Храбрые (fb2)


Настройки текста:



Дженнифер Арментроут Храбрые

Информация о переводе:

Оригинальное название: «Brave» (Wicked #3)

Переведённое название: «Храбрые» (Искушение #3)

Дженнифер Арментроут

Перевод: Екатерина Вороная, Виктория Николаева, Александра Волкова, Orlicca

Редактор: Tasha Kaiba, Веницианский Доктор, Polly Kaiba

Русификация обложки: Александра Волкова, Кристина Елефтериади

Вычитка: Александра Волкова

Переведено специально для групп: Jennifer Armentrout|Дж. Арментроут [https://vk.com/jarmentrout]


ПЕРЕВОД ВЫПОЛНЕН В ОЗНАКОМИТЕЛЬНЫХ ЦЕЛЯХ И НЕ ПРЕСЛЕДУЕТ КОММЕРЧЕСКИЕ ЦЕЛИ. ПОСЛЕ ПРОЧТЕНИЯ УДАЛЯЙТЕ ФАЙЛ С ЖЕТСКОГО ДИСКА. РАЗМЕЩЕНИЕ ОЗНАКОМИТЕЛЬНОГО ПЕРЕВОДА КНИГИ «СЛОМЛЕННЫЕ» НА ПЛАТНЫХ РЕСУРСАХ ЗАПРЕЩЕНО.

Глава 1

В комнате было настолько темно, что я не могла разглядеть ровным счетом ничего, кроме тонкой полоски лунного света, пробивающейся сквозь зазор между плотными шторами. Воздух был затхлым и неподвижным.

Но я знала, что была одна.

Я никогда не была здесь одна.

Подавшись вперед, я уставилась в темноту. Холодный металл ошейника впивался мне в шею, пока я безуспешно пыталась успокоить свое сердцебиение, однако с каждым ударом давление в груди все нарастало до тех пор, пока дышать стало и вовсе невозможно.

«Я не могу дышать».

«Я не могу дышать в этом…»

Нечто приблизилось к кровати.

Я не могла видеть, но ощутила легкое движение воздуха. Сердце дернулось, а все тело непроизвольно напряглось. Вот оно. Тень заслонила тонкую полоску лунного света.

Он был здесь.

Боже правый, он был здесь и сбежать было невозможно. Я ничего не могла поделать. Это было мое будущее, моя участь.

Мой округлившийся живот заныл, когда я подвинулась назад, вжавшись в спинку кровати. Внезапно цепь дернулась, опрокидывая меня на бок. Вскинув руки, я вцепилась в кровать, но это было без толку. Мой резкий крик затерялся в темной комнате.

Рванув вперед, меня потянуло через всю кровать прямо к нему. Прямо к…

Мои глаза резко распахнулись, когда я замахнулась ножом, едва не свалившись с кровати. В последний момент я удержала равновесие и глотнула свежий воздух с легкой примесью того осеннего аромата, что бывает только на севере.

Незамедлительно сдув с лица ворох кудряшек, я внимательно осмотрела комнату, остановившись на окне. Шторы были раскрыты именно так, как я их и оставила перед тем, как легла спать. Обстановка и запах были мне знакомы. Сладостное облегчение пронеслось по венам, пока я разглядывала все это.

Но мне надо было необходимо убедиться, что, то, что я только что пережила, было лишь ночным кошмаром, а не моей реальностью. Что я уже не находилась в плену у Принца с его помешательством на моей беременности для исполнения какого-то невероятного пророчества, которое должно было открыть все проходы в Иной Мир.

Я медленно положила руку на свой живот.

Определенно не круглый.

Определенно не беременна.

Это означало, что я точно была не в том доме с Принцем.

Трясущейся рукой я пригладила волосы. Это был просто ночной кошмар — дурацкий кошмар. Со временем мне придется привыкнуть к ним. Когда-нибудь я перестану в просыпаться в панике.

Мне придется.

Живот заурчал, его свело спазмом, когда я сделала глубокий спокойный вдох. Проголодалась. Я была голодна, но могла не обращать на это внимание, потому что пока получалось игнорировать жгучую пустоту в желудке.

Резко выдохнув, я опустила руки на кровать и сглотнула ком в горле. Теперь-то я окончательно проснулась. Как и прошлой ночью… И ночью до того.

Позади меня прогнулась кровать, и раздался глубокий сонный голос:

— Айви?

Мышцы спины словно свело судорогой. Я не оглянулась, просто выпутала ноги из одеяла. К моим щекам прилил жар.

— Прости. Я не хотела тебя будить.

— Не извиняйся. — Дремота исчезла из его голоса, и кровать снова пришла в движение, не оглядываясь я знала, что теперь Рен сидел. — Все в порядке?

— Ага. — Я прочистила горло. Он спрашивал меня об этом уже миллион раз. «Все в порядке?» А вторым по популярности был вопрос: «Ты в порядке?» — Да. Я просто… Проснулась.

Мгновение спустя он сказал:

— Мне показалось, что ты кричала.

Вот черт.

Жар на моем лице стал еще интенсивнее.

— Я… Не думаю, что это была я.

Он ответил не сразу.

— Тебе снился кошмар?

Я была уверена, что ему уже был известен ответ на этот вопрос, а значит признаться должно было быть легко. К тому же, в ночном кошмаре не было ничего особенного. Черт, да из всех людей Рен бы точно понял, что я переживаю посттравматический стресс вдобавок к тому, что все мы были в Полном Дерьме На Данный Момент. Особенно учитывая, что он сам «прекрасно отдохнул» в компании Принца и его банды шизанутых Фейри.

Но по какой-то причине я не могла признаться ему, что меня мучают кошмары, что иногда, когда я просыпаюсь, мне кажется, что я снова в том доме прикована к кровати.

Рен считал меня храброй, и я была храброй, но в такие моменты я… Совсем себя таковой не ощущала.

— Я просто спала, — прошептала я, тяжело вздохнув. — Тебе лучше снова заснуть. Завтра у тебя много дел.

Рен покидал место, которое я теперь называла Отель Добрых Фейри, чтобы узнать может ли он помочь в поисках супер-важного Кристалла.

Изначально этот Кристалл принадлежал хорошим Фейри — Летним Фйри. Орден забрал его у них, а Вал украла его у Ордена и теперь он у Принца. Без Кристалла мы не сможем снова запереть Принца в Иной Мир.

— Айви. Сладкая. — Голос Рена стал нежнее, когда он положил ладонь на мою руку. От прикосновения я вздрогнула. — Поговори со мной.

— Я говорю. — Я прервала контакт, встав с кровати. Как только мои ноги коснулись пола, я начала двигаться. Терзающая меня пустота внутри начала расти. — Думаю сходить на тренировку.

— В три часа ночи? — в его тоне сквозило недоверие, и я не могла его за это винить. Тренировка среди ночи и правда казалась нелепым занятием.

— Ага. Во мне кипит энергия. — Вариант лечь обратно к Рену сейчас, когда в моем желудке было это ощущение, а в голове такие мысли, я даже не рассматривала.

Именно в этот момент в моей голове всплыли слова Фэй, которые она произнесла в ту ночь, когда помогла мне сбежать от Принца: «И если ты продолжишь питаться, то пристрастишься к этому. Возможно, ты уже пристрастилась».

Рен знал о кормлениях, о том, что возможно я кого-то этим убила, но не винил меня ни в чем. Он даже верил, что я не причиню ему вреда. Что я не поддамся той темной части своей сущности, которая проснулась, пока я была в заточении, части Фейри, которая знала, что такое кормление и какие ощущения оно приносит.

И насколько просто это было.

Рен доверял мне, но я сама себе не доверяла.

В данный момент я не могла позволить себе слепую веру, потому что, случись мне навредить Рену, как я уже навредила другим, я бы никогда себе этого не простила. Во рту пересохло, пока я бестолково сжимала и разжимала кулаки.

— Айви?

Осознав, что я потерялась в собственных мыслях, я быстро заморгала и сосредоточилась.

— Ты видел спортзал, что у них в подвале? Он даже меня привлекает своей беговой дорожкой.

Конечно же, он видел спортзал.

У Рена не было бы такого шикарного тела, не будь он близко знаком с каждым тренажером в спортзале.

— Почему бы тебе не вернуться в кровать вместо того, чтобы тащиться в спортзал в три часа ночи? — спросил он. — Мы можем посмотреть какой-нибудь сериал. Уверен, ты пропустила несколько новых эпизодов «Ходячих Мертвецов».

Я и правда пропустила много эпизодов моего любимого сериала про зомби, что было отстойно, потому что каждый раз, когда я встречала Динь, он едва сдерживался, чтобы не выдать спойлеры. То же самое было и со «Сверхъестественным».

Сладкая, почти мучительная волна нестерпимого желания заполнила мой желудок, временно перекрывая темные мысли на задворках моего сознания. Я хотела бомбочкой нырнуть в эту кровать, свернуться в объятиях Рена и уснуть в его руках, слушая, как Рик Граймс снова превращается в Рика-диктатора, которого мы все знаем и любим. Это было бы совершенно нормально, а одному Господу известно, насколько сильно и давно я жаждала нормальности.

Именно поэтому я когда-то поступила в колледж, несмотря на то, что у меня уже была работа. Ну, то есть когда-то была работа в Ордене. Кто знает, как дело обстоит сейчас? Но мне хотелось знать, какого это вставать по будильнику и идти на занятия или на работу, на которой не нужно волноваться о своей смерти или узнавать о смерти своих коллег. Нормальность означала также походы в рестораны и в кино. Смотреть бесконечные сериалы и не волноваться о возможно предстоящем конце света. Нормальность означала, что моя лучшая подруга не превратится в предательницу и не умрет из-за своих собственных действий и выбора.

Нормальность очень сильно недооценивают.

Прикроватная лампа включилась без предупреждения. Свет залил комнату, достигая того места, где стояла я. Во мне проснулся какой-то странный инстинкт. Сама не знаю почему, но я не хотела быть увиденной в данный момент. Я уж было попятилась от света, но в тот момент, когда я встретила взгляд ярко-зеленых глаз, застыла на месте.

Рен Оуенс был… Боже, он был красив особенной дикой красотой. Он напоминал мне осень в северной Виржинии, окрашенную в золото и медь. Его волосы были в беспорядке после сна и спадали на лоб, словно умоляя зачесать их назад. Длинные густые ресницы, которым я начала завидовать с первой секунды, обрамляли его невероятные глаза. Его высокие скулы отлично сочетались с челюстью, которую, казалось, высекли из камня. Нос Рена был сломан, но каким-то образом это лишь добавляло шарма его красивому лицу. Пухлые губы часто украшала усмешка, а когда он по-настоящему улыбался — появлялись ямочки.

Однако сейчас они были сжаты в тонкую линию и от ямочек не осталось и следа.

До того, как приключилась вся эта история с Принцем, Рен спал без рубашки, а то и вовсе обнаженным, и мы не могли оторваться друг от друга. Серьезно. Даже с ранами на теле и болью мы не могли игнорировать ту химию, что искрилась между нами. Но с момента моего возвращения — с того момента как мы снова встретились — он надевал футболку на ночь, а также боксеры или пижамные штаны.

Все, что мы делали, ограничивалось поцелуями.

Точнее, мы целовались трижды и это были целомудренные сладкие поцелуи, за которыми чувствовалась более глубокая жажда и желание.

Думаю, Рен спал одетым именно из-за моих ночных кошмаров, потому что они начались с первой ночи и повторялись каждую последующую.

И эти ночные кошмары были похожи на видения из будущего. Предупреждения о грядущем. И даже при свете солнца, в окружении людей, которые не оставили меня в беде и рискнули вернуться в ад и вытащить меня оттуда, я не могла избавиться от этого ощущения.

Я подавила дрожь.

— Пожалуйста. — Он протянул мне руку. Я проследила взглядом виноградные лозы, на его руке, которые уходили под белую футболку, что была на нем. — Вернись ко мне и останься со мной.

Дыхание перехватило, а в горле образовался ком. Я хотела быть там с ним. Отчаянно хотела. Но мне… Мне нужно было пространство и… Сама не знаю, что мне было нужно. Я просто не могла быть здесь.

— Может, позже, — сказала я, наконец пошевелившись. Я прошла к небольшому комоду, на котором валялась моя одежда. Вина обжигала мое горло словно желчь. — Если ты еще не будешь спать, когда я вернусь, можем посмотреть что-нибудь.

— Прошлой ночью ты не вернулась.

Я вытащила пару лосин.

— Я не могла снова уснуть и не хотела мешать тебе.

— Ты знаешь, что никогда не мешаешь мне. Никогда. — Последовала пауза. — Я сам так и не заснул. Я ждал тебя. — Мое терпение таяло от его голоса. — Я могу пойти в спортзал с тобой. Просто дай мне…

Я резко развернулась, когда увидела, что он уже начал вставать с кровати.

— Нет!

Рен застыл на месте, его глаза расширились.

— Нет?

Я стиснула штаны в руках.

— То есть, я не хочу заставлять тебя вставать только потому что ты думаешь, что должен составить мне компанию. Я и так тебя разбудила. Тебе стоит попробовать уснуть снова.

Его плечи приподнялись в глубоком вдохе.

— Ничего страшного. Я могу пойти с тобой. — Он встал, поднял руки над головой и потянулся. — Можем устроить гонку на беговых дорожках. — Он опустил руки. — А тот, кто проиграет, пойдет на кухню и украдет коробку с пончиками, которые выдают каждое утро.

Сердце грохотало, пока он приближался ко мне шаг за шагом. Комната была небольшой и ему не потребовалось много времени, чтобы оказаться прямо передо мной.

— Мне просто нужно переодеться. Или я могу пойти так? Как думаешь? — он поддразнил меня легкой ухмылкой. — Это будет не самая комфортная пробежка.

Кровь шумела в ушах, когда мой взгляд опустился на его рот. Мой желудок перевернулся, когда Рен потянулся и взял в руку мой кудрявый локон. Он вытянул его и отпустил. Это было его любимым развлечением и в нормальной ситуации он бы уже приблизил свои губы к моим. Предвкушение прокатилось приятной волной мурашек по спине. Приятное тепло разлилось по венам.

Но хотела ли я его поцеловать? Или я хотела… Хотела покормиться им?

Тот факт, что я вообще задавалась этим вопросом, был ужасающим.

Я сделала шаг назад и уперлась в комод, пошатнув его.

Рен стоял словно статуя. Напряженная тишина заполнила пространство между нами, пока я смотрела на него широко распахнутыми глазами.

— Я не причиню тебе вреда, Айви. Ты ведь знаешь это, верно? Ты в безопасности со мной. Всегда.

Боже правый, неужели он думал, что я волновалась о том, что он причинит мне вред? Ну конечно, он так думал. Да и как я могла его за это винить, когда вела себя как пугливая пташка в его присутствии?

Мое лицо горело, когда я отвела взгляд.

— Я знаю, что ты не причинишь мне вреда. Прости…

— Прекрати извиняться, Айви. Черт возьми. Просто прекрати говорить, что тебе жаль.

Я открыла было рот, но снова закрыла его, осознав, что снова собиралась извиниться.

Рен сделал шаг назад, давая мне свободное пространство.

— Тебе не за что извиняться.

Разве? Мне же казалось, что список вещей, за которые мне стоило бы извиниться, был длинною с мою руку, начиная с того, что я не распознала Принца, который притворился Реном, с самого начала. И было еще много чего, боже, еще столько всего было, и когда в моей голове крутилось все это, было очень сложно помнить, что ничего из произошедшего Рен не ставил мне в вину.

Но как он мог не ставить? Как мог крепко спать по ночам? Я хотела спросить его, как он живет дальше после всего этого, потому что он тоже побывал в плену. Им кормились, кормились в самом худшем смысле, и была еще эта женщина Фейри. Брина. Она заявляла, что она и Рен…Она говорила много чего, но я знала, что если что-то из этого и было правдой, то Рен участвовал в этом не по своей воле.

Ярость сменила стыд. Я снова захотела выцарапать ей глаза и планировала это сделать. Прямо перед тем, как убью ее. Медленно. Мучительно.

Рен смотрел на меня так, словно мог прочесть все эти мысли в моей голове, и если бы так и было, то ему вряд ли понравилось бы, то, что он прочел. Его плечи напряглись, а затем он резко выдохнул.

— Ладно.

Меня заполнило чувство облегчения.

Рен обвел меня взглядом, и я подумала, что он заметил, как напряжение отпустило меня, когда он пошел на попятный. Его челюсть напряглась.

— Я буду ждать тебя.

Я знала, что так и будет.

И я также знала, что в глубине души он понимает, что в этом нет никакого смысла.

Глава 2

Мои кроссовки стучали по беговой дорожке, сотрясая все вокруг, словно по ней бежало стадо коров, но я не обращала внимания на этот звук. Мои руки крепко сжались в кулаки, прижимаясь к бокам. Выбившиеся пряди волос теперь прилипли к затылку и вискам. Пот стекал по моему горлу и накапливался в местах, которые я не хотела даже признавать.

Бежать.

Фух.

Я ненавидела бегать. Черт возьми, ненавидела всю физическую активность, но, будучи членом Ордена, которому при рождении суждено было охотиться на Фейри, питавшихся человечеством, я вроде как должна была быть в форме.

Но в данный момент я была на этой беговой дорожке, не потому что была, своего рода, защитником человечества. Я просто бежала, потому что мне больше нечего было делать. Я застряла здесь, в основном под домашним арестом в отеле «Добрый Фейри». Поскольку Принц долбаного потустороннего мира мог вынюхивать меня как какая-нибудь ищейка, для меня было слишком рискованно бродить по узким улочкам Нового Орлеана.

Мои ногти впились в ладони.

Фэй, работавшая под прикрытием в особняке Принца, объяснила, что чары, окружающие отель «Добрый Фейри», скроет мое присутствие от Принца. Именно такой силой обладали Фейри, пришедшие из Летнего Двора.

Двор, о котором нам говорил Орден, больше не существует.

Мои губы сжались, когда я набрала скорость, буквально уходя в никуда. Орден так много врал. Они знали, что есть хорошие Фейри, которые решили не питаться людьми, которые живут нормальной жизнью, стареют и умирают, как люди. Орден одно время работал вместе с ними.

Знал ли об этом Дэниел?

Будучи лидером секты Нового Орлеана, Дэниэл Кювилье должен был знать истинную историю Ордена и Фейри. Значит, он тоже солгал, и по какой-то причине это задело его за живое. С тех пор как меня отправили в Новый Орлеан, Дэниел был для меня самым близким отцом. Он был очень странным человеком и критиковал меня больше, чем делал комплименты, но это был… Это был Дэниел, и я доверяла ему.

Все мы в Ордене доверяли Дэниелю — мы доверяли самому Ордену.

Я даже не знала, почему я так переживаю из-за этого, потому что, в конце концов, это имело значение? Я сомневалась, что все еще являюсь членом Ордена.

После того, как я пропала без вести месяц назад или около того, и с Элитой — супер-особенной и секретной группой внутри Ордена — в поисках Полукровки, я была уверена, что они либо думали, что я мертва, либо, что я — та самая Полукровка, которую они искали.

Которую Рена послали найти.

Я сглотнула, преодолевая внезапный приступ тошноты, и слегка покачала головой. Пот выступил на лице, рассеивая панель управления. Проблема была в том, что нам нужен был Орден, чтобы открыть Врата, чтобы мы могли отправить Принца обратно. Я понятия не имела, как мы завершим этот акт, так называемый ритуал крови и камня. Это должно было быть сделано в Ином Мире. Как, черт возьми, мы должны были заполучить пропавший Кристалл в Иной Мир с кровью Принца, вместе с моей, на нем? От одной мысли об этом у меня начинала болеть голова, а сейчас я не хотела думать об этом. В моем мозгу просто не было места для всего этого.

Прошлой ночью я оказалась здесь, оставив Рена в комнате. Через несколько часов я снова оказалась здесь, потому что из-за бега мой мозг обычно отключался. Когда я бежала вот так, толкаясь всем телом, пока мои икры не начинали гореть, бедра болеть, а сердце бешено колотиться, у меня почти не оставалось места, чтобы подумать и зациклиться на тех неделях моей жизни, которые я потеряла, о тех неделях, проведенных с Принцем.

Обычно я не думала об ужасном платье, которое он заставлял меня надевать, или о том, как я была прикована к кровати. Когда я бегала до тех пор, пока мои мышцы не начинали чувствовать себя, подобно резине, готовой лопнуть, я могла игнорировать коварный голод, грызущий мой желудок, — такой голод, который не помогал бы никакому количеству булочек или раков.

Когда я добегалась до того, что мои бедра стали похожи на цементные блоки, я не думала о том, как Принц заставлял меня питаться невинными людьми. Я не слышала шепота, который они издавали, когда мои кроссовки грохотали по беговой дорожке. Я не чувствовала эйфории, которая приходила от кормления.

И когда я бежала, пока не чувствовала, что моя грудь горит, у меня не оставалось времени, чтобы думать о том, что эта сука Брина сделала с Реном. Или что Принц сделал со мной… Пытался сделать со мной.

Держать свои мысли закрытыми было главным приоритетом в данный момент, но сейчас бег не помогал мне.

Мне нужно было сосредоточиться на чем-то другом, на чем угодно.

Мой взгляд скользнул по стене. Там было несколько встроенных телевизоров, но все они были выключены. Я никогда не видела, чтобы Фейри здесь тренировались. Честно говоря, я не знала, нужно ли им тренироваться.

Значит ли это, что у них не может быть болезни сердца?

Почему я вообще думаю об этом?

Ремень беговой дорожки внезапно остановился у меня под ногами, бросив меня вперед. Я ударила руками по перекладине, поймав себя на мысли, что чуть не ударилась головой о панель управления.

— Господи, — пробормотала я, поднимая взгляд.

Динь стоял рядом со мной, держась за аварийный шнур.

— Добрый день, Айви-Дайви. Я рад видеть, что твои рефлексы все еще на высоте.

Встав, я отпустила перекладину и повернулась к нему, глубоко дыша.

— Но твоя наблюдательность — отстой, — добавил он, одной рукой придерживая серую повязку, которую носил на плечах. — Я протянул руку прямо перед тобой и отключил эту штуку.

— Ты просто засранец. — Моя грудь тяжело вздымалась и опускалась.

Он гордо улыбнулся.

— Меня называли по-разному. И засранец входит в этот список.

Однажды я собиралась прямо-таки подумать об убийстве Диня. И у меня было много причин вести себя так, будто пришло время «Очистить», когда дело касалось его. Начиная с того, что до недавнего времени я думала, что Динь — размером с куклу Кена. Именно такого проклятого брауни я нашла на кладбище Сент-Луиса № 1, страдающего от перелома ноги и разрыва хрупких, тонких крыльев. Он был около фута ростом, если не больше.

Я сделала ему скобу из палочек от мороженого и вернула к жизни маленького засранца, хотя укрывательство любого существа из Иного мира привело бы меня к смерти. Я до сих пор не знаю, почему спасла его. Мне было так жаль его, но, может быть, та часть меня, которая была Фейри, взяла на себя заботу о другом существе из Иного мира. Кто знает? И как он отблагодарил меня за это? Потратил мои деньги на странное, случайное дерьмо, которое он заказывал на «Амазоне», скрыл от меня, что я Полукровка, и забыл упомянуть, что он выбрал только двенадцать дюймов в высоту. Тот Динь, на самом деле, был очень, очень высоким.

И абсолютно анатомически правильным.

Меня не смущало видеть Динь размером, потому что я никогда не думала о Динь в этом смысле. Он не только видел меня в трусах сотни раз, когда был миниатюрного размера, теперь Динь был намного больше, и…

И еще взрослый Динь был… Горячим.

От этого осознания меня слегка затошнило, но это была правда. Когда он был маленьким, у него было такое милое, красивое личико, и он был просто Динь, а теперь, когда он стал совсем большим, у этого милого личика появились широкие скулы, и его тело было накаченным и…

Да.

Я скривила лицо. При виде Диня в таком виде, у меня до сих пор путались мысли, но, думаю, в конце концов, он все еще был тем Динем, и, хотя я хотела часто отправить его в Иной Мир, я вроде как… Я не знаю… Любила его.

Не то чтобы я когда-нибудь говорила ему об этом.

Волосы у Диня были такие светлые, что казались почти белыми, и сегодня они были подстрижены. На нем были джинсы и футболка. Должно быть, он схватил одно из полотенец по пути сюда, потому что держал его в свободной руке. Я взглянула на дно слинга, где лежал свернувшийся маленький комочек. Он носил Диксона — своего нового котенка в слинге, который, я была уверена, был предназначен для человеческих детей.

Минуточку.

Я подозрительно посмотрела на Динь.

— На тебе рубашка Рена?

— Да. Думаю, что это мило. Помоги нам сблизиться, чтобы мы были как братья от разных матерей.

— Уф. Сомнительно. — Рен мог взорваться от этого. — Это немного странно.

— Почему? Девушки всегда делятся одеждой.

— Да, ключевое слово «делятся», Динь. Ты взял его рубашку. — Не могу поверить, что должна это объяснять. — Это полотенце для меня?

— Да, у тебя такой вид, словно ты купалась в болоте. — Он бросил его в меня. — Но ты больше не выглядишь так, будто у тебя лопнуло глазное яблоко.

— Спасибо, — пробормотала я, вытирая лицо полотенцем. Когда я сбежала из особняка, один из приспешников Принца пытался задушить во мне вечную любовь к жизни. Во время схватки у меня лопнул кровеносный сосуд в глазу. Думать об этом было так же отвратительно, как и смотреть на это.

Однако доблесть, фаворит Принца, был уже в прошлом. Рен убрал его. Это был один из древних, о котором нам не нужно больше беспокоиться.

— Не могу поверить, что ты снова в спортзале, — продолжал Динь, отступая в сторону. — Почему ты здесь так много бегаешь? Ты готовишься к надвигающемуся зомби-апокалипсису, о котором я ничего не знаю? Потому что, если это так, нам нужно найти деревенщину, чтобы стать лучшими друзьями с тем, кто привык к тяжелой и грязной работе. Знаешь, с тем, что, вероятно, пахнет мужским потом, с таким сложным эмоциональным фоном, который заставляет тебя сначала ненавидеть его, но постепенно, со временем, ты начинаешь любить его.

Я уставилась на Диня.

— Ты много думаешь об этом.

— Я знаю. Мне нравится быть готовым. Раз уж мы на юге, то найти его будет несложно. Итак, почему ты так много занимаешься в спортзале? — спросил Динь, не сбиваясь с ритма.

— А что мне еще остается делать? — Я обернула полотенце вокруг шеи, наблюдая, как маленький комочек на дне слинга начинает двигаться.

— Я не знаю. — Динь похлопал по внешней стороне слинга и в ответ услышал приглушенное мяуканье. — Ты могла бы провести время с некоторыми из здешних. Они довольно крутые.

— Ты думаешь, что они крутые, потому что боготворят тебя?

Его улыбка была такой широкой, что могла бы разбить ему лицо.

— Ну да, это так. Они умные.

Большинство здешних Фейри никогда не видели брауни. Принц и Зимний двор фактически уничтожили род Диня.

— Ты также можешь провести время с Мерль или Брайтон, — добавил он. — Мама Мерль почти всегда во дворе, что-то выкапывает или сажает. Она очень интересная. Странная. Но странное может быть интересным, а Мерль — это интересно. И мне нравится Брайтон. — Он сделал паузу. — Не думаю, что я ей нравлюсь. Вообще-то, я почти уверен, что она меня боится.

Я выгнула бровь. Динь, конечно же, любил погулять.

— Она вроде как идет в противоположном направлении, куда бы я ни пошел. — Он поджал губы. — Только сегодня утром я был в общей комнате. Ну, знаешь, в комнате, в которой ты никогда не тусуешься, но, в любом случае, я отвлекся. В комнате есть все эти классные игры, диваны и прочее дерьмо. Я был там, выигрывая злую игру в аэрохоккей, и Брайтон вошла, встретилась со мной взглядом, а затем сразу же вышла. Я не понимаю почему. Я очень дружелюбный и доступный. Я также знаю, что чертовски хорош собой и по человеческим меркам.

Я решила не указывать на все поведенческие моменты, которыми он, вероятно, напугал Брайтон, потому что это была кроличья нора, в которую я не хотела падать. Кроме того, мне нужно было срочно принять душ, потому что я действительно чувствовала себя так, словно купалась в болоте. Я сошла с беговой дорожки, и в тот момент, когда мои ноги коснулись земли, весь мой мир закачался.

— Ух ты.

Динь схватил меня за руку, удерживая на ногах. Головокружение исчезло так же быстро, как и появилось.

— Ты что, пьяная? — спросил он.

Я фыркнула, высвобождаясь.

— Хотелось бы. Я еще не завтракала и не обедала. Это было глупо с моей стороны.

Динь молчал, изучая меня.

— Тебе не кажется, что ты переусердствовала?

— Переусердствовала в чем? Сидеть без дела в непрошеном длительном отпуске?

— Ты же не сидишь сложа руки. Ты тренируешься. Безостановочно.

— Я ничего не переусердствовала. — Я пошла прочь, огибая велотренажеры и проходя мимо беговых дорожек для ленивых и людей-эллиптиков.

Динь шел прямо за мной.

— Не то чтобы тебе нужно было напоминать, но тебя держали в плену несколько недель и…

— Ты прав. — Я резко повернулась к нему, когда во мне вспыхнул вездесущий гнев. — Я не нуждаюсь в напоминаниях. Я знаю, где я была.

— Но ты знаешь, куда ты идешь? — Тихо спросил он.

Я открыла рот, но не знала, как ответить на этот вопрос. Куда я направляюсь? Гнев улетучился, поглощенный замешательством и почти непреодолимым чувством беспомощности.

Боже, я ненавидела это чувство, потому что в последний раз я чувствовала себя так много лет назад, когда Фейри убил моего парня Шона. Тогда я была беспомощна. Я была совершенно беспомощна, когда Принц надел мне на шею ошейник и повел меня на цепи.

Я все еще была беспомощна, запертая в отеле «Добрый Фейри».

Маленький Диксон высунул свою седую голову из-за слинга и огляделся сонными кошачьими глазами. Динь наклонился и почесал его за ухом.

— Рен скоро вернется.

Мой желудок опустился, как будто я была на американских горках, которые вот-вот рухнут вниз с крутого холма. Я не видела его с тех пор, как ушла посреди ночи.

— Я видел, как он уходил с Фэй.

Горячее, удушливое чувство окутало меня, скручиваясь низко в животе и смешиваясь со всеми другими дерьмовыми вещами, через которые я проходила. В горле у меня стоял горький привкус, словно я страдала от несварения желудка.

Я не знала, что он ушел с Фэй. Он что-то говорил мне об этом? Я не могла вспомнить. Не то чтобы это имело значение. Я имею в виду, я не подозреваю что-то или нечто подобное. Рен сказал, что любит меня, что он влюблен в меня, и я поверила в это. Абсолютно. Я просто…

Меня не было рядом с ним. Это был кто-то другой, а мои мысли… Мои мысли были не в порядке.

— Они пошли на разведку, чтобы выяснить, смогут ли найти этот самый Кристалл. — Динь все еще чесал котенка за ушком, а Диксон урчал в ответ как заведенный двигатель. — Ты застряла здесь, пока твой мужчина работает там, во внешнем мире, чтобы все исправить, наверное, это отстой.

Я подняла на него взгляд.

— Правда? Это так ты хочешь помочь мне почувствовать себя лучше? — Я развернулась и направилась к двери. — Чтоб ты знал, у тебя не получилось и это ты отстой.

— А я и не пытаюсь заставить тебя почувствовать себя лучше, — ответил он, направляясь вслед за мной. — Я просто играю в Капитана Очевидность.

— Совсем ни к чему указывать мне на очевидное, Динь.

За этим последовало полусекундное молчание.

— Ты не присоединилась к нам за ужином вчера вечером.

Думая про себя, что это был самый длинный спортзал в моей жизни, я ускорила шаг.

— Ты также не присоединялась к нам и позавчера и до того, — продолжал он. — И это значит, что я ужинал с Реном. Наедине. Мы так и убить друг друга можем.

— Вы справитесь. — Слава Господу, я наконец подошла к двери.

— Где ты была? — спросил он. — Ты вроде и была здесь, но на самом деле тебя не было.

— Я здесь, Динь. Я просто… — Я не знала, как ответить на этот вопрос, потому что слов не находила. Как я могла объяснить, что каждый раз, когда я находилась рядом с Фейри, они смотрели на меня глазами полными страха и недоверия? Они знали, кем я была. Они знали, почему Принц пленил меня. И знали, символом чего я была. — Ты ведь знаешь, как я отношусь к такому количеству людей. Вы, ребята, спокойно едите в кафе. А я не очень люблю эти групповые занятия…

Динь схватил меня за руку, не дав открыть дверь. Он развернул меня и впервые выражение его лица было предельно серьезным.

— Прием пищи в кафе — это не групповое занятие. — Он внимательно осмотрел меня. — И не похоже, что ты ела даже в одиночестве.

Я лишь рассмеялась в ответ на это заявление.

— Поверь мне, я ем. Много. Если быть точнее — постоянно. — И это была правда. Потому что, если я не ела, голод меня настигал. — Я просто…

— Бегаешь по десять миль в день, пьешь литры кофе и не спишь?

Мои глаза распахнулись.

— Ого. Да ты следишь за мной?

— Я просто внимателен. Как и Рен. — Его глаза не отпускали мои. — Твое лицо выглядит иначе.

— Что?

— Твои щеки впали, а под глазами пролегли тени. Раньше такого не было.

— Вау. Да ты разовьешь во мне комплексы.

— Похоже, один у тебя уже есть.

Ощутив дискомфорт, я вырвала свою руку из его хватки и сняла с шеи полотенце, бросив его в ближайшую корзину для белья.

— Нет причин уделять мне столько внимания. Ясно?

— Айви…

Прежде чем он смог меня остановить, я открыла дверь и вышла в коридор. Я была совсем не в настроении для подобных разговоров. Также как я была не в настроении, когда Рен заговаривал об этом, что случалось примерно каждые пять секунд.

Рен хотел поговорить о вещах, о которых я даже думать не хотела в присутствии кого-либо, в частности, в его присутствии.

Я торопливо зашагала по коридору, зная, что Динь все еще следовал за мной по пятам. Набирая темп, я дошла до конца, повернула и тут же замерла.

Напротив меня стоял Таннер.

Он был местным лидером. Я думала о нем как о Короле Добрых Фейри, но королем он не был. По крайней мере, я предполагала, что не был.

Когда я впервые увидела его, я была почти шокирована. Он был самым старым на вид Фейри, что я видела в жизни. Небольшие морщины окружали его глаза, а волосы были подернуты сединой.

Он был живым и стареющим доказательством того, что не питался или, как минимум, делал это недостаточно регулярно для того, чтобы остановить процесс старения.

— Вот ты где. — Таннер улыбнулся, сложив руки перед собой. Он всегда был одет так, словно собирался на деловой обед — в темные брюки и белую рубашку, застегнутую на все пуговицы. — Я тебя искал.

— Чудесно, — прощебетала я, радуясь, что можно отвлечься. — В чем дело?

Таннер посмотрел на Диня, его взгляд опустился туда, где, как я знала, должен был находиться Диксон. — Я только что получил волнующие новости.

— У «Амазон» теперь и сюда доставка есть? — спросил Динь.

Я закатила глаза.

Таннер продолжил улыбаться, видимо, попав под обаяние брауни-переростка.

— Пока нет, но мы работаем над этим.

Они и правда работали над этим? Боже правый.

— Я искал тебя с тех пор, как узнал, что Рен ушел вместе с Фэй, — продолжил Таннер, а я постаралась не обращать внимание на приступ уродливой ноющей боли в груди. — Мы связались с другой группой, которая, как хотелось бы верить, сможет помочь нам отыскать Кристалл. Это прекрасные новости, потому что, когда я ранее говорил с Фэй, она сказала, что им с Реном не повезло во Флакс.

Флакс был клубом, который, по нашей информации, принадлежал Древним, а именно Марлону Ст. Кайрсу, крупному застройщику в городе. Флакс вполне мог бы быть одним из подходящих мест, чтобы спрятать особенный Кристалл.

— Правда? — Возбуждение проснулось и во мне, та самая искра в крови, которую я не ощущала, казалось, уже целую вечность. — Как?

— Они прибудут сюда через пару дней, — сказал он. — И у них есть уникальный… Талант в поиске пропавших вещей.

— Уникальный талант? — Динь замолчал и когда я посмотрела на него, то заметила, что Диксон исчез в глубине слинга. — У меня есть кое-какие уникальные таланты.

— И ты думаешь, они смогут реально помочь? — Оборвала я Диня, пока он не пустился в рассказ о деталях, которые едва ли кто-то из нас хотел бы услышать.

Хотя, может, Таннер и хотел бы. Откуда мне было знать?

Таннер кивнул.

— Я свято в это верю. — Он бегло взглянул на меня. — Мне еще надо уладить кое-какие дела. Надеюсь увидеть тебя сегодня за ужином.

— Конечно, — пробормотала я.

На этом он удалился, оставив меня наедине с Динем. Я повернулась к нему, недоумевая, почему, если помощь была уже в пути, Рен и Фэй все еще оставались во Флакс? Да и вообще где-то там? Но как только я заметила выражение лица Диня, я перестала думать об этом.

Он снова был серьезен.

— Куда это ты идешь?

— В душ.

— А после?

Я пожала плечами.

— Я не знаю. Может, возьму что-нибудь поесть.

— Ладно. — Он вытянул руку в сторону лобби отеля «Добрых Фейри». — Я могу пойти с тобой.

— Я просто хочу взять что-нибудь перекусить и пойду в свою комнату. Уверена, у тебя есть занятия поинтереснее, — сказала я ему, отходя назад. — У тебя здесь целая толпа поклонников, готовых ублажать твое эго и бесконечно слушать твои истории.

Его выражение лица ни на йоту не изменилось. Ни ухмылки. Ни проблеска самодовольства в глазах.

— Ты в порядке, Айви?

— Конечно, — сказала я со смешком. — Я уже говорила вам об этом, ребята.

И я правда им это говорила. Я говорила Рену и Диню, что буду в порядке в тот день на качелях, который, казалось, был целую вечность назад, но я не была в порядке.

Я была далеко не в порядке.

Глава 3

Скрестив руки на груди, я брела по длинному узкому коридору библиотеки отеля «Добрый Фейри». Она находилась на одном этаже с холлом и спортзалом, но в другом крыле. Я случайно нашла её несколько дней назад, когда все обедали.

И почему все ужинают в одно и то же время? Это была какая-то странная традиция Фейри Летнего двора? Это было как в старшей школе, но с привлекательными людьми с серебристой кожей… Которые даже не были людьми.

Опустив руки, я потянулась и провела пальцами по корешкам книг. Некоторым из этих книг должно быть около десятилетия, если не больше. Многие были написаны на языках, которых я не понимаю. Дальше находились новые книги и множество жанровых художественных произведений, таких как романтика и мистика. У них даже был приличный современный взрослый отдел.

Именно туда я и направлялась, пока все в этом огромном здании сидели и ужинали. Судя по аромату, исходящему из столовой, я подумала, что они едят тушеное мясо. Обычно от этого запаха у меня текли слюнки, но мой желудок скрутило от беспокойства.

Каждый день я либо умирала от голода, либо была на грани тошноты, и, казалось, что между этими ощущениями стерлась грань. В какой момент это прекратится? Прошла неделя с тех пор, как я последний раз… ела. Голод должен был исчезнуть.

Наверное, мне стоит спросить кого-нибудь об этом. Фэй знала, что мне пришлось сделать, но тогда бы мне пришлось поговорить с ней или с кем-нибудь об этом, а я не хотела тратить свое время.

Дойдя до конца коридора, я свернула направо и двинулась дальше в библиотеку. Мне тут нравилось. Здесь было тихо, и никто, даже Динь, не подумал бы искать меня здесь. Я могла взять книгу, найти уголок, и просто посидеть и почитать.

И именно это я и сделала.

Я взяла старый исторический роман, на котором изображен парень с мускулистой грудью и девушка, которая вот-вот потеряет платье. Я нашла неприметный уголок в глубине и свернулась калачиком в удобном огромном кресле.

Мне потребовалось несколько глав, чтобы погрузиться в историю о молодой женщине, оказавшейся втянутой в вражду между шотландскими военачальниками. Я любила читать, но было трудно сосредоточиться, когда казалось, что я должна быть там, и делать что-то большее.

Может быть, именно в этом и была проблема? Может быть, я просто не привыкла сидеть и ничего не делать целыми днями? Потому что, кто знает? Я могла бы сидеть здесь неделями. Может быть, даже месяцами.

Я бы не смогла.

Раздраженная своими мыслями, я сосредоточилась на чтении. Как только я отключила свой мозг, я сразу же была поглощена этой книгой. Я так увлеклась картиной зеленых холмов и горных туманов, что не услышала приближающиеся шаги.

— Айви.

Напуганная глубоким ровным голосом, я чуть не уронила книгу, когда подняла подбородок. Воздух вырвался из моих легких в тот момент, когда мой взгляд встретился с глазами цвета весенних листьев.

Рен.

Я не ожидала, что он найдет меня.

— Привет, — сказала я, обретая дар речи и закрыв старую книжку в мягкой обложке. Мое убежище больше не было тайным. — Что ты здесь делаешь?

Его брови приподнялись в ответ на мой вопрос, и я тут же пожалела, что задала его. Это выглядело так, будто я не хотела, чтобы меня нашли, и я не хотела, но я также не хотела, чтобы Рен знал об этом.

— Я имею в виду, разве сейчас не время ужина? — Быстро добавила я, чувствуя, как горят мои щеки. Это был еще один глупый вопрос, о котором я тут же пожалела.

— Да, ужин. — Подойдя ближе, он сел на мое кресло и вытянул свои длинные ноги. — Именно поэтому я и ищу тебя.

Первые два вечера я ходила на ужин, заставляя себя есть под любопытными и недоверчивыми взглядами. Я не знаю, как Рен это сделал, но это была первая ночь, когда он действительно искал меня. Ну, насколько я знаю. Если он и искал меня, но не находил, то не поднимал эту тему по ночам.

— Я просто немного увлеклась книгой, — солгала я. — Надеюсь, ты не прервал свой ужин, чтобы найти меня.

Странное выражение, которое я не могла полностью расшифровать, мелькнуло на его лице, но исчезло прежде, чем я смогла понять, что это было. Он взглянул на книгу.

— Ты была здесь весь день?

— Эм, я здесь недолго.

Он прикусил нижнюю губу. Мгновение прошло в напряженной тишине, и… Ну, между нами все было странно. И все это было из-за меня. Я знала это. Я делала вещи странными. Мой обычный день — день, когда я чувствовала, что у меня есть все, что, когда Рен и Динь рядом со мной, все будет улажено, теперь это все казалось другой жизнью.

Медленно выдохнув, он наклонился вперед, упираясь локтями в колени.

— Я вернулся пару часов назад и искал тебя. Вообще-то, это было первое, что я сделал.

Мое сердце сжалось, когда волна вины захлестнула меня. Его невысказанный вопрос повис в воздухе между нами. Где ты был? Хороший вопрос. Я должна была остаться и ждать его. Все, что угодно могло случиться, пока он был там. Принц, Орден — все, что угодно, и я волновалась, но не ждала его.

Я нашла место, где можно спрятаться, и это все, что я сделала.

Рен посмотрел в сторону, сосредоточившись на одной из полок.

— Я проверил спортзал, общие комнаты и двор. Надо было догадаться заглянуть сюда, маленький книжный ботаник. — Он слегка улыбнулся. Все еще без ямочек. — Я думал… Я думал, что ты будешь в комнате или где-нибудь, ну, знаешь, где тебя легко найти.

Чувство вины нахлынуло на меня, растекаясь по венам, как кислота.

— Мне очень жаль. Я потерялась во времени. — Я сжала пальцами книгу. — Итак, что произошло во Флаксе?

— Нам удалось проникнуть внутрь. — Выражение его лица немного смягчилось. — Фэй использовала чары на людях. Не могу поверить, что это чертово место открыто. Там был персонал и несколько Фейри нижнего уровня, о которых мы позаботились.

Я была немного удивлена, что Флакс был открыт и работал. В последний раз, когда я была там, это была настоящая бойня. Тела, свисающие с потолка, и все такое. Зрелище, которое мне не так-то легко забыть.

— Мы ничего не нашли, — продолжал он. Фэй никогда не видела Кристалл в особняке, где прятался Принц, поэтому он должен был быть где-то спрятан. — Пока нас не было, мы решили проверить некоторые кладбища. Ничего подозрительного там нет.

— Таннер связывался с вами, ребята? — Я опустила глаза, когда Рен посмотрел на меня.

— Да. — На мгновение воцарилась тишина. — Сказал, что кто-то или что-то придет, чтобы помочь нам найти Кристалл, но я в это поверю, когда увижу сам, понимаешь? Если этого Кристалла не было в особняке, значит, он должен быть где-то здесь.

Я кивнула.

— Как работается с Фэй?

— Странно, — ответил он, и, к счастью, я не почувствовала укола ревности. — Кто бы мог подумать, что мы будем работать бок о бок с Фейри?

— Это никогда не приходило мне в голову. — Я не указала на то, что технически он встречался с кем-то, кого можно было считать Фейри, так как я была Полукровкой. — Как ты думаешь, Элита знала?

Рен вырос в тайной секте Ордена, и ему было суждено стать ее членом.

— Я никогда не слышал ничего подобного, но Элита должна была знать. — Его голос стал жестче, и я подняла глаза. Он снова сосредоточился на книжной полке. Его губы скривились от отвращения, когда он продолжил. — Кайл должен был знать.

Я почувствовала то же самое отвращение. Кайл Клэр возглавлял Элиту, из которой пришел Рен, и он был козлом. Большим придурком, который убил лучшего друга Рена — Ноа.

Ноа оказался Полукровкой, и Рен разрывался между своим долгом и тем, кто был ему дорог. Точно в таком же положении он оказался и со мной.

— Это то, что продолжает меня раздражать. — Рен откинул голову назад, покрутив шеей из стороны в сторону. — Почему они держат в секрете тот факт, что есть хорошие Фейри? Что они работали бок о бок с ними?

— Я не знаю, — прошептала я. Казалось, это был вопрос года.

Взгляд Рена встретился с моим.

— У нас члены Ордена каждую неделю умирают на гребаных улицах, сражаясь с Фейри. Сколько человек погибло в ту ночь, когда открылись Врата?

— Шестнадцать, — ответила я, номер, который я никогда не забуду.

— И все это время здесь было полно Фейри, которые могли сражаться на нашей стороне, которые хотели того же, что и мы. Это чушь собачья.

Было много всего. Но чушью было только одно.

— Я уже думала об этом. Я просто не могу поверить, что нет никакой причины. Я не говорю, что это оправданно, но почему Орден забрал Кристалл у этих Фейри, и почему они скрывали свой старый союз от всех нас? Это должно быть что-то большое. — Я взглянула на пустые коридоры. — И я не могу поверить, что это был просто приказ. Особенно с тех пор, как Таннер не совсем откровенничает о том, как и почему это произошло.

— Да, всякий раз, когда я поднимал этот вопрос, он уклонялся от ответа. И Фэй тоже. — Он наклонился, его рука коснулась моей согнутой ноги. — И ты знаешь, что они всегда говорят. У каждой истории есть три стороны.

— Орден. Летний Двор. И правда, — ответила. — А ты… Ты доверяешь… Здешним эльфам?

Когда наши взгляды встретились, то я не отвела свой.

— Да, иначе бы я не отдал кинжалы, чтобы остаться здесь.

Таннер попросил, чтобы нам на всякий случай выдали оружие. Мы так и сделали, но железный кол остался в нашей комнате, потому что эта вещь была редкостью и была единственным оружием, которое могло уничтожить Древнего.

— Мы были уязвимы, так что у них было много шансов уничтожить нас. Они позаботились о том, чтобы нас накормили, чтобы у нас была крыша над головой, и чтобы мы были в безопасности. Кроме того, они помогли тебе добраться сюда. — Он протянул руку и слегка коснулся моей ладони кончиками пальцев. — Ты им доверяешь?

Мой взгляд упал на его руку. По правде говоря, в этом мире было только два человека, которым я доверяла на сто процентов прямо сейчас. Рен и, как бы безумно это ни звучало, Динь. Я на собственном опыте убедилась, что неважно, насколько ты хорошо кого-то знаешь, это не значит, что ты действительно знаешь этого человека. Вэл была тому доказательством.

— Я доверяю тебе, — сказала я.

Рен осторожно просунул руку под мою ладонь, переплетая свои пальцы с моими. У меня перехватило дыхание, когда в груди образовался узел эмоций. Я медленно сомкнула свои пальцы вокруг его. Он поднес наши руки к своему рту и поцеловал мою ладонь. Вихрь тоски и нерешительности образовал внутри меня путаницу. Мне хотелось забраться к нему на колени и одновременно с тем убежать.

Он опустил наши руки к своему бедру.

— Пойдем поужинаем вместе.

«Да» вертелось у меня на кончике языка, но я не сказала этого, когда высвободила руку.

— Я уже перекусила, так что можешь идти без меня. Я собираюсь вернуться к мужчинам в килтах.

Его челюсть напряглась, а затем выражение лица разгладилось.

— Что ты ела?

Вспомнив разговор с Динь, я преувеличенно подробно описала то, что съела сегодня. Половина из этого была ложью. Приняв душ, я съела огромную миску хлопьев и бутерброд с арахисовым маслом. Оба они осели у меня в желудке, и было несколько моментов, когда я думала, что проведу остаток дня, молясь фарфоровому Богу.

Когда я закончила рассказывать, то не была уверена, поверил мне Рен или нет.

— Окей, — протянул он. — Тогда посиди со мной, пока я буду есть.

Мои мышцы напряглись. Зная то, что столовая будет битком набита Фейри — Фейри, которые точно знали, кто я и чего от меня хотел Принц, — все внутри меня перевернулось.

Я вжалась спиной в подушку кресла.

— Я думаю, что просто останусь здесь.

На лице Рена промелькнуло разочарование, и мне пришлось отвести взгляд.

— Айви. — Наступила пауза, когда я почувствовала на себе его пристальный взгляд. — Я скучаю по тебе.

— Я здесь, — сказала я, пытаясь подавить внезапный всплеск раздражения. Раздражаться на него было неправильно. Рен не сделал ничего плохого. Я сделала глубокий вдох и заставила себя улыбнуться. — Мне больше некуда идти.

— Ты здесь, Сладкая. — Его голос был мягким, но я все равно вздрогнула, услышав это прозвище. Я должна был догадаться. Когда Принц выдавал себя за Рена, он никогда не называл меня так. — Физически ты здесь, но не более того.

Я открыла рот, но не знала, что ответить, потому что он говорил правду. Никто не должен был быть наблюдательным, чтобы увидеть это.

Он ждал, что я отвечу, и когда я не ответила, его плечи поднялись с глубоким вздохом. Он встал, и когда он заговорил, его тон заставил мою грудь сжаться, потому что это была… Неизмеримая пропасть между нами, которая все увеличивалась и увеличивалась, пока я не забеспокоилась, что не найду достаточно большого моста, чтобы мы могли его перейти.

— Пойду перекушу. Ты знаешь, где меня найти.

Сжав губы, я кивнула.

Рен посмотрел на меня сверху вниз, и я подумала, что он что-то скажет, но он ничего не сказал. И я сидела, уставившись на то место, где он стоял еще долго после того, как ушел.

Я хотела, чтобы он остался.

Я хотела, чтобы он забрал меня и потащил в столовую.

Но я также не хотела ничего большего, чем то, что он только что сделал, а именно — оставить меня наедине с пустотой.

Глава 4

Когда вечер перешел в ночь, я сдалась, бросив чтение и покинула библиотеку. На самом деле у меня не было представления, куда пойти. Я просто бродила по коридорам, избегая… Ну, всех.

Я знала, что неважно, как долго избегаю возвращения в комнату, Рен будет бодрствовать. Он просто будет лежать там с приклеенным к телевизору взглядом, независимо от того, будет это девять вечера или два часа ночи. Каждую ночь он ждал, пока я переоденусь в ванной, как будто мне снова было шестнадцать. Покрывало на моей стороне было бы отброшено. Я бы забралась под него и легла, а через несколько секунд он бы лег за моей спиной, крепко прижимая к своей груди.

Контакт его груди с моей спиной и его рука вокруг моей талии всегда изматывали меня. Этого было слишком много и недостаточно одновременно, но это было единственным, что помогало мне уснуть.

Рен был единственной причиной, по которой я спала.

Я спала те скудные часы, которые удавалось получить каждую ночь, благодаря ему, потому что он ждал меня. Потому что он был терпеливым и, Боже, был таким хорошим парнем. Идеальным. Серьезно. Он даже мог сложить идеально выглаженные простыни. Кто еще на такое способен? Я просто так… Так сильно облажалась.

Я остановилась прямо перед внутренним двором и посмотрела на сотни мерцающих гирлянд.

Когда я впервые увидела старую электростанцию на Питерс Стрит, она выглядела как одно из многих ветхих, заброшенных зданий, но имела какое-то мощное очарование. Теперь я видела ее такой, какой она была на самом деле: прекрасно отреставрированное здание, которое соперничало с любым из шикарных отелей в Новом Орлеане. Фэй сказала, что они могут приютить сотни Фейри, которые ищут безопасное укрытие. Внутренний двор был прекрасен и умиротворен. Вот почему я часто бывала здесь. У меня появлалась возможность просто посидеть и побыть одной.

Я могла думать… Размышлять обо всем, о чем не хотела думать в окружении людей.

Проходя под бумажными фонариками и мерцающими гирляндами, я подумала о том, так ли выглядят части Иного Мира.

Об этом я никогда не задумывалась.

Я пошла по тротуару к тому месту, которое теперь считала своим. Погода была не по сезону, воздух был прохладный даже для местных жителей. Я была бы в восторге, если бы не знала, что это из-за того, что Зимний Двор хлынул в Новый Орлеан.

Настроение сразу же пропало.

Остановившись на тротуаре, я обхватила себя руками и прислушалась. Это было странно. Из отеля «Добрый Фейри» доносились отдаленные звуки смеха и разговоров. Но не было ни звука сирен, ни звука сигналящих машин. Новый Орлеан никогда не спал и никогда не был тихим. Не так. Это, должно быть, Фейри. У них были магические способности к блокированию звука или что-то в этом роде.

Черт, если бы они могли еще продавать эти силы?

Я пошла к качелям и села на них, отталкиваясь ногами от земли. Опустив руки, я положила их на бедра и закрыла глаза. Мой желудок сжался, заставляя меня резко втянуть воздух.

Я была чертовски голод…

Нет.

Открыв глаза, я медленно выдохнула. Я огляделась вокруг, рассматривая распустившиеся ирисы, в то же время игнорируя дрожь в руках. Потом я сделала то, что делала каждый вечер.

Дрейк.

Каждый мускул в моем теле напрягся, сжимая грудь и горло, пока я не подумала, что меня сейчас стошнит.

Дрейк. Дрейк. Дрейк.

Я снова и снова мысленно повторяла имя Принца. Я повторяла это до тех пор, пока напряжение немного не ушло и давление в груди не спало. Я произносила его имя до тех пор, пока мне дальше не хотелось кричать.

Эта умственная гимнастика была тяжелее бега на беговой дорожке. Десенсибилизация. Потому что как бы я посмотрела в лицо Дрейку, если бы одна мысль о его имени вызывала у меня тошноту?

Дрожа от поднявшегося ветра, я оглядела двор. Цветы зашевелились и фонарики закачались. Здесь было так же пусто, как я себя чувствовала внутри, и, черт возьми, я ненавидела это чувство.

Потому что это была не я.

Это была не я.

Так какого черта я здесь делаю? Я должна быть внутри — я должна поговорить с Реном. Мы были командой. Партнерами. Любовниками. Друзьями. Мне нужно было поговорить с ним. Сказать ему, что я чувствую, потому что, если бы я просто произнесла эти слова, я знала, что он помог бы мне понять их смысл. Мне нужно было рассказать ему о непрекращающемся голоде.

Я могла бы поговорить с ним об этом. Я могла бы поговорить с кем-нибудь, сказать им — сказать Рену, — что я не чувствую себя собой. Что каким-то образом я потеряла то, что было неотъемлемой частью Айви Морган.

Потому что я не могла продолжать делать то, что делала каждый день, — бесцельно бродить и прятаться. Это было совсем не храбро, но самое главное — не умно.

Из курса психологии, которую я изучала в Лойоле, я знала достаточно, например, что иногда разговор с кем-то был лучшим лекарством. Может, это и не исправит всю путаницу в моей голове, но должно помочь. Это был первый шаг во всем исцелении и борьбе с травмами. Выразить словами то, что я чувствовала, было все равно, что вырезать эту тьму из меня.

Я найду Рена и поговорю с ним. Я определенно скажу ему что-то чертовски важное.

Поднявшись с качелей, я поспешила внутрь и обратно по коридору, проходя мимо нескольких закрытых дверей, стараясь не смотреть на проходящих мимо меня Фейри. Никто из них не подходил ко мне, когда мы пересекались. Большинство даже не смотрели в мою сторону. Мне было интересно, относились ли они к Рену так же… Было ли это из-за того, что мы были членами Ордена, или из-за того, что я была Полукровкой.

Этот вопрос, наверное, лучше оставить без ответа.

Когда я приблизилась к общей комнате, я услышала кое-что, что заставило меня остановиться.

Я услышала смех Рена.

Увлеченная им почти неконтролируемым образом, я медленно продвигалась вдоль стены, словно хищник. Остановившись прямо перед широкой аркой, которая вела в комнату, я выровняла дыхание и заглянула внутрь.

Динь был первым, кого я увидела, и я была немного шокирована тем, что он был в комнате со смеющимся Реном, который не пытался его убить.

Динь сидел на подлокотнике дивана, рядом с Брайтон, которой, видимо, было неудобно. Ее светлые волосы как всегда были собраны сзади в хвост. Брайтон было около тридцати пяти, но выглядела она на десять лет моложе, в ней было что-то нестареющее, как и у ее матери.

Рядом с Брайтон сидел Фейри, которого я встретила в ту ночь, когда сбежала от Принца. У него были светлые волосы, так что я узнала в нем Калена. Динь утверждал, что не может отличить Калена от Дэна, другого Фейри, участвовавшего в «Операции по спасению Айви», но у Дэна были темные волосы, так что я понятия не имела, почему у него были с этим такие трудности.

Рен сидел в кресле, повернувшись боком к двери. Он откинулся назад, положив ногу на колено и подперев щеку кулаком. Он улыбался и его плечи были расслаблены. Таким казалось все его тело. Рен выглядел… Расслабленным.

Я не видела его таким с тех пор… С тех пор, как я сказала ему, что я Полукровка. Конечно, в следующий раз, когда я увидела его, это был не он, а Принц, который притворялся им. Рен был схвачен в ту же ночь, когда я сообщила ему эту новость. Я больше не видела «настоящего» Рена, пока Принц не отвел меня в комнату, где его держали.

Прикусив губу, я перевела взгляд с него на Фэй. Она была в своей человеческой форме. Темные волосы. Загорелая кожа. Красивая. Она сидела на подлокотнике кресла Рена.

Я почувствовала привкус крови во рту.

Отпустив губу, я скрестила руки на груди, а Фэй улыбнулась Рену так, будто они все были друзьями.

Я имею в виду, не то чтобы я ревновала, но я предполагала, что ходить вместе на разведку — отличный способ сблизиться. Вот так мы с Реном сблизились — ладно, я остановила эту мысль, прежде чем вбежать в комнату, схватить Фэй за волосы и оторвать ее от подлокотника кресла.

Динь бы это полностью одобрил, так как любил драмы всех видов.

С ними в комнате были и другие Фейри, которых я не знала, но мой взгляд вернулся к Динь и Рену.

Они выглядели такими… Расслабленными, как будто это была обычная ночь, любой день недели. Они были даже счастливы, а главное, чувствовали себя непринужденно. Ни один из них не был таким рядом со мной. Даже Динь. Конечно, Динь был рядом, но даже ему иногда казалось, что он ходит вокруг меня по яичной скорлупе.

Разговор с Реном обо всем отошел на задний план. Последнее, что ему сейчас было нужно, — это разбираться с моим дерьмом, потому что он тоже прошел через некоторые неприятные вещи, и ему нужны были такие моменты, как этот. Моменты, когда он мог просто расслабиться и быть нормальным и не думать о том, что случилось с ним, с нами.

Я не хотела забирать это у него.

Я попятилась назад и повернулась в сторону лифтов, прежде чем остановилась. Куда я направляюсь? Вздохнув, я развернулась и направилась обратно во двор. После нескольких недель, проведенных в этой проклятой комнате в особняке Принца, я не хотела быть запертой в еще одной комнате. На улице было холодно, но я предпочту лучше замерзнуть, чем быть там.

Снова пройдя по тротуару, я провела пальцами по лианам, которые почти полностью покрывали арку. За пределами этого места лозы и цветы начали умирать из-за холода, но здесь все было живым. Волшебно. Может быть, поэтому мне было здесь так спокойно? Я двинулась дальше в сад, подальше от отеля «Добрый Фейри».

— Эй.

Вздрогнув от этого голоса, я обернулась и слегка нахмурилась. В нескольких футах от меня стоял мужчина — Фейри. Я не видела его раньше, но он был примерно моего возраста. Я оглянулась через плечо. Конечно, там никто не стоял. Я повернулась к Фейри, удивленная тем, что никто из них никогда не говорил со мной.

— Это ты мне?

Фейри упер руки в бока.

— Ты здесь единственный человек, верно?

Вау. Ладно, это было какое-то ненужное общение.

— Да, но у меня есть имя, и это не «эй».

Его челюсть напряглась, а бледно-голубые глаза буквально горели, когда он шагнул вперед.

— Я знаю, как тебя зовут, но это не имеет значения. Твое имя не имеет значения.

— Ух ты. — Я издала короткий смешок. — Разве ты не должен быть теплым и пушистым?

Он проигнорировал это замечание.

— Почему ты здесь?

Это показалось мне глупым вопросом.

— Ну, это довольно длинная история, но я могу придумать тебе версию, если хочешь.

Фейри усмехнулся.

— Мы все знаем, кто ты и что это значит. Это все, что нам нужно знать.

Внутри все мое тело сжалось, но я сохраняла непроницаемое выражение лица, когда направилась к нему. Я ни за что не дам ему понять, что меня это беспокоит.

— Я знала, что не стоило обновлять свой статус в Facebook, указывая что я Полукровка.

Его губы скривились.

— Ты стоишь здесь и ведешь себя так, будто это все шутка, в священном для нас месте, подвергая опасности все наши жизни? Я рад, что тебе это кажется смешным.

Все остроумные ответы замерли на кончике моего языка.

— Как я могу подвергать опасности ваши жизни? Послушай, то, что я принадлежу к Ордену, не значит, что я начну убивать вас всех.

— Это не имеет никакого отношения ни к твоей принадлежности к Ордену, ни к твоим беспорядочным убийствам нашего вида.

Похоже, это имело какое-то отношение к Ордеру.

Глаза Фейри сузились.

— Это все из-за того, что ты Полукровка. Принц в конце концов найдет тебя здесь. Мы все это знаем. Это всего лишь вопрос времени, и когда он это сделает, он не просто заберет тебя и уйдет. Он убьет нас всех, — парировал Фейри, леденя мою кровь. Неужели тебе до сих пор смешно, Полукровка?

Мое тело напряглось.

— Мне сказали, что это место охраняется.

— Так и есть, но ненадолго. Чары исчезнут. — Усмешка сползла с его лица. — И именно поэтому у нас нет другого выбора. Пока ты здесь, мы все в опасности. Моя семья. Мои друзья. Они все умрут, потому что Таннер дал тебе кров.

У меня не было возможности попросить его объяснить всю эту историю. У меня за спиной хрустнула ветка. В глубине души я проклинала себя за то, что не была наблюдательна, за то, что не осмотрела место, каким бы безмятежным оно ни казалось.

Я обучалась в Ордене с самого рождения. Я должна была догадаться.

Но было уже слишком поздно.

Прежде чем я смогла полностью осознать, что происходит, резкая боль пронзила мою спину, и распространилась по боку и вниз по ногам, опуская меня на колени.

Глава 5

Время замедлилось до бесконечности, когда липкое, влажное тепло каскадом потекло по моей спине. Шокирующая боль выбила воздух из легких, и я уперлась рукой в тротуар. В ошеломленном состоянии недоверия, я приложила ладонь к спине.

Резко вскрикнув, я тут же пожалела о своем решении. Отдернув руку, я увидела, что она покрыта черной тьмой. Кровь. Много крови. В воздухе стоял металлический запах.

Меня… Ранили.

Святое дерьмо, меня ранили!

Очнувшись от шока, я вскочила на ноги и развернулась как раз вовремя, чтобы увидеть, как лунный свет отражается от изогнутого лезвия, высоко поднятого надо мной.

Инстинкт взял верх.

Я схватила нападавшего за руку и вывернула ее. Треск костей не наполнил меня ликованием как обычно, потому что движение разорвало мой бок, посылая еще одну волну обжигающей боли через все тело. Я споткнулась вслед за ним, когда Фейри упала вперед, уронив нож и прижав сломанную руку к груди — большой груди.

Фейри была женщиной.

— Ты ударила меня ножом! — Выдохнула я.

Она подняла голову как раз в тот момент, когда я ударила ее коленом в подбородок и ее голова опрокинулась назад. Она упала на спину, то ли оглушенная, то ли мертвая.

Я потянулась к поясу за кинжалом, но тут же вспомнила, что у меня нет оружия. Мы обещали не носить его с собой. Черт бы все побрал…

Чье-то тело врезалось мне в спину, увлекая в ближайший кустарник. Приземлившись на спину, я закричала, разорвав ночной воздух. Все тело напряглось от боли, и на секунду, всего лишь на одну чертову секунду, я замерла.

И это было на секунду дольше, чем нужно.

Меня перевернули на живот. Кто-то сел на меня сверху. Колени вонзились мне в спину, когда я попыталась проползти сквозь густые листья и цветы. Грязь и ветки впились мне в лицо, когда чьи-то руки прижали к земле мою голову. Открыв рот, я кричала в грязь и Бог знает во что еще.

Я знала это. Я знала это. Слова продолжали повторяться. Там было два Фейри, а может и больше, я повернулась спиной, по крайней мере, к одному из них. Дважды. Так глупо, смертельно глупо. Я знала это.

Я изо всех сил пыталась поднять голову из грязи, успев сделать глоток чистого воздуха за мгновение до того, как мое лицо снова ударили о землю с чрезмерной силой. Влажное тепло разлилось по лицу, заполняя рот, когда я потянулась, пытаясь схватить одну из рук, которые держали меня и были полны решимости задушить меня в проклятом кусте.

— Просто отпусти, — сказал голос мне в ухо. — Просто отпусти и облегчишь себе страдания.

Отпустить означало задохнуться в кустах, а это был совсем не тот вариант, как я хотела покинуть этот мир, так что мой ответ — большое, жирное «НЕТ».

— Я не могу оставить тебя в живых, — продолжал он. — Мне нужно думать о своей семье. Мы должны защитить это сообщество.

Подняв ноги, я уперлась руками в куст, и подтянулась изо всех сил, какие только были во мне. Расстояние между мной и землей росло. Поднимаясь, я хмыкнула, поворачиваясь.

Фейри был сверху, пока не соскользнул с моей спины, увлекая меня за собой. Я приземлилась ему на грудь. На мгновение мы оба были ошеломлены. Затем я бросилась в бой. Подняв правую руку, я ударила локтем этого ублюдка в бок. Ребро не выдержало. Может быть, два.

Он застонал от боли, опуская руки. Скатившись с него, я отползла в сторону, вскочила на ноги и подняла руки.

Ох, черт.

Мои глаза расширились, когда я посмотрела на свою левую руку. Из неё торчала ветка.

— О Боже мой! — Крикнула я, протягивая здоровую руку и хватаясь за окровавленный конец. — Черт возьми, у меня в руке ветка!

— Она должна была быть у тебя в голове, — пробормотал Фейри.

— Как грубо, — выдохнула я.

Фейри вскочил на ноги, двигаясь безумно быстро. У меня не было возможности вытащить ветку, поэтому я шагнула в сторону и машинально взмахнула рукой. Моя рука с веткой ударила Фейри по лицу. Он упал на бок, увлекая меня за собой. Я приземлилась на колени. Фейри взвыл, когда кровь хлынула из его рта.

— Господи Иисусе, — простонала я. Моя рука с веткой не попала ему в глаз, но теперь она была прижата к его щеке. Ветка прошла сквозь его щеку.

Какая мерзость.

Вырвав поврежденную руку, я поднялась на ноги и ухватилась за один конец ветки. Голова закружилась, когда я отступила назад. Я выдернула ветку и закричала, резкая боль распространилась по всей руке. Тошнота скрутила желудок.

Вытащив ветку, я отбросила ее в сторону. Мгновение спустя проклятый Фейри был уже на ногах, его лицо было в крови.

— Боже милостивый! — Воскликнула я, опуская раненную руку. — У тебя отвратительное лицо.

Фейри издал рык и бросился на меня. Я метнулась в сторону. Или думала, что так сделала, но рефлексы меня подвели. Он поймал мою левую руку и сжал ее. Ярость и боль пронзили меня насквозь. Я потянула его вперед, одновременно поднимая колено. Я ударила его в живот, но он это едва почувствовал. Свободной рукой он ударил меня по лицу.

Я упала, ударившись коленом.

— Черт.

Когда в последний раз Фейри так меня избивал? Я не могла вспомнить. Должно быть, в прошлом году.

Следующий удар почти уложил меня на спину, но я оттолкнулась, восстанавливая равновесие. Мы с Фейри стояли друг на против друга, и без настоящего оружия, такого как железный кол, требовались креативность и сила, чтобы победить Фейри.

Но мои шаги были слишком медленными. Удары, которые я наносила, не имели никакой реальной силы. Даже мои удары были слабыми. Время, проведенное вне тренировок и сражений, сказалось на мне. Я была не готова. Мои мысли были далеко отсюда.

Вот почему Фейри надрал мне задницу.

Каждый удар, который я получала, ломал либо меня, либо мою волю. Каждая новая вспышка боли казалась шокирующе реальной. Каждый раз, когда меня сбивали с ног, вставать становилось все труднее.

Но я делала это.

Я продолжала подниматься.

С трудом поднявшись на ноги, я вытерла кровь с глаз. Ну, точнее, с одного глаза. Другой опух и расплылся. Прошло всего несколько минут с тех пор, как меня буквально ударили ножом в спину, но мышцы налились свинцом, а кости стали хрупкими.

И я все еще истекала кровью.

Какой бы шум мы ни создавали, он терялся в проклятых чарах, которые Фейри наложили на Двор. Мои ноги отяжелели, когда я сошла с дорожки ближе к входу.

Рен и Динь были всего в нескольких метрах, но они могли бы быть в другом городе.

Тяжело дыша, я обернулась в поисках какого-нибудь оружия. Нож затерялся в темноте, рядом со все еще лежащей женщиной Фейри.

— Ты устала. — Кровь капала изо рта Фейри. — Ты слабеешь с каждой секундой. Как ты сражалась со своим видом и выживала все эти годы — выше моего понимания.

— Пошел ты, — выпалила я, покачиваясь. Или, может быть, это внутренний Двор пошатывался. Я понятия не имела. Это заявление просто взбесило меня, но он был прав. Сосредоточься, Айви. Я должна была быть умной. Я была слабой и уставшей, а подкрепление в данный момент отдыхало, наслаждаясь прекрасным вечером. Я не собиралась проигрывать. Ни за что.

Но мне придется поджать хвост и бежать.

— Ты должна умереть, — слова Фейри казались мягкими. — Ничего личного. Тебе просто надо умереть, и Принц не явится за тобой.

— Мне кажется, что смерть — это очень личное дело, — затылок начало покалывать. Показалось, что я услышала какое-то движение во Дворе.

Фейри атаковал.

Нырнув, чтобы избежать апперкота в середину тела, я переместила вес тела и ударила Фейри ногой. Я выполнила этот манёвр, сбив этого ублюдка с ног. Он упал с ощутимым шлепком, и я не стала ждать дольше.

Схватив тяжелый речной камень, я ударил им по его голове. Тошнотворный хруст сотряс все мое тело. Упав на бок, я откинула окровавленный камень.

Тяжело дыша, я зажмурилась, не глядя на тот бедлам, что творился во дворе, откинувшись, упала назад… Чувствовала, будто мое сердце… Бьется с перебоями.

Так, ладно.

Мне нужно подняться.

Мне нужно попасть внутрь и отыскать его… Мне нужно найти Рена. Я должна сказать ему… Что я должна сказать? Я должна рассказать все.

У меня кружилась голова, и я все еще лежала на спине. Как это случилось? Я не уверена, но если буду продолжать лежать, то вовсе не встану.

Я умру.

Ты умираешь. Голос, шептавший внутри, поверг меня в шок. Я… Я умирала. Липкая кровь покрывала все мое тело. Осталось не так долго.

Медленно моргая, я судорожно вздохнула. Я сама должна справиться. Я не смогла бы продолжать драться. Не спать. Мне надо было быть внимательнее. Должна была догадаться. Это ошибка новичка, похожая на ту, что я совершила в детстве, убив тогда без разрешения Фейри. Из-за меня все погибли… А теперь умираю я.

Нет.

Я не умирала. Мне просто… Хотелось спать.

Я могла бы поспать. Рен найдет меня. Я проснусь, и он уже будет здесь. Итак, я на самом деле спала. Думаю, да. По крайне мере, я усну на какое-то время.

Но неожиданно я не смогла вздохнуть и открыла глаза. Звезды сияли ярко. Я все еще одна. Я была одна. Ни Рена, ни Диня. Голова наклонилась вправо. Фейри все еще был здесь, и он был супер-мертв.

Я выжила.

Облегчение сменилось острым чувством разочарования, которое я не понимала, но прямо сейчас не могла на нем сосредоточиться. Мне нужно встать. Если я не сделаю этого, то кто приглядит за Динем? Возможно, Рен, но он будет винить себя.

Я не могу этого допустить.

С трудом поднявшись на ноги, я пошатнулась, пока не развернулась. Я направилась к двери, но казалось, что я пробираюсь через зыбучие пески, совсем не приближаясь к своей цели. Слишком медленно и неровно, мир продолжал плыть. Я спотыкалась о камни, стискивая зубы, вновь и вновь заставляя ноги передвигаться. Если бы я могла добраться до двери. Попасть внутрь, добраться до Рена…

Завернув за угол и споткнувшись на тропинке, я схватилась за увитую виноградом решетку. Мягкий свет из вестибюля падал на дорожку. Двери были прямо там. Сглотнув кровь, я продолжила идти вперед.

Рен. Рен. Рен. Его имя звучало в голове. Я была почти там. Нужно приложить чуть больше усилий, чтобы оказаться там. Руки онемели. Я не чувствовал их, но это ничего, ведь я до сих пор могла передвигать ногами. Еще немного вперед…

В двойных дверях появилась тень, приближавшаяся ко мне. Тень становилась все более отчетливой, а потом возник человек.

— Рен, — позвала я, но получился лишь жалкий шепот. Я попробовала снова, но не издала ни звука.

Он выглядел так, будто это я его призвала, возможно, так оно и было, так как двери открылись, и он вышел вперед, оглядывая двор.

Я почувствовала, когда он заметил меня.

Он резко остановился.

— Айви?

И я поняла это, когда свет коснулся меня.

Я открыла рот, но язык не слушался.

— Айви!

В его голосе послышалась паника, когда Рен бросился ко мне, ноги стучали по тротуару.

Что-то упало мне на спину, между лопаток. Что-то острое и горячее, что украло весь воздух, оставшийся в легких. Украло то, что у меня оставалось.

Я упала, но не почувствовала удара. Волны его ярости распространялись по всему двору и затмевая все остальное. Он был размытым пятном, проносящимся мимо меня.

Щека прижалась к холодному камню. Я больше не чувствовала своих ног. Наверное, это плохо, но я не думала об этом. Раздался пронзительный крик, и рядом приземлилось тело, голова которого была повернута под неестественным углом. Это была она — женщина-Фейри.

Я не убила ее.

Глупая, какая же я глупая.

Очередная ошибка новичка.

— Айви. Давай же, Айви.

Нежные руки перевернули меня на спину.

— Господи Иисусе.

Его голос дал понять, что я должна начать волноваться, но у меня не было сил на это.

Чья-то рука легла мне на затылок.

— Милая, взгляни на меня. Пожалуйста. — Он взял меня на руки, и я почувствовала невесомость. Я летела. — Проклятье, открой глаза и посмотри на меня!

Разве я не смотрела на него?

Заставив себя открыть глаза, я взглянула в чудесное лицо Рена. Эти живые глаза казались еще темнее в лунном свете, огромными и бесконечными. Он был бледен, и его лицо закрывала тень.

— Я…

— Не разговаривай, — сказал он, двигаясь быстро, почти летя. — Просто держись, Айви. Не закрывай глаза, смотри на меня, хорошо? Оставайся со мной.

Мне надо было это сделать. Должна была сказать.

— Мне… Жаль.

Глава 6

Мир вспыхнул и потух, словно гаснущая лампочка. Я пыталась следить за происходящим. Знала, что Рен несет меня внутрь. Ощущала его твердое плечо под своей щекой. Чувствовала каждый его шаг. Тьма уступила место свету и теплу.

— Мне нужен врач! — Кричал Рен, в его голосе слышалась дикая паника. — Господи, хоть кто-нибудь! Мне нужен чертов врач!

Мне все труднее удавалось не закрывать глаза, и я подумала, может… Может, уже слишком поздно. Мир вновь погас.

Следующее, что запомнила, как я лежу на мягкой поверхности, комната была необычайно яркой… Слишком яркой. Мне понадобилось несколько секунд, чтобы я осознала, что нахожусь в лазарете, в подвале отеля «Добрый Фейри», где, как я была уверена, почти ничего не происходило.

— Рен. — Его имя сорвалось с губ.

— Я здесь. — Он коснулся кончиками пальцев щеки, привлекая мое внимание. — Черт, Айви.

Были и другие голоса. Женские, которые я не узнала.

— Сейчас тебе сделают укол, — сказала врач, держа меня за правую руку.

Я ничего не чувствовала, смотря в глаза Рена, удивляясь, почему его лицо такое расплывчатое.

Внезапно рядом с ним возник Динь.

— Что с тобой произошло, Айви? — Его глаза были полны ужаса, когда он смотрел на меня. — Кто это сделал? Принц?

В комнате кто-то ахнул. Прохладная рука Рена замерла.

— Нет, — прорычал Рен, и это единственное слово эхом отразилось в комнате, будто выстрел. — Это были Фейри, которые жили здесь.

— Двое, — прошептала я.

— Этого не может быть. — Это был Таннер, но я не видела его. — Те, кто живут здесь, не причинят вам вреда… Никому из вас.

То, что я истекала кровью от многочисленных ранений говорило об обратном.

Воздух наполнился электричеством, и пальцы Рена оставили мою щеку. Я больше не видела ни его лица, ни глаз. Он отпрянул, и я не увидела, как он переместился, лишь услышала, как чье-то тело ударилось о стену.

— Нет! — проговорил кто-то, и Динь резко обернулся, после чего раздался крик.

Что, черт возьми, происходит? Мне стоило не малых усилий приподняться и открыть глаза, но я успела увидеть, как Рен прижал Таннера к стене, держа его за горло.

— Ты сказал, что здесь мы в безопасности. — Голос Рена был слишком монотонным, слишком холодным. — Мы тебе доверяли.

— Вы здесь в безопасности, — голос Таннера был спокойным, несмотря на то, что Рен в любой момент мог придушить его. — Мы бы никогда этого не сделали…

— Чушь собачья, — Рен прервал его. Мышцы под черной рубашкой напряглись, когда он поднял старшего Фейри. — Взгляни на нее. — Мгновение и Рен прокричал. — Посмотри на нее!

Таннер, возможно, и смотрел на меня, но я не видела его за плечом Рена.

— Похоже, что она была в безопасности? — потребовал Рен.

Динь отошел от меня.

— Нет, — ответил Таннер. — Я понимаю, что ты расстроен. Я тоже, я также шокирован… — его речь оборвалась, когда Рен ударил его об стену.

— Динь, — крикнула с порога Фэй. Как она сюда попала? — Ты должен остановить Рена. Таннер не имеет никакого отношения к произошедшему.

Динь покачал головой.

— Я не остановлю его, леди. Ему повезло, что на его шее сейчас руки Рена.

Это точно. Я видела, на что способен Динь.

Когда Динь повернулся, я резко втянула воздух. Никогда он еще не выглядел таким жутким, как сейчас. Черты его лица были резкими, и напоминали звериные. Но когда он взял мою израненную руку, был нежен со мной.

— У тебя дырка в руке.

Динь. Даже в самые тяжелые моменты он оставался Капитаном Очевидностью.

— Рен, — начал Таннер, прочищая голос. — Ты должен понять…

— Единственное, что мне нужно, так это чтобы ты заткнулся и слушал, — прорычал Рен. — Я собираюсь прояснить две вещи. Прежде всего, ты узнаешь, кто был вовлечен в это и почему. Тогда ты мне скажешь имена этих чертовых мертвецов. И второе, что тебе следует уяснить, что если Айви не выйдет отсюда, улыбаясь мне и смеясь как обычно, то я сожгу этого ублюдка вместе со всеми вами.

Проклятье.

— Рен, — выдохнула Фэй.

— Ты понимаешь? — спросил Рен. — Скажи, что понимаешь.

— Я понимаю, — тихо ответил Таннер.

Моя голова была слишком тяжелой, чтобы оставаться в вертикальном положении. Я лежала, уставившись в потолок на слишком яркие лампы.

— Чувствую себя странно, — прошептала я, или мне показалось, что я сказала это вслух. Губы шевелились, но я не слышала слов. Сердце подскочило. Я чувствовала себя не в своей тарелке.

Игнорируя подступающую тошноту и последовавшую за ней боль, я прокричала:

— Рен!

Он оказался рядом со мной в одно мгновение. Его пальцы медленно повернули мою голову.

Внутри расцветала паника.

— Я… Мне не по себе.

— Что ты имеешь в виду, Сладкая? — Он перевел взгляд на другую сторону кровати. — Что она имеет в виду?

Язык потяжелел.

— Я не… Не чувствую ног.

Рен выругался и начал вырываться.

— Нет! — Паника охватила меня, когда попыталась поднять руку. Если он уйдет, то не думаю, что увижу снова. — Не оставляй… Меня.

Его рука скользнула по моему лбу.

— Я с тобой. Я никуда не уйду. Никогда. Ты знаешь это, да? — Его голос стал хриплым. — Никогда не оставлю тебя.

— У нее в руке чертова дырка, — вновь заметил Динь.

— Рука — наименьшая из моих забот, — отрезал женский голос. С одной стороны я почувствовала давление. — Мне нужно, чтобы ты помог ей перевернуться. Я должна осмотреть спину.

Во рту пересохло. Переворачивание звучало не очень хорошо.

— Нет, — простонала. — Я не…

— Прости, Сладкая, но надо. — Рен наклонился. Его прекрасные зеленые глаза — мой мир. — Мы сделаем это быстро. Обещаю. Но мы должны это сделать.

У меня особо не было выбора. Рен осторожно сжал мое правое плечо, а другой рукой обхватил мою щеку.

— Держись, Сладкая. Просто держись.

Я не хотела держаться. Знала, что будет больно… Очень больно. Не думаю, что смогу вынести еще больше боли. Я была на пределе. Находилась между жжением верхней и онемением нижней части тела.

Чьи-то руки опустились на мое бедро. Динь. Это был он. Мой дикий взгляд встретился с его.

— Я должен, — сказал, словно умоляя. — Ты сможешь ударить меня за это позже. Хорошо?

Они перевернули меня на бок.

Кто-то закричал, и это было похоже раненое животное, которое попало под танк. Потребовалось мгновение, чтобы понять, что это я… Я издавала этот ужасный и рваный звук. Это случилось примерно в то же время, когда мир вновь начал исчезать, но Рен не допустил этого.

— Держи свои прекрасные глаза открытыми для меня, Айви. Знаю. Мне очень жаль, Сладкая. Так жаль. Знаю, это больно, — он говорил, пока руки продолжали спускаться по моей спине от плеч к пояснице. — Осталось чуть-чуть, хорошо? Док осмотрит тебя и поможет.

Спина и живот горели огнем… Прожигая грудную клетку.

— У нас… Есть… Врач?

— Да, — его взгляд на мгновение скользнул к моему плечу, после вернувшись. — Она почти закончила. Еще пару секунд. — Его губы прижались к моему лбу. — Ты еще здесь, Сладкая?

Кажется, я сказала «да». Знаю, что губы шевелились, но я не услышала ни звука. Не думаю, что Рен тоже. Но потом меня уложили обратно и часть адского пламени начала ослабевать… Все успокаивалось.

Я снова отключилась, может, на несколько секунд, но, когда я открыла глаза, показалось, что я услышала Рена.

— Там снаружи она сказала, что ей очень жаль. Почему она так сказала?

— Не знаю, — думаю, это Динь.

Я почувствовала, как Рен убрал волосы с моей щеки, после чего его лицо оказалось рядом с моим. Было похоже, что он кричал, но голос звучал так далеко, будто он был в конце туннеля.

— Я здесь, — прохрипела. — Еще здесь.

— Да, это так, Сладкая. — Его улыбка была вялой. — Ты здесь.

— Это не хорошо, — сказала женщина, которая, как я уже догадалась, была врачом. — Чертовски не хорошо.

— Да ты Шерлок. Что нам делать? — потребовал Динь.

— Не думаю, что ты понимаешь, о чем я, — ответила она. — Раны на спине слишком глубокие. Определенно есть внутренние повреждения, те, что я могу увидеть, от ножевых ран.

— Хорошо, тогда вылечи ее, — приказал Рен.

Фейри подключила что-то к капельнице.

— Я не хирург. У меня нет опыта в подобном…

— Тогда найди хирурга, — отрезал Рен, его рука замерла на моей макушке.

— Здесь нет хирургов, — тихо ответила Фэй. — У нас редко бывают такие травмы. Но когда они случаются, мы не пользуемся их услугами. Фейри питаются, чтобы исцелиться.

— Я приведу его. — Динь отошел от кровати. — Дай мне полчаса.

Погодите. Что он сделает?

— Ты не можешь просто отправиться за врачом, — возразила Фэй. — Уверена, что это будет похищение.

— Похоже, что мне все равно? — Динь отошел дальше. — Кроме того, я позову врача, и ты сможешь его зачаровать.

— Мы не верим в это. — Возразила она. — Мы…

— Ты издеваешься? — Вмешался Рен. — Меня не волнует, во что вы верите. Если нужен хирург, то мы найдем гребаного хирурга.

— У нас нет времени, — сказала женщина-Фейри и все в комнате затихли. — У нас нет на это времени.

— Что? — Выдохнул Рэн и его взгляд был диким.

Я не могла моргать, но взглянула на Рена, позволяя запечатлеть в памяти жесткую линию губ и скулы.

Он был прекрасен как внутри, так и снаружи. Иногда я думала, что не заслуживаю его и… Его доброты. Не тогда, когда я потратила впустую наше драгоценное время. За последнюю неделю мы могли сделать многое, запечатлеть множество воспоминаний.

— Я могу дать ей кровь. У нас есть что-то, но она Полукровка, — продолжила он. — Понятия не имею как это отразится на ней… Поможет или навредит.

— Дайте ей кровь, — решил Динь.

— Переливание крови даст немного времени, но этого будет недостаточно, — сказала врач. — Ее кровяное давление падает с каждой секундой. У нее слишком высокий пульс. Она потеряла очень много крови и продолжает ее терять. Она не сможет пережить операцию. Не будь в ней кровь Фейри, то ты не успел бы даже попрощаться.

Рен уставился вперед и его челюсть напряглась.

— О чем ты говоришь?

Я перестала прислушиваться, так как уже знала, что она ответит Рену. Я не слышала ее слов, но знала, что она была права. Это отразилось в широко раскрытых глазах Рена, когда он взглянул на меня. Я понимала, что она сказала, ведь в его глазах отражалось отрицание, а рука судорожно прижималась к моему лбу. Мне не нужно было слушать ее, потому что я услышала протестующий крик Диня.

Я умирала.

Не через пару дней. Не через пару часов. Я умирала сейчас.

— Нет. Нет. Боже, нет. — Голос Рена вернулся ко мне, когда он подошел и коснулся моей щеки. Он прижался своим лбом к моему. — Этого не может быть!

Я хотела прикоснуться к нему. Обнять, утешить, но я слишком устала, и руки были тяжелыми.

— Я не позволю тебе умереть. Черт возьми, нет. — Рен поцеловал меня в висок, а отстранившись его губы оказались испачканы чем-то красным… Моей кровью. Его челюсть сжалась, когда он вновь посмотрел через кровать. — Помогите ей продержаться, пока я не приведу врача.

Врач не поможет.

Вокруг раздавались голоса. Они призывали Рена быть реалистом, были угрозы, большинство которых исходили от него. Динь притих.

Судорожно вздохнув, я отвела взгляд от Рена, потому что не могла справиться с болью, переполнявшей его лицо. Я окинула взглядом комнату и наткнулась на фигуру, стоящую далеко позади, у стены, где только что стоял Таннер.

Марли.

Она смотрела на нас и на ее лице не было эмоций. Но по какой-то причине мне было трудно отвести взгляд, но потом я не могла уже видеть ее. Веки потяжелели, но я услышала, как Динь тихо сказал:

— Есть другой способ.

Глава 7

Мои ресницы затрепетали и мягкий свет пробился сквозь тьму. Я все еще была в комнате, куда меня принес Рен, но верхний свет был выключен. Освещение было мягче.

— Привет, ты вернулась. — Рен коснулся моего подбородка, слегка повернув мою голову влево. Тогда я увидела его, и в моей груди заполыхал жар. Глаза Рена словно погасли, а густые ресницы были мокрыми, он нежно погладил большим пальцем под моей губой. Неужели он плакал? Не думаю, что когда-либо видела его плачущим.

Его улыбка не затронула глаз.

— Я уж было начал немного волноваться. Я думал… — его голос надломился. — Я думал, что потерял тебя.

Я тоже так подумала. Я не поняла, как снова потеряла сознание. Последнее, что я помнила, это как Динь говорил о каком-то другом способе и после не было ничего, кроме всепоглощающей темноты. Ни снов. Ни мыслей. Но мне казалось, что прошло всего несколько минут.

За это короткое время комната совершенно опустела. С Реном остались лишь Динь и Фэй. Они стояли недалеко от кровати, и Динь положил руку на плечо Фэй. Казалось, она в секунде от того, чтобы удрать из комнаты.

Мой взгляд медленно вернулся к Рену.

И без того слабая улыбка Рена совсем угасла, когда его палец задрожал на моей губе.

— Мне нужно, чтобы ты продержалась еще немного, ладно? Сделай это для меня. Сможешь?

На языке так и крутилось «да» в ответ, но я не была уверена, что сказала это вслух.

Я придвинулась ближе, взгляд его ярких зеленых глаз захватил мой.

— Я люблю тебя, Айви. Ты ведь знаешь это? Ты для меня единственная. Всегда будешь единственной. Я так чертовски сильно тебя люблю и поэтому я должен сделать это. — Его голос снова надломился и охрип. — Мне жаль, Сладкая. Прости меня…

О чем он сожалел? Непонимание заполнило мои и без того туманные мысли. Простить его?

Динь подтолкнул Фэй вперед. Обычно грациозная и ловкая Фейри, споткнулась. Остановившись около моей головы, она бросила взгляд через плечо.

— Я с этим не согласна. Если бы вы знали, что он сделал с ней и как это…

— Я знаю, — рявкнул Рен, отрывая взгляд от моего. — Я знаю, но я предпочту разозлить ее, чем дать умереть. Сделай это сейчас.

Непонимание сменилось беспокойством. Что происходило? Я пыталась заставить язык работать. Я хотела знать, что происходит, но Рен наклонился, поцеловав меня в лоб. А затем сместился так, чтобы его губы оказались над моими.

Нечто… Нечто темное и скользкое проснулось у меня в желудке.

— Динь, — начала было Фэй. — Ты ведь не хочешь этого делать. Мы не знаем, что это сделает с…

— Если ты не сделаешь этого, я могу заверить тебя, что это будет весьма неразумный выбор. — Динь подошёл ближе и говорил таким жестким голосом, какого раньше я от него не слышала. — Я серьезно, Фэй. Ты мне нравишься, но Айви мне нравится больше. Позволишь ей умереть и это будет последнее, что ты сделаешь в своей жизни. Так что не испорти все.

— Вы двое еще можете пожалеть об этом. — Фэй положила руку мне на голову. — Вам придется сдерживать ее, когда она закончит, — сказала она Диню, а когда снова заговорила, в ее голосе было нечто сильное и подчиняющее. — Посмотри на меня, Айви.

Я не могла не подчиниться.

Моя голова повернулась, и носом я коснулась носа Рена. Взгляд Фэй удержал мой. Ее губы задвигались и затем я начала падать, погружаться и никак не могла вынырнуть. Одно слово, которое она сказала, эхом отдавалось снова и снова.

Питайся.

В небольшой части моего мозга, что еще нормально функционировала, я знала, что случилось. Фэй использовала внушение. Но это не имело никакого значения, что я знала об этом. Это было похоже на сопротивление действию морфина. Никаких шансов побороть ощущение. Последовал укол паники и страха того, что я потеряю контроль, но он испарился, прежде чем полностью сформироваться.

— Айви, — прошептал Рен мне прямо в рот, а затем легонько поцеловал разбитую кровоточащую губу и я… Я не поцеловала его в ответ даже несмотря на то, что мои губы коснулись его.

Нет, я вовсе не поцеловала Рена.

Ужасный голод вырвался из глубины моего нутра, звериная жажда, которая воспламенила мою кровь.

Я вдохнула.

Первый глоток его сущности был словно шаг в зимнюю прохладу после долгого, бесконечного лета. Освежающая прохлада скользила по моему языку дальше в горло.

Да.

Я снова вдохнула. Глубоко. Безжалостно.

Рен дернулся и его рука ударилась о тонкий матрас рядом с моей головой. Пальцы сжались вокруг моей челюсти, но я была зафиксирована, а он не отстранялся. На вкус Рен был…

Он был словно глоток кофеина, что пробудил каждую часть меня. Как погружение с головой в ледяное озеро. Как сама жизнь.

Последовала вспышка боли и затем восхитительная томительная прохлада, пробудившая мои чувства. Я подняла свою раненную руку от стола и схватила Рена за шею, прижимая ближе.

Он застонал мне в рот, в этом звуке боль смешалась с чем-то более теплым, возбуждающим. На вкус это было как лето и само солнце. Удовольствие.

Я продолжала поглощать его сущность до тех пор, пока уже не могла понять, где заканчивалась я и начинался он. Я была окружена его свежим ароматом, который всегда напоминал мне свободу. Я была окружена им. Электричество струилось по моим венам. Воздух искрился… Или это была моя кожа. Да, это была моя кожа, она светилась жизнью. Сила наполнила мои ослабшие мышцы. Порванные ткани регенерировали. Однажды остановившееся сердце теперь сильно билось в груди.

Рука Рена упала мне на плечо. Его пальцы впились, разрывая мою футболку и прижимаясь к коже. Мне было не больно. Нет, Боже, нет, это было восхитительно. Все было. Мучившая меня раньше жажда угасла, но я…

Я хотела еще.

Сила бурлила во мне, самая чистейшая сила. Мое тело полностью мне подчинилось. Я контролировала все и никто и ничто не мог этого изменить. Броском кобры я перевернула Рена так, что он оказался подо мной. Его рука все еще держала мое плечо, а я оседлала его. Сладкое пламя подчинило мое тело. Мой рот был прижат к его, как и мои бедра. Стон, который вырвался у Рена, сотряс меня, и я ответила на него. Совсем другая жажда пробудилась во мне. Мое тело казалось одновременно упругим и набухшим.

Я хотела, чтобы он весь был во мне.

Потянувшись рукой между нами, я нащупала пуговицу на его джинсах. У меня ушла секунда чтобы расстегнуть их. Моя рука переместилась на мои собственные.

Все тело Рена дернулось подо мной, но он держался, все крепче и крепче стискивая пальцами мое плечо.

— Схвати ее, — приказал кто-то резко. — Схвати ее, прежде чем она убьет его.

Убью его? Я не хотела его убить. Я просто хотела его во всех смыслах, потому что он был моим. Я хотела трахнуть его, питаться им и чтобы между нами не было ничего лишнего…

Рука Рена оторвалась от моего плеча, и он схватил меня за шею сзади. Я ощущала, как его рука дрожит, пока его губы двигались в такт моим, уже слабее, но все еще отвлекая меня. Рен целовал меня, целовал меня, пока я вдыхала. Его хватка стала сильнее, рука зарылась в волосах. Кончик его языка, коснувшийся моего, все изменил.

Я перестала вдыхать, как только взрыв желания воспламенил мою кожу. Поцелуи. Поцелуи были также хороши, как и питание, так что я коснулась его языка своим, когда его грудь поднялась с глубоким вдохом. Острое желание пронзило меня насквозь. Я жаждала его. Трепетала. Мою кожу покалывало от похоти, когда мои бедра перекатывались поверх его, я задрожала, когда ощутила его твердого и мощного….

— Рен.

Откуда-то из глубины моего естества раздался какой-то животный звук и разнесся по комнате. Кто-то был близко, слишком близко к нам. Я разорвала контакт, подняв голову.

— Уходите, — рявкнул Рен, прижимая мою голову к своей из последних сил. — Она не убьет меня.

— Ты совсем спятил?

Я предупреждающе зарычала, повернув голову в сторону. Мне было все равно, кто приближался, но я была готова разорвать их в клочья, если она попробуют встать между нами.

— Я контролирую ее. — Губы Рена снова коснулись моих, привлекая мое внимание. Я схватилась за его штаны, расстегивая молнию. — Черт побери, немедленно убирайтесь.

Проследовало проклятье и затем едва узнаваемый голос:

— Это твое предсмертное желание.

— Идите, — прорычал Рен, когда я наконец нашла то, что искала, и обернула руку вокруг его горячей длины.

Кто-то что-то ответил, но слова потерялись в жажде, что разливалась по моим венам. Я услышала, как дверь захлопнулась, и затем Рен разорвал мои пуговицы трясущимися руками.

— Бери все. — Его голос был низким и грубым для моей ставшей чувствительной кожи. — Бери от меня все, что тебе нужно.

Мы стали размытым комком дрожащих рук и скользкой кожи. Рен уже не держал меня так крепко. Его рука опустилась на обнаженную кожу моего бедра, но он прожигал меня насквозь, его бедра поднимались навстречу моим, когда я двигалась на нем. В воздухе пахло кровью и сексом. Огромное ужасное напряжение росло внутри меня, пока я поглощала Рена, лаская его губы. Взрыв энергии пронзил меня, когда я в очередной раз опустилась на него.

— Поцелуй меня, Сладкая, — простонал Рен, слабым голосом. — Поцелуй меня, Айви.

Разве я не целовала его? Нет. Я снова питалась, потерявшись в двойственных ощущениях в погоне за еще одним пиком, еще одним освобождением.

Рука Рена судорожно дернулась на моем бедре.

— Айви. Пожалуйста. — Он содрогнулся подо мной. — Я люблю тебя.

Я люблю тебя.

Эти три слова крутились в голове снова и снова, разгоняя алый туман в моих мыслях. Я люблю тебя. Мое сердце сжалось. Я люблю тебя. Оторвавшись от его рта, я села и откинула голову назад. Напряжение внутри меня стало невыносимым. Я закричала, когда это дикое ощущение захватило меня полностью. Все еще находясь подо мной, Рен дернулся и застонал, подняв бедра еще раз и вырвав у меня вздох. Его освобождение переполнило и меня. Меня накрыло сильнейшим потоком ощущений, словно каждый нерв был оголен в каждой части тела. Ничего подобного я никогда не чувствовала. Я упала Рену на грудь, мое тело дрожало.

Последнее, что я помнила перед тем, как провалиться в небытие, была рука Рена, которой он гладил меня по спине, шепча эти три слова снова и снова.

— Я люблю тебя.

Когда я снова открыла глаза, то быстро поняла, что была в той же комнате и лежала на теплом твердом теле.

Слегка сместившись, я подняла голову и посмотрела вниз. Лицо Рена было повернуто в мою сторону. Его глаза были закрыты и под ними пролегли темные тени. Они были похожи на синяки, скулы стали выделяться сильнее, чем раньше.

Во рту пересохло, когда я подняла руку и коснулась его щеки. Мои пальцы покрывала засохшая кровь.

— Рен.

Под веками было движение, но ресницы так и не распахнулись. Мой взгляд опустился ему на грудь. Она поднималась от глубоких ровных вдохов. Я перекатилась на небольшое свободное пространство на столе.

Я… Я чувствовала себя неправильно.

Опустив ногу со стола, я встала, ощутив слабость. Руки едва слушались, пока я натягивала штаны. Пуговица была оторвана, но они держались. Рен все еще не двигался.

Что я наделала?

Глубоко внутри я знала ответ, но сейчас в голове все словно заволокло туманом, мои мышцы казались слабее, а кости — более хрупкими.

А моя кожа… Казалось, она онемела.

— Что-то мне нехорошо, — прошептала я в тишине комнаты.

Я осмотрелась и дыхание перехватило в горле, когда комната без окон начала сжиматься вокруг меня. Давление на легкие увеличилось. Я бросилась к двери.

Дверь открылась прежде, чем я добралась до нее. Динь стоял в проходе, его почти белые волосы выглядели так, словно он часами запускал в них руки.

— Айви. — Он посмотрел на Рена. — Он все еще жив.

По спине побежала дрожь. Конечно же, Рен был все еще жив. Я не хотела его убивать. Я хотела…

— И я все еще травмирован тем, что ты собиралась устроить живое порно прямо передо мной. — Динь зашёл в комнату. — Я и забыл, как это происходит после…

— Мне нехорошо, — прошептала я, когда желудок сжался. Я положила руку на живот и сделала глубокий вдох.

— Честно говоря, ты и выглядишь не очень хорошо.

Я попыталась отойти в сторону, но ноги меня подвели. Динь двинулся со скоростью молнии, чтобы поймать меня. Каким-то образом мы упали на пол, Динь приподнял мой подбородок. Его глаза расширились от волнения.

— Айви, что не так?

Все было не так.

Онемение кожи распространилось на кости и внутренние органы.

— Я… Я не чувствую себя.

Он нахмурился.

— Это бессмысленно.

— Я не могу… — онемение охватило меня полностью. Сначала все внутри словно загудело, а затем начало жечь. — Моя кожа… Она болит.

Динь смотрел не отрываясь, и казалось, я увидела понимание на его лице, но жжение усилилось. Я подняла руку, почти ожидая увидеть огонь на ней, и у меня вырвался крик.

— Дерьмо, — пробормотал Динь. — Дерьмо. Дерьмо.

Все мое тело дергалось около него, пока огонь распространялся по моей коже, по спине и ногам, а затем наверх и по рукам. Я закричала, мои мышцы одеревенели, а спина прогнулась.

— Айви, — слабый хриплый голос пробился сквозь завесу боли.

Мои широко распахнутые глаза посмотрели направо. Рен слезал со стола. Он сделал шаг, но упал на колени, проползая остаток пути. Его уставшие глаза были огромными от удивления.

— Айви…

Боль, которую я раньше никогда не испытывала и вообще не догадывалась о ее существовании, подчинила каждую частичку моего тела. Я дернулась в сторону от Диня, но он удержал меня за талию, а Рен взял меня руками за лицо. Его губы двигались, но я не могла расслышать ни единого слова. Ничто не имело смысла, кроме того, что мое тело разрывало себя на куски изнутри.

Из меня вырвался такой звук, от которого в нормальном состоянии у меня бы волосы встали дыбом, уж очень он был похож на звуки, что издают Фейри. Напряжение ослабло, и я свернулась, поджав ноги, пока жжение угасало.

И вот когда я думала, что все уже закончилось, самый сильный удар последовал внутри меня. Он был почти также силен, как тот огонь. Мой взгляд переместился с Диня на Рена.

Жажда заполнила меня.

Обнажив зубы, я бросилась на него, но Динь поймал меня, когда Рен упал на задницу.

— Что с ней происходит? — В его голосе слышалась паника. — Я думал, мы ее исцелили.

— Исцелили, — прорычал Динь, удерживая меня, пока я боролась с ним и с Реном. — И теперь она расплачивается за это.

Часы сливались в единый калейдоскоп острой как бритва потребности и всепоглощающего желания… вожделения к Рену и к тому, что было внутри него. Потом боль возвращалась, прожигая насквозь, выворачивая наизнанку.

Мир вокруг меня то исчезал, то вновь появлялся. Я чувствовала, как Динь прижимал меня к себе, а Рен убирал от пота мокрые волосы с лица. Он что-то шептал, но не было ничего, кроме прохладной, приятной бездны, в которой я плавала.

Тогда это произошло.

Неожиданно меня сковал сильный холод. Такой чертовский холод, что мою кожу вновь обожгло. Покалывание пронзило каждый дюйм тела, словно касаясь сути всех моих частиц. Боль снова окутала меня, став всем моим миром, но в этот раз огонь был ледяным.

— Что… Что происходит? — выдохнула я, не в силах смотреть сквозь боль. Комната… Весь мир был белым.

— Ты взяла слишком много. — Послышалось напряжение в голосе Диня. — Ты зашла слишком далеко. Мне очень жаль, Айви. Прости.

Его слова не имели смысла. Я была невосприимчива, когда ледяной огонь усилился. Из горла вырвался крик, похожий на визг.

Я почувствовала прикосновение, и поняли лишь то, что меня больше не удерживает Динь. Я узнала аромат Рена. Он держал меня все время, обхватив дрожащими руками за талию, а его дрожащие ноги обвились вокруг меня. Я согнулась, после чего растянулась в его объятиях так, что они почти разорвались.

После… Все стало похоже на бушующий огонь, который заливают водой. Вначале боль почти не ослабевала, но затем начала исчезать, как дым на ветру. После такого я провалилась в такой глубокий и знакомый сон. Не уверена, сколько я была без сознания, но просыпаться было трудно. Веки, казалось, сшили месте, и мне потребовалось приложить много усилий, чтобы раскрыть глаза.

Первое, что я увидела, — это белый потолок. Лазарет. Я в лазарете. Почему? Я порылась в туманных воспоминаниях, но я слишком устала, чтобы пробираться сквозь дебри, чтобы понять, что, черт возьми, произошло.

Но я знала, что не одна.

Потребовалось не мало усилий, но я повернула голову.

Динь сидел рядом с кроватью на одном из металлических стульев. Его лодыжка лежала на колене. А на них свернулся калачиком Диксон. Котенок делал то, что и всегда. Дремал. У него была лучшая жизнь.

В последний раз, когда я видела Диня, Диксона с ним не было. И он был не один, с ним был Рен… Который держал меня.

— Рен, — прохрипела я.

Динь поднял взгляд. Он ничего не сказал, глядя на меня, и это породило беспокойство.

Я попробовала снова заговорить, но во рту была пустыня Сахара. Я прочистила горло.

— Что… Что происходит?

Динь посмотрел на меня с серьезным видом.

— Ночь темна и полна ужаса.

Я нахмурилась.

— Что?

Он пожал плечами.

— Всегда хотелось сказать это кому-то. Мне не хватает лишь красного платья с капюшоном моей Леди Мелисандры.

Я уставилась на него.

— Знаешь, — сказал он, откидываясь на спинку стула, — я хотел сказать тебе еще кое-что. Например, когда люди приносят плохие новости? «У меня сломалась машина», и я такой — БАМ! «Ланнистеры передают привет» или «Меня уволили с работы» и БАМ! Север помнит![1] Возможно, это делает из меня дерьмового брауни, но мне все равно.

Ни малейшего намека, почему он ссылается на «Игру престолов». Я попыталась сесть и поняла, что не могу двигаться. Сбитая с толку, посмотрела вниз. Ниже талии было тонкое одеяло, но не оно удерживало меня.

Белые полоски чего-то похожего на ткань обвивали мои запястья и лодыжки. Желудок сжался. Я была связана.

— Динь, почему… Я…

— Почему тебя связали словно в каком-то долбанном БДСМ? — Он наклонился вперед, придерживая Диксона. — Ланнистеры передают тебе привет.

— Динь! — Меня охватила паника.

Его взгляд скользнул в сторону, но после остановился на мне.

— Ты не помнишь?

У меня было смутное подозрение, что и не хочу вспоминать.

— На тебя напали, — подсказал он.

Да. Это я помнила. Когда я гуляла во дворе и занималась делами. На меня напали два Фейри.

— Они пырнули меня ножом, — прошептала я, переполненная гневом и ужасом. — Они на самом деле меня пырнули.

— Да. А еще проделали в тебе внушающие дырки. У тебя была дырка в руке, и, позволь сказать, это было ужасно. Я мог смотреть сквозь нее, видя другой конец комнаты.

Я попыталась взглянуть на руку.

— Ты уже поправилась. — Протянув руку, он похлопал меня по левой руке. — Никакой зияющей дыры. Никаких смертельных ножевых ран. Ты как новенькая. — Он сделал паузу. — Даже лучше.

— Как?.. — Я замолчала. Всплыли новые воспоминания. Я умирала. Истекая кровью из глубоких ран, но не умерла.

Я вдруг вспомнила, как Рен склонился надо мной. Он говорил мне, что любит меня и что есть только я, только я и он…

Мне очень жаль, Сладкая. Прости меня.

Простить?

Сердце бешено забилось. Кусочки начали складываться.

— Ты очень долго проспала, — продолжил Динь. — Ну ладно, не вечность, а четыре дня.

Четыре дня? Дерьмо.

— Я волновался, что ты умерла и скоро начнешь вонять.

Вспыхивали образы меня на Рене, двигающегося напротив него в кровавом, диком соединении. У нас был?..

— Где Рен? — Спросила я, пытаясь сесть. — И почему я связана?

— Ну, видишь ли, это довольно длинная история, полная разных поВратов сюжета, и, возможно, одной или двух сюжетных дыр.

— Динь!

Его взгляд встретился с моим, и я вспомнила, как он кричал на Рена, потому что… Боже, я питалась от Рена. Я кормилась им.

Беспокойство переросла в полнейший ужас.

— Где Рен? — прокричала я. — Где он, Динь?!

Маленький Диксон зашевелился на коленях Диня. Он положил руку на голову котенка.

— Тише. Диксону нужен пятый сон за день.

Я прищурилась.

— Клянусь Богом, Динь, если ты мне не ответишь, то я убью тебя.

— Видишь ли, в этом и проблема, и почему ты испытываешь это. Это всего лишь мера предосторожности. Теперь, когда ты очнулась, придет Таннер…

— Что за мера предосторожности?

С минуту он не отвечал.

— Ты изменилась, Айви. Мы не думали, что такое произойдет. Не догадывались.

Пульс подскочил.

— Что, черт возьми, это значит, Динь?

Брауни съежился.

— Ну, твоя кожа теперь, вроде как, мерцает.

У меня отвисла челюсть.

— Как у Фейри, — добавил он.

Глава 8

Мне потребовалось несколько мгновений, чтобы понять, что говорит Динь, потому что я никак не могла расслышать его правильно.

— Моя кожа светится?

— Да. Как у Фейри, — повторил он. — Ты не реагируешь на серебро или что-то в этом роде, просто выглядишь так, будто ты воспользовалась тем же лосьоном, что и стриптизерши.

Я уставилась на Диня, после чего взгляд переместился на мои руки. На мне была чужая рубашка, но я не собираюсь сейчас думать об этом… И привязанные запястья. Все, что я могла видеть, — это верхнюю часть руки. Кожа выглядела нормально. Я прищурилась, когда получилось приподнять руку на дюйм. Загорелся свет…

— Твою мать! — Я ахнула, широко раскрыв глаза. Кожа действительно мерцала, словно я намазалась лосьоном. — Срань Господня, моя кожа…

— Немного мерцает, да, но, эй, могло быть и хуже. Ты могла стать, похожа на Эдварда, такой блестящей и дерьмовой.

Взгляд метнулся к нему.

— Это едва заметно. Тоже и с ушами.

— Ушами?! — я завизжала.

— Да. — Динь протянул это слово. — Теперь они немного заостренные. Как у меня. — Он наклонил голову набок, демонстрирую уши. — Ничего такого, на что нельзя закрыть глаза. Кроме того, ты можешь прикрыть их волосами, если это тебя смущает.

Божечки, я даже не могла понять о чем он. Мне нравились мои округлые человеческие уши, а теперь он говорит, то они у меня заостренные, как у Фейри?

И моя кожа мерцала?

Динь щелкнул пальцами, привлекая мое внимание.

— Слушай, есть и другие хорошие новости. С тех пор, как ты провалялась в отключке пару дней, ты проспала все самые ужасные последствия.

Я глубоко и ровно вздохнула, но это не помогло спастись от нарастающей паники.

— И каковы же ужасные последствия, в которые почему-то не включены мои заостренные уши и мерцающая кожа?

Диксон воспользовался этим моментом, чтобы вытянуться. Динь наклонился и почесал его за ухом.

— Ну, пока ты спала, ты как бы не всегда спала. Иногда просыпалась.

Всплыли смутные воспоминания, вспышки гнева, желания и потребности…

Я резко втянула воздух, зажмурившись.

— Бывало, ты была так голодна, как голодный зомби, который хочет мозгов. — Пробормотал Динь. — Вот почему ты привязана. Фэй вроде думает, что худшее позади. Будто ты преодолела детоксикацию[2] и тебе приходится бороться с несколькими последствиями.

Я вспомнила.

Живот скрутило. Вспомнила, как Фэй шептала о принуждении. Кормить. Это единственное слово повторялось снова и снова, и в итоге я была сыта.

Я распахнула глаза.

— Рен в порядке?

— Ну, знаешь…

— С ним все хорошо? — Спросила я, тяжело дыша.

Динь убрал руку с головы Диксона.

— Рен в порядке. Он жив. Он здесь, но Таннер и Фэй беспокоились, что присутствие рядом человека не поможет тебе справиться с желанием высосать его досуха.

Волна облегчение прокатилась во мне, но дурное предчувствие было прямо позади него.

— Вы… Вы заставили питаться от Рена?

— У нас не было выбора, Айви. Ты умирала, и мы не могли больше ничего сделать…

— Вы должны были позволить мне умереть! — Прокричала я, и Диксон дернулся у Диня на коленях. Я попыталась успокоиться, но сердце застряло где-то в горле.

Динь нахмурился.

— Ты говоришь хреновые вещи, Айви.

— Это ужасно, что вы позволили мне питаться от Рена!

— Он был готов к этому! Рен сделал бы все, чтобы спасти тебя.

— Даже если для этого мне пришлось питаться им? — спросила я, и взгляд затуманился. — То, что Рен вызвался добровольцем, не значит, что надо было позволять этому случиться. Он мог умереть.

Лицо Диня смягчилось.

— Но он в порядке, и с тобой все будет хорошо.

— За исключением того, что уши и кожа изменились. Я не в порядке. — И это еще не все. Я питалась от Рена, а после мы занимались сексом… Кровавым, сумасшедшим сексом.

— Ну да. Мы не знали, что произойдет, но…

— Это сделал со мной Принц. Он заставил меня… — голос сорвался. Гнев ослепил меня. — Что вы со мной сделали?

— Мы спасли тебя…

— Что вы со мной сделали?!

Его глаза расширились.

— Мы не… Не знаем, Айви.

Я не могла поверить. Смерть, конечно, отстой. Да. Но они заставили меня питаться против моей воли… Питаться от Рена, и это превратило меня в Бог знает что? К горлу подступила тошнота. Как мне теперь смотреть в глаза Рену?

Как я смогу снова взглянуть на него? Я не смирилась с участью Полукровки, а теперь еще и это. Я не могла… Не могла с этим смириться.

— Все будет хорошо.

— Отойди от меня, — прошептала я.

— Айви, — выдохнул Динь.

Жуткая ярость и горький страх вихрем взметнулись во мне, придавая силы, о которых я и не подозревала. Я подняла левую руку, разрывая оковы.

— Эй. — Динь вскочил, прижимая Диксона к груди, и отошел от кровати. — Айви…

Обернув тканью другое запястье, я села и уставилась на Диня.

— Убирайся с глаз моих, сейчас же.

День замер лишь на мгновение, а затем ушел.

Я не могла ни сидеть, ни лежать. Мысли мчались вместе с сердцем.

Что они со мной сделали?

Дрожащими руками я разорвала путы вокруг лодыжек и спустила ноги с кровати. Стоя босиком на полу, я заметила, что голова не кружится. Подняв руку, впервые обратила внимание на красный уродливый шрам на макушке. Такой же был и на ладони. Сжав ладонь, я сразу вспомнила о пронзительной боли в руке от ветки.

Теперь даже не было больно.

Когда я повернула руку, было невозможно не заметить легкое мерцание. У меня ухнуло сердце. Тысяча вопросов обрушились на меня, но я уже знала ответы на них.

Может, я слишком много ела и поэтому изменилась?

Кто мог знать, возможно ли это? Никто. Или, может, все, но они не сказали мне.

Буря эмоций подкралась к горлу. Я крепко зажмурилась. Не могла в это поверить. Вдобавок ко всему, я была…

Не знаю, кем я была.

Судорожно вздохнув, я открыла глаза. Взгляд скользнул по комнате. Стены были голыми, но справа находилась ванная. Я поспешила туда, включив свет.

Я остановилась напротив овального зеркала, перед фарфоровой раковиной, игнорируя рыжий беспорядок на голове.

— Боже, — прошептала я.

Здесь было ярче и когда я приподняла голову, кожа замерцала сильнее. Кожа выглядела так, будто я взяла маркер с блестками и измазалась в нем.

Именно так я обычно выглядела, когда пыталась очертить контур.

Но Динь прав. Это было не так заметно ни для незнакомцев, ни для обычных людей, которые понятия не имели, что Фейри существовали. Но для меня?

Я это заметила.

Но это было не все. Мои черты были такими… Резкими. Более утонченными. Но опять же, было не совсем заметно, но лицо тоже стало другим.

Схватившись за раковину, я наклонилась и уставилась в отражение. Там, где мне были нанесены удары, которые должна была отразить, остались лишь заживающие синяки. На нижней губе было маленькое красное пятнышко. И едва заметный багровый синяк на челюсти.

Будто прошли недели с того боя, в котором мне надрали задницу. Бой, с которым я должна была легко справиться… Но я должна быть честной с собой.

Мои мысли были не там… До сих пор не там, и я не ела и не спала нормально. Я была слаба, и, посмотрите, куда это меня привело?

Две ножевые раны и даже больше.

Были ли глаза бледнее? Они всегда были светло-голубыми, почти такими же… Теперь они переливались бледно-голубым, ярко выделяясь на фоне черных зрачков.

Подняв дрожащую руку, я откинула волосы назад и повернула голову.

Я ахнула.

Кончики ушей точно были заостренными. Ничего криминально, и вновь, возможно, незаметными для обычных людей, но это были не уши.

Это была не моя кожа.

Отбросив волосы, я повернулась к зеркалу и оскалилась. Зубы обычные. Из груди вырвался вздох облегчения. По крайней мере, они не выглядели странно острыми, как у большинства Фейри.

Дверь в комнату открылась, и я резко обернулась. Что, если это Рен? Живот скрутило. Я не готова к встрече с ним. Не знаю, буду ли теперь когда-нибудь готова, но была готова…

— Айви? — Раздался голос Фэй.

Однозначно не Рен. Разочарование захлестнуло меня. Я не хотела его видеть, но какая-то часть, глубоко во мне, хотела, чтобы это был он. Та же самая часть, что хотела видеть Рена, сидящего там и ожидающего, когда я проснусь.

Раньше между нами было нечто странное. Теперь это было чертовски неловко… Если вообще что-то осталось.

Вздохнув, я вышла из ванны. Фэй была одна, смотря на то место на кровати, где были разорваны ремни.

Из меня вырвалась ярость.

— Ты принуждала меня!

Фэй вздернула подбородок.

— Я не хотела этого делать. Поверь мне. Я знаю, через что ты прошла, пока была у Принца. Я им так и сказала. Но они не хотели, чтобы ты умерла.

Я вспомнила ее нежелание и угрозы Диня.

— Может, позволить мне умереть было верным решением.

— Айви, ты не можешь это испытывать. На самом деле.

— Ты не знаешь, что я чувствую, — парировала я. — Ты не имеешь ни малейшего понятия.

На мгновение Фэй замолчала.

— Ты права. Было проще дать тебе умереть. Это определенно решило бы проблему с Принцем. Хотя бы временно.

Губы скривились.

— Мне казалось, ты говорила, что каждая человеческая жизнь ценная.

— Так и есть, — Она подошла к креслу и села в него. — То, что я заставила тебя сделать — ненормально. То, чем ты стала — ненормально.

Я резко вдохнула.

— Это не делает мне лучше.

— И я не пытаюсь заставить тебя чувствовать себя еще хуже.

— Тогда ты должна попробовать еще раз, — я огрызнулась.

Ее плечи напряглись.

— Знаю, ты расстроена. Я понимаю. Я сочувствую, но что сделано, то сделано. Ты жива.

— Какой ценой? — Спросила я, подходя к Фэй. — Ты даже не знаешь, кто я.

Ее взгляд скользнул по мне.

— Предполагаю, что кормление у Принца и последние события, пробудили ту часть тебя, которая является Фейри, позволяя ей стать доминирующей. Должно быть, поэтому в тебе больше от Фейри. Какие бы гены Фейри в тебе ни были, сейчас они сильнее. Не знаю, кем ты стала. Но ты не Фейри. Ты все еще Айви.

Видя свои заостренные уши и мерцающую кожу, я так не думала.

— И вы знали, что это произойдет?

— Никогда не встречала подобного, но знала, что это может случиться. В тот момент я не думала об этом. Я спасала тебя, как этого требовали Рен и Динь. — Выдержав паузу, она продолжила. — Как ты себя чувствуешь? Голодна?

Я проигнорировала вопросы.

— Где Рен?

Ее взгляд опустился.

— Сейчас он допрашивает всех Фейри в этом здании, чтобы узнать, имеют ли они какое-либо отношение к нападению. Он здесь не потому что хотел убедиться в своей безопасности. Это потребовало бы много времени.

Отвернувшись, я запустила руку в свои грязные волосы.

— Он…

— С ним все отлично, — сказала Фэй гораздо тише. — И не похоже, что ты нападешь на него, когда он придет сюда, после моей новости, что ты в порядке.

Я закрыла глаза, глубоко вдохнула и задержала дыхание.

Фэй на мгновение замолчала.

— Я знаю, что ты злишься на него… На всех нас, но он сделал это, потому что любит тебя.

Но будет ли он все еще любить меня, когда увидит? Когда поймет, что я все больше и больше превращаюсь в Фейри. Как только он осознает в полной мере, что сделал, когда позволил мне питаться им также, как делала это сука Брина?

— Айви?

Выдохнув, я открыла глаза. Комок страха поднялся к горлу.

— Я изменилась. Это ведь очевидно. Но вы не знаете, на сколько. Например, нужно ли мне теперь питаться?

— Ни один Фейри не нуждается в кормлении, чтобы выжить, Айви. Это выбор. Ты можешь жить обычной жизнью, но ты сильнее, чем раньше. Может, есть и другие вещи, которые изменились. Дело в том, что раньше у нас не было таких прецедентов. Раньше было большое количество Полукровок. Я знаю лишь парочку таких, кто питался людьми, и то они из Иного Мира. У нас есть лишь записи о том, что они существовали. Они тоже измененные.

Я повернулась к Фэй, когда до меня дошли ее слова.

— Какие еще вещи?

Фэй взглянула на пустую кровать, после чего посмотрела на меня.

— Ты помнишь, когда я разговаривала с тобой о жизни… О склонностях?

Во мне все замерло. Я планировала поговорить с ней об этом, но меня вроде как подрезали.

— Да, помню.

— Я надеюсь, что ты проспала худшее… Жажда, которая наступает после кормления, задержится ненадолго. У тебя будут эти потребности.

Я понимала, о чем она говорит, но все равно почувствовала желчь внутри. Эта потребность была еще до того, как я насытилась Реном.

— Ты должна быть осторожна, — посоветовала Фэй. — Когда ты с Реном.

Ей не нужно было вдаваться в подробности. Скрестив руки, я прошлась по кругу.

— Ты говоришь так, словно заостренные уши и мерцающая кожа — небольшое дело.

— Для меня нет.

Я бросила мрачный взгляд на Фэй.

— Ну ни хрена себе.

— Это едва заметно, — добавила она. — Сейчас это может показаться невероятным, но могло быть и хуже.

На мгновение я остолбенела.

— Да, я могла умереть, что, вероятно, и должно было произойти.

Шок отразился на лице Фэй.

— Ты не имеешь в виду?..

Не имею ли? Я не была так уверенна. Не то чтобы я хотела умереть, но я… Я просто не чувствовала себя собой, не могла себя контролировать. Моя судьба, жизнь, предназначение еще не закончилось.

Я вспомнила то разочарование, когда очнулась во дворе и поняла, что не умерла.

Живот скрутило сильнее. Я продолжила.

— Я чуть не погибла в бою, который должна была выиграть. Я была вынуждена питаться своим парнем. — Мой голос повысился, когда подумала о том, что сделала с ним, и что мы сделали после. — А через пару дней я очнулась и обнаружила, что изменилась. Не говоря уже о том, что меня удерживал против воли психованный Принц Фейри. Не надо делать вид, что все произошедшее просто обыкновенный вторник в Моей жизни. Весь мой мир изменился тогда, когда я узнала, что Полукровка. Почти все, что я знала до этого, оказалось ложью, но, когда я смотрела на себя в зеркало — все еще видела себя. Я все еще была той Айви. Теперь же, когда я смотрю в зеркало, не узнаю себя, и это касается не только физических изменений.

Сочувствие отразилось на лице Фэй и это было, пожалуй, самое худшее, что можно было увидеть. Глубоко вздохнув, я отвела взгляд и сосредоточилась.

— Как думаешь, сколько еще продлится это желание высосать людей досуха?

Фэй на мгновение замолчала.

— Даже не знаю. Может, пару дней. Может, пару недель.

Недель? Мои плечи напряглись. Я не могу справляться с этим неделю.

— Ты что, никогда не питалась?

— Никогда.

Остановившись, я взглянула на Фэй через плечо.

— И Дрейк никогда этого не замечал? Ему не показалось это странным?

Она повернулась ко мне.

— Дрейк никогда не обращал на меня внимания. Брина и Вэлор обычно занимали его, когда он не пытался убедить тебя перейти на темную сторону.

Я нахмурилась. Думаю, что здесь было что-то не так.

— Я знаю, что ты через многое прошла, Айви. И найти кристалл — это последнее, о чем ты сейчас думаешь, но я хотела сообщить, что завтра мы ждем Фейри, которых ждали до этого. Они с опозданием добрались сюда. Они должны быть осторожны, чтобы не вызвать подозрения Принца. — Фэй встала, разглаживая джинсы. — Надеюсь, ты присоединишься к нам.

Другими словами, она надеется, что я уже собрала все свое дерьмо, чтобы быть там. Я рассеяно кивнула, мысли крутились вокруг того, что сказала Фэй.

Как Принц не догадался, что она не кормилась? Разве кто-то из Команды Темного Принца не подумал бы, что это странно?

Потому что я чертовски уверенна, что тот факт, что они не заметили этого, был безумно подозрителен.

Глава 9

Я догадалась, что Фэй не считает меня опасной, поэтому мне разрешили покинуть лазарет. Она прошла со мной через отель, и я решила, что это не потому, что она боялась, что я начну нападать на Фейри. Фэй была со мной, потому что ей поручили охранять меня. Она была как телохранитель, в котором я не нуждалась.

К счастью, она оставила меня у лифта, но мои шаги замедлились, когда я шла к комнате, которую делила с Реном. Мое сердце едва не выскочило из груди, когда я остановилась перед дверью. Был ли он внутри? Волнение усилилось, когда я потянулась к ручке.

Господи, когда это я успела стать такой трусихой? Это было просто смешно. Сделав глубокий вдох, я распахнула дверь и вошла в прохладную комнату.

Кровать была идеально застелена, но пустая. Она выглядела такой же, какой я ее оставила, — не тронутой и аккуратной.

Я скучала по своей квартире.

Я скучала по себе.

Резко выдохнув, я направилась в ванную. Я хотела смыть с себя все эти дни, и я верила, что как только приму душ, все станет яснее, обретет больше смысла, и, может быть я буду чувствовать себя собой, несмотря ни на что.

Я намеренно старалась ни о чем не думать, когда снимала одежду, избегая взгляда в зеркало, когда проходила мимо него в душ.

Меньше всего мне хотелось знать, светится ли и моя грудь.

Я терла со всей силы свое тело, как будто могла каким-то образом стереть это дурацкое свечение. К моменту, когда я закончила, моя кожа чувствовала себя нетронутой и действительно немного болела. Я закончила надевать лосины и рубашку, которую в прошлом году подарил мне на День рождения Динь, когда дверь открылась. Я резко обернулась, воздух застрял у меня в горле, когда я увидела, что это был Рен.

Он остановился, его глаза слегка расширились, когда его пристальный взгляд прошелся по мне с головы до ног, заметно дольше остановившись на рубашке, чем на чем- либо другом, но все же он был шокирован. И я не знала, было это из-за того, что он не ожидал увидеть меня в комнате, или из- за моей новой внешности.

Но он… Он выглядел хорошо. Здоровый и красивый, в своем диком стиле. Глядя на него сейчас, я почти могла представить, что не питалась им. Что я не видела его с этими ужасными тенями под глазами и впалыми скулами.

Однако я помнила, что сделала с ним. Это воспоминание подпитывало слова, которые я сказала:

— Нравится новый облик? — Мой голос сочился сарказмом. — Я выгляжу как вампир из «Сумерек». — Повернув голову, я откинула назад мокрые локоны. — И посмотри! Мне не нужен костюм для Хэллоуина теперь, когда у меня есть эти супер-потрясающие заостренные уши.

Рен наклонил голову, и посмотрел на меня.

— Ты выглядишь прекрасно, как всегда.

Я нервно усмехнулась.

— Серьезно?

— Серьезно, — сказал он. — Красивая и сексуальная. Хотя рубашка немного странная.

— Подарок от Диня, — объяснила я, задаваясь вопросом, был ли это тот Рен, которого я знала. Как он мог считать меня красивой, когда я действительно выглядела так, будто во мне течет кровь Фейри?

— Понятно. — Кривая усмешка тронула его губы. — Боже, ты даже не представляешь, что я чувствую, когда вижу тебя перед собой. Живой. Говорящей. Сексуальной даже в рубашке, которую вообще не следовало шить.

Я уставилась на него.

— Моя кожа светится, а уши заострились.

— Я даже не заметил. Все, на что я обратил внимание, это то, что ты стоишь и дышишь. — Его взгляд снова скользнул по мне. — Но теперь, когда ты упомянула об этом, я вижу, что ты похожа на них.

У меня отвисла челюсть.

— Как ты можешь говорить о том, что я похожа на тех существ, которых мы были рождены убивать и охотиться? В этом нет никакого смысла.

Рен выглядел озадаченным.

— Ты ничего не понимаешь. Твоя кожа может быть хоть зеленой, а уши — размером с НЛО, я все равно буду думать, что ты самая красивая.

В этот момент я начала задаваться вопросом, был ли Рен под кайфом.

— Я, может, скажу сейчас глупость, и я немного удивлен, что вообще должен это говорить, но дело не только в том, как ты выглядишь. Не пойми меня неправильно, это хороший бонус, но это ты, Айви. Та, что внутри, малышка.

Вау.

Это было совсем не слащаво. Это было… На самом деле это была прекрасная вещь, которую я так отчаянно хотела услышать и в которую хотела верить.

Между нами повисла тишина, а потом Рен начал действовать. Он ногой захлопнув за собой дверь, и направился ко мне, напряженно сжимая губы. Рен любил действовать, а не говорить. Он собирался доказать, что все еще считает меня красивой. Он собирался обнять меня. Он собирался поцеловать меня, а я не знала, что буду делать, на что я способна.

Я отодвинулась.

— Не надо.

Рен тут же остановился, сдвинув брови.

— Я имею в виду, я не знаю, стоит ли тебе подходить ко мне прямо сейчас. — Следующие слова дались мне с трудом. — Я… Я не знаю, что могу сделать.

Понимание вспыхнуло в его глазах.

— Я тебе доверяю.

— Не стоит, — я отвела взгляд. — Тебе не следовало доверять мне и раньше.

— Я сделал это, и ты не сделала мне больно.

— Не сделала больно? — Ахнула я. — Я питалась тобой. Я видела, как ты выглядел потом.

— Я был в порядке. Я просто устал. Вот и все.

— Но это было не все, что я сделала. — Мои щеки вспыхнули, когда я вспомнила, как расстегнула его брюки.

— Что случилось после того, как ты поела? — Его голос стал глубже. — У меня не было с этим никаких проблем. Это было так…

— Все пошло наперекосяк, — сказала я, качая головой. — Я была не в своем уме. Я питалась тобой и я…

— Я сказал тебе взять у меня то, что тебе нужно, я это и имел в виду. Я дал тебе то, что тебе было нужно, неважно, что это было.

— Ты не думал, что это неправильно? — Я перешла на шепот.

— Я думаю, то, как мы пришли к этому моменту, было неправильно, но то, что мы сделали на том столе — точно правильное решение.

Наблюдая за ним, я знала, что он верит в это, но все равно чувствовала, что сделала что-то не так. Я сложила руки на груди, глядя в сторону.

На мгновение Рен замолчал.

— Я столкнулся с Фэй. Она сказала мне, что ты проснулась и ты в порядке. Что ты поднялась в нашу комнату. Я пришел, как только узнал. Я бы тоже там был. Я хотел быть там, но…

— Я знаю. Они хотели убедиться, что я не начну высасывать из тебя жизнь. — Мои губы изогнулись в подобии улыбки.

— Я никогда не верил, что ты это сделаешь. — Пристальный взгляд Рена был серьезен, когда он потянулся к своему боку. Тогда-то я и поняла, что он носит с собой терновый кол. Он снял его с крючка и положил на маленький столик у двери. Я догадалась, что вся эта история с не ношением оружия теперь была ложью. — Ни разу, Айви.

— Серьезно? — Я снова посмотрела на него и почувствовала приближающийся гнев, который я испытывала по отношению к Диню, несмотря на то, насколько добры были их с Реном намерения. Злиться было чертовски легче, чем быть в замешательстве и почти непреодолимом беспокойстве.

— Ты могла бы сделать это, но не сделала. Ты остановилась. — Рен шагнул вперед, прежде чем снова остановиться. — Я знаю, что ты всегда будешь останавливаться.

Может, он и верил в это, но я не верила.

— Ты идиот, если веришь в это. Ты не должен был соглашаться, чтобы я питалась тобой. Это было слишком опасно…

— Я бы рискнул еще раз. — Он сделал один шаг вперед. — Сто процентов, я бы снова рискнул всем, чтобы спасти тебя.

Недоверие пронзило меня, как и ярость.

— Ты же знаешь, что случалось с людьми, когда ими питались. Нам пришлось их усыпить. Пришлось!

— Как я уже сказал, я бы рискнул еще раз. — Он выдержал мой взгляд. — Это был мой выбор.

— Это никогда не был твой выбор, Рен! Это был мой выбор, и его у меня отняли.

— Какой у тебя был выбор? — Он замолчал, раздувая ноздри. — Ты умирала, Айви. Не было времени, чтобы вызвать врача или отвезти тебя в больницу. Ты истекала кровью прямо у меня на глазах. Выбора не было, а позволить тебе умереть никогда не было вариантом.

— Если бы ты сделал это, по крайней мере, тогда мне не пришлось бы питаться тобой, как это сделал Принц! — В тот момент, когда эти слова слетели с моих губ, я пожалела, что сказал их.

Лицо Рена побледнело.

— Ты бы предпочла умереть, Айви?

Я сделала глубокий вдох.

— Я этого не говорила.

— Тогда что именно ты говоришь? Малышка, мне нужно, чтобы ты объяснила мне понятно, потому что я думаю о плохом.

Я отвернулась, запустив руки в волосы. Я не была дурой. Если бы Динь и Рен не заставили Фэй сделать это принудительно, я была бы мертва. А я не хотела умирать.

Но я не хотела быть такой.

Боже, я просто не хотела ничего этого.

— Айви.

Рен произнес мое имя так тихо, что я отреагировала на него не задумываясь. Я повернулась к нему, опустив руки.

— Когда я нашел тебя снаружи, подумал, что опоздал. Когда я нес тебя в эту чертову комнату, я был весь в твоей крови. Промокший насквозь. — Пока он говорил, его взгляд не отрывался от моего. — И когда тот врач сказал, что ты умираешь, мне показалось, что часть меня умерла прямо там.

Я открыла рот.

— Позволь мне сказать это, а ты можешь кричать на меня и злиться сколько угодно, — настаивал он, и я закрыла рот. — Я никогда не был так напуган, как в тот момент. Я думал, что потерял тебя еще до того, как ты ко мне вернулась. И когда Динь сказал, что есть другой способ, это был единственный вариант, который у меня был, и я сделал этот выбор, зная, что ты можешь ненавидеть меня за это. Я сделал этот выбор, зная, что это может причинить мне боль. Я сделал этот выбор, зная, что ты никогда не простишь меня за это.

Голос Рена стал хриплым.

— Я бы предпочел, чтобы ты злилась на меня до конца своей очень долгой жизни, чем позволить самой яркой гребаной звезде в мире погаснуть. Ты можешь ненавидеть меня сегодня и завтра, но, по крайней мере, у тебя будет завтра, и я позабочусь о том, чтобы у тебя была целая куча их, чтобы злиться на меня.

Боже мой.

Я не знала, что на это ответить. Эмоции взяли верх. Слезы наполнили мои глаза. Я отступила назад, а затем в сторону. Присев на край кровати, я наклонилась вперед, уронив руки на колени.

Рен не издал ни звука, но я почувствовала, как он придвинулся ближе. Он опустился передо мной на колени, удивив меня. Подняв глаза, он положил руки по обе стороны от моих бедер, близко, но не касаясь меня.

— Мне жаль, что я принял участие в том, чтобы заставить тебя почувствовать это. Я ненавидел делать это, зная, через что тебе пришлось пройти. Я ненавидел тот факт, что меня не было с тобой, когда на тебя напали. Черт, — выдавил он из себя. — Жаль, что я ушел от тебя в ту ночь, когда ты сказала мне, что ты Полукровка. Я мог бы остановить все это.

Я напряглась.

— Рен…

— Да, ты скажешь, что это не моя вина, но если бы я не вел себя как придурок и не попал в плен, Принц никогда бы не смог замаскироваться под меня. Ничего из этого плохого не случилось бы.

Это было неправдой. Даже если бы Рен полностью принял то, кем я была в тот момент, когда я сказала ему, Дрейк нашел бы другой способ.

Он был жутким и психопатом.

— И мне придется жить с этим всю оставшуюся жизнь, — добавил Рен, медленно поднимая руки. Он нашел мои руки, переплетая их со своими. — И мне придется жить с тем выбором, который я сделал, и с тем, который я отнял у тебя. Я более чем готов сделать это, но я ни секунды не жалею, что сделал этот выбор, чтобы спасти тебя, даже если это означает, что ты ненавидишь меня.

В глубине души я знала правду и понимала, как все запутанно. Если бы я оказалась на его месте, а Рен был бы Полукровкой и умирал, я бы сделала то же самое, чтобы спасти его.

Я бы забрала у него право выбора.

Я бы забрала его волю.

Я бы спасла его, даже если бы это стоило мне его любви.

Моя грудь сжалась, и я прошептала самое правдивое, что могла сказать в тот момент.

— Я не ненавижу тебя.

Рен крепче сжал мои руки и склонил голову. Его волосы упали вперед, и когда он заговорил, его голос был хриплым.

— Я не могу потерять тебя.

— Не потеряешь.

Он поднес мои руки к своим губам, целуя их.

— Тогда почему мне кажется, что я уже это сделал?

Вздрогнув, я потянула на себя руки, но он удержал меня.

— Почему ты так думаешь?

Он поднял на меня глаза цвета росистой травы.

— Ты действительно должна спрашивать об этом, малышка?

Я хотела сказать «да», но слово замерло у меня на кончике языка. Мои мысли метались в поисках способа отрицания, почему он так себя чувствует, но я ничего не нашла. Не потому, что он был прав. Не так, как он думал.

Потому что это не он меня потерял.

Это я теряла себя.

Глава 10

Мы с Реном после этого почти не говорили, но он убедил меня спуститься вниз и поужинать с ним, а у меня не было сил придумывать отговорку.

Тогда же я узнала, что Рен забрал обратно наши железные кинжалы, и мы вооружились ими на тот случай, если кто-то захочет устроить со мной второй раунд.

— Кто еще участвовал в нападении? — Спросила я, пока крепила клинок к моему бедру. Его возвращение было мне по душе. Я расправила рубашку так, чтобы она закрывала пояс с клинком.

— Никто, насколько я могу судить на данный момент. — Рен открыл дверь, и мы пошли по коридору. — И поверь мне, я был весьма убедителен, когда говорил им о том, на сколько важна для меня правда в этом вопросе.

Я взглянула на Рена. Его челюсть была крепко сжата.

— Значит, ты думаешь, это были лишь те двое?

Рен кивнул, нажимая кнопку лифта.

— Я допросил почти восемьдесят процентов Фейри, что живут здесь. На данный момент, никто из них не был вовлечен в это.

Восемьдесят процентов?

— Черт, а ты с толком провел время.

Двери лифта открылись, и Рен отошел, пропуская меня вперед.

— Пришлось найти себе занятие, когда меня прогнали из твоей комнаты. Иначе бы я свихнулся.

Я обняла себя руками за талию, разглядывая обитые коричневым деревом стены. Я и представить себе не могла, как бы чувствовала себя, если бы Рен был ранен и мне не позволяли бы его видеть.

— У меня есть парочка вопросов. — Рен прислонился к стене, поймав мой взгляд. — Фейри говорили тебе что-нибудь?

Я кивнула, медленно вздохнув.

— Они напали на меня не потому, что я член Ордена. — Я остановилась. — Или была его членом. Сейчас-то с этим ничего не ясно. В любом случае, они сделали это, потому что я Полукровка и…

Слова Фейри всплыли в моей голове. Черт побери, я и забыла, что Фейри сказали, что Принц найдет меня здесь, что со временем он преодолеет чары.

Мой желудок скрутило как раз, когда лифт открылся на главном этаже.

— И что? — Рен вышел.

Я последовала за ним, но моя кожа стала холодна как лед.

— Они просто были напуганы. Вот и все. — Я подняла на него взгляд. — Они просто испугались.

— Мне насрать, даже если они были в ужасе. — Взгляд Рена стал жестче. — Здесь ты должна была быть в безопасности. А ты не была.

Двери закрылись позади нас, но мы не сдвинулись с места.

— И я должна была постоять за себя.

— У тебя не было кинжала, больше это не повторится.

— С кинжалом или без него, я должна была уложить их обоих или, как минимум, сбежать, — призналась я сама себе, хотя все еще испытывала отвращение от того, как легко досталась Фейри эта победа. — Я была не готова и невнимательна.

Рен подошел ближе ко мне.

— Ты убила одного из них, Айви. Без оружия. И с колотой раной. Отдай себе должное.

Я скривила губы, но это не было похоже на улыбку. Не тогда, когда слова Фейри эхом звучали в моей голове.

— Мне нужно быстро переговорить с Таннером. Я присоединюсь к тебе в кафе.

Он наклонил голову.

— Я могу пойти с тобой.

— Ни к чему. — Я быстро обошла Рена. — Это займет всего пару минут. Я тут же вернусь.

Рен открыл было рот, но я не дала ему возможности сказать хоть что-то. Я устремилась по другому коридору и, когда обернулась через плечо, то с облегчением заметила, что его уже не было.

У меня ушло немного времени, чтобы найти Таннера. Он был в своем кабинете и, когда я ворвалась в комнату, обнаружила его сидящим в уютном кресле напротив Марли и попивающим чай.

Марли изгнали из Ордена много лет назад, мысли об этом всегда выводили меня из себя, потому что она отдала Ордену свою жизнь и здоровье. Ходили слухи, что она попалась Фейри и была без защитного клевера, с тех пор у нее головой было не все в порядке, но кто знает, было ли это правдой? Возможно, Марли и была странной, но, когда я была рядом, ее ум был весьма острым.

И я не могла не вспомнить о том, что она была в комнате, куда Рен принес мое окровавленное тело. На ее лице не было никаких эмоций. Могла ли она быть замешана в этом?

Она, может, и была странной, но мне казалось, что я ей нравилась.

— Айви. — Таннер поставил свою крошечную чашку на блюдце и улыбнулся, хотя однозначно был удивлен моим появлением. — Я так рад видеть, что ты уже встала и активно двигаешься.

— Правда рады? — Спросила я, уставившись в спину Марли. Она не обернулась.

— Ну, конечно. — Он был удивлен такому вопросу. — То, что произошло с тобой, непростительно, и я приношу тебе свои самые искренние извинения за то, что это случилось. Я пообещал тебе убежище. А ты его не получила.

Прежде чем я смогла на это ответить, Марли сделала это за меня.

— Айви — хорошо натренированный член Ордена. Она без проблем бы справилась с двумя обыкновенными Фейри. В свое время я могла уложить четверых и глазом не моргнуть.

Вау.

Я прищурилась все еще глядя ей в спину.

— Что ж, спасибо, что это прозвучало так, словно в моем ранении виновата я.

— Это не твоя вина, — быстро добавил Таннер. — Я слышал, что Рен на данный момент не нашел других заговорщиков. — Его взгляд опустился туда, где из-под одежды выпирал мой кинжал. — Но все же, я понимаю почему ты чувствуешь, что должна быть вооружена.

— Я пришла не для того, чтобы обсуждать то, что меня зарезали.

— Тогда для чего ты пришла? — Марли взглянула на меня через плечо, когда я подошла туда, где они сидели. — Я так полагаю, что дело было срочное, раз уж ты позабыла о том, что вежливо было бы сначала постучать.

Как бы не нравилась мне Марли, на данный момент я была вынуждена ее проигнорировать.

— Может ли Принц найти меня здесь?

Брови Таннера приподнялись от удивления, а сам он подался вперед в кресле.

— Несмотря на то, что произошло, ты в безопасности здесь, Айви. Я могу заверить тебя…

— Я не спрашиваю в безопасности ли я, — перебила его я. — Потому что, что бы вы не говорили, очевидно, что это не так. Я спрашиваю, может ли Принц учуять меня здесь?

Он посмотрел на Марли, которая спокойно сделала глоток из своей крошечной чайной чашки, и помедлил с ответом.

— Наше присутствие здесь скрыто мощными чарами, даже от других Фейри. До тех пор, пока они не знают где и что искать, они не найдут нас.

Я не была настолько глупа.

— Это не ответ на мой вопрос, Таннер.

Сцепив руки в замок, я наклонил голову в сторону.

— Чары не безграничны. У всего есть свой предел, Айви. Раньше Принц не искал нас, но теперь, я уверен, что он знает, что мы находимся в Новом Орлеане. Он будет искать и он силен.

Сердце у меня в груди перевернулось.

— Что конкретно это означает?

Марли опустила свою чашку.

— Он хочет сказать, дорогая, что Принц может проникнуть сквозь чары. Они не выстоят против него.

Боже мой.

— Значит, вы говорите, что если он каким-то образом узнает, где находится Отель Добрых Фейри, он сможет разрушить чары и войти?

Улыбка исчезла с лица Таннера и он кивнул.

— Он сможет, но у нас нет причин думать, что он обнаружит нас.

— Это еще почему? — я потребовала ответа. — Здесь сотни Фейри. Любой из них может сказать что-то тем Фейри, которым говорить не стоит.

— Они знают, что стоит на кону, — ответил Таннер. — Никто из них не хочет быть обнаруженным Принцем. Они понимают, что тогда случится с ними.

Даже если это и было правдой, это все еще не означало, что Принц однажды не отыщет это место.

— А вам в голову никогда не приходило, что у него может быть кто-то типа Фэй, кто шпионит в вашем сообществе?

Губы Таннера сжались в тонкую линию. Марли не ответила, и я серьезно задумалась, приходило ли им подобное в голову. Если нет, они были теми еще идиотами.

В моей груди росло напряжение.

— Что случится, если Принц попадет сюда?

— Помимо того, что он заберет тебя? — Марли подняла подбородок, на ее лице не было морщин, выдававших ее подлинный возраст. — Здешние Фейри без питания не чета Принцу и его воинам. — Взгляд Марли быть острым как бритва. — Если он придет, они не переживут его атаки.

Я закрыла глаза. Значит, Фейри, напавшие на меня, были правы.

— Мое нахождение здесь опасно для всех.

— Нахождение Принца в этом мире опасно для любого живого существа, — сказал Таннер и, когда я открыла глаза, он сидел в кресле в прежней позе. — Фейри, что выбрали это место, прекрасно это понимают.

— Кажется, некоторые этим весьма недовольны, — заметила я.

На это Таннеру было нечего ответить.

— Так, давайте проясним кое-что. Местные Фейри в безопасности до тех пор, пока Принц не найдет это место? Но если он найдет его вместе со способом проникнуть сюда, то он ради шутки перебьет всех?

Таннер побледнел.

— Это маловероятно, но да.

Маловероятно? Ага. Как же. Казалось, я достаточно хорошо узнала Дрейка для того, чтобы предположить, что он найдет это место скорее раньше, чем позже.

— Кажется, вы забыли упомянуть обо всем этом в своей приветственной речи Отеля Добрых Фейри, когда мы заселялись.

— Он не забыл упомянуть об этом, дорогая. Он решил не говорить этого. — Марли выдержала мой взгляд. — Безопасность местных жителей менее приоритетна, нежели охрана твоего живота от семени Принца.

Тошнота подступила почти к самому рту.

— Ты можешь больше никогда этого не говорить? Пожалуйста?

— Это правда, — ответила она. — Эти Фейри будут мертвы, если Принц обнаружит их местонахождение, будь ты здесь или нет. Держать тебя подальше от него — вот главная задача.

Это было трудно переварить. Мне не нравилось знать, что моя жизнь… То есть моя утроба, ценилась больше, чем жизни других.

— Или я могла бы, знаете ли, просто умереть. Это бы решило проблему.

Она смотрела мне прямо в глаза.

— Решило бы, однако, оказывается, что убить тебя сложно, ведь ты можешь питаться и исцеляться.

Я сделала резкий вдох.

— Это был не мой выбор.

— Я знаю. — Что-то промелькнуло на ее лице. Симпатия? Сострадание? Тайна? Кто знал? — Я знаю, что ты не сделала бы подобный выбор, но здесь есть люди, которые сделали его за тебя. И они сделают это снова, чтобы спасти тебя.

Она была права.

— Но мое нахождение здесь делает маловероятное обнаружение этого места весьма более вероятным.

— Это неважно, милая, — ответила Марли.

Я моргнула в ответ на ее слова и повернулась к Таннеру.

— Каждый раз, когда кто-то выходит во внешний мир за пределы чар, они рискуют попасться на глаза прихвостням Принца. — Сердце заныло в груди. — Как, например, Рен и Фэй с их поисками Кристалла. Их могли увидеть и выследить.

— Фэй осторожна и осознает риск, — ответил Таннер.

— А как насчет Рена?

Таннер не ответил и меня посетила ужасная мысль. Знал ли Рен о том, как опасно мое пребывание здесь? Нет. Он бы ни при каких условиях не подверг местных Фейри такой опасности. Но затем я подумала о том, что он сделал для меня. Очевидно, я не понимала насколько далеко он был готов зайти, чтобы сберечь меня.

— Вы сказали, что мое пребывание здесь не станет проблемой.

— И оно не проблема, Айви. — Таннер поднял свою чашку. — Мы прожили здесь дольше, чем ты можешь себе представить, и нас не обнаружили те, от кого мы скрывались. Так мы и будем продолжать.

— Теперь все изменилось. Это было до появления Принца.

Он покачал головой.

— Все просто стало немного сложнее. — Он слегка улыбнулся, стараясь меня приободрить. — Я ценю твою заботу о моих братьях и сестрах больше, чем ты думаешь, особенно после того, что с тобой сделали, но мы готовы пойти на риск, чтобы убедиться, что Принц не откроет врата и не уничтожит всех смертных, также как его придворные поступили с нашим миром.

Очевидно, не все местные Фейри были готовы пойти на такой риск.

— А вот я не ценю твоего беспокойства, — вмешалась Марли. — Оно обманчиво и приведет к неразумным решениям.

— Вас не волнует судьба здешних Фейри? — потребовала я ответа.

На ее губах появилась легкая улыбка, напомнившая мне улыбку бабушки.

— Ты не захочешь слышать мой ответ на этот вопрос.

— И мы бы не стали просить отвечать на этот вопрос, — добавил Таннер.

Я не могла поверить, что они были столь безразличны к возможному риску для всех и думали, что меня это все тоже устроит. Жители этого места были Фейри, но они не питались людьми. Как Динь, они просто пытались жить по-своему. И Динь, и Рен тоже были здесь. Их безопасность была главным приоритетом для меня.

— Мне это все не нравится.

— А мы и не ожидали, что тебе понравится, — ответила Марли. — Мы просто хотим, чтобы ты смирилась с этим. Ты росла в Ордене. Ты знаешь, что иногда требуется пожертвовать большинством, чтобы спасти меньшинство. Ты жила так каждый день своей жизни. Прими такое положение дел, Айви. Ничего не изменилось.

Я втянула воздух и повернулась к Таннеру.

— Вы должны понять, что это лишь вопрос времени, когда Принц поймет, что вы скрываете меня здесь. Это не вопрос «если», это вопрос «когда». И что вы будете делать тогда? Как долго чары продержатся против него?

Таннер сделал глоток чая.

— Мы надеемся на несколько недель. — Последовала пауза и он встретил мой взгляд. — Но если повезет, у нас будут дни. А если нет — часы.

Глава 11

Смириться с положением дел?

О, я еще как собиралась смириться. Захлопнув за собой дверь, я включила свет и направилась к небольшому шкафу около комода.

Найдя дорожную сумку, в которую Динь обычно складывал мои вещи, я схватила ее с пола и бросила на кровать.

Дни? Часы? Недели? Они понятия не имели, сколько времени осталось до того, как Принц найдет это место и прорвется сквозь чары. Это не было маловероятным событием. Здесь было слишком много Фейри, слишком много темных лошадок в этой игре. Останься я здесь, Принц отыщет Отель «Добрых Фейри», и я ни секунды не сомневалась, что первым он убьет Рена.

Паника росла в глубине моего живота, пока я пялилась на сумку. С внезапной ясностью я осознала, что не могу сказать Рену или Диню, что я собиралась сделать. Ни один из них не хотел бы, чтобы я ушла отсюда. Они бы остановили меня, а весь смысл был в том, чтобы их обезопасить.

Это означало, что мне надо было уходить без них.

Острая боль пронзила мою грудь, когда я повернулась к комоду. Могла ли я это сделать? Могла ли уйти отсюда, не попрощавшись? Без последнего поцелуя? Последнего признания в любви?

А что насчет Диня?

Он будет так зол и, скорее всего, доведет Рена до хладнокровного убийства, но Диню придётся понять. Он знал, на что способен Принц.

— О, боже, — прошептала я, прижимая ладонь ко лбу. В горле жгло, когда я закрыла глаза.

Что я делала?

Паника превратилась в боль, которая, казалось, высасывала душу. Мне придется оставить их. Я знала это. Только так они будут в безопасности, пока не найдут этот чертов Кристалл, или пока я… Не найду способ ослабить Принца настолько, чтобы его можно было убить.

Опустив руку, я открыла глаза. Они были влажными, когда я вновь посмотрела на комод. Все были сосредоточены на том, чтобы вернуть Принца в Иной Мир, потому что убить его казалось невозможным, но не было ничего действительно невозможного.

Где-нибудь должен быть хоть кто-то, кто знает, как можно ослабить его настолько, чтобы обезглавливание стало возможным.

Стальная решимость наполнила меня, когда я шагнула вперед и открыла комод. Так как Принц мог чувствовать меня, он знал, что я все еще в Новом Орлеане. Если я уеду, он последует за мной. Мне просто надо постоянно перемещаться до тех пор, пока я не узнаю способ ослабить ублюдка на достаточно долгое время, чтобы его убить.

Дверь открылась как раз тогда, когда я достала несколько штанов из ящика. Развернувшись, я увидела в дверном проёме Рена.

Черт.

Я и так не знала, как уйти отсюда, не увидев его и не попрощавшись. А теперь это стало еще сложнее.

Он сразу же напрягся, когда его взгляд переместился с моих рук к сумке, лежащей на кровати.

— Ты так и не пришла в кафе. — Последовала пауза. — Что ты делаешь, Айви?

В этот момент я просто застыла между кроватью и комодом, прижимая штаны к груди.

— Я… Я собираю вещи.

Зайдя в комнату, он закрыл за собой дверь.

— Собираешь вещи куда?

Я открыла рот, но не знала, что сказать. Я не планировала увидеть его до отъезда.

Он нахмурился и подошел ближе.

— Что ты делаешь, Сладкая?

Сглотнув, я посмотрела на сумку. Огромная часть меня изо всех сил хотела соврать, но я и так уже слишком много раз ему врала. Как бы паршиво это не было, я должна была сказать правду.

— Мне… Мне надо уйти.

— Уйти? — Он остановился около меня. — Ладно. У меня такое ощущение, словно я упустил какую-то часть этой истории. Что еще случилось? — Его глаза стали ярко-зелеными. — Кто-то снова попытался на тебя напасть?

— Не было никаких нападений с того момента, как мы расстались в коридоре. — Я положила штаны в сумку и посмотрела на него. — Ты знал, что Принц может пройти через здешние чары?

Его выражение лица смягчилось.

— Ты здесь в безопасности, Айви. Что бы там ни было. Я сделаю все, чтобы…

— Я волнуюсь не о своей безопасности! — мое раздражение росло. — Почему все вокруг думают, что обо мне нужно заботиться? Мне надрали задницу. Я чуть не умерла, но я жива и не напугана.

В его глазах появилось недоумение.

— Я и не говорю, что ты напугана, но если бы и была, это было бы нормально, Айви. Никто не смог бы винить тебя за это.

Выругавшись себе под нос, я развернулась и схватила нижнее белье. Дело было в том, что я не была напугана. Я была зла. В ярости. Я злилась постоянно, но я не была напугана. Я не боялась за себя.

— Я не боюсь.

Он молчал, пока я засовывала свое белье в сумку.

— Айви…

Я развернулась к нему.

— Вы, ребята, хоть понимаете, что я здесь единственная, кого Принц не убьет? Спойлер: до тех пор, пока он не найдет другую Полукровку где-то в этом мире, я переживу это дерьмо.

— Ага, но то, чего он хочет от тебя, вовсе не прогулочка по парку, Айви.

Я сжала кулаки.

— Я знаю, чего он хочет от меня. Поверь мне. У меня в этом представлении билеты в первый ряд.

Рен шарахнулся от меня и часто заморгал.

— Прости. С моей стороны было бессердечно говорить это.

— Не важно. — Я отмахнулась от него. — Я не могу быть здесь. Только не когда Принц знает, что я все еще в Новом Орлеане. Он наверняка ищет меня. И лишь вопрос времени, когда он выследит кого-нибудь из местных Фейри.

— Так ты… Покидаешь единственное место, которое может защитить тебя, чтобы обезопасить местных Фейри?

— Ага. — Я подошла к комоду в поисках маек. — Это правильный вывод. И давай не будем забывать, что не все здесь довольны моим нахождением среди них. И я не могу их за это винить. Если я уйду, они будут в безопасности.

— Это глупость.

— Я не думаю, что ты веришь в это на самом деле.

— Я скажу тебе правду. Мне начхать на всех здешних Фейри.

Я вздохнула, повернувшись к нему.

— Вау, Рен.

— Что? — Его грудь поднялась в тяжелом вздохе, когда он встретился взглядом с моими раскрытыми глазами. — Это правда. Я не желаю им зла. Кроме и так мертвых ублюдков, которые напали на тебя, остальные вроде ничего, но я не стану выбирать между ними и тобой.

От этих слов у меня в груди потеплело, хотя причины для этого были вовсе неподходящие.

— Не только Фейри в опасности из-за моего присутствия. Динь и ты. — Паника разрослась в моем желудке, достигая груди. — Принц с огромным удовольствием убьет тебя. Ты это знаешь.

На его челюсти дернулась.

— Я бы с удовольствием встретился с этим ублюдком лицом к лицу.

Ужас сковал меня. От мысли, что Рен сойдется с Принцем один на один, мне захотелось кричать до тех пор, пока мой голос не сорвется.

— Ты серьезно? Ты знаешь, на что он способен! Это не то же самое, что и сражаться с обычными Фейри или даже с Древним. Принц…

— Я знаю, на что он способен, — прорычал Рен, и глаза его загорелись. — Ты недооцениваешь силу моей ненависти к этому сукиному сыну.

— Я не…

— Я могу позаботиться о себе. Как и Динь. Ты не сделаешь нам одолжение, если уйдешь.

Схватив рубашки, я отнесла их к кровати.

— Я не думаю, что делаю вам одолжение. Я… — крепко зажмурившись, я покачала головой и попробовала снова. — Я не смогу жить, если что-то случится с тобой или с Динем. Ты это понимаешь? Я не смогу этого пережить.

— И мы чувствуем то же самое по отношению к тебе. Думаю, ты уже это знаешь.

Я знала.

Стоит лишь подумать, сколько всего они уже сделали, чтобы спасти меня. Рен будет жить с чувством вины за то, что заставил меня питаться собой, до конца жизни. Динь едва ли чувствовал то же самое по этому поводу, но какая разница? Они уже многим жертвовали и делали ужасающий выбор ради меня.

И этому пора прекратиться.

Его голос стал ближе и мягче.

— Я понимаю, что ты не хочешь подвергать этих людей опасности. Что хочешь защитить Диня и меня, но, Сладкая, ты просто… Так реагируешь из-за того, что случилось с тобой. Непроизвольно. Ты не обдумала это.

Я кинула рубашки в сумку.

— Я реагирую, потому что должна что-нибудь сделать. Я не могу просто сидеть и ждать, когда он ворвется сюда, или переживать, решат ли те двадцать процентов, с которыми ты не говорил, меня прикончить, чтобы спасти свои семьи. Я не собираюсь так поступать.

Рен мягко положил руку мне на плечо, но я все-таки подпрыгнула от этого контакта. На сей раз он не убрал руку, как делал раньше, когда я была столь нервной. Вместо этого он осторожно повернул меня к себе.

Я глубоко вздохнула.

— Не могу здесь оставаться, Рен. Ты же знаешь, что я не могу этого сделать. Не могу смириться с тем, что подвергаю опасности других, и тебя тоже.

Казалось, он не собирался соглашаться с последним утверждением.

— Скоро прибудут помощники. Фейри, которые помогут найти Кристалл. Завтра.

— Но что, если это не сработает? — спросила я. — Что если они не смогут найти Кристалл вовремя? И даже если мы получим этот Кристалл, как, черт возьми, мы собираемся пленить Принца и капнуть его и мою кровь на камень в Ином Мире?

Его челюсти сжались.

— Это мы ещё не до конца продумали…

— В том-то и дело. Я думаю, вы и до середины не продумали, что уж говорить о достижении конца?

— Мы сделаем это, — уверенно сказал он. — Даже если мне придётся сделать всё это своими руками.

Я вздохнула.

— Нам нужно сосредоточиться на поисках способа ослабить его. Должно быть хоть что-то. Кто-то, кто знает.

Последовала пауза.

— И этим ты хочешь заняться во внешнем мире? Узнать, возможно ли это?

— Это должно быть возможно. У него должна быть слабость, и даже если убить его будет невероятно сложно, а так и будет, то это будет легче, чем завершить ритуал крови и камня.

И я точно знала, где собиралась начать.

Орден и Элита. Если у какого-либо сообщества и были идеи на этот счет, то это были они, и им давно уже пора начать рассказывать.

Прошло несколько долгих мгновений.

— Ладно. — Он расправил плечи, словно пришел для себя к какому-то выводу. — Куда мы отправимся?

— Так далеко я еще не продумала, — призналась я. Выйти отсюда и навестить Орден было моей целью. Я не смогу надолго остаться в Новом Орлеане. Мой визит туда должен быть краток, и что-то подсказывало мне, что он будет кровавым. На сей раз я буду готова. О, да, черт возьми.

— Но я думаю, что мне стоит уехать как можно дальше. Может, в Европу? У меня есть сбережения. Думаю, я смогу сбежать пока он не поймет, где я.

— А что потом? — спросил он, обхватывая мои щеки своими ладонями. Он привлек меня к своей груди. Одной рукой обнял меня за талию. — Скажи мне, каков следующий шаг.

Расслабившись от его прикосновений, я вздохнула. Усталость заполнила мои кости и мышцы. Я не хотела покидать его. Боже, это было последнее, чего бы мне хотелось.

— Я не знаю. Продолжать перемещаться до тех пор, пока… мы не поймем, как отправить его обратно в его мир или как убить его, но я буду далеко, и вы с Динем будете в безопасности.

В ту же секунду все в Рене изменилось. Легкая дрожь прошла по его телу, и затем он напрягся.

— Погоди. Ты планируешь уехать без меня?

Я слегка нахмурилась, и уголки моих губ опустились.

— Я не хочу этого, но если я не рядом с тобой, то ты в меньшей опасности. Принц последует за мной. Ты будешь… В привычном уровне опасности, что гораздо лучше, чем угроза шизанутого Принца.

Рен отодвинутся, поднимая мою голову так, чтобы наши глаза встретились. Его губы распахнулись от резкого вздоха.

— Ты здесь собирала вещи, чтобы уехать без меня. Вот, что ты делала. — На его лице промелькнуло понимание. — Черт возьми. Если бы я не зашел в эту комнату, ты бы хоть остановилась попрощаться со мной? Или ты планировала улизнуть отсюда, не сказав никому ни слова?

Дерьмо.

Я не хотела отвечать, потому что он не понял бы мой ответ.

Рен опустил руку и сделал шаг назад, а затем ещё один.

— Черт, Айви.

Ох, вот это было совсем нехорошо.

— Я не знаю, что сказать.

— Думаю, это уже само по себе о многом говорит, — ответил он грубо.

— Нет… Нет, это ни о чем не говорит. — Уже совсем другая паника расцвела у меня в груди. Все шло совсем не так, как я планировала. Хотя не так уж много я и запланировала. Рен был прав по поводу необдуманности моего поступка. — Ты не понимаешь. Если бы у меня был…

— Ты права. Я не понимаю, Айви. Я даже осознать не могу, как бы ты смогла уйти отсюда, не сказав ничего мне. — Его взгляд скользил по мне, и мне показалось, что он сам не понимал, на кого смотрит. — После всего, что произошло, ты бы поступила так со мной?

Моя спина окаменела.

— Я бы сделала что угодно, чтобы защитить тебя. Также как ты сделал бы то же самое для меня, верно?

— Да ты шутишь сейчас надо мной, мать твою? — взорвался он. — То есть, твоя защита — это вычеркнуть меня к чертовой матери?

Я сложила руки на груди.

— Ну нет…

— Ладно. А как насчет того, чтобы я свихнулся от беспокойства? — Он шагнул вперед, опустив подбородок. — Твоя защита означает, что ты заставишь меня думать, что с тобой снова случилось самое страшное?

Я дернулась.

— Я бы оставила письмо. Я не стала бы…

— Письмо? Ты, мать твою, все-таки разыгрываешь меня. — Подняв руку, он пробежался по и без того спутанным волосам. — Я должен был понять. — Опустив руку, он резко рассмеялся. — Ты уже делала так раньше.

— Что значит, я делала так раньше? Насколько я знаю, мы впервые оказались в столь затруднительном положении.

Его глаза распахнулись от недоверия.

— А вот и нет. Там, в особняке, ты заключила сделку с этим сукиным сыном, чтобы освободить меня.

Мои руки безвольно повисли вдоль тела.

— Сейчас все совсем не так.

— Не так? Ты без особой необходимости подвергаешь себя опасности, — возразил он.

— А что мне прикажешь делать? — Закричала я, едва сдерживая слезы. — Он собирался убить тебя, Рен. Ты этого не понял? Что еще мне было делать?

— Что угодно, но не отдавать себя этому монстру в обмен на мою свободу! — заорал он в ответ, его тело излучало напряжение.

Воздух застрял в горле, когда я сделала шаг назад.

— Ты думала, я забыл об этом? — Он покачал головой. — Черта с два я позволю тебе выйти отсюда, чтобы сделать это снова.

— Ты собираешься остановить меня? — Ответила я. — Запереть меня в этой комнате? Приковать к кровати?

Одна сторона его губ приподнялась в невесёлой улыбке.

— Не провоцируй меня, Айви, потому что тебе очевидно нужен тот, кто примет правильное решение за тебя.

Сердце грохотало в моей груди. Столь долго сдерживаемая ярость, которая была со мной со времени моего побега от Принца, взорвалась как супер-вулкан.

— Правда?

— Правда. — Он скрестил свои руки. — Как минимум, тогда я буду знать, что не обнаружу тебя где-нибудь в луже крови, и ты не будешь ошиваться вокруг, ожидая очередного плена.

Я потеряла контроль.

— Тогда это делает тебя ничуть не лучше Принца!

Кровь отлила от лица Рена. Я незамедлительно осознала, что зашла слишком далеко. Держать кого-то в заточении было не круто, но, черт, Рен был ни капли не похож на Принца.

Что со мной было не так?

Что-то явно было, раз я сказала ему подобное. Столь ужасное. Но у меня не было возможности покопаться поглубже в себе, чтобы понять, насколько все плохо с моей головой.

Лицо Рена застыло как маска.

— Таннер сказал, что Фейгин должны прибыть завтра. Ты можешь дождаться этого, прежде чем сбегать и сделать… — Он отвел взгляд и затем снова посмотрел на меня. — То, что ты там собиралась сделать?

Я вздрогнула. Его тон был таким холодным и отстраненным. Я никогда не слышала его таким по отношению к себе. Никогда.

— Ты останешься? — требовательно спросил он, его глаза сверкнули. — Останешься до приезда тех, кто, как думает Таннер, сможет найти Кристалл? Если это провал, я не скажу ни слова. Пообещай мне остаться как минимум до тех пор. Пожалуйста.

Часть меня не хотела рисковать, оставаясь еще хоть на час. Кто знал, когда эти волшебные вынюхиватели Кристаллов на самом деле объявятся. Я ни капли не сомневалась, что Принц раскроет это место, но, возможно, у нас была пара дней в запасе. Может даже неделя, но когда Принц придет, я знала, что у нас не будет времени, когда он прорвнтся.

Рен… Рен сказал «пожалуйста», и я могла думать лишь о том, как он также просил, молил меня держаться, когда я была ранена.

Я резко выдохнула, опустившись на кровать.

— Ладно. Я останусь до их приезда, но если они не смогут помочь…

— Ты уйдёшь, — прорычал он. — Я понял.

Я встретила его взгляд.

— Рен…

— Не надо, — оборвал он меня и мой желудок заныл. — Я не хочу слышать ничего из того, что ты собираешься сказать.

Я сжалась. Не было никаких сомнений, что ярость слышалась в его тоне и отражалась на его лице. Он был спокоен внешне, но это было все равно что находиться в центре урагана.

— Я знаю, что ты прошла через Ад и пытаешься пережить это. Черт, я знаю, что огромная часть тебя все еще застряла в том Аду, особенно после нападения и того, что мы сделали, чтобы спасти тебя, того, что случилось с нами после. Я знаю, что огромная часть тебя все еще в том доме. Именно это будит тебя каждую ночь, и вот почему ты днями напролет прячешься от меня и ото всех. Поэтому ты не говоришь со мной.

— Я… Я говорю с тобой, — сказала я, ощущая спазм в горле.

— Чушь собачья, — отрезал он. — То, что я вижу твою боль и не знаю, как тебе помочь, убивает меня… Пожирает меня день за днем. Эта боль хуже, чем все то, что я пережил в том проклятом доме.

— Ты не говорил со мной! — напомнила я ему. — Ты тоже не торопился делиться всем этим.

— Ты не спрашивала, Айви.

Воздух застыл в горле. Господи, он прав. Я… Я даже не спросила.

— Но ты хочешь знать сейчас? Хорошо. Как ты уже знаешь, мою задницу взяли в плен в ту ночь, когда ты призналась мне, что ты Полукровка. Меня ударили по голове, я угодил прямо в ловушку той суки. Меня вырубили, и когда я очнулся, я был в той темной камере, прикованный к чертовой стене. Первым я увидел Принца и понял, что он собирался сделать. После пыток и выбивания из меня дерьма, он превратился в меня. А затем оставил меня Брине.

Мой живот скрутило.

— Эта сука умеет использовать свои ногти и зубы.

В памяти всплыло изображение его обнаженной груди. Его кожа была расцарапана и вся в укусах. Я могла ощутить вкус ярости, которую я почувствовала, когда увидела его, и мне снова захотелось пролить кровь.

— Она?..

— Насиловала ли она меня? — его глаза сверкнули. — Что изменится, даже если и да?

— Боже. Ничего. — Все во мне выворачивалось наизнанку. — Это не было твоей виной. Я бы не стала думать о тебе иначе или что-то в этом роде.

Рен надолго замолчал.

— Она путалась со мной, но ей было интереснее трахать мой мозг, чем тело. Я почти уверен, что люди ей отвратительны, и она не снизошла бы ни до одного из нас. Она сказала что-то другое?

Толика облегчения пришла ко мне, но оно была с привкусом горечи. Знание того, что Брина солгала о том, что было между ними, не уменьшало ужаса всех тех вещей, что она сделала с Реном.

— Да, но я никогда не верила ей до конца. Фэй говорила, что Брина лгала, но она бы сказала что угодно, лишь бы я не напала на Брину. — Мне снова вспомнились слова Брины. — Она знала о твоей татуировке Ордена.

Три переплетенные спирали были у него там же, где и у меня — на бедре.

— Их любимым развлечением было раздевать меня, чтобы я отмораживал себе яйца.

— Иисусе, — резко выдыхая, я снова присела на кровать. Усталость вернулась, погашая злость до тех пор, пока она не вернулась к мерному бурлению.

Рен нарушил тишину, сказав:

— Я знаю, что мне известна лишь десятая часть того дерьма, через которое ты прошла там, а я бы хотел знать все. Каждую ужасную вещь, чтобы я мог помочь тебе, но я ждал потому что хотел, чтобы ты была готова, чтобы сама захотела поговорить со мной. Так что меня чертовски шокирует, что ты собиралась бежать без меня и даже не сказала мне. Что ты не хочешь, чтобы я был рядом несмотря ни на что.

Все, что я хотела сказать, превратилось в пепел у меня на языке. Не так я себе все это представляла. Совсем не так.

Я тяжело сглотнул.

— И знаешь, что я только что понял? Ты все это время бежала без меня, верно? Не было никаких нас. Была лишь ты, и был я в погоне за тобой.

Слезы обжигали горло, когда я поднялась, колени дрожали.

— Все было не так. Рен, это…

— Не так? Возможно, ты захочешь подумать об этом. — Он отошел назад и открыл дверь. — Странно знаешь что, Айви? Ты хотела остаться, но не ради меня, и не ради нас. И не потому что ты пытаешься защитить меня. Ты собиралась бросить меня на произвол судьбы. Бросить нас, если мы вообще когда-либо существовали для тебя.

Глава 12

В ту ночь я много думала.

Это было единственное, чем я занималась.

И на этот раз я не провела ночь, думая о том, что случилось или что могло случиться, пока Принц держал меня в плену. Я даже не думала о том, что меня зарежут. Вместо этого я лежала и смотрела на мягкий белый потолок, пока мысли были поглощены тем, что сказал Рен.

Рен ушел и не вернулся в нашу комнату, а я не спала и не сложила свою одежду в шкаф. Вместо этого я соорудила себе маленький мешочек с вещами, спрятав в него одежду на два дня и положив обратно в шкаф на случай, если у нас не хватит времени.

А потом я ждала.

Часть меня ожидала, что Рен вернется, но другая половина знала, что то, что я планировала, глубоко ранило его, и несколько часов не смогут залатать дыру, которую я снова в нем сделала. Я не хотела, чтобы все обернулось именно так. Я просто не была такой…

Боже, я просто плохо соображала.

Теперь же, когда я осталась здесь совсем одна, в компании лишь моей глупой головы, я поняла, что вся эта идея с побегом без понимания того, куда пойти, была невероятно глупой и жестокой. Чертовски жестокой как по отношению к Рену, так и к Диню.

Рен был прав насчет того, что с ними сделает мой побег. Это было бы ужасно, и хотя у меня и были самые лучшие намерения, честно говоря, они были вызваны паникой.

Я поддалась этой панике, и идея побега в конце концов показалась чем-то лучшим, чем сидением на месте, крутя большими пальцами.

Или чем быть зарезанной.

«Ты убегала без меня все это время».

Мне потребовалось несколько часов, чтобы опровергнуть это утверждение. Неужели я убегала от него? Я не хотела в это верить, потому что это было ужасно.

Боже, даже признаться самой себе в том, что это правда, было отстойно. И с самого начала я делала все, чтобы усложнить эту задачу Рену. И вовсе не потому, что я хотела бросить ему вызов. Когда я встретила Рена, он был первым парнем после Шона, в котором я заинтересовалась. Я была так замкнута, так неловко интересовалась парнем. Между нами все стало проще, когда я наконец открылась ему… когда наконец позволила себе влюбиться в него.

Но потом я обнаружила, что была Полукровкой.

Тогда-то я и начала лгать ему… Тогда начала убегать. Может, не физически, но мысленно точно. Я не рассказывала ему, что видела Принца возле Кафе «Дю Мон». Я скрывала правду о том, кем была, пока не выпалила это прямо на улице. Рен тренировался с рождения и был членом Элиты. Он знал, как позаботиться о себе, но я ослепила его, вызвав самый большой страх. Не только это, но и то, что я постоянно лишала его возможности принимать решения. Не то чтобы я должна была вовлекать его в принятие каждого. Господь знает, Рен никогда не ожидал такого от меня или кого бы то ни было, но когда вы в отношениях, когда любите их, то вовлекаете.

Вы — команда.

Вы ничего от них не скрываете. Вы уже точно не лжете и не сравниваете их с чудовищем.

Я облажалась не единожды еще до того, как Принц вонзил в меня свои когти.

Теперь пропасть между нами действительно казалась непреодолимой.

Неудивительно, что Рен чувствовал себя таким образом. У нас никогда не было ни единого шанса на нормальные отношения. Ходить на свидания и проводить ленивые выходные дома, изучая друг друга или даже просто действуя друг другу на нервы. У нас не было даже нормальных ссор о том, что взять на ужин или хотим ли мы большего в будущем. Не было даже возможности выстроить фундамент доверия, именно поэтому я всегда удивлялась насколько понимающим и терпеливым он был до того самого момента, несколько часов назад. Мы все еще были… новичками во всех этих «наших» делах, и у нас до сих пор не было шанса отдаться полностью и стать чем-то большим.

Все было нестабильно в начале, разорвано в середине, и теперь… Возможно, пришел конец… Который обещал был катастрофическим.

Мы были сломлены.

И дело было не только во мне. Рен принимал участие в этой истории с принуждением и позволил мне питаться собой, и это не было небольшим проступком. Я понимала, почему он это сделал. Я даже приняла это, но это событие все еще стояло между нами. Но кроме всего этого? Я была женщиной и понимала, что дело по большей части во мне.

Я понятия не имела, можно ли было все исправить, или хотел ли Рен этого, но я точно знала, что в этом не будет смысла, если Рен в конце концов будет убит или если Принц каким-то образом успешно обзаведется потомством. Наши отношения сейчас были меньшей из наших проблем. Однако же мне казалось, что мою грудь вскрыли и вырвали из нее сердце. Правда. Боль была сравнима с ранением в спину.

Мне нужно было сосредоточиться. Прийти в себя, прежде чем думать о посещении моего дома.

Принц найдет меня. Рано или поздно. Потому что на данный момент я была для него более легкой мишенью, чем спрятанная где-то еще в мире другая Полукровка, особенно с учетом того, что Элита истребляла каждого из них, кого могла найти.

Чтобы сработал весь план с ребенком Апокалипсиса, наше с Принцем зачатие этого ребенка должно быть добровольным. И он должен был уже понять, что этого никогда не будет, так чего Принц надеялся добиться? Я согласилась остаться с ним лишь по одной причине — освободить Рена.

У него был заложник.

И у Дрейка он все еще был.

И лишь ранним утром до меня внезапно дошло, что я ошибалась по поводу того, что Принц убьет Рена у меня на глазах, и от этого понимания, я бродила по комнате до тех пор, пока солнце не показалось из-за горизонта.

Принц не убьет Рена. О нет, он использует его против меня, так же, как и раньше. То же самое он сделает и с Динем, если найдет его. У него все еще были рычаги контроля надо мной. Ему лишь нужно было заполучить одного из них.

Остановившись около окна, я подняла взгляд на угасающие звезды.

Я вернулась к началу.

Даже если я уйду отсюда, Принц придет за Реном, потому что он знает, что это вернет меня с любого конца Земли. Он сделает то же, что делал раньше: использует Рена. И даже несмотря на то, что я знала, что стояло на кону, я любила Рена. Я не могла допустить, чтобы он пострадал. Только не снова. Никогда больше после того, что произошло с Шоном. Это было моей слабостью.

Не Рен, а мое прошлое.

Содрогнувшись от этих мыслей, я поняла, что у меня было всего три варианта и, когда звезды окончательно покинули небосклон, я поняла, что бегство — это не один из них.

Найти Кристалл и закончить ритуал.

Узнать, как ослабить и убить Принца.

Или пойти по тому пути, который когда-то помешал Диню с самого начала рассказать мне, что я Полукровка. По тому пути, с которого меня сбили Рен и Динь несколько дней назад, который состоял в том, чтобы окончательно убрать себя из этого уравнения.

Глядя на себя в зеркало, я поняла, что выгляжу дерьмово, мне удалось поспать всего несколько часов, а Рена все не было. Здоровое свечение, которое было у меня после поглощения сущности Рена, потерялось в тенях под моими глазами, да и сияние кожи уже трудно было назвать сиянием. Динь ошибался на этот счет. Как и я.

Осталось лишь легкое серебристое мерцание, которое отдаленно напоминало сияние. Я знала это потому что уже довольно долго стояла обнаженной напротив длинного зеркала, что висело на двери в ванную комнату.

До того момента, как моя кожа начала выглядеть так, словно я намазала на нее палетку теней Urban Decay, я не часто пялилась на себя обнаженную. То есть, мне вовсе не хотелось внимательно разглядывать сетку из шрамов и растяжек, однако посмотрите-ка на меня теперь.

Почему все изменилось? Потому что теперь у меня было новое жизненное кредо. Оно было простым.

Собраться.

Так как самоубийство не было для меня приоритетным вариантом, и я не могла помочь в поисках Кристалла, мне оставалось лишь выяснить, какая была слабость у Принца.

И для начала я заставила себя принять изменения, произошедшие с моим телом. Тон кожи определенно изменился, черты лица заострились, стали более выраженными, а уши стали заостренными. Мои глаза… Ну, на самом деле они были довольно крутыми. То есть, контраст между радужкой и зрачком был убийственным. Люди наверняка подумали бы, что это линзы. Но с этим я смогу жить. Мое тело изменилось, но оно все еще было моим.

Я опустила взгляд ниже пупка.

Мне следовало бы найти бритву. Или воск.

Я могу справиться с этим, потому что должна это сделать. Мой внешний вид, может, и изменился. Может, мне и надрали задницу несколько дней назад. Может, я и потеряла часть себя, когда Дрейк держал меня в плену. И может, я так и не нашла эту часть себя, но я все еще была Айви.

Я развернулась и вздохнула.

А моя задница все еще не была самой привлекательной обнаженной частью тела в мире. Эта повышенная фееричность могла бы подарить мне и прелестную миловидную задницу или типа того. На это я бы жаловаться не стала.

Ну да ладно.

Повернувшись другим боком, я провела руками по нему и по спине, мои пальцы ощутили грубые границы нового шрама.

Я сглотнула и снова посмотрела в зеркало. Я не закрыла глаза, когда провела руками по талии и выше к грудям. Руки остались там, накрывая их.

Все это было… Было моим.

Мое тело не принадлежало Принцу. Или Рену. И уж точно ни какому-то дурацкому пророчеству. Оно было моим… серебристая кожа, острые уши и все шрамы были моими.

Осознав, что я фактически ласкала собственную грудь, я закатила глаза и опустила руки. Я быстро переоделась и убрала волосы наверх, потому что меня не волновали мои заостренные уши. Неа. Ни капельки.

Теперь я собиралась найти Диня, что оказалось не сложно. Я просто нашла самый большой и громкий столик в кафе.

Он фактически собрал свой собственный двор. Я могла видеть лишь его шокирующие белые волосы в центре толпы из приблизительно дюжины Фейри.

Игнорируя желудочный сок, который забурлил в животе от запаха жаренного мяса, я прошла в кафе. Мне надо будет еще поискать таблетки от желудка, потому что из-за этого я просто не могла есть, и это было глупо. И из-за этого в том числе мне надрали задницу.

Вокруг все поднимали головы и следили за моим приближением. Разговоры останавливались. Начинался шепот.

Я начала было поднимать плечи под тяжестью их взглядов, но остановила себя. Старая Айви не склонила бы голову. Ей было все равно.

Так что и новой Айви было все равно.

Нацепив на лицо ухмылку, которая всегда бесила Дэниэла, я вздернула подбородок и подошла к столу Диня. И только подойдя, я поняла две вещи.

Динь был без Диксона.

И-и-и Рен сидел за тем же столом.

То, что я не заметила его, говорило о том, что мою наблюдательность следовало бы прокачать, но он был именно там, склонив свою рыжую голову над тарелкой с яичными белками и беконом с цельно-зерновым тостом.

Потому что Рен был за здоровое питание.

Его вид поставил меня в тупик. Он не возвращался в комнату, пока я была там, но он явно недавно принимал душ. Его волосы были все еще влажными, и он переоделся. На нем была черная термо-майка, закатанная до локтей. Я понятия не имела, где он помылся, раз уж он не возвращался в комнату.

Тысяча слов крутилась у меня на языке. Я хотела извиниться. Хотела сказать ему, что он был прав. Попросить его помочь мне все исправить.

Но ничего из этого я не сказала, потому что никому из нас не нужна была публичность для подобного разговора. Мне-то уж точно, потому что я, скорее всего, расплачусь.

Мне показалось, что он ощутил мое присутствие, даже не глядя на меня. Может, потому что разговоры за столом смолкли, или это было его особенное шестое чувство, но его плечи напряглись, и он перестал жевать.

Динь же, напротив, понятия не имел, что я была здесь… Или вообще жива, потому что он был занят, раздевая глазами Фейри-парня, сидящего напротив него. Это был впечатляющий пример визуального секса, мне было чему поучиться. Но когда я увидела, как его губы распахнулись, и поняла, что он собирался облизнуть свою верхнюю губу, я решила вмешаться.

Я прочистила горло.

— Динь.

— Айви! — Динь повернулся ко мне. Перед ним стояли три пустые тарелки, а Фейри, сидевший напротив, был позабыт. — Ты пришла поесть с нами?

— А, нет. Я уже ела. — Я запихнула в себя банан по пути вниз, так что это не было ложью. Я начинала жить по-новому и все такое. — Мне надо поговорить с тобой.

Он тяжело вздохнул.

— Слушай, пожар прошлой ночью был небольшим, и я уже извинился за него. В комнате все равно надо было делать ремонт.

Я с трудом оторвала свой взгляд от Рена. Он все еще не обращал внимание на мое присутствие.

— Нет, дело не в… Погоди, прошлой ночью был пожар?

— О, — Динь откинулся на стуле и скрестил руки. — Забудь об этом. О чем ты хочешь поговорить?

Я открыла было рот, но потом решила не задавать вопросы о пожаре, потому что едва ли я хотела слышать на них ответы.

— Я хочу поговорить с тобой. — Я вглянула на Рена. Он перестал есть, опустил вилку и положил руки на стол. — Наедине, Динь.

— О, секретные разговорчики. — Динь начал подниматься. — Всегда готов.

Только тогда Рен поднял взгляд и посмотрел на меня.

— Привет.

Одно слово, ровный тон, без эмоций. Пустота.

— Привет, — выдавила я из себя.

Он мгновение смотрел на меня, а я набиралась смелости, чтобы попросить его присоединиться к нам. Но вот его челюсть напряглась. Подняв свою тарелку, он встал и отошел от стола.

— Увидимся позже, ребята.

— Подожди… — я сбилась, потому что от этого не было толку. Рен был уже на полпути из кафе. Глядя ему вслед, я снова ощутила, словно мою грудную клетку вскрыли.

— Какого черта? — спросил Динь.

Я повернулась к нему, пытаясь сморгнуть прилив горячих глупых слез. Я проклинала себя. Я не хотела исключать Рена из этого разговора. Я просто не ожидала увидеть его и потеряла драгоценные мгновения, стоя там как идиотка.

Операция «Соберись» началась просто прекрасно.

Я сделала глубокий вдох.

— Мы можем выйти в коридор?

— Да. — Динь немного нахмурился. — Конечно.

У меня ушло несколько секунд, чтобы привести себя в чувство. Мне нужно было сосредоточиться, а не сдерживать слезы.

— Что случилось между тобой и Реном? — спросил он, как только мы вышли в коридор. — Это из-за тебя он чуть не оторвал мне голову, когда я сказал ему, что он дерьмово выглядит? Потому что он выглядел так, словно на нем черти воду возили.

Я остановилась, сложив руки на груди.

— Я даже знать не хочу, что это значит.

— Ну это означает, что он зае…

— Динь, — рявкнула я. — Я попросила тебя выйти не для разговора о Рене.

— Но я хочу поговорить о нем. Вы, ребята, с трудом говорили друг с другом там. Это странно.

Я еще раз глубоко вздохнула.

— Я знаю. Мы поругались вчера ночью, но все будет нормально. Все наладится.

— Что? — на его лице появилось беспокойство. — Сильно поругались? Или немного повздорили? Боже, вы что, решили расстаться? И с кем я буду жить?

— С кем ты будешь жить? — я уставилась на него. — Тебе не двенадцать лет, и ты не наш ребенок.

— Но обо мне надо заботиться. Любить. И мне нужна премиальная подписка на Амазоне.

— Тогда устройся на работу, Динь. Ты достаточно похож на человека для этого.

— Работу? — ужас исказил его лицо. — От потери крови ты двинулась мозгами, потому что несешь черти что.

— Ладно. Этот разговор зашел на совершенно бессмысленную территорию. Все в порядке. Идем дальше. — Я старалась сохранять терпение. — Слушай, у меня есть несколько вопросов к тебе о Принце.

Фейри, проходившая мимо нас, остановилась и вскрикнула. Ее кожа посерела на несколько тонов.

Схватив Диня за руку, я затащила его в ближайшую комнату. Она была маленькой с небольшим круглым столиком и двумя стульями.

— Присядь.

Динь подошел к тому, что был дальше от двери, опустился на него и вытянул свои длинные ноги.

— Находиться здесь вдвоем с тобой кажется неприличным.

Я покачала головой, закрывая за собой дверь.

— С тобой явно что-то не так.

Он усмехнулся.

— Я и про тебя могу сказать то же самое.

— Тише, — пробормотала я, садясь напротив него. — Но давай проанализируем друг друга позже. Однажды ты сказал мне, что убить Принца невозможно, но нет ничего невозможного.

Динь перекинул руку через спинку стула.

— Ну да, но технически это не невозможно.

— Так. — Я положила руки на стол. — Мы знаем, что терновый кол может ослабить Древнего…

— Так что ты сможешь отрезать ему голову, — закончил он за меня. — С Принцем можно сделать то же самое, но как тебе хорошо известно, даже ранить колом его не просто.

— Нет, не просто. — Принц надирал мне задницу каждый раз, когда мы боролись, а в последний раз у меня был терновый кол. — Значит единственный способ убить Принца — ослабить его настолько, чтобы можно было сразиться с ним.

Динь медленно кивнул.

— Ладно, значит, есть на свете что-то, что может ослабить его, верно? То, что облегчит нам его убийство.

— Да. Терновый кол. — Сощурился он. — Но тебе это и так известно.

Я забарабанила пальцами по столу.

— Должно быть что-то еще, что не потребует столкновения нос к носу с ним. Мне нужно, чтобы ты хорошенько подумал, Динь.

Он наклонил голову.

— Я уже думал об этом.

— Думай еще, — настояла я. — Я хочу, чтобы ты по-настоящему задумался над этим. Возможно, это что-то небольшое. А может и нет. Ты был в Ином Мире, пока Принц был там. Может, ты видел что-нибудь… Или слышал что-нибудь.

Он сморщил нос.

— Я видел лишь как он питался и трахался. Много. Я слышал много стонов и криков. Не болезненных криков. Знаешь, Принц всегда был мудаком, но не таким, какой он сейчас. О! Возможно, секс и есть его слабость.

Я приподняла брови.

Он пожал плечом.

— А может и нет. То есть, он занимался им столько, что едва ли этот процесс его ослабляет. Возможно, даже делает сильнее. Типа каждый раз, когда он кончает, подзаряжается как Марио…

— Так, давай оставим сексуальную тему. — Позднее мне хотелось бы прочистить мозги от этой информации.

Он закинул свою огромную ступню на стол.

— Почему ты вообще об этом спрашиваешь? Я думал, сюда прибудут какие-то Фейри, которые помогут найти Кристалл?

— Да, но я хочу иметь план на случай, если они не смогут найти Кристалл, — объяснила я. — Плюс, нам еще предстоит раздобыть его кровь. И это однозначно будет не просто, учитывая, что драться с ним практически невозможно.

Прежде, чем Динь смог ответить, дверь распахнулась, и без стука появилась Фэй.

— Наши гости здесь.

Глава 13

Мы с Динем последовали за Фэй по коридору к кабинету Таннера, который, как я предполагала, теперь был официальным местом для встреч. Я понятия не имела, где Рен, был ли он уже в комнате или направлялся к нам. Мне не нравилось то, насколько мы далеки друг от друга, но я отложила эту проблему на потом.

Моя рука коснулась кинжала на бедре, когда Фэй остановилась перед кабинетом Таннера. Ее взгляд проследовал за моей рукой.

— Наш гость не желает тебе зла.

Обратив внимание на то, что нас ожидает лишь один гость, а не несколько, я взглянула на дверь.

— Об этом судить мне.

— Нельзя ее в этом винить, — вмешался Динь, скрестив руки на груди.

Она опустила глаза.

— Нет. Я не могу. — Последовала небольшая пауза. — Как ты себя чувствуешь, Айви?

— Хорошо.

Судя по выражению лица Фэй, она мне не совсем поверила, но настаивать не стала. Повернувшись, она открыла дверь, и я, не зная, чего ожидать, медленно последовала за ней.

— Святая вкуснятина в моем животике… — пробормотал Динь, останавливаясь позади меня.

Я сразу поняла, что привлекло его внимание.

В одном из кресел сидел незнакомец, похожий на… На викинга. Не исторически точный, но вроде тех, что украшали обложки старых романов, которые я читала. Он был высоким и крупным. Его волосы лежали великолепной гривой светлых волн, достигающих плеч, которые растягивали белую футболку, которую он носил.

Незнакомец был потрясающе красив, и он определенно не был обычным Фейри. У него был вид Древнего, одного из самых опасных Фейри. До недавнего времени мы верили, что в нашем мире не осталось Древних.

Должно быть, мы ошибались.

У меня было такое чувство, что Орден нас обманул.

Но было что-то неприятно знакомое в чертах этого Фейри — в угловатых скулах и выразительном рте. И брови тоже. Что-то в его лице и фигуре напомнило мне об этом…

Холодок пробежал у меня по спине.

Он выглядел как Дрейк — более теплая версия Зимнего Принца. Я взглянула на Фэй, но она выглядела была, когда села на диван у окна. Она должна была увидеть сходство. Предупреждение, что незнакомец может сойти за кузена Дрейка, было бы очень кстати.

Воздух пробежал по моей левой руке. Моя голова дернулась в сторону. Рен был здесь, тихий, как проклятый призрак. Наши взгляды встретились, и мое сердце дрогнуло. Прервав контакт, он сосредоточился на незнакомце. Единственной эмоцией, которую он показал, было сжатие его челюсти.

Видел ли он то же, что и я?

— Кто это? — спросил незнакомец, посмотрев на меня, как на насекомое под микроскопом.

Таннер встал из-за стола, но прежде чем он успел представить меня, Динь шагнул вперед и встал рядом со мной.

— Это Баффи с плохими волосами.

Я медленно повернулась и посмотрела на него.

— Баффи с плохими волосами?

Он нетерпеливо кивнул, взглянув на незнакомца.

— Да, это как сочетание Баффи и Бейонсе — двух величайших женщин всех времен. Ты как Баффи. Крутая. Но ты не Бекки с хорошими волосами. У тебя плохие волосы. Мы все это знаем.

Я уставилась на него.

— Мои волосы не так уж плохи.

— Ох, это плохо. — Глаза Диня сверкнули. — Ты определенно не Бекки.

— Я думаю, это комплимент — не быть Бекки, — вмешался Рен, и когда я посмотрела на него, в его глазах плясало веселье.

— Но я совершенно уверен, что быть Бекки — это не только хорошие волосы.

Я ненавидела их всех. Серьезно.

Незнакомец вздернул подбородок, а затем встал, раздувая ноздри.

— Это ты принадлежишь Зимнему Принцу.

Подождите.

Что?

Рен напрягся.

Неужели он только что это сказал?

Услышать подобную оценку было для меня подобно тому, как в самолете на высоте тридцати с небольшим тысяч футов услышать, что в салоне проблемы с давлением.

— Я ему не принадлежу.

Его бровь приподнялась.

— Ты и есть та самая Полукровка.

— А ты Фейри в пяти секундах от того, чтобы тебе проткнули горло.

Он усмехнулся низким и мягким звуком.

— Так ты приветствуешь того, кто пришел помочь тебе?

— Ты хочешь знать, кто я, а потом говоришь, что я принадлежу Дрейку…

Фейри оскалил острые зубы и действительно зашипел. Мои брови приподнялись, когда его губы скривились в отвращении.

— Не произноси его имени.

— Почему? Он не Волан-де-Морт.

— Волан-де-Морт? — на его лице отразилось замешательство.

Я пристально посмотрела на него и покачала головой.

— Не важно. А ты кто такой?

Фейри наклонил голову.

— Я Фабиан. — Воздух вокруг него мерцал, как будто сотня светлячков взлетела в небо. — Принц Фабиан из Летнего Двора.

У меня отвисла челюсть. Принц Фабиан? Фэй и Таннер уж точно не упоминали, что один из наших гостей — Принц.

Принц.

Принц, способный оплодотворить Полукровку.

Я резко втянула воздух.

Рен понял это одновременно со мной, потому что внезапно оказался рядом.

— Расслабься, — сказал Фабиан. — Твое оплодотворение не в моих интересах.

Я моргнула.

Ну что ж, это был один из самых грубых способов сказать это.

— Я рад это слышать. — Улыбка Диня мне напомнила о Прайм Дне на Амазоне.

Таннер откашлялся.

— Мне очень жаль. Я знаю, вы, должно быть, шокированы, что наш гость — Принц.

— Черт возьми, еще как шокированы, — прорычал Рен. — Ты ни разу не упомянул, что мы ждем еще одного проклятого Принца.

— Или что прибудет всего лишь один гость, — добавила я.

— Я прибыл не один. — Объяснил Фабиан, садясь. — Мои консулы не нужны на этой встрече. Они отдыхают.

— Консулы. Как странно, — пробормотала я.

Летний Принц склонил голову набок.

Фэй пошевелилась в луче солнечного света, льющегося из окна.

— Мы не знали, что Фабиан придет. Мы предполагали, что он пришлет….

— Своих консулов. Я поняла, — вмешалась я. — Я не знала, что Принц Летнего Двора все еще жив и здоров.

— До недавнего времени ты не знала, что летний двор все еще существует, — мягко напомнил мне Таннер ровным тоном. Он был прав. Мы полагали, что суды Фейри были ликвидированы. Очевидно, мы ошиблись, или нам солгали. — Весь наш Двор был уничтожен во время войны с Зимой. Безопасность и расположение оставшихся членов королевской семьи — это не то, к чему мы относимся легкомысленно. Простите, что мы не сказали вам этого, но наш Принц не заинтересован в исполнении пророчества.

— Но даже если бы и был, ты не в моем вкусе. — Фабиан откинулся назад, закинув ногу на ногу. — В отличие от Зимнего Принца, мой долг перед нашим миром не стоит того, чтобы опускаться до размножения с Полукровкой.

Вау.

Я почувствовала облегчение, услышав это, но в тоже время ощутила и обиду. Он произнес это так, словно я была вонючим одноклеточным организмом.

— Приятно это слышать. — Рен прислонился к стене, выглядя расслабленным, но я знала его лучше. Он был сосредоточен. — Простите, что мы не расстелили красную дорожку. У нас не самое лучшее впечатление о Принцах Иного Мира, тем более что ты выглядишь совсем как Зимний Принц.

Ну вот. Слава богу, я не единственная, кто видела это.

Фабиан нахмурился.

— Я совсем не похож на этого ублюдка.

— Ну, — протянула я, — да, вроде как. Не так ли, Фэй?

Она кивнула.

— Я вижу сходство.

— Я видел Зимнего Принца. — Динь нахмурился. — Он на него не похож.

Я отрицательно покачала головой.

— Цвет волос другой. Но вот черты лица… очень похожи.

— Я не знаю, — задумчиво произнес Динь, сдвинув брови.

Летний Принц оценивающе взглянул на Диня.

— Брауни. Я не видел никого из вашего вида больше ста лет.

Динь широко улыбнулся.

— И ты никогда не видел такого Брауни, как я.

Я закатила глаза.

— У тебя будет достаточно времени позже, чтобы удовлетворить самолюбие Диня.

— И, надеюсь, другие части тоже, — спокойно ответил Фабиан.

О, Боже.

Рен подавился смешком.

— Да, конечно. Эм, ладно. Итак, ты Принц. Сколько членов королевского двора здесь, в нашем мире, и все ли они чувствуют то же самое, что и ты?

— Например, что не заинтересован в том, чтобы увидеть тебя обнаженной и заняться сексом? — спросил он.

Мои глаза сузились. Господи.

— Да. Именно. Спасибо, что так любезно об этом сказал.

— Те из придворных, которые еще живы, а их немного, не желают исполнять пророчество. Как и сказал Таннер. Мы пришли сюда, чтобы избежать правления Зимы, чтобы прожить свою жизнь. Мы понимаем, что его присутствие сделает с этим миром. Он уничтожит его, так же как уничтожил с Королевой наш мир.

— Королева? — спросил Рен.

— Маб? — я повернулась к Динь, вспоминая, как он всегда произносил ее имя.

Глаза Динь расширились.

— Маб не выбирала ничью сторону. Она не за Зиму и не за Лето. Она не так мелочна, как Титания или Моргана.

— Подождите. Я думал, что это один и тот же человек, только с разными именами. — сказал Рен.

Я думала так же, потому что именно этому учил нас Орден. Кроме того, я была почти уверена, что Моргана была вымышленной, частью сказок о короле Артуре.

Фабиан хихикнул.

— Если ты в это веришь, то кто мы такие, чтобы поправлять тебя?

Боже, он так помог.

— Их имена были взаимозаменяемы на протяжении многих лет, заменяя друг друга в различных мифах. — Таннер сел, положив руку на стол. — Но это же мифы. Истина в том, что они не одно и тоже. Наша политика никогда не была точно представлена в легендах, которые рассказывали смертные.

Рен слегка покачал головой.

— Как ты думаешь, Королева тоже здесь?

— Мы не знаем, приходила ли в этот мир какая-нибудь Королева, — ответила Фэй.

— Будем надеяться, что этого не случалось, ведь эти сложности никому из нас не нужны.

У меня голова шла кругом.

— Но что, если кто-то из них это сделал?

— Королева Моргана была на стороне Зимы во время войны. Она стала их королевой. — Губы Фабиана скривились от отвращения. — Если она пришла в этот мир, я лично вырву позвоночник из ее спины.

Я подняла брови.

— Она убила моего брата во время Великой войны и отказала нам в чести похоронить его тело. — Глаза Принца горели нечестивым светом изнутри. — Она и есть, как вы, люди, это называете? Самое худшее?

— Звучит примерно так. — Рен опустил руки. — У вас есть какие-нибудь доказательства, что она или какая-нибудь Королева замешана в этом?

— Нет, — ответила Фэй. — Я была с Принцем. Я не видела ни Морганы, ни какой либо другой Королевы.

— Ты хоть знаешь, как выглядит Моргана? — Фабиан заерзал на стуле. — Она многоликая Королева и в совершенстве овладела искусством предательства. Нужно быть Королем, чтобы узнать эту суку. — Он сделал паузу. — Или, по случайному совпадению, брауни. Их способность видеть даже сквозь самые сильные чары была одной из причин, по которой Зимний Двор охотился на них.

В человеческом облике кожа Фэй засветилась, и она посмотрела вниз.

— Как мы бы убили ее, если бы она была здесь? — спросила я.

— Так же, как ты убила бы любого из нас, — ответил Летний Принц. — Обезглавив.

Этот вопрос вернул меня к предыдущему разговору с Динь.

— Но она, очевидно, должна быть слабой. Как и Дрейк. — Я проигнорировала то, как сжались его губы. — Как нам ослабить одного из вас на столько, чтобы мы могли напасть?

Все в комнате замолчали, когда Фабиан посмотрел на меня со своего места.

— А зачем тебе знать, как ослабить королевскую особу?

Я встретила его горящий взгляд.

— Чтобы убить Дрейка. Я…

— Я думал, тебе нужна помощь в поисках Кристалла. — Фабиан наклонился вперед, поставив обе ноги на пол. И тут я поняла, что на нем нет обуви. Странно. — Только не с убийством Зимнего Принца.

— Нам действительно нужна помощь в поисках Кристалла. — Взгляд Таннера метнулся между нами. — В какой-то момент Принц захватил Айви в плен. Понятно, что она немного… Жестока, когда дело касается его.

— Она не единственная, — бросил Рен.

— Я не такая уж и жестокая, — уточнила я. — Я очень кровожадная.

— Ты думаешь, я скажу тебе, как ослабить Зимнего Принца? Чтобы ты знала, как ослабить меня? — Фабиан усмехнулся. — Какая же ты глупая.

Моя спина напряглась, когда я шагнула вперед.

— Ты хочешь, чтобы мы слепо тебе доверяли, но ты не сделаешь то же самое? У нас нет причин использовать это знание против тебя. Я только хочу убить Принца, потому что будь я проклята, если проведу недели, месяцы или всю оставшуюся жизнь, оглядываясь через плечо в поисках его, гадая, в безопасности ли кто-нибудь из моих знакомых, потому что он использует их, чтобы добраться до меня.

Фабиан ухмыльнулся, когда его ледяной взгляд остановился на мне.

— Ты глупая маленькая девочка. Ты говоришь так, будто ты особенная снежинка, уникальная и единственная в своем роде.

Рен фыркнул со своего места.

Я бросила на Рена убийственный взгляд, прежде чем посмотреть на Фабиана.

— Ты не знаешь, кто такой Волан-де-Морт, но знаешь, что значит Снежинка? Я называю это чушью собачьей.

Фабиан склонил голову набок.

— Всегда знаешь, когда встречаешь особенную Снежинку.

— Да, и те, кто называет других Снежинками, исторически являются настоящими Снежинками.

— Палки и камни, — пробормотал Фабиан. — Или я резина, а ты клей. Все, что ты говоришь, не имеет никакого смысла для меня.

У меня отвисла челюсть. Боже мой, это было похоже на разговор с Динь.

Который, кстати, буквально дрожал от возбуждения, когда наклонился и прошептал мне на ухо:

— Мне нравится этот парень. Он мне очень нравится. Могу я оставить его себе?

Летний Принц услышал его, и в его бледно-голубых глазах вспыхнул интерес.

— У меня никогда раньше не было брауни, но… Я кое-что слышал. Интересные вещи.

Мне так нужен был кто-нибудь из взрослых прямо сейчас, но все взрослые пялились в потолок, притворяясь, что ничего странного не происходит перед нами.

Динь выпрямился.

— И что же?

Фабиан шагнул к нам.

— Это правда, что брауни кон…

— Ладно, — вмешался Рен, очевидно, к облегчению Таннера, увидев выражение его лица. — Давайте вернемся к теме. Вы говорили о том, что Айви — не особенная Снежинка.

Дорогая моя мамочка, я была в двух секундах от того, чтобы метнуть свой кинжал через всю комнату и вонзить его Летнему Принцу в глаз, ударить Динь и выбросить Рена в окно.

— Ладно, Фабио, — огрызнулась я. — Ты можешь от оскорбления меня перейти к делу и сказать что-нибудь действительно полезное? Хотя бы раз?

Его светлые брови нахмурились.

— Ты что, глупая? Меня зовут не Фабио. А Фабиан.

Я закатила глаза.

— Без разницы. — У меня не было терпения объяснять, кто такой Фабио. — Просто скажи то, что ты хотел сказать.

Ухмылка Летнего Принца стала еще шире.

— Принц нашел другую Полукровку и уехал из Нового Орлеана, забрав Кристалл с собой.

Глава 14

Ад развеялся вокруг меня, пока я просто стояла там, в центре комнаты, уставившись на Летнего Принца. Фэй встала вместе с Таннером. Рен двинулся вперед, задавая вопросы, но я не слышала, что он говорил. Динь, к слову, был спокоен. Вроде как. Он снова смотрел на Фабио так, как смотрел на меня Рен, когда я ему действительно нравилась.

Но я… Я была настолько шокирована, что не могла размышлять из-за бурлящих эмоций. Одна из них выделялась. Облегчение. Она волнами прокатывалась по моему телу, вызывая головокружение.

Принц не стал искать меня.

Рен был в безопасности.

Как и Динь.

Я была в безопасности.

Ну, настолько, насколько в безопасности находился каждый из нас, но Дрейк больше за мной не охотился.

У меня перехватило горло, а на глаза навернулись слезы.

Все это, вероятно, означало, что со мной что-то не так. Я имею в виду, Дрейк все еще был там, полный решимости обрюхатить какую-нибудь бедную случайную Полукровку, но он не собирался преследовать меня.

В горле забурлил смех, но я подавила его прежде, чем он смог вырваться, когда я сморгнула слезы облегчения. Никто не поймет.

Я была таким ужасным человеком, но не могла иначе. С моих плеч свалился груз. Нам все еще предстояло иметь дело с Дрейком, но я… Чувствовала себя свободной.

— Я думал, Элита убила всех Полукровок. — Голос Таннера прорезал шум, привлекая к себе мое внимание.

— Элита выследила всех Полукровок, до которых смогла добраться, — ответил Рен, и я вздрогнула, зная, что была одной из них. — Это не означает, что они заполучили всех Полукровок со всего мира. Принц, очевидно, в их поиске делает большие успехи, чем мы.

— Не знаю, правда ли это, учитывая, что, вы, ребята, вероятно, убили их целую… — указал Динь.

Рен бросил на него мрачный взгляд прежде, чем повернуться к Фабиану.

— Откуда ты знаешь?

— Точно так же, как Зимний принц отправил разведчиков на поиски возможных Полукровок, мы сами следили за ними. — Фабиан зевнул. Казалось, ему наскучил этот разговор. — Он и его консул уехали два дня назад.

Два дня назад? Пока я была в отключке из-за того, что какой-то Фейри пытался убить меня, потому что они думали, что Принц был здесь? Еще один почти истерический смех зародился глубоко в моем животе.

— Ты понятия не имела, что они охотятся на других Полукровок? — Рен спросил Фэй.

— Я знаю, что Вэлор хотел, чтобы Принц искал другую, но насколько мне известно, они особо не старались. — В ее голосе слышалось недоверие. В какой-то момент она сбросила свое человеческое обличье. — Куда он отправился?

Фабиан вытянул ноги и скрестил их в лодыжках.

— Этого мы не знаем.

— Очевидно, вы знаете все на свете, но только не это? — я потребовала ответа.

— Да. — Его взгляд обратился ко мне. — Я имею в виду именно это. Для моих шпионов было бы слишком опасно следовать за ним.

Облегчение, которое я испытала, когда узнала, что Дрейк не станет меня искать, начало испаряться.

— Тогда он и эта Полукровка могут быть, где угодно.

Он весьма элегантно пожал плечами.

— Это все меняет, — сказала Фэй, утратив свою грацию и тяжело опускаясь на стул. — Я ничего не знала ни о разведчиках, но о том, что он способен так быстро найти другую Полукровку.

— Это ничего не меняет. — Все взгляды сосредоточились на мне. То, что я сказала, было правдой. Для меня лично все изменилось, но миссия у нас осталась та же, только теперь у нас было совсем мало времени. — Мы должны найти его и отправить туда, где ему место, или же убить.

Рен резко развернулся ко мне.

— Ты совсем из ума выжила?

— Что, прости?

— Как раз тебе-то не надо ничего делать, кроме как держать свою прекрасную маленькую задницу здесь, — сказал он так, словно это было его единственным желанием. — Принц, может, и охотится за другой Полукровкой, но ты все еще Полукровка, Айви.

— Да ладно, — огрызнулась я. — Вот только лишь я буду решать, куда отправится или не отправится моя задница.

Его глаза стали темно-зелёными.

— Если он не здесь, то у тебя нет причин преследовать его. Самое умное и безопасное для тебя решение — это остаться.

— И что? Ты сам за ним отправишься?

Его челюсть напряглась.

— Это моя работа.

— Это и моя работа тоже!

Динь легонько коснулся моей руки.

— В его словах есть смысл, Айви. — Он прищурился, глядя на Рена. — Он ужасно обращает свои мысли в слова, но все-таки смысл в них есть.

— Спасибо, — рявкнул Рен, прежде чем сделать глубокий вдох. — Слушай, я понимаю, что это и твой долг, но ты все еще рискуешь. Он может снова обратить внимание на тебя.

Сложив руки на груди, я выставила вперед бедро, принимая обычную раздраженную позу.

— А я понимаю, что это твой долг, но ты ведь понимаешь, что единственный способ для Принца взять надо мной контроль — это твоя задница, верно?

Рен сделал шаг назад, его спина напряглась

— Ага! Подумай об этой хорошенько, дружок. — Я завелась. Меня было не остановить. — Ты пойдешь туда, и если он тебя не убьет, то пленит. Использовать тебя, чтобы получить мое согласие, наверное, намного проще, чем убедить какую-то неизвестную Полукровку заняться с ним сексом.

— На самом деле, — вмешалась Фэй, — если Полукровка не знает, кто она и кто он, это будет вовсе не сложно. Секс на одну ночь случается часто.

Таннер осел в кресло.

— Это плохо.

— И все-таки тебе идти слишком рискованно. — Рен не обращал на них внимания. — Я не пытаюсь указывать тебе, но чем ты дальше, тем лучше.

— Так мне просто оставаться на месте и делать что? Огород снаружи разбить? Или вязанию поучиться?

— Ну, тогда ты, как минимум, будешь занята чем-то полезным. — Одна сторона его рта приподнялась в усмешке. — Праздные руки-игрушки для дьявола или как там говорят.

Я собиралась его ударить.

Серьезно.

— Я сейчас так глубоко засуну эти праздные руки тебе в задницу, и тебе покажется, что ты стал ручной куклой.

— Знаешь, что? — Рен подался вперед, понижая голос. — Возможно, мне это даже понравится.

Мое тело загорелось от гнева и от чего-то совершенно другого. Я проигнорировала последнее чувсво и посмотрела Рену прямо в лицо.

— Я не стану отсиживаться в сторонке, Рен. Этого не будет.

— С тобой невозможно спорить. — Покачав головой, он запустил руку в волосы. — Клянусь Богом.

— Перестаньте ругаться, — сказал Динь, разрываясь между нами. — Меня это тревожит.

— А вот мне не хватает попкорна, — добавил Фабиан.

Я развернулась к Летнему Принцу.

— Почему ты вообще здесь? Ты приехал непонятно откуда…

— Из Флориды, — подсказал он.

— Логично, — пробормотал Рен себе под нос.

— Ты приехал сюда лишь для того, чтобы сказать, что Дрейк уехал? Ты не мог, ну, не знаю, по телефону поделиться этим знанием?

Таннер вздохнул, сидя за столом.

— Я вам все еще нужен. — Фабиан сложил свои пальцы вместе. — В конце концов, как вы планируете найти Кристалл? Или самого Зимнего Принца, раз уж нам неизвестно, куда он отправился? А даже если мы и узнаем, ему хватит ума скрыть свое присутствие. Мы сможем почувствовать друг друга, но он не будет знать, что я работаю с вами.

— И он что, правда поверит, что Принц двора, который он лично помог истребить, оказался с ним в одном городе, чтобы вместе поужинать? — спросил Рен, верно расставляя акценты.

На челюсти Фабиана задергались мышцы.

— Зимний Принц не увидит во мне угрозу. Максимум — ему станет любопытно. — Взгляд Фабиана вернулся ко мне. — Это будет его слабостью.

Встретившись взглядом с Летним Принцем, у меня возникло ощущение, что это не единственная слабость, о которой мне предстоит узнать.

— Ничто из этого не имеет особого значения, так как мы не знаем, куда уехал Принц. — Подняла руки Фэй. — Мы можем сидеть здесь и спорить о том, кто едет, а кто остается, но это не важно. Мы понятия не имеем, куда ехать.

— А это еще одна здравая мысль, — отметил Динь.

Окружающие начали строить предположения, но это было все, что они могли делать. Гадать. А это ничего не значило. Мы не могли следовать по ложному следу или только по пути предположений. На это не было времени. Нам нужно было найти кого-то, кто знал бы…

И тут до меня дошло.

— Есть тот, кто, вероятно, знает, куда уехал Дрейк, — сказала я, и все повернулись ко мне. — Марлон. Марлон Ст. Кайрс. Городской застройщик. — Добавила я, когда ребята продолжили просто смотреть на меня. — Он сам Древний и близко сотрудничал с Дрейком. Он может знать, куда тот поехал.

Таннер повернулся к Фэй.

— Думаешь, это возможно? Что Дрейк достаточно ему доверял, чтобы раскрыть эту информацию?

— Они были близки, так что, возможно. — В бледных глазах Фэй загорелось возбуждение. — Это стоит проверить.

— Значит, так и поступим. — Меня наполнила решимость. — Мы найдем Марлона и заставим его говорить.

Глава 15

На этом встреча закончилась. Таннер хотел, чтобы все «успокоились и подумали о будущем», прежде чем мы поговорим о том, когда отправимся на поиски Марлона. Перед тем, как выйти из комнаты, Рен бросил на меня взгляд, который говорил о том, что наш разговор еще не закончен. Принц Фабиан плавно поднялся, и когда я увидела, что он нацелился на Диня, я вышла в коридор. Рен уже исчез.

Фэй последовала за мной, и когда я взглянула на нее, не могла не заметить напряжение на ее лице.

— Ты в порядке?

— Да. — Фэй кивнула, но все еще выглядела немного потерянной. — Просто Фабиан сказал кое-что о Королеве Моргане. Что я бы ее не узнала, если бы увидела. — Сделав глубокий вдох, она подняла руку и заправила волосы за ухо. — Сама возможность находиться рядом с ней, ничего не зная, заставляет меня чувствовать себя так, словно кто-то прошелся по моей могиле.

Мои брови приподнялись вверх.

— Она настолько ужасна?

Фэй остановилась, глядя на меня.

— То, что рассказывают о ней в сказках, чтобы развлечь детей… Это просто сказки, — она слегка покачала головой. — Истории о ее жестокости до сих пор обсуждаются среди старейших из нашего рода, она самая ужасная. Моргана совершила такие тяжкие преступления, что у нее отняли способность творить жизнь. В каком-то смысле, она наш Бугимен, которого мы все боимся. Ее ненависть к Летнему Двору превосходит только ненависть к людям. — Фэй отвернулась, с трудом сглотнув. — Если она правда замешана, то открытие Врат в Иной Мир будет наименьшей из наших забот.

После довольно жуткого разговора с Фэй, я попыталась найти Рена, потому что была более чем готова ко второму раунду нашего разговора. Я знала, что причинила ему боль прошлой ночью, но это не меняло того факта, что он не имел абсолютно никакого права пытаться говорить мне, что я могу сделать.

К сожалению, я нигде не могла его найти, это меня разочаровывало, и вынуждало хотеть кричать на него еще больше.

Вообще-то, мне нравилось на него кричать. Это заставляло меня чувствовать себя… Нормальной. И это было как-то запутано, но не важно.

Поскольку его нигде не было видно, я сделала единственное правильное действие: отправилась в спортзал, но не стала заходить в зал с беговыми дорожками, а сразу пошла в маленькую комнату с толстыми матами и боксерской грушей.

Именно здесь я провела остаток дня, выполняя старые тренировочные упражнения, будто мне вновь шестнадцать. Еще месяц назад я и не подумала бы, что мне нужно практиковаться в технике уклонения или основах, но теперь я знала, что это необходимо. Мне нужно было практиковаться как можно больше, особенно, если я планировала снова встретиться с Зимнем Принцем.

Хотя было бы не плохо, будь у меня напарник.

Я перешла к боксерской груше, и начала работать железным кинжалом. Не стала бить в полную силу, потому что здешние Фейри не оценили бы грушу, полную порезов, но стала наносить удары все быстрее и быстрее, когда знакомый трепет начал нарастать в животе. Это напомнило о диком голоде, больше похожем на ломку, которую испытывает наркоман. Было уже не так плохо, как раньше, но это чувство еще было во мне.

Пот струился по коже, когда дверь распахнулась и в комнату ворвался свежий воздух. Выдернув лезвия из сумки, я обернулась и увидела Брайтон.

Она стояла в дверях, одной рукой взяв кончики своего конского хвоста.

— Извини. Не хотела тебя прерывать.

— Все нормально. — Стирая пот со лба, я положила кинжал в ножны. — Что случилось?

— Просто бродила по окрестностям. Увидела, что ты здесь. — Она кивнула на маленькое окошко в двери. — Я не видела тебя здесь… Ну, с тех пор, как на тебя напали. Видимо, тебе уже лучше.

— Да. Я бы сказала, что мне повезло, но думаю, что я в порядке из-за того, что частично являюсь Фейри. — Эти слова слетели с языка проще, чем я ожидала. — Кормление спасло мне жизнь.

— Это я слышала. Не против, если я посижу, или я отвлекаю тебя?

— Присаживайся, — я пожала плечами. — Все равно уже закончила.

Она выдвинула один из стульев и развернула его.

— Как ты со всем справляешься? Особенно с питанием?

Я хотела сказать ей, что все хорошо, но промолчала.

— Честно говоря, не знаю. — Я подошла к месту, где сидела Брайтон. — Я счастлива, что жива, но осознание того, что я сделала, чтобы быть здесь сейчас, не кажется мне правильным.

Она посмотрела на меня снизу вверх.

— Понимаю.

Отвернувшись, я прикусила губу.

— Ты знаешь, что сделали Динь и Рен?

На мгновение воцарилась тишина.

— Слышала, что они заставили Фэй использовать принуждение.

— Да. Я была так зла на них, но…

— Больше не злишься?

— Немного, — резко выдохнув, я села на коврик перед Брайтон. — Но с другой стороны, нет. Я понимаю, почему они сделали это. И я ценю это, но сам факт мне не нравится.

Брайтон сложила руки на коленях.

— Вопрос в том, сможешь ли ты их простить?

— Уже простила, — ответила я, и это была чистейшая правда. — Мне пришлось, понимаешь? Потому что я сделала бы тоже самое, чтобы спасти их.

Ее губы тронула слабая улыбка.

— Что ж, я рада, что ты жива.

Интересно, чувствовала ли ее мама то же самое. Впрочем, это не имело значения.

— И я. В любом случае, — я откинулась назад, опираясь на руки, — слышала что-нибудь о наших гостях?

Удивившись, Брайтон кивнула.

— Да. Чертовски невероятно! Еще один Принц? И Полукровка? — Ее плечи напряглись. — Этот чертов Орден лгал нам с самого начала.

Ничего не могу с собой поделать. Я подавила смешок, но Брайтон выругалась, и я не могла припомнить, слышала ли когда-то ругательства от нее.

— Все то, что мы считали правдой, оказалось ложью. — Ее губы сжались в тонкую линию. — Что еще может оказаться ложью?

— Боже, да все, что угодно. Но ведь должна быть причина, почему они не рассказали нам о Летних Фейри или о Королевских Дворах. — Я вытянула ноги вперед. — Орден вообще знает, что Принц ушел?

— Не знаю, в данный момент — большой риск связываться с ними и выяснять это, — Брайтон откинулась на спинку стула. — Но нам придется это сделать. Как только мы получим Кристалл, нам понадобится их помощь, чтобы открыть Врата.

— Или же мы убьем Принца, — я проигнорировала ее шокированный вдох. — Хотя для этого нам тоже понадобится Орден, поскольку будет нужна вся имеющаяся мощь.

Но Брайтон указала на очевидное.

— Убить Принца почти невозможно.

— Но все же не невозможно, — подчеркнула я. — У него должна быть другая слабость, помимо эгоизма. Летний Принц должен знать. — Я поморщилась. — Отчасти я понимаю, почему они не поделились этой информацией, но если мы ослабим его, то, вероятно, сможем и убить.

Казалось, Брайтон обдумывала мои слова.

— Тогда нам нужно позаботиться о других Принцах и Принцессах, верно? Потому что, кто знает, сколько здесь людей из Летнего Двора?

Я фыркнула.

— Верно. Нам просто нужно верить, что все живы и будут проживать свои хиппи года? — Мне кое-что пришло в голову. — И я сомневаюсь, что Летний Принц не кормится. Сила вырывалась из него.

— Думаю…

Дверь в комнату открылась, и появился Динь. С ним была компания.

— Марли и другие искали тебя. — Он отступил в сторону. — Я сказал им, что ты, вероятно, здесь или в библиотеке, и решил сопроводить их, ведь я такой крутой! — Он взглянул на Брайтон и помахал ей. — Привет!

Казалось, она слилась с креслом, когда пробормотала:

— Здравствуй.

Динь отвернулся от нас.

— Так же я нашел вашу дочь. Я чертовски полезный.

Я выгнула бровь и огляделась вокруг него. За спиной Марли был Таннер. Ни один из них не выглядел счастливым.

Оттолкнувшись руками, я села прямо. Решила, что они готовы обсудить план по поискам и допросу Марлона.

— Ну что?

Марли ворвалась в комнату. В ее руке было что-то металлическое. Постойте-ка. Это были… Наручники?

— Рен сказал нам.

Меня пробрал озноб.

— Сказал что? — Динь нахмурился, когда его взгляд скользнул по нам.

Глаза Марли были похожи на льдинки.

— Что Айви собирается сбежать.

Глава 16

Сначала я была слишком потрясена тем фактом, что Рен действительно сдал меня, и сделал он это не для того, чтобы посмотреть мою реакцию.

Черт возьми, он действительно пошел к Марли и Таннеру?

Я прибью его при встрече!

— Что? — крикнул Динь, и его голос эхом отразился от стен маленькой комнаты. — Ты собиралась сбежать?

— Уже нет. — Марли достала наручники.

Я внезапно осознала, для чего она это сделала. Я оттолкнулась от пола.

— Ты собираешься надеть их на меня? Ты что, совсем спятила?

Марли крепче сжала наручники.

— Мой разум ясный, как скрипка, девочка.

Ясный, как скрипка? Это бессмысленно. Без разницы. Она сделала шаг ко мне, и моя рука метнулась к кинжалу.

— Если ты хоть на дюйм приблизишься ко мне, то увидишь, что этот кинжал острее скрипки.

— Айви, — выдохнула Брайтон, поднимаясь со стула.

Марли стояла неподвижно.

— Ты же собиралась сбежать…

— Я собиралась уехать, когда думала, что Принц все еще здесь, и это полностью мой выбор, — мои пальцы крепче сжали рукоять кинжала. — Но сейчас все это уже спорный вопрос, не так ли?

— Именно это я и пытался объяснить Марли, — Таннер, всегда бывший посредником, стоял справа от меня.

— Это все еще опасно. Не имеет значения, нашел он еще одну Полукровку для оплодотворения или нет. — Марли вздернула подбородок. — Нам тоже не нужно, чтобы Айви там бегала. Как и говорил Рен ранее, ей нужно остаться здесь, где нет Принца.

Я изо всех сил старалась говорить ровным голосом.

— Во-первых, если я захочу уехать отсюда, то так и сделаю. Никто не будет держать меня здесь против моей воли. Я уже была на этом пути, и у меня есть багаж, чтобы доказать это. Я не собираюсь устраивать второй раунд.

Марли открыла рот, но Таннер положил руку ей на плечо, заставляя замолчать.

— Это правда. Мы не удерживаем ее против воли. Она может уйти отсюда, когда ей заблагорассудится.

Я оценила его поддержку, но еще не закончила.

— Во-вторых, вы сейчас слишком остро реагируете, — мышцы на моей шее напряглись. — Когда я узнала, что Принц может преодолеть местные чары, я действительно планировала уйти. Мое присутствие было слишком рискованным, чтобы я могла смириться, и мне начхать, согласны вы с этим или нет.

Глаза Марли слегка расширились.

— Но я согласилась остаться до прибытия гостей. Теперь все это неважно. Дрейк нашел другую Полукровку, и несмотря на то, что это огромное облегчение, это не означает, что мой долг перестал существовать. — Когда она снова пыталась заговорить, я оборвала ее. — Сейчас вам не захочется вступать со мной в спор. Серьезно. Потому что вы не сможете победить.

Марли крепко сжала челюсти.

— Мама, — тихо начала Брайтон. — Ты же не можешь всерьез надеть наручники на Айви. Это неправильно.

— Иногда то, что необходимо, не всегда правильно, — холодно ответила она.

Я проигнорировала это заявление, потому что в данный момент у меня была возможность узнать кое-что важнее. Я сосредоточилась на Таннере.

— А когда мы будем обсуждать поиски Марлона?

Все еще сосредоточенный на Марли, он сказал:

— Мы уже обсуждали это.

Мои щеки покраснели от злости.

— Правда?

Только тогда он посмотрел на меня.

— Несколько часов назад. Команда отправляется на разведку к нему в девять утра.

Мое лицо краснело все сильнее.

— И я предполагаю, что меня удобно было оставить в стороне от этой встречи?

Таннер отвел взгляд в сторону.

Из меня вырвался горький смешок.

— Но я уверена, что Рен был там. Во время этой встречи он рассказал тебе о моем плане сбежать?

— Он сделал это еще до того, как прибыли Фабиан и его консул, — ответил Таннер. — Я действительно верю, что он не хотел, чтобы это случилось, — он искоса взглянул на Марли. — Я совершил ошибку, упомянув об этом Марли, которая, как ты видишь, очень болезненно отреагировала.

Я вот-вот взорвусь.

— Я буду с той командой, которая уйдет завтра, — я обошла Таннера и Марли, молча призывая убрать наручники подальше от меня.

— Я закончила этот разговор.

Я не дала им шанса ответить и медленно вышла в коридор. Я прошла около пяти футов.

— Айви. Подожди, — это был Динь.

Глубоко вздохнув, я повернулась, чтобы сказать ему, что этот разговор должен подождать, но я увидела выражение его лица.

Выражение его лица было потрясенным.

— Ты собиралась меня бросить?

Боже.

— Я…

— Ты действительно собиралась это сделать? — Динь подошел ближе, его глаза наполнились слезами. — Зачем ты хотела это сделать?

Проведя руками по лицу, я покачала головой.

— Это не имеет значения. Принц…

— Нашел новую Полукровку и ты больше не волнуешь его. Да, я был там, — он упер руки в бока. — Но раньше? Ты собиралась оставить меня — оставить нас. Вот почему Рен так расстроен.

— Есть много причин, почему он расстроен, но да, это одна из них.

Динь так долго смотрел на меня, что меня охватило беспокойство.

— Значит, ты собиралась уехать, ничего мне не сказав.

Я смущенно переминалась с ноги на ногу.

— Я узнала, что Принц может пробиться сквозь чары. Я… Я запаниковала. Все, о чем я могла думать, это как он использует тебя или Рена. Я думала, что если я уйду, то вы будете в безопасности.

— Разве ты не думала, что мы бы испугались и ушли разыскивать тебя? — потребовал он.

— На самом деле, я об этом не подумала.

— Нет, — его глаза наполнились болью. — Ты этого не сделала.

Стыд окутал меня, как грубое одеяло.

— Я знаю, и мне очень жаль. Я бы сделала… Я бы сделала все, что угодно, чтобы защитить вас двоих.

— И мы сделаем все, чтобы защитить тебя, — тихо сказал он. — Ты спасла мне жизнь, Айви.

— А ты спас мою, — напомнила я ему.

— И ты накричала на меня за это, — когда я начала отвечать, он продолжил. — Я понимаю почему. Я понимаю.

Я потерла тыльной стороной ладони бедро.

— А мы можем… Я не знаю? Начать все сначала? Мне действительно очень жаль. Это был глупый план.

— Жестокий и глупый план.

— Да, — вздохнула я. — Так и есть.

Он вздернул подбородок.

— Однажды я уже потерял свою семью. Я не хочу снова ее потерять, Айви.

У меня перехватило дыхание.

— Ты — часть моей семьи, как и Рен, — сказал он, и как бы я хотела, чтобы Рен был здесь, чтобы услышать это. — Вы двое — это все, кто у меня есть. Если бы ты бросила меня, это убило бы меня.

Чувство вины встало комом в моем горле, с которым мне придется теперь жить. Я шагнула вперед и положила руку ему на плечо.

— Мне очень жаль, Динь. Я просто запаниковала, и знаю, что это не очень хорошее оправдание, но это правда. Я запаниковала и не думала о том, что это может сделать с тобой и Реном. И это было неправильно, потому что вы двое — все, что у меня осталось. Вы… — Я сделала глубокий вдох. — Вы же моя семья.

Динь внимательно посмотрел на меня, а затем резко шагнул вперед, обхватив меня своими руками. Он крепко обнял меня, и я без раздумий отреагировала, обняв его в ответ. Зажмурившись от внезапного потока слез, я прижалась лицом к его груди.

Я чувствовала, как Динь очень крепко обнимает меня.

— Я простил, — прошептал он мне на ухо. — Но если ты еще хоть раз подумаешь о том, чтобы сделать что-то подобное, я тебе этого не прощу.

— Ладно, — хрипло прошептала я.

— А я пойду на Амазон и закажу там какое-нибудь странное дерьмо. И не только это, я обнародую свой список желаний, а значит, это будет и твой список желаний, — продолжил он. — Ты же этого не хочешь.

Мои губы дернулись в улыбке, когда я отстранилась.

— Не хочу.

— Хорошо.

Глубоко вздохнув, я посмотрела на закрытую дверь в спортзал.

— Мне нужно найти Рена. Ты не знаешь, где он сейчас?

— Я думаю, в бассейне.

Меня охватило удивление.

— Здесь есть бассейн?

Динь посмотрел на меня, как на глупую.

— Ты обошла все места здесь, но до сих пор не нашла бассейн? Ты не многое потеряла в своей жизни.

Динь был прав.

Я не многое потеряла бы в своей жизни, раз не знала, что в этом здании есть чертов бассейн, и, очевидно, он был на втором этаже. Слабый запах хлорки чувствовался впереди, и с каждым шагом мой прежний гнев вновь вспыхивал с мстительностью тысячи пылающих солнц.

Я знала, что совершила ошибку, когда решила сбежать. Рен был прав. Это была резкая реакция, но его бегство к Таннеру зашло слишком далеко.

Пришло время для ответной реакции, не включающей в себя плач.

Толкнув ладонями по двойной двери, я ворвалась в комнату и тут же резко остановилась. Мои глаза расширились. Комната была большой и светлой благодаря окнам от пола до потолка по всей дальней стороне. Бассейн был огромных, олимпийских размеров, но не бассейн заставил меня остановиться.

Это был Рен.

— Вот дерьмо, — прошептала я.

Он не слышал меня, потому что в данный момент плыл под водой, как какой-то морской бог, его тело было гладким и быстрым, когда он плыл. На нем было что-то вроде черных боксерских трусов. На соседней скамейке лежала стопка аккуратно сложенной одежды, и я почти представила себе, как он стоит там, складывая джинсы и рубашку. Его ботинки стояли под скамейкой.

Татуировка пантеры на его спине двигалась вместе с ним, совершенно потрясающее произведение искусства, каким-то образом выделенное блестящей водой. Мускулы вдоль спины напряглись, когда он вынырнул на поверхность. Сначала он меня не заметил, и это было здорово, потому что у меня было больше времени, чтобы подкрасться к нему, когда он поднял свои мощные руки, убирая воду и волосы с лица.

У меня пересохло во рту, когда от груди до самого сердца прошла дрожь. Он был…

Рен резко повернул голову в мою сторону. Его глаза были похожи на отполированные изумрудные камни, идеально спрятанные за густыми влажными ресницами.

Напряженная тишина заполнила комнату, пока мы смотрели друг на друга. Он был тем, кто нарушил ее.

— Эй, — сказал он, отплывая от середины бассейна и направляясь к краю, где стояла я.

Я медленно моргнула, а затем взяла свои гормоны под контроль. Окей. Рен был сексуальным и похож на какого-то Бога. Без разницы. Меня не так-то легко было отвлечь.

— Я так зла на тебя прямо сейчас, — сказала я ему.

— Правда? — Сухо ответил он, опуская тяжелую руку на бортик. Одна сторона его губ приподнялась. — Разве это отличается от того, как ты злилась на меня сегодня утром?

— О, — я резко рассмеялась. — Ты думаешь, это смешно?

Ухмылка с его лица не исчезла.

— Я всегда думал, что ты забавная, малышка.

Так ли это сейчас?

— Ладно. Я покажу тебе кое-что действительно забавное.

Его вторая рука поднялась и приземлилась на бортик.

— У тебя для этого всегда есть публика.

Развернувшись, я подошла к скамейке и взяла его одежду.

— Айви.

Я развернулась и включила режим суки, метнувшись к концу бассейна.

— Не смей этого делать. Клянусь Богом, Айви! — Мышцы на его руках напряглись, когда он поднялся прямо из бассейна. Через несколько секунд он уже был на ногах. — Айви.

— Слишком поздно. — Я выбросила его одежду в бассейн.

Рен резко развернулся, но спасти его вещи было уже невозможно. Его рубашка и джинсы приземлились с удовлетворительным всплеском. Некоторое время он молча смотрел на них.

— Твою мать, — выплюнул он.

Я повернулась к нему, ухмыляясь, как Безумный Шляпник.

— Это было очень смешно, правда?

Его прищуренный взгляд остановился на мне.

— Ты что, совсем спятила?

— Нет, я думаю, что это ты спятил.

— Это я сошел с ума? Ты только что бросила мою одежду в бассейн!

— И как бы мне хотелось сделать это снова! — Я подошла к нему вплотную. Поскольку он был на добрый фут выше меня, мне пришлось запрокинуть голову, чтобы посмотреть на него. — Ты сдал меня Таннеру!

На его лице вспыхнуло понимание, а затем он закатил глаза.

— Так вот почему ты бросила мои вещи в бассейн? Господи, Айви, — он закашлялся коротким смешком. — Я сказал Таннеру сегодня утром, еще до того, как появился тот Летний Принц.

— О, значит, то, что ты сдал меня до того, как это стало неуместным, считается нормальным?

Его брови нахмурились.

— Он должен был знать на тот случай, если ты не сдержишь своего обещания и сбежишь.

Я уставилась на него.

— Ты это серьезно?

Откинув с лица мокрые волосы, он отступил назад.

— Так же серьезно, как ты швыряешь мои вещи в бассейн.

— Я могу бросить и тебя в бассейн, — огрызнулась я, изо всех сил стараясь не отводить взгляда от его лица, потому что его тело было мокрым и голым. — Тебе не обязательно было ему говорить.

Челюсть Рена сжалась, когда он отвернулся, и, черт возьми, мой взгляд опустился. Его грудь была вся мокрая и твердая, вода все еще текла вниз по его напряженному прессу. Его трусы сидели неприлично низко и они почти не оставляли места воображению. Насквозь промокшие, они цеплялись за каждый длинный, твердый дюйм.

Подождите. Он был твердым?

Мои глаза расширились.

Да. Так оно и было.

— Мое лицо вообще-то выше, — усмехнулся Рен.

Я покраснела, когда мой взгляд вернулся к нему.

— Придурок.

— Не то чтобы я возражал, чтобы ты смотрела на меня так, будто хочешь укусить, но прямо сейчас я немного беспокоюсь, что ты действительно можешь это сделать.

Я скрестила руки на груди.

— Я обещала тебе, что останусь здесь, пока мы не узнаем о Кристалле, — мои руки сжались в кулаки. — Ты мог бы мне доверять.

Покачав головой, он поднял глаза к потолку.

— Я доверяю тебе, Айви. Я верю, что ты всегда будешь делать то, чего я меньше всего ожидаю.

Моя голова склонилась набок.

— Ты, видимо, желаешь своей смерти?

Рен снова отвернулся и нахмурился, когда его джинсы проплыли мимо нас.

— Мне жаль, что тебе не понравилось то, что я сказал Таннеру, но я чувствовал, что он должен знать, так как он дал нам убежище — не самое лучшее убежище, но все же место. Кто знает, что случилось бы, если бы ты ушла, какой эффект мог бы отразиться на этом месте? Но нет, это не то, о чем ты думала — его тяжелый взгляд встретился с моим. — Ну знаешь, с твоим великим планом побега и всем прочим.

Черт побери, он был немного прав, но я чертовски уверена, что не говорила ему этого.

— А ты знаешь, что сделала Марли?

— Я ничего не говорил Марли.

— А вот Таннер — да, — сказала я. — Она появилась всего несколько минут назад с наручниками. Да. Наручники.

— Что? — Рен рассмеялся, на этот раз смех был более легким и искренним. — Я бы заплатил деньги, чтобы увидеть это.

— Ты серьезно?

Он что-то сказал и снова засмеялся, и, клянусь, мое лицо побелело от ярости. Рванувшись вперед, я ударила его руками в грудь.

Его смех оборвался, когда он потерял равновесие и упал назад.

Я даже не знаю, что произошло дальше. Руки Рена взметнулись вверх, и он, должно быть, схватил меня за руку, потому что в следующее мгновение я уже падала боком в бассейн.

Мой крик был заглушен потоком воды, поглотившей меня целиком. Я опустилась почти на самое дно, крепко зажмурив глаза и набрав полный рот воды.

Срань господня, вода была просто кипяченой.

Упершись ногами в дно, я оттолкнулась наверх, вынырнув на поверхность и хватая ртом воздух. Я услышала плеск воды рядом с собой, предупредивший меня о том, что Рен последовал за мной. От удара волны волосы накрыли мое лицо, как спутанная вуаль. Используя одну руку, чтобы плыть, я другой рукой убрала волосы с лица.

Рен повернулся в воде ко мне, его глаза расширились от удивления.

— Ты столкнула меня в бассейн.

— Ты же сам затащил меня в него! — Мои ноги коснулись лестницы.

С мгновение Рен смотрел на меня, а затем сделал самую безумную вещь. Рен начал сильно смеяться, держась одной рукой за живот, а другой — за бортик бассейна.

Что-то такое было в его смехе… завораживающее.

Мои губы дернулись, а затем вырвался смешок. Это было похоже на прорыв дамбы. Один тихий смешок, и я не сдержалась. Наш смех достиг того, что мой желудок сжался от его силы, потому что все это… мы… были смешны.

К тому времени, как я добралась до мелководья, где вода доходила мне до груди, я уже хватала ртом воздух.

— Мы так глупы… — я замолчала, потому что посмотрела на Рена. Он просто смотрел на меня, слегка приоткрыв рот, как будто только что стал свидетелем полного солнечного затмения. — Ну и что же?

— Я… — он покачал головой, и его щеки вспыхнули румянцем. — Я просто очень давно не слышал, чтобы ты так смеялась.

Я нахмурилась, мои руки плавали по бокам. Наши взгляды встретились на расстоянии.

— Это… Такое чувство, будто это было очень давно. Приятно так смеяться. — Я почувствовала себя полной дурой, признав это, и мои щеки вспыхнули румянцем.

Рен оттолкнулся от бортика и выплыл на середину бассейна.

— Это было прекрасно.

Я прикусила губу, наблюдая, как он подходит ближе.

— Правда?

— Да. — Он подошел ко мне так, что его ноги могли коснуться дна. Через мгновение его грудь резко поднялась и опустилась.

— Жаль только, что я не слышу его чаще.

У меня перехватило дыхание, когда внутри меня поднялась волна эмоций.

Рен перестал двигаться.

— И все, чего я хочу, это чтобы ты чувствовала это чаще. В конце каждого дня… Именно этого я и хочу.

Я открыла рот, чтобы сказать ему, что есть еще так много важных вещей, о которых можно мечтать, но слова застряли у меня в горле, потому что я тоже хотела этого. Я тоже этого хотела.

Я почувствовала, как мое лицо начинает рассыпаться.

— Поговори со мной, — тихо попросил Рен, как всегда. — Поговори со мной, Айви.

Это было похоже на острие кинжала, брошенного в надутый воздушный шарик. Я распахнулась настежь, каждая мысль и чувство были снаружи, пропитывая мою кожу и угрожая затянуть меня обратно под воду.

Он не мог ни прятаться, ни притворяться. Здесь уже не оставалось места для лжи. Я закрыла глаза.

— Я не знаю… Я больше не знаю, кто я такая.

Глава 17

Здесь.

Я сказала это.

Я сказала это вслух и сказала Рену. Нельзя было вернуть эти слова назад, особенно когда он был здесь, передо мной. Ни за что.

— Айви. — Он произнес мое имя так, словно оно сломало его. Как будто он был воздушным шариком, который тоже лопнул.

Я закрыла глаза, потому что не хотела видеть его лицо.

— С тех самых пор, как… я была у Принца, я никогда не чувствовал себя самой собой. Я делала разные вещи, и я знаю… Я знаю, что он заставлял меня делать эти вещи, но это заставляло меня чувствовать, что я — это не я. — Я подняла руки из воды и сжал их в кулаки. — Теперь я даже не похожа на себя, и у меня внутри есть эта штука… Эта потребность, которой раньше никогда не было, этот голод. Я просто…

Сжав губы, я резко вдохнула через нос и открыла глаза. Рен так и не подошел ближе. Он был неподвижен как статуя, но смотрел на меня, и я знала, что он не отвел взгляда. Ни разу.

— И я застряла в своей голове, понимаешь? Просто пытаюсь разобраться во всем, что произошло, так что это трудно выбросить из головы. Вот почему эти Фейри надрали мне задницу. Я не обращала внимания, и я плохо ела, и… И в тот вечер я сказала себе, что наконец-то поговорю с тобой. Я бы сказала тебе, что происходит, но ты… Я видела тебя с Динь и Фэй в одной из общих комнат, ты выглядел таким расслабленным. Настолько расслабленным и нормальным, что я не хотела портить этот момент. Я не хотела отнимать его у тебя.

Рен закрыл глаза, и его лицо напряглась.

— Я действительно собиралась поговорить с тобой в тот вечер, но потом… Потом случилась вся эта история с нападением и ножевыми ранениями. — Я сделала судорожный вдох. — Потом я питалась, и мы… Ты знаешь, что случилось. Потом я узнала о том, что Принц может пройти через чары, и просто запаниковала. Я вышла из себя, и да! Мой план был глупым. Это была глупая реакция. Да, ты прав. И Динь прав, потому что это было жестоко. И мне очень жаль, что я не сказала тебе об этом. Я бежала, и это было неправильно, но я просто хотела убедиться, что вы двое в безопасности, потому что ты и Динь — это все, кто у меня есть. Мне хотелось держать себя в руках, но я просто не продумала все до конца.

Рен открыл глаза, выражение его лица было напряженным. Бледным. Мне было тяжело смотреть на него, потому что он выглядел так же, как и я.

— И я… Сегодня утром я проснулась и сказала себе, что все будет хорошо. Я собиралась взять себя в руки. Я собиралась себя контролировать. Я могла не обращать внимания на голод, что мое тело было моим, что мысли принадлежали мне, что меня вполне устроит слегка серебристая кожа и заостренные уши. Я даже подняла волосы, чтобы доказать это. — Теперь я уже несла чушь и никак не могла остановиться. — Сегодня утром я проснулась и сказала себе, что держу себя в руках… Но это не так.

Дрожь пробежала по моему телу, и когда я отступила назад, наткнувшись на стену бассейна.

— Ты говоришь мне, что я должна была остаться здесь, а потом Марли пытается приковать меня наручниками к Бог знает чему, и все, чего я хочу, это чтобы все было так, как раньше.

Челюсть Рена напряглась, и прошло несколько секунд, прежде чем он ответил.

— Мне очень жаль.

Не ожидая такого ответа, я моргнула.

Рен прерывисто.

— Я не хотел отнимать у тебя эту возможность. Черт. — Он поднял руку и провел ею по голове, откидывая назад пряди мокрых волос. — Я просто хотел, чтобы ты была в безопасности, и раз Принц покинул Новый Орлеан, то ты была в безопасности здесь.

— Я знаю, — прошептала я, вытирая слезы с щеки. — Но я должна быть там, когда ты пойдешь искать Марлона. Мне нужно…

— Взять все под контроль. Я знаю. — Он опустил руку и шагнул вперед, взбалтывая воду. — Я все усложнил для тебя, пока думал, что делаю все проще и поступаю правильно.

— Мы оба это сделали, — тихо призналась я, и это было правдой. Мы оба думали, что делаем то, что лучше для нас обоих, но в конце концов мы приносили больше вреда, чем пользы.

Рен отвернулся, его челюсть напряглась.

— Да, но я дал тебе нагоняй за то, что ты планировала сбежать без меня, а потом передумал и планировал сделать то же самое.

— Но ты же, наверное, планировал сначала рассказать мне, — заметила я.

— Это не имеет значения. — Мускулы на плечах Рена напряглись. — Мы облажались, не так ли?

У меня снова перехватило дыхание. Он не смотрел на меня, и я почувствовала, как мой желудок упал, как будто я была на американских горках.

— Я знаю, что ты, наверное, больше не хочешь быть со мной. Я знаю, что причинила тебе боль и… Черт, ты был прав, когда сказал, что я всегда убегаю. Тебе не нужно продолжать преследовать меня. Но это не совсем так. — Я с трудом сглотнула, когда Рен повернул ко мне голову. — У нас даже не было шанса наладить нормальные отношения. Не стоит удивляться, что это не сработало. Мы не можем…

— Что? — Рен рассекал воду так, словно родился в ней. В мгновение ока он оказался прямо передо мной, а затем его руки коснулись моих щек, обхватив их ладонями. — Давай остановимся на секунду, потому что я хочу кое-что прояснить.

Наши взгляды встретились, и я даже не смогла ответить.

— Я был зол на тебя. Ты, наверное, все еще злишься на меня. Мы боремся, и нам нужно кое-что сделать, но это нормально. У всех нас идет борьба с самим собой, и это тоже нормально, мы ищем себя, — Его пристальный взгляд искал мой. — Я все еще люблю тебя. Я все еще здесь, с тобой. Разве это изменилось для тебя?

Мое сердце чуть не выскочило в груди. До этого самого момента я не понимала, как сильно мне нужно было услышать это — вспомнить, что это нормально. Пары ругались. Иногда они говорили то, о чем не хотели бы говорить, а иногда не соглашались и делали то, что могло навредить друг другу. То же самое было и с Шоном. Были звонки, которые внезапно обрывались. Двери захлопывались прямо перед носом. Я просто… Я просто забыла об этом.

Я совсем забыла о том, что мы все еще можем быть вместе во время ссоры.

И именно это делало все по-другому, делало это особенным, потому что я знала, что там, в нормальном мире, есть люди, которые никогда не преодолевают первое препятствие, которые сдаются в тот момент, когда становится трудно или требуют от них признать, что они были неправы. И наши препятствия были очень высоки. Они все еще были там, размером с небоскребы, нависая над нами, как тень зимы, когда ты отчаянно цепляешься за лето.

— Я все еще здесь, — сказала я дрожащим голосом, все мое тело дрожало. — Я все еще с тобой. Я все еще люблю тебя. Я никогда не остановлюсь. Я не могу.

Я не знаю, кто сделал первый шаг. Это могла быть я. Может быть, Рен. Но какое бы расстояние между нами ни было, оно исчезло, и я не знаю, кто кого поцеловал — он меня или я его. Мы оба вцепились друг в друга. Рен держал меня за щеки. Я вцепилась в его плечи, приподнявшись на цыпочки.

И когда наши губы встретились, это был самый сладкий, самый нежный поцелуй. Прикосновение наших губ превратилось в медленное исследование, как будто мы заново знакомились друг с другом, и… Мы правда делали это.

Его обнаженная кожа под моими руками была горячей и влажной, когда одна из его рук скользнула назад, его пальцы коснулись моего уха и запутались в моих волосах. Мои губы приоткрылись, когда я прошептала его имя, и поцелуй стал глубже, Рен вздрогнул, прижимаясь ко мне.

Боже, как же мне не хватало этого — близости, интимности. То, что произошло между нами после того, как я питалась, не было интимным. Это была просто свирепая потребность, двигавшая нами обоими. Но сейчас все было по-другому.

Мои руки скользнули вниз по его груди, и остановилось там, где его сердце билось так же дико, как и мое.

Рен отстранился, чтобы спросить:

— Ты в порядке?

В порядке ли я? Мы были в бассейне и несколько минут назад ругались. Любой мог войти к нам, но мы все еще были здесь, и мне было все равно. Я хотела его. Я никогда не испытывала такой нужды в нем как сейчас. Мы целовались, и я не пыталась высосать его сущность.

Мне это было необходимо.

— Да, — ответила я и подумала, что тоже должна показать ему что я чувствую.

Обхватив Рена рукой за шею и наклонившись, я приблизилась к его губам. Этот поцелуй был совсем не похож на предыдущий. Он не начинался сладко и медленно.

О нет.

Рен издал звук, который скрутил мои пальцы и раскалил кровь. Рука на моем затылке напряглась, другой рукой он обвил мою талию, прижимая наши бедра друг к другу. Поцелуй углубился, и первое прикосновение его языка к моему было похоже на чирканье спички о бензин.

Рен прижался еще ближе, зажав меня между своим телом и стеной бассейна. Я наклонила голову, когда рука на моем бедре скользнула вниз. Он приподнял мою ногу, обвивая ее вокруг своей талии, и я застонала в ответ на поцелуй.

Когда он был одет только в боксерские трусы, а я в тонкие лосины, мне казалось, что между нами ничего нет. Почти. Я чувствовала его твердую длину у своей сердцевины, и когда он толкнул свои бедра ко мне навстречу, я подумала, что могу испытать оргазм прямо сейчас.

Мое тело отреагировало без раздумий. Я не думала о нашей ссоре, о том, как я изменилась, или о том, что сделал со мной Принц. Не сейчас. Мы целовались так, словно попали в засуху и нам только что дали воды. Каждый раз, когда я двигала бедрами, он двигался в ответ. Наши тела двигались в унисон, взбалтывая воду, а руки исследовали тело, скользя по мокрой коже. Его руки были у меня под рубашкой, скользили по ребрам все выше и выше, пока мое сердце не заколотилось в груди.

Но тут Рен остановился.

Прервав поцелуй, он прижался своим лбом к моему и глубоко вздохнул. Его рука была на моей щеке.

— Возможно… Может быть, нам стоит притормозить? — Его теплое дыхание танцевало на моих губах. — Я хочу убедиться, что ты готова к этому.

Мое сердце сжалось в груди от счастья. Я коснулась его подбородка, когда открыла глаза, ища его пристальный взгляд. И нашла его.

— Я уже готова. Я более чем готова и я… Я не хочу больше ждать.

Рен прорычал что-то очень похожее на «Слава Богу» и снова поцеловал меня. Наши руки нащупали вещи друг друга. Мне удалось высвободить его, и каким-то образом он спустил мои промокшие лосины ниже колен. Это была скользкая работа, и мы оба смеялись, потому что, черт возьми, с мокрыми лосинами было нелегко это делать, но потом смех прекратился.

Взгляд Рена удерживал меня со всепоглощающей интенсивностью, когда он приподнял меня ровно настолько, чтобы я почувствовала его между своих бедер. Затем его губы скользнули по моим губам и вдоль моей челюсти, когда я почувствовала его пальцы в себе. Один палец — и я чуть не взорвалась, как фейерверк.

— Боже, — выдохнула я ему в рот, схватив за руку.

Рен прижимал ладонь прямо к самому чувствительному месту. Он добавил еще один палец, и мы оба громко застонали. Это было уже слишком, и когда он погрузил свой палец глубоко в меня, первый оргазм ударил меня так сильно, что я уронила голову ему на плечо, чтобы заглушить свой крик.

— Я скучал по тебе. — Его голос был хриплым и прерывистым. — Черт возьми, я так скучал по тебе.

Необузданные эмоции нахлынули, когда мое тело затряслось. Рен поцеловал меня в шею, заставляя откинуть голову назад.

— Я скучала по тебе, — сказала я. — Я скучала по всему этому.

— Уже нет, — пообещал он. — Больше никогда.

А потом Рен вошел в меня так, как я хотела, всегда хотела. Сначала это был настоящий шок. Член Рен был не маленьким, и я не могла раздвинуть ноги в лосинах до колен, и из-за этого я стала намного чувствительнее… Вау. Трение и натянутость усиливали все ощущения.

Рен начал двигаться, одной рукой обхватив меня сзади за шею, а другой обхватив за талию, когда он вошел в меня — толки становились глубже с каждым разом.

То, что мы делали, зная, что нас могут поймать в любой момент, было безумием, но это нас не остановило. Тут были только мы, наши тела двигались вместе, пока Рен не начал ускоряться, заставляя воду плескаться за борт.

— Черт возьми, малышка, — простонал он, и я почувствовала, как все нарастает внутри меня, это ужасное напряжение, хаос желания и похоти.

Рен придвинул нас к бортику, который впился мне спину, и вошел так глубоко, как только мог. Он не прекращал двигаться во мне, а я оказалась на краю блаженства. Я кончила, вскрикнув, когда Рен уткнулся головой мне в шею, сделал еще три толчка и тоже кончил. Мое имя глухим звуком раздалось в этом замечательном месте.

Я обмякла в руках Рена, моя щека скользнула по его груди, смутно осознавая, что он тянет и опускает меня так, что мои ноги коснулись дна бассейна. Но он не отстранился, все еще крепко прижимая меня к себе.

Его дыхание замедлилось, когда он опустил подбородок на мою голову. Какое-то время мы так и стояли, не разговаривая. Были только мы и звук журчащей воды.

Рен первый нарушил тишину. Его рука крепче сжала мою шею сзади.

— Ты в порядке?

Впервые за долгое время мне не нужно было думать о том, как ответить на этот вопрос.

— Да. Теперь так и будет.

Глава 18

Не связанный с кормлением секс, конечно, не решил всех наших проблем, но уж точно охладил мой пыл достаточно, чтобы их обсудить.

— Я не знаю, как строить отношения, — призналась я, не поднимая щеки с груди Рена. После бассейна мы вернулись в нашу комнату и переоделись в сухую одежду. Ну почти. Рен накинул спортивные штаны, а я забрала у него рубашку. Она была достаточно длинной, чтобы прикрыть мне все интересные места. А затем мы завалились в кровать, он на спину, а я на бок, прижимаясь к нему. Он обнял меня за талию, а ладонь положил на бедро. — То есть, раньше мне казалось, что я знала. Как с Шоном. Просто теперь, кажется, забыла.

— Не думаю, что есть определенный способ для всех отношений. — Его ладонь лежала на месте, а большой палец двигался, медленно поглаживая меня. — И знаешь, что еще я думаю?

— Что?

Рен повернулся на бок, и в следующее мгновение мы оказались лицом к лицу.

— Мы должны сделать перерыв.

Мой взгляд блуждал по его лицу.

— Мне нравится, как это звучит.

Его губы изогнулись в улыбке, когда он провел рукой вверх по моему боку.

— Хотя я серьезно. Мы оба прошли через такое дерьмо. Мы оба это переживем. Мы не собираемся быть совершенными.

Положив руки между нами, я слегка улыбнулась.

— Ты очень близок к совершенству.

Он взял прядь моих волос и потянул за локон, распрямляя его.

— Нет, это не так. Сегодня утром мне следовало держать рот на замке. — Он отпустил локон, глядя, как тот отскакивает назад. — Ты имеешь полное право злиться из-за этого.

Так и есть.

— И ты имеешь полное право злиться на меня за то, что я пыталась бросить вас, ребята.

— Правда. — Его улыбка стала шире, когда он коснулся пальцем моей щеки. — Посмотри на нас, мы в чем-то сходимся.

— Значит, ты не будешь злиться, когда я встану утром и пойду искать Марлона?

— Нет. — Рен тяжело вздохнул. — Это будет нелегко, но я с этим справлюсь.

— Хорошо.

Он провел пальцем по моей скуле.

— И ты будешь продолжать говорить со мной, да? Особенно, когда ты чувствуешь, что больше не знаешь, кто ты такая? Ты ведь позволишь мне помочь тебе напомнить, правда?

Слезы мгновенно застилали мне глаза. Рен увидел их, потому что его большой палец замер чуть ниже моей губы.

— Так ведь? — настаивал он.

— Так, — прохрипела я, задыхаясь.

Опустив руку, Рен провел большим пальцем по моей губе.

— Обещай мне, Айви.

Я сглотнула внезапный комок в горле.

— Я тебе обещаю.

Рен наклонился, его губы заменили большой палец, нежно целуя меня. Когда он отстранился, его взгляд был менее тяжелым.

— Когда мы были в бассейне, и ты позволила мне воплотить твои мечты в реальность…

— Вау.

Тогда он широко улыбнулся, и мое сердце пропустило удар. Там была одна из ямочек! И держу пари, что если бы я могла видеть все его лицо, то увидела бы его во всей своей красе.

— Как ты себя чувствовала? Кроме того, что ты была совершенно безумна?

Я закатила глаза.

— Я чувствовала себя… нормально. Как будто я и не думала об этом… — Мои щеки залил румянец, но я не позволила себе смутиться. — Я вовсе не думала о нем или о чем- то подобном.

Если Рен и беспокоился об этом, то никак этого не показал.

— А как насчет всего этого высасывания моей сущности?

Мои щеки покраснели сильнее, но я справилась с этим неудобством.

— Я не хотела питаться. Это никогда не приходило мне в голову.

— Это ведь хорошо, правда?

— Да, это именно так… Я не знаю, всегда ли это будет так, или голод снова даст о себе знать, — я заставила себя рассказывать дальше. — Я имею в виду, что он есть. Не все время, но это похоже на… Расстройство желудка.

Рен приподнял бровь.

— Но более серьезное, чем изжога, — добавила я.

Рен на мгновение замолчал.

— Ты должна доверять себе, Айви. Я знаю, что это легче сказать, чем сделать, но даже когда ты была там…Умирала, ты не хотела питаться. А когда ты питалась, то перестала есть. Эта часть тебя никуда не делась. Я ни разу не беспокоился о том, что ты прыгнешь на меня, как в тех фильмах про инопланетян.

Я тихо рассмеялся.

— Приятно слышать.

— Я тебе доверяю. — Его глаза встретились с моими. — Я сделаю так, чтобы ты начала доверять себе.

Мой взгляд снова затуманился, Рен поцеловал меня в кончик носа, но легче от этого не стало.

— А теперь перейдем к гораздо более серьезному разговору.

О Боже.

Он приподнялся на локте.

— Я не уверен, осознала ли ты это или нет, но ты довольно сильная.

— Ну конечно, — пробормотала я.

Рен опустил руку на изгиб моей талии.

— Нет, Айви. Ты сильнее, чем думаешь.

Я нахмурилась, глядя на него снизу вверх.

— Когда ты столкнула меня в бассейн, я не потерял равновесие. Ты не могла так легко это сделать.

Не уверенна, должна ли я быть раздражена этим заявлением или нет, но я нахмурилась еще сильнее.

— Я тренируюсь все время, что себя помню. Сбить тебя с ног не так уж и сложно.

Рен ухмыльнулся, глядя на меня сверху вниз.

— И я тренируюсь столько же. Кроме того, у меня есть добрая сотня фунтов, в отличие от тебя. Когда ты толкнула меня, мне показалось, что в меня врезался грузовик.

— Вау, — пробормотала я. — Это совсем не лестно.

Усмехнувшись себе под нос, Рен удивленно приподнял брови.

— Я хочу кое-что попробовать, хорошо? Я хочу, чтобы ты меня удержала.

Я посмотрела на него.

— Серьезно?

Он кивнул.

— Я хочу посмотреть, сможешь ли ты…

Рену не нужно было просить дважды. Сев, я положила руки ему на плечи и толкнула его обратно на кровать. Я двинулась вперед, оседлав его.

— Хорошо. — Он рассмеялся. — Ты за это поплатишься.

Я усмехнулась.

— Я всегда здесь, чтобы сбить тебя с ног одним или двумя ударами.

Он послал мне воздушный поцелуй, а потом я почувствовала, как его мышцы напряглись под моими ладонями. Он начал подниматься, но я толкнула его вниз, удерживая прижатым к постели.

— Это все, что ты можешь? Ну же, Рен. Прекрати надо мной издеваться.

— Я не издеваюсь. — Его челюсть сжалась, а тело сильно напряглось. Он приподнял плечи, но я еще сильнее надавила на него, не давая сесть. — Господи, — пробормотал он, падая назад. — Именно об этом я и говорю.

Я моргнула, а затем резко откинула голову назад.

— Ты действительно не валяешь дурака? Ты не можешь сесть?

— Нет.

Я ему не поверила.

— Попробуй еще раз.

— Как хочешь. — Рен лег удобнее, и я почувствовала силу и мощь в его теле. Он не сдерживался, но у него все равно ничего не получалось. Его мускулы дрожали. — Вот видишь!

Потрясенная, я отпустила Рена, и тогда он встал резко, как ракета, обхватив рукой мою талию, прежде чем я упала с него.

— Черт возьми.

— Да. — Как только я успокоилась, он снова упал на кровать. — Именно об этом я и говорю. Ты сильнее меня…

Все, что я могла сделать, это смотреть на Рена. Я всегда была быстрой и сильной. Годы тренировок сделали это, но у Рена было больше мышечной массы. У меня не должно быть сил одолеть его.

На его щеке появилась ямочка.

— И здесь чертовски жарко.

Я склонила голову набок и вздохнула.

— Что? Помнишь ту ночь, когда ты опрокинула меня?

— Да, я помню. Ты вломился в мою квартиру, — сухо ответила я.

— Я не взламывал замок. Балконные двери были открыты.

Я закатила глаза.

— Ты все еще входишь без разрешения, Рен.

Он сменил тему.

— В любом случае, я думаю, что в тебе есть немного силы Фейри.

Откинувшись назад, я положила руки на его пресс.

— Ну, знаешь, я же Полукровка и все такое? Я никогда по-настоящему не болела, пока росла. Я никогда не ломала кости, но никогда не была так сильной.

— Наверное, все дело в кормлении. — Его руки опустились на мои бедра.

Я вспомнила, когда очнулась в тот день.

— Фэй сказала, что могут быть и другие… изменения во мне, и я… Я разорвала веревки, которыми они меня сдерживали. Я совсем забыла об этом.

— Веревки? — Ухмылка исчезла с его лица.

— Да. А ты разве не знал? Очевидно, они боялись, что я сделаю что-то ужасное. — Я глубоко вздохнула, думая о том, как тренировалась раньше. На манекене я еще не выкладывалась по полной, так что не заметила бы, если бы стала сильнее, чем раньше. — Может быть, это пройдет.

— Может быть. — Рен склонил голову набок. — Но посмотри на Фэй или Калена и Дэна. Они не питаются и очень сильны.

И я изменилась физически. Этого нельзя было отрицать. Быть сильнее — это совсем неплохо. Нисколько. Учитывая мою работу и то, что нам предстояло сделать, это было настоящим благословением.

Странно.

Я была не уверена, как мне относиться к этой перемене. А потом я поняла, что все будет в порядке. Я просто должна была позволить себе быть в порядке.

Неужели все так просто?

Я пошевелилась, а потом замерла, полностью забыв, о чем мы говорили. Я почувствовала, как член Рена твердеет подо мной. Мои брови поползли вверх.

— Серьезно?

Он слегка улыбнулся.

— Не знаю, помнишь ты это или нет, но под моей рубашкой у тебя ничего нет, и ты сидишь на мне верхом.

Резкое покалывание исходило от того места, где я чувствовала, как он напрягается, прижимаясь ко мне.

— Точно подмечено.

— И как я уже сказал, ты подавляешь меня, и это чертовски горячо.

Я засмеялась и наклонилась вперед, удивляясь тому, как напрягся его пресс в ответ и как его глаза стали темно-зелеными.

— Наверное, приятно быть парнем.

Глаза Рена закрылись, когда его пальцы прошлись по краям рубашки, которую я носила.

— Приятно тогда, когда ты сидишь у меня на члене.

Смех вырвался из меня, и я была благословлена двумя ямочками, появившимися на его лице.

Его пальцы сжали подол рубашки.

— Я хочу увидеть тебя.

У меня перехватило дыхание, потому что я поняла, что он имел в виду. И тут же мой пульс бешено забился. Я действительно была голой под его рубашкой.

— Можно?

Кусая свои губы, я кивнула.

Рен приподнял рубашку, снимая ее через голову. Когда он бросил ее на кровать рядом с собой, я была совершенно голой и не могла скрыть тот факт, что каждая часть меня имела серебристый оттенок.

И Рену это нравилось.

Его пристальный взгляд встретился с моим, а затем скользнул вниз, почти физически лаская меня, он скользил по моим плечам. Мои груди отяжелели, соски напряглись, и мне было трудно усидеть на месте, когда он продолжал перемещать взгляд по верхушке моих бедер, вплоть до того места, где мои колени были согнуты.

— Спасибо, — наконец произнес он хриплым голосом.

У меня пересохло во рту.

Кончиками пальцев он заскользил по моим бокам и бедрам, вниз по внешней стороне бедер, а затем снова вверх, по нижней части живота. Его руки остановились прямо под моей грудью.

— Ты прекрасна, Айви. Я ведь уже говорил тебе об этом, верно?

Я снова обрела дар речи.

— Да.

Ухмылка появилась на его лице, когда его пальцы коснулись выпуклости моей груди.

— Не думаю, что я достаточно часто тебе это говорю.

Я сделала неглубокий вдох.

— Ты можешь продолжать говорить мне это. — Мой голос дрогнул, когда пальцы Рена оказались очень близко к моим соскам, прежде чем ускользнуть. — Я не возражаю.

Он прикусил нижнюю губу, посасывая ее между зубами. Часть меня сжалась в ответ. Его пальцы обхватили самую середину моей груди, и пытка от того, что он приблизился, а потом отстранился, была, возможно, самой порочной вещью, которую он мог сделать.

— Завтра нам придется встать пораньше. — Теперь его взгляд последовал за пальцами.

— Какой… — Я вздрогнула, когда он снова приблизился. — Какой же наш план?

— Фэй сейчас выясняет, где живет Марлон, так как я не думаю, что он останется в этом отеле дольше. — Его руки скользнули к моим ребрам, и в этот момент я задохнулась от нетерпения. — А поскольку он обычно не бывает дома до вечера, у нас действительно нет времени ждать его.

— Согласна. — Я сглотнула, пытаясь сосредоточиться. — А кто поедет с нами?

Руки Рена остались на моей талии, к моему большому разочарованию.

— Пока точно не знаю.

Я начала было отвечать, но Рен вдруг резко сел. Обвив рукой мою талию, он чуть наклонил голову и поцеловал меня. Это было короткий поцелуй, слишком короткий, а потом он отстранился, поймав мой пристальный взгляд.

Сначала я понятия не имела, что он задумал. Я могла бы сказать, что он собирался пойти дальше. Кроме того факта, что он раздел меня догола, член Рена все еще был тверд подо мной, и в его взгляде не было никаких сомнений, что он намеревался сделать это, но он не двигался.

И потом… Потом я поняла, что он делает, и подумала, что сейчас упаду в обморок.

Рен не просто ждал.

Он передавал мне бразды правления в этом деле, давая мне полный контроль.

— Я люблю тебя, — прошептала я, а затем обхватила его, показывая ему то, что хотела сделать ему сначала руками, а потом ртом.

— Пришлось долго копать, но мне кажется, я нашла место, где живет Марлон, — объявила Фэй на следующее утро, когда мы сидели за маленьким столиком в столовой.

Все смотрели на меня, но я не обращала на них внимания. Прямо сейчас, я не могла позволить себе быть отвлеченной, и я не отвлекалась. Меня успокаивало, что Динь сидел слева от меня, а Рен — справа.

— С тех пор как его новый дом был достроен около месяца назад, он не останавливался в отеле, — объяснила она, когда я взяла кусочек бекона. Мой аппетит все еще не пришел в норму, но мне нужно было поесть. — Вообще-то он купил старый дом в Лейк-Висте. Ремонт был завершен несколько недель назад.

— Лейк-Вист? — Мои глаза расширились. Черт возьми, это был один из самых богатых и эксклюзивных районов Нового Орлеана. Будучи злодеем, древний Фейри, должно быть, хорошо работает для этого.

— Да. Его дом находится на улице Фламинго. — Повернув ноутбук, который она держала перед собой, лицом к нам, мы увидели огромный дом. — Мило, не правда ли?

— Я завидую, — прошептала я, глядя на красивый двухэтажный дом с балконом. Фэй нашла его на каком-то сайте по недвижимости.

Динь наклонился и прищурился.

— А почему мы не живем в таком месте?

Я посмотрела на него.

— Если ты хочешь жить в таком месте, тебе действительно нужно найти работу.

— Не думаю, что есть работа, из тех, на которую я мог бы устроиться, которая помогла бы позволить купить этот дом.

Рен фыркнул:

— В любом случае. — Я проглотила кусочек бекона. — Я почти уверена, что этот район огорожен забором.

— С охраной, — дополнила Фэй.

— Это не должно быть проблемой. — Рен взял кусок пшеничного хлеба и положил его мне на тарелку.

Фэй закрыла ноутбук.

— Мы не причиняем вреда людям.

— Да я и не собирался. — Рен посмотрела туда, где рядом с Фэй Дэн сидели и Кален. — Нам нужно проникнуть в этот район как можно незаметнее.

— И это означает, что ты хочешь, чтобы мы использовали принуждение. — Дэн наклонился вперед, скрестив руки на столе. — У меня нет никаких проблем с этим.

Фэй вздохнула.

Я спрятала свою усмешку, откусывая кусочек хлеба, и тут же пожалела об этом. Без масла. Никакого варенья. На вкус он был как картон. Я бросила его на тарелку и потянулась за кофе, чтобы убрать этот привкус. И как только Рен это съел?

— У меня тоже, — вмешался Кален. — Но я сомневаюсь, что тот, кто работает у забора, — человек. Марлон должен быть дураком, если это так.

— Хорошо подмечено. — Рен посмотрел на убранный мной хлеб. — В любом случае, нам придется поторопиться и чертовски надеяться, что он дома.

— И что потом? — Спросил Динь.

— У нас есть транспорт, который не вызовет никаких подозрений, — ответил Дэн, склонив темноволосую голову набок.

— И что потом? — Повторил Динь.

Я проигнорировала Рена, когда он ткнул пальцем в то, что называлось хлебом, подталкивая его ближе ко мне.

— Тогда мы войдем в его дом.

Динь наклонил голову, когда я схватила второй кусок бекона.

— Это будет совсем не просто.

— Нет. — Рен тяжело вздохнул, когда понял, что я ни за что на свете больше не положу этот хлеб в рот. Он взял его с моей тарелки. — Вот почему мы должны действовать быстро, потому что они ни за что не должны узнать, кто мы такие.

— Но они не знают меня, — возразил он. — Я мог бы атаковать их молниеносно.

Я скользнула по нему долгим взглядом.

— Кроме тебя. Ты останешься здесь, где будешь в безопасности.

Динь нахмурился.

— Но я…

— Ты должен остаться и составить компанию принцу Фабиану — предложила Фэй. — Он не поедет с нами.

Уголки губ Диня приподнялись вверх.

— Это я могу сделать. Ребята, когда вы, уезжаете?

Кален проверил время на своем телефоне.

— Как только наша маленькая Полукровка закончит завтракать.

Я остановилась с куском бекона на полпути ко рту.

— Маленькая Полукровка?

Фейри ухмыльнулся.

— Ты готова к этому? — Спросил Дэн, совсем не улыбаясь. — Я не пытаюсь быть мудаком, спрашивая, но ты уже некоторое время не в своей тарелке и…

— И не так давно мне надрали задницу два Фейри, — закончила я за него. Я взглянула на Рена. Сегодня утром он задал мне тот же вопрос, и ответить на него было нелегко. — Я готова, как никогда в жизни.

Этот ответ, похоже, не удовлетворил Дэна.

— Если он там, то с ним будет много Фейри, и не все из них будут хорошими…

— Он же Древний. Я знаю. — Мои плечи напряглись. — Но я уже не та Айви, на которую напали во дворе.

— Она уже готова. — Рен встретил пристальный взгляд Дэна.

Дэн долго молчал, но наконец-то ответил:

— Лучше бы так и было.

Мои глаза сузились, но потом Рен обнял меня за плечи, наклонился и поцеловал в висок, и я полностью отвлеклась.

— Заканчивай, — прошептал он, проводя носом по изгибу моей скулы. — И тогда, надеюсь, мы точно узнаем, где этот ублюдок находится до ужина.

Глава 19

Способ передвижения был выбран на удивление разумный. Фургон цветочника, в котором, на самом деле, не было цветов. Только скамьи по обе стороны кабины были с цепями, закрепленными по бокам.

Настоящий фургон похитителей детей.

Кален и Дэн сидели впереди. Фэй ехала сзади из-за риска быть узнанной, так как мы не знали, охранялись ли Врата Фейри, которые могли сразу же ее узнать. Дело еще было в том, что, если Врата охраняли Фейри, они сразу же почувствуют, кто такие Кален и Дэн. Фургон не должен быть привлечь внимание на пути к Вратам, но он не гарантировал, что мы с его помощью пройдем через них.

Находиться за пределами отеля «Добрый Фейри» было… Боже, даже словами не описать, но для меня это было непросто. Пока Фэй и ребята проходили через проем в стене позади дворика как ни в чем не бывало, мой желудок скручивался, словно комок змей. Все вокруг говорили, но я не слушала. Я застыла в проеме, ноги меня не слушались.

Рен положил руку мне на поясницу. Он ничего не сказал, но я знала, что он ощутил мое волнение. Наверное, это было написано у меня на лице. Бок о бок с ним, я вышла из — под защиты двора и быстро поняла, что на улице стало теплее, чем когда я была там в прошлый раз. Температура стала нормальной для октября в Новом Орлеане.

Было довольно странно выйти из дворика в мир, что существовал за пределами чар отеля «Добрых Фейри». Даже, несмотря на то, что я знала, что Дрейк и его прихвостни были далеко, я все еще ожидала, что они появятся, словно из воздуха.

Но они не появились.

Часть меня все еще ожидала какой-то ловушки, что Принц внезапно появится и скажет, что обыграл нас. Другая часть хотела бегать вокруг и просто вдыхать приятные и не очень ароматы этого города.

Но этого мне так и не удалось. У меня было не так много времени, что понять, что я была… свободна.

— Мы приближаемся к Вратам, — Кален взглянул в окошко, что отделяло передние сидения фургона.

Сидевший рядом со мной на скамье Рен кивнул.

— Ясно.

Кален закрыл дверь, и я резко выдохнула, вытерев руки о свои военные брюки.

— Нервничаешь? — тихонько спросил Рен.

Я начала было отнекиваться, но затем просто кивнула.

— Немного. Прошло немало времени с тех пор, как я даже штаны эти надевала.

Он внимательно меня осмотрел.

— Ты в них чертовски хороша.

— Спасибо, — я усмехнулась ему. Честно говоря, надевая их сегодня утром, я заметила, что они сидели свободнее, чем должны были, но мне все равно нравилось их носить.

Я замолкла, когда фургон начал тормозить, мне не нравилось, что я ничего не могла видеть, но мы с Реном оба напряглись. Его рука легла на железный кинжал на поясе, а моя — на тот, что крепился на моем бедре. Внутри сапога у Рена был терновый кол.

— Привет, — мы услышали, как Дэн заговорил. — У нас заказ для…

— Какого черта? — воскликнул незнакомый голос. Дерьмо.

Рен достал кинжал, когда мы услышали звук открывавшейся двери, сопровождаемый криком боли. Кто — то ругнулся, и затем последовала тишина.

Мы посмотрели друг на друга, зная, что это может означать либо что-то хорошее, либо плохое.

И мы довольно быстро получили ответ.

Задняя дверь открылась, и показался Кален с перекинутым через плечо мужчиной. Рен вскочил с лавки и потянулся к нему.

— Один Фейри и этот человек, — сказал Кален, когда они с Реном положили мужчину в фургон. — Он без сознания, но жив. Зачарован. Я подумал, что лучше мы положим его сюда, чем кто-то наткнется на него по пути в здание.

— Хорошая мысль, — Рен перевернул человека на спину. — А Фейри?

— Сразу же нас узнал, — челюсть Калена напряглась. — Я устранил его, — он посмотрел туда, где сидела я. — Теперь мы отправляемся в дом. Готовы, ребята?

Я кивнула.

— Да, сэр.

Кален наклонил голову, а затем покачал ею. Закрыв дверь, он снова завел фургон, а Рен занял свое место рядом со мной, я же смотрела на мужчину, что лежал без сознания.

Ему повезло, что он был жив.

— Знаешь, что? — сказала я после длинного вдоха. — Если бы эту миссию организовал Орден, они бы вырубили его или убили?

Рен долго не отвечал.

— Думаю, это бы зависело от того, кем бы он являлся.

— Ага, — это не укладывалось в голове, потому что, несмотря на то, что мы не должны были убивать людей, это случалось. Часто. — Наверное.

Когда фургон остановился снова, Рен потянулся и обнял меня за шею.

— Эй.

Я позволила ему повернуть свою голову, чтобы взглянуть на него.

— Да?

— Я люблю тебя, — и тогда он меня поцеловал, его губы так нежно двигались на моих, что мои пальчики в ботинках подогнулись. — Ты будешь осторожна?

Я прижалась к нему лбом.

— А ты?

— Да, потому что хочу еще как минимум раз затащить тебя в постель до того, как мы отправимся в путь, — он прикусил мою нижнюю губу. — Тебе нравится, как это звучит?

Мне нравилось, и потому я поцеловала его в ответ.

— Значит, тебе лучше бы не пострадать.

Он усмехнулся прямо мне в рот.

— Договорились.

— Да, — прошептала я, отрываясь от него как раз, когда водительская дверь открылась и закрылась.

Встав со скамьи, мы аккуратно направились к задней двери, стараясь не наступить на бедного парня. Секунды спустя дверь открылась, и мы выпрыгнули на солнечную улицу.

Было некогда тратить время впустую или задумываться о том, что нам предстояло сделать, и что потребуется конкретно от меня, потому что я уже и так это знала. Это укоренилось в моих костях и мышцах. Я сражалась и охотилась тысячу раз.

Сегодняшний день ничем не отличался.

Я справлюсь.

Мы с Реном обошли фургон сзади, сразу после Калена, как раз вовремя, чтобы увидеть, как женщина — Фейри сбегала вниз по широким каменным ступеням. Дэн встретил ее внизу. Я едва заметила его движение, но он разобрался с ней. Она попятилась с выражением шока на лице за секунду до того, как ее черты приобрели первоначальный вид.

Я побежала по ступенькам, мое сердце грохотало от… реальной жажды битвы. Прошло много времени, но эта смесь возбуждения и страха может вскружить голову и стать опасной. Или может обострить все чувства.

А мои чувства были обострены до предела.

Сжав ладонь в кулак, я постучала им в двойные бронзовые двери и отошла назад. Я и не оборачиваясь знала, что парни были позади меня.

Дверь приоткрылась, и показался кусок серебряной кожи. Это все, что мне нужно было увидеть. Я поставила ботинок посреди двери и раскрыла ее шире. Фейри, что открыл дверь, отпрянул назад и потерял равновесие. Он упал, когда Рен стремительно пронесся мимо меня. Фейри был умерщвлен прежде, чем успеть поднять тревогу.

Но в сигнализации не было необходимости.

Осмотрев огромное фойе, я увидела несколько Фейри — как минимум дюжину — отдыхающих и общающихся в атриуме или смотрящих телевизор в комнате под винтовой лестницей.

Учитывая такое количество Фейри, Марлон должен был быть здесь.

— Ого, смотри, — Рен поднялся с присущей ему грацией. — Приветственная вечеринка.

— Ура, — Дэн вытащил кинжал — железный кинжал — рукой, хоть он и был Фейри. Он и Кален были в перчатках, так как их тоже ранило железо.

Участники вечеринки издали этот противный звук, присущий взбешенным Фейри. А потом бросились в атаку.

Была крошечная часть меня, которая пискнула, что я, возможно, была еще не готова, но чистый адреналин, курсирующий по венам, и годы тренировок сделали свое дело. Инстинкт взял верх.

Проходя по Испанской плитке, я вытащила кинжалы из набедренных ножен и развернулась, вонзая очень острый конец в грудь ближайшего Фейри справа от меня. Вытащив кинжал, я развернулась и ударила еще одного слева до того, как первый исчез.

Еще один устремился ко мне, и я пригнулась, ударила и сбила Фейри с ног. Я переместилась, ударяя его клинком в живот, поднявшись в прыжке, устремилась вправо, уворачиваясь от того, что могло бы оказаться крутым апперкотом. Этого Фейри я ударила в спину, прямо лезвием между лопаток. Я развернулась, даже без одышки.

Рен поймал Фейри рукой за шею. Его яркие зеленые глаза были сосредоточены на мне, когда я вонзила кинжал в того Фейри, что он держал.

— Чертовски сексуально.

Я усмехнулась и покраснела.

— Если вы, ребята, закончили трахать друг друга глазами, нам бы тут помощь не помешала, — закричал Кален откуда-то с середины лестницы, ведущей наверх.

— Дай нам ещё секунду, — Рен подмигнул мне и развернулся, сшибая плечом Фейри, нападавшего на него сзади.

Закатив глаза, я побежала по ступенькам, перепрыгивая сразу через две за раз. Калке уже был на втором этаже и столкнулся лицом к лицу с очень высоким и очень лысым Фейри. По спине побежали мурашки. Федот был похож на одного из Рыцарей…

— Черт, — пробормотал он, и секундой позже Фейри поднял руку. Кинжал вылетел из руки Калена и воткнулся в ближайшую стену, задрожав от силы удара.

Древний.

Ага. Это был один из Рыцарей, что прошли сквозь врата в ночь, когда Принц вошёл в наш мир.

— Ты как обычно выбрал неверную сторону, Летний Фейри, — Древний направился вперёд как раз, когда на лестнице за моей спиной послышались тяжелые шаги. — И за это ты умрешь.

Древний дернул рукой в сторону и, даже не коснувшись Калена, отправил его в стену. Гипсокартон треснул, и вокруг разлетелась штукатурка. Кален упал на колени, явно оглушенный.

Древний повернулся ко мне, наклонив голову. Сначала на его лице отразилось любопытство, а затем понимание. — Полукровка?

— Привет! — крикнула я, подпрыгивая. Я с разВрата ударила Древнего в живот и приземлилась, присев, а Древний потерял равновесие и опустился на колено. Удивление, наполнившее его взгляд, отражало мои собственные чувства.

Удар такой силы вырубил бы человека на несколько часов. Он оглушил бы обычного Фейри или сбил бы с ног, но Древнего? Заставил бы разве что споткнуться.

Я же сбила Древнего с ног.

Я стала сильнее.

Поднявшись с улыбкой, я крепче сжала кинжалы.

— Сюрприз. Я не ваша обычная Полукровка.

— Скоро ты будешь мертвой Полукровкой, — он встал на ноги.

— О, я не была бы так уверена, — поймав краем глаза взгляд Рена, я кивнула. Нам нужно было пройти мимо Древних, прежде чем Марлон сбежит. — Я уже как — то пробовала. Мне не понравилось.

Древний начал поднимать руку, и я знала, на что он был способен. Я рванула вперёд, разворачиваясь, а Рен пробежал мимо нас. Краем глаза я заметила Дэна, он поднимал Калена. Древний поймал меня за ногу. Я сгруппировалась, готовясь к удару. Я сильно ударилась об пол, но удержала кинжалы и продолжила дышать через боль.

— Больше я тебе этого не позволю, — Древний пошёл на меня.

Я встала прыжком.

— Но ты уже это сделал.

Он резко остановился, а затем развернулся, но было слишком поздно. Рен рванул вперёд, и Древний утробно застонал. Выдергивая терновый кол из грузи Древнего, Рен усмехнулся.

— Кажется, это ты умрешь.

Рот Древнего распахнулся, когда он посмотрел на свою грудь. Я пробежала мимо него, опрокидывая его тело, и мы присоединились к летним Фейри, что ждали нас в конце коридора. Все двери были открыты, а комнаты пусты. Лишь одна в конце оставалась закрытой. Двойные двери. Очевидно, хозяйская спальня.

Дэн ударил плечом в двери, и они распахнулись. Я сразу же увидела Марлона, стоявшего перед большой кроватью. Он поднял руку, в ней был пистолет.

И целился он прямо в Рена.

— Черт, — сердце скакнуло в горло. Я рванулась влево, отпихивая Рена в сторону как раз, когда выстрел эхом разнесся по коридору.

Рен удержал равновесие и меня, схватив за талию, а его глаза слегка расширились. Он выпрямился и встретился со мной взглядом.

— Спасибо, Сладкая.

Кивнув, я отстранилась и снова услышала выстрел. Дэн и Кален схватили Марлона. Пуля ушла в потолок, не причинив никому вреда.

— Пистолет? — Кален заломил руку Марлона. Пистолет упал на пол, а Дэн проделал то же самое с другой рукой. — Это так вульгарно.

— Думаю, ты излишне полагался на своих охранников, потому что это было как-то уж слишком просто, — Дэн слегка улыбнулся. — Жалкое зрелище.

Марлон усмехнулся, когда Дэн зашёл ему за спину.

— Вы пожалеете об этом. Когда Принц…

— Сейчас Принца здесь нет, не так ли? — я вошла в спальню. — Так что ни черта он не сделает.

Взгляд Марлона сосредоточился на мне, пока Дэн заковывал его запястье в железные наручники, и Кален завёл его вторую руку за спину.

— Ты, долбанная Полукровка.

— Это я, — улыбнулась я, пряча один кинжал.

— Сидеть, — скомандовал Дэн, а затем силой усадил Древнего на сидение сильным толчком в плечо.

— Выглядишь уже не как Полукровка, а скорее, как Фейри, — заявил Марлон. — Интересно.

— Я вообще интересная. Это долгая история, но я здесь не для того, чтобы тебе ее рассказывать, — я прижала другой кинжал к бедру. — Потому что, честно говоря, мне плевать на тебя, как и на разговоры с тобой.

Марлон улыбнулся, обнажая зубы.

— Ему следовало убить тебя. Надо было все — таки тебя трахнуть, а затем убить.

Я не успела на это ответить.

Рен бросился, словно кобра. Его кулак врезался в челюсть Марлона, отбрасывая его голову в сторону. Кален поймал Древнего, а Рен опустился на колено и взглянул Марлону в лицо.

— Тебе стоит хорошенько подбирать слова, говоря с ней.

— Я тебя помню, — рассмеялся Марлон, и струйка ярко-красной крови потекла у него изо рта. — Ты был ее питомцем.

Я напрягалась.

— Жду не дождусь, когда убью эту суку.

Марлон поднял темную бровь и перевёл взгляд на меня.

— Думаешь, сможешь ее убить? — он снова рассмеялся. — Ты идиотка.

— Я уже почти вырвала ей глаза, однажды, — волна гнева накрыла меня, и я шагнула вперёд. — И сделаю это снова. Медленно.

— Да, что ты? Она вырвет твои и подаст их как закуску.

Я закатила глаза.

— И кому придёт в голову есть глазные яблоки? Это мерзко.

Кален усмехнулся и сгрёб в кулак волосы Марлона, запрокидывая его голову.

— Куда отправился Принц?

— А он уехал? — ответил Марлон.

— Не прикидывайся, будто не знаешь, — я сложила руки на груди. — Тебе хорошо известно, что его нет в городе. Он уехал, потому что нашёл другую Полукровку. И ты скажешь нам, куда он отправился.

— Так вот, почему ты объявилась снова после своего дерзкого побега? — Марлон издевательски усмехнулся. — Ты такая храбрая.

Я хмыкнула.

— Мы вот сейчас узнаём, насколько храбр ты.

— Я ни черта вам не скажу, — сказал Марлон, застонав, когда Кален потянул его за волосы. — Можете убить меня прямо сейчас.

— О, ты заговоришь, — наклонив голову на бок, Рен выпрямился с терновым колом в руке. — Ты знаешь, что это такое?

Марлон внимательно посмотрел на кол. Его рот и без того напрягся.

— Знаю.

— И ты знаешь, что он может с тобой сделать? Он может причинить тебе боль, — Рен с улыбкой направил кол чуть выше сердца Фейри. — Он может убить тебя.

— Принц сделает то же самое, когда узнает, что я говорил с вами. Я все равно умру. — Марлон сглотнул. — Убийством меня не запугать.

Я видела холодную красоту в улыбке Рена, когда он поднял кол к центру горла Древнего.

— Смерть — это самая легкая часть. И я тебе не упрощу ее.

И Рен сдержал слово.

Это было совсем не просто и точно не чисто. Это было кроваво и грязно, но Марлон продержался дольше, чем многие бы смогли на его месте. Сотни тонких порезов покрывалам каждый дюйм его обнаженной кожи, и несколько раз мне хотелось отвернуться, но я заставила себя этого не делать. Только не когда Рен орудовал колом, и у него на было такой роскоши, как закрыть глаза. Так что я заставила себя смотреть и не отвернулась, когда кровь брызнула из жизненно важной артерии в горле Древнего, попав на лицо Рена и его рубашку. Я ни разу не отвела взгляд и знала, что, когда Марлон выдавил из себя слова, которые мы так ждали, он не лгал.

— Сан-Диего, — произнёс Марлон. — Принц уехал в Сан Диего.

Это были его последние слова.

Глава 20

У нас не было много времени, и мы вернулись в отель «Добрый Фейри» и встретились с Таннером и командой.

Сан — Диего.

Дорога туда займет больше суток, примерно двадцать семь часов, и нам придется ехать на машине, так как у нас будет оружие и слишком много людей, на самолете мы точно не полетим.

Нам с Реном нужно было принять душ, так как ни один из нас не хотел отправляться в путь в кровавой одежде, и мы, вероятно, собирались не очень быстро, как могли бы, потому что это была чья-то идея — а точнее Рена — принять душ вместе; не то, чтобы я жаловалась.

Как я могла жаловаться, когда Рен смыл пятна крови с моего лица? Или, когда я сделала то же самое для него, когда мы стояли под горячим напором воды? Я думала о том, как нам нужно было выехать на дорогу, когда он оказался позади меня в душе. А когда задействовал руку и другие части своего тела, жаловаться, разрабатывать стратегию и думать вообще было самым последним делом.

— Мы хорошо поработали сегодня, — прошептал он мне в шею.

— Мы сделали это.

Он поцеловал меня ниже уха.

— Ты была великолепна, Айви.

Легкая улыбка тронула мои губы.

— Так же, как и ты.

— Да, — он оторвался от моей шеи, когда его пальцы скользнули по самой чувствительной части. — Это был не…

Я положила свою руку поверх его, успокаивая.

— Не был что?

— Сегодня был не один из моих лучших дней.

Я перестала улыбаться.

— Что ты имеешь в виду?

На мгновение он замолчал.

— Я знал, что нужно было сделать, чтобы заставить Марлона говорить. Я знал, кто он такой. Что бы он сделал с нами, будь у него такая возможность. Но мне все равно не нравится, что мне пришлось это сделать.

У меня сдавило грудь.

— Но тебе пришлось.

Рен не ответил, и я начала поворачиваться к нему, но рука, обившаяся вокруг моей шеи, остановила меня. Он отвел мою голову назад, слегка повернув ее, а затем поцеловал меня, заставляя обо всем забыть. Рука между бедер скользнула вверх и обвилась вокруг моей талии. Он поднял меня на носочки.

Я ахнула ему в рот, когда он вошел в меня сзади, так глубоко, что сначала я думала, что не вынесу этого, но он доказал, что я смогу, снова и снова. Мы были скользкими, все в мыле, когда я вытянула руки, упираясь ладонями в мокрую плитку передо мной, Рен держал одной рукой меня за талию, а другую снова опустил между моих бедер. Он ласкал меня пальцами и членом, его горячее дыхание обжигало шею, а слова — уши. Когда я кончила, то откинула голову ему на плечо, испытывая невероятные ощущения.

В тот момент меня чертовски удивили две вещи. Во — первых, я не чувствовала свою задницу, а во — вторых, даже после секса в душе Рен был опять готов, когда мы переодевались.

Иногда я задавалась вопросом, был ли Рен вообще человеком, но я догадывалась, что мы просто наверстывали упущенное время.

И нам нужно было многое наверстать.

У нас оставалось еще несколько свободного время, и я воспользовалась этим, остановившись перед дверью и загородив ее своим телом.

Рен изогнул бровь, держа в руках наши сумки.

— Что ты делаешь?

— Я хочу кое-что сказать и хочу, чтобы ты обратил на это внимание.

Он слегка улыбнулся.

— Мое внимание всегда принадлежит тебе, малышка.

— Я знаю, но я действительно хочу, чтобы ты знал, — я сделала глубокий вдох. — То, что ты сделал сегодня, чтобы заставить Марлона говорить, было для тебя нелегко. Я знаю это. Мне было трудно смотреть, но я это сделала. Я наблюдала за ним. Я понимаю, что смотреть и делать, это не одно и тоже.

— Нет, — он резко выдохнул. — Это не так.

— Но ты должен был это сделать, Рен. Нам нужно было знать, куда отправился Принц. Ты сделал то, что должен был сделать, и ты не должен переживать из-за этого.

Он опустил голову, и на короткое мгновение я не была уверена, что он ответит.

— Я не буду.

Я не могла поверить ему.

— Ты обещаешь?

Взгляд Рена встретился с моим.

— Я обещаю.

— Я сдержу это обещание, — поклялась я. Подбежала к нему и поцеловала в уголок рта. Его руки обвились вокруг меня, и он крепко прижал меня к своей груди. Прошло несколько мгновений, прежде чем я смогла заставить себя отстраниться от него. — Нам лучше поторопиться.

— Да, — его голос был хриплым. — Если мы этого не сделаем, то, возможно, никогда не покинем эту комнату, будь то апокалипсис или нет.

Я покраснела и повернулась, открывая дверь и зная, что он выполнит это довольно приятное предупреждение. Мы прибыли в холл и обнаружили довольно приличную группу людей, ожидающих нас у дверей, которые я никогда раньше не видела открытыми. Судя по всему, они вели к главному входу.

Дэн и Кален стояли рядом с Фэй, они держали черные вещевые мешки, так что я предположила, что они были частью нашей свиты. Я оглядела группу, с облегчением обнаружив, что Марли там нет, но немного начала нервничать из-за незнакомых мне Фейри.

Динь тоже был здесь, хотя и стоял немного в стороне от группы. Рядом с ним стоял довольно большой чемодан. Через плечо у него был перекинут… рюкзак Чудо-Женщины. Я отошла от Рена и направилась к нему.

— Откуда ты это взял?

— Украл у маленькой девочки — Фейри, — он сделал паузу. — Жизнь бандита.

— Что? — у меня отвисла челюсть.

— Я шучу, — сказал он, но я не была уверена, что поверила ему. — Заказал его на Амазоне несколько месяцев назад. Хорошо сочетается с моим трико.

Я посмотрела на него, когда Рен присоединился ко мне, держа два стаканчика с кофе. Подмигнув, он протянул мне один из них.

— Спасибо, — тогда я снова задумалась. — Зачем тебе чемоданы?

— Зачем? — Динь сморщил нос. — Мы понятия не имеем, как долго будем отсутствовать, а я не собираюсь носить одну и ту же одежду.

— Ты никуда не поедешь, Динь. Ты остаешься здесь…

— Я здесь не останусь. Черт возьми, нет. Ты едешь в Сан — Диего и я. Я нужен тебе.

Меня охватило разочарование.

— Динь…

— Не Динькай мне, — резко ответил он. — Я понимаю, что ты хочешь сохранить меня в целости и сохранности, но я смогу постоять за себя.

Я знала, что он может постоять за себя, но все же не хотела, чтобы он подвергал себя опасности.

— А как же Диксон? Ты не можешь взять его с собой.

— Я знаю это. Охота на Принца и, возможно, его убийство — не место для очаровательного котенка, — сказал он. — Брайтон присмотрит за ним.

Мои брови приподнялись, а затем я покачала головой и подошла ближе к Диню.

— Я не хочу подвергать тебя опасности.

Динь улыбнулся:

— Айви — Дайви, я знаю, что я чертовски мил и очарователен, но, мне кажется, ты забываешь, на что я способен. Я нужен вам в этой поездке.

Рен легонько коснулся моей руки, привлекая мое внимание.

— Как бы мне ни было больно это признавать, Динь прав. Он бы нам пригодился.

— Не забирай это у меня, — Динь понизил голос. — Вы все там рискуете своими жизнями. Я уже провел достаточно времени, наблюдая, как ты уходишь и делаешь это. Пришло время мне сделать шаг вперед.

Я хотела еще поспорить, но, думаю, Динь с Реном были правы. Он нам пригодится. Я не могла отнять это у него. Я вздохнула.

— Хорошо.

— Хорошо, — Динь посмотрел на Рена. — Подождите. Вы перестали ссориться? О, моя Королева Маб, вы снова вместе!

Мои глаза расширились, когда я огляделась вокруг, заметив, что несколько незнакомцев наблюдают за нами с интересом.

— Динь…

— Мы всегда были вместе, — сказал Рен, обнимая меня за плечи.

Сине-красная сумка соскользнула на пол, и он захлопал в ладоши, как перевозбужденный тюлень.

— Ребята! Это просто потрясающе.

— Динь, — повторила я снова, на этот раз с чуть большей силой, чем прежде.

— Слава Фейрим — лордам и леди — я не стану плодом разлуки.

— В последний раз повторяю: мы не твои родители, Динь, — я покачала головой, собираясь повернуться, но остановилась. — Подними свою сумку.

Рен наклонился вперед, когда Динь схватил ее с пола.

— Ты говоришь совсем, как его мама.

— Заткнись, — прошипела я.

— А вот и вы двое, — Таннер вышел из толпы. Он не смотрел в мою сторону, словно меня здесь не должно было быть. — Позвольте представить вам консулов Фабиана.

Незнакомцы шагнули вперед, всех почти звали именами Фейри, за исключением последнего чувака, который был представлен как Фред, я поняла, что с этого момента не запомню ни одного имени.

Каждый из них улыбался и добродушно кивал, даже более вежливо, чем их Принц.

— У нас есть три машины, которые ждут вас снаружи, — сказал Таннер, и Фэй вышла вперед, неся несколько пакетов.

— У каждого из вас будет телефон, оснащенный GPS, который будет отслеживаться отсюда в случае, если что-то случится, и мы должны будем разделиться, — объяснила Фэй, протягивая мне конверт.

Поставив свой кофе на соседний столик, я ощупала конверт, прикасаясь к четырем телефонам. Я подумала, что Динь будет путешествовать вместе с Реном и мной.

— Почему четыре?

— Потому что я присоединюсь к тебе.

Моя челюсть сжалась, когда я обернулась. Появился Фабиан, выглядевший так же лихо, как дверная ручка.

— Да, тебе придется найти другую машину, чтобы ехать в ней.

— Айви, — тихо заскулил Динь. — Он будет ездить на мне верхом.

Рен поперхнулся кофе и повернулся, хрипя.

Я повернулась к Диню.

— Может, ты хочешь еще раз обдумать то, что только что сказал?

— О, нет. Я все правильно сказал.

— Если он будет сидеть с нами в машине, то не будет кататься на тебе, пока мы будем там, хорошо? — я не могла поверить, что мне правда пришлось сказать эти слова. — Я думаю, что найду того, с кем поедет Фэй…

— О нет, — Рен схватил меня сзади за рубашку. — Ты не оставишь меня с ними.

Фабиан медленно подошел к Динь, разглядывая чемодан.

— А что там в чемодане? Довольно большой… для одежды.

Если подумать, то Летний Принц был прав.

Взявшись за ручку большого чемодана, Динь посмотрел на Фабиана.

— Это наше секретное оружие. Это значит, что этот чемодан нельзя открывать, если только мы не будем по уши в дерьме.

Рен толкнул меня локтем.

— А что, по — твоему, находится в чемодане?

— Понятия не имею, но думаю, что мне, наверное, стоит это выяснить, — я направилась к нему, но тут открылись двери, и в комнату хлынул солнечный свет. Как и раньше, я на секунду испугалась, поняв, что могу просто уйти отсюда.

И именно этим все и занимались. Я последовала за Реном наружу, где Фэй и ее команда погрузились в один из внедорожников, консул Фабиана сел в нечто вроде модного порше, оставив нам внедорожник размером с небольшой танк.

Я даже не пыталась забрать ключи у Рена.

Загрузив на заднее сиденье сумки, которые мы с Реном поспешно упаковали перед выходом из комнаты, я обошла машину и села на переднее пассажирское сиденье. Динь последовал за мной.

— Как ты думаешь, Принц уже нашел Полукровку?

— Надеюсь, что нет, — я открыла дверь. — Потому что это чертовски усложняет дело.

— Он делает больше, чем просто все усложняет, — Фабиан внимательно наблюдал за мной. — Если Зимний Принц нашел ее и сделал то, чего мы боялись, нам придется разгребать последствия.

Я напряглась.

Пальцы Рена скользнули по моей талии, когда он проходил мимо.

— Мы сделаем это.

Справимся.

Я знала, что это значит. Я ненавидела это. Потому что в такой ситуации это вполне могла оказаться я, а может быть, и кто-то другой, как сказала Марли, когда я только приехала сюда. Но если Принц нашел Полукровку и сумел сделать свое дело, мы должны были остановить рождение ребенка, и я знала, что команда, с которой мы выдвигались, не собиралась опускаться до очень неудобного разговора с Полукровкой, надеясь, что она добровольно сделает то, что будет правильно в этом случае.

Я смотрела, как Фабиан подошел к другой стороне внедорожника, а затем мой взгляд переместился на другие машины.

Я знала, что они сделают. Они убьют эту женщину, не задавая никаких вопросов.

Мысль об убийстве невинной женщины и ее ребенка вызывала у меня отвращение. Я не хотела этого делать. Я не хотела, чтобы кто-то из нас делал это.

Так что у нас оставался только один выход.

— Нам лучше сначала найти ее, — сказала я, наполняясь стальной решимостью. — И сделать так, чтобы она, черт возьми, не забеременела.

Глава 21

Мы еще даже не выехали из штата Луизиана, а я уже была готова заклеить скотчем рты Диню и Фабиану. Всего несколько часов пути — а я узнала две вещи.

Фабиан умел говорить так, будто оскорблял меня. А Рен обладал волшебной способностью затыкать всех и сосредотачиваться на вождении.

Потирая лоб, я смотрела в окно, пока мы ехали по шоссе I–10. Снаружи виднелись неясные очертания зданий и деревьев, и каким-то образом разговор на заднем сиденье затронул меня и мои волосы.

— Я не думаю, что она должна расчесывать их, — говорил Динь. Он наклонился вперед так, что оказался между сиденьями. — Потому что, когда она это делает, они просто превращаются в гигантскую пушинку.

Досчитав до десяти, я посмотрела на Рена. Слабая улыбка заиграла на его губах, и, если бы он не сидел за рулем, я бы его ударила.

— Значит, она не расчесывает их? — спросил Фабиан, искренне смущаясь.

Я оглянулась через плечо.

— Я причесываюсь, придурки вы этакие.

Рен фыркнул:

— Я видел, как она это делает. Когда искупается.

— Давайте поговорим о чем-нибудь другом, кроме моих волос, хорошо? — предложила я, прежде чем забраться на заднее сиденье, как бешеная паукообразная обезьяна, и задушить их всех.

— Например? — Динь откинулся назад. — Мне уже скучно.

— Ты заскучал, а у нас осталось еще около двадцати часов, — напомнила я ему.

Динь застонал.

— Я не выдержу.

— Я мог бы развлечь тебя, — предложил Фабиан. — Мы могли бы…

— Не надо, — я подпрыгнула, потому что у меня было чувство, что его версия развлечения Диня это не PG–13, и я не хотела быть свидетелем этого. Мой взгляд остановился на Летнем Принце. Очевидно, что ему нравился Динь, но Фейри нравились все, кто умел ходить, и у кого была дырка. Меня охватила волна смущения… — Давай поговорим о тебе, Фабиан.

Летний Принц положил руку на спинку сиденья и наклонил голову.

— Без проблем.

— Конечно, нет, — пробормотал Рен себе под нос.

Я с трудом сдержала улыбку.

— Сколько тебе лет?

Летний Принц приподнял бровь. На вид ему было около тридцати, но инстинкт подсказывал мне, что это не его настоящий возраст.

— Старше, чем некоторые деревья, посаженные вдоль этой дороги.

Так что мои подозрения оказались верны. Я взглянула на Рена и увидела, что он слушает.

— Тогда это означает, что ты кормишься, потому что ты точно не стареешь, как Таннер.

— Я — Принц. Весь королевский двор кормится.

— Неужели? — сказала я, моя рука дернулась у меня на коленях. Таннер умолчал об этом.

— Тебе не нравится это слышать, — на его лице появилась ухмылка. — И все же ты кормилась, чтобы спасти свою жизнь.

— Это был не мой выбор, — сказала я.

Динь снова наклонился вперед.

— Но Фабиан упускает из виду, что у них есть люди, которые добровольно хотят, чтобы ими кормились. Их никто не принуждает.

Мои брови поползли вверх.

— Добровольно, без принуждения? Я помню людей, которые были у Дрейка в том доме. Некоторые из них выглядели так, словно хотели быть там, но я сомневаюсь, что кто-то из них знал, во что они ввязываются.

По лицу Фабиана пробежала тень.

— Те, кто дает нам честь кормится от них, делают это без всякого принуждения. Они знают, кто мы такие. Они хотят помочь нам так же, как мы помогаем им.

Я ни на секунду в это не поверила.

— И как же ты им помогаешь?

— В моем сообществе мы защищаем смертных, которые позволяют нам питаться. Они ни в чем не нуждаются. Деньги. Медицинская помощь. Безопасность.

Мне это напомнило эскорт, но я решила оставить эту мысль при себе.

— И они знают, на что вы, ребята, способны? Как вы можете истощать их до такой степени, что они превращаются в безмозглых, психически больных существ?

Его глаза сузились.

— Мы никогда не берем больше, чем нужно. Если бы кто-то из моих подданных сделал это, он был бы казнен на месте.

— Правда? — взгляд Рена метнулся к зеркалу заднего вида. — Довольно жестко для расы существ, которые всегда ставили себя на первое место.

— Как будто ты что-то знаешь о нашей расе, — ответил Фабиан. — Мы пробыли здесь гораздо дольше, чем ты думаешь. Подумай над этим.

— Я и думаю, — сухо ответил тот.

— Вы ничего не знали ни о Летнем Дворе, ни о том, что наши Дворы поселились здесь. На то есть свои причины. Мы никого не убиваем. Мы не оскорбляем смертных. Хотите верьте, хотите нет, но мы считаем их равными.

— Я знаю, что в это трудно поверить, — вмешался Динь. — Но он говорит правду.

— А ты откуда знаешь? — спросила я, глядя на Диня.

Он встретился со мной взглядом.

— Потому что зачем ему врать?

— О, я не знаю. Значит, мы его не убьем? — предложила я.

Летний Принц фыркнул:

— Меня нелегко убить.

— Да, вернемся к этому. Если ты являешься идеальным примером безжалостного Фейри, который любит и лелеет людей, то почему бы тебе не рассказать нам, как ослабить Дрейка?

Он рассмеялся, и этот звук был слишком холодным для Летнего Принца.

— Ты мне не доверяешь. С какой стати мне тебе доверять? Ты можешь быть Полукровкой, а он вундеркиндом…

— Вундеркиндом? — Рен наморщил нос.

— Но Орден уже однажды предал нас, — продолжал Фабиан, пристально глядя на него. — Тот факт, что мы сейчас работаем вместе с вами, чтобы остановить Зимнего Принца, ставит меня и моих людей в невероятно невыгодное положение. Неужели ты думаешь, что я решил ехать с тобой только из — за него? — он взглянул на Диня. — Кто — то должен присматривать за вами обоими, и я не буду рисковать ни одним из своих консулов.

Похоже, Диня нисколько не смутило это заявление.

— Как Орден предал Летний Двор? — спросила Рен, положив руку на руль. — Таннер упоминал об этом. А теперь и ты тоже. Мы не знаем, что произошло.

— Ты много чего не знаешь, — фыркнул Принц, а потом улыбнулся, и я клянусь, что почувствовала, как из моих ушей идет пар. — Ты когда-нибудь думал об этом? — его взгляд встретился в зеркале со взглядом Рена. — Хорошо подумай, почему Орден и ваша драгоценная Элита так много скрывали от вас — тех самых людей, которые готовы были убивать и умирать за них без угрызения совести? Кто-нибудь из вас сомневался, что вы убиваете невинных людей? Что не каждый Фейри хочет править миром смертных? Кто-нибудь из вас хоть раз за свою невероятно короткую жизнь спрашивал, сражаетесь ли вы на правильной стороне?

Чувствуя себя неловко от всей правдивости его слов, я резко развернулась и посмотрела в лобовое стекло. Прошло мгновение, и я взглянула на Рена. Мускул дрогнул на его челюсти, когда он уставился прямо перед собой. То, о чем расспрашивал Летний Принц, тоже задело его за живое.

А как же иначе? Он был совершенно прав. Мы убивали и умирали за организацию, которая лгала нам. И вот мы здесь, судим Фабиана и ему подобных.

— И что же они сделали? — тихо спросила я, не уверенная, готова ли это услышать.

Фабиан не отвечал так долго, что я подумала, что он никогда не ответит, но потом он сказал:

— Все, что ты знаешь, практически ложь.

Костяшки пальцев Рена побелели от того, как сильно он сжал руль.

— Ты введешь нас в курс дела?

— Не мы начинали эту войну со смертными, — сказал он, глядя в окно, в то время как Динь наблюдал за ним. — Мы не были теми, кто нарушил договор между нашими расами.

Я нахмурила лоб.

— Какой договор?

Он улыбнулся так, как это делали родители, прежде чем отправить своих детей в школу.

— Раньше мы могли более свободно путешествовать между нашими мирами. Некоторые брали людей и забирали их, но поверьте мне, когда они это делали, обычно это были люди, которых вы ненавидели. Люди, которые заслужили свою судьбу.

Динь изогнул бровь.

— Другие приходили сами, — он поднял плечо в элегантном пожатии. — В конце концов, мы красивы, а смертных тянет к красивым вещам. Раньше Полукровок было намного больше.

Я прикусила нижнюю губу. Я все еще не знала, кто из Фейри был моим родителем. Наверное, я никогда этого не узнаю.

— Орден был создан с тех пор, как мы впервые пересекли границу, и наш договор оставался в силе в течение сотен лет. Они охотились на тех, кто убивал смертных в этом мире, и не трогали тех, кто этого не делал, и, когда наш мир начал колебаться, и все больше Фейри пересекли его, мы работали вместе с Орденом, чтобы то, что происходило с нашим миром, не случилось с вашим. Мы доверили им свою слабость. Мы делились своими секретами и помогали им запечатывать Врата, но, в конце концов, все, что мы им показывали и чему учили, они использовали против нас. И вовсе не тот факт, что они забрали у нас Кристалл, создал трещину между нашими двумя видами. Это тебе Таннер сказал? Я в этом не сомневаюсь. Он не хотел бы ошеломлять тебя правдой.

Внутри машины было холодно.

— В чем же она заключается?

Он отвернулся от окна.

— Как только мы запечатали Врата, Орден вырезал всех Фейри, которые сражались рядом с ними, забрал Кристалл, который мы использовали, чтобы закрыть Врата, а затем убил нашего Короля, в конечном счете ослабив весь Летний Двор и заставив нас прятаться.

Я ахнула от удивления.

— Мы уже были ослаблены, потеряв нашу Королеву и моего брата много десятилетий назад в борьбе с Зимним Двором, — продолжил он. — Орден знал это. Мы им доверяли.

— Почему? — спросила я через мгновение. — Почему они это сделали?

Фабиан склонил голову набок.

— Это вопрос, ответа на который мы ждали много лет. У меня такое чувство, что мы получим этот ответ скорее раньше, чем позже.

Говоря о хладнокровном предательстве, то, что было равносильно убийству, в итоге убило всю атмосферу в машине. Единственным благословением было то, что Динь и Фабиан заткнулись на несколько часов.

Большую часть времени я размышляла над тем, что сказал Фабиан. Поначалу я хотела отрицать все, потому что мне было трудно отпустить годы другой истории, но я знала, что Орден лгал. Мы уже видели доказательства этого. Вопрос был в том, как много они лгали, и почему они отвернулись от тех, кто помогал им?

У меня не было ответов, но когда мы остановились около восьми часов езды, где-то в бесконечном штате, известном как Техас, чтобы заправиться и поесть, я использовала краткие мгновения наедине с Реном, чтобы собраться с мыслями, пока он заправлял машину. Динь и Фабиан были в круглосуточном магазине, который был пристроен к заведению быстрого питания. Наш конвой присоединился к ним, за исключением одного Фейри по имени Фред. Он просто смотрел за стеклянными витринами круглосуточного магазина, очевидно, наблюдая за происходящим.

— Что ты думаешь о том, что рассказал Фабиан? — я прислонилась к пассажирской двери, щурясь от угасающего солнечного света.

— Честно? — он повернулся так, что оказался лицом ко мне. — Я не знаю, зачем ему лгать. Да и какой в этом смысл?

— Знаю, — я вздохнула и подняла руку, убирая волосы с лица. — А как насчет всего этого кормления?

— Мы с тобой оба знаем, что есть люди, которым оно нравится, — он вытащил насадку наружу. — Вполне возможно, что у них есть целый гарем людей, готовых отдать немного себя в обмен на деньги и защиту.

Я фыркнула. Гарем людей? По какой — то причине я представила себе группу людей, едва одетых, обмахивающих Летнего Принца пальмовыми листьями.

— И, честно говоря, я даже не знаю, как на это реагировать. Пару месяцев назад? Я был бы категорически против этого, но сейчас? Все изменилось, — положив насадку обратно, он вытер руки о штаны. — Я думаю, что мы должны отказаться от некоторых наших убеждений.

Я медленно кивнула.

— Пожалуй, ты прав.

— Я всегда прав, разве ты не знаешь?

Я фыркнула.

— Продолжай убеждать себя в этом.

Усмехнувшись, он остановился передо мной.

— Переваривать информацию, которую мы узнаем об Ордене, не так — то просто. Это заставляет задуматься… о некоторых вещах, которые мы сделали.

Мой желудок сжался.

— Да, это так.

А именно это заставило меня задуматься о том, сколько невинных я могла бы убить в прошлом. Не похоже, чтобы все, за которыми я охотилась, были пойманы с поличным. Некоторые из них убегали от меня.

И я гналась за ними, как… как зверь и убивала их.

— Эй, — тихо сказал Рен, привлекая мое внимание. Я подняла глаза и увидела в его взгляде беспокойство. — О чем ты думаешь?

— Просто думаю о том, на кого я охотилась. Были ли они виновны или нет. Как будто я могла убить…

— Прекрати, — он наклонился вперед, глядя мне прямо в глаза. — Мы не можем вернуться и изменить то, что сделали. Мы должны жить с этим и смириться. Но это не значит, что так легче. Просто это значит, что мы должны это сделать.

Я поймала себя на том, что снова киваю, потому что он был прав. Мы не могли изменить того, что делали или не делали.

— Мы можем изменить то, что собираемся сделать.

— Вот именно, — ответил он, глядя поверх крыши внедорожника. — Ты пойдешь со мной или останешься здесь?

— Останусь.

Рен опустил подбородок, целуя меня в висок, а затем в уголок рта.

— А что ты хочешь, чтобы я купил тебе поесть? И не говори, что ничего. Ты уже несколько часов не ела.

— Это очень властно.

Затем он поцеловал меня, а когда отстранился, то прикусил мою нижнюю губу так, что все самые интересные места тут же ожили.

— Что ты хочешь, чтобы я тебе купил?

— Бургер и немного жареной картошки, — смягчилась я.

— Понял, — пробормотал он, прежде чем поцеловать меня снова, и затем он ушел, с важным видом пересекая парковку.

В конце концов, он принес мне гамбургер и картошку фри, и я съела все, кроме помидора. Рен забрал его у меня и положил сверху на свой бургер.

Гамбургер и картофель фри странно осели у меня в желудке, а потом меня вдруг охватила короткая жажда чего-то большего. Это было почти, как желание покурить после ужина, но я сосредоточилась на Рене, Дине и Фабиане, которые спорили об ограничении скорости, пока жажда не прошла.

Где — то к середине ночи Динь заснул, и Фабиан тоже. Я предложила Рену сесть за руль, но он настоял на том, что поведёт сам. В конце концов, я задремала, а рука Рена лежала у меня на бедре.

Меня разбудило резкое движение вперед, и рука Рена, ударившая меня в грудь. Я ахнула, широко раскрыв глаза.

Сначала я увидела только темную дорогу и слабый свет красных задних фар.

— Что случилось?

— Фэй остановилась впереди, — Рен потянулся к мобильному телефону, когда Динь и Фабиан зашевелились на заднем сиденье. — Она не должна была останавливаться.

Я выглянула в окно и не увидела буквально ничего, кроме темноты.

— А где мы находимся?

— Вот-вот приедем в Аризону, — он поднес телефон к уху. — Другая группа впереди…

В нескольких ярдах впереди вспыхнул яркий огонь, ослепляя и пронзая темноту.

Внезапно Фабиан наклонился между двумя передними сиденьями.

— Что за?..

Ночной воздух взорвался выстрелами.

Глава 22

Поначалу все мы замерли — настолько были потрясены звуком, разрывающим ночное небо. Выстрелы до нас не долетали, но это ничего не значило. Пули могли пролететь довольно большое расстояние.

— Кто— то стреляет в них! — крикнул Динь, мелькая у меня за спиной. — Выпустите меня. О, моя Королева Маб, выпусти меня! — он подергал дверную ручку. — Я так хочу убить их, стрелявших в моих новых друзей! Я собираюсь натравить на них Диня!

— Ты защелкнул двери? — спросила я.

— Совершенно верно, — Рен резко обернулся. — Мне нужно, чтобы вы оба оставались в этой чертовой машине, пока мы не узнаем, с чем имеем дело.

Фабиан наклонился вперед.

— Я — Принц. Я могу…

Рен нажал на газ и рванул в левую сторону за секунду до того, как я увидела машину, которая неслась в нашу сторону.

— Господи, — закричала я, хватаясь за ручку над окном.

Машина появилась из ниоткуда, как из проклятой пустыни! Двигатель внедорожника взревел, когда мы набрали скорость, приближаясь к тому месту, где была поймана Фэй.

— Мне плевать, кто ты такой, — сказал Рен. — Но, если в нас стреляют, то есть хороший шанс, что они знают, кто находится в этих машинах. Это значит, что в этих пистолетах не обычные пули.

И тогда меня осенило.

— Думаешь, это Орден?

— Кто еще будет стрелять в нас ночью посреди пустой дороги?

— Если это так, то они знали, что мы приедем, — сейчас у нас не было времени копаться в этой теории.

— Ты нужен нам живым, — говорил Рен Фабиану. — Постарайся остаться в этой машине и не умереть. Потому что я почти уверен, что пуля будет достаточно сильной, чтобы отрезать голову с твоих плеч.

— Так и есть, но я быстрее пули.

— Может, вы оба останетесь здесь? — потребовала я. — По крайней мере…

Наше заднее окно взорвалось без предупреждения. Стекло посыпалось в машину. Крутанувшись в кресле, я увидел самую странную вещь на свете.

Фабиан прижал Диня к сиденью, накрывая его своим телом.

Окей. Фабиан только что заработал несколько бонусных очков, но разве не Динь пострадал?

— Динь?

— Я отлично справляюсь, — приглушенно крикнул он.

— Ложись, Айви, — Рен потянулся ко мне одной рукой и дернул вниз так, что я распласталась на центральной панели.

— Но как же ты? — запротестовала я.

— Со мной все будет в порядке.

— Это…

— В бардачке лежит пистолет, — Рен погладил меня по спине. — Возьми его, но не высовывайся.

Бормоча себе под нос, я медленно наклонилась и рывком открыла бардачок. Сунув руку внутрь, я схватила «Глок». Он был тяжелым.

Как члены Ордена, мы так же были обучены владению оружием, но пользовались им нечасто, обычно предпочитая более спокойный способ — заколоть насмерть.

— Я умею стрелять.

— Дай мне эту штуку.

— На кой черт, — прошипела я. — Ты же за рулем.

— Я могу выполнять много дел одновременно, — он толкнул меня на спину как раз в тот момент, когда мое окно разбилось вдребезги.

Я ахнула, когда стекло посыпалось на мою спину.

— Рен.

Его рука сжала мою рубашку сзади. Шины взвизгнули, когда он снова ударил по тормозам.

— Я в полном порядке. Дай мне пистолет, Айви.

Выругавшись себе под нос, я вырвалась из объятий Рена и села на свое место. Я метнулась к разбитому окну, не обращая внимания на хрустящее стекло. Вытянув вперед руку, я несколько раз выстрелила в седан, ехавший рядом с нами.

— Черт возьми! — закричал Рен, снова хватая меня за плечо и толкая обратно вниз. — Ты что, совсем спятила?

— А ты? — парировала я. — Ты не можешь вести машину и стрелять одновременно. Ты же не Джеймс Бонд.

— Ну так пусть он им будет, — сказал Динь со своего места. — Позволь ему…

Заднее правое окно разлетелось вдребезги, и осколки стекла полетели в сторону Фабиана.

Я посмотрела вверх через сиденья, заметив, что седан теперь был позади нас, когда мы пронеслись мимо машины, в которой была Фэй. Рен проскочил между ними и свернул с дороги. Дорога стала ухабистой, когда он свернул налево. Я почувствовала, как внедорожник поднялся на двух колесах, когда мы разворачивались.

— Они снова сзади нас, — довольно спокойно сказал Фабиан. — Я действительно верю, что они либо собираются стрелять, пока мы не умрем, либо заставят нас разбиться.

Сквозь разбитые окна летела пыль. Фабиан был прав. Они явно пытались убить всех нас.

Снова выругавшись, я встала, когда Рен начал кричать что — то мне.

— Оставайся внизу! — закричала я на Фабиана.

Глаза Фейри расширились, когда я подняла пистолет над его головой и нажала на курок. Седан позади нас внезапно свернул влево, виляя хвостом, пока не остановился в нескольких ярдах.

— Срань господня, — прошептала я. — Кажется, я убила водителя.

— Моя девочка, — пробормотал Рен за секунду до того, как дернуть меня обратно вниз.

Убийство водителя не прекратило все это. В машине, вероятно, было больше людей. Фэй и команда оказались в ловушке, потому что их машины не двигались. Кто знал, были ли еще кто в живых? Нам нужно было вытащить большие пушки. И у нас действительно был тот, кто нужен нам живым в конце этого дела, и тот, кто, вероятно, мог бы выпустить Кракена на этих ублюдков.

— Останови машину.

— Что? — спросил Рен.

Я вывернулась из — под его руки.

— Останови машину!

Он взглянул на меня, и кто знает, что он увидел на моем лице, но он все понял, прежде чем ударить по тормозам.

Я уставилась на заднее сиденье.

— Ты можешь убрать того, кто остался в этой машине? И сможешь ли ты сделать это так, чтобы тебя не убили?

Фабиан перевел взгляд с Диня на меня. Он улыбнулся.

— Способен.

— Тогда сделай это. Я прикрою.

Прежде, чем Рен успел остановить меня, я распахнула дверь и выскользнула наружу, пригибаясь.

— Какого черта ты делаешь? — спросил Рен, вылезая из внедорожника.

— Отвлекаю внимание, — я прокралась вдоль борта машины. — Перестань беспокоиться обо мне. Я сама могу о себе позаботиться. Ты должен сделать то же самое, и это для того, чтобы получить чертовы пистолеты.

Какое — то мгновение он пристально смотрел на меня, а потом, как мне кажется, понял, что в этом споре ему не победить.

— Там сзади есть несколько пистолетов. Айви…

— Я бы взяла один на всякий случай, если все пойдет наперекосяк, — поднявшись, я направилась к стоящему седану и открыла огонь. — Ну же, Фабиан!

Задняя дверь взорвалась, и оттуда вышел Летний Принц. Он прошествовал мимо меня, его волосы развевались на внезапном горячем ветру, который кружился над нами. Я продолжала стрелять, пока не вышла, отбросив пистолет в сторону, когда Фабиан издал рев, который даже отдаленно не походил на человеческий… или Фейри.

Желтоватое свечение исходило от его тела, окружая его светом, пока он не стал выглядеть так, словно солнце взошло ночью только для него. Вдалеке я услышала, как Рен открывает внедорожник, но не могла оторвать глаз от Фабиана.

Дверцы машины на седане распахнулись настежь. Двое — нет — трое человек выбежало. Я видел, а как они поднимают руки. Оружие. Дерьмо.

Воздух вокруг Фабиана искрился, а затем расширился. Волосы по всему моему телу встали дыбом, когда я сделала шаг назад, подальше от него, как раз в тот момент, когда вспышка неестественной силы покинула его тело, пронеслась через поляну и врезалась в седан.

Машина взмыла в воздух, и, по меньшей мере, два человека разлетелись в разные стороны. Они приземлились с глухим стуком, как раз когда машина взорвалась с оглушительным треском, вспыхнув пламенем, как будто в нее попал проклятый огненный шар.

— Святое дерьмо, — я отшатнулась назад, потянувшись за кинжалом. Никогда не видела ничего подобного.

Фабиан рванулся вперед, превратившись в размытое пятно, достигнув первого человека на земле, прежде чем я успела даже моргнуть. Он поймал первого парня за шею и сломал ее в мгновение — окей. Он повернулся ко второму мужчине — тот был одет во все черное. Летний Принц положил руку ему на голову.

И всё.

Мужчина выронил пистолет и с криком отпрянул назад. Пламя вспыхнуло над его телом, как будто он был жертвой самовозгорания.

Фабиан рассмеялся и резко развернулся, нацелившись на третьего мужчину, который все еще стоял на ногах. Он повернулся, чтобы бежать, но далеко не ушел. Через секунду Фабиан уже был возле него, и до меня донесся запах обуглившейся плоти.

Я продолжала идти назад, пока не врезалась во внедорожник. Я обернулась и увидела Рена, стоящего с пистолетом в руке.

— Возможно… возможно, нам следовало выпустить его из машины раньше.

— Боже мой, — пробормотал он, широко раскрыв глаза.

Та сила, которой мог обладать Принц, была не просто пугающей. Он был оружием массового поражения с заостренными ушами и, по — видимому, стояком для Диня. Если он способен на такое, то на что же умел Зимний Принц?

Динь высунул голову из окна.

— Это было довольно горячо. Буквально. Образно.

Я повернулась к нему:

— Я думаю, ты должен быть очень-очень осторожен с ним.

— Нам нужно добраться до остальных, — Рен протянул мне еще один пистолет. — Там все еще слышны выстрелы.

Я обернулась как раз вовремя, чтобы увидеть, как Фабиан вытаскивает людей, выброшенных из машины. Мой желудок перевернулся, когда я посмотрела на Рена.

— Пожалуйста, будь осторожен. Только не стреляй.

Рен одарил меня дьявольской улыбкой.

— Держи себя в руках, потому что, когда все это закончится, у меня будет много идей о том, куда потратить часть адреналина, который даст нам этот бой.

О Боже.

Это определенно была отличная мотивация, чтобы остаться в живых.

Потянувшись, я схватила его за подбородок и приблизила его рот к своему. Я поцеловала его изо всех сил, и это было грубо и яростно. Когда я отстранилась, мне почти не хотелось отпускать его.

— Я люблю тебя.

Его рука скользнула по моему бедру.

— Докажешь мне это позже.

Затем Рен исчез, бросившись за борт внедорожника, навстречу сверкающим фарам.

Я резко повернулась к Диню.

— Оставайся…

— Нет, — он открыл дверь, заставив меня отступить на шаг. — Я уже не ребенок, Айви. Я сам могу о себе позаботиться. Доверься мне.

— Я знаю, что ты не ребенок, Динь, — еще одна быстрая череда выстрелов эхом прокатилась по шоссе. — Но это действительно опасно.

— Я знаю, — он закрыл за собой дверь. — Но я могу помочь. Итак, если ты хочешь отменить заказ с Амазона, то сделай это, но я не останусь в этой машине, пока вы все рискуете своими жизнями.

Послышался крик, и я услышала топот ног по земле. Споря с Динем, я просто убью нас обоих.

— Держись поближе к Фабиану.

На его лице появилась дикая ухмылка.

— Мне не надо повторять дважды.

Когда Динь пронесся мимо меня, я резко обернулась и увидела бегущего ко мне мужчину. Я не узнала его, но он определенно был человеком. Он поднял руку, и лунный свет блеснул на кинжале.

Член Ордена.

Дерьмо.

Он рванул вперед, и я низко пригнулась. Вскочив, резко развернулась и ударила его ногой в спину. Раздался тошнотворный хруст, который заставил меня вздрогнуть.

Мужчина упал, дергаясь и корчась в судорогах.

— Что за?.. — я отшатнулась назад, шокированная тем, что простой пинок в спину мог бы это сделать… Боже.

Теперь я была сильнее. Как я могу все время забывать об этом?

Удар в спину сломал ему позвоночник. Мой желудок скрутило, когда я развернулась, и у меня не было времени, чтобы переварить это. Второй мужчина бросился на меня, и я уклонилась от его атаки. Он резко обернулся, но я поймала его за руку. Резко повернувшись, поморщилась от хруста и отчаянно проигнорировала вопль мужчины от боли. Он выронил кинжал.

— Я не хочу убивать тебя, — сказала я, толкая мужчину, пока он не упал на колени. Я действительно не хотела этого делать. Убивать людей — совсем не то же самое, что убивать Фейри. Люди не исчезали, как это делали Фейри. Вместо этого у них текла кровь. — Итак, если я отпущу тебя, ты будешь хорошо себя вести, да?

Мужчина издал резкий смешок.

— Тебе лучше убить меня, потому что, если ты меня отпустишь, я убью тебя, сука.

— Вау, — я увеличила давление ноги из — за злости. — Я держу твою сломанную руку, чувак.

— Убей меня, — выдохнул он. — Сделай это, предательская шлюха!

Моя челюсть сжалась, когда кто — то в отдалении закричал. Там была вспышка оранжевого света, и я предположила, что Фабиан освещает некоторых людей самым худшим из возможных способов.

— Ты же член Ордена.

— Так же, как и ты, — сказал он, склонив голову набок. — Но ты же предала нас.

— Я никого не предавала. Как вы узнали, что мы здесь?

— А ты как думаешь? Ты… — он дернулся и схватил кинжал.

Я выругалась, когда он ударил меня сзади. Отпустив его, я отпрыгнула в сторону. Он с трудом поднялся на ноги.

— Что бы ты ни думал обо мне, это не так. Я не предавала Орден. Я пытаюсь остановить…

Он набросился на меня, как товарный поезд, и инстинкт взял верх. Я не хотела убивать его, но и не хотела, чтобы меня зарезали. Я уже знала, как паршиво это звучит.

Рванувшись вперед, я вонзила свой второй кинжал ему в грудь, между ребер. Я выдернула его и прошептала:

— Извини.

Он не произнес ни слова, падая вперед.

С трудом сглотнув, я обошла внедорожник, возвращаясь к свету фар. Я держалась в темноте, мчась к машине, в которой были консулы Принца.

По всему боку машины виднелись пулевые отверстия. Окон уже не было. Мои шаги замедлились, и гамбургер, который я съела раньше, просился наружу.

Все они… все они медленно исчезали, их бледные глаза были широко раскрыты от ужаса и боли, кожа шелушилась. Их рты исчезли. Они не могли издать ни звука.

— Боже, — выдохнула я, отворачиваясь от этого зрелища, а затем снова взглянула на них. Мой взгляд встретился с Фредом, и я знала, что он хотел сказать, я видела… видела это в его взгляде.

Он умолял меня об этом.

Я посмотрела на кинжал, зная, чего он хочет — зная, что я могу быстро покончить с этим. Все внутри меня восстало против этой идеи, которая была настолько сумасшедшей. Я могла убивать во время битвы, но мне было трудно совершать убийство из милосердия? Но это было совсем другое дело.

На мгновение зажмурившись, я заставила себя встать, а затем я… сделала это. Я позаботилась обо всех них, и когда я закончила, то хотела забыть все это, потому что их искаженные болью лица и знание в их глазах, что я отправляю их обратно в Иной Мир, который умирает, будут преследовать меня до конца дней.

Но это было еще далеко не все.

Я повернулась и резко остановилась, увидев Фабиана возле машины.

— Мне пришлось это сделать…

— Я знаю, — он перевел взгляд на меня. — Спасибо.

— Только не… — я заметила движение за его плечом и, не раздумывая, выстрелила из пистолета. Фабиан резко обернулся, когда еще один член Ордена упал.

— Не благодари меня за это, — сказала я и побежала к другой машине — туда, где больше не было слышно выстрелов.

Диня не было рядом с Фабианом. Он стоял на коленях рядом с чем-то или кем-то и был без рубашки.

Фэй — он был рядом с Фэй.

— Она?..

— Я в порядке. Пуля в меня не попала, но осколок стекла чуть не оторвал руку, — ответила она напряженным голосом. Именно тогда я увидела, что Динь обматывает своей рубашкой ее бицепс. — Я исцелюсь. А вот Дэн он… мертв.

Ком застрял в горле. Черт.

— Кален?

— Он с Реном, — ответил Динь, не поднимая глаз. — Я останусь с ней.

Я двинулась было вперед, но остановилась.

— Мне… Мне очень жаль, что так вышло с Деном.

Фэй закрыла глаза.

Сделав глубокий вдох, я побежала. Впереди показался грузовик из тех, что с ходовыми огнями наверху. Я старалась вести себя тихо, но это было бессмысленно. Между нами стояла еще одна машина, которая выглядела так, словно только что прибыла на место происшествия. Даже часть меня не надеялась, что они убьют нас. Я просто знала.

Двери открылись, и из них вылезло пятеро. Пятеро. Отлично. Я не видела оружия, но знала, что оно у них было. Фабиан внезапно оказался позади меня.

Шансы начинают заметно повышаться.

Я ощутила прилив адреналина, когда рванула вперед, достигнув первого члена Ордена. Она бросилась на меня, но я выстрелила ей в грудь быстрее, чем она успела заметить. Я подошла к ней сзади и закрыла глаза. Я не думала о том, что она была человеком, или о том, что мы когда — то были на одной стороне. Я не задавалась вопросом, будут ли они все еще сражаться со мной, если узнают, как сильно Орден лгал. Я должна была сделать это для себя. Я не могла думать о том, что нажимаю на курок и стреляю ей прямо в грудь.

Развернувшись, я ударила другого сапогом в спину, и он упал на одно колено. Я проткнула кинжалом его, выдернув нож обратно, когда попала в цель.

Услышав за спиной топот, резко развернулась и отпрыгнула в сторону, едва не попав себе кинжалом в грудь. Я начала извиваться, но шея мужчины резко дернулась в сторону. Он упал, за ним стоял Фабиан.

— Спасибо, — выдохнула я.

— Я был у тебя в долгу.

Фабиан быстро расправился с оставшимися членами группы, расчищая мне путь туда, где, как я надеялась, все еще был Рен. Я приблизилась к решетке грузовика, когда оттуда вышла какая-то фигура. Я подняла пистолет, приготовившись проделать дыру в нем, кто бы это ни был.

Кален поднял руки.

— Это я, всего лишь я.

— Черт, — я опустила пистолет. — Я могла пристрелить тебя. Где Рен?

Фейри дернул головой в бок.

— У него один из них.

Очевидно, Ре был единственным, у кого хватило ума оставить одного из них в живых. Я последовала за Каленом вокруг грузовика, не сводя глаз с других членов Ордена.

Я увидела Рена и хотела обнять его от облегчения. Я умудрилась этого не сделать, главным образом потому, что он держал пистолет направленным на кого-то, и я решила, что объятия не помогут ситуации в данный момент.

— Теперь, когда Айви присоединилась к нам, я надеюсь, что ты передумаешь и начнешь говорить, — голос Рена был тверд, как гранит. — У нее гораздо меньше терпения, чем у меня.

Я ухмыльнулась, как добралась до них. Мой взгляд проследовал туда, куда указывал пистолет, и мне пришлось посмотреть вниз, потому что Рен держал на мушке того, кто был на коленях. Я ахнула, узнав темноволосого мужчину.

Каждый мускул в моем теле напрягся, когда я посмотрела вниз на человека, который убил лучшего друга Рена. Человек, управляющий Элитой и приехавший в Новый Орлеан, чтобы выследить меня.

Кайл Клэр.

Глава 23

Кайл не изменил своего решения. Не то чтобы я была сильно удивлена. Как члены Ордена, мы были обучены держать рот на замке, если попадем в плен к врагу.

А для Кайла мы были врагами.

Итак, мы должны были заставить его говорить, как это было с Марлоном, и это было не совсем то, чего я ожидала. Даже если Кайл был большим придурком, которому нужна здоровая доза кармы.

Так как это был только вопрос времени, пока наша маленькая разборка на шоссе будет замечена каким-то проезжавшим мимо и ничего не подозревавшим человеком, мы должны были уйти с дороги и найти безопасное место, где могли бы допросить Кайла и выяснить, как они узнали о том, что мы направлялись в Сан-Диего.

Все, кто остался от нашей группы, забрались во внедорожник, включая связанного Кайла с кляпом во рту. Мы добрались до какого-то жуткого придорожного мотеля, где я даже и не думала останавливаться, однако у них были свободные места, и сотрудники выглядели так, словно они привыкли слышать крики посреди ночи.

Мы заплатили наличными за три комнаты и засунули Кайла с кляпом во рту в среднюю и привязали к одному из неудобных стульев. В комнате с ним были только Рен и я. Мы полагали, что в присутствии кого-то из Фейри он не будет вести себя хорошо.

Кроме того, Кален был где-то далеко, сбрасывая наши поврежденные машины и доставляя нам новые, а Фэй отдыхала, залечивая руку. Я догадалась, что Кален собирался принудить кого-то, чтобы тот отдал свои ключи, и у меня действительно не хватало места в голове, чтобы решить, правильно это или нет.

Рен стоял перед ним, скрестив руки на груди.

— Я собираюсь вытащить этот кляп и надеюсь, что ты достаточно умен, чтобы не наделать много шума.

Кайл сердито посмотрел на Рена, и я понятия не имела, будет он тихим или нет.

— Мы хотим поговорить с тобой, и нам нужно, чтобы ты нас выслушал, — сказал Рен, подходя ближе. — Мы с тобой на одной стороне.

Прошло несколько секунд, и Кайл кивнул. Рен вытащил кляп, и первое, что вырвалось у него изо рта, было:

— Мы не на одной стороне, мальчик. Мы перестали быть на одной стороне в тот момент, когда ты понял, кем она была, и не убил ее.

Я приподняла бровь.

— Это будет прекрасный разговор.

Взгляд Кайла метнулся ко мне.

— Надо было прислушаться к своему чутью, когда мы встретились в первый раз. Слышала истории о том, как ты сражалась с Принцем и выжила? Брехня.

— Вопреки тому, во что ты веришь, я действительно сражалась с Принцем и выжила. Мало того, меня еще похитили против воли, и я осталась жива, — я выдержала его пристальный взгляд. — Я не знала, что я Полукровка.

Он усмехнулся.

— Как будто это имеет значение.

— Я думаю, что это не так, — задумчиво произнесла я. — Потому что уверена, что в свое время вы убивали много Полукровок, людей, которые понятия не имели, кто они такие, и за что из истребляют.

— Почему бы тебе не спросить его, скольких он убил до того, как встретил тебя?

Рен застыл передо мной.

— У него не хватило духу расправиться с Ноем. И, судя по всему, с тобой тоже, — Кайл улыбнулся. — Но он убил…

— Заткнись, — выплюнула я.

— Я думал, ты хочешь, чтобы я говорил? — он наклонился вперед, насколько позволяла ему веревка, которую Рен нашел Бог знает где. — Как ты себя чувствуешь, зная, что он приехал в Новый Орлеан именно для того, чтобы всадить Полукровке пулю между глаз — чтобы убить тебя? Но я думаю, что у тебя золотая киска, потому что….

Рен двигался так быстро, что я едва успела заметить, как его кулак врезался в лицо Кайла, отбросив его назад вместе со стулом. Челюсть Рена была сильно напряжена, что могла расколоть камень, когда он смотрел на Кайла сверху вниз.

Я шагнула вперед.

— Чтобы ты знал, мне нравится мысль о том, что моя вагина золотая. Это вовсе не оскорбление.

— Да, ты бы не стала, — Кайл выплюнул полный рот крови. — Освещение здесь дерьмовое, но я тебя вижу.

У меня было чувство, что я знаю, что он имел в виду, и я поняла, что мне все равно. Он ударил меня, как мчащийся поезд, но это была правда. Я знала, что выгляжу по-другому. Я знала, что это значит, и мне было все равно.

— Мне плевать, что ты там видишь.

— Как же так? Как ты скрываешь то, как выглядишь на самом деле? — настойчиво спрашивал он. — Потому что я слишком хорошо знаю, если бы Дэниэл увидел тебя такой, какая ты есть на самом деле, он не стал бы тебя защищать.

Я склонила голову набок, когда Рен оглянулся на меня.

— Дэниэл защищает меня?

На мгновение мне показалось, что Кайл не собирался отвечать.

— Он не хочет верить, что ты предала Орден. Очевидно, он ошибается.

— Я не предавала Орден, — я сделала паузу. Дэниэл все еще верит в меня, это было удивительно хорошей новостью. Я поджала губы. — Ну, убийство тех членов Ордена, которые напали на нас, вероятно, занимает высокое место по шкале предательства, но мы защищались.

Кайл пристально посмотрел на меня. Его левый глаз заплыл, и я предположила, что это была травма, полученная в машине.

— Ты выглядишь, как чертова Фейри. Ты просто отвратительна.

Рен ударил Кайла в живот. Этот удар эхом разнесся по всей комнате. Он схватил Кайла за плечо, не давая стулу опрокинуться назад.

— Думаю, ты хотел сказать, что она красива, я так понимаю. Слова не твой конек.

— А не твой конек выполнение долга, — Кайл посмотрел на Рена и рассмеялся. — И что теперь?

Они смотрели друг другу в глаза.

— Ты чертовски хорошо знаешь, что я выполнял свой долг каждый раз.

— Но не тогда, когда это действительно важно.

— Ошибаешься. Когда это важно, я поступаю правильно, — Рен отступил назад, и стул вернулся в вертикальное положение. — Мы здесь не для того, чтобы обсуждать, что я должен был сделать. Как ты узнал, где мы находимся?

Кайл снова выплюнул кровь.

— Иди ты к черту.

— Говори, — пробормотал Рен, опустив руки по бокам.

Предводитель Элиты рассмеялся, и смех его прозвучал сыро.

— Как ты думаешь, какую информацию ты получишь от меня? Мы оба знаем, чем все это закончится.

Я перевела взгляд с одного на другого.

— И чем же?

Кайл скривил верхнюю губу.

— Он убьет меня.

Глядя на Рена, я ждала, что он ответит, и когда этого не произошло, решила, что пора вмешаться.

— Окей. Давайте вернем этот поезд в нормальное русло. Ты знаешь, что Принц нашел еще одну Полукровку?

Губы Кайла сжались.

— Ни хрена себе.

— Итак, тебе никогда не приходило в голову, что если Принц был на пути в Сан-Диего за другой Полукровкой, то, возможно, я была бы не в том положении, чтобы забеременеть и начать всем нам известный конец света?

Прошло еще мгновение.

— Это не меняет ни того, кто ты есть, ни той опасности, которую ты представляешь.

Я шумно выдохнула.

— Окей. Соглашусь. Но откуда вы знали, что мы направляемся в Сан-Диего? Не смей говорить, чтобы я присоединилась к ним и встретилась с Принцем, потому что я могу просто ударить тебя, и знаешь что? Я бью намного сильнее, чем Рен.

— Ты едешь с кучей Фейри, — ответил он. — Абсолютно уверен, что это очевидно.

— Мы пытаемся остановить его, тупой ты сукин сын, — Рен подошел и встал за стулом Кайла. — Но ты, вроде как, встал на нашем пути, задержав нас. Тебе лучше надеяться, что он ее не нашел.

— Орден в Сан-Диего уже давно следит за ним. Мы же не дураки.

Рен хлопнул Кайла ладонями по плечам, заставив его подпрыгнуть.

— Это мы еще обсудим.

Маленькая надежда, что мы не опоздали, вспыхнула в моей груди.

— Они еще не видели Принца?

Кайл ничего не ответил.

— Но это не значит, что Принца там нет, что он еще не нашел ее, — Рен сжал ладони, впиваясь в плечи мужчины. — И пока ты здесь лаешь не на то чертово дерево, он получит именно то, что хочет.

— Ты же знаешь, что у нас нет времени, чтобы помешать ему, — я снова попыталась урезонить этого человека. — Тебе вовсе не обязательно должно нравиться мое происхождение. Ты можешь думать все, что угодно, но сейчас ты должен понять, что мы не работаем на Принца.

— Но ты же работаешь с Фейри.

— И это не первый раз, когда Орден работает с Фейри, — Рен улыбнулся, когда Кайл поморщился. — Хочешь поговорить об этом?

Кайл замолчал.

— Вот, что самое интересное во всем этом, — ладони Рена соскользнули с его плеч, схватив горло мужчины. — Вы говорите мне о долге, но все вы — кучка проклятых лжецов. Ты когда-нибудь думал, что один из нас не пересечется с Летним Двором и не узнает о том, как Орден и Элита работают бок о бок с ними? Как они помогли закрыть Врата? Как они не убивают людей и не питаются ими?

Ну, за исключением членов королевской семьи. Они кормились, но я подумала, что лучше пока держать это при себе.

Его глаза сверкнули.

— Вас всех учили убивать, а не задавать вопросы Фейри, пока вы пьете чай и кушаете печенье.

Мои брови поползли вверх.

— Орден лгал нам — всем нам — и продолжает делать это, потому что они думали, что никто из нас никогда не будет говорить и слушать одного из Летних Фейри?

— До нынешнего момента это работало.

На мгновение я уставилась на него и замерла.

— Это совершенно глупо.

Кайл одарил меня кровавой ухмылкой.

— Члены Ордена никогда не были обучены говорить и слушать Фейри. Тебя учили бить первым. Всегда.

— Повторю еще раз, — сказала я. — Это глупо и странно.

— А знаешь, что самое глупое? Ты думаешь, что выживешь.

— Мои коленки дрожат, — я закатила глаза. — Я так понимаю, что вы объявили нас в розыск, и нас засекли. Вот почему ты нашел нас.

— Наверное, в Техасе, — согласился Рен, схватив Кайла за шею одной рукой. — Когда мы остановились, чтобы перекусить. Я также предполагаю, что группа в Южной Калифорнии будет присматривать за нами.

Мужчина сглотнул. Он может вести себя, подобно крутому ублюдку, но он был напуган.

Кайл глубоко вздохнул, когда Рен отпустил его и отступил назад.

— Мне нечего вам сказать.

— Все нормально, — я улыбнулась. — Потому что ты сказал нам то, что мы можем использовать.

Глаза Кайла сузились.

— Я ни хрена тебе не сказал.

— О, нет, сказал, — я тихо рассмеялась, когда Рен поднял на меня взгляд. — Ты мне точно сказал, с кем нам нужно связаться. Дэниэл.

Его глаза расширились от осознания.

— Так… — я подняла руку и показала ему средний палец. — Спасибо тебе за это.

Не было слов, чтобы описать то удовлетворение, которое я почувствовала, когда его лицо побледнело.

— Давай, убей меня.

— Я бы с удовольствием, — Рен прошел мимо него, шлепнув по затылку в процессе разговора. — Но разве это не докажет твою правоту в том, что мы враги?

Я пристально посмотрела на него, но сумела сохранить спокойствие. Судя по выражению лица Кайла, он был так же удивлен, как и я.

Рен улыбнулся Кайлу сверху вниз.

— Если я оставлю тебя в живых, то надеюсь, твой толстый череп пронзит мысль о том, что мы с тобой на одной стороне. Я не хочу, чтобы твоя кровь была на моих руках. И Айви тоже.

Глава 24

Подавив зевок, я последовала за Реном в соседнюю комнату. Перед уходом мы заткнули Кайлу рот кляпом и на всякий случай включили телевизор. Но он никуда не собирался уходить. Нет, если только он не развил сверхъестественные способности и не сумел выбраться из ванной, где мы его оставили…

Привязанного к трубам.

— Ты правда собираешься позвонить Дэниэлу? — спросил Рен, останавливаясь перед стоявшей по середине кроватью. Интересно, сколько людей забеременело и умерло на ней?

Потом меня чуть не стошнило, и я решила, что мне не стоит об этом думать.

— Думаю, он наш лучший вариант, если дело дойдет до того, чтобы открыть Врата и отправить Принца обратно.

— Это очень рискованно, — он оглядел маленький грязный гостиничный номер, приподнял бровь, когда увидел телевизор, выглядевший так, словно тот был прямиком восьмидесятых. — Возможно, он и не думает, что ты его предала, но когда…

Когда Рен замолчал, я стала наблюдать за тем, как он отстегивал кинжал и кол. Он положил их на маленький ночной столик, стоявший ближе к двери. К ним присоединился пистолет.

— Когда он увидит, как я выгляжу сейчас? — закончила я за него.

Рен повернулся ко мне:

— Это ничего не меняет, но вполне может.

Я прикусила нижнюю губу.

— Я все понимаю. Вот почему будет лучше, если я позвоню ему, как только мы доберемся до Сан-Диего. Звонить ему сейчас слишком большой риск. Мы можем наткнуться на еще один блокпост по пути, если я ошибусь насчет него.

— Мы сделаем это, — он снял свои ботинки. — Мы не можем здесь долго оставаться. Другие члены Элиты будут искать Кайла. У нас, наверное, есть еще несколько часов. Нам нужно отдохнуть, а потом отправиться в путь.

— Согласна.

— Думаю, ты права, — сказал он, проводя рукой по своим растрепанным волосам. — Мы свяжемся с Дэниэлом, когда доберемся до Сан-Диего и… уедем оттуда.

Я кивнула, наблюдая, как он стягивает рубашку через голову, демонстрируя свои четко очерченные мышцы пресса и груди. Что-то было не так в его тоне, и его пристальный взгляд ускользал от меня всякий раз, когда наши взгляды пересекались.

— Что мы будем делать с Капитаном Придурком? Неужели мы и впрямь оставим его в живых?

Его губы дрогнули в слабой улыбке.

— Мы должны убить его. Я хочу. Это плохо. По самым разным причинам, — он присел на край кровати, и я очень удивилась, когда эта штука не рухнула. — Но, если ты или я убьем его, это только докажет его правоту — докажет то, во что должны верить другие члены Ордена.

— Значит, мы просто оставим его здесь?

Снова запустив руку в волосы, он кивнул.

— Думаю, это правильно.

А я вообще так не думала. Оставить Кайла в живых означало, что мы будем оглядываться назад каждую секунду, пока разбираемся с Дрейком и всем остальным. Нам нужно было поговорить об этом.

— Кайл был прав.

Моргнув, я нахмурилась.

— Касательно чего?

Рен наклонился вперед, положив руки на колени.

— Того, что я убивал Полукровок.

Все мысли об убийстве Кайла исчезли.

— Рен…

— Ты знаешь, скольких я убил? — он опустил подбородок и слегка покачал головой. — А я знаю.

О, нет.

— Это не имеет значения.

— Не имеет? Я, вроде как, думаю, что имеет, — он на мгновение замолчал. — Я бы убил тебя, если бы не узнал поближе — если бы сначала узнал, что ты Полукровка.

Его было плохо слышно, и я подошла к нему.

— Но ведь все было совсем не так.

— А могло бы быть, — он поднял голову, и в его взгляде было столько беспокойства, что у меня заныло сердце. — Они были похожи на тебя, Айви. Некоторые из них не были членами Ордена, но другие — да, и они понятия не имели, кем являлись на самом деле. Они не знали, почему находились в нескольких шагах от смерти. Они даже не знали, что их убило.

У меня перехватило дыхание, и я обнаружила, что не могу подобрать слов.

— Иногда я не понимаю, как ты можешь быть со мной, — сказал он, и эти слова разбили мне сердце. — Как ты можешь смотреть на меня, любить меня, зная, зачем я приехал в Новый Орлеан.

Я проглотила комок в горле.

— Ну, хорошо, что ты не пытался меня убить.

Рен улыбнулся, но совсем не так, как я ожидала. Я опустилась перед ним на колени, положив одну руку ему на ногу, а другой обхватив его подбородок.

— Посмотри на меня.

Он медленно поднял взгляд.

— Я смотрю на тебя, малышка. Всегда, даже, когда тебя нет в поле зрения.

Моя грудь сжалась в ответ на эти слова. Боже, Рен… он был слишком хорош для всего этого. Внезапно я поняла это предельно ясно. Если бы он не родился в этом мире, то, возможно, стал бы врачом, спасающим жизни людей, или учителем, открывающим для молодых радость завтрашнего дня.

И может, не будь я рожденной в этом мире, я бы тоже стала… хорошей.

— То, кем ты был раньше, и что ты делал — совсем не то, кем ты являешься сейчас, и что ты собираешься делать, — я провела большим пальцем под его губой. — Мы оба делали то, чего не хотели, и мне нравится думать, что мы не сделали бы этого, если бы были другими. Мы уже не те, кем были раньше.

Глаза Рена закрылись, когда он повернул голову, целуя мою ладонь, и я чувствовала, как напряжение покидает его.

— Сегодня мы убивали людей — людей, с которыми я когда-то работал. Я узнал, по крайней мере, троих.

Я резко втянула воздух.

— Знаю, мы должны были это сделать. Если бы мы этого не сделали, им не пришлось бы думать дважды, прежде чем убить нас, — по его телу пробежала дрожь. — Но от этого мне ничуть не легче.

— Мне так жаль, — прошептала я.

Рен не ответил, и, когда я посмотрела на него, то сразу поняла, что кровь Кайла не должна быть на руках Рена. У меня не было никакого желания настаивать на том, чтобы убить его.

Напряжение покидало парня, и я решила, что должна что-то предпринять. Все, что угодно, лишь бы облегчить его страдания. Сон мог бы помочь, и мы оба нуждались в этом, но все, что я хотела в тот момент, это унять его боль и отвращение к себе, и был только один способ, который я знала.

Я не думала о тонком, грязном ковре, когда опустилась на колени между его ног и потянулась к пуговице на его брюках.

Он выпрямился, подняв голову и поймав мое запястье.

— Айви…

Я шикнула на него и потянулась, нежно целуя его, пока возилась с молнией. Тогда я почувствовала его, уже твердым и напряженным. Прервала поцелуй и снова опустила голову, и тогда наши взгляды встретились.

— Пожалуйста? — прошептала я.

Рен отпустил мое запястье, убирая один палец за другим.

Потянув молнию вниз до конца, я схватила его за штаны и боксеры. Он приподнял свои бедра, и я смогла стащить их ниже колен и снять. Затем я взяла его в руки, удивляясь тому, что он может быть гладким, как шелк, и в то же время твердым, как сталь.

Парень резко выдохнул, когда я провела рукой от кончика к основанию и обратно. На конце блеснула прозрачная капелька. Все его тело дернулось, когда я провела большим пальцем по его кончику и подняла свой взгляд. Он пристально смотрел на меня, его губы слегка приоткрылись, когда он потянулся к моей голове, нашел в волосах булавку и вытащил ее. Локоны беспорядочно упали мне на плечи, а потом его рука проскользнула через них, остановившись на моем затылке. Он несильно надавил, чтобы показать мне, чего он хочет.

Его соленый вкус был на моем языке, и мне нравился звук, который издавал парень. Я не стала медлить. Дело было не в том, чтобы подразнить его. А в том, чтобы «вытащить» его разум из темноты. Речь шла о том, чтобы успокоить. Я взяла его в рот, и, хотя у меня не было большого опыта в минете, я быстро поняла, что, когда парень влюблен в тебя, то, на самом деле, нет неправильного способа.

Ну, за исключением, вероятно, использования не к месту зубов, но все же.

— Айви, — прорычал он, все его тело напряглось, когда я сосала и двигалась вверх, водя языком по головке. Он выругался, и его тело напряглось.

Жар затопил меня, скользя вниз по телу. Я желала его сильнее, чем несколько мгновений назад.

Я взяла так глубоко, как только могла, и этого оказалось достаточным, судя по тому, как рука Рена сжалась вокруг моей головы, и по утробным звукам, которые он издавал. Затем его ладонь скользнула к моей шее, и его большой палец нашел мой пульс — мое довольно чувствительное место — и принялся нежно массировать кожу, пока я не сжала свои бедра вместе. Член распух на моем языке за секунду до того, как Рен попытался убрать меня, но я не позволила ему этого сделать.

Когда все закончилось, я откинулась на спинку стула, довольная собой. И попыталась расслабиться. Но это совсем не то, что я хотела сделать. Рен двигался быстро, хватая меня под руки и поднимая на ноги. Я ахнула, когда его пальцы быстро справились с моими штанами, и, прежде чем я успела сказать что-то, он стащил с меня их вместе с нижним бельем и ботинками.

Господи, да у него талант.

И много силы.

Рен поднял меня над кроватью и сел, держа так, что крайне интимная часть меня была близка к его лицу.

Он ничего не сказал, когда я посмотрела на него сверху вниз. Мое сердце бешено колотилось от яростной, необузданной силы, запечатленной в его поразительных глазах. Ошеломленная, я сцепила ноги, чтобы сохранить равновесие, когда он схватил мои бедра, и его пальцы впились в мою плоть.

А потом его язык оказался во мне.

Без предупреждения. Без промедления. Целовал. Лизал. Сосал. Тянул. Я ахнула, хватаясь за его голову, чтобы не упасть. Он пожирал меня, его рот был влажным и всепоглощающим.

Я попыталась произнести его имя, но потеряла всякий контроль, когда мое тело напряглось. Я была за пределами связной речи, за пределами всего, кроме того, что его рот делал между моими бедрами. Мне казалось, что я вот-вот умру, что уже умираю, а потом случилось это. Я закричала, мое тело сжалось, когда разрядка с не прекращавшейся пульсацией пронзила меня. Мои ноги подкосились.

Но Рен поймал меня.

Я рухнула в его объятия — обмякшая, сытая и измученная. Я едва справилась с тем, что он сделал, так что после мы оба лежали на боку, и я прижималась щекой к его груди. Мы не произнесли ни слова, и вот так он заснул, крепко прижимая меня к себе, словно боялся, что я уйду от него.

Я не спала.

Я не могла этого сделать, так как приятная дымка освобождения исчезла, и я подумала о том, что мне нужно было сделать.

То, что я должна была сделать для него.

Глава 25

Когда я выскользнула из комнаты, Рен все еще был в душе. Я сказала ему, что проверю Кайла и удостоверюсь, что он в порядке, прежде чем мы отправимся в путь. Я настояла на этом, потому что не хотела, чтобы Рен был рядом с этим ублюдком.

Было еще рано, и утреннее солнце, осветив парковку, заставило меня вздрогнуть. Я была не одна, когда вышла на улицу.

Фабиан стоял перед дверью, за которой был Кайл.

— Ты что, всю ночь здесь торчал? — спросила я.

— Время от времени, — ответил он с бесстрастным лицом. — Хотел убедиться, что он остался там, где должен был.

— Он никуда не денется. Доверься мне.

— Вряд ли.

От холода в его голосе по моей спине пробежал холодок. Я огляделась, но больше никого не увидела.

— Где Динь?

— Спит в комнате в конце коридора. Он сейчас с Фэй, — он наклонил голову. — Почему ты его так называешь? Динь?

Я подняла брови и убрала волосы с лица. Этот вопрос меня удивил.

— Я просто… Ну, он никогда не называл мне своего настоящего имени и напоминал мне Динь-Динь.

Губы Фабиана дрогнули в подобии улыбки.

— Интересно, — последовала пауза. — Я слышал вас вчера вечером, ребята.

Мои глаза расширились, а лицо тут же вспыхнуло. О, Боже, мы почти не шумели! Ну, а стоны были вполне определенным смыслом сексуальной активности. Стены здесь, должно быть, не толще этого чертового ковра.

— Я не знаю, что ты там слышал, но это были не мы.

Он нахмурился, наблюдая за мной.

— Я слышал, как внутри вы с Реном разговаривали с тем человеком.

— О… О, — я издала сдавленный смешок. Боже. Я смутилась. — Тогда продолжай.

Хмурое выражение лица исчезло, но взгляд все еще был тяжелым.

— Именно поэтому я и жду.

Я пристально посмотрела на него. Прошло несколько секунд, прежде чем ко мне пришло понимание того, что он имел в виду, но Фабиан уже отступил в сторону. Я потянулась к двери.

— Я слышал твои стоны тоже, — добавил Фабиан. — Ты кричишь, как дикий лось на пастбище.

У меня отвисла челюсть.

— Дикий лось?

— Да. Это правда. Это было… пугающе.

О, Боже, я совсем не похожа на дикого лося.

С пылающим лицом я отмахнулась от него и открыла дверь мотеля. В комнате было тихо, но мы оставили свет в ванной комнате включенным, и я могла видеть его из прихожей.

Он спал, уткнувшись подбородком в грудь и прижав запястья к трубе. Но у этого человека был чуткий сон, потому что, как только я сделала шаг к нему, он тут же проснулся.

— Доброе утро, — сказала я, направляясь к нему. — Я бы принесла тебе кофе и пончик, но потом вспомнила, что ты мне не нравишься.

Он фыркнул и отвернулся.

— Если ты тут, чтобы наконец-то убить меня, то покончи уже с этим, ты ужасно раздражаешь.

— Я здесь не для этого, — войдя в ванную, я села на закрытое сиденье унитаза. — Я хочу поговорить.

— И я хочу воспользоваться этим туалетом, так что, если ты — нет, то почему бы не поднять свою задницу и не развязать меня?

Я рассмеялась.

— Этого не будет. Пока что.

Его взгляд медленно скользнул по мне.

— Ты же знаешь, они придут за мной. Они должны быть уже в пути и скоро будут здесь.

— Я знаю, — я скрестила ноги. — Значит, у нас не так уж и много времени.

— У тебя почти его не осталось.

— Почти, — мой взгляд скользнул по нему, и я увидела, как по телу пробежала мелкая дрожь. — Ты можешь мне не верить, но меня похитил Принц. Меня взяли против воли. Я боролась, чтобы остаться в живых, и не сдавалась. Ты даже не представляешь, что мне пришлось для этого сделать, — у меня перехватило дыхание, но я продолжила. — Ты можешь ненавидеть меня. Ты можешь ненавидеть Рена. Но сейчас мы — лучший шанс для этого мира. Мы были на одной стороне.

Его челюсть напряглась.

— Были?

Я оставила это без внимания. Пока не время.

— Ты женат? У тебя есть дети? — спросила я.

— Что? — рявкнул он.

— Просто любопытно. Многие члены Ордена женятся друг на друге. Заводят детей. А что насчет тебя? — я подперла ладонью подбородок. — Ты совсем отличаешься. Никакого обручального кольца. Весь в работе. В обязанностях.

— Да, — он начал злиться. — Искоренение Фейри — мой долг.

— Даже тех, которые помогали Ордену? Летний Двор?

Кайл не ответил.

— Что случилось? Почему ты не можешь мне этого рассказать? Я слышала их версию, но знаю, что должно быть что-то еще. Должна же быть причина, чтобы Орден оказался против них.

Сжав губы, он откинул голову, прислоняясь к раковине.

Я стиснула зубы и покачала головой. Мне хотелось ударить его по лицу, но я сомневалась, что это заставит его говорить.

— Это не может быть только из-за того, что они были Фейри.

Парень резко повернул голову ко мне.

— Не может быть?

Я замерла.

— Не имеет значения, кормились они нами или нет, или помогали Ордену. Они — мерзость, заражающая наш мир, как чертова болезнь. Орден это не видел, но мы — да. — Его глаза сверкнули. — Мы сделали то, что должны были сделать, как и всегда.

Неужели он и вправду так считал?

— Ты… Элита отвернулась от Летних Фейри, потому что они были просто Фейри?

— Есть еще какая-то причина, о которой я не знаю?

— Срань господня, — прошептала я, потрясенная до глубины души. — И это все? Ты предал их. Убил. Забрал Кристалл. Ты сделал все это, потому что они были Фейри. Вау. Правда, у меня нет слов.

Он выругался и обозвал меня идиоткой, но все, что я могла сделать, это смотреть на него. Здесь не было ни глубокой мотивации, ни скрытого плана действий. Просто… фанатизм и страх. Если это была та самая Элита, то так бы все и было… они ничем не лучше тех Фейри, которые хотели захватить мир смертных.

Я была совсем на него не похожа. И Рен тоже. В тот момент, когда мы узнали, что есть Фейри, которые просто пытаются жить своей жизнью, не причиняя вреда другим, мы заключили перемирие. Это было нелегко, но мы справились…

Мы были хорошими людьми.

В большинстве случаев.

Но только не сегодня. Сегодня я не была хорошим человеком. Я была одним из худших.

И меня это вполне устраивало.

Кайл тяжело вздохнул.

— Ему придется убить меня, ты это знаешь? Рано или поздно. Потому что я найду тебя и уничтожу. Тогда он придет за мной, и, если не убьет меня, я убью его. Он же предатель.

Я развела руками. Разговор был окончен.

— Он не собирается убивать тебя.

Кайл ухмыльнулся.

— Ты тупая стерва, если думаешь, что это умный ход.

— Знаешь что? Я может и стерва, но не тупая, — я встала с унитаза. — Я понимаю, почему он думает, что, если оставить тебя в живых, то это поможет снова наладить отношения с Орденом. Он просто такой человек. Хороший. Он лучше, чем ты.

— Он трахает Полукровку, — выплюнул Кайл.

Я холодно рассмеялась и попятилась из ванной.

— И ему это нравится. Очень.

На его лице появилась гримаса отвращения.

— Он это сделает. Я тебе это обещаю. Мы с ним еще увидимся.

— Ты ошибаешься, очень сильно, — я остановилась перед главным входом. — Рен не собирается убивать тебя. Я этого не допущу.

Он рассмеялся.

— И что? Ты собираешься сделать это вместо него? А позже соврешь ему об этом? Как-то трудно убить меня, когда ты так далеко отсюда.

— Нет, — я подождала, пока он посмотрит на меня, а затем улыбнулась. — Я тоже не собираюсь этого делать, потому что дала обещание больше не лгать ему.

— Ну разве это не мило, — выплюнул он, качая головой.

— Так и есть, — я обхватила рукой дверную ручку и начала ее поворачивать. — Но я не говорила, что тебя никто не собирается убивать, Кайл.

Я отступила в сторону.

И тут вошёл Летний Принц.

Глава 26

Кален нашел для нас один из тех больших внедорожников, в который могла бы поместиться чертова футбольная команда, так что теперь мы ехали все в одной машине.

Те из нас, кто выжил.

Один день в дороге, а мы уже потеряли пять человек. Об этом было не только тяжело думать, а даже принять эту мысль.

Думаю, именно поэтому Фэй и Кален сидели тихо на последнем ряду. Я не знала Дейла хорошо, но мне он нравился, даже когда называл меня маленькой Полукровкой.

Фабиан тоже молчал, и я была уверена, что это связано с тем, что он потерял всех своих консулов. Все до единого погибли в той машине, изрешеченные железными пулями.

Я прикусила нижнюю губу, глянув на Рена. Он понятия не имел, что я сделала. Как и планировалось, мы уехали без повторной проверки Кайла, и он не спросил меня, как там Кайл. А я не спрашивала Фабиана, что он сделал с Кайлом, но Принц Лета заметно расслабился, когда мы ушли.

Уверена, он заставил Кайла заплатить за каждую смерть.

Часть меня еще не до конца поверила в то, что Кайл рассказал мне. Элита были теми, кто предал Летний Двор только потому что там были Фейри. Я не хотела верить в это. Я хотела, чтобы отыскалась причина, которая поможет мне понять, почему Элита совершила то, что совершила. Но других причин, кроме фанатизма и страха перед Элитой, не было.

И все, на что я могла надеяться, — это то, что фанатизм и страх не распространятся слишком в Ордене. Я знала, что, вероятно, так и произошло, но Кайл сказал, что Дэниэл не хотел верить в мое предательство. У нас был шанс.

Мои пальцы сжались вокруг одноразового сотового. Я даже не помнила, как достала его из кармана, но теперь я уже часами держала его, гаджет нагрелся в моих руках.

Звонок Дэниэлу был огромным риском, но мы собирались на него пойти. Он был нашей единственной надеждой, когда речь шла об открытии врат, чтобы вернуть Принца.

— Эй, — тихо позвал Динь и наклонился вперед между сидениями. — Я тут кое о чем подумал.

С Динем приходилось только догадываться, о чем может идти речь. Я повернулась к нему.

— О чем?

— Как думаешь, существует ли вероятность того, что Орден уже выяснил, кто такие Полукровки и поместил их, не знаю, под охрану? — спросил он.

На челюсти Рена дрогнул мускул.

— Элита находится в Сан-Диего, это очевидно. Если бы они выяснили, кто такие Полукровки, тогда те бы не были под охраной.

Рен был прав. Элита тут же их убила бы. Они бы не пытались обезопасить тех.

— Это вроде как дерьмово, — отозвался Динь.

— Ты только сейчас это осознал?

Он посмотрел на меня.

— Просто это неправильно.

Ага.

Да, именно так.

Динь сел на место и когда я посмотрела на Фабиана, наши взгляды встретились.

— Если Полукровки все еще живы и не сдались, она будет под защитой Летнего Двора, — сказал он. — Мы не допустим, чтобы ей причинили вред.

— А если она сдастся?

— Тогда мы пересечем тот мост, когда доберемся до него… Если доберемся, — ответил Фабиан, глядя в окно. Этот ответ сильно отличался от того, который был в начале нашего путешествия. — Будем надеяться, что это не так.

Я не была уверена, что в прошлом у нас все получалось, но была готова попробовать. Это не повредит. Мы провели остаток пути, обсуждая наш план игры на тот момент, когда доберемся до Сан-Диего. По словам Фэй, Таннер позаботился о ночлеге. Мы остановимся в довольно уединенном доме недалеко от Сан-Диего в Дель Мар. Я понятия не имела, знал ли он владельца или это было что-то типа Airbnb, что заставило меня смеяться. Фэй знала, где взять ключи в ночлежке, и, несмотря на то, насколько серьезным был наш визит, я была взволнована, узнав, что место расположено на пляже. Мне захотелось хоть разок пройтись по песку босиком.

Приоритеты.

Оттуда я позвонила Дэниэлу на одноразовый сотовый. Такой телефон, который был закодирован и не прослушивался, подсоединялся к вай-фаю вместо мобильного интернета.

И с того момента все, что у нас было — это, ну, надежда.

Надежда на то, что Дэниэл услышит меня и согласится встретиться с нами. Надежда на то, что у них будет какая-то мысль о происхождении Принца и надежда на то, что мы не опоздали.

Примерно к обеду мы доехали до Сан-Диего, и остановились в ресторане быстрого питания, в котором был бесплатный вай-фай, чтобы сделать звонок и захватить что-то поесть.

Мы припарковались в самом конце, и когда все пошли в ресторан, мы с Реном остались в машине. Динь собирался купить для меня не одну, а две порции жаренной курицы, и я была рада сообщить, что с огромным нетерпением ждала, когда смогу съесть ее.

С прошлого раза у меня не было никаких желаний, так что я подумала, что это к лучшему.

— Готова сделать это? — Рен встретился со мной взглядом. Он откинулся на водительском сиденье, положив руку на спинку моего.

Кивнув, я сделала небольшой вдох.

— Готова, как никогда в жизни. — Пальцы зависли над цифрами. Номер Дэниэля я знала наизусть. — А если он не ответит?

— Тогда продолжай звонить, пока не ответит.

Я вновь кивнула. Желудок свело. А если Кайл солгал? Что если Дэниэля вообще нет в Сан-Диего? Мы так рискуем.

Рен коснулся моей щеки, привлекая внимание. Его пристальный взгляд встретился с моим.

— Ты справишься.

— Я знаю. — Я попыталась улыбнуться, но вышло как-то странно. — Дэниэл…

— Что?

Я слегка покачала головой.

— Он мне как отец. Знаю, это звучит глупо…

— Это не так, — он провел большим пальцем по моей щеке. — Совсем не так.

В этот раз у меня получилось улыбнуться.

— Просто, когда Кайл сказал, что Дэниэл не верит в мое предательство, это очень много значило для меня, что если он и правда так думает? Да, Дэниэл может быть большим придурком, но это… Это было бы очень больно.

Рен наклонился и поцеловал меня в лоб.

— Мне бы хотелось сказать что-то ободряющее, но я не могу ничего сказать, кроме того, что если он так думает о тебе, то он совсем тебя не знает.

Повернув голову, я поцеловала Рена в губы, а когда отстранилась, то пришлось проглотить внезапный комок в горле.

— Нужно позвонить ему.

— Ты справишься.

И именно это я и сделала. Набрав его номер, я включила громкую связь и стала ждать. Гудки послышались раз, другой, к четвертому гудку я начала беспокоиться, что он не ответит.

Но на пятом гудке он все-таки подошел.

— Что?

Желудок упал, когда я посмотрела на телефон. Это определенно был он. Только он мог ответить так на незнакомый номер.

Я взглянула на Рена и тот кивнул мне.

— Дэниэл? — Сказала я, поморщившись, когда голос дрогнул. — Это Айви.

Повисла долгая пауза, а затем:

— Ты жива.

Я моргнула.

— Да. Также как и Рен.

— Ты собираешься рассказать мне, где была и что делала? — Спросил он.

— Я хочу это сделать. Поэтому и звоню. Надеюсь, ты находишься там же, где и я.

— И где же?

— Сан-Диего. — Телефон чуть не треснул из-за того, что я так сильно его сжимала.

Последовала очередная долгая пауза.

— Забавно. Я здесь.

Это были хорошие новости.

— Знаю, что, вероятно, ты не доверяешь мне, так как одному Богу известно, что ты думаешь обо мне, но я не предавала Орден. Я здесь, чтобы остановить Принца. И Рен здесь.

— Ты знаешь, о чем я думаю. Это, наверное, хорошо, но тебе пора бы начать рассказывать, где, черт возьми, ты была. — Дэниэл сделал паузу. — Я так понимаю, что тебе нужно мне много рассказать, девочка.

Да, это так, но я начала с самого очевидного.

— Я — Полукровка.

Дэниэл молчал.

— Вероятно, ты уже знаешь это, — продолжала, слегка задыхаясь. — Но не знала я, пока не появился Принц… Ну, на самом деле, я поняла это прямо перед всем случившимся. Я порезалась колом, но до этого ничего не знала. Я понятия не имела, как и Рен.

Я закрыла глаза, я ненавидела то, что должна была сказать.

— Принц похитил Рена, а потом и меня. Я была некоторое время у него… Но мы сбежали. И если ты последовал за Принцем сюда, то должен знать, что он не добился того, чего хотел.

— Может, я и знаю это. — Вновь пауза. — А может, и нет.

Чутье подсказывало, что Дэниэл знал, что Принц охотится за другими Полукровками.

— Я хочу встретиться с тобой… Рен и я. Нам нужно поговорить.

— Мы это и делаем.

— Я имею в виду, что мы не хотим попасться, Дэниэл. Мы на одной стороне.

— А почему ты решила, что это ловушка?

— О, даже не знаю. — Я открыла глаза и уставилась на листья пальм, колышущихся на ветру. — Может, потому что целый конвой членов Ордена и Элиты пытался нас прикончить в Аризоне?

— Что? — Закричал он.

Я посмотрела на Рена, не уверенная в искренности его реакции. В этот момент и заговорил Рен.

— Ты не знал об этом, Дэниэл?

— Ну, здравствуйте, Мистер Оуэнс. Рад узнать, что я на громкой связи. Кто-нибудь еще хочет поздороваться?

— Сейчас с нами никого больше нет, — подчеркнула я начало фразы. — Но мы пришли не одни, а с подкреплением.

— Для чего же?

— Чтобы убить Принца, для чего же еще?

— Девочка, ты и твой тон. Осторожней, — предупредил Дэниэл.

По какой-то причине этот нагоняй заставил меня улыбнуться, потому что это… это в духе Дэниэля.

— Извини.

На другом конце послышался тяжелый вздох.

— Я ничего не знал об истории с Аризоной. Думаю, это был Кайл. И полагаю, именно поэтому я ничего о нем не слышал.

Я чувствовала пристальный взгляд Рена.

— Мы хотим встретиться и поговорить.

— Почему я должен быть уверен, что это не ловушка с вашей стороны?

— Потому что, если бы я работала на Принца, я бы не волновалась о ловушке для Ордена. Я бы забеременела и держалась от таких людей, как вы, как можно дальше.

— От таких людей как мы? — У него вырвался смешок. — Я думал, ты всегда была одной из нас?

— Я всегда буду частью Ордена, но после случившегося я поняла, что не могу там оставаться, — призналась я. — Мы на одной стороне, Дэниэл. И не важно, что я Полукровка. Клянусь.

Он молчал так долго, что я уже начала беспокоиться, что он сбросил вызов, но потом произнес:

— Мы встретимся сегодня, в одиннадцать вечера в квартале Гасламп Куартер, напротив Конференц Центра. Буду у знака.

Он повесил трубку. И прежде, чем заговорить я несколько секунд смотрела на телефон.

— Ну, думаю, все прошло нормально?

Дом в Дель-Мар не очень был похож на простой дом.

Это был долбанный особняк… Роскошный особняк из песчаника, находящийся на утесе с видом на Тихий океан, прямо в Государственном заповеднике Торри Пайнс[3].

Никогда не видела ничего подобного. Никогда.

— Почему бы нам не жить в чем-то похожем? — Спросил Динь, таща чемодан наверх по широкой лестнице.

Прежде чем я смогла ответить, Фабиан уже был около Диня.

— Это место ничто, по сравнению с тем местом, где живу я.

Глаза Диня расширились.

— У тебя есть Amazon Prime?

— Конечно. — Фабиан улыбнулся.

Динь взглянул на меня.

— Я переезжаю.

— Э… Ну. — Пробормотала я, слишком отвлеченная предстоящей встречей и домом.

Фэй шла впереди, открывая двойные двери. Внутри все было таким же ошеломляющим. На встретили огромный атриум[4] и элегантная винтовая лестница.

— Чур, я первый выбираю спальню! — Динь промчался мимо нас, прижимая к груди свой багаж. Его Чудо Женщина со стуком упала на пол.

— Он всегда такой? — Спросил Фабиан, глядя на верх, туда, где уже скрылся Динь.

Кален фыркнул, проходя мимо со своей черной сумкой. Это первый звук, который он издал с тех пор, как мы сели в одну машину.

— Частенько, — ответила я Летнему Принцу.

— Мне нравится. — Он склонил голову на бок. — Его страсть к жизни… заразительна.

— Ты называешь это страстью к жизни, а я — синдромом гиперактивности, — Рен вошел, неся наши сумки.

Фабиан в ответ лишь пожал плечами.

Я внимательно на него посмотрела.

— Ты влюблен в Диня… То есть серьезно влюблен в него?

Летний Принц оглянулся.

— Если боишься, что я каким-то образом причиню ему вред, то не переживай.

Это не совсем тот ответ, который хотела услышать.

— Динь мне как брат… Очень странный, частенько раздражающий. Знаю, ты сказал, что не причинишь ему вреда, но если ты обманул, то я найду способ прикончить тебя. И это будет не очень приятно.

Фабиан усмехнулся.

— Странно, ты мне начинаешь нравиться.

Я нахмурилась, так как это был странный ответ.

— Тогда все отлично.

Рен улыбался, когда я повернулась к нему. Я понятия не имела, что сказать про Фабиана, который направился в поисках комнаты, или Диня, или и того и другого.

Подойдя к нам, Фэй сняла ключ и протянула его мне.

— У тебя несколько часов, прежде чем ты отправишься на встречу.

Рен кивнул.

— Мне нужен душ и вздремнуть.

— Мне все еще не нравится, что вы пойдете туда одни, — сказала Фэй, скрестив руки на груди. — Совсем не нравится.

— Мы будем не одни, — напомнила ей. — Вы с Каленом тоже будете, просто вас не увидят.

Мы с Реном не были такими глупыми, чтобы идти без подкрепления. Также поступит и Дэниэл.

— Знаю, но то, что нас не увидят, значит, что будет мало времени, чтобы среагировать, если что, — возразила она.

Кален присоединился к нам и его глаза потемнели.

— Если кто-то из Ордена хотя бы взглянет на вас так, что мне не понравится, им конец.

— Ну, Дэниэл, наверное, будет так смотреть. Он смотрит так на всех, — объяснила я. — Я правда не думаю, что он собирается что-то предпринять.

По крайне мере, я надеялась.

— Лучше бы ему этого не делать, — сказала Кален.

Возможно, Калену следовало бы остаться, но он развернулся и зашагал прочь, исчезая в огромном доме.

— Думаешь он будет в порядке? — Спросил Рен, думая о том же, о чем и я. — Будет слишком рискованно. Ни одна из сторон не будет торопиться с выводами.

Фэй вздохнула и убрала волосы с лица.

— Он будет.

— Он был очень близок с Дэном? — переспросила.

Она кивнула.

— Он был там, но мы… Все мы знали, на что подписываемся, когда уезжали. — Она вздернула подбородок, но ее нижняя губа задрожала. — Нет большей чести, чем умереть за то, что правильно, за Летний Двор, за человечество. — Ее голос слегка дрогнул. — А теперь прошу меня извинить.

— Конечно, — прошептала я, жалея, что не могу сказать большего.

Рен подтолкнул меня локтем.

— Пойдем поищем комнату.

Этим мы и занялись. Мы нашли прекрасную комнату в конце второго этажа. Одна стена целиком была панорамной с видом на океан. Через час солнце должно сесть за океан, и мне… Мне очень хотелось это увидеть.

Мне нужно это увидеть.

— Вау. — Рен скинул наши сумки на диванчик около кровати. — Эта комната безумна… Весь дом безумен.

— Верно. — Взгляд зацепился за огромную кровать королевских размеров. — Как думаешь, Таннер знает, кто здесь живет?

— Рискну предположить, что да. Сама подумай, аренда такого дома стоит нереально дорого. — Рен посмотрел на огромный телевизор, висящий напротив кровати. — Фабиан вроде сказал, что его дом похож на этот? Возможно, я тоже захочу переехать к нему.

— Заткнись. — На самом деле я скучала по своей квартире. Динь сказал мне, что за нее продолжают платить аренду, так что это все еще был мой дом. Слава богу.

— Я собираюсь принять душ. — Рен усмехнулся. — Присоединишься?

Я ничего не хотела делать больше, но голова была забита другим.

— Пожалуй, пойду осмотрю пляж.

Уголок его рта приподнялся.

— Буду скучать.

Я рассмеялась.

— По крайней мере, не буду тратить всю воду.

— Тише. — Он протянул мне руку. — Иди ко мне.

Я подошла и вложила руку в его ладонь. Рен притянул меня к себе, обхватив меня и крепко прижал к себе. Рен ничего не сказал, когда наклонил голову. В этом не было нужды. Все, что он чувствовал, было вложено в поцелуй, наверное, хорошо, что я не присоединилась к нему в душе, потому что он определенно не отдохнет после него.

— Я ненадолго, — пообещала ему.

Он поцеловал меня в лоб.

— Будь осторожна.

— Всегда.

Выйдя из комнаты, я спустилась по лестнице и отыскала заднюю дверь, которая вела на веранду… А она вела к огромному бассейну. Ощущение, будто он больше даже того, что находится в отеле «Добрый Фейри».

Щеки вспыхнули, так как я сразу вспомнила, чем мы с Реном занимались там.

Наверное, я уже никогда не смогу смотреть на него как прежде.

Дойдя до конца патио, я увидела тропинку, которая вела вниз к пляжу. Я сбросила ботинки и носки, а затем закатала леггинсы. Не потребовалось много времени, чтобы я спустилась по крутой тропинке. Я остановилась и резко выдохнула, когда пальцы ног погрузились в прохладный песок.

Было прохладнее, чем я ожидала и, наверное, это связано с тем, что поблизости был Зимний Принц, но золотистый песок и волны бесподобны.

Я прошла вперед, приближаясь к плещущейся воде. Я распустила волосы, позволяя ветру разметать свои кудряшки.

Прохладная вода дразнила пальцы ног, и на мгновение я позволила себе отпустить все страхи и заботы. Мне не хотелось ни о чем думать, ничего чувствовать, кроме этого момента.

Вода стала огненно-оранжевой, когда солнце встретилось с океаном. На мгновение показалось, что мир вот-вот вспыхнет там, где небо и вода переливались ошеломляющим множеством цветов. Но затем солнце исчезло, ускользнув за горизонт с наших глаз.

Я вздохнула, правда немного нервно, в глазах появилось жжение. Я никогда не думала, что увижу закат солнца на побережье Тихого океана, а это зрелище того стоило.

Я отступала, пока волны не перестали меня касаться, после чего присела на песок, помня о кинжале, которые висел на бедре.

Не знаю, сколько прошло времени, пока я так сидела, но на небе появились звезды. Было так тихо, так мирно, что единственным звуком остался шелест волн и отдаленные звуки машин.

Сегодня все могло пройти хорошо. Дэниэл мог поверить нам, и вместе мы бы отыскали Принца, надеясь остановить его до того, как тот отыщет Полукровку. Тогда мы либо убьем Дрейка, либо отправим в Иной Мир. Либо все может пройти плохо. Рен и я можем попасться в ловушку, в такую, что как бы быстры ни были Кален и Фэй, они не успеют спасти нас.

Но все случится сегодня.

Затылок начало покалывать. Я повернулась, не удивившись, увидев высокую фигуру Рена, пробирающегося по песку.

— Тебе надо отдохнуть.

— Я и отдыхал. — Он приблизился ко мне. — Минут пятнадцать, а потом я увидел, что ты сидишь здесь.

Совсем забыла, что из спальни открывается потрясающий вид.

— Рен, у нас впереди долгая ночь. А я поспала в дороге.

— Знаю. — Он сел позади меня, расставив ноги по обе стороны от меня. Обхватив меня за талию, он притянул меня к своей груди. — Когда увидел тебя здесь, подумал, что надо дать ей побыть одной, но затем понял, что не хочу этого делать.

Я рассмеялась и расслабилась в его объятиях.

Некоторое время он молчал.

— Здесь очень красиво.

— Да. Ты должен был увидеть, как садится солнце. Это было… потрясающе.

— Осталась бы ты здесь жить?

Я начала было отвечать так, как ответила бы примерно месяц назад, но затем поняла, что мои, что наши жизненные обстоятельства теперь изменились.

— Мне правда очень нравится Новый Орлеан, но и здесь есть что-то столь же привлекательное. Я могла бы жить и здесь.

— И я, — ответил Рен. — Но я был бы готов жить где угодно, куда бы ты не поехала, даже на Аляску.

— Серьезно? Аляска?

— Даже Аляска.

Я снова рассмеялась.

— Тебе не нужно переживать, что я когда-нибудь выберу Аляску.

Рен поцеловал меня в щеку.

— Слава Богу.

Улыбка исчезла.

— Ты нервничаешь?

— Глупо не переживать.

— Да.

Рен долго молчал, но потом заговорил:

— Я понимаю.

У меня перехватило дыхание. Инстинкт подсказывал мне то, что я знаю, о чем он заговорит. О Кайле, но я не знала, что ответить. Не то чтобы я думала, что Рен никогда не узнает, но я надеялась, что у меня будут хотя бы сутки до этого момента.

— Мне жаль. — Произнесла я наконец. — Я не могу позволить тебе это сделать. Не могу сделать это сама, но он не должен остаться в живых. Он придет за тобой…

— Не извиняйся.

Я начала поворачиваться в объятиях Рена.

— Но я должна была это сделать, потому и не сказала тебе. Следовало…

— Я понимаю, почему ты мне ничего не сказала. — В его голосе послышалась сталь. — Глупо было оставлять его в живых.

— Это не было глупо. — Я сделала резкий вдох. — И было одновременно. То есть, я понимаю, почему ты хотел оставить его в живых. Возможно, это доказало бы другим членам, что мы их на предавали, но он бы охотился на нас. Он бы убил еще многих из нас.

— Ты права. И мне бы все равно пришлось его убить. Этот сукин сын подстроил бы это специально, потому что он знал, да он точно знал насколько это бы затронуло меня.

— Вот почему я не могла этого допустить, — тихо призналась я.

Какое-то время он молчал.

— Ты сделала так, что мне… Мне не придется нести ответственность за его смерть на своих плечах. Спасибо тебе. — Рен приподнял мой подбородок, немного запрокинув голову. А затем поцеловал меня. — Спасибо, Сладкая.

Я правда не знала, что сказать на это. Не имела ни малейшего представления. Но затем Рен снова крепко обнял меня прижимая к себе и спрятал от прохладного ветра.

И в тот момент, я начала молиться любому богу или богам, которые могли бы меня услышать, чтобы встреча с Дэниэлем прошла так, как нам было нужно и не оказалась ловушкой.

Потому что если это правда ловушка, то всем будет плохо. А умирать я сегодня не планировала. Как и не планировала наблюдать за смертью Рена, Фэй или Калена. А это означало, что нам придется пойти на убийства, а этого мне тоже не хотелось.

Но я пойду на это, если придется.

Глава 27

Мы с Реном прибыли в квартал Газовых фонарей Сан-Диего на полчаса раньше, чтобы осмотреть окрестности. Фэй и Кален тоже были с нами. Мы их не видели, но знали, что они здесь. Все мы были вооружены, но наше оружие было хорошо спрятано.

Я сразу поняла, почему Дэниэл выбрал именно это место. Оно было многолюдным. Улицы с барами и ресторанами напоминали мне Французский квартал.

— Было бы здорово посетить некоторые из этих мест, — сказала я, когда почувствовала запах жареных гамбургеров и мой желудок не взбунтовался.

Рука Рена крепче сжала мою.

— Мы вернемся сюда, когда все это закончится. Нам бы не помешал отпуск.

Я улыбнулась, мне нравилось, что он строил планы. Это заставляло меня чувствовать, что у меня есть будущее, которого я жду с нетерпением. Я хотела сказать ему об этом, но Рен снова заговорил:

— Там. — Он тихо выругался и потянул меня в сторону, подальше от тротуара. — Дэниэл уже здесь. И он здесь не один.

— Что? — Я нисколько не удивилась, что Дэниэл сделал то же самое, что и мы, а именно — приехал пораньше, чтобы попытаться взять ситуацию под контроль. Я проследила за взглядом Рена, и мне потребовалось некоторое время, чтобы найти Дэниэла.

Он сидел в центре скамейки, сложив руки на груди и вытянув длинные ноги. Для незнакомца он выглядел как обычный парень, наслаждающийся прохладной ночью. За ним стоял Майлз Дейли, человек, отвечающий за безопасность Дэниэла.

Мои плечи напряглись. Майлза я толком не знала. Он был старше меня, может быть, лет тридцати, и совершенно незаметным.

— Я не виню его за то, что он пришел не один, — сказал Рен. — И я сомневаюсь, что они пришли только вдвоем.

Я внимательно осмотрела небольшую парковку, но то, что я не видела никаких знакомых лиц, не означало, что каждый человек и каждая пара, которых я видела, не были членами Ордена. Они могли бы окружить нас дюжинами, и мы бы ничего не узнали, так как не знали никого из членов Сан-Диего.

Посмотрев на Рена, я сжала его руку.

— Ты готов? — Спросила я.

Взгляд Рена остановился на том месте, где сидел Дэниэл, и он кивнул. Я потянулась и поцеловала его в губы.

— Давай сделаем это.

Рен отпустил мою руку, когда мы переходили улицу. Мое сердце бешено колотилось в груди. Я сомневалась, что они попытаются что-то сделать в таком людном месте, но я и раньше ошибалась.

— Привет, — первым заговорил Рен, запрыгивая на тротуар. — Давненько не виделись.

Дэниэл и Майлз подняли головы и посмотрели на меня, но я знала, что они знали о нашем приближении.

— Что-то вы рано, ребята, — сказал Дэниэл.

— Как и ты, — ответила я.

— Я думал, ты придешь один. — Взгляд Рена скользнул по заместителю Дэниэла. — Как поживаешь, Майлз?

Майлз вздернул подбородок.

— Не жалуюсь.

Если они оба были здесь, то кто же тогда управлял филиалом в Новом Орлеане? Я уже собиралась спросить об этом, когда вышла под уличный фонарь, но не успела.

Мужчины увидели меня, как будто в первый раз.

Ленивая поза Дэниэла мгновенно изменилась. Он подтянул ноги и сел прямо, широко раскрыв глаза. Впервые в жизни я увидела реакцию Майлза. Его рот приоткрылся, когда его взгляд скользнул по моему лицу.

— Ты бы видел еще уши, — сказала я, оставив волосы распущенными.

Майлз резко закрыл рот.

— Какого черта? — Воскликнул Дэниэл. Он выглядел так, как будто собирался встать, но не мог пошевелиться.

Рен сделал шаг вперед, но я подняла руку, останавливая его.

— Я выгляжу по-другому. Я знаю. Это долгая история.

Дэниэл встал и сделал шаг в мою сторону. Я почувствовала, как напрягся Рен.

— Как? — Спросил Дэниэл хриплым голосом. — Как это возможно? Ты не могла…

— Это случилось недавно. — Мне стало немного не по себе от их пристального внимания. — И я тебе все расскажу, но думаю… — Я посмотрела на Рена, который выглядел так, будто был в нескольких секундах от того, чтобы убедиться, что они смотрят на кого-то или что-то еще. — Я думаю, нам следует начать с самого начала.

— Да. — Выражение лица Майлза разгладилось, став непроницаемым. — Я думаю, тебе нужно это сделать.

Так мы с Реном и сделали. Мы рассказали им все, начиная с того, как я узнала, что я Полукровка, как Принц смог захватить Рена и меня, и как мы сбежали. Я даже рассказала им о принудительном кормлении и о том, что это Фейри помог мне сбежать. Мы рассказали им, как на меня напали и как я была исцелена.

Рен объяснял тихим голосом.

— Я сделал свой выбор. Она бы никогда не согласилась на это и не была бы сейчас здесь.

Дэниэл выглядел несколько испуганным, когда снова сел, в то время как выражение лица Майлза ничуть не изменилось.

— Он спас мне жизнь, кормление спасло, — я переступила с ноги на ногу, чтобы не упасть. — Меня это не устраивало. Рен был прав. Я бы ни за что не согласилась на это, и я была зла на него, но я бы сделала то же самое, чтобы спасти ему жизнь. Вот почему я… Я выгляжу так сейчас. Это сделало ту часть меня, которая является Полукровкой, сильнее, но я все еще Айви. — Я вздернула подбородок, произнося последние слова. — То, кем я являюсь, не изменилось.

— Как-то трудно в это поверить, когда я смотрю на тебя и вижу, что ты другая, — сказал Майлз.

— Просто потому, что она стала еще красивей, чем раньше. Она все та же крутая Айви, которая борется за добро, — вмешался Рен.

Вполне вероятно, что в этот момент я влюбилась в него еще больше.

Майлз склонил голову набок, его брови нахмурились.

— Вы все понятия не имеете, через что нам пришлось пройти, чтобы попасть сюда. Никакого понятия, — продолжил Рен, его голос стал жестче. — И если бы мы действительно работали с Принцем или против Ордена, то не стояли бы здесь. Не сомневайся в моей верности и лучше не сомневайся в Айви.

— Это все? — Настороженно спросил Дэниэл.

— Все, — ответил Рен.

Вроде того. Мы рассказали им все, кроме того, где находится Летний Двор и что они с нами. Я также не рассказала им о Дине.

— Почему вы не связались со мной, с нами? — В голосе Дэниэла послышался гнев. — У нас были люди, которые искали тебя. Обоих. Несколько недель, пока мы не решили, что вы оба мертвы…

— Или что мы предали Орден, — закончила я за него. — Мы не сделали ни того, ни другого, но связываться с вами было слишком рискованно. Я все еще исцелялась, и моя голова… — Сделав судорожный вдох, я попробовала еще раз. — Я не была готова говорить ни с тобой, ни с кем-либо еще.

Дэниэл на мгновение встретился со мной взглядом, а затем отвернулся.

— А как же Кайл? — Спросил Майлз. — Дэниэл упоминал, что вы столкнулись с ним по дороге сюда. Мы ничего о нем не слышали.

— Он мертв. — Ответила я. — Он пытался убить нас, и если бы он остался жив, то продолжал бы это делать. Итак, он мертв, мертвый лжец.

— Смелые слова, — пробормотал Дэниэл.

— Зато правдивые. — Я подождала, пока мимо нас прошла молодая пара. — А ты знаешь о том, как Элита и Орден однажды закрыли Врата?

Майлз не ответил. И Дэниэл тоже.

— Я знаю, что Орден когда-то работал с Фейри, чтобы закрыть Врата. Именно так вы все получили в свои руки Кристалл, и я знаю, что Элита предала тех Фейри. Фейри, которые не охотились на смертных. Фейри, которые охотились на других из своего рода, которые заслужили это. — Я резко вдохнула. — Кайл сказал, что это Элита предала их, но Орден не мог не знать об этом. Я знаю, что это было давно, и история изменилась за эти годы, но я жива благодаря хорошим Фейри.

— Трудно поверить в то, что такие существа есть, — заметил Майлз.

— Ты будешь удивлен, — Рен пронзил его взглядом, — тем, что когда-то считал правдой. Я был воспитан в Элите. Я знаю, что меня учили много лгать.

— Такое заявление чертовски близко к предательству. — Майлз обошел вокруг скамейки. — Ты и сам это понимаешь.

— И все же это правда. — Я не спускала с него глаз. — Орден знал, что раньше были хорошие Фейри, что они помогали нам. Почему нам никогда об этом не говорили?

— Договор между нашими расами был заключен так давно, что уже не имеет никакого значения, — сказал Дэниэл. — Если я правильно помню, именно Летний Двор помог нам однажды, и после того, как Врата закрылись, Летнего Двора больше не стало. Это было бы слишком опасно для наших членов, если бы они знали, что, возможно, там были Фейри, которые не хотели причинять вред им или другим смертным. Каждый раз, когда они будут колебаться, чтобы определить, действительно ли Фейри, с которыми они имеют дело, хотят причинить им вред, они будут уязвимы для нападения.

— Я понимаю это, но нам следовало бы знать заранее. — Мои руки сжались в кулаки. — Они были здесь, всегда были. Они могли бы помогать нам все это время.

— Они могли бы это сделать. И еще многие из наших членов погибли бы, пытаясь узнать, какие Фейри были хорошими, а какие — плохими, — рассуждал Дэниэл. — И ты забываешь, что у нас не было никаких оснований полагать, что эти Летние Фейри все еще здесь. Нам сказали, что все они были убиты.

— «Зарезаны» было бы более правильнее. — Я поняла, о чем говорил Дэниэл. Это даже имело смысл, но это не делало его нормальным, и мы все должны были знать, если у нас была хоть какая-то надежда победить Принца. — Мы можем стоять здесь всю ночь и спорить о том, кто из нас больший предатель, и пока мы это делаем, я полагаю, Принц становится на шаг ближе к Полукровке, которая находится в Сан- Диего.

— Именно поэтому вы все еще здесь, верно? Если бы вы все нашли Полукровку, вы бы убили ее, и тогда мы бы не разговаривали об этом. — Рен вздернул подбородок. — Мы здесь для того, чтобы остановить Принца, как и вы.

— Мы знаем, как отправить его обратно в Иной Мир, — сказала я, и это привлекло их внимание. — У него есть Кристалл. Мы знаем, что существует ритуал, который вернет его обратно в Иной Мир. А если мы не сможем достать Кристалл и завершить ритуал, то убьем его. Поскольку мы понятия не имеем, как ослабить этого ублюдка настолько, чтобы убить его терновым колом или обезглавить, нам понадобится помощь Ордена.

— Нам понадобится любая помощь, — подтвердил Рен. — Нам нужно работать вместе, а потом ты можешь вышвырнуть нас из Ордена. Изгнать. Что угодно. Но прямо сейчас нам нужно покончить со всем этим.

— Я знаю, что прошу слишком многого, — сказала я. — Но я прошу вас поверить в то, что мы вам говорим.

Дэниэл сжал губы и тяжело выдохнул, когда его взгляд встретился с моим.

— Я знаю тебя уже много лет, девочка. Знаю, ты принимала много плохих и глупых решений.

Эм.

— Ты часто бываешь безрассудной и импульсивной, — продолжил он, и я действительно не была уверена, куда ведет этот список моих вопиющих недостатков. — Но я никогда не верил, что ты предательница. Я тебе верю.

Облегчение ударило меня так сильно, что я чуть не упала. Я посмотрела на Рена и увидела, что его плечи расслабились.

— Спасибо, — сказала я, потому что это было все, что я могла сказать. — А ты?

— Присяжные все еще не пришли к этому решению, — ответил Майлз после секундного колебания. — Но вы оба правы. Нам нужны все, чтобы остановить Принца. Нам нужно работать вместе. Всем нам.

— Тогда что же дальше? — Рен положил руку мне на поясницу.

Дэниэл встал.

— Нужен план.

— Сейчас не время для этого. Мы у всех на виду. — Майлз скрестил руки на груди. — Отделение в Сан-Диего разместило нас в одном из своих домов на берегу гавани. Мы можем встретиться там, все вместе. Это значит, с кем бы ты ни пришла…

— Мы пришли с Фейри, — ответил Рен. — Уверен, что члены Ордена не будут возражать против этого? Элита?

— Не возражаешь если мы придем? — Спросила я.

— Мы позаботимся об этом, — пообещал Дэниэл. — Нам всем нужно многое отложить в сторону, если мы хотим помешать Принцу добиться успеха.

Я взглянула на Рена.

Он кивнул.

— Скажи нам, когда и где.

Глава 28

В доме в Дель Маре было тихо, когда мы вернулись. Мы уже рассказали Фэй и Калену обо всем, но не смогли найти Фабиана и Диня. Ну, мы действительно не так уж сильно искали, полагая, что они находятся в одной из многочисленных спален.

Рен остановил меня, когда я направилась к лестнице, схватив меня за руку и потянув в заднюю часть дома, по пути остановившись, чтобы взять мягкое на вид одеяло со спинки дивана. Он повел меня на веранду с бассейном, к одному из удобных на вид шезлонгов.

Там мы пробыли до самой ночи после нашей встречи с Дэниэлом и Майлзом, наши кинжалы лежали на столе, в пределах досягаемости, а ботинки стояли под шезлонгом. Я лежала на боку, между ног Рена, и прижималась к его груди. На нас было накинуто одеяло, и мы оба смотрели на звезды, покрывающие ночное небо, низкий свист волн успокаивал.

Я была рада, что Рен привел меня сюда. В этом было что-то настолько нормальное, что я пожалела, что у меня нет возможности замедлить время и остаться здесь навечно.

— Да, — наконец сказал Рен, его пальцы лениво перебирали мои волосы. — Я думаю, что смог бы жить здесь.

Я усмехнулась.

— Особенно в этот дом с прекрасным видом из окна.

— Верно, — пробормотал он. — Но все, что мне нужно, это иметь возможность смотреть на звезды и быть с тобой, как сейчас.

Я улыбнулась.

— Ну вот, ты всегда говоришь правильные вещи.

Он крепче обнял меня за плечи.

— Я не всегда говорю правильные вещи. Я думаю, ты это знаешь.

— Но когда ты это делаешь, ты компенсируешь все глупости, которые иногда можешь сказать.

Рен усмехнулся и потянул меня за локон волос. Прошло еще мгновение.

— Я думаю, сегодня все прошло хорошо.

Я закрыла глаза.

— Да.

— Похоже, ты не веришь в это.

Я прикусила губу, когда мой желудок скрутило от нервной энергии и чего-то еще. Это… Это был голод, но с ним можно было справиться.

Рен отпустил мой локон, и его пальцы скользнули по моей щеке.

— О чем ты думаешь?

Импульс почти заставил меня промолчать, но я остановила себя прежде, чем эта дурная привычка взяла верх.

— Мне… Мне интересно, не было ли сегодня, ну ты знаешь, слишком легко. Ты понимаешь, что я имею в виду? Или я просто становлюсь параноиком…

— Нет. Ты не параноик. Учитывая все обстоятельства, это и вправду было легко.

Я подняла голову, чтобы посмотреть на Рена.

— Как ты думаешь, это ловушка?

Лунный свет падал на его скулы.

— Может быть и так, но мы будем к этому готовы.

Так и есть, но я снова и снова прокручивала в голове реакцию Дэниэла на меня. И он, и Майлз были шокированы, но я ожидала от них больше отговорок, чтобы убедить их, что мы их не предали.

Но Дэниэл знал меня. Может быть, он и не очень хорошо был знаком с Реном, но в глубине души знал, кто я такая.

— Слава Богу, Дэниэл все еще здесь. Если бы его не было, я не думаю, что мы смогли бы убедить Майлза.

— Я понятия не имею, как разговаривать с ним, — признался Рен.

— Не расстраивайся. Я знаю его уже много лет и до сих пор не понимаю… — прижавшись к его груди, я положила руку ему на бок. Мой желудок начал успокаиваться, но мой разум был далек от этого. — Я… Я голодна.

— Я уверен, что на кухне есть еда… — Рен замолчал. — Ты ведь не о еде говоришь, правда?

— Нет, — прошептала я, моя рука схватилась за его рубашку. Стыд обжег мое лицо.

Пальцы Рена продолжали двигаться вдоль моей щеки.

— Я могу тебе помочь?

Я сглотнула внезапный комок в горле и снова закрыла глаза.

— Я так не думаю. На самом деле все не так уж плохо. То… чувство исчезает. Я просто… я не знаю. Я просто захотела рассказать об этом.

Рука на моей талии почему-то напряглась сильнее.

— Я рада, что ты это сделала. Я просто хотел бы что-нибудь сделать, чтобы тебе стало легче.

Напряжение ушло, когда стыд исчез. Но Рена это не беспокоило. По крайней мере, не настолько, чтобы показать какую-то реакцию на это. Я не знаю, чего я ожидала от ответа Рена, но он не испугался, а просто был рядом и поддерживал меня.

— Ты делаешь это прямо сейчас. Помогаешь мне.

— Я рад это слышать, хотя и не чувствую, что делаю что-то особенное.

— Ты делаешь это. — Я сжала его бок, испустив вздох. Мне нужно было отвлечься. — Итак, предположим, что наша следующая встреча — не ловушка. Мы найдем Полукровку раньше Принца, нам все еще нужно найти Кристалл, или нам нужно придумать, как ослабить его настолько, чтобы убить. Найти Полукровку до того, как он это сделает, — всего лишь маленький шаг в правильном направлении.

— Но это уже шаг вперед. — Рен замолчал. Прошло несколько минут, прежде чем он снова заговорил. — Есть кое-что, о чем никто из нас толком не говорил.

— Что?

— Ритуал. — Его тело напряглось. — Я спрашивала об этом Таннера и Фэй. Даже Марли. Ни у кого из них не было никаких подробностей о том, как именно мы должны безопасно завершить ритуал.

— Ты имеешь в виду, как мне заполучить кровь Принца и свою на Кристалле, находясь в Ином Мире? — Я положила руку ему на плечо.

— Да. Мне не нравится сама идея этого ритуала, Айви. Никто не говорит об этом, и вы будете в Ином Мире, чтобы завершить его? — Его рука обвилась вокруг моего затылка, пальцы запутались в моих волосах. — Мне не нужно много знать, чтобы понять, что есть много шансов, что что-то может пойти не так.

По моему телу прошла дрожь.

— Да, можно… Можно попасть в ловушку в Ином Мире.

— Но этого не случится. — Его голос был жестким.

Мне хотелось в это верить. Я должна была поверить в это, потому что в противном случае сама мысль о том, что я окажусь в ловушке в Ином Мире с очень разозленным Принцем, приводила меня в ужас. Но у нас не было достаточно информации об этом ритуале, например, сколько времени у меня будет между его началом и возвращением через Врата.

Но какая-то крошечная часть меня все же хотела увидеть Иной Мир, пусть даже всего на несколько секунд.

— Я думаю, ты что-то задумала, чтобы узнать, как ослабить Принца, — сказал Рен. — Сражаться с ним будет опасно, но это не такой большой риск, как ритуал. Нам просто нужно выяснить, как это сделать.

Если только Фабиан сам не расскажет, иначе я не знала, как мы это узнаем. Мне начинало казаться, что у нас не будет выбора, когда все это будет происходить.

Его не будет, даже если бы мы знали способ.

— И вы думаете, что это разумно? — Спросил Фабиан на следующее утро за завтраком. Мы сидели за достаточно большим столом, вмещающим в себя десять человек. — Что им можно доверять?

— Настолько, насколько они сами доверяют. — Я очистила кожуру с банана. — Они тоже рискуют встретиться с нами.

— Но их больше, чем нас, — сказал Кален, повторяя то, что он сказал прошлой ночью.

— Но у нас есть Летний Принц. — Рен опустился на стул рядом со мной. — Я почти уверен, что он сможет уничтожить дюжину из них примерно за пять секунд, если все пойдет наперекосяк.

Я выгнула бровь, жуя свой банан.

— Будем надеяться, что до этого не дойдет.

Фабиан склонил голову набок.

— Они что-нибудь рассказали тебе о Зимнем Принце или Полукровке?

— Еще нет. Я надеюсь, что они расскажут нам сегодня что-нибудь хорошее… — Краем глаза я заметила какое-то движение. Я повернулась.

Святое дерьмо.

Я опустила банан, когда Динь влетел в комнату… Двенадцатидюймовый Динь с тонкими как паутина крылышками. Мой рот открылся. Рен проследил за моим взглядом и усмехнулся. Прошло так много времени с тех пор, как я видела его в таком виде, что забыла, о чем говорила.

Он пролетел через кухню, крылья двигались бесшумно, но все смотрели. Фэй выглядела так, как будто вот-вот соскользнет с табурета, в то время как Кайл на самом деле… Ух ты, он действительно начал улыбаться.

Брауни был одет в темные брюки, но без футболки и босиком, он пожужжал, летая вокруг карманного фонаря, а потом спустился.

— Динь. — Мои глаза расширились, когда он парил над плечом Фабиана. — Ты… Размером с Динь.

— Слышал, что сегодня утром мы отправимся в путешествие по полю. И подумал, что я слишком симпатичный, чтобы убивать в таком виде. — Он приземлился на широкое плечо Летнего Принца. — Кроме того, так я буду менее пугающим. Вот почему в самом начале Рен не убил меня.

— Я не убил тебя в самом начале по другой причине, — сухо отозвался Рен.

Я смотрела, как Динь присел на плече Фабиана.

Кален посмотрел на Фэй, а потом — снова на Динь.

— Я никогда не видел Брауни в таком виде.

— До меня ты вообще не видел Брауни, — напомнил Динь, стуча ступнями по груди Фабиана. — Так каким я нравлюсь вам больше: большим или маленьким?

Я нахмурилась.

— Думаю… Таким, — ответил Кален. — Да. Таким.

— Не мне, — ответил Летний Принц.

Динь откинулся назад и схватил прядь волос Принца. Он откинул волосы и что-то прошептал на ухо Фабиану, что спровоцировало глубокий смех.

Я действительно не хотела знать, о чем речь.

Я доела банан и потом пришло время уходить. Соскользнув с табурета, я последовала за Реном в прихожую. Динь покинул плечо Фабиана и перелетел на мое. Он приземлился, балансируя с помощью руки на моей голове.

— Я с нетерпением жду встречи с этими членами Ордена. — Он сместился ближе к моей голове.

— Почему?

— Потому что мне не терпится увидеть их лица, когда они посмотрят на меня! — Его смех был больше похож на детское хихиканье. — Они сдуреют.

Усмешка тронула мои губы.

— Так, вероятно, и будет. Так, я хочу, чтобы ты оставался вблизи меня или Фабиана, ладно? Хотя бы первое время.

— Конечно… Ох! — Он развернулся на моем плече, когда я подходила к двери, и закричал. Я моргнула. — Фабиан, не забудь мой чемодан!

Рен покрутился.

— Твой чемодан?

— Да. Это «План Б».

— У нас есть «План Б», включающий в себя твой чемодан? — спросил он.

— Есть. — Динь слетел с моего плеча и приземлился на чемодан, который Фабиан не выкатил.

Я остановилась, когда Фэй и Кален пошли на выход.

— О, Динь может, тебе следует сказать нам, что в чемодане?

— Мои вещи. — Он держался за ручку, пока Фабиан выкатывал чемодан через входную дверь. Динь помахал мне маленькой ручкой. — Мои друзья.

— В смысле твои друзья? — Я поспешила за ними под яркое солнце. — Динь!

— Все в порядке. — Он слетел с чемодана, и Принц расположил его в багажнике внедорожника. — Не волнуйся об этом, Айви-Дайви.

Но я волновалась, очень волновалась, потому что понятия не имела, что у него было в этом чемодане. Я двинулась за ним, но Фэй стала передо мной.

Ее светлые голубые глаза были полны сдерживаемой тревоги.

— Я знаю, что ты доверяешь этим людям, но если мы попадем в ловушку…

— Если мы угодим в ловушку, то будем сражаться. Надеюсь, что этого не произойдет, но другого варианта у нас нет. Мы нуждаемся в их помощи.

Она со вздохом посмотрела в сторону.

— Так и есть.

Я действительно надеялась, что мы с Реном правы. Что мы не пожалеем об этом, но мы уже погрязли во всем слишком глубоко и теперь притормаживать не было возможности.

Кален сел за руль, а на пассажирском сиденье рядом с ним — Фэй. Мы с Реном расположились в среднем ряду, а Летний Принц — позади. Динь летал вперед и назад между нашими рядом и Фабиана, отвлекая нас, пока мы продвигались к гавани и к дому.

— Думаю, это оно, — объявил Кален. — Но это не дом.

Я перегнулась через Рена, чтобы выглянуть в боковое окно. Кален был прав. Адрес привел нас к тому, что больше можно было назвать кондо или многоквартирным домом на Оушен Фронт Валк[5]. Здание было трёхэтажным.

— Это то место. — Рен постучал пальцем по окну, указывая на дом, огороженный забором.

Снаружи стояли несколько человек. Они были одеты точно не в пляжное. Темные очки скрывали их глаза, а джинсы и рубашки не прятали кинжалов, которые, как я знала, у них были.

Я была готова поспорить, что забор был полностью из железа.

Мое сердцебиение ускорилось, когда я откинулась назад. Весь этот дом был под контролем Ордена?

Рен протянул руку и сжал мое колено, когда Кален въехал на одно из парковочных мест.

— Давай сделаем это.

Я повернулась к Диню, который теперь сидел на сиденье рядом с Принцем.

— Твой рюкзак все еще здесь? Тот, с Чудо Женщиной?

Его маленький лобик нахмурился.

— Вообще-то да. Он в багажнике.

— Окей. Я хочу, чтобы залез в него.

Динь наморщил нос.

— Но я же задохнусь!

Я закатила глаза.

— Я не собираюсь застегивать рюкзак до конца. Я думаю, что будет лучше, если ты сначала останешься незамеченным.

— Хорошо. Как тебе угодно. Но если я задохнусь, то воскресну и буду преследовать тебя всю оставшуюся жизнь.

Не обращая на это внимания, я посмотрела на Фабиана.

— Можешь взять рюкзак? Пожалуйста?

— Вау. Ты сказала «пожалуйста», — Летний Принц обернулся. — Должно быть, это ранило твою душу.

— Так и есть, — пробормотала я и подождала, пока Динь залезет в сумку. Он, конечно, устроил из этого шоу. Кряхтя и постанывая всю оставшуюся дорогу, когда Фабиан застегнул молнию, оставив его немного открытым сверху.

Я взяла сумку, удивляясь тому, насколько она тяжелая.

— А вот и Дэниэл. — Рен кивнул в сторону стеклянных дверей. — Сначала мы зайдем, а потом и все остальные, хорошо?

Они согласились, и когда я снова посмотрела на Фабиана, он кивнул. Рен выбрался наружу, и я последовала за ним, выскользнув в ту же дверь. Встав, я закинула рюкзак на плечо.

Секундой позже я ощутила крошечный кулак в центре моей спины. Я хмыкнула и, повернув голову, прошептала:

— Прекрати, Динь.

— Тут жа-а-арко-о-о, — захныкал Динь.

— Заткнись, — прошипела я, задаваясь вопросом, должны ли мы были оставить его дома, когда Дэниэл отошел от стеклянных дверей.

Дэниэл кивнул Рену, но, как и другие члены Ордена, стоящие во дворе, он все еще смотрел на внедорожник.

— А кто сидит в машине? — спросил он.

— Там Фейри. — Я проигнорировала удар ногой в почку. — Наши друзья. Они идут на огромный риск, приезжая сюда.

— И мы идем на огромный риск, принимая их.

Я оглядела членов Ордена, заметив тот самый момент, когда они поняли, что моя кожа приобрела серебристый оттенок. Я не обратила на это внимания.

Рен повернулся и жестом пригласил остальных присоединиться к нам.

— Это Кален и Фэй из Летнего Двора. Они помогли нам, всегда помогали.

Челюсть Дэниэла напряглась, когда два Фейри медленно приблизились к нам. Он не произнес ни слова. Они получили от него короткий кивок, который был возвращен двумя Фейри.

— Святое дерьмо, — прошептал другой член Ордена, и именно тогда я поняла, что появился Фабиан.

Фабиан направился к ним с таким видом, словно вышел на утреннюю прогулку. Ветер развевал его светлые волосы, когда он переступил через железные перила.

— Это Фабиан, — сказала я. — Принц Фабиан из Летнего Двора.

Слышимый вздох не ускользнул от меня. Так же как и застывшие члены Ордена. Или то, как некоторые потянулись к своим спрятанным кинжалам. Рен шагнул ближе к Фабиану, но Летний Принц просто улыбнулся.

— Вы ведь не ожидали увидеть королевскую особу, не так ли? — Фабиан склонил голову набок.

Дэниэл скользнул по мне долгим взглядом.

— Нет, не ожидали.

Я пожала плечами и подняла голову.

— Вы должны понять одну вещь, — Фабиан подошел ближе, и я поклялась, что в тот момент не слышала даже шума уличного движения. — Если вы будете угрожать кому-то из нас, я убью каждого из вас прежде, чем вы даже поймете, что произошло. Я не хочу, чтобы это случилось. Я хочу, чтобы мы работали вместе, как и раньше, не испытывайте меня, и тогда не будет никаких последствий.

Динь стукнул меня кулаком по спине, как я догадалась, в знак согласия.

Ну, это, вероятно, было не то, что Дэниэл хотел услышать.

— Приму к сведению. — Дэниэл шагнул вперед, оказавшись лицом к лицу с Летним Принцем. — И если кто-то из вас причинит вред кому-то из наших членов, мы убьем каждого из вас.

Фабиан широко улыбнулся.

— Приму к сведению.

— Тогда все в порядке. — Рен хлопнул в ладоши. — Теперь, когда мы все уладили, может, продолжим?

Дэниэл ухмыльнулся:

— Следуйте за мной.

Летний Принц выгнул бровь, глядя на мужчин, а затем последовал за Дэниэлом, следуя за ним через главные Врата. Следующим был Рен, а за ним Фэй и Кален. Я пошла сзади них.

— Хороший рюкзак, — фыркнул один из членов Ордена, когда я проходила мимо.

Я обернулась.

— Так и есть, не правда ли?

Я получила еще один пинок в спину и поклялась, что когда все закончится, спущу Диня в унитаз.

Пройдя через внутренний дворик, я сразу же поняла, что это не обычный многоквартирный дом. Так это выглядело только снаружи.

Узкий коридор вел в широкое открытое пространство, которое, как я предположила, было большой комнатой для совещаний, напомнившей мне штаб-квартиру в Ордене. На стене висела большая карта города, что, как я предполагала, было Сан-Диего и прилегающими к нему городами. Там было несколько столов со скамейками и по меньшей мере три дюжины членов Ордена.

Все они стояли и смотрели на нас пятерых.

Большинство их взглядов показывали открытую враждебность. Лишь немногие проявили любопытство. Я увидела Майлза, стоящего рядом с высокой темнокожей женщиной, выражение лица которой было почти таким же непроницаемым, как и у него.

— Эти люди выглядят дружелюбно, — сказал Рен себе под нос.

— Правда? — Прошептала я в ответ.

Дэниэл быстро представил нас друг другу, и когда очередь подошла к женщине, я узнала, что ее зовут Лиз, и она руководит отделением Ордена в Сан- Диего.

— Нам сказали, что все мы сражаемся на одной стороне, — сказала она, скрестив руки на груди. — Как вы можете догадаться, нам трудно это принять.

— Так же, как нам трудно принять то же самое от Ордена, — ответила Фэй, стоявшая рядом с Каленом. — Но мы все же собрались здесь.

— Так и есть. — Лиз подняла руку. Члены Ордена сели, когда ее взгляд встретился с моим. — Так ты и есть та самая Полукровка?

Я вздернула подбородок.

— Да. Хотя большинство знакомых зовут меня Айви.

Она не обратила на это внимания.

— И это тебя Принц держал в плену, но потом ты сбежала?

Я молча кивнула.

Она кивнула, и я предположила, что это было как одобрение.

— А что у тебя в рюкзаке?

Динь перестал дергаться, и Фабиан повернулся ко мне.

— Мой… Мой друг в этом рюкзаке.

Дэниэл поднял брови.

— Твой друг?

— Да.

— У тебя есть друг в рюкзаке? — переспросил он.

Рен сжал губы.

— Да. — Осторожно, я позволила рюкзаку соскользнуть с моего плеча. Я опустилась на колени и положила его на пол. Я потянулась к отверстию, которое мы оставили, и почувствовала укол боли. Я резко отдернула руку.

Динь укусил меня!

Маленький ублюдок!

— Веди себя прилично, — предупредила я, встряхнув руку.

Из сумки послышался тихий смех.

— Какого черта? — Дэниэл шагнул вперед. — Что у тебя в сумке, Айви?

— Заноза в заднице, — пробормотала я, расстегивая молнию. — Ну же, выходи.

Несколько членов Ордена стояли, в то время как другие пытались выглянуть из-за них. Вздохнув, я выпрямилась, когда одна крошечная рука вылезла из сумки, обхватывая материал, а затем другая.

Глаза Лиз сузились.

— Что за?..

Сначала появились светлые волосы, а затем лоб, за которым последовали два больших круглых глаза. Поскольку Динь знал, что все смотрят на него, он медленно поднял свои крылья, чтобы они стали видны.

Кто-то выругался.

У Лиз отвисла челюсть, но она ничего не сказала.

— Это… — Дэниэл замолчал, когда Динь поднял руку и пошевелил пальцами.

— Вот это показуха. — Рен вздохнул, скрестив руки на груди.

Я подавила усмешку.

— Это Динь. Он… Он брауни.

— Брауни? — Лиз покачала головой. — Они находятся в нашем мире?

— Нет. Только Динь.

Динь воспользовался моментом, чтобы вылететь из сумки и застегнуть молнию на рюкзаке. Он приземлился мне на плечо, подняв мои волосы и… прячась за ними.

Я подавила желание закатить глаза.

— Так или иначе, он был в моем рюкзаке. Он… застенчивый маленький парень.

Рен издал сдавленный звук.

— У тебя есть брауни? — Майлз быстро заморгал. — Я думал, что они…

— Были убиты Зимним Двором? — За него ответил Фабиан. — Почти все. Динь единственный в своем роде в этом мире.

Динь выглянул из-за моей головы, когда он запустил свои руки в мои волосы и прошептал:

— Я выгляжу восхитительно, правда?

— Что-то вроде того. — Я прочистила горло. — Как-нибудь я расскажу тебе, как познакомилась с Динем.

На лице Лиз промелькнуло удивление.

— Мне бы очень хотелось услышать эту историю.

Я улыбнулась в ответ.

— Но нам нужно поговорить о Принце и Полукровке.

— Что мы и делаем. — Лиз смотрела, как Динь перешел к моему другому плечу, выражение недоверия все еще было на ее лице. Она слегка покачала головой. — Мы не смогли выяснить, кто Полукровка, но мы знаем, где находится Принц. Насколько нам известно, он не вступал в контакт с Полукровкой.

Я была слишком большой реалисткой, чтобы позволить надежде улететь. То, что Принц еще не связался с Полукровкой, не означало, что этого не произойдет в ближайшее время.

— И где же Принц?

— Он отсиживается на одном из курортов, — ответил Майлз. — Валенсия.

Никогда о таком не слышала, но держу пари, что там было очень мило. Похоже, так оно и было.

— И сколько Фейри с ним? — Спросил Кален.

— Около дюжины тех, что пришли с ним, — ответила Лиз. — Но у него есть еще кое-кто. Здешние Фейри собираются у него на курорте.

— Орден не пошел за ним? — Фабиан нахмурился.

— На курорте есть люди. Слишком много тех, кто может попасть под перекрестный огонь. Это привлекло бы много внимания. А двенадцать Фейри, которых он привел с собой, — это Рыцари. — Челюсть Лиз напряглась. — Орден храбр, и мы готовы умереть за наше дело, но не по глупости.

— И почему ты думаешь, что он не встречался с Полукровкой? — Спросил Рен.

— Нам повезло, когда он уехал из Нового Орлеана. Его заметили, и мы смогли проследить за ним, — объяснил Майлз.

Один из членов Ордена, сидевший за столом, ответил.

— Его представили нам, когда мы только вошли. Вроде, его звали Роб.

— Мы смогли выследить его, как только он въехал в город, по номерным знакам. Он приехал на курорт, и мы все время следили за ним. Он еще ни разу не уезжал оттуда.

Что-то… Что-то во всем этом было не так.

— Двое из его Рыцарей пришли и ушли, по-видимому, с поручениями. — Лиз подошла к карте и указала на черную кнопку. — Вот здесь находится курорт. Мы думаем, что Полукровка находится где-то в этом районе.

Странный холодок пробежал по моей спине, когда я посмотрела на Рена, а затем на Фабиана, пока Динь держал меня за волосы. Летний Принц сказал, что его люди узнали, что Дрейк покинул Новый Орлеан. Марлон рассказал нам, куда уехал Дрейк, а тем временем Орден знает, живет где Принц.

Это было… Слишком много совпадений или небрежной работой на благо Принца. В последнее было трудно поверить, так как Дрейк умудрился остаться незамеченным все это время, устроив базовый лагерь недалеко от Нового Орлеана так, чтобы Орден никогда не обнаружил его местонахождение. Но что теперь? Все видели его.

Мне это не нравилось, совсем не нравилось.

Я сделала шаг назад.

— Что случилось? — Спросил Динь, говоря прямо мне в ухо. — Твои плечи внезапно напряглись, как индейка в День Благодарения.

Я поморщилась.

— Я… Я не знаю.

— Они должны знать, что ты знаешь, что они здесь, — сказала Фэй, ее лицо было напряжено. — Им должно быть интересно, почему ты до сих пор не напала.

Дэниэл кивнул и встал, широко расставив ноги.

— Я думаю, они считают, что мы слишком боимся сделать это.

— Разве это не так? — Спросил Фабиан.

— О-о-ох, — пробормотал Динь.

Лидер новоорлеанской группировки прищурился.

— Мы ничего не боимся. Мы же умные. Мы уже все спланировали.

— А что конкретно подразумевает этот план? — Спросил Рен.

— Мы знаем, что Кристалл у Принца. — Лиз отвернулась от карты. — Когда Полукровка будет здесь, мы сможем завершить ритуал и отправить его обратно.

Рен напрягся, и внезапно тот факт, что члены Ордена так охотно приняли наше присутствие, обрел смысл. Они поняли, что нуждаются в нас, — в том, чтобы я отправила Принца обратно, но было еще кое-что, что меня раздражало.

— Этот ритуал, — сказал Майлз. — Как он называется?

— Кровь и камень, — ответил Фабиан.

— Точно. Я тут кое-что прочитал по этому поводу. — Взгляд Майлза встретился с моим, — Ты знаешь, что это за ритуал?

— Я знаю, что моя кровь и кровь Принца должны быть на Кристалле, — сказала я, поморщившись, когда Динь наступил на мои волосы, дергая их. — И я знаю, что он должен быть завершен в Ином Мире.

Майлз приподнял брови.

— Но знаешь ли ты, что произойдет после завершения ритуала?

— Я уберусь к черту из Иного Мира? — Предположила я.

Кто-то фыркнул, но Майлз шагнул вперед, слегка нахмурившись.

— Возможно, я мог не совсем правильно прочитать ритуал, но, судя по тому, что я понял, — кровь на этом Кристалле находится в ловушке в Иной Мир.

Ужас взорвался у меня внутри.

— Что?

— Это заманит вас обоих в ловушку в Иной Мир. Не только Принца. — Майлз взглянул на Фабиана. — Я полагаю, что тот, кто рассказал тебе о ритуале, забыл сказать тебе об этом.

Глава 29

Все еще находясь в шоке, я опустила руки. Это не правда. Большая часть меня все отрицала, ведь тогда это означало, что они все… Они все мне лгали.

— Нет, — прошептал Динь, а затем громче, — это не правда. — Он подошел ко мне. — Нет.

Я не могла пошевелиться, потому что с щелчком все встало на свои места. Никто не хотел делиться подробностями ритуала с Реном. Те, кто знали о нем, с готовностью принимали перемены, через которые проходила я, и доверяли мне… Доверяли нам.

— Какого хрена? — Голос Рена был наполнен гневом, когда он повернулся к Фэй и другим Летним Фейри. — Это правда? Айви окажется в ловушке в Иной Мир?

Фэй побледнела, и я сразу поняла, что это правда, мне показалось, что земля исчезла у меня под ногами. В груди образовалась пустота.

— Теперь в этом есть смысл.

Рен повернулся ко мне.

— В этом нет никакого чертового смысла!

— Но он есть. — У меня перехватило горло, и я не могла отвести взгляда от Фэй. — Вот почему вы, ребята, помогли мне сбежать. Убедились, что я в безопасности. Это произошло не по доброте душевной. Я была нужна вам… Нужна живой, если бы вы не нашли другую Полукровку. Ту, у которой был бы шанс попасть в Иной Мир вместе с Принцем и завершить ритуал.

Дэниэл и Майлз, вместе с отделением Сан-Диего, молча наблюдали за происходящим. Понятия не имею, о чем они думали.

— Ты знала, что нужна живой для завершения ритуала. — Фабиан повернулся ко мне. — Это должна быть твоя кровь Полукровки и Зимнего Принца. Вы должны быть живы, чтобы все получилось.

— Да ладно, — огрызнулся Рен. — Мы это знаем. Мы также знаем, что ритуал должен быть завершен в Ином Мире. Никто ни разу не упомянул о том, что там ее ждет ловушка.

— Это довольно важная вещь, чтобы забыть сказать о ней кому-то, — вмешался Майлз.

— Мы ничего не забыли. — Фэй повернулась к нам, ее глаза умоляли понять ее. — Мы надеялись найти способ сделать так, чтобы ты не оказалась там в ловушке.

У меня вырвался сдавленный смешок.

— Вы надеялись?

— Неловко вышло, — пробормотала Лиз себе под нос.

— Ну все. — Рен направился прямо ко мне. — Мы уходим.

— Что? — Я повернулась к нему, и Динь снова забрался на мое плечо, положив руку мне на голову, чтобы не упасть.

— Мы закончили с этим дерьмом. — Его ярко- зеленый пристальный взгляд встретился с моим. — Так что все.

Кален направился к нему.

— Рен…

— Черт возьми, нет. — Он бросил в сторону мужчины-Фейри опасный, предупреждающий взгляд, на который Кален обратил внимание и остановился. — Мы на это не подписывались. Айви на это не подписывалась. Она не собирается жертвовать собой. К черту все это.

Есть ли у меня выбор?

От этого вопроса у меня по спине пробежала дрожь. Как я и боялась прошлой ночью, у нас остался только один выход. Найти способ ослабить Принца достаточно сильно для того, чтобы убить его.

Предательство смешалось с гневом, когда я подняла голову и посмотрела на членов Ордена.

— Вы все знаете, как убить Принца?

Дэниэл и Лиз переглянулись. Она заговорила.

— Терновый кол…

— Мы знаем, что терновый кол убьет его — убьет любого Принца. — Я посмотрела на Фабиана, который выгнул бровь. — Но разве ты сражалась с Принцем, Рыцарем или Древним?

Губы Лиз сжались в тонкую линию.

— Мы не…

— Тогда вы не представляете, как невероятно трудно сражаться даже с Древним, а это совсем не то, что встретиться лицом к лицу с Принцем, — сказала я им. — Итак, я полагаю, ты понятия не имеешь, как ослабить Принца.

— У нас есть тот, кто может ответить на этот вопрос, — сказал Дэниэль.

— Айви, — сказал Рен, и его тон был полон разочарования. — Давай же…

Кто-то крикнул снаружи, и я обернулась так быстро, что Динь оторвался от моего плеча и завис рядом.

Дверь, через которую мы вошли, сорвалась с петель. Чье-то тело пролетело по воздуху и с громким шлепком упало на пол. Это был член Ордена, один из тех, кто был снаружи. Его горло… Боже, оно было вырвано, обнажая внутренности.

— Черт. — Я потянулась за своими кинжалами. Члены Ордена вскочили со своих стульев, и все, что я только что узнала, отошло на задний план.

Вернувшееся ранее чувство, которое кричало обо всем этом, с того момента, как Принц покинул Новый Орлеан, и до сегодняшнего дня, было слишком легким. В глубине души я знала, что это ловушка, и все мы попали прямо в нее.

Еще одно тело приземлилось рядом с первым, выброшенное из глубины зала.

— Мы в осаде! — Закричала Лиз, размахивая оружием. — Приготовиться!

— Улетай, Динь. — Я крепче сжала кинжалы и молилась Богу, чтобы он услышал, когда ледяной воздух ворвался в большой зал заседаний, просачиваясь через полы.

Рен появился рядом со мной, держа в руке терновый кол.

— Это нехорошо.

— Нет. Точно, нет.

Рев, от которого содрогнулись стены, заставил мой желудок сжаться. Через несколько мгновений они уже стояли в дверном проеме. Кален вскинул руку, позволив кинжалу, который он держал, взлететь. Он ударил в грудь первого Фейри, сбив его с ног, но затем еще один и еще прошли через узкое отверстие, пока десятки Фейри не оказались в комнате вместе с нами. Большинство из них не были нормальными Фейри. Большинство из них были Древними и Рыцарями Принца.

— Дерьмо, — прошептала я, подавляя чувство страха.

Мы встретились с ними лицом к лицу.

Инстинкт взял верх, когда колья со свистом пронеслись в воздухе, некоторые упали, с грохотом ударившись о пыльный пол, а другие ударили точно. Крики и вопли смешивались с влажным звуком рвущейся плоти и треском ломающихся костей. Это был настоящий водоВрат хаоса, и я быстро потеряла Диня из виду в толпе быстро движущихся тел.

Рен убил ближайшего Фейри, двигаясь плавно и грациозно, как танцор. Я резко развернулась, вонзая свой кол глубоко в грудь Фейри, когда Фабиан начал светиться как солнце. Я заметила, как он крадется вперед, подняв руку. Огненный шар света сформировался в его руке, когда Дэниэл расправился с Рыцарем.

Я направилась к ним, отрезанная нападавшим на меня Фейри. Я увернулась в сторону, когда моя обутая в сапог нога заскользила в чем-то — в крови. Выпрямившись, я подняла глаза и увидела, что ко мне приближается женщина-Фейри. Она бросилась ко мне, но не вступила в бой. А потом все встало на свои места. Она не давала мне вступить в контакт. Они не пытались бороться со мной. Они знали, что я была Полукровкой и что я… Я должна была остаться в живых, но если была еще одна Полукровка, то я была не нужна.

В данный момент все это не имело никакого значения.

Бросившись к ней, я схватила ее за руку, когда она попыталась обойти меня. Она закричала, когда я повернулась, разворачивая ее к себе. Вонзив кинжал ей в грудь, я выдернула его обратно и отпустила ее. К тому времени, как она упала на пол, она уже была мертва.

Температура снова упала, и я резко повернулась к выходу, когда в комнату вошла высокая стройная женщина. Брина. Эта чертова сука была здесь. Каждая часть моего мозга отключилась, когда я кралась к ней. Если кто и умрет сегодня, то только она. Я клялась Богом и детенышами лам, что эта сука умрет.

Первым был у нее на пути еще один член Ордена. Это был Роб. Он поднял руку, но она была быстра, чертовски быстра. Ее рука взлетела и прошла прямо через грудь мужчины.

Мои шаги резко остановились, а рот открылся от ужаса. Подождите. В этом не было никакого смысла. Но это было невозможно.

Брина выдернула руку, и она превратилась в кровавое месиво. Его сердце, она держала сердце Роба. Но Брина не была Древней. Она была просто обычной Фейри. Как так получилось.

Мое сердце замерло, когда я увидела Принца. Он вошел в дверь, а Брина уронила искалеченный орган. Страх и ярость закрутились внутри меня, когда я уставилась на Принца.

Он обвел взглядом комнату, пока его выразительные губы не скривились в ухмылке. Он нашел меня.

Дрейк улыбнулся:

— Привет, Айви. Давно не виделись.

Мое тело превратилось в лед, когда позади меня раздался рев раскаленной ярости. Рен. Это был Рен, отчего крошечные волоски по всему моему телу встали дыбом.

Фабиан резко обернулся, шок запечатлелся в единственном слове, которое он произнес на языке, которого я не понимала.

Плечи Принца напряглись, когда он перевел взгляд с меня на Летнего Принца. Какое-то чувство промелькнуло на лице Дрейка, когда он посмотрел на другого Принца.

Господи, как же они были похожи! Как будто они были…

— Нет. — Фабиан опустил руку, и яркое сияние исчезло, когда он отступил на шаг назад. — Нет. Я не верю своим глазам. Это не ты. Ты же мертв.

Что, черт возьми, происходит? О чем говорит Фабиан, и почему они так пристально смотрят друг на друга?

— Айви! Айви! — Динь летал под потолком, его крылья бешено двигались, когда он выкрикивал мое имя так, что во мне взорвалась паника. — Она здесь! Она…

Все произошло так быстро.

Эта сука Брина резко повернула голову, ее взгляд следил за полетом Диня. На ее лице промелькнуло удивление, и затем она всплеснула руками.

По комнате прокатилась ударная волна. Она подняла меня в воздух и отбросила назад. Я мельком увидела, как Динь отлетел назад, когда я тяжело приземлилась на спину. Когда я перекатилась на бок, в комнату хлынул ледяной туман. Я потеряла один из своих кинжалов.

Такая сила — это ненормально.

— Рен! — Крикнула я, поднимаясь на колени. — Рен…

— Здесь, — проворчал он, и из густого белого дыма я увидела его руку. Костяшки его пальцев были окровавлены, но обхватывали мои. Рен сжал мою руку и тут же отпустил.

Сквозь туман донесся тихий смех… Смех, от которого у меня по спине пробежал холодок ужаса.

Я медленно встала, тяжело дыша и сжимая единственный оставшийся у меня кинжал. Ледяной туман рассеивался, открывая тех, кто все еще стоял.

Их было немного, но я увидела Дэниэла и Майлза, стоящих рядом с Каленом и Фэй. А еще я видела Лиз. Я не видела Диня. Мой желудок резко сжался.

Но там был Принц, его грудь резко вздымалась и опускалась.

Он был не один. Что-то поднялось, как призрак, высокое и стройное, и когда туман рассеялся, я увидела костяную корону и поняла, что это была Брина.

Рен застонал.

— О, черт.

За спиной Зимнего Принца стояла Королева, улыбаясь кровавой улыбкой.

Глава 30

— Черт, — прошептала я, приросшая к месту, где стояла.

Визгливое предупреждение Диня обретало смысл. Брауни увидел бы Брину… Увидел бы ее, несмотря на всю скрытность. Он видел Королеву и пытался нас предупредить.

Но было поздно.

Перед нами была чертова Королева, она была похожа на Брину, но не сильно. Теперь ее волосы отливали матовым серебром и почти достигали талии. У нее было лицо как Брины, но подбородок острее, глаза шире, а губы полнее. Ее голубые глаза выделялись на фоне расплавленного серебра.

И эта корона…

Она действительно выглядела так, словно была сделана из костей, изогнутая в полукруг и заостренная в центр.

Она провела рукой по плечу Дрейка, отвлекая его от Летнего Принца.

— Сосредоточься, любовь моя, — прошептала она. — Сосредоточься.

Принц замер на месте.

По бокам от него стояли три Рыцаря и два Фейри. Мы убили многих, но этого было недостаточно… Даже близко недостаточно по сравнению с Королевой.

Кто-то… Какой-то храбрый идиот бросился на нее, размахивая чем-то похожим на кол. Элитный член. Она резко схватила его руки и одним движением сломала их. Мужчина закричал, когда она рывком притянула его к себе. Она была похожа на атакующую кобру, вцепившись ему в горло. Крик мужчины оборвался бульканьем, когда хлынула кровь. Она оторвала голову и отпустила его. Мужчина с разодранным горлом упал на землю, после чего она повернулась к нам.

— Твою мать, — выдохнул Майлз у меня за спиной.

Кровь струилась по подбородку, когда она склонила голову.

— Сюрприз?

Я судорожно вздохнула. Комок страха образовался в горле. Все это время Брина и была Королевой?

— А Брауни? — Заговорила он. — Где же он?

Понятия не имею, где был Динь, но я молилась, чтобы он был как можно дальше отсюда.

— Ах ты сука, — прорычал Фабиан. — Ты лгала нам, вероломная сука.

— Осторожней, — проговорила она, вытирая рот тыльной стороной руки. — Полагаю, ты последний с вашего Двора? Что ж… — Она рассмеялась и взглянула на неподвижного и молчаливого Дрейка, после чего положила руку ему на грудь. — Последний, кто что-то знает.

Ноздри Фабиана раздулись.

Погодите-ка. Неужели Дрейк?..

Ее взгляд переметнулся ко мне.

— Посмотрите. Должна заметить, что изменения тебе к лицу. Но их не так уж и много. — Ее ледяной взгляд отыскал Рена. — А ты? Ты все такой же аппетитный, как я и помню.

Вспышка ярости затопила меня.

— Знаешь, что помню я? Как вырывала тебе глаза.

Ее кровавая улыбка стала шире.

— Я тоже это помню, и планирую отплатить тебе за это. Очень скоро. Но пока ты нужна нам живая.

Я напряглась, когда моя рука сжала железный кинжал.

— Здесь никогда не было Полукровки, не так ли?

— Нет, глупая маленькая сучка. Может быть, здесь кто-то и есть. — Она приподняла плечо в странно изящном пожатии. — Понятия не имею. Ты ушла в подполье, и нам нужно было вытащить тебя оттуда. — Королева рассмеялась, когда Рен тихо выругался. — В конце концов, неужели ты думаешь, что наши действия были бы так очевидны?

Я знала.

Проклятье, я ведь знала.

Нас всех провели, но мы должны были понять это. Но теперь мы окончательно попались в ловушку с Дрейком или кем бы он ни был, и чертовой Королевой.

— Почему Сан-Диего? — Потребовала Лиз. — Почему именно здесь?

— Потому что здесь больше всего членов Ордена. Ни в одном другому городе нет их в таком количестве, — ответил Дэниэл. — Если устранить подразделение в Сан-Диего — это положит начало волне разрушений.

Все произошло так быстро.

Несколько членов Ордена выступили вперед, размахивая железными кинжалами. Кален выкрикнул предупреждение, но было уже слишком поздно. Они вцепились в друг друга, когда она вспорола лезвием их горло.

Ужас охватил меня, когда я резко обернулась и увидела, как Дэниэл провел лезвием по горлу Лиз.

— Нет! — Закричала, сама не понимая почему. Но было уже поздно.

Руки Лиз взметнулись к горлу, пытаясь остановить поток крови, когда она споткнулась и упала на колени. Прошло всего несколько секунд, и она присоединилась к другим членам Ордена.

Мой шокированный взгляд метнулся к Дэниэлю, и сердце разбилось. Я не могла в это поверить. Он предал нас… Всех нас. Рот открылся, но у меня не было слов, когда я смотрела на человека, которого считала своим отцом. Ситуация была похожа на ситуацию с Вэл, но хуже, намного хуже.

— Сукин сын, — прохрипел Майлз, и я впервые в жизни увидела отражение настоящих эмоций на его лице. В тот момент, когда он с ужасом и неверием уставился на Дэниэля. — Почему? Как ты мог так поступить?

— Потому что нам не победить в этой войне. — Дэниэл вытер кровавое лезвие о штанину. Его пристальный взгляд встретился с моим. — Неужели ты ни разу не задалась вопросом, почему я так легко принял то, чем ты стала? Или что ты сделала с Кайлом? Я знал, что он пошел за тобой. Знал, что один из вас или вы оба убьете его.

Я замерла. Я уже сомневалась в этом. Мы оба так думали, но нам нужна была надежда. Глупы. Мы все были чертовски глупы.

— Прямо сейчас, по всему городу, членов Ордена ждет та же участь. И снова в Новом Орлеане? То же самое, согласно плану. Но вот чего я не планировала, так это брауни. — Губы Королевы скривились, обнажив острые как бритва зубы. — А где же он?

Сделав неглубокий вдох, я отодвинула все мысли, связанные с Дэниэлом, и встретилась с ней взглядом. Мне придется разбираться с этим новым предательством позже, если на это вообще будет время.

— Я не понимаю, о чем ты говоришь.

— Окей. Ты хочешь поиграть в игру. Я люблю игры. — Она всплеснула руками. — Это игра, которую я люблю называть «убить всех». Кроме тебя. Я все еще нуждаюсь в тебе, но остальные скоро умрут. — Ее взгляд нашел Фэй. — Начнем с тебя.

Грудь Фэй поднялась от резкого вздоха, но она не двинулась с места, когда Кален подошел и встал рядом с ней.

— А может, и не ты. — Королева медленно двинулась вперед. — Может быть, он.

Мое сердце дрогнуло. Она пристально смотрела на Рена.

— Если ты тронешь хоть один волосок на его голове, то пожалеешь об этом.

— Почему-то я в этом сомневаюсь. — Она двигалась быстрее, чем я смогла уследить. Через секунду она уже стояла позади Рена, обхватив его шею длинными пальцами. — Тебе нравится эта игра, Айви?

Челюсть Рена сжалась, когда он замер, встретившись со мной взглядом. Мое сердце колотилось быстро, слишком быстро, когда я поднесла кинжал к своему горлу. Я не колебалась ни секунды. Ни секунды.

— Если ты причинишь ему боль, я перережу себе горло, и тогда тебе действительно придется найти другую Полукровку. Как тебе, нравится эта игра?

Ее губы сжались, когда она склонила голову набок.

— Ты убьешь себя, чтобы спасти его?

— В одно мгновение.

— Айви, — выдохнул Рен.

На ее лице отразилось недоверие.

— Ты бы не стала этого делать…

Звук пластиковых колес, скользящих по деревянному полу, привлек все наше внимание к двери. Сначала я не могла поверить своим глазам. Я моргнула, думая, что мне все это мерещится, но мои глаза не лгали мне.

Чемодан Диня покатился по полу, проскользнул мимо Принца и остановился совсем рядом с Фабианом. Затем в комнату влетел Динь, летящий со скоростью маленькой ракеты к чемодану. Зажав молнию в своих крошечных ручонках, он потянул ее вдоль. Одна сторона чемодана распахнулась, и сотни кукол-троллей вывалились наружу, рассыпавшись по полу в море неоново-голубых и ярко-розовых волос.

— Что за?.. — Я отшатнулась на шаг назад.

Королева склонила голову набок, держа Рена рукой.

Все уставились на Диня, потому что сотни кукол-троллей катались по полу в крови, и да, это было действительно странно.

Полетев вперед, Динь завис над своими куклами-троллями и поднял руки.

— Вставайте, мои маленькие дети.

Куклы задрожали на полу, а потом затряслись. Все до единой. Их маленькие пластмассовые тельца покачивались, а потом… Они стали больше и перестали быть пластиковыми. Их ноги согнулись. А руки двигались. Они повернули головы, и их глаза были бледно-голубыми, как у всех существ из Иного Мира.

У меня не было слов.

Куклы-тролли поднялись на свои короткие ножки. Их рты открылись, и высокий пронзительный визг вырвался из них, поднимая крошечные волоски по всей длине моих рук.

Ну что ж, из-за этого мне всю жизнь будут сниться кошмары.

— Срань господня, — прошептала я. — Вместо того, чтобы быть Ночным Королем, он — Король Троллей.

Головы кукол повернулись к Королеве.

Издав яростный вопль, Королева отшвырнула Рена в сторону, заставив его проскользить несколько футов по полу. Он опустился на одно колено, а я бросилась к нему, схватила за руку и подняла вверх.

— Нам нужно убираться отсюда, — сказал он, глядя широко раскрытыми глазами на кукол. — Сейчас.

— Согласна.

Крепко держа его за руку, я позвала Диня, пока куклы бегали по полу, направляясь к Королеве. Динь взлетел мне на плечо, когда я повернулась к Фэй и Калену. Мужчина-Фейри встретился со мной взглядом и кивнул.

Куклы подбежали к Королеве, вцепившись своими маленькими ручонками в ее платье. Они карабкались вверх по ее ногам целыми дюжинами.

Она закричала, срывая одну из них с бедра. Их маленькие рты были залиты кровью. Они кусались? Она смяла ее в руке и закричала от ярости. Десятки других карабкались вверх по ней, добираясь до ее живота, вгрызаясь в него руками и… ртами. Рыцари двинулись было к ней, но их тоже одолели куклы. Они проглотили их целиком, как ковер из плотоядных кукол-троллей.

Мне понадобится терапия, годы терапии.

Рен направился к двери, и я перекинула рюкзак ему на плечо, но чьи-то руки опустились мне на плечи, отрывая меня от Рена. Моя рука выскользнула, когда меня развернули. Я оказалась лицом к лицу с Дэниэлом.

— Я не могу отпустить тебя, — сказал он, крепко сжимая мою руку. — Мне очень жаль, Айви.

Я не остановилась, чтобы подумать о том, что делаю, но моя грудь болела, а глаза горели, когда я крепче сжала кинжал.

— Дэниэл, — сказала я хриплым голосом.

Его взгляд встретился с моим за секунду до того, как я глубоко вонзила кинжал ему в грудь. Дэниэл открыл рот, но не смог произнести ни слова. Ни одного. Я увидела, как его глаза потухли.

Резко выдохнув, я отпустила кинжал и сморгнула горячие слезы. Я вздрогнула, когда другая рука коснулась моей руки. Я обернулась и увидела рядом с собой Майлза.

— Нам нужно идти, — сказал он. — Сейчас.

Не в силах говорить, я заставила свои ноги двигаться. Мы мчались по полу, наши ноги скользили в крови. Уже в дверях я поняла, что Фабиана с нами нет. Он стоял перед Дрейком и говорил слишком быстро, чтобы я могла его понять.

Королева стояла в центре комнаты, вращаясь и раскидывая во все стороны злобных кукол-троллей.

Фабиан поднял упавший кинжал. Я остановилась, сердце забилось быстрее. Это было железо. Это не убило бы Дрейка…

Фабиан не ударил ножом Зимнего Принца.

Он разрезал свою собственную ладонь, выпуская кровь, и поднял эту окровавленную ладонь, проведя ею вниз по центру лица Дрейка и прижав ее к своему рту.

Все тело Зимнего Принца содрогнулось, когда то, что казалось тысячью светлячков, окружило его, окутав все тело мерцающим золотым сиянием. Прошла всего секунда или две, а затем мерцающие, ослепительные огни исчезли.

Там стоял Зимний Принц, его сияющие голубые глаза были широко раскрыты и ничего не видели. Это было похоже на то, как будто слой тьмы просочился и скользнул прочь. Черные волосы сменились золотистыми. От впадин его щек отделились тени. Черты его лица были такими же, но он не принадлежал к Зимнему Двору. Он был…

Что, во имя святого?..

— Айви! — Рен снова оказался рядом со мной.

— Смотри, — прошептала я. — Посмотри на него.

Рен проследил за моим взглядом.

— Какого черта?

Принц отступил на шаг, его широко раскрытые глаза метнулись к нам с Фабианом. Его взгляд встретился с моим, и все его лицо исказилось, как будто он страдал от боли.

Я столкнулась с Реном, когда Принц резко развернулся и издал звук, который был настолько же ужасающим, насколько нечеловеческим и примитивным. Запах горелого озона наполнил воздух, когда мощная волна энергии прокатилась по полу. Сначала он поразил Рыцарей.

Они рассыпались в ничто, распадаясь на месте.

С членов Ордена, предавших нас, содрали кожу. Их кости были раздавлены в пыль. Удар был настолько сильным, что выжег их тени на полу.

Все еще отшвыривая кукол-троллей, Королева повернулась к Принцу. Ее глаза расширились от шока, а затем энергия ударила в нее. Она и куклы слетели с ног и полетели назад. Королева ударилась о стену… И прорвалась сквозь нее.

— Я думаю, нам пора идти. — Рен схватил меня за руку и начал пятиться назад. — Я серьезно.

Оторвав взгляд от этой странной сцены, я повернулась и побежала по коридору, догоняя остальных членов группы.

— А как же Фабиан? — Спросил Динь, появившийся в главных дверях.

— Забудь о нем, — ответил Рен.

— Что? — Динь спрыгнул с плеча Рена.

— О, черт возьми, нет. — Я схватила Диня в воздухе и обхватила его руками за талию. — Ты туда не вернешься.

— Но…

— Нет. — Я крепко держалась за эту мысль, когда мы выскочили во внутренний дворик. — И не смей меня кусать или менять форму.

Лицо Диня вытянулось, и я, не обращая на это внимания, побежала через парковку. Кален уже вытащил ключи, когда он подбежал к водительской двери. Фэй забралась на переднее сиденье, а Майлз — во второй ряд. Рен забрался внутрь и повернулся ко мне, протягивая руку. Его взгляд скользнул поверх моей головы.

— Какого черта? — потребовал он, начиная выбираться обратно.

Я обернулась, и у меня отвисла челюсть.

Фабиан ворвался через дверь, и с ним был Дрейк, его лицо все еще было в крови.

— Какого черта ты тут делаешь? — Я потянулась за кинжалом, но поняла, что у меня ничего не осталось. — Что ты делаешь с Дрейком?

— Это не Дрейк. — Фабиан крепко держал Принца за руку.

— Чушь собачья! Я знаю, кто он, даже с более светлыми волосами.

— Ты ошибаешься.

— Фабиан, это Зимний Принц. — Фэй опустила окно. — Я видела его каждый день. Это и есть Дрейк.

Зимний Принц прищурился, прикрывая ладонью глаза и неуверенно покачиваясь на ногах.

— Я… — Он замолчал, вздрогнув, как будто что-то или кто-то приблизился к его лицу.

— Это не Зимний Принц. — Динь ударил меня кулаком в руку. — Я уже видел его раньше, Айви. Я знаю, как выглядит Дрейк. Я видел его в Ином Мире, помнишь?

Растерянная, я покачала головой.

— Нам нужно уезжать, — предупредил Кален. — Нам нужно убираться отсюда к чертовой матери.

— Впусти нас, — потребовал Фабиан.

— Ни хрена себе. — Рен толкнул меня на сиденье. — Я собираюсь убить этого сукина сына. Мне плевать, что сейчас он выглядит как Летний Принц.

Рен выскочил из внедорожника прежде, чем я поняла, что он делает. В мгновение ока его кулак врезался в челюсть Принца, откинув его голову назад. Я рванула вперед, чувствуя горький привкус в горле. А вот Принц…

Принц медленно повернул голову к Рену. У него была разбита губа. Он даже не поднял руки, когда кулак Рена снова скользнул вперед, ударил его под подбородок и отбросил голову назад.

— Стой! — крикнул Динь. — Ты должен остановиться, Рен!

Рен снова вскинул руку, но Фабиан перехватил его кулак.

— Ударь его еще раз, и я позабочусь, чтобы от тебя ничего не осталось.

Свободной рукой я схватила Рена сзади за рубашку и потянула назад. Он не сдвинулся с места, пока я не обняла его за талию.

— Этого вполне достаточно.

— Нет. — Рен покачал головой. — Этого еще недостаточно.

— Он же не Дрейк! Посмотрите на него. Он другой, — крикнул Динь, и тогда маленький ублюдок вонзил свои зубы в мою руку.

— Ой! — Я отпустила его, отдернула руку и встряхнула ее. Динь вылетел из машины и бросился к плечу Принца. — У нас нет на это времени, Динь. Уйди от…

— Если вы не пустите их обоих в эту машину, я не поеду!

Я изумленно уставилась на проклятого брауни.

— Ты что, совсем спятил?

— А ты? — Динь выстрелил в ответ.

— Это не Дрейк, — сказал Фабиан прерывающимся голосом. — Это мой брат.

Глава 31

Поездка обратно в Дель-Мар была… долгой и напряженной.

Вероятно, это было связано с тем фактом, что Принц, который похитил Рена и меня, который пытался соблазнить меня, чтобы устроить апокалипсис Фейри, и был во всех отношениях убийцей и психопатом, сидел на заднем сиденье внедорожника, молча глядя в окно.

Появление Королевы, атака армией кукол-троллей, предательство Дэниэла… Это был худший понедельник в истории.

Всю дорогу до дома Рен смотрел на заднее сиденье. Так же поступили Майлз и я.

С Принцем было что-то не так.

Он не произнес ни слова. Он не смотрел ни на кого из нас. Он даже не ответил ни на один из едких комментариев. Он просто сидел там, и я не могла поверить, что была с ним в машине и не пыталась убить его.

— Он был заколдован, — объяснил Фабиан, пристально глядя на Дрейка. Было ясно, что они братья. Я уже заметила сходство раньше, и теперь, когда цвет волос изменился, родство стало очевидным. — Мы считали, что он погиб в Великой войне с Зимним Двором. Я видел, как он упал, и никак не мог до него добраться. Королева Моргана забрала его тело. Мы думали, что она сделала это, чтобы лишить нас похоронной традиции. Теперь я понял. Она подчинила его своим чарам.

И теперь мы знали, с какой Королевой имеем дело. Конечно, это должна была быть именно та, которая была бугименом всех Фейри. Отлично. Нам просто чертовски повезло.

— Итак, ты хочешь сказать, что он не отвечает ни за какие свои действия, потому что был заколдован? — Требовательно спросил Рен.

— Да. — Фабиан посмотрел на Рена. — Именно это я и хочу сказать.

— Чушь собачья, — прорычал он. — Этот ублюдок…

— Был под ее чарами, — вмешался Фабиан. — Точно так же, как человек был бы под чарами. Такое могущественное заклинание могут сотворить только Король или Королева. Оно запрещено.

Рен откинулся на спинку сиденья.

— Мне все равно.

— Я знаю, что это трудно принять. Мне тоже трудно это сделать. Поверь мне, — сказала Фэй, повернувшись на своем сиденье. — Но когда кто-то из нашего рода находится под чарами, мы не можем контролировать то, что делаем. То же самое можно сказать и о смертном.

Майлз напрягся.

— Он убил десятки наших членов, либо своими руками, либо по своему приказу.

— А человек, которому ты был предан, предал всех нас и своих людей, — напомнила ему Фэй.

Я крепко зажмурилась, чтобы не слышать правды. Я даже не могла думать о том, что сделал Дэниэл или о том, как я убила его.

Майлз ничего не ответил, потому что, что он мог сказать? Я открыла глаза.

— Но это не одно и то же. Мы не знали, что делал Дэниэл и как долго он это делал. Мы доверяли ему.

— Это был не он. — Динь приземлился на спинку моего сиденья. — Это был не тот, кто он есть на самом деле. Ты же видела, что он сделал, когда вышел из Чар. Он протащил эту суку Королеву сквозь стену.

— Мне все равно.

— Все это чушь собачья, — пробормотал Рен.

— Дайка я угадаю. Он не помнит всего того ужасного дерьма, что натворил? — Я потребовала ответа.

Принц медленно повернул голову, и его глаза встретились с моими.

— Я помню все, что сделал. Все.

Я резко втянула воздух, когда дрожь пробежала по моему телу. Он не… Он говорил как тот Принц, которого я знала, но в то же время он не был похож на него. Он отвернулся, и продолжил смотреть в окно.

— Это ничего не меняет, — сказал Рен.

— Это все меняет, — ответил Фабиан. — Вот увидишь. Дай ему время. Ты все поймешь.

Рен резко рассмеялся.

— Это просто невероятно.

Так и было на самом деле. Но вот мы здесь, и мне нужно было отвлечься, потому что я хотела вырвать этот терновый кол из руки Рена и ударить им в грудь этого ублюдка.

Мой взгляд переместился на Диня.

— Ты объяснишься насчет кукол-троллей?

Он вздохнул, проходя по спинке нашего сиденья, пиная что-то, чего никто из нас не мог видеть.

— Я не хотел оставлять их там. Это мои дети.

Дети? Они были просто порождением ночных кошмаров.

— А как ты заставил их двигаться? Я вспоминаю о тех случаях, когда они попадались мне в квартире. Они всегда были на это способны?

— Ну, я беру каплю своей крови и смешиваю ее с их волосами, чтобы оживить их.

Мои глаза расширились.

— И я попробовал это несколько раз дома. — Динь пожал плечами, глядя на меня снизу вверх. — Иногда они выбирались наружу.

О Боже.

Эти чертовы куклы были живые!

— Чувак, я не знаю, что сегодня может быть еще хуже, — пробормотал Рен.

— Королева, — ответила Фэй. — Она еще хуже.

— Что же нам теперь делать? — Спросил Майлз.

Ему никто не ответил.

Потому что ни у кого не было ответа. Все это время мы верили, что имеем дело с психически больным Принцем, но теперь нам предстояло иметь дело с Королевой, и никто из нас не был готов к этому.

Рен схватил меня за руку, задерживая на ступеньках, пока все остальные входили в огромный дом.

— Иди сюда, — сказал он.

У меня не было особого выбора. Не то чтобы он мне был нужен. Держа меня за руку, Рен притянул меня к своей груди и обнял.

Глубоко вздохнув, я закрыла глаза и впитала его близость и тепло. Прошло довольно много времени, прежде чем он заговорил.

— Мне очень жаль. — Рен поцеловал меня в лоб, а потом в обе щеки. — Я знаю, что ты чувствовала к Дэниэлу.

Меня передернуло.

— Вот почему он так хорошо воспринял меня такой, в кого я превратилась. Черт. Я так и думала… — Я не смогла закончить эту мысль. Но только не сейчас. — Я просто не могу в это поверить. Никогда, даже за миллион лет, я бы не подумала, что он предаст нас.

— Я понимаю. — Рен провел рукой вверх по моей спине, запустив пальцы в волосы.

— Когда это случилось? Неужели он всегда работал с Королевой? Знал ли он, что она здесь, или она каким-то образом добралась до него?

— Мы никогда этого не узнаем. — Рука на моей талии напряглась. — Но там ты поступила правильно.

Я знаю.

Но от этого мне не стало легче.

Я снова сглотнула.

— Я никогда в жизни так не боялась, когда она схватила тебя за горло.

— Должен признаться, я и сам был не очень счастлив. — Он сделал паузу. — Но ты не казалась испуганной. Ты действительно была крутой, когда ответила ей.

— Я бы так и сделала. Клянусь тебе…

— Я знаю, — прошептал Рен. — И это меня пугает.

— Ты и сам был довольно крутым парнем. Ударил Принца и все такое.

— Я хочу разорвать ему глотку, Айви.

Я вздрогнула.

— Он не… Он не пытался остановить тебя. — Я медленно перевела свой взгляд на него. — Он не стал мстить. Тот Принц, которого я знала, так бы и поступил, Рен. И ты это прекрасно знаешь.

Рен отвел взгляд, и на его подбородке заиграл мускул.

— Что же нам теперь делать? — Хрипло прошептала я. — Он у нас дома, а еще есть сумасшедшая, действительно могущественная Королева, которая собирается сделать Бог знает что. Мы даже не знаем, сколько членов Ордена осталось… — мой голос дрогнул. — Вот это да… Это просто ужасно.

Рен положил подбородок мне на макушку.

— Мы разберемся с этим, — сказал он через мгновение. — Мы должны это сделать.

Я не могла представить себе, как мы могли бы это сделать. Если мы не знаем, как победить Принца, то как, черт возьми, мы победим Королеву?

Рука в моих волосах скользнула к щеке. Рен откинул мою голову назад, и я медленно закрыла глаза. Он поцеловал меня, и этот поцелуй был нежным и сладким, и каким-то образом напомнил мне, что вокруг меня все еще было в порядке. Что мы все еще были в этой неразберихе.

Открыв глаза, я отстранилась и обхватила его щеку, вытирая пятно крови.

— Нам лучше зайти.

— Да. Так лучше.

Мы вошли в дом, и оба застыли при виде Принца. Фабиан положил руку ему на плечо, уводя молчаливого мужчину прочь.

— Мне это не нравится. — Рен скрестил руки на груди, когда Фабиан повел брата на кухню. — Совсем.

— Мне тоже. — Я смотрела, как Динь полетел за ними. Я не могла поверить, что Принц был в машине вместе с нами, а теперь оказался в этом доме. Было так много поводов для беспокойства. Слишком много. — А мы здесь вообще в безопасности?

— Я не верю, что Дэниэл знал, где вы остановились, но это не значит, что они не узнают. — Майлз провел рукой по голове. — Дерьмо. А что я скажу его жене?

— Как ты думаешь, она знала о его действиях? — Спросила Фэй.

— Я хочу сказать «нет», но, черт возьми, я никогда не думал, что это произойдет с Дэниэлом. Она тоже может быть в этом замешана. — Его плечи напряглись, он отвел взгляд. — Мне нужно связаться с кем-нибудь из филиала в Новом Орлеане. Мне необходимо…

Ему нужно было убедиться, что они живы.

Боже.

Я не могла позволить себе думать о тех, кого я знала, о тех, кто был мне дорог, кто, возможно, уже был мертв. Если бы я спустилась в эту адскую дыру, то, вероятно, никогда бы не вынырнула оттуда.

Майлз повернулся ко мне, и во второй раз за этот вечер я увидела эмоции на его лице. На этот раз это была печаль, глубокая печаль.

— А что ты там сделала? С Дэниэлом? Ты должна была это сделать.

Я моргнула и сглотнула от внезапного ожога.

— Я просто хочу, чтобы ты это знала. — Майлз вздрогнул и вздохнул, глядя на Фэй и Калена. — Теперь остались только мы.

Кален вздернул подбородок.

— Мы не можем здесь долго оставаться. Принц мог бы протащить ее сквозь стену, но это не убило бы ее. Он бы даже не вывел ее из строя на такое долгое время.

— Королева. — Фэй прерывисто вздохнула. — Я не могу в это поверить. Все это время это была Брина.

— Мне не нужно больше причин, чтобы ненавидеть ее. — Я потерла ладонью бедро. — Чего я не понимаю, так это того, что если Брина всегда была Королевой, то как я смогла одолеть ее в тот раз?

— Я думаю, ты застала ее врасплох. — Слабая улыбка украсила губы Фэй, но она быстро исчезла. — Не думаю, что она ожидала от тебя нападения. Я думала, что это просто высокомерие Брины. На самом деле это было высокомерие Королевы.

Я все еще не могла понять, как мы не знали о том, что она была Королевой, но опять же, как члены Ордена, Рен и я были воспитаны и обучены верить, что нет никаких Дворов, никаких Принцев, никаких Королев. Нас заставили поверить, что это всего лишь сказка.

Я начала расхаживать по комнате.

— Сейчас нам нужно заняться чем-то более важным, — сказал Рен. — А что, черт возьми, мы будем с ним делать? Неужели мы всерьез позволим ему просто бродить вокруг? Он…

— Я знаю, Рен. Но я говорю вам, что он не тот Дрейк, больше нет. — Фэй села на один из мягких стульев. — Это старший брат Фабиана. Наследник Летнего Двора. На самом деле он должен быть Королем.

Я покачала головой. Я даже не знала, что сказать на все это.

— А где же настоящий Дрейк? Я предполагала, что он был настоящим, не так ли? Я видела его однажды в Ином Мире.

— Должно быть, он погиб на войне, — ответил Кален. — И Королева Моргана поставила на его место брата Фабиана.

— И никто из вас этого не знал? — Требовательно спросил Рен.

— Мы выросли не в Ином Мире, — сказала Фэй, качая головой. — Мы никогда не видели ни Дрейка, ни брата Фабиана. Мы бы этого не знали. Мы увидели то, что хотела показать нам Королева. Кого-то, кто мог бы сойти за Дрейка. Вот насколько сильны ее чары.

Если Динь видел его в Ином Мире до Великой Войны, то сколько же ему на самом деле лет? Боже. Но это было не важно.

— А что если это обман?

— Разве ты не видишь? — Фэй подвинулась к краю своего сиденья. — Он уже не тот человек, которого я ненавидела и боялась. Он не нанес ответного удара, когда Рен атаковал его. Одного этого должно быть достаточно для доказательства.

Я встретилась с ней взглядом.

— Мне все равно, будет ли он хорошим отныне и навсегда, он все еще тот человек, которого я ненавижу и боюсь.

Фэй плотно сжала губы.

— Я могу понять почему. Я знаю. Но он напал на Рыцарей и Королеву. Ты должна доверять мне, когда я говорю…

— Доверять тебе? — Я рассмеялась, когда перестала расхаживать перед ней. — Вы все лгали мне с самого начала. Ты знала, что я окажусь в ловушке в Ином Мире, но не сказала мне об этом.

— Все это очень запутанно, — вмешался Майлз.

Я бросила на него быстрый взгляд.

— Я рад, что мы вернулись к этому маленькому куску дерьма. — Голос Рена окаменел. — Ни за что на свете Айви не завершит этот ритуал. Ни за что.

Фэй напряглась.

— Я просто хочу подчеркнуть, что ничего об этом не знал. — Кален поднял руку. — Нисколько.

Я посмотрела на него.

Кален пожал плечами.

— Просто говорю.

— Мы надеялись найти способ убедиться, что ты не попадешь в ловушку, — начала Фэй. — Мы…

— Ты надеялась, что найдешь способ убедиться, что я не попаду в ловушку? Ты что, издеваешься надо мной? Как ты думаешь, что случилось бы со мной, если бы мы завершили ритуал и я оказалась бы в ловушке со злой версией Принца?

— У нас не было выбора! — Фэй вскочила на ноги, ее глаза были полны ярости. — Ты единственная Полукровка, которую мы знаем, единственная и достаточно сильная, чтобы завершить ритуал. А какой еще у нас был выбор? Открытие Врат разрушит этот мир. Я не драматизирую, говоря это. Это разрушит все вокруг.

— Пожертвовать одним, чтобы спасти многих? — Я резко рассмеялась.

— Мы надеялись, что до этого не дойдет.

Рен шагнул вперед.

— Ты знаешь, как сильно я хочу убить вас всех прямо сейчас?

— Я в этом не сомневаюсь, Рен, но как это поможет? — Майлз приподнял брови. — Мы все в деле. И если ты им не доверяешь, я это понимаю. Но меньше всего я ожидал, что окажусь рядом с Фейри и соглашусь с ними.

— Ты согласен с ними насчет Принца? — Я резко повернулась к Майлзу. — Серьезно?

— Он ведь нам понадобится, не так ли? — Если он действительно не Дрейк, а брат того, другого большого блондина, то нам понадобятся они оба, чтобы победить ее, потому что то, что я там увидела, то, на что она была способна, было совсем не похоже на то, что я когда-либо видела.

Я удивленно отступила назад.

— Тогда что же нам делать? — Фэй снова села. — Королева уже здесь. Ты хоть представляешь, что это значит для смертных и Фейри?

— О, я предполагаю, что всех ждет кровавая бойня, — огрызнулась я

— Я знаю, что нам нужно делать.

Мы все обернулись на звук голоса. Это был он. Принц. Известный как Дрейк, в настоящее время он все еще занимает первое место в моем списке для убийств.

Кровь была смыта с его лица, и теперь светлые волосы были влажными и откинуты назад.

— Мы должны остановить Королеву.

Глава 32

Мое сердце тяжело забилось, когда я посмотрела на Принца. Я могла чувствовать гнев и напряжение, исходящие от Рена, но это было ничто по сравнению с эмоциями, которые сейчас боролись внутри меня.

Позади него стояли Фабиан с Динем, который уже не был в крошечной форме. Он был уже совсем взрослый и, к счастью, хорошо одет.

— Ты хочешь знать, что нам нужно делать, — сказал он, и теперь его голос был больше похож на тот, что я помнила. Глубокий, со странным акцентом. Меня чуть не стошнило. — Мы должны остановить ее.

— Ни хрена себе, — огрызнулась я, и его левая бровь слегка приподнялась. — Нет никаких «мы».

Фабиан резко выдохнул.

— Он…

Принц поднял руку, заставляя брата замолчать.

— Она имеет полное право сердиться. Ненавидеть меня. Как и он.

— Рад, что мы на одной волне, — выпалил Рен, его челюсть напряглась. — Мне буквально требуется вся моя выдержка, чтобы не взять этот кол и не проткнуть им твой гребаный глаз.

Я резко втянула воздух, когда мой взгляд метнулся от Рена к Принцу. Лицо последнего было настолько бесстрастным, что Майлз, должно быть, был поражен полным отсутствием эмоций.

— И я не стану тебя останавливать.

Удивление пронзило меня насквозь. Он не мог быть настоящим Принцем. Настоящий принц ни за что не позволит Рену убить себя.

— Неужели? — Рен шагнул вперед. — Давай попробуем это сделать.

Фабиан напрягся, но тут заговорил Динь:

— Ребята, я понимаю, что вы хотите проучить и убить его, но вам действительно нужно отпустить ситуацию.

Я сердито посмотрела на него.

— Тебе легко говорить.

— Это действительно не так просто. — Динь встретил мой пристальный взгляд. — Я знаю, что он сделал с тобой, но сейчас он уже не тот Принц, которого ты знала.

У меня перехватило дыхание.

— Я ни в коем случае не могу доверять тому, что он говорит. Чары это или нет, но он Принц. Он держал меня…

— Я знаю, что он сделал с тобой. С того момента, как я увидел тебя в том коридоре, после того, как чары были разрушены, я все вспомнил. Я закрываю глаза и вижу это. Когда молчу, я слышу твои…

— И этого достаточно. — Голос Рена был тихим и предостерегающим.

Он перевел взгляд с меня на Рена.

— Я помню, что я сделал с тобой, как я стал с тобой…

— Серьезно. У тебя есть желание умереть? — У меня дрожали руки, и я сжала их.

— Возможно, — пробормотал он, и я моргнула. — Королева хотела совсем не того, чего хотел я. Этого никогда не было. У меня нет ни малейшего желания следовать ее плану.

— Значит, теперь ты не хочешь меня обрюхатить?

Его челюсть напряглась.

— Не обижайся, но нет.

Я приподняла брови.

— Успокоил.

— Я знаю, что нет почти ничего, что заставило бы тебя поверить мне…

— Вообще-то есть. — Тут мне в голову пришла одна мысль. — Как же нам ослабить Принца настолько, чтобы он смог убить их?

— У тебя есть…

— Брат. — Фабиан схватил брата за плечо. — Если ты расскажешь им, они используют это против тебя, против нас.

— Тогда нам придется пойти на такой риск, — ответил Принц, стряхивая руку брата. — Есть два способа ослабить нас. Если наша магия обратится против нас, она может серьезно ранить, и на исцеление от нее уйдут месяцы. И есть кое что очень ядовитое для нас, особенно, если оно касается нашей кожи. Хуже, если это попадает в нашу кровь. Вы трое носите это на себе.

— Что? — Майлз шагнул вперед.

— Четырехлистный клевер, — ответил Принц и Фабиан закрыл глаза. — Он ядовит не только для нас, но и для Рыцарей и других Древних.

У меня отвисла челюсть, когда рука потянулась к цепочке на шее. Упакованный клевер был как бы частью моего тела, такой частью меня, что я даже не думала об этом.

— Ты это серьезно?

Он кивнул.

— Большинство из вас уже несут в себе нашу величайшую слабость. Используй это и терновый кол, и нас не так уж будет трудно убить.

Обхватив его за шею, Фабиан отвернулся.

— А Королеву? — Спросила Кален, заговорив впервые с тех пор, как Принц оказался здесь. — Разве это ослабит Королеву?

— Должно бы. Обычно помогает. Но Королева Моргана с годами выработала к нему иммунитет. На нее это никак не повлияет.

— Конечно, нет, — пробормотала я, скрестив руки на груди и посмотрев на Рена.

Он все еще сжимал терновой кол и не сводил глаз с Принца. Ни разу. Я не могла сказать, что он чувствовал по поводу всего этого, кроме убийственной ярости, ясно отпечатавшейся на его лице.

— Что же Королева собирается делать? — Тихо спросила Фэй, пока я все еще была зациклена на том факте, что четырехлистный клевер мог ослабить проклятых Древних и Принца все это время.

— Она ведь все равно хочет открыть Врата, верно? — Майлз присел на подлокотник ближайшего дивана.

— Она не может обойтись без Принца, готового выполнить ее требования.

— А что, если она найдет самца Полукровку и займется с ним Боу-Чика-Боу-Вау? — Спросил Динь.

— В пророчестве никогда не упоминалось, что произойдет, если Королева или Король породнятся с Полукровкой, но я думаю, что это сработает, — сказал Принц.

Фабиан повернулся к нам лицом.

— Произойдет то же самое. Король или Королева не от мира сего, как Полукровка и дитя такого союза. Это снимет все печати.

Я резко выдохнула.

— Теперь мы должны беспокоиться о том, что Королева найдет кого-то и забеременеет?

— Моргана не может иметь детей, — ответил Принц.

— И откуда ты это знаешь? — Бросил Рен.

— Нет. Он прав. — В глазах Фэй вспыхнула надежда. — Помнишь? Я же тебе говорила.

Она. В тот день, когда я встретила Фабиана.

— Легенда, которой нас учили, состояла в том, что Моргана совершила великое злодеяние и, чтобы избежать лишения своих сил, она отказалась от способности создавать жизнь.

— Это звучит как очень плохой фантастический роман, — пробормотал Рен, и я медленно моргнула.

Все здесь звучало именно так, но в этом не было ничего нового.

— Какое великое злодеяние она совершила? — С интересом спросил Динь.

Челюсть Принца напряглась, и блеск в его глазах отразил то, что излучал Рен. У меня было подозрение, что все, что сделала Королева, было связано с Принцем.

— А что она теперь будет делать? — Спросила я, убедившись, что мы не изменили тему разговора. — Я сомневаюсь, что она просто подожмет хвост и спрячется.

— Если бы ее первоначальный план провалился, у нее был бы запасной, — объяснил Принц. — Она вернется в Иной Мир, и мы должны остановить ее.

Мои губы приоткрылись, когда я посмотрела на него. Я никак не могла услышать все это правильно.

— Если она должна была вернуться в Иной Мир, то почему мы должны были ее остановить? — Кален нахмурился.

— Ты не понимаешь, — заговорил Фабиан. — У нее есть Кристалл. Если она заберет его с собой в Иной Мир, то сможет в любой момент снова открыть Врата со своей стороны.

— Она вернется с армией, какую только сможет собрать, а они… Существа в нашем мире, способны посеять такой хаос, какого еще не видели смертные, — отрезал Принц. — Из чистой злобы и мести она опустошила бы города. Миллионы людей умрут.

— Подождите. — Рен нахмурился. — Врата запечатаны…

— Они были запечатаны, когда мы проходили через них, не так ли? — Принц встретил его пристальный взгляд. — Их можно снова открыть. Мало того, что есть Древние, готовые пожертвовать собой, чтобы снова открыть Врата, они ей не понадобятся. Она могла бы открыть Врата с помощью Кристалла.

Я вспомнила, когда он пришел сюда. Эту ночь я никогда не забуду.

— Если она могла открывать Врата в Иной Мир, то почему же она этого не сделала раньше? Почему бы просто не привести сюда армию вместо того, чтобы пытаться сделать Полукровку беременной?

— Потому что она может прийти только через те Врата, через которые прошла, — сказал он. — А с Кристаллом ей не придется ждать зимнего солнцестояния. Кристалл достаточно силен, чтобы открыть любые Врата.

Мои плечи напряглись. Почти все Врата в Иной Мир были разрушены брауни — все, кроме одних в Новом Орлеане. Апокалипсис открыл бы все Врата, будь они разрушены или нет.

— Она знает, что открытие всех Врат будет иметь больший эффект, чем просто одни. Орден не сможет остановить все, что проходит через эти Врата одновременно.

Принц молча кивнул.

На лице Рена появилось понимание.

— Она попытается пройти через Врата в доме рядом с домом Ла Лори.

— Мы должны вернуться туда раньше нее. — Взгляд Принца скользнул по нам. — Мы должны убить ее. Если мы этого не сделаем, она заберет этот Кристалл с собой и вернется еще сильнее, чем прежде.

— И, вероятно, еще более злой, — предположил Динь.

— Как же нам убить Королеву? Ты же сам говорил, что клевер ее не ослабит, — сказал Майлз.

— Она заберет с собой то, что осталось от Рыцарей, но если вы, ребята, позаботитесь о них, то мой брат и я позаботимся о Королеве.

Я открыла рот, чтобы прервать его.

— Между нами говоря, мы должны быть в состоянии вытащить ее оттуда. — Фабиан вздернул подбородок. — Она самая могущественная из нашего рода, но ее нельзя остановить. Нельзя, если мы не будем работать все вместе.

Взглянув на Рена, я встретилась с ним взглядом. Я медленно выдохнула. Несмотря на то, что он сказал нам, что может ослабить его, доверять ему все еще было огромным риском.

— У тебя нет причин доверять мне, и я не виню тебя за это, — сказал Принц, как будто прочитал мои мысли. — Но у тебя нет другого выбора.

И он был прав.

У нас не было другого выбора, кроме как довериться ему.

Нам надо было немедленно уехать в Новый Орлеан, и мы с Реном вернулись в комнату, где ночевали, чтобы забрать свои вещи.

Он закрыл за нами дверь.

— Мне это не нравится. Вообще.

Я устало вздохнула, убирая прядь волос с лица. Через секунду она снова упала.

— Мне тоже.

— Но этот ублюдок прав. — Он пересек комнату, схватив одну из сумок и практически разорвав молнию. — Мы не можем позволить Королеве забрать Кристалл обратно в Иной Мир.

Рен был прав.

Прямо сейчас Фэй разговаривала с Таннером, рассказывая ему о том, что произошло и что мы узнали. Они ждали, что мы — все мы — вернемся в Новый Орлеан.

Никто из нас не был уверен, с кем мы могли бы связаться в филиале Нового Орлеана, который не работал на Королеву, поэтому в настоящее время мы не обращались к ним.

Я не думаю, что кто-то из нас чувствовал себя комфортно, но, как сказал Принц, у нас не было выбора, кроме как продолжать двигаться по той дороге, по которой мы шли.

Я прикусила нижнюю губу.

— Я просто…

Сунув в сумку рубашку, которую он носил накануне, Рен оглянулся на меня через плечо. Что бы он ни увидел в моем лице, это заставило его остановиться и посмотреть мне в глаза. Прошло довольно много времени, а потом он спросил:

— Где ты, Айви?

Я знала, что означает этот вопрос, но не знала, как на него ответить. Подойдя к кровати, я села.

— Я просто больше ничего не знаю. — Я медленно покачала головой. — Каждый раз, когда мне кажется, что я что-то знаю, каждый раз, когда мне кажется, что я понимаю, что происходит, все меняется. Все.

Рен молча наблюдал за мной.

Я беспомощно развела руками.

— Он находится прямо по коридору. Он. Принц, но… Он — это уже не он. По крайней мере, так мне кажется. Но что мы теперь знаем? Это может быть еще одна ловушка. Посмотри на Дэниэла. Никогда за миллион лет я бы ни на секунду не поверила, что он способен предать нас. Но он это сделал. Так что же нам известно? Это может быть…

— Я не думаю, что это ловушка, — сказал он, удивив меня. Рен опустился на колени передо мной, положив руки мне на колени. — Меня не волнует, что этот ублюдок понятия не имел, что он делал, пока находился под действием чар. Но я не могу смотреть на него и не видеть, что он сделал с тобой, что он хотел сделать с тобой. И не важно, что именно Королева управляла им. Я скорее проткну ему грудь колом, чем буду с ним работать.

— Так же, как и я, — пробормотала я.

— Но я… Черт, я не могу поверить, что говорю это, но я верю ему — верю тому, что он сказал о Королеве. Я не знаю, что это за чертовщина, но совершенно очевидно, что он ненавидит ее так же сильно, как и мы его.

Последняя фраза вызвала кривую усмешку на моих губах.

— Он все еще не нравится мне, но если мы собираемся остановить Королеву, то нам нужен он, и нам нужен Фабиан. — Он сжал мои колени. — Но у нас есть выбор.

— Какой? Разве у нас есть другой выход?

Эти потрясающие изумрудные глаза встретились с моими и удерживали некоторое время.

— Мы уйдем.

Сначала мне показалось, что я не расслышала его правильно.

— Что?

— Мы уйдем, малышка. Мы уберемся отсюда к чертовой матери, никому не скажем, что мы сделаем, и уберемся как можно дальше. Мы даже можем взять Диня с собой, если он захочет уйти. — Одна сторона его губ приподнялась. — Мы могли бы путешествовать, посмотреть мир, прежде чем все неизбежно пойдет ко всем чертям. Мы могли бы жить. Мы отдали годы своей жизни Ордену, своим обязанностям. Мы не должны давать им больше ни секунды.

У меня перехватило дыхание, когда дикая тоска к жизни пробудилась глубоко внутри меня. Можем ли мы это сделать? Мы будем нужны Ордену, но что же все-таки осталось от Ордена? Так много людей погибло, а мы даже не знали, можно ли доверять остальным. Будут ли они вообще искать нас, когда дерьмо попадет в вентилятор и разлетится повсюду? Скорее всего, нет. Мы могли бы жить — жить нормальной жизнью, пока не столкнемся лицом к лицу с тем, что происходит в мире.

— У нас есть выбор, Айви. — Его взгляд не дрогнул. — Чтобы ты ни хотела сделать, я с тобой. На сто процентов.

Воздух застрял у меня в горле. Было легко сказать «Да», потому что сказать «Да» было бы лучше. Мне не нужно было бы беспокоиться о том, что Рен пострадает или умрет, потому что мы никак не могли встретиться лицом к лицу с Королевой и не потерять кого-то. Это было статистически невозможно. Я могу заставить Диня уехать вместе с нами. Мы будем в безопасности и счастливы, по крайней мере, какое-то время.

Если я закрою глаза, то почти увижу нас — нас троих, путешествующих по миру, посещающих места, где у нас никогда не будет шанса побывать. Мы бы не беспокоились о том, чтобы остановить Королеву или если бы мы могли доверять Принцу. Как и говорил Рен, мы будем жить столько, сколько сможем.

Но я… Я не могла сказать «да».

Это слово даже не сформировалось на кончике моего языка. Дело было не в долге. Дело даже не в том, чтобы жить нормальной жизнью. У меня не было сил уйти, когда я знала, что происходит — что должно произойти, и я знала, что Рен сделает это только для меня, если я решу уйти.

— Я не могу, — прошептала я. — Я не могу просто так уйти. Прости.

— Я и не думал, что ты это сделаешь. — Приподнявшись, он обхватил мои щеки ладонями. — Ты слишком храбрая, чтобы бежать и прятаться, но у нас есть такой выбор, и мы делаем выбор остаться, сражаться и надирать задницы.

— Да, это так.

Глава 33

Мы прибыли в Новый Орлеан рано утром в среду, проехав без остановок, остановившись только для того, чтобы заправиться и быстро перекусить. Я не знаю, как я заснула в этой машине, сидя между Майлзом и Реном, но у меня болела часть тела, лежащая на коленях Рена. Он тоже заснул, прислонившись головой к окну и положив руку мне на бедро. Когда я проснулась, то обнаружила, что Динь повернулся на своем сиденье и пристально смотрит на меня.

— Привет, — прошептал он.

— Привет. — Я села, разбудив Рена, и потерла рукой лицо. — Ты смотрел, как я сплю?

— Может быть.

Рен убрал от меня руку и вытянул шею.

— Ты просто ненормальный.

— Так и есть. — Динь усмехнулся. — Кстати, мы на месте. Уже подъезжаем.

Я взглянула на Майлза и увидела, что он смотрит на то, что казалось заброшенным зданием.

— Они сказали мне, что это очень сильное заклинание, — сказал он хриплым голосом. — Я не могу поверить, что оно было здесь все это время, я не знал.

— Примерно так я себя и чувствовала. — Я зевнула. — Просто подожди, пока не увидишь, что там внутри.

Внедорожник остановился и двери распахнулись. Перед тем как выйти из машины, Фабиан повернулся к Майлзу.

— Немногим людям оказано такое доверие как тебе сейчас. Предашь Фейри, что живут здесь, и я лично позабочусь о том, чтобы ты возжелал умереть.

Майлз выдержал взгляд Фабиана.

— Я не желаю предавать местных Фейри, если они и правда те, о ком ты говоришь.

— Ты увидишь, что я не лгал.

Я поборола в себе желание отметить, что хоть он и не врал об этом месте, но здешние Фейри те еще лгуны.

Фабиан внимательно посмотрел на Майлза, а затем вышел из внедорожника. После такой долгой поездки выйти из машины было даже болезненно, я ходила вокруг, разминая мышцы ног.

Чары на здании еще действовали, обшарпанная дверь открылась. Мы торопливо прошли внутрь, выходя из ночных теней. У Майлза было такое же выражение лица, как и у меня, когда я впервые увидела, что за чарами скрывался роскошный отель.

— Господи, — пробормотал он, потирая лицо рукой, пока мы прошли через огромное фойе.

— Впечатляет, да? — Я повернулась к нему. — И ты не знал, что Фейри когда-то работали бок о бок с Орденом?

— Я слышал рассказы, но думал, что это лишь слухи. Я не верил, что существовали Фейри, которые не питались. Просто не думал… — Он замолк, глядя на приближающегося Таннера.

И я знала, почему он внезапно замолчал. Таннер был живым доказательством того, что эти Фейри не питались. Позади него шли Брайтон и ее мама.

— Марли? — Майлз опустил руку и уставился на женщину.

— Ты выглядишь так, словно призрак навестил твою могилу. — Марли приподняла брови, а ее дочь, кажется, глубоко вздохнула. Волосы Брайтон были распущены и, наверное, это был первый раз, когда я видела ее такой. Они ниспадали мягкими волнами и локонами до середины ее спины. Она слегка улыбнулась мне и Рену.

Майлз переключился на нее.

— Ты знала об этом?

— Она знала какое-то время. — Таннер остановился напротив Майлза и протянул ему руку. — Я — Таннер.

— Майлз. — После секундной паузы, он пожал руку Таннера. — Э, приятно познакомиться.

Таннер начал отвечать, но его взгляд переместился нам за спины. Он отпустил руку Майлза и сделал шаг назад.

— Фабиан? Это?..

— Да. — Фабиан стоял рядом с Динем. — Это мой брат.

Таннер побледнел, обходя Калена и Фэй, его глаза были огромными от удивления.

— Наш Король.

— Король? — Рен посмотрел на меня, а я лишь пожала плечами в ответ.

Принц ничего не ответил, когда Таннер ему поклонился.

— Это такая честь, — сказал Таннер. А я ожидала, что он поцелует руку Принца.

— Это так странно, — прошептала я Рену.

— Тут все странно.

Принц взглянул на нас и затем заговорил.

— Нам стоит разработать план.

— Конечно. — Выпрямился Таннер. — Пожалуйста, идите за мной. Мы приготовили закуски.

Я приподняла бровь, а Таннер развернулся на каблуках.

Марли смотрела на Принца с отвращением и изрядной долей недоверия.

— Волшебство, — пробормотала она. — Как банально.

Спокойный взгляд Принца переместился к ней.

— Согласен.

Марли нахмурилась, глядя на него.

Следуя за Таннером, Принц прошел мимо Брайтон. Я поняла, что он посмотрел на нее, лишь потому, как расширились ее глаза, и она сделала шаг назад, врезавшись в стену.

Бедная Брайтон.

Мы все прошли в большой конференц-зал и там и правда были закуски. Кофе. Сок. Пончики. Целый буфет с холодными закусками.

Когда я здесь появилась, меня так не встречали.

Ну и ладно.

Плюхнувшись на диван, я вытянула ноги и откинулась на мягкие подушки.

— Так, вы знаете, что происходит? — Спросила я, когда Динь сел на подлокотник около меня.

Таннер кивнул, присаживаясь на кресло напротив нас.

— Я очень сожалею о предательстве вашего лидера.

Закусив губу, я вздохнула от острого укола боли.

— Как и мы.

Рен сидел рядом со мной, его нога прижималась к моей.

— А еще мы сожалеем о том, что вы знали, что Айви будет заперта в Ином Мире если закончит ритуал.

Скулы Таннера немного покраснели.

— Я уверен, что Фэй успела вам объяснить, что мы надеялись избежать этого.

— Конечно, — пробормотала я. Не то чтобы я им не верила. Я просто не верила, что был способ этого избежать, как и они сами, наверное, не верили в это в глубине души. Я была живым воплощением принципа — пожертвовать немногими ради большинства. Это я могла понять. Но это не значит, что мне это нравилось.

— Теперь это неважно, так ведь? — сказала Марли, поворачивая чашку кофе в руках. Я оглянулась и не увидела Брайтон. — Наш Принц больше не заинтересован в том, чтобы поместить свое семя в твой живот.

Я застонала и попыталась утонуть в подушках дивана, а Динь рассмеялся себе под нос. Рен же, напротив, не нашел в этом ничего забавного.

Как и сам Принц.

— Нет. Вместо этого у нас есть сильная Королева, которую практически невозможно убить, а у нас нет даже приблизительного плана и времени на подготовку к ее попытке открыть Врата.

Марли улыбнулась Принцу.

— Ах, да, это проблема, но не такая страшная, как, например, все открытые Врата одновременно.

Рен вздохнул.

— Это все кажется довольно ужасным. На этом и сойдемся. Как вы думаете, когда она приедет сюда?

Принц не присел и ничего не съел. Он стоял позади стула на котором сидел Фабиан, сложив руки на груди.

— Скорее всего, она прибудет сегодня поздно ночью. Она не станет тратить время даром, ведь знает, что ей придется столкнуться с нами обоими — и со мной, и с Фабианом.

Я резко выдохнула.

— Так, что мы имеем? Двенадцать часов плюс-минус?

— Правильно. Долго ждать не придется.

Рен встал.

— Значит, нам надо готовиться. Отдохнуть столько сколько сможем. Всем нам.

— А что потом? — спросил Динь.

— Я узнаю, кому из Ордена еще можно доверять, — заговорил Майлз, стоя около нетронутого буфета. — Надеюсь, что такие люди еще есть.

Я вспомнила выражение лица Дилана, когда Вэл предала нас. Я надеялась, что он не переметнулся на сторону злодеев, но я не знала, жив ли он вообще. Как и Джеки или любой другой знакомый мне член Ордена.

— У вас будут наши самые опытные воины, — сказал Таннер. — Некоторые уже ждут у Врат. Она еще не объявилась, но они уже там и готовы ко всему.

— И у вас есть я, — сказал Динь.

Я открыла рот, но Фабиан меня опередил.

— Ты должен оставаться в стороне.

Мои брови приподнялись от удивления.

— Я впервые согласна с тобой.

Динь вскочил с подлокотника дивана.

— Чушь собачья. Я могу помочь.

— Я знаю, что ты можешь, но если Королева каким-то образом тебя захватит и сможет контролировать, надежды не останется. — Фабиан поднялся. — Нам нужно, чтобы ты оставался как можно дальше от нее. Также ты нужен нам здесь. Это и будет твоя помощь.

— Ты знаешь, что я могу помочь. Ты знаешь, насколько я сильный и могущественный. — Динь крепко стиснул челюсть, я впервые молчала.

— Королева смогла контролировать меня, потому что я был ранен в бою. Я был ослаблен, и она воспользовалась преимуществом. — Голос Принца был тяжелым. — И из-за этого я превратился в монстра. И с тобой она сделает то же самое. Она знает, что ей даст контроль над Брауни. Мы не можем так рисковать. Ты не можешь.

Опустив руки, Динь замолчал.

— Динь, — позвала я, наклоняясь вперед.

Мгновение он не двигался, а затем повернулся ко мне.

— Я знаю, что ты хочешь, чтобы я не вмешивался.

— Хочу. Нам это нужно. — Я встретила его злой взгляд. — Потому что если мы проиграем, нам нужно, чтобы кто-то защитил здешних Фейри. Только они останутся между Королевой и уничтожением мира ее армией. Ты будешь нашей последней надеждой.

Динь смотрел на меня.

— Типа как Оби Ван?

Мои губы дернулись.

— Ага, как он.

Таннер развернулся в своем кресле, чтобы увидеть Диня.

— Ты защитишь нас. Ты нужен нам здесь.

Его грудь опустилась.

— Я… Я сделаю это. Проконтролирую, чтобы ничего не случилось с местными. — Он подошел ко мне и опустился на колено так, чтобы наши глаза были на одном уровне. — Но вы вернетесь. Все вы. — Он скривил губы в сторону Рена. — Даже он.

— Вернемся. — Сказала я, и я правда собиралась сделать все, чтобы сдержать это обещание. — Мы вернемся.

Я закрыла за нами дверь и прислонилась к ней спиной, а Рен прошел к комоду, отстегивая кинжалы от своего бедра. Я молча смотрела на него, но сердце яростно случало в груди.

Я любила этого мужчину.

Я любила его, потому что он следовал за мной, когда я убегала. Любила его, потому что он не бросил меня, ни когда я была в плену, ни когда я сама закрылась от него и ото всех. Я любила его, потому что он был хорошим человеком, и если бы я послала сейчас все к черту и предложила уехать прямо сейчас, он бы отправился вместе со мной. Я любила его, потому что я знала, что он всегда будет стоять рядом со мной, готовый сражаться вместе.

Я просто любила его.

Когда он закончил выгружать оружие, количество которого впечатлило бы любого другого человека, он повернулся ко мне.

Нам следовало бы проспать весь день.

Нам было это необходимо, потому что нужен был хороший отдых перед тем, с чем нам предстоит столкнуться этой ночью.

Никто из нас не заговорил, когда наши взгляды встретились и уже не отпускали друг друга. Слов не было. Они были не нужны. Желание заполнило его яркие зеленые глаза. Мое дыхание перехватило от диких эмоций, заполнивших меня по самое горло. Оттолкнувшись от двери, я подошла к нему.

Рен схватил меня за бедра и легко оторвал от пола. Я обхватила его ногами за талию. Его сильные руки обхватили мой зад, когда он приблизился к моим губам. В его поцелуях была настоящая дикость и никакого контроля. Это были жажда и требование в чистом виде, захватывающие и отчаянные поцелуи продолжались, когда он прижимал меня к своим бедрам. Я застонала ему в рот и схватила его рубашку, желая ее сорвать.

Рен поставил меня и слегка наклонился, позволив мне стянуть его рубашку. Я занялась его штанами, и он помог мне и в этом, снимая туфли и избавляясь от штанов и боксеров в рекордное время

— Раздевайся, — прорычал он. — Немедленно.

Я задрожала и выполнила его приказ, срывая с себя одежду. От нетерпения он за минуту стянул и мои туфли, и штаны и вот я была обнажена и лежала на спине, а губы Рена двигались снова коснулись моих губ. Его самая твердая часть прижималась ко мне, и я вцепилась ему в плечи, постанывая, когда он кусал мой подбородок и шею.

То, что мы делали в те мгновения….

Это было быстро и жестко, но в то же время прекрасно. Он был сначала на мне, а затем во мне. Я изгибалась под ним, пульсируя от желания и боли, когда он полностью взял контроль надо мной. Похоть и какое-то гораздо более сильное чувство подчинили меня, пока его бедра двигались в такт с моими, поначалу глубоко и медленно.

Его сдержанность пошла прахом, и он начал врываться глубже и сильнее, а я никогда не чувствовала себя настолько наполненной, и я желала все больше и больше, пока наши тела двигались в унисон. Каждое глубокое и сильное движение увеличивало интенсивность ощущений до тех пор, пока наш темп не стал лихорадочным. Мои ноги сжались вокруг него, и восхитительное чувство внутри меня все нарастало и нарастало. Я запрокинула голову, когда он задвигался еще быстрее, его бедра прижимались к моим. Он взял меня за подбородок и поцеловал.

И тогда я распалась на миллион маленьких кусочков, закричав прямо в его губы. Я не думала, что смогу выдержать еще больше этого одурманивающего удовольствия, но я смогла. Снова и снова, когда он поднялся на колени и поднял меня, он погружался в меня полностью, без остатка, и я подумала, что могу умереть. Дрожащей рукой он приподнял меня за талию к своим губам. Он сделал еще один рывок, крепко прижимная меня к себе, буквально вжимая меня в свое тело и кончил, содрогаясь.

Мои мышцы были слабыми и бесполезными к тому моменту, как он уложил меня, я расположилась на его груди, и никто из нас не двигался очень долго, пока мы пытались восстановить дыхание.

Я первая прервала молчание.

— Это было…

Его грудь поднялась от тяжелого вдоха.

— Я знаю.

Я поцеловала его грудь и позволила себе закрыть глаза, свернувшись рядом с ним.

— Айви?

— М-м-м?

— Сегодня ночью, когда Королева умрет… Я хочу вернуться к тебе. Хочу, чтобы мы спали в моей кровати. Я хочу завтра проснуться с тобой в своей постели.

Я улыбнулась несмотря на то, что в животе свернулись тугие узлы, прогоняя приятную истому. Планы на будущее — это, конечно, прекрасно, но я была чертовски напугана.

— Мне нравится эта мысль.

— Да?

— Да.

Рен прижал меня еще ближе к себе.

— Хорошо.

Я попробовала снова улыбнуться, но не смогла. Только не когда клубки беспокойства и страха сворачивались в моем животе снова и снова. Будет ли у нас еще одна ночь?

Будет ли у нас завтра?

После того, как мы проспали большую часть дня и отдохнули, сколько смогли, наша команда, за исключением Диня, прибыла в дом недалеко от знаменитого особняка Ла Лори после семи вечера. Мы вышли на улице Роял, потому что внедорожнику было никак не проехать по улице из-за большого количества туристов.

Нервная энергия переполняла меня, я ощущала ее уже много раз, но на сей раз ощущения были особенно острыми. Понимание того, что нам предстоит встретиться с самой опасной Фейри за всю историю, придавало миру особую четкость.

Все изменилось с тех пор, как я в последний раз гуляла по Роял, но в то же время, все осталось по-прежнему. Я была все той же Айви, которая шла по улице и входила в этот дом много недель назад, готовая сражаться и умереть, чтобы защитить город. Я все еще была той девушкой. Да, правда теперь у меня было кое что еще. Меня обманывали и предавали, но я стала сильнее. Я была лучше подготовлена и снова была готова защищать этот город.

Прогулка по Роял была похожа на… Боже, она была похожа на возвращение домой. Прошло так много времени с тех пор, как я ходила по этим улицам. Слишком много. Я посмотрела на улицу, вглядываясь в старые здания и тротуары полные туристов и местных, прислушалась к их смеху и крикам, к звукам рожка и сиренам вдалеке.

Дом.

Это был дом — мой дом, наш дом. И я не собиралась позволить какой-то Королеве Сук провести армию через врата и стереть это город в порошок. Черта с два. Решимость наполнила меня.

— Будь я проклята, если позволю ей победить.

— Что? — спросил Рен, подходя к обочине.

Я улыбнулась, повернувшись к нему.

— Просто мысли вслух.

Он послал мне понимающий взгляд, когда братья прошли мимо нас. Люди останавливались и смотрели на них, когда они завернули за угол Хоспитал Стрит. Я не могла их винить. Они оба были очень высокими и были похожи на Викингов-завоевателей.

Фэй и Кален шли за нами, когда мы пошли вслед за братьями. Дом был таким же страшным и неухоженным, как я помнила, но на сей раз снаружи стояли Фейри Летнего двора, охраняя вход.

В этом была разница.

Настали странные деньки.

Войдя внутрь, я снова ощутила дрожь, которую этот дом всегда вызывал у меня даже с комнатами полными людей. Майлз уже был здесь, как и несколько членов Ордена.

Я с облегчением увидела Джеки, рванула вперед и быстро ее обняла. Очевидно, ее это удивило, потому что она не сразу ответила на мое объятие.

Я повернулась и посмотрела на Дилона. Он сделал шаг назад, и я знала, что он не обрадуется всем этим объятиям.

— Я очень рада видеть вас обоих.

Джеки внимательно смотрела на меня, а Дилан уставился на мои уши.

— Что с тобой случилось, Айви?

— Долгая история, — сказала я, понимая, что Рен наблюдал за нами и прислушивался. — Но я не…

— Злая? — предположила Джеки. — Полукровка ты или нет, ты всегда была маленькой злюкой.

— Не могу не согласиться, — сказал Дилан.

Мои губы дернулись от небольшой усмешки.

— Правда.

— То, что произошло с Дэниэлом — просто отстой. — Джеки покачала головой. — Я бы и не поверила в это, но…

— Но в Ордене было слишком много необъяснимых смертей за последние несколько недель, большую часть людей просто находили мертвыми дома. — На челюсти Дилана задергалась мышца. — Обученные члены Ордена не настолько безрассудны, чтобы их можно было отследить до дома. Как только мы поговорили с Майлзом, все стало на свои места.

— А жена Дэниэла?

Плечи Джеки напряглись.

— Никто ничего не слышал о ней неделями. Мы не знаем мертва она или нет, но мы проверили их дом после разговора с Майлзом. Ее сумочка и телефон были на месте, в отличие от нее самой.

— Это плохой знак, — сказала я.

— Да, — согласился Дилан. — Мы не знаем была ли она в курсе того, что творил Дэниэл, но в конце концов это не так уж и важно. Мы потеряли больше половины местных членов.

Комок эмоций застрял в горле. Их смерти были настолько несправедливы, так бессмысленны.

— Значит, город и правда обречен, если Королева пройдет через врата со своими ордами существ из Иного Мира?

Джеки кивнула.

— Эй, — Рен кивнул им обоим, обняв меня рукой за плечи. Опустив голову, он поцеловал меня в щеку, и мое сердце сжалось в самом приятном смысле. Я любила все эти быстрые поцелуи и никогда от них не устану. Я лишь надеялась, что у меня будет возможность доказать это. — Я пойду поднимусь наверх.

— Хорошо. Я тебя догоню.

Рен пошел вперед, изучая интерьер. Ничего не изменилось с тех пор, как мы были здесь в последний раз. По крайней мере то, что я помнила, но вот воздух… Воздух был тяжелее. Я не знала, это связано с вратами, что здесь находились, или же со смертями, что произошли здесь, когда врата открылись впервые.

У меня было ужасное ощущение, что сегодня ночью мы добавим ему еще тяжести.

— Айви.

Я напряглась от голоса Принца и повернулась. Напряжение сковало мои мышцы, когда наши взгляды встретились.

Он остановился передо мной.

— Ты готова к сегодняшней ночи?

Я подняла плечо.

— Настолько, насколько возможно. А ты?

Его губы дернулись, словно он хотел улыбнуться, но не знал, как это делать.

— Настолько, насколько это возможно.

— Круто. — Я начала отворачиваться.

— Мне жаль, — сказал он два слова тихим голосом.

Дыхание перехватило, и я снова повернулась к нему.

— Что?

— Мне жаль. Я понимаю, что мои извинения ничего не значат. То, что я сделал с тобой и то, что пытался сделать… — Он остановился, его голос сорвался. — Я не прошу твоего прощения за то, что сам бы себе не смог простить, но я прошу прощения за боль и ужас, что причинил..

— Стоп, — выпалила я, быстро прикрывая глаза. Горькая смесь эмоций кружилась в моем сердце. — Я… Ценю твои извинения. Правда, но я… — Я подумала о том, что чувствовала, казалось, уже вечность назад. — Однажды я попала под внушение Фейри. Это было полностью моей виной. Я была глупой и поплатилась за это. Попав под внушение, я впустила Фейри в дом, где они убили всех, кто был важен для меня. Так что я знаю, какого это, не иметь контроля и делать то, чего никогда бы не стал, но я…

— Я понимаю, — просто ответил Принц спустя долгую паузу.

Мой взгляд метнулся к нему, и я подумала… Я подумала, что он и правда мог понять то, что я не смогла сказать. Я понимала, что он не мог себя контролировать. Он вообще был под заклятием, без свободы выбора и воли, и я думала, что это было хуже, чем то, от чего пострадали и я и Рен. Я понимала это, но мне все еще было сложно. То, что я понимала, как он стал Принцем, что ужасал меня, что он не был ответственен за это и все, что я знала об этом не меняло того факта, что прощение могло быть вообще нереальным для меня.

Принц слегка поклонился и обошел меня, направляясь наверх, а я осталась на месте, смотря на то место, где он стоял.

Сделав резкий вдох, я оттолкнула от себя беспорядочные эмоции и воспоминания о своем пленении и направилась наверх. Сейчас было не время, чтобы копаться во всем этом. Мне нужна была чистая голова, если был хоть малейший шанс выжить этой ночью.

Майлз последовал за мной в темный длинный коридор. Волны мурашек прошлись по моей коже, когда я подошла ко входу в спальню.

Я прошла через дверь и увидела Рена, стоящего у окна рядом с деревянным стулом, мое сердце ускорило свой ритм. исполняя странный танец.

— Кажется, мы прошли полный круг, да? — сказала я Рену.

Он кивнул и посмотрел на закрытую дверь шкафа — там были врата. В данный момент это была просто дверь в старом доме с белой керамической ручкой, которая, скорее всего, скрипела. Между дверью и проемом была щель. Там были небольшие трещины.

— Так и есть. — Рен замолчал, на его губах появилась однобокая ухмылка. — Правда, странный получился путь.

Обняв его рукой, я даже не подумала о том, как это выглядит для остальных. Я хотела чувствовать его кожу рядом с моей как можно дольше.

Не знаю, сколько времени прошло. Возможно, несколько минут. А может, час. Казалось, что время то тянулось медленно, то ускорялось.

Но долго ждать нам не пришлось

Принц напрягся, а затем повернулся к проходу. Странное спокойствие наполнило комнату.

— Время пришло.

Глава 34

По моей спине пробежала дрожь и руки автоматически потянулись к железным колам в набедренных ножнах. Самые крошечные волоски на теле встали дыбом. Люди вокруг меня начали реагировать на странное напряжение, нараставшее по всему дому.

Дилан резко выдохнул и его дыхание превратилось в облако.

— Это мне кажется, или температура упала градусов на двадцать?

— Тебе не кажется, — ответил Рен.

Над дверью начал появляться лед, он расползался по стенам, а снизу раздался очень высокий и женственный смешок. Леденящий до костей ветер пронесся через комнату.

— Они здесь, — прошептала Джеки, кончики ее волос приподнялись.

Ужасное ощущение дежавю накрыло меня, когда я услышала топот ног и скрип половых досок. Мы это уже проходили. Все началось здесь и это была кровавая бойня.

Я посмотрела на Рена.

Наши взгляды встретились.

Он подмигнул.

Одна сторона его губ приподнялась.

— Я люблю тебя.

— Докажешь мне это попозже.

— Докажу, — пообещала я и воздух застрял в моем горле.

Летние Фейри вышли вперед, держа в руках арбалеты, когда Фейри Королевы достигли коридора, и вот они были перед нами.

Первой сквозь покрытую льдом дверь прошла обычная Фейри и Кален попал ей в грудь быстрым и чистым ударом. Затем последовал еще один Фейри и Джеки убрала его.

А затем они пошли сплошным потоком, ломясь в открытую дверь, как нашествие саранчи. Их было так много, что они заполнили комнату, пол трещал, словно сухие старые кости под их весом. Волна Королевских Фейри поглотила наших, сбивая их на своем пути. Крики разрезали воздух, как кинжалы, зубы разрывали плоть.

Я заставила свои легкие наполниться воздухом, а затем опустила страх и волнение, которые всегда сопровождают такие битвы. Я начала действовать, меня для этого тренировали, я родилась для этого. Я убила ближайшего Фейри и отдернула кинжал. Инстинкт одержал верх. Я развернулась и убила еще одного Фейри как раз, когда Рен устремился вперед к первому появившемуся Рыцарю.

Их будет непросто убить.

Нагнувшись, он ударил Древнего плечом в живот. От такого удара Древний перевернулся. Он приземлился на спину с удивленным видом. Рен развернулся с грацией уверенного воина и вонзил терновый кол Древнему прямо в грудь. Рен развернулся, его плечи были напряжены, а рот сжат в тонкую линию.

Я повернулась на звук громких шагов. Древний направлялся на меня с глазами полными ярости. Мои мышцы напряглись, как это всегда бывало перед вступлением в бой с врагом, которого будет не так просто убить. Я ждала идеального момента, зная, что следует быть умнее. Он был сильнее меня, но и я стала сильнее, чем была, когда стояла в этом доме в прошлый раз. Он потянулся на ко мне, и я проскочила под его рукой. Выпрямившись позади него, я ударила его ногой в спину. Он зарычал от боли, когда я ударила железным кинжалом ему в шею, прикладывая все силы, чтобы порезать кость и ткани. Кровь брызнула во все стороны, покрывая мою грудь и лицо. Его рык утонул в булькающем звуке, когда кинжал вышел с другой стороны. Рванув руку вправо, я отрезала ему голову. Его тело упало вперед, а голова прямо вниз, со звуком, от которого сжался мой желудок.

Мерзость.

Такая мерзость.

Мое внимание привлек хриплый крик, и я развернулась. Сердце упало как камень. Рен был окружен, двое Древних были у него за спиной и трое Фейри прямо перед ним. Кровь сочилась из уголка его губ, и он увернулся от удара, который мог бы вырубить его или и того хуже. Его толкнули назад и Фейри запрыгнул ему на спину. Буквально. Как чертова обезьяна.

Я рванула вперед и схватила Фейри за футболку, стягивая его с Рена. Я бросила его на пол и опустилась сама, вонзая кинжал глубоко ему в грудь. От Фейри ничего не осталось к тому моменту как я выпрямилась и посмотрела через плечо.

Судя по обезглавленному телу, Рен убрал одного Древнего, но все еще был окружен, и на его лбу была ужасная рана, от которой мое дыхание перехватило. Я устремилась к нему и краем глаза увидела Принцев. Братья шли сквозь Фейри, словно ножницы разрезали бумагу. Я не видела в этом хаосе Калена и Фэй, впрочем, как и других. Я лишь надеялась, что они были все еще живы.

Схватив ближайшую к Рену Фейри, я развернула ее. Ее глаза расширились от шока, когда кол разрезал ее кожу, как горячий нож масло. Я вытащила оружие, мой взгляд уже устремился к…

В меня врезалось тело. Сбитая с ног, я упала на бок. Паника взорвалась внутри меня, когда я перекатилась на колени. Я начала вставать, но спину пронзила боль от ботинка, который выбил мои руки и ноги из-под меня. Я даже сама не поняла, как удержала свое оружие, когда мой подбородок встретился с деревянным полом.

Сжав челюсть сквозь боль, я застонала, когда пальцы впились в мои плечи, поднимая меня и переворачивая. У меня не было возможности среагировать. Секунду спустя Древний уже был на мне, душа меня руками за горло.

Он перекрыл мне доступ кислорода и сжимал хрупкие кости все сильнее. Он собирался сломать мне шею, как палку! Паника взорвалась у меня в животе. Я действовала не раздумывая. Подняв обе свои руки, я воткнула колья по обе стороны его шеи. Руки Древнего отпустили мое горло, но меня было не остановить. Закричав, я перерезала его хребет. Кровь хлынула, а Древний затрясся и упал на бок.

Перекатившись, я вскочила на ноги и повернулась к Рену. Я вышла за спину двум Фейри и ударила одного колом в спину. Другой с визгом повернулся ко мне.

— Привет! — Крикнула я, пригибаясь, так как она замахнулась на меня. Я выпрямилась в прыжке и выбила ноги из-под нее. — Пока!

Опустив кинжал, я убила Фейри, а затем вскочила. Проскользнув под рукой Рена, я направилась прямо к Древнему, подкрадываясь к нему. Занеся кол, я развернула руку как раз, когда тело Древнего дернулось передо мной. Его глаза расширились, а из глазниц повалило пламя. Рот тоже распахнулся и из него появился огонь, охватывая его щеки и горло. Он наклонился вперед…

Я отпрыгнула с траектории его падения и посмотрела на то место, где он когда-то стоял. Теперь там стоял Принц.

— Огонь? — просто спросила я, разом поглупев. Я видела, на что был способен Фабиан, но это… Это было нечто иное.

Принц осмотрел меня.

— У тебя кровь… Повсюду.

— Да, — прошептала я, переводя дыхание и делая шаг назад. — Этот огненный трюк был бы очень полезен минуту назад.

— Прости. Я был занят. — Он повернулся к двери.

Я повернулась и увидела, как девушка-Фейри пытаясь напасть на меня, буквально насадила себя на мой кинжал. Я моргнула, когда она взорвалась.

— Ну, что ж.

Потом я заметила Фэй.

Она ловко запрыгнула на стул и закрутилась как танцовщица. Она сделала несколько выстрелов из арбалета — один за другим. Каждая стрела попадала в цель, она убила трех Фейри. Когда они упали, я наконец увидела Майлза. Он был в царапинах и в крови, но все еще на ногах. Облегчение накрыло меня.

— Пригнись! — закричал Фабиан.

Я развернулась как раз, когда Рен появился около меня. Хватив меня за талию, он утащил меня вниз на пол в тот момент, когда воздух вокруг нас взорвался осколками льда.

— Какого черта? — воскликнула я, глядя на ледяные выстрелы над своей головой. Они попадали в стены, разбивая дерево. Некоторые попадали в плоть Фейри и смертных, тех, кто был недостаточно быстр.

Я закричала, когда Кален упал, пораненный огромной сосулькой в бедро. Рен выругался, а его пальцы вцепились в спину моей футболки.

Мягкое, почти детское хихиканье отразилось эхом от стен, я посмотрела на вход и затем последовали слова, древние слова, язык которых я никогда не слышала раньше. Они пронеслись над нами как поток ледяной воды, гоняя мурашки по моей спине.

Я развернулась, прижимаясь к Рену, когда в проходе появилась высокая худая тень, а затем и она сама. Королева.

Она вплыла в комнату, ее острый взгляд осматривал все вокруг и остановился на Принце. Она не держала Кристалл. Его нес Древний, что шел позади нее.

Он был размером с баскетбольный мяч, белый и выглядящий как ком снега, но когда он попал в комнату, начал светиться ярко-синим.

Фабиан первым добрался до Королевы, его тело начало светиться как утренний закат. Королева повернула запястье, и он улетел назад и врезался в стену, прикованный сосульками в каждое плечо, словно бабочка.

— Боже правый, — пробормотал Рен.

Принц напал на нее, но она снова повернула запястье, и он спиной полетел на пол.

— Сдавайся и выживешь, — сказала она, ее голос был похож на дым и тени. — Встанешь у меня на пути и умрешь.

Рен и я встали на ноги, когда Принц оторвался от стены.

Низкий грохот сотряс пол, набирая скорость и громкость. Я посмотрела назад и Рен сделал то же самое. Светло голубой свет появился в середине двери.

— Дверь! — закричала я. — Она открывает Врата.

Королева повернулась туда, где мы стояли и подняла свою руку, но мы с Реном уже знали, на что она способна. Мы разделились: он побежал в одну сторону, я — в другую.

Перепрыгивая через упавшие тела, я сделала пять шагов, прежде чем была сбита с ног и полетела назад с задницей выше головы. Удар выбил воздух из меня и кол из моих рук. На мгновение я была оглушена и не могла двигаться.

Королева расчистила дорогу.

Вот так просто.

Даже с двумя Принцами, армией Летних Фейри и оставшимися членами Ордена она расчистила себе дорогу.

Фабиан и Принц серьезно переоценили свои способности.

Королева пошла вперед с Кристаллом в руках. Теперь он светился интенсивнее, так ярко, что было больно смотреть. Я грязно выругалась, вставая на ноги.

— Помоги мне.

Я повернулась и увидела Фабиана. Подойдя к нему, я взялась за сосульки. Они глубоко застряли.

— Прости.

Моргнув, я вытащила первую. Все его тело дернулось, когда я выбросила первую сосульку, но он не произнес ни звука, пока я не вытащила вторую. Потом он закричал, упав на колени. Внезапно около него оказалась Фэй, зажимая руками рану и останавливая кровь.

Принц повернулся к нам, и в тот момент его атаковал Древний, пришедший с Королевой, он ударил Принца плечом в живот. Они упали назад, врезавшись в стену. Гипсокартон треснул, и в воздух поднялась пыль. Затем стена затряслась, и ее половина разлетелась на куски, они упали в другую комнату.

— Используй их, — сказал Фабиан, откидывая голову назад. — Используй их против нее.

Мой взгляд упал на толстые сосульки. Они были настолько холодные что обжигали мои руки. Я посмотрела наверх. Королева была почти у двери. С бешено бьющимся сердцем, я развернулась, не давая себе времени обдумать то, что собиралась сделать.

Пролетев через всю комнату, я настигла Королеву как раз тогда, когда она повернулась ко мне. На ее лице отразилось удивление, когда я подняла руку, а затем опустила сосульку. Она дернулась в сторону, и я не попала ей в грудь.

Но я не совсем промахнулась.

Сосулька вошла ей в плечо, прорезая ткани до кости. От удара все мое тело задрожало.

Закричав от боли и ярости, Королева набросилась на меня. Я даже не поняла, она ударила меня физически или это была волна ярости. В любом случае, я полетела спиной, удалилась об пол и прокатилась несколько футов. Со звоном в ушах я наконец остановилась и с опозданием поняла, что теперь была безоружна.

Я приподнялась на локти, тяжело дыша, и посмотрела через всю комнату. Королева тоже была на коленях и держалась рукой за плечо своего серебряного платья. Темная кровь заливала его перед.

Дверь шкафа внезапно открылась, и голубой свет вырвался из нее. Она открыла долбанные врата. Черт возьми.

Ветер набирал скорость, сильный и беспощадный. Дрожь сотрясала пол, а мои кудри разметались по всему лицу. Я встала на колени, игнорируя боль в каждой своей кости. Мой взгляд встретился с глазами Королевы, и затем она посмотрела налево от меня. Я тоже посмотрела. Кристалл.

Королева его уронила.

Перекатившись, я встала на ноги, а мой желудок перевернулся. Королева уже была на ногах, и она была ближе. Мои ноги скользили по пропитанному кровью полу.

Рен развернулся и побежал вперед, но было слишком поздно. Королева добралась до Кристалла первой. Я закричала, когда она коснулась его своими тонкими пальцами. Поднявшись, она прижала его к груди. Она не смотрела на меня. Не смотрела на Рена

Королева посмотрела на Принца, туда, где он проломил стену.

— Мы еще увидимся, любовь моя.

Его подбородок вздернулся, и он зарычал от ярости, отбросил тело рыцаря в сторону и рванул к Королеве, но она была быстра как тень. Она развернулась и побежала. Я не успела даже вздохнуть, прежде чем она прошла через дверь с Кристаллом в руках. Синий свет растянулся, формируя лучи. Они коснулись Королевы и засияли сильнее.

Голубой свет расширился и вытянулся, обвивая мою ногу. Он дернулся сильно и быстро, выбивая пол из-под меня. Я упала и меня потащило в сторону двери.

Понимание пришло быстро. Кровь… Я была вся в крови. И часть ее должна была быть моей и это означало…

Моя кровь, должно быть, попала на Кристалл.

Меня должно было засосать в Иной Мир вместе с Королевой.

— Рен! — закричала я, цепляясь за пол. Мои ногти ломались. Еще один крик вырвался из меня, когда меня затащило в открытую дверь. Размахивая руками, я схватилась за дверной проем. Я посмотрела назад и там не было ничего, кроме тьмы за синим светом. Сила Иного Мира тянула, вытягивая мои руки пока я не ощутила, что мои мышцы просто рвутся. Мои пальцы соскользнули, и я потеряла хватку.

Я почувствовала, как опираюсь о что-то, а потом мой взгляд встретился с глазами Рена. Боже мой, он был там, его ноги были по ту сторону двери. Мое тело оторвалось от пола.

— Держись! — закричал он, его лицо напряглось.

— Рен, Боже, Рен! — кричала я в панике и ужасе, что пронизывали меня до костей.

Сила росла, поднимая Рена вверх, и я знала, что это было слишком. Оно засосет нас обоих. Нас двоих.

Нет.

Я не могла допустить, чтобы это случилось с ним. Я не могла.

Мое тело развернулось так, чтобы я смогла увидеть его лицо. Наши глаза встретились.

— Рен. Отпусти. Пожалуйста! Пожалуйста, отпусти. Ты должен меня отпустить.

Его лицо наполнилось ужасом.

— Никогда, Боже, никогда!

— Ты должен. — Растянутые до предела руки и плечи горели словно в огне. — Я люблю тебя, Рен. Я так тебя люблю, но ты должен отпустить…

— Стоп! — закричал он, его красивое лицо исказилось от отчаяния. — Я не отпущу.

Слезы застилали мои глаза.

— Ты должен. Ты…

Я обняла Рена за талию и почувствовала, как меня потащили вперед к свету в дверном проем, прямо на колени к Рену, мы оба упали назад. Я смотрела поверх плеча Рена, пока его руки вокруг держали меня.

Принц.

Господи.

Принц затащил меня, затащил нас и освободил.

Ветер пронесся по комнате, а затем его словно засосало обратно в дверь. Развернувшись в руках Рена, я широкими глазами смотрела, как голубой свет пульсировал, сначала раз, потом второй, а затем он сжался до точки в бесконечной темноте и после не было ничего, кроме пронизывающей тьмы.

Врата в Иной Мир закрылись, засосав в себя Королеву и Кристалл.

Глава 35

Мы медленно поднялись. Принц помогал брату встать, а Фэй стояла рядом с Каленом, обняв его одной рукой за плечи и поддерживая.

Майлз сидел рядом с Диланом и Джеки. Все мы были еще живы, но мы…

— Мы не справились, — прошептала я, глядя на запечатанные Ворота. — Мы потерпели неудачу.

Все молчали, когда Рен обнял меня за талию, притягивая к себе. Я почувствовала, как его губы коснулись моего виска, но горькое разочарование захлестнуло меня, почти лишив последних сил.

Мы не справились.

Королева ушла, но она обещала вернуться с ужасной, чудовищной армией. Возможно, через несколько дней. Или несколько часов, если нам не повезет.

Я отшатнулась назад.

— Но неужели мы действительно потерпели неудачу? — Спросил Дилан. — Королева исчезла. Так же как и все Древние…

— Мы понятия не имеем, все ли Древние ушли, но мы должны были уничтожить почти всех из них. — Майлз встал, прихрамывая вперед, поднимая упавший кол. — Но у Королевы есть Кристалл в Ином мире. Она может вернуться в любое время…

— Это будет не так уж и долго. — Голос Фабиана был хриплым. — Ты ударила ее одной из сосулек, верно?

Повернувшись, мы посмотрели на него, и у меня отвисла челюсть. Он был какого-то призрачного цвета. Мой взгляд метнулся к Калену. И он тоже был таким. Оба едва держались на ногах, все их конечности дрожали.

— Я это сделала. Я попала ей в плечо. Довольно глубоко.

Принц пристально посмотрел на меня.

— Правда? Ты уверена?

— Да. Попала в кость. А что? — Я отстранилась от Рена. — В чем дело?

— Если она была ранена своей собственной магией, своим собственным оружием, то она… — Принц замолчал, а потом сделал то, чего я не слышала от него с тех пор, как чары были разрушены.

Принц рассмеялся — глубоким, громким смехом.

Рен шагнул вперед, его движения были напряженными.

— Ты можешь рассказать нам, что происходит? Потому что я не вижу ничего смешного в этой ситуации.

— Я тоже, — пробормотал Майлз, пряча кол в ножны у бедра.

— Чтобы оправиться от раны, нанесенной одной из этих сосулек, требуется какое-то время. Это убило бы любого смертного. — Принц снова повернулся к брату и обнял его за талию. — Но для Королевы быть раненной собственной магией — это катастрофа. То же самое касается и любого из нас.

— Так что же это значит? — Спросила Джеки, вытирая кровь со щеки. — Это ее убьет?

— Нет. — Принц подвел Фабиана к Воротам. — Но это сильно ослабит ее на очень долгое время.

Я не смела позволить какой-либо надежде расти во мне, когда я хромала за ними, но я помнила, что он упоминал об этом, когда говорил нам, что ослабит их.

— Долго — это насколько?

— Несколько месяцев, — ответил он.

— Несколько месяцев? Ты что, издеваешься? Это не так уж много времени. — Хотя это было лучше, чем недели или несколько часов, но все же недостаточно долго.

Он остановился и оглянулся через плечо.

— Месяцы в Ином мире — это несколько лет в мире смертных.

— Лет? — Повторил Рен. — Во множественном числе?

— Во множественном числе, — ответил Принц. — И пока она слаба, она не сможет собрать армию. С ее ослабленными и ранеными силами она не получит много сторонников. Не в Ином Мире, где только сильные и полностью наделенные властью получают поддержку.

Мое сердце громко стучало в груди.

— Так что же все это значит?

— Это значит, что мы не потерпели неудачу, — ответил он, слегка улыбаясь. Улыбка была теплой, но не доходила ему до глаз. Мне казалось, что ни одна из его улыбок этого не сделала. — У нас будут годы, чтобы подготовиться к ее возвращению.

Я захромала вниз по ступенькам, в моей голове смешались противоречивые мысли и эмоции. Неужели мы потерпели неудачу? Да? Нет? Я не была уверена, и я была слишком уставшей, чтобы действительно думать об этом, и чертовски рада тому, что мы все были живы, чтобы корить себя за то, что не заполучили Кристалл или не убили ее.

Я бы оставила это на завтра.

Потому что у нас будет завтрашний день.

— Айви! — Динь закричал, как только я добралась до нижней ступеньки лестницы.

Я резко остановилась, когда он рванул прочь от Фабиана и почти схватил меня, обхватив своими длинными руками.

— Ты жива!

— Да, — пискнула я. — А я думала, что ты должен был остаться в отеле.

— Я там был, но не мог долго ждать. Я появился как раз в тот момент, когда все спускались по лестнице. — Он качал меня взад-вперед. — Я вышел совсем один и нашел это место!

— Он был не один. — Я услышала голос Таннера. — Он начал волноваться, и мы не смогли его остановить.

Зажмурившись, я обняла его в ответ, слишком счастливая, чтобы снова обнимать его, чтобы злиться на то, что он не послушал нас.

— Что случилось? — Спросил Динь, и я отстранилась, когда Фэй начала все объяснять.

Рен подошел к Принцам, пока Динь переживал нервный срыв, и я увидела, что Таннер пришел не один. Брайтон была с ним, задержавшись на заднем сиденье. Она смотрела на двух Принцев, ее красивое лицо было бледным.

— Нам нужно отвезти моего брата обратно в отель, — сказал Принц. — Ему нужно отдохнуть, как и Калену.

Динь отодвинулся от меня и поспешил к Фабиану.

— С ним все будет в порядке?

— Будет.

— Что мы можем сделать, чтобы помочь им? — Спросила я.

— Ничего, — ответил он. — Все, что мы можем сделать, — это подождать, пока эффект не пройдет.

Глядя на бледные и осунувшиеся лица Фабиана и Калена, мне стало жаль их.

— Как долго?

— Слишком долго, — проворчал Фабиан. — С нами все будет в порядке… Через несколько недель.

Недель? Мои глаза расширились.

— Я… Я взяла с собой внедорожник. — Брайтон прочистила горло и заговорила снова: — Я могу отвезти их обратно.

Я судорожно вздохнула и подошла к тому месту, где стояли Принцы. Рен уже был там.

— Эй, — сказала я, переводя взгляд с одного на другого. — Я просто хочу поблагодарить тебя за то, что ты спас нас — спас меня там. Если бы ты этого не сделал…

Он пристально посмотрел на меня.

— Тебе не нужно меня благодарить. Никогда.

Я неловко пошевелилась.

— Но я должна. Мы должны.

— Она права. — Плечи Рена напряглись, когда он протянул руку Принцу. — Спасибо тебе, Принц.

Принц перевел взгляд с руки Рена на его лицо, а затем, после долгой паузы, пожал ему руку.

— Всегда пожалуйста. — Отпустив руку Рена, он посмотрел на меня. — И меня зовут вовсе не Принц. Я — Кайден.

Слабый солнечный свет просачивался сквозь тяжелые шторы, скользя по полу спальни к кровати. Я понятия не имела, сколько сейчас времени, так как Рен, очевидно, не доверял часам, но я знала, что сейчас, должно быть, уже вечер.

Как мы и говорили накануне, мы не вернулись в отель «Добрый Фейри» вчера вечером, когда все вышли из дома на Ройял Стрит. Мы вернулись к Рену, потому что мы… Потому что мы могли, и теперь мне казалось, что я спала целую вечность, но когда я смотрела на крошечные пылинки, танцующие в потоке света, я не была уверена, что готова проснуться.

Зажмурившись, я пошевелила бедрами, когда волна беспокойства захлестнула меня. Рука на моей талии напряглась, притягивая меня обратно к твердой, теплой груди.

— Ты должна еще поспать, — глубокий голос Рена прогрохотал по коже моей шеи.

Потянувшись вниз, где его рука лежала на моем животе, я переплела свои пальцы с его.

— А разве ты не должен спать?

— Ты уже проснулась. — Он поцеловал меня в шею. — И я тоже.

Иногда я задавалась вопросом, есть ли у него внутренняя система сигнализации Айви и взимает ли он за нее ежемесячную плату. Я сжала его руку в ответ. На мгновение воцарилась тишина, а затем он перевернул меня на спину, и я обнаружила, что смотрю в сонные, красивые зеленые глаза.

Вьющиеся каштановые волосы упали вперед, коснувшись его бровей, когда он приподнялся на локте надо мной.

— Я не собираюсь спрашивать, все ли с тобой в порядке. — Он откинул назад прядь моих волос и пристально посмотрел на меня. — Только не надо все это держать в себе. Многое произошло, и даже если у нас есть годы, прежде чем мы снова встретимся с Королевой, многое еще произойдет.

Я проглотила комок эмоций и прошептала:

— Я обещала, что не буду этого делать.

Рен ждал, глядя на меня сверху вниз.

Сделав судорожный вдох, я медленно выдохнула.

— Неужели ты думаешь, что у нас действительно есть годы до возвращения Королевы?

Кончики пальцев Рена скользнули по моей щеке, избегая багровых синяков и грубых порезов, появившихся за ночь.

— Судя по тому, что они сказали, у нас нет никаких оснований полагать, что это не так.

— Верно, — пробормотала я. — Но что, если они ошибаются?

— А что, если это не так? — Он провел большим пальцем под моей губой. — А что, если нам придется прожить еще несколько лет и быть уверенными, что мы будем готовы, когда она вернется? Годы, малышка. Это очень долго. Это очень много для жизни.

Узел эмоций, лежащий в глубине моего живота, ослабел. Он не исчез полностью, но стало легче дышать. Рен был прав. Не было никаких причин, чтобы братья ошибались. У нас могут быть годы.

— Все кончено, — сказала я, потому что чувствовала, что должна это сказать. — На данный момент все кончено.

Рен быстро поцеловал меня в кончик носа.

— Да, на сегодня все кончено.

Я закрыла глаза, позволив этому действительно произойти. Это все еще казалось нереальным. Что мы живем не по секундам, а изо дня в день.

Он поцеловал меня в лоб.

— Ты будешь беспокоиться об этом, но потом тебе станет легче. — На этот раз он поцеловал меня в уголок губ и тяжело вздохнул. — Но ты и так это знаешь.

Я знала.

Опустить тот факт, что Королева может и, скорее всего, вернется, будет нелегко. Но я не могла жить в страхе. Большое количество страха — это одно, но мы….

Мы действительно не потерпели неудачу прошлой ночью.

Я открыла глаза.

— Когда она вернется, мы будем готовы убить эту суку.

Рен усмехнулся:

— Ты так горячо говоришь об убийстве злых Фейри.

У меня вырвался смешок, и впервые за долгое время я позволила себе по- настоящему заглянуть вперед. У меня практически вся жизнь была впереди — вся жизнь с Реном. Конечно, у нас все еще был свой долг. Любой из нас мог погибнуть во время следующего патрулирования, но с помощью Летнего Двора это был уже не только Орден.

У нас могло бы быть будущее.

Время от времени может появится жажда. Хотя с тех пор, как мы уехали из Калифорнии, у меня не было никакой жажды, я знала, что она может вернуться, но если это случится, я справлюсь с ней. У нас было будущее то, которое я хотела начать прямо сейчас, — обнадеживающее, светлое будущее.

Я вздернула подбородок, и без слов Рен подчинился тому, что я хотела больше всего. Рен поцеловал меня, и это было глубоко, всепоглощающе и прекрасно во всех отношениях, что вызвало слезы на моих глазах. Все, что Рен чувствовал ко мне, он выражал в этом поцелуе, в каждом поцелуе, и когда он убрал одеяло между нами, он вошел в меня.

То, как наши тела соединились, было совсем не похоже на предыдущую ночь, когда мы вернулись к дому Рена и сразу же побежали в душ, смывая всю кровь. Это было быстро и жестко, как будто это был единственный способ доказать, что мы все еще живы, что в конце концов мы все еще были друг у друга. Но сейчас все было по-другому. Рен двигался мучительно медленно, как будто это был первый раз.

Губы Рена не отрывались от моих губ. Не тогда, когда мы двигались вместе, и наши бедра толкались навстречу друг другу. Ни разу, пока его руки держали мои, удерживая их по обе стороны от моей головы. Даже когда я обвила ногами его талию, унося его так далеко, как только могла. Мы целовались так, словно пили друг друга, делая глоток за глотком.

Здесь не было места для слов. Для них не осталось места, так как темп наших бедер ускорился. Были только тихие стоны и более глубокие стоны в те короткие секунды, когда мы не целовались. Пот пропитывал наши тела, блестел на коже. Каждый мускул в моем теле, казалось, сжимался и разжимался нескончаемыми волнами.

Это было… Это было занятие любовью — сладкое, спокойное и обжигающее душу. То, как он растягивал каждый поцелуй, каждый толчок, уничтожало меня самым лучшим образом. Я никогда не чувствовала себя ближе к Рену, более влюбленной, чем сейчас.

Рен прервал поцелуй, когда кончил, произнося мое имя на моих губах таким глубоким, гортанным голосом, что у меня подогнулись пальцы ног и я упала на край блаженства. Меня охватила жесткая дрожь. Освобождение, струящееся по всему моему телу, выдуло почти все мысли из моего разума, оставляя место только для накатывающего удовольствия.

Когда мы кончили, только когда наши сердца наконец замедлились, и я лежала, свернувшись калачиком в его объятиях, прижавшись щекой к его груди, мы оба заговорили.

— Что теперь будем делать? — Спросил Рен, пока его рука лениво скользила вверх и вниз по моей спине.

Это был напряженный вопрос, потому что я знала, что он не спрашивал о том, что мы будем делать после умопомрачительного секса. Он думал о будущем.

— Я не знаю, — сказала я через мгновение. — Я думаю… Я думаю, что хотела бы вернуться в университет.

— Да? — Его пальцы запутались в моих волосах.

Я сделала неглубокий вдох.

— Я пропустила весенний семестр, но могу начать учебу летом или осенью.

— Я думаю, что это хорошая идея.

Возбуждение расцвело в центре моей груди, раскрываясь подобно розе, распустившейся в первый раз. Я выглядела по-другому, но не настолько, чтобы смертные действительно что-то заметили. Я легко могу оказаться среди людей. Ничего особенного.

— Мне бы очень этого хотелось.

— Я могу навещать тебя в кампусе, — предложил он. — Ну, знаешь, просто чтобы отвлечь внимание.

— Это будет полезно.

— Я буду стараться.

Усмехнувшись, я провела пальцами по его напряженному животу.

— А как насчет тебя?

Он даже не стал тратить ни секунды на ответ.

— Что бы ты ни хотела делать, где бы ты ни хотела быть, я всегда буду рядом.

— Правда? — Я подняла подбородок, чтобы видеть его лицо.

— Правда, — повторил он. — Но я подумал, что мы могли бы взять отпуск. Я думаю, мы это заслужили.

Улыбку, промелькнувшую на моем лице, было не остановить.

— Отличная идея.

Его прекрасные зеленые глаза были очень яркими.

— Куда бы ты хотела поехать?

— Куда-нибудь в холодное место, — тут же ответила я. — Куда-нибудь, где будет снег, и мы сможем лепить снеговиков, и пить горячий шоколад, и… Заняться сексом перед потрескивающим камином.

— Я думаю, что знаю несколько хороших мест у себя дома, — ответил он. — И мне очень нравятся твои планы насчет отпуска.

— Та часть, где говорится о сексе?

— Возможно.

Я рассмеялась и снова прижалась к нему. Пока я лежала с ним, меня охватило удивление, когда я осознала, что впереди будет завтрашний день, неделя, месяц, годы. По какой-то причине до этого самого момента мне не приходило в голову, что у нас будет настоящее будущее, если только нас не убьют на работе или не переедет мчащийся троллейбус.

— Полагаю, теперь мы действительно можем это сделать?

— Сделать что?

— Планировать. Мы действительно можем планировать. — Я прикусила нижнюю губу. — Какое-то время я действительно не думала, что у нас будет будущее. Понимаешь? Я просто перестала думать о… Завтрашнем дне.

Рука Рена на мгновение замерла, а затем снова начала двигаться. Он молчал.

— Что? — Я подняла голову и встретилась с ним взглядом.

— Ты хотела, чтобы я тебя отпустил.

— Рен…

— Ты хотела, чтобы я отпустил тебя, а если бы я это сделал, то тебя бы уже не было.

— Я не хотела, чтобы ты попал в Иной Мир вместе со мной, Рен. Ты злишься из-за этого?

Его зеленые глаза наполнились недоверием.

— Какая- то часть меня злится. Вероятно, часть меня будет злиться на то, что ты была готова расстаться со своей жизнью…

— Я вовсе не собиралась рисковать своей жизнью. — Я села прямо. — Все произошло так быстро, и я поняла, что тебя вот-вот засосет внутрь, и я…

— Спасла меня. Я знаю. Я это прекрасно понимаю. — Его рука опустилась на мое голое бедро. — Но это вовсе не значит, что мне это должно нравиться. — Он опустил взгляд. — Но мне нравится это прямо сейчас.

Я закатила глаза.

— Перестань пялиться на мою грудь.

Он выгнул бровь и медленно перевел свой пристальный взгляд на меня.

— Ты серьезно говоришь мне не делать этого? Ты точно меня знаешь?

У меня вырвался невольный смешок.

— Они слишком отвлекают, Айви. — Он провел пальцами по одной груди, заставив меня резко втянуть воздух. — Они такие красивые и сейчас выглядят такими одинокими. Красивая грудь никогда не должна быть одинокой.

Я шлепнула его по руке.

Игривая улыбка заполнила его сочный рот, а затем исчезла, как будто ее никогда и не было. Он положил руку на грудь, прямо над сердцем.

— Мысль о том, что я могу потерять тебя, пугает меня до чертиков, Айви. Тот шок и гнев, которые я испытывал — шок и гнев, которые я до сих пор испытываю и, вероятно, всегда буду испытывать, в какой-то степени подпитывались ужасом от осознания того, что ты могла оказаться в ловушке там, с Королевой и Бог знает, чем еще.

По моему телу прошли мурашки. Сама мысль о том, чтобы оказаться в ловушке в Ином мире вместе с Королевой, даже тяжело раненной Королевой, приводила меня в ужас, потому что я знала по опыту, что это повлечет за собой.

Это было бы не очень классно.

— Мы через многое прошли, — прошептала я. — Нам обоим предстоит многое пережить.

— Да. Знаю.

И я знала, что еще долгие годы мне будут сниться кошмары. Может быть, так и будет до самой смерти. Я все еще просыпалась от сна, полной паники, что я снова там, с цепью на шее, или что я была в нескольких секундах от того, чтобы быть пойманной в ловушку в Ином Мире. Как и горе, этот вид страха не уйдет легко.

Я сглотнула от внезапного комка в горле, и он, закинув одну руку за голову, пристально посмотрел на меня.

— Я хочу, чтобы ты знала, что я не держу на тебя зла. Все совсем не так. Серьезно.

Я знала, что это не так, это было не в его стиле.

— Я больше не хочу, чтобы ты так себя чувствовал.

— И я не хочу… Я действительно не хочу… — он на мгновение закрыл глаза. — Это просто… Когда я думаю о том, что могло бы произойти, что почти произошло, это потрясает меня. Это возвращает меня в ту самую секунду, но не задерживает меня там надолго.

Перебросив волосы через плечо, я положила руку на его твердый живот.

— Я все поняла. Поняла. Как я уже говорила, если бы ты попросил меня отпустить тебя, я бы разозлилась.

— Ты бы врезала мне по яйцам.

Усмешка тронула мои губы. Я бы так и сделала. Я бы сделала это до тех пор, пока он не смог бы увести свою прекрасную задницу в Иной Мир.

Рука на моем бедре переместилась на спину. С малейшим нажимом он вернул меня к своей груди, туда, где я лежала раньше. Он поцеловал меня в макушку.

— И как я уже говорил, я понимаю, почему ты решила, что именно это и должно было произойти. Мне неприятно это говорить, но я понимаю.

Я прижалась губами к его груди, а затем обняла его за талию, сжимая так сильно, что он рассмеялся.

— Боже, — пробормотал он. — Ты слишком сильна.

Хихикая, я снова сжала его, но на этот раз не так сильно.

Прошло несколько мгновений, а затем Рен сказал:

— Я знаю, что уже говорил тебе об этом раньше, но мне нужно повторить это снова. Тем более сейчас.

— Ты думаешь, моя грудь все еще выглядит одинокой?

Рен рассмеялся:

— Хочешь верь, хочешь нет, но я шел совсем не в том направлении.

— Ну, это просто потрясающе.

— Я знаю. — Тогда он сел, увлекая меня за собой, мои волосы рассыпались по плечам, и мы оказались лицом к лицу. На мгновение, как это часто бывало, я немного растерялась, глядя в эти прекрасные глаза. — Я был до смерти напуган, когда думал, что потеряю тебя, но в то же время я был так чертовски потрясен тобой.

Я моргнула.

— Что?

Его глаза искали мои, когда он протянул руку между нами, поймал пряди моих волос и убрал их назад.

— Ты пошла за ней с этой сосулькой, зная, как это опасно. Но ты все равно это сделала.

— Ты бы сделал то же самое, — рассуждала я.

— Дело не в этом. — Рен погладил меня по щеке. — Ты сделала такой бескорыстный выбор. Часть меня хочет держать тебя взаперти и желательно прикованной к кровати из-за этого, но я не думаю, что когда-либо в своей жизни я был более впечатлен кем-то еще.

Тепло начало проникать в мои щеки и растекаться по горлу.

Рука Рена скользнула и обвилась вокруг моего затылка.

— Я люблю тебя, Айви. Я думаю, что ты чертовски красива и сексуальна. Ты такая забавная и чертовски умная, что иногда я чувствую себя недостойным тебя.

— Рен, — прошептала я, мои глаза наполнились слезами, когда я положила руку ему на грудь.

— И я чертовски восхищаюсь тобой, — продолжил Рен, его голос стал хриплым. — В тебе так много удивительного, Айви, но самое главное — ты чертовски храбрая.

Храбрая.

Опять это слово.

Это слово так много значило для меня, и я знала, что Рен был прав. Он гордился мной, но еще больше я гордилась собой тем, что я была готова сделать и что я сделала.

Я улыбнулась и наклонилась к нему, прижавшись лбом. Я была храброй, и у меня была вся моя жизнь, чтобы быть храброй.

— Я люблю тебя, — прошептала я.

Губы Рена изогнулись в усмешке напротив моих.

— Докажи это.

Примечания

1

«Север помнит» — отсылка к первому эпизоду второго сезона фэнтезийного сериала канала HBO «Игра престолов».

(обратно)

2

Детоксация — естественное и искусственное удаление токсинов из организма.

(обратно)

3

Государственный природный заповедник «Торри Пайнс» формально находится в черте города Сан-Диего. И вместе с тем он остаётся уголком подлинно нетронутой природы: здесь находится наиболее дикая полоска земли (площадью 8 кв. км) на всем Южном побережье Калифорнии.

(обратно)

4

Атриум — это центральная часть древнеримского жилища, внутренний световой двор, в который выходили остальные помещения.

(обратно)

5

Набережная в Лос-Анджелесе.

(обратно)

Оглавление

  • Информация о переводе:
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31