Двойник (fb2)




Глава 1

Браун отсутствовал долгое время. Все начиналось как обычная исследовательская экспедиция, целью которой были поиски не открытых до сих пор древних руин в Нижнем. Его Создатель полагал, что там могут быть еще машины.

– Это настоящее чудо, – отозвался он о них, – никто еще не видел такого.

Он отправился туда один, взяв с собой, казалось, достаточно оборудования. Но даже доктор Корби не мог предвидеть, что обрушится стена пещеры и образуется завал, который невозможно будет раскопать, после чего ему придется принять решение и искать другой путь назад. Не мог Корби предположить и того, что так скоро сядут батареи прожекторов, оставив Брауна в кромешной тьме.

И вот Браун дома. Он узнал знакомую геометрическую форму своей скользящей двери, услышал привычный рокот генераторов энергии, заметил свет прожекторов, установленных с внешней стороны.

Дома…

Он нажал указательным пальцем на пластинку рядом с дверью. С тихим свистом дверь открылась. Браун вошел в вестибюль.

Обычно здесь кипела работа. Руки Брауна-второго выполняли задания: ремонтировали части старых машин, моделировали новые. Сейчас зал был пуст.

Где же все?

В главном зале, с машинами скорее всего. Быть может, доктор Корби создавал нечто новенькое? Еще одного Брауна? Или Андрея? Или же кого-нибудь совсем нового?

Стоило открыть внутреннюю дверь, как в лицо ударила воздушная волна.

В ярком свете ламп блестела голубовато-серая поверхность машины, занимающей половину зала. Индикаторы у нее на пульте не светились.

В этом зале, однако, также никого не было. Брауну показалось, что он теряет ориентацию – такого с ним никогда не случалось даже за те долгие месяцы, которые пришлось провести в темноте. Он знал, что это ощущение не было в нем запрограммировано, потому что он не мог бы найти ему название. И все-таки оно существовало.

Очень любопытно. Но Брауну стало ясно, что нужно делать. Он должен идти вперед и найти доктора Корби, нужно убедиться, что все в порядке.

За этим залом находилась главная гостиная, где Создатель проводил большую часть своего времени. Здесь свет был неярким, приглушенным, на полу лежали ковры, на стенах висели гобелены. Кроме этого, в гостиной находились стулья и столы из дерева неизвестной породы. Браун помнил, как восхищался доктор Корби, подолгу разглядывая орнаменты на гобеленах. Видимо, они ему нравились.

– Доктор Корби! – позвал Браун, хотя, осмотрев комнату, понял, что здесь тоже никого нет. Он давно уже не слышал своего голоса. Теперь, услышав, как звуки разрезали тишину, Браун испугался. Когда эхо перестало отзываться в ушах, он не стал звать доктора: неприятное впечатление от собственного голоса лишь усилило бы чувство потери ориентации. Браун прошел в другой конец комплекса и положил на пульт руку.

Дверь открылась. За ней располагалась небольшая комната, в которой в отличие от гостиной, не было мебели – она использовалась как склад. В комнате царила тьма, но не настолько, чтобы Браун не заметил на полу чью-то тень. Он протянул руку и на ощупь нашел выключатель.

При свете лампы Браун увидел на полу распростертое тело другого Брауна. Его брюшная полость была разорвана, расплавленные внутренности вывалились наружу. Повреждения казались довольно значительными, признаков функционирования не было никаких.

Браун присел около тела и внимательно осмотрел зону повреждений. Он провел рукой по неровным краям огромной зияющей раны и почувствовал, как его мышцы непроизвольно напряглись.

Вряд ли это был несчастный случай, последствия взрыва одной из машин. Такой эффект могла произвести лишь концентрированная и целенаправленная сила. Однако в тот момент он даже не думал об этом.

Есть ли связь между тем, что случилось с его двойником, и исчезновением всех остальных?

Похоже, что есть.

Чувство потери ориентации росло. В конце концов, Браун не запрограммирован на такую случайность.

Может быть, следовало бы собрать побольше информации…

И тут вспомнилось: конечно, ведь монитор находится в цепи. Он сам установил его, хотя обслуживание входило в обязанности Андрея. Он должен был записывать все, что происходило вокруг. Брауну нужно было лишь посмотреть запись.

Оставив своего двойника там же, где и нашел, он выключил свет и вышел. Дверь со свистом захлопнулась.

Браун сел в кресло доктора Корби и нажал на кнопку перемотки. Через некоторое время на экране появилось изображение.

Никого больше не было! Ни Рука, которого создали еще Древние и который казался неуязвимым, ни Андрея. Ни даже доктора Корби…

И все из-за этого человека – капитана Кирка. Именно он и уничтожил двойника Брауна, затем заставил доктора сделать то же самое с Руком, а затем убить и Андрея.

Никого больше