего двенадцать золотых. Половина суммы автоматически перешла Валии. Тайлин, наконец, разобрался, каким образом настроить Магазин, чтобы полученные от продажи предметов деньги сразу распределялась по группе. Раньше в списке были Фориан и Валанил, но мальчик исключил их из своей рассылки — просто так дарить кому-то золото или Монеты он не собирался.

Получен доступ к логам.

Получен доступ к личным данным.

Получена запись: «Приказ Халаса»

Получена запись: «Письмо Му-Ро-Дина»

Я, Халас, верховный предводитель ликсов, призываю в свою армию все племена, способные держать в руках копье. Ликсы Серых земель объединятся и станут грозной силой. Люди будут сметены с лица планеты! Сбор войск состоится в день самого долгого солнца! Те племена, что отринут мой призыв, станут врагами народа ликсов и будут уничтожены.

— Ликсы готовятся к войне! — ахнула Валия. — Они собираются напасть на Империю! Долгое солнце — это же через полгода! Надо предупредить!

— Я думаю, что Император об этом уже знает. Он же функция, часть Системы. Ух ты! Посмотри на письмо шамана.

Всем скупщикам кристаллов! Халас, верховный предводитель ликсов, предлагает вам обмен: двадцать кристаллов за одного мага. Обмен состоится в лагере красных ликсов за две недели до дня самого долгого солнца. Для беспрепятственного прохода по Серым землям, караван должен быть снабжен красным флагом треугольной формы. Все остальные будут атакованы.

— Я знаю, где и когда можно будет найти Берад Гора, — задумчиво произнес мальчик.

— Тайлин — нет! — Валия сразу догадалась, к чему он клонит. — У нас есть приказ! Встреча состоится через полгода, мы уже вернемся в Академию. Расскажем Декану, пусть он направит туда группу ликвидации и разом прикончат всех скупщиков. Сотня магов высокого уровня смогут с ними расправиться. Но не мы!

Тайлин тяжело вздохнул — в мыслях он уже представлял себя великим воином, очистившим планету от гнилой заразы. Но Валия была права — не им, двенадцатилетним подросткам, возиться с безжалостными убийцами. Вернувшись к ликсу, мальчик разобрался с личными данными и логами. Ничего интересного в них не было — ликс оказался до неприятного обычным.

— Тайлин, не убивай его, — неожиданно вмешалась Валия. — Фориан предупреждал, что за нами могут направить отряд. Если это так, то надо сбить их с пути. Смотри, что мы сделаем…

Предложение Валии оказалось достаточно интересным. Утром, после деактивации лагерей, в разные стороны отправились два отряда. Один, состоящий из двух лошадей, пяти мертвых ликсов и связанного по рукам и ногами командира, направился вглубь Серых земель. Тайлин не сомневался, что ликс сможет высвободиться и отправиться в нужную ему сторону, уводя за собой преследователей. Если они действительно существуют. Другой отряд, из шести волосатых яков и двух подростков, двинулся к лагерю красных ликсов, чтобы через несколько километров свернуть в сторону древнего города. Сама того не подозревая, Валия сохранила группе жизнь. Спустя несколько часов огромный отряд ликсов наткнулся на следы яков, но не стал обращать на них внимания. Мало ли кому из воинов понадобилось отправиться к горам? Может, там спряталось племя, не желающее идти в армию Халаса? У каждого ликса есть обязанности, и эта шестерка выполняет свои.

За неделю, что ребята добирались до горной гряды, им трижды пришлось отбиваться от волчих стай, решивших, что яки и слабые человечки являются отличной добычей. Расправиться с глупыми животными не составило труда, но Тайлин получил такой неприятный щелчок по носу, что целые сутки ехал молча, темнее грозовой тучи. Его спутник, дракон Ли-Хо-Дун, уничтожив нескольких противников, получил шестой уровень.

Ваш спутник получил 6-й уровень. До следующего уровня: 2400 очков опыта.

Ваш спутник достиг граничной отметки (следующая: 15 уровень)

Все параметры спутника увеличиваются на 50 %.

Способности спутника модернизируются:

Крепкие кости переходят в Крепкие кости-II

Защитная аура переходит в Защитная аура-II

***

Крепкие кости-II (пассивное умение). Описание: тело вашего спутника стало более выносливым и менее восприимчивым к любому типу урона. Уровень щита увеличивается в 50 раз относительно стандартного значения. Организм становится более эластичным и менее подверженным импульсам, проходящим через щит.

Защитная аура (пассивное умение). Описание: пока ваш спутник находится рядом с вами или вашей группой (не дальше чем 100 метров), весь получаемый урон уменьшается на 1,5 * [Уровень спутника] %, но не более 80 %.

***

Требования по использованию карты изменились: «Мудрость» на 30+ больше, чем «Уровень Дракона».

Вы не удовлетворяете требованиям карты «Дракон».

Ваш спутник перешел в спящий режим.

***

Вы уничтожили более 100 существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Франкенштейн +1 (2).

Разум +1 (10).

И Тайлин прекрасно понимал — то, что произошло с драконом, можем произойти с именными предметами. Любое геройство приведет к тому, что он останется без Варгота, Матильды и Раптора! Вот они, минусы, о которых он даже и не подозревал! Нужно срочно прокачивать уровни и параметры Атрибутов!

Но даже это не могло изгнать радость из мальчика, когда впереди показались знакомые развалины.

— Валия, мы добрались! Это наш город!


Глава 10


— Вот здесь Страж и взорвался, — Тайлин указал рукой на огромное темное пятно. Несмотря на то, что прошло достаточно много времени, степь не смогла полностью поглотить место гибели страшного монстра.

— И твой терминал был внизу? — Валия с интересом посмотрела в провал. — Как думаешь, там еще что-нибудь интересное есть?

Простой вопрос поставил Тайлина в тупик. В прошлый раз ему не удалось как следует исследовать подземные ходы, ограничившись лишь залом с терминалом. Посмотрев на Раптор, что уже успел построить три подземных уровня, мальчик лишь пожал плечами. Десятки красных точек показывали, что жизнь под городом не остановилась — змей там по-прежнему было предостаточно.

— Не хочу я сейчас туда лезть, — заявил мальчик, увидев загоревшиеся глаза Валии. — Вначале пройдемся по городу и построим карту подземных ходов. Нам же сказали — не отсвечивать. Вот давай сделаем то, что требовали наставник с тренером.

Однако совсем раствориться среди камней не получилось. Яки поперлись в город, явно что-то почувствовав. Ребята побежали следом, в надежде их остановить, но глупые животные никого не слушали. Их манила ровная гладь небольшого озера, обнаружившаяся на противоположном краю города, сразу за большим холмом. Водоем играл роль искусственного барьера между городом и отвесной скалой и больше походил на глубокий бассейн — Раптор показал пятиметровую глубину у самого берега. Но все это было после того, как яки добрались до пруда и начали жадно пить. Прогулки по Серым землям сильно сказались на тварях, и они буквально обезумили от близости воды.

Именно в этот момент Тайлин и Валия остались одни. Все произошло настолько быстро, что никто ничего не понял. Неожиданно забурлила вода, в воздух взлетели щупальца, похожие на те, что имелись у Стража, только раза в три-четыре толще и невероятно длинные. Гибкие канаты обвили бедных животных и утащили их под воду. Те даже заорать от испуга не успели. Вода окрасилась красным, но довольно быстро вернула себе первоначальный насыщенный синим цвет.

— Тайлин? — ошарашенно прошептала Валия.

— Там ничего нет. Раптор ничего не показывает! Водоем пуст. Нет даже тел яков!

Подростки попятились от воды, не сводя с нее испуганных взглядов. Существо, что сумело за один присест прикончить шесть огромных туш и при этом не определялось сканером, внушало страх. Желание спускаться под землю испарилось практически мгновенно. Мало того, сама идея поселиться в городе, что скрывает в себе непонятное чудовище, казалась неправильной. Старый Страж ушел и здесь, видимо, поселился новый. Не сговариваясь, ребята отправились прочь из Меан Трук — именно так назвал город древний мэр.

Однако далеко уйти не удалось. Проходя мимо крупного скопления камней, Тайлин замер. Постоянно сканирующий пространство Раптор обнаружил огромную пустоту прямо под ребятами. Она походила на платформу метро, где однажды побывал Тайлин, разве что без туннелей — десяток мощных каменный колонн поддерживали толстый свод. В центре зала находился куб высотой с Тайлина и, что было довольно странно, Раптор не мог приникнуть внутрь. Словно это было нечто, способное блокировать божественный взгляд.

Мальчик сглотнул — он уже сталкивался с подобным явлением. Когда они с Ка-До-Гиром забрались в комнату, экранированную от всего остального мира. И там обнаружилось много чего ценного! Тела древних!

— Тайлин, нет! — Валия охладила пыл мальчика, когда тот, заикаясь от возбуждения, рассказал о том, что обнаружил. — Нельзя оставаться в городе с этим чудовищем! А если оно по ночам выбирается из воды?

— По ночам здесь Страж хозяйничал, — Тайлин решил отстаивать свою мысль до последнего. — А его теперь нет. Давай вначале здесь все изучим, а потом решим, что делать дальше? До ночи еще три часа, успеем.

Валия спорить не стала, хотя постоянно бросала тревожные взгляды в сторону озера. Тайлин начал бегать по городу, стараясь побывать в каждом закутке и просканировать Раптором каждый камушек. И, чем четче получалась картинка, тем задумчивей становился мальчик. Город действительно был небольшим — три километра длинной и один шириной. То, что мальчик изначально принял за холм, некогда являлось центральной городской площадью. Время и ветра сделали свое дело — за три тысячи лет земли накидало на три метра. Камни, что все еще возвышались над местностью, являлись верхними этажами засыпанных домов. Ни к месту вспомнился бой со Стражем — мальчик понял, почему тот смог пробиться на нижние уровни. Это была крыша дома и тяжелая тварь проломила ее своим весом. Получается, сам терминал находился в подвале, а не где-то в глубинах подземелий. Мальчик по-другому начал смотреть на карту проходов, что показывал ему Раптор. Непонятные пустоты, возникающие то тут, то там — это уцелевшие дома, полностью ушедшие под землю. Коридоры уровнем ниже — подвалы. Их было много и часто они переходили от пустоты к пустоте, образуя разветвленную сеть переходов. Кроме, конечно же, бассейна. Все подземные проходы обрывались в полусотне метрах от берега.

Тайлин забрался на самый высокий холм и еще раз глянул на бассейн. За сотню местов до воды начинался плавный спуск, заканчивающийся довольно далеко от бортиков. Далее следовала вымощенная камнями мостовая, практически не тронутая временем. По непонятной причине ветру не получалось занести сюда песок и землю. «Восприятие» подсветило несколько «дорожек» из испарившейся воды и мальчику пришлось признавать правоту Валии — периодически из озера выбирается нечто и отправляется бродить по городу. Вот почему у бассейна нет строений — они оказались стерты чудищем.

— Ты права, нужно уходить, — Тайлин обернулся к следовавшей за ним по пятам Валии. — Непонятно, когда оно вылезет в следующий раз.

Вот только у Системы были другие планы на ребят. Мальчик решил выйти из города через еще не отсканированный участок, чтобы заполнить карту Меан Трука еще больше, но остановился, наткнувшись на очередное пустое пространство. На этот раз в нем не было никаких кубов, лишь небольшая комнатка, объединенная с общей сетью заваленных камнями проходов. Тайлин не стал бы обращать внимания на эту комнатку, если бы перед глазами не высветилось сообщение:

Вы обнаружили хранилище древних книг.

Получено задание: «Добраться до библиотеки». Описание: найдите способ пробраться в библиотеку древних. Исследуйте книги, что в ней хранятся и, в случае их уникальности, передайте в библиотеку Империи. Вы не имеете права покинуть Меан Трук, не выполнив это задание. Наказание: смерть. Отказаться от выполнения задания невозможно. Срок выполнения: 90 дней. Награда за выполнение будет достойной.

— Тайлин! — возмущенно закричала Валия, получив аналогичное уведомление.

Вот только ничего поделать уже было нельзя, и мальчик растерянно смотрел на разгневанную девочку, не понимая, в чем провинился перед ней и Системой. Пустота находилась практически на границе сканирования — в двадцати метрах под землей. Напрямую копать было бесполезно — повсюду находились крупные камни, пробиться через которые лопатой не получится. Да и нет ее, лопаты. Ни кирки, ни лопаты, ничего… И как выполнить задание бога?

— Покажи карту города, — раздраженно произнесла Валия. — Вот вечно ты вляпаешься во что-то, а потом разгребай…

Девочка молчала долго, смотря на извилистую сеть подземных переходов. Наконец, она произнесла:

— Смотри, напрямую проход не прокопать, мешают камни. Придется пробиваться через подвалы. Если мы спустимся здесь, пройдем сюда, прокопаем проход тут и там, то попадем вот сюда. Уже отсюда, если постараемся, сможем… Ты меня вообще слышишь? Я кому это все рассказываю?

— Не получится, — Тайлин не сводил взгляда со схемы, но при этом не следил за девочкой. — Здесь камни древних, с железом внутри. Мы не пробьемся сквозь них, даже если сильно постараемся. Мы с Ка-До-Гиром такое уже проходили. Пойдем вот так.

Мальчик начертил другой путь, раза в три длиннее того, что указывала девочка.

— Придется больше копать, ползать, зато нет усиленных камней. Нужно только вот эту область обследовать. Пойдем, скоро ночь и нам нужно найти убежище. Оставаться на земле небезопасно.

Спорить с последним утверждением Валия не стала, хотя предложенный мальчиком маршрут ей не нравился. Но об этом лучше поговорить завтра, когда они начнут работы. Сегодня следует спрятаться. Раз в подвалах живут змеи, значит тварь из водоема до них не достает.

Спуск много времени не занял. «Восприятие» помнило уступы и камни, по которым Тайлин вскарабкался в прошлый раз и живо их подсветило. Впереди замаячили красные точки. Подземные жители почувствовали вибрацию и спешили оценить, кто вторгся на их территорию.

«Буу».

Вы использовали карту «Огненная волна-III» 10 раз.

Осталось зарядов 490 из 500

***

Вы уничтожили более 50 существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Взлом +1 (4).

Картограф +1 (8).

Змей было так много, и они были таких разных уровней, что даже Валия заслужила одно улучшение. Получив добычу, Тайлин лишь вздохнул и все продал. Кожа, клыки, яд — все это не имело для него никакого смысла. Хотя, для Системы тоже — за гору предметов каждый получил всего лишь по двенадцать золотых.

Черный камень терминала сиротливо возвышался посреди обгорелых трупов. Тайлин с трудом поборол себя, чтобы не открыть какой-нибудь Атрибут — вроде все необходимое у него есть, но хотелось чего-то большего, всего и сразу. Вместо этого мальчик купил лопаты, кирки и фонарь. Конечно, можно было все приобрести и через имеющийся Магазин, но Тайлину захотелось показать Валии, что доступ сюда у него имеется и он не лгал, рассказывая о своих приключениях.

— Вот, это наш проход, — мальчик указал на заваленный булыжниками коридор. Поставив фонарь на землю, Тайлин замахнулся киркой и нанес первый удар, что эхом разнесся по всему подземному миру. Раздался неприятный шелест — товарки сожженных аспидов спешили на шум. Мальчик даже не успел расшатать камень, как со всех сторон полезли змеи. Казалось, каждая дырка приютила в себе две-три гадины, причем размерами значительно превосходящих эту самую дырку. Противников было так много, что ребятам пришлось пить «Зелье саламандры» и заливать все пространство огнем.

Вы уничтожили более 200 существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Франкенштейн +2 (4).

Сила +1 (9).

Скрытие +1 (9).

— Откуда их здесь так много? — удивился Тайлин, вытаскивая змею из проема. Обугленные тела исчезнут только через десять минут, но ждать не хотелось. На этот раз добычи оказалось больше — по тридцать пять золотых.

— И что они тут жрали? — Валия тоже заметила странность. Уничтоженные змеи не были дистрофиками или слегка выросшими червяками. Некоторые из них запросто смогли бы проглотить девочку целиком и не поперхнуться. Наконец, Тайлину удалось расшатать камень достаточно, чтобы выдернуть его прочь и освободить проем. С трудом протиснувшись на другую сторону, Тайлин добрался до поломанной стенки в подвал соседнего дома и ахнул: у стены находился светящийся предмет.

— Валия, ползи сюда! — обрадованно прокричал мальчик. — Я нашел древнего!

Этого оказалось достаточно, чтобы девочка полезла в дыру. Валия до последнего не хотела следовать плану Тайлина, но желание увидеть древнего победило. Правда, девочка оказалась разочарована — вместо великого воителя она уставилась на небольшую мерцающую коробочку.

Тайлин Влашич получает комплект еды на 10 суток на 1 человека.

— Нет, это не древний, — печально произнес мальчик. — Видимо, кто-то забыл здесь свои вещи. Есть будешь?

— Этому три тысячи лет, какой есть? Отравиться хочешь? Выкинь немедленно!

— Это же дары бога. Они не могут испортится, — не согласился Тайлин и распечатал один комплект еды. На самом деле мальчику было страшно это пробовать, но нежелание подчиняться оказалось сильнее. Ничего не произошло. И по вкусу, и по свежести еда оказалась точно такой же, что продавалась в Магазине.

— Давай здесь заночуем, — предложил Тайлин, сверившись с картой. Дыра в стене являлась единственным проходом в это помещение. Сверху все было разрушено и забито камнями. Мало того, на всякий случай Тайлин подтянул булыжник и вместе с Валией законопатил проем. Не самая надежная защита, но против любопытных змей может сработать. Установив палатку и активировав защитный купол, Тайлин рухнул на кровать без задних ног. Валия не стала его тревожить и улеглась в соседней комнате. Неделя тесного общения с вонючими яками требовала радикальной чистки, но единственный источник воды оказался занят страшной тварью. Костюм, конечно, старался обеспечить чистоту, но сравниться с мылом и мочалкой никак не мог.

Жуткий металлический рев раздался за пару часов до полночи. Валия вскочила с кровати, вся дрожа. По лицу катились крупные капли пота и всплыли страшные образы ночного кошмара. Девочка натянула сползшее одеяло и успела подумать о том, что больше не ляжет спать без контролирующего температуру костюма, как звук повторился. Тело свело болью — казалось, рев заставлял дергаться каждую мышцу, причем в разные стороны.

— Ты где? — послышалась взволнованная мысль Тайлина, и Валия сорвалась с места, позабыв о своем желании помыться. Девочка за считанные секунды оказалась в кровати Тайлина, спрятавшись под одеялом и прижавшись к мальчику. Никаких мыслей о том, что нужно одеться и приготовиться защищать свою жизнь, не возникло. Спрятаться, забиться в щелку и молить бога о том, чтобы он даровал быструю смерть.

Рев прозвучал еще раз, но на этот раз он смешался с глухими ударами. Земля затряслась, словно по ней топало нечто исполинское. Посыпалась каменная крошка, по потолку пробежала трещина.

— Тебе нужно одеться, — послышалось в голове девочки. — Пожалуйста, одень костюм и включи герметизацию! Станет легче.

Страшно было до одури, но Валия подчинилась. Едва лицевая пластина заняла свое место, девочка почувствовала тепло по всему телу — Тайлин положил ей на плечи светящиеся ладони, активировав лечение.

— Что это такое? — спросила девочка и с радостью отметила, что зубы перестали стучать друг о друга.

— Понятие не имею, — свечение прекратилось, но мальчик не спешил убирать руки с ладоней. Валия не возражала. — Может, ветер?

— Ветер так не орет, — ответила Валия и в рев вновь повторился. В полной герметизации пережить его оказалось действительно легко. Тревожил лишь легкий озноб и скулящие зубы.

Опять посыпалась каменная крошка и неожиданно Тайлин увидел на Рапторе то, чего здесь, в Меан Труке, никак быть не должно. Огромная красная точка появилась на сканере и остановилась в нескольких шагах от того места, где спрятались дети. Только в пятнадцати метрах выше.

— Я знаю, что это, — почему-то мысленно произнес Тайлин, словно опасаясь, что чудовище их услышит. — Оно прямо над нами!

Эксперимент № 14 (монстр). Вне класса. Вне возраста. Вне уровней.

— Что он делает в такой дали от копей Тартила? И почему вышел ночью? Эксперименты же дневные монстры, разве нет? — Валия тоже решила общаться без звука, но ответы на свои вопросы получить не могла. Причем не потому, что Тайлин не знал — хотя он действительно не мог удовлетворить любопытство девочки. Ответов не было, потому что мальчик смотрел на новое сообщение и не знал, как правильно поступить:

Обнаружен механизм.

Желаете подключиться к Эксперименту № 14?

В случае неудачи владелец будет уведомлен о попытке взлома.

Почему механизм, когда в описании чудища точно было указано, что это «монстр», Тайлин не знал. Как и то, стоит ли рисковать со своими смешными параметрами и подключаться к существу вне уровней? Сейчас оно просто бродит туда-сюда, но, если начнется бой, сбежать из-под земли не получится. Чудище пророет ход напрямую и сожрет их. И на этот раз мертвого Слоуна, чтобы взорвать его в пасти чудища, у Тайлина нет.

— Ты чего замер? — спросила Валия и, как только мальчик ей пояснил суть своих терзаний, едва не перешла на голос: — Не вздумай! Это опасно!

Эксперимент издал очередной рев и отправился бродить дальше. Землетрясение прекратилось и Тайлин с облегчением выдохнул. Нет монстра — нет соблазна его взломать. Всю ночь подростки не смыкали глаз, отслеживая перемещение чудовища и только под утро оно утихло, отправившись обратно в водоем. Стало тихо и мальчик рискнул отодвинуть камень. Трупы змей уже исчезли и Тайлину очень хотелось думать, что они растворились, а не оказались сожраны Экспериментом. Мысль о том, что гигант, а номер четырнадцать не мог быть ничем другим, смог пробиться сквозь провал, пугала.

— Пойдем так, как ты сказал, — согласилась Валия. — Только давай сделаем это быстро. Я не хочу оставаться в этом городе ни лишней секунды.

Бессонная ночь наградила девочку темными кругами под глазами и Тайлину вновь пришлось использовать лечение. Сам он хоть и хотел спать, чувствовал себя достаточно сносно. Валанил рассказывала, что «Регенерация» способна даровать неделю без сна, взяв затем плату в виде двух суток полнейшей отключки.

Змеи больше не встречались и за сутки ребятам удалось пройти почти весь путь. Оставалось разобрать последний завал, и они попадут в нужную точку. Это решили отложить до завтра. Разложить палатку здесь было негде, а возвращаться обратно не хотелось. Один из проемов оказался настолько узкий, что Тайлин с трудом смог протиснуться через него. Пришлось даже снимать Варгот и наносить себе пару синяков — вогнувшийся личный щит оставил большой кровоподтек на груди. Что обидно — расширить проход никак не получалось. Это оказался камень древних, усиленный металлической решеткой.

Валия без сил уселась на камень. Бессонная ночь и целый день ползанья по узким подземным проходам вымотали девочку похлеще тренировок Валанил. С трудом запихав в себя еду, чтобы хоть как-то восстановить силы, Валия хотела было закрыть глаза, но тут услышала чужие голоса. Не до конца улавливая смысл фраз, девочка среагировала мгновенно:

— Тайлин, замри!

Мальчик застыл с занесенной киркой и тут чужой голос усилился:

— Ты точно уверен? — высокомерный голос показался Тайлину знакомым. Где-то он его слышал, но с уверенностью мог сказать, что это не Берад. На Рапторе красных точек не было — видимо, люди разговаривали у пролома и голоса эхом пронеслись до ребят.

— Да, командир! Яки направились туда, к озеру. Я прошел город по периметру — животные отсюда не выходили. Значит, студенты спрятались где-то здесь и включили защитный купол.

— Копья на изготовку! Разойтись и начинаем искать! — приказал первый голос и, наконец, Тайлин вспомнил, когда его слышал. Всего один раз, в Кулмарте, после атаки ликсов неожиданно нагрянули гвардейцы барона Эквира. Командовал тем отрядом грозный усатый дядька и именно его голос Тайлин сейчас слышал. Их что, действительно отправили следом за ребятами? Фориан предупреждал, что таком может случится, но мальчику не верилось, что ради двух подростков в Серую степь погонят опытных воинов.

— Командир, надо дыру проверить! — следопыт гвардейцев оказался до противного сообразительный.

— Займись. Помощь нужна?

— Сам справлюсь. Проверьте у тех камней — будь я на месте магов, разбил бы лагерь там. И… Что такое?!

— К оружию! — послышалась команда и в этот момент по округе разнесся уже знакомый ребятам металлический рев. Эксперимент № 14 сегодня выполз из своего логова раньше, чем вчера. Видимо, почувствовал добычу. Земля содрогнулась — монстр прополз прямиком над притихшими детьми. Истерично заржали лошади. Заорали люди. Кто-то дико завизжал, как подрезанный поросенок. Усатый командир кричал, не переставая, отдавая приказ за приказом, но результата, как понял Тайлин, не было.

Вот тогда и случилось то, от чего волосы на затылке мальчика начали шевелиться. Послышался крик следопыта:

— Командир, скажи моим, что я служил достойно! Во имя Императора!

После эти слов раздался такой взрыв, что часть подземных проходов осыпалась.

— Работает! Его можно убить! — раздался еще один голос. — Не поминайте лихом, ребята! Сдохни, тварь! Во имя Императора!

И вновь взрыв!

— Во имя Императора!

Взрыв.

— Во имя…

Коридор, по которому ползли подростки, окончательно завалило и звуки исчезли. Лишь постоянная тряска да осыпающиеся камушки рассказывали о том, что происходит наверху. Гвардейцы умирали один за другим, успевая перед смертью навредить четырнадцатому. Но как?!

На Рапторе появилась красная точка. Эксперимент № 14 медленно двигался обратно к бассейну. Не было больше той громовой поступи и чудовищного рева, что пугал Тайлина. Сейчас это походило на отчаянное отступление смертельно раненного зверя, шатающегося из стороны в сторону, но все же пытающегося убраться в свое логово.

Появилась новая точка и, наконец, Тайлин вспомнил имя командира гвардейцев: Дарод Бифо, воин 37-го уровня. Он преследовал чудовище, хотя сам шатался не меньше его. Человек приблизился к монстру и его точка исчезла. Тряхнуло так, что камни, скрывающие последний проход, сорвались с места и едва не задавили ребят. Сверху начало трещать и Тайлин, не до конца понимая, что делает, схватил Валию за руку и потащил в проход.

Вы проникли в хранилище древних книг.

Уровень +1 (4).

Взлом +1 (5).

Тайлин распределил полученное очко параметров почти не глядя. Комнатка, куда попали ребята, едва была шире двух метров и практически вся оказалась заполнена мерцающими книгами. Система сохранила это сокровище и сейчас собиралась окончательно понять, что из представленных экземпляров следует доставить в главную библиотеку Империи, а что просто уничтожить.

Позади ребят раздался трест и коридор схлопнулся — остановившееся прямо над ними чудовище и взрыв Дарода Бифо сделали свое дело. Точно, чудовище!

Тайлин обратился к Раптору — четырнадцатый остался на месте, но новых красных точек не появлялось. Неужели все гвардейцы погибли? Вновь появилось соблазнительное предложение Системы и на этот раз мальчик решился. Если монстр ранен, то он может не обратить внимания на нового врага.

Желаете подключиться к Эксперименту № 14?

Да! Сообщения относительно предыдущего раза изменились. Появилось что-то новое:

Смена состояния. Текущий статус: Бой.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 20.

Вероятность взлома: 3 %

Время между попытками: 5 секунд.

Попытка 1… Неудача.

— Тайлин, зачем?! — закричала Валия, заметив начало боя. В этот момент сквозь земную толщу пробился металлический рев монстра. Он обнаружил новых врагов и то, что они делали, ему категорически не нравилось. Пространство затряслось — четырнадцатый начал ломиться к подросткам сквозь камни и землю.

Внутри Тайлина все похолодело — пришло понимание, что он совершил откровенную глупость. Но отступать было уже некуда. Сконцентрировавшись на Рапторе и пропуская мимо ушей ругань Валии, мальчик извлек из инвентаря неприкосновенный запас — десять из имевшихся в запасе тринадцати кристаллов. Тайлин мечтал о том, что когда-нибудь насобирает их достаточно, чтобы возродить Ка-До-Гира, но если он сейчас умрет, то и возрождать будет некому.

Взлом +10 (15)

Вероятность взлома: 8 %

Вибрация стен усилилась — Раптор показывал, что у твари есть щупальца и они проделали больше половины пути. Сглотнув, мальчик согласился на запуск взлома с новыми параметрами. Посыпалась крошка — комната оказалась выполнена из древнего усиленного камня, потому и смогла выдержать всю эту тряску. Но даже древних технологий не хватит, чтобы противостоять озверевшему чудовищу.

Попытка 16… Неудача.

Потолок треснул и появилась широкая трещина. Посыпалась земля, завизжала Валия, закрыв голову руками, в проеме что-то мелькало, но сбить концентрацию Тайлина не смогло ничто. Мальчик превратился в статую, раз за разом пытаясь добраться до твари.

Попытка 17… Успех.

Вы подключились к Эксперименту № 14

Пространство перед глазами мальчика взорвалось новыми данными и обескураженный Тайлин закричал, не зная, куда нужно нажимать:

— Заблокировать четырнадцатого! Уничтожить! Ликвидировать!

Группа «Сидите и не отсвечивайте» уничтожила Эксперимент № 14, древнее чудовище, созданное безумными инженерами и сумевшее выбраться из своей клетки. Вы заслужили достойную награду, значительно разгрузив ресурсы Системы.

Уровень +3 (7)

***

Вы уничтожили существо «Вне уровней».

Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 5 единиц.

Уровень +1 (8)

***

Вы использовали свободные очки Атрибутов.

Знание монстров +2 (13).

Интеграция +2 (13).

***

Уровень именных предметов +1 (6).

Ваши именные предметы достигли граничной отметки (следующая: 15 уровень), получили дополнительное свойство и изменили требования ко всем Атрибутам с 5 до 20 единиц.

Внимание! Вы не удовлетворяете требованиям и не можете воспользоваться именными предметами.

Наступила гнетущая тишина. Валия убрала руки от лица и осмотрелась. Потолок треснул и в проеме виднелась некрасивый кусок усеянного когтями щупальца. Книги попадали с полок, но Система защитила свое сокровище. Вокруг каждой имелся защитный купол. Тайлин валялся на полу и даже не пробовал встать.

— Тайлин, ты как? Почему молчишь? Мы же победили, да? — спросила девочка.

— Помоги вылезти из брони. Я не могу двинуться. Варгот мне больше не подчиняется. Кажется, у меня появились проблемы с одеждой.

Группа «Сидите и не отсвечивайте» переименована. Новое название: «Сказано же было — без геройства! Что вы опять натворили?»


Глава 11

Глава 11

— Он точно восстановится? — озабоченно спросила Валия, смотря на искореженный Варгот. Девочке пришлось постараться, чтобы аккуратно разрезать доспех и вытащить Тайлина. Помогла Матильда — один из концов оружия Валии превратился в острое лезвие, что с легкостью разрезал лишившуюся своей силы броню. Оставалось приноровиться, чтобы не порезать Тайлина.

— Куда он денется? — Тайлину оставалось лишь тяжело вздыхать. Мальчик знал, что рано или поздно именные предметы получат уровень, но полагал, что это случится после того, как он сам дорастет до двадцатого. Не повезло. Закинув бесполезные теперь вещи в инвентарь, Тайлин поежился — здесь, под землей, было довольно прохладно и темно.

— У тебя что-нибудь есть из одежды? — с надежной спросил Тайлин.

— Ничего, — мысленно ответила Валия, не отказываясь от герметичности.

Тайлин открыл Магазин, но с раздражением его закрыл, так ничего и не купив. Нельзя! Сейчас ему ничего не угрожает, а тратить гору Монет и покупать то, что потом придется продавать в три раза дешевле — не самое выгодное вложение денег. Их и так остались крохи.

— Подсадишь? Сам не дотянусь, а Раптора пока нет, — Тайлин жестом указал на потолок, где виднелись остатки монстра.

— Конечно, но…, — Валия запнулась. — Давай сначала выйдем из группы?

— Зачем? — опешил Тайлин.

— Потому что… Потому что никто не знает, что тут будет за добыча. Я глубоко уважаю наставника и тренера, ценю все то, что они для нас делают, но меня учили хранить личные тайны от всех, кто не является близким человеком. Единственный мой близкий — это ты. Наши взрослые и так получили по три уровня и плюс пять ко всем Атрибутам. Но самостоятельно выходить из группы я не буду. Только вместе.

Предложение девочки казалось логичным, правильным и уместным. Тайлину тоже не очень хотелось демонстрировать в логах все то, что они получают. Какая-то часть сознания мальчика с радостью согласилась с предложением Валии, но эта часть находилась в резервации и жестко контролировалась другой, имеющей в простонародье красивое название «совесть». Возможно, будь Тайлин аристократом, он бы так и поступил. Возможно, наставник или Валанил без раздумий выкинули бы их из группы, но не он. Только одна эта мысль об этом вызывала чувство отвращения и Тайлину было неприятно, что его девочка такое предложила.

— Нет, Валия, мы так делать не будем. Ни Фориан, ни Валанил ничего плохого нам не сделали. Наоборот, благодаря им я стал тем, кем стал. Студентом Академии. Если говорить о самых близких, то наши взрослые тоже относятся к ним. Я так считаю.

— Хорошо, пусть так и будет. Но только до тех пор, пока они не докажут обратного, — не сдавалась девочка. — Тайлин, я выросла среди родственников, что рады были глотки друг другу перегрызть, лишь бы занять место повыше. Очень надеюсь, что ты не ошибаешься насчет Фориана и Валанил. Повернись, я подсажу.

Неприятный червячок сомнений прогрыз малюсенькую дыру в груди мальчика и поселился где-то в районе сердца. Он не беспокоил, но организм понимал, что в нем есть нечто инородное и подавал сигналы в мозг, что нужно избавиться от паразита. Помотав головой, отгоняя неприятные мысль, мальчик поднял руки вверх и взлетел к потолку, едва не врезавшись в него головой. Миниатюрная девочка подняла Тайлина с такой легкостью, словно тот был пушинкой.

— Ой, извини, не рассчитала, — в голове Тайлина пронеслась мысль Валии, но ответить мальчик не успел. Рука прошла сквозь трещину и коснулась тела убитого монстра.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Мародер»: 45. Уровень активной защиты Дарода Бифо: 30. Проверка пройдена.

Обновлены карты локаций (6).

Получена добыча:

230 Монет

28112 золотых.

Полный боевой доспех гвардейца Императора-III

Амулет усиления-III

Кольцо Сила-III

Кольцо Ловкость-III

***

Навык «Управление механизмами» не обнаружен. Вы не можете разобрать Эксперимент № 14 на детали.

Получена добыча:

Сердечник (2).

Именная звезда (без привязки к владельцу)

— Мне нужен новый Навык! — произнес Тайлин, едва очутился на ногах. Доспех гвардейца сразу начал трансформироваться, превращаясь в походное одеяние мага. Довольно удобное свойство предметов, созданных богом. Они всегда подходят владельцу. Жаль, изменения не работали с кольцами — Сила и Ловкость были универсальными Атрибутами, поэтому не изменялись. Монеты и золото автоматически распределились по счетам и Тайлин протянул Валии именную звезду.

— Она твоя. Доберемся до терминала, купи себе Варгот. Поверь, штука стоящая.

Отказываться девочка не стала, мигом забрав красивую звездочку и закинув ее в инвентарь. Она никогда не признается в этом Тайлину, но в глубине души всегда завидовала тому, что у него есть три именных предмета и возможность получить четвертый, а у нее всего лишь один. Словно из них двоих он, а не она, является выходцем из влиятельной семьи Империи.

Отложив кольца и броню в сторону, Тайлин с интересом посмотрел на добычу с монстра. Внешне она походила на карандашные грифели. Такие же темные, тонкие и хрупкие. Вокруг сердечников образовался синий туман, похожий на тот, что окутывал магов, висящих над бассейном с красной кислотой. Сработало «Восприятие»:

СердечникОписание: базовый элемент питания живых механизмов. Заряд энергии: бесконечен, не ограничен по времени. В составе есть материал «Кровь Дракона» (3 %). Для хранения используйте изолирующее устройство, в противном случае вокруг сердечника начинают образовываться ноа. Срок поглощения Сердечника без изолирующего устройства: 60 минут.

Задание «История древних» обновлено. Описание: вы узнали о том, что сущность планеты (ноа), проявляется не только в виде кристаллов, но также и в виде синего тумана, появляющимся вокруг магов или предметов, содержащих «Кровь Дракона». Выясните, что такое ноа и что она означает для планеты.

Обнаружены именные предметы. Желаете использовать Сердечники для улучшения?

Тайлин растерянно посмотрел на Валию, не зная, что делать. Отказываться от такого подарка Системы мальчику не хотелось, но он прекрасно понимал, что ближайшие непойми сколько месяцев, а то и лет, именные предметы для него недоступны. И от того, что он сейчас что-то улучшит, пользы для группы не будет. Помогла Валия:

— Ты отдал мне звезду, используй сердечники сам. Это будет справедливо.

Это окончательно испарило все сомнения и Тайлин нажал «Принять».

Определите предмет для улучшения (Матильда, Варгот, Раптор)

Выбор был очевиден: Раптор. Это устройство Тайлин считал своим самым ценным приобретением, гораздо важнее брони или оружия. Возможность удаленного взаимодействия дорогого стоит.

Производится анализ деятельности Тайлина Влашича для определения наиболее предпочтительного улучшения…

Применено улучшение: удаление требований к Атрибутами и постоянное увеличение вероятности взлома на 10 %.

***

Вы успешно модернизировали именной предмет.

Уровень +1 (9)

Вы использовали свободное очко Атрибутов.

Регенерация +1 (15)

Стержни испарились вместе с синим туманом и Тайлин открыл описание, чтобы воочию убедиться в произошедшем чуде. Требований больше не было!

Раптор. Описание: Универсальный аксессуар алхимика, привязанный к игроку Тайлин Влашич (невозможно украсть или использовать другому человеку). Текущий «Уровень Раптора (УР)»: 6. Сканирует пространство в радиусе 5 * УР метров, позволяя обнаруживать всех живых и неживых существ, в том числе с параметрами скрытия менее УР + «Восприятие». Позволяет взаимодействовать с другими предметами и механизмами на расстоянии УР + «Усиление» метров. Во время работы в мастерской уменьшает стоимость приобретаемых материалов на 50 %, но купленные со скидкой материалы становятся доступны только в мастерской. Дополнительные параметры: Сила атаки (магия) +100*УР; Уровень маны +100*УР; Алхимия: +2*УР. Вероятность взлома: +10 %. Дополнительное свойство за 5 уровень Раптора: Алхимия: +5*УР.

— Получилось! — в комнате раздался радостный возглас. Причем не Тайлина — Валии! Девочка искренне радовалась за своего мальчика и полученный им успех она воспринимала как свой. Лицевая пластина ушла в сторону и эмоции последних минут выплеснулись в долгий поцелуй.

— Задушишь, — спустя минуту Тайлин мысленно попросил пощады. Мальчику были приятны объятия Валии, ее поцелуи, но холод подземелья никуда не девался, заставляя мурашки бегать по всему телу табунами. К тому же сильно хотелось вернуть на запястье Раптор. Без него Тайлин чувствовал себя слепым кротом.

Интеграция ПОМ-III и Раптора прошла без проблем. Тайлин проверил сканер — все работало на лучшем уровне. Монстр, что пытался пробиться к ним сверху, создал колодец. Сейчас он был заполнен щупальцем, но через пару часов тело исчезнет и у ребят появится шанс сбежать из этой западни. Главное как-то расширить дыру в потолке. Но об этом стоит думать после. Вначале задание, ради которого они и забрались под землю.

— Ты знаешь, что нужно делать? — спросил Тайлин.

— Открывать книгу и читать ее, — предположила Валия. — Если честно, то мне не очень понятно, как будет проходить процесс сверки. Давай возьмем по книге. Надеюсь, станет понятно.

Тайлин поднял с пола ближайшую к себе книгу и сразу появилось пояснение, что же хочет от ребят Система:

Открыт функционал «Книжная полка». Описание: лишь достойнейшие из искателей приключений способны найти книги древних, за что получают право сохранить их в своей памяти, независимо от уникальности. Отныне все, что вы прочитали, будет помещено на вашу виртуальную книжную полку. Вы сможете воплотить доступный только вам томик любимого произведения и прочесть его еще раз в уютной атмосфере.

Уровень +1 (10)

Мистицизм +1 (15)

***

Для добавления книги на «полку» необходимо прочесть книгу с первой по последнюю страницу. Сверка уникальности книги осуществляется с экземпляром вашей «книжной полки», после чего принимается решение о дальнейшей судьбе бумажного экземпляра.

— Еще уровень, и я Валанил догоню, — с грустью в голосе усмехнулась Валия, оценив объем работы. — Сто двенадцать книг. Читать нам с тобой Тайлин, не перечитать… Уложиться бы в срок, что бог нам выделил… Купи, пожалуйста, побольше фонарей.

Первую книгу Тайлин прочел к глубокой ночи. Просто так пролистать не получалось — это фокус мальчик провернул в первые минуты. Пришлось читать каждую строчку, особо не вникая в смысл. Валия отрубилась несколько часов назад, уснув с толстым талмудом в руках. Закрыв книгу, Тайлин едва не вскрикнул от испуга — мерцающий том в его руках превратился в пар.

Книга «О вреде пробежек» не является уникальной. Книга подлежит утилизации.

Вы получаете награду за утилизированную книгу: +1 к случайному Навыку.

Добытчик кристаллов +1 (12)

Тайлин посмотрел на список Навыков. Для того, чтобы прокачать их до максимально доступного сейчас значения, нужно прочесть тридцать одну книгу. Вполне реальное достижение. А что потом? Навыки будут уходить в никуда? Для чего вообще придумано это дурацкое ограничение на рост параметров? Кому оно могло понадобиться?!

Именно с этими мыслями Тайлин на секунду закрыл глаза, чтобы открыть их только через шестнадцать часов. Валия виновато улыбнулась — ее первая книга оказалась бесполезной, и девочка сильно по этому поводу переживала. Тайлин лишь пожал плечами в ответ и потянулся к следующему мерцающему тому. Задание бога должно быть выполнено.

Иначе смерть.

Тайлин оказался первым, кто получил результат. На восьмые сутки, измотанный и проклинающий всех древних писателей, мальчик закончил очередную книгу-сказку о летающих за пределами планеты машинах, как неожиданно прилетел бонус:

Книга «У оружия есть имя. Том 1» признана уникальной.

Получено задание: «Доставка книги». Описание: доставьте книгу «У оружия есть имя. Том 1» в библиотеку Империи и получите заслуженную награду.

Для Тайлина эта книга была десятой прочитанной. Предыдущие девять лишь оставляли свой след на книжной полке, да плюс один к случайному Навыку. Мерцание книги изменилось и теперь, наконец-то, ее можно было закинуть в инвентарь. Еще в первый день изоляции от всего остального мира Тайлин предложил забрать все книги и выбраться на поверхность, но странное мерцание бумажных изданий не позволяло складывать их в инвентарь. Имелась большая вероятность того, что попытка откопать проход повлечет за собой уничтожение хранилища и, как следствие, провал задания с нежелательным для Тайлина и Валии результатом. Пришлось устраиваться прямо на полу. Очень повезло, что монстр пробил дыру — так к ребятам поступал кислород. Еду обеспечивал Магазин и самая важная вещь, которую Тайлину пришлось купить — стационарный туалет с полугодовым запасом прочности. Костюмы не могли долго обеспечивать утилизацию отходов. Первые четыре дня ребята стеснялись друг друга, боясь использовать покупку по назначению — стенки устройства никак не помещались тесном помещении и пришлось устанавливать устройство без них. Первым не выдержал Тайлин — емкости ПОМ-III оказались переполнены. Следом покупку испробовала Валия и на восьмые сутки ребята не видели ничего ужасающего в том, чтобы справлять естественные потребности в присутствии друг друга.

— Все, не могу больше, — раздраженно произнесла девочка, как только в ее руках испарился очередной том, оставив в «живых» восемьдесят семь книг. — Нужен перерыв!

— Как насчет того, чтобы потренироваться? — предложил Тайлин. Ему самому надоело возиться с книгами. — Давай попробуем открыть тебе лечение?

Идея показалась интересной, но Валия долгое время не могла свыкнуться с удивительным фактом, что для того, чтобы лечить живых существ, не нужно ни Атрибутов, ни Навыков, ни специальных карт. Это полностью выбивалось из стройной картины мира, в которую девочка верила всю свою жизнь. Ведь озарявшиеся светом руки — это активация способности, разве нет? Оказалось, что это не так. Тайлину пришлось долго провозиться, поясняя, как он дошел до той точки, когда начал лечить, даже логи скинул, решив, что Валия сможет найти в них что-то, за что зацепится взгляд. Но результата долгое время не было, пока Тайлина однажды не осенило:

— Слушай, тебе не нужно представлять горы и кузницу. Это я так лечу, не ты. Скажи, тебе что больше всего нравится делать?

— Шить? — неуверенно спросила Валия. — Меня этому с детства обучали…

— Я на кузнеца или скульптора не учился, — на всякий случай напомнил Тайлин. — Просто так получилось, что я ощущаю больных, как искореженные статуи. Как что-то неправильное.

— Неправильное…, — задумчиво произнесла Валия, закрыла глаза и представила, что она может воспринимать неправильно? Шитье? Бред, она терпеть не могла это дело. Лепить статуи, о которых говорил Тайлин, тоже ей не нравилось. Нет, здесь должно быть что-то простое, то, что она сможет понять с первого взгляда. То, что содержит понятную ей гармонию. То, что должно быть плавно, но по каким-то причинам сильно выделяется, обрастая страшными изъянами. То, в чем она сможет разобраться с первого взгляда…

Танец!

Стоило девочке подумать, как тьма окружающего мира исчезла, сменившись классическим залом для хореографии. Валия даже вскрикнула от неожиданности, начав затравлено озираться в поисках выхода.

— Ого! — послышался голос Тайлина и только сейчас девочка заметила странность — одной стены у зала не было. За ней открывался вид на занесенные снегами горные вершины и проветриваемую всеми ветрами кузницу, что вплотную примыкала к ее залу. По сути, части стены не было и у кузницы, словно их с Тайлином способы лечения объединились.

— А как ты лечить будешь? — поинтересовался мальчик и открыл рот от изумления. Валия превратилась в вихрь света и искр, кружащихся в завораживающем танце.

— У меня нога немного болела, я ее починила, — вихрь света уплотнился, превращаясь обратно в девочку. — Это нарушало гармонию. Зато теперь все отлично, и я могу вот так.

Валия сделала несколько плавных движений руками и начала танцевать, отдавшись на волю чувств. Ей хотелось поразить своего мальчика. Хотелось сделать что-то такое, от чего он хоть на мгновение позабыл бы о своих проблемах, страхах, неприятностях. Чтобы он хоть на мгновение стал счастлив.

Глаза мальчика засветились — он никогда прежде не видел ничего столь чарующего. Божественная красота девочки объединилась с неземной грацией, превратившись в совершенство. Тайлин смотрел на Валию и понимал, что ничего более родного в его жизни не было, нет и никогда не будет. Где-то в глубинах души зародился огонь, жаждущий выхода. Требующий, нет, приказывающий дополнить танец и Тайлин подчинился. Зачерпнув в горне раскаленную ману, мальчик сделал шаг к девочке. Валия, словно что-то почувствовав, плавным движением оказалась рядом, продолжая танцевать. Их разделяла невидимая черта. Граница между кузницей и залом хореографии. И откуда-то пришло понимание — эту границу не преодолеть в одиночку. Только…

— Вместе! — мысль принадлежала Валии.

— По жизни! — ответил Тайлин

Каждый из ребят сделал шаг вперед и пространство взорвалось. Домашний уют зала смешался с холодом горных вершин. Жесткость форм слилась с плавностью линий. Огонь смешался с танцем. Мальчик обнял девочку…

Когда Тайлин открыл глаза, он очутился в темной комнатке, наполненной светящимися книгами. Теми, что нужно прочесть чтобы не умереть. Рядом сидела Валия и улыбалась. Глаза девочки все еще были закрыты, но Тайлин каким-то образом чувствовал, что она уже пришла в сознание. Вот, значит, как это работает у Валанил! Мальчик не хотел тревожить девочку — за последнее время поводов так улыбаться у нее было мало. Однако отсесть Тайлин не успел — перед глазами появилось сообщение:

Валия Левор накладывает на вас бафф «Благословение».

Все ваши параметры увеличиваются на 20 % на 24 часа.

— Теперь ты можешь вернуть дракона, — с довольным видом произнесла девочка, открыв глаза. — Представляешь, Система даровала Навык «Баффер» со способностью «Благословение». И там нет ограничений по времени! Можно хоть каждый час его использовать!

Это оказалось чистой правдой. Дополнительные 20 % к текущим значениям Атрибутов привели к тому, что тесная комнатка осветилось золотистыми искрами — обновленные «Усиление» и «Мудрость» дали нужные 36 единиц. Дракон активировался, приветливо махая хвостом, как собачка и Тайлину пришлось убирать его на запястье — в их темнице и без того было тесно. Плохо, что для возвращения именных предметом не хватило каких-то двух единиц — после баффа они увеличились всего до 18.

С этих пор изнуряющее поглощение книг начало чередоваться с танцами. В другом мире, а Тайлин не сомневался, что кузница и зал хореографии находятся не на их планете, у мальчика не было проблем с пластикой. Стоило ему войти к Валии, как грубая одежда кузнеца сменялась танцевальным костюмом и Тайлин с жадностью впитывал в себя все уроки. Не обошлось и без обратного обучения — когда Валия приходила в кузницу Тайлина, она превращалась в закутанную мехами северянку. Первое время девочке тяжело давалась работа с горячей маной, но с каждым днем движения становились все уверенней и четче. Лечить ребятам было некого, так что проверить на практике новые способности не получалось. Все, что оставалось — возвращаться обратно в хранилище книг и открывать очередной древний фолиант, воплощая его на своей книжной полке.

Это произошло в середине второго месяца заточения. Очередная книга испарилась, одарив Тайлина приевшейся надписью:

Вы получаете награду за утилизированную книгу: +1 к случайному Навыку.

Внимание! Обнаружена ошибка…

Вы не можете поднять Навыки в связи с достижением граничного значения.

Производится поиск решения проблемы…

Решение найдено!

***

Кристалл +1 (4).

— Валия, оставь это все мне! Мне за них кристаллы дают! — всполошился мальчик. Из 112 найденных книг непрочитанных осталось всего девятнадцать. Тайлин нашел шесть уникальных экземпляров, Валии повезло меньше — четыре, хотя прочла она больше.

— Но если я повышу «Благословение» до пятидесяти, то смогу улучшать параметры на тридцать процентов. Ты сможешь вернуть именные предметы.

— А если я наберу двадцать кристаллов, то смогу вернуть Ка-До-Гира, — возбужденно ответил Тайлин и умолк, увидев округлившиеся глаза Валии. — Ой, а я тебе что, не рассказывал?

Гневно расширенные ноздри и тяжелое дыхание девочки ответили красноречивее всех слов. Тайлин знал, как поступить. Въевшаяся в память любовная книга подсказала красивую фразу, что подходила к ситуации лучше остальных:

— Валия, а ты в курсе, что у твоего мальчика проблемы с памятью? Дай мне пару секунд, я это исправлю.

Сработало — лицо девочки перестало искажаться гневной гримасой. Тайлин закопался в настройках и, пусть и не с первой попытки, нашел раздел: «Синхронизация задания». Положив руку на плечо девочки, мальчик принялся выполнять последовательность команд. Это то, что нужно было сделать давным-давно, но у Тайлина совершенно вылетело из головы.

Тайлин Влашич предлагает вам синхронизацию задания «История древних».

Валия нажала кнопку «Принять» и на какое-то время выпала из реальности. Обновлений оказалось так много, что у девочки повысился случайный Навык. Наконец, Валия нашла то, о чем говорил Тайлин — объединение кристаллов в концентрированный ноа.

— Прямо сейчас у меня четыре кристалла. Слишком много пришлось потратить на «Взлом». Даже если из оставшихся книг три будут уникальными, все равно я получу достаточно ноа, чтобы создать шарик. Ка-До-Гир будет возрожден!

Аргументация, а главное то, как Тайлин поступил с заданием, окончательно убедили Валию. С сожалением захлопнув начатую книгу, она отдала ее мальчику. Пусть бог сравнивает экземпляры из библиотеки с теми копиями, что есть на его книжной полке.

Эта простая мысль чем-то зацепила Валию. Девочка начала вспоминать события прошлого и с каждым мгновением находила все больше несоответствий тому, чему ее всю жизнь учили.

— Тайлин, скажи, бог всесилен и всеведущ? — Валии хотелось срочно поделиться своими мыслями.

— Конечно! — опешил мальчик. — Ничто в этом мире не проходит без его воли.

— Хорошо, скажи, а чем мы тут занимаемся?

— Выполняем задание. Читаем, чтобы сравнить с …, — Тайлин запнулся, неожиданно поняв, куда клонит Валия.

— Вот и я о том же. Получается, Система знает, что существуют книги. Она их спрятала за щитами, чтобы обезопасить от времени. Но самостоятельно понять, уникальная книга, или нет, Система не может! Ей нужны люди. Словно бог не знает, о чем книг! Мало того, это ведь еще не все! Есть еще много чего, в чем бог не всеведущ и не всемогущ!

— Сообщения, что возникают каждый раз, когда мы получаем сразу три уровня, — продолжил мысль Тайлин. — «Вы разгрузили систему…». Если бы это было так необходимо, бог мог сделать это самостоятельно.

— Но почему-то не хочет этого делать. Вопрос только в том — почему? Что произошло во время Исхода, что бог забыл какую-то часть мира?

— Может, он не забыл, — задумался Тайлин. — Может, он просто не знал? Что, если богов было два — изначальный и тот, что пришел после Исхода? Первый знал все, но ушел. А второй пришел на его место, но ему известно не все. Он знает, что есть книги, но не знает их содержимого. Он знает о монстрах, но не может сам от них избавится. Он…

Продолжить свою мысль Тайлину не удалось. Бог соизволил ответить на вопрос Валии самостоятельно:

Обновление задания «История древних». Описание: Вы узнали, что существовало две версии Системы. Первая контролировала интерфейсную и смысловую части мирозданья. Вторая — лишь интерфейсную. Задания, что выдает Система — работа по поиску утерянной части мирозданья и формирования всеобщей гармонии. Учтите, это знание является тайным и за его разглашение положена смерть. Люди должны прийти к выводам самостоятельно. Данное обновление не подлежит разглашению даже тем, кто знает о наличии у вас задания «История древних». С текущего момента вы не можете осуществить синхронизацию с другими существами.

Дни вновь начали тянуться один за другим, как тянучки из магазина сладостей. Дошло до того, что Валия начала петь, чтобы разбавить гнетущую тишину. Тайлин был только рад. Он никогда бы не подумал, что нахождение в тесной комнате без света и возможности выбраться может быть таким тягостным. Ребята предприняли попытку выбраться наружу еще на третьей неделе заточения, но результата не достигли — увеличить трещину в потолке не получалось, а Раптор показывал, что подвалы полностью завалены. Вся надежда была на врученную наставником карту телепорта, но до ее активации оставался еще целый месяц.

Спустя два с половиной месяца, как Тайлин и Валия попали в книжное хранилище, задание было выполнено. Система словно насмехалась над мальчиком. Из двадцати книг, с учетом той, что читала Валия, уникальными оказались сразу восемь, доведя количество открытых у мальчика заданий на посещение библиотеки Империи до четырнадцати! Вот только радости это не принесло — имея всего шестнадцать кристаллов, Ка-До-Гира не возродить.

Задание «Добраться до библиотеки» выполнено. Вы изучили все найденные книги.

Уровень +1 (11)

Доспех +1 (15)

Мальчик посмотрел на свои свойства. С учетом постоянного баффа Валии, а также параметров полного комплекта мага, результат Тайлину нравился. Ребята постоянно сливали ману на создаваемые Валией карты и вскоре собирались создать «Силовой щит» третьего уровня. Мальчик мог бы и вовсе посчитать свою прокачку идеальной, если бы не одно «но» — уровни. Их категорически не хватало.



В ночь перед активацией портала ни Тайлин, ни Валия не спали. Возбуждение от того, что три месяца изоляции завершаться, настолько будоражило сознание, что о сне не было ни малейшей мысли. В указанный час Валия дунула на карту и рядом с ней появился мерцающий круг. Патрик выполнил свою роль!

Взявшись за руки, ребята вошли в портал вместе, чтобы так же вместе очутиться в поместье Фориана Тарна и услышать неприятный голос Наместника:

— Именем Императора, вы арестованы! Кляпы в рот, руки связать! При сопротивлении — уничтожить!


Глава 12


Глава 12

Можно ли предугадать реакцию человека, когда он выходит из портального перехода и видит перед лицом острие копья? Не просто какой-то железки, а оружия, игнорирующего личные щиты? Причем держал его не кто иной, как гвардеец Императора, закованный в золотистые доспехи 5-го уровня. Конечно можно — человек постарается защититься, чтобы обезопасить себя от неожиданной угрозы.

Именно так и поступил Тайлин. Руки мальчика взлетели вверх, активируя «Силовой щит-II». Карта второго уровня позволяла не только блокировать урон всех типов, но также и отталкивала нежданную угрозу прочь. Справиться с острием щит не мог — зачарованное острие копья даже не заметило нового препятствия. Зато древко оказалось выполнено из обычного дерева и противостоять магической карте не смогло. Сразу четыре гвардейца заскользили по земле, отталкиваемые магией — созданная Валией карта требовала полутора метров свободного пространства.

— Сопротивление власти?! — закричал Наместник. — Схватить их!

И в этот момент с неба упало что-то темное, окутав сад непроглядной тьмой.

— Согласно заключенному между Императором и Академией соглашению, жилище мага является его личной территорией, — раздался голос Фориана. Тайлин мог бы поклясться, что наставник едва сдерживает гнев. — Маг вправе защищать свою собственность любой ценой от любого врага, даже если им будет сам Император! Это положение незыблемо три тысячи лет. Даю минуту, чтобы мне пояснили, по какому праву Наместник Императора вторгся в мой дом и приказал арестовать моих учеников. Бог мне свидетель, я уничтожу любого, кто посягает на мою собственность! Даже если мне придется использовать Армагеддон!

— Тайлин и Валия обвиняются в подготовке взрыва в Академии, смерти двенадцати учеников и многом другом, — послышался презрительный ответ Наместника. — И у меня есть право здесь находится, маг! Убери тьму или мне придется обвинить в нарушении закона еще и тебя! Твои ученики предстанут перед судом в любом случае. Живыми или мертвыми!

— Я не давал тебе права посещать мой дом! — Фориан не выдержал и повысил голос. — Убирайтесь!

— Зато его дала я, Фориан Тарн! — раздался красивый женский голос. У Тайлина даже живот скрутило — он знал, кому принадлежат эти чарующие звуки. Даже поразительно, как такая красота может содержать в себе столько злобы.

— Финэль?! — Фориан опешил не меньше Тайлина.

— Ты заплатишь за тот позор, что мне пришлось пережить, Фориан! — голос женщины наполнился ядом.

— Я жду, Фориан! Либо ты убираешь тьму, либо будешь признан врагом Империи! Никому не позволено препятствовать правосудию!

Повисла долгая пауза. Наместник даже усмехнулся — он практически чувствовал свою победу, как Фориан принял окончательное решение:

— Право находиться в моем доме было получено незаконным способом. Если Императору нужны эти двое студентов — он может подать официальный запрос в Академию. Сейчас же выметайтесь из моего дома, пока я вас всех не прибил.

— Ты сам напросился, маг, — с нескрываемой ненавистью в голосе произнесла Финэль. — Наместник, даю вам полный доступ к этому поместью! Свет!

Наведенная Форианом тьма испарилась, словно ее никогда и не было. Наконец-то Тайлин увидел не только гвардейцев, но и остальных участников представления. Наместник и Финэль стояли позади воинов и смотрели на балкон. Нам обнаружился Фориан, но не один — маг боролся с двумя непонятными личностями в серых балахонах и, судя по тому, что Тайлин видел, проигрывал. По какой-то причине магия не использовалась, словно карты Фориана оказались заблокированы. Довольно быстро мага скрутили и, связанного по руками и ногам, поднесли к Наместнику.

— Я рад, что ты решил вмешаться, — с нескрываемым злорадством произнес Наместник. — Отправишься вслед за своими щенками! Почему они еще не арестованы? Скрутить их!

Гвардейцы вновь направили свои копья на ребят, но за дело взялись «серые» личности. «Восприятие» никак их не определяло, словно они были настоящими призраками. Странная парочка дошла до выставленных щитов, но пройти дальше не смогли. Защита Валии работала на отлично, несмотря на то что заряды в карте исчезали с пугающей скоростью.

— Интересное решение, — произнес тот «серый», что был справа. — Полная блокировка магии и физики с откидыванием? Неплохо. Где взяли?

Снисходить до ответа ребята не стали. Неожиданно мелькнуло что-то яркое. Вспыхнула боль и Тайлин с удивлением уставился на лезвие, что торчало из плеча. Ему не смогли противостоять ни карта Валии, ни личный щит, ни ПОМ-III! Рядом вскрикнула Валия — аналогичное лезвие торчало и их ее плеча. Тело Тайлина окутало жаром. Казалось, кровь превратилась в огонь, что понесся по венам, выжигая внутренности. Валия рухнула на землю, забившись в конвульсиях — девочка не могла сопротивляться парализующему яду, что попал в ее тело. Но Тайлин мог! Собрав волю в кулак, мальчик устоял на ногах, не опустив при этом руки и не позволяя противнику приблизиться.

— У него что, «Регенерация»? — удивился один из «серых».

— Похоже на то, — ответил второй. — Не кидай, посмотрим, насколько он его прокачал. Эта доза складывает любого, у кого меньше двадцатого уровня.

— Вы почему так долго? — Наместника явно не устраивало то, что происходило. — Схватить их!

— Всему свое время, — спокойно ответил один из «серых», даже не оборачиваясь в сторону самого влиятельного человека Империи этой провинции.

По лицу Тайлина покатились крупные капли пота. Костюм наполнился неприятным запахом яда — организм выводил его прямо через кожу. Глаза начали гореть и хотелось почесаться, но мальчик не мог позволить такой слабости. Нужно сдерживать противника! Нельзя им позволить подобраться к Валии!

Выхода Тайлин не видел. Мальчик понимал, что рано или поздно заряд у карты иссякнет и «серые» личности скрутят его веревками. Отчаявшись, Тайлин произнес первое, что пришло на ум:

— Вы препятствуете выполнению божественного задания. Бог поручил нам доставить книги в Библиотеку. Вы выступаете против его воли!

— Что он там бормочет? — прислушался один из убийц. — Бред какой-то… Ты понимаешь, что это значит?

— Яд на него не действует. Думаю, командиру будет интересно узнать, откуда у ребенка двенадцати лет, имеющего всего одиннадцатый уровень, «Регенерация» выше 20 единиц.

В руках «серого» появился нож и одним небрежным движением он уничтожил щит, прихлопнув его, словно муху. Тайлин не успел произнести фразу активации для следующего заряда, как убийца оказался рядом.

— Спать! — произнес он, занеся похожий на иглу стилет, но неожиданно замер. Причем не только он один — гвардейцы сделали несколько шагов назад, опустив копья.

Тайлин Влашич и Валия Левор выполняют особое задание бога (время до завершения задания: 12 часов). Любое живое существо, что прямо или косвенно воспрепятствует особому заданию, будет уничтожено.

«Серый», что кинул в ребят отравленные лезвия, побелел. Кроме общего сообщения у него появился таймер обратного отчета на три минуты. Время, за которое он должен привести девочку в сознание. В противном случае — смерть. Опустившись перед Валией, он выломал ножом лицевую платину.

— Это противоядие. Ты должна это выпить.

Лишь после того, как таймер исчез, специалист по особо важным делам тайной канцелярии Императора смог спокойно выдохнуть. Три минуты… Давно ему не приходилось стоять так близко к смерти!

— Невозможно, — прошептал Наместник и тут же сорвался в крик: — Это невозможно! Они просто дети! Они не могут выполнять особых заданий!

— Мы уходим, — произнес «серый», кивнув напарнику. — Они под охраной бога. Дальше сами!

Наместник лишь скрипнул зубами — спорить с этой парочкой не мог даже он. Впрочем, как и помешать подросткам. Тайлин помог Валии подняться и, поддерживая друг друга, ребята двинулись прочь. Гвардейцы расступились — противиться решению бога не смел никто.

— Развяжите его, — потребовал Тайлин, остановившись возле Фориана. — Он идет с нами. Без него выполнить задание в срок будет практически невозможно.

Мальчик знал, что однозначно трактуемых фраз говорить нельзя. Без Фориана они прекрасно могли попасть в библиотеку, но мальчик не мог бросить наставника на растерзание Наместнику. Фориан защищал их до последнего, настало время отплатить ему той же монетой.

Ближайший гвардеец ловко взмахнул копьем, разрезая веревки, а «серый» кинул мальчику флакон с противоядием. У Тайлина проснулся профессиональный интерес. Зелье, что ему дали, так и называлось: «Противоядие». Это означало только одно — оно способно противостоять любому яду на планете! Даже страшно представить, сколько такое может стоить! Однако Тайлин оставил эти мысли на потом. Послышалось презрительное фырканье Финэль — из дома выбежала Валанил и помогла Тайлину привести Фориана в чувство.

— Куда идем? — шепотом спросила Валанил.

— В библиотеку Академии. Нам нужно книги сдать.

— Не книгу, а именно книги? Вы что, наткнулись на пару экземпляров? — подивилась женщина. — Это же здорово!

— Да, наткнулись, — Тайлин не хотел вдаваться в подробности. Рядом находились «серые» и отдавать информацию на сторону мальчику не хотелось. Он не сомневался, что когда-нибудь ему придется еще раз навестить Меан Трук — даже если сражение гвардейцев с Экспериментом № 14 уничтожило подземную комнату со странным кубом, до туда все равно нужно докопаться.

Не обращая внимания на язвительные комментарии Финэль, группа дошла до ворот. Здесь их ждал Патрик, слуга Фориана.

— Господин, я не смог их задержать, — повинился он. — У них был доступ. Госпожа Финэль знала время возвращения ваших портальных карт и привела Наместника ровно к активации карты.

— Ты ничего не мог поделать, Патрик, — Фориан успокоил слугу. — Доступ я уже скорректировал. С текущего момента в мой дом имеют право войти только четверо. Я, Валанил и два мои ученика. Никто другой. Полный запрет на посещения. Сейчас проводи наших гостей. Им нечего здесь делать.

— Да, господин.

Слуга отправился выполнять поручение, но в этом не было необходимости — гвардейцы не отставали от магов ни на шаг. До самых дверей Академии они неотступно следовали за магами и лишь когда ворота закрылись за спиной Фориана, он смог облегченно выдохнуть. Маг не верил, что Наместник сможет получить еще одно разрешение на посещение учебного заведения. Но даже если и так, то Ректор никогда не отдаст своих магов.

— Куда? — дорогу преградил гвардеец и у Тайлина душа ушла в пятки. Он и забыл, что слуги Императора есть даже в стенах Академии. Фориан толкнул мальчика вперед.

— С-сдать книги, — заикаясь, произнес Тайлин. — У н-нас задание!

Гвардеец смерил ребят грозным взглядом, после чего отошел в сторону:

— Проходите!

— Завершайте задания, мы будем ждать у вас дома, — произнес Фориан, чем вызвал недоуменный взгляд и Тайлина, и Валии. Магу пришлось пояснять: — Дом Декана нашего факультета. На время обучения в Академии он ваш. Таков приказ Ректора. Спишу вашу глупость на радость от возвращения. Но только на первый раз. Продолжите тупить и дальше, заслужите наказание. А теперь марш в библиотеку!

Взяв под руки Валанил, Фориан направился прочь, все еще припадая на правую ногу. Женщина отныне официально носила белоснежную мантию Академии, получив статус «Помощник мага». Исполнилась мечта детства, но особого восторга у Валанил это не вызывало. Чем больше она узнавала магов и все то, что их окружало, тем ближе ей были идеи Кробара. За редким исключением, магов следовало уничтожить…

— Следуйте за мной, — Хранитель встретил ребят у самого входа. Не глядя, следуют ли за ним, или нет, он шаркающей походной отправился в сторону от главного зала. На этот раз любопытство побороло и Тайлин с интересом смотрел на картины, резные фрески и невероятные скульптуры, украшающие коридоры. Впечатлилась даже Валия — представленного в коридорах библиотеки не увидишь больше нигде. Старик заметил интерес ребят.

— Скульптуры и картины древних, также, как и книги, подлежат хранению. Если наткнетесь на одну из них, награда будет огромной. Последние сто лет никто не приносил ничего нового. Многие думают, что их больше не осталось. Но это не так. Их полно. Главное найти. Входите и присаживайтесь.

Хранитель открыл перед ребятами двери в уютный кабинет. Здесь все было выполнено из дерева, но такой тонкой работы, что не оставалось сомнений — все это предметы древних. Старик уселся за похожее на трон кресло, жестом указав на два «трона» попроще. Явно гостевые.

— Если вы уверены, что скульптуры или картины сохранились, дайте подсказу, где их искать, — предложила Валия, усаживаясь на свое место. Перед девочкой появился поднос со сладостями.

— Не все так просто, юная леди. Не надо хмуриться, Валия Левор. Отречение от клана Карлианских не избавляет тебя от происхождения. Ты до самой своей смерти останешься дочерью герцога, хочешь ты того, или нет.

— В чем же сложность? — спросил Тайлин.

— В том, юный маг, что на это существует прямой запрет Системы. Моя функция заключается в том, чтобы сохранять культурное наследие древних, но не преумножать его. Но довольно об этом. Вы здесь по другой причине.

Задание «Доставка книги» выполнено!

На столе появилось восемнадцать мерцающих книг. Четырнадцать от Тайлина, четыре от Валии. Хранитель осторожно, словно перед ним находится хрупкое сокровище, брал каждую книгу, перелистывал ее, вдыхал запах, только что на вкус не пробовал. По итогам книги разделились на две стопки. В одну из них ушли практически все книги, в другую — только две. Одна книга Валии, другая — Тайлина.

— Когда вы нашли древнее хранилище и получили награду, вы наверняка удивились ее размеру, — произнес старик, закончив инспектировать книги. — Ведь было сказало о достойной награде, а вы получили всего лишь по одному уровню. Пояснение здесь.

Хранитель указал на две стопки.

— Книги древних ценны не только своим наличием, но также и информацией, что в них содержится. Эти две поистине уникальны — учебники по квантовой механике по какой-то причине не имели большой популярности у древних, хотя в них содержаться фундаментальные знания о мире, в котором еще не существовало бога. Такие произведения оцениваются Системой достаточно высоко. Не стану испытывать ваше терпение и сразу перейдем к награде.

Тайлин успел увидеть появившийся вокруг Валии светлый ореол повышения уровня, как возникшие системным сообщения привлекли к себе все внимание.

Вы получаете постоянный доступ в Библиотеку Академии.

С текущего момента все книги, что вы прочтете в Библиотеке, будут занесены на вашу книжную полку.

Уровень +14 (25)

Именная звезда +1 (2)

Четырнадцать свободных очков характеристик Тайлин тратить не стал. Это стоит сделать в спокойной обстановке, сверяясь с Варготом и Матильдой. Неожиданно мальчик заметил, две стопки книг исчезли, но на столе появились два новых тома.

— Настоятельно рекомендую вам обоим прочесть эти книги. Довольно интересные труды, как мне кажется. Хочу заметить, что один из них написал я сам, основываясь на древних текстах и собственных изысканиях. Систематизация знаний — мое хобби.

Первая книга имела название: «Художественные галереи мира. Адреса и телефоны». Вторая: «Города древних и их текущее расположение».

— Читать книги позволено только в общем зале, поэтому вам стоит отправиться туда, — старик поднялся со своего места, показывая, что аудиенция завершена. Валия забрала предложенные книги, чтобы в спокойной обстановке разобраться, для чего Хранитель их выдал, но Тайлин и не думал вставать.

— У меня вопрос, как раз касается книг. У нас с Валией разные книжные полки. Что нужно сделать для того, чтобы их синхронизировать? Чтобы книги, что прочла она, появились у меня и наоборот. Самостоятельно сделать это у нас не получилось.

— Синхронизация книжных полок невозможна, — заявил Хранитель, но сделал это настолько быстро, что даже двенадцатилетние подростки поняли — лукавит.

— Нам не нужно синхронизировать полки, — подключилась Валия. — Мы хотим обмениваться друг с другом только книгами.

— И совершенно случайно получили «Единение» — единственный Навык, что позволяет это осуществить, — в голосе Хранителя появилось некое неудовольствие. — Поймите же вы — книги являются главный достоянием древних. Каждый отдельный индивидуум должен самостоятельно их изучать, иначе фолианты утратят свою ценность! Как только люди начнут обмениваться полученными экземплярами, начнется хаос!

— Но…, — Тайлин запнулся, пытаясь сформулировать мысль. Помогла Валия.

— Вы правы, Хранитель. Каждый отдельный человек должен читать книги самостоятельно. Но мы с Тайлином не отдельные личности. Мы едины. Сами же сказали — у нас есть «Единение», а его просто так не получить. Отсутствие интеграции книжных полок — это нарушении целостности. Рассинхронизация. Разве богу нужно, чтобы те, кто едва объединил сознания, с каждой новой прочитанной книгой уходили все дальше и дальше друг от друга? В чем тогда глобальный замысел всего этого?

— Я не могу этого сделать, — сдался Хранитель. — Да, есть возможность объединить каши книжные полки, но лишь Император имеет право на включение синхронизации. Возможно, Ректор, этого я не знаю. Но точно не я. Сейчас же идите в зал и прочтите книги, что я вам выдал. Это важно. Особенно тем, кто путешествует по миру, как вы. И имеют такую подробную карту местности, как у Тайлина.

В чем состоял замысел Хранителя, Тайлин понял лишь когда перед ним закрылась вторая книга. Первая, с описанием адресов объектов, была нудной и неинтересной. Но вторая переводила название древних городов в их современное названия: заброшенный город при Кулмарте, мертвый город при Сантире и так далее. Карта местности окрасилась новыми точками — координатами древних галерей. Конечно, большая их часть оказалась неподалеку от столицы, и мальчик не сомневался, что они давно разведаны. Однако часть точек появилась в Серых землях. В том же Меан Труке имелась своя галерея. Тайлин показал точку Валии и глаза девочки вспыхнули огнем — тот самый куб, через который не удалось пробиться Раптором, находился на месте галереи. Видимо, на первых же каникулах ребятам предстоит еще одно путешествие в мертвых город.

Оставаться в Библиотеке дольше обычного не хотелось и ребята выбрались наружу. Гвардейцы лишь проводили их взглядом, не делая попыток схватить и доставить Наместнику. На всякий случай ускорившись, Тайлин с Валией добрались до дома Декана. Фориан и Валанил нашлись на небольших качелях, что стояли при доме.

— Двадцать пятый и сорок вторые уровни. Вы что, разграбили библиотеку древних?

— Да, там было …, — начал отвечать Тайлин, но остановился, увидев поднятую руку наставника.

— Не здесь — дома. Доступ в него есть только у вас двоих, поэтому вам стоит пригласить нас в гости. Там и поговорим. Не терпится узнать, каким образом мы с Валанил получили по три уровня.

— А вот очень интересует карта, что вы использовали против гвардейцев, — произнесла Валанил и потянулась. — Я так поняла, у вас она есть у обоих?

— Валия, я должен тебе еще кое-что рассказать, — произнес мальчик, когда они вошли в дом. Раптор привычно сканировал все пространство и, в отличие от прошлого посещения, на этот раз смог построить сеть подземных переходов, ведущую к дарованному Тайлину терминалу. Что примечательно — на картах дознавателей, что удалось скачать мальчику, этих коридоров не было.

Валия, как гостеприимная хозяйка, предложила гостям чай. Правда, девочке самой пришлось разбираться, где в доме Декана кухня и посуда. Но это было даже хорошо — пока шли поиски, пока готовился чай и разливался по чашкам, улыбчивая девочка мысленно ругала Тайлина. Подумать только — еще один терминал, а он «забыл» сообщить о том, что у него есть такой подарок! И много еще таких «забываний»? Какие сюрпризы ждут девочку в будущем? Что Тайлин отец многочисленного семейства?

На чем сошлись ребята — не рассказывать взрослым о «Единении» и терминале, что находится прямо под ногами. Не хватало еще напроситься на встречу с Садилом. Фориан выслушал рассказ с невозмутимым выражением, но Валанил не отказала себе удовольствия в репликах. Причем они оказались до невозможного однообразными: «Что вас туда потащило?» и «Чем вы думали, когда так делали?». Лишь когда рассказ дошел до гвардейцев, Фориан снизошел до пояснения — фраза, что слышали ребята, являлась ключом активации локального армагеддона. Последний аргумент любого бойца, находящегося на службе у Императора. Магам, например, такое недоступно.

— Три месяца в тесной комнате едва не свели нас с ума, но мы выстояли, — закончил рассказ Тайлин. — Потом портал и дальше вы все уже видели.

— Покажи карту, — потребовал Фориан и осторожно взял двумя пальцами, словно боялся, что она укусит. — До третьего уровня сколько осталось?

— Так-то создать я могу уже сейчас, но мы с Тайлином решили, что объединим их в третий уровень вместе. Для этого осталось сделать всего две карты, — сверилась со своими запасами Валия. — Но у Тайлина маны совсем нет, чтобы ее восстановить.

— Я закачаю. Создавай.

— Что, там действительно что-то стоящее? — заинтересовалась Валанил. — Я-то сразу поняла, что карта интересная. Что с описанием?

На создание двух карт у Валии ушла пара мгновений, после чего она отдала одну карту Тайлину.

Вы объединили 3 карты «Силовой щит-II» в «Силовой щит-III».

Карта Силовой щит-III. Описание: эпическая карта. Создает энергетический щит размером 1,5х1,5 метра в 1,5 метрах от вытянутой руки владельца карты. Щит способен поглотить 5 * «Сила атаки (магия)» урона любого типа. Силовой щит способен противостоять зачарованному оружию до 5-го уровня включительно. Отталкивает физические объекты массой не более 4 масс владельца карты. Не пропускает жидкости всех типов. Действует до полного истончения или пока поднята рука владельца карты. Заряд на 500 использований. Каждое использование стоит 16 Маны. Требования: «Мудрость»: 32. Возможно восстановление. Создатель: Валия Левор.

— Выпускным экзаменом для студентов седьмого курса Академии является создание собственной карты, — медленно произнес Фориан, держа в руках творение своей ученицы. — Единственное требование к карте — класс не ниже «Редкое». То, что ты сотворила… Нашему факультету больше нечему тебя учить, Валия Левор. Я буду ходатайствовать о досрочном присвоении тебе статуса «Маг».

— Не пори горячку, Фориан. Ей еще предстоит разобраться с лечением, — вмешалась Валанил. — Ты видел ее предрасположенность. Она может стать великим лекарем, если поймет принцип. Да ладно! Уже?! Почему не сказали? Это же важно!

Возглас Валанил был порожден потупившимися глазами девочки. Она уже набрала воздуха, чтобы рассказать о своих достижениях, как дверь в дом распахнулась и на пороге появился Садил в сопровождении своих заместителей.

— Отлично, он здесь! Тайлин Влашич, ты задержан до выяснения! Доставить его на четвертый уровень. Я лично хочу с ним поговорить. Фориан, не вмешивайся. Дело на контроле Ректора. Твой бывший ученик использовал «Кровь Дракона».

Глава 13

Следуя за Садилом по извилистым коридорам и странным лестницам, Тайлин осознал крайне интересную истину — карта Академии, что досталась мальчику от погибших дознавателей, была фальшивкой. Там, где должен был быть проход, находилась сплошная стена, где должна стоять стена — начинался длинный коридор, о котором на карте не было ни малейшего намека. Раптор старался изо всех сил, корректируя данные, но чем глубже спускался Тайлин, тем четче понимал — проще собрать структуру Академии с нуля, чем скорректировать неточности. Особенно порадовало мальчика то, что ниже пятого уровня располагался шестой. О котором, к слову, на карте не было ни слова. Тайлин с печалью нажал кнопку «Удалить» и полностью очистил карту Академии, как когда-то советовал Фориан. Видимо, маг знал, что все это фальшивка. Значит, и терминал под домом Декана не является какой-то страшной тайной, как полагал Тайлин.

Мальчика привели в личный кабинет Садила. Пустая каменная клетка с простым столом и стулом, подходящим какому-нибудь ремесленнику, чем главе службы безопасности Академии. Садил уселся за стол, посмотрел на пару бумажек, отложил их в сторону и упер страшный взгляд в Тайлина.

— Мне нужны логи. Все, что касается «Крови Дракона». У тебя минута. Потом логи забираем мы и не факт, что ты останешься при этом жив.

Тайлин почувствовал на плечах руку заместителя Садила. Для того, чтобы не совершал ошибок. Либо, как предположил мальчик, для того чтобы было проще его взломать в случае необходимости. Однако такой необходимости Тайлин никому давать не собирался и без лишних вопросов скопировал огромный кусок логов. Мальчик понимал, что тем самым подставляет себя — ведь там сказано об использовании кристаллов для прокачки «Взлома».

— Вот. С момента обнаружения Эксперимента номер четырнадцать до использования сердечника.

На всякий случай Тайлин добавил пропажу яков — вдруг Садил поймет, каким образом монстр оказался так далеко от копей Тартила. Комната погрузилась в тишину — маг изучал новые данные, пролистывая несущественные детали. Наконец, он добрался до боя и прокрутил его несколько раз, пытаясь понять механизм уничтожения твари. Вот только не внешнего вида, ни алгоритмов в логах не было — на тот момент Тайлин понятия не имел, каким образом гвардейцы уничтожили чудовище.

— Первый, свободен. Тайлин останется со мной. Достань ему стул.

На плечо надавили и ноги мальчика согнулись против его воли. Но, вместо того чтобы упасть, Тайлин очутился на точной копии стула, на котором сидел сам Садил. Рука чужака отпустила плечо и хлопнула дверь. В комнате остались лишь двое.

— Когда любое существо нашего материка использует «Кровь Дракона», об этом становится известно Ректору. Таковы соглашения с богом. За тобой не послали сразу, так как было нельзя, чтобы ты появился здесь раньше времени. Владеть «Кровью» — нарушение закона, Тайлин Влашич. И незнание этого не избавляет от ответственности.

— Если бы я не использовал сердечник, он бы испарился через минуту. Вы видели логи.

— Поэтому ты сидишь здесь, а не помещен в столь любезно предоставленные тобой клетки отчуждения. Я должен был убедиться. Использовать «Кровь Дракона» для именных предметов — самое глупое из всех вложений этого материала, но у тебя просто не было другого выбора. Ничего, мы это исправим. С текущего момента ты переходишь под мое руководство. Прокачка, Атрибуты, Навыки — будешь делать и развивать ровно то, что я прикажу. Никакой самодеятельности. Ты правильно поступил, что использовал кристаллы для прокачки «Взлома». Без этого победить монстра тебе бы не удалось. На это явное нарушение закона Империи закроем глаза. Дальше — я виду у тебя четырнадцать свободных очков характеристик. Используй их для повышения «Взлома». Прямо сейчас.

— Не могу, — опешил Тайлин. — Мне нужно вернуть именные предметы.

— Сделаю вид, что не слышал этого, Тайлин Влашич и дам тебе вторую попытку, — жестко произнес Садил, от чего у Тайлина похолодело все внутри. — Живым из этого кабинета ученик Фориана Тарна не выйдет. Либо ты подчиняешься и добровольно работаешь на меня, либо ты на своей шкуре узнаешь, что делают с нарушителями закона! «Кровь» и кристаллы — это два смертных приговора! Так что решай сам — либо ты дознаватель, либо ты труп. Третьего не дано!

Тайлин притих, не ожидая такой мощной атаки со стороны Садила. Мальчика трясло от страха, хотелось согласиться со всем, лишь бы его не трогали, но какая-то часть сознания пыталась сопротивляться. Но даже она понимала, что против Садила идти в открытую конфронтацию бесполезно — этому закаленному стражу правопорядка бесполезно что-то доказывать или как-то на него влиять. Оставалась лишь одна призрачная возможность выбраться обратно на свободу и Тайлин решил ей воспользоваться. Если не сработает и это, то ему придется… Об этом лучше пока не думать!

— Я совершил великий подвиг и имею право на встречу с Ректором, — постарался как можно тверже произнести Тайлин, хотя получилось нечто, похожее на писк. — Все решения я буду принимать после этой встречи.

Лицо Садила исказилось страшной гримасой и Тайлин попрощался с жизнью — разгневать главу службы безопасности мог только безумец или самоубийца. К первым мальчик себя не относил.

— Щенок! Ты никто, чтобы требовать этого! — Садил не стал кричать, но каждое слово било Тайлина словно хлыстом.

— Тем не менее у него действительно есть такое право, магистр Садил, — раздался спокойный голос Ректора и мальчик только сейчас осознал, что на столе страшного человека стоит переговорное устройство. Ректор слышал весь разговор, оставаясь незамеченным. Глава Академии продолжил:

— У меня выдалась свободная минута и волею случая я нахожусь в Академии. Я готов встретиться с Тайлином прямо сейчас. Обеспечьте его явку ко мне в кабинете, магистр. Стандартная схема защиты.

Что-то щелкнуло — видимо, Ректор отключился.

— А ведь Фориан говорил, что ты выкрутишься, — неожиданно по-доброму усмехнулся Садил. — Я даже начал подозревать, что ты сдался и лапки сейчас поднимешь. Мне не нужны слабаки, мальчик. Если бы ты согласился уйти от Фориана, Академия для тебя закончилась бы здесь и сейчас. Запер бы я тебя на пятом уровне и кристаллами «Взлом» прокачивал. Но ладно — мы еще с тобой поговорим. Первый! Отведи его к Ректору! Стандартная схема.

— Командир, — кивнул заместитель Садила и жестом указал Тайлину следовать за собой. Мальчик поднялся на ноги и обнаружил, что они дрожат — тело до сих пор тряслось от ужаса, наведенного главой безопасности. Стараясь не шататься, Тайлин на негнущихся ногах вышел из кабинета и только когда дверь закрылась, а лицо закрыла лицевая пластина, мальчик позволил взять эмоциям вверх. Слезы полились полноводными реками и поделать с этим Тайлин ничего не мог. Облокотившись о стену, мальчик рыдал, выплескивая эмоции. Никогда! Никогда он не станет дознавателем! Превратиться в Садила? Ни за что!

Стандартная схема защиты заключалась в мерцающем золотом веревочном поясе, что нацепили поверх костюма Тайлина. Едва завязали узел, как мальчик вздрогнул — появились слишком нехорошие ассоциации.

Вы подверглись влиянию легендарного «Пояса отчуждения». Вы не можете воспользоваться инвентарем, картами или другими магическими предметами. Все оружие деактивировано.

Тайлин лишь хмыкнул — маги жалуются, что у них не было клеток отчуждения? Один такой пояс стоил их всех — в нем нельзя было даже инвентарем пользоваться, что прекрасно получалось внутри клеток!

Этаж Ректора, а главе Академии был выделен целый этаж, находился на самом верху башни факультета боевой магии. Или, как давно привык думать Тайлин — на самой вершине хвоста скорпиона. Под удивленные взгляды «элитных» студентов Первый проводил Тайлина к отдельному лифту. Уже наверху Тайлин понял, что это единственный проход на этаж — здесь не было ни лестниц, ни дополнительных лифтов, ни окон. Раптор довольно шустро построил план этажа и Тайлин нахмурился — на карте появилось от силы треть пространства. Все остальное оказалось скрыто от взора сканера.

— Господин Ректор готов принять студента Тайлина Влашича через пять минут, — прозвучал голос секретаря. Им у руководителя Академии являлась красивая девушка. Конечно, не Финэль, и тем более не Валия, но тоже достаточно привлекательная. Правда, она показалась Тайлину какой-то неживой. Неестественной. Больше всего мальчика зацепило лишенное эмоций лицо. Девушка улыбалась, но только одними губами. Глаза оставались при этом спокойными и мертвыми. Лишенными чувств. Поежившись, Тайлин старался не смотреть на приветливого секретаря, предложившего Первому чашку чая, а мальчику — стакан сока. «Восприятие» определило это милое создание как «Личный секретарь Ректора Академии». Ни уровня, ни класса, возраста, ни принадлежности к расе. Даже у «серых» убийц Императора было больше информации.

Раздался гонг и Секретарша, как решил называть ее Тайлин, открыла двери.

— Без глупостей, Тайлин, — на всякий случай предупредил Первый. — Тронешь пояс — тебя заблокирует, после чего выпрут из Академии. Ректору не грубить, нереального не просить. Веди себя естественно. Пошел!

Наставление показались Тайлину лишними, но благодаря ему прошел мандраж, охвативший мальчика, когда открылись двери. Ощущая внутреннюю уверенность в том, что он все делает правильно, Тайлин вошел в кабинет.

И ощутил легкий приступ паники. Появилось нехорошее чувство опасности, захотелось активировать щиты и медленно отходить прочь, готовясь отразить нападение.

Похожий интерьер Тайлин уже видел в своей жизни — в гробнице основателя Кробара. Металл, стекло, ровные линии, при этом ни единого угла. Все сглажено, все блестит, сверкает и подавляет. Повсюду сновали механизмы древних, не утилизированные по странной причуде бога. Сам Ректор обнаружился у будоражащего воображение стола — Тайлин даже представить не мог, что из металла и стекла можно сделать нечто совершенное. Стол имел несколько уровней и был заставлен фигурками из прозрачного металла. Почему именно металла, а не стекла, Тайлин не знал — просто чувствовал. Толстенькими пальцами Ректор передвинул фигуру и произнес:

— Шах. У меня встреча, думай над ходом.

Только после этого рыжебородый любитель сладкого обернулся к Тайлину, одарив приятной улыбкой.

— Тайлин Влашич. Наконец-то у меня появилась возможность лично поблагодарить студента, доставившего столько проблем Академии. Присаживайся. Сладкого?

Ректор указал жестом на пустое пространство между собой и мальчиком, где за считанные мгновения появился стол и пара кресел. Тайлин был готов к сюрпризам, поэтому отнесся к этому достаточно спокойно. Однако попробовав предложенные Ректором сладости, мальчик на мгновение позабыл о том, зачем он вообще сюда явился. Столь невероятно вкусной конфеты он никогда не пробовал. Мало того, она оказалось достаточно полезной, пусть и не такой сильной, как «Благословение» Валии:

Получен бафф «Сладости Гелона».

Все ваши параметры увеличиваются на 2 % на 24 часа.

— Давно у меня не случалось таких споров с Императором, мне даже показалось, что нас и вовсе изгонят из Империи, если не отдадим тебя. Ты же уже в курсе, что Наместник потребовал выдать тебя и Валию Левор? Обвиняет вас в страшных преступлениях.

— А какой в этом смысл? — не выдержал Тайлин. Он явился сюда с конкретной целью, но Ректор задал тему и мальчику она показалась интересной. — Ведь достаточно призвать бога в свидетели, что мы невиновны во взрыве.

— Не все так просто, Тайлин, — Ректор запустил руку в корзину и вытащил конфету. Сняв обертку, он закинул сладость в рот и, жуя, продолжил: — Нельзя призвать бога более трех раз поднял. Наместник это знает. Если состоится суд, то вначале вас заставят подтвердить свое имя. Затем, что вы находитесь не под управлением другого существа. Зачем, что сегодня вторник или любой другой день недели. И уже четвертым пунктом пойдет вопрос о причастности к взрыву. Но призвать бога вы сможете не раньше, чем через сутки. За это время обвинение вынесет приговор, а палач отделит голову от тела. Так что воззвать к справедливости будет уже некому. Такая судьба тебя ждет, Тайлин, если ты решишь покинуть стены Академии. И теперь ответь мне, студент первого курса, стоит это того, чтобы оставаться учеником Фориана Тарна? Под магистром Садилом ты сможешь достичь небывалых высот! Если тебя интересует совет мудрого мага — иди в дознаватели. Твоя помощь Академии будет неоценима. Ты сможешь спасти много жизней, если поможешь выискивать неприятеля. Дознаватель с «Взломом» смог бы найти виновного в смерти двенадцати студентов Академии за считанные мгновения. Да что там — он смог бы предотвратить взрыв! Стоят ли жизни твоих друзей нежелания менять наставника?

Доверительный тон Ректора и смысл слов так сильно давили на Тайлина, что к концу монолога мальчик уже начал сомневаться в том, что остаться у Фориана — хорошая идея. Действительно, если Тайлин прокачает «Взлом», то получит доступ к логам, к инвентарям, ко всему! Любой человек станет для него как открытая книга и ни один враг не проскочит! Но нужно ли это самому мальчику? Хочет ли он остаток жизни провести в подвалах Академии?

— Жуткий он. Проще со Стражем сразиться, чем с Ректором общаться. Давит так, что я, наверно, уже в лепешку превратился. Он почему-то хочет, чтобы я к Садилу ушел, — мысленно произнес Тайлин и почувствовал небывалое облегчение. Вот оно — преимущество, о котором не знает ни Ректор, ни Декан, ни наставник с тренером. Если взрослые думают, что оставили его одного, то жестоко ошибаются. Он никогда больше не останется одинок!

— Не сдавайся! Если тебя заграбастает Садил, в Меан Трук ты не попадешь, — в голове мальчика возник ответ Валии. Тайлин уже успел рассказать девочке о результатах встречи с Садилом и о том, что отправился к Ректору.

— Да, господин Ректор. Оно того стоит, — уверенно произнес Тайлин. Имея поддержку, это оказалось несложно. — Я не хочу становиться дознавателем. Возможно, когда стану взрослым и мудрым, как вы, тогда и принесу пользу Академии. Но сейчас я прошу вас не забирать меня у Фориана Тарна. Я не хочу к магистру Садилу. Такова моя просьба.

На лице Ректора промелькнула тень недовольства — он не смог переубедить подростка. Однако глава Академии слишком щепетильно относился к традиции — если кто-то заслужил право встречи и имеет выполнимое в разумных пределах желание, этот кто-то будет услышан.

— Я принимаю твою просьбу, Тайлин Влашич! — официально произнес Ректор, после чего поднялся на ноги. — Ты использовал свою просьбу, студент. Учить достойно и, возможно, ты еще раз заслужишь право на встречу.

Двери раскрылись и на пороге показалась секретарша. Ректор вернулся к столу с фигурками. Одна из них переместилась с одной плоскости на другую.

— Вот, значит, как? — ухмыльнулся пухлый глава Академии. — Хороший ход. Тогда я, пожалуй, сделаю так…

Что собрался делать Ректор, Тайлину увидеть не довелось. Улыбчивая секретарша с безжизненными глазами выпроводила его к лифту, где поджидал Первый. Легендарный пояс отчуждения был снят только внизу.

— Свободен. Магистр Садил уже извещен о твоем желании остаться с Форианом. До выпускных экзаменов можешь быть спокоен — не потревожим. Теперь о главном — активируй эту карту и покажи мне логи.

Желаете обновить карту Академии?

При обновлении старые данные будут уничтожены.

— Обязательная процедура, — пояснил дознаватель. — Ее проходят все, кто посещал кабинет Садила. Я жду логов.

Пришлось подчиняться. Вернулась обратно карта, скачанная у дознавателей. Раптор, конечно, сразу же начал активно ее обновлять, но зона его действия ограничивалась тридцатью метрами. Садил сидел значительно глубже.

Тайлин уселся на каменные ступеньки входа в главный корпус Академии и закопался в настройках. Повторять то, что случилось в кабинете Садила, нельзя — больше никто не будет указывать Тайлину как правильно прокачивать Атрибуты. У мальчика имелось 14 свободных очков характеристик и ими нужно грамотно распорядиться. Прежде всего Варгот. Даже с учетом баффа Валии Тайлину пришлось значительно потратиться:

Разум +2 (17)

Доспех +2 (17)

Сила +3 (17)

Ловкость +3 (17)

Мистицизм +2 (17)

Как и Раптор, Варгот изменился. Отныне он, как и все именные предметы, адаптировался под класс владельца. Для удобства, все изменения оказались подчеркнуты, чтобы Тайлину не пришлось долго копаться в описании.

ВарготОписание: Универсальный адаптивный тактический костюм алхимика, привязанный к игроку Тайлин Влашич (невозможно украсть или использовать другому человеку). Текущий «Уровень Варгота (УВ)»: 6. Встроенная универсальная защита способна заблокировать импульсы 15*УВ ударов, не передавая их владельцу. Обеспечивает герметичность на «УВ + Сила атаки (магия)» минут. Жаростойкий, морозостойкий, встроенная система очистки, мимикрия, сканер пространства до 100 метров, фонарь. Интегрирован с магическими картами и эликсирами, находящимися в слотах быстрого доступа. При ношении восстанавливает 15*УВ единиц маны и личного щита в час; УВ слотов для расширения (можно приобрести в Магазине). Дополнительные параметры: Уровень щита: +200*(Уровень + Усиление + УВ); Уровень маны: +150*(Уровень + Усиление + УВ); Сила атаки (магия): +20*(Уровень + Усиление + УВ); Дополнительное свойство за 5 уровень Варгота: Алхимия +5 * УВ. Требования: Сила (20), Ловкость (20), Разум (20), Мистицизм (20), Доспех (20).

Зато с Матильдой пришлось задуматься. Для того, чтобы вернуть ее обратно, Тайлину достаточно было повысить «Устойчивость» с 14 до 17 единиц. С баффом это значение дало бы нужную двадцатку и посох занял бы свое место за спиной мальчика. Вот только у Тайлина осталось всего два свободных очка характеристик и долгое время мальчик сидел и размышлял о том, стоит ли Матильда одного кристалла. Оказалось, они не росли на каждом углу и для того, чтобы заполучить синюю прелесть, нужно основательно потрудиться.

Устойчивость +3 (17)

Решение далось нелегко, но оно показалось Тайлину разумным. Активная Матильда значительно усиливает восстановление маны, что важно в процессе производства карт. Воровато осмотревшись и убедившись, что за ним никто не наблюдает, Тайлин использовал кристалл и венул себе посох. Новое свойство, как и у всех остальных именных предметов, не показалось мальчику чем-то выдающимся. Могли бы дать что-то и посущественней.

МатильдаОписание: Защитный посох алхимика, привязанный к игроку Тайлин Влашич (невозможно украсть или использовать другому человеку). Текущий «Уровень Матильды (УМ)»: 6. При ношении восстанавливает 15*УМ единиц маны и личного щита в час; во время работы в мастерской увеличивает параметры Навыка «Алхимия» на 5*УМ; уменьшает урон, отличный от энергетической или физической природы на 2*УМ%, но не более 50 %. Дополнительные параметры: Сила атаки (физика) +100*УМ; Сила атаки (магия) +100*УМ; Уровень маны +100*УМ. Дополнительное свойство за 5 уровень Матильды: Алхимия +7 * УМ Требования: Сила (20), Ловкость (20), Разум (20), Мистицизм (20), Доспех (20), Устойчивость (20)

Тайлин переоделся прямо на ступенях главного корпуса. Все параметры взлетели к небесам, и мальчик едва не рухнул от удовольствия — по уровню комфорта Варгот на несколько порядков превосходил комплект 3-го уровня. За спиной щелкнуло — Матильда заняла свое место и Тайлин ощутил, что ему сильно не хватало этих предметов. Словно какая-то часть его отсутствовала и вызывала дикое неудовлетворение.

— В сторону, мразь! — закапавшийся в именных предметах Тайлин перестал следить за окружающим миром, за что и поплатился. Кто-то знатно приложился ногой по спине, желая столкнуть мальчика с лестницы. Противник явно желал поржать над кульбитами первокурсника, но вместо этого взвыл от боли сам — Варгот погасил импульс, и Тайлин остался на месте. Зато броня неприятеля делать этого не умела, передав ноге всю палитру ощущений от столкновения со стеной.

— Ронан, — Тайлин поднялся и посмотрел на неприятеля. Перед ним стоял сын Наместника, студент третьего курса факультета боевой магии, несостоявшийся жених Валии. В груди Тайлина вспыхнул огонь — если позволять каждому бить себя ногами, то вскоре окажешься в самом низу.

— Обессилел настолько, что не можешь даже первогодку оттолкнуть?

— Да я размажу тебя в лепешку, урод! Пошли на Арену! — Ронан достаточно быстро справился с онемевшей от боли ногой. — Я втопчу тебя обратно в дерьмо, из которого ты вылез! Или зассал? Давай, убегай к своей невестушке. Только и умеешь, что прятаться! Трус!

Слова Ронана оказались для Тайлина полным сюрпризом. На всякий случай Тайлин решил уточнить. Валия наверняка знает ответ.

— Срочно нужна помощь. Разрешены ли дуэли между студентами?

— Да, но только на Арене. Тот, кому бросили вызов, называет условия. Можно делать ставки. Постой, куда ты опять вляпался?

— Да тут Ронан…

— Тайлин, не вздумай! Он слишком сильный!

— Поздно… Он первый начал.

— Ронан, я не пойму, ты чего хочешь? — поразительно, но даже окруженный приятелями третьекурсника Тайлин не испытывал страха. Наоборот, происходящее его забавляло. Как же, оказывается, полезно читать художественные книги — они не просто хранились на книжной полке, они каким-то образом записывались и в подсознание, всплывая порой необычными фразами. Так и сейчас — еще год назад мальчик не знал бы, что ответить в такой ситуации и слился. Но сейчас Тайлин никуда сливаться не собирался. Несмотря на высокую должность, Наместник успел сотворить много плохого. Значит, нужно сделать плохо и ему. Напрямую не получится, но есть вариант навредить сыну! Тем более что он оказался таким засранцем! Тайлин понимал, что Ронан сильнее — не мог Наместник плохо его оснастить. Там наверняка имеются такие карты, какие Тайлину и не снились. Но и отступать нельзя. Нужно поставить противника в такую ситуацию, в которой он никогда раньше не был. И Тайлин знал, как это сделать. Риск был огромный. Но, по мнению Тайлин, это был единственный шанс на успех. Он видел, как тренируется Ронан — прямое столкновение с этой машиной нереально. Что на картах, что в рукопашную. Значит, остается только одно… Но прежде нужно продиктовать свои условия и Тайлин продолжил мысль, стараясь зацепить Ронана:

— Орешь чего-то, руками размахиваешь. Словно это не я, а ты являешься студентом первого курса, решившим нарваться на третьекурсника и показать свою крутость. Хочешь со мной на Арену? Так вызови меня на дуэль. Или ты горазд лишь ногами махать, да прыгать потом, вспоминая… кого ты там вспоминал, когда орал от боли? Небось, как всегда — любимого папочку? Что он придет и накажет злого Тайлина? Заберет Валию и отдаст ее сыночку, обернув в красочную обертку? Ты же об этом мечтаешь, когда спать ложишься?

— Ты труп, Тайлин Влашич! — прошипел почерневший от гнева Ронан. — Ты пожалеешь о том дне, когда вылез из своей деревни! Я вызываю тебя на дуэль, первогодка! Назови условия! Какие карты ты выбираешь? Я размажу тебя любыми!

— Меряться с тобой картами? Нашел дурака. Папочка тебе колоду легендарок всучил, чтобы сыночка никто не трогал. Нужны условия? Пожалуйста. Место — динамический лабиринт седьмого курса. Каждый имеет право взять с собой только одну карту. Не важно какую. Входим с противоположных краев лабиринта. Встречаемся в центре. Кто не сможет дойти — проиграл. Хочешь драки — заслужи ее, придурок. Это тебе не папочкиными картами размахиваться. Дуэль!

Раскрасневшийся Ронан хотел что-то сказать, но не успел. За него все решил бог:

Дуэль состоится через 15 часов.

Преподавательский состав извещен.

Место зарезервировано. Идет построение динамического лабиринта 7-го курса.

Глава 14

Фориан рассказал о лабиринте все, что знал и чем дольше мальчик слушал наставника, тем тревожней становилось на душе. Валанил постоянно подливала масла в огонь:

— Я, конечно, знала, с кем связалась. Но чтобы так… Мальчик мой, если бы существовал рейтинг глупейших поступков всех времен и народов, ты гарантированно занял бы второе место.

— Почему не первое? — удивилась Валия.

— Потому что первое мое! В мире так много студентов, а я выбрала Тайлина! Это никто не сможет перебить!

— В очередь, Валанил, в очередь…, — пробурчал Фориан. — На первое место многие претендуют. Ты видела коэффициенты ставок? Пять к одному, что Ронан продержится в лабиринте дольше. Тайлина вообще никто в расчет не берет.

— Значит, надо обязательно поставить на нашего мальчика, — ухмыльнулась Валанил. — Зря я его, что ли, учила? У меня как раз есть лишняя тысяча Монет. Фориан, присоединишься?

— Весь преподавательский состав ждет от меня ставки, так что выбор небольшой.

Фориан закрыл глаза, после чего четко произнес:

— Десять тысяч Монет на то, что Тайлин дойдет до центра лабиринта первым.

— Один к восьми? — взгляд Валанил на несколько мгновений стал стеклянным. — Решил обогатиться?

— Поступи я по-другому, меня бы просто не поняли. Нужно держать марку.

— А мне можно делать ставки? — спросил Тайлин. Сама идея ему показалась интересной, хотелось попробовать, что это такое.

— Только на собственную победу, окончательную и безоговорочную, — пояснила Валанил. — Без условий, ограничений и всего прочего.

— Десять тысяч Монет на то, что я выиграю дуэль! — произнес Тайлин и перед глазами появилась надпись:

Ставка в 10 000 Монет принята.

Коэффициент 1:15

Сообщение ушло, сменившись огромной табличкой. В ней уже находилась практически вся Академия — от преподавателей до студентов первого курса. Тайлину пришлось потратить достаточно много времени, чтобы разобраться во всех хитросплетениях ставок. Что огорчало — на то, что победит Тайлин, поставило всего два человека. Он и Валия. Однако довольно быстро ситуация изменилась — рядом с именами ребят появились Валанил и Фориан.

— Глупо не верить в своего ученика, — философски заметил маг. — Настраиваться нужно только на максимум. Уже решил, какую карту возьмешь?

— «Силовой щит» Валии, — ответил Тайлин. — Атаки у меня достаточно, нужна защита.

— Откуда у тебя атака? — нахмурился Фориан, но тут воскликнула Валанил:

— Ах ты хитрый жук! Дай-ка я еще раз посмотрю условия… Тайлин! Умничка ты моя! Сразу видна хорошая школа!

— Пояснить не хотите? — терпение начало изменять Фориану.

— Алхимия. О ней нет ни слова в ограничениях. Ронан, конечно же, накачается улучшениями до максимума, но что он будет делать с «Кислотой» или «Алхимическим огнем»? Мальчик мой, я знала, что ты не просто так ввязался в эту авантюру! Уже придумал, как доберешься до центра?

Тайлин лишь пожал плечами, не желая отвечать. Ответ у него действительно был. Правда, для того чтобы реализовать план, нужно увидеть лабиринт воочию.

— Значит, придумал, но не хочешь говорить. Разумно, — похвалила Валанил. — Сейчас отдохни, тебе нужно выспаться перед боем. На завтра все занятия уже отменили.

— С чего вдруг такая честь? — удивилась Валия. — В дуэлях же ничего особенного нет. Они проходят каждый день, а то и по нескольку раз за день. С чего такое внимание к бою Тайлина?

— Потому что завтра не просто бой двух студентов. Во-первых — встречаются лидер и антилидер рейтинга, — Валанил привыкла, что Фориан редко снисходит до объяснения очевидных вещей, поэтому пояснила сама. — Отец обеспечил Ронану в этом году такую невероятную поддержку, что он превратился из достаточно среднего ученика в надежду факультета. И все-то у него получается, и все-то у него выходит, и во всем-то он первый. Так что многие придут смотреть на него, как на героя. Что до тебя, то я сверилась со статистикой — давно в Академии не было таких низких значений рейтинга за первые три месяца учебы. Обычно вначале все стараются и проваливаются ближе к концу учебного года. Так, это все было «во-первых». Во-вторых — это бой между наставниками. Теми, кто преподает в Академии и теми, кто путешествует по миру. У магов это две разные касты и смотрят они друг на друга как на не самую приятную субстанцию. И пусть Фориан занимает специфическое срединное положение, не относясь, по сути, ни к тем, ни к другим, это ни на что не влияет. Он путешествует, значит, не преподаватель. Это не только бой учеников. Это сражение двух направлений развития Академии. Тех, кто сидит внутри стен и тех, кто посвящает себя всему миру.

— Но ведь…, — начал было Тайлин, но Валанил приложила палец к губам.

— Через неделю начнутся соревнования на Арене. Ваша команда зарегистрирована. Будете представлять лекарей — ребята из вашего факультета уже сформировали команду и активно тренируются. Мадам Эйган, глава лекарей, положительна отнеслась к моему предложению и лично подала заявку на участие. Вот этот бой будет только ваш. Личный, так сказать.

— А у лекарей что, команды нет?

— Откуда? Те, кто умеет лечить, растащены по командам факультетов. Это же шанс на выживаемость повышает. Все, довольно разговоров. Фориан, проводишь меня? Ой, да хватит строить из себя статую! Все у мальчика получится!

Остаток дня превратился для Тайлина в эпизоды. Душ. Ужин. Сон. Разминка. Завтрак. Регистрация на Арене. Ожидание начала дуэли. Сознание отказывалось воспринимать действительность целиком, позволив мальчику сосредоточится на предстоящем событии. Всю необходимую подготовку Тайлин уже выполнил, оставалось проверить ее на практике.

За минуту до положенного времени по Академии разнесся голос Ректора. В предстоящем событии принял участие даже он.

— Преподаватели и студенты Академии! Я рад приветствовать вас на необычной дуэли. Никогда прежде студенты первого и третьего курса не выбирали местом боя динамический лабиринт седьмого уровня. Никогда прежде лидер текущего студенческого рейтинга не вызывал ученика с самым низким показателем. Никогда прежде в дуэли не принимала участие считавшейся утерянной навсегда легендарная карта. Все это столь необычно, что заслуживает самого пристального внимания всей Академии. Встречайте первого участника дуэли: Ронан Дитеон, студент третьего курса факультета боевой магии! По условиям дуэли Ронан выбрал легендарную карту «Лернейская гидра»!

Толпа неистово возликовала. Кто-то прокричал «Ронан! Ронан!» и этот крик сразу подхватила огромная ватага почитателей, причем большая часть голосов, как разобрал Тайлин, принадлежала женской части Академии. Даже Тайлин не стал бы спорить с тем, что Ронан выделялся на фоне других студентов не только происхождением, но и мужественной красотой. Но все это прошло для Тайлина стороной. Куда интересней оказалась информация о карте противника. Мальчик не сомневался, что Ронан выйдет с легендаркой, вопрос стоял в том, с какой. Значит, поглотитель магии плюс еще что-то? Хорошо. Как заявляла Валанил — знание противника уже половина победы.

— Встречайте второго участника дуэли: Тайлин Влашич, студент первого курса факультета магических карт. Тайлин выбрал эпическую карту «Силовой щит», созданную студенткой первого курса Валией Левор.

Восторженного приема, как у Ронана, не было. Скорее наоборот — часть толпы загудела, выражая презрение. Тайлин прошел через арку телепорта и очутился на Арене. По коже побежали мурашки — мальчик впервые попал в эту зону. Внешне она походила на огромную каменную яму, на покатых ярусах которой сидела вся Академия — преподаватели на нижних, студенты на верхних. На двух огромных прямоугольниках, возвышающихся над Ареной, чудным образом показывались живые Тайлин и Ронан. Сын Наместника играл на публику, кланяясь и посылая воздушные поцелуи девочкам. Он наслаждался всеобщим вниманием, ничуть не сомневаясь в собственной победе. Сам лабиринт представлял собой трехметровые каменные стены, каждую минуту подвергающиеся изменению. Как Тайлин уже успел узнать, менялись не только стены, но и ловушки.

— Я на исходной, — раздалась мысль Валии. — Сижу на верхнем ярусе, видимость отличная.

— Где Ронан?

— Арена — это огромный овал. Ты на одном краю, он на другом.

— Да начнется дуэль! — раздался голос Ректора, и толпа взревела. Над головой мальчика появилось белоснежное марево, похожее на туман. Оно скрыло зрителей и гул толпы, погрузив дуэлянтов в полную тишину. Тайлин заволновался, но напрасно. Валия сразу же произнесла:

— Я тебя вижу, все нормально. Ронан активировал гидру и запустил ее в лабиринт. Подожди секунду, идет обновление для зрителей… Есть! Как входишь, сразу направо. Через два шага у тебя ловушка — из противоположной стены будут вылетать арбалетные болты. Тебе нужно пройти три метра, и свернуть налево. Действуй!

Сам того не ведая, Фориан подарил Тайлину великолепную идею, как пройти лабиринт. Гораздо лучшую чем та, что придумал мальчик сам. Для удобства сидящих на ярусах зрителей в динамических лабиринтах подсвечивались ловушки. Чтобы все предвкушали, когда участники вляпаются в одну из них. Ведь никто не может сообщить тем, кто внизу, принцип действия ловушек, зверей и прочих испытаний лабиринта.

Никто.

Кроме Валии.

— Отлично! Что выбираешь — лед, медведя или проверку прыгучести?

— Давай медведя. Звери не очень дружат с огнем.

— Тогда прямо, по моей команде поворачивая налево. Иди с правой стороны — в центре пустоты с острыми кольями. Стой! Замри! Идет обновление. Нужно время, чтобы оценить изменения.

— Понял, жду.

Лабиринт вздрогнул и Тайлину пришлось присесть. Раздался страшный грохот, но довольно быстро все прекратилось.

— Жди… Есть! Медведь отменяется — впереди огненная ванна. Пей зелье — если проскочим здесь, пройдем четверть пути…

Ликующая толпа, наблюдающая за прохождением лабиринта, утихла. Если Лернейская гидра методично и планомерно уничтожала любую напасть, с каждой ловушкой становясь все выше и толще, то объяснить то, что творил Тайлин, не мог никто. Даже Ректор. Наклонившись вперед, глава Академии внимательно следил за мальчиком и хмурился каждый раз, когда тот с пугающей ловкостью преодолевал опасное препятствие. Складывалось ощущение, что Тайлин их видит, хотя Ректор был на сто процентов уверен, что поле отчуждения не пропускает никакой связи. Чего только не пытались придумать студенты за три тысячи лет, чтобы схитрить и пройти испытание первыми, но ни у кого не получалось. Однако сейчас все указывало на то, что Тайлин получает подсказки. Не мог он догадаться о спрятанных змеях! Никак не мог! Однако мальчик, выставив руки в стороны и активировав свою удивительную карту, просто расплющил бедных животных силовым щитом. Столь филигранное использование защитной карты для нанесения урона демонстрировало небывалый уровень мастерства, свойственный студентам седьмого курса боевой магии, но никак не первогодке, пропустившим три месяца из-за теракта.

— Отлично! Мы почти у цели! Справа бочка с кислотой. Лучше ее обойти.

— Твой щит ее не пропустит. Где она?

— На вершине стены. Рухнет, когда ты встанешь под нее.

— Понял, пошел.

Толпа ахнула, когда на Тайлина сверху рухнула огромная емкость с зеленой жидкостью. Валанил сжала руку Фориана, испугавшись за мальчика, но тут по рядам прошелся вздох облегчения — бочка отлетела в сторону, показав живого и здорового мальчика. Он стоял на сухом прямоугольном острове посреди бурлящего кислотного озера, подняв руку вверх. Сделав ошеломительный прыжок, Тайлин перемахнул остатки кислоты и вступил на ровную площадку.

Первый дуэлянт явился на бой.

Зрители взревели в восторге. Арена аплодировала первокурснику, позабыв о том, что совсем недавно презрительно гудела в его сторону. Раздался торжественный голос Ректора:

— Тайлин Влашич прибыл на место проведения дуэли.

— Тайлин, гидра совсем разрослась.

— Вижу. Она уже выше стен. Далековато чего-то Ронан.

— Его спутник стал очень медленный.

На то, чтобы попасть в центр, Ронану потребовалось полчаса. Каждый раз, перед самым обновлением, маг побегал к своему спутнику, чтобы вместе пережить корректировку, после чего продолжали ломиться вперед. Сломать стены Лернейская гидра не могла и ей приходилось протискивать сквозь узкие проходы свою уже немалую тушу. Как сообщила Валия, это чудовище не брало ничто — ни магия, ни сталь. И как уничтожить этого монстра не знали даже Валанил и Фориан — девочка их уже спросила. Как и Немейский лев, Лернейская гидра относилась к числу редчайших карт, иммунных ко всем типам урона. И что с ними делать, не мог сказать никто.

— Ронан Дитеон прибыл на место проведения дуэли. Да начнется битва!

В первые секунды Тайлин даже испугался. Причем сказал он это себе открыто и без лишнего геройства — тварь, что приползла вместе с Ронаном, была ужасна. Три головы оказалась нанизаны на длинные шеи. Туловище уже возвышалось над стенами и практически касалось защитного тумана. Хвост монстра был толще стоящего в полный рост Тайлина. Из забавного были лишь короткие лапки, что скользили по песку, загребая его под себя и только когда образовывалась достаточно высокая горка, гидра двигалась дальше. По-другому передвигаться такая туша уже не могла.

— Ты труп, Влашич! — раздался крик Ронана. — Сегодня все узнают твое истинное место!

В чем-то Тайлин мог с ним согласиться — несмотря на медлительность, Лернейская гидра была чрезвычайно опасна. Ее головы с легкостью двигались по всех ширине площадки и, подползи она метров на пять вперед, сможет достать до Тайлина. Чем, собственно, гидра и занималась — она подгребала под себя песок, чтобы двинуться еще на полшага ближе к своему противнику. Убегать-то ему некуда. Если Тайлин уйдет в лабиринт, это будет приравнено к бегству и, как следствие — к поражению.

Вот только никуда Тайлин убегать не собирался.

В руках мальчика появились три флакона «Ускоренного роста». Именно с их помощью мальчик планировал пройти динамический лабиринт — вырастить дерево и по его ветвям пробраться до площадки. Ведь в условиях дуэли ничего не сказано о том, что над стенами нельзя пролезть. Правда, уже на месте Тайлин понял, что у него ничего бы не получилось — туманная пелена над лабиринтом вряд ли позволила дереву вырасти достаточно высоко, чтобы его ветки достали до центра. Однако сейчас эликсиры пригодятся как нельзя кстати. Победить гидру невозможно — особенно тем оружием, что есть у Тайлина. Но ее можно уничтожить другим способом!

Стекляшки полетели в сторону монстра и три головы продемонстрировали невероятную ловкость. Тайлин даже не понял, что произошло — казалось, на какое-то мгновение головы растворились, размазались в пространстве, чтобы сформироваться в другом месте и клацнуть челюстями. Стекло раздавилось и жидкость пролилась прямиком в пасти чудовищ. Ронан заржал, посчитав, что его Тайлин сошел с ума, кидаясь в его спутника бесполезными эликсирами, когда гидра замерла.

Забавно было смотреть на чудовище, прислушивающееся к собственным ощущениям. Словно у твари имелся разум. Решив, что ничего страшного не произошло, гидра один раз дернула лапами, загребая под себя песок и именно в этот момент случилось настоящее чудо.

Все шесть глаз гидры вылезли из орбит, когда ее начало распирать изнутри. Она даже что-то пыталась прокричать, но не смогла — внутренности твари начали неконтролируемо расти и длинные языки перекрыли глотки. Тело начало набухать, заполоняя собой все доступное пространство и Тайлин едва успел выставить руки, активируя защиту. Живая масса добралась до выставленных силовых щитов, на какое-то время рост замедлился — тварь заполоняла собой другое пространство, после чего мальчика начало отталкивать назад. Тайлина впечатало спиной в стену, руки не выдержали напора и согнулись в локтях. Однако защита осталась на месте, спасая Тайлина от того, что когда-то было спутником Ронана. Заряды в карте Тайлина исчезали с ужасающей скоростью, но мальчик не сдавался. Он понимал — если защита исчезнет, ему придется несладко. Может и не убьет, но кости поломает точно.

Вжатый в стену Ронан сжал зубы, стараясь пересилить давление и набрать воздуха. Наставники предупреждали, что гидра разрастется, но никто даже и подумать не мог, что настолько! Мальчика вжало в стену и тело спутника так сдавило грудь, что Ронан не мог вдохнуть. Раздался неприятный хруст и тело пронзила острая боль — сломалось ребро. Ронан понимал, что еще немного и даже повышенная «Сила» ему не поможет — гидра превратит парня в лепешку. Тем не менее он дал себе еще десять секунд боли — где-то там находится Тайлин, и гаденыш испытывает ровно такие же ощущения. Чем дольше противник окажется вжат в стену, тем проще будет с ним разделаться.

Перед глазами Ронана поплыли радужные круги — предвестники потери сознания. Мальчик понял — пора! Найдя кнопку «Деактивации», парню едва хватило выдержки, чтобы заставить ее сработать. Сразу стало легче — гидра испарилась мгновенно, словно ее никогда не было. Рухнув на колени, Ронан судорожно вдохнул воздуха, расправляя легкие. Боль усилилась, и мальчик откинул лицевую пластину, чтобы дрожащими руками поднести ко рту зелье «Регенерации». Подарок отца на случай неожиданных происшествий. Однако что-то пошло не так — пальцы отказывались снимать крышку и впервые за все время дуэли Ронан запаниковал.

Тайлин мысленно попрощался с победой — щиты держали напор твари, но осталось всего двадцать зарядов из пяти сонет! Этого хватит на десять, максимум двенадцать секунд, после чего толстая туша размажет мальчика по стенке. Однако неожиданно гидра исчезла и Тайлин едва не рухнул, не ожидая такого подарка. Раптор мгновенно построил картинку — стоящий на коленях противник обнаружился в двадцати метрах впереди. Тайлин понимал, что в открытом противостоянии с Ронаном проиграет, поэтому оттолкнулся от стены, взвыв от боли — с руками все-таки что-то случилось. Они слушались, но отдавали такой болью, что перед глазами появлялись черные мошки.

Шаг. Второй. Третий. Каждое движение отдавало лютой болью, заставляя Тайлина скулить и плакать. Но нужно двигаться вперед и закончить дуэль. Сосредоточившись на противнике, подготавливая финальный рывок, Тайлин увидел в руках Ронана до боли знакомый флакон. Регенерация! Если этот гад выпьет зелье, то восстановится и забьет Тайлина голыми руками! Понимая, что не успевает, Тайлин в отчаянье сделал единственное, что мог.

Осуществлена попытка взлома Ронана Дитеона.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 36.

Уровень защиты Ронана Дитеона: 30.

Вероятность взлома: 100 %

Попытка 1… Успех.

Вы получили доступ к экипировке Ронана Дитеона.

«Заблокировать!» — отдал приказ Тайлин и устало опустился на колени. Для того, чтобы продолжить движение, ему нужно десять минут — ровно столько отметил таймер «Регенерации» на то, чтобы справиться с критическими повреждениями.

— Ты как? — взволнованно спросила Валия.

— Нормально, но, кажется, сломаны руки. Жду, когда восстановятся. Я заблокировал Ронана, так что все нормально. Кстати, я, кажется, придумал отличный способ сражаться один на один. «Взлом» действительно крутая штука!

Арена погрузилась в тишину. Все напряженно смотрели на валяющихся на песке ребят, не понимая, почему они не поднимаются и не завершают битву. Но тут раздался радостный крик горластого студента и пространство буквально взорвалось гулом оваций:

— Он встал! Влашич встал!

Все еще шатаясь, Тайлин поднялся на ноги. До полного восстановления было еще далеко, но главное уже произошло — кости встали на место и ладоням вернулась подвижность. Добравшись до противника, Тайлин на несколько мгновений задумался, что делать дальше. Ронан орал. Звал на помощь. Сулил страшные кары Влашичу и всем, кто с ним связан. Вот только все это оказалось бесполезным — Тайлина криками уже не пронять.

Список экипировки Ронана впечатлял — полный комплект третьего уровня, амулет, кольца, какой-то пояс и даже плащ. С последними двумя предметами Тайлин еще не встречался и потратил какое-то время на их изучение. Как же жаль, что они находятся на Арене — здесь нельзя ни уничтожить, ни забрать экипировку противника. Все это является «слепком», чем-то ненастоящим. Даже зелье «Регенерации», что хотел использовать Ронан, нельзя вынести за пределы Арены. Мало того, если бы сын Наместника успел его использовать, при возвращении в обычный мир целый флакон вернулся бы на свое законное место в инвентаре.

— Ты придурок, Ронан. Неужели ты решил, что сможешь победить меня легендарной картой? Кто-кто, но твой-то отец точно знает, что я дважды прикончил Немейского льва. А он поопасней гидры будет. Неужели папочка тебе этого не сказал? Пожалел бедную деточку? Ты хотел меня уничтожить, смешать с грязью и выставить полным посмешищем? Посмотрим, как ты выдержишь это…

Весь преподавательский состав подался вперед, увидев в руках Тайлина «Алхимический огонь». Все прекрасно понимали, что это значит — если Тайлин вольет зелье «Регенерации» в Ронана, а затем окатит того огнем, то целую минуту сын Наместника будет испытывать невероятные муки, неспособный при этом умереть и перенестись с Арены. И как это скажется на разуме студента, предсказать не мог никто. Как и то, как это скажется на Академии в целом.

— Только не это…, — ужаснулась Валанил. — Мальчик мой, только не это…

— Тайлин, не мучай его, пожалуйста. Убей Матильдой. Только не огнем, — попросила Валия. — Тут какой-то переполох среди преподавателей начался из-за этого.

Закончилось все молниеносно. Тайлин прислушался к словам девочки, но не потому, что ему было жалко Ронана. Нет! Мальчика зацепило предупреждение о том, что преподаватели начали беспокоиться. Это могло сказаться на наставнике, а подставлять его Тайлин точно не хотел. Флакон исчез в инвентаре, Матильда прыгнула в руку и один ее конец еще в воздухе заострился. Продолжая движение посоха, Тайлин вонзил его в грудь противника, с легкостью пробив броню. Над личным щитом третьекурсника поработала гидра.

Глаза Ронана округлились и на этом его нахождение на Арене завершилось. Тело замерцало и исчезло, унося сознание проигравшего дуэль парнишки в большой мир. Раздался громогласный голос Ректора:

— Победитель дуэли определен! Приветствуем Тайлина Влашича, студента первого курса факультета магических карт!

Ваша ставка сыграла.

Получено 150 000 Монет (165 360)

Глава 15

— Ты сделал это! — Валия бросилась Тайлину на шею, стоило тому выйти с Арены. Огромная толпа студентов собралась для того, чтобы поздравить мальчика с победой, но никто не смел нарушить право Валии первой подойти к своему мальчику. Тайлин удивленно осмотрелся — он и не представлял, что в Академии так много людей, которым есть до него дело.

— Что они тут делают? — спросил он Валию, обняв ее на радость толпы.

— Пришли поздравить. Ты стал героем Академии, так что наслаждайся всеобщей любовью.

— А без этого никак нельзя? Если честно, мне как-то не по себе.

— Увы. Пока ты на вершине, тобой восторгаются. Упади и на тебя даже не посмотрят. Держи. Сохранила в целости и сохранности.

Отправляясь на Арену, Тайлин не стал рисковать и отдал Валии все свои карты. Кто знает, что было бы, окажись у него «Дракон» — ведь карта находится в активной фазе и формирует постоянный бафф на снижение урона. Вдруг Ректор засчитал бы поражение из-за того, что Тайлин использовать сразу две карты? Нет, так рисковать мальчик не хотел — его победа должна была быть честной и лишенной всяких подводных камней. Стоило забрать колоду, как золотой браслет на руке девочки растворился, воплотившись у мальчика. Дракон вернулся к своему владельцу.

— Тайлин Влашич, тебя требует к себе Декан. Немедленно! — позади толпы студентов появилась мадам Варин. Долговязая женщина возвышалась над всеми, как высоченная башня над городом.

Это было неприятно. Тайлин прекрасно понимал, что нужно от него Декану и гадал, готов ли он об этом рассказать. То, что он проходит лабиринт неправильно, Валия рассказала спустя пять минут после начала дуэли. Фориан спросил у девочки, знает ли она, каким образом Тайлин умудряется так ловко реагировать на ловушки? После этого ребята, конечно, постарались хоть раз подставиться под удар, но безрезультатно — как назло все ловушки оказались смертоносными. Так что пришлось и дальше показывать чудеса интуиции и предвиденья. Что вылилось в вызов к Декану. Наверняка его тоже волнует вопрос, каким образом студент первого курса прошел там, где выживал лишь один из двадцати выпускников Академии?

— Что будешь говорить?

— Ничего. Скажу, что сам не знаю, как так получилось. Просто успевал реагировать в последний момент. Видимо, об «Единении» здесь никто не знает, а Хранитель Библиотеки не спешит делиться информацией. Зря мы ему, кстати, сказали.

— Согласна — зря. Но сейчас молчать глупо. Так тебе точно никто не поверит. Могут потребовать логи и отказ будет приравнен к предательству. У меня есть идея, должна сработать. Когда-то магистр Вавон рассказывал нам вот что…

Толпа расступилась и в сопровождении мадам Варин Тайлин добрался до кабинета Декана. Мальчику еще ни разу не доводилось находиться в этой части здания — кабинеты Деканов факультетов находились в «голове» огромного скорпиона. Подальше от башни с Ректором. Внутреннее убранство помещения оказалось достаточно классическим — стол, пара кресел, много шкафов с различными колбами и устройствами. На стене висела карта Империи, но пользы от нее Тайлин не видел — его описания локаций были гораздо подробней.

Кроме Декана в кабинете находились Фориан и Валанил. Видимо, их уже успели допросить. Быстро же тут все работает! Тайлин едва вышел из Арены, в его уже ждет большая комиссия.

— Рассказывай, — сходу потребовал Фориан. — Как у тебя это получилось?

Тон наставника категорически не понравился Тайлину. Если бы вопрос задал добродушный Декан, улыбнувшись, как он умеет и доверительно похлопав мальчика по плечу, Тайлин еще мог бы растаять и покаяться. Но такое начало подразумевало только один ответ — неправду. Ту, что придумала Валия.

— Разовый бафф «Поиск пути». Достался в древнем городе, вместе с наградой за убийство монстра. Помните, как это было с лабиринтом в Лесу желаний? Только там бафф повесил Ольсен, а здесь — убитый монстр. Поэтому я не сомневался, что доберусь до центра лабиринта. Уже там бафф исчез, выполнив свое предназначение.

— Да чтоб тебя! Настолько бездарно слить такую ценность! — ошарашенно прошептал Декан, а Фориан закатил глаза, показывая свое отношение к умственным способностям ученика.

— О чем речь? — заинтересовалась мадам Варин. — Что за Лес желаний? Что за «Поиск пути»?

— Это закрытая информация, магистр. Благодарю, что привели Тайлина, — произнес Декан, намекая, что женщине следует удалиться. Тайлин ухмыльнулся — конечно же Фориан рассказал Декану обо всех приключениях в гробнице Иср Кейла, другого быть не могло. Тайлин дождался, пока мадам Варин покинет кабинет и продолжил:

— Дальше все элементарно. Как только объявили о том, какая у Ронана карта, я понял, что он проиграл. Я прекрасно знаю, что делать с гидрами. Парочку лично уничтожил в той же гробнице. Не думаю, что легендарная карта сильно отличается в этом плане от редкой. Оставалось дождаться, когда тварь лопнет и… и закончить дело. Ничего сложного. Не очень понимаю, с чего такой переполох. Я что-то не то сделал?

— Она не лопнула. Ронан деактивировал карту, испугавшись того, что задохнется, — пояснила Валанил. Женщина знала Тайлина едва ли не с рождения и прекрасно видела — мальчишка врет и не краснеет. Каждый раз, когда Тайлин приносил ей цветы и пытался схитрить по их количеству, он по-особому смотрел в сторону. Но видят ли это маги? И что на самом деле произошло на Арене?

— Покажи карту, — потребовал Декан, устало опустившись на стул. Ректор поручил разобраться в великой тайне, которая, как оказалось, и выеденного яйца не стоила. «Поиск пути», подумать только. И ведь не обвинишь мальчишку в глупом использовании — откуда он мог знать о том, как можно использовать этот божественный дар? Сам же отправил Тайлина в изгнание на три месяца, лишив нормального обучения. Ладно, что прошло, уже не исправить. Но карту девчонка сделала интересную. Надо будет посмотреть на эффекты четвертого уровня.

Неделя перед Ареной прошла достаточно бурно. Наконец-то Тайлин посетил наставника Алхимиков. Щуплый мужичок с обгорелым лицом долго смотрел на мальчика, прежде чем спросить, чего же тот хочет развивать. Тайлин без лишних раздумий выбрал зелья и умения. Все остальное, как мальчик уже понял, не может работать дольше 60 секунд. С учетом «Усиления» и огромных баффов на «Алхимию» от именных предметов, развитие отваров и бомб совершенно бессмысленно. Лишь трата драгоценных очков характеристик. Наставник помог структурировать имеющиеся Навыки и отправил восвояси. Делать Тайлину на его уроках ближайшие несколько лет нечего. Ничего нового он здесь не получит.



Спустя пару дней учебы Тайлин и Валия выбрались из минусов рейтинга — все благодаря танцам. Мастер Гронк скептически отнесся к тому, чтобы вернувшаяся парочка показала ему свое мастерство, но стоило прозвучать музыке, как челюсти всех присутствующих в зале начали медленно падать вниз. Валия не танцевала — она и была танцем. Музыкой. Грацией. Совершенством. На ее фоне Тайлин выглядел грубым неотесанным чурбаном, но девочка подобрала такие движения, что умудрялись скрывать неловкость ее партнера. Когда же раскинувшая руки в сторону и закружившая в каком-то сумасшедшем вихре девочка одарила всех «Благословением», зрители не выдержали и начали дружно аплодировать. Это было в первый день после дуэли Тайлина и уже на следующий в зале хореографии было не протолкнуться — вначале студенты и преподаватели факультета магических карт, а через пару дней и всех остальных факультетов стремились попасть на урок, чтобы воочию увидеть невероятное и получить бафф.

Дошло до того, что за день до каникул, связанных с Ареной, урок проходил на открытой площадке перед главным зданием. Тайлина благополучно оттерли в сторону и Валия танцевала в одиночестве. Под конец, привычно закружившись вихрем, она начала одаривать собравшихся баффами и…

И студенты Академии стали свидетелями очередного чуда.

Валия Левор накладывает на вас бафф «Массовое благословение».

Все ваши параметры увеличиваются на 10 % на 24 часа.

Система подарила девочке новый Навык.

В тот же день Валия отправилась на встречу с Ректором, откуда вышла с именной звездой, 46-м уровнем и приказом о зачислении на четвертый курс сразу по окончанию первого. Причем приказ распространялся как на нее, так и на Тайлина. В одиночку переходить Валия отказалась.

Утром следующего дня в главном зале факультета магических карт находилось сто четырнадцать студентов. С каждого курса была выставлена команда лучших студентов — пятнадцать основных и один запасной. Однако первый курс отличился — от него на Арене оказалось заявлено сразу две команды. Стандартная из шестнадцати участников и довольно малочисленная, всего из двух. Тайлин и Валия не стали никого добирать, заявившись вдвоем.

Слово взяла мадам Варин.

— Все вы знаете правила, но я должно еще раз их повторить. На Арене студенты имеют право пользоваться выданными картами и теми, что создали сами. Поэтому наш факультет всегда имеет преимущество перед остальными. Только мы умеем это делать. За нарушение состава карт — дисквалификация. Тем, кто является владельцем активных спутников — на время боев на Арене вам нужно передать свои карты доверенным лицам.

Эта фраза, видимо, относилась к Тайлину. Насколько мальчик успел разобраться, среди факультета он единственный являлся владельцем легендарной карты.

— Задача — уничтожить противника. Можно пользоваться подручными средствами, эликсирами, оружием — чем угодно, лишь бы победить. Вначале определяются победители на курсе, затем среди Академии целиком. Я верю, что в этом году наши студенты пройдут гораздо дальше, чем в прошлом — ни одна команда не смогла стать лучшими на курсе. Один день — один бой, противник выбирается случайным образом. Я верю в вас, студенты факультета магических карт!

Раздался звучный гонг, ознаменовавший начало боев.

— Первыми идут студенты седьмого курса! Ваш соперник — факультет боевой магии! Удачи, ребята!

Шестнадцать человек встали со своих мест и отправились прочь из зала. Лица студентов были сосредоточены — злой жребий выдал им самых сильных соперников из всех, какие только могли быть на Арене. Выпускники элитного факультета по праву носили звание «гордость и сила Академии».

— Шестой курс, у вас сегодня соперника нет. Отдыхайте. Пятый курс…

Одна за другой команды выходили из зала, чтобы добраться к ведущему на Арену телепорту и приступить к битве. Все бои идут параллельно, и зрители могли выбрать, какое из соревнований они хотят посмотреть. Для Тайлина стало откровением наличие механизма виртуальных площадок — когда бои велись на одной и той же Арене, но каждый из них существовал в своем измерении. Причем для любителей боев существовал функционал «запись» — видео боя с пояснениями и комментариями. Пользовалось это небывалым спросом, особенно среди участников соревнований. Посмотреть на своего противника и продумать против него тактику — основа успеха.

— Первый курс основная команда, — произнесла Варин. — Против вас выступят факультет призыва. Успехов, юные маги!

Тайлин и Валия остались одни. Основная команда вышла из зала и, наконец, настал черед последних участников.

— Первый курс команда лекарей, — мадам Варин посмотрела на ребят. — Против вас факультет травничества. Покажите любителям гербариев величие нашего факультета.

Взявшись за руки, Тайлин и Валия вышли из зала. В коридоре уже стояла активная арка портального перехода — шесть ее копий находились возле главных залов каждого из факультетов. Ребята сделали шаг в мерцающую пелену и очутились на Арене. Вот только назвать это «ареной» язык никак не поворачивался — перед ребятами раскинулась пологая равнина, усыпанная высокими камнями. Никаких ярусов и зрителей — лишь поле боя. Впереди, за границей сканирования, находилась команда противника.

Группа сформирована.

Карты проверены, замечаний нет.

Бой начнется через 30 секунд.

Говорить было не о чем — ребята давно обсудили тактику, любые разговоры казались сейчас лишними. Карты, что выдали каждому для боя, оказались настоящей насмешкой — их было всего восемь, они имели первый уровень и среди них не было ни одной редкой: «Огненный шар», «Удар электричества», «Усилитель щита», «Очищение», «Поиск», «Кольцо холода», «Ледяная сосулька» и «Слабость». Так любимой Тайлином «Огненной волны» не было.

— Ладно, посмотрим, что они скажут на это, — усмехнулся Тайлин и достал огромный арбалет. Мальчик, наконец-то, решил, куда стоит потратить одну из двух именных звезд. Пришлось упрашивать Фориана, чтобы он выбил доступ к терминалу Академии для того, чтобы Тайлин открыл нужные Атрибуты и Навыки. Наставник долго не соглашался — то, что задумал Тайлин, сильно отдаляло его от полноценного мага. Мальчишка превращался в непойми кого — оружие и навыки Кробара плюс магия Академии. Гремучая смесь. Помогла Валанил:

— Не мешай ему. Пусть парнишка выбирает свой путь сам. Он Алхимик. Не маг.

В итоге Фориан сдался и проводил Тайлина к терминалу, строго настрого запретив открывать себе Атрибуты, необходимые для создания карт. Магистр Садил хоть и обещал не трогать мальчика до конца Академии, но его незримое присутствие Тайлин ощущал постоянно. Хотя, признаться, Тайлину уже и самому не хотелось погружаться во все эти таинства рисования. За последнюю неделю учителя только и делали, что заламывали руки и закатывали глаза, увидев рисунки мальчика. Даже прямые линии получались настолько кривыми, что оставалось лишь выть от бездарности. У Валии есть дар, у него… У него есть Валия. Этого достаточно.

Тайлин зарядил арбалет и еще раз посмотрел на свои приобретения:

СтрельбаОписание: Атрибут, позволяющий эффективно использовать оружие дальнего боя. Вероятность попадания в цель: «Стрельба» процентов, но не более 80 %. Интегрируется с «Усилением».

***

Ментальность / Управление механизмамиОписание: Навык, позволяющий взаимодействовать с механизмами, обладающими системой управления и способными отвечать на команды. Интегрируется с «Усилением».

***

ВалькирияОписание: Универсальный арбалет алхимика, привязанный к игроку Тайлин Влашич (невозможно украсть или использовать другому человеку). Текущий «Уровень Валькирии (УВ)»: 6. Барабан на 4 типа зачарованных болтов по 5 * «УВ» выстрелов каждый (бронебойные, огненные, замораживающие, отравляющие). Наносимый урон зависит от типа используемых болтов. Скорость: «УВ» выстрелов в минуту. Игнорирует все типы брони противника до «УВ» уровня включительно. Замедляет «Регенерацию». Прицельная дальность стрельбы: 200 метров. Дополнительное свойство за 5 уровень Валькирии: позволяет метать алхимические гранаты до 200 метров (комплектуются отдельно). Дополнительные параметры: Сила атаки (физика) +300*УВ; Сила атаки (магия) +300*УВ. Требования: Стрельба (20), Ловкость (20), Сила (20), Знание монстров (20), Знаток анатомии (20), Восприятие (20), Управление механизмами (20). (Внимание! Вы не удовлетворяете требованиям и не можете воспользоваться предметом).

Арбалет, что сейчас достал Тайлин, не был Валькирией — несмотря на то, что мальчик открыл себе все нужные характеристики, до двадцати единиц они будут расти еще очень долго. Но как на перспективу — отличное вложение именной звезды. Сейчас в руках мальчика оказалось самое простое оружие, аналогом которого его учил пользоваться Мотар. Но даже это являлось грозной силой против магов — парнишка прекрасно помнил встречу с убийцами из Кробара. Тайлин направил оружие в сторону травников.

До начала боя оставалось пять секунд.

Прозвучал гонг и любители гербариев, как назвала их мадам Варин, побежали вперед. Тайлин нажал на спусковой крючок и едва не упал — отдача у арбалета оказалась гораздо мощнее, чем у того, к которому привык мальчик. Помог Варгот, погасивший почти весь импульс. Опустив оружие на землю, Тайлин сразу же начал взводить механизм. С такого расстояния мальчик не надеялся попасть и первый выстрел он сделал для того, чтобы припугнуть травников и оценить оружие. После покупки возможности это сделать не представлялось. Раздался долгожданный щелчок и Тайлин вложил следующий болт. Несмотря на достаточно прокачанную «Силу», заряжать огромный механизм оказалось непростой задачей. Видимо, придется продавать этого монстра и покупать что-то поменьше.

— Тайлин, ты попал! — неожиданно произнесла Валия. — Попал!

Травники остановились и сбились в кучу, нависнув над валяющимся на земле студентом. Тайлин поднял арбалет и прицелился — когда противники стоят так плотно, тяжело промахнуться даже со ста двадцати метров. Болт улетел в цель и на этот раз результат появился сразу:

Противник убит. Осталось: 14 из 15

— Интересно, а какой у них был план? Что мы ринемся в рукопашную? — Тайлина сильно удивляла инертность травников. Наконец-то до них дошло, что происходит что-то опасное, но, вместо того чтобы отбросить сомнения и сократить дистанцию, они попрятались за камнями или в траве. Арбалет оказался заряжен в очередной раз, и мальчик начал выцеливать противника. Спустя три выстрела Тайлин остановился — попасть в спрятавшихся одногодок не получалось. Не с такого расстояния.

— Давай на камень залезем, там их ждать и будем, — Валия указала рукой на огромный булыжник. — Посмотрим, кто первый потеряет терпение.

Ребята сразу договорились, что никакого риска или геройства в первой битве не будет. Раз необходимо ждать, значит, они подождут — последние три месяца они только этим и занимались. Устроившись на камне, Тайлин не убирал арбалет, готовый реагировать на любое движение. И травники не заставили себя долго ждать. Привыкшие к безопасности в Академии, любители цветочков начали поднимать головы уже через минуту. На жизненном пути подростков не попадались ликсы или скупщики кристаллов. Решив, что опасность миновала, один из травников встал и, на всякий случай пригибаясь, подошел к все еще валяющемуся на земле партнеру. Руки смельчака засветились — это оказался лекарь, решивший вылечить подранка. Тайлин выцеливал долго, боясь промазать. Стрельба на сто двадцать метров не входила в перечень обязательных тренировок. Задержав дыхание, как учил Мотар, Тайлин замер и только тогда нажал на спусковой крючок. Лекарь словно что-то почувствовал. Он успел поднять голову и даже попытался отпрыгнуть в сторону, но оказался слишком нерасторопным. Болт врезался прямиком в грудь подростка. Личный щит выдержал, но внутренности превратились в фарш. Ни один лекарь не смог вы выжить после такого удара. Не получилось и у этого:

Противник убит. Осталось: 13 из 15

— Хватит стрелять! — послышался истеричный крик. — Сражайтесь картами! Это магическая Академия!

Однако Тайлин никого не слушал. Взведя механизм еще раз и решив, что продавать этого монстра он все же не будет, мальчик начал ждать следующего нетерпеливого. В том, что он скоро появится, Тайлин не сомневался.

Противник убит. Осталось 1 из 15

Два часа потребовалось Тайлину, чтобы перестрелять практически всех любителей травы. Последние трое решили, что лучше умереть в бою и побежали к камню, старательно петляя из стороны в сторону. Вот только они забыли, что стрелок — это лишь часть команды противника. Стоило троице войти в «зону поражения» магией, Валия сказала свое слово. Тройное «Буу» и дергающиеся тела рухнули на землю. В руках игрока 46-го уровня даже простая карта являлась страшным оружием.

Последнего травника Тайлин заколол Матильдой. Это оказался тот самый несчастный, что отхватил первый болт. Потерявший сознание от боли, студент валялся на земле — болт попал прямо в живот. Каким чудом он оставался жив, Тайлин не понимал. Хриплое прерывистое дыхание говорило о том, что еще несколько часов и студент самостоятельно отправиться на отдых, но становиться садистом Тайлин не собирался. Матильда без труда пробила грудь, обрывая страдания парня и пространство закружилось в вихре, чтобы оформится в арку портального перехода, находящего возле главного зала факультета.

Команда лекарей 1-го курса факультета магических карт победила!

Следующий противник: команда 1 курса факультета призыва.

— Наши проиграли? — опешила Валия, увидев завтрашнего противника. — А как так получилось?

— А вот так! Оказывается, у разных факультетов разный набор карт, — раздался недовольный голос. Неподалеку от портала сидел командир основной команды первого курса. — Они могли призывать тварей. Пока мы с ними возились, нас и перебили. Тупые трусливые уроды… Мы готовились к битве магией, а не к тому, что нас загрызут звери!

— Еще кто-нибудь из наших выиграл? — спросил Тайлин, но по красноречивому молчанию ответ был очевиден. Завтра честь факультета выйдут защищать всего две команды. Первого и шестого курса. Два из восьми — первый день для факультета магических карт выдался до невозможного позорным.

— Тайлин, идем, — Валия схватила мальчика за руку и потащила за собой. — Нам срочно нужно на Арену.

— Посмотрим на завтрашнего противника? — догадался мальчик.

— Да, но это не все. Нам с тобой нужно потанцевать. Я не собираюсь подставляться под клыки, но без «Огненной волны» это будет тяжко сделать. Раз на Арену можно брать только свои карты, так тому и быть. Надо уважать правила.

Глава 16


Команда лекарей 1-го курса факультета магических карт победила!

Следующий противник: команда 1 курса факультета боевой магии.

У призывников не было ни единого шанса. Звери исчезали, не успев пробежать и половины расстояния до ребят. Сами учащиеся факультета призыва, не имеющие должной защиты, продержались недолго. Бой завершился через десять секунд после звука гонга. И это было вполне объяснимо: Валия применила «Ледяной ливень»!

Ледяной ливень-IОписание: эпическая карта. В течение 5 секунд с начала применения создает над указанной точкой грозовое облако, поражающее ледяными сосульками пространство радиусом 100 метров. Разряды наносят урон в размере «Сила атаки (магия)» / 2 всем существам в зоне поражения, включая создателя. Время существования облака: «Мудрость» секунд. Заряд на 5 использований. Каждое использование стоит 32 Маны. Требования: «Мудрость» 16. Возможно восстановление. Время между использованиями: 60 минут. Создатели: Валия Левор и Тайлин Влашич.

Тайлин сразу утащил копию карты в активную колоду. То, как у них с Валией получилась эта карта, наверно, не забудут ни он, ни она. Не пригодилась даже Арена — на ней ничего не получалось. Потратив впустую пару часов, расстроенные подростки вернулись домой, чтобы приготовиться к завтрашней битве. И уже вечером, лежа и понимая, что сон ни в какую не идет, по наитию одновременно ушли в виртуальные пространства. Тайлин запрыгнул в зал к Валии, воплотившись в танцора, но желания творить гармонию не было. Повсюду ощущалась грусть, печаль. Серость… Нет, не серость — плесень! Мальчик поежился, присмотревшись к одному из углов — по стеклу начало разрастаться что-то зеленоватое и неприятное. Валия оказалась настолько разочарована тем, что у нее не получилось создать новую карту, что ее личное пространство начало хиреть. Тайлин этого не хотел. Если плесень затронет зал хореографии, то рано или поздно может заползти и в его кузню. Этого допустить никак нельзя и Тайлин сделал единственное, что мог — поднял девочку и поцеловал, начав передавать ей свою силу. Не было ни танцев, ни чарующей музыки. Были лишь два обнимающих друг друга подростка.

Но этого оказалось мало. Плесень не уходила — она прочно закрепилась в одном из углов и продолжала разрастаться. Тайлин этого не видел, но чувствовал. И тогда он… Мальчик не мог объяснить, что он сделал — он просто воззвал к своим горам. Попросил их о помощи. Попросил уничтожить гадость. И горы откликнулись.

Резко похолодело — в зал хореографии ворвалась вьюга. Рост плесени замедлился, но не остановился. «Помоги», попросил Тайлин и Валия его услышала! Холод подействовал на нее отрезвляюще, и девочка ужаснулась, увидев поселившегося в ее зале паразита. Валия понимала, что вьюга не сможет навредить плесени — нужно что-то серьезней. И тогда она воззвала к гармонии. Вьюга услышала девочку, начав воплощать мелкие частички снега в нечто огромное и смертоносное. В нечто правильное. Появилась сосулька и в сознании девочки вспыхнул образ. Ничуть не сомневаясь, Валия добавила ее вьюге и…

И острая сосулька пронзила насквозь обнимающихся подростков. Последнее, что девочка запомнила — это уничтоженную плесень. И боль. Много боли.

Очнулись они за полчаса до начала соревнований — обеспокоенная Валанил пришла узнать, все ли у них в порядке. На создание двух карт ушло несколько минут и, так и не успев их протестировать, ребята бросились к главному залу факультета. Отправка на Арену осуществлялась именно там.

— Вы уже? — удивилась мадам Варин. Она только покинула зал, чтобы отправиться в свой кабинете и никак не ожидала, что ученики вернуться через двадцать секунд после начала боя.

— Противники закончились, — вздохнул Тайлин и вместе с Валией начал истерично смеяться. У них получилось!

Вечером этого же дня в кабинете Декана факультета магических карт состоялось экстренное совещание. Центральной фигурой являлась карта, сиротливо лежащая на столе.

— Как такое может быть? — спросила мадам Варин. Создание карт — ее профессиональная область, но магистр не понимала, каким образом у карты может быть два создателя. Это полностью переворачивало все представление о механизмах создания карт.

— Магистр, мы надеялись, что это вы нам сможете объяснить, — произнес Декан, смотря на карту, как на ядовитую змею. Если им не удастся понять, каким образом у детей получилось создать такое, придется идти к Ректору и просить о помощи. Это чревато осложнениями — за свою помощь тот запросит плату.

— Это нужно изучить, — в голосе Варин сквозило беспокойство. — Понять. Зафиксировать.

— Я предлагаю действовать более решительно, — раздался спокойный голос еще одного гостя. Все, включая Декана, вздрогнули. — Нам стоит изолировать детей. Нельзя, чтобы об этом узнали в Кробаре.

— Службе безопасности вечно мерещатся призраки. Даже там, где их нет, — спокойно заметил Фориан. — Я не позволю нарушить…

— Наставник этих уникумов будет последним, чьим мнением я буду интересоваться, — Садил оборвал Фориана. — Эти дети опасны. Не сейчас, так через десять-двадцать лет. Что они еще изобретут? Армагеддон? А куда его применят? У нас нет права думать только днем сегодняшним.

— Ваши предложения? — нехотя спросил Декан.

— Позволить им закончить Арену, после чего я их заберу. Других вариантов нет. Если я решу, что они опасны, мне придется их уничтожить. Магистр Варин изучит процесс создания карт с двумя создателями, но под пристальным присмотром моих людей. Я понимаю, что у вас были планы на эту парочку, но мне категорически не нравится, что они так сильно выбиваются из общей массы. Фориан — ученикам ни слова о том, что здесь обсуждалось. Это приказ. Мне нужна клятва.

— Я не буду рассказывать своим ученикам о том, что мы решили, — твердо произнес маг и вокруг него на мгновение появилось белое свечение. Система приняла клятву.

— Если вы хотите обсудить что-то свое — пожалуйста. У меня дела.

Садил вышел и собрание свернулось само собой. Несмотря на результат, Декан почувствовал облегчение — к Ректору обращаться не придется. Пусть этим занимается служба безопасности.

Фориан вернулся в свою комнату. Лицо мага не выражало ничего, однако Валанил прекрасно научилась чувствовать своего партнера. Дождавшись, пока маг ляжет в кровать, женщина прильнула к нему, положила голову на грудь и тихонько произнесла:

— Рассказывай. Вдвоем придумаем, как выкрутиться.

— Садил заберет моих учеников. Сразу после Арены. Считает, что они становятся слишком опасными и слабо контролируемыми.

— Это из-за карты? — удивилась Валанил и даже привстала, посмотрев в глаза Фориана. — А что в ней такого уникального? Обычный ледяной дождь. Его вариаций бессчетное количество. Причем карта Валии не самая лучшая, хочу сказать. Я бы кое что в ней изменила.

— Карта тут не при чем. Вернее, не сама карта, а то, что у нее двойное авторство. Можно удалять имя из свойств, но добавить туда чье-то другое — нельзя. Тайлин и Валия действительно создали карту вместе. Даже не представляю, как это у них получилось.

— И что делать собираешься?

— Они наверняка выиграют следующий бой. Первокурсники, пусть даже и боевые маги, им не соперники. Ученики получат по уровню за победу на потоке, потом посмотрю, кто достанется им в состязании курсов. Если второй — можно дать им возможность сразиться. Если другие — постараюсь убрать их из Академии как можно скорее.

— Хорошая мысль, — задумалась Валанил. — А что дальше?

— Понятия не имею, нужно думать. Мне так долго ставили в укор, что у меня нет учеников, а теперь, когда они появились, собираются забрать… Не отдам!

— Не мое, конечно, дело, но ты вообще знаешь, что делают наставники? Хочешь удивлю? Они обучают. За все время, что ты провел с Тайлином, я видела от тебя лишь обучение Алхимии, да интерфейсу. А! Еще они с тобой в Библиотеку ходили! Тебе не кажется, что ты слегка преувеличиваешь, называя себя наставником? Ты же ничего для этого не делаешь. Может, правильным будет отдать ребят, да забыть о них, как о страшном сне?

— Не искушай, — Фориан недобро посмотрел на Валанил. — Я не откажусь от них! Бог недаром пересек наши пути. Это испытание, которое я должен пройти до конца. Да, мне пришлось согласиться с тем, что Тайлин не станет открывать себе Атрибуты и Навыки создателя карт, но ты видела его рисунки? Он же линию прямую начертить не может! Нет, Садил прав — путь Тайлина не в создании карт. Но в чем? Я еще не нашел ответа, но не верю, что бог привел мальчика сюда для того, чтобы его спрятали в глубинах Академии.

— А Валия? Ты все время забываешь, что у тебя два ученика. Или Фориан Тарн подвержен человеческой слабости и испытывает банальную ревность? Ревность к ученице, что уже превзошла своего наставника?

— По ней и говорить нечего — она просто гений. Гораздо сильнее, чем я. Гораздо гибче и мобильней. К ее годам пределом моих мечтаний была простая карта, а она меньше, чем за полгода, создала два эпических трафарета. Это не зависть. Это…

— Это она и есть, — Валанил провела рукой по щеке мужчины. — Тебе нужно решить, кто она тебе. Соперник или ученица. Тогда все станет проще.

— Все станет проще через несколько дней, если я не придумаю, как их отсюда вытащить.

— Я так понимаю, тебе запрещено говорить об этом детям? Но, раз я теперь знаю о планах Садила, меня они в расчет совсем не ставят. Хорошо. Я поговорю с учениками. Мне нужны карты портала в твою резиденцию. Вручу их ребятам, желательно по две-три копии. Так, на всякий случай. Нужно предупредить Патрика — активация портала должна осуществляться два раза в день, в полдень и полночь. Ежедневно в течение двух месяцев. Это нужно сделать завтра, до того, как начнется финальный бой. Сделаешь?

— Да, — Фориан даже сел, мысленно ругая себя за то, что не подумал о картах сам.

— Что с твоим «Мистицизмом»? Есть какие подвижки? — неожиданно Валанил сменила тему.

— Нет. «Слезы Альрона» в Магазине нет, рецепта никто не знает. Думаю, нужно совершить путешествие в город, о котором говорил Тайлин и поискать там бассейн с красной кислотой. Нужны образцы. Возможно, наши Алхимики смогут разобраться в том, как оно действует. Собирался отправиться туда сразу после Арены, но сейчас даже не знаю, когда получится. Значит так. Вот как мы поступим. Мне придется остаться здесь — Садил и Декан не сводит с меня глаз. Завтра отправишься к Патрику и передашь мое поручение. Тебе нужно сделать следующее…

Валанил молча слушала своего мужчину, даже не пробуя править очевидные ошибки. Так, как говорит маг, действовать нельзя. Ничего страшного — она сделает все правильно. На самом деле вопрос в другом — стоит ли привлекать дополнительные ресурсы? Выйти на агентов Кробара не проблема — их можно найти даже в Академии. Но нужно ли это делать? И какую цену они запросят? Пожалуй, сейчас они постараются справится сами.

Группа сформирована.

Карты проверены, замечаний нет.

Бой начнется через 30 секунд.

На третий бой Система решила сделать неприятный сюрприз — ребята оказались в лесу. В настоящем, диком, заваленном валежником, полусгнившими стволами и усыпанном непроходимыми ветками орешника. В таких условиях «Ледяной ливень» бесполезен — кроны деревьев настолько плотно примыкали друг к другу, что смогут задержать практически все падающие сосульки. Часть, конечно, доберется до земли, но выполнить свою задачу не сумеют. Противник останется целым и невредимым. В итоге, карту использовать не стали. Какой смысл ману терять? Что самое неприятное — ребята понятия не имели, где, собственно говоря, находится их противник. Лес просматривался максимум метров на тридцать-сорок.

— Давай направо, — предложил Тайлин и тут пространство разорвал пронзительный птичий крик. Разведчик! У боевых магов в картах есть разведчик! Схватив Валию за руку, Тайлин помчался к упавшему дереву, находящемуся метрах в двадцати впереди. Успели! Юркнув под ствол и укрывшись ветками, ребята услышали шум крыльев — над ними пролетело сразу пять разведчиков.

— Но мы же не сможем сидеть здесь вечно, — мысленно возмутилась Валия. — С чего вдруг такая реакция? Давай нападать! Мы сильнее!

— Напасть мы всегда успеем, меня другое волнует. Смотри. У меня есть арбалет — но в лесу им не воспользоваться. Мы придумали «Ливень», но и он здесь бесполезен. Алхимическими бомбами тоже не покидаешься в таких условиях. Не кажется ли тебе, что выбрана самая неудобная для нас площадка? Случайность? Мне так не кажется. Кто-то хочет, чтобы мы проиграли.

— Допустим. Но мы все равно сильнее их.

— Разве? Наши предыдущие противники не имели «Разведчиков». У боевых магов они есть. Возникает вопрос — а что еще им выдали такого, чего нет у нас? «Огненную волну»? У тебя, кстати, «Зелье саламандры» есть? Так, на всякий случай.

— Да, полный комплект.

Валия задумалась. Мысль Тайлина не была лишена смысла. Элитный факультет должен экипироваться соответственно. Поэтому они всегда и побеждают. Вчера девочка специально посмотрела статистику прошлых лет — последние семь лет на каждом курсе выиграла команда боевых магов. Значит, «Разведчик» может быть не единственным отличием карт неприятеля от тех, что имеются у них с Тайлином.

— Замри! Они подходят! Кажется, я знаю, что делать.

Раптор прекрасно себя чувствовал на Арене, продолжая исследовать пространство и показывать врагов. И один из них как раз вошел в зону сканирования. «Взлом» даже не почувствовал сопротивления — студенты первого курса носили полные комплекты первого уровня с 10 единицами сопротивления. И никто из них не имел защиту от взлома… Кстати, как и Тайлин! Надо срочно этим вопросом озаботиться!

Вы получили доступ к экипировке Макра Нитнар.

Стоять! Заблокировать механизм и превратить студента в статую. Неожиданно в динамиках Тайлина раздался чужой голос:

— Макр, почему остановился? Продолжаем двигаться! Нужно их найти. Приготовить карты. Они где-то здесь.

«Управление механизмами» позволило не только заблокировать броню противника, но еще и подключиться к внутренней аудиосвязи. Но это было не самое ценное, что Тайлин нашел в открывшихся перед ним свойствах. Наряду с подключением к различным функциям, блокировкам и даже уничтожению костюма, в нем имелась такая интересная функция как «очистка». Она запускалась каждый раз, когда владелец снимал костюм и удаляла внутреннюю грязь. Один раз Тайлин видел работу этой системы в Варготе и ужаснулся — внутренности обрабатывались горячим паром и страшными на вид щетками. Недолго думая, мальчик активировал функционал в костюме своего противника. Однако костюм начал сопротивляться:

Внимание! Вы пытаетесь запустить систему очистки в костюме с пользователем.

Для запуска необходимо подтверждение.

***

Осуществляется проверка полномочий…

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 36.

Уровень защиты от диверсий: 30 (3х стандарта).

Система очистки включена.

Противник убит. Осталось: 14 из 15

— Он здесь! Выжигаем лес!

Несмотря на то, что Макр был убит, его костюм оставался цел и невредим, оставив включенной аудиосвязь.

— Готовь зелье, они используют огонь. Оставайся здесь, я подкрадусь к ним ближе. Кажется, нам не придется пользоваться картами, — подумал Тайлин, предупреждая Валию. Раздвинув ветки, мальчик едва не отшатнулся — на него шла волна огня. Это было отлично! Огонь будет гореть целую минуту и за это время у Тайлина появится возможность незамеченным подобраться к противнику. За бушующим пламенем они ничего не увидят.

Тайлину потребовалось пройти всего двадцать метров, чтобы заполучить на Рапторе четырнадцать красных точек. Боевые маги сбились в кучу, образовав круг и превратили пространство вокруг себя в бушующее пламенем озеро. Тайлин даже умудрился усмехнуться — он оказался прав. Противник имеет «Огненную волну».

Несмотря на полыхающий внизу пожар, верхушки деревьев по-прежнему плотно примыкали друг к другу. Использовать «Ледяной ливень», чтобы покончить с противником, все еще не получится. Значит, оставался только один вариант. Устроившись за полыхающим деревом так, чтобы ствол закрывал его от неприятеля, Тайлин принялся методично повторять фокус со взломом. Подключится — запустить очистку — перейти к следующему. На одного боевого мага уходило всего десять секунд. К тому моменту, как огонь утих, четверо противников уже выходили с Арены, матерясь на все лады.

— Что происходит? Где он?! Где логи? Чем они стреляют?! — оставшихся студентов элитного факультета накрыла паника. К такому преподаватели их не готовили. Пространство вновь оказалось заполнено огнем. Не найдя ничего лучшего, испуганные ребята принялись выживать из «Огненной волны» максимум, считая эту карту идеальным оружием. Когда-то Тайлин тоже так думал, но за свои ошибки едва не поплатился жизнью. Причем настоящей, а не искусственной, дарованной Ареной. За минуту, что полыхал лес, Тайлин расправился сразу с семью студентами. Противники сами загнали себя в ловушку — оказавшись внутри огненного круга, они не могли убежать. Все, что им оставалось — смотреть на то, как партнеры по команде один за другим падают на землю и замирают. Тайлин старался не думать о боли, что испытывают его одногодки перед тем, как покинуть Арену. Это соревнования, и они знали, на что шли.

Команда лекарей 1-го курса факультета магических карт победила!

Поздравляем! Вы стали лучшими на своем курсе!

Уровень +1 (26)

***

Ваша команда победила в бою на Арене, не использовав карты или оружие.

Уровень +1 (27)

Участники команды получают +1 к случайному Атрибуту.

Стрельба +1 (2)

***

Ваша команда победила на соревнованиях курса, имея в своем составе всего двух участников. Такого не было ни разу за всю историю Академии.

Участники команды получают +1 ко всем Атрибутам и Навыкам.

***

Вы использовали свободные очки Атрибутов.

Усиление +2 (17)

Следующий противник: команда победитель соревнований 3 курса.

Тайлина и Валию уже ждали. Огромная толпа студентов факультета магических карт хотела поздравить первокурсников с великолепной победой. Однако получилось это не у всех — сквозь толпу детей пробилась Валанил и утащила своих подопечных готовиться к следующей битве. Однако вместо того, чтобы направиться на Арену, женщина повела ребят к ним домой.

— Вам угрожает опасность, — заявила Валанил. Заставив Тайлина проверить пространство на предмет «лишних ушей», она пересказала вчерашний разговор в кабинете Декана и протянула ребятам карты. Телепорты в резиденцию Фориана Тарна и «Дракон» Тайлина.

— Они не могут с нами так поступить! — ужаснулся Тайлин. — Ректор обещал!

— Они уже так поступили, мальчик, — вздохнула Валанил. — Садил настоял на том, что вы слишком опасны для Академии. Решение уже принято — остаток дней вы проведете в подвалах Академии. Снимать с соревнований вас никто не будет, но стоит вам споткнуться, как вас заберут.

— Что вы предлагаете? — Валия восприняла новость спокойно. За двенадцать лет в клане Карлианских она успела насмотреться на огромное количество несправедливых решений, прикрываемых эпитетом: «Ради клана». — Вы же пришли к нам с решением, а не просто попугать?

— Все верно, с решением. Прежде всего, нужно решить — имеет ли смысл вам оставаться здесь до завтра, или нет. Фориан ничем помочь вам не может — он связан клятвой. Я отправляюсь к нему в резиденцию и буду готовить отход — нужны лошади, скоростная повозка, припасы, связи. Но я не уверена, что успею подготовить все к вечеру. Маги Академии будут дежурить на всех выходах из столицы, нас не выпустят. Мне нужно время, чтобы все организовать, поэтому я адресую вам вопрос Фориана — вы сможете победить третий курс? Мы можем оставить вас в Академии еще на сутки?

— Нужно посмотреть на их бои, — Тайлин не стал давать невыполнимых обещаний.

— Отличная мысль. Телепорты будут активны дважды в день. Если поймете, что не сможете победить — уходите. Боюсь, если вы попадете к Садилу, он сможет изъять карты даже из ваших инвентарей. Никто не знает, на что способен этот монстр. Я убежала. Храни вас бог, дети. Помните — чтобы все получилось идеально, мне нужны сутки. Хотя бы сутки.

На Арене ребята провели остаток дня, разбирая все три боя третьекурсников. Они брали силой — карты у боевых магов оказались аналогичны тем, которыми пользовались первокурсники. Вот только в исполнении Ронана и его команды даже простой огненный шар с легкостью разбивал защиту их одногодок. Что удручало — все три боя оказались сыграны по-разному. В одном Ронан собрал всех в кучу, в другом разделил на две команды, в финальном бое все и вовсе ходили по одному. Боевые маги активно пользовались не только картами, но и эликсирами — против огня, молний. В одном бою в ход пошли бомбы — несколько «Алхимических огней» и даже «Альронское зелье»! Соперник демонстрировал отличную подготовку и выучку. Причем вся команда оказалась экипирована в третий комплект брони. Наместник серьезно подошел к вопросу подготовки своего сына и его команды.

— Тайлин, я не вижу способа выиграть, — призналась Валия. — Запустить очистку ты не сможешь, в броне третьего уровня защита будет на девяносто единицах. Заблокируешь одного. Двух. Остальные нас уничтожат. Если у них есть «Зелье йети», а я уверена, что есть — «Ледяной ливень» окажется бесполезен.

— Значит, сегодня ночью мы уйдем, — согласился Тайлин. — Ровно в двенадцать.

На душе мальчика стало гадко. Он так стремился в Академию, так мечтал об этом всю свою жизнь, а сейчас ему придется покинуть ее и непонятно, как надолго. Возможно даже навсегда. Но что больше всего расстраивало мальчика — дневник генерала Иср Кейла находится у Ректора и получить к нему доступ станет невозможно. Этот способ расшифровать записи Лавра Налина будет утерян навеки.

Однако, как это уже неоднократно бывало — в планы ребят вмешался бог. За полтора часа до активации портала Тайлин заметил странности на Рапторе. На нем появились красные точки. Вот только появились они не там, где можно ожидать — на земле, а возле терминала! В тайном, как казалось мальчику, помещении в двадцати метрах под землей!

Одна из красных точек принадлежала Ронану. Другая не определялась. Вообще! Она лишь демонстрировала, что рядом с Ронаном стоит какое-то существо, не отображая никакой информации. Неожиданно Тайлина осенило — это же тот самый «серый», что являлся обладателем совершенного противоядия! Но что он здесь делает? Нет, не так — как он смог попасть внутрь Академии?

С Ронаном начало происходить что-то странное. Его параметры неожиданно скакнули вниз, буквально к нулевым значениям. Понимая, что этим он себя выдаст, Тайлин не смог сдержать любопытство.

Осуществлена попытка взлома Ронана Дитеона.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 36.

Уровень защиты Ронана Дитеона: 0.

Вероятность взлома: 100 %

Попытка 1… Успех.

На Ронане не было брони, словно он все снял и стоял перед «серым» голым. Судя по тому, как начала метаться из стороны в сторону красная точка, сын Наместника получил уведомление о взломе. Тайлин не знал, на что на самом деле способен Ронан, поэтому продолжил действовать:

Получен доступ к логам.

Получен доступ к личным данным.

***

Производится обработка логов. Ваш навык позволяет получить логи последних 19 часов с момента «Взлома».

Открыв личные данные, Тайлин опешил — у Ронана не было ни одного Атрибута или Навыка! Вообще! Лишь абсолютно голая табличка. Как такое возможно? Как человек может обнулиться?!

Мальчика прошиб холодный пот от осознания, как у Ронана это получилось. Сглотнув, Тайлин затаил дыхание и открыл логи сына Наместника последних секунд.

Вы получаете «Слезу Альрона» от «???»

Вы используете «Следу Альрона».

Все ваши Атрибуты и Навыки сброшены. Получено 188 свободных очков характеристик.

Невероятно! «Серый» знает, где можно найти «Слезу Альрона»! Да что там знает — он является ее обладателем! Но на этом сюрпризы не закончились. Ронан, наконец, остановился на одном месте и в логах начали появляться новые записи.

Вы использовали кристалл и открыли Атрибут «Защита», заплатив 1000 золотых.

Вы добавили 15 очков в Атрибут «Защита».

Вы надели полный костюм третьего уровня.

Внимание!

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 36.

Уровень защиты Ронана Дитеона: 45.

Соединение разорвано.

Точка, что принадлежала Ронану, осталась на месте, но та, что отвечала за «серого», устремилась вглубь Академии. Тайлин откровенно испугался — он знал, куда направился убийца. Он идет за ним!

— Валия, уходим! Прямо сейчас! Нужно срочно покинуть дом!

Тайлин не знал, сколько у него есть времени. Возможно, минута. Возможно, вся ночь. «Серый» должен двигаться осторожно, чтобы не спровоцировать защиту. Если она вообще есть внутри Академии. Взявшись за руки, ребята бросились к главному корпусу и Тайлин на бегу пересказал произошедшее.

— Куда мы? — озабоченно спросила Валия. Она помнила убийц, сумевших пробить ее щиты.

— К Садилу, — решение далось непросто, но Тайлин осознавал, что в Академии не так много людей, способных их защитить. До активации портала оставалось еще много времени и «серый» сможет найти их в любой точке Академии.

— Что здесь делают студенты первого курса? — у лифта, что вел на нижние уровни, дежурил дознаватель.

— Срочное донесение магистру Садилу. В Академию проник посторонний! Бог мне свидетель, я его засек! Я хочу предоставить логи как доказательство!

Скептическое выражение на лице дознавателя исчезло, как только вокруг мальчика появилось белое сияние. Это не было глупой шуткой первокурсников. Это нечто серьезное.

— Следуйте за мной, — двери лифта открылись и ребята юркнули внутрь. Тайлин не спускал взгляда с Раптора, но отвечающей за «серого» точки на нем не было. Извилистые коридоры четвертого уровня привели к кабинету главы службы безопасности. Дверь открылась, и Тайлин с удивлением увидел, что магистр Садил, несмотря на столь поздний час, находится на месте.

— Рассказывайте, — Садил сориентировался мгновенно. Ему хватило увидеть напряженные лица ребят и своего дознавателя.

— Вот, думаю, это будет вам интересно, — Тайлин скопировал кусок логов и, недолго думая, приложил все логи Ронана. — Вначале посмотрите мои. Я знаю, откуда в Академии появилась «Альронское зелье». Его пронес сын Наместника. Но это не все. Он явился сюда с…

— Первый! — неожиданно крикнул Садил, прерывая мальчика. Спустя несколько мгновений дверь кабинета едва не слетела с петель. — Код красный! В Академии «безымянный»!

Глава 17

— Заблокировать этажи! Направить в общежитие группу дознавателей первого ранга! Студентов нужно защитить! Вы двое — сидите в моем кабинете. Никуда не уходить, ничего не трогать. Дозорный, остаешься вместе с детьми. Головой за них отвечаешь! Никакого геройства! Первый, почему еще здесь?!

Тайлин никогда не видел столь эмоционального Садила. Причем не только он — даже дознаватель, что привел ребят к начальнику, застыл в шоке, боясь дышать в присутствии такого командира. Дверь захлопнулась и раздался щелчок — кабинет закрыли на ключ. Мальчик вновь вернулся к Раптору — на нем отображались лишь красные точки бегающих дознавателей.

— Кто такой безымянный? — спустя пару мгновений спросила Валия. Охранник хмуро посмотрел на девочку, но промолчать не смог. Командир никогда не оставил бы в своем личном кабинете обычных людей. Значит, эта странная парочка обладает какими-то привилегиями, о которых ему, обычному дознавателю 5-го ранга, знать не положено. Стоит ли рисковать молчанием? Информация, вроде, не самая секретная.

— Безымянные — это убийцы магов, что перешли на службу к Императору. Говорят, их всего пятеро, но никто точно не знает. Лучшие из лучших. Когда-то они были высшими иерархами Кробара, но почему-то вышли из школы. Между Академией и Империей есть негласное правило, что безымянные не нападают на нас, а мы не трогаем дворец. Я в Академии десять лет и за это время нападения не было ни разу. Они не маги, но мана им и не нужна. У них все именное! Одежда, оружие, аксессуары. Они настоящие монстры!

Только сейчас Тайлин обратил внимание на возраст дознавателя — двадцать два года. По сути — едва выпустившийся из Академии юноша. Однако его присутствие сильно мешало — через час нужно активировать портал, чтобы сбежать. Что будет делать этот дознаватель? Попытается помешать?

— Нам нельзя здесь оставаться, — неожиданно произнесла Валия. — Он нас найдет.

— Делай то, что командир сказал! — в голос дознавателя послышалось раздражение. — Это самое защищенное место Академии. Безымянный сюда никогда не доберется!

Тайлин готов был с этим поспорить — Раптор показывал, что кабинет Садила был обычной комнатой. Здесь не имелось тайных ходов, укрытий или чего-то, где можно спрятаться. Однако продолжить изучение окружающего пространства мальчику не удалось — на сканере появилась красная точка. Не имеющая описания.

— Он на нашем уровне! — прошептал мальчик, призывая всех хранить молчание. Хотя это было бессмысленно. Если безымянный обладает Раптором, то он уже точно знает, где искать его и Валию.

— Он не сможет сюда проникнуть! — дознаватель откровенно паниковал. Не имея Раптора, он полагался только на то, что видел своими глазами. — Этаж заблокирован. Он не мог найти проход!

Однако убийца из Кробара был здесь. Его красная точка сблизилась с двумя другими, обозначающими оставленных на этаже дознавателями, и через пару мгновений осталась в одиночестве. Оба подчиненных Садила отправились к своим предкам. Тайлин едва сдержал возглас ужаса — чудовище с такой легкостью расправилось с взрослыми магами, словно просто стряхнуло грязь с рукава. Но как? Как он подобрался столь близко к магам?

Спину словно током ударило — Тайлин догадался, что происходит.

— Валия, срочно вылезай из Варгота! — закричал он, нажимая рычаг «Экстренного выхода». Довольно удобная вещь, когда надо срочно выскочить из брони. Девочка спорить не стала — Тайлин никогда не ошибается, когда орет таким тоном.

<???> взламывает вас и вашу экипировку.

Вероятность взлома: 100 %

<???> получил доступ к вашим логам за последние 35 часов.

<???> заблокировал экипировку.

Обнаружен Атрибут «Взлом». Осуществляется обратный взлом.

Вероятность возвращения доступа к оборудованию: 10 %

Попытка 1: Неудача…

Дознаватель, что оставался в комнате, превратился в статую — суммарный уровень «Взлом» + «Усиление» безымянного оказались гораздо выше 50 единиц, поэтому он с легкостью получил доступ сразу к трем существам.

Попытка 7: Успех.

Вы вернули доступ к своей экипировке и заблокировали доступ <???> к личным данным

<???> взламывает вас и вашу экипировку.

Убийца из Кробара сразу же вернул себе доступ, хотя от этого ничего не изменилось — без Варгота мальчик чувствовал себя незащищенным, но мог спокойно двигать руками. Тайлин согласился на новое возвращение доступа — Система делала это автоматически и не требовала активного участия сознания. Оно и так было сейчас занято поиском спасения. Безымянному оставалось пройти от силы десять метров. Сколько конкретно, Тайлин не знал — Раптор выключился. Затравлено осмотревшись, мальчик остановил взгляд на массивном столе Садила.

— Надо подпереть дверь! Помогай!

Ребята бросились к деревянной глыбе, но сдвинуть ее с места не смогли — стол оказался вмурован в пол. Щелкнул замок и в дверном проеме появилась невзрачная фигура человека в сером. Этого лица Тайлин еще не видел — в резиденции Фориана явившегося убийцы не было.

— Не стреляй! Сфера отражений! — успел прокричать Тайлин, заметив, что Валия начала поднимать руку. Без шлема картами приходилось пользоваться «по старинке» — подносить ко рту и дуть на них, произнося фразу активации. Однако делать этого сейчас никак нельзя — «Восприятие» мальчика подсветило знакомые контуры устройства, отражающего магические атаки обратно. Безымянному не помогла даже «Мимикрия».

— Наблюдательный и сообразительный, — послышался неприятный голос. Он был словно специально искажен — люди так не говорят. — Отойди в сторону, Тайлин. Я здесь не ради тебя. Мне нужна Валия.

— Ни за что! — воскликнул мальчик и все же использовать карту, вытянув вперед руку. В полутора метрах от нее появилось защитное поле. Рядом пристроилось еще одно — Валия пришла на помощь.

— Интересное решение, — незнакомец сделал несколько шагов вперед и провел рукой по щиту, пытаясь его продавить. — Но…

Что хотел сказать противник, осталось неясным, так как Валия нанесла удар. Раз нельзя бить напрямую, девочка решила зайти со стороны. В тесном кабинете стало не протолкнуться — Система за пару мгновений создала пятнадцать огромных пантер 48-го уровня, что набросились на противника. Тайлин не сомневался, что убийца носил Варгот, но даже его не хватило, чтобы устоять на ногах. Раздался дикий вой — призванные монстры умирали, стараясь прорвать защиту.

— Бежим! — закричала Валия и кинулась прочь из кабинета. Тайлин не отставал, успев в самый последний момент метнуть в мешанину тел парочку флаконов «Кислоты». На всякий случай.

— Направо! Там лестница! Раз он здесь, уровень разблокирован! — Тайлин ориентировался по памяти. Раптор все еще находился под управлением безымянного убийцы. Ребята бросились по длинному коридору, но буквально сразу Валия прокричала:

— Пантеры все!

— Выпускаем инферналов! — Тайлин затормозил, разворачиваясь в сторону кабинета Садила и перетасовал карты, выискивая нужную. Два демона 27-го и 48-го уровней появились почти мгновенно. Достигающие до потолка огненные твари держали в руках пылающие мечи и вызывали трепет даже у призвавших их ребят. В дверях показался убийца из Кробара и два монстра дико взревели, заметив цель.

— Они его надолго не задержат! Бежим! — Тайлин прекрасно понимал, что против настоящего убийцы вся их защита бесполезна и единственное, что может их спасти — быстрые ноги и удача. Вот только неожиданно нога вспыхнула огнем и Тайлин кубарем покатился по полу. Рядом послышался приглушенный всхлип Валии — ее бедро оказалось раздроблено. Безымянный не стал играть в кошки-мышки и воспользовался тем, что «Восприятие» Тайлина определило как Валькирию. Ее болты с легкостью пробили и инферналов, и коленки убегающих подростков.

«Буу»

Огненная волна на десять зарядов ринулась в сторону противника.

— Пей! — Тайлин успел выдернуть крышку из флакона с «Зельем саламандры» и влить содержимое в рот баюкающей ногу девочке до того, как огонь ударился в противоположную стену коридора и вернулся обратно. Безымянный остановился, вынужденный активировать Сферу отражений. Эта беготня начала его утомлять. Он и так задержался в Академии дольше положенного. Даже в таком бушующем пламени Раптор прекрасно показывал отползающих детей, и убийца принял единственное правильное, как ему казалось, решение. Заказчик четко обозначил — если не удастся вытащить Валию, она должна умереть. Спусковой крючок сдвинулся с места и смертоносный болт ринулся к цели.

Тайлина тряхнуло, а рука едва не вылетела из сустава — в щит, которым он прикрывал себя и Валию, что-то врезалось. Судя по силе и отдаче — не меньше, чем носорог на полной скорости. Перед глазами заплясали звездочки, но за ними просматривались контуры двери. Извернувшись, Тайлин врезал по ней двумя ногами, срывая замок. Схватив Валию, мальчик втащил ее в помещение и тут в том месте, где лежала девочка, брызнул фонтан каменный осколков.

— Потерпи, я сейчас, — привычный холод снежный вершин накрыл Тайлина и на несколько мгновений темный кабинет исчез. Вот только статуя Валии оказалась повреждена сильнее, чем думал мальчик — рана на бедре была не единственной. Один из болтов пробил грудь навылет, создав огромнейшую внутреннюю пустоту, разрастающуюся с каждым мгновением все шире и шире. Тайлин с ужасом понял, что руками он уже не поможет — нужно зелье «Регенерации». Горы исчезли и из инвентаря воплотился флакон. Откинув крышку, Тайлин начал вливать содержимое в бездвижное тело девочки. Ее сердце билось, но настолько слабо, что Тайлин едва его чувствовал. Лишь статус Валии упрямо твердил об одном — она жива! И это было главное.

Дверь отворилась от мощного удара и на пороге вновь появился убийца. Огонь его не трогал — «Зелье саламандры» не было уникальным приобретением Тайлина. Мельком взглянув на флакон, что практически растворился в руках мальчика, «серый» усмехнулся.

— Так даже лучше. Она нужна живой.

Мощнейший удар ноги отправил Тайлина в стену. В груди хрустнули ребра, сознание на несколько мгновений померкло, но мальчик заставил себя вернуться. Его девочке нужна помощь. С трудом сконцентрировавшись, Тайлин увидел в руках убийцы переговорное устройство:

— Я готов. Активируй портал.

— Принял, понял. Пять секунд.

Мерцающий шар исчез и «серый» посмотрел на девочку. Рана в груди уже заросла — зелье действовало достаточно быстро. Нога, правда, все еще была в ужасном состоянии. Сама идти не сможет, придется нести. В руках появилась веревка — прежде чем транспортировать девочку, ее нужно связать. С пленными магами шутки плохи.

Тайлин смотрел на веревку и понимал, если он сейчас что-то не сделает — Валию заберут. Возможно навсегда. Хотелось выть от бессилия — магия оказалась бесполезной против «серого». «Кислота» тоже не оставила видимых повреждений. Как и клыки пантер. Казалось, это чудовище вообще нельзя убить!

Но он собирается забрать Валию!

И это было важнее, чем понимание, что ничего нельзя сделать.

Закрыв глаза, Тайлин несколько раз глубоко вдохнул, входя в состояние полного спокойствия. Когда глаза мальчика открылись, в них не было ни намека на слабость или панику. Лишь уверенность в собственных силах. Монстра из Кробара нельзя убить любым доступным мальчику оружием. Значит, нужно убить недоступным!

Тайлин вспомнил момент, когда уничтожил плесень в зале хореографии Валии. Тогда он призвал снег горных вершин, и он откликнулся. Привычная кузница появилась вокруг мальчика, но на этот что-то изменилось. Часть сознания осталась лежать в темной комнате, часть — ушла в виртуальность. Причем все это случилось одновременно и Тайлину даже переключаться не пришлось между этими состояниями. Вспыхнуло понимание, что произошло — когда-то Валанил требовала, чтобы мальчик учился распределять сознание. Вот, научился.

Валия была здесь — усевшись в центре своего зала, девочка уткнула голову в колени и не шевелилась. Она никак не реагировала на появление мальчика, хотя без нее Тайлин точно не сможет сделать то, что задумал.

— Валия, ты нужна.

Девочка подняла заплаканные глаза.

— Все бесполезно, Тайлин! Он сильнее! Он нас убьет!

— Не убьет, если ты поможешь! Иди ко мне. Ты мне нужна.

Валия всхлипнула и растворилась в зале, чтобы воплотиться возле Тайлина. Никаких слез или желания забиться в щелку. В кузнице появилась суровая дочь севера.

— Что нужно делать?

— Гармонию. Структурируй!

Тайлин потянулся мыслями к снегу, и он ответил! Вокруг кузницы образовался небывалая метель, закрыв вершины гор. Тайлин, что лежал в реальности, вытянул руку в сторону убийцы. «Серый» уже успел активировать портал и подходил с веревкой к девочке.

— Давай! — закричал Тайлина и Валия простерла руки в сторону, отдаваясь на власть стихий. Места в кузне было мало, но девочке и его хватило, чтобы закружиться в танце. Тайлин не понимал, каким образом это получилось, но осознавал — произошла синхронизация снега и девочки. Они стали единым целым. И тогда мальчик высунул руку в белоснежный вихрь, чтобы вобрать его в себя и передать тому Тайлину, что сидел в реальном мире. Послышался страшный треск, соединение с виртуальностью ушло и ладони валяющегося у стены Тайлина засияли невероятно ярким синим светом.

— Что за…, — спросил убийца и на этом его слова оборвались. Тайлин повел ладонями снизу вверх, воплощая в жизнь весь поглощенный снег. Убийца почти успел вскинуть руку, чтобы выстрелить в мальчика, но именно что «почти» — он так и застыл с наполовину поднятой рукой. Большая часть комнаты и коридора превратились в гигантскую льдину, поглотив в себя чей-то стол, стул и ушедшего из Кробара иерарха. Тайлин услышал глухие удары — дознаватели добрались до неожиданной преграды и пытались через нее пробиться.

— Валия? — Тайлин нашел в себе силы доползти до девочки. Казалось, что из него разом вытащили все силы. Тело налилось непонятной тяжестью, хотелось лечь и поспать, но мальчик боролся за то, чтобы оставаться в сознании. Тайлин потряс девочку и добился лишь приглушенного стона. Валия была жива, но ее сознание осталось в виртуальности. Тайлин поднял голову — убийца из Кробара был жив. Он не мог двинуться, окруженный со всех сторон льдом, но в том, что этот гад оставался жив, сомнений не было — он все еще не позволял Тайлину вернуть доступ к своим предметам.

В комнате сильно похолодало и у Тайлина зуб на зуб не попадал, однако надеть Варгот он не мог. В этом случае хозяином положения стал бы противник. Дознаватели успели пробиться только до зверей. Им приходилось растапливать лед «Огненными шарами», чтобы проникнуть дальше, а затем ждать, пока температура не понизиться достаточно для того, чтобы находиться в этой области без одежды. Потому что им приходилось бороться не только со льдом, но и со взламывающим экипировку противником — «серый» никого не собирался подпускать к себе. Несмотря на такие трудности, с каждой минутой скорость продвижения увеличивалась. Подгоняемые своим командиром, дознаватели ломились сквозь лед, желая поскорей попасть в комнату. Раптор Садила показывал три красные точки и главе службы безопасности хотелось задать вопросы каждой из них.

Портал активировался ровно в двенадцать ночи. Валия так и не пришла в сознание и Тайлину пришлось тащить ее на руках. Взглянув в последний раз на впаянного в лед убийцу, мальчик сделал шаг и перенесся прочь из Академии. Видимо, на этом учеба мальчика закончилась.

— Что с Валией? — обеспокоено спросила Валанил, стоило пространству принять стройные формы. Женщина словно знала, что сегодня ей придется не спать всю ночь, поэтому решила активировать портал самостоятельно.

— На Академию напали. Безымянный, как его назвал Садил. Он хотел убить Валию. У него почти получилось, но мы сбежали.

Вы приняли участие в убийстве игрока из личной гвардии Императора.

Уровень +3 (30)

Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 1 единицу.

Уровень именных предметов +1 (7).

Вы использовали свободные очки Атрибутов.

Стрельба +3 (7).

— Они до него все же добрались, — раздался слабый голос Валии. Девочка пришла в сознание.

— До него — это до кого? — все еще не понимала Валанил. — Кто такой безымянный? Что у вас творится?

— Безымянный — это высший иерарх Кробара, что перешел на службу к Императору. Говорят, их была пять человек. Теперь четыре.

— Вы убили иерарха?! — ошеломление на лице Валанил было неподдельным. Она прекрасно знала, на что способны эти чудовища.

— Не мы — Садил и его дознаватели. Мы им немного помогли, — Тайлин не стал приписывать победу. — Но награду нам выдали. Ронан протащил иерарха в Академию. Мы бежали к Садилу. Нас начали убивать. Я ударил льдом и заморозил. Нас взломали.

Валанил никак не удавалось вычленить здравую мысль из потока слов, что тараторил Тайлин. Мальчику хотелось выговориться, поэтому он болтал без умолку, путая фразы и факты. Послышались быстрые шаги — кто-то бежал.

— Собирайтесь! Убираемся из города прямо сейчас! — запыхавшийся Фориан добрался до террасы. Вид у мага был изрядно потрепанный — лицо оказалось опалено и измазано сажей.

— Ты ранен? — Валанил хотела приложить руки к своему мужчине, но тот отмахнулся:

— Потом! Дознаватели будут здесь с минуты на минуту! Повозка готова?

— Все готово, но куда мы двинем? Ворота заперты.

— Главное убраться из дома. Бегом! Валия, почему лежишь? Жить надоело? Захотела к Хранителю попасть?

Девочка вскочила, как ужаленная — наставник нашел правильные слова.

— Патрик! — крикнул Фориан, и слуга возник возле своего господина, словно из воздуха. — Садишься в повозку и двигаешь к храму, что находится на другом конце города. Сопротивления не оказывать, но приказы «Остановиться» не выполнять. Доберешься до храма — возвращайся. Выполнять!

— Слушаюсь, господин. Я возьму с собой еще трех слуг? Чтобы количество совпадало.

— Здравая мысль. Пошел!

— Хорошо, допустим, внимание ты отвлек. Что дальше? — спросила Валанил. — Нам тоже нужно выбираться из города.

— Нужно. Поэтому мы сейчас отправляемся в центральный храм бога. Там находятся портальные арки. Всем сменить хламиды магов на что-то неприметное. Костюмы охотников подойдут.

— И куда ты хочешь прыгнуть? — спросила Валанил, с сожалением превратив белоснежные одежды в ПОМ-I. Женщина успела свыкнуться с этим внешним видом.

— Кулмарт. Там берем повозку и выдвигаемся в Серые земли. Надо уйти из людных мест и заодно разобраться с красной кислотой. Хватит разговоров — за мной! Придется немного побегать.

Столица Империи превратилась в улей, несмотря на столь поздний час. Красный код разбудил не только Академию, но и все окружающие ее кварталы. Люди высыпали на улицы, пытаясь понять, что произошло — на памяти жителей города Академия впервые голосила на все лады. Повсюду бегали гвардейцы, маги в белоснежных мантиях, кое-где мелькали даже желтые мантии студентов, выбравшихся на ночь из учебного заведения. Никто не понимал, что происходит и в такой суматохе никто не обратил внимания на четыре неприметные серые фигуры. Беглецы беспрепятственно добрались до храма и Фориан извлек карту, что по привычке нарисовал при первом посещении города — карта портала в храм Кулмарта.

— Не подходите ко мне и молчите! — неожиданно скомандовал Фориан и прильнул спиной к стене. Перед лицом мага появился мерцающий круг вызова и даже Тайлин знал, кто звонит. Не ответить Фориан не имел права.

— Где ты? — раздался грозный рык Садила.

— Получил ранение, иду домой. Валанил вылечит.

— Не лги мне! — рыкнул глава службы безопасности. — Валанил нет дома, Патрик ускакал на другой конец города. Решил меня запутать? Повторяю вопрос, Фориан Тарн, где ты? И где твои ученики?

— Там, где нас не найдут безымянные, решившие отомстить за одного из своих, — не менее жестко ответил Фориан. — Я не верну учеников в Академию, пока вы не найдете дыру, через которую к вам пролез безымянный! На четвертый уровень, Садил! Он проник на твой уровень! Ты, гордящийся безопасностью своего логова, сел в лужу! Если бы не мои ученики, кто знает, какие тайны Академии ушли бы на сторону!

— Как они это сделали? Что за карта сотворила такой лед? Мне нужно знать!

— Только после того, как ты найдешь дыру. Ты сказал, что Тайлин скинул тебе логи. Они изучены? Сын Наместника схвачен?

— Он сбежал, — помрачнел Садил. — Я не знаю, каким образом. Мы направили запрос на выдачу.

— Запрос? Это студент Академии! Вы имеет полное право напасть на резиденцию Наместника и арестовать его!

— Не указывай мне, что делать! — вспылил Садил. — Эхо. Темная стена. Статуи. Ты в храме! Решил сбежать из города? Ты не найдешь пристанища ни в одной из Империй!

— Значит, я будут там, где Империя не имеет власти. Меня ведет бог и я следую его воле. Мои ученики не достанутся тебе! Если придется покинуть Академию — я это сделаю. И никто меня не остановит. Найди дыру, Садил. И тогда мы вернемся.

Повисла пауза. Тайлину очень хотелось посмотреть на выражение лица главы службы безопасности. Мало кто имел силы и волю спорить с этим человеком. Фориан оказался одним из таких.

— Я принимаю твою позицию, внук, — неожиданно произнес Садил. — Береги себя и свою семью. Я найду дыру и дам тебе знать. Разберись со своей проблемой. Отбой связи.

Впервые, на памяти Тайлина, Садил назвал Фориана внуком. Подбирая челюсть с пола, мальчик последовал за наставником. Маг подошел к портальной арке и активировал карту. То, что произнес Садил, говорило только об одном — дед напуган, но старается не подавать вида. Он прекрасно знает, что безымянные будут мстить. И постараются ударить в самое больное место. В семью. Как показал сегодняшний день — даже в глубинах Академии нельзя чувствовать себя безопасно.

— Уходим!

Спустя пару мгновений в столице стало на четыре человека меньше, а где-то в глубинах Системы закончила отрабатывать проверка, вызванная срабатыванием древнего триггера. Она в очередной раз убедилась, что все условия выполнены и нашла в банке данных точку входа для огромного функционала, что не использовался на планете более трех тысяч лет. С того самого момента, как Поглотитель Марк Дервин похитил «Кровь Дракона» и лишил магов их силы. Виртуальные шестеренки пришли в действие и в релизе М-774-ОР игры «Мир измененных», оставшимся без своего Владельца, вновь появилась настоящая магия. Та, что не требовала посредника в виде карт. Правда, пользоваться этой магией имели право лишь два подростка, и они понятия не имели о полученном даре. О таком Система не оповещает.

Глава 18

Команда лекарей 1-го курса факультета магических карт дисквалифицирована в связи с неявкой на соревнование и занимает 7-е место.

Участники команды получают +1 к случайному Атрибуту.

Знаток анатомии +1 (15)

Высветившееся сообщение едва не сбило Тайлину с ритма, и мальчик чудом не запнулся о некстати подвернувшийся камень.

— Внимательней! — Валанил бежала рядом и заметила неловкое движение ученика.

— Все, перерыв! — Фориан словно ждал, когда хоть кто-то произнесет звук. Остановившись, маг согнулся и начал жадно глотать воздух. Из четверки бегунов первым сдался именно он — для подростков и Валанил долгая пробежка была привычной.

— Тайлин, ставь палатку и включай защиту! Валия, вытаскивай дрова и разводи костер! — Валанил мгновенно сориентировалась и принялась раздавать приказания, тщательно скрывая улыбку, когда ее взгляд останавливался на посеревшем маге. Каким образом он бежал последний час, она не понимала — силы давно его покинули. Для ее мужчины, привыкшего к путешествию в комфортных повозках, четырехчасовая пробежка стала настоящим испытанием. Ничего! Отдохнет и побежит дальше, как миленький. Она сделает из него настоящего воина, а не это женоподобное чудовище, умеющее лишь дуть на карты.

Тайлин начал раскладывать палатку, вспоминая события минувшей ночи. Ночной Кулмарт встретил их невероятным бурлением. Валия оказалась права — разведка Императора показала свой профессионализм и о грядущей войне с ликсами уже все знали. Всех жителей эвакуировали вглубь Империи и сейчас в городе располагались гвардейцы барона Эквира. На магов, вернувших себе белоснежные хламиды, никто не обратил внимания — в дела Академии лезть никто не собирался. Однако купить повозку не получилось — каждое животное, имевшее более трех конечностей, стояло на особом счету и ценилось на вес золота. Даже обращение к командиру гарнизона не помогло — внимательно выслушав мага, уставший воин лишь тяжело вздохнул и покачал головой. Помочь он никак не мог. Лишь посоветовал не рисковать — в Серых землях нынче беспокойно. Патрули ликсов и скупщиков кристаллов совсем потеряли страх, подбираясь практически к самым стенам города в надежде украсть одного-двух человек.

Пришлось вспоминать о том, что человек является самым выносливым животным на планете и двигать из города на своих двоих, предварительно еще раз забежав в храм для открытия нужных Атрибутов. Фориан настоял, чтобы ребята сразу открыли себе все, что пригодится им в жизни. Но с этим возникли проблемы:

Вы не можете получить Атрибут «Защита». По соглашению с Кробаром, данный Атрибут могут передавать представители школы, имеющие статус «Магистр» или выше.

Стало понятно, почему Ронану пришлось прибегать к помощи «серого», чтобы получить «Защиту» — без него даже Наместник не мог помочь своему любимому сынку. Но это показалось мальчику совсем несправедливо — Тайлин даже ощутил укол ревности по отношению к Кробару. Почему все самое интересное, например, «Регенерацию» и «Защиту», отдали противникам магов? Из-за чего так ограничили Академию? Только потому, что они могут карты восстанавливать? Но это же совсем мизер! Или есть еще что-то, что относится только к ведомству Ректора, но о чем Тайлин даже не догадывается? Этот аргумент показался мальчику имеющим право на жизнь. Не могли маги прошлого так проиграть в дележке… В итоге мальчик ограничился лишь единственным новым параметром. Как заявил наставник, он пригодится в будущем.

Вы потратили 1000 золотых на открытие Навыка.

Изучен Навык Ментальности: Исследование. Навык, позволяющий изучать основы мира и находить в нем взаимосвязи. Особенности для класса «Алхимик»: позволяет изучать свойства исходников для алхимических реакций и создавать на их основе новые рецепты.

Зато Валия развернулась по полной. Над девочкой поработал и Фориан, и Валанил, заставив ее открыть себе более двадцати новых Атрибутов и Навыков. Правда, достаточно большая их часть относилась к Навыку «Кулинария» — из-за бурчащей Валанил девочке пришлось покупать себе десять рецептов различных блюд. Зато теперь Валия оказалась готова ко всему — начиная от изготовления карт, заканчивая готовкой блюд. Разве что кристаллы добывать не могла…

— Ты долго ворон считать будешь? — Валанил недовольно посмотрела на мальчика, вырывая его из мира воспоминаний. — Защитный барьер кто активировать будет? Валия! Ты что творишь?! Ты что, никогда раньше костер не разводила? О, горе на мою голову! Понабрали белоручек по объявлению на заборе, а мне с ними маяться приходиться…

— Кому только вообще нужна эта «Кулинария», — мысленно пожаловалась Валия и Тайлин улыбнулся ей в ответ. Он мельком посмотрел на рецепты, что купила себе девочка и прекрасно понимал, кому нужна эта самая «Кулинария». Каждое блюдо, что готовилось на костре, давало полезные баффы. Если Валии удастся заполучить себе несколько редких или эпических рецептов, то она станет ценнейшим человеком чуть ли не во всей Империи! Осталось дело за малым — найти эти самые рецепты.

— Ученик, подойди, — Фориан, наконец, отдышался и подозвал Тайлина. — Возьми, ты должен это выучить. Пора тебе становиться настоящим алхимиком. Магов и так много. У тебя есть два года. Справишься за больший срок — разочаруешь.

У Тайлина загорелись глаза — наставник передал ему восемь толстенных фолиантов. Сверху лежала книга под гордым названием «Учебник Алхимии для 1-го курса магической Академии». За ней шла книга для второго, третьего и далее, вплоть до седьмого курсов. Восьмой книгой оказалась «Расширенная Алхимия и ее уникальность». Тайлин отложил все учебники в сторону, чтобы открыть фолиант с расширенной алхимией, но Система сразу же надавала ему по рукам:

Вы не удовлетворяете требованиям для открытия учебника «Расширенная Алхимия и ее уникальность». Необходимо изучить «Учебник Алхимии для 7-го курса магической Академии»

Аналогичные сообщения появлялись на всех других книгах, за исключением «1-го курса». Тайлин с сожалением открыл единственный доступный ему учебник — все книги современности ориентированы на то, чтобы не пускать на следующую страницу, пока не выучишь наизусть предыдущую. Мало того, если Система решит, что ты каким-то образом «позабыл» что-то из прошлого, она могла запросто заблокировать целые разделы, пока ты не докажешь, что все помнишь. Тайлину пришлось знатно настрадаться с «Энциклопедией для магов», а все семь книжек, что вручил ему наставник, по объему превосходили тот том. Пока Валия под руководством тренера возилась с готовкой, мальчик решил выучить хотя бы одну страницу. Прочитав ничего не значащий текст о том, как хорошо быть алхимиком и как повезло тому, кто вступил на этот нелегкий путь, мальчик собрался читать его заново, чтобы выучить, но рука автоматом потянулась к листу, чтобы его перевернуть.

И у мальчика получилось!

Лист с легкостью перевернулся, открыв доступ к первому параграфу. И пусть в нем не было ничего нового, чего Тайлин бы не знал, мальчик с жадностью поглотил весь текст, чтобы с замиранием текста прикоснуться к странице и…

И перевернуть его вновь!

— Это потому, что у нас есть «Книжная полка», — пояснила Валия, стоило Тайлину поделиться радостной новостью. — То, что ты читаешь, записывается туда. Нет необходимости все учить — всегда можно открыть полку и прочитать. Сама недавно с этим столкнулась, когда учебник перечитывала. Думала, ты это уже знаешь…

— Я не такой любитель чтения, как ты, — пробурчал в ответ Тайлин и продолжил покорять книгу. Фориан приказал выучить все за два года. Ха! Прочитать семь книг можно за неделю! Главное, чтобы у него было время!

Вот только мальчик не знал, что даже если с временем у него будет все нормально, то с силами окажется большой напряг. Пробежки по Серым землям оказались не так легки, как планировалось изначально. Лишь «Регенерация» позволяла Тайлину не отбросить копыта на второй день. Постоянно приходилось лечить Валию, вкачивая в нее ману огромными потоками — мышцы девочки не успевали восстанавливаться. Форианом занималась Валанил, делая тоже самое, что и Тайлин — вливала в мага ману в неограниченных количествах. То, что они делали, было опасно — такое восстановление чревато последствиями для организма, но Валанил советовала пользоваться флаконами «Малой регенерации» только в крайних случаях. С каждым днем времени на бег уходило все меньше, а на отдых — все больше времени, пока в какой-то момент Фориан не заявил, что завтра никто никуда бежать не будет. Группе необходим отдых.

Если судить по карте, до цели оставалось еще около недели — отряд пробежал чуть больше половины расстояния. Серые земли словно вымерли — никаких ликсов или животных не встречалось, хотя следов от яков было предостаточно. Валанил цокала языком, отмечая их количество — там, где бежала группа, прошла огромная армия.

Вы завершили изучение классового учебника Алхимии для 1-го курса.

Все ваши Навыки зелий и умений получают +1.

Тайлин едва сдержал радостный возглас. Не из-за того, что ему увеличили параметры — из-за того, что он, наконец-то, закончил книгу. На это ушло восемь дней и вот сверкающий синим цветом фолиант появился на «книжной полке». Валия отрубилась практически сразу, даже не приступив к готовке. Никто ее к этому и не принуждал — последние три дня сил у всех едва хватало на то, чтобы съесть купленную в Магазине еду. Приступать сразу ко второй книге не хотелось. Как и отдыхать — в отличие от остальных, «Регенерация» творила с телом мальчика чудеса и чем дольше группа бежала, тем легче ему было. Группа остановилась недалеко от гор, особо близко к ним не приближаясь. Рассказов мальчика о том, какие твари здесь водятся, хватило для выбора места. Лучше сражаться со степными волками, чем с древними монстрами, но сам Тайлин помнил, что в горах может водиться много чего интересного. Нужно пройтись по краю и проверить все Раптором. Вдруг ему повезет наткнуться на древнего? Места здесь не кажутся особо популярными. Вдруг ему повезет?

— Ты куда? — спросил Фориан, заметив, что Тайлин поднялся с места.

— Пройдусь, цветов насобираю, — сходу придумал мальчик достойную причину для наставника. — Я тут на карте увидел… Да ладно!

Возглас удивления заставил взрослых вскочить и начать опасливо озираться, выискивая противника. Однако никого не было — степь казалась вымершей. В горах тоже никто не двигался.

— Тайлин, что ты заметил? — с тревогой в голосе спросила Валанил, однако увидев глуповатое выражение на лице ученика, успокоилось. Так опасность не встречают.

— Ученик, тебе задан вопрос! — Фориан решил надавить. — Говорить четко и лаконично! Что ты заметил?

— Амилио, — прошептал мальчик, не отводя взгляда с виртуальной карты. Он настолько свыкся с тем, что на ней вечно отображаются простые цветы, что не обращал на них внимания. Но яркая сияющая звезда с пометкой «Амилио» сразу приковывала к себе взгляд. Такое невозможно не заметить.

Желаете настроить оповещение при обнаружении Амилио?

Конечно! По телу мальчика прошла волна огня — сколько таких цветков он уже пропустил из-за того, что не настроил оповещения? Ведь знал же, что так можно!

— Далеко? — заинтересовался Фориан.

— В двух километрах отсюда. В горах, — ответил мальчик и с тревогой спросил: — У меня «Травничество» 40 единиц, если с «Усилением». У вас сколько?

— У меня его вообще нет. Я пользуюсь картами, — ответил Фориан, продемонстрировав толстую колоду. — Так что добывать цветок тебе. Или…?

Маг посмотрел на Валанил, но та развела руки в сторону.

— У меня нет Амилио в списке. Я не смогу его получить. Но страсть как хочется посмотреть, как растет этот цветок. Говорят, это красиво. Мальчик мой, веди.

С трудом растолкав Валию, Тайлин деактивировал палатку и повел группу к горам. Амилио исхитрился забраться в такую труднодоступную расщелину, что пришлось потратить несколько часов, карабкаясь по практически отвесным скалам, а затем спускаясь вниз. Помогли веревки и ловкость мальчика, ползающего по камням получше горного козла. Взобравшись наверх и осмотревшись, мальчик не смог сдержать возгласа восхищения — с того места, где он сидел, расщелина с Амилио походила на огромную искусственную яму, вырытую каким-нибудь гигантом. Спрятанная яма посреди гор — это выглядело загадочно и интригующе. Мальчик помог остальным, а затем положил на камни веревку.

— Не заступайте. Дальше вам нельзя, иначе цветок исчезнет.

Практически половину пространства перед Тайлином занимала огромная паутина, видимая только ему одному. Цветок находился в самом центре этой мешанины, сверкая синими искрами. В прошлый раз лишь какое-то чудо уберегло мальчика от того, чтобы не попасть в невидимые нити и не испортить себе будущее. Но тогда, два года назад, он был маленьким неопытным ребенком. Сейчас же он являлся студентом Академии, пусть и временно из нее отстраненным, поэтому не мог себе позволить ошибиться.

В руках сверкнул нож — он нужен для того, чтобы разрезать нити в правильном порядке. В каком — подсказывало «Восприятие». Объединившись с Навыком «Травничество-Амилио», оно за считанные секунды построило путь к цветку, подсветив несколько сотен нитей. Красным цветом те, которых категорически нельзя касаться, синим — те, что нужно срезать. Мало того, перед мальчиком появились отпечатки ног — Система показывала, куда нужно ступать, чтобы попасть к цели самым эффективным способом.

— Не спеши, — озабоченно произнес Фориан, заметив, что Тайлин довольно резво зашагал к цветку. Маг помнил, что Керану потребовалось порядка получаса, чтобы сорвать предыдущее растение и полагал, что его ученик справиться не меньше, чем за час.

Тайлин обошелся десятью минутами, пять из которых он потратил на то, чтобы насладиться синими искорками вокруг цветка. Протянув руку, осторожно протискивая ее мимо наиболее плотной красной паутины, Тайлин схватил за стебель и рванул на себя.

Вы нашли Амилио и смогли его извлечь.

Вы получаете +2 к случайному Атрибуту и Навыку.

Знание монстров +2 (17)

Управление механизмами +2 (5)

Раздался дружный вздох изумления Валии и Валанил — даже простое участие в процессе извлечения принесло им +1 к случайному Навыку, а бывшей травнице Кулмарта даже открылся новый Навык. Амилио добавился с список доступных к обнаружению цветов.

— Тайлин, ты должен выплатить нам всем нашу долю, — неожиданно произнес Фориан. — Таковы правила. Стоимость цветка на рынке составляет девяносто тысяч золотых. Нас четверо. По двадцать две с половиной тысячи каждому.

— Это что за глупые правила? — Валия привычно вступилась за мальчика. — Тайлин нашел, Тайлин сорвал, подарил нам по Навыку, так ему еще и платить за это придется?

— Такова ЕГО воля, — невозмутимо ответил Фориан. — Он признал нас достойными доли, выдав награду. С Амилио шутки плохи. Если Тайлин не выплатит то, что нам причитается, ОН сделает так, что это был последний сверкающий цветок, который нашел мой ученик. Проще сейчас отдать добычу богу, чем рисковать своим будущим.

— Я выплачу всем ваши доли, — Тайлину крайне не хотелось расставаться с огромной суммой золотых, но он не видел возможности переубедить наставника. Сформировав три огромных золотых, он протянул один из них наставнику. Проще расстаться с деньгами, чем с драгоценным цветком.

— Я признаю, что ты выплатил мне мою долю, — произнес Фориан, получив золотые и, неожиданно для всех, озарился белым светом.

— Ты что, успел втихаря бога призвать? — спросила Валанил, но умолкла, увидев лицо Фориана. Таким ошарашенным она его ни разу не видела. Что было не удивительно — привыкший добиваться всего самостоятельно, маг никак не ожидал увидеть подарок от бога. Но ОН явил свою волю, причем в таком виде, что Фориан не знал, радоваться этому, или кричать от злости. Магу насильно всучили новый Атрибут:

ВераОписание: Атрибут, даруемый в самых исключительных случаях истинным клирикам. Чем выше значение Атрибута, тем пристальней бог за вами наблюдает, одаривая или наказывая за ваши деяния. Невозможно увеличить очками характеристик или случайным образом. Повышение или уменьшение осуществляется только угодными богу деяниями, связанными с верой. Отказаться от данного Атрибута невозможно, даже при использовании «Слезы Альрона», «Души Нергала» или «Отбеливателя». Каждые 50 уровней владелец Атрибута получает новое духовное звание. Текущее звание: диакон. Бонусы звания: отсутствуют.

Изменилось и описание мага. В нем появилось дополнение:

Фориан Тарн (человек). Маг. 35 лет. 51-й уровень. Диакон.

Тайлин с сомнением раздавал всем остальным золотые и переживал каждый раз, когда они заявляли о признании выплаты долга. Фориан настоял. Однако нового «чуда» не произошло — мальчик просто расстался с деньгами и получил в единоличное пользование чудо-цветок.

— Надеюсь, тебе не нужно рассказывать о том, что выращенный в естественных условиях Амилио ценится гораздо выше, чем тот, что приобретается в Магазине? — словно мимоходом заметил Фориан и указал на выход из расщелины. — Здесь больше делать нечего. Уходим обратно в степь.

— Но…, — Тайлин осмотрелся. Ему хотелось изучить необычную площадку.

— Завтра. Я не хочу рисковать и оставаться на ночь в горах. Все завтра, ученик. Сейчас мы возвращаемся.

Вот только сделать это оказалось проблематично…

Стоило отряду вскарабкаться по веревке, взгляды остановились на вихре поднимающейся пыли. Почти полсотни упитанных волосатых яков месили высохшую степь, неся на своих мощных горбах небольшую армию ликсов. Не прошло и десяти минут, как вся эта кавалькада остановилась неподалеку от скалы.

— Где? — раздался властный голос. Он принадлежал крупной особи, целиком закованной в доспехи четвертого уровня. Тайлин ошибся — среди яков было еще одно странное существо. Черный ликс 63-го уровня восседал на исполинском ящере, способном одним укусом сожрать упитанную свинью. Странное животное нетерпеливо кружило по округе, выискивая хоть что-то, что можно поглотить. Плотоядно облизываясь, ящер останавливал взгляд на яках, отчего те отпрыгивали, словно кузнечики. Однако едва уловимым движением лап хозяин успокаивал своего спутника. Тайлин присмотрелся к свойствам ликса и задумчиво хмыкнул. Еще одно существо с дополнительным пояснением в описании. Значит, явившийся противник не такой простой, как казалось с первого взгляда:

Дур-Ша-Гун (черный ликс). Воин. 39 лет. 63-й уровень. Советник Халаса.

— Здесь, господин, — к Советнику подъехал один из ликсов-шаманов и Тайлин удивился в очередной раз. Группа оказалась крайне разнообразной. Здесь не только были красные и коричневые ликсы, но также и парочка людей! Восседая на яках, они не сводили взгляда с гор и по спине мальчика пробежали неприятные мурашки. Эти люди были опасны, возможно, гораздо опасней, чем все явившиеся твари. Настоящие убийцы. Судя по бормотанию Валанил, она почувствовала то же самое, что и Тайлин.

— Я ничего не чувствую! — рявкнул Советник.

— Но цветок точно был здесь, — шаман пригнул голову, опасаясь удара. — Я обнаружил его вчера и сразу сообщил, как велит приказ Халаса. Он должен быть здесь… Но я тоже его не чувствую.

— Здесь свежие следы. Четыре человека, — послышался голос одного из людей. Дадик Варал, следопыт 38-го уровня, спокойно изъяснялся на языке ликсов. Тайлин услышал приглушенную ругань Фориана и смог разобрать важное слово: «скупщик». Мальчик не обращал внимания на маленький уровень противника, прекрасно понимая — опытный боец даже первого уровня может натворить такого, что не всякому сотому уровню подвластно. Раз этот человек попал в отряд Советника, значит, он действительно его заслужил.

— Твои предложения?

— Дождаться командира. Он явится сюда максимум через час. Запираем проходы. Утром идем в горы и смотрим, кто это такой шустрый сюда забрался.

— Зачем такие сложности? Мы можем выступить сейчас.

— Амилио могут чувствовать и собирать только маги. Раз цветка нет — значит, его собрали. Судя по размерам следов, это преподаватель Академии с помощником и двумя студентами. Они раскатают твоих ликсов за пару мгновений, ни один шаман не спасет. Нужны подготовленные воины. Мой командир один из таких. Подумай, что скажет твой господин, если мы притащим ему четырех магов? Для этого нужно всего лишь подождать. Хочешь совет? Нужно больше ликсов на яках. Степь должна контролироваться вдоль и поперек, чтобы ни одна зараза не смогла сбежать.

— Это и твой господин, Дадик, не только мой, — поправил Советник и осадил своего ящера, решившего закусить яком скупщика кристаллов. — Разбиваем лагерь! Мы будем ждать! Послать за подмогой и обеспечить патрулирование степи!

— Тайлин, что показал Раптор? Мы можем где-то скрыться? — невозмутимо спросил Фориан, словно ничего критичного не случилось.

— Я обнаружил несколько пустот, но это не похоже на пещеры, — ответил мальчик, сверившись с картой. — Нужно пройти дальше, может удастся что-то найти. Расщелина достаточно большая.

— Действуй. До вечера еще три часа, если они полезут, мы с Валанил сможем их задержать. Валия, идешь с Тайлином. Будешь его страховать.

— Сделаю, — девочке и самой не хотелось торчать на виду у всех.

Однако не успели ребята сдвинуться с места, как в степи вновь показалась пыль. На этот раз ее источником были не яки — лошади. Большой отряд мчался со всех копыт к горам, словно за ними гнались древние монстры.

— Быть такого не может…, — вырвалось у Фориана, как только он разглядел командира. Тайлин был согласен с наставником — таких совпадений не бывает. Но они случились здесь и сейчас.

Небольшое войско возглавлял никто иной, как Берад Гор. Тот самый скупщик кристаллов, поймать которого приказал Декан.

— Где следы? — командир бандитов ловко спрыгнул и изучил указанную Дадиком область. «Восприятие» следопыта не подвело и смогло не только обнаружить следы, но и составить предположительный вид незваных гостей. — Мужчина, женщина и два ребенка. Предположительно двенадцать-тринадцать лет. Мальчик и девочка… Бог сегодня явно на моей стороне!

Из инвентаря Берад извлек свое новое приобретение — «Сканер пространства». Пришлось сильно потратиться, но оно того стоило — теперь ни один незваный гость не сможет подкрасться к нему и его людям. Активировав устройство, скупщик кристаллов оскалился — четыре красные точки в горах определялись однозначно. Они здесь! И это хорошо! Наконец-то ему удастся отомстить! Развернувшись к горам, Берад прокричал на человеческом языке, чтобы его не поняли столпившиеся вокруг ликсы:

— Тайлин Влашич! Я знаю, что ты меня слышишь! Я приду за тобой, мелкий ублюдок! Вырву твое сердце и запихну его тебе в глотку, пока ты будешь еще жив! Мне не помешает даже приказ Халаса. И лучше тебе не знать, что я сделаю с твоей девчонкой! Вы все трупы! Утром я приду за вами!

Глава 19

— Тайлин, Валия, живо вниз! — приказал Фориан. — У вас есть час, чтобы исследовать эту яму. Здесь должен быть второй выход! Валанил, у тебя «Стрельба» есть?

— Для тебя найду, — несмотря на ситуацию, женщина нашла в себе силы улыбнуться.

— Тайлин, доставай арбалет. Если эти твари думали, что смогут спокойно отдохнуть, то они ошибаются.

— До их лагеря триста метров, — оценила расстояние травница. — Ты настолько в меня веришь?

— Арбалет третьего уровня должен бить на пятьсот метров. Насколько я знаю, для выпускницы школы Кробар триста метров — это разминка. Или я ошибаюсь?

Фориан настолько спокойно произнес эту фразу, что сам удивился. Еще год-два назад он порвал бы на лоскуты любого, кто имел отношение к школе убийц, а сейчас спокойно спит с их выпускницей, словно это нечто само собой разумеющееся.

— Не то, чтобы ошибаешься, но…, — смутилась Валанил. Фориан затронул много ненужных струн в ее душе. Она настолько привыкла к его обществу, что порой забывала о том, ради чего вообще все это начала. Ради чего сблизилась с магом… Узнай Фориан правду о том, кто она такая, вряд ли остался таким беспечным в ее обществе.

От дальнейших размышлений женщину спас Тайлин, протянув огромный арбалет и сотню болтов к нему.

— Спасибо, мальчик мой, — Валанил приняла оружие, прицелилась и едва не зарычала. Грубый и несбалансированный арбалет норовил клюнуть носом вниз под собственной тяжестью. Как Тайлин умудрился с помощью «этого» выиграть бой на Арене — огромная загадка.

Натянуть тетиву женщине удалось лишь с помощью ног. Улегшись на землю, она вставила болт и замерла, объединяясь с оружием в одно целое. Прием, которому обучают в Кробаре — став единым со своим оружием, можно многого добиться. Ликсы Валанил не интересовали. Во всяком случае — простые. Шаманы и Советник — это достойные цели, но сейчас их видно не было. Зато явившиеся с Берадом наемники были как на ладони. Раздевшись до пояса, они сражались друг с другом тренировочными мечами, не желая терять ни толики времени. Улучшаться, становиться сильнее и мощнее — только с таким девизом могли выжить скупщики кристаллов.

Самого Берада среди бойцов не было, что сильно печалило Валанил. С такого расстояния она не могла использовать «Восприятие», чтобы оценить уровни противников, поэтому выбрала первую жертву наугад. Палец нажал на спусковой крючок и в плечо сильно ударило — отдача у арбалета оказалась ошеломительной.

Выстрел оказался точным — мужик распластался на земле под хохот своих же товарищей. Те подумали, что несчастный поскользнулся и получил удар деревянного меча, поэтому не сразу обратили внимание на то, что боец не шевелится. Этого времени хватило на то, чтобы Валанил перезарядила неудобный арбалет и выстрелила второй раз.

— Почему еще здесь? — рявкнул Фориан, заметив, что Тайлин и Валия стоят с раскрытыми от удивления ртами. Два выстрела — два трупа. Такой смертоносной Валанил никто не знал. Наконец-то до скупщиков дошло, что их расстреливают, как индюшат в тире, и они бросились к палаткам. Прятаться в траве было бессмысленно — Валанил находилась на тридцатиметровой высоте, потому с легкостью смогла бы попасть в лежащее на земле тело. Но пробить защитный барьер лагеря не получилось — болты вспыхивали яркими звездочками, ударяясь в купол и бессильно падали по периметру защитного круга.

Но Тайлин и Валия не видели этого представления. Спустившись, они пошли вдоль стены, сканируя пространство. Тайлин не очень понимал, для чего Фориан отправил Валию вниз, но ему было приятно ее общество. Да и сама девочка не возражала — смотреть на то, как тренер вырезает противников один за другим может нравиться только истинным маньякам. К таковым Валия себя не относила.

— Смотри, здесь повсюду странные пустоты, словно пузырьки воздуха во льду. Я такое видела только на картинках, — задумчиво произнесла Валия, смотря на автоматически обновляемую карту. Тайлин настроил Раптор таким образом, что девочка получала обновления с задержкой всего в несколько секунд.

— Может, это могилы древних? — предположил Тайлин. — Кто знает, как тогда хоронили…

— Что-то я не помню, чтобы кого-то вмуровывали в камень. Нет, это что-то другое. Давай пройдемся дальше.

Длинна «ямы», в которой был найден Амилио, превосходила сотню метров, ширина в самом узком месте — пятьдесят, однако назвать это прямоугольником язык не поворачивался. Скорее какой-то сильно за сотню «угольник», построенный перебравшим алкоголя архитектором. Это еще раз навело на мысль о том, что древние не имеют к природе образования этого места никакого отношения.

— Смотри, проход! — воскликнул Тайлин и рванул вперед. Действительно — у дальней стены виднелось нечто похожее на пещеру, однако вход в нее оказался настолько узким, что походил больше на дыру, чем на настоящий лаз.

— Это трещина, — Валия показала продолжение прохода по стене. Извилистая линия устремлялась наверх, показывая, что в камень просто треснул.

— Настолько глубокая? — удивился Тайлин, смотря на показания Раптора. Узкая неровная тропа, по которой едва смог бы пролезть мальчик, уходила далеко вглубь скал. Тридцать метров, на которые смог пробить сканер, не принесли результата — трещина не заканчивалась.

— Давай закончим с этой ямой, потом сюда вернемся, — предложила Валия. — Потом вернемся сюда.

Все дно ямы оказалось усеяно небольшими пустотами, расположившимися на глубине двадцать-двадцать пять метров под камнем. Пустоты были небольшими и практически кубическими с гранью в полтора метра.

— Это точно не кладбище, — произнес Тайлин, посмотрев на итоговый результат. Ребята справились за час, облазив каждый закуток ямы в тщетных попытках найти выход. Его не было. Но чем больше Тайлин смотрел на пустоты, тем четче понимал, что они появились не просто так. Слишком правильно и ровно располагались эти «пузырьки». Четыре линии по десять штук в каждой, причем все настолько симметрично относительно друг друга, словно кто-то отмерял линейкой каждую. Отличия заключались лишь в размерах — где-то больше, где-то меньше, но в целом параметры каждого «пузыря» совпадали.

— Тогда что? Взрослым покажем?

— Давай вначале изучим трещину? Она же ведет куда-то?

— Ты хотел сказать: «изучишь»? Ты-то туда не проползешь, — фыркнула Валия.

Ребята подошли к трещине и посмотрели на взрослых. Валанил продолжала стрелять, но уже без особого фанатизма — пробить барьер болты не могли. Женщина занималась тем, что держала противника в тонусе, не позволяя никому выбраться наружу. Все выглядело мирно и безопасно, пока девочка не увидела едва уловимое движение.

— Опасность! — закричала Валия, включив переговорное устройство группы. — Враг над вами! Справа!

Вот только крик девочки прозвучал слишком поздно. Берад Гор уже выстрелил.

Стальной болт не смог пробить защиту Фориана, превратившись в яркую звезду. Однако сила удара была таковой, что мага сложило в обратную сторону — болт попал в спину и сломал позвоночник. Второй снаряд, выпущенный новым заместителем Берада, превратил голову мага в кровавое месиво.

Все произошло настолько быстро и неожиданно, что Тайлин даже не успел испугаться. Фориан Тарн, дознаватель второго ранга Академии, маг 51-го уровня, грохнулся с тридцатиметровой высоты на камни и остался лежать неподвижно.

Применять зелье «Регенерации» к тому, во что превратился Фориан, уже бесполезно. Его фрейм посерел.

Фориан Тарн убит Берадом Гором.

Новый лидер группы: Валанил Револт.

— Не-е-ет! — раздался наполненный болью вопль и в сторону скупщиков кристаллов полетели бомбы. «Альронского зелья» у Валанил не было, поэтому она начала кидаться «Алхимическим огнем», «Морозным взрывом» и «Кислотой», стараясь попасть в противника. Но их там уже не было. Убийцы ловко карабкались по камням, цепляясь за каждую выемку. И только сейчас к горлу Тайлина подошел комок. Мальчик зарычал, стараясь сдержать слезы. Наставника больше нет!

Его нет!

— Врешь, не уйдешь! — Валанил успела заметить, куда сбежал неприятель. Откинув ставшим бесполезным арбалет, женщина добежала до практически вертикальной стены и мощнейшим прыжком взмыла в воздух метра на три, вцепившись в торчащий в стене камень. Эти уроды обошли их стороной и расстреляли сверху! Почему она не подумала об этом? Почему из-за нее погиб тот, к кому… Да, бог его побери, к кому она начала испытывать чувства! С кем ей было приятно! Комфортно! … Бераду не жить! Она сделает все, чтобы лично вырвать этому уроду сердце!

— Валанил, остановись! — Валия попыталась образумить женщину, но та никого не слушала. Перед ее глазами стояла цель, что скрылась за камнями. Еще пару шагов и она…

Мощный удар в грудь остановил забег Валанил. Перед глазами заплясали разноцветные круги. Неожиданно для самой себя женщина упала на колени. Куда-то подевались все силы. Впереди мелькнули тени, но возможности броситься на них у бывшей травницы Кулмарта не было. Раздался неприятный смех Берада и голову Валанил задрало вверх, обнажая сочленение шлема и костюма.

— Спасайтесь, ребята, — успела прошептать в микрофон прозревшая Валанил. — Теперь вы сами за себя.

Короткая вспышка боли и глаза Валанил потухли.

Валанил Револт убита Берадом Гором.

Новый лидер группы: Валия Левор.

— Тайлин Влашич, где же ты? Все прячешься? Я иду за тобой! — по горам пронесся довольный крик Берада. Его план сработал на все сто процентов! Жаль, конечно, Торми и Бозина, застреленных бабой, но они знали, на что подписывались. Зато он доказал всем свою правоту — тупорылые маги настолько привыкли к правилам, что даже и подумать не могли, что кто-то может напасть перед самой ночью. Ничего, этот урок они запомнят до конца жизни. Берад не смог сдержать усмешку: не только запомнят, но и унесут с собой в могилу.

Однако веселый настрой не сказался на главном — цель еще не достигнута. Маг и его помощник убиты, но они являлись для Берада лишь помехой на пути к Тайлину. Этот мальчишка… Берад никогда не думал, что будет ненавидеть пацана. Но это действительно случилось — почти вся его предыдущая команда была уничтожена этим уродцем. Такое не прощают. Скупщик кристаллов знал, что мелкий гаденыш поступил в Академию и не надеялся встретить его в своей жизни, но тут бог преподнес огромный подарок. Вся четверка здесь и двое из нее уже отправились в «ничто».

— Заходи слева. Осто, идешь по низу. Будь осторожен — они любят огонь.

— Понял, командир! — ответил новый помощник. — «Зелье саламандры» всегда при мне.

— Вперед! Хочу закончить до того, как солнце сядет.

Тайлин не слышал этого разговора, но понимал, что сразу после Валанил Берад пойдет за ним и Валией. Подростки затравлено осмотрелись. Трудно представить худшее место для битвы, чем то, где они находились. Противник был сверху, спереди, везде! В приступе паники Тайлин использовал «Огненную волну», но этим лишь показал, где они находятся. Никому из наемников Берада огонь был не страшен.

— Берад, я приказываю тебе остановиться! — неожиданно пространство разорвалось грозным криком Советника. Его ящерица с легкостью вскарабкалась на почти отвесную скалу, доставив черного ликса туда, где убили Фориана. — Мелкие маги принадлежат Халасу! Ты готов пойти против ликсов, Берад Гор?

Скупщик кристаллов выругался и остановился. Он до последнего надеялся, что Советник останется на месте, опасаясь за свою жизнь, но он оказался куда смелее, чем полагал бандит. И прозорливее.

— Командир, что делаем? — спросил Осто, успевший спуститься в яму. Заместителю оставался один рывок через огненную преграду, чтобы добраться до детей.

Решение далось Бераду нелегко, но необходимость заботиться о своих бойцах победила жажду мести. Тайлин сдохнет и на душе станет легче, но только на пару мгновений. Всех проблем его смерть не решит. Но если черные ликсы озлобятся, то Бераду можно смело бежать из этой части материка куда-нибудь на север. В Серые земли путь ему будет заказан.

— Отбой. Ловим мелких. Мы работаем на ликсов. Болар, готовься их пеленать. Мальчишку первым — он опасней.

— Будет сделано, — ответил еще один наемник, карабкающийся по камням как горный козел. Пока командир разбирался со своими чувствами, он достаточно быстро пробрался к нависающему камню, под которым стояли дети.

— Мы подчиняемся, Советник! Эти двое предстанут перед Халасом! — прокричал Берад, успокаивая ликса. Да, отряд важнее мести.

Ящер встал на дыбы и обрушил мощный удар на камни, раздробив несколько больших валунов. Видимо, это был ответ — ликс показал, что произойдет со скупщиками, если они вздумают своевольничать.

— Командир, я на исходной. Могу начинать, — Болар выглянул из-за камня и увидел прижавшихся к стене ребят. Они явно не понимали, что делать и надеялись лишь на свою магию. Дети, что с них взять.

— Действуй!

В руке наемника появилось длинное лассо — любимое оружие скупщика кристаллов. Пусть и не именное, но пользовался он им с такой филигранностью, словно веревка была живой и слушалась каждого жеста своего хозяина. Болару пришлось податься вперед, чтобы лучше увидеть цель, после чего петля раскрутилась над головой и устремилась к цели.

Валия вжалась в стену и не понимала, что делать. Скупщики, ликсы, смерть взрослых, западня — все складывалось против них с Тайлином. Неожиданно сверху упал маленький камушек, заставивший девочку вздрогнуть. Просто так камни не падают. Подняв голову, Валия увидела какой-то вихрь и устремившуюся к Тайлину змею. Мальчик как нельзя некстати отслонился от стены, пытаясь рассмотреть ликса.

Реакция Валии была молниеносной. Не думая о том, что подставляется сама, она одним прыжком оказалась возле мальчика, оттолкнув его прочь. Змея изменила форму, превратившись в большую петлю, что обхватила девочку поперек тела и резко рванула наверх. Вытаскивать свою цель Болар не стал — маг опасен даже связанный. Вместо этого он подвесил Валию на высоте двадцати метров — если она перережет веревку, то смерть будет мучительной. Мало кто способен выжить, грохнувшись с такой высоты. Даже имея Варгот.

— Валия! — заорал Тайлин, только сейчас сообразив, что его девочки больше нет рядом.

— Залезай в трещину! Не дай им себя схватить! — поразительно, но паники у Валии не было. Она понимала, что сразу ее не убьют, а бог не позволит сделать ничего дурного с телом. Пока жив Тайлин, будет жить и она.

— Я не оставлю тебя им! — «Восприятие» уже построило «путь» наверх, чтобы мальчик добрался до веревки и подтянуть Валию к стене.

— Тайлин, миленький, пожалуйста! Только ты знаешь, каким образом можно возрождать людей! Даже если меня убьют, ты сможешь меня возродить. Спасайся! Он уже готовит второе лассо! Лезь в трещину!

Мальчик не знал, что заставило его послушаться Валию. Может, ее тон и слова. Может мелькнувшая в огне тень приближающегося бандита. Может, желание спастись. Но он выполнил просьбу. Раздался новый свист и еще одна змея устремилась к мальчику, чтобы бессильно щелкнуть по тому месту, где он только что стоял. Нажав на экстренный выход из Варгота, Тайлин закинул костюм в инвентарь и, заставляя ребра хрустеть от давления личного щита, протиснулся в трещину.

— Где он?! — сверху раздался гневный крик.

— В дыру забрался! Сейчас я его! — послышался ответ и в трещине появилась рука того самого наемника, что шел через огонь. Вот только до Тайлина она не достала буквально несколько десятков сантиметров.

— Ах ты гадина! — закричал Осто, получив удар темной материи в спину. Защита справилась, но личный щит просел знатно. Подвешенная на веревки девчонка не собиралась сдаваться и отстреливалась. Следом прилетел заряд электричества и огненный шар. Арсенал у Валии был огромным, вот только воспользоваться им она не успела. Советник на ящере оказался неподалеку и дунул в простую на вид трубочку. Небольшой дротик личного оружия проигнорировал 3-й уровень Варгота девочки, впившись в тело и запуская в него блокирующий движения яд. Валия несколько раз дернулась и затихла, потеряв сознание. Ближайшие двадцать четыре часа девочка будет в отключке.

— Где Тайлин? — ящер сбежал со стены и остановился возле Осто. Наемник поморщился — последний огненный шар, что использовала девочка, подпалил ему спину, пробив-таки защиту. Видимо, придется обратиться к лекарю.

— Уполз в дыру, — кивнул Осто на трещину и это были последние членораздельные слова наемника в этой жизни. Клацнули челюсти ящера и раздался безумный ор пожираемого заживо человека.

— Ты что творишь?! — заорал Берад.

— Кто-то должен был понести наказание за ваше своеволие, Берад. Лучше он, чем ты, — невозмутимо ответил Советник Халаса. Ящер поскреб трещину, выдирая из стены огромные глыбы камня. Посмотрев на результат работы, черный ликс оскалился — мелкий маг уполз глубже и достать его не получится. Никто из его бойцов и тех людей, что явились сюда, в эту щелку не протиснется. Значит, надо действовать другим способом. Понять, куда забрался мальчишка.

— Берад, я видел у тебя Сканер. Спускайся, ты нужен мне здесь.

— Командир, подчиняемся? — по внутренней связи группы раздался напряженный голос Болара. — Или …?

— Никаких «или», — ответил Берад. — Команда важнее пацана. Сейчас нам нельзя воевать с ликсами, но о том, как поступили с Осто, я не забуду. Никогда. Советник еще ответит, но не сейчас. Спускай девчонку вниз. Ее надо связать. Команда, все в яму! Посмотрим, куда этот мелкий урод забился.

Сканер оказался бесполезен. Он действовал на несколько сотен метров открытого пространства и всего на 3–4 метра вглубь камней, поэтому обнаружить мальчишку не получалось. Тот уполз глубже. Советник заставил Берада исследовать всю яму, чтобы найти потайные ходы, но все оказалось напрасно — здесь имелась лишь трещина, куда и уполз Тайлин.

— Мы не уйдем отсюда, пока он не умрет или не вылезет обратно, — заявил Советник. — Халас не примет иного. Обеспечить постоянный контроль трещины. Не спускать с нее глаз и днем, и ночью! Если мальчишка ускользнет — все скупщики кристаллов закончат работать с черными ликсами. Я доложу господину о произошедшем прямо сейчас.

Вскочив на ящерицу, Советник отправился обратно в лагерь.

— Что делать будем, командир? Проглотим то, как с нами поступают? Как сожрали Осто? — спросил один из бойцов. Другой толкнул говорящего в спину, призывая заткнуться, но главное было озвучено — наемникам не нравилось, как поступают ликсы.

— Болар, сейчас ты моя правая рука вместо Осто. Ставь силки и сети — нужно закрыть проход. Мы ловим пацана. Сидим здесь неделю. Если ликсы прекратят работать со скупщиками, нам можно вешаться на ближайшем дереве — другие не простят такого. Поэтому заткнулись и делаем то, что нужно Халасу, чтоб он сдох …

Тайлин двигал вперед с маниакальной упорностью. Изменилось лишь направление — трещина пошла вниз, уменьшившись до невозможного. Разговоры убийц и ликса эхом доносились до мальчика, подстегивая его протискиваться еще дальше. Валия не отвечала, а когда мальчик вошел в виртуальную кузницу, то увидел мирно спящую девочку в своем зале. Причем вход туда оказался закрыт невидимым полем. Сколько Тайлин не ломился внутрь, пробить его не получалось. Валия была жива, но без сознания.

Неожиданно Тайлин ощутил пустоту под ногами. Пользоваться Раптором было крайне неудобно, поэтому мальчик двигался на ощупь, стараясь убежать от скупщиков кристаллов как можно дальше. Если они вздумают использовать магию и зальют трещину огнем… Тайлин даже не успеет воспользоваться «Зельем саламандры» — руку с флаконом просто так не поднести к лицу, нужно извернуться.

Однако пустота имелась и мальчику пришлось заработать пару синяков на спине и груди, протискивая руку с аксессуаром к глазам. Действительно — трещина резко изменяла направление, уходя практически вертикально вниз. Причем ширина прохода была такой, что мальчик смог бы здесь поместиться вместе с Варготом. Растопырив руки и ноги, уперевшись ими в противоположные стены, Тайлин начал спускаться. Лишь спустя пару минут Раптор показал дно — глубина шахты оказалась больше полусотни метров.

Тайлин остановился и еще раз попробовал достучаться до Валии. Глухо. Девочка спала. На всякий случай проверив, что наверх также легко забираться, как и спускаться, мальчик добрался до дна колодца. Здесь трещина резко сворачивала еще раз, в сторону «ямы». Причем ширина прохода позволяла Тайлину надеть Варгот и спокойным шагом, смотря на все через сканер пространства, направиться дальше.

Неожиданно Раптор взбесился. Или сломался. Он показывал, что впереди, как раз в том месте, где наверху находится «яма», образовалось огромное пустое пространство. Тайлин ускорился, но за последний метр пришлось сражаться — мало того, что здесь стало узко, так еще и трещина закончилась. Махать киркой в таком тесном пространстве мальчику не хотелось, поэтому он прибег к радикальному способу. Три «Альронских зелья» уместились по периметру стены и, привязав к крышкам веревку, мальчик отошел подальше. Тайлин понимал, что он совершает полнейшую глупость, но он не смог придумать другого способа проникнуть дальше. В том, что нужно идти дальше, мальчик не сомневался — просто так пустые пространства внутри гор не образуются. Город мертвых тому пример. Значит, там что-то есть и это что-то Тайлин должен исследовать. Ему срочно нужно придумать способ, как спасти Валию.

Веревки натянулись и три пробки одновременно выскочили из склянок. Тайлин на всякий случай зажмурился и через три секунды модный порыв воздуха подхватил мальчика и впечатал в стену. Сколь бы продвинутым Варгот ни был, но справиться с взрывной волной трех бомб оказалось ему не под силу. Тайлина начало колошматить каменной крошкой. Мелькнул огонь, устремившийся сразу наверх, в свободное пространство. Когда все успокоилось, Тайлин с трудом оттолкнулся от стены и подался вперед, беспокоясь, что проход окажется полностью завален. Обошлось — Раптор показал, что внешняя стена пробита. Конечно, мальчику придется растаскать много камней, чтобы проникнуть дальше, но это все мелочи по сравнению с тем, что предстало перед мальчиком. Разгоняя клубы пыли и вековую тьму, сквозь небольшую щелку пробивался приятный синий свет.

Тайлин начал активно разгребать завал и спустя час упорной работы, наконец, протиснулся в огромное помещение. Здесь было светло, как днем. Что было неудивительно — прямо на каменном полу росли кристаллы. Много кристаллов. Тайлин насчитал четыре прямых линии, по десять кристаллов в каждой. Ровно столько, сколько пустот сверху. Больше ничего в помещении не было, кроме, разве что, странных прямоугольных бортиков вокруг каждого из кристаллов. Эти бортики возвышались над полом сантиметров на десять, формируя своеобразные бассейны.

Тайлин совершил последний рывок и, как пробка, вылетел из дыры, кубарем покатившись по полу. Стоило поднять на ноги, как Система пояснила, куда он попал:

Вы обнаружили Серверную: место, где находились сервера Игры до Исхода.

Уровень +1 (28)

Вы использовали свободное очко Атрибутов.

Стрельба +1 (5)

Обновление задания «История древних».  Описание: Вы узнали новое слово: сервера. Так древние называли мозги явившегося на планету бога. Во время Исхода сервера были удалены и управление миром перешло непосредственно к Системе. Все, что осталось от некогда эпохального механизма — фундамент, на котором крепились механизмы, да пустоты охлаждения уровнем выше.

Еще раз взглянув на сорок залежей кристаллов, Тайлин потянулся к Матильде. Кажется, он нашел способ, каким образом вытащит Валию.

Глава 20

Тайлин сидел на полу и печально смотрел на две кучи кристаллов. В одной находилось 20 штук, в другой — все остальное, что имелось у парня. А это, на минуточку, 187 кусков. Но ничего похожего на объединение и создание «Концентрированного ноа», как говорил Ольсен, не происходило. Камни лежали мертвым грузом, озаряя пространство приятным синим светом и на этом их функция полностью заканчивалась. Оставалось лишь проклинать шурванина, что даже на смертном одре извернулся и не сказал главного — как, собственно, объединять кристаллы.

Для того, чтоб получить такую богатую добычу, Тайлин первым делом потратил 8 из 15 имеющихся у него в инвентаре кристаллов на прокачку «Добытчика» с 17 до 25 единиц. Таким образом теперь с каждого месторождения выходило сразу по 5 сверкающим синим светом камушков. У мальчика ушел целый час, чтобы собрать небывалый урожай и теперь, глядя на запрещенные кристаллы, Тайлин не знал, что делать. План парнишки был прост — возродить наставников, Ка-До-Гира и вчетвером отбить Валию. Не срослось. Никто не спешил возрождаться и бежать к мальчику с распростертыми объятьями. Тайлин потратил достаточно времени, перекладывая кристаллы из одной кучи в другую, сдавливая их, связывая, запихивая в купленную для этого дела емкость. Ничего.

Концентрированный ноа, чтобы это не было, создаваться никак не желал.

Часть сознания Тайлина так и осталась в виртуальности, внимательно следя за Валией. Девочка все еще мирно спала. Выряженный в грубые шкуры Тайлин облокотился о невидимую преграду и с горечью ударил кулаком. Как же ему нужен совет девочки! Она всегда умела найти правильные слова, чтобы подбодрить, направить на правильный путь. Он так не умеет — с этим либо рождаешься, либо нет. Все, что ему остается — сидеть сложа руки и смотреть на спящую девочку. Потом ее отвезут к Халасу, и Враг ее убьет, предварительно хорошенько помучив перед смертью. А он так и будет сидеть в Серверной и страдать о том, как же ему не повезло в этой жизни и какой Ольсен гад.

Никогда!

Пусть не получилось с наставниками и Ка-До-Гиром, но это не значит, что кристаллы нельзя использовать. Скупщики и ликсы хотят войны? Они ее получат! Сорок два ликса, среди которых пять шаманов, один Советник и двадцать восемь человек, включая Берада. Хотя нет — двоих прикончила Валанил, одного — ящер Дур-Ша-Гуна. Значит, осталось двадцать пять человек. Вполне достойная армия для двенадцатилетнего мальчика.

Тайлину даже сверяться с таблицей не пришлось — он прекрасно знал, что нужно увеличить, чтобы не зависеть от баффа Валии и получить в свое распоряжение опасное оружие.

Управление механизмами +15 (20)

Стрельба + 15 (20)

Усиление +1 (20)

Разум +1 (20)

На то, чтобы загнать все Атрибуты до 20 единиц, Тайлину пришлось потратить 90 кристаллов. Почти половину из того, что мальчик получил. Сделать это нужно было обязательно — бафф заканчивался через пару часов и вскоре именные предметы станут недоступными. Пришлось перестраховаться.

Валькирия замерцала зеленым, но тут же погасла, показав, что готова к работе. Мальчик поднял оружие с камней и уставился на новую надпись:

Желаете интегрировать Валькирию и Варгот?

В этом случае вам придется найти другое место дислокации вашего Спутника.

Неожиданное предложение показалось Тайлину интересным, даже несмотря на то, что придется потревожить дракона. Согласившись с изменениями, Тайлин безучастно смотрел на то, как Раптор перемахнул с правой руки на левую, прогоняя Ли-Хо-Дуна. Недовольный Спутник закружил рядом с мальчиком, озабоченно осматриваясь. Ему явно не нравилось под землей. Броня на правой руке пришла в движение, выстраиваясь в странный механизм крепления. Аналогичный механизм появился на правом бедре — именно туда прыгнула Валькирия, растекшись по ноге, не мешая при ходьбе или беге. Мальчик это сразу проверил. Решив, что активация арбалета осуществляется точно так же, как и Матильда, Тайлин представил Валькирию в руке и оружие прыгнуло в ладонь, словно послушная собачка. Тайлину оставалось лишь удерживать рукоятку и спусковой крючок — Валькирия фиксировалась на запястье и выбить из рук ее не получится. Весил арбалет настолько мало, что мальчик даже не поверил, переводя его из стороны в сторону на вытянутой руке.

Выбрав цель — дыру, через которую он сюда влез, Тайлин нажал на спусковой крючок. Бронебойный болт устремился вперед, с легкостью пробив камни, и сразу же начал отрабатывать механизм автоматической перезарядки. На 7-м уровне оружия на это уходило меньше десяти секунд, после чего Тайлин вновь готов был поразить противника.

Какое-то время пришлось потратить на то, чтобы разобраться с управлением гранатами — оказывается, для того чтобы воспользоваться этой фишкой арбалета, необходимо добавить бомбы в слот быстрого доступа и связать с ним Валькирию. Тайлин без раздумий купил себе десять «Альронских зелий» — минус двадцать тысяч Монет, плюс дополнительный смертоносный аргумент в предстоящей битве.

Но самым неприятным сюрпризом стали дополнительные обоймы. На текущем уровне Валькирии в один барабан помещалось по 35 болтов. Значит, нужно иметь запасные и здесь мальчик едва не потерял дар речи — четыре тысячи Монет! Один единственный барабан на 35 выстрелов стоил столько же, сколько две полноценные гранаты! Тайлин долго не решался, но все же купил 5 запасных блоков бронебойных болтов. Остальными мальчик решил пользоваться в крайнем случае, надеясь на то, что Именные предметы рано или поздно увеличат уровень и обойма станет больше.

Часы показывали глубокую ночь — наверху наверняка все прячутся от тварей, не любящий показываться под жарким южным солнцем. Финальный осмотр Серверной привел к интересному выводу — здесь имелась вентиляция. Небольшой прямоугольный проход у самого потолка уходил куда-то вглубь горы. Мальчик запросто смог бы по нему пролезть, если бы не одно «но» — для этого нужно каким-то образом забраться на пятиметровую высоту. Так высоко прыгать Тайлин не умел.

В памяти всплыла первая встреча с Форианом. Маг опустился в яму, где сидел Тайлин, используя какие-то летающие устройства. Сомнений не было, что к обычным предметам это не имело никакого отношения — будь так, наставник давно купил бы себе новые примочки, позволяющие летать. Видимо, настала пора навестить Магазин.

Таларии. Описание: расширение для Варгота. Крылатые сандалии, предоставляющие возможность вертикального перемещения в пространстве. Максимальная высота подъема: «Уровень Варгота (УВ)» * 10 метров. Максимальная подъемная масса: «УВ» * 50 килограмм. Максимальная скорость перемещения: «УВ» метров в минуту. Интегрируются с «Пегасом» для обеспечения горизонтального перемещения в воздухе. Требования: Координация (20).

***

КоординацияОписание: Атрибут, позволяющий вам совершать невероятные кульбиты и демонстрировать чудеса управления телом. При падении с высоты «Координация» метров вы не получите травм с полным блокированием импульса удара.

Тайлину пришлось потратить еще двадцать кристаллов, чтобы получить возможность воспользоваться расширением. Внешне Таларии походили на четыре небольших хлипких крылышка. Они крепились по разные стороны от ступни и не мешали при ходьбе. Активировались кнопкой, появившейся на строке состояния. При ее нажатии появилась отдельная панель с различными настройками. Выбрав минимальную скорость, максимальную устойчивость и двухметровую высоту подъема, Тайлин запустил крылья. К большому удивлению, они не стали махать, как недобитые куры. Вместо этого ступни оторвались от земли и потащили Тайлина ввысь. Вот тут-то «Координация» и пригодилась. Довольно легко управлять своим телом, когда стоишь на твердой поверхности, но стоит приподнять тебя в воздух, все словно куда-то девается. Тело становится деревянным, норовит упасть, завалиться, делает глупые и ненужные движения, а руки… Эти ветряные мельницы начали жить своей жизнью, норовя ухватиться хоть за что-то. Тайлину пришлось потратить почти час, прежде чем он начал уверенно опускаться и подниматься. Конечно, приходилось тренироваться рядом со стеной, чтобы в случае неприятностей было за что держаться, но результат того стоил — в финале Тайлин взмыл вверх без лишних трудностей, остановившись рядом с дырой.

Да, вложения в собственное развитие стоили такого!

Узкий лаз неоднократно менял направление. То он вел горизонтально, то резко брал вверх, то вновь устремлялся параллельно земле. Тайлину оставалось лишь удивленно хмурится и следовать извилистым тропам. Лишь когда стали возникать сомнения в том, что эта труба когда-нибудь кончится, Раптор обнаружил край — шахта имела выход на воздух.

Тайлин выглянул из проема и сверился с картой — его вывело в полукилометре от «ямы». Когда-то система безопасности у Серверной была серьезной — на всем протяжении пути мальчику встречались решетки и перемычки. Вернее, то, что от них осталось. Как и в случае с метро, за три тысячи лет исчезло все, оставив после себя лишь пыль.

Выход располагался в центре вертикальной скалы. Тайлин развернулся и выполз ногами вперед, активируя Таларии. Крылышки не подкачали — они держали мальчика на месте, в сорока метрах над землей. Тайлин начал осторожно спускаться, придерживаясь за стену. Однако за десять метров до земли он остановился. Для чего спускаться? Чтобы наткнуться на ликсов, ночных чудищ или людей Берада? Противник будет жать нападения с земли, но никак не с воздуха!

Деактивировав дракона, что уместился теперь на плече, Тайлин двинул вперед, перебирая руками по стене. Обновление Варгота прекрасно держало его в воздухе, и основная борьба мальчика велась с самим собой — как удержать равновесие, проталкивая себя в нужную сторону. Горизонтально летать Таларии не умели.

— С чего вдруг командир решил, что он выползет? Подох уже, небось, под землей! Да и наши там сторожат, — Тайлин услышал недовольное бормотание задолго до того, как на Рапторе появились красные точки. Два наемника находились в том самом месте, где убили магов. Мальчик часто задышал — возникло почти непреодолимое желание расстрелять гадов. Тем более что сделать это было проще простого — стоило остановить взгляд на убийцах, как на их телах появились цифры. Валькирия интегрировалась с «Восприятием» и «Стрельбой», показывая вероятность мгновенного убийства при попадании в ту, или иную часть тела. Сто процентов было в районе груди и головы, чуть меньше в живот. При попадании в конечности «Стрельба» давала лишь тридцать процентов летальности.

Но стрелять мальчик не стал. Тайлин уже понял, насколько коварным может быть Берад. Запросто могло оказаться так, что этот убийца специально оставил своих бандитов именно здесь. Чтобы Тайлин потерял голову и напал на них, подставившись, тем самым, под удар.

Но под чей? Тайлин опустился ниже и, стараясь прижиматься максимально ближе к стене, прошел мимо не подозревающих об опасности бандитов. Убедившись, что они ничего не заметили, мальчик активировал подъем и на Рапторе сразу же появилась новая красная точка. На вершине горы, что нависала над этим местом, находилась засада. Скрывшись в камнях и направив арбалет в сторону болтающей парочки, неподвижно лежал Болар. Тот самый наемник, что схватил Валию! Тайлин не знал наверняка, но догадывался, что темнота для этого убийцы не помеха — в противном случае засада была бы бессмысленной. Значит, Болар обладает каким-то сканером и показываться из-за камней нельзя. Нужно поступить по-другому!

Осуществлена попытка взлома Болара Милеона.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 40.

Уровень защиты Ронана Дитеона: 30.

Вероятность взлома: 100 %

Попытка 1… Успех.

Вы получили доступ к экипировке Болара Милеона.

Заблокировать! Превратить броню в камень и выключить все способы передачи аудио! Сопротивления не было — несмотря на третий уровень брони, убийца оказался не готов к простенькому взлому. О том, чтобы запустить «чистку» и речи не шло, но блокировка развязала Тайлину руки. Теперь можно было смело выглядывать из-за камней, не боясь схватить арбалетный болт в лоб. Хотя, вряд ли он смог бы пробить Варгот…

Болар хрипел и пытался пересилить неподвижную броню. Наемник никогда прежде не сталкивался со взломом и не понимал, как следует поступать. Неожиданно такой привычный костюм стал до неприятного тесным и некомфортным. Зачесалась спина, резко захотелось помочиться. Мужчина успел прочитать, что это все сотворил Тайлин, но даже предупредить своих не мог — групповая связь оказалась отключена. Как и вообще все!

Тайлин добрался до места, где засел неприятель и осмотрелся. Заметно посветлело — в этой поре года солнце в Серых землях всходит поздно, но и сам мальчик провозился с кристаллами достаточно долго. Прошло почти двенадцать часов, как убили наставников. Достав Матильду, Тайлин примерился к лежащему на камнях телу. Жалости он не испытывал, как и ненависти. Это простой выбор — либо ты, либо тебя. Все прекрасно понимали, на что шли.

Наемник так и умер, пытаясь сделать хоть что-то. Тайлину пришлось нанести несколько ударов, прежде чем личный щит Болара испарился и острый конец посоха вошел в грудь. Тестировать Валькирию Тайлин не стал — противников слишком много и боеприпасы нужно экономить.

Получена добыча:

Золото +2 902 (32 487)

Монеты +477 (118 037)

Полный комплект следопыта-III

Амулет усиления-III

Кольцо «Ловкость-III» х 5

Арбалет-II

Получен доступ к логам.

Получен доступ к личным данным.

Уровень «Мародера» недостаточен для получения доступа к личному инвентарю (требуется 64).

Добычи было много — Берад хорошо подготовил своих наемников. Вот только вся она оказалась создала людьми и обменять на Монеты не получалось. Тайлин недовольно оскалился — суммарно его Атрибут «Мародер» имел 60 единиц. Достаточно всего съесть еще четыре кристалла и тогда появится уникальная возможность покопаться в инвентаре убитых противников. Это, по мнению мальчика, являлось жизненно важной вещью. Даже странно, что он не подумал об этом раньше.

Однако сразу же исправить недоразумение не получилось — в воздух взлетела яркая звезда и зависла в воздухе, превратив предрассветные сумерки в достаточно яркий день. Командир бандитов увидел гибель своего заместителя и начал действовать. Тайлин отложил вопрос со сбором добычи на «потом» и прижался к камням, приготовившись к битве — позиция, что занимал Болар, была идеальной. Самое высокое место в радиусе нескольких сотен метров — никто не сможет подкрасться незамеченным. Взгляд остановился на недоуменно озирающейся парочке бандитов — они явно не понимали, что их отправили на убой. Валькирия взмыла в воздух и смертоносное острие отправилось в полет. Только сейчас Тайлин понял, почему обойма к его новому оружию стоит так дорого — зачарованный металл игнорировал личные щиты, словно их не существовало. В голове наемника образовалось огромная сквозная дыра — болт прошел сквозь тело и глубоко вошел в камни.

Противников-людей осталось двадцать три единицы.

— Он на горе! Вперед! — послышался голос Берада. Глава наемников находился возле лагеря, на безопасном расстоянии. Он управлял своим Сканером, подсказывая ликсам, где искать пацаненка. Валькирия успела перезарядиться и Тайлин прикончил второго наемника, что, как он полагал, спрятался за камнем. Болт пробил и камень, и голову противника. Убойность арбалета радовала.

В небо взлетела еще одна яркая звезда — один из шаманов использовал особую карту. Тут же огромная ватага ликсов, во главе с Дур-Ша-Гуном, ринулась к горе. Тайлин осмотрелся, выискивая на всякий случай пути отступления и заметил движение в «яме» — десять бандитов бежали к веревкам, чтобы вскарабкаться на гору и придушить мальчонку. Неожиданно Валькирия вздрогнула и перед глазами Тайлина появился большой красный круг по ходу движения убийц. Граната! Арбалет предлагает метнуть гранату! Спорить с оружием Тайлин не стал. Мальчик поднял арбалет и, кроме красного круга, появился еще один — зеленый и подвижный, зависящий от того, в какую сторону парнишка направлял Валькирию. Удивительно, но для того, чтобы совместить красный и зеленые круги, потребовалось задрать оружие под большим углом к небу. Тайлин никогда не сталкивался с таким явлением, полагая, что стрелять нужно прямо в цель, но не стал препятствовать и, как только пятно замигало, нажал на спусковой крючок. Красная колба вылетела в воздух и, кувыркаясь, устремилась к цели. Прямиком туда, куда вбежали сразу семеро бандитов.

Грохнуло так, что горы зашатались. Минус четверо и сильно потрепанный пятый. Не боец в ближайшие часы. Арбалет перезарядился и Тайлин развернулся в сторону набегающих ликсов. Вот тут-то он и столкнулся с чем-то невероятным. И крайне неприятным.

При наведении Валькирии на Дур-Ша-Гуна «Стрельба» показала «0 %» урона. Куда бы Тайлин не целился, что в ящера, что в ликса, результат был одним и тем же. По спине пробежали мурашки — если с этим чудищем не может справится Именное оружие 7-го уровня, то можно вообще заканчивать здесь все. На какое-то мгновение Тайлин опустил руки, не понимая, что делать, но тут перед бегущими ликсами появилось красное пятно. Рука пришла в движение автоматически, совмещая с ним зеленое и дожидаясь мерцания. Эликсир ушел в полет и только тогда Тайлин пришел в себя.

С чего это он так раскис? Да, уничтожить Дур-Ша-Гуна нельзя. Хорошо, запомнили и тут же забыли. Ведь и «серому» в подвалах Академии он тоже ничего не мог сделать! Но ведь сделал! Часть сознания отправилась в виртуальность, призывая вихрь. Он откликнулся сразу — вокруг кузницы закружила метель, чудным образом обходя зал хореографии Валии. Однако без девочки снег не получал необходимой гармонии — он просто был мощной метелью. Виртуальный Тайлин бросился к невидимой стене, колошматя ее кувалдой, пытаясь проломиться к Валии и разбудить ее. Она нужна для того, чтобы сработала странная магия, не требующая карт. Тот Тайлин, что остался в реальности, едва не хлопнул себя по лбу за глупое поведение. Для чего он сейчас тратит дорогущие боеприпасы, если в арсенале есть магия?

Валия так и не успела наделать достаточно «Ледяных ливней», чтобы повысить уровень карты. Пришлось пользоваться первым уровнем. Тайлин перетасовал карты и выбрал точку в сотне метров от стены. Прогремел взрыв — граната долетела до цели и смела бегущих ликсов, как бумажные фигурки. Досталось даже ящеру Советника — зелье активировалось прямо у него под лапами и взрывная волна отбросила тварь в сторону. Видимого урона не было, но этого сейчас и не требовалось — достаточно того, что продвижение тварей замедлилось. Тайлин не собирался уходить в рукопашную.

«Буу»

Пять секунд активации длились вечность. Ящерица поднялась на ноги, помотала головой и, немного шатаясь, вновь побежала к горе. Она успела преодолеть половину расстояния, когда небеса «разверзлись» и на землю хлынул ледяной дождь. Перед тем, как использовать карту, Тайлин даже выпил эликсир увеличения магии. Важна каждая единица урона. Не ожидавшие такой напасти воины погибли практически мгновенно — спустя несколько секунд из 42 ликсов в живых осталось лишь пятерка шаманов, что использовали «Зелье йети». Советник словно не заметил ледяной напасти, продолжив целенаправленно двигаться вперед и Тайлин с трудом отвернулся от страшного противника, чтобы заняться «ямой». В ней по-прежнему сидели бандиты, от которых можно ожидать неприятностей. С ними нужно кончать. Пять секунд задержки и второй ледяной ливень хлынул с небес, обрушившись на гору.

Ящер исчез из виду — Советник добрался до подножья горы и скрылся из поля зрения. Но длилось это недолго — прошло всего несколько мгновений, и массивная туша юркого животного взгромоздилась на камни, вскарабкавшись по отвесной стене. Между Тайлином и Советником оказалось меньше тридцати метров — промахнуться с такого расстояния не мог ни мальчик, ни ликс. Валькирия пришла в движение, отправив бесполезный болт в сторону противника — «Стрельба» все так же показывала «0 %» урона. Вспыхнуло маленькое солнце — металл ударился о защиту Советника и испарился, расплескавшись горящим металлом. Варгот ликса заблокировал и выстрел, и его импульс.

Усмехнувшись, Советник поднял трубку и дунув в сторону мальчика. Личное оружие Дур-Ша-Гуна, Купидон, стрелял в противника отравленными стрелами, позволяя как мгновенно отравить, так и заморозить жертву. Конечно, имелись свои минусы — нужно добраться до цели на расстояние тридцати пяти метров. Но результат всегда был одним и тем же — жертва превращалась в мумию. Никогда еще Купидон не подводил ликса, поэтому не было сомнений, что не подведет и сейчас.

Вспыхнули искры и отравленный дротик отлетел в сторону. Личный щит не смог задержать зачарованное острие, но Варгот выдержал удар. Что было не удивительно — Именное оружие 7-го уровня не в состоянии пробить аналогичный именной доспех.

Осуществлена попытка взлома Дур-Ша-Гуна.

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 40.

Уровень защиты Дур-Ша-Гуна: 70.

Вероятность взлома: 10 %

Попытка 1… Неудачно.

Дико взревев, ящерица ринулась вперед, но Тайлин даже не дернулся. Лишь обратился к инвентарю и воплотил свое собственное алхимическое изобретение. После дуэли с Ронаном они с Валией потратили много времени, выдумывая способ противостоять гидрам и прочим иммунным к магии тварям. Тому же Немейскому льву. Результатом мозгового штурма стала новая бомба — скрутка из зелья «Ускоренного роста» и ростка дуба. Все это обернуто в водонепроницаемую тряпку, чтобы не выпустить наружу ни капли ценной жидкости. Для активации бомбы необходимо было раздавить стеклянную емкость и сразу кидать ее в цель. Любое промедление грозило неприятными последствиями. Так, во всяком случае, гласила теория. Проверить на практике свое изобретение Тайлин не мог — не было удобного случая.

И вот он, наконец, представился.

Чтобы преодолеть тридцать метров, ящеру потребовалось несколько секунд. Сверкнули страшные клыки и Тайлин с огромным трудом заставил себя остаться на месте, несмотря на предательски опорожнившийся мочевой пузырь. Страшно было до жути, до иголок в животе, до тьмы перед глазами. Но мальчик стоял.

Последний метр. Ящер широко разинул пасть, чтобы целиком проглотить мелкого мага, и только тогда Тайлин начал действовать. Валанил могла бы гордиться своим учеником — именно такое владение телом она добивалась на тренировках. Кулак мальчика сжался, дробя стекло и импровизированная бомба полетела в пасть твари. Одновременно с этим Тайлин совершил феноменальный прыжок в сторону, отлетев в сторону метра на четыре.

Однако совсем избежать урона не получилось — хвост ящерицы жил своей жизнью. Тайлин приземлился на ноги, но тут же полетел дальше, получив мощнейший удар в грудь. Варгот справился с уроном, но полностью погасить импульс не смог — мальчика отбросило дальше. Ящер развернулся, чтобы броситься на опешившего от такой прыти мальчика, но неожиданно замер. Советник двинул нижними конечностями, подталкивая зверя к действию, но тот не двигался с места. Прошла секунда. Вторая. Третья. Ящер превратился в статую, не двигая даже глазами. Он словно прислушивался к себе, не понимая, что происходит. Дур-Ша-Гун в очередной раз жестко ударил лапами под ребра глупого животного, как неведомая сила подхватила ликса и потащила наверх. Из спины ящера начало расти дерево, выжимая все соки из ящера. Советник сориентировался мгновенно — подался вперед, соскальзывая с ветки. Мягко приземлившись на камни, ликс с удивлением посмотрел на то, что когда-то было его Спутником. Защищенный щитом 7-го уровня, он не имел права умереть, но случилось что-то невероятное. Хорошо хоть карта призыва была не легендарной, как у Халаса, а эпической. Зарядов призыва в ней было гораздо больше.

Попытка 8… Неудачно.

Тайлин не останавливался, раз за радом продолжая взламывать Советника. Однако ничего не получалось. Дарованная Раптором вероятность в 10 % никак не желала срабатывать. Валькирия выпустила еще один болт, практически в упор, но вновь вспыхнули яркие искры. Карты тоже оказались бесполезны. «Огненный шар», «Удар тьмы», «Ледяная сосулька» — Тайлин использовал все типы атак, но пробить защиту никак не поучалось.

Дур-Ша-Гун перевел взгляд на мелкого мага. Наконец-то ликс понял, почему хозяин выбрал Тайлина в свои враги — этот человечишка действительно оказался интересным. Сопротивляется, контратакует, даже думает о том, что может победить. Глупый и наивный малек. Перед глазами ликса появилось второе любимое оружие: карта «Липучка». Советник дунул и вокруг копошащегося мальчика образовалось плотная желеобразная субстанция двухметровой толщины, сковавшая все движения Тайлина. Достаточно неудобный способ блокировки мага, особенно для его дальнейшей транспортировки, но достаточно действенный — внутри желе пользоваться картами невозможно.

Ликс до последнего думал, что взлом осуществляется с помощью карты. О таком устройстве, как Раптор, Советник не знал. Имея именные броню, оружие и защиту для Спутника, ликс полагал, что добился максимума в этой жизни. Больше, чем у него, Именных предметов было лишь у троих — у Халаса и его двух личных телохранителей. Поэтому не мог мелкий человечишка иметь нечто, что позволяет ему взламывать других существ. Только карта! Это же маг. Они по-другому не могут.

Это оказалась последняя мысль Советника, связанная со слабостью своего противника. После этого все внимание ликса сконцентрировалось только на одном — на поиске способа выбраться наружу из ставшей чужой брони.

Попытка 13… Удачно.

Тайлин Влашич заблокировал вашу броню.

Тайлин посмотрел на мерцающий красным «Статус боя». В живых оставалось пять шаманов-ликсов, Советник и тринадцать человек. Таймер показывал, что окружившее тело желе исчезнет через двенадцать часов. Отлично! Если кто сунется — получит блокировку. Если же шаманы рискнут напасть, то они только разрушат преграду и освободят мальчика. Первый раунд боя завершен безоговорочной победой Тайлина. Посмотрим, что смогут придумать Берад и его бандиты во второй части. В том, что она будет, Тайлин не сомневался. Скупщик кристаллов просто так отсюда не уйдет.

Глава 21

Взлом +25 (45)

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 65.

Получен доступ к личному инвентарю Дур-Ша-Гуна.

В логах противника Тайлин не нашел ничего интересного. Последние двадцать часов Советник занимался тем, что либо тащился в эту дыру, как он ее назвал, либо охотился на Тайлина. Интересным оказался лишь разговор с Халасом. Глава ликсов предупредил, что Дур-Ша-Гун имеет право возвратиться в лагерь только с плененным Тайлином. Бераду и его бойцам оказалась уготована смерть — Халас не прощает ошибок и отдал приказ прикончить ненужных людей сразу после поимки мелкого мага. Что порадовало Тайлина — Враг не мог прибыть самостоятельно. Он находился на другом краю Серых земель и не имел возможности оставить войско. Через два месяца начнется война.

Спустя час Тайлин понял, что к желейной куче никто не смеет приблизиться. Это развязало руки и позволило использовать 25 кристаллов. Очень повезло, что для этого не пришлось их доставать — Система забрала их прямиком из инвентаря. Парнишка не знал, удастся ли уничтожить Советника, но покопаться в его инвентаре очень хотелось.

Перед глазами Тайлина появилось поле с ячейками, заполненное лишь наполовину. «Восприятие» сразу подсчитало общее количество мест — тридцать два. У Советника оказался не самый большой инвентарь.

Желаете извлечь «Расширитель виртуального инвентаря» на 20 слотов?

У мальчика загорелись глаза. Конечно же он хотел! Валии пригодится — она так и бегает с 36 слотами, постоянно ворча, что места не хватает для важных вещей. Однако, прежде чем соглашаться, Тайлин решил очистить инвентарь противника. Кто знает, что произойдет с предметами, если слотов под них окажется недостаточно. Ограбить Дур-Ша-Гуна оказалось проще простого. Инвентарь Тайлина открылся рядом с панелью ликса и все, что нужно было делать — мысленно перетаскивать предметы из одного поля в другое. Наконец-то стали доступны названия предметов. Раньше, сколько Тайлин не смотрел на ячейки, никаких описаний не появлялось.

Монеты 3 663

Золото 12 228

«Альронское зелье» (5)

Зелье «Слеза Альрона» (4)

Фигурка «Эксперимент № 443»

Фигурка «Эксперимент № 56»

Книга «Эксперименты и их описание».

Журнал исследований Дур-Ша-Гуна «Копи Тартила».

Кристалл (32).

Переговорное устройство-II.

Походная палатка аристократа-III.

Ортопедический матрац-III.

Комплект шелкового нижнего белья для ликса (5).

Шкатулка с драгоценностями древних.

Сборная колода магических карт.

Активная колода из 15 карт.

***

Получено задание: Изучение книгиОписание: вы получили в свое распоряжение книгу древних. Исследуйте книгу и, в случае ее уникальности, передайте в библиотеку Академии. Отказаться от выполнения задания невозможно. Срок выполнения: 90 дней, в случае невыполнения — смерть. Награда за выполнение будет достойной.

Тайлин даже опешил, уставившись на новое задание. Такого он не ожидал — в ближайшие планы не входило возвращение в Академию. Появляться перед Садилом после всего того, что произошло в подвалах, равносильно самоубийству. Дознаватели препарируют и изучат каждый орган раздельно, выискивая какие-нибудь отклонения. Однако Система выбора не оставила — если Тайлин не хочет умереть, в ближайшие три месяца его ждет поход в логово магов. Но до этого нужно еще дожить.

Стоп!

Четыре «Слезы Альрона»?!

Тайлин перепроверил уже свой инвентарь — действительно, кроме бомб у Советника удалось украсть четыре флакона с синей жидкостью. Свойства посмотреть не получалось — для этого нужно было воплотить предмет, но окружающее мальчика желе препятствовало любому движению, в том числе и появлению в руках чего-то нового. Откуда у ликса «Слезы»? Где он их достал? Тайлин обновил скаченные логи, но и здесь его ждал провал — последние 45 часов Советник ничего интересного не делал. В порыве злости парнишка вырвал у Дур-Ша-Гуна последнее, что у того имелось, оставив ликса ни с чем:

Получен расширитель инвентаря на 20 слотов.

Получен виртуальный инвентарь на 12 слотов.

Что поразило Тайлина, так это то, как мало вещей носил с собой ликс. Вроде как существо такого ранга должно иметь в инвентаре какие-нибудь тайные приказы, знания, уникальные предметы, а там, по сути, ничего-то и не было. Возможно, какая-то ценность скрывалась в колоде карт, но изучить ее тоже пока не получалось. Все еще испытывая злобу, Тайлин решил продолжить эксперименты. Выбрав оружие Советника, Тайлин пролистал его свойства и добрался до функционала «уничтожение».

Осуществляется проверка полномочий…

Суммарный уровень вашего Атрибута «Взлом»: 65.

Уровень защиты от диверсий: 210 (3х стандарта).

Проверка полномочий провалена: вы не можете уничтожить Купидон.

Новость оказалась неприятной. До таких значений Тайлин не прокачается, даже если использует все свои кристаллы. Значит, нужно выдумывать способ, как пробиться через Варгот — броня 7-го уровня способна отразить любую атаку.

Если бы у Тайлина имелась возможность, он хлопнул бы себя по лбу. Почему-то под «любой атакой» мальчик подразумевал лишь Валькирию и Матильду. Как быстро привыкаешь к новым игрушкам, забывая о старых верных друзьях. Карты-то никуда не делись! Даже если сотня огненных шаров, выпущенных в грудь застывшему ликса, не пробьют его защиту, то запекут гада похлеще пирога с мясом! Каким бы жаропрочным не был Варгот, справиться с такими температурами он не сможет.

Главное, выбраться поскорее из этой ловушки!

Тайлину пришлось отсидеть все двенадцать часов. Никто не приближался, не пробовал уничтожить желе или человека внутри него. Каким образом Берад уговорил шаманов не спешить к Советнику на выручку, Тайлин не понимал. Однако ликсы в радиусе сканирования Раптора не появлялись. Как и Берад с оставшимися бойцами. Все, что оставалось парнишке делать все это время — без устали колошматить в непроницаемую преграду, разделяющую виртуальных его и Валию. Судя по описанию Купидона и логам, действие яда должно закончиться через пару часов, как исчезнет сковывающее движение Тайлина желе.

Противный чавкающий звук ознаменовал собой свободу. Несмотря на то, что Тайлин долго готовился к этому моменту, чтобы перекатом уйти в сторону и избежать вероятного нападения, ему не удалось победить рефлексы. Против воли тело потянулось, разминая затекшие мышцы. Пусть внутри Варгота и можно было кое-как шевелиться, общая неподвижность сильно вымотала.

И рефлексы спасли Тайлину жизнь. Пока тело потягивалось, с небес грохнулись четыре огромные глыбы, образовав вокруг мальчика колодец. По спине Тайлина прошел озноб — если бы он сразу бросился в сторону, как хотел, лежать бы ему под одной из этих каменюк и не факт, что Варгот смог бы спасти! На Рапторе появились красные точки шаманов, спешащих закончить то, что начали.

— Он все еще жив! — послышался крик Берада. — Внимательней!

Внимательней? Им это не поможет!

Тайлин активировал «Управление механизмами», чтобы взломать осмелевших шаманов и превратить их в статуи рядом с господином, однако парнишку ждало неприятное открытие — взлом ликсов ничего не дал. Он получил доступ к логам, параметрам и даже к инвентарю, но ничего похожего на броню, которую можно было бы заблокировать, на ликсах не было. Они шли в атаку голыми!

Секундное замешательство едва не стоило мальчику жизни — сверху полился огненный дождь. Выпив «Зелье саламандры», чтобы обезопасить себя и свой личный щит от этой напасти, Тайлин взлетел в воздух и осторожно выглянул из-за камней. В голову тут же прилетел арбалетный болт — наемник Берада засел в полусотне метров, вне радиуса сканирования.

Берад Гор взламывает вас и вашу экипировку.

Вероятность взлома: 0 %

Что?! Где этот урод?! Почему его нет на Рапторе?!

Тайлин отвлекся от шаманов и бойцов, пытаясь найти главаря бандитов. Подумать только — у него есть «Взлом»! Причем действующий с гораздо большего расстояния, чем мог Тайлин — в радиусе 35 метров скупщика кристаллов не было! Прилетел второй болт и следом за ним — ледяная сосулька. Шаманы поняли, что огонь на противника не действует и сменили тактику. Тайлин вскинул руку с Валькирией, первым делом избавившись от стрелка — судя по цифрам проходящего урона, шаманы у Советника оказались не самыми сильными.

Мелькнула тень и сверху на Тайлина обрушилось что-то мохнатое и клыкастое. Раздался разъяренный рев и по груди застучали острые когти. Вот только они оказались полностью бесполезны — пробить доспех 7-го уровня призванная тварь не могла. Тем не менее Тайлин растерялся. К такой массовой атаке он оказался банально не готов. Да, она была не самой мощной, но постоянное мельтешение и осознание, что камни все же могли бы его остановить, делали свое дело. Мальчишка замешкался, чем воспользовались шаманы, добавив к похожей на льва твари несколько товарок.

На третьей туше, свалившейся на Тайлина, Варгот не выдержал и начал опускаться — держать в воздухе такую массу он не мог. Парнишка начал работать руками, пытаясь спихнуть с себя чудищ, но те цепко впились в свою жертву. Они рвали, кусали, царапали, не только разрывая личный щит в хлам, но также и уменьшая у Варгота доступные поглощения импульсов. Сверху начинали прыгать новые твари, прижимая Тайлина к камням и тогда он начал действовать. «Зелье саламандры» было все еще активно, поэтому в ход пошла «Огненная волна» на десять зарядов.

Аргументов против такого урона у призванных тварей не было, и они превратились в пепел буквально за мгновение. Тайлин вновь взмыл в воздух и на этот раз его интересовали шаманы. У Варгота осталось еще четырнадцать поглощений, так что стрелки могут подождать.

Вот только новых стрелков не было, а рядом с ликсами торчали три гидры, готовые поглотить любую направленную в их сторону магию. Но кто сказал, что она будет? Валькирия отправила одного из шаманов в небытие и сразу же нарисовала красное пятно под ногами оставшихся. Тайлин не мешкал ни секунды. После знакомства с инвентарем Советника запас гранат пополнился, так что можно было их не жалеть.

Гидры испарились вместе с призвавшими их шаманами. После взрыва один из ликсов умудрился выжить и Тайлину пришлось добивать его выстрелом из арбалета. Приближаться к полудохлой твари и его разъяренной гидре желания не было. Стало непривычно тихо. Раптор показывал только одну красную точку — Советника, в то время как статус «Бой» четко говорил, что где-то спрятались еще двенадцать человек.

Очень хотелось покопаться в инвентарях шаманов, но Тайлин решил это отложить. Сильно смущала инертность скупщиков кристаллов. Берад являлся опаснейшим человеком и то, что он не нападает, говорит о многом. Значит, что-то замыслил и нужно реагировать как можно быстрей, а не заниматься обогащением. Возможно, наемники специально направили сюда шаманов, чтобы отвлечь внимание парнишки.

Спустившись на твердую поверхность, Тайлин подошел к Советнику. Возиться с ним сейчас некогда — по той же причине, что и с шаманами. Но и бросить ликса одного Тайлин не мог — кто знает, что случится с Дур-Ша-Гуном, как только расстояние между ними станет больше 35 метров? Вдруг он вернет себе подвижность и сбежит? Тайлин не мог допустить, чтобы ликс получил свободу. Значит, придется брать это тело с собой. Удобней обхватил Советника, Тайлин направился вместе с ним к краю скалы. Лагерь противников никуда не делся — он по-прежнему находился в трех сотнях метров от подножья гор. Смело сделав шаг в пустоту, Тайлин аккуратно спланировал на землю с высоты тридцати метров. Все-таки Телапии оказались удачным приобретением.

Свое слово скупщики кристаллов сказали, когда Тайлину оставалось сто метров до лагеря. Из-за палатки вышла группа наемников, удерживая на руках бесчувственную Валию. Раздался усиленный магией крик Берада:

— Стой на месте, малец! Еще шаг — и твоей девочке не поможет ни одна «Регенерация»!

В подтверждение своих слов, один из наемников достал мощный тесак, обхватил ногу девочки и нанес сокрушительный удар. В мыслях Тайлин уже видел, как лезвие отскакивает от тела, поэтому совершенно не ожидал, что оружие свободно пройдет сквозь именную броню 2-го уровня. Ступня девочки отлетела в сторону и в глазах Тайлина потемнело. Статуя Советника рухнула в траву, Валькирия пришла в действие и наемник, отрубивший девочке ступню, отправился к праотцам. Промахнуться со ста метров Именной арбалет не мог.

— Еще один выстрел и она умрет! Убьешь меня — убьешь ее! — закричал Берад, наконец, появившись на глаза. В руках главы наемников находился точно такой же тесак, как и у его погибшего бойца. Глава бандитов старался не думать о том, сколько кристаллов ему пришлось отдать за Именное оружие, но оно того стоило. Это сделало его сильнее.

Тайлин замер, тяжело дыша. Тесак Берада замер у шеи Валии. Если выстрелить, то, заваливаясь, скупщик кристаллов убьет Валию. Только это заставило Тайлина остановиться и опустить руку. Умей он возрождать людей, то даже смерть девочки не стала бы преградой. Однако кристаллы не желали объединяться, что делало любую жизнь бесценной.

— Вот так-то! Стой на месте! — прокричал Берад и облегченно выдохнул. Если бы мелкий уродец выстрелил, никто из его бойцов не смог бы навредить девчонке, чтобы отомстить. Именные предметы закончились.

— Отбрось арбалет в сторону, сними броню и иди сюда! — приказал Берад. — Ты отправишься к Халасу, сдохнешь там, но Валия будет жить!

— Никуда я не пойду и знай, Берад, если умрет она, умрете и вы, — Тайлин активировал громкоговоритель и его голос разнесся по окрестностям. — Причем я сделаю так, что вы пожалеете, что не отдали мне Валию сразу. Вы все на своей шкуре узнаете, зачем ликсам нужны маги и что они с ними делают!

— Подумай еще раз, Тайлин. Ведь она умрет!

— И что? Все мы умрем когда-нибудь. Если ты решил не возвращать Валию — дело твое! Я начинаю стрелять через пять секунд. Пять.

— Она умрет!

— Четыре.

— Ты блефуешь!

— Три.

— …

— Две.

Валькирия поднялась в воздух и взяла в цель Берада. Это главный противник. Идти на поводу у скупщика кристаллов нельзя — обманет. Тайлин и Валию не спасет, и сам умрет. Как же он благодарен Валанил за такую науку.

— Стой! Мы можем договориться!

Скупщик сдался. Первый наскок не прошел — к удивлению бандита, мальчонка не стал защищать невесту ценой своей жизни. И кто знает, что творится в голове этого пацаненка? Может, действительно начнет стрелять? Берад вспомнил себя в двенадцать лет — полное отсутствие разума и мозгов. Если втемяшить себе в голову что-то, будешь следовать этому до последнего. Ладно у него не было ничего опасного, но у этого гаденыша есть Именные предметы 7-го уровня! Вдруг ему башню сорвет, и он действительно решит напасть?

Мальчишка прекратил считать и Берад решил, что тот ждет предложения.

— Через час время активации портала. Мы с ребятами уйдем и оставим Валию живой и невредимой. Эти время ты держишься в стороне. Что скажешь, Тайлин? Ты готов сохранить своей девчонке жизнь на таких условиях?

— Этого недостаточно! Я хочу знать, откуда у тебя «Взлом» и как ты узнал о тридцати пяти метрах? Шаманы не просто так разделись, верно? Ты их предупредил. Рассказываешь и мы договариваемся. Ты и твои люди уйдете отсюда живыми.

Берад выругался. Его команда видела, что случилось с Советником и понимала, что в открытом противостоянии у них шансов нет. Если бы не Дур-Ша-Гун, скупщики кристаллов давным-давно месили Серые земли копытами лошадей, уносясь прочь. Этому ликсу не понравилось долгое путешествие и возвращаться в лагерь к Халасу он собирался порталом, приказав уничтожить всех яков и лошадей. Голодные ликсы с радостью выполнили поручение своего предводителя, разорвав коней прямо на глазах ошарашенных людей. Советник заплатил тройную цену за животных, но Берад напрягся. То, как поступил Дур-Ша-Гун, говорило о многом. Например, о том, что Халас приказал сделать с теми, кто упустил Тайлина. И сейчас его люди смотрят на своего командира с надеждой в глазах. Неприятное чувство — если он прогнется под мальчонку, потеряет авторитет. Если не прогнется — потеряет людей и, возможно, жизнь.

Что бесило больше всего — выбора, по сути, и не было! Проклятый пацаненок! Что бы тебя разорвало!

— Договорились! Я использовал Сканер третьего уровня, изобретение Кробара. Он позволяет получать доступ к логам и экипировке. У Валии защита была слабой и взломать ее труда не составило. Так я узнал о тридцати пяти метрах — вы постоянно их обсуждали, когда сканировали «яму». Поэтому близко ты не подойдешь — я не собираюсь отдавать тебе свои логи. О том, что ты можешь блокировать других, рассказала статуя Советника, что ты с собой притащил. Я не слепой и умею делать выводы. Твои требования выполнены, Тайлин. Через час мы уйдем, и девчонка будет твоей. Мы договорились?

— Договорились! — прокричал Тайлин и с облегчением выдохнул. Все прошло еще лучше, чем он рассчитывал — ему не придется рисковать жизнью девочки. Бандиты принялись сворачивать лагерь, сгребая добро ликсов. Тайлин недовольно вздохнул — он не мог требовать, чтобы они оставили все на месте. Он обещал, что скупщики уйдут, а как они уйдут без своих вещей? И кому какое дело, что часть этих вещей им изначально не принадлежала?

Появилось время и Тайлин решил заняться Советником. Перед глазами пронеслись карты, и парнишка остановился на «Огненном шаре». С учетом всех улучшений, один удар пламенного сгустка наносил 15 тысяч урона, так что ни один личный щит не сможет долго продержаться против такой атаки. Что делать потом, когда останется лишь голая броня, Тайлин еще не думал. Варгот Советника способен поглотить импульсы ста пяти ударов. Тратить Валькирию сильно не хотелось, а Матильдой не получится нанести достаточно сильный урон, чтобы он засчитался как «требующийся к поглощению». Дур-Ша-Гун отделается парочкой синяков, да и только. Нет! Только «Огненный шар». Это надежно.

Вы убили Дур-Ша-Гуна, Советника Халаса.

Вы получаете +1 к случайному Атрибуту.

Усиление +1 (21).

Потребовалось пятьдесят два огненных шара, чтобы убить ликса. Причем умер он, как понял Тайлин, не от урона, а из-за того, что зажарился — пробить Варгот противника так и не получилось. Зато магия смогла перебороть систему вентиляции, разогрев противника до 260 градусов. Бороться с таким не мог ни один ликс, будь он хоть трижды Советником.

Усевшись на землю, Тайлин достал трофейную книгу и начал читать. Ничего другого ему не оставалось — идти и «потрошить» шаманов нельзя. Если оставить скупщиков кристаллов одних, они обязательно придумают какую-нибудь гадость.

— Малец, мы готовы активировать портал! — прокричал Берад. — Не дергайся!

Тайлин поднялся на ноги. Карты Советника оказались настолько интересными, что парнишка не сомневался — часть их них перейдет в его активную колоду. Взять ту же «Липучку» — идеальный аргумент в споре с любым существом. Или «Телекинез» третьего уровня, что позволяла поднимать неживые предметы массой до 500 килограмм на высоту 100 метров. С помощью такой карты шаманы и притащили каменные глыбы, едва не расплющив мальчонку.

На всякий случай Валькирия взяла под прицел наемников, чтобы показать им, что любое нарушение соглашения будет наказано. Весь час Берад не убирал тесак от горла девочки, словно не верил Тайлину. Но вот один из его бойцов дунул на карту и рядом с наемниками появилось мерцающий круг.

— Без глупостей, малец! Мы уходим! — на всякий случай предупредил Берад, укладывая Валию на землю и убрал лезвие в сторону. Тайлин не дернулся — он привык исполнять взятые на себя обязательства. Нельзя гневить бога.

Один за другим бандиты уходили в портал. Берад, как и следовало поступать командиру, оставался в Серых землях до последнего, контролируя, чтобы мальчонка не сглупил. Наконец, остались лишь двое — Берад и тот боец, что держал активным портал.

— Сейчас тебе повезло, Тайлин Влашич! — прокричал Берад и отступил к порталу. Валия осталась лежать на земле в нескольких метрах. Выстрела не последовало. — Но сможет ли тебе везти постоянно? Мы еще встретимся, мелкий паршивец и тогда ты узнаешь всю силу Берада Гора! А это тебе прощальный подарок! Уходим!

Только сейчас «Восприятие» показало что-то неправильное — главарь банды держал веревку. Тайлин нахмурился, не понимая, что чего она нужна Бераду, как неожиданно тот дернул. Противоположный конец взлетел в воздух, вместе с десятком крышек от алхимических зелий. Командир наемников скрылся в портале, и мерцающая пелена исчезла с приглушенным хлопком.

И тут раздался другой хлопок — оглушительный и ошеломляющий. В небо взмыли комья земли и огня, превращая то, что осталось от лагеря, в некрасивую яму.

Валия Левор убита Берадом Гором.

Новый лидер группы: Тайлин Влашич.

Тайлин побелел. В висках начало пульсировать, помутнело в глазах, в груди образовалась всепожирающая пустота, высасывающая силы и желание жить. Все, что мог мальчик сейчас — это ошарашенно шептать:

— Нет, это невозможно… Невозможно… Он не мог… Не мог… Нет. Нет! Не-е-е-ет!

Добежав до ямы, Тайлин сразу нашел то, что осталось от Валии — несколько обрывков Варгота, разбросанных по разные стороны от места взрыва. Берад не скупился — четыре «Альронских зелья», три «Алхимического огня» и две «Кислоты». У девочки не было шансов выжить. Тайлин рухнул на колени и завыл от собственного бессилия. Это его вина! Нужно было атаковать, а не договариваться!

Это его вина!

Тайлин не помнил, сколько просидел в яме. Час. Два. День. Неделю. Время покинуло мальчика, превратившись в ничто. Затем он куда-то шел, лишь мельком отмечая мелькающие клыки. Ночные твари Серых земель видели в нем отличный способ перекусить, но лишь обламывали зубы о защиту 7-го уровня. Тайлин не сопротивлялся, не отбивался. Просто поднимался и продолжал идти дальше, погруженный в свои мысли.

Он остался один.

По его вине погибла Валия. Из-за него исчезли наставники — не найди он тот злосчастный Амилио, они не наткнулись бы на ликсов.

И поделать с этим ничего нельзя — он не знает, как объединить кристаллы.

А кто это знает? Бог? Этот да — этот все знает. Но ему наплевать на переживания отдельно взятого парня. У него целая планета таких несчастных…

Если только…

Мысль пронзила Тайлина одновременно с осознанием того, куда он все это время шел. В Меан Трук. Древний город, в котором находился удаленный терминал для связи с богом. В животе предательски засосало. Талин воплотил еду и с такой жадностью ее проглотил, словно не ел целую неделю! Лишь прикончив третий комплект дневной нормы, мальчик обратил внимания на календарь — куда-то потерялись пять дней. Парнишка осмотрелся — он двигался вдоль гор, не заботясь о защите или о том, что его могли увидеть разъезды ликсов. Мелькнула запоздалая мысль, что он не забрал Матильду Валии и то, что осталось от ее Варгота. Он ведь мог восстановиться. Не забрал то, что находилось в инвентаре наставников, шаманов. Он вообще непойми что сотворил, уйдя в неизвестном направлении!

Хотя, направление было понятно — ноги сами несли мальчика к городу с терминалом. Подсознание, а теперь уже и сознание, знало, что нужно делать. Что говорить. Что предлагать. И Тайлин был готов к этой жертве.

Решив, что двигаться вперед важнее, чем возвращаться назад, Тайлин побежал. Сейчас не было Фориана, что мог тормозить мальчика. Не было Валии, которую нужно было восстанавливать каждые пару часов. Сейчас были Серые земли, цель, две сотни километров и два дня пути, что потратил Тайлин на то, чтобы добраться до Меан Трука. Как и прежде, город был пуст. Не было даже змей — практически все подземные проходы оказались завалены. В том числе и терминал, но это не показалось большой проблемой. Взаимодействовать с терминалом можно и удаленно.

Установлено соединение с удаленным терминалом.

Желаете открыть Магазин?

— Мне нужна информация. Я предлагаю тысячу Монет в качестве дара.

Монеты -1000 (120 223)

Дар принят. Какую информацию вы желаете узнать и какую цену готовы заплатить?

— Я хочу узнать, каким образом объединять кристаллы для создания «Концентрированного ноа». Я готов заплатить сто тысяч Монет.

Запрашиваемая информация носит статус «Закрыто для распространения». Предложенная цена недостаточна.

— Вы можете забрать все мои текущие уровни, кроме первого!

Запрашиваемая информация носит статус «Закрыто для распространения». Предложенная цена недостаточна.

— Но я не знаю, что еще вам дать! — Тайлин едва не заплакал. Он полагал, что предложение отдать уровни окажется приемлемым, но Система думала иначе. — Что вы хотите взамен? Монеты? Золото? Предметы? Уровни? Я готов отдать все! Мне нужна эта информация! Ольсен меня обманул, хотя должен был рассказать весь процесс целиком!

Неожиданно в голове Тайлина раздался чужой механический голос. Мальчик рухнул на колени, не в состоянии выдержать напор чужого сознания — с ним заговорил сам бог.

— Ольсен не имел права рассказывать о возможности возрождения. Этот функционал был закрыт после Исхода. За это Ольсен понес наказание — он удален. Стерт из Системы. Но слово было произнесено, и ты узнал, что можно возрождать других. Предложенная цена недостаточна. Ознакомься с условиями, на которых ты можешь получить запрашиваемую информацию.

Условия для получения полной инструкции по воплощению живых существ.

— Никто и никогда не узнает о механизме воплощения, кроме Валии Левор.

— Тайлин Влашич выплачивает в пользу Системы 100 000 Монет.

— Тайлин Влашич отдает все уровни, кроме первого, и не получает компенсацию за параметры, превосходящие 15 единиц.

— Для Тайлина Влашича изменяются требования к параметрам Именных предметов (ИП). С 5-го по 15-й уровень ИП: 50 вместо 20. С 15-го по 30-й уровень ИП: 100 вместо 40.

— В течение 10 лет с момента получения инструкций Тайлин Влашич обязуется зачистить «Копи Тартила» и уничтожить все 37 Экспериментов, там обитающих.

— Изменения требований предметов? — удивился Тайлин. — Зачем?

— Анализ твоего последнего боя показал несбалансированность имеющихся у тебя навыков, оружия и брони относительно других существ. Это неприемлемо и требует корректировки. Внести изменения в механику предметов нельзя в связи с их чрезвычайным распространением. Требуется вмешательство в настройки конкретного существа, но они возможны только с его согласия. Восстановление баланса — основное условие получения тобой информации по воплощению погибших. Если бы не эта необходимость, ты никогда бы не получил предложения.

— Но Дур-Ша-Гун обладал практически таким же набором Именных предметов!

— Ликс убит. Ты живой. Это еще раз говорит об отсутствии баланса. Речь не только о предметах, но и о навыках. Например, «Взлом» или «Усиление». Возможно, в будущем придется произвести корректировку еще раз. Необходим дальнейший анализ.

— Хорошо, а для чего нужны «Копи Тартила»? Что я там забыл?

— Необходимо разгружать ресурсы для более важных задач, а ты зарекомендовал себя как эффективный борец с неприятным наследием Исхода. Мне нужен твой ответ, Тайлин Влашич. Ты согласен с моими условиями? У тебя пять секунд для принятия решения.

— Согласен! — торопливо закричал мальчик, увидев таймер обратного отсчета.

Получено задание: «Копи Тартила». Описание: в течение десяти лет уничтожьте 37 Экспериментов, населяющих зону «Копи Тартила». Ваша награда будет достойной.

***

Осуществлена корректировка персонажа.

Новый уровень: 1.

Значение всех Атрибутов и Навыков уменьшено до 15 единиц. В связи с условиями сделки компенсация за сброшенные параметры не положена.

***

Вы не удовлетворяете требованиям к использованию Варгота, Матильды и Валькирии (предметы помещены в ваш виртуальный инвентарь)

***

Вы заплатили богу 100 000 Монет

***

Получен новый Навык: Алхимия — «Концентрированный ноа».

Концентрированный ноа. Описание: уникальное умение алхимиков, дарованное богом Тайлину Влашичу и позволяющее создавать «Концентрированный ноа». Необходимые ингредиенты: Кристалл (20), «Слеза Альрона» (1). Создание «Концентрированного ноа» возможно только в алхимической лаборатории.

***

Получена инструкция по воплощению живых существ.

— «Слеза Альрона»? — воскликнул Тайлин, прочитав описание. — Это неполная информация! Мне нужна информация по тому, как изготавливать это зелье!

— «Слеза Альрона» не является зельем, — Система снизошла до ответа, несмотря на то что полностью выполнила свои обязательства. — Она недоступна Алхимикам. Этот предмет образуется лишь в одном случае — когда сущность мага растворяется в «Слезах Дракона». Ты назвал эту субстанцию «красной кислотой». После того, как из мага высасывается вся магия, его сущность становится беззащитной и тело опускают в «Слезы Дракона». Происходит реакция и рождается «Слеза Альрона». Один стертый с лица планеты маг — один флакон. Таковы правила создателя этого рецепта.

— Речь об Иср Кейле?

— Нет. Иср Кейл был простым человеком, он не имел возможности создать «Слезы Дракона». Речь идет о другом существе, не человеке. Создавая предметы или рецепты, он брал себе другое имя: Альрон. Это существо не желало, чтобы его истинное имя стало известно другим.

— Марк Дервин, — догадался Тайлин. — Поглотитель. Борец против магов.

— Черные ликсы обнаружили инструкцию по созданию «Слез Альрона» и приступили к их массовому изготовлению, — продолжил бог, не подтверждая, но и не опровергая догадку мальчика. — Сейчас изготовлено более тысячи флаконов. Это полная информация, Тайлин Влашич. Запомни — за твоими действиями будут тщательно наблюдать. Баланс требует корректировок.

Бог замолчал и Тайлин почувствовал небывалое облегчение. Общение с высшей сущностью давалось нелегко. Достав из инвентаря красивый флакон с синей жидкостью, мальчик едва справился с тем, чтобы не отбросить его в сторону, как ядовитую змею. В такой маленькой бутылочке заключена чья-то жизнь. Какому-то бедолаге пришлось отдать свою сущность, чтобы кто-то получил возможность обнулить свои параметры и начать жизнь, считай, с нуля. Какими бы благими не были помыслы Марка Дервина, создавшего это, прощения ему быть не может. Только чудовище способно принести в жертву одного человека на благо другого.

— Я найду все бассейны, — с ненавистью прошептал Тайлин. — И уничтожу! Даже если это будет стоить мне жизни и невозможности возрождать других. Больше никто и никогда не создаст «Слезы Альрона»!

Ваша клятва принята!

Исполните ее и вы получите божественную награду.

Эпилог

Целая неделя ушла на подготовку процесса возрождения. Согласно инструкции, прежде чем объединять кристаллы, их надлежало выдержать на солнце 24 часа. Каждое утро Тайлин вставал с рассветом, выкладывал синие камни и молил бога о том, чтобы не было туч. Затем открывал книгу и продолжал читать, поражаясь безумству древних. То, что они творили, назвать по-другому было нельзя. Эксперименты оказались универсальными самообучающимися машинами, созданными лишь с одной целью — уничтожение всего живого.

Книга «Эксперименты и их описание» признана уникальной.

Получено задание: «Доставка книги». Описание: доставьте книгу «Эксперименты и их описание» в библиотеку Академии и получите заслуженную награду.

Советник оказался настоящим искателем. Если в книге описывались сухие особенности Экспериментов, то в журнале Дур-Ша-Гуна фиксировались повадки и привычки гигантских тварей. Однажды ликс даже пригнал пять сотен своих низших сородичей, чтобы оценить скорость их поглощения. Об убийстве тварей речи не шло — Халас жаждал получить контроль над тварями и требовал, чтобы Дур-Ша-Гун нашел способ их подчинить. За пять лет, что Советник изучал «Копи Тартила», он не сильно в этом продвинулся.

Наконец, этот день настал. Восемьдесят кристаллов, зарядившись солнечными лучами, начали сверкать, словно фонарики. С трудом скрывая волнение, Тайлин вошел в алхимическую лабораторию и часто задышал — кристаллы были здесь! Насыщение светом позволило воплотить их в мастерской и оставалось дело лишь за малым. Взяв двадцать сверкающих камней, парнишка выложил их друг на друга, формируя колодец, после чего поместил внутрь «Слезу Альрона». Надеясь, что все сработает, Тайлин обхватил колодец руками и с силой сжал, раздавливая стекло. Послышался удар гонга, и ладони ощутили пустоту — кристаллы и «Слеза Альрона» исчезли.

Однако пустота оказалась не абсолютной — в руках парнишки появился маленький шарик. Он переливался всеми оттенками синего цвета, а внутри бушевал шквал молний. Глаза Тайлина загорелись огнем — он прочитал свойства ожившего клочка энергии: «Концентрированный ноа». Получилось! У него получилось! Валия вернется к жизни!

Вы первый человек этого релиза, получивший в свое распоряжение «Концентрированный ноа». Великие деяния требуют великих наград.

Уровень +6 (7)

В связи с достижением граничных параметров, вы получаете компенсацию:

Кристалл +6 (30)

На несколько секунд Тайлин опешил — количество кристаллов не совпадало с тем, что у него имелось. Еще 60 штук лежали на столе, готовые к объединению и, беспокоясь о том, что они могут исчезнуть, парнишка сразу же создал еще 3 миниатюрные синие молнии. Все прошло без проблем, разве что уровней не дали.

— Вернитесь, пожалуйста. Вы мне нужны, — прошептал Тайлин, вернувшись обратно в большой мир и вспоминая всю четверку. Улыбку Валии. Дружескую руку Валанил. Вечно хмурого Фориана. Зацикленного на гордости Ка-До-Гира. Пусть такие разношерстные, но для парнишки эти существа стали настоящей семьей. Странной, своеобразной, зачастую нелогичной и глупой, но настоящей семьей, которой у него никогда не было.

Какое-то время ничего не происходило. Тайлин даже испугался, что где-то напортачил или не получил полную информацию, но тут шарики испарились, как и было написано в инструкции. Прямо перед глазами мальчика начали появляться четыре туманные фигуры, но обзор перегородило сообщение. И отмахнуться от него Тайлину не удалось. А после прочтения и вовсе не хотелось. Этого еще не хватало! И почему все достается именно ему? За что?!

Вы использовали кристаллы в личных целях.

Император и Ректор приговорили вас к смерти.

Вы были изгнаны из Империи «Вторая».

Вы были исключены из Академии.

За вами направлен Ликвидатор.

Напоминаем, у вас осталось 82 дня, чтобы доставить книгу «Эксперименты и их описание» в библиотеку Академии.

Москва Апрель-Май 2020.

Конец 3 книги.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Эпилог