Ещё раз (fb2)


Настройки текста:



Дронт Николай ЕЩЁ РАЗ

Шизофрения

Брат

Когда всё началось, точно не помню, даже год. Но ещё перед школой, зимой. Мы тогда жили в бревенчатом двухэтажном доме, в коммунальной квартире. Почти центр Москвы, 2-ой Спасский тупик. Раз тупик, то туда не заезжали автомобили. А коли не заезжали, то от высокого каменного забора почти до середины тупика насыпали и раскатали снежную горку. Окрестные детишки катались с неё, кто, на чём мог. Я, понятно, тоже. До сих пор помню - лежу на санках, физиономией вперёд, как положено космонавту в ракете. Ребята во дворе почему-то считали, что Гагарин именно так летает в космос. Друзья меня, изо всех своих невеликих сил, толкают вниз. Лечу, аж дух захватывает. И тут к нам под кирпич заворачивает грузовик...

Да... Были бы современные санки с задним поручнем для спины, может и не было бы рассказа. А так, сам не знаю как, сполз с санок, они уехали вперёд, я лечу за ними, пытаясь тормозить. В общем, санки раньше, я чуть позже, аккурат промеж колёс вписались. Но водитель тоже тормозил. Детей давить, видать, не собирался.

Помню, вылезаю из-под колес, реву, хоть вроде уже большим считаюсь. Шапки нет, голова в крови, о какую-то железяку днища разбил. Но реву не из-за боли. Раздавленные санки под задним колесом лежат. Жалко мне их, спасу нет.

Что случилось потом, не помню. По рассказам, девчонка, что передо мной ехала, проскочила, а парень, который после, успел отвернуть, один я под машиной оказался. Если бы с санок не сполз, не понятно, чем бы дело кончилось, а так только в больницу, с сотрясением мозга попал. И шофёра родители чуть не убили.

Ну, случилось и случилось, со временем наезд не то что забылся, просто вспоминать повода не было. И не вспоминали до второй четверти моего четвёртого класса, вот тогда с моим братом Славиком случилось несчастье.

Соседка по коммуналке, старушка, бывшая дворянка, сочла своим долгом, мне, тогда ещё дошкольнику, всю правду про мою мать рассказать. Самое главное рассказала - про то, что у брата Славы другой отец, а моя родительница уголовница, которой место в тюрьме.

После войны мама, семнадцатилетней девчонкой, работала на хлебозаводе в Сокольниках. Не знаю подробно, как и что, но обнаружились хищения, надо было кому-то сесть. Уговорили её, как самую молодую, взять на себя вину. Объяснили - несовершеннолетняя, много не дадут. А уж ей и передачи будут, и плащ-пыльник подарят. Пару крепдешиновых платьев обещали... Такой ещё момент - в 1947 году отпускали из-под стражи беременных и только родивших. Амнистия или не знаю что, но если по мелочи села, да брюхатая, то отпускали. А уж с этим-то делом нашёлся сердечный дружок, который вызвался помочь. Сынок начальника цеха, который её уговаривал помочь.

Не обманули, кстати. И передачи были, и одёжка. Даже из-под стражи через два месяца после суда освободили. Вот так родился мой старший брат Слава.

Хотя мать ребёнка родила, за его отца на себя вину взяла, тот на ней не женился. Дед Славки помогал деньгами и продуктами, вполне прилично помогал. А отец семью создавать не захотел. Зачем? Баб после войны избыток, надо всем внимание оказать. Да и спился скоро.

Только к середине 50-х мама вышла замуж. Решила, лет уже прилично сколько, потешилась и хватит, пора остепениться. Женщина она была видная, весёлая, красивая. Погулять любила, однако меру знала. Поклонники были, но сплетни ходили умеренно. Где-то познакомилась с молодым, интересным мужчиной. Да, он рабочий на заводе, зато любит её и берёт замуж с сыном. Заодно, им целых две комнаты от работы дают. Пусть в коммуналке, так ведь не в бараке. Почти все живут в коммунальных квартирах. Водопровод есть, горячая вода из колонки. Только живи и радуйся. Словом, поженились, а вскоре родился я.

Отец меня любил, мать... тоже любила, конечно, но брата любила больше. Кстати, было за что. Красавец, модник. Из дому не выйдет, не начистив ботинки. Мама подшивала брюки, чтобы штанины по-особому падали на задник обувки. Музыкант. Ксилофон, ударные и гитара. Все девчонки его были. Меня к ним с записочками посылал. А я гордился. Хотя не понимал, в чём интерес с девчонками целоваться, да ещё их конфетами кормить.

Денег брату вечно не хватало, даже из моей копилки вытаскивал. Была такая глиняная кошечка, с прорезью на затылке. Так Славка умудрялся оттуда новые монеты вытрясти, а старые, дореформенные гривенники для звону кинуть. Я не обижался, он и меня конфетами угощал.

Потом его забрали на Северный Флот. Три года надо было отслужить. Помню, как он из Североморска в отпуск приехал. Флотская форма, бескозырка с развевающимися лентами, большой синий воротник с тремя белыми полосками. Я братом гордился. Мама тоже на сына налюбоваться не могла. Когда он попросил добавить 10 рублей на самолёт, чтобы дома подольше побыть, дала, хотя у нас самих было с деньгами не очень. Заняла у подружек. Моего отца она, к тому времени, выгнала. До сих пор не знаю, что у них не сложилось.

Больше брата не видел. Мать была на похоронах, а я нет. Какой-то корабельный трос лопнул, и по Славику попало оборвавшимся концом стального каната. Его не только поломало, ещё и с палубы выкинуло. А море на Севере холодное. Вытащили быстро, однако в госпитале он умер. Не то канат ему внутренности отбил, не то воспаление лёгких доконало. Хотя, по большому счёту, какая разница? Умер человек, похоронили. А мелкие подробности... Лично мне, они не особо интересны. Мать с похорон приехала вся чёрная. Меня обнимает, плачет, говорит: "В армию тебя ни за что не пущу!"

Военкомат

В то время на месте всего 2-ого Спасского тупика уже построили одно высотное здание с кинотеатром. Старый бревенчатый дом разобрали, и наша семья получила двухкомнатную квартиру в девятиэтажке. Малогабаритную, правда, но тогда всякая отдельная квартира ценилась. Пусть санузел смежный и ванна сидячая, зато балкон есть. И лифт. Пол из досок, крашенных суриком. Кухня больше 8 метров. Хорошая квартира, однако сразу после заселения у матери с батей разлад и пошёл.

Ближайшим соседом у нас был врач, психиатр из диспансера. Мама после похорон брата про тот случай, когда я под машиной санки потерял, вспомнила и отвела меня ко Льву Ароновичу. Тот с мамой поговорил, старую выписку из больницы прочитал, рентгеновский снимок посмотрел, потом со мной пообщался, затем опять с мамой. По результату, доктор объяснил, что я хоть не сильно, но болен. Это не страшно, здоровых людей вообще нет, есть только недообследованные. Рассказал, что после попадания под автомобиль я машин боюсь, считаю их немного живыми. Что... Много чего мне про меня рассказал... В четвёртом классе тогда учился, верил взрослым и говорил, что мне было велено другим врачам, когда пару раз меня в санаторий отправляли.

Я, в принципе, ни о чём таком не думал, пока в начале 1972 года, в 17 лет не попал на медкомиссию по приписке. В школе мальчишки знали - в армию положено идти, если не был, значит ущербный. Или умный, в институт попал, тогда оно понятно. В семнадцать лет я вымахал здоровым жлобом. Приятели ласково кликали Кабаном, Шкафом или Шифоньером. Год я отходил в секцию бокса, три года занимался самбо, за школу бегал на лыжах и кросс. Самый сладкий клиент военкомата. Бери такого, тут даже думать нечего. Ан нет! Они посмотрели карточку из поликлиники и отправили по врачам.

Стайка парней босиком, в одних трусах, ходила по кабинетам. И ведь не мёрзли. Нам мерили рост, взвешивали, заставляли дышать в шланг, чтобы измерить объём лёгких. У окулиста мы читали буквы в таблице для проверки остроты зрения, в альбоме разглядывали пятнышки, складывающиеся в цифры. Кто их не видел, того объявляли дальтоником. Правда, в армию таких всё равно брали.

Когда ждали очереди перед кабинетом психиатра, выясняли у только вышедших, о чём там спрашивают. Один рассказал:

- Меня просили: "Что общего между птицей и человеком?" А я им отвечаю: "Оба какают!" Гы-гы!

Другой кивнул и авторитетно поставил диагноз:

- Стройбат. Где-нибудь за Уралом.

- С чего бы вдруг?! - возмутился рассказчик.

- Знаешь, почему в армии не играют в КВН? Весёлые по одну сторону Урала, находчивые по другую. А раз ты ещё и приколист, то будешь в стройбате лёд колоть.

Когда меня вызвали, доктор выяснять ничего не выяснял и ни о чём не спрашивал, сразу сказал, что придётся 10 календарных дней отлежать в больнице. Там решат - гожусь в армию или нет. Я попытался было заикнуться, дескать, полностью здоров, но врач понимающе кивнул:

- Вот там это и подтвердят.

Прочие врачи ничего такого не нашли. В конце концов, нас отпустили, только некоторым велели прийти повторно. Меня же сразу обрадовали, сказали, офицерское училище мне точно не светит, хоть я туда и не просился. Вот если хочу получить направление от военкомата на автокурсы в ДОСААФ, то зря. Зато на курсы радиотелеграфистов меня тоже не пошлют. С таким диагнозом в армии вообще делать нечего. Хотя, конечно, в больнице полежать придётся, но даже если вдруг случайно скажут "годен" ни в одно нормальное место таких не посылают.

Подсуропила мне мама. Главное, вернуть ничего нельзя - я же с четвёртого класса в диспансере наблюдаюсь, значит, по-любому придётся проверяться в психушке.

Из диспансера позвонили, вызвали на консультацию. Лечащий врач у меня не изменился, хотя я опять был прописан в коммуналке. Другой, понятно. У бабушки стало плохо со здоровьем, вот она и прописала меня к себе, чтобы площадь не пропала. Дело было сложное, пришлось походить по кабинетам районных инстанций, однако увенчалось успехом. Когда бабушка умерла, я остался прописанным в её комнате. Жить там не жил, но приезжал часто.

Так вот, Лев Аронович, психиатр, ведущий меня с четвёртого класса, когда я пришёл на приём, объяснил, что миновать больницу нельзя, без неё мне просто не выдадут приписное свидетельство. Однако при правильном поведении лежать придётся всего один раз, затем получу освобождение и дальше уже буду жить спокойно. Деваться некуда, пришлось соглашаться на обследование.

В начале марта позвонили, велели в понедельник утром явиться с документами. Причём, надо рассчитывать ровно на 10 дней, раньше не отпустят, но и позже не задержат. Больница, понятно, была психушкой, самой старой из московских. Матросская Тишина. Забор к забору с тюрьмой. Возмущаться и отказываться ложиться бесполезно. Дело не в том, что в армию заберут или нет, в любом случае приедет скорая, и всё едино тебя туда отвезут.

Раз делать нечего, то и делать ничего не надо. Хорошо, что не в каникулы забирают, можно от школы отдохнуть. С оценками у меня нормально, твёрдый хорошист. Наверное, мог бы быть отличником, но уроки делать ленюсь. По математике и физике давно перерешал все задачи до конца 10-ого класса. Задачник Зубова-Шальнова отработал полностью. Перельмана читаю запоем, а вот с остальными предметами немного хуже, приходится заставлять себя делать домашку.

Причём на секцию хожу с удовольствием, а за уроки сесть, сил нет. Ефремова глотаю запоем, а про Иудушку Головлева и Раскольникова с Базаровым читать не могу. В музыкальную школу мама чуть не пинками загоняла, а в школе на праздниках играю с удовольствием. Ксилофон, который от Славки остался, мне сразу не понравился. До девятого класса с ним мучился!

Шиза

Вместе со мной на обследование явилось трое таких же допризывников. Нас переодели в больничные пижамы и распределили по палатам. Отделение диагностическое, "острых" пациентов здесь не держат. Если у кого появляются странности, тех сразу отправляют в другой корпус.

В палате шестеро. Из допризывников я один. Спрашивать про причины нахождения здесь не принято, а у некоторых даже опасно - обидятся.

Моё достояние на ближайшие десять дней - заслуженная железная койка с полосатым ватным матрасом и тумбочка на двоих. Одеяло, подушка. Постельное бельё. Изрядно застиранное, с большими чёрными блямбами больничных печатей, но чистое. Вафельное и простое полотенца.

Мужики в палате просветили про распорядок дня. Рассказали, что кормят не очень, с куревом совсем беда. В магазин не отпускают. Однако если подлизаться к медперсоналу, то могут звать на помощь в отделение этажом ниже. А там санитарки в благодарность и курева купят, за твои, понятно, и дополнительный хавчик организуют. В том отделении бабульки с маразмом лежат, едят мало. У них и хлеба, и супа, и гарнира изрядно остаётся, можно подхарчиться.

Только застелил постель, позвали к врачу. Всех поступивших сегодня собрали. У одного было сотрясение мозга, случайно с лестницы упал. Вылечили, но зачем-то на учёт поставили. Другой, подмигнул и зашептал, что от армии откосить хочет, институтские учебники по психиатрии читал, будет притворяться параноиком. Третий, просто эпилептик. Я про себя сказал, что полностью здоров. Стукнутый зашёл в кабинет, мы сидим, болтаем. Тот, который симулянт, начал объяснять, что ему в армии делать нечего, и уж если он сюда пробился, то будет пользоваться случаем, выбивать себе нужный диагноз. Вторым вызвали меня, задали пару вопросов и отправили в палату.

В обед кормили так себе. Жидкие щи с малюсеньким кусочком мяса. Разваливающаяся котлета, тушённая в томатном соусе с блёкло-синеватым, водянистым пюре. Видать, вместо молока мятую картошку разбавляли той же водой, в которой её варили. Стакан компота из сухофруктов. Хлеб серый, который продаётся в больших буханках по двадцать копеек. Самый дешёвый и невкусный. Однако больные его съели весь до кусочка.

После обеда нас, свежеприбывших, вызвали в процедурную, выдали каждому порошок и заставили выпить. Не выпить нельзя, смотрят. Я принял, эпилептик принял, стукнутый тоже принял. Запили водой и пошли по палатам. Мы не первый раз в таких заведениях, понимаем, что надо слушаться. А симулянт начал права качать. Дескать, зачем лекарствами пичкают, если ему ещё диагноз не поставили. Тупой он. Возмущаться и отказываться глупо и бесполезно. А спорить и, тем более, ругаться с медперсоналом просто опасно.

Я давно понял, ещё по санаториям, что проще и быстрее соглашаться. Бывали случаи. Сегодня мальчик хамит медсестре, а завтра после "укольчика" сидит такой спокойный-спокойный, только слюни изо рта текут. А если с медиками не ругаться, то они ничего такого и не прописывают. Или если даже пропишут, а ты зарекомендовал себя исполнительным больным, не особо смотрят, проглотил ты "таблеточку" или нет. Но первые разы контролируют обязательно.

Меня с порошка спать потянуло. Лёг, здесь это дело обычное. После лекарств многие кемарить укладываются. Только было задремал, тут ко мне шиза и пришла. Ну, это я так подумал, когда голос в голове спросил:

- Серый, это ты?

- Я, - соглашаюсь.

Меня приятели Серым зовут. Сергей, Серёжа, Серёга, Серый - это всё я. Но раз голос в башке появился, значит, не зря меня сюда отправили. Похоже, я действительно того... псих. А тот в голове продолжает:

- Сейчас какая дата?

- 6 марта 1972 года.

- Ты где находишься?

- Нахожусь, где и должен - в психушке.

Честно говоря, я сильно расстроился. Всё же понять, что ты действительно с ума спрыгнул, очень неприятно. Но голос меня успокаивать стал:

- Не бойся, ты с ума не сошёл. Я - это ты, но в будущем. Через четверть века. Год 1997.

- Как там у вас? Коммунизм ещё не построили?

- Погано у нас. Какой коммунизм?! Партийцы развалили Союз в 1991 году. Генсек, Политбюро и ЦК - все они и развалили. В 1993-ем Верховный Совет танками расстреляли. Я его защищать пытался, еле сбежать смог, а потом понял - нас опять предали. Народ ограбили, предприятия под себя забрали. Бандиты среди бела дня по людям стреляют. Всё продаётся и покупается. Фабрики и заводы в руинах. Товары в магазинах есть любые, только денег у народа нет. Зарплаты месяцами не платят. Сейчас приспособился - устроился следить за компьютерами в банк. До того я, кандидат физмат наук, женскими труселями и лифчиками на рынке торговал. А ещё раньше вообще без работы сидел. Из института же сократили. Там хоть копейки, хоть с задержками, но платили. Потом долго никуда пристроиться не мог. Бывало, неделями хлебом с майонезом питался. Ты сейчас под таблетками?

- Заставили выпить порошок.

- Понятно. Потому и смог с тобой связаться.

Хорошо поговорили. Много чего про свою жизнь голос рассказал. Пять с половиной лет отучился в универе. Потом ещё два года аспирантура и переход в академический институт. Год ушёл на защиту дисера. И всё время до получения должности младшего научного сотрудника, он жил на стипендию и копейки за полставки, пусть потом ставку, лаборанта на кафедре. Главное, после этого стал узким, никому, кроме своего научного руководителя, не нужным специалистом. Потому и после защиты получал немного. И перейти некуда. Для работы в другом месте нужно менять тему, а значит переучиваться. Сидел в одной лаборатории, пока не началась перестройка... это когда Союз разваливать начали... Институтские помещения стали сдавать в аренду под магазины и конторы, а большинство сотрудников выперли с работы. Тут ему пришлось хлебнуть лиха. Некоторые смогли уехать за границу, а он там никому не был нужен. Тема диссертации ни разу не военная, чисто академическая, за бугром совсем не интересная. И подобных желающих уехать было, считай, половина страны.

После защиты женился, ребёнка завёл. В самом начале перестройки, пока ещё были надежды на новую, лучшую жизнь, а в институте ещё платили, она ушла к другому. Плохо ушла, со скандалом. Заявила: "Ты вечный неудачник, а Саша - кооператор, хозяин жизни." Причём заявила, что ребёнок не от него. Даже заставила подписать отказ от родительских прав. Хотела и квартиру разменять, но новый муж заявил: "Не трогай убогого. Его помойка копейки стоит. Мы особняк построим." Не спился мужик тогда чудом. Через года два или три, когда у кооператора бандиты отжали фирму, а сам он куда-то пропал, бывшая попыталась вернуться. Говорит: "Прости, я со зла наговорила. И ребёнок твой. Сын тебя любит." А мальчик уже дядей Серёжей, а не папой зовёт. Переучили ребёнка. Не поверил человек бывшей жене, так и остался бобылём.

Как-то приуныл я от такой перспективы. Вдруг шиза и предлагает - дескать, я знаю будущее, давай объединим наши сознания, тогда смогу подсказывать, что делать, направлять. Может, хоть нормально устроимся в жизни. Например, есть тема клады поискать. В 1997 их уже нашли, а в 1972 ещё нет. Он специально информацию собирал, даже в клуб искателей городских кладов вступил.

Не соглашаться с самим собой глупо. К тому же, если действительно он это я, то заранее знать, где упадёшь, полезно, хоть соломки можно будет подстелить. А если он всё-таки шиза, то, как от лекарства отойду, сам пропадёт. В общем, согласился. Тут искры в глазах навроде водоворота закружились, а потом сознание погасло.

Прибытие

- Больной! - кто-то трясёт меня за плечо. - Больной, просыпайтесь! Ужин скоро!

Открываю глаза. Тётка в белом халате. Скорее санитарка, чем медсестра.

- Сейчас встану, - говорю.

Сам чувствую - в юность переместился. Где я старый, где я молодой - не понятно. Однако вроде всё помню. И недавние знания, и знания прошлой жизни остались. Надо бы кое-что записать, а то вдруг забуду. Я же не просто так в молодость вернулся. Есть план, как заново жизнь прожить и не повторить старых ошибок.

Первое, если не возьмут в армию, не надо поступать в ВУЗ на дневное отделение. Жить, экономя каждую копейку, весьма погано для собственного самолюбия. Опять же мать всю плешь проест. Она материально не помогала, особо не с чего было, опять же у неё принцип - мужчина должен сам себя обеспечивать. Лучше пойти на вечерний, например, по той же "Прикладной математике", и начинать работать. Наверное, программистом. Они сейчас крайне востребованы, а с моими знаниями о численных методах, я смогу быстро подняться. И рабочий график удобный - днём машинного времени не хватает, выходишь ночью, а весь день гуляешь. Можно требовать соавторства в научных статьях. Не захотят, пусть ищут более покладистого дурачка.

Во-вторых, надо обязательно выучить английский. Перевожу тексты я вполне нормально, а вот разговорный надо поднять на приличный уровень. Тогда задел на будущее будет, никакая перестройка не страшна. На школьный и институтский курс надежды нет, там учат кое-как. Придётся заниматься с учителем. Для начала, поговорю с Илонкой, она в Мориса Тореза собирается. Конечно, можно найти учителя и посерьёзнее, но надо платить. Вопрос - где взять деньги?

Тут плавно переходим к третьему пункту, к кладам. Надо изъять те, которые доступны. Далее проверить три тайника, которые предположительно никто точно не вскроет до 1997 года. Я специально такие искал, много времени потратил, но вроде нашёл. Кое-какие вещи из кладов надо будет туда заложить. В первую очередь, доллары и оружие. Доллары - потому, что их принимают вне зависимости от года выпуска. Оружие, понятно, чтобы доллары сохранить. Золото, камни и прочие ценности тоже можно, но их ещё продавать придётся. Одним выстрелом убью сразу двух зайцев - себя-будущего подкормлю и смогу выяснить в одинаковой ли мы временной линии живём или в разных, слабо зависимых параллельных мирах. Торопиться делать закладки не буду, есть ещё время. До той минуты, как я перешёл, будущий ничего взять не сможет, только после.


На столь важном вопросе пришлось прекратить мудрствования. Товарищи по палате повели на ужин. Кормили так себе. Очень густая пшённая каша, политая растительным маслом, с четвертинкой солёного огурца и кусочком костистой варёной рыбы. Стакан слабенького, сладкого чая. Хлеб, понятно, тот же, двадцать копеек за огромный батон. В отделении мужики лежат, а порции невелики, вот хлебом объём и добирают.

Вечером лекарствами меня больше не пичкали. Лёша, который стукнутый, предложил нам, четверым допризывникам, пойти покурить и познакомиться. Я пока некурящий, может и не буду начинать. Опять же, одно дело "Герцеговину Флор", любимые папиросы Сталина, курить, другое дело "Беломор" или даже "Волну" с перекатом. Но составить компанию и просто посидеть согласился. У Лёши были припасены сигареты "Астра". Страшная гадость, кстати. Зато захватил он с собой целый блок. В курилке было налетели желающие "стрЕльнуть" сигаретку, но были сразу посланы резким ПТУшным мальчиком далеко и надолго. На него посмотрели с уважением и больше не просили.

Между прочим, парень рассказал, что с лестницы не падал. Сосед по двору в драке кастетом отоварил. Приходил потом в больницу, просил прощения. Его маме денег занёс, чуть не триста рублей. Очень сесть боялся. Лёша и сам ментам сдавать человека не собирался, а за такие бабки тем более. Ведь без отца рос, столько денег в семье никогда не видели. А голова... Что голова? Поболит и перестанет.

Сева, который симулянт, оказался из семьи интеллигентов. Кроме обычной школы, учится в ИЗО-студии. Рисует гипсы карандашом, акварелью натюрморты, а недавно начал работать с маслом. Ему, как и Лёше, уже 18 лет. В прошлом году поступал в Суриковский МГХИ, не прошёл, не понравились представленные работы. В этом году будет пробовать снова. Если не пройдёт, будет поступать в автодорожный, к отцу. Иначе придётся идти работать, участковый уже приходил, еле удалось отмазаться.

Саша-эпилептик пока школьник, учится плоховато. У него отец работает на дальнобое - гоняет грузы в Европу и обратно. Понятно, кое-что возит. Туда водку и икру, обратно джинсУ.

Я сказал про себя, что полностью здоров. Давным-давно, ещё до школы, попал под машину, а потом лежал с сотрясением мозга в больнице. Только потому сюда и направили.

Посплетничали о больных - мужики, как мужики, даром, что психи. Позлословили про больничную кормёжку - кормят хреновато, но десять дней по-любому выдержим. Стали прикидывать, что нас завтра ждёт, решили - ничего хорошего. Поболтали, затем пошли ложиться спать.

Один больничный день

Утром анализы, затем завтрак: манная каша на жидком молоке, серый хлеб с кусочком масла и сладкий чай. В другой больнице кормили получше. Может, из-за того, что тогда в детском отделении лежал? Соседи сказали, что в психушке действительно кормят так себе. В простой больнице лечатся работяги, а здесь хронические больные. Денег на хроников отпускают меньше. Однако, по сравнению с другими местами, у нас неплохо. В воскресенье на завтрак яйцо дают. Сегодня вторник? На ужин дадут пирог со сладким джемом. Опять же, пока валяешься здесь, пенсию платят, а ты её не тратишь, на что-нибудь экономишь.

После завтрака всех больных погнали на трудотерапию. Очень для них полезно, в плане выздоровления, коробочки клеить. Не шучу, именно так нам сказали. Принесли большую коробку острых ножниц с перемотанными пластырем ручками и кучу картонных квадратиков с выдавленными полосками для сгиба. Технология проста - надо вырезать маленькие квадратики по углам, образовавшиеся пересечением выдавленных линий. Затем полоски сгибаются, обмазываются клеем и фиксируются узкой бумажкой, получается коробочка для лекарств. Крышку для неё тоже сделают в отделении, но не сегодня. Работа простая, однако кому-то её надо делать. Миша, взрослый мужик из моей палаты, первым схватил ножницы и начал резать сразу по нескольку листов. Я тогда понял, зачем нужен пластырь - иначе, при такой толщине картона, тонкие кольца ручек больно давят на пальцы.

Зачем с таким пылом бросаться в работу, узнал не сразу. Я резал по одной картонке, и то с непривычки пальцы заболели. А некоторые, вроде Миши, старались не хуже стахановцев. Я вслух удивился такому трудолюбию, сосед тогда нас и просветил. За коробочки инвалидам платят деньги. Пусть немного, но платят. В прошлый месяц он заработал сколько-то, получилась прибавка к пенсии. Пенсия в тридцать с небольшим лет? Оказалось, что Михаил "хроник", инвалид 2-ой группы. Живёт с матерью. Её пенсия по старости и его пенсия по инвалидности, её зарплата уборщицы и его сдельщина от "ёлочек" - вот им на жизнь и хватает. "Ёлочки" - это зелёные пластиковые ветки для искусственных новогодних ёлок. Работа простая. Всего-то надо нарезать куски проволоки определённого размера и втолкнуть их внутрь заготовок. Для крепости и чтобы потом было за что крепить ветку к стволу. За день он может отработать несколько сотен веток, но больше положенной нормы ему не привозят. Есть и другие инвалиды-надомники, те тоже заработать хотят.

Видимо, мужику никак не хватает пенсии. Решил помочь и стал подкладывать картонки в Мишину стопку. Рядом сидящие Лёша и Саша последовали примеру. Денег нам всё едино не положено, чай не на пенсии, а так хоть человека поддержим. Всеволод просто сидел и ничего не делал из принципа. Резать, даже по одной штуке, как мы - работа не для него. Когда закончились картонки, заготовки стали складывать по выдавленным полоскам, а вот клеить нам не доверили. Побоялись, что конечный продукт испачкаем. К отчётливой досаде желающих подработать, трудотерапия закончилась задолго до обеда. Ножницы унесли, а за больными записали количество сделанных изделий. Для расчёта, пояснил Миша. Нас троих включили к нему в бригаду и вывели общий итог. А Севе поставили ноль, что, впрочем, его не расстроило.

Кстати, зря. Михаил, как старожил, много полежавший по больницам, просветил - отказывающиеся работать считаются невписавшимися в коллектив, личностями с асоциальными наклонностями. Что для первичного анамнеза весьма погано. Проще говоря, диагноз будет тяжелее. Отказ от приёма лекарств проходит только у таких как мы, новичков, но лишь один раз, и то в целях диагностики, с постановкой жирного минуса в истории болезни.

С пенсией по инвалидности понятно. Моя бабушка-покойница, которая мне жильё оставила, жила на минимальную пенсию по старости - 45 рублей. Старушке не так много надо, ей хватало. Она иногда ещё могла сунуть рублишко мне "на кино". Когда я приезжал к ней, помогать по дому, к чаю обязательно была горстка конфет, причём среди прочих в вазочке лежали несколько шоколадных.

Помогать приходилось раз в пять недель. В коммуналке пять комнат, и жилец каждой комнаты дежурил по квартире неделю. Кроме бабушки там жили ещё три пенсионерки и молодая женщина с маленьким ребёнком. В своих комнатах жильцы наводили порядок сами. Дежурство заключалось в мытье пола в пятницу. Огромный коридор, застеленный когда-то дорогим дубовым паркетом, а затем почему-то покрашенный дешёвым суриком - основной объект приложения сил. Туалет и ванная застелены плиткой, и их надо было просто подмахнуть мокрой тряпкой. На моей памяти в ванной часто стирали и полоскали бельё, но никогда не мылись, предпочитая ходить в баню. Над раковиной, понятно, умывались и чистили зубы, но в саму ванну редко залезали. Унитаз был всегда идеально чист и благоухал хлоркой. У пенсионерки из первой комнаты был такой бзик - каждое утро она дезинфицировала унитаз.

Раньше в квартире было шесть комнат. Задолго до вселения моей бабушки, одна освободилась и её превратили во вторую кухню, более просторную и светлую, чем первая. Туда поставили кухонные столы первых трёх комнат и газовую плиту. Старая кухня осталась во владении последних двух комнат. Дежурный кухни никогда не мыл.

Кстати, пока была жива тётя Поля, за рубль она могла вымыть полы вместо другого жильца.

До обеда нам троим выдали по кругленькой кисленькой витаминке "С". А Севе вкололи какую-то гадость, он сразу стал совсем спокойным и только с помощью санитара добрался до койки.

Затем нас по очереди вызывали в кабинет. Там с нами беседовали сразу три врача. У меня ничего такого не спрашивали, единственно поинтересовались - в какой род войск хочу идти? Сказал - в десант. В прошлой жизни меня никуда не взяли, думаю, и сейчас не возьмут.

После обеда, вместо тихого часа, желающих повели на прогулку. В раздевалке висят колючие безразмерные бушлаты, суконные ушанки и огромные боты. Их положено надевать, когда гуляешь по улице. Бродили по принадлежащему нашему отделению, огороженному сетчатым забором, маленькому участку с несколькими лавочками и чахлыми деревцами, зато с видом, через высокий кирпичный забор с колючей проволокой, на зарешеченные тюремные окна.

На соседнем участке гуляли старушки в таких же бушлатах и укутанные в платки. На нас они внимания не обращали.

Несколько других участков стояли пустыми. Но один, через два от нашего, привлекал пристальное внимание прогуливающихся.

- Туда женское отделение часто ходит, - пояснили старожилы. - Нормальные, не психические, такие же, как мы. Они с нами перекрикиваются. Игорь, который наркоман, с одной на свиданку забился. Как из больницы выпустят, понятно.

Игорёк, польщённый вниманием, в самых красочных подробностях стал рассказывать что, как и в каких позах, он будет делать с женщиной при встрече.

- Ты же нарик! - ревниво выступил зачуханный мужичишка. - С марьиванны на марки перепрыгнул, потому сюда и попал. У тебя от кислоты уже не стоит.

- Это у меня-то не стоит?! - разъярился оскорблённый в лучших чувствах человек и схватил клеветника за грудки.

Смотрящая за нами нянечка нажала на кнопку. Раздался громкий "Дзынь!" и спорщики резво отпрыгнули друг от друга.

На обратном пути в отделение медработница суровым голосом им посулила:

- В другой раз не стану выключать звонок. Прибегут санитары, и пусть врач вас переводит к буйным.

- Да мы что? Мы ничего! Чуток погорячились, потому и разговор громкий начали. Прощения просим.

- Смотрите мне!

Видать, угроза была не шуточная. Когда пришли в палату, Миша пояснил:

- Повезло дуракам. Матрёна - баба невредная и ленивая. Отписываться не захотела, потому спустила на тормозах. Здесь не то, что драться, здесь громко говорить не стоит. Ты, Серёга, парень хороший, а здесь всякие лежат, могут специально завести, чтобы вспылил и надолго тут остался.

- Зачем им заводить меня?

- Вроде и незачем, однако не так обидно. Он, может, здесь месяцами парится, а ты чуть полежал и уходишь. Так что осторожнее будь. Не поддавайся на провокации.

До ужина половина палаты легла покемарить. Я взял тетрадку, шариковую ручку и карандаш, захваченные из дома вместе с учебником, на случай, если вдруг захочется задачки порешать. Сейчас они пригодились. Я про клады много знаю, читал специальные издания, запоминал места и приметы, изучал в жёлтой прессе статейки про старые уголовные дела, при расследовании которых изымали заныканные ценности.

Знаю, например, что три кладовые в разных городах Союза ждут, когда их найдут. Я мог бы легко открыть, например, ленинградскую. Но скажите на милость, как мне вытащить две тонны серебра, куда спрятать и, главное, что с ними делать? Координаты десяти мест кораблекрушений и пиратских захоронок. Градусы, минуты, секунды. Широта и долгота. Долго зубрил пары групп по шесть цифр, но таки запомнил. Но вот вы подскажите, как нырнуть на глубину в сотню метров? Причём в тропическом море? Ладно "нырнуть", как мне туда просто попасть?! Или самый большой клад в мире. Индийский храм. Двери, которые не открывались столетия. И тут прихожу я такой: "Тук-тук! Сезам откройся!" А мне жрецы: "Пока нас грабить будете, вам мешочек подержать?" Так что, ну их на фиг! Эти огромные клады трудов не стоят.

Исторические клады с древними монетами и украшениями ценятся дороже золота, но зачем мне мешать археологам? Да и неприлично становиться чёрным копателем. Я лучше что-нибудь попроще искать буду. Клады времён Революции, заначки уголовников и цеховиков. Мне и их хватит с избытком.

Первый клад лежит в моей квартире, в коммуналке. Тётя Поля сразу после революции спрятала. Я обалдел, когда узнал. Она же всю жизнь ходила в прислугах! В 1994 году оставшихся жильцов переселили, квартиру под офис переделывали, тогда и нашли. Я оттуда давно уехал, но один знакомый в том же доме, на втором этаже, остался жить, он и рассказал. Клад нашли на старой кухне. В тайнике вроде был ящик с оружием, патронами и ценностями. Из-за оружия про клад и узнали. Один работяга на радостях начал палить в потолок, менты и набежали. Как узнал, с чем столько лет рядом жил, сразу решил кладами заняться. В общем, первый схрон у меня прямо под рукой, причём тётю Полю ещё в феврале похоронили. В её комнату подселили разведённого алкаша с кондитерской фабрики. Если достану, будет хорошо, но клад не деньги, а лишь драгоценности. Их продать сложно. Начнёшь толкать, на тебя ОБХСС или КГБ выйдет, и всё... сушите сухари - пишите письма.

На Ордынке, в углу чердака, в шлак закопаны воровские инструменты. Они могут пригодиться. Сретенка, тоже чердак. Браунинг в кобуре. Писали, в рабочем состоянии. Пусть будет для случая. Что у тёти Паши в чемодане не понятно, может ружьё. А после перестройки, без пистолета с деньгами по улице лучше не ходить. Кстати, есть верная примета - если на чердаке старинного дома пол засыпан шлаком, то после войны здесь проводили капитальный ремонт. Довоенные, а тем более клады гражданской войны искать бесполезно, их уже нашли. До революции засыпку чердака делали из перемешанной щепы, земли и подобного мусора.

Одну захоронку из сносимого дома я должен взять в этом году. Её в августе найдут, жалко отдавать в чужие руки, ведь разворуют. Говорят, из самого Алмазного Фонда в перестройку спёрли бидон бриллиантов. Наилучшей чистоты и размером не меньше 10 карат. Ну и зачем мне отдавать государству найденное? Чтобы тоже спёрли?

Есть приличные клады наличными в советских рублях, а иногда и в валюте. Причём их можно постараться взять без особого криминала. Сокольники, стандартная блочная девятиэтажка. На балконе седьмого этажа, с внешней стороны, привязан портфель. При обыске хозяин перерезал верёвку, и портфель упал вниз, под ноги прохожему. Я не верю, но говорят, там было двести тысяч рублей. Десять тысяч долларов закопаны у платформы Плющево.

Знаю и другие адреса. Взять оттуда ценности было бы не сложно, но что с жильцами прикажете делать? При них стены-полы ломать не будешь. В госучреждениях немного проще, там по праздникам народу мало. Но ведь будет нужен пропуск на вход, пропуск на вынос. Охрана сидит и бдит, от нечего делать. Обойти их можно, но сложно.

Однако вопрос сбыта остаётся. Продавать до развала страны - рисковать попасть под расстрельную статью. Продавать после - привлечь внимание уголовников. Получается, буду просто собирать коллекцию драгоценностей, такое, понимаешь, редкое хобби.

Пока не позвали на ужин, записывал в тетрадку адреса и приметы кладов. В первую очередь географические координаты морских кладов, их проще всего забыть. Цифры замаскировал решением задачек. Адреса записал на последней странице, против каждого поставил имя. Может, мои приятели там живут? Если кто мельком смотреть будет, особого внимания не обратит.

Записал не всё, но пришлось идти на ужин. Действительно, дали по куску пирога с повидлом. Завтра, на завтрак, по традиции, будет бутерброд с полукопчёной колбасой. Каждый день больным хоть что-то вкусненькое, но дают.

Перед отбоем зашёл расстроенный Миша. Оказывается, на одного из соседней палаты "накатило". Сидит человек, качается влево-вправо, никого не слушает, ничего не слышит. Его в "острую" палату перевели. Больной тихий, лечить будут в нашем же отделении. Из-за похожих приступов и Михаила никуда на работу не берут. Боятся, вдруг с ним чего случится.

Выписка

Следующие дни проходили в том же стиле. Разница минимальная. Иногда брали анализы на голодный желудок. Каждый день, хоть на пять минут, но вызывали к врачу. Один раз отвели в другое здание, опутали голову проводами с присосками и включили яркие мигающие лампы. Самописцы рисовали что-то вроде кардиограммы, а доктор потом долго рассматривал полученные ленты с графиками. Родственников не пускали, передач не передавали, объясняли "скоро выйдете". Но опытные люди пояснили: "это чтобы другим не было завидно".

Кормили весьма средне. Встаёшь из-за стола вроде сытый, но хочется хоть чего-нибудь такого... вкусненького, остренького или просто необычного. Сева как-то заявил:

- В тюрьме через стену и то зеков лучше кормят!

- А ты там был? - встрепенулся один из соседей по столу. - Был, да? Дай расклад - за что приняли? По какой статье? Номер хаты доложи. Скажи, с кем там чалился? Какая масть у тебя? Давай, говори, не стесняйся.

- Я просто... к слову...

- К слову? Слово, как раз, это совсем не просто. За слово про тюрьму надо уметь ответ держать. Ты молодой, глупый, бакланишь, что ни попадя, даже не подумав. А в тюрьме холодно. И кормят много хуже, чем в больничке. Поверь на слово, и никогда не садись на нары. Ты в тюрьме не выживешь.

Саше, в приём лекарств, давали горсть таблеток. Нам с Лёшей обычно доставались только кругленькие кисленькие витаминки, такие жёлтые шарики. Всеволода, единственного среди нас, кололи какой-то гадостью, от которой он долго сидел и задумчиво смотрел в светлую даль ближайшей стены. Потом его отводили к врачу и подолгу беседовали о всяком разном. Всезнающий Миша считал это плохим признаком, но был отчасти доволен. Вообще, Сева не нравился многим больным. Считаешь себя здоровым - считай дальше, у многих такая мания имеется, но других-то людей, зачем психами обзывать? Ты психов не видел, в наше отделение одних только нормальных кладут.

Время текло скучно. Но я прошлое-будущее вспоминал, прикидывал, как дальше жить буду. Вспоминал, как Союз распался. Как наших разведчиков наши же Америке сдали. Как бывшие союзные республики против России выступать стали. Про другие страны. ГДР объединится с ФРГ. С Китаем мы замиримся, но он тоже от социализма отойдёт. На словах вроде за коммунизм, но по делам у них капитализм строят. Стран, которые на старых позициях остались раз, два, да обчёлся, и те держатся из последних сил. Северная Корея, но там диктатура хуже, чем при Сталине. И Куба, где Фидель командует. Он после развала СССР, даже при отсутствии помощи извне умудрился восстановить экономику. Словом, я много чего полезного записал, и не только про клады.

На девятый день пребывания в больнице, врачи собрали комиссию, и нас по очереди запускали в кабинет. Меня вызвали первым. На моё заявление "я совершенно здоров", снисходительно улыбнулись и просветили - все больные считают себя здоровыми, это один из типичнейших симптомов болезни. Решение - статья "7-Б", не годен в мирное время, годен к нестроевой во время войны. Для многих самый желанный вердикт. В армию не берут, но особых ограничений нет. Разве справку для водительских прав могут не дать. И то есть шансы.

Про Лёшу постановили - пока отсрочка от армии на один год. Понаблюдаем, далее будем решать. Но в любом случае будет ограничение годности и, если есть желание пойти в институт, придётся сразу принести в деканат справку об освобождении от военной кафедры.

Саше посулили белый билет и инвалидность, пока 3-ю группу. Лечение будет продолжено амбулаторно, как оно и раньше было. Когда меня водили в другой корпус на энцефалограмму, оказывается, тоже на эпилепсию проверяли. Так вот, Санёк от мигающего света может посреди дороги упасть в припадке. Хреновато ему в жизни приходится.

Севу вызвали последним. Про бравого солдата Швейка читали? Диагноз помните? Слабоумный симулянт. Та же фигня. Если врачи подтвердят первое слово, то надо лечить. Медицинским работникам больной не подчиняется, от лечения отказывается, в коллектив не вписывается, другие симптомы тоже в наличии. Вроде бы ему место в больнице. Однако больной говорит, что болен - это уже подозрительно. Неоднократно заявлял, что не хочет в армию, на эту тему читал книги по психиатрии и собирался симулировать душевную болезнь. Вдруг правильно второе слово? Тогда не лечить больного надо, а сажать симулянта за уклонение от воинской службы. Но! Здоровый человек будет говорить посторонним людям, что он симулянт? Никогда! Словом, имеем типичную ситуацию "надо разобраться". Оказывается, ему и кололи сильные лекарства на предмет посмотреть, что он будет делать - больные не меняют своих реакций, а Сева их таки менял. Таким образом задал человек докторам работы. Но наши умнейшие врачи докопались до истины - больной, будучи больным, симулировал болезнь, не зная, что уже болен. О, как! Словом, статья "7-А" в зубы и наслаждайся жизнью - тебя признали психом.

Вячеслав обрадовался, спросил у знатоков подробности и сильно загрустил. Оказывается, статья "7-А" показывает, что человек годен к нестроевой службе в МИРНОЕ время. Оружие ему доверять нельзя, а вот лопату вполне. Так что, если летом Сева не поступит в институт, то осенью поедет служить в строительный батальон.

На следующий день, утром, нас отпустили по домам. Решили поддерживать контакты. У Саши телефон имеется, обменялись с ним номерами. Сева дал свой, однако не слишком охотно. У Лёши телефона нет, но он наши номера записал. Ко мне у него есть шкурный интерес. Он слышал, как я рассказывал про свою комнату и сразу сделал вывод. Парню уже 18, возможно пойдёт в армию, точно на завод, а у него девушка есть. Хочет, попросится с ней ко мне в гости. Спокойно посидеть, поболтать... желательно с ночёвкой.

Полина

Степашенька

Стёпа, бывший гимназист выпускного класса, а ныне идейный анархист-синдикалист, чёрноармеец, секретарь боевого клуба "Ураган", входящего в Федерацию анархистских групп Москвы, и начинающий корреспондент газеты "Анархия", был на нервах. По чёрной кожаной тужурке, чёрной кожаной фуражке, а главное, по маузеру в кобуре из орехового дерева и перевязи с множеством карманчиков под обоймы, его сразу можно было отнести к настоящим бойцам революции. Ещё, на всякий случай, карман тужурки оттягивал наган, а на ремне висела патронная сумка с зарядами к нему.

Но сейчас молодой человек решал извечный вопрос российской интеллигенции - что делать? Пока основная часть боевой группы через окна перестреливалась с латышскими стрелками Петерса, идейный вождь клуба, выгребал из несгораемого шкафа экспроприированные у буржуев ценности. И походило на то, что несгибаемый революционер под шумок желает сбежать.

Степашенька, как ласково звали его родители, и сам был не без греха - вместо того, чтобы следуя приказу, сдерживать атаки чекистов до подхода помощи с Донской или из Дома Анархии, он скрылся в относительной безопасности ниши перед лестницей. Слабое оправдание - охранение тыла на случай обхода красных, было неприличным даже в его собственных глазах. Он стыдился до тех пор, пока не заметил крадущегося вождя. А прошмыгнув за ним и увидев такое, задал себе вопрос - как оно возможно?! А если возможно, то...

- Кто здесь? Стёпка, ты?

Рука командира потянулась к кобуре кольта, но юноша первым вырвал из кармана наган. Выстрел, второй, третий... Револьвер плевался пулями, пока боёк не защёлкал вхолостую.

Перезаряжать наган, не было времени. Степан ткнул его обратно в карман и прислушался. В перестрелке на револьверные выстрелы другие черноармейцы не обратили внимание. Тогда умный гимназист и молодой, но уже опытный боец решил отступить. Он сноровисто побросал в саквояж оставшиеся в сейфе ценности. Получилось тяжеловато, сильно больше полупуда, пришлось пренебречь партийными документами. Затем победитель спустился вниз по чёрной лестнице.

Таясь от всех, через заднее окно Стёпа вылез во двор и, скрытый темнотой апрельской ночи, скользнул к воротам дворовых служб. Не то у чекистов было мало людей, не то они не знали планировки двора, но выход совсем не охранялся. Избегая светлых мест, петляя и прячась, уже бывший анархо-синдикалист уходил от революции и соратников по отряду. Куда? Сами подумайте, куда может бежать нашкодивший юнец? Домой, конечно. Пусть кто-то решит, что он трусливо дезертировал, но это не так. Степашенька уходил строить новую, лучшую жизнь. Пусть пока только для себя, но кто знает? Быть может потом, он осчастливит и ещё кого-нибудь.

Родители уехали за границу вскоре после начала февральских событий. Сын категорически отказался их сопровождать, однако пообещав непременно последовать за ними. Квартиру предки оставили на него и горничную Полю. Милая, нежная Полюшка, единственная из прислуги, оставшаяся верной своим хозяевам и не сбежавшая, как многие другие. Степашенька не раз, начиная ещё с прошлого лета, пользовался кроткой податливостью девушки, и на этом основании считал себя причиной верности прислуги. Изредка забегал домой, чтобы оставить в книжном шкафу на память о революционной борьбе кое-какие вещицы, реквизированные у буржуев и экспроприированные у экспроприаторов. Иногда он подкидывал девушке продукты, дрова и... кто из нас не грешен?.. оставался с ней на ночь. Без обязательств, конечно.

Сейчас он доберётся до дома, отдохнёт, переоденется и завтра же оставит город. Жди меня, Париж! С таким золотым запасом можно плюнуть на анархию, монархию, да и на революцию тоже. Нагляделся изнутри, что стоит за словами о свободе, равенстве и братстве - кровь, грязь и грубые мужики, без малейших признаков манер. Год надо переждать, благо сейчас появилось на что, а когда наступит стабильность, вернуться.

Но уезжать придётся непременно завтра с утра. С раннего утра. Кто бы ни победил в схватке, пропажу ценностей не спустит. Полине надо велеть отвечать, что не видела его с прошлого месяца. И дать рублей 50 золотом... Много! Куда ей столько? Хватит и... Посмотрим... Не с собой же её брать, на самом деле. В Тулу со своим самоваром не ездят.

Вот и окошко. Тук-тук.

- Поля, это я. Открой.

- Степан Пудович! Это вы?!

- Я - я. Открывай. Только тихо.

Скрипнула дверь чёрного хода. Фигура в скрипучих кожаных одежках просочилась на кухню.

- Подай чаю и поесть.

- Давно вас не было. Закончились продукты. Чай только морковный. Рафинаду совсем нет. Полы вымыла, полфунта чёрного хлеба дали, тем и сыта.

Юноша недовольно засопел, чувствуя свою вину. Давно пора было подкинуть прислуге продуктов.

- Растопи колонку в ванной. Вымыться хочу.

- Так дров, Степан Пудович, тоже не осталось. Керосину в примусе только-только хватит воды на чай скипятить.

Да, надо было позаботиться о снабжении. А то как-то стыдновато получается. Может всё-таки дать ей пять червонцев?

- Подавай морковный, раз ничего другого не осталось.

Раздевшись до исподнего, накинув халат и плотно зашторив окно, Степан вытряхнул на скатерть содержимое саквояжа.

Груда ценностей впечатляла. Конечно, не так много, как хотелось бы, но прилично, вполне прилично. Дорогих камней маловато, основную цену дадут за тяжесть золотых вещей, но и так хорошо выйдет. В открытой двери появилась служанка с подносом. Увидев такую роскошь, она даже изменилась в лице. Руки её отчётливо дрожали. "Небось, не видела таких богатств," - подумал Стёпушка.

- Поленька, милая, вот - дарю. - Пара дутых серёжек была пододвинута на край стола. - Я тебе дамский пистолетик давал, верни сейчас мне его.

- Премного благодарна, Степан Пудович.

- Я утром уеду. Будут спрашивать - ты меня с прошлого месяца не видела. Поняла?

- Поняла, Степан Пудович. Извольте чаю отведать.

Чай был откровенно плох. Сушёная морковь придавала напитку какой-то горьковатый привкус. Однако кипяток согревал, и Стёпа выпил половину стакана, прежде чем услышал выстрел.

Полюшка

Глубокой ночью Полю разбудил тихий стук в окошко.

- Поля, это я. Открой.

Девушка соскочила с сундука, накинула на плечи платок и подошла к окну.

Стёпка пришёл. Опять небось снасильничает, сволочь. Повадился с прошлого лета. Судьба у прислуги такая - любой из хозяев юбку задрать норовит. А сейчас власти нет, вовсе мужики распустились.

- Степан Пудович! Это вы?!

- Я - я. Открывай. Только тихо.

Полина открыла чёрный ход. Молодой хозяин, весь в коже, с тяжёлым саквояжем, вошёл в дом и приказал:

- Подай чаю и поесть.

А ты принёс попить-поесть? Тебе своё отдавать? Обойдёшься!

- Давно вас не было. Закончились продукты. Чай только морковный. Рафинаду совсем нет. Полы вымыла, полфунта чёрного хлеба дали, тем и сыта.

Скривился. Не нравится? Бесстыжий! Глаза мои на тебя бы не глядели! Одёжка-то хорошая, не бедствуешь, небось. Насильничать горазд, а как чего поднести девушке, так нет. Я из-за тебя плод стравила, а ты даже бровью не повёл, когда узнал. Красненькую выдал и только. А что на царские сейчас купить можно?

- Растопи колонку в ванной. Вымыться хочу.

Сказала же - обойдёшься!

- Так дров, Степан Пудович, тоже не осталось. Керосину в примусе только-только хватит воды на чай вскипятить.

- Подавай морковный, раз ничего другого не осталось.

Тебе и морковного жирно будет, кобель поганый.

Пока Поля раскочегаривала примус, Степан скинул на подзеркальник в прихожей перевязь и кобуру маузера. За ними последовал поясной ремень с патронной сумкой. Рядом примостился, кисло пахнувший порохом, наган с расстрелянными патронами, последней легла фуражка со звездой. Тужурка заняла своё место на вешалке. С помощью машинки снялись лайковые сапоги. Френч, портянки, галифе и даже нижняя рубаха были брошены прямо на пол у вешалки. Подхватив принесённый саквояж, хозяин удалился в столовую.

Полина увидев гору вещей только вздохнула. Подразумевается, что она всё это выстирает и вычистит до утра. Даже пистолеты. Правильно ей говорила Марфа:

- Хозяева вернутся или нет, один Господь ведает. Если Стёпка пропадёт, никто его искать не будет. А ты и без него устроишься.

- Грех это! Не по-божески...

- А плод стравить по-божески? Он тебя пожалел? Вот и ты его не жалей.

Сквозь приоткрытую дверь виднелась золотая россыпь драгоценностей. Побледневшая девушка дрожащей рукой засыпала сушёную морковь в заварочный чайник. Помешала, чтобы лучше заварилась. Доставила стакан на поднос и вошла в комнату.

- Поленька, милая, вот - дарю. Я тебе дамский пистолетик давал, верни сейчас мне его.

- Премного благодарна, Степан Пудович.

Нищенская подачка укрепила дух Полины, а требование вернуть, подаренный ранее, изящный браунинг, окончательно разозлило. Пистолет - вещь хорошая, полезная и дорогая. А следующая фраза, из которой следовало, что в планах Стёпки для неё нет ни малейшего места, успокоила совесть.

- Я утром уеду. Будут спрашивать - ты меня с прошлого месяца не видела. Поняла?

- Поняла, Степан Пудович. Извольте чаю отведать.

Парень жадно, чуть не пролив, отпил первый глоток, обжёгся и дальше пил аккуратно. К тому времени, как вернулась Полина, он успел ополовинить стакан, и не обратил внимание на прислугу. В натруженной, мозолистой ладони девушки золочёный пистолетик с узорами на корпусе и рукоятью из мерцающего перламутра выглядел неуместной игрушкой. Поля почти в упор сделала два выстрела. Первый попал в спину самоуверенного молодого хозяина, второй - в затылок. Стреляя, девушка со злостью выплёвывала слова:

- Сволочь! Подлец!

Затем стояла рядом, ничего не делая, только крепко сжимая оружие и злорадно, во все глаза, чуть не с восторгом, глядя на агонию Степана. Когда всё закончилось, Поля первым делом убрала ценности со стола обратно в саквояж. Затем завернула в старое покрывало кожаную тужурку, перевязь, оружие. Хозяин не знал об этом, но принесённые золотые вещицы, лежащие за книгами в шкафу, прислуга нашла сразу после его ухода, прикинула стоимость и решила оставить себе. Положено! За работу! Она хозяйство ведёт, а ей, как уехали господа, никто не платит! Не считать же нищенские подачки продуктов жалованием... И насильничал он её, за то тоже положено. Правильно Марфа сказала - Стёпка ни разу её не пожалел. Потому всё ценное из шкафа добавилось к содержимому саквояжа.

Прислуга в точности знала, где что лежит в доме, и до утра перебирала вещи. Что попроще, но попрактичней, складывала в свой сундучок. Более яркие и дорогие вещи отбирались для обмена или в запас. Их она упаковывала в хозяйские чемоданы, коробки, ящики, связывала в узлы и опускала под половицы. В детской комнате с времён постройки остался маленький лючок, только-только залезть туда и протолкнуть вещи в неширокий проём между уложенным на доски паркетом и потолком подвала. В холодильный шкаф, сделанный под кухонным окном, прятались самые ценные вещи, саквояж, патроны и все найденные пистолеты. Себе Полина оставила не браунинг, справедливо считая его красивой игрушкой, а более простой и надёжный офицерский наган Степана. Огромный маузер, экзотического вида, даже не рассматривался женщиной, как оружие самообороны.

Зашедшая утром Марфа пособила близкой подружке, договорилась со знакомым возчиком и помогла увезти тело с квартиры. За то Полина отдала мужчине кожаную фуражку и лаковые сапоги Степана, а наперснице кое-что из хозяйских вещей. Тужурка была сменяна чуть позже на два мешка картошки, изрядный кус сала и куль муки. Позже пришёл черёд и других вещей уехавших хозяев, они помогли дожить до лучших времён. ЧеКа и милиция считали обмен вещей на продукты мелкой спекуляцией, однако понимали, что без этого не прожить.

Ни единой золотинки продано не было. Поля знала, что за ней присматривают завистливые соседи, да и власти ждут - не всплывут ли ценности её хозяев. Однажды был обыск, но ничего "такого" не нашли и даже не изъяли. Лишь один солдатик попросил поделиться с ним парой хозяйского белья.

В тот же день, к вечеру он вновь зашёл, принеся в благодарность три пайковые селёдки, буханку хлеба и кусок рафинада. В августе квартиру уплотнили и в комнаты подселили госслужащих. К тому времени Полина переехала из кухонной кладовки в бывшую детскую комнату, обставленную мебелью, собранной по всей квартире. Солдату такое жильё показалось верхом комфорта. Особенно, когда женщина достала щепоть старой, ещё с прежних времён, заварки. Словом, он остался до утра, а затем и вовсе переехал сюда жить. Семейная идиллия продлилась несколько месяцев, затем его отряд перебросили, затыкая прорыв на фронте. В первом же бою Полин сожитель погиб. На память о нём осталась справка, выданная вдове солдата, говорящая, что её муж героически погиб, защищая Революцию. С таким документом жить стало полегче, вдове красноармейца даже положили ежемесячный паёк.

Холодильный шкаф под кухонным окном остался надёжно скрытым, никто из новых соседей и не подозревал о нём. Владелица клада служила у разных хозяев домработницей по договору и ждала возвращения стабильности. В своих мечтах она открывала швейный салон или мелочную лавочку, а иногда даже питейное заведение с граммофоном и самоваром. Когда объявили НЭП и стало возможно осуществить мечты, Поля испугалась прогореть и решила обождать. Почему прогореть? Она же всего лишь прислуга. Малограмотная. Читает еле-еле по складам, написать может только закорючку своей подписи. Считает, правда, хорошо. Удобного момента Полина ждала до самого начала гонений властей на нэпманов, и лишь тогда с облегчением вздохнула - правильно сделала, что сидела тихо и не показывала свои богатства. До войны сменила нескольких хозяев, причём последние жили в той же квартире, что и она.

Когда немец подошёл к Москве, в эвакуацию Полина не поехала. Сначала про неё забыли, она же не работала на производстве, а когда вспомнили, женщина уже пристроилась нянечкой в офицерском госпитале, организованном в ближайшей школе. Начальство любило Полю за усердие и безотказность. Больные ценили в ней доброту, и что через неё можно было сменять трофеи на нужные вещи, выпивку или курево. В 44-ом из эвакуации вернулась хозяйка, и смогла перевести свою домработницу из госпиталя на номинальное место где-то в госучреждении, а реально вернуть себе в прислуги.

В конце сороковых хозяйку посадили. В две её комнаты заселили семью другого ответственного работника, и у Поли в очередной раз сменились хозяева. Даже выйдя на пенсию, она продолжала работать домработницей. Только неожиданная смерть нанимателя прервала долгую службу женщины.

Не надо думать, что золото было забыто. Нет! Несколько раз в году, когда никто не мог видеть, Полина доставала вещи, относила к себе в комнату, любовно перебирала драгоценности, чистила оружие, смазывала кожу ремней, кобуры и перевязи касторовым маслом, затем упаковывала заново и возвращала в тайник. За все эти годы из холодильника ничего не ушло.

В одну из ночей середины января 1972 года старушка не проснулась, тихо скончавшись во сне. После похорон соседки, тоже пенсионерки, разделили немудрящий скарб покойной. Причём, недовольно сетовали на отсутствие отложенных на поминки денег.

В самом начале марта в комнату заселился разведённый мужчина. Он выкинул ненужные вещи, побелил потолок и заменил обои. Холодильный шкаф продолжил оставаться незамеченным.

За прошедшие годы никто ни разу не поинтересовался судьбой Степана или его родителей.

Коммунальная квартира

Пришёл домой, сразу вспомнил прошлую жизнь. Моя комната маленькая, вся заставленная мебелью - малюсенький диван, при откинутых поручнях, превращающийся в койку, платяной шкаф, у окна письменный стол и стул. Больше здесь ничего не помещается, кроме люстры на потолке и полок с книгами на стенах.

На завтра я прогулял школу. Маме честно объявил, что надо зайти в военкомат, отметиться после лечения. Правда, не сказал, что это не обязательно. В военкомат пришёл, стребовал бумажку про то, что был в больнице. Её и повестку для школы дали без напряга. На сегодняшний день планов у меня громадьё. Хочу поехать в комнату, посмотреть, что там творится, а при возможности разобраться с тайником. А что? Рабочий день, дома максимум будут две соседки-пенсионерки.

Сказано - сделано. Приехал, открываю своим ключом входную дверь, тут же из комнат, выглядывают бдительные старушки. Я вежливо здороваюсь, и они скрываются обратно. Был бы не один, обе бабуси точно прошествовали бы на кухню, разглядеть в подробностях что, как и с кем я пришёл. Ко мне относятся нейтрально, а вот с другим соседом они сильно не дружат. Сразу после его заселения в квартиру, попытались высказать недовольство Грише, это жилец, который вместо тёти Паши вселился. Причина - в первый же день привёл к себе женщину. Но мужчина их так обложил матом, что теперь при нём они сидят и молчат в тряпочку.

Сосед вообще делает в квартире что считает нужным. Например, сразу после ремонта в своей комнате, стал разбирать общую кладовку. На нашей кухне есть такая. Обе пенсионерки были против. Гриша разложил в коридоре, наверное, тонну разных ржавых вёдер, шаек, тазов, корыт, стиральных досок и всего такого прочего, часто дырявого и обязательно помятого. Спросил: "Надо? Берите!" Бабуськи не взяли, но обиделись. Тряпок из кладовки набрался чуть не мешок. Ещё там нашёлся огромный сундук с плоской крышкой, сказали, на нём было положено спать кухарке. В сундуке лежал тяжеленный велосипед без колёс, понятно, тоже ржавый, и части от разобранной швейной машинки. Алевтина Кондратьевна, из первой комнаты, её помнила. Машинка была уже разобранной, когда Хрущёв в Америку летал.

Целую неделю квартиру лихорадило, зато кладовка стала пустой и чистой. Гриша забрал себе древний угольный утюг, а мне пытался подарить два чугунных, но я их не взял. Розе, молодой соседке с ребёнком, хотя она еврейка, всучил форму для кулича в виде креста. Алевтине Кондратьевне толстую подшивку дореволюционных газет, а бабе Дусе, из второй комнаты, бронзовый подсвечник и отвергнутые мною утюги.

Обрывки проводов, куски стёкол, кривые отвёртки, молотки без ручек и прочий подобный хлам растворился в недрах ближайшей помойки. Хорошее дело сделал человек, но оценил его только я один. Даже Роза ругала Гришу за самоуправство.

В качестве пережитка прошлого, на нашей кухне было две лампочки, и включались они двумя выключателями. Один был четвёртой комнаты, то есть Гришин, другой пятой, то есть мой. Идея такая - заходишь на кухню, включаешь свой выключатель, соответственно, платишь только за свой свет, ведь провода идут к твоему личному счётчику. На соседней кухне было три выключателя. Думаете, маразм? Не скажите... Баба Дуся никогда не включала свою лампочку, если горела соседская. Зачем? Ей и так светло. Розе было всё равно, а Алевтина Кондратьевна в таком случае выходила из кухни и выключала свой свет. И наоборот, никогда не включала, если горела лампочка бабы Дуси. Если горела лампа Розы, то зажигала, считая, что Роза честная, не пользуется чужим электричеством на халяву.

Раньше в коридоре, туалете и ванной было по пять выключателей, но почему-то вдруг, ещё до переезда бабушки, решили оставить по одному и платить по общему счётчику, конечно, пропорционально числу проживающих в каждой комнате. Не знаю... Может пересчёт платы за электричество был для старушек одним из немногих развлечений?

Так вот, при подведении итогов за февраль, пенсионерки мне донесли - я ПЕРЕПЛАЧИВАЮ!!! Гришка раза три, если не четыре, зажигал мою лампу вместо своей. Очень они расстроились, когда я не пошёл ругаться с соседом. Правда, Григорий тоже хорош, чуть позже, на глазах у старушек, предложил мне рубль за использованный им свет и гоготал, глядя на их лица, когда я его не взял. Четыре раза... пусть по четверти часа, больше холостяк на кухне не проводит, он только воду для чая кипятит. Итак, четыре раза, по четверти часа горела лампочка в сорок или шестьдесят свечей. Сколько десятых долей копейки нагорело?

Я понимаю, женщины не корысти ради следили за ним, а порядка для. Ну, не нравился он старушкам! Не любят они его! Почти каждый день к соседу приходит женщина. Причём не всегда одна и та же. Затем он с женщиной пьёт. Потом из комнаты слышатся неприличные звуки. Какая одинокая пенсионерка такое вынесет? Тем более, часто даже трезвым, а пьяным всегда, Гришка выражается нехорошими словами. Матерными, если говорить прямо.

Сейчас соседа нет, он на работе. Розы тоже нет, она тоже работает, ребёнок в яслях. Так что, часов до пяти или до шести вечера в квартире находятся только две пенсионерки. Причём на мою кухню они не зайдут, хотя могут проходить мимо, если двинутся на свою. Тогда точно посмотрят, чем я там занимаюсь, у них это на уровне рефлекса. Соответственно, разглядеть крепление подоконника я успею, но вот открыть тайник навряд ли. Даже если пойму, возможно ли оно?

Моя комната последняя в коридоре, за ней в торце прохода вторая кухня, а напротив меня, первая, наша с Гришей. В ней кладовка и чёрный ход. Он выходит в другой, не парадный подъезд с выходом во двор. Запирается на могучий засов и снаружи не открывается, на двери просто нет замка.

Ещё в кухне имеется окно, вот якобы под его подоконником и нашли тайник. Вы спросите - как такое возможно? Я вам прозрачно намекну - у нашего дома кирпичные стены, толщиной более метра. Там человека спокойно замуровать можно. Окно глядит во двор и... облом!.. на окно второй кухни. Как-то я про это не подумал. Если кто-то из соседок там будет, то меня сразу засечёт. Ладно, пока пойду поставлю чайник. Чай, сахар и сушки у меня лежат в запасе. Понятно, на кухне есть газовая плита, раковина с краном и два кухонных стола. Гришин, бывший тёти Полин, у окна, мой - у противоположной стены. Не успел набрать воды, как мимо, к себе на кухню, прошествовала Алевтина Кондратьевна. Да... Боюсь осмотр придётся отложить. Следом за первой соседкой, сразу вышла вторая.

- Дусечка, вы сейчас идёте? - вдруг слышу речи пенсионерок.

- Даже не знаю. Алевтина, я бы не пошла, но хлебушек закончился, и мне бы купить колбаски, грамм двести.

- Ну вот! Заодно и прогуляемся. Я тоже булку хлеба куплю, маслица и рыбки. Хочу супчик себе сварить.

Из дальнейшего разговора стало понятно, что бабушки собираются в магазин. Одной скучновато, вот они и скооперировались. Действительно, не прошло и получаса, как бабуси ушли. Доложили, что они пойдут на Пятницкую по магазинам, хотя могут завернуть в колбасный на Добрынке. Уходя, велели никого в квартиру не пускать. На телефонные звонки отвечать, обязательно записывать, кто кому звонил. У телефона висит специальная бумажка и карандаш.

Я еле смог сдержать своё нетерпение. И сразу после того, как закрыл за соседками дверь, рванул на кухню к подоконнику.

Клад

Первый осмотр подоконника ничего не дал. Толстая, массивная деревянная доска, такая же, как на других окнах. Держится непоколебимо. Однако присев, увидел два, забитых в стену, металлических костыля, крепящих скобы, фиксирующие доску. Их легко смог вытащить рукой. Встал, попробовал подвигать подоконник, оказалось - это крышка. Легко и просто поворачивается на скрытой оси, открывая нишу в стене под окном. Точнее, ларь. Очень похоже, что когда-то он служил для хранения скоропортящихся продуктов. Пусть может использоваться только в холодное время, но всё-таки половину года работоспособен. Понятно, почему батарея не как в комнатах, под окном, а около двери чёрного хода. Я думал, небось, когда кухонную печь топили дровами, с ней батарея парового отопления была совсем лишней. А оказывается, её так поставили для того, чтобы она не нагревала холодильник.

Внутри ларя первой увидел затёртую женскую лаковую сумочку, в старое время ласково называемую ридикюлем, а сейчас - барахлом на выброс. Она лежит на кожаном, неплохо сохранившемся саквояже. Саквояж же стоит на небольшом фибровом чемоданчике. Все они довольно увесисты для своего размера. Больше в холодильнике ничего не нашлось.

Быстро отношу вещи к себе, закидываю в шкаф. Затем бросаюсь закрывать подоконник. Привожу более-менее к исходному виду, но хлопья краски из трещины выдают мою деятельность. Теперь понятно, почему тётя Поля вечно протирала тряпочкой свой стол и подоконник. Наметил себе - раздобыть эпоксидки и залить гнёзда костылей. Тогда их точно никто случайно не вытащит. А вот со щелями надо будет хорошенько подумать, как поступить. Прошпаклевать и закрасить? Можно. Но как объяснить это Грише? Он наверняка заметит такие изменения и заинтересуется.

Ладно, потом что-нибудь придумаю. Хотя на мой пристрастный взгляд, щель вдоль рамы со стеклом широковата. И краска как-то странно там облупилась. Как можно такое не заметить? Впрочем, сколько лет никто на это не обращал внимания. Может и обойдётся. Кстати, открывается крышка легко, значит, тётя Поля регулярно смазывала ось.

Не то я долго возился с уборкой, не то бабуси решили вернуться раньше и посмотреть, что я тут делаю, но заскрежетал древний звонок у входной двери. Я открыл, отрапортовал об отсутствии вторжений и скрылся к себе в комнату, а вернувшиеся соседки ещё долго ходили по коридору, делая какие-то свои дела. Вскоре пришла мама Розы, привела ребёнка из яселек. Затем появилась и сама Роза. Получается, что я еле-еле успел сделать дело, до прихода соседей.


Если смотреть на улицу, то голова прохожего будет на уровне чуть выше нижнего края рамы. Именно для такого случая на окнах, кроме тюли и штор, сразу под форточкой вешают на верёвочках простые белые занавесочки. Ведь, если в комнате горит свет, то тюль не задерживает нескромные взгляды, а шторы сложновато задёрнуть без щелей. Я убедился, что занавесочки задёрнуты, запер дверь на крючок, для полноты конфиденциальности включил телевизор и... вспомнил - со всеми хлопотами я так и не выпил чаю.

Интересно, какую болезнь мне диагностировали? Быть может мазохизм? Сам себе оттягиваю момент изучения найденной захоронки. Или может просто боюсь начинать? Ладно! Чаю, так чаю. Перекусить действительно хочется. Иду на кухню, кипячу воду, завариваю чай, наливаю большую бабушкину кружку, добавляю три ложки сахара. Всё! Больше нет поводов оттягивать осмотр.

Первым делом беру женскую сумочку. Открываю и вижу, почему она такая тяжёлая - наверху лежит револьвер, похоже, наган. Хотя я в оружии особо не разбираюсь. Между прочим, заряженный, в барабане 7 патронов. Под ним толстый вязанный шерстяной носок, плотно набитый мелочью. Я даже посчитал, там 33 рубля, монетами от копейки до полтинника. Рублёвых монет не было. Под носком, завёрнутая во фланелевую тряпочку, лежит пухлая пачка денег. Обалдеть - там две тысячи триста двадцать рублей, купюрами от трояка до четвертного. Сотенных, пятидесятирублёвых и рублёвых бумажек нет вообще. Откуда столько денег у пенсионерки? Хотя... Семьи у неё нет, всю жизнь работала. Даже на пенсии ходила убирать квартиры за деньги. Но две тысячи, это реально много. Ни писем, ни документов, ни фотографий в сумочке не нашлось. Только наган и деньги.

Очень полезная находка. Мне живые деньги нужнее любого золота. Почему про них не говорили? Наверное, в момент нахождения клада, в 1994 году не придали купюрам значения, ведь они уже давно вышли из употребления и стали курьёзом. Наган явно рабочий. Смазанный, ухоженный. Наверное, из него и салютовали работяги, когда разбирали добычу.

Саквояж хорош. Кожа не потрескалась и не рассохлась, очевидно, за ней ухаживали. Внутри лежат жестяные коробочки самого разного размера, от печенья, от конфет, от зубного порошка. В них золото, почти всегда завёрнутое в бумагу, типа кальки. Я не взвешивал, однако думаю, килограмм около десяти будет. Одних золотых николаевских червонцев значительно больше сотни. Шесть часов с цепочками, десяток массивных портсигаров, много перстней, цепочек, крестов, брошек и других штучек. Хорошо, конечно, но что с этим богатством делать?

Сразу понятно, что предыдущая хозяйка любила золотишко - ценности разобраны и по комплектам уложены в коробочки. Изделия обернуты в кальку, а комплекты ещё и в мягкую фланельку. Были баночки с женскими украшениями, отдельно с мужскими. Например, в одной жестянке лежали узкий, вытянутый портсигар на две сигары, пепельница-подставка и карманная гильотина, всё из золота, понятно. В другой, массивный перстень, запонки и заколка для галстука. Они украшены большими синими камнями. Вообще, вещей с камнями было немного, больше просто золотых. Часы, ладно. Как вам изящная малюсенькая фляжка? При отвинчивании крышечки обнаруживалась уходящая внутрь ложечка. Это кокаинница, модная вещь Серебряного Века.

Что странно, в упаковке из-под вазелина нашлись простенькие, дешёвенькие, слегка помятые, дутые серёжки-колечки. Зачем они лежат отдельно не понятно. Наверное, были чем-то особенно дороги хозяйке.

В фибровом чемоданчике, прямо на откидной крышке, в кармашке нашлась стопка бумажек, в основном, всякие справки на имя Уховой Полины Фомевны. Чувствовалось, что ими не дорожили и держали на всякий случай.

В основном отделении несколько свёртков. В большом узле нашёлся маузер в красивой деревянной кобуре на длинной кожаной портупее. С шомполом и кармашком для запасной обоймы на ремнях, держащих кобуру. Сам воронёный, деревянная рукоятка под цвет кобуры. Выглядит новым, как с завода. Разряжен, но к нему есть не то перевязь, не то пояс с 12 карманчиками под обоймы. В них ничего нет, заряды переложены в жестяную коробку из-под печенья. Патронов ровно 140 штук - 12 обойм по 10 из карманчиков пояса, 1 обойма из кармашка кобуры и 10 патронов россыпью, думаю, разряженных из пистолета.

В коробке хранится и кожаный подсумок с патронами. Там свободно болтаются 21 патрон для нагана. Если его забить полностью, поместится ровно 28 штук. В отдельном свёртке хранятся револьверные патроны в двух коробках по 25 штук.

Но великолепие маузера затмила стильная шкатулка, обтянутая синей кожей, с дарственной надписью на пластинке "Васеньке от любящей мамочки". В шкатулке лежит вызолоченный маленький браунинг с гравированным узорами корпусом и перламутровыми накладками на рукояти. Внутри куча разных прибамбасов, аккуратно лежащих по ячейкам. Интересна вложенная в коробку типографская листовка с подсчитанной общей ценой. Там на пожелтевшей бумаге, старым шрифтом с ятями, напечатано:


Автоматическiй 6-ти зарядный пистолетъ системы Браунингъ, самозаряжающiйся. (Fabrique Nationale de guerre Herstal Liege). Цѣна 60 руб.

Длина пистолета 2 1/2 вершка, вышина 1 3/4 вершка. Весъ 65 золотниковъ. Кал. 6,35 м/м, золот., гравир., перламутр. руч. Предохранитель находится въ рукояткѣ.

Къ пистолету магазинъ прилагает безплатно:

Подробное наставленiе къ обращенiю с пистолетомъ, шомполъ, отвертку, три учебныхъ патрона, щетинную щетку и флаконъ костяного масла.

Запасной магазинъ на 6 патр. 6,35 м/м Цѣна 1 руб. 50 коп.

Кобура жёлтая из загран. цвѣтной кожи Цѣна 2 руб. 50 коп.

Ящикъ, обтянутый цвѣтной загран. кожей, с местами для приборовъ для чистки, запасной обоймы и коробки с патронами Цѣна 5 руб.

100 патроновъ 6,35 м/м съ бездымнымъ порохомъ и пулей в никелевой оболочкѣ. изготовленные на той же Нацiональной фабрике Цѣна 8 руб.

Итого 77 руб.

Примѣчанiе. Патроны для пистолетов Браунингъ работы Нацiональной фабрики, совѣтую прiобрѣтать этой же фабрики, съ подписью самого изобрѣтателя г.Браунинга.

Патроновъ съ заграничными этикетками, но Русскаго снаряженiя, а такъ же Русскихъ фабрикъ какъ болѣе дешевыхъ и слабыхъ магазинъ не держитъ.


Внутри ящика, на зелёном бархате, помимо изящного пистолета, больше похожего на игрушку, в специальных выемках расположились запасной магазин, учебные патроны, принадлежности для чистки. Флакон для масла есть, но уже пустой. С краю даже вписалась коробка с сотней патронов, хотя в ней не хватает 2-х штук. В откинутой крышке поместилась книжка с инструкцией.

Кобура скорее красивая, чем нужная, но дарёному коню в зубы не смотрят. Тем более, не понятно, куда её можно повесить. Положено на пояс, но так ты сможешь дойти только до первого милиционера.

Вообще, поздновато уже, мама с работы домой вернулась. Мне тоже пора, а то искать меня начнёт. Книжку возьму с собой, интересно почитать про настоящий пистолет. Деньги... рублей 10 тоже с собой, больше пока не нужно.

Вечер трудного дня

Позвонил маме, сказал, что еду. Вытащил деньги, две пятёрки и горсть мелочи. У меня монетница есть, вот и пригодится. Положил в сумку книжку про пистолет, почитаю в дороге. Ещё взял самые маленькие часы, однако широкую плоскую цепочку с них снял - жалко. Я не жадный, я экономный. Пусть часы старые, может и сломанные, зато золотые. Зачем взял? Подарить хочу. Я раньше молодой был, глупый. Не понимал, как мне психиатр удружил, отмазав от армии. Не поступив в институт, после двух лет службы про научную работу можно будет забыть. А сейчас, с прошлым жизненным опытом, мне в армию не хочется. Сейчас там только зря время потеряю. Раз всё так сложилось, надо бы успеть хоть что-то сделать. Тем более появились денежные ресурсы. Удивительно, что клад раньше не нашли.

Кстати, его хорошо бы припрятать, хоть временно. Пусть у меня никого не бывает, но вдруг кто зайдёт и увидит? Тогда нехорошо может получиться. Вопрос - куда убрать? Комната вроде и большая, но идей нет. Заходишь в неё, оказываешься рядом с левой стеной, там ещё висит вешалка. В коридоре тоже есть, но жильцы предпочитают вешать у себя. Рядом стоит могучий платяной шкаф для одежды. За ним до самого окна кушетка. Это окно, одно из двух. Понятно, они уже на другой стене, напротив входа. Между окон стоит тумбочка, на ней телевизор. Узкой стороной возле второго окна, широкой вдоль правой стены, расположился двухтумбовый письменный стол. Перед ним высокий деревянный стул. Над ним две полки для книг. Следующим вдоль стены притулился расшатанный венский стул, затем маленький современный раздвижной обеденный стол-книжка и второй венский стул. Вдоль последней стены с входной дверью стоит раскладной диван, тоже довольно современный. Завершает убранство этажерка, на ней стоят бабушкины фаянсовые слоники. Восемь штук по убыванию.

Вам не кажется, что комната излишне загромождена? И вот мне кажется. После похорон мама устроила здесь генеральную уборку, от бабушкиных вещей остался самый минимум посуды. Кое-что соседки забрали. Треснувшие тарелки, чашки без ручек, надколотый фаянсовый молочник и многое другое в том духе было безжалостно выкинуто. Старая одежда, тряпки и узел слабо опознаваемых вещей пошли следом за посудой. Словом, сейчас у меня шкафы, полки и ящики идеально чистые. И пустые. На них лежит лишь пара комплектов спального белья и несколько полотенец, да и те привезены из дома. Временно задвинул вещи под диван, потом спрячу получше.

Две триста с небольшим рублей моё самое ценное приобретение. Что делать с золотом, а тем более с оружием, не представляю. Хотя браунинг оставлю себе. Не из-за того, что красив, просто он самый бестолковый. Больше всего патронов к маузеру, но как с такой дубиной ходить? Его же не спрячешь! Наган, наверное, тоже отдам. Опять же, слышал про Брамит, прибор для бесшумной стрельбы. В тайник для будущего вполне годятся и маузер, и наган. Из-за патронов, в первую очередь. Калибр браунинга маленький, хуже калибра 7.62 у маузера и нагана. В магазине всего 6 патронов, правда, есть запасной. Браунинг наименьший и по размеру, и по весу. Плоский, его легко спрятать даже в карман. Зато к маузеру подходят патроны от ТТ, и для Нагана ещё можно достать заряды.

Мне же сейчас воевать не с кем, до перестройки ещё далеко. Чтобы черкануть пару писем, оружие не нужно, достаточно взять ручку, сесть и написать. Значительно сложнее придумать, как передать написанное.

Самое срочное послание должно попасть к адресату хоть за несколько дней до начала июня. Времени не так много - пока смогу подсунуть конверт, пока его будут читать и анализировать, пока сообщат информацию получателю. При том, мне бы самому не засветиться перед нашим родным и любимым КГБ. Есть мысли, как сделать дело и не оказаться под колпаком, специально читал мемуары всяких "бывших". Надо будет тихонечко сходить, посмотреть и определиться на месте. Наверное, лучше с уже написанным письмом. Случаи всякие бывают, вдруг удобный настанет, а у меня ничего с собой не будет. Успешный экспромт должен быть заранее подготовлен.

С такими мыслями доехал до дома. Тут не так далеко, всего минут двадцать на троллейбусе. Можно на метро, даже чуть быстрее, но пока пешком дойдёшь до станции, пока от станции доберёшься до дома... Троллейбус - просто сел и едешь. Мама покормила, напомнила, что завтра в школу и отправилась к подружке в соседний дом, любят они собраться и посплетничать. Как будто на работе не занимаются тем же самым. Они работают вместе, в Гипрорыбпроме, обе что-то чертят на кульманах. Обе подчёркивают, что они не чертёжницы, а работают на должности чертёжник-КОНСТРУКТОР! В чём разница, помимо названия, мне так и не объяснили.

Я же занялся сбором портфеля и приведением в порядок школьной формы. Свои вещи я всегда чищу и глажу сам, из принципа. Маминого принципа, а не моего.

Когда отгладил брюки, решил было зайти к соседу, внезапно зазвонил телефон. Саша из больницы. Мы же при расставании обменялись номерами. Его сегодня дёрнул Лёша, мне он не дозвонился, тогда перезвонил Сашку. Рассказал про мою комнату и сделал интересное предложение. У него есть девушка, у меня комната. Интересно получается, да? В его доме полно народу, не уединишься, даже поговорить нельзя. По улицам гулять холодно и противно. А Ленка живёт с мамой, и вообще, она из Ногинска. Город текстильных фабрик и ткачих, там есть много симпатичных девчат. Его милая, для меня и Сашки, хочет привезти подружек, на предмет познакомить. Можно с ними посидеть, если ко мне в гости напроситься. Саша немного смутился от столь интересной постановки вопроса, но познакомиться с девочками захотел. Соответственно, решение за мной.

Договорились встретиться в субботу, часов в пять вечера, мы же с Сашком учимся. Если девчатам покажется поздно, то в воскресенье утром, в любое время. Я ведь там и переночевать могу, приму гостей в любое время. С меня комната, хлеб и чай с тортиком. Ребята взяли на себя колбасу для бутербродов и бутылочку вина. Посидим, поболтаем. Саша обещал принести переносной магнитофон, если девчата не будут против, потанцуем.

Тортик с бутербродами это хорошо, но нас же шестеро. Девочки, конечно, создания хрупкие и воздушные, но когда перестают стесняться, наворачивают не хуже парней. Я сам жрец не из последних. Жрец, понятно, от слова кушать. Лёшка тоже ложкой помахать любит. А если судить по больнице, Сашок вообще не ест, хавчик он просто уничтожает со страшной скоростью. Значит, придётся серьёзно подумать.

Как только положил трубку, сразу оделся поприличней обычного, вышел на лестничную клетку и позвонил в соседнюю дверь Льву Ароновичу. Открыл психиатр, зазвал меня к себе, после приветствий усадил на кухне и спрашивает:

- Вернулся? И что тебе сказали?

- Статья "7-Б", не годен в мирное время, годен к нестроевой во время войны.

- Вот и хорошо! В армию не идёшь, а для гражданки почти чист. Ты ещё всего не понимаешь...

- Понимаю, Лев Аронович, - перебиваю я доктора. - Спасибо. Вот, возьмите. Подарок.

Протягиваю часы. Врач берёт их и недоверчиво разглядывает. Потом переводит взгляд на меня.

- Даже боюсь спросить, где ты взял такую прелесть?

- Взято - не украдено, Лев Аронович. Наследство от бабушки.

- Я так понимаю, твоя мама не в курсе.

- Нет. И бабушка не её.

- А! Родственники со стороны отца?!

По семейной легенде, папин дедушка был большим человеком, но в 37-ом его расстреляли, а в 39-ом, разобрались, реабилитировали и извинились. Отец возражал: "Враки!" Говорил, папина мама, моя другая бабушка, это придумала в 53-ем, для поднятия вопроса о дополнительной пенсии. На самом деле, дед был работягой на "Серпе и Молоте", записался в ополчение и погиб в боях под Москвой. Моя мама свято верила свекрови, и с удовольствием рассказывала знакомым про больших людей в семье. Видать, и тут по ушам проехалась. Мне же лучше, доктор сам себе обоснование нашёл.

- Ну... Почти...

- Понял - понял, - врач добродушно потрепал меня по плечу и позвал жену. - Браха! Иди к нам, посмотри, что мне пациент подарил!

- Да? Покажи, - жена немедленно возникла рядом, и часы перекочевали к ней в руки.

Лев Аронович низенький, полненький человек, с седеющими кудряшками вокруг весьма обширной лысины. Браха Менделевна, наоборот, статная, подтянутая женщина, всегда изящно одетая и причёсанная волосок к волоску. У неё ещё остались следы былой красоты. Работает в каком-то издательстве и... Увы, нам мужчинам!.. И плотно держит мужа под каблучком.

- Лёва, ты почему не угостишь мальчика кофе? Хотя, у вас дела. Разговаривайте, я сама ему сварю.

Женщина быстрыми, отточенными долгой практикой, движениями засыпала в джезву сахар, подогрела её на огне. Добавила кофе, залила воды и через несколько минут оказалось, что чудесный аромат полностью соответствует великолепному вкусу. Единственно, во время готовки она не молчала, а говорила сама. Несколькими быстрыми и якобы небрежными вопросами она попыталась выяснить: Есть ли ещё что-нибудь? И не надо ли помочь в реализации?

Я сказал, что не знаю про оставшийся ассортимент, но пообещал спросить. Меня же пообещали познакомить с отличным часовщиком и немножко ювелиром. Так как я хороший мальчик и всё правильно понимаю, то она мне скажет, что некоторые евреи уезжают в Израиль, и им хочется приехать туда не совсем голыми. Рубли не вывезешь, да и не нужны они там, а вот купить немножко золотых изделий, людям было бы интересно. Ещё, чтобы я понимал серьёзность темы, проинформировали о цене за грамм. Если в магазине золото продают по 10, то с рук хорошая вещь уходит и по 15, и даже по 20 рублей. Особенно, если брать не деньгами, а менять на дефицитные вещи. Ту же мебель, технику или даже машину, если удастся найти столько золота. Намёк понял, буду думать.

Судя по реакции, я поступил неожиданно для Льва Ароновича, но отблагодарить врача было правильной идеей. Хозяйка бросила строгий взгляд на мужа и сурово приказала:

- Лёва, позвони Натану. В пятницу они должны будут отправить результаты обследования в военкомат. Мальчику надо поменять статью с 7-б на 8-б.

- Да, милая. Ты права, так Серёже будет совсем хорошо.

Мне объяснили, что 7-б - это умеренное психическое расстройство, а 8-б - невротическая реакция на основе личностных особенностей. Грубо говоря, пациент невротик, а не психопат. А вот Севина статья 7-а, это полное издевательство. То, что он симулировал, специалисту понятно сразу. Опять же, больные подробно рассказывают персоналу о словах и о поведении друг друга. Так что медперсонал много чего фиксирует в истории болезни. Но бодаться и доказывать столь серьёзные обвинения без особой нужды никому не хочется. Но ведь здоровых людей почти нет, проще найти подходящую статью. В общем, Всеволод, получил те же ограничения и неудобства, что и со статьёй 7-б, но вдобавок ещё пойдёт в армию, в не самые престижные войска. Обычно там собирают ребят из среднеазиатских республик, плохо знающих русский язык, приблатнённых, выпущенных из колоний, ну и в меру больных психическими расстройствами. Причём обвинение в симуляции можно попробовать и оспорить, а вот такой диагноз трудно опровергнуть, но крайне просто подтвердить. К тому же, выписка из истории болезни с характерными высказываньями пациента ляжет в личное дело призывника, и будет характеризовать его и перед другими компетентными органами. Да... Добрые люди психиатры...

По моему поводу при мне звонить не стали, отправили домой, пообещав "всё будет".

Клавка

Клавдия Вавиловна

Директриса большого продуктового магазина Клавдия Вавиловна, за глаза всеми называемая просто Клавкой, только присела у себя в кабинете. Первый раз за день, между прочим. Кругом дела, дела... На улице дождь, а Петровна, уборщица, ленится лишний раз подмахнуть тряпкой зал. Рабочий овощного отдела накирялся, а кто за него работать будет? Ту же картошку перебирать? От каждого привоза с базы, магазину положен отсев на гниль и порченный продукт, потому сразу после поступления рабочие бросаются на переборку. В счёт отходов отбирается крупный, непорченый клубень, перефасовывается и увозится на рынок, остальное идёт в продажу. Знакомая, по документам колхозница, продаёт картошку от себя. И с морковью та же история, и с луком. Работы непочатый край, а он в нажоре! Придётся штрафовать... Пусть живёт на одну зарплату! Распустился! Нет работы, нет денег!

Молодая пришла в буфет. Сколько раз было сказано "молочный коктейль сбивать четыре минуты"? Четыре минуты! Тогда в миксере не три, а четыре стакана получается. Нет! Торопится! В молочном молоком сметану разбавили! Ведь каждый день твержу - разбавлять кефиром. И так везде, куда не ткни! В колбасный привезли колбасу с завода, ещё тёплую. Чуть в холодильник до утра не поставили! Забыли, что она вымораживается, 13 килограмм на тонну за ночь! Куда ни глянь, везде глаз нужен. В кондитерском у мешков с сахарным песком вёдра поставили, чтобы влагу сахар впитал и потяжелее стал. Так что? Песок пожелтел! Ну что за сволочизм такой! Работнички, понимаешь! Сами делать ничего не хотят, а сверх зарплаты денег просят. Рабочим дай! Ментам дай! Торговой базе, как в пропасть бросаешь! А себе чего?!

Трудно, очень трудно зарабатываются деньги. Ещё эти... покупатели... скандалить норовят. Глаза бы на них не смотрели! Впрочем, на сегодня рабочий день закончен.

Усталая женщина шла домой и мечтала отдохнуть. Муж с дочкой поехали подлечиться на курорт. Звонил, говорит, вода тёплая, купаются. Звал к ним, но как она может бросить магазин? Сейчас самый пик фруктов, сезонный товар, лучший для пересортицы. Зимой на Юге делать нечего, разве весной поехать? Сразу после майских? Урвать хоть недельку. Всех денег не заработаешь...

С такими мыслями Клава зашла в квартиру и сразу почувствовала неправильность в обстановке. Увидев сброшенные на пол вещи, не снимая уличных туфлей, метнулась к шкафу, к серванту, потом на кухню, в туалет, опять в комнату... Всё! Всё нажитое! Всё пропало! Женщина рухнула на стул и горько заплакала.

В слезах она потянулась было к телефону, но тут же отдёрнула руку. Какая милиция! Молчать надо! Никому, даже мужу, а то он расстроится. Хотя, от мужа не утаишь - его часы взяли. Он их в шкатулочке оставил, когда на Юг поехал. Боялся, на пляже украдут. И брюлики украли, сволочи. Любимые серёжки - малинка... И остальное... Голая теперь! Нищая! Осталось только то, что на себе надето и что в кошельке... Надо на даче закопанную банку проверить. Из хранимого у мамы, придётся взять немного денег на первое время. Тыщоночку, не больше. И кого бы попросить достать новых бриллиантиков? Без них не выйдешь... Часы для мужа... Опять расходы! Как так жить можно?! Кругом одно жульё! Честных людей совсем не осталось! И ведь, небось, кто-то из своих навёл. Завидуют, подлые...

Петя-Петушок

Есть среди домушников отвратительные люди, выходящие на дело в грязных отрепьях или наоборот в одетые с иголочки, но и в том, и в другом случае не гнушающиеся дочиста обобрать квартиру рабочего человека. Если судить по фильмам, их быстро находит возмездие. Есть благородные воры, Арсен Люпен, тому пример. Но те чаще встречаются в книгах с мягкой обложкой и с броским названием. Пётр Сергеевич Толоконников, по погонялу Петя-Петушок, причислял себя к среднему арифметическому между двумя крайностями, но всё же ближе к благородным ворам. Да, он воровал! Но! Исключительно только у богатых! Бедным деньги никогда не раздавал, не имел такой глупой привычки, однако, когда уходил в загул, обмывая удачное дело, мог угостить собутыльников. Хотя, конечно, ожидая ответной любезности в виде встречного налива или иной благодарности.

В тюрьме ему пришлось посидеть, причём, целых два года. Не самый приятный опыт, однако так сложились обстоятельства. Там он и заработал себе кликуху. Сел по глупости. Кто мог знать, что партнёр сдаст его с потрохами ментам? Казалось бы, приняли тебя одного, напарник успел сбежать, так возьми на себя дело! И сообщнику хорошо, и ты вместо "совершённого группой" от 4-х лет, получаешь всего до 2-х. Но свою умную голову дураку не приставишь, пришлось перед следаками крутиться, как вошь на сковородке. Там что-то шепнул, здесь словечко молвил, удалось натянуть на явку с повинной. Но 2 года лагерей судья всё равно прописал. Уж теперь Пётр такую глупость не совершит, будет ходить на дело только в одиночку, только по верным наколкам, пусть и придётся платить наводчику.

Кроме того, Петя разработал собственную манеру работы, так мягко им называлась кража. Первый раз он приходил на место в грязной спецовке, с небольшим чемоданом инструментов и запахом перегара. Нет, он не пил, только полоскал водкой рот и чуть-чуть брызгал на ворот спецовки. В таком наряде его никто не спрашивал, что он здесь делает. К самой квартире Петушок даже не подходил. Зачем? Тип замков, наличие сигнализации, расположение комнат, иногда места возможных тайников, продавал посредник. Цель прихода была иная - поиск места, куда на пару недель можно спрятать инструменты. Чердак, подвал, реже шахта лифта, его устраивал почти любой вариант.

Второй раз приходил простой советский человек, одетый неброско и легко, а главное, с пустыми руками. Он вытаскивал чемодан из нычки, шёл к объекту приложения сил и быстро вскрывал дверь. Время, когда хозяев не будет дома, ему тоже сообщали заранее. В квартире Петушок редко находился более половины часа, но успевал склевать много ярких блестяшек и шуршащих бумажек, запрятанных по разным потайным местах. Если в квартире был сейф, он обязательно вскрывался, а запертые замки ящиков взламывались. На поиск тайников у Пети был просто удивительный дар. Найденное упаковывалось вместе с инструментами. Всё, что не помещалось туда, безжалостно оставлялось. Никакие габаритные вещи не подлежали выносу. Разве только под заказ или если находилось что-то совсем экстраординарное. Ведь бывшие хозяева могли отыскать похитителя через барыг. И зачем рисковать за сотни рублей, когда уже взяты тысячи?

После завершения дела чемоданчик вновь прятался в тайник, и из дома выходил человек с пустыми руками, причём даже бабуськи, сидящие у входа на лавочке, не могли заметить ничего противозаконного. В третий, последний, раз, ещё через недельку, на месте вновь появлялся датый работяга, а когда уходил, уносил свои инструменты. Его никто не связывал с кражей - проходило уже прилично времени, все посвящённые считали, что ценности давно проданы и пропиты. Вы поняли? Посвящённые. Обворованные крайне редко вызывали милицию. Завмаг, завпроизводством, продавец, а то и простой истопник или дворник редко, когда желали объяснять милиции, откуда в доме простого работяги нашлось столько денег и дорогих вещей. Ведь после заявления о краже, могла прийти повестка из ОБХСС. Общаться с этой конторой мало кто желал. Потому, проглотив тяжкую обиду и горькое разочарование в человечестве, несчастная жертва обиженно молчала о своей финансовой потере. Именно по этой причине, кроме крупного аванса, наводчик получал целую треть от добычи.

В этот раз дело обещало быть удачным и прибыльным. Сегодня у подъезда не сидели вездесущие старушки. Люк на чердак не был заперт. Закопанные в шлак инструменты никто не нашёл. У Пети даже были выданные наводчиком ключи от квартиры. Под стопкой наволочек нашлась толстая котлета. На первый взгляд, в карман упала чуть не целая тысяча рублей. Про них посредник точно не узнает. В серванте лежала шкатулка с золотыми украшениями и импортными часами. В бачке унитаза затонул свёрток, запакованный в толстый целлофан. Ещё один спрятался в банке с пшёнкой на кухне. Очень хотелось взять хозяйский баул, да и забить его барахлом, но, пусть жаба сильно душила, у Петра был принцип - уходить из квартиры с самым минимумом вещей. Так что, в тайник лёг лишь профессионального вида, фанерный чемодан. Троллейбус подъехал на остановку в тот самый момент, когда человек дошёл до неё. "Господи! Как сегодня всё удачно складывается!" - про себя воскликнул счастливчик.

С сознанием хорошо выполненной работы Петя поехал в "Зелёный Огонёк", кафешку на Пушкинской, в самом центре Москвы. Организованна она для таксистов, но туда в середине дня часто собирались деловые. Не гулеванить, просто пообедать. Здесь удачливые воры, кормили коллег, которым не фартило. Некоторые просто приходили спросить знакомых "нет ли дела?", а если есть, то выяснить, к кому обращаться за подробностями. Вот и Петя поехал туда.

После успешной работы не грех было заказать в кафе графинчик водочки и сидеть, благостно её потягивая под котлетку с пюре и овощной салатик. И в этот приятнейший момент в кафешку зашёл знакомый по зоне. Помятый, потёртый, с блаженством в глазах и улыбкой на лице. Всем понимающим людям было ясно - человек недавно освободился и прибыл в первопрестольную. Петя встрепенулся и подскочил к вошедшему.

- Какие люди! И без конвоя! Давно откинулся?

- Хромай отсюда, Петушок, - невежливо отозвался знакомец.

- Да, ладно тебе, мы же не на зоне, - Пётр, в порыве чувств, полуобнял сидельца и заорал от нестерпимой боли в печени.

- Сука! Получай пидор! Получай! - при каждом слове заточка входила в живот Пети-Петушка.

До больницы бедолагу живым не довезли. Убийца сидел у следователя и объяснял:

- Гражданин начальник, я сяду, базара нет. Пусть всего неделю погулял на воле, но ни один петух не будет меня лапать. Я авторитет потеряю, если такое спущу.

Посредник, услышав про кончину Пети, лишь тяжело вздохнул. Чемодан так и остался лежать под слоем шлака.

Четверг

В школе ребята стали спрашивать, где был, почему в школу не ходил. Ответил честно - лежал в больнице от военкомата. Не сказал, правда, в какой. Позавидовали. Ведь, через неделю весенние каникулы, а я целых десять дней школу прогуливал. На перемене поймал Илонку Черкасову, она в Иняз собирается, хорошо язык знает. Спрашиваю:

- Илон, дело есть. Можешь помочь найти репетитора по английскому? Мне нужен только разговорный, письменный я нормально знаю.

- Знаешь? Ты? - удивилась девчонка. - Я не поняла, это ты так ко мне подкатить хочешь?

- Вот что за мысли у примерной комсомолки?! Я тебя серьёзно спрашиваю.

Девчонка презрительно фыркнула и отошла, задрав нос. Не! Я понимаю - она считает себя первой красавицей класса, хотя другие девчонки с этим не соглашаются, но я-то за ней никогда не бегал.

- С репетитором поздно заниматься, - вмешалась Яна Калитина. - Тебе с пятого класса надо все учебники проработать.

Янка нормальная девчонка, мы с ней давно знакомы, как говорится "в яслях сидели рядом на горшках". Едва ли сидели, я тогда жил на 2-ом Спасском, но с первого класса вместе учимся, да. До 8-ого в параллельных, она в "А", я в "Б", с девятого их объединили в один. Кстати, зря про неё не вспомнил - у девочки мама учительница русского, причём даже в нашем классе, может помочь в поисках. Отвечаю:

- Говорю же, нормально читаю и перевожу. С устной речью плохо. Мне бы её хоть чуть-чуть подтянуть. Может ты кого знаешь?

- Хочешь, я спрошу у мамы, вдруг она что посоветует? Только сначала надо проверить твой уровень.

- Всегда готов!

- Тогда останься после уроков. Может мама чего-то придумает. Сейчас репетиторов многие ищут, дороговато выходит.

- Так и я не бесплатно. Деньги мне отец выделил.

Договорились, в общем. Потом приятель подошёл, Егор. Мы с ним вдвоём на школьную секцию самбо ходим. Нет, уже не ходим. Сейчас он мне это сообщил:

- Денис Тихонович сказал, что нам надо к выпускным экзаменам готовиться. Говорит, на секцию пока лучше не ходить.

Я сразу понял, в чём дело. Мы же уходим из школы, можно сказать уже отрезанные ломти, зачем ему на нас время тратить? К тому же особых спортивных достижений нет, мы даже на районе не выходили на первые места. Но это озвучивать не стал. Тренер ведь никого не выгонял, только посоветовал. Надо будет поблагодарить человека. Он многому нас обучил, много времени потратил.

После уроков две учительницы и Яна стали определять уровень моих знаний. "Лондон - столица..." и так далее из книжки для внеклассного чтения я перевёл с листа. Легко пошла и статья из "Moscow News"... Это газета на английском языке. По-моему, её читали только школьники и студенты, ну может ещё их учителя. Разговорная речь, как ни странно, была признана относительно приличной. Видать, на общем фоне я смотрелся не так плохо.

- И чего ты тогда придуриваешься? Почему на уроках не работаешь? - грозно нависла над моей партой Владилена Егоровна, наша англичанка.

- Ленивый он, - пояснила Кристина Борисовна, мама Яны. - В голове только математика, физика и самбо. Дай-ка, я ему диктантик устрою.

Устроила. Результат не озвучила, но довольно покивала головой.

- Я правильно понимаю, что с точными науками у тебя порядок?

- Да. Я на математический хочу поступать.

- Ну что, Лена, подтянешь его?

Тут я выкладываю взятые из клада две пятёрки. Образно говоря, пускаю в бой тяжёлую артиллерию. Учителя не сказать, что много получают, потому соблазн велик.

- Мне отец на неделю для репетиторов дал. Велел подтянуть всё, что нужно. Сказал, что до экзаменов платить будет.

Женщины переглянулись. Кристина Борисовна обнадёжила:

- Подтянем. Планируй после уроков оставаться на дополнительные занятия. Владилена Егоровна с тобой английским займётся, я - русским и литературой. Посмотрим, может получится.

У нас в июне восемь экзаменов - по алгебре будет контрольная, по русскому - сочинение, остальное устно. Геометрия, литература, физика, химия, английский язык и история. Всю четвёртую четверть будем повторять уже изученное и зубрить билеты. Для среднего балла в аттестате подтянуть ещё и русский с литературой совсем неплохо.

Если буду поступать на вечерний, то оно не важно. Однако при подаче документов на дневной, особенно в престижный ВУЗ, каждая будет десятая на вес золота.

Всё время разговора на задней парте сидела Янка. Вышли из школы вместе, сразу стало понятно, что в её глазах я сильно поднялся. Она даже сказала:

- Надо же! Я думала, ты только по математике сильный.

- Ян, а ничего, что я ещё музыкалку закончил? После восьмого меня в Гнесинку звали.

- Да?! А почему не пошёл?! Помню! Ты на такой штуке из палочек играл на школьном концерте!

- Угу. Ксилофоном, штука называется.

- Так почему не пошёл?

- Ты телевизор смотришь? Там часто говорят: "Сейчас наш известный ксилофонист Вася Пупкин исполнит..." Ты, вообще, хоть раз, кроме моего, ксилофон видела?

- Нет, но...

- Вот и я не видел.

- А Пупкин действительно известный музыкант?

- Это я первую попавшуюся фамилию придумал.

- А! - задумчиво промолвила девочка и несколько не логично перепрыгнула на другую тему. - Серёжа, а почему у тебя девочки нет?

И что ответить на такое? Оправдываться? Не говорить же, что стеснялся девушек даже на танец пригласить на школьном празднике, не то что в кино. Я предпочёл солидно заявить:

- Времени не хватает - школа, уроки, секция. Хорошо, что занятия музыкой закончились. Сейчас и на самбо ходить не буду. Зато другая напасть - выпускные экзамены. Как тут время на подружек выкроить?

Лукавлю, конечно, однако девочка принимает мои слова за чистую монету и сочувственно вздыхает. Но молчит. Тут я предлагаю:

- Давай к экзаменам вместе готовиться? Я тебя по математике, физике и химии подтяну, а ты меня по русскому и английскому.

- По истории тоже, - добавляет Яна и вновь вздыхает, теперь уже довольно.

Идём так же рядом, но каким-то образом она оказалась чуть ближе ко мне. Довёл её до дома, благо живём в одном подъезде, только на разных этажах. Быстро разогреваю оставленный мамой обед, ем и еду в коммуналку, прихватив свой шикарный рюкзак.

Конструкцию батя подсмотрел на какой-то международной туристической выставке. Сам он заядлый походник, магазинные образцы ему не нравятся, потому мастерит собственные модели. Этот считает одним из своих лучших творений. Сшитый из технического капрона, с широкими плечевыми лямками, новинкой на сегодняшний день - поясным ремнём, четырьмя наружными карманами на молниях, боковой шнуровкой, типа яровского образца, клапаном и вытяжным тубусом сверху для увеличения объёма до сотни литров. Прониклись? Теперь завидуйте - с рамой из дюралевых трубок! И даже с колёсиками, на которых конструкцию можно возить по ровной дороге. Причём, когда они не нужны, колёсики легко можно снять. На нынешний момент лучший рюкзак походника. Я получил его в подарок на окончание 8-ого класса.

Новая жена отца меня не сильно любит, но приходить в гости не запрещает. Мой младший брат по отцу наоборот обожает. Его старшая сестра по матери относится нейтрально, хотя моего отца искренне и показательно ненавидит. Правда, своего отца она ненавидит значительно сильнее. Моя мама ту семью тоже демонстративно не любит, но все "приличные" вещи, из которых я вырос, отправляет брату. Когда я хотел скинуть братишке свой ксилофон, выяснилось, что у него нет музыкального слуха. Зато мои детские боксёрские перчатки были приняты с восторгом. Как там сказано у классиков? "Высокие отношения!"

В коммуналке, уже привычно, выглядывают старушки, и я прохожу к себе. Зачем пришёл? Решил убедиться, что гости не найдут мою захоронку. Знаю, шансов мало, что пока меня не будет, влюблённая парочка начнёт по комнате рыскать, но червячок-то точит, потому запер находку в тумбу письменного стола, вместо ящиков. Там дерево только топором расколоть удастся, замок крепкий, без ключа не откроешь. Ящики из тумбы на шкаф положил, они всё равно пустые.

Позвонил Саньку, он сообщил - девчата решили, что пять вечера в субботу слишком поздно и обещали приехать в воскресенье с утра. Получается на целый день. Я и раньше думал, что тортиком и бутербродиками не обойдёмся, а теперь просто уверен. Сесть вшестером сможем - стол раздвинем, два венских стула, один конторский, трое уместятся на диване. Не влезут, тогда с кухни стул принесу. С кастрюлями и сковородками полный порядок, скорее их переизбыток. В глубине нижней полки стола нашлись два чугуна, с крышками в виде небольших сковородок. Один огромный, литров на десять. Ни разу не видел, чтобы бабушка в нём готовила.

Раз нашёлся чугун, я решил блеснуть и приготовить для гостей плов. В будущем, одно время я часто ездил по делам института в Киргизию, в славный город Фрунзе, там один местный научил. С ним, конечно, даже сравниться не могу, но для Москвы плов получался приличным. Все кто ел, хвалили.

Продолжил ревизию. Чайников два, один из них литров на шесть. Ножи-вилки-ложки, пусть разнокалиберные, но от бабушки остались в большом количестве. Вот тарелок и чашек маловато, надо или подкупить, или у соседей в долг просить.

Решил не одалживаться, рванул в Добрынинский, там на первом этаже есть секция посуды. Как бы не ругали в 90-х СССР, но простые и добротные вещи можно было купить без проблем. Чайный сервиз на 6 персон мне обошёлся в 26 рублей. Такой простенький с розовенькими цветочками. Столовый набор, это тот же столовый сервиз, но без супницы, потянул на 48,60. Он не шедевр изящества, но выглядит симпатично.

Внос в дом полного рюкзака вызвал ажиотаж. Распаковку производил на кухне - мне всё равно мыть придётся, а так хоть старушки от любопытства не помрут. Поинтересоваться вышло всё население квартиры, даже Григорий заглянул посмотреть. В целом мой выбор одобрили. Частности касались комплектации. Например, все сошлись на том, что соусник лишний, только зря место занимает, а вот салатниц нужно будет докупить.

Плов

Что в плове самое важное, особенно, когда ты готовишь его девушкам? Баранина? Рис? Зира? Они тоже, но самое главное другое - антураж. Надо показать восхищённым зрительницам процесс приготовления, а потом заставить подождать и подать на стол красивый, ароматный и вкусный готовый продукт. Вот потому мне пришлось сильно побегать. На рынках Москвы есть любые продукты, которые выращивают в Союзе. Только не надо спрашивать, сколько они стоят, и так понятно, что придётся заплатить две или три цены магазина. Многие хвалят Центральный рынок, хотя он и самый дорогой, однако я предпочитаю Черёмушкинский. Захаживал туда не так часто, но, когда были деньги, мог прикупить что-нибудь вкусненького.

В субботу, как освободился, решил закупиться там. На прилавках изобилие - картошка, бочковые солёные огурцы, толстое сало, по желанию с прожилками или без оных, крепенькие мочёные антоновские яблоки... не устоял, купил три штучки. Их положили в два целлофановых пакета, вложенных один в другой. Не удержался и одно съел сразу. Такой знаете, чуть щиплющий язык сок, немного островатый вкус. Запах даже описать не берусь.

Но я пришёл не из-за яблок, мне нужны разные разности для плова. Как можно обойтись без красного перца? А без сушёного барбариса? Зира, понятно, про неё даже не говорим. Нашёл старичка-узбека, сидящего за столом с множеством открытых, прянопахнущих мешочков. Рассказал про свою нужду и получил свёрнутый фунтиком кусок газетного листа со специальной смесью для плова. Пряности это прекрасно, но магазинный рис и рис, который выращивают для плова в Узбекистане, это две большие разницы. Да, он не такой светлый. Да, он хуже очищен. Но вкус не сравнить! Опять же, не разваривается, как обычный.

Аксакал со мной согласился и подозвал подручного, человека тоже в возрасте, но чуток помоложе. Тот повёл меня по рынку. Иногда останавливался, тыкал пальцем и велел платить. Крупная оранжевая морковь, белые головки чеснока, крепкие луковицы, бутылка темноватого, пахучего, хлопкового масла с осадком, порубленные куски баранины и, как венец путешествия, мешочек чуть красноватого риса оказались в моём рюкзаке. Как хорошо и удобно иметь такую замечательную вещь! Легко и удобно донёс до остановки. Пока доехал до дома, прикончил оставшуюся мочёную антоновку.

Холодильника в комнате у бабушки не было, я тоже пока его себе не завёл, но мясо хорошо легло между рамами окна в моей комнате. На улице ещё достаточно холодно, ночью держится минусовая температура, до готовки баранина нормально долежит.

Утром, чуть не к открытию, сбегал в магазин за хлебом. Кирпич орловского за 18 копеек, батон пшеничного за 25, три городские булки по 7 копеек. Торт взял обычный "Трюфельный", свежий, красивый, немного мокроватый от сладкой пропитки и сплошь засыпанный коричневым, чуть горьковатым, порошком какао. Меня даже слюна прошибла, честное слово! В продуктовом разжился сыром "Пошехонским", триста грамм по два рубля шестьдесят копеек, попросил продавщицу порезать. Полкило варёной колбасы по два тридцать. Она, конечно, грубовата, но мне нравится. Впрочем, полкило "Любительской" по два девяносто, тоже взял и тоже попросил порезать. Масло по три пятьдесят, два вида - солёное и несолёное. Беру полкило несолёного. Яйца лежали по 90 копеек, по рубль десять и по рубль тридцать. Взял десяток самых дешёвых, я же не эстет, мне и такие сгодятся.

Однако и завтракать давно пора, я выскочил, даже стакана чая не выпив. Сковородка. На неё плеснул чуток подсолнечного масла. Нерафинированного, пахучего. Как зашкворчало, кидаю кругляши варёной колбасы, в палец толщиной. Специально по два тридцать взял. Зажарил до корочки, перевернул, кольца порезанного лука добавил. Сверху разбил три яйца, чуть подсолил, чуть обождал и завтрак холостяка готов. Просто, без изысков, но я так очень люблю. Ем прямо со сковородки, так оно вкуснее. И лишняя посуда не пачкается, и можно горбушкой булки за 7 копеек, она же городская, она же французская, ею же хрустят, рабочую поверхность протереть от остатков приготовленного и сразу отправить в рот. Хоть сковородку не мой! Но перед этим колбаску в яишенке так... ножичком разрежешь, а она жирком сочится. Яичко жаренное с наколотого на вилку кусочка свисает. Лучок подтомлённый, но твёрденький, внутри белочка проглядывает. И ты всё это в ротик... Ам! Эх! Как в народе говорят? Люблю повеселиться, особенно пожрать!

Чуть прибрался в комнате, на этажерку положил бумажные салфетки. Не для стола, точнее, не только для стола. Знаете, какой сейчас жуткий дефицит на туалетную бумагу? Хотя многие предпочитают пользоваться кусками газеты. Пардон, у унитаза мешочек вешают для резаной прессы. Анекдот тогда ходил: Агитатор (была такая общественная нагрузка в Союзе) спрашивает работника: "Какую газету будешь выписывать?" Тот: "У меня радио дома есть!" Агитатор: "Задницу тоже приёмником станешь подтирать?" Бесплатных, рекламных газет ведь не было, а за простой туалетной бумагой в очереди стояли. И то, надо было поймать, когда её в магазине "выбросят". Так что салфетки считались дорогой и очень приличной альтернативой.

Всё почистил и приготовил для плова. Даже промытый рис сохнет и ждёт, когда его засыпать начнут, а гостей всё нет и нет. Только около двенадцати позвонили, дескать, встречай. Пришли четверо, Саша, Лёша со своей Светой, и её подружка Вера. Вторая подружка в последний момент не смогла поехать. Причём Вера на Сашка поглядывает, они уже познакомились. Похоже, я один остаюсь. Однако как-то оно не того... неприятно. Ну и ладно, я уже понял, что облом. Зато Янка вполне конкретно стала строить мне глазки.

Увёл ребят к себе в комнату, посадил за стол. Плов делать часа три буду, проголодаемся. Чтобы дотерпели и для начала знакомства напою чаем, опять же будет общая тема для разговора. Пока крутился на кухне ко мне Сашок подошёл, принёс овальный колясик краковской колбасы

- Серёга, - говорит он, - Уступи мне Верочку? Она такая... А Светка тебя с другой познакомит. Ты извини, что так получилось...

- Да, ладно, - отвечаю я, - что я себе девчонку не найду?

Сразу успокоился парень. Тут Лёша со Светой подошли. Он выставил бутылку немецкого вина, мы его называли "Молоко любимой женщины", надпись на бутылке, которая написана по-немецки, не переводили. Девушка достала большой судок с "Мимозой", но посуду просила вернуть. Ещё появилась кастрюля с пирожками - доля Веры. В принципе, вот так в складчину мы и собирались компаниями.

Обе девочки стали мне помогать, парни вышли помогать им. Тут на кухню зашёл Гриша, увидел вино, скривился:

- Сладенькой водичкой травитесь! Взяли бы лучше водочки, она не в пример лучшЕе идёт.

Высказав своё просвещённое мнение специалиста, он подогрел чайник и величественно удалился.

Плов я делал в несколько приёмов. В самом начале разогрел чугунок и налил хлопкового масла. Положено стакан на килограмм риса. Раскалив масло до появления дымка, бросил луковицу и как следует прожарил. Это нужно, чтобы приглушить излишне резкий вкус и аромат, масло же хлопковое. Луковицу вытащил, а вместо неё бросил баранину и обжарил до появления корочки, а тем временем нарезал лук и зажарил до золотистого цвета. Затем наступила очередь моркови, а потом высыпал пряности из газетного кулёчка и посолил. Чуть укрутил конфорку, довёл зирвак, так называется основа плова, до готовности и добавил воды на два пальца выше смеси. Как закипело, уменьшил огонь и оставил тушиться. Где-то через час ровным слоем выложил в чугунок рис и залил водой выше него на два пальца. Прибавил огня, а как вода впиталась, вдавил целиковые головки чеснока внутрь риса и довёл до готовности на среднем огне. Понять, когда рис готов - это целое искусство, но я справился. Чеснок вытащил и подождал пока на минимальном огне рис "дошёл" до кондиции.

Только не надо думать, что всё время провёл на кухне. Нет, в промежутках мы ели, болтали, танцевали, Сашок принёс магнитофон. Девчата оказались из медицинского училища, тоже заканчивали в этом году. Вера оставалась в Ногинске, медсестрой в реанимации, а Света надеялась устроиться в Москву. При этом признании, она посмотрела на Лёшу и чуть заалела.

Плов удался на славу. По тарелочке, "на пробу", раздал его по соседям. Им понравилось, только Гриша сделал замечание:

- Без водки у плова не тот вкус. К нему бы хоть остограммиться надо. На вкус - нормально.

Около шести вечера Вера сказала, что ей надо возвращаться домой, в Ногинск. Мы с Сашей пошли её провожать, а Лёша со Светой остались мыть посуду. Я проводил девушку до метро, Сашок решил поехать с ней на вокзал. Им-то хорошо, а я час должен буду бродить по улицам, надо же дать время молодым, вдруг им не хватит на тщательное мытьё тарелок. Хорошо у меня есть дело на Ордынке, это не так далеко отсюда. Домик один хочу посмотреть. Съездил, посмотрел. Нормальный дом, сталинский или более ранней постройки. Подъезд открыт, лифта нет. Поднялся до последнего этажа, бросил взгляд на чердачный люк. Замка нет. К нему ведёт узкая лестница, почти стремянка. Подняться? Но у меня с собой ни фонаря, ни лопаты. Да и опасно - выходной, слишком много людей.

Надо будет сюда прийти в рабочее время буднего дня. Захватить фонарик и лопатку. Если кто встретится - не буду подниматься на чердак, да и только. А вот если уже буду спускаться с чемоданом, как объясняться? Пришёл чинить? Чего? Кому? Из ЖЭКа рабочих, наверное, знают. Может сказать, что телевизионную антену настраиваю? А? Нужно всего-то метров двадцать антенного кабеля, удлинитель, пара отверток и кусачки. А главное, маленький переносной телевизор. Я даже знаю, где такой можно легко достать.

Вернулся домой, на диване развалился Лёшка. Довольный, как поросёнок в тёплой луже, разве что не хрюкает. Светка растрёпанная. Услышала, как я в квартиру вошёл, стала искать расчёску. Посуда, что понятно, не вымыта. Зато приятель благодарно на меня смотрит. Но ничего, в три пары рук мы быстро навели порядок и разъехались.

Чемодан

Хорошо, когда есть деньги. В ближайшем магазине переносного телевизора не нашёл, что ожидаемо. Бегать и искать по другим магазинам не стал, шансов мало, я сразу поехал в Центральный Детский Мир. За 100 рублей там продаётся конструктор, телевизор "Электроника ВЛ-100", Владимир Ленин 100 лет. Точно-точно! Модель выпущена к 100-летию Ильича. Приличный переносной телевизор. Чёрно-белый, но цветные сейчас слишком здоровые и тяжёлые. Этот весит килограмма три с блоком питания, но может работать от аккумулятора. В конструкторе все платы спаяны и настроены. Нужно только их установить по местам и немного подпаять провода. Времени на это у меня маловато, зато есть знакомый ПТУшник, который летом заканчивает и становится электро-радиомонтажником. Понятно, кто мне телевизор соберёт? Обещал до каникул. Я ему три рубля за срочность посулил.

Зачем мне нужен телевизор, парню не сказал. Напустил туману про хорошую халтурку у знакомых, про настройку антенны на даче, недалеко от Москвы. Лёша, под это дело, мне даже спецодежду обещал достать. У них ПТУ при заводе, за бутылку водки со склада можно выписать полный комплект - халат, рабочий комбинезон, спецовку, телогрейку и кирзовые ботинки. Новяк, муха не сидела. Бутылки мне кажется маловато, дал парню авансом червонец. Ещё попросил достать антенного кабеля, лучше тонкого.

Что думаете? Через два дня получаю работающий телевизор, даже с запасным аккумулятором, бухту тонкого кабеля, метров 20, униформу в здоровой брезентовой сумке, десяток антенных разъёмов, качеством лучше покупных, и даже активный антенный усилитель. За него пришлось доплатить три рубля. Попробовали тестово включиться у меня в комнате. "ВЛ-100" показывает чётче старенького бабушкиного "Рекорда".

В четверг у нас последний учебный день четверти. Раздали дневники с оценками. Я офигел - в дневнике не только русский-английский-литература, у меня и история с географией, судя по пятёркам, лучше стали. Правда, наша классная на собрании даже не похвалила, видать, дабы не задавали нескромных вопросов, типа "с чего бы вдруг?". То есть, деньги на наём учителей были потрачены не зря. Видать, другие преподаватели тоже в курсе и сочувствуют репетиторам. На каникулах мне дают отдохнуть до понедельника, а дальше продолжаем учёбу. С Янкой решили заниматься и тоже с понедельника, они всей семьёй куда-то выезжают на выходные. Что-то мне кажется, только потому и я получил передышку. Впрочем, продолжение занятий полезно. Я думал разговорный поднять, а получается, что и средний балл аттестата тоже прилично улучшится.

Весь вечер провёл в подготовке, а к 10 утра пошёл на Ордынку. Одет в телогрейку, обут в кирзовые ботинки, на голове старая беретка. В руках сумка из-под спецодежды. На плече бухта кабеля. Поднялся на последний этаж, но на чердак сразу не полез, решил оглядеться. Для начала открыл щиток над счётчиками, там разводка по квартирам. Подключил кабель к крабу, так хреновину для развода сигнала от антенны прозвали. Приходит один провод, от краба выходят провода по квартирам и на следующий этаж. Есть разъём, даже подпаиваться не пришлось. Включаю переносной телевизор, вижу тестовую заставку, её показывают, когда передач нет - ещё рабочий день же.

Оказывается, правильно, что не стал торопиться лезть наверх. Одна из дверей открылась и выглянула женщина в возрасте, спрашивает:

- Ой! Ты нам телевизор настраивать пришёл?

- Нет, - отвечаю. - Меня только антенны проверить послали. Я ещё на практике от ПТУ.

Женщина вышла, заглянула в экран и обрушила на меня груду жалоб. Тяжело вздыхаю, тыкаю пальцем в угол картинки и недовольно заявляю:

- На чердак придётся лезть. А там грязно и даже с фонарём ничего не видно. Они меня потому и посылают! Считают, раз молодой, давай, ходи по адресам. А сами потом только отписываются.

Накатил на тётку встречный вал проблем практиканта. Та пообещала напоить чаем, когда закончу, и нашла кучу аргументов, чтобы я залез наверх. Упаковал в сумку свои шмотки, женщина выясняет: "Зачем?" Отвечаю в смысле - оставишь, аппарат сразу сопрут, а он рабочий, больше сотни стоит. Мне оно надо - за него платить? Женщина подтвердила, что не надо, и согласилась включить в квартире свой телевизор.

Залез по лестнице к люку. Он открылся спокойно, далее поднял свои вещи и огляделся. Темновато, но через окошки свет пробивается, и выключатель лампочки есть. Нашёл антенный кабель, посмотрел куда идёт, даже подёргал. Вдруг снизу тётка кричит:

- Так лучше стало! Значительно лучше! - а через мгновение. - Опять как раньше!

Крикнул ей, что разбираюсь и открыл панель. Она держится на двух ржавых винтах. Если входящий кабель прижать к разъёму, то телевизор показывает чётче. Я на своей "Электронике" проверил. Надо бы разъём подпаять. Я даже могу, для антуража паяльник взял, но куда его включать-то? И вообще, я же здесь не за этим. Но раз уж залез... Озадачил клиентку просмотром других программ, а пока она смотрит, занялся своими поисками. Колышком поворошил засыпку по углам. Во втором углу нашёл чемодан.

Достать его - делать нечего, он чисто символически присыпан шлаком. Быстро откопал, отряхнул заранее принесённой щёткой. Спрятал в брезентовый мешок от палатки, такого добра от бати много получил. Чемодан небольшой, но очень тяжёлый, и совсем не гремит. Смотреть не стал, мне бы убраться отсюда.

Впрочем, разобрал выключатель у люка, подключил к клеммам свой удлинитель и пропаял все контакты в коммутаторе. Судя по отзывам снизу, картинка стабильно улучшилась. Вернул к исходному виду коммутатор и выключатель. Сложил вещи и с помощью незлых, тихих слов спустил их вниз. Людям помог, инструменты нашёл, пора домой, но нет - ещё одна старушка подошла. На новый тюк женщины внимание не обратили, благодарят, зовут чай пить... Даже рубль в благодарность сунули. Еле-еле отговорился тем, что мне отчитаться надо, а то старший ругаться начнёт.

Отошёл от дома, перепаковал вещи. Чемодан в мешке перевязал, чтобы не сильно бултыхался. Нести его за плечами легче, чем в руке, но не слишком удобно. Ладно, своя ноша не тянет! Добрался до родной коммуналки, бросил вещи и тут меня трясти стало. Нервы. Надо было что-то успокаивающее в диспансере прихватить. Мужики вроде седуксен хвалили, прятали из выданных таблеток. Хотя... Нет, надо у Льва Ароныча спросить. Больные собирались седуксен в портвейне растворять. Объясняли даже: "Пачка седуксена на стакан портвейна. Выпьешь и на льду..." В смысле, ощущения такие. Мне оно не надо, я прописываться в психушке не хочу. Сам успокоюсь. Хотя на будущее надо бы хоть валерьянки прикупить что ли.

Кстати, идея! Спросил пенсионерок. Алевтина Кондратьевна целый пузырёк подарила. Велела накапать 30 капель, на четверть стакана воды.

Принял, полежал, успокоился. Потом решил чаю выпить. Это становится традицией - пить чай, перед вскрытием найденного. Затем застелил пол газетами и на них открыл чемодан. Он всё же очень грязный. Сделан из хорошей фанеры с пропиткой. Авиационной, наверное. Внутри набиты реечки, в них вырезы, чтобы крепче держались инструменты. Чтобы не выпадали, железки фиксируются маленькими поворотными запорами-вертушками. Такие, только размером побольше, на любой калитке сельского дома найдёшь. Чтобы меньше звенели и брякали, все деревяшки проклеены толстым материалом вроде войлока. По периметру крышки набита резиновая прокладка. Когда закрываешь замки, чемодан герметизируется. Не знаю, сколько он пролежал, но ни следов потёков на стенках, ни ржавчины на инструментах нет. Сразу видно, что много сил приложено к созданию вещи. Кто-то очень грамотный и опытный, не жалея времени, делал чемодан.

Внутри лежит разобранный на части... ломик, наверное. Две средние детали просто скручиваются между собой, но на них сверху и снизу можно привинтить гвоздодёр, долото или что-то отдалённо напоминающее большой консервный нож. Есть мощная ручная дрель. К ней коробка свёрл по металлу и вторая со свёрлами по дереву. Их много, но все одного диаметра. Не то фреза, не то что-то похожее имеется. Тоже со стопкой запасных резцов. Ножовка с несколькими полотнами по металлу и по дереву. Огромные клещи. Видел такие в каком-то фильме, ими дужку навесного замка перекусывали. Набор надфилей и коробка со странными штучками завершают набор.

В прорезиненном мешочке лежат чуждые инструментам предметы. Красивая шкатулка для украшений, с несколькими отделениями и два свёртка завёрнутые в целлофан. Каждый размером меньше половины книги.

Странно... Писали, что нашли только воровские инструменты. Наверное, про дополнительные вложения, нашедшие тактично умолчали, изъяв их в свою пользу.

В шкатулке для украшений лежат... Кто бы мог подумать?! Женские украшения! Все крупные, дорогие. Есть комплект из серёжек с бриллиантами, оформленных в виде ягод, типа малины или ежевики, к ним перстень с крупным камнем, окаймлённый мелкими. Другой комплект с камнями цвета бутылочного стекла и с бриллиантиками, но более мелкими. Изумруды, наверное. Серьги, перстень, браслет и брошка. Остальные вещи массивные, с большими камнями, но сразу видно, что рангом сильно пониже, такие иной раз даже в магазинах продаются. Ещё нашлись четыре толстые длинные цепочки с кулонами. В отдельном месте лежат мужские часы. Нет, не золотые, но ИМПОРТНЫЕ! Страшный дефицит. Японский Ориент с "вечным" календарём. Оригинальный, не послеперестроечная китайская подделка.

Оба свёртка хорошо упакованы в несколько слоёв целлофана и почти идентичны по содержанию. В каждом новенькая банковская пачка сотенных купюр, целых десять тысяч рублей! Бешенные деньги! Купюра, кстати, на текущий момент времени редкая, не часто встречается в обороте, но за компактность очень ценится у определённого круга людей, близких к криминалу. В каждом свёртке лежали ещё по упаковке десяток и четвертных, тоже новых. Видимо, чтобы при случае можно было спокойно тратить. Купюры по десять и двадцать пять рублей не редкость, потому, в случае чего, подозрений не вызовут. Тысяча и две с половиной тысячи умножаем на два, получается семь тысяч. То есть, всего я получил целых 27 тысяч рублей.

Остальное содержимое свёртков отличалось. В одном лежали три тысячи долларов, разными купюрами, в другом - шесть тысяч западногерманских марок.

Да уж... Лет на двадцать я обеспечен. Про заработок можно не думать. Валюту в тайник, для будущего, но её маловато. Разница в покупательной способности сейчас и через 25 лет огромная. Да и ладно! Есть ещё и время, и невскрытые тайники. Теперь можно про работу не думать, а поступать на дневной. Хотя об этом надо будет серьёзно и не торопясь поразмышлять. Золотые изделия из шкатулки можно дарить и продавать, не вызывая лишних вопросов. На них, в отличие от золота из саквояжа, имеется советская проба. Продавать пока нет необходимости, а вот подарить... Маме можно было бы, но она же сразу спросит - откуда взял? Что мне ей говорить? Потом оббежит всех подружек, показывая подарок. После того разговоры пойдут, домыслы, предположения. Нет, с мамой надо быть молчаливым и осторожным.

Но на себя точно надо потратить - немного приодеться. К импортным часам приличный костюм хорошо бы сшить. Тройку. Пиджак на две пуговицы. Всегда мне этот фасон нравился. Джинсы сейчас крайне модны. Их купить дорого, но не особая проблема, на любой барахолке джинсУ толкают. Хотя лучше через знакомых действовать, среди фарцовщиков полно кидал, могут фуфло подсунуть. Хм... Сашок говорил, что его отец за бугор часто ездит и импорт привозит. Надо будет поинтересоваться. К джинсам хорошо бы приличную обувь найти.

Эх! Все мечты студенческих, голодных лет можно осуществить. Не стоять, с конца коридора не смотреть на кружок золотой молодёжи, а оказаться среди них. Мелковата мечта, да? А вы сами попробуйте пожить на стипендию, без помощи родителей. И попитайтесь только в студенческой столовой на льготные талоны. Тогда и судите.

Письмо

Фернандо Гонсалес Парра

Если признаться честно, то Советский Союз Фернандо не любил. Однако Соединённые Штаты он яростно и истово ненавидел, потому терпел московский холод и шепотки за спиной "негр". Он не негр, он - самбо, потомок индейца и негритянки, но кто здесь что-то понимает в этом? Однажды, выйдя из здания посольства на улицу и отойдя несколько десятков шагов, Парра услышал:

- Товарищ кубинец! У вас вот, выпало!

Догнавший подросток, в школьной форме под расстёгнутой курткой, протянул что-то белое. Фернандо машинально взял и увидел простой конверт, продающийся в любом киоске города. Хотел было отказаться, сказать "не моё", но подросток уже растворился в толпе. Или, может, свернул в переулок. Второй взгляд был брошен на адрес, надпись заставила вздрогнуть и напрячься: "Товарищу Раулю Кастро. Срочно и конфиденциально." Вдруг это провокация?

Быстро, почти бегом сотрудник кубинского посольства вернулся в здание. Дальнейшие события заняли весь остаток дня и почти половину ночи. В конверте оказалась закатанная в полиэтилен упаковка от фотографической бумаги. Всем опытным людям было понятно - упаковка, чтобы нельзя было прочитать текст, просветив конверт. Полиэтилен для фиксации отпечатков пальцев, взявшего послание. На эту тему пришлось вытерпеть процедуру снятия отпечатков.

Наружное наблюдение не зафиксировало никакой активности, к сожалению, на подростка тоже не обратили внимания.

О содержимом письма Фернандо не поставили в известность, однако после внеочередного сеанса связи с Гаваной, настойчиво попросили вспомнить процесс передачи до самых мельчайших подробностей. Затем с помощью специального альбома заставили составить портрет подростка. А ещё через неделю Фернандо Гонсалес Парра был вторично официально предупреждён о неразглашении, а неофициально ему намекнули о смертельной опасности болтовни.  

Боря Купец

Борис, которого редкие приятели прозвали Купец, мог достать всё. Джинсы, валюту, автомобили, лекарства. Однако сам он ездил только на метро, носил потёртый, скромный костюмчик и никогда не сорил деньгами. Кутежи в известных ресторанах были не для него - слишком много людей, сразу после загулов, привлекли внимание людей с усталыми, но добрыми глазами. А всё почему? Завистников много, любой приятель из зависти на тебя настучит. Дескать, проверьте, откуда такие крупные доходы, праведным путём их не заработаешь. Скромнее надо быть! Скромнее! Сколько кичившихся богатством воротил, кидавших рубль за спичечный коробок ценой в копейку, отправились в солнечные края, где десять месяцев зима, а остальное лето? А сколько из них смогло вернуться людьми, а не трясущимися от страха и болезней развалинами? А сколько вернувшихся смогло вновь влиться в дело?

Боря сам не полировал подошвами Плешку, да и с бегунками общался крайне редко. Лично появлялся только на самых крупных сделках со старыми, проверенными партнёрами. Остальные дела крутил через посредников, не знавших про него почти ничего. Купец начал заниматься делом, когда в среде валютчиков царили разброд и шатания. Когда из-за дела Рокотова каждый подозревал каждого. Когда можно было заработать крупные деньги единожды рискнув, решив "пан или пропал". Первый раз инициативному пройдохе повезло, а дальше он устроился так, что садились посредники. Тогда Борис терял деньги, много денег, но оставался вне поля зрения работников внутренних органов. Однако если сделка успешно свершалась, прибыль покрывала все прошлые потери. Так что, капитал потихонечку прирастал, сделки становились всё крупнее, но и тревога множилась с каждым прошедшим днём, а чаще с ночью.

Цель Боря себе поставил скромную - миллион рублей. Старыми, конечно. Когда он собрал сто тысяч новыми, то, по-хорошему, сразу должен был бы завязать, но жадность... Человек себя не обманывал, именно жадность не давала ему раз и навсегда выйти из дела. По тайным местам было запрятано достаточно денег, хватило бы лет на триста комфортной жизни в тёплом южном городе, но, как сказано раньше, жадность не давала уехать.

Однажды у него должна была состояться очередная крупная сделка, но вдруг коммерсанту почудилось, что вот эту женщину он сегодня уже дважды встречал на улице. Может быть за ним слежка? Вида Борис не подал, однако понял - надо что-то срочно предпринимать. Сделка прошла без него. Один звонок и её перехватил посторонний делец. Как и предчувствовал Купец, собравшихся взяли с поличным.

Борис решил уйти в тень. Бежать, сменив документы? И всю жизнь вздрагивать от малейшего шороха? Это не для умного человека. Сдать всех и сесть? Ещё хуже и глупее. Идеально было бы оказаться случайным человеком, попавшим под неподтвердившееся подозрение. Бизнесмен чувствовал вокруг себя невнятные шевеления, но никаких реальных сигналов не было. "Затаились, ждут, когда вновь начну дела," - думал осторожный Купец. Вскоре услышал, что задержали знакомого, который хоть и не знал его координат, но общие дела они иногда вели.

От волнения пошла бессонница, от бессонницы начали шалить нервы, от нервов стало болеть за грудиной. Однажды ночью его разбудила резкая трель телефонного звонка, Борис вскочил с постели и тут же упал. Инфаркт. Счастливая вдова похоронила его с духовым оркестром. А звонок... Что звонок? Кто-то просто ошибся номером. 

Магазин

Повезло - на 5 апреля, день уже после каникул, прислали повестку в военкомат. Хорошо не на каникулах, хотя говорят, что официально объявлять вердикт комиссии, можно только после опубликования приказа о призыве.

В субботу ко мне опять напросились ребята. Та девчонка, которая не смогла, обещала быть. Собирались приехать часов в одиннадцать. Лёша прибыл пораньше, девчат Сашок встречает. Сидим, ждём, болтаем. Спрашиваю:

- Закончишь ПТУ, куда работать пойдёшь?

- Всех выпускников тянут на наш завод, я думаю тоже. Третий разряд мне присвоили, буду сидеть с ним до морковкиного заговенья. Четвёртый давать не торопятся, только любимчики его быстро получают.

- Что так?

- Надо план гнать. Сиди и делай одну операцию, не за что разрядность повышать.

- А по деньгам как?

- Обещают 130 плюс прогрессивка и квартальная. В конце года ещё 13-ая.

- Хорошо тебе.

- Хорошо, да не очень. Вкалывать надо будет.

- Это понятно!

- А ты в институт?

- Не знаю, пока не решил.

- Я бы не пошёл. Учишься пять лет, а потом приходишь на оклад в 120 рублей.

- Это на производстве. В академическом институте, для молодого специалиста может быть и 110. А после аспирантуры, ещё плюсуй два года, для младшего научного сотрудника 140 дадут, а то и меньше. В почтовых ящиках, чуток больше платят и премии там, но всё равно с рабочим не сравнить.

- Я через 7 лет меньше двух сотен получать не буду. Правда, у инженеров работа не бей лежачего. Сидят, балдеют, что-то чертят. Ни норм у них нет, ни плана.

- Это ты так думаешь. Головой тоже работать не просто.

- Оно, конечно. Однако работягой быть лучше.


Тут в окно Сашка постучал, пришли гости. Меня просили не готовить, девчата обещали принести еду с собой. Угу! Знаю я, сколько не принесут, всё равно мало будет. Сварил чугун наваристого борща. Не в том, где плов делал, а во втором, поменьше. Опять купил хлеба, закусок, большой тортик "Сказка". Грудинку пришлось брать на рынке. Лёша притащил бутылку красного, Саша опять краковской колбасы, девчата пирожков с капустой, салат столичный и кастрюлю овощного рагу с мясом. Вместе с моим борщом всем хватило.

Нина, девочка, приглашённая для знакомства, была сильно накрашена, любила покомандовать, и мне совсем не понравилась. Причём, довольно быстро стало понятно, что наши чувства полностью взаимны. Ну и ладно, так даже лучше, не будем терять время, ходить кругами вокруг друг друга. Остальным до нас дела не было.

Лёша по-хозяйски обнимал подругу, та поправляла ему воротничок. Саша пел соловьём перед Верочкой, она внимала его речам с интересом опытной супруги. То есть, со стороны было видно - вроде и слушает, вроде и поддакивает, но думает о чём-то своём. Пришлось общаться нам с Ниной между собой. В этот раз магнитофона не было, обошлись без танцев.

Сашок распустил пёрышки по полной, начал хвастать, что может достать любую вещь из немецкого каталога одежды. Девчата спросили о цене, тут парень сдулся - одну немецкую марку в каталоге приравняли к одному рублю. По официальному курсу рубль стоил больше трёх марок. Вера было встрепенулась, но поняв, что подарка не будет, стала смотреть на приятеля значительно суше. Оно понятно - показал сладкую конфетку, а потом взял, да и убрал её в карман.

Когда девушки засобирались, Лёша со Светой вновь остались "мыть посуду", а мы проводили девчат до поезда. Мне было всё равно, где час болтаться. Посадили девчат на электричку, она уехала, тут Сашок мне грустно говорит:

- Зря я похвастал, да?

- Ну... не знаю, - я попытался уйти от ответа.

- Зря. Зарекался уже. С одной из школы гулял, тоже похвастал, она сразу стала просить подарить джинсы. А мне с каких такие подарки делать? Отец привозит, конечно. Понятно, мне иногда что-то перепадает, но дарить... У него знаешь сколько нахлебников на работе? Этому привези, тому дай. И ведь не откажешь, иначе сразу на внутренние рейсы уйдёшь. На границе таможенники шмонают. Не дай бог, придерутся к лишней банке консервов. Здесь посредники нормальной цены не дают... А девчонки этого понимать не желают.

- Саш, ты реально помочь с вещами можешь? Мне батя на костюм для выпускного прилично дал денег. И одеться для института.

- Серьёзно? Помогу. Хоть завтра. Но если хочешь что-то заказать у отца, то деньги вперёд. У него очень много народу вещи заказывают, а потом не берут. У тебя хоть сотня есть? Джинсы меньше не стоят.

- Пять.

- Пять рублей?!

- Пять сотен. С пятью рублями только в нашем магазине что-то купить можно.

- Охренеть! Любит тебя папаша! Он кто? Из начальников?

- Нет. Рабочий.

- Да?! Небось, на блатной работе. С пятью сотнями я тебя в магазин отведу, куда отец под заказ шмотки возит.

Договорились встретиться завтра. В комнате молодые только приступили к уборке. Как и в прошлый раз, втроём быстро справились. Бабуськи подозрительно смотрят на ребят, но молчат.

Честно скажу, отцу Саши я совсем не сочувствую. Он знает куда едет и за что работает. Мало того, больше чем уверен, человек постукивает на крупных покупателей в КГБ. А что ему остаётся делать? Иначе просто не выпустят в забугорье, или по приезде таможня придирчиво осмотрит грузовик на предмет лишнего багажа. Вот и крутится водитель, ублажая всех, от кого зависят поездки.

Встретились утром. Саня попросил показать ему деньги. Пояснил:

- Там серьёзные люди работают. Мне разрешили тебя привести только из уважения к отцу. Ещё из-за того, что я при них кручусь, по мелочи помогаю, за денежку малую. Если косяк случится, больше никогда туда не зайду. Потому, как друга прошу - засвети финансы. Люди велели лично убедиться.

Показал, раз надо. Понятно, продавцы не хотят любопытствующим зевакам точку показывать.

В квартире недалеко от стадиона "Динамо" расположился целый магазин. Продавцов двое - женщина, лет сорока, и парень около двадцати. Парень ласково заулыбался, стал строить Саньку глазки. Он из этих что ли? Но надо отдать должное - профи. Размеры не спрашивал, что интересует тоже, сразу стал выкладывать подходящий мне товар. Женщина же отправила приятеля "погулять". Оно правильно, покупателя привёл, наверняка, свой процент получит, а если что случится, он ничего не видел, ничего не знает. Деньги при нём не передавали, значит и свидетелем спекуляции быть не сможет.

Кроме одежды тут торговали многим. Парфюм, косметика, ювелирка, женское бельё. Я сам на рынке в будущем стоял, кое-что в торговле понимаю, так здесь она была организована по высшему разряду. Женщина почувствовала во мне хорошего клиента и выманила все деньги, которые принёс.

Сначала продали, для переноски купленного, огромную сумку из грубой холстины, стиль - "мечта оккупанта". В неё легли джинсовый костюм из брюк и куртки, ремень, казаки, это такие ковбойские сапоги, и две клетчатые рубашки. Скоро лето - как можно уйти без шикарных плавок и зеркальных солнечных очков? Отправились туда же. Кожаный пиджак, брюки с ремнём, три поплиновые рубашки стиля "Пилот", ботинки, всё чёрное и всё из Италии - легли следующими. Галстук мышиного цвета, к нему по полдюжины носков и носовых платков того же оттенка заняли последнее свободное пространство. Понятно, пятьсот рублей не хватило, пришлось доставать резервную пачку из другого кармана. На последние деньги приобрёл небольшой кожаный атташе-кейс, чтобы было, куда положить оксфордский лингафонный курс английского языка. Базовый уровень. Самоучитель для иностранцев - учебник, рабочая тетрадь и магнитофонные кассеты. Откуда деньги тактично не спрашивали, зато выдали вырванный листок из блокнота с телефоном, именем и номером. Перед уходом предупредили о ненадёжности Саши - слишком много болтает.

На улице меня ждал приятель, покосился на вынесенную сумку, но ничего не спросил. Я сказал, что ушёл без копейки, но пообещал при следующей встрече дать червонец за посредничество. Парень заулыбался и посоветовал взять ещё денег у папаши. Его отец скоро отправляется в рейс, а каталог Сашок может принести при встрече. Если захочу, отдаст насовсем. За десять рублей. Может отвести на барахолку у комка, там есть знакомцы. И вообще, мы с ним друзья на веки. На том и разъехались.

Вопрос с одеждой практически закрыт. Конечно, можно подкупить верхней одежды на осень и зиму, рубашек, белья, носков, но для Союза я оделся шикарно.

Помолвка

Половина каникул прошла, а дело ещё не сделано. То есть письмо я уже написал. Как положено, в резиновых перчатках, чтобы не оставлять отпечатков пальцев. Лист заклеил в пакетик от фотобумаги, специально купил пачку. Пакетик вложил в новый целлофановый пакет и запаял утюгом. Эта конструкция легла в обычный конверт с адресом: "Товарищу Раулю Кастро. Срочно и конфиденциально." Писал на русском, печатными буквами. А вот этот конверт положил в газету, чтобы и на нём не остались мои пальчики.

Уже трижды я проходил мимо посольства, но никого, кому стоило бы вручить письмо, не встретил. Ходил раз в день, в разное время, вроде случайно прохожу. Для похода одевался в школьную форму, она у всех одинаково серая, опознать меня можно будет только по куртке, но она будет сразу убрана.

В понедельник вновь начались дополнительные занятия. Владилена Егоровна специально ради них пришла в школу. На очередные десять рублей сказала:

- Ещё с прошлого раза немного осталось... Впрочем... Доработаем.

Убедившись, что с переводом у меня полный порядок, с правилами я более-менее знаком, принялась ставить произношение. Рассказал ей про лингафонный курс и пообещал принести его посмотреть. Кассетника у меня нет, но, побегав по магазинам, можно купить советский. В комиссионке найдёшь и импортный, но состояние будет непонятным. Сдохнет через месяц, и ничего не докажешь. На худой конец есть приятель Саша со связями среди фарцовщиков, но я не жажду тратить безумные деньги, чтобы купить малонужную мне вещь. Не фанатею я от поп-музыки, а для классики понадобится стационарный музыкальный центр, с усилителем, колонками, проигрывателем винила... И куда его ставить?

После занятий в школе смотался к посольству. Сегодня повезло - из калитки вышел человек, по виду кубинец. Негр или мулат, борода в стиле Че Гевара, кем он ещё может быть? Догоняю через пару десятков метров после конца забора. Рукой в перчатке достаю конверт, привлекаю внимание словами: "Товарищ кубинец! У вас что-то выпало!", сую послание в руки и продолжаю движение. Пока негр вникает в ситуацию, успеваю свернуть между домами и быстрым шагом, проходными дворами, направляюсь к метро.

Не знаю, что кубинец сделал с письмом, но надеюсь, меня не засекли. Куба не США, вокруг посольства не ходят стаями наблюдатели из КГБ. Однако туда я больше ни ногой. Куртка обычная, такие многие носят, но на всякий случай дохожу сезон в плаще. Весна в разгаре, скоро лето, не замёрзну.

Возвращаюсь домой, к маме. У меня сегодня вечером ещё одно занятие. Мы же с Яной Калитиной договорились вместе готовиться к экзаменам. Поел, полистал учебники, и когда подружка позвонила, был полностью готов. Велела идти к ней. Мы живём в одном подъезде, так что спустился на три этажа и позвонил в дверь. Кроме девочки дома были её родители, значит, в классе сплетничать про нас не будут. Янка начала гонять меня по истории. Точнее, по датам из билетов. Показала методичку, где написано, как их лучше заучивать. Потом я стал объяснять примеры упрощения многочленов. У меня это здорово получается, почти на автомате. Не зря кучу дополнительных задач из разных книг перерешал. Когда Яна что-то не поняла, склонился к её тетради, посмотреть ход решения, а она вдруг тихо шепчет:

- Какой ты глупый... Поцелуй меня...

Я не ожидал такого, тем более родители в соседней комнате. Дверь в нашу закрыта, но как-то... Однако поцеловал. Потом ещё и ещё раз. Девочка целоваться умеет и любит, но пресекает все мои поползновения на... э... углубление отношений. Даже дотронуться до груди не дала. Совсем скоро её мама позвала нас пить чай. Яна мне заявила:

- Не бойся, она сюда не войдёт, - потом крикнула. - Мы сейчас! Пример дорешаем и придём.

Затем достала откуда-то расчёску и пригладила мои вихры:

- Растрёпка ты! Смотри в классе не разболтай! До выпускного... После можешь.

Чаю мне совершенно не хотелось, но пришлось выпить с овсянным печеньем. Янин папа посматривал на меня несколько подозрительно, но Кристина Борисовна вроде ничего не заподозрила. Когда я выходил, девочка лукаво подмигнула.

Поднялся на лифте домой с одной мыслью - "Что это было?", ведь раньше я с Яной не целовался. Дома новое испытание - мама сидит с мужчиной, ждут меня. Вот его-то я помню - Аф-Аф, последний муж моей мамы. Точнее, Афанасий Афанасьевич и пока ещё не муж. Сейчас они меня обрадуют этим известием. Действительно, обрадовали. Собираются пожениться сразу после моих экзаменов.

Аф-Аф мужик неплохой, старше матери лет на десять. Вдовец. Взрослый сын живёт своей жизнью, причём не в Москве, а в Свердловске. Он там ответственный работник крупного предприятия. Раз в год привозит на недельку деду внуков, больше я о нём ничего не помню. Прошлый раз я принял жениха насторожено, сейчас только спросил:

- Как мои экзамены связаны с вашей свадьбой?

Заулыбался мужик:

- Вот и я про то!

Мама стала что-то лепетать про сложность обучения, но тут же радостно согласилась идти в ЗАГС, подавать заявление. На эту тему Аф-Аф достал шампанского и продолжил разговор. Мать переселяется к нему в квартиру. Я остаюсь здесь хозяином. Пока. Есть желание сменять эту квартиру и его квартиру на хорошую двушку - двухкомнатная и однокомнатная, меняется на двухкомнатную со свистом. Прошлый раз я сомневался в целесообразности этой идеи. Не был уверен, что мама с новым мужем уживётся, однако ужилась и прожила с Аф-Афом до самой кончины. Её кончины, он умер через два года. Я поздравил молодых, бутылка шампанского опустела, а помолвленные, держась за руки, как маленькие, сбежали в гнёздышко жениха. Довольно скромное, как помнится. Аф-Аф работает на кондитерской фабрике мелким плановиком или кем-то похожим.

Вот и первое глобальное изменение в моей судьбе. Кожаный пиджак и джинсы, пока их не надену, на событие не тянут, а вот изменение даты свадьбы, наверное, может повлиять на жизнь. В прошлый раз мама переехала на следующий день после объявления о помолвке, сейчас думаю, будет то же самое. Распишутся без торжественности, чай возраст позволяет обойтись без фаты. Гостей звать не будут, после ЗАГСа сядут в поезд и поедут на Юг, проводить медовый месяц. По-моему, правильно. Если и в этот раз так случится, то до экзаменов они вернутся. А если не вернутся, то я и без них спокойно закончу учёбу. Кстати, надо будет к бате в гости напроситься - рассказать о новости. И ещё нужно будет съездить с Казанского вокзала на станцию Плющево осмотреть место захоронки.

События следующих дней развивались стремительно. Мама перевезла свои вещи в квартиру Аф-Афа. Они вдвоём их упаковали по чемоданам и коробкам. Я помог снести коробки вниз, там влюблённые поймали машину, а дальше только их и видели, объявились они лишь через сутки. И сразу, толком не спросив, чем я занимался, проинформировали о дате бракосочетания - ровно через месяц, 28 апреля. Заодно, что после свадьбы поедут в отпуск. Всё, как я помню. Маме положено 18 дней, с субботами, но без воскресений и праздников. Ещё возьмёт накопленные отгулы. Вернутся в конце мая, до начала экзаменов. Стали обсуждать мои дела. Мамин жених, услышав про лингафонный курс, на следующий день, в благодарность за непротивление женитьбе, привёз и подарил маленький переносной японский магнитофон. Правда, катушечный, не кассетный. Зато с десятком новеньких катушек.

С одной стороны круто - Япония, фирма "Fanon-Masco", первый раз про такую слышу. Размером с кирпич, может воспроизводить и записывать, есть обратная перемотка, кожаный футляр, наушник, микрофон, блок питания, одиннадцать новеньких кассет фирмы "Скотч", даже инструкция на английском... Но! Блок питания с нашей сетью не совместим, считай, его и нет, а на батарейках можно разориться. Одна кассета идёт в комплекте магнитофона, и десять новеньких, нераспечатанных. Прекрасно? Да, но размер бобины 8,5, и бОльшую кассету туда не поставишь. Скорости две - диктофон, это только-только чтоб речь разобрать, а вторая - чуть лучше, годится для записи с радиоприёмника или телевизора. Для танцулек сгодится, а вот проигрывать классическую музыку не стоит - меломаны побьют. Что не стерео, все поняли? Понятно, почему мне магнитофон спихнули. Вещь вроде и хорошая, но ненужная.

Каждый день утром, хожу в школу на дополнительные занятия. На русском пишу сочинения на темы, которые могут быть на экзамене. На английском вслух читаю Moscow News, стараясь правильно произносить слова. И каждый день вечером, после совместного повторения билетов, целуюсь с Янкой. Потому с начала занятий мысли не про билеты и не про учёбу, а про то, когда она подставит губки, и как уболтать её на углубление отношений. И до той поры, пока мы не пройдём достаточный... с её точки зрения... объём материала, "заниматься глупостями" она мне не разрешает.

Как понял, к серьёзным отношениям девочка пока не готова. Почему выбрала меня? Не знаю. Однажды сказала: "До выпускного мы будем вместе, а там решим!" Похоже, её "решим" означает "я сама решу", и мне такой подход не понравился.

Во вторник съездил на станцию, нашёл тайник. Какой... мягко говоря, странный человек его придумал, не знаю. Вдоль дорожки на станцию стоит небольшая будка. Перед ней оградка. Наполовину закопанный газовый баллон с двумя приваренными плоскими полосами металла. С другой стороны они приваренные к трубе, торчащий из бетонного основания. К полосам приварены метровые прутья из арматуры. Получился своеобразный штакетник. Не знаю, когда его поставили, но заборчик достоял до середины 90-х. Тогда снесли лишние конструкции и немного благоустроили территорию, а вот внутри трубы и нашли клад. Сколько людей долгие годы ходили мимо, трудно представить, но сохранилось же! Надо выбрать время, подойти и снять крышку-конус из металла. Под многочисленными слоями краски плохо понятно, какой он толщины. Вроде снизу прихвачен сваркой, но краска не даёт разглядеть достаточно подробностей.

Бидон

В четверг решили собраться с ребятами у меня. Лёша вновь пришёл первый. Пьём чай болтаем о разном, спрашиваю специалиста:

- Слушай, тут у меня такой вопрос - ты знаешь, как можно приваренный металл разъединить? Без сварочного аппарата? Желательно, максимально быстро и просто.

- Пилой или зубилом. Толщина железа какая?

- Не знаю. Понимаешь, сварили штакетник, две трубы вместо столбов. Чтобы вода не заливала, верх трубы конусом закрыли и сваркой прихватили. Насколько хорошо - не видно, слой краски толстый. Надо старый конус снять, а вставить красивую фигурку.

- Опять на даче?

- Угу.

- Смотри, если конус, то едва ли он литой. Скорее, из жести скрутили, так проще. Водосточные трубы представляешь? Приблизительно такой металл. Но тонкую жесть трудно варить. От перегрева прогорает, волнами идёт. Отбей краску и посмотри. Если она только прихвачена, то попробуй между трубой и листом вставить фомича и просто оторвать. Много шансов, что получится. Или зубилом пробить в жести дыру и обрезать ножницами по металлу.

- Понял. Попробую гвоздодёром.

Тут к нам дошёл Сашок, и сообщил - в пятницу вечером к нему приезжает Верочка.

- И что? - удивился Лёша.

- На ночь приезжает, - пояснил довольный парень. - Я один на квартире буду. Предки отгулы взяли и до понедельника на свадьбу родственницы в Мценск поехали.

Понятно, чему он радуется. Я бы тоже того... с девушкой... Хотя, наверное, не стал бы - девушки сразу замуж хотят.

Вышел на кухню, надо же ребят хоть чаем напоить. Выплыла Алевтина Кондратьевна, зашла ко мне на кухню, докладывает:

- Девка, которая остаётся помогать с уборкой, на самом деле с парнем развратничает!

- Что вы говорите?! - удивился я. - Ужас какой!

- Вот! Нельзя их оставлять!

- А я-то ни сном, ни духом... Слышал, что они в июне заявление в ЗАГС подают, а вот про остальное...

Пенсионерка резко успокоилась и заинтересовалась.

- Замуж? Оно дело такое... Если замуж, то пускай. В наше время такого не было, но сейчас молодые не ждут, пока распишутся, сразу начинают. Про венчание даже слышать не хотят. Ты уж им скажи, чтобы тише себя вели, а то неприлично.

- Думаете, надо сказать?

- Даже прямо и не знаю... Скажешь, а вдруг он того... жениться откажется? Что тогда девке делать? Пускай их! Я лучше сама с ней поговорю. Она же не знает, как с парнями надо. Хоть объясню девке чего.

Засим Алевтина Кондратьевна срочно удалилась на свою кухню, пошептаться с бабой Дусей. Успокоил пенсионерок, пусть бдят дальше.

Вернулся с чайником, но Лёшу решил не напрягать, ничего не сказал про разговор с соседкой. Пользуясь случаем, выдал Саше обещанный червонец за посредничество. Он обрадовался ещё больше и предложил:

- Ребята, поехали на точку, посмотрим, какой там сейчас товар толкают! Серёга может себе что купит.

- Саш, ты не понял, мой папа не в типографии работает, он деньги не печатает. Я тоже не сплю с дочкой миллионера. Кончились деньги, тебе последние отдал.

- Что купил? - поинтересовался Алексей.

- Батя денег дал, одеться на выпускной, так я джинсы себе взял.

- Здорово! Фирма какая?

- Левис, - сообщил я. - Бешеные бабки на них потратил.

- Правильно! - одобрил Саша, - Костюм только на выпускной нужен, а джинсы хоть каждый день носи. Я чего еду? Мне дали толкАнуть женские сандалии. Настоящий бундес! Меньше полтинника точно не отдам!

- На точке толкать опасно, - весомо заявил Лёша, даже не знающий, где такие точки находятся. - Менты повязать могут, или покупатели кинуть захотят.

- Меня не кинут! Есть одна штучка с ручкой! Показать? Только вы никому...

Парню больше хотелось показать, чем нам посмотреть. Он откуда-то, чуть не из-за пазухи, вытащил маленький, блестящий револьвер.

- Пугач? - Поинтересовался Лёша.

- Настоящий! Калибр, правда, маленький. Пять выстрелов.

- Самоделка?

- Ну и что?

- Как что? Вдруг при выстреле ствол разорвёт?

- Не разорвёт, я пробовал. И охотничьи мелкокалиберные патроны подходят.

- Саш, зачем оно тебе надо?

- Ты, Серёга, здоровый, на свои кулаки надеешься, но против двоих-троих тоже не отобьёшься. Зато покажешь такой ствол, пальнёшь, хоть и в воздух, народ сразу сбежит. Хотите, с продавцом сведу?

- Не! Я сесть боюсь. Даже за хранение срок дают...

- Как знаешь.

Лёшу револьвер заинтересовал, но покупать такой он забоялся. Я сразу отказался. Чувствую, надо знакомство с Сашком сворачивать, у него действительно что-то с головой не в порядке. Доставать ствол и показывать малознакомым людям... Подумаешь, вместе в больнице лежали. Вот тот же Лёша, чую, не всё про себя рассказывает. Оно и правильно - зачем посторонним знать лишнее?

Дальнейший разговор перешёл на извечные общечеловеческие ценности, то есть на девушек. Мне рассказали - Нине я не понравился. Хотя она согласилась, что время провела "ничего", но больше в гости не приедет. Вера приедет завтра вечером, но не ко мне, а сразу к Саше. Света могла бы приехать с Лёшей, но её мама против. Говорит, пусть жених к ним на выходных приезжает, а то его толком и разглядеть не удалось.

Посидели с ребятами, поговорили. Что интересно, пили только чай - Саша сильные лекарства пьёт, а Лёша, если выпьет, встать не может - внутричерепное давление. Зато дымит, как паровоз. Посидели, пообщались, договорились как-нибудь встретиться и разошлись. Мне же ещё с Янкой заниматься. Хотя туда ехать рано, можно что-то полезное сделать. Например, выбросить лишние вещи. Саквояж стоит оставить, а вот чемоданчик, совсем непрезентабельный вид имеет, его точно на помойку. Только не надо в открытую нести, вдруг его соседки видели у тёти Поли, вопросы начнутся. Разломал фибру и вместе с опустошённым ридикюлем завернул в газеты. Не поленился, сходил на помойку через два двора, только там выбросил тюк. А то вдруг чего.

Когда поехал к маме, прихватил разборный ломик из инструментов и рабочую одежду. Думаю, сегодня вечером они пригодятся.

Когда у Янки был, пока мамы нет дома, предложил заниматься у меня. Там нам никто мешать не будет. В ответ получил: "С ума сошёл! Ты что обо мне думаешь?!" Была, конечно, мыслишка про поцелуи, но раз нет, так и нет. Пришлось, как обычно, за закрытой дверью, при родителях, опасливо ловя малейшие шорохи из соседней комнаты, целовать нежные, податливые, тёплые губы. И получать по рукам, когда они пытаются дотронуться до чего-то запретного. Как хорошо быть юным!

Темнеет часов в семь, так что после занятий поехал на станцию Плющево. Сел на Курском вокзале. Телогрейка, грубые кирзовые ботинки, брезентовая сумка в руках - типичный рабочий, возвращающийся после смены домой. Обычное дело, никто на меня не обращает внимания. Час пик кончился, народу прилично, но на моей остановке выходят немногие.

Чуть пройти к усадьбе Кусково, и я на месте. Я в рабочей одежде, телогрейка, она лучше всякого паспорта. Если спросят "что делаешь?", отвечу - "велели". Словом, решаю не обращать внимания на возможных прохожих, собираю лом, на один конец привинчиваю гвоздодёр, на другой зубило. Примеряюсь, ставлю лопатку гвоздодёра под конус, изо всех сил нажимаю и... чуть не падаю. Силу не рассчитал, конус не выдержал и слетел, видать, еле держался. А я ещё немного бы и навернулся, инерция штука такая.

Смотрю - в трубе небольшой алюминиевый молочный бидон стоит. Грязный. Вытащил его, убрал в сумку, вместе с разобранным ломом, и сбежал обратно на станцию. Повезло. Никто не помешал. Единственный косяк - надо было конус на место поставить, тогда долго могли не заметить, что труба вскрыта. Но не возвращаться же, правда?

Ночевать вернулся домой к маме, здесь хоть душ принять можно, а в коммуналке даже в ванну не влезешь. Надо бы что-то с квартирой делать. Деньги есть, может как-нибудь вступить в кооператив? Или поменяться с доплатой?

Крышку бидона пришлось выбивать, так плотно она застряла. Ёмкость небольшая, многого от содержимого я не ждал и оказался прав - как и говорили, там нашлись, упакованные в полиэтилен, ровно десять тысяч долларов разными купюрами. У меня уже было три тысячи долларов и шесть тысяч марок из чемодана с инструментами, теперь стало больше. Можно начинать думать про закладку с подарком будущему. Вся валюта ему пойдёт, однозначно. Мне и рублей хватит, а ему они ни к чему. Но для 1997 года всё же маловато будет, надо бы ещё где-нибудь добыть.

Яна

Последний день каникул! Вслушайтесь в эти слова. А если так - последний день последних школьных каникул! Проняло? Утро. Преподавательницы - не звери, сжалились и разрешили сегодня отдыхать. Благостно, хорошо и славно валяться в постельке. Пускай всего 9 утра, спать уже не хочется совсем, но и вставать не хочется - лень. Ведь только встанешь, как сразу навалятся дела. Первое из них - готовка завтрака, второе - ревизия вещей, пока никто не мешает, третье... Размышления и полусон прервал резкий телефонный звонок. Вот скажите - какой добрый человек названивает в девять часов ночи последнего дня каникул?! И ведь не унимается!

Встал, взял трубку, услышал возмущённый голос Янки - в смысле, я тут жду, а ты к телефону не подходишь. На мои объяснения, что сплю ещё, велела быть готовым к её приходу через 20 минут.

Что за дела, а? Пришлось срочно вставать и идти в ванную. Янку прождал не менее получаса. Она пришла с портфелем, в симпатичном закрытом платье, но сразу после прихода посмотрела как-то ожидающе. Я принял взгляд за разрешение, обнял и поцеловал девушку. Она мне ответила на поцелуй, а обнимая, я вдруг выяснил, что под платьем нет бюстгальтера. Проведя руками более подробную ревизию, обнаружил полное отсутствие нижнего белья. На ней не было даже трусиков. После этого открытия мы плавно переместились на диван.

Янка не была невинной девочкой, после всего лежала у меня на плече и довольно болтала:

- Ты сильный, прямо как медведь! Всю меня затискал! Теперь, небось, синяки останутся. Осторожней с девочками надо! Но ты ничего... ласковый и нежный. А то все парни только о себе думают.

Глупая девчонка! Разве трудно взрослому мужику, которой перешёл за сорокет, произвести в постели впечатление на молоденькую девчушку, мнящую себе, что знает всё о мужчинах, сексе и вообще обо всём на свете? Разве сложно мять и гладить нежное, податливое, желающее ласк тело? Янка продолжала изливать поток мыслей:

- У тебя наверняка девчонка была. Не из класса точно. И не из школы, а то я бы знала. Наверное, в лагере себе нашёл. Скажи - правда, я лучше её? Правда?

- Правда-правда! Почему ты так говоришь? Может у меня и не было никого.

- Угу! Хитрый какой! А то я ничего не понимаю. Но ты молодец, что болтать про неё не стал, мальчишки обычно все болтают. И про меня никому не говори до выпускного. Потом можешь хвастаться, мне даже приятно будет.

- Почему?

- При встрече хочу посмотреть на рожу Илонки! Мнит из себя первую красавицу, а ведь даже целоваться не умеет! Озабоченная, думает, что все парни в хахали к ней набиваются, а она выбирает. Ты только не рассчитывай - после экзаменов мы с тобой по-любому разбежимся. Ты мне нравишься, но я современная девушка и сама решаю, с кем хочу быть.

- Но почему я?

- Сначала хотела утереть нос Черкасовой, а потом поняла - ты ничего. Не только сильный и симпатичный, но ещё и погулять с тобой можно. Но это ничего не значит, у меня на жизнь другие планы. С научным работником перспектив нет. Засядешь где-нибудь в НИИ инженером и будешь всю жизнь копейки в семью носить. Пошалить с тобой приятно, но есть и другие мальчики. Не обижайся только!

- Не буду. С кем ты передо мной встречалась?

- Тебе какая разница? Они же до тебя были. Когда найду другого, сразу скажу, что у нас всё закончено. Если хочешь знать, раньше я вся такая воздушная была, наивная. Верила в любовь до гроба. Летом в лагере влюбилась в одного козла, вожатого. Он говорил, что я самая необыкновенная, но у него дома жена с маленьким мальчиком, а он не может оставить сына без отца. Надеялась - вырасту, а когда мне исполнится восемнадцать, он разведётся и уйдёт ко мне со своим ребёнком. Дура! Потом подсматривала, когда жена его приехала навестить. Пробралась под окно комнаты козлины, а он её трахает и теми же словами, что и меня называет.

- И чего?

- Ничего! Написала его жене, нашла себе парня и гуляла с ним.

- А вожатый?

- На следующую смену не приехал. Говорят, у них в семье жуткий скандал был. Его тесть из дома выгнал.

- Поверили твоему письму?

- Ага! Я же его трусы приложила и написала, что он про жену рассказывал. Я мстительная! Хотя добрая! Посадить могла, но не стала.

- Не могла - твои родители бы узнали.

- Глупый ты. Мама знает. У нас же в школе в начале учебного года медосмотр. Мальчишкам всё равно, а девочек обязательно гинеколог осматривает, результат мамам говорит. Если хочешь знать, Милка тоже уже не девочка, она мне сама похвасталась.

- И что родительница тебе сказала?

- Что она может сказать? Ругалась, но сделать-то ничего нельзя. Отец до сих пор не в курсе. Ладно, сменим тему.

- Хочешь я кофе сварю?

- Хочу! Но сначала я хочу кое-что другое...

В таких разговорах и ласках мы провалялись до полудня, до кофе дело так и не дошло. Потом Яна спохватилась "Скоро вернётся мама!" и сбежала мыться. Оказывается, у неё в портфеле были полотенце, расчёска, лифчик, трусики и чулочки с поясом. Приведя себя в порядок, девочка упорхнула, на прощание чмокнув меня в щёчку.

Вот не фига себе поворот! Я бы на Янку никогда не подумал! Она вся такая примерная была, отличница. Не то что красавица, но очень хорошенькая, всегда со вкусом одета, чистенькая, ухоженная. Казалась такой недоступной, а теперь вдруг... Не понимаю я женщин. Совсем не понимаю. Почему выбрала меня, тоже ума не приложу.

Делаю свою любимую яичницу с колбасой, пью вчерашний чай. Кофе варить лениво. Настроение радостное. В этой жизни я первый раз был с девочкой.

Покупки

После завтрака приехал в коммуналку и стал осматривать оружие. Браунинг себе, маузер будущему. Что делать с револьвером? Взял его, покрутил, посмотрел. Наган вроде разряжается по одному патрону? В книгах было - шомпол, встроенный под стволом, по одной выталкивает отстрелянные гильзы. В этом револьвере справа есть защёлка, отводишь её назад, тогда барабан откидывается вправо и все каморы освобождаются разом. Однако патроны, по описанию, вроде похожи. Нашёл клеймо, на нём есть слово "NAGANT" и цифры "1910", возможно, год производства. Наверное, это всё же наган, только какая-то модификация. В нём было заряжено семь, я их переложил в подсумок, там как раз поместилось четыре ряда по семь патронов, их стало 28, плюс 50 патронов в двух коробках. Интересно, кстати, сколько им лет? Они ещё стреляют? Может уже отсырели?

Книжку по браунингу я уже изучил от и до, надо бы им заняться, снять смазку, научиться сборке-разборке, зарядке-разрядке. Учебные патроны для тренировки имеются. Я даже кобуру рассмотрел. Думал, она вешается на пояс. Обломился. Она для сумочки - мягкая кожа, защёлкивается на "поцелуйчики", как женский кошелёк. Пистолет вообще такой... изящный. Золочёный корпус по нему узоры, вроде веточек с листиками. Щёчки на рукояти из перламутра. Спокойно помещается на ладони. В кармане не заметен. Есть один вопрос - его пуля напавшего остановит? Даже если патроны ещё рабочие. Может проверить? Пострелять? Хотя сначала надо снять смазку. Значит, первый пункт в список необходимых покупок - керосин, ветошь и оружейная смазка. Не думаю, что с ними возникнут сложности, даже смазку можно купить в охотничьем магазине. О! Жидкость для чистки ствола тоже необходима.

Может стоит прямо сейчас купить? В Петровском пассаже есть охотничий магазин. Капсули вроде можно без охотничьего билета купить, а уж всякие штуки для чистки тем более. Поехал, купил в одинаковых пузырьках "Масло ружейное нейтральное", "Масло ружейное консервационное", "Обезжириватель ружейный спиртовой" и "Средство для удаления остатков нагара". Затем продавец выложил на прилавок "Ткань хлопковая для чистки оружия" и спросил:

- Ружьё-то, какого калибра? Какой набор нужен?

- Не знаю... Меня попросили купить для подарка.

Продавец явно был невысокого мнения о моих умственных способностях, потому продал "Набор универсальный для чистки охотничьего ружья". Пластиковый поддон, в котором под крышкой, почти навалом, лежали несколько ёршиков разного диаметра, складные секции шомпола, плоская пластиковая бутылка и свёрнутый толстый жгут. А, главное, наставление по уходу за ружьями, с описанием, что и чем делать.

На радостях из охотничьих товаров пошёл в сам магазин. И что вы думаете? Углядел кассетник "Весна-305", мечту многих мальчишек 70-х! Да, он не стерео. Да, он не самых изысканных форм. Зато простой, надёжный и работает, как от батареек, так и от сети. Цена 165 рублей. Недёшево, но и не 400 за простейший японский вариант. А что мне ещё надо для проигрывания лингафонного курса? Впрочем, знаю что - докупил блок МК-60, самых простых кассет рассчитанных на час работы, по половине часа на каждой стороне. Пригодятся.

В канцтоварах углядел авторучку с золотым пером. Не нашу - импортную. На колпачке прижимная клипса в виде стрелочки. Паркер! Охренеть! И никому не нужен! Цена 16 рублей 30 копеек. Переспросил продавца, тот подтвердил, но решил, что я счёл товар слишком дорогим.

- Это ещё не дорого! - заявил он. - Вот в ГУМе сейчас авторучка вообще за бешеные деньги лежит. 86 рублей заплатить не желаешь?

Честно сказать "желаю" не решился. Паркеров было две штуки, взял один и склянку чернил. Сказал, дарим от класса нашей классной руководительнице. Потом побежал в ГУМ. Сколько времени искал секцию, даже не скажу, но нашёл. Действительно лежит набор - авторучка, бутыль чернил и кожаный пенал под ручку. 86 рублей 40 копеек. Знаменитая, вечная модель 149! За границей она считается ординарной, но сколько я мечтал о такой! Открытое золотое перо, корпус из чёрной смолы, фирменный знак Монблана и позолоченная клипса. Посмотрел размер пера - "F", fine - тонкое. У паркера, кстати, перо полузакрытое, размера "M", среднее. Понятно, купил и это ручку. Опять соврал, что подарок от выпускного класса.

Вернулся домой с покупками. Я всю жизнь, начиная с института, писал чернильными самописками. Не такими дорогими, как купленные, конечно, но в Союзе выпускали вполне приличные и недорогие. Даже те, что с золотыми перьями стоили до трёх рублей и ими действительно было удобно писать. Не забывай только заправлять и вовремя промывать, тогда у тебя всегда будет красивый почерк. Ручки к маме брать не буду, в школе обойдусь простыми шариковыми за 35 копеек. Монблан пока спрятал, а паркер заправил и проверил. Вместе с магнитофоном. Сказать кому, не поверят - сидит парень, слушает лингафонную кассету и переписывает дорогой ручкой, красивым подчерком инструкцию по смазке оружия. Однако пистолеты чистить не стал, отложил на свободный день, чтобы делать это не наспех, а с удовольствием. Затем поехал домой. Интересно, что мне Янка скажет?

Позвонил бате, заявил, что хочу завалиться в гости, рассказать обалденную новость. Батя помямлил, но разрешил приехать. Говорю же, его жена меня не шибко любит, однако от дома не отказывает. И что мне подарить брату Коле? Пацан ещё мелкий, но уже спортивный. Подумал, подумал, да и решил выдать монетницу, у меня их три. Понятно, не пустую. Забил из носка тёти Поли все отделения до предела. Там достаточно много, чтобы парню хватило на развлечения, но слишком мало, чтобы мать отобрала под благовидным предлогом. Сестре он сам не отдаст.

День закончил занятием с Яной. Мы сидели в её комнате и повторяли билеты по истории. Я жутко смутился, когда она невзначай при маме спросила, чем я сегодня утром занимался, что до меня дозвониться не смогла. Хулиганка! Спал я!

Портфель

Педро Родриго де Варадеро

Многие считают - раз кубинец, значит обязательно ходит с бородой, но далеко не все кубинцы их носят. Например, сейчас за столом сидели двое, оба настоящие, потомственные кубинцы, оба из старых родов, и оба с усами без бород.

- Первый пункт мы отработали полностью. Две пушки действительно лежали у бунгало и действительно использовались, чтобы сидеть на них у костра. Третью нашли в земле, чуть в стороне. Четвёртую выкопали около береговой линии. Как и написано, запечатаны свинцовыми пробками.

- В письме, про сколько было сказано?

- Про две говорилось, что они лежат по указанным координатам, про остальные было высказано предположение.

- Что с ценностями?

- Вскрыты были только две пушки. Пиратские сокровища действительно там нашлись. Потому решено две последние оставить запечатанными, для вскрытия перед независимыми свидетелями. Две вскрытые вернули на прежние места.

- А житель острова?..

- Он гринго. Потому мы и вернули пушки на место. Когда его найдут, смерть спишут на несчастный случай. Следов поисков не осталось.

- Оно того стоило?

- Ценность найденного больше ста тысяч долларов, только за вес золота и камней. При продаже изделиями цена увеличивается минимум вдвое. Если удастся доказать историчность находки, то можно выставить на аукцион, и эксперт даже не решается предположить конечную цену.

- Тогда согласен, гринго не должен был оставаться свидетелем. Какие дальнейшие действия?

- Подберём место под нашей юрисдикцией, и удачливый аквалангист найдёт пиратский клад. Думаю, лучше, если это будет европеец. У нас уже есть кандидатура. Испанец, марксист, воевал в отряде товарища Че...

- Об этом подробней поговорим позже. Есть предложения по второму пункту письма?

- Мне одному кажется, что с яхтой американца произойдёт несчастный случай?

- Нет. Пусть он ищет не там, но рисковать нельзя. Кубе серебро нужнее, чем Флориде. Третий пункт?

- Наши люди в Федеративной Германии вышли контакт с Фракцией Красной Армии. Была устроена встреча с одним из руководителей, названным в письме. Он крайне удивился нашей информированности и очень серьёзно воспринял информацию о готовящемся аресте. Прямо сказано не было, но можно понять, что гараж во Франкфурте действительно использовался. Через неделю после разговора полиция нашла труп мужчины, названного в письме агентом полиции, внедрённым во Фракцию.

- Значит, и здесь всё сходится. Тогда проговорим ситуацию ещё раз. Некий человек, про которого только можно сказать - молодой, европейской внешности, выше среднего роста, передал письмо случайному сотруднику нашего посольства.

- Не согласен. Он передал письмо, в первую очередь, именно кубинцу. Перед ним из посольства выходили ещё люди.

- Внешность?

- Да. Тёмная кожа, борода. Как на фотографиях в газетах. Перед ним выходили белые, почти не отличимые от местных. Юноша желал передать письмо именно кубинцу.

- Принято. Письмо запечатано грамотно, но любителем, а не профессионалом.

- Профессионал запечатал бы проще, да и нашёл более надёжный способ передачи.

- В письме подробно расписано три пункта, Два из которых полностью подтвердились, а один, про то, что экспедиция ничего не найдёт в этом сезоне, удастся проверить осенью. По первому из пунктов найден клад на весьма солидную сумму, по третьему раскрыт предатель в революционной группе. Что из этого однозначно можно констатировать?

- Корреспондент сочувствует революционерам и не имеет серьёзных корыстных мотивов. Иначе, по поводу клада, он бы связался с американцами. У них есть возможности эвакуации человека из СССР и им проще реализовать клад.

- Откуда могут быть такие данные, предположений нет?

- Если бы только клад, то можно было бы думать про семейные предания, дедушку из наших краёв. Предатель во Фракции Красной Армии объясним германским агентом КГБ. Но вместе эти факты никак не стыкуются. А указание, что затонувший галеон ищут в неправильном месте, наводит на мысль, что известно правильное.

- Всё так. Финансовые средства крайне нужны для дела революции, а знание предателей весьма ценно. Нам необходим этот молодой человек. Публикуйте объявление. Как там? Кубинская балалайка? Смешно. Действовать очень аккуратно. Никаких контактов с КГБ. Не подключать никого из тех, кто даже случайно может раскрыть информацию. Отправляйте группу по обычным каналам. Обязательно девушку с яркой, броской внешностью. Легенда - стажировка в посольстве. Остальных по линии торгпредства. Кого планируем руководителем операции?

- Педро Родриго де Варадеро...

Эрнст Георгиевич

Эрнст Георгиевич, для сотрудников на службе в министерстве, и Эрик, для многочисленных приятелей вне её, ранним будним утром вышел на балкон, выкурить сигаретку после завтрака, перед выходом на работу. Дурная привычка, но приятная. Тем более, что сигарета настоящая Ява явская, то есть с московской фабрики "Ява", а не клопомор задрищенского производства. Вообще, Эрик любил пожить, в широком смысле этого слова. Покурить хорошего табачку, вкусно покушать в приличном ресторане, произнося хорошие слова и красочные тосты, выпить бокальчик коллекционного вина с приятелями, а уж с подругами тем более. Близким друзьям он признавался, что с возрастом стал слабоват, кроме жены у него осталось всего две постоянные любовницы, да и со случайными подругами теперь реже встречается. Друзья завистливо улыбались, признаваясь, что и в лучшие годы такого не имели.

Некоторые недоумевали, на какие такие шиши роскошествует наш Эрик? Работает не в торговле, не на производстве. Должность в министерстве плёвая, от него ничего не зависит. Оклад неплохой, но далеко не впечатляющий. Быть может южные родственники помогают? После таких размышлений многие вздыхали: "Умеет человек устроиться!"

Человек действительно смог отлично устроиться. Чем хороша работа в министерстве? Пайки, сейчас их стали называть заказы, к праздникам. Буфет с приятной для желудка едой и лёгкими для кошелька ценами. Свой магазин. Ладно, мясо и колбаса, там даже вобла иногда лежит на витрине. Но и не это главное. В министерстве распределяются фонды, одним росчерком пера составы с сырьём уходят с одного объекта народного хозяйства на другой. Дефицитные товары? Не смешите! Их директора заводов сами привезут, конечно, не требуя платы, в качестве "образца".

Кое-кто из руководителей на местах за лишний вагон сырья был готов хорошо отблагодарить. Нет, не дефицитным товаром, а живыми деньгами. Откуда они у него? Ну... Слово "цеховик" слышали? Да, есть и другие более гадкие слова - "ОБХСС", "КГБ", "Рабочий контроль"... Но жить-то все хотят, вот люди как-то и договариваются. Что-то производят, как-то продают, с кем-то делятся. Тут подсуетились, там пошустрили, вот денежки и лежат в карманах всех заинтересованных лиц. Но ведь хочется ещё! И ещё! И ещё... А делать-то из чего? Фонды выбраны, сырьё кончилось. Станки простаивают, работники недовольны, они тоже денег хотят, покровители из властных структур недовольно хмурятся. Тогда в командировку в Москву снаряжается гонец.

Всё то, чем богат местный край, кладётся в чемодан для подарков министерским знакомым. Но не подарками едиными выбиваются фонды. Гонцу выписываются командировочные - для скромных гостиничных завтраков. Выдаётся уже заранее списанная сумма подотчётных денег для шумных ужинов с министерскими. И ещё кое-что, тщательно упакованное. Про это "кое-что" говорят просто: "Отдай Эрику." Эрик берёт переданное. Эрик ходит на шумные ужины, организованные командированным для министерских чиновников. Эрик угощается привезёнными подарками. Эрик улыбается. Эрик произносит цветастые тосты. Эрик, душа компании, вдруг приносит гонцу подписанную хитрой закорючкой бумажку с пришлёпнутой лиловой печатью.

Довольный гонец возвращается домой за заслуженной благодарностью. Довольный руководитель встречает вагоны, довольно стучащие на стрелках колёсами. Довольные работники работают левую работу на довольно блестящих смазкой станках. Довольны покровители, довольны, купившие дефицитный товар, покупатели, довольны все. Хотя иногда возникает вопрос - куда девает "кое-что" Эрик? Но этот вопрос не принципиален.

На местах вопрос не принципиален, а для Эрика он основной. Министерские руководители высокого ранга взяток не берут. Принципиально. Дел у них много, иногда они могут что-то подписать не глядя. Иногда не проверят своих подчинённых или поверят им. Бывает, совсем редко, и сами ошибутся, но взяток не берут, нет. Эрнста Георгиевича некоторые такие руководители ценят. За лёгкий характер, за умение сказать красивые и правильные слова на банкете, за нахождение в стороне от внутриминистерских интриг и сплетен. Человек не встречается с руководителями вне работы, даже живёт не в министерском, а в обычном доме. Но иногда Эрнст может зайти в кабинет с толстой бандеролью официального вида или папкой на завязочках, а выйти с пустыми руками. Зачем нужны бандероли и папки? В конверт такие деньги никак не помещаются.

Так вот, Эрик брал "кое-что" у гонцов, распаковывал и обнаруживал деньги, много денег. Иногда, очень много денег. Нет, он их сразу не нёс вышестоящему по цепочке, купюры могли быть меченными, а номера переписанными. Деньги должны были какое-то время "отлежаться". Другие люди должны были убедиться, что передавшие работают свободно, а не под контролем органов. Эрик же проверял только купюры, тасовал ассигнации между пачками, менял одни банкноты на другие. Вопрос с хранением решил для себя раз и навсегда - на балконе. Где ещё? В министерстве нельзя. А квартира под контролем, есть сигнализация от воров. Деньги же хранятся в большом портфеле, обёрнутыми в целлофан, чтобы даже в самый сильный ливень не промокнуть.

Для защиты портфеля, кассир получил пистолет с патронами. "Чтобы было, чем застрелиться, когда счёт не сойдётся," - хохотнул человек, передавший оружие. - "Шучу. По ментам постарайся не палить, от всего остального отмажем." Эрик не думал, что с ним шутили. Недостача денег каралась жестоко. Но для защиты от случайных грабителей оружие полезно.

А вот если придут органы с обыском, то вступит в действие хитрый план. Портфель подвешен с внешней стороны боковой ограды балкона. При первом подозрении на обыск прямо из комнаты перережется леска, ведущая на балкон. Портфель упадёт вниз этажа на два и будет висеть на рыболовном тросике из лески, пока его не вытянут обратно. Проведённые испытания доказали жизнеспособность конструкции. Не будем говорить, что синтетический материал, из которого изготовлен тросик, не рассчитан на пребывание под прямыми солнечными лучами, на перепады температур и обледенение, потому мог потерять паспортную прочность. Мы сейчас не про это.

Мы рассказываем про то, как Эрик ранним утром вышел на балкон выкурить сигаретку после завтрака. Тихий ветерок шевелил пряди его волос, сигарета тлела, а человек, машинально посмотрел, как висит портфель. Портфеля не было. Контрольная леска была, бухта тросика была, а портфеля не было. Эрик с последней, затаённой надеждой, посмотрел вниз, на землю. Был виден серый асфальт, чуть дальше по двору мальчишки шли в школу и весело перекрикивались. Эрнст Георгиевич затянулся и сразу принял пропажу портфеля. Пропала вся рабочая касса и полученная два дня назад доля. Взять в долг? У кого могут быть такие деньги? Бежать? Всё равно найдут. Явка с повинной? В тюрьме достанут, только потрошить будут дольше. Ещё затяжка, окурок сигареты бросается вниз, а за ним "рыбкой", головой вперёд, прямо на асфальт, прыгает Эрик.

Чистка

В школе по английскому, русскому и литературе меня тянут за уши. Нет, не ставят халявные оценки, но спрашивают на каждом уроке. Причём, вопросы по теме, которую мы разбирали вчера-позавчера на дополнительных занятиях. Я не совсем тупой, потому отвечаю нормально и получаю честные пятёрки. Как понимаю, чтобы поднять оценки в году. С одной стороны, баллы заработаны честно. С другой... Стали бы так часто спрашивать, если бы не занимались со мной дополнительно? Впрочем, про оплату репетиторства я ничего никому не говорил, в классе решили, что спрашивают из-за того, что я собираюсь поступать в МГУ.

Каждый понедельник приношу по десять рублей, Владилена Егоровна их принимает без звука. И она, и Кристина Борисовна отрабатывают деньги честно, гоняют по темам, вбивают в голову ответы на вопросы экзаменационных билетов.

С Яной часто разговариваем на переменах, ходим в буфет, а раз слышал, как она рассказывала подружкам:

- Мама говорит, Сергей не тупой, просто ленился, а сейчас взялся за учёбу. Его даже в Гнесинское музыкальное училище звали после восьмого класса, но он решил не идти. Хочет заниматься математикой, а не музыкой.

- Чего тогда в математическую спецшколу не пошёл?

- Серёжа тут рядом живёт. Да и у нас школа нормальная. Мы с ним с первого класса здесь учимся. Привыкли. А там все ребята новые, незнакомые... Ну её, эту спецшколу.

Что-то уж слишком она меня хвалит. Мне приятно, конечно. Главное, Янка не показывает всему классу, что мы вместе. Занимаемся с ней у неё дома, целуемся, а иногда после школы, если её родителей нет дома, она заходит ко мне. Но уже на второй раз предупредила:

- Девочки смотрят в календарик, чтобы не было последствий, а мальчики должны покупать себе такие резиночки. Иначе нам нельзя будет баловаться.

В любой аптеке резинотехнические изделия продаются постоянно, но наши, не импортные. Про слово "дефицит" я уже говорил? Что делать? Пришлось звонить Сашке. Наши родные, советские стоят 4 копейки за упаковку из 2-х штук, а его полтинник штука. А что делать? Пришлось брать. Зато девочка защиту одобрила. Жаль, заходит не каждый день. Вообще, она сама вся занятая, вечно какие-то дела. Сегодня, например, сказала, что не придёт - встреча с одной знакомой из крутой тусовки. У них там даже бард есть. Я, правда, его фамилию не слышал, но Яна говорит, что он очень знаменит. Ладно, мне тоже есть, чем заняться.

Мне бы хотелось ей что-нибудь подарить, но нельзя, пока не заложу вещи в тайник. Иначе раньше положенного могут пойти изменения. Всё-таки будущий стал гулять со своей первой девушкой значительно позже. Но к выпускному надо будет что-то подарить. Джинсики, наверное. У неё их нет, а сейчас это фетиш, особенно у молодёжи. Я вот себе взял... а толком ещё и не померил. Ну, ещё успею, а пока займусь делом. Давно пора.

Расстелил на столе в своей комнате брезент, выставил все четыре купленных пузырька, положил "ткань хлопковую", "набор для чистки" и инструкцию. Достал старую книжку к браунингу и сам пистолет.

Оказалось всё просто. Выщелкнуть магазин, если есть достать патроны. Вставить пустой магазин, чтобы сработал магазинный предохранитель, и отвести затвор в крайнее заднее положение. Убедиться, что нет патрона в патроннике. Нажать на спусковой крючок, чтобы спустить ударник с боевого взвода, немного назад оттянуть затвор и зафиксировать его ручным предохранителем. В таком положении из кожуха появляется ствол. На нём имеются овальные пазы. Чтобы пальцы не скользили, что ли? Держа за эти пазы, поворачиваем ствол по часовой стрелки, и в окне для выброса гильз появляются выступы казённой части ствола. Опускаем ручной предохранитель вниз, и отделяем от рамки затвор, ствол, возвратную пружину и направляющий стержень. Далее разделяем снятое на составляющие и выкручиваем винт, крепящий щёчки рукояти. Всё! Неполная разборка произведена! Дольше рассказывать, чем разбирать. Есть ещё и полная разборка, но в книге написано, что она мне не нужна. Хотя следы густой смазки видны во многих местах, "Обезжириватель ружейный спиртовой" и тряпка справились с лёгкостью.

Далее смазка и обратная сборка. Ничего сложного. Три учебных патрона позволили потренироваться в снаряжении магазина. Затем с ними можно было пощёлкать затвором и посмотреть, как тут всё работает. Кстати, понятно, как отличить учебные от настоящих, боевых патронов. Не цветом, оказывается, у них на гильзе выдавлены глубокие выемки, чтобы даже на ощупь не перепутать. В общем, приобрёл полезный опыт и стал уверенней себя чувствовать. Точно оставлю себе браунинг.

Маузер разбирать не стал, без инструкции не решился. Вдруг лишние запчасти останутся? Да и видно, что смазан он основательно. Наган разобрал, как смог. Револьвер всё же проще пистолета. "Масло ружейное консервационное" мне в помощь, смазал всё, что смог. Пусть будущий с расконсервацией сам морочится. В принципе, оружие готово к закладке, надо бы только найти герметичную коробку под маузер.

Военкомат

В военкомате, допризывники, в одних трусах, вновь построились шеренгой перед комиссией. Правда, сейчас ребят мало, меньше десятка человек. Наша четвёрка в полном составе стоит последней, остальных не знаю, по разговорам тоже "психи". Перед нами, за столом сидят люди в белых халатах. Один из них, судя по всему, большой начальник. Погонов на форме под халатом не видно, но чувствуется - его слово решающее. По каждому человеку ему подают папку, озвучивают короткую справку, которая редко дослушивается до конца. Мне кажется, уже всё решено, сейчас исполняется простая формальность, своего рода ритуал.

Вскоре очередь дошла до нас. Начальнику подсунули очередную папку и врач начал пояснять: "Эпилептик..." Занятой человек отмахнулся и подписал бумагу. Потом стали рассказывать про меня: "Наблюдается с 10 лет, после попадания под грузовик..." Я тоже не удостоился внимания, резолюцию наложили, даже не взглянув.

С Севой получилось значительно хуже. Начальник пробежал глазами сопроводительную бумагу и, не слушая комментария, начал листать папку. Его лицо выразило крайнюю степень недовольства.

- Симулянт! - раздражённо констатировал он. - А 18 уже давно исполнилось. Выдать ему под расписку повестку, и чтобы через три дня он был на сборном пункте. Я лично проконтролирую!

На Всеволода стало больно смотреть. За три дня трудно найти новую отмазку от армии. Парень отчётливо начал понимать, что идея симульнуть была не столь хороша. Но на него уже не смотрят, внимание комиссии переключилось на Лёшу.

- Зачем ему дали отсрочку? Ладно. Пусть год понаблюдается, но в следующий раз не тяните резину, сразу готовьте документы на снятие с воинского учёта.

Что с Лёшкой такое? Почему ему хотят дать белый билет?

Вообще, мы трое с Севой не подружились. Между собой - да, а он ещё в больнице постоянно намекал на собственную одарённость и на то, что мы психи. Однако парень попал, как кур в ощип. Я ему посоветовал:

- Ты на сборном пункте постарайся сразу козырнуть умением рисовать. Попадёшь в часть, пристроишься при штабе, будешь рисовать стенгазеты, плакаты, оформлять всякие стенды.

- Бутылку коньяка или ещё чего такого крепкого и дорогого возьми, - вмешался Санёк, - сам не пей, постарайся подсунуть тому, кто распределять будет. Возьмёшь две - вторую отдай старшему по команде, который будет везти вас в часть.

- Что вы советуете? - фыркнул Всеволод. - Сами не служили, а туда же...

- Не хочешь - не слушай, - обиделся за нас Лёша. - Пошли ребята. Время ещё на него терять...

И мы пошли, насильно мил не будешь.

Когда вышли из военкомата, Лёша рассказал, что у него неприятность. Он принёс справку из нашей больницы в ПТУ, надо же отчитаться, почему на учёбу не ходил. Так тот мужик, который раньше ребят на завод вербовал, сказал, что с проблемами в голове людей туда не берут:

- У нас производство сложное, даже молоко за вредность дают. Работа интенсивная. Вдруг ты в обморок упадёшь? И сам в больнице окажешься, и производство остановишь, и план всему цеху сорвёшь. Мне по шапке дадут. Уволить тебя может и не уволят, но отношение будет такое, что сам сбежишь. Ведь если плана ты давать не можешь, то зачем на предприятии нужен? И тебе самому, без заработка, каково будет? Теперь решай - оно тебе надо?

- Лёш, у тебя что? Что-то серьёзное, раз с воинского учёта снимают? - поинтересовался я.

- Сам не знаю. Говорят, какая-то гадость у меня там. Я не понял - не то опухоль, не то ещё что. А резать врачи не хотят, боятся.

- Хреново...

- Не то слово!

- Светка знает?

- Угу. Она любит меня и жалеет. Сказала: "Как мне 18 стукнет, сразу заявление в ЗАГС подадим."

- А ты?

- Что я? Ответил: "Вдруг помру?" Она прижалась и заявила: "Зато мне от тебя ребёночек останется." Люблю я её очень.

- Да... Мне даже сказать нечего.

- Что тут скажешь?

- Тоже верно. А если не на завод, тогда куда устроишься?

- В НИИ какой-нибудь. Денег там маловато платят, зато и работать значительно легче. Заработать я и халтуркой могу, но на заводе семейную общагу дают.

- Вам что, разве жить негде?

- С моей матерью можно, но не хочется. Комнату снимать - дороговато. У них квартира в Ногинске двухкомнатная, меняется только на комнату в московской коммуналке. И как нам с её матерью жить в одной комнате?

- Да, не вариант.

- Вот! И каждый день на работу из Ногинска не наездишься. Электричка в одну сторону больше полутора часов идёт.

- Лёш, хочешь я у своего бати про работу спрошу? Он что-то говорил про малосемейки. Я к нему в гости хочу напроситься, может сведу вас?

- Давай! Малосемейка, это вообще тема! Если пообещают дать через пару лет, мы и комнату пока поснимаем.

- Выясню, обязательно.

- Должен буду.

- Брось.

Саша идёт, тоже грустноватый. Сообщает:

- Я на гулянки пока не ходок, при бригаде пристроился. Обещали на фарцу взять. И Верка не придёт - разбежались мы с ней.

- Что случилось? - удивился Лёша.

Тут парень нам и нажаловался. Вначале всё было хорошо. Пока гуляли, девушка рассказала, что Нине мы не понравились, потому что психи. А Вера понимает, что Саша не виноват в свой эпилепсии. Опять же, мы не пьём - бутылка вина на шестерых за вечер, это ничего. Потом парочка пришла к парню домой, потом... Словом, выяснилось, что Вера уже была с другим до Саши. Вот он и возмущается:

- Я думал - она целка, а она уже непонятно сколько раз...

- Сань, погоди, - остановил я парня. - Скажи честно, ты хотел на ней жениться?

- Нет, конечно!

- А чего тогда ругаешься?

- Верка могла мне вначале сказать.

- Что именно? И как? "Очень рада познакомиться. Меня зовут Вера. Я уже спала с мальчиком." Так?

- Нет. Но сказать могла бы. Тогда бы всё было по-другому.

- То есть, если бы ты знал, то не стал бы Веру приглашать к себе на ночь?

- Стал бы, конечно, но...

В общем, куда-то совсем не туда разговор пошёл, а я никогда не мечтал становиться психоаналитиком или консультантом по вопросам семьи и брака. Лёша пообещал выяснить у своей милой, как всё было с точки зрения Веры, но я ему сказал, что мне оно не особо интересно. Одно дело помочь хорошим людям, другое разбираться, зачем и почему парень с девчонкой вдруг взяли, да и разошлись. Глупо и не правильно мне было лезть в их отношения. Сами взрослые, без меня разберутся.

Сегодня же вечером зашёл к бате домой. Подарил Кольке полную монетницу, чем укрепил его мнение о необходимости иметь в родне такого брата, как я. Тайком от своих, он быстро выщелкнул из ячеек все монеты, пересчитал и заправил обратно. Судя по мечтательным взорам, Колян точно знает, куда эту мелочь пристроить.

Я рассказал отцу о предстоящем замужестве мамы. Не то, что ему было приятно об этом слышать, но информацию он принял. Второе дело, вопрос о работе для Лёши, был решён моментально, звонком начальнику цеха. Лёша же после ПТУ, с третьим разрядом. Такому в цеху самое место у электриков, а что армию не забирают, так даже хорошо. Семейную общагу завод даёт сразу, а вот с малосемейкой придётся ждать лет несколько. Мой третий вопрос тоже не вызвал затруднений. Батя позвонил знакомому, тот дал телефон своего знакомого, полчаса и я имел на руках адрес человека, который может меня поднатаскать перед летней поездкой в альплагерь в Крыму.

Скалолаз

Если у вас батя шьёт крутейшие рюкзаки, то его любят, ценят и уважают многие из тех, кто эти рюкзаки носит, а именно туристы, альпинисты, скалолазы и спелеологи. У каждой категории есть свои требования и пристрастия. Рюкзак туриста не очень удобен альпинисту, альпинистский - скалолазу, а уж спелеологу нужно что-то совсем особенное. А ведь есть ещё байдарочники... Вот именно потому моему родителю, не смогли отказать в просьбе и направили меня в подвал, где обитают настоящие скалолазы.

Они снисходительно выслушали мой рассказ о путёвке в альплагерь, о надеждах поразить всех путём демонстрации навыков работы с собственным снаряжением. Далее я перескочил на тему замужества мамы, щедрости потенциального отчима, подаренный японский магнитофон и обещание поспособствовать хобби пасынка. Гуру покачал головой и спросил:

- Ты с девочкой, что ли едешь?

- Ага! - признался я и смущённо покраснел.

- Ну, не знаю... - протянул адепт и первый помощник. - Можно было бы собрать из запасников новичковый комплект... Катушечный магнитофон говоришь?

- И одиннадцать новых японских катушек. Десять даже не распечатанных. Каждая на час, по полчаса на сторону. Помещается в карман рюкзака.

Глаза людей подёрнулись мечтательной дымкой. Однако гуру сурово припечатал:

- Дальше базового лагеря не понесём!

Тут народ засуетился, стал говорить разные непонятные слова "оттяжка", "верёвка", "карабин", "пояс абалакова", "восьмёрка", "репшнур", "прусик", "беседка" и многие другие. На меня было начали мерить всякие матерчатые ремни и прочие штуки, и тут я достал из наружного кармана батиного рюкзака коробку с иероглифами. Это был шах и мат.

- Вах! - только и смог вымолвить второй помощник гуру.

- В принципе, можно "Крону" ставить, - я попытался ещё больше усилить свои позиции.

Но меня уже не слушали. Никто в здравом уме и твёрдой памяти не хотел рисковать и ждать второго пришествия столь красивой игрушки. Мальчик ведь мог и передумать меняться. Словом, я уходил домой без магнитофона и катушек. Гуру что-то надиктовывал в микрофон приобретения. Второй помощник с бородатым адептом решали, что лучше - внешний трансформатор или переделанный блок питания. Первый помощник чуть не подталкивал меня к выходу и напоминал:

- В Царицыно. Проезд правильно записал?

А за моими плечами, в рюкзаке болталось, звенело и брякало скалолазное снаряжение с перчатками и мотком верёвки. Невзирая на прохладу, все следующие выходные дни я проводил в Царицыно, на развалинах недостроенного долгостроя времён Екатерины. Дворец, в котором никто никогда не жил, снабжал московских скалолазов руинами для тренировок. Там и мне "показали", как пользоваться снаряжением. На третье занятие я уверено дюльферял с башни.

Теперь, для исполнения задуманного, осталось достать стропорез. В продаже их нет. Может подойдёт обычный нож, но не хочется рисковать. Так что делать? Решил побегать по толкучкам. По-моему, лучшая на Преображенском рынке с его выцветшими торговыми рядами, извилистыми проходами в крошечные закуточки с деревянными одноэтажными домишками, покосившимися заборчиками и оградками, а иногда неожиданно встречающимися стенами из старинного кирпича. В этих местах много комиссионных магазинов. Но не шикарных, с дорогущей импортной техникой, почти новой модной одеждой или, не дай боже, раритетными художественными изделиями. Нет, здесь покупатели попроще, которые ищут купить одежду, сменившую трёх-четырёх хозяев или обувь, не раз чиненую местным башмачником в будочке рядом, но ещё относительно крепкую, а главное, дешёвую.

Что там ещё замечательного, так это ассортимент - из старого есть ВСЁ! И ещё немного из нового. А кое-кто утверждает, что в деревянных торговых рядах на прилавках разложена лишь малая часть товара, из-под прилавка достают и то, что запрещено. Купить и продать оружие, наркоту, краденые вещи на Преображенке легко, весь вопрос в цене и доверии. За незнакомца должен поручиться кто-то из местных, авторитетных, проверенных.

Я ничего запрещённого не продаю и не покупаю, потому просто хожу и разглядываю выложенное. На одном из прилавков лежат обрезки парашютных строп, куски сложенного брезента, брезентовые подсумки и всё в таком роде. Одежда, в которой я занимаюсь в Царицыно, и специфический рюкзак выдают во мне походника.

- Чем интересуетесь, молодой человек? Ремни, стропы, брезент? Есть новые плащ-палатки с хранения.

- Мне бы стропорез, - неуверенно тяну я, но увидев вытаскиваемый из-под прилавка тесак, уточняю, - настоящий.

Продавец бросает на меня оценивающий взгляд и выкладывает бакелитовый прямоугольник. Взмах рукой, и отточенное двухстороннее лезвие без острия выскакивает наружу.

- НП-58, - интимно воркует продавец. - Острый - бриться можно.

- Мне не для бритья, мне в горах верёвки резать. Хорошо бы, знаете, такой... лезвие, как у пилы.

- Хм... Ворсмовский? Десантный?

- И что? Не оружие ни разу. Менты и те не придираются.

- Альпинист, значит?.. Погуляй полчасика, потом приходи, - советует мужчина и называет число.

Так как цена в десять рублей соответствует редкости изделия и его функционалу, она меня не испугала. Через полчаса я стал обладателем десантного стропореза. Новенького. В масле. Не удержался, докупил к нему брезентовый ремень метра в три и солдатскую плащ-палатку.

После добычи всего необходимого для дела съездил в Сокольники, решил посмотреть на один дом. Блочная девятиэтажка, каких в Москве полно. Что говорить? Мамина квартира в таком же доме. Лифт останавливается между этажами. С детскими колясками выезжать тяжело и неудобно. Выше девятого этажа пролёт ведёт к двери на чердак и к комнате с лифтовым хозяйством. Крыша ровная, плоская. Нужный мне балкон в квартире седьмого этажа. Проходя мимо дома можно мельком взглянуть на балкон. Видно плохо, но вроде что-то там висит.

Я даже зашёл в подъезд и поднялся на самый верх. Чердачная дверь заперта на простенький, но массивный, навесной замок. Значит, придётся всё дело исполнить за один раз. Сломанный замок или его отсутствие сразу насторожит жителей и заставит ЖЭК надёжней запереть вход и приглядывать за ним.

Когда Лёша позвонил, доложил ему итоги визита к отцу. Продиктовал номер телефона начальника цеха, заверил в наличии семейного общежития и даже о возможности организовать запрос в ПТУ на распределение, парень чуть не запрыгал от радости. Орёт в трубку:

- Пацан! Должен буду! Хочешь, заставлю Светку тебе кастрюлю пирожков с вареньем напечь?

- Да, ладно, - говорю. - Назови ваших первых шестерых детей моим именем и будем в расчёте.

Захохотал Лёшка, но первых своих шестерых отпрысков называть "Серёга" отказался, особенно, если будут девочки. Соглашаюсь:

- Давай тогда хоть пирожки, все вместе их съедим.

Договорились встретиться в субботу или воскресенье, как Света сможет. Сашок не придёт, он всё свободное время фарцует. Говорит, прибился к какой-то центровой команде, ходит вместе с ними, лавэ поднимает.

Когда лучше всего залезать на крышу? Первая мысль - ночью, ибо никто не видит, а конкретней - ночь с субботы на воскресенье, чтобы в школу не вставать. Но! Ночью-то тебя не видят, но и ты не будешь уверен в прочности крепления. Навернёшься, ладно нашумишь, разобьёшься к чёртовой бабушке. А в субботу люди дома, завтра не вставать. Можно гостей принимать, можно ещё как развлекаться, словом больше народу будет бодрствовать. Шанс, что заметят тоже больше. Значит, идти надо в будни и пока светло. Залез на чердак маминого дома, он такой же, примериться можно. Походил, посмотрел, прикинул, как и что. Дома переоделся в рабочую одежду, взял рюкзак. Не папин, приметный, купил обычный в спортмаге. Собрал туда снаряжение. Не всё, только необходимое. И засветло приехал в Сокольники. На лифте поднялся на последний этаж, затем по лестнице к чердачной двери.

Дужка замка была перекушена без всяких сложностей, инструмент в чемодан подбирал профессионал. Прошёл на чердак, оттуда на крышу. Прикинул, где нужный мне балкон, лёг, посмотрел. Висит, вроде портфель. Примерился, как крепиться. Здесь, видимо, ещё с ремонта фасада остались массивные конструкции для спуска люлек, в которых ремонтируют фасад. Привязал к ним верёвку. Разобрал снаряжение, приготовился. Что смог сделал, осталось ждать. Долго, скучно, противно и холодновато. Дождался темноты, встегнул веревку в восьмерку, над ней, как учили, петелькой из репшнура завязал на веревке схватывающий узел и тоже встегнул в карабин, закрепленный на страховочной системе. Подождал, пока погаснет свет в окнах. Вся снаряга на мне, всё готово, но... торможу. Ещё чуть-чуть, ещё... Собрался и начал спускаться по веревке. Знаете? Страшно! Плавно спускаюсь до 7 этажа, к портфелю. Первым делом пристёгиваю карабин оттяжки к его ручке.

Стропорезом отсекаю тоненький тросик. За ним видна ещё целая бухта, но темновато, да и не интересно. Спускаюсь дальше, на землю. По-моему, на тренировке было сложнее... Или я тогда совсем ничего не умел? Снял снарягу, убрал в рюкзак. Портфель вложил в брезентовую сумку. Затем пошёл вновь на крышу. Вызывать лифт не стал - ночь, зачем людей будить? Поднялся, никого не встретив. Чтоб отвязать веревку, пришлось включить фонарик. Свернул бухту и забрал с собой. Возвращение, конечно, несколько повысило риск, зато не остались лишние улики.

Неспешным шагом, с рюкзаком и сумкой пошёл к метро. Перед Сокольниками есть аллейка с лавочками, подремал до открытия станции и первой электричкой уехал. Никто не удивился, обычное дело - работяга с дежурства едет к себе. Даже в школу успел.

Слишком много новостей

В пятницу мама вышла замуж за Аф-Афа, после чего молодые приехали в мамину квартиру. Молодые, её подруга-свидетельница, его приятель-свидетель и я, вернувшийся из школы. Посидели, выпили бутылку шампанского, поели салатиков, приготовленных подругой мамы, закусочек из заказа к Первомаю. В Гипрорыбпроме всегда к празднику давали хорошие заказы с рыбой, икрой и крабами. Со стороны супруга были выложены разнообразные шоколадные конфеты. Я, в качестве подарка, поставил на стол баранью ногу, фаршированную морковью и чесноком. На гарнир - запечённый в духовке картофель под сметаной и с луком. Народу понравилось. После трапезы молодые отправились на вокзал. Свадебное путешествие, совмещённое с медовым месяцем, продлится до середины мая. Затем они вернутся, и наступят житейские будни. Квартиру собираются начать менять летом, сразу после того, как я сдам экзамены.

А это значит, что у меня есть не более двух месяцев на то, чтобы сделать закладку для будущего. Заодно, осталось не более двух месяцев на пользование собственной ванной, пусть сидячей, и душем. Хм... Быть может, удастся уговорить Яну навещать меня в комнате?

Девчонка мне нравится. Такой позитивной, хотя и немного сумасбродной личности, я раньше не встречал. Она честно говорит, что мы ненадолго вместе, но сейчас нам вдвоём хорошо, а всё остальное пусть будет потом.

С больничными приятелями созваниваемся, решили встретиться на майские. Санька не будет, он зацепился за компанию фарцовщиков и вместо других дел полирует подошвами Плешку. Хвастает, что его доходы растут, без пятёрки, а то и десятки домой не возвращается. Правда, отец против, боится, что сын влипнет в историю. Лёша предлагает, чтобы Света приискала мне подругу.

Ещё рассказал - его милая узнала у подружки, как дело было. Особых подробностей не сообщил, но после скандала Вера Сашку больше видеть не хочет. Ей очень обидно - она к парню со всей душой, а он сделал своё дело, и сразу обзываться начал. Та обиделась смертельно, хлопнула дверью и поехала на вокзал. Чуть не самой последней электричкой домой добралась. А Сашок хоть бы извинился перед ней. Подлец, одним словом.

В школе дела идут нормально, даже хорошо. Репетиторы реально помогают, да и учиться сейчас легко - новых тем нет, мы на каждом уроке повторяем вопросы билетов. Нас ориентируют на поступление в институты. Я подумал - может количество поступивших, какой-нибудь важный показатель в отчёте школы?

Как говорят? "Если у вас всё хорошо, значит, вы чего-то не заметили". По закону компенсации в субботу меня захлестнул поток событий.

В школе на переменке Яна отвела в сторону и заявила:

- Серёжа, только не устраивай сцен, ладно? Ты хороший, но я с тобой больше не буду. Давай останемся друзьями.

Неприятно, но ожидаемо. Девушка сразу предупреждала, что мы расстанемся, и сейчас сама честно сказала о конце отношений. Немногие девчата на такое способны.

- Понял. Мне жаль, но если будет нужна помощь - обращайся, помогу. И обещаю не приставать.

Янка расслабилась, а так как на нас обратили внимание девчонки, стала громко рассказывать:

- На выпускной собираюсь бабетту сделать. Ты как считаешь, мне пойдёт?

- Яна, конечно, обязательно пойдёт! Ты только, хоть приблизительно, скажи - это вообще что такое?

- Причёска!

Так, проехали. Расстались с девушкой друзьями. Немного обидно, конечно, но насильно мил не будешь. Да и встречались мы чисто для развлечения. Хотя сердечко щемит.

Приехал к себе в коммуналку. Сижу в комнате, слышу скрежет, это у нас такой дверной звонок. Он не электрический, надо крутить пимпочку на двери и звонок звенит. Механика сильно износилась, и мы слышим только противный скрежет. Дверь у нас открывают сразу обе пенсионерки, это их привилегия и почётная обязанность. В коридоре они затеяли разговор с пришедшим мужчиной, а затем кто-то властно постучал в мою дверь. Участковый. Я сильно напрягся. Он начал спрашивать меня о соседе, Григории. Много ли пьёт? Каких женщин к себе водит? Не дрался ли с соседками или со мной? Я не понял, что за вопросы?! Пояснили - человека за хулиганку приняли, в пьяном виде набил морду мужу своей любовницы. Мужику светит 15 суток. Нормальненько!

После ухода милиционера бабуси рассказали, как вчера дело было. Гришка, как обычно сильно датый, вёл к нам в квартиру свою бабу, а её муж дожидался их в подъезде. Такой скандал был! Такая драка! Неизвестно кто именно... но это была Алевтина Кондратьевна... вызвал милицию и обоих буянов забрали. А эта стерва, не своего полюбовника защищала, а мужа! Бедному Гришке всю морду расцарапала! Гадина! Он, конечно, заслужил, но из-за неё же пострадал!

Хорошо. И это событие пережил. Телефонный звонок. Лёша. Говорит, Сашку менты чуть на ночь в отделении не оставили. Он ему сам рассказал. Фарцевал, всё хорошо и спокойно было, вдруг менты нарисовались. Сашок тогда в общественном сортире при магазине что-то толкал, так даже выбежать из него не успел. Теперь за пролюбленную вещь денег должен.

Имел в виду я такие расклады. Гриша, ладно, с ним понятно, а Сашок теперь что будет делать? В ментовской его на учёт наверняка поставили. Могут отцу на работу сообщить, там сделают оргвыводы, папашу могут с поездками притормозить.

А если Сашка скажет ментам про меня? Что? Купил в магазине джинсы и прочие шмотки на пятьсот рублей. Не наказуемо. В худшем случае, сообщат в школу, там проработают на комсомольском собрании и напишут гадость в характеристике. И то едва ли. Прийти могут только сюда, мамин адрес парень не знает. Милиции других дел нет, чем искать в какой школе я учусь? Коммуналка хреновое место для хранения запрещёнки. Мне ещё повезло, еле-еле не успел начать распаковать портфель до участкового. Чего-то мне рисковать не хочется, пожалуй, увезу оружие и ценности домой к маме. Только привезённый портфель тоже, его из сумки даже не успел достать. Еле-еле добрался до дома. Не столько тяжело, сколько морально много всего навалилось.

По дороге в киоске прикупил газету "Рекламное приложение к Вечерней Москве", я теперь по средам и субботам покупаю. Кто-то продаёт кубинскую балалайку. Интересно, обязательно позвоню!

Портфель из кожи дикого дерматина. Большой, ещё бы чуть-чуть и мог бы претендовать на звание маленького чемодана, однако не сложилось. Как и у саквояжа, две металлические дуги раскрываются, и портфель открывается. Но у саквояжа замки на дугах, то здесь под ручкой проходит ремень или клапан... Не знаю, как назвать... Язычок? И застёгивает портфель. Нет, не герметично, но и широкой щели нет. Ручка неудобная, пластиковая. Такой портфель в любом универмаге продаётся.

Замок закрыт на ключ, которого нет. Однако есть почти не пригодившийся стропорез. Им было тот тросик резать, что стрелять из пушки по воробьям. Язычок тоже совсем недолго сопротивлялся. Открываю и первое, что вижу - кожаная кобура, внутри пистолет и от рукояти тянется вытяжной ремень. Понятно, посмотрел. Никакой экзотики, пистолет обычный ПМ. Новенький, не затёртый, ухоженный, можно сразу начинать стрельбу. В кармашке кобуры запасной магазин. Пистолет разрядил по аналогии с браунингом. Магазин 8 патронов, в стволе девятого нет. Разбирать и чистить не стал. Не умею, а метод тыка в оружии опасен.

В портфеле два отделения, в каждом по большому пакету из очень толстого полиэтилена или чего-то в таком роде. В пакетах пачки денег. Не банковские, просто кто-то аккуратно обёртывал каждую пачку крест-накрест бумажной ленточкой.

Больше всего купюр по двадцать пять рублей, значительно меньше пятидесятирублёвых, совсем мало сотен. Больше ничего нет, ни записей, ни бухгалтерских книг, ни валюты, ни золота. Только пистолет, патроны и рубли. Много рублей - двести шестьдесят пять тысяч. Я вдруг подумал - а ведь меня ищут и едва ли скоро прекратят. Вижу, зря я понадеялся, что в портфеле должно быть хоть сколько-нибудь валюты. Хотя чего переживать, дело уже сделано.

Как меня могут вычислить? Могут найти следы от скалолазного снаряжения. Не знаю какие, но вдруг. Значит, продолжу тренировки в Царицыно, чтобы не запомнили "резко бросил". Меня видели на станции, когда уезжал первым поездом. Тут не найдут, шансов мало. Таких было трое, и в вагоне уже сидело ещё человек шесть. Кто куда ехал, кто где вышел уже не выяснишь.

Пора закладывать тайник для будущего, искать место хранения для своих денег и думать, что делать с коммуналкой, там жить мне хочется всё меньше и меньше. Но тайник в первую очередь. Что туда положить? Всю валюту, понятно.

Оружие. Маузер со всеми причиндалами - без разговоров. Наган, пожалуй, тоже. Непонятно, что сейчас с патронами, а ещё за 25 лет они, скорее всего, совсем протухнут, но их хоть можно будет достать. А вот про патроны для маленького браунинга я даже не слышал. Было что-то про пистолет Коровина, но сильно задолго до войны. Так что браунинг оставлю себе, пока есть шанс, что патроны не окончательно сдохли. Что делать с ПМ? Это не дамский пистолетик, почти пугач. Это надёжный защитник. Есть патроны... Пожалуй, отдам будущему и его. Там нужнее.

Золото. Современное в шкатулке из чемодана с инструментами оставляю. Оно с пробой, вопросов меньше будет и, в случае чего, оправдаться легче. Из саквояжа оставлю себе червонцы, на них никогда пробы не ищут. Отстёгнутую цепочку от подаренных часов занесу Льву Ароновичу, он статью "8-б" таки организовал. Ещё одни часы, тоже с цепочкой и клипсой, возьму себе, для представительства.

Выбрал нательный крест, понятно, с цепочкой. Я крещённый, хоть в церковь не хожу, так что пусть будет. Взял самый маленький портсигар под папиросы. Он не такой тяжёлый, как другие, что-то не хочется в кармане кирпич носить. Вмещает лишь дюжину папирос, но мне хватит. Ещё присвоил портсигар на две сигары, карманную гильотину с острым резаком и маленькую пепельницу-подставку. В одной коробке лежат, выдержаны в едином стиле. Представляю, как я сяду и закурю сигару. Да, я пижон, и дети мои будут пижонами. И что? Буду курить и понтоваться.

Одного набора мужских украшений хватит для выхода. Перстень, запонки, заколка для галстука. Ещё массивная цепь на шею с необычным плетением и такой же браслет. Был соблазн забрать кокаинницу, но отложил - она точно не нужна. Однако фляжку, грамм на сто пятьдесят, не устоял, присвоил. У неё навинчивающаяся крышечка в виде малюсенькой стопочки. Пробка под ней, правда, самая обычная, пробковая. Ею просто затыкается горлышко. Наверное, надо будет пробку заменить на новую, не рассохшуюся, от времени.

Остальное золото пойдёт в тайник. Украшения упакованы. Оружие в порядке, но под него тоже нужна жестяная коробка. Саквояж хорошо, но какой-нибудь ящик от прибора значительно лучше защитит вещи от влаги.

Циммерман

Сруль Моисеевич Циммерман

- Сруль Моисеевич Циммерман?

- Другого документа не нашли, а этот идеален, мандат подписан самим Урицким.

- Мы в Москве, а не в Петрограде...

- Вот и хорошо! Быстро проверить не смогут. Даже если начнут разбираться и телеграфируют в Петроградскую ЧК, пройдёт достаточно времени, чтобы успеть что-то сделать.

- Так что прикажете мне отращивать пейсы?

- Вольдемар! Что вы такое говорите?! Сами рассказывали, что играли в студенческих спектаклях. Отнеситесь к этому, как к роли в постановке...

- В кровавой оперетке! Ладно, перекрашу волосы, приклею бородку с усами и... пожалуй, нужно раздобыть пенсне с простыми стёклами. На такой... чёрной ленточке. Видел одного похожего иудея, когда мы стояли в Польше.

- Прекрасно! Я достал вам маленький браунинг... На всякий случай.

- Думаете, поможет?

- Нет. Если дойдёт дело до стрельбы, значит, уже ничего не поможет.

- Тогда даёте, чтобы я застрелился?

- Ну, право! Зачем же вы так?! В кобуре есть дополнительная обойма. Двенадцать выстрелов у вас будет. Калибр мелкий, однако лучше, чем ничего.

- А если на входе обыщут?

- И пусть! Пистолет дамский, почти игрушка. На что-то большее сделают стойку, а этот и не заметят. Даже заметят, не обратят внимания. Не надумывайте себе, Вольдемар. Я даю его вам только для успокоения нервов. Ваша задача другая.

- Да понял я. И уже на всё готов. Бороду, краску и пенсне раздобудете? И костюм. Когда надо будет начинать?

- Реквизит принесут сегодня вечером. А вот когда будем начинать, не знаю, но в ближайшее время. Наш человек подаст сигнал. Он обещал предупредить за день. Вольдемар, вы пока припрячьте мандат с пистолетом. Объект ещё не приехал в город.

Много позже, работая таксистом в Париже, бывший прапорщик военного времени, бывший левый эсер, бывший участник белого движения и, как он часто про себя говорил, бывший человек, а ныне так... тень в дешёвом бистро... В общем, окончательно разочаровавшийся в жизни человек, часто вспоминал этот разговор и думал - как бы повернулись дела в России, если бы он не стал ждать, так и не полученного, сигнала, а взял бы тот игрушечный пистолетик, по мандату, подписанному красным палачом Урицким, прошёл бы в Кремль, да и разрядил бы пукалку в любого встреченного большевика повыше рангом. Хуже, чем сейчас, не стало бы. Можно было обойтись без второго магазина. Пять пуль в упор большевичку, а последнюю, шестую, себе в висок. На этой мысли он поглаживал рукоятку старенького, потёртого нагана, единственного верного друга.

Совещание

Совещание в воскресенье для министерства нередкая практика, вечно случаются какие-то сбои, ЧП, нестыковки. Но сейчас среди узкого круга собравшихся царило особенное уныние.

- Я по своим каналам вызвал криминалистов, не официально, конечно. Их заключение однозначно - замок входной двери отмычками не вскрывался, сигнализация не отключалась. Есть, конечно, шанс, что кто-то спустился с крыши по верёвке и взял портфель, но тут слишком много допущений. Да, с чердачной двери исчез замок, но зачем он вору? Домушник открыл бы замок отмычкой и уж точно не стал бы забирать его с собой. Альпинист или просто ловкий человек мог спуститься по балконам к портфелю, но почему спустившегося никто не увидел с улицы? Специалисты-практики ставят свой табельный пистолет против пуговицы от ширинки, что уголовники здесь даже мимо не проходили.

- То есть ты считаешь, что кражи не было? Инсценировка?

- Да. И в пользу инсценировки есть один неопровержимый аргумент.

- Какой?

- Представьте себе вора. Он влез в квартиру, полную добра, но взял только один старый портфель и сразу ушёл. Почему?

- Там же лежали бешеные деньги!

- А откуда вор об этом знал?!

- Ну...

- Вот я, именно про то, и говорю! Вор мог зайти из квартиры, мог спуститься сверху, пусть даже смог запрыгнуть на седьмой этаж, но откуда он знал про портфель?!

- Согласен. Не важно, кто конкретно взял деньги, но организатор был из своих. Один из тех, кто представлял, где хранится касса.

- Или тот, кому разболтал Эрик. Надо проверить его южную родню, родню жены, любовниц и близких друзей.

- Не верю! Это мог быть только кто-нибудь из наших.

- А мы проверим всех. Кто из наших будет тратить большие деньги или менять четвертные на другие купюры. Альпиниста можно поискать, хотя он не более, чем простой исполнитель. Официальная рабочая версия следствия - у Эрика закружилась голова, и он выпал с балкона. Самой реальной считают - пока муж курил, жена пустила в квартиру двоих мужчин, они выкинули Эрика с балкона, забрали портфель и ушли вместе с женщиной. Самая дурная версия - кто-то забрался снаружи, схватил портфель и выкинул хозяина. Однако и это проверим.

- Почему считают, что в квартиру вошло двое?

- Нет следов сопротивления. Одиночке трудно выкинуть здорового мужика, он же будет сопротивляться.

- Если жена в деле, то могла за завтраком что-то подсыпать.

- Вариант. Будем иметь ввиду, когда её найдём.

- А мы её найдём? Или только будем искать?

- Есть мысль повесить убийство на неё. Все знали про измены её мужа, легко поверят в версию убийства из ревности, или что она в порыве гнева столкнула мужа.

- А это даст нам возможность объявить всесоюзный розыск?

- Да. Мы, конечно, проверим её родных, но она не дура, туда не поедет. У неё и мужа были фальшивые паспорта, мы специально помогли их сделать. Если воспользуется, наши люди её быстро найдут.

- Вдруг она не причём?

- Почему тогда ко мне не пришла?

- Испугалась, что придётся отвечать за мужа?

- Не важно. Не пришла - значит, виновата.

- Но среди альпинистов, на всякий случай, проверьте. Едва ли, но чем чёрт не шутит, когда боженька спит?! Вдруг действительно наняли верхолаза?

- Пистолет пропал. По номеру он из Закавказья, с нами не свяжут, но если проявится, то узнаем.

- Шансов мало.

- Ой, не скажи. У нас для контроля на подобный случай и гильзы отстрелянные есть, и пули. Специально засвеченный ствол Эрнсту подсунули. Где угодно по Союзу, если случится стрельба, будут искать совпадения. Мимо архива дело не пройдёт, а значит, и мне сообщат. Так воров и сыщем.

- А я, между прочим, ещё осенью говорил - кончать надо Эрика. Пора! Зажился! Слишком много знал. Послушали бы меня, сейчас забот бы не знали.

- Сам помнишь, почему отложили. Мы на нём новый канал проверяли, а там... летом... он бы с женой грибочками отравился. Или на курорте лодка бы перевернулась. Утонули люди и концы в воду.

- Поиски понятно, рано или поздно жену найдём и спросим, куда деньги девала и с кем их разделила. Что сейчас с финансами делать будем?

Педро Родриго де Варадело

- Мы получили второе письмо. Если там написана правда, то это бомба.

- Педро не тяни, я и так уже достаточно заинтригован.

- Вновь, как и в первом письме, три пункта. В первом координаты подводной пещеры, и вновь с точностью до географических секунд. Остров Кокос. Упоминается капитан Александр Грехем, он же Бенито Бонито, он же Кровавая Шпага. 1820 год. Говорится о трёх сундуках и двух бочках.

- О, Боже! Я слышал об этой истории! Перевозились золото и драгоценности на 10 миллионов песо в тех деньгах. Если это не розыгрыш, то... Что ещё?

- Опять координаты той же точности. Затонувший 6 сентября 1622 года, галеон "Нуэстра Сеньора де Аточа". Тот самый Серебряный Караван. Можно поднять ценности на сумму около 450 миллионов долларов. Но лежит рядом с гринго. Флорида, 56 километров к западу от острова Ки-Уэст. Зато глубина всего около 16 метров.

- Погоди, Педро. Погоди. Дай отдышаться. На Кокосе, как и в первом пункте первого письма, живые ценности. Во втором пункте, информация о затонувшем галеоне. Тогда говорил, что не там ищут, сейчас указал, где надо. Третий пункт вновь про предателя?

- Чили. ЦРУ организовывает забастовку Конфедерации Владельцев Грузовиков. Написано, что при общей численности армии Чили 20 тысяч солдат, в страну, для мятежников, уже ввезено 30 тысяч стволов огнестрельного оружия.

- Не уверен в достоверности.

- Я тоже удивлён. Более того - названо время начала забастовки - октябрь этого года. Ей будет предшествовать недостаток продовольствия, на фоне организованного США резкого падения цен на медь. В конце приписка: "Дата конца социализма в Чили - 11 сентября 1973 года. Подробности после подтверждения моей правоты."

- Так... кто ещё в курсе содержимого письма?

- О получении знают трое. Ещё двое могут догадываться о факте проведении операции. Письмо прочитал только я и сразу позвонил по закрытой линии.

- Никому ничего не говори и не показывай. Сам, лично, не отходя, сиди с пистолетом у сейфа. Первым рейсом же к тебе вылетит сопровождающий, пока ещё не знаю кто, но он будет из тех, кого ты знаешь лично. Письмо запечатываешь, летишь в Гавану и отдаёшь лично и только мне в руки. Про содержимое ни слова даже сопровождающему. Дома нам надо будет очень серьёзно посоветоваться. Однако рассчитывай на скорое возвращение в Москву. Думаю, с кладом на Кокосе мы разберёмся быстро.

- Не похоже на аферу. Слишком много чего нашли по первому письму.

- Не похоже... Педро! Умоляю, не спугни информатора.

Тайник

В воскресенье я ездил в Царицыно и в полной боевой стоял на башне-руине. Последний раз перед Майскими праздниками, на них ребята уедут в Крым. Я крутой, весь такой в страховке, собираюсь учиться подниматься наверх. Рядом поднимается человек без всякой страховки, да ещё мне подсказывает, что и как надо делать. Сверху видно, как гуру что-то обсуждает с человеком в штатском, по виду которого понятно - органы. Вдруг подзывают меня, великий человек со смешинкой в глазах спрашивает:

- Серёжа, ты сможешь опуститься на землю с крыши высотного здания?

- Нет. Мне Виктор сказал, что по шее даст, если без него куда-нибудь полезу. Но если он разрешит...

- Понял, понял. Серёженька ты у нас сколько занимаешься? Третий раз?

- Нет! Четвёртый, - гордо заявляю я. - А давайте, прямо сейчас попробую...

- Тогда точно от Вити получишь, - и уже к штатскому. - Вот видите? Ребёнок после третьего занятия сможет, а вы спрашиваете про самых опытных. Любой может! Любой!

- Я не ребёнок! - демонстративно обижаюсь. - Я в этом году школу заканчиваю и в альплагерь еду. По маршруту...

- Иди, Серёжа, иди. У тебя ещё упражнение недоделано.

Перед отъездом, когда собирали снаряжение, услышал рассказ:

- В Москве серия краж, забираются в квартиру через балкон. Мильтоны стали думать на альпинистов. Тогда мы прошлись с Сашенькой по фасаду, чуть-чуть продемонстрировали, что можем, теперь от альпинистов наверняка отстанут. Поймут, что любой дурак сможет по верёвке спуститься, а если у него ещё и снаряга будет, даже вниз не упасть.

Мне что-то мнится - не по мою ли душу сюда человек приходил? В принципе, очень может быть.

Смог зайти на Преображенку. Там народу, больше чем людей. Толкучка, продают всё и вся. Гуляя по рядам, набрёл на инструменты. Качество не такое, как в моём фанерном чемодане, но, похоже, направленность та же. Ничего не купил, зачем мне это, однако место запомнил. Нашёл полезную вещь - универсальный ключ проводника. Ящиков от приборов приобрёл три штуки, один побольше деревянный, два поменьше из толстой жести. Они герметичные. В жестяный футляр легко уложится всё оружие с принадлежностями. А второй нужен, чтобы мне можно было деньги спрятать.

Чтобы железяки меньше брякали, обернул их старыми газетами. Упаковал пистолеты с револьвером и патронами. Деревянный ящик забил, но место в нём осталось, пришлось пожертвовать дырявым байковым одеялом. Переоделся в уже привычную, обмятую по фигуре рабочую одежду. Рюкзак взял батин, ящик всё же тяжёл.

Универсальный ключ проводника широко распространён среди железнодорожников, электриков и прочих, работающих с промышленными запорами. Трёхгранник, четырёхгранник, флажок и ушки откроют любую дверь в вагоне, любой щиток, любую панель. Большинство шкафов с электро, да и другим оборудованием тоже. Вот и мне нужно открыть одну дверь. Её нашёл в 96-ом, специально искал место, куда никто не залезал с момента постройки здания или, как в моём случае, после капитального ремонта. Трёхэтажное старое здание почти в самом центре города, ещё и в 97-ом стоит, причём ломать его не собираются. Не знаю, по какой причине, ни одного инвестора оно не заинтересовало. Правда, расположено далековато от больших улиц, в окружении других, таких же малоэтажных домишек. Хотя на небольшом удалении тогда уже начали возводить, какой-то очередной высотный жилой дом.

Подвал закрыт, но мне он не нужен. К стене дома примыкает кирпичная труба от старой котельной. Сейчас, в век центрального отопления, домовая котельная стала не нужна, но по какой-то причине трубу не разобрали, бункер для угля заняло ЖЭКовское хозяйство, а неразобранные останки старой угольной печи стоят до сих пор. К ним-то мне и надо. Ключ - простой "флажок" без труда открыл несмазанный замок двери, и я зашёл в бывшую котельную. Какая роскошь! Здесь есть даже электрическая лампочка, и она даже включается. Залез на кирпичную кладку, выложенную до половины стены. Раньше она служила основанием чему-то массивному. Ящик опустил в щель между кладкой и внешней стеной. Закладка сделана. Ушёл, аккуратно выключив свет и заперев дверь. Первую часть плана выполнил, теперь осталось ждать сообщения от будущего.

Первомай

Первомай в этом году выдался тёплым, солнечным, без всякого намёка на дождик. Как всегда, по телевизору показывали демонстрацию, шли концерты и революционные фильмы. А у меня так легко на душе. Тайник заложил и теперь могу не беспокоиться об изменениях в своей жизни. В комнате разобрал холщовую сумку из магазина. Померил кожаный пиджак и брюки с рубашкой, галстуком и ботинками. В бабушкином платяном шкафу, на дверце висит большое, во всю створку, зеркало. Посмотрелся - красавЕц! Джинсовый костюм с рубашкой и казаками тоже не плох, но, что не говори, Италия элегантнее Штатов. Однако для выпускного мне всё равно нужен костюм, ребят поразить я успею и после праздника. Импортные часы, ручка, золотой перстень и прочие блестяшки ещё успею засветить обзавидовшимся одноклассникам, но лучше после выпуска. Сейчас другие заботы.

Куда спрятать деньги - главная из них. А ведь спрятать очень хочется. Оружие опять же. У браунинга маловато запасных магазинов, всего один, но я знаю, где ещё лежит такой же пистолет. Надо бы его взять, хотя бы ради запасных частей. А ведь писали, что и само оружие нашли в полностью рабочем состоянии. Стоит проверить патроны, может они ещё рабочие. Хорошо бы выяснить, вдруг боеприпасы хоть как-то достаются, может их кто-нибудь из заграницы привозит.

Что ещё? Поменять комнату. На что угодно, но с ванной, где можно мыться. Пусть с доплатой, благо денег больше, чем нужно на роскошную жизнь до самой перестройки. Однокомнатная квартира - это прекрасно. Особенно в каком-нибудь кооперативе. Или маленький загородный домик. Там, кстати, значительно легче припрятать деньги. Не все, хотя бы половину.

Если приобретать домик за городом, то нужен и автомобиль. Нет, не Волга и не Жигули, даже не Москвич, лучше самый простенький "ушастый" Запорожец. Не найду, соглашусь даже на "горбатого". Тому есть много причин. Например, ГАИшники тормозить не будут - чего возьмёшь с водителя запора? Окружающие завидовать меньше будут. Ремонт проще и дешевле. Мне самому крутизна не нужна, а для удобства и запорожца хватит.

Основополагающий вопрос - как дальше жить? Деньги есть, могу делать что хочу, но чего я хочу? Поступать? Куда? В МГУ? Можно. Но вопрос - ЗАЧЕМ? Высшее образование? Так оно у меня уже есть. Вообще-то, я кандидат наук, без пяти минут доктор, а если не скромничать, то и докторскую своему шефу по большей части я написал. Расчёты мои, программы для вычислений тоже, идеи... идей треть.

Так чему мне учиться? Пять с половиной лет повторять или хорошо известное, или не особо нужное. Но если я хочу пойти в науку, диплом нужен. Переучиваться на другую специальность? Мне моя тема близка и нравится. А если начать работать и, одновременно, учиться на вечернем? Лаборант, зарплата 70 рублей. Академический институт без оборонных проектов, а потому без особых заморочек с первым отделом. Такой, как мой старый институт. Есть ЭВМ БЭСМ-6, можно получить к ней доступ... Хм... Оператор? Работа сменная, по 12 часов, день-ночь-два дня выходных. Вечером поставил задачу и сиди, нет задач - делай, что хочешь. Два раза в году отпуск на сессию, помимо очередного. А если взять справку о сменном характере работы, то примут на заочное отделение, с посещением лекций не будут доставать.

Причём на Ленинском, всего в нескольких остановках от нашего академического, есть хороший учебный институт, Московский Институт Неисправимых Хулиганов и Горьких Пьяниц, МИНХ и ГП имени Губкина, "керосинка" в просторечии. А там есть и Прикладная Математика, и Заочное Отделение, что как бы намекает...

Однако дополнительные занятия бросать не стоит, учительницы уже рассчитали весь дополнительный заработок. Зачем их обижать? И хороший аттестат всегда приятно иметь. Даже если он не особо нужен.

Мама у меня пристроена. А вот девушка ушла. Впрочем, любви у нас с Янкой не было. Дружба, постель, взаимопонимание были, а про любовь мы даже говорили друг с другом. Зачем? Нас и так всё устраивало. Или мы оба слишком цинично оцениваем окружающих людей? Но подарок ей нужно сделать. Хороший, запоминающийся. Думаю, джинсы. Надо позвонить в бутик.

Вдруг слышу в коридоре голос Гриши, выхожу поздороваться, вижу - у мужика приличный бланш под левым глазом, сильно поцарапанная физиономия и радостный вид. Оказывается, его вчера отпустили, пообещав послать в профком бумагу для товарищеского суда, тем дело и закончилось. Бабуси напели участковому, что сосед хороший, тихий, хозяйственный. Да, пьёт и иногда выражается, но человек-то золотой! Кладовку разобрал, сам ремонт в комнате сделал. А вот баба его во всём виновата. Логику не понял, но у меня это обычное дело, я никогда женщин не понимал. Как не ругались пенсионерки, но соседушку от пятнадцати суток отмазали. Видать, у участкового они в авторитете. Причём, Григорий оценил старания бабусек, весело им подмигивает и даже не матерится. Мне тоже руку пожал, хотя моё дело десятое, меня милиционер только для проформы спрашивал.

Вскоре приехали Лёша со Светой. Обе соседки нашли себе дело в коридоре, и обе сканировали парочку во всех диапазонах. В этот раз я кормил гостей "гороховеньким" супом. Густым, с копчёностями. Не стал уточнять, где достал рульку. Когда варил, заглянувшим соседкам, похвастал "у нас выбросили", и они завистливо покивали головами. Однако взял это свинство на рынке, в кооперативном магазинчике. Налил Грише глубокую тарелку, за что заслужил очень благодарный взгляд. Видать с финансами у него не очень, и пожрать бесплатно он только на фабрике сможет, а сейчас всенародный выходной, туда никого не пускают.

После еды мы разговаривали с Лёшей, а Света вышла по своим делам. Парень стал напористо агитировать познакомиться с ещё одной подружкой. У его невесты в медучилище полно девчонок, они заочно про меня уже знают. Вдруг влетела багрово-красная девчонка и начала всхлипывать. Мы офигели, а она оказывается еле удерживается от смеха. Свету поймали пенсионерки и по быстрому, но настойчиво, проинструктировали несмышлёну, как надо удерживать парня, чтобы не бросил и женился. Конкретику мужчинам она не раскрыла, но наверняка это была какая-то очень правильная техника. Ещё бы! Знающие жизнь женщины плохого не посоветуют, одна 76 лет прожила на свете, другая вовсе 83.

Про Сашку, после задержания, ничего не известно. А ведь фарцовщиками не только милиция, но и КГБ занимается. Не знаю, может ли эпилептик закосить под психа, но лучше не злоупотреблять, а то мигом в психушке окажешься.

В дверь стукнулся Гриша, попросил закурить:

- По-братски, дай две твои "Астмы", - попросил Лёшу, - после ментовской полный голяк и взять до работы негде.

Под такую причину приятель отдал ему всю пачку "Астры", а я предложил в долг трояк.

- Пацаны! От души! Но денег я не беру, ни в долг, ни в подарок. Принцип такой, ещё от тятьки остался. Он меня так учил - денег не брать, вещей с себя и из дома не продавать, какой бы край не случился. Не обижайтесь, но я и сам в долг не даю. Выпиваю - садись рядом, пей, закусывай, а денег не жди.

- Садитесь с нами, поснедайте, - предложила сердобольная Света. - Я пирожков кастрюлю напекла.

Сосед сесть отказался, как и отказался выпить рюмку вина, взял пару пирожков и ушёл. Я же подвергся атаке девушки, которая объяснила, что на Нине свет клином не сошёлся, есть и другие девочки. Некоторые слышали обо мне много хорошего, хотят познакомиться. В общем, одна подруга очень хочет приехать. Поболтали немного и я пошёл "купить сигарет". На выходе пенсионерки заговорщицки на меня смотрели и только что не подмигивали обоими глазами.

Праздник. День Весны и Труда. Вы поняли? Все торговые точки закрыты. И где взять покурить? Где-то есть отдельные места, где продолжают торговать дежурные магазины, но я про такие в округе не знаю. Есть таксисты, с ящиками спиртного в багажнике, продают по безумной, двойной - тройной цене, ещё и считают себя благодетелями. Однако мне не выпить нужно, а закурить. Но, в конце концов, есть кафе и рестораны, а они вполне работают. Хотя пускать туда швейцар не желает, на двери висит табличка "Мест нет". Мужчина и женщина, не очень похоже, что супруги, ждут освобождения столика. Я прохожу мимо парочки:

- У меня заказано! - нагло заявляю я.

- Так точно! - рапортует швейцар, причём сунутый мною трояк, мгновенно дезинтегрируется из его руки.

Волшебство, не иначе! Мне час ждать, пока молодые... понятно, в общем. Почему бы не посидеть в уютном кафе? Метрдотель проводит в немного пустоватый зал. На троих играет оркестрик - пианино, скрипка и виолончель. Поёт роскошная дива. Несколько в летах, но с прекрасным контральто. Только сел за столик, передо мной сразу материализовалось меню. А официант интимно шепнул:

- Есть икра зернистая.

- Я не любитель. Вы лучше мне дайте мясного ассорти, сервелатику, шашлычку из баранинки. А потом всего того же с собой по четыре порции и штук десять пирожных. Выпить - маленькую рюмочку коньячку к кофе. Знаю, отпускают по 100 грамм, так и запишите, но мне столько не хочется. И покурить.

- Есть "Столичные".

- Я не себе, человек "Астру" курит.

- Можно "Приму".

- Две пачки с собой. А для меня, нет ли папирос "Герцеговина Флор"?

- В меню нет, но можем организовать.

- Давайте.

- Нарзанчику запить? К кофе шоколадку?

- Пожалуй... Только я горький шоколад люблю.

- Сделаем, - пообещал официант и развоплотился.

Пока не унесли меню, прикинул насколько я назаказывал. Мясное ассорти по 95 копеек порция, колбаса сервелат - 40, шашлык из баранины - рубль 19. Вместе два пятьдесят четыре, умножаем на пять. Десять пирожных по 26 копеек. Коньяк принесут пять звёздочек, 100 грамм стоит 2,60. Кофе по-восточному - 25 копеек. Нарзан - 13. "Прима" - 28 за две пачки, шоколад "Рот-Фронт" - 1,92. Всего чуть больше 20 рублей, с чаевыми 22. "Герцеговина" полтинник стоит, надо дать рубль. Ещё упаковать на вынос... То есть отдам четвертной.

Кормили вкусно. Оркестр играл спокойно, без надрыва. Певица исполняла песни из репертуара 30-х годов. Папироса и та мне понравилась с кофе, под коньячок, хотя смолил я не в затяг. Официант вместе со счётом принёс перевязанный бумажный пакет с заказанным и отдельно упакованный пакет с шашлыком, причём пояснил:

- Шашлычок в баночку положили.

Двадцатипятирублёвку он принял с достоинством, но сразу шепнул:

- Есть французский коньяк КВ "Мартель", по меню 25 рублей стоит.

- Тогда уж по скоренькому организуйте к нему сладенького закусить.

- Слушаюсь! - по-военному отрапортовал халдей, пряча новый четвертной с десяткой.

Вернулся почти сразу, с очередным пакетом и сеткой-авоськой, куда он лично сложил все мои пакеты. Проходя мимо оркестра, я положил на пюпитр ещё десятку, за что был удостоен улыбки и благодарного кивка. Хорошо посидел, расслабился.

В коммуналке раздал всем, включая малыша и маму Розы, надо бы запомнить их имена, по ресторанному пирожному. В принципе, обычный обсыпной эклер с шоколадным кремом. Соседки очень благодарили, а Гриша себе не оставил, передарил мелкому, хотя Розой было сказано: "Ему нельзя столько! Диатез опять начнётся от сладкого!" По пачке "Примы" досталось приятелям, шашлык разъели влюблённые на двоих, а закуски отошли в качестве гостинца Светиной маме. Не знаю, кто больше из ребят мне благодарен был. Наверное, всё-таки Лёша, пусть будущая тёща сразу увидит, какие у него замечательные товарищи. Дальше всё пошло по обычному сценарию, вместе убрались, помыли посуду, и ребята поехали домой.

После их отъезда, я взял, да и заново упаковал купленные вещи, решил пока отвезти их домой. Здесь даже нет места, новую рубашку подгладить.

Импортные вещи в рюкзак, а на себя надел старую куртку, в которой к посольству ходил, под неё школьный костюм, на голову беретку и поехал на вокзал. В принципе мне всё едино какой, лишь бы были автоматические камеры хранения, но когда мы с Сашком провожали Веру, я там кое-что приметил на Курском. Приехал туда, хоть и праздник, однако народу много. Ячейка одна из первых в длинном ряду, записал её номер, не касаясь, вытряхнул туда конверт. Пятнадцать копеек кидаю в прорезь и устанавливаю код А327 - дата вручения первого письма. Захлопываю дверцу.

Опускаю две копейки в телефон автомат. Голос с лёгким акцентом:

- Аллоу.

- Я по поводу кубинской балалайки.

- Что вас интересует? - чувствуется, голосу слегка надоело отвечать на глупые вопросы.

- Сколько пушек нашли?

- Четыре! - интонации отвечающего резко поменялись.

- Курский вокзал, подземный уровень. Автоматические камеры хранения. Первая секция от входа, последние две цифры ячейки - 24. Код на открытие - А3 и день получения первого письма. У вас два часа начиная с текущей минуты.

Кладу трубку и отхожу в сторону. После меня к автомату подходит человек и начинает звонить. За пятнадцать минут телефоном воспользовались четверо, и я ушёл уверенный, что даже если и начнут снимать отпечатки пальцев с трубки, мои будут захватаны многими другими руками. Пристроился на лавочке среди пассажиров, пусть издалека, но ячейку видно. Запыхавшийся человек почти прибежал через час двадцать после звонка. Мужик, лет около тридцати, тёмные волосы, густой загар, чёрные усы. Больших подробностей разглядеть не удалось. После его ухода просидел ещё минут пятнадцать и ушёл только после объявления о подаче какого-то поезда.

Яна

Стоило мне застелить байковым одеялом стол, приготовить тряпочку для глажки, достать утюг, как в дверь кто-то позвонил. Пошёл открывать. Там стоит Яна и с порога заявляет:

- Только не приставай!

- Не буду, - соглашаюсь я.

- Я не могу сейчас идти домой. Мне надо вымыться и поплакать. Можно?

- Заходи.

Девчонка, не глядя на меня, заходит и, ни слова не говоря, запирается в ванной. Что-то с ней случилось. Слышу шум воды, достаю своё самое большое и пушистое банное полотенце. Халата у меня нет, а мама увезла свои вещи. То есть, может что-то и осталось, но не буду же я шарить по её ящикам. Взял свой чистый, почти новый тренировочный костюм, тёмно-синенький такой, из тонкой тряпочки. Пододвинул к двери ванной табуретку, сложил на неё шмотки.

- Яна! Тут полотенце тебе положил и после ванной переодеться. Шампунь у нас только "Солнышко". Вместе с новыми кусками "Детского" и "Банного" мыла стоит в шкафчике на верхней полке. Бери, если надо. Да! Там есть новая мочалка, тоже бери.

В ответ получил невразумительный возглас. Пошёл на кухню, убирать приготовленное для глажки, а когда понёс вещи в комнату, табурет был уже пуст.

Наверное, надо бы гостью хоть чаем напоить. Или кофе. Посмотрел, что лежит в последнем пакете из кафе, который неразобранным домой привёз. Коньяк "Мартель", понятно. Для закуски туда бросили плитку пористого шоколада "Слава" и по плитке "Бабаевского" с "Золотым ярлыком". Ну что... три плитки, в магазине стоят максимум по два рубля каждая, соответственно, с ресторанной наценкой - 2,40. То есть, себе на чай официант взял довольно прилично.

Я многого не понимаю в женщинах. Например, что они столько времени делают в ванной? Янка просидела там больше часу. Вышла в моём тренировочном костюме с подвёрнутыми рукавами и штанинами. Интересуюсь:

- Чай или кофе будешь? С шоколадкой?

- Лучше кофе. А какая шоколадка?

- Сама выбери. На столе лежат.

Пока я занимался джезвой, от стола доносилось шуршание развёртываемой фольги. Когда наливал сваренный кофе в чашки, подруга сидела на табуретке, а не на диванчике, как обычно. Все плитки уже были вскрыты, обломаны и опробованы. Однако она держится очень напряженно. Лишь когда стали пить кофе, девушка спросила:

- Даже не спросишь, что случилось?

- Нет. Мы же друзья, а друзьям надо помогать, ничего не спрашивая.

Наверное, зря я так сказал. Янка вдруг бросила недогрызенную шоколадку и заревела. Никогда такой её не видел.

- Ты хороший! А он сволочь!

После такого заявления, девочка перебралась ко мне на диванчик, уткнула свой покрасневший носик в моё плечо и стала обильно орошать рубашку слезами. Я ничего не мог сделать, кроме как дружески приобнять подругу и, иногда издавая сочувственные звуки, слушать её сбивчивую речь.

- Я бы ему сама... Завтра или послезавтра... Сегодня нельзя... А он... Подлец...

Так длилось довольно долго. Потом она чуть успокоилась и просто немножко поплакала, а затем вдруг рассмеялась:

- Он решил, что я была девочкой и обещал на мне жениться... Урод! Я ему отомщу! Сволочь! Теперь не отмажется! Пусть женится... Ненавижу!

Подруга сморщилась, и чуть было не заревела вновь, но увидела краешек своего отражения в полированном подносе.

- Ой! Я, наверное, такая страшная! - заявила Яна, схватила сумку и сбежала в ванную.

Появилась оттуда не скоро, зато при полном параде. Выходя, чмокнула в щёчку и сказала:

- Ты мой лучший друг! Оказывается, с тобой так хорошо можно поговорить и посоветоваться! Спасибо, что не приставал!

Я немного не понял "поговорить и посоветоваться", это она про что? Про мои "угу", "ага" и прочие столь же информативные и мудрые речи? Или это про обгрызенные плитки шоколадок? Кстати, после себя она оставила идеально убранную ванную и аккуратно повешенное сушиться полотенце.

Настроение приводить одежду в порядок пропало, да и поздновато уже. Нервным был сегодня день. Зато в кафешке хорошо посидел. Мартель купил. И "Герцеговину". Раньше такой коньяк пил всего раз или два, а курить предпочитал "Яву" в мягкой пачке по 30 копеек. Оптимальное сочетание цена-качество. Впрочем, пора на боковую, завтра много дел.

Жильё

Второго мая сразу после завтрака отглаживал одежду и убирал в свой шкаф. Затем решил закончить дело с Львом Ароновичем, можно было бы и сэкономить, но раз решил подарить цепочку от часов, значит надо это сделать. Не обеднею. Цепочка довольно короткая. Широкая, связана из звеньев в три ряда в ширину. С клипсой. Вот совсем не понимаю, как её носят в жилетном кармане. Соседи меня приняли, как хорошего знакомого. Браха Менделевна опять сварила кофе, положила кусок вкуснейшего макового штруделя, а когда я достал цепочку, пришла в полный восторг. Женщина, всегда остаётся женщиной, а потому цепочка ей понравилась. Оказывается, часы женские, а клипса нужна, чтобы их прикреплять к платью, а не для жилетного кармана. Вообще, часы уже побывали у часовщика и вполне себе тихонечко тикают, уютно отсчитывая время.

Женщина ни в коем случае не давила, однако спросила про другие изделия. Продавать я их не планирую, просто не могу себе представить - зачем? Денег у меня и так слишком много, а основную часть изделий я убрал в тайник для себя из 1997 года. В общем, сказал, что есть немного, но не для продажи. А заодно поинтересовался, нельзя ли свести с часовщиком - у меня имеются одни старые часы. Получил телефон, поблагодарил, а потом вспомнил, как бабушка говорила: "За спрос не бьют в нос!" Думаю, дай-ка, спрошу совета у опытных людей.

- Браха Менделевна, Лев Аронович, вы слышали, что моя мама вышла замуж, а после того, как я закончу школу, они с мужем собираются сменять квартиру на лучшую?

- Да, Серёжа, что-то твоя мама говорила, - ответил сосед.

- Я остаюсь в комнате, но там даже в ванну не залезешь. Вы не знаете, как можно было бы поменяться с доплатой или вступить в кооператив?

Супруги переглянулись.

- Я правильно понимаю, что бабушка тебе даёт немного денег? Однокомнатный кооператив стоит тысячи три. И ведь ещё нужно будет отблагодарить тех, кто поможет туда устроиться.

- Лев Аронович, я вам честно скажу - могу потратить до пяти тысяч, если квартира будет стоить того.

- Это очень прилично. Столько даже и не надо. Хотя... если хочется что-то совсем хорошее... Серёжа, ты хочешь именно кооператив?

- Нет, конечно.

- Тогда слушай сюда. Ты состоишь на учёте в диспансере. Ты болен, тебя даже не взяли в армию. А ты знаешь, что состоящий у нас на учёте имеет право на дополнительную жилплощадь и на отдельную квартиру?

- Нет, не знаю!

- Если немного похлопотать, то можно получить возможность встать на очередь и уехать из коммунальной квартиры. Обычно люди стоят на очереди года три-четыре и получают ордер. Чаще в новом доме на окраине, но иногда удаётся ухватить квартиру "за выездом" и остаться в районе.

- Это было бы идеально!

- Ты понимаешь, что придётся немного заплатить, чтобы быстро и без проволочек встать в очередь?

- Лев Аронович, я всё понимаю.

- Чтобы чуть-чуть ускорить очередь, тоже надо будет дать.

- И за хороший вариант я тоже готов доплатить.

- У Брахи есть знакомый в отделе по учёту и распределению жилой площади. Она может поговорить с ним.

- Да, Серёжа, я позвоню... Но нужен будет аванс.

- Скажем... пятьсот?

- Скажу откровенно, за такие деньги ты получишь квартиру уже в этом году.

- Прекрасно!

- А вот насколько скоро она будет, какая конкретно и где именно расположена, это уже зависит не от меня. Варианты можно будет обсудить... Браха?

- Серёжа, это серьёзное дело, мне неудобно просто так дёргать человека...

- Ни слова больше, Браха Менделевна. Я прямо сейчас поеду за деньгами.

- Тогда заходи часиков в пять. Можешь сразу прийти с часами. Их привести в порядок будет стоить не менее десяти рублей.

- Браха Менделевна, чтобы я без вас делал?

- Люди должны помогать друг другу.

Про постановку на очередь от диспансера я знал. В принципе, в будущем, из коммуналки именно так и уехал. Но я много времени потерял, пока услышал, что такое вообще возможно. Потом непросто собирал документы и долго ждал пока подойдёт очередь. Правда, уже был женат, потому получил небольшую двухкомнатную квартиру.

Для создания правильного настроя мыслей у соседей, мне пришлось уехать из дома, якобы за деньгами. Поехал в коммуналку, а там Гриша всех нас угощает. Уже сбегал на свою фабрику и принёс "брак", точнее полуфабрикат сухарей. Вроде уже выпеченные, но не сухие, а ещё мягкие. Вкусные, кстати, сдобные такие. Выпили мы вместе с ним чаю, мужик сидит совсем трезвый, даже непривычно как-то. Но он объяснил, что пока его не проработают в профкоме, он пить не будет, а то действительно товарищеский суд устроят. И так часть премии снимут, лучше чуток перетерпеть и обойтись без более серьёзных последствий. Быть может ему удастся уговорить, чтобы бумагу из ментовки "потеряли". Он, как работник, на хорошем счету, могут пойти на встречу и послать обратно отписку, дескать, проработали и наказали провинившегося.

Вернулся в мамин дом и, не заходя к себе, позвонил соседям. Там уже сидел мужик из Райжилотдела. Нас друг другу представили и оставили вдвоём. Авель Самойлович показал планы трёх однокомнатных квартир. Есть общий недостаток - отсутствует телефон, но с номерами сейчас плоховато, они не так часто стоят в квартирах.

Первый вариант предлагается в старом трёхэтажном доме. Второй этаж. Комната 22 квадратных метра и кухня 9. По нынешним меркам это очень прилично. Совсем крошечный балкон. Раздельный санузел. Прихожая большая, танцевать можно, и есть кладовка, целых 6 квадратных метров! Её раньше использовали под спальню. Пол паркетный. Потолки три с половиной метра. Толстые стены. Все хорошо, но могут быть клопики. Тараканы, тоже. Впрочем, в каких старых квартирах их нету? Перед вселением протравить, как следует, и вполне можно жить.

Вторая квартира, с точки зрения, специалиста лучшая, но самая дорогая. В двенадцатиэтажном кооперативном кирпичном доме. Санузел смежный и это единственный недостаток. Кухня 13 квадратов! 13! Есть небольшая кладовка! Комната 21, лоджия 5. Но человек повторился, сказал, что это самый дорогой вариант. Самый дешёвый вариант - блочная пятиэтажка. Комната 18 квадратных метров. Кухня 5.5, санузел смежный, ванна сидячая. Есть балкон.

Квартиры стоят совсем пустые, хоть сейчас въезжай. "Сейчас" - это громко сказано. Но если дать аванс, после получения документов на очередь, немного добавить и окончательно рассчитаться при получении ордера, уложимся месяца в два или раньше. Единственно, надо решать быстрее, пока не заняли. Он мне оставит планы. Попробует завтра выписать смотровые ордера и будет ждать решения до 10 числа. Но нужно срочно вставать в очередь на жильё от диспансера.

Аванс я отдал один на один Брахе Менделевне, чувствовалась, что она очень довольна. Документы о постановке на жилищный учёт будут готовы уже после праздников. И, скорее всего, их оформят задним числом. Женщина даже пообещала сходить со мной по адресам, посоветовать, что выбрать. Сразу не рекомендовала кооператив - платить на три-три с половиной тысячи больше, а какой в этом смысл? Кстати, и поменяться с доплатой на двухкомнатную, когда заведу семью, будет тяжело. Из кооператива никогда не встанешь на очередь в государственную квартиру. А меняться - деньги теряешь.

Пятиэтажка не самый хороший вариант. Дешёвка, она и есть дешёвка. А старый дом выглядит интересно, но его надо внимательно посмотреть. В дореволюционном здании однушка редкость, не понятно откуда такая взялась, быть может дом перестроен после ремонта? В любом случае посмотрим.

В школе Янка поймала перед первым уроком и предупредила:

- Никому ничего не говори про вчерашнее. И сам забудь. У девушек бывают разные обстоятельства.

- Ян, я молчу.

- Вот и молчи! - потом вдруг неожиданно предложила. - Хочешь с Дашкой Яльцевой сведу? Ты ей нравишься.

- С ума сошла! У неё папа КГБшник или кто-то в этом роде.

- А! Точно! Я тоже слышала. С другой стороны, какая разница?

- Это тебе разницы нет. Вдруг у меня с её отцом случатся какие непонятки. Не захочет, чтобы я с его дочкой гулял или наоборот. Он мне жизнь может сильно подпортить.

- Зато она симпатичная и весёлая. И семья зажиточная. У неё даже джинсы есть.

Поговорили и разошлись, вроде чего такого? Но Дашка стала волком смотреть. Видать, подруга ей рассказала о моём отказе.

После школы пошли с Брахой Менделевной смотреть квартиры, почему-то, ей тоже интересно было. Пятиэтажка не из самых плохих, но видно, что дом так себе. В домоуправлении взяли ключи. Третий этаж, комната ничего, всё остальное малюсенькое. Заходишь в ванную комнату - сразу перед тобой унитаз, правее раковина, над ней разве полочку повесишь, далее расположена сидячая ванная. На балкон выход из комнаты, он небольшой, но нормальный. Кухня крошечная, на ней стоят раковина и двухконфорочная плита. Потолки два с половиной метра, не выше. Обои выцветшие, пол покрыт линолеумом. Очень так себе жильё.

Кооперативную квартиру показывала председательница кооператива. Огромная кухня. Санузел смежный, но большой. Кладовка полтора квадрата. Пол паркетная доска. Лоджия в ширину квартиры. Что плохо, обои, потолок и вся бытовая техника полностью убитые. Ремонт придётся делать серьёзный.

Третья квартира была шикарной... когда-то. Сейчас позолота облезла, стены потёрлись, а от былой роскоши остались только следы и воспоминания. Хотя вру! Воспоминаний, пожалуй, уже ни у кого не осталось. Предложенное жильё давным-давно было частью большой квартиры, но затем её разделили на две. В каждой части осталось по кухне, туалету и ванной, но в большой осталось несколько комнат, а в меньшей только одна. В большую вёл парадный вход, в маленькую чёрный. На первом этаже был овощной магазин. Моя советчица жёстко приказала:

- Уходим, даже не будем думать!

- Почему? - удивился я.

- Крысы, - пояснила она. - Если продуктовый магазин, да тем более овощной, да к тому же в старом доме - значит, полно крыс, мышей и тараканов. Идём, Серёжа, идём. Послушай меня и не делай глупостей.

- Понял. Если вы так считаете...

Чебуреки

Зачем нужно что-то придумывать, если и так всё хорошо работает? В четверг после школы переоделся в рабочее. Только вместо телогрейки спецовка, а остальной антураж тот же. Взял маленький рюкзак с телевизором и инструментами. Вроде солдатской скатки, через плечо бухта телевизионного кабеля. Приезжаю на Сретенку. На улице много двух и трёх этажных домов, часто встречаются магазинчики и конторки. Мне нужно ближе к бульвару, потому от метро Колхозной придётся пройти мимо кинотеатра "Форум", я сюда ещё мальчишкой бегал в кино.

Но меня остановило препятствие непреодолимой силы - как шутил один мой знакомый, "пирожки с бульоном". Чебуреки. Выйдя из метро чувствуется запах пережжённого масла, бульона и... И как можно пройти мимо чебуречной "Дружба"?! Это смогут сделать только самые злостные, законченные вегетарианцы. Я так уж точно не смог. Да, здесь очередь. Да, здесь под столом наливают в стаканы, из-под компота... Что? Водку! Водку наливают! Спросят тоже... Да, посетители тут стоят за столами, а не сидят. И все простые люди... вроде меня. Пусть крахмальных салфеток и столового серебра здесь отродясь не бывало, зато по шестнадцать копеек можно взять в глубокую тарелку штук несколько, количеством на размер души, обжигающе-горячих, пупырчатых чебурека. Если надкусить уголок, то внутри окажется огненный, янтарный, вкуснейший бульон, но мяса там тоже будет вдосталь. Главное, добраться до него не ошпарив язык, и не вылив бульон в тарелку. А коли ты таки упустишь мясной сок, и он потечёт по рукам, тебе придётся брать столовую ложку и вычерпывать пролитое, под ироническими взглядами завсегдатаев, как будто ты не умеешь употреблять столь деликатесное блюдо.

Почти на бегу перехватив четыре штучки, я пошёл дальше.

Не знаю, есть ли в нужном мне доме жильцы, но какая-то организация имеется. Подхожу к сидящему за столом вахтёру и выясняю:

- Здрасьте! Это к вам меня послали телевизионную антенну проверить?

- Да, к нам! Мы уже столько звонили, а всё никто не идёт.

По некоторым признакам можно догадаться, что он не особо в курсе, но кто откажется от настройки? Меня проводили на чердак, из окна выхожу на крышу. Антенна действительно стоит кривовато. Укрепил, направил, пока сопровождающий спускался к телевизору, потыкал щупом засыпку вокруг старой печной трубы. Уходил, оставив работающую антенну, довольного вахтёра и прекрасно показывающий телевизор. В рюкзаке уносил небольшую кожаную сумку, закостеневшую чуть не до состояния камня. Вскрывать её на месте, что понятно, не решился.

Встреча

Александр

- Александр, вы не оправдываете наши надежды, совсем не оправдываете.

- А что я могу? Меня не подпускают к сбытчику, я даже долг за отнятые ментами джинсы ещё не вернул.

- Конфискованные милицией, Александр. Будьте точнее в терминах. А можете вы - проявить инициативу. Ведь пытались же её проявить, когда угрожали милиционеру огнестрельным оружием.

- Я думал, что это простой пугач.

- Да? А в протоколе другое записано. И в деле лежит заключение экспертизы о том, что это кустарно изготовленное огнестрельное оружие. Вы смотрели, Александр, по какой статье Уголовного Кодекса квалифицируются ваши деяния?

- Но мне же обещали...

- Отложить дело, и его отложили. Пока! Но вы нам совсем не помогаете. Подумайте, проанализируйте свои знакомства. Вот, например, Сергей Нилов.

- Говорил уже с ним. Заявляет "нет денег"!

- А вот ещё один ваш знакомый...

Кокос

- Я не понимаю, как туда затаскивали такой тяжёлый груз?!

- Судя по остаткам деревяшек, по проходу верёвками протаскивали лодки или плотики. Течение прилива помогало затягивать их в пещеру. Я думаю, что по отливу туда можно было довольно свободно пройти.

- Почему же сейчас стало так трудно?

- Люди решили замаскировать тайник. Заложили несколько бочонков пороха и обрушили часть скалы. Вот проход и стал труднодоступным, зато незаметным. Если бы не точные координаты, мы бы тоже не нашли...

- А вот этого я не слышал...

- Виноват. Прошу прощения, увлёкся. Отметка на старой карте.

- Лучше подумайте, как вытащить из пещеры клад, пока здесь не появились костариканцы и не стали интересоваться нашими поисками.

- Если категорически запрещено вскрывать сундуки и бочки, придётся надувать автомобильные шины и...

- Я не спрашиваю подробностей, просто сделайте это.

- А останки убитых?

- И кости, и ржавое оружие, и вообще всё до лоскутка, до щепочки, до верёвочки. Место для переноса уже подготовлено. Там надо будет расположить собранное, максимально правдоподобным образом. Ничего из других мест использоваться не будет. Так что фиксируйте обстановку пещеры. Зарисовывайте, фотографируйте. Думайте, что вам отсюда потребуется.

- Решено, кого объявят нашедшим клад?

- Пока нет. Есть два варианта - случайная находка нашим, кубинским, ныряльщиком или европеец, нашедший карту в семейном архиве. Сейчас решается, как правильней поступить. И в том, и в другом решении есть свои плюсы и минусы. Но в любом из вариантов вы и ваше подразделение боевых пловцов будете официальными представителями Революционного военного флота при извлечении клада. Обещаю.

- Мы не за славой гонимся, просто это безумно интересное задание.

- Есть основание полагать, что будет следующее. 

Педро Родриго де Варадеро

- Ищи связь с информатором. Обещай ему, что он сможет получить всё желаемое без каких-либо ограничений.

- Кокос?

- Чили. Кокос тоже. Ценности нужны и полезны, но информация по Чили оказалась для всех нас холодным душем. Основное теперь стало понятным, но были бы желательны любые дополнительные подробности.

- Что я могу обещать?

- Республика Куба подарит информатору особняк в любом районе Гаваны по выбору. Автомобиль. Счёт в государственном банке на сумму в песо, равную 10% стоимости ценностей после реализации, с возможностью покупать товары в любых магазинах. Любых! Для туристов тоже. По желанию, наградим орденом или именным подарком. Можно устроить личную встречу с товарищем Фиделем. Мы не гринго и не будем покупать лояльность, но обеспечим информатору то, что в наших силах. Если информатор школьник, предложи обучение в Гаванском университете.

Паула

То, что Паула видела в зеркале ей очень нравилось... ну... кроме живота. Редкий, даже для мулаток, цвет кожи - мокко с молоком. Немного косметики, совсем чуть-чуть, только чтобы подчеркнуть глаза и губы. Тётушка Адора, мамочка и благодетельница всех девушек торгпредства, сделала ей причёску и покрасила волосы. Эффект получился сногсшибающий - ярко-жёлтый ёжик волос, не более сантиметра длиной, точно сведёт любого мужчину с ума. Добрая Адора даже дала ей на сегодня надеть свои большие золотые серьги. Хесуя одолжила толстую цепочку на шею, Каролина кольцо с камнем. Товарищ Педро выдал купальник, белый, модный, американский, закрытый... Да, теперь раздельный не наденешь, шальная пуля и едва не начавшийся абсцесс оставили свои следы на животике. Ну и пусть... Паула знала, что в свои 23 года выглядит лучше многих семнадцатилетних. Теперь босоножки и лёгкое цветастое шифоновое платье. Всё! Девушка готова покорять сердца.

Люсио уже успел обойти весь пляж, увидев подошедшую коллегу, кивнул ей и шепнул:

- С цепочкой на руке и шее только один парень. По берегу направо, компания из четырёх ребят и трёх девушек. Наш в зеркальных очках.

Паула сбросила на подстилку платье, оставшись ярко-белом купальнике, грациозно потянулась и пошла вдоль пруда походкой, которой ходят красотки по гаванским пляжам. Взоры всех мужчин были устремлены только на неё одну. И ведь она ещё не купалась, купальник пока совершенно сух, не липнет к телу и не просвечивает.

Вот этот парень. Цепь на шее, на руке. Он! Другие здесь так не носят. Глаз за зеркалами стёкол не видно. Мулатка неожиданно резко изменила курс и оказалась около молодёжи.

- Ой! Какой мальщик! - с милым акцентом воскликнула мулатка. - Я Паула! Тьебя как зовут?!

- Сергей!

- Серьжио, пойдём с тобой дружить! Тьи мне нравишься!

- Пойдём! - согласился парень.

Пока Сергей сноровисто одевался, его окружение огромными глазами смотрело на подошедшую знойную иностранку. Юноша бросил приятелям:

- Счастливо! Вечером созвонимся!

Паула взяла под руку нового знакомого и повела назад вдоль пруда. Бёдра девушки слегка покачивались при ходьбе, так... немного... чтобы мужчины обращали внимание. До оставленных приятелей донёсся вопрос:

- Правда, у мьеня большая попка?

- Большая?! Да она у тебя огромная!

Польщённая девушка серебряным колокольчиком рассыпала смех. Юноша что-то нашёптывал ей на ушко. Мужчины ему завидовали. Девушки ненавидели её. Но никто не слышал, что именно шептал парень.

- Паула, я в тебя уже влюбился... Только, пожалуйста, не переигрывай. Таких в жизни не бывает.

День Победы

На День Победы резко похолодало, ехать никуда не хотелось, делать тоже ничего не хотелось. Экзаменационные билеты навязли в зубах, груз неопределённости давил, настроение было гадостным. Я даже посмотрел на ресторанную бутылку и почти решил напиться. Удержало жлобство - нажираться хорошо портвейном или водкой, тратить такой дорогой коньяк на обычную пьянку, жаба душит. Вот был бы он открыт, точно не удержался, принял бы стакашку, а распечатывать не решился.

Плюнул на все дела, взял новый паркер, чистую общую тетрадь за 48 копеек и, впервые со дня возвращения, сел восстанавливать свои наработки по теоретическим основам методологии временного перехода. Хотел бы я его назвать "Темпоральным эффектом Нилова", в честь себя-любимого, но не могу - совесть не позволяет, моих идей там лишь около трети, остальное от других людей из лаборатории.

Хоть и не люблю я нашего завлаба, но не могу отрицать - изначальная идея была его. Третий идеолог проекта занимался больше воплощением теоретических предпосылок в лабораторное железо. Правда, когда стенд реально заработал, уже началась перестройка, и результаты перестали интересовать всё руководство, включая нашего завлаба. Тот сразу бросил науку, вместе с лабораторией, и нырнул в мутные, бурные, весьма зловонные воды бизнеса. Наверное, стал бы олигархом, если бы вдруг не пропал однажды утром. Так его и не нашли. Впрочем, милиция искала не перетруждаясь - дело-то обычное. Большие деньги трудно добыть без большого риска, а уж в 90-ые желающих нажиться хватало. Ходили слухи о партии компьютеров, но точно никто ничего не знал. Интересно будет посмотреть на него, ещё кандидата наук и завсектора. Сможет ли он подняться без меня?

Результат пошёл. Исписал чуть не половину тетради, просидел почти до обеда. Мог бы и дольше, но разве хоть когда-нибудь, хоть раз, дадут спокойно поработать? Нет! Начал названивать телефон. Янка. Зовёт в кино, в "Октябрь". Говорит, пойдём компанией, человек шесть или восемь и... Дашка! Подруга хочет дать мне шанс с ней помириться. Во-первых, я с Яльцевой не ругался. Отказался от предложения нас свести - да. Но кто об этом девчонке сказал? Уж точно не я. Во-вторых, гулять с Дашей, как не хотел, так и не хочу. Зачем мне с ней в кино идти? И в-третьих, не понимаю, причём здесь Калитина? Знаете, что она мне на это сказала? "Шифоньер, ты такой же тупой, как дубовая деревяшка!" И бросила трубку. Типа, я же и виноват.

Ладно, Шифоньером меня ребята в школе зовут, но вот не понял, причём здесь "дубовая деревяшка"? И зачем Янка опять меня с Дашкой сводить стала? Правильно говорят: "С такими друзьями никакие враги не понадобятся!" Надо как-то объяснить Янке... или ничего не объяснять, а просто перестать общаться после выпускных экзаменов? Жаль, конечно, но если она и дальше меня не понятно куда тащить будет, придётся.

К работе, чувствую, вернуться не удастся, настрой пропал, потому поел и разложился для чистки браунинга. Найденную заскорузлую кожаную сумку раскрыл ещё в день добычи. Внутри нашлась кобура в плачевном состоянии и ветхий лист бумаги, разваливающийся прямо в руках. Чернила выцвели, еле-еле удалось прочитать, что гражданин Сруль Моисеевич Циммерман направляется в организацию с нечитаемым сокращением и имеет право на ношение пистолета браунинг.

Пистолет почти такой же, как золотой из коробки, но выглядит попроще. Накладки рукояти, по-моему, из рога, само оружие никелированное. Разобрать удалось с минимальными усилиями, но после того, как вылущил патроны, оказалось пружины в магазинах "просели" и не поднимаются до конца. Двенадцать патронов. Протёр их, вроде нормальные, но хорошо бы проверить. Керосин в Москве купить легко, вот в нём и замочил составные части пистолета. Кроме накладок, понятно. Пружину из одного магазина отдал Лёше, попросил сделать пару подобных. Парень обещал. Сейчас думаю, железки полежали уже достаточно. За дни, проведённые в керосине, очистились, их можно начинать собирать и смазывать.

Собственно сборкой и занялся. Имея под рукой книгу, это просто, справился. Затем попробовал пощёлкать затвором на учебных патронах и магазине из коробки, вроде всё хорошо, всё нормально работает.

Самое интересное, что стволы обоих пистолетов полностью взаимозаменяемы. Как, впрочем, и магазины. Если раздобыть надёжные патроны, то получу приличное оружие для самообороны. Впрочем, вполне реально сесть за хранение, даже если не использовать пистолет по назначению. А значит, Сашкиному отцу заказывать боеприпасы не буду. Опасно.

Завтра мне будет нужно дать ответ по жилью. Квартира над магазином - не вариант, при всех её достоинствах, крысы перевешивают. Кооператив хорош, но дорог. По деньгам я мог бы его себе позволить, но разговоры пойдут... Увы! Отказываюсь. Остаётся пятиэтажка. Тут все поверят, что дали от района. Завидовать будут, но в меру. Аргумент, что стоящему на учёте положено, никто не опровергнет. Мама тоже примет это, как данность, ей Лев Аронович обоснует. А я, уже немного после, как обживусь, могу пробовать поменяться с доплатой.

Если переезжать в пятиэтажку, надо бы хоть косметический ремонт сделать, а по-хорошему стоило бы перестелить линолеум. Плиту менять смысла нет, а вот краны на раковинах стоило бы. Холодильник нужен, но кухня крошечная, потому надо купить рижскую "Визму", настенный холодильник. Я уже зашёл в магазин, посмотрел на него. "Визма" не сильно популярна, а мне нравится. Внизу кухонный стол, над ним сам холодильник. Объём 160 литров, морозилка 15, две распашные дверцы. Что ещё надо?

Для комнаты шкаф, кровать и стол со стульями. Письменный стол и книжные полки. Ещё телевизор, хотя он не обязателен, я редко его смотрю. Да! Стиральная машинка нужна, хотя куда её впихнёшь в такой тесноте? Всего этого мне хватит. Если не придираться к фасонам, дефицитного нет ничего, а кое-что возьму из коммуналки.

Единственное пятно на безоблачной картине моей жизни - последняя встреча с ребятами в комнате. Сашок так настойчиво пытался втюхать мне импортные шмотки, что даже Лёша удивился.

- Сказали же тебе - нет денег, - с напором высказал приятель. - Где он тебе их возьмёт? Нарисует? Или сберкассу ограбит?

- Просто сейчас выгодно можно взять, - объяснил фарцовщик. - Пусть на окончание школы ему отец даст или ещё кто из родни.

- Я уже собрал со всех с кого смог, чтобы на выпускной одеться. Ты думаешь, мне ещё раз дадут? Ошибаешься, у меня в семье миллионеров нет.

После того, как наш спекулянт ушёл, здравомыслящий Алексей посоветовал:

- Не ведись, Серый. Гнилые базары Сашок разводит. Чуйка у меня. Или кинуть тебя хочет, или ещё что в таком роде. Уж больно настойчив.

- Лёш, я и сам так думаю.

Квартира

Май, 25-ое число. Я в отглаженной школьной форме, в белой рубашке, с комсомольским значком на лацкане. На плече девчушка в белом фартучке и двумя огромными белыми бантами. Она самая мелкая в первом классе, я самый здоровый в десятом. Несу её вдоль строя ребят. Малышка блаженно улыбается и звенит большим начищенным бронзовым колокольчиком, зачем-то тоже с огромным белым бантом. Общая школьная линейка. Последний звонок. Сегодня мы и восьмиклассники уходим на экзамены, а у остальных начинаются каникулы. Понятно, кого-то дёрнут на практику, но это уже не учёба, да и увильнуть от неё, как делать нечего.

Пока произносились речи, напутствия и пожелания, мы стояли около трибуны, смотрели на выстроившихся школьников и толпу родителей за ними. Выпускников фотографируют родственники, двое даже снимают фильм на кинокамеру.

Годовые оценки у меня почти на уровне идеала, теперь надо бы не ударить в грязь лицом на экзаменах, а ровно через месяц, 25 июня, выпускной и прощай школа.

После линейки меня окликивает Егор:

- Кабанидзе! Стой! Дело есть! Слушай, я тут секцию карате надыбал. С начинающих берут трояк в месяц, с продвинутых пятёру. Тренер с чёрным поясом!

- Не! Мне не подходит!

- Что трояк не добудешь?

- Егор, я хоть хреновый, но всё же музыкант. До сих пор на ксилофоне под настроение "Танец с саблями" могу изобразить, хотя пальцы уже не те. А после карате совсем придётся про музыку забыть.

- Ну... Оно да... Зачем тебе твои деревяшки? Ты же на танцах не лабаешь музыку.

- Тогда и карате зачем? Ты тоже не ходишь вечерами в парк, людям морды бить.

Наш разговор слушала половина класса. Дашка демонстративно закатила глаза и страдальчески, на показ, покачала головой, как будто я сказал какую-то несусветную глупость. Яльцева в последнее время меня сильно не любит. А виновата в этом Янка, которая проворачивала какую-то свою интригу. Она перестала заниматься со мной, но разговаривает вполне дружески. Пару раз видел, как её провожал домой незнакомый парень, сильно старше подружки, лет ему около двадцати пяти. Один раз засёк, как они целовались. Со мной подруга не допускала такого. В смысле, не допускала того, что посторонние могли бы увидеть, как мы с ней целуемся. Если Калитина целовалась на виду у публики, значит, почему-то надо было, чтобы эта публика видела поцелуи. Даже не хочу предполагать, зачем оно ей может быть нужно. Похоже, парень попал.

Дома у меня хорошо. Мама и её новый муж вернулись с отдыха довольные. Уже во время рассказа об отпуске заявили, что планируют начать заниматься обменом. В воскресенье сходят на Банный переулок, в городское бюро по обмену, посмотрят, на что можно будет рассчитывать. Прекрасно, что меня уже поставили на очередь.

Вожделенная справка с печатью первой легла в кипу других, непонятно откуда возникших, бумажек. Затем мне показали наложенную резолюцию: "В порядке исключения, прошу предоставить вне очереди..." Затем до четверга ожидалось решение какой-то ещё инстанции, и только после получения окончательной резолюции, мне разрешили радоваться. Ордер на однушку выписали ещё через несколько дней. Его я получил днём, а конвертик с остатком денег положил на кухонный стол соседей вечером. Мне даже позволили не переезжать сразу, а недельку-другую потормозить.

Дело в том, что я затеял ремонт. Похваставшись приятелю Лёше своей новой квартирой, я получил полный расклад по возможным улучшениям облика жилища. Оказалась, что его мама малярка и вместе с подругой халтурит ремонтом квартир. А муж подруги может сменить линолеум, разобраться с сантехникой и электричеством. Так что с вечера ближайшей пятницы у меня начинаются строительные работы. Получив ключи от квартиры, деньги на материалы и полный карт-бланш на рисунок обоев, толщину полового покрытия, оттенок цвета плинтусов и прочие изыски, люди сразу начали завозить стройматериалы. Лёша тоже вызвался помогать. Ещё похвалил меня за то, что не стал маяться дурью, а доверился профессионалам. Тем самым, сберёг себе деньги, а рабочим время. Правда, есть определённые сомнения, что все стройматериалы будут куплены в магазине, вдруг, что приблудится со стройки.

Света рассказала, что после известия о получении мной однушки Нина расстроилась. Не разглядела она во мне потенциал, ведь квартира в Москве это прочная основа семейного благополучия. Но раз такая недальновидная, пускай теперь себе локотки кусает. Сейчас на предмет познакомить, мне предлагают привезти другую подругу, Лиду. Та тоже учится в медицинском, но в отличие от многих других девчат, сразу будет продолжать обучение дальше в медицинском институте. И она может себе это позволить. Как мне шепнула приятельница, её мама начальник склада торговой базы, а отец директор строительного управления при фабрике. Любой поймёт, каким весом обладает в Ногинске семья и насколько интересная невеста Лида. Правда, Света прозрачно намекнула, что квартира в Москве это хорошо, но чтобы понравиться таким родителям, одной жилплощади мало, надо и чем другим их прельстить.

Впрочем, девушка тоже не собирается сразу прыгать в мои объятия, а хочет сначала познакомиться, поговорить, посмотреть и решить, стоит ли даже начинать дружбу. Так вот, обе подружки мне предлагают приехать в субботу, помочь с ремонтом. Я уже боюсь такого напора. Еле отговорился размером квартиры. Я, две малярки, рабочий, Лёша... Мы же там, извините, попами толкаться будем. Приятель меня поддержал, потому перенесли знакомство на "после ремонта".

В субботу утром, часов в 9, прибыл в свою новую квартиру и был вежливо послан... куда-нибудь, лишь бы не мешался под ногами. Лёше доверили только сдирать со стен старые обои. С учётом того, что я и этого не удостоился, понял свою квалификацию. Одна женщина, стоя на козлах, шпателем расчищает щели на потолке. Вторая готовит стены в ванной. Мужчина сноровисто откручивает винты. Я по неопытности не обратил внимание, что при строительстве вдоль стены от ванной до кухни был устроен узенький шкафчик, а поверху прохода от прихожей до кухни сделаны антресоли.

Стройматериалы, инструменты, козлы и прочее подкинули ещё вчера на машине со стройки. И да, я был прав, из магазина мало чего взяли, если вообще, хоть что-то купили. Зато цены на привезённое положили ниже государственных.

Ремонт делали не только на выходных, но и ежедневно вечерами после работы. К следующему воскресенью работа была закончена, а все инструменты и оставшиеся материалы вывезены. Гордая Елизавета, мама Лёши, показывала сделанное и заявляла: "Мы такое только начальнику управления из министерства делали!" На кухне над новой мойкой и газовой плитой выложили кафелем фартук. Кафель же положили на стены ванной. Ещё заменили раковины и поставили новые краны. На полу санузла появилась шершавая половая плитка. В коридоре и на кухне сменили старый линолеум на новый, утеплённый, а комнату застелили ковровым покрытием, вроде прессованного войлока, покрытого плёнкой, которую можно мыть влажной тряпкой. Потолки покрасили водоэмульсионной краской. Стены оклеили бархатными обоями. Квартира превратилась в ухоженную игрушку. Со стоимостью всех стройматериалов и оплатой рабочих, ремонт мне обошёлся чуть меньше пятисот рублей.

После ремонта остро встал вопрос с мебелью. Что стоит взять из комнаты в коммуналке? Что будет мудрее закупить? Куда девать оставшуюся мебель? Кухня, считай, уже обставлена - кухонный стол с холодильником займёт большую часть площади. Нужен ещё маленький столик и пара табуреток. Некоторые считают вопросы обустройства приятными хлопотами, но я их терпеть не могу. А жить-то мне, значит думать придётся.

Я покупаю каждый выпуск "Рекламного Приложения", там есть много интересного для обустройства быта. Кто-то продаёт культовый сервиз "Мадонна" на 12 человек, 90 предметов. Страшно подумать, сколько за него запросят. Вот ещё один, но подешевле, всего на 6 персон. Польский кухонный гарнитур... мне его ставить некуда. О! Шкаф "Хельга"! Надо позвонить, мне бы он очень пригодился. Дедовский сундук. Пианино... Разве что на балкон поставить. Вообще музыкальных инструментов много продают. Старинная гитара, рояль "Бехштейн", ударная установка "Трова", флейта "Пикколо"... целый оркестр можно собрать... кубинская балалайка... третий выпуск подряд предлагают. Может позвонить, прицениться? А то и съездить-посмотреть. Побаиваюсь я чего-то. Думаю, кубинцы рады будут, а вот как подойдут ко мне сотрудники КГБ, да спросят: "Какого ты, милчел, по иностранцам ходишь? Может желаешь чего? Скажи, поделись!"

Вот если бы кубинцы сами подошли, как бы случайно, тогда был бы другой разговор. Не знаю... и хочется, и колется, и мама не велит... В принципе, мне от кубинцев ничего не нужно... хотя... Позвоню, пожалуй. Положу записку в камеру хранения, туда же, где в прошлый раз, а сам посмотрю со стороны, прикину. Если сочту опасным, просто не приду на место встречи. Встретиться надо там, где есть люди. Не слишком много, но и не мало. Парк, к примеру, Сокольники. Розарий. Сижу я, весь такой на лавочке, с тремя чугунными утюгами в руках, а мимо проходит человек с бородой и дверцей от автомобиля за спиной. Он вдруг останавливается и спрашивает меня: "Не этот ли сорт роз называется Глория Дей? А, кстати, не нужна ли вам кубинская балалайка?"

Пляж

Июнь выдался чудесным. Солнечно, жарко, только гарью сильно воняет. Говорят, от тлеющих в Подмосковье торфяников. Сегодня вообще 30 градусов. Мы с ребятами ездим загорать в Сокольники на Маланинские пруды. После каждого экзамена отдыхаем, а часто там и готовимся. Я, конечно, выпендриваюсь. Ладно, на мне шикарные импортные плавки, ладно, зеркальные очки, я надел свои золотые цепочки! На шею и на руку. Ребятам, правда, сказал, что цепи сделаны из "цыганского" золота, но они всё равно завидуют.

Сейчас нас здесь четверо парней и три девчонки. Сегодня мы сдали шестой экзамен, историю. Осталось ещё два. У меня пока всё нормально. Тьфу-тьфу! Чтоб не сглазить. У остальных тоже ожидаемо. Янка вся из себя занятая, оказывается парень, который провожает до дома, готовит её в институт. Какой? Пока не хвасталась.

Дашка перестала фыркать на меня. Наверное, надоело. Яна сказала, что мне надо было погулять, тогда Яльцева сама бы скоро ушла, а так обидно девочке. Они обе здесь с нами загорают. Ленка с ними. Мы с ребятами смотрим на девичьи фигурки в купальниках и в меру пускаем слюни. Девчата наслаждаются нашим вниманием и иногда довольно ругаются. Чаще на Димусика, типа, чего он так смотрит. А чего ему не смотреть, раз показывают? Тут некая интрига - Димка западает на Янку, а Ленка приходит, в основном, ради него. На Ленку смотрит Вова, но пока без взаимности. Дашка милостиво принимает знаки внимания от Егора. Тот рад, но хочет большего, хотя отлично понимает, что ничего не будет. Однако надеется на выпускной вечер, Дашка почти обещала его поцеловать в честь окончания школы.

Я держусь несколько особняком. Ребята ещё не знают про новую квартиру, а то бы раскрутили бы меня на посиделки. Комнату в коммуналке я уже сдал. Так и не заклеил эпоксидкой костыли, фиксирующие подоконник. Часть мебели перевёз, остальное оставил в комнате. Гриша обещал пристроить. Премии его лишили, но обошлись без товарищеского суда.

По объявлению купил "Хельгу". Это огромный ГДРовский шкаф, идеальный для маленьких квартир. С одной стороны, у него колонка с полками. С другой, отделение для верхней одежды, как у платяного шкафа. Посередине внизу четыре ящика, а над ними две стеклянные дверцы, открывающие посудные полки.

Заодно позвонил по поводу балалайки. Собственно, потому так часто и тяну сюда ребят. Они любому скажут, что мы весь месяц ходим купаться. А вот сегодня ко мне кто-нибудь может подойти.

Лежим, загораем, болтаем про сегодняшний экзамен, вдруг Димусик восклицает:

- Мать моя женщина!

- Повезло тебе, - флегматично констатирует Вовка.

- Смотрите! Какая фигурка!

Наши девчонки, все вместе и сразу, недовольно смотрят на болтуна. Но он не обращает на них внимания, а таращится во все глаза девушку в закрытом белом купальнике. Явно иностранка. Кожа цвета кофе с молоком, наверное, мулатка, но ребята пока не знают такие тонкости. Очень короткий ёжик жёлтых волос. Ярких. Не цвета соломы, а ближе к яичному желтку. Бюст размера второго, и лишь чуть недотягивает до третьего. Идёт походкой профессиональной манекенщицы или танцовщицы. Широкие бёдра покачиваются в такт шагам. Все мужчины глядят на неё. Мои приятели просто в шоке, они сражены, но того не понимают, что наши девчата никогда им этого не забудут и не простят.

Мулатка бредёт по берегу пруда, ни на кого не обращает внимания, лишь изредка кидая безразличные взгляды по сторонам. Вдруг она обращает взор на нашу компанию и резко меняет свой курс. Девушка подошла прямо ко мне, чуть наклонилась, демонстрируя привлекательный вырез купальника, и воскликнула:

- Ой! Какой мальщик! Я Паула! Тьебя как зовут?!

Так... Это тот, кого я жду? А кто ещё?

- Сергей!

- Серьжио, пойдём с тобой дружить! Тьи мне нравишься! - простодушно заявляет новая знакомая.

И что мне делать? Надо соглашаться.

- Пойдём!

Быстро одеваюсь, пока наши не пришли в себя, прощаюсь с ребятами и иду, с повисшей на моей руке, Паулой. Она слегка прижимается ко мне, ощущения самые приятные. Быть может, потом меня из зависти убьют ребята, или решит покалечить Янка, но текущий миг стоит того полностью.

- Правда, у мьеня большая попка? - Спутница спрашивает так, чтобы слышали остающиеся, наверняка специально, для усиления эффекта.

Из прошлой жизни знаю, как надо отвечать негритянкам на такой вопрос.

- Большая?! Да она у тебя огромная! - потом тихонько шепчу ей на ушко. - Паула, я в тебя уже влюбился... Только, пожалуйста, не переигрывай. Таких в жизни не бывает.

- Какой ты милый! - акцент из речи девушки исчез почти полностью. - Ты даже не представляешь, какие девушки бывают!

- Мы про какой музыкальный инструмент будем вспоминать?

- Про балалайку, да?

Я думал, что подойдёт кто-то с нейтральным вопросом. Мы поболтаем и потом сможем развить знакомство. Такого точно не ожидал. Хотя потом про встречу можно заявить "любовь с первого взгляда". Поди, проверь. Но всё же, как-то оно... Не был готов я к такому.

Знакомство

На консультации по геометрии был почти весь класс, мало кто хотел осложнить себе и без того сложный экзамен, тем более устный. Стоило войти в комнату, взгляды одноклассников скрестились на мне, как лучи прожекторов в фильме о войне, ловящие в ночи вражеский самолёт.

- Серый! Ну, ты и даёшь! - первым подскочил Димусик. - Ты куда с ней подевался?

- С кем? С Паулой? Ну... мы погуляли немного... поболтали... потом я домой пошёл.

Такого возмущения в глазах ребят я ещё не видел.

- Врёшь ведь!

Желание услышать подробности зашкаливало, но не буду же я трепаться о девушке? Как минимум, это некрасиво.

- А ЭТО у тебя что такое? - указующий перст Янки обвиняющим жестом ткнул мне в шею.

- Где? Что? Не знаю. Жарко, расчесал, наверное.

- Это же засос! - задохнулась от возмущения подруга.

Спасла меня учительница, вошедшая в класс. После консультации на Маланинские пруды поехали около десяти человек. Они жаждали услышать мой рассказ, но я делал вид, что ничего не понимаю. На пляже я только скинул рубашку, как Димка завистливо застонал.

- Это она тебя так, да?

Пытаюсь потрогать себе спину, хотя знаю, что там всё исцарапано, а шея и плечи в синяках - вчера Паула постаралась. Если кто-то слышал, что кубинки страстные, то не верьте рассказчикам, они всё сильно преуменьшают. Кубинки - это шторм, это смерч, это торнадо. Ты растворяешься и тонешь в её страсти. Когда обессиленный остаёшься лежать, то чувствуешь такую... Хм... Словом... Страстные кубинки... Очень... Такое не расскажешь... И не забудешь... Да...

Видимо, на моём лице отразились вчерашние воспоминания и больше ребята не выспрашивали, только завистливо таращились.

Вчера, когда мы пришли в квартиру Паулы, она сразу начала расстёгивать на мне рубашку.

- Не надо, - попытался остановить её я.

- Не бойся, мой мальчик! Тебе понравится!

Я не смог ей противиться, да, честно говоря, не имел ни малейшего на то желания. Когда всё закончилось, и мы лежали обнявшись, девушка хихикнула:

- На тебе осталось столько отметин, что никто не усомнится, чем мы занимались! Ты такой милый и нежный! Мне было хорошо, и мы обязательно повторим.

- Я думал, ты меня отведёшь к своему начальнику, и он задаст кучу вопросов.

- Сержио, вы ещё встретитесь. Сейчас важнее обосновать наши встречи. - Вдруг она с укором посмотрела мне в глаза. - Почему ты не подумал, что я самая главная?

- Ты очаровательная и умная девушка, прекрасная актриса, но, извини, слишком молода для должности начальника.

- Ты прав. Я только младший лейтенант спецподразделения "Чёрных Ос". Участвовала в важных операциях. Была даже ранена. Видишь шрам на животике? Поцелуй его, мой сладкий.

После того, я успокоил Паулу и доказал, что шрам её не портит. Это заняло достаточно много времени. Затем она сварила душистый кофе и угостила густой похлёбкой "ахиако криольо" из тушёных овощей и свинины.

- Мужчины, как встанут из постели, всегда есть хотят, - пояснила она.

- А женщины?

- И женщины немножко.

Мы ели похлёбку, пили кофе, и девушка не задала ни одного вопроса. Только сказала:

- Ты очень помог Кубе. Мы не самая богатая страна, но приглашаем тебя к нам в гости. Наше правительство подарит тебе особняк в Гаване А кто-то из руководителей, возможно сам Председатель Государственного Совета, наградит тебя орденом.

- Не стоит.

- Почему?

- Потому, что тогда про награждение точно узнают люди из нашей госбезопасности и заинтересуются, за какие такие таинственные подвиги молодого парня наградили кубинцы. Оно мне надо?

- Я понимаю. Наверное, лучше действительно не привлекать к тебе внимания. В любом случае, на твоё имя откроют счёт в государственном банке. Туда будут класть 10 процентов от вырученных за клады денег. В песо.

- Спасибо. Но я ж не из-за...

- Сержио, мы знаем. И поверь, очень ценим то, что ты нам передал.

- И даже не спрашиваешь, откуда я всё это получил?

- Ты сам это расскажешь. Если захочешь.

- Паула, ты не поверишь! Вообще-то, я считаюсь психически больным человеком. В детстве попал под грузовую автомашину и повредил голову. Теперь иногда, даже не каждый год, ко мне приходят видения из будущего.

Далее я рассказал девушке заранее подготовленную версию получения информации. Заявил, что интересной конкретики у меня почти не осталось, а подробно расскажу о ней её начальнику. Но, чтобы и Пауле можно было порадовать руководство, пусть запомнит - Польша, город Сьдора-Слёнска, в фундаменте самого старого здания лежит клад XIV века. Серебряный кувшин с монетами и ювелирные украшения, включая корону. Стоимость в ценах середины 80-х годов около 150 миллионов долларов. Хотя я не знаю, как этим можно распорядиться, но на межгосударственном уровне, Куба сможет получить себе какие-либо преференции.

Остров архипелага Хуан-Фернандес, Чили. В 1715 году, испанец Хуан Убилл зарыл там 600 бочек с 800 тоннами золота. Координаты на память не помню, но после видения, когда лежал в больнице, их записал на бумажку. Она со мной.

Ну и последнее, 5-ого сентября этого года на Олимпиаде в Мюнхене члены палестинской организации "Чёрный Сентябрь" захватят израильских спортсменов. Выдвинут требование - освободить около 250 заключённых, в основном, палестинцев. Израиль откажется от переговоров. В результате все заложники будут убиты. Налётчики тоже, кроме троих, которых посадят в немецкую тюрьму. Правда, другие террористы захватят кого-то и тех выпустят. Хотя позже, двоих из них, ликвидирует израильская спецслужба.

Паула прониклась, слегка напряглась, но подробностей не стала выяснять. Видимо, начальство категорически запретило ей излишнее любопытство. Зато она поинтересовалось, не нужно ли мне чего-нибудь или вдруг что-то может пригодиться. Я подумал, а что собственно? У нас не достанешь, а за бугром такое купить несложно. Попросил пачку патронов для браунинга образца 1906 года. Девушка несколько удивилась, но пообещала достать.

Я ещё поинтересовался про то, как обстоят дела с Фракцией Красной Армии. Оказывается, взрыва не было, арестовывать членов организации вроде не за что. Паула спросила, что было в другой истории. Рассказал про мучеников, про пять поколений Фракции, про пытки, про убийства в тюрьме, которые выдали за самоубийства. Повешенье на носовых платочках в камере с четырёхметровым потолком. Как привязать верёвку, хотя бы в теории, следствие скромно умолчало. Про пронесённые адвокатами мимо охраны пистолеты, из которых затем самоубились заключённые. Сами себя убили, не взяли тюремщиков в заложники, не застрелили своих мучителей. Про обыск камер дважды в день, осмотр каждые четверть часа и перевод из одного помещения в другое каждые две недели тоже не особо рассказывали. Причём заключённые содержались в одиночках, и ни с кем общаться не могли. Единственная выжившая нанесла себе в грудь восемь проникающих ударов тупым столовым ножом. Ведь нагло врёт, что этого не делала, но кто же поверит террористке. И эти люди ещё что-то говорят о правах человека в СССР или странах народной демократии!

Больше ничего особого не рассказывал, поздновато уже было. Ночевать отказался, пошёл домой. Паулу, вместе с другими женщинами поселили в квартиру, в МИДовском доме, недалеко от метро "Проспект Вернадского", так что мне добираться домой придётся через всю Москву. На прощание я получил жгучий поцелуй, карточку с телефоном для связи и обещание встретиться вновь "скоро-скоро". Ехал в метро и никак не мог успокоиться, всё переживал случившееся. Может, зря пошёл на контакт, может, следовало сидеть тихо, как мышь под веником, но хотелось что-то изменить в будущем.

- Кабан, - из плена воспоминаний меня выдернул голос Димусика, - спроси свою, может у неё есть подружка? Я бы тоже хотел с такой "подружиться".

Зря Димка это сказал, все наши девчонки разом бросили на отступника испепеляющие взгляды. Даже Ленка зло фыркнула, повернулась к Вове и задала ему какой-то малозначащий вопрос. Парень расцвёл и дальше они вдвоём обсуждали разные разности.

- Офигел? Я Паулу и то практически не знаю, а уж подруг её даже не видел. Ты сам уж как-нибудь с иностранками знакомься.

- Эх! Вот скажи - что она в тебе такого нашла? Я же обаятельный, ей со мной в тысячу раз интересней было бы. И я бы уж точно поделился с друзьями подробностями свиданки!

- Вот поэтому нормальная девчонка с таким треплом гулять не будет, - зло заявила Даша.

- Почему треплом? - обиделся Димусек.

- Потому, что треплешься много. Шифоньер, конечно, кобель не из последних, но хоть молчит в тряпочку.

- Это он тебя боится. Знает, что ты обо всём стучишь своему папочке-КГБшнику!

Вот этого Димке говорить было не надо. Конечно, многие так думают. Конечно, были некоторые основания так считать. Но не обо всём же стоит говорить вслух! Тем более бить по больному, не имея доказательств. Дашка заревела, собралась и ушла. Янка и Ленка вместе с ней. Вова пошёл за Ленкой, я за Янкой... Словом, остался Дима и ещё несколько ребят. Я догнал Дашу, ухватил за руку и тихо сказал:

- Не слушай дурака. Я не из-за тебя не болтаю, я просто по жизни молчаливый.

- А гулять почему не стал? - сквозь слёзы, но заинтересовано спросила девчонка.

Что тут скажешь? Зря я влез! Ведь никто не просил, самому девчонку жалко стало.

- Понимаешь, с тобой надо встречаться по-серьёзному. Ты не легкомысленная Паула, у которой ветер в голове. А я ещё не готов к серьёзным отношениям.

- Да? Ты правда считаешь, что со мной только по-серьёзному нужно встречаться?

Вот как-то неправильно она это сказала. Ожидающе, как-то.

- Правда.

- Я тоже пока не готова с тобой серьёзно гулять. Мне нужно к тебе присмотреться и привыкнуть. Но ты хороший. Правильно Яна тебя хвалила.

Тут я понял, что мы идём с Дашей вдвоём, Калитина всех остальных заставила свернуть на боковую аллею. Когда успела! Пришлось Яльцеву провожать к её дому, выслушивать планы на поступление в институт, а в подъезде девчонка подставила мне свои тёплые нежные губы. 

Костюм

Геометрию я сдал, одним из первых и на отлично. Толкаться в коридоре среди ожидающих своей очереди не стал, пошёл домой. Иду, не сильно торопясь, к остановке. Меня обгоняет мужчина и на ходу бросает:

- Паула просит позвонить.

- Понял, - отзываюсь я.

Больше ничего не сказав друг другу, мы разошлись. Этого мужика я уже видел. Он дважды приходил на вокзал, открывал ячейку камеры хранения. На пляже ходил по берегу, причём, ещё до появления мулатки. Когда мы с ней подошли к подстилке с платьем, он же сидел неподалёку. На следующий день, после консультации появился на пляже и загорал недалеко от нас. Не очень близко, но в пределах метров 50. За мной не ходил, я бы его точно заметил. Однако уже знает школу, в которой я учусь. Очень интересно.

Выводы такие - кубинцы вычислили, кто я такой. Ожидаемо. Мулатка около школы не осталась бы не замеченной. В случайную встречу никто бы не поверил. Значит, к нашим отношениям не хотят привлекать ажиотажного внимания КГБ. Одно дело, разок случайно встретились и теперь погуливают. Совсем другое, когда случайные встречи идут подряд, тут возникает подозрение. Зачем звонить понятно - хочет познакомиться начальник. Паула рядовой контактёр, без особых полномочий. Сейчас будет контакт с руководителем, который доложит выше своё суждение. Куба страна небольшая, думаю, там не будет слишком многих бюрократических ступеней. Две, максимум три до принимающего окончательное решение. Но совершенно ясно, что меня сочли достойным для знакомства с серьёзными людьми. Во всяком случае, я на это сильно надеюсь. В общем, надо звонить. Но не из маминой квартиры, телефон-автомат нам в помощь.

Сейчас я еду получать костюм для выпускного вечера. Традиция - белая рубашка и костюм, желательно галстук. Костюм легко купить в магазине. Самый дешёвый, из ткани, напоминающей дерюгу, стоить будет рублей 65-70. Дешёвый, но вполне приличный - 90-100 рублей. Средняя цена - 120-135, а за дорогой, свадебный, из импортного материала, возьмут рублей 180. На мой непросвещённый взгляд фасоны одни и те же, разница лишь в материале. Можно сшить костюм в ателье. Если нет знакомого закройщика, результат не предсказуем, а цена выше магазинной. Если пришёл по рекомендации, то костюмчик будет сидеть, как влитой, но стоить дорого.

И как быть? Костюм я решил покупать для работы, на каждый день, чтобы выглядел он достаточно прилично, но и не слишком нарядно. Потому решил поехать на главную фабрику мужских костюмов - "Большевичка". На Каланчёвке, совсем недалеко от места, где стоял наш дом в бывшем 2-ом Спасском тупике, рядом с высоткой, где находится гостиница "Ленинградская", здание фабрики. При ней магазин. Чем выискивать нужный тебе фасон по разным местам, лучше сразу поехать сюда, здесь самый полный ассортимент костюмов. И ещё одна тонкость - на месте имеется ателье, где тебе, за небольшую дополнительную денежку, товар подгонят по фигуре.

Костюмы бывают разных моделей, но я предпочитаю однобортные, на две пуговицы. И что вы думаете? Нашёл! Костюм тройка, то есть с жилетом, из хорошей шерстяной ткани и по умеренной цене 145 рублей. Более того, к нему нашлись вторые брюки, чуть другого фасона, но из того же материала. Обещали подогнать за две недели. Не сделали, правда. Не успели. Сегодня еду получать второй раз.

Костюм сидит, как влитой. Конечно, нынешним летом, при температуре больше 25 градусов в нём не походишь. Но уже осенью он пригодится, а зимою придётся поддевать для тепла и жилет. А на выпускном можно походить и без пиджака. Егор даже рад - лишних денег не надо тратить.

По дороге домой остановился у телефона-автомата. Первый звонок маме. Она рада пятёрке, сказала все положенные похвалы и между прочим вспомнила, что звонил Лёша, просил передать, что зайдёт ко мне вечером. У него какой-то важный разговор. Ладно, пусть заходит. Ещё одна милая девочка Даша интересовалась, почему никогда не подхожу к телефону и не игнорирую ли я её. Очень удивилась, узнав, что я здесь больше не живу, и просила ей перезвонить. Ничего так! С чего я должен кого-то игнорировать?

Телефон Даши, как и телефоны других одноклассников, записаны у меня в книжке. Девочка выясняла, почему её не подождал. Была готова обидеться, но услышав про костюм для выпускного сменила гнев на милость и стала выяснять, почему ей не сказал, что теперь живу в другом месте. Подсуропила мне мама. Хорошо, что на две копейки долго не поболтаешь, закончил разговор с Дашкой.

Последний звонок Пауле. Сначала подошла женщина с сильным акцентом, но трубку быстро перехватила мулатка. Затараторила сначала ни о чём, затем сказала, что соскучилась. Ей привезли ящик хороших сигар, она хочет их подарить мне. Завтра ждёт меня часа в три, я должен принести бутылку вина, а она приготовит "ропа вьеха". Как я больше люблю с рисом или с тортильей? Отказ не был предусмотрен, так что мы договорились.

Ладно, завтра, так завтра. Думаю про бутылку - какую привезти? Красное или белое? Знать бы, что такое "ропа вьеха", хотя бы из какой области - мясо-рыба-колбаса или овощи-фрукты? Или это вообще соус? Будем рассуждать логически. Ром кубинцам нести глупо. Водку женщины не любят. Что будем есть не знаю, но кофе пить обязательно будем. К нему хорошо пойдёт коньяк, лучше известной марки. И где его взять? В принципе, может быть в любом магазине, но для надёжности придётся съездить на улицу Горького, в Елисеевский. Прямо так, с тюком, обёрнутым мягкой бумагой и перевязанным шпагатом, я поехал.

Коньяк "Ереван" самый дорогой и в красивой, необычной бутылке. Армянским коньяком сам Черчилль не брезговал. Взял его и, раз уж застал в продаже, две бутылки полусладкой "Хванчкары", любимого вина Сталина.

Домой вернулся, а перед домом на лавочке сидит Лёша. Привёз бутылку "Столичной" в подарок - его распределили к бате на фабрику. К ним в ПТУ на него пришёл запрос, всё честь по чести. Сегодня с направлением поехал в Отдел Кадров. Там его зарегистрировали, оформили. Короче, с 1 августа он выходит на работу. Обещали комнату в семейном общежитии, если принесёт Свидетельство о браке. А как кадровик узнал, что невеста заканчивает медицинское училище, сразу стал звать и её на фабрику. В медсанчасти всегда вакансии есть. Зарплаты чуть выше, чем в простой больнице, да ещё и квартальные премии медикам платят.

Велел Лёше отдать бутылку не мне, а моему бате, но парень был непреклонен. Очень неудобно с ним спорить, потому пришлось взять подарок. Жаль человек не пьёт, вместе бы употребили.

Знакомство

Педро Родриго де Варадеро

- Возможно, стоит переключить нашу сеть во Флориде на финансирование от поднятия ценностей с галеона "Нуэстра Сеньора де Аточа". То, что они получают сейчас мизер, по сравнению с потенциальной добычей. Налог штата Флорида составит 20 процентов, зато есть возможность легализации денег. Мы сможем часть средств истратить на закупки запасных частей и прочих остро необходимых вещей, а остальное позволит резко повысить эффективность нашей разведывательной деятельности.

- Сумма не преувеличена? 450 миллионов долларов - звучит, как-то... слишком привлекательно.

- По архивным данным на "Нуэстра Сеньора де Аточа" перевозилось, в основном, серебро и некоторое количество золота. В современных ценах цифра приближается к 600-700 миллионам, но очевидно не всё удастся поднять.

- Надо постараться по максимуму. Финансировать начальные затраты предполагается из средств, вырученных от проекта "Фальконет"?

- Расходы будут не слишком велики.

- Почему ты так думаешь?

- После автомобильной аварии, во время которой погиб руководитель экспедиции с женою, полностью оборудованная и готовая к изысканиям яхта осталась невостребованной. Её можно будет выкупить сравнительно недорого. И покажется логичным, что на ней продолжаются поиски "Серебряного Каравана".

- Представь развёрнутый план. Я его поддержу. Что ещё?

- Прошу переподчинить на проекты "Грот" и "Золотая бочка" полностью весь отряд боевых пловцов FEN и добавить ещё минимум взвод "Чёрных Ос".

- В каком состоянии проекты?

- Первый этап проекта "Грот", изъятие и перевозка на Кубу - завершён. Мы ждём команды на старт второго этапа - обнаружение пиратского клада. "Золотая бочка" в стадии планирования. Я ничуть не сомневаюсь в достоверности информации, но изъятие и перевозка восьмисот тонн груза, требует самой серьёзной проработки, независимо будем мы сотрудничать с официальными властями или нет.

- Бери всех, кто тебе требуется, но секретность должна быть максимальной. Так что думай, кто тебе нужен, за любого отвечаешь лично. Почтальон сможет что-либо добавить к переданной информации?

- Думаю, он действительно передал основное из того, что знал на текущий момент. Надо ждать нового озарения.

- Подождём. Нам с тем, что уже известно разобраться бы. Сейчас прорабатывается польский вариант. Согласно историческим документам, такой клад возможен. В указанном месте жил еврей-ростовщик Моисей Мойше, который умер во время чумы, причём клад мог остаться в тайном хранилище. Драгоценности могли принадлежать Бланке Валуа, супруге короля Германии и Чехии. Есть указания, что тот их закладывал ростовщикам после смерти жены. Прорабатывается версия об источнике, откуда у нас могла появиться информация о кладе 14 века. И что можно получить в благодарность от поляков.

- И от евреев?

- А вот по поводу Олимпиады твоя голова болеть не должна. Тебе сказано, что другие люди будут заниматься? Значит, туда не лезь.

- Виноват.

- Ладно, забыли. Твоя задача - сокровища и информатор. Была мысль оставить что-то одно, но решили пока не разделять. "Фальконет" ты провёл с блеском, теперь за тобой общее руководство поисками сокровищ. Не надо стараться подмять под себя вообще всё. Без обид, но когда будет решение по флоридскому проекту, его руководство мы тоже перепоручим другому человеку. "Грот" и "Золотая бочка" быстро завершатся, а то и их бы с тебя сняли. Пойми - сейчас получение данных от информатора, важнее всех остальных вопросов. На них мы ставим наших лучших людей, но ты самый лучший из лучших. Давай последний раз проговорим эту тему и закроем вопрос.

Даша

- Янка! Ну, ты и стерва! - восхищённо выдохнула Даша в ответ на откровенный рассказ подруги.

- Если он так со мной, то и я с ним так же буду. Пусть женится, а дальше посмотрим. Ты-то что решила?

Девочка потупила глазки. Можно было бы сказать смущённо, если бы в них не прыгали проказливые чертенята.

- Не знаю... Серёжка простой, как валенок, но так хорошо целуется!

- Ты с ним уже?

- Только разочек, помнишь, после пляжа он меня домой провожал? Тогда. В подъезде.

- Фи! В подъезде не считается! Надо когда вы только вдвоём, и никто точно не помешает!.Тогда в тысячу раз приятней.

- Специалистка! - недовольно, но несколько завистливо протянула девочка. - А сама-то с Серёжкой целовалась?

- С ним нет, мы же друзья! Хотя он, наверное, был бы не против.

- Ну и зря! Надо было пользоваться, пока можно.

- Ой-ой! Меня поучаешь, а сама-то ещё девочка! Нецелованная почти!

- Я в пионерском лагере целовалась с мальчиком!

- Он тебя в щёчку? Ночью после танцев? Пока никто не видит? Единственный раз? И, небось, не помнишь, как его зовут.

- Помню, - буркнула смутившаяся девочка.

Видимо, остальное было верным и попало прямо в цель. Но подруга не стала развивать свой успех. Наоборот, ободрила:

- Успеешь ещё. С Серёгой или с Егором на выпускном можно будет пообжиматься.

- Меня отец убьёт, если узнает. Про Нилова он сказал, что если тот только на меня посмотрит, ни в какой МГУ не поступит, пусть сразу в армию готовится идти.

- Свиреп у тебя папочка.

- Это мама его накручивает. Всё хочет мне найти "приличную" пару.

- Вроде моего козла?

- А он тебе хоть нравится?

- Что может в нём нравиться?! - возмутилась Яна и, в качестве доказательства, показала скрюченный мизинец. - Час пускает слюни и вслух читает "Камасутру", потом набрасывается на меня, а через две минуты уже идёт курить.

- Фу! Чего ты в нём нашла?

- Я?! Ты сама меня с ним познакомила! Потом оставила одних, а я даже сбежать не успела.

- Ну ладно, виновата. Но я же не знала, что он такой, когда выпьет. Ведь сам просил познакомить с хорошей девушкой. Зато точно женится. Его уже вызывали в Отдел Кадров за назначением. Предварительно Венгрия, но ты пока ему не говори. За бугор холостых не посылают. Дадут два месяца на обустройство, и деваться работничку будет некуда, женится, как миленький. Так что, жди предложения. Скоро будешь часто ездить в забугорье.

Александр

- Мало! Очень мало информации! И очень долго вы её достаёте. Александр, мы вам пошли на уступки, сколько времени ждём, пока сдадите экзамены. Но и вы удвойте усилия в поиске покупателя. Как только найдётся интересующий нас человек, сразу звоните. И вот, возьмите. Отдадите в счёт долга, джинсы должны его полностью покрыть.

- Вранглер! Покроют! С излишком!

- Мы вам помогаем, и вы нам помогите с ещё одним делом. Ваш знакомый Нилов связался с иностранкой. Кубинка. Паула. Очень такая... броская. Поговорите с Сергеем, быть может через неё можно импортные вещи привозить. Выясните про покупку чеков магазина "Берёзка". Или, наоборот, ей что-то нужно. Предложите чёрной икры. Если заинтересуется, мы дадим немного на пробу.

- А если нет? Если не заинтересуется?

- Александр, будьте убедительны.

- Попробую...

- Не надо пробовать, надо делать.

Знакомство

Правильно говорят - "у вас не будет второго случая произвести первое впечатление" и "по одёжке встречают". Как я хочу выглядеть? Молодой человек - с этим ничего не сделаешь, что есть, то есть. Со вкусом. Не чурающийся материальных благ, но и без преклонения перед Западом. Из последнего пункта следует - никаких джинсов. Однако одеться стоит прилично, в стиле латиноамериканских сериалов. В них серьёзные люди нерях не уважают. Хм... Для кожаного пиджака слишком жарко, а вот остальной итальянский прикид, купленный в подпольном бутике, сгодится. Правда, для чёрного жарковато, но будет стильно - чёрные рубашка, брюки и ботинки. Мышиного цвета - галстук, носки, носовой платок. Хм... Бутылки понесу в кейсе, он тоже чёрный. Хоть девушка сказала, что еду приготовит, но кубинцы никогда не были особо богатыми людьми. Зайду на рынок, куплю закусок.

И надо подстричься. Причём, красиво. У нас есть салон-парикмахерская, сейчас утро, будний день, очереди нет. Прихожу, присматриваюсь к кому пойти. Молодая девчонка - не годится, женщина в возрасте - тоже не вызывает доверия, а вот низенький старичок, наверное, подойдёт. Модельная стрижка стоит 40 копеек, полтинник - дают все приличные клиенты, рубль - это шикарная плата. Подхожу к креслу, сажусь, не спрашивая разрешения, и выкладываю на столик трояк. Поза парикмахера выражает "я весь внимание". Прошу подстричь "как следует" и подробно описываю, в чём буду одет. Специалист задумывается на пару минут, треплет и щупает мои волосы, затем произносит вердикт: "Юнгштурм. И раз в две недели мы будем поправлять причёску." Вышел я через час, не раньше, но Рубен Ашотович, так представился мастер, сотворил чудо. Хотя для укладки теперь придётся пользоваться бриолином.

В кооперативном магазине на Леснорядском рынке, до Черёмушкинского ехать больно далеко, купил полукопчёной колбасы, карбонат и большой кусок "Тамбовского" окорока, лишними не будут.

Дома задумался над подарком Пауле. Когда она пришла на пляж, на ней были золотые серьги и цепочка, ещё вроде перстень. Но у себя дома она сразу убрала всё золото. Будь я мальчишкой, не придал бы этому значения, однако опыт мне подсказывает, что украшения ей не принадлежат, вот и сняла их, чтобы уберечь от неожиданностей. Да даже если и её, никакая женщина не будет против лишней золотой блестяшки. Она даже никогда не подумает, что блестяшка лишняя. Так что мне ей подарить? Раскладываю украшения из шкатулки, найденной в чемодане с инструментами. Здесь много разного и всё большое, толстое и тяжёлое. Долго перебираю эти изделия.

Кольцо - точно не стоит, их невестам принято дарить. Бриллианты и изумруды - жалко, слишком дорого. В общем, отложил широкую плоскую цепочку, длинную и с массивным кулоном в виде распустившегося цветка. Ещё полукруглые "цыганские" серьги. Решил взять и то, и то. На месте решу, что отдать.

Сам прифраерился по высшему разряду. Цепь на шее, правда, не видна, но пусть будет. На правой руке цепь-браслет, на левой - часы "Ориент", они вполне себе нормально завелись. Чёрная рубашка с белой отстрочкой, в стиле "Пилот". Даже ремень в тон рубашки и брюк. Галстук, носки и носовой платок приятно оттеняют наряд. Итальянский стиль не зря славится по всей Европе. Пижон я, да и только. Хотя... кто сейчас это оценит? Сегодня у молодёжи, да и не только у неё, самый шик - джинсА.

Перед выходом немного поколебался, но перстень надевать не стал. Посмотрелся в зеркало, то самое из бабушкиного гардероба. Его вытащили и прикрепили в прихожей. Вы знаете? Мне понравилось. Так не стыдно на свидание к иностранке приехать. Да и к её начальнику тоже.

Доехал до "Проспекта Вернадского". Что обидно - девушки на шею не вешались, телефончик не спрашивали, меня, такого модного, практически не замечали. Говорю, на джинсовые шмотки сейчас лучше клюют. Из положительного - в поплиновой рубашке, даже чёрного цвета, не так жарко. Приехал чуть раньше, минуты на три, однако на платформе уже ждала Паула.

- Серьжио, мой мальщик! - на глазах у всех она бросилась мне на шею. - Я жду-жду, а тьебя всё нет!

Да, наверное, таким образом, тоже можно прятаться от подозрений, но на нас все так смотрят!

- Целуй мьеня, Серьжио, и идьём.

Пришлось поцеловать у всех на виду. Так неудобно! Даже милиционер у эскалатора мне так, по-доброму, но чуток завистливо, подмигнул. Если есть наблюдатели, то нас точно запишут в рапорт. От метро до МИДовских домов недалеко, дошли быстро, но по пути девушка шепнула:

- Извини, но сегодня развлечений, кроме еды, не будет. У нас не хватит времени, приедет очень большой человек. Ты правильно сделал, что красиво подстригся и оделся, как мачо. Ему понравится, он будет с тобой больше считаться.

Приятно было услышать комплимент, но я от него не растаял. Боюсь, если бы пришёл на встречу в дырявых трениках с вытянутыми коленками, она бы всё равно нашла за что похвалить. Ничего такого думать не надо, это просто работа - делать человека довольным и сговорчивым.

В квартире никого не было. Наверняка, если бы стал приставать с нескромными предложениями, Паула бы уступила. Но коли настрой на деловой лад, она занялась делами - стала накрывать на стол. Мои продукты были приняты с благодарностью. Пока девушка возилась на кухне, я решал, что подарить ей сейчас. Сегодня на ней вместо золота одета недорогая бижутерия.

- Паула, - попросил её я, когда она в очередной раз забежала в комнату, - закрой глаза. И не открывай, пока я не скажу.

- Ладно. А зачем?

- Хочу провести эксперимент на настоящей кубинке.

С этими словами я одел ей на шею цепь с медальоном, а в руку вложил серьги. Ладно! Я не жадный. Эксперимент провалился. Конечно, кубинка, открыла глаза сразу после того, как почувствовала что-то неладное. Радостно взвизгнула, бросилась к зеркалу в прихожей.

- Нравится?

- Ты лучший!

Это утверждение было подтверждено несколькими жгучими поцелуями. Затем она потребовала:

- Теперь ты закрой глаза. Мой подарок привезли для тебя с Кубы. Я хотела отдать его тебе, когда мы будем пить кофе.

Передо мной появился ящичек сигар. Совсем не такой, как продаются у нас в табачных отделах. Больше размером и не оклеенный бумагой. Значительно более толстые стенки и крышка. Внутри него три отделения с разными сигарами и ещё одно с лучинками для розжига. Я стал благодарить, но дарительница лукаво усмехнулась:

- Сержио, эти сигары лучше, чем кажутся. Смотри!

Тёмные, ловкие пальчики девушки одновременно нажали на две перегородки, что-то внутри ящичка щёлкнуло, и отделение с сигарами было поднято вверх. Под ним оказалось ещё одно. В отделанном бархате пространстве, тускло блеснул воронёный, чуть синеватый металл.

Пистолет. Причём даже меньше моих браунингов. Чуть-чуть, пусть на полсантиметрика, но меньше. В отделениях рядом лежали магазины и патроны в ячейках.

- Браунинг Бэби. Произведён в позапрошлом году, - с торжеством заявила Паула. - К нему четыре запасных магазина и сто патронов. Меньше и легче браунинга 1906. Но и отдача чувствуется сильнее. Дальше 10 метров лучше не стреляй, однако, для самообороны расстояние вполне нормальное. В комплекте специальные экспансивные патроны. Вообще-то, они не рекомендуются к продаже гражданским лицам, но тебе можно. Это не всё, мой милый. Я дам тебе инструкцию. Ты же читаешь по-английски?

- Спасибо! - только и смог сказать я.

- Тебе понравился этот пистолетик?

Настала моя очередь покрывать лицо девушки благодарными поцелуями. Не уверен, что это именно её подарок, но от того он не менее хорош.

- Сержио, ты не против, если с нами за столом будут ещё двое мужчин?

- Нет, конечно.

Ещё бы я был против, ведь ради встречи с её начальством сюда и прибыл. Однако интересно - чтобы она сказала, если бы я ответил "ни в коем случае"?

- Сейчас придёт мужчина. Он метис, у него белый отец, а мать из индейцев. Его зовут Люсио. И, пожалуйста, не называй его Люсей или, тем более, Люськой. У вас "Люся" женское имя и он обижается.

- По-французски, его имя звучит, как "Люсьен"?

- Люсьен, можно. Если так называть, то не обидно. Потом придёт товарищ Педро. Он большой начальник и ему доверяют самые важные дела. Я прошу тебя проявить уважение, это старший нашей группы.

- Паула, разве я относился к тебе или к кому-нибудь ещё неуважительно?

Девушка извинилась. И, по-моему, искренне. Первым пришёл тот мужчина, которого я уже видел несколько раз. Кубинское происхождение не бросается в глаза, разве что темноватая кожа, впрочем, похожая на густой загар, и усы, подстриженные необычно для Москвы. Хотя, если он скажет, что приехал откуда-нибудь с Кавказа или Средней Азии, ему легко поверят. Говорит практически без акцента. После представления сел на стул и по большей части до моего ухода молчал. Очевидно, он простой исполнитель, боевик для силовой поддержки.

Затем пришёл улыбающийся мужчина. Любой, кто смотрел латиноамериканские сериалы, представляет такой типаж - чуть полноватый, начинающие седеть усы, редеющие, уже поседевшие волосы на голове. Улыбчивое, эмоциональное лицо и выразительные глаза. Словом, типичный "дон Педро". Я во время знакомства, чисто машинально, его так назвал. Он меня поправил - "товарищ Педро".

Мы вчетвером сели за стол. Было несколько тарелочек с закусками, в том числе, принесёнными мною. Таинственная "ропа вьеха" оказалась тушёной говядиной с овощами и гарниром из белого риса с чёрными бобами, приготовленными вместе. Вкусно, остро и оригинально. Как мне объяснили, название означает что-то типа "рванина", "лохмотья", в общем, вроде до крайности изношенной одежды. Действительно, после подсказки мясо стало казаться немного похожим на растрёпанную мешковину.

За едой разговоров о делах не вели. Хотя мои бутылки стояли, никто не захотел выпить, и только за кофе Паула предложила коньяк, но дон Педро вежливо отмахнулся. Я и Люсьен тоже отказались. Зато мужчины закурили. Главный небольшую сигару, его помощник тонкую сигариллу с пряным запахом. Мне тоже предложили сигару, причём пояснили, что она из самых слабых. Относительно других сигар, понятно.

После выполнения всех прелюдий, когда уже пора было что-то начинать говорить, я заявил:

- Я записывал свои озарения, видения или не знаю, как их ещё назвать. На сегодня черновики полностью уничтожены, а чистовой материал остался только в этих трёх, запечатанных в целлофан, тетрадях. Первая, содержит информацию о сокровищах. Я уже почти всё вам передал, но ещё про пару затонувших кораблей там найдётся. Вторая, расскажет про экономику. Я писал не про тенденции развития, а только то, что мог видеть или знать простой обыватель. Третью тетрадь, озаглавил "Для первых лиц государства. Лично.", что там, вы можете прочитать сами, но я бы настоятельно просил, чтобы пакет распечатали в присутствии действительно первых лиц. Потому как очень не уверен, в полезности ознакомления этой информацией случайных людей, к тому не уполномоченных.

Вытащенные из кейса общие тетради, не распаковывая положили на стоящую в углу комнаты тумбочку. Меня вежливо поблагодарил дон Педро и выложил на стол пачку цветных фотографий.

- Это ваш дом в Гаване. В благодарность за заслуги наше правительство просит принять его, - с ощутимым, но естественным, не наигранным, как у мулатки акцентом, произнёс начальник. - В любой подходящий для вас момент, вы можете прибыть на Кубу. Посольство вам окажет максимальное содействие. Для соблюдения формальностей, Паула, через некоторое время, вернётся на Кубу и пришлёт вам приглашение побывать у неё в гостях. Возможно, вы оцените кубинское гостеприимство и останетесь учиться в Гаванском Университете.

- Королевском и Папском? Я слышал о нём много хороших отзывов. Честно скажу - заманчиво. Но я и английский язык плоховато знаю, а уж с испанским вовсе не знаком.

- Сержио, я тебя научу, - вмешалась в разговор подруга.

- Люсио знает испанский, английский, португальский, французский, русский и ещё пару индейских наречий. Паула - испанский, английский и русский. Они с удовольствием вам помогут. У нас есть материалы и методики, позволяющие быстро учить языки.

Молчаливый Люсьен только кивнул в знак согласия. Далее на стол был выложен странный блокнот.

- Это чековая книжка Государственного Банка Республика Куба. На ваше имя открыт счёт. На нём уже есть некоторая сумма в песо, а с каждого поступления от реализации известных вам вещей счёт будет пополняться. Вы сможете покупать любые товары, в том числе в магазинах для туристов.

- Спасибо. Мне столько не нужно. Да и куда я дену эту книжку?

- Она, вместе с документами на ваш дом, может храниться в сейфе посольства, у Люсио.

- Спасибо.

Далее на стол лёг пухлый конверт.

- Здесь не очень большая сумма в американских долларах.

В голове колокольчики забили тревогу.

- От этого я категорически откажусь. Спасибо, но доллары не возьму. У меня есть деньги, мне их хватает, а с американской валютой даже связываться не хочу, она опасна.

Паула, после этой отповеди, выдохнула и мило заулыбалась. Ямочки на её щёчках выражали полный восторг. Люсио промолчал, но бросил одобрительный взгляд. Только дон Педро не показал никакой реакции, а лишь убрал конверт обратно в карман. Наверное, это всё же была проверка.

- Если вы измените свою точку зрения, вам достаточно будет сказать об этом кому-нибудь из нас.

Дальнейший разговор свёлся к разглядыванию фотографий дома и рассказах о Кубе. Ещё сказали, что меня попросят ответить на вопросы, после изучения тетрадей.

Уже уходя, когда девушка уложила свой подарок в простую, но довольно удобную, спортивную сумку, дон Педро заявил:

- Мне не нравятся эти сигары. В следующий свой приезд я привезу вам настоящие. Пока возьмите это. Полицейская модель, в СССР не запрещена законом, оптимальный вариант для постоянного ношения. Вас надо научить этим пользоваться?

Люсьен мне подал газовый баллончик в кожаном, поясном подсумке.

- Спасибо. Я никогда такого не видел, но представляю, как таким работать.

В сумку мне добавили несколько пакетов душистого кофе с Кубы, большую бутылку рома, причём, не изредка продающийся "Гавана Клаб", а ранее невиданный мною "Сантьяго де Куба", и записную книжку с телефонами и пометками, куда, кому и по какому вопросу можно звонить в посольство. С провожавшей меня Паулой, явно для наблюдателей, мы страстно целовались перед метро.

Дома, конечно, сразу открыл потайное отделение. Патроны разложены в насверленные в дереве, цилиндрические ячейки, 5 рядов по двадцать лунок. Магазины точно не подойдут к моим браунингам. Их четыре штуки и пятый в пистолете. Носимый боезапас в тридцать патронов велик и не нужен. Разве что пострелять в тире. С учётом того, что рекомендованная дальность выстрела 10 шагов, совсем не факт, что тебе дадут хоть раз перезарядиться, а уж четыре из области нереального. Но пусть будет, больше не меньше. Однако стоит куда-нибудь поехать, попробовать пострелять. Причём, лучше взять сразу три пистолета... нет, два. Золочёный браунинг пускай полежит пока.

Ехать стоит одному, заранее приготовиться, разметить дистанцию и отстреляться. Есть на примете одно место. Овраг за лесом, выстрелы будут не так слышны. Жаль, грибов в такую жару нет.

Магазин

Скоро последний экзамен, а я хотел Янке сделать хороший подарок, лучше джинсы, но их в свободной продаже нет. Пришлось позвонить по выданному в бутике телефону. Попросили назвать присвоенный номер и назначили визит на определённый час. Причём потребовали, чтобы Саша ничего не знал о моей поездке. Мне и самому оно не надо. Взял, купленную в прошлый раз, холщовую сумку, стопку денег и поехал за покупками.

В этом магазине есть всё, но вот в чём точно нельзя обвинить продавцов, так это в демпинге. Пусть дёшево здесь не продают, зато всегда есть в наличии товары самого широкого ассортимента, пользующегося спросом у покупателей. Вот я, например, знаком со страстной мулаткой, и мне хочется продолжать знакомство. Словом, коробка французских защитных изделий первой легла в мою сумку. Сто штук разом.

Янка блондинка. Настоящая, не крашенная. Как шутят "даже ТАМ блондинка". Ей для подарка взял набор косметики для блонд в раздвижном футляре с цепочкой, стилизация под сумочку, которую женщины берут с собой в театр. Пудра, тушь, помада, ещё чего-то непонятное мужчинам, причём в нескольких оттенках. Любят девчата подобные вещи, я имею право своей подруге косметику подарить? Своим.... Взял и Пауле почти такой же набор, но для жгучих брюнеток. Она тоже подкрашивает свои глазки.

Французские духи Клема, женские, немного тяжеловаты, но для Паулы очень хороши, а вот в качестве аромата совсем юной девушке, нужно что-то значительно более лёгкое.

- Ах, как тонко ты чувствуешь разницу, - томно закатил глаза молодой продавец. - Нужен ландыш, только ландыш.

Мне была показана коробочка Диориссимо, тоже Франция. Как не взять оба флакончика?

Дальше - больше. Предложили сразу две фирменные джинсовые вещи. Миленький сарафанчик и чуть расклёшенные брючки. Ну и что лучше? Что девчонке больше понравится в качестве подарка? Брюки практичнее, а сарафанчик реже встречается. Опять же лето... Но оно не слишком долгое... А! Взял и то, и то. Две блузочки под джинсы и что-то необычное, скорее туфли, чем полуботинки, я даже не знаю, как такое называется у женщин, закончили выбор наряда для Яны.

Для Паулы нашёлся подчёркнуто строгий, деловой брючный костюм. К нему в комплект туфли и три тончайшие шёлковые белые рубашки... или сорочки... Как продавщица называла? И в чём между ними разница? На осень хороший светло-бежевый плащ и яркий шарфик.

Продавщица пошутила:

- Я вижу у мальчика большое сердце. В нём легко помещается сразу две девушки.

Парень, ей в ответ, манерно протянул:

- Ой! Он таакой прааативный мущина! Я даже начинаю завидовать этим натуралкам.

Женщина на него цыкнула. Чего цыкать? Я и так уже понял, что он играет совсем не за нашу команду. Начал расплачиваться. Отсчитал деньги из пачки. Продавщица прикинула, что там ещё много осталось и задавила меня морально. Немецкий, в смысле ФРГ, а не ГДР, пиджак для холодной осени. Толстый тёплый материал типа твида, серый в крупную клетку. На локтях кожаные заплаты. К нему на полтона темнее брюки и три клетчатые байковые рубашки. Ещё дюжина комплектов мужского нижнего белья. Два огромных махровых полотенца, почти простыни.

В общем, опять ушёл без копейки, но с полной сумкой. В конце концов, зачем мне деньги, если я не могу их потратить на симпатичных девчонок?

Яна

После похода в магазин позвонил Янке, попросил забежать ко мне на новую квартиру. Сказал, что хочу подарить подарок до выпускного вечера. Так она тотчас стребовала адрес и заявила: "Бегу!" И точно пришла быстро. Наверное, из любопытства. В классе народ уже прознал про отдельную квартиру, еле удаётся игнорировать намёки на "собраться". Многие, если бы не последний экзамен, потребовали бы пригласить их, осмотреть моё новое обиталище.

Когда Яна позвонила в дверь, я открыл и сразу направил в комнату, велел:

- Я кофе сварю, а ты посмотри пока подарок, он на столе. Только в классе не рассказывай.

Девочка рванула в комнату, а я прошёл на кухоньку. Почти сразу услышал: "Ой!", потом интенсивное шуршание и бросок в ванную комнату. Но дверь тут же открылась, показалась голова, и было заявлено:

- Серый, ты совсем с ума сошёл! - Потом дверь закрылась, тут же вновь открылась, и последовало предупреждение. - Сюда не заходи и не подсматривай!

Я решил обождать с варкой кофе. По опыту знаю - процесс примерки может затянуться. В рекордные сроки было совершено переодевание. Девочка вышла в сарафанчике, блузке и обуви. Но... увы! Ни ко мне, а к зеркалу в прихожей. Впрочем, меня позвали насладиться зрелищем. Внимательно изучив полученный результат и выслушав мои, право вполне заслуженные, комплименты, Янка убежала мерить джинсы. Предварительно, конечно, меня поцеловав и высказав пулемётную очередь благодарственных слов. Второй выход, в брючках и второй блузке, чуть другого цвета, но того же фасона прошёл по тому же сценарию. Единственно, перед тем, как вернуться в ванную, девушка потребовала дать ей полотенце, она должна "привести себя в порядок".

В этот раз она вышла закутанная, в выданное ей, моё новое банное полотенце. Заявила:

- Ты точно сбрендил, такие деньги тратить! Я всё равно к тебе не вернусь, мне уже один человек предложение сделал. И я согласилась!

Несколько противореча своим же словам, Янка скинула полотенце и продемонстрировала себя в наряде Евы. До кофе в этот раз опять дело не дошло. Честно скажу, она не Паула... уж по страстности, так точно. В промежутках невеста жаловалась на будущего мужа. Этот скупердяй имеет все возможности, однако джинсики ей так и не подарил. Она мне очень благодарна, но просит, чтобы я не говорил в классе ни о наших отношениях, ни о своём подарке. Сначала покажет маме, а покрасится на выпускной. И категорически запрещает в дальнейшем дарить ей такие дорогие вещи.

Ещё сказала, что выходит замуж через три недели, через несколько дней после восемнадцатилетия. На День Рождения не приглашает, жених может приревновать. Будущий муж - родственник Дашки, она их свела. Потому слух о наших отношениях до неё дойти не должен. Та знает, что мы друзья с детства, но считает, что даже не целовались. Ещё подруга предупредила, что Даша твёрдо решила на выпускном закадрить парня, меня или Егора. Кого пока точно не выбрала. Я ей нравлюсь чуть больше. Опять же интересно, почему меня негритянка выбрала. Но Егор больше за ней ухлёстывает, что девушке приятно. Однако оказалось, что Дашкиному отцу не нравятся мальчики, дружащие с дочкой.

Яна меня сильно разрекламировала своей подруге, та весьма заинтересовалась. Правда, семья хочет выдать её замуж за парня, у которого отец со Старой площади. Если я совсем тупой и не понимаю, почему перспективно гулять с Яльцевой, то она знает, как помочь Егору отодвинуть меня в сторону. Правда, он ещё тупее меня, считает Шифоньера своим соперником, но не решается на активные действия, думает, что оно не по-дружески. Пожалуй, в этом его можно разубедить. Спросить - зачем мне нужна Дашка, когда я гуляю с настоящей негритоской? Яна ещё минут десять выстраивала схему заговора. Никогда бы не подумал, что девчонка такая интриганка. Впрочем, что мы вообще знаем о женщинах?

Потом она посмотрела на часы, всполошилась, прыжком вскочила с постели, быстро оделась и сбежала, на прощание сказав:

- Теперь всё время буду думать, чей ребёночек у меня родится. Твой или этого козла рогатого. Лучше бы твой.

Офигеть, да?! А я что теперь буду думать?

Паула

Яна не только рассказала мне о планах Даши, она начала действовать. Утром, перед последним экзаменом, химией, подошёл Егор. Спрашивает:

- Кабан, мы с тобой друзья?

- Уже страшно. Говори прямо, что от меня надо?

- У тебя негритянка есть...

- Понял. А ты к Яльцевой неровно дышишь. Просишь меня отступить? Так?

- Ну... Да!

- Совет вам, дети мои, да любовь. Плодитесь и размножайтесь. Только уговор - если что, потом не винить, что я отступился.

Парень расцвёл в счастливой улыбке.

- Спасибо, друг! Век не забуду! Что хочешь проси! Я ей говорил, что ты со своей шоколадкой на всех наших девчонок забил.

- Не забил. Честно скажу - её папы боюсь. Как вспомню про Дашкиного отца, бежать хочется.

- Ну и дурак. Максимум, он может заставить на ней жениться, а я так не против.

- Здорово! Женись!

Поговорили, словом.

Химию сдал опять одним из первых. Пошёл искать классную. Она нас вела с пятого класса. Как сейчас понимаю, тётка хорошая, не вредная, давила на нас только за дело. За июнь я побегал по магазинам, купил три паркера. Почему три? Мои репетиторши, конечно, брали деньги за дополнительные занятия, но из-за них минимум три верные четвёрки в аттестате превратились в слабенькие пятёрки. Через месяц, даже в школе забудут слабая пятёрка или сильная, а аттестат останется. Считаю, русичка и англичанка, тоже подарок заслужили. На всех ручках в мастерской красивыми буквами выгравировали надпись "Учительнице от благодарного ученика. 1972 год."

Зашёл в наш бывший класс, там что-то пишет классная. Отдал подарок, она чуть не прослезилась, однако сказала:

- Сергей, спасибо, но такой дорогой подарок... Не принято.

- Я же от чистого сердца. Экзамены все закончились, теперь можно дарить, никто ничего плохого не подумает.

- Спасибо, ещё раз. Если будут какие вопросы, то приходи, обращайся.

Поговорили хорошо. И я подсмотрел, что она писала. Характеристики! После школы их с аттестатом дают. Будешь работать, они не нужны, а вот в институт без характеристики документы не примут. В принципе, про меня и так ничего плохого не должны были написать, но всё-таки вовремя зашёл.

Денис Тихонович, наш физрук и тренер самбо, получил 0,7 армянского коньяка "Арарат". Математику отнёс 0,5 пятизвёздочного грузинского, ему и того много. Однако иногда, под настроение, он мог помочь с внеклассными темами. Потом нашёл своих репетиторш. Они тоже были сильно поражены и благодарны. Видать, не слишком часто учителям бывшие ученики подарки дарят. Владилена Егоровна даже брать не хотела, но мне удалось её уговорить.


Поехал на встречу с Паулой. Мы с ней договорились встретиться вновь в Сокольниках. Причём была мысль отвезти её на мою квартиру и подарить подарок. Всё едино кубинцы уже знают, где я живу. Пусть квартиру посмотрит. Встретились. На ней, подаренные мною, золотые побрякушки. Погуляли по парку. Покатались на аттракционах. Зашли в тир, девушка попала всеми выстрелами в цель. ВСЕМИ! На неё даже коситься стали, а она хихикает, хвастается: "А из автомата у меня лучше получается!" Юмористка. Отвёл в ресторан "Фиалка". Меню огромное, но почти против всех позиций нет цены, а значит, их и нет. Однако кое-что было. Выпить подруга категорически отказалась, шепнула:

- Только не обижайся, Сержио. Когда я с тобой, мне пить нельзя. Инструкция строго запрещает.

Курицу она ест, но та ей надоела, потому самое дорогое второе блюдо "Цыплёнок табака" за 2 рубля 62 копейки, брать не стали. К рыбе относится очень спокойно, "Осетриной по-московски" по 2,17 тоже пренебрегли. А вот мясо девушка любит. Взяли "Бифштекс натуральный" за рубль 11 порция. На первое "Солянка мясная" - 68 копеек. Закусить "Ассорти рыбное" - рубль 80, "Ассорти мясное" - 64 копейки. Запить из безалкогольного... стыдно сказать!.. только "Напиток Лимонный" по 13 копеек стакан.

Когда девушка пошла помыть руки, я высказал метру - дескать, что вы меня перед иностранкой позорите? Чего она про ваше заведение у себя говорить будет? Сразу нашли лимонад, и остальное обещали сделать, как родным. В меню были французские коньяки всякие и разные, велел принести на вынос "Камю" за 22,54 и "Наполеон" за 31,27.

Нам действительно сделали всё по первому разряду. Закуска понятно, что про неё скажешь особого. Солянка девушке показалась необычной, но вкусной, а вот бифштекс оказался весьма хорош. Лежит такой кусочек мяса, размером с мою немаленькую ладошку, в центре большой тарелки, почти блюда. Толщиной пальчика в два-три. Вокруг гарнирчик, маленькими кучками. Картофельная пюрешечка, морковка, тушёная в молоке, горошек зелёненький в сливочном масле, свеколка остренькая в каком-то маринаде, огурчик солёненький, бочковой. Последняя горочка - квашеная капустка с клюковкой. Ты вилочкой в мясо ткнёшь, только вытащишь, а из четырёх дырочек мясной сок идёт пузыриками. Ты тогда опять тыкаешь вилочкой и ножичком кусочек отрезаешь. Вкусно! Неописуемо! А на срезе мясо по краешкам коричневое, а к серединке постепенно цвет меняет до розового. Уважили, ничего не скажешь. И моей кубиночке понравилось.

Предложение приехать ко мне домой, привело её в замешательство. Советую:

- Позвони по телефону, спроси разрешение или инструкции.

- Не надо, - вновь шепнула Паула, - мне рекомендовали напроситься к тебе в гости. Можно с ночёвкой. Внимательно посмотреть, как ты живёшь.

Несколько цинично, зато честно. Вообще, что мне нравится, кубинцы много чего не договаривают, но хоть не давят и не врут.

- Приезжай. Хочешь, могу даже ключ дать. У меня там ничего секретного нет.

Дома она с любопытством обошла всю квартиру и обратила внимание на футляр ксилофона.

- Что у тебя тут?

- Ксилофон. Я же музыкальную школу по нему закончил. У нас скоро выпускной вечер. Будет небольшой концерт. Один номер мой.

Девушка заинтересовалась и попросила показать, что за зверь такой - ксилофон. Но когда открыл футляр, сразу радостно захлопала в ладоши:

- Маримба!

- Нет. Маримба чуть-чуть другая. И на ксилофоне играют малетами, такими палочками с шариками, или специальными молоточками. А для маримбы малеты обматывают толстыми нитками.

Такая разница девушку ничуть не смутила. Раз она решила, что это маримба, значит маримба и точка. Потребовала что-нибудь сыграть. Пришлось разворачивать музыку. И что исполнить? "Турецкий марш" ей будет не интересен. "Танец с саблями" или "Полёт шмеля" я сразу не потяну, надо порепетировать, чтобы восстановиться. А вот латиноамериканские мелодии смогу изобразить. Выдал "Тико-Тико". Мулатка пришла в полный восторг. Потом показал "Sway" из репертуара Дина Мартина. Одновременно петь и играть трудно, но я же не на сцене. "Потанцуй со мной маримбы в такт. Обними нежно так." Девушка стала танцевать. Красиво, ритмично. Я даже не понял, как мы оказались в постели.

Потом она меня целовала и умоляюще просила:

- Только не влюбляйся в меня! Ты ещё найдёшь свою настоящую любовь... А мы с тобой так... Просто нравимся друг другу.

В этот раз она не кусалась и не царапалась. Для показа посторонним, похоже, это больше просто не нужно. Нам было хорошо вдвоём, и я почти забыл о её работе. После ванной мы оба сидели укатанные в махровые полотенца, пили сваренный Паулой кофе и закусывали шоколадкой. На двоих умяли целую плитку "Золотого ярлыка". Потом дал ей пакет с подарком. Понравилось всё. Она сразу чуть-чуть подушилась, заявила, что мужчины не должны видеть, как девушка красится, и сбежала в ванную комнату. Вышла покрашенная и одетая. Брючный костюм был, как по ней сшит, хотя девушка заявила, что кое-что надо подогнать.

Свои вещи она собрала в сумку, которую давала под коробку сигар. А в брючном костюме решила ехать домой. Ещё договорились, что заниматься языком будем здесь. Люсио тоже будет приходить сюда. На эту тему я выдал ей запасной ключ и разрешил приходить без меня. Проводил её до метро, поцеловал на дорожку, затем вернулся домой.

Квартиру, так или иначе, кубинцы заходят обыскать. Их и начальство заставит, и просто "положено". Да какая спецслужба без этого бы обошлась?! Они себя просто уважать перестанут! Найдут браунинг и изделия из саквояжа, которые оставил себе. Вещи из чемодана, золотые монеты и почти все деньги лежат в моих скалолазных вещах у мамы. И будут там лежать, пока не поменяется квартира. Тогда придётся искать другое место. Мысли по новому месту есть, так что посмотрим.

Сашок

На следующий день ко мне приехали ребята. Лёша просто поболтать. Сашок посмотреть квартиру, её он ещё не видел. Света зовёт нас в Ногинск искупаться в речке, а заодно отметить окончание школы-ПТУ-училища. Сашка сразу отказался. С одной стороны, ему там не слишком будут рады. Особенно, если встретится Вера. С другой, у него дела фарцовые. С долгом он разобрался. Отец привёз лично ему джинсы Вранглер, вот их то и пришлось отдать взамен утерянных. Зато теперь всё прекрасно, его скоро сведут с центровыми людьми, можно будет крутить приличные дела. Может пока не самые большие, но и не те крохи со стола воротил, которыми кормился раньше. Аттестат получит, месяца три с работой обождёт, потом пристроится сторожем в гаражи. Там можно только числиться, а дежурить будут другие.

Понятно, платить ему никто не собирается, но он на фарце заработает. На эту тему у него ко мне дело. Сашок слышал от кого-то из общих знакомых, что я с кубинкой гуляю, нельзя ли через неё вещи из-за бугра покупать? Или хотя бы чеки "Берёзки"? Очень такое интересное предложение. Общих знакомых у нас - один Лёша, который про мои свидания с кубинкой первый раз слышит. Вот я и говорю - интересно, от кого Сашок узнал про Паулу? Кто ему такую богатую идею подал? Менты? Не верю. Они меня с подругой на фарцовке не ловили, знать про нас не знают, и знать не хотят. А вот КГБ такие игры вполне по профилю. Надзирать за всеми иностранцами, им необходимо и прямо предписано. Значит, наш Саша им чуток постукивает?

Рассуждая логически - может. Через отца на него вышли, или когда на фарце прихватили, попросили помочь. Но подход ко мне совсем дурной. Его не могли навести, когда мы вместе с Паулой гуляли? Так и знакомство завести проще, так и разговор о деле начать легче. Похоже, меня вообще не уважают, как клиента. Всерьёз не принимают, считают молодым, да глупым. Даже как следует проинструктировать стукача, не захотели. И вот это не может не радовать. Выходит, занимается нами либо зелёный новичок, либо кто-то опытный, но только для галочки. Типа, получится - хорошо, не получится - ничего страшного. Отвечаю:

- Это ты у нас смелый, фарцой бабки заколачиваешь. Я связываться не хочу, один раз джинсы купил, и то страху натерпелся. А Паула за такие дела мигом к себе домой, на Кубу уедет.

- Тебе тоже процент будет.

- Процент с чего? С беды? Не! Даже не начинай! Я лучше лаборантом в НИИ пристроюсь, мне много денег не надо.

- Может ей чёрная икра нужна? Есть выходы.

- Я тоже знаю... - начал было Лёша, но я его пнул под столом ногой, и он сразу заткнулся.

- Не надо нам ничего. На хлеб-соль хватает, а в праздник даже на рюмочку. Никогда не жили богато, вот и не будем начинать. Правда, Лёш?

Лёша меня поддержал. Скоро Сашок ушёл, но мы остались докуривать гаванские сигары. Я угостил, а приятель не отказался. Под кофе. Даже с капельку "Камю" он себе позволил. Но спросил:

- У тебя действительно девчонка с Кубы завелась?

- Ага. Паула. Но у меня с ней ничего серьёзного. Тем более она старше лет на пять.

- Всё равно интересно.

- А мне, уж как интересно знать, откуда Сашок узнал про мою Паулу?

- Может, на улице вас увидел?

- Угу. И сразу понял, что она кубинка. Девушка вроде табличку с надписью "Куба" на себя не цепляла.

Сразу посмурнел приятель.

- Получается, дятел наш Сашенька? Стучит в органы?

- Получается, так.

- Сука он, - грустно резюмировал Лёша. - Друзей на кичу толкает. Может морду ему набить?

- Не надо. Не связывайся. Хитрее надо быть. Важных дел с ним не вести, но позванивать, как и раньше. Сам нас сольёт через месячишко-другой.

- Спасибо, что мне про икру рассказать не дал. У Светки в Ногинске есть приятельница, так у неё мама на торговом складе работает, через неё можно было бы достать.

- Тебе на свадьбу пусть достанет, а торговать с иностранцами гиблое дело.

- Я ж хотел помочь...

- Оно понятно, но посмотри с другой стороны. Ты просишь свою Светку, она напрягает свою подругу, та идёт к своей маме. У мамы икры не вагон, а вот желающих её покушать хватает. Кто денег даст, кто услугу пообещает, кому она сама должна. Дочке может и не откажет, но спросит - зачем ей нужно? Если на свадьбу - дело святое, продаст немного, не пожалеет. Если для торговли с иностранцами, то может и послать. Тебя она не знает, меня тем более. Может, нас мильтоны за фарцу примут. Спросят: "Откуда такое счастье достали?"

- Да я никому!..

- А женщина, откуда это знает? Она и так под надзором ОБХСС ходит, зачем ей лишняя головная боль? Разве что денег много предложить, да и то не факт, что возьмёт. Зачем ей?

- Деньги зачем?

- Деньги она и так зарабатывает. Риск ей зачем?

- Ты, конечно, правильно говоришь. Только торгаши за большие бабки удавятся.

- Думаешь, у Сашка действительно есть бешеные деньги? И он их даст? Он сколько за джинсы расплатиться не мог? И расплатился с папиного привоза. У него, в основном, художественный свист и красивые рассказки.

- Считаешь, понты-колёса?

- Наверное. Фарцой зарабатывают те, кто язык знает, контакты быстро наводит, чуйку имеет. Может, оботрётся Сашка, через годик и сам таким станет, но не особо я в это верю. Желающих фарцануть может и хватает, только среди моих знакомых он один на Плешке иностранцев цепляет.

- Знаешь, Серый, ты умный, но с деловыми, видать, не знаком. Нет у Сашки никакого годика, раньше расколят, что он ментам своих корешей сдаёт. А такое не прощают.

Прощай школа!

Вализа

Юноша не знал, что сразу после его ухода, из скрытой двери в маленькую потайную комнатку вышел ещё один человек. Тетради были уложены в вализу, специальный брезентовый мешок для дипломатической почты. Мешок опечатан сургучной печатью. На эту тему был составлен акт, в котором расписались все присутствующие. Человек вместе с товарищем Педро первым же рейсом отправился в Гавану. Статус дипломатического курьера и оформление отправления по всем правилам, позволили избежать даже мысли о досмотре.

Как и просил молодой человек, мешок вскрыли в присутствии одного из первых лиц государства. Более того, тетради он забрал себе, распечатывал их лично, решив пренебречь опасностью покушения. Затем, внимательно прочитав, отдал первую тетрадь для изучения и проработки. Вторая и третья явились причиной серии совещаний высшего руководства, но больше никогда не покидали специального кабинета.

На одном из совещаний говорилось и о самом молодом человеке.

- В свете третьей тетради вполне объяснимо, почему Почтальон решил не обращаться к спецслужбам Советского Союза.

- Да уж... Сдача американцам своих агентов, такое у любого отобьёт желание. Мы считаем желательной его эвакуацию на Кубу?

- Даже если на сегодняшний момент Почтальон передал все известные сведения, следующее озарение, когда бы оно ни случилось, должно принести дополнительную, наверняка, полезную информацию. И она должна распространяться только через нас.

- Рано или поздно, по прогнозу, в течение пары месяцев, слух о нашем интересе к Почтальону будет подвергнут КГБ пристальному анализу. Легенда об интимной связи с кубинкой продержится ещё сколько-нибудь времени, но как мы сможем объяснить углубление контактов?

- Молодой человек, без сердечных привязанностей, в меру красив, умён, воспитан, учился в музыкальной школе...

- Предпочитает мясо, пьёт в меру, чистоплотен, прекрасно учится, интересуется математикой... Мы читали его личностный анализ. К чему эти дифирамбы?

- Есть отличная легенда, объясняющая наш интерес - жених родственницы Фиделя Кастро. Какой-нибудь любимой...

- Бланка! Дочка руководителя группы. Правда, Хуанита, её мама, может быть против.

- А если девочка сама влюбится? Хотя... Я не буду против её замужества. Почтальон действительно хороший парень. Мы вытащим его на Кубу, даже дома он будет под постоянным наблюдением. Мне эта идея нравится.

- Почтальон не взбрыкнёт?

- Мы ему ничего не скажем. Бланке тоже. Чуть-чуть намекнём о важности юноши для Кубы, создадим в её глазах романтический ореол... Словом, положимся на молодость парня и влюбчивость девочки.

- Даже я не вижу больших недостатков в этом сценарии. А если не влюбятся, можно просто сказать, что влюбились.

Когда руководитель группы, контактирующей с Почтальоном, попал в кабинет, и с ним состоялся разговор о текущих делах, и неожиданно его спросили:

- Педро, скажи честно - вот лично тебе юноша понравился? Если отбросить полученную информацию.

- Да! Очень приятный и тактичный молодой человек. Единственно, пытался назвать меня доном Педро. Я его, конечно, поправил, попросил называть товарищем Педро, но солгал бы, если бы сказал, что такое обращение мне не польстило. Умён. Занимался музыкой. Не жаден. Спокойный, ровный характер. Видно, из хорошей семьи. Конечно, любит красиво одеваться, но кто из нас по молодости этого не любил? Кто не хотел блеснуть перед девушками?

- Надо бы объяснить юноше, что в случае женитьбы на кубинке, он сразу получит кубинское гражданство, при желании, оставив советское. О двойном гражданстве мы сможем договориться.

- Это прекрасная идея.

- Я тоже так думаю. Педро, а что по поводу Бланки? Красавица. Умница. Настоящая креолка. Подходит Почтальону по возрасту. Парень тебе нравится. Почему бы вам не породниться?

- Я даже...

- Педро! Это не приказ! Это совсем не приказ. Просто у меня в голове мелькнула такая картинка: Дом на берегу моря. Молодые рядышком сидят за накрытым столом, а ты с Хуанитой нянчишь внуков. Парень умный, симпатичный, даже красивый, детишки у них получатся замечательные. Ничего не говори, просто подумай над этим. Почтальон будет под постоянным присмотром, а Бланка счастлива. Мы им обоим найдём подходящую работу. Возьмёшь меня крёстным их первого сына? А? Молчи! Пока ничего не говори. Хватит сейчас об этом, просто подумай на досуге, приглядись к парню. Давай, вернёмся к этой теме после твоего следующего приезда из Москвы.

Лида

- Светка! Давай, вези их сюда. Сходим искупаться на речку.

- Хочешь в купальнике показаться?

- А что? У меня есть что предъявить. Мальчикам нравится смотреть на девочек в купальничках.

- Я Лёшу давно уговариваю привезти Серёжу, но у того сейчас экзамены. Как закончатся, они точно приедут.

- После речки ко мне пойдём. Маме скажу, она стол накроет.

- Лид, не заругается?

- С чего? Она сама хочет меня в Москву пристроить. А тут парень со своей квартирой.

- Ты только из-за квартиры, что ли познакомиться хочешь?

- Нет, конечно! Но согласись - с жилплощадью же лучше.

- Да, с жилплощадью лучше. Но...

- Не бойся ты! Если не понравимся друг-другу, сразу разбежимся. Может он моим предкам не приглянется, я против матери не пойду. Она гнильцу в людях за три версты против ветра чует.

Допрос

В пустом классе, за учительским столом возвышался человек, не по погоде, одетый в костюм. Светлый, лёгкий, но этим летом, в такую ужасную жару, каждая лишняя тряпочка на теле ощущается, как орудие пытки, что говорить про пиджак. Второй человек примостился чуть в стороне, за первой партой у окна, а за партой у стола сидел рослый парень, стильно подстриженный, но с несколько сонным видом.

- Сергей, да? - спросил первый мужчина. - Мы вас пригласили потому, что возникло несколько вопросов. - Вы устало выглядите, ничего? Поговорить можете?

- Могу, всё нормально, просто ночь не спал.

- Да? Что случилось? А! Выпускной! Как же я забыл! И где вы были?

- На речном трамвайчике катался.

- Всю ночь? Один?

- Почему один? Почти весь класс был. У Сашки Артемьева отец в пароходстве работает. Он и договорился.

- На всю ночь?

- Ага. Правда, здорово?! Мы после торжественной части с концертом уехали, и только сейчас вернулись. Я за ксилофоном зашёл, а тут меня к вам позвали.

- Мы долго не задержим. Всю ночь, значит? А кто ещё катался?

- Классная, родители Сашки, родители Ленки, ещё чьи-то, но я их не знаю. И почти все ребята. Проще сказать, кого не было.

- Так много народу? А почему не все поехали?

- По разному... Димуська ещё до торжественной части нажрался так, что его тошнило. Родители его отмечать не пустили, домой увели. Классная ругалась! Егор с Дашей куда-то гулять пошли, сказали у них есть билеты. Витька после экзаменов еле ходит, сам не поехал. Говорит, башка жутко болит. А остальные все были.

- Дружный у вас класс. Вы приставали к берегу?

- Приставали. Только я не понял где, пристани не было. Мы больше часа в одну сторону плыли. Прямо на пляж нас выгрузили. Костёр разожгли, поляну накрыли. Шашлыки жарили, картошку пекли. Родители, в основном, конечно. Мы больше развлекались.

- Никто не потерялся?

- Где там теряться? В лесу темно, зачем туда ходить?

- А! Ну тогда понятно. Зачем вас пригласили, догадались?

- Догадался. Уж, не дурак. Из-за Паулы? Так она кубинка. И у нас с ней ничего серьёзного.

- Точно. Из-за Паулы.

- Девушка негритянка? - первый раз вступил в разговор второй человек.

- Мулатка. Паула обижается, когда её с негритянками путают.

- Что же вы с ней так неосторожно? Говорят, она вас всего оцарапала.

- Угу. И искусала. Она такая... Страстная.

- Оно понятно, молодость, иностранка, тем более негритянка, чувства бурлят, гормоны играют, но про бдительность забывать не стоит.

- Она же кубинка! Считай наша!

- Поэтому мы и ведём с вами разговор здесь, а не в другом месте.

Дальнейшие речи велись об осторожности в общении с иностранцами, и, особенно, с иностранками. О том, что никогда нельзя забывать об осторожности. Что враг бывает хитёр и коварен. И прочие правильные слава. В заключении, разрешили обращаться с любыми вопросами. Тот, который сидел за столом, дал визитку и закончил встречу:

- Идите, Сергей. Надеюсь, вы всё поняли и не забудете нас уведомить, в случае каких-либо подозрительных обстоятельств.

- Не забуду. Мне где-то расписаться?

- Сергей! Вы про что?! Мы же просто поговорили. Совершенно неофициально. Можно сказать, старшие партийные товарищи разъяснили молодому комсомольцу некоторые моменты и детали, которые стоит знать, общаясь с иностранными гражданами.

- Понял. До свидания.

- Нет. Лучше прощайте.

Когда дверь за парнем закрылась, первый повернулся ко второму и сказал:

- Не он. Соврала твоя дочура. Хорошо, хоть проверили, а то сидели бы потом с грустным видом перед руководством.

- Этот даже ничего не понял. С таким количеством свидетелей врать бы не стал, бесполезно. Да и все мысли были про эту его... Паулу. Дашка рассказывала. Я сообщил по инстанции, проверили. Ничего такого. Любовь с первого траха. Девка инициатор, увидела и сразу в постель потащила. Покувыркаются пару недель, потом другого найдёт.

- Алиби проверить легко. Конечно, спросим других, но зуб даю - не он.

- Чего проверять? Всё ясно, как белый день. Егор, значит. Сучонок! Я ему устрою весёлую жизнь! Он у меня по 117-ой сядет! А Дашка...

- Пойдём, оформлять этого Егора. Заодно узнаем, кто таков.

Работа

- Иван Петрович, мне некого ставить в смену. Из двенадцати человек двое в отпуске, трое в институт поступают, ещё одна принесла справку на лёгкий труд.

- Ленка что ли? Беременная?

- Ну да. Инженеров в ночь прошу выйти, так они тоже не очень - кто в отпуск уходит, у кого в машзале завал работы, кому просто не хочется.

- Да ладно! Выкрутимся. Каждое лето одно и то же. В сентябре-октябре непрошедшие в институты косяком пойдут.

- А до октября-то как работать будем?

- Что я могу сделать?

- Ищите людей в смену.

- Я тебе рожу их что ли? Придумаем что-нибудь. Нам главное до сентября дожить.

- Вот заявление. Сегодня парень приходил на работу устраиваться.

- Хмм... Чего в институт не поступает?

- Поступает. На заочный, в керосинку.

- Что так? Почему не на дневной?

- Не хочет. Говорит, ему деньги нужны.

- А армия?

- Не идёт по статье.

- Опять псих какой-нибудь.

- И что? Инвалидности нет, не справится - выгоним. Но должен справиться, парень хороший. Аттестат - почти одни пятёрки.

- К нам-то как попал? Знакомый привёл?

- Нет. Представляете? Хотел в Вычислительный Центр Академии Наук оператором устроиться, но не на той остановке вышел. Пошёл было пешком, увидел нашу вывеску, на всякий случай, заглянул на проходную, спросил. Вахтёрши меня и вызвонили. Мы у Бюро Пропусков сидим, я ему про ЭВМ БЭСМ-6 рассказываю, а тут наши девчонки мимо проходят, стали глазки парню строить. Пацан и поплыл. Я с него заявление взяла. Подписывайте, он с 1 августа согласен выходить, а может его уломаю на середину июля.

- Ладно, сейчас схожу в Кадры, пусть сразу начинают оформление.

Выпускной вечер

Аттестаты зрелости выдают после выпускного вечера. Я вдруг задумался - почему? Может, чтобы ребята гуляли, не думая про оценки? С родителей собрали по 10 рублей, что совсем не мало. Зато папа Сашки организовал речной трамвайчик. После официальной части и концерта мы грузимся и плывём по Москва-реке. Потом нас высаживают на пляж, всю ночь мы развлекаемся, купаемся, танцуем под магнитофон, а те родители, которые поедут с нами, будут всех кормить. Предполагается костёр, шашлыки и... пока это секретно, но все ребята знают... шампанское! Бутылка на четверых. Больше никакого алкоголя. Во всяком случае, при взрослых. Трамвайчик стоит на приколе, ждёт нас. Утром все плывут обратно. Причём, от школы до причала и, на следующий день, от причала до школы нас везёт автобус. Честно скажу, на сегодня это круто.

Праздник прошёл великолепно. Сначала, как положено, фотографирование. Далее напутствия учителей. Потом благодарственные речи родителей и учеников. Затем подведение итогов нашей классной и начало концерта. Многие совмещают концерт с танцами, но это у нас впереди, танцевать будем на теплоходике. В основном, номера делали наши ребята, однако и родители исполнили несколько песен.

Всё хорошо, но у Димуськи с собой было. Он принёс целый огнетушитель портвейна, и умудрился во время торжественной части, выйти в туалет и там выхлебать всю бутыль в одно рыло. Это даже опытному человеку надо постараться, а Димка не то чтобы раньше много пил. Половину стакана, много стакан с ребятами. В общем, ему стало хреново, а туалет теперь придётся отмывать. И ведь главное, его предки на вечер пришли! Совсем страх потерял. Словом, Димуська выбыл из компании.

Если Димку со скандалом увели домой родители, то Витька ушёл сам. Он какой-то доходной последнее время. Жалуется, когда готовится, башка постоянно болит. После экзамена дома пластом лежит, голову поднять не может. Сейчас ему опять стало хреново, решил не портить нам вечер и не рисковать самому. Попросил рассказать потом, как там будет, и пошёл отлёживаться.

Дашка вновь на меня фыркает, сидит рядом с Егором и держит его за руку. Ну и ладно, мне-то что.

Янка пришла из парикмахерской, сделав новую причёску, ту самую "бабету". Ей идёт. Вообще, все девчата с причёсками, все в новых нарядах, все красавицы, как на подбор. Мальчишки в белых рубашках, многие надели взрослые галстуки. Одёжка на нас, как в праздничный день. Даже подстриглись практически все. Хотя многие "под битлов".

На концерте исполнил "Тарантеллу" Прокофьева и "Лезгинку" Хачатуряна. Их ещё в музыкальной школе отработал. Приняли хорошо, но не больше. Да я не в обиде, даже скрипка, как музыкальный инструмент, зрителям понятнее, а ксилофон скорее экзотика, опять же классику мало кто слушает.

Яна, спела песню на французском, которую поёт Мари Лафоре, а Ленка что-то на английском. Правда, переврала все слова, вообще не понятно про что песня. Но это же не главное, да? В общем, почти каждый исполнил что-нибудь.

В самый последний момент, когда мы считай загрузились в автобус, Даша и Егор сказали, что у них есть куда-то билеты и они с нами не поедут. Честно говоря, нашим уже хотелось попасть на трамвайчик, так что парочку даже уговаривать не стали, пусть идут куда хотят.

На верхней палубе, под тентом стоял полностью накрытый стол, родители постарались, мы расселись и отправились в плавание. Действительно, нам налили шампанское, выпили за окончание школы, за начало взрослой жизни, за учителей, за школу, за нашу классную. Но на все тосты стакан был наполнен только один раз. А наглая Янка у меня его уполовинила в свою пользу. Сказала: "Тебе лимонада хватит." Пока добрались до места, успели потанцевать под магнитофон, попеть хором. Лена с Вовой, хотя её родители были с нами, нашли время поцеловаться, когда предки не видели.

На месте трамвайчик ткнулся прямо в травянистый берег, с него опустили сходни. Там уже лежали заготовленные ветки и берёзовые поленья для костра, расставлены столы и скамьи. Оказывается, на этом месте часто устраивали банкеты и свадьбы, потому технология была досконально отработана.

Уже в темноте жарили шашлыки и хлеб, пекли картошку, потом с удовольствием ели. Можно было притулиться и подремать на кораблике, но этим, по-моему, никто не воспользовался. Опять танцевали, пели, играли в игры, как в пионерском лагере. Утром сонные, усталые, но довольные и счастливые вернулись обратно.

Многие, не заходя в школу разбрелись по домам, но я отправился за ксилофоном. Если до него доберутся детишки, боюсь, деревяшки можно будет выбросить в мусорную корзину. Только вошёл, меня сразу огорошили - два товарища из органов ждут моего приезда. Что делать? Пошёл к ним. Ничего такого, только потерял время. Сначала пытались расположить к себе, расспрашивая про то, как прошёл выпускной вечер. Потом полчаса полоскали мозги общими словами о бдительности. Видимо, это положено мне было сказать, коли гуляю с иностранкой.

Выслушал, но чувствовалось, что без души инструктаж проводят, только для галочки. Тот, который спрашивал про Паулу, дал визитку с телефонным номером, но без фамилии, должности и названия организации. Может пригодится. Затем отправили домой. Пока доехал к себе, спать совсем расхотел. Разделся, решил душ принять, но присел, буквально на минуточку, на кровать. Открываю глаза - почти шесть вечера. Ничего так посидел. Обидно, что телефона нет, надо выходить на улицу, звонить. А маме ведь нужно доложиться, как прошёл выпускной вечер.

Нет, она меня выслушала, но так... по-быстрому. У них с Аф-Афом обсуждение вариантов обмена, не до меня. Единственно сказала, что рано утром, наверное, мы ещё не вернулись, звонила Даша. Кажется, плакала. Просила мне передать, что она не виновата, так получилось. Вот тут я ничего не понял.

Яна

В школу осталось прийти один раз - за документами. Можно в любое время, но мы всем классом наметили после выпускного день отоспаться, а в среду к 10 часам собраться в школе и получить аттестаты. Когда ещё увидимся вновь?

Пошёл, конечно. Была мысль надеть джинсы, казаки и рубаху под них, но подумал-подумал и отказался. Зачем гусей дразнить? Хватит того, что я цепочки стал постоянно носить.

Наши были почти все. Про Витьку сказали, что его в больницу увезли, переутомился парень. Валерка получил документы вчера, когда приехали с выпускного, и убыл на дачу. Как-то он неправильно поступил, наплевательски. Мог бы задержаться на денёк. Егор не пришёл без объяснения причин. А Даша заболела, как сказала классная. Но почему-то нам показалось, что учительница о чём-то умалчивает.

Димусик обиделся, забежал сказать, что ему надоели наши рожи. И какие мы друзья, если не уговорили его предков не забирать сына домой? Про то, что нажрался, он благородно умолчал. Но парни высказали ему - типа, как пить в одно рыло, это он. Как в туалете блевать, то тоже он. А как туалет отмывать, его нет, родители увели, понимаешь. Налил бы парням, всем было бы хорошо, и сам тоже на трамвайчике покатался бы. Ещё сыпанули соль на рану, рассказали, как девчонки в наш последний общий вечер, давались целовать своим парням. Ленку с Вовкой мать на обратном пути даже засекла. Ругалась, ужас! Но разрешила мальчику приходить в гости. Димке это нож острый, ведь столько времени девчонка на него поглядывала, но ведь не он, а Вовка смог её поцеловать.

Янка сидела задумчивая и молчаливая, только когда нам раздали документы, шепнула: "Будь дома, приеду, такое расскажу - своему святому свечку поставишь." Интересно, что случилось? Понятно, что-то с Дашей. Ладно, подожду гадать, скоро узнаю из первых рук. В крайнем случае, из вторых.

Аттестат у меня хороший, чуть не лучший в классе. Средний балл - 4,8, если округлять вниз. У той же Янки только 4,7. Характеристика прекрасная - активный комсомолец, веду внеклассную работу, прекрасно овладел математикой и английским языком. Словом, идеал школьника.

Позвонил маме на работу, будний же день. Выслушал поздравление. Сейчас молодые часто бывают в маминой квартире, но ночуют у Аф-Афа, там ему больше нравится. Если хочу, пока не поменяются, могу пожить на старом месте. Отказался, но попросил ещё чуток похранить вещи. Ей всё равно, пусть лежат.

Бате надо бы позвонить, но, если он в цеху, тогда отвлекать нельзя. Хотя отчего не попробовать? Отец оказался у телефона. Выслушал, обрадовался за меня, намекнул на хороший подарок к окончанию школы. Позвал в гости, его получить. Однако предупредил, что его супружница обещала мне уши надрать за Кольку. Я тому монетницу подарил, так он все деньги на кино и мороженное растратил. Это-то ладно, он ещё девочку к своему загулу привлёк. Одноклассницу. Та заявила своим родителям, что Коленька её жених, и они теперь будут целоваться. Мама девочки пришла разбираться. Виноватым признали меня. Странный вывод. Колян тоже... Я в его возрасте не понимал, зачем брат целуется и конфетами девчонок кормит, а этот сам... В кого только пошёл? В маму, наверное. В мою маму... Надо денег ему подкинуть.

Раз Янка зайдёт, надо что-то к чаю купить, подруга любит сладкое. Зашёл в булочную, а там! В кондитерском отделе растворимый кофе дают! Какой-то новый, чёрная металлическая банка, 200 грамм, цена 6 рублей. Только выбросили, даже очереди ещё нет. Дают по 2 банки в одни руки. Я, понятно, сразу в кассу, выбил чек, а в секции, когда его подавал продавщице, спросил:

- А для продуктового заказа можно добавить? - с чеком в руке три четвертных держу.

Продавщица внимательно оглядела пустой зал, взяла деньги вместе с чеком, поставила на прилавок две мои банки и крикнула:

- Люся, отпусти два пакета молодому человеку, он случайно в мой отдел пробил!

В отделе с тортами, к своей "Сказке", получил два больших бумажных пакета, связанных вместе бумажным шпагатом. Ещё 10 банок кофе.

Многие считают, и правильно считают, что кофе надо варить, а растворимый кофе - не кофе, а так... совсем другой напиток. Однако быстро и удобно - утром сыпанул пару ложек в чашку, залил кипятком и пей. Опять же, дефицит, пойди его достань. В общем, хорошая и правильная покупка.

Когда прибежала Янка, то сразу сунула носик в коробку с тортиком и потребовала кофе. Из варёного и растворимого, конечно, выбрала растворимый. Сделал по рецепту из будущего - две чайные ложки растворимого порошка растереть с небольшим количеством коньяка и сахара, затем залить кипятком. Получаются приятный вкус и ароматная пенка. Подруга в этот момент резала торт и рассказывала историю.

Дашка пришла домой под утро, совсем пьяная. Родители пригляделись и увидели, что она без нижнего белья, в одном платье на голое тело. Были и более интимные признаки.

Мать сразу, ещё ночью, потащила дочку ко врачу. Тот дал справку, что девушка была изнасилована, кто-то её напоил и воспользовался бессознательным состоянием. На вопрос матери Дашка указала на меня. Как потом объяснила Янке, хотела выиграть время для Егора. Однако отец, вместе с приятелем из МУРа, быстро выяснил, что весь класс и я, в том числе, уплыли теплоходом на ночь далеко от Москвы, а Даша осталась с Егором.

Парня забрали в милицию, где он дал показания, что пил с Дашей, а потом у них всё было, но по обоюдному согласию. Когда к следователю мать притащила дочку, и тот спросил - верны ли слова подозреваемого о добровольном акте? Девушка не сказала ни да, ни нет, а разревелась. Мать заявила, что дочке болезненно вспоминать надругательство.

Ситуация на сегодня - Егора перевели в следственный изолятор, обвиняют в изнасиловании. Он заявил, что согласен жениться, но его даже слушать никто не стал.

Дашка жалеет парня, однако не знает, что делать. Передо мной неудобно, могу обидеться за подставу. К следователю идти и говорить, что добровольно дала, ей стыдно, и родители убьют. Они и так устроили грандиозный скандал, а если дочка такое скажет в милиции, могут вообще из дома выгнать. Опять же, говорит, не хотела, была бы трезвая, не далась.

На самом деле было так: Парочка выпила и пошла на пруды, купаться при луне. Потом Даша повесила на кустик лифчик и трусики сушиться. Егор увидел её голышом и не сдержался, хотя она просила "не надо". А место, где сушится бельё, они потеряли или забыли, датые же.

Яна в обалдении от Даши. Посадить парня, хотя сама перед ним телесами светила! Понятно, только полный импотент сможет сдержаться. Янка своего первого простила, да и нынешнего тоже. Может не посадила бы, однако карьеру могла бы подпортить. Но промолчала. И ведь с Дашкой они теперь почти родственники. Янкин жених - двоюродный брат подруги. Он считает, что Дашка сама виновата. Высказал, что родители поорут и перестанут, у них не так много дочерей в запасе, а парня жалко, по дурости сядет. Отец сильно взъелся на дочку за то, что она непричастного пыталась подставить. Если бы он ей поверил, а всё открылось, его карьера бы сразу закончилась. Мать приискала хорошую партию, а после такого скандала о ней придётся забыть. Женщине обидно, все её мечты о дочкином счастье в трубу вылетели.

Потом, когда мы обнявшись лежали в постели, Янка посоветовала не встречаться с Яльцевой, хотя та может захотеть просить прощения за подставу. Ещё заявила, что я оказался полностью прав, Дашкин отец действительно может устроить кучу неприятностей, бедный Егор тому пример. На всякий случай, она больше приходить не будет. И ещё - если я такие подарки делаю, то может у меня у самого есть модные шмотки. А коли так, то я обязан прийти в них к ней в гости, пусть её козёл увидит, что у его невесты были и другие варианты не хуже, чем он. Если смогу, то лучше бы прибыть с девушкой. Пусть со своей негритянкой, или какой другой, но, главное, не с Дашкой. Хотя у той есть кое-какие мысли насчёт меня, но лучше не связываться.

Янка хотела меня свести с Дашкой, чтобы и та была ей благодарна, и я имел перспективную невесту. Теперь понимает, как была не права и просит прощения. Конечно, я её простил. Женщины хитрые, знают в какой момент мужчины ни в чём им отказать не смогут.

С моим подарком она подошла к маме. Призналась в нашей... э... дружбе, но подчеркнула, что та уже в прошлом, замужеству не помешает. Попросила сказать, что джинсы ей родители подарили. Мама заставила всё перемерить, поахала и согласилась выставить себя дарителем. Оговорила себе право иногда пользоваться косметикой. От запаха духов была вообще без ума, упросила дочку отлить ей половинку. Потом заявила, дескать, Яночка ты не на того позарилась. Надо было тебе, дочурка, охмурять Серёжку, он добрый, спокойный и щедрый. Уж точно щедрее нынешнего.

Вскоре девчонка убежала, в качестве сувенира забрав вторую, невскрытую банку кофе. Хорошо, что я пакеты не распаковал.

Почти сразу после Янки пришла Паула. Может она знала о гостье и специально дождалась её ухода? Чтобы не ставить меня в неудобное положение?

Причина визита - скоро возвращается товарищ Педро. Он просит меня с ним встретиться во вторник. Вторая и официальная причина - куча книжек, тетрадок и кассет. Она привезла материалы для обучения меня испанскому. Не могу же я отпустить девушку голодной? Тем более в коробке осталось две трети тортика, а в холодильнике есть половина кастрюли плова. Пусть с говядиной вместо баранины, зато мяса много. Да и вкусный получился, мне самому нравится. Только его разогрел, только помидорчиков к плову порезал, только сели и начали есть, как раздалась трель дверного звонка.

Подхожу, спрашиваю:

- Кто там?

- Открывай! Я знаю, она у тебя! - орёт незнакомый голос.

Не понял, но надо выяснить, что человек Пауле предъявить хочет. Открываю, а она с кухни выглядывает, в одних узеньких жёлтеньких плавочках, прикрывая ладонями груди. Когда раздеться успела?

- Серьжио, кто там?

- Не знаю, кто-то тебя ищет, вроде.

Влетевший было в прихожку парень затормозил и покраснел, как будто ему дали кувалдой по балде.

- Простите... Извините... Мне сказали...

Оказался Янкиным женихом. Ему Дашка напела, когда он невесту искал, что Янка могла ко мне пойти. Тот так взбесился, что где-то нашёл адрес, и сразу побежал сюда. А тут такое... Паула его успокоила. Наповал. Сказала:

- Пусть у Серьжио будет вторая, я не реньивая. Она скоро придьёт? - вроде не поняла ситуацию моя юмористка.

- Ревнивая, - поправил я.

Паула мигом накинула платье, попутно объясняя, что в любой непонятной ситуации надо выпить кофе. Сварила кубинского. Выпили его все вместе и добавили по рюмочке коньячку. От плова жених, он представился Тарасом, категорически отказался, но тортиком закусил. Нормальный парень, кстати. Заводной немного, ревнивый, но ничего. Ушёл с твёрдым намерением нажаловаться родителям Дашки за такую подставу. Понятно же, она счастью подруги позавидовала, решила между ними разлад внести.

В наше оправдание, что мы испанский собрались учить, он наверняка поверил. А что учительница была в минимуме одежды, тоже объяснимо, ведь очень жарко в Москве этим летом.

После его ухода я вышел и позвонил Янке домой, рассказал о состоявшемся визите. Что жених ревнует, ей даже понравилось, а Яльцевой пообещала отомстить. Однако нет худа без добра - теперь Дашке веры не будет.

Заявление

Если ты хочешь чего-то, лучше не показывать желания, а сделать так, чтобы тебя самого попросили это сделать. Если прийти проситься на работу оператором в ВЦ моего старого института, тебе долго будут рассказывать, как здесь здорово, но скорее всего не возьмут - ставок нет. Однако летом всё меняется - ребята уходят в институт или призываются в армию, девчата тоже поступают. С остающимися вообще беда, они все, поголовно, хотят идти в отпуск обязательно летом. Словом, в июле-августе работать некому. Потом, придут провалившиеся, но сейчас не только возьмут любого, ещё уговаривать станут. Ставки или уже освободились, или вот-вот освободятся, даже они не проблема.

Могут спросить: "Почему не поступаешь с таким аттестатом?" Правильный ответ: "Деньги нужны. На стипендию не проживёшь." Никто на это ничего возразить не сможет.

Сложнее вопрос: "Почему к нам?" Тут я долго чесал затылок, но придумал, как объяснить. Недалеко есть ВЦ АН СССР. Скажу, хотел туда устроиться оператором, но где находится, точно не знаю, вышел не на той остановке. Пошёл пешком и увидел вывеску.

В принципе, я не ошибся. На проходе сидят женщины в возрасте. ВОХР во всей красе, всех сотрудников знают в лицо, а часто и в курсе их сердечных дел. А уж про рабочие и кадровые вопросы, лучше них никто не расскажет. Есть ещё Бюро Пропусков, но там считай выселки. Сидит тётка в конуре, с ней толком и поболтать нельзя. Только заглянул на проходную и спросил о работе на ЭВМ, одна вахтёрша меня стала удерживать разговорами об институте, другая вызвала по телефону главного оператора. Та пришла моментально.

Женщина лет до сорока. В прошлой жизни, когда я устраивался сюда после универа, она уже не работала. Посмотрела аттестат и характеристику, спросила про ВУЗ. Ответил заготовкой. Приняла, но поинтересовалась призывом в армию. Рассказал, что не годен в мирное время. Последовал вопрос про инвалидность. Узнав, что её не имеется, начала вербовку. Панегирик современным ЭВМ и этому конкретному ВЦ, в частности, сменился конкретикой - оклад 70 рублей, график работы - день, ночь, два выходных, смена 12 часов. Должность для неподготовленного человека странная - не "лаборант", а "оператор расчётной бригады машинно-счётной станции". Ничего так, да? Видимо, наследие сталинских времён, когда считали на механических арифмометрах. Увидев мои колебания, я их старательно изображал, рассказала о неизбежности квартальной премии. У операторов меньше 15 рублей она не бывает. Показала на проходящую стайку симпатичных девчат.

- У нас работают, - подмигнула она. - К сентябрю ещё новые придут.

Девушки окинули меня заинтересованными взглядами. Главноператорша сказала, что это перфораторщицы, те же машинистки, но набивают не текст на бумаге, а информацию на перфокартах, что по большому счёту одно и тоже. Сейчас каждый может написать на специальных бланках программу. Подписать у своего завотделом заявку. Завизировать у руководительницы перфобюро. Если нужно срочно, то договориться о визе "Cito", если нет, то получить простую подпись. Затем положить свои бланки с подписанной заявкой на специальный стол и подождать, когда тебе набьют программу. Ждать придётся долго, ведь сейчас программистов развелось, как собак нерезаных! Они всё пишут и пишут свои программы. Делать им больше нечего! А девочки целый день, не разгибая спины, в шуме и грохоте перфораторов... А кто это ценит? Никто! Впрочем, замечено, если принести шоколадку, скорость прохождения конкретно твоей заявки резко увеличивается, и на столе для тебя очень быстро появляется колода перфокарт. Бедные аспиранты и прочий хитрый народ может сесть за свободный перфоратор и набить себе программу сам. При минимальном умении жать на клавиши и при отсутствие лени, оно возможно, а перфораторщицы совсем не возражают против снятия с них части работы. Впрочем, обо всём этом я помнил ещё из прошлой жизни.

Сейчас же, дал себя уговорить и написал заявление с 1 августа. Женщина задумчиво упомянула 15 июля, но я ответил: "Посмотрим, может меня ещё не примут, чего раньше времени говорить?" Договорились, что я позвоню в понедельник, и если всё будет в порядке, то подъеду со всеми своими документами, заполню положенные бумаги и оформлюсь на работу.

Прихожу домой, перед входом сидят Леша со Светой, меня ждут. Оказывается, подали заявление, через месяц свадьба. Зовут свидетелем. Ещё предлагают съездить в Ногинск, познакомиться с подружкой, заодно искупнуться и отдохнуть. Согласился, по старой памяти оставил молодёжь, а сам пошёл "в магазин". Делать мне там нечего. Час болтался по улице, потом вернулся и покормил сладкую парочку. Уже в прихожей, когда стали уходить, сунул жениху конверт. Говорю:

- Подарок на свадьбу. Вам сейчас нужно будет.

- У нас есть, - слабо стал возражать Лёша, доставая деньги, но вдруг увидел сколько там. - Обалдел?! Откуда столько?! Здесь рублей двести!

- Двести пятьдесят. Откуда взял, там больше нету. А раз даю, значит бери и трать.

Светка быстро спрятала деньги обратно в конверт, а его в свою сумочку. Понятно, очень благодарила. Им действительно деньги пригодятся.

Может и не надо было светиться, обошлись бы свадьбой попроще, но друзья всё-таки. Да и свадьба это... свадьба. Особенно для девчонок. Фата, белое платье, золотые кольца... и всё такое... Понятно, обоим родители сколько-нибудь подбросят, да и банкет тоже организуют. Но молодым хочется и на что-то лишнее, неподконтрольное родителям потратить, без выклянчивания и отчёта.

В понедельник звоню в институт и оформляюсь на работу. В воскресенье поеду с Лёшей в Ногинск. А завтра надо съездить на природу, есть одно местечко, куда хочется попасть.

Не успел обдумать план действий, как зазвенел дверной звонок. Опять кто-то пришёл. Не квартира, а проходной двор, какой-то. Открываю, стоит Янка со своим. Типа, привела его просить прощения, а заодно посмотреть, как я живу, вроде раньше здесь не была.

Принесли хороших шоколадных конфет, бутылку "Рябины на коньяке", явно не из винного отдела. На бутылке пробка завинчивается, а сейчас, для обычной торговой сети, запечатывают пробкой "с козырёчком". Виктор имеет доступ или к каким-то распределителям, или к закрытому для простых смертных магазину. В разговоре похвастал, что купил в МИДовской высотке, в подвале. Там есть хорошие ларьки. Увидев, что на меня это впечатление не произвело, немного сник - кроме доступа к жирной кормушке, ему похвастаться особо нечем. В ответ я угостил его настоящей гаваной. Посидели, покурили. Мне рассказали, что Янка с Дашкой разругались вдрызг. Яльцева разревелась, призналась, что она подругу ко мне заревновала, вот и послала проверить. В конце концов, они поорали друг на друга и помирились. Однако осадочек остался, да и жених старшему поколению уже нажаловался.

Стрельбы

Последний день июня. Экзамены закончились, документы получены, вроде можно отдыхать. Поехал в мамину квартиру за рюкзаком, давно хочу съездить на природу. Есть одно местечко, в пионерском лагере отдыхал поблизости. Для моего дела там особенно удобно, ведь с войны сохранились остатки укреплений. Ничего особенного, заросшие окопы, просевшие ДЗОТы, засыпанные землянки, противотанковые рвы и отсутствие жилья поблизости. Грибники, конечно, ходят, но не в засуху, когда и намёка на грибы нет.

Лёша уже давно принёс мне две пружины, вместо просевших. Поставил их в магазины, проверил, вроде работают нормально. Свежие патроны подарили, но я предпочту их приберечь, сначала попробую старые. Почти полная сотня из саквояжа и ещё дюжина с чердака больше полусотни лет ждут, когда их используют. Золотой браунинг брать не буду, обойдусь чёрным. А Бэби стоит проверить.

В общем, заехал к маме, набил по два магазина к каждому пистолету. Взял рюкзак и отправился на Ленинградский вокзал. Ехать больше часа, затем минут тридцать идти до места по глинистой дороге, скорее колее. Там через лесополосу, спустился в бывший противотанковый ров, а ныне заросший кустарником овраг. В засуху этого года протекавший там ручеёк совсем пересох, потому не мешал движению. Скоро нашёлся подходящий участок. Верёвкой отмерил дистанции 5, 10, 15 и 20 метров и установил заготовленные четыре фанерки. На каждой из них нарисован овал, размером приблизительно с голову.

Первая серия из чёрного браунинга, 6 патронов на 5 метров. Отстрелялся нормально, осечек не было. Все пули попали в овал. Не будем говорить про кучность. Вторая серия. Тоже самое, но дистанция 10 метров. Все пули попали в фанерку. Мда... На 15, а тем более на 20 метров решил не стрелять, бесполезно.

Бэби на тех же двух дистанциях показал аналогичные результаты. Собрал отстрелянные гильзы и продырявленные фанерки. Затем быстрым шагом удалился в сторону шоссе. Выстрелы довольно тихие, склоны оврага гасят звуки и не дают им далеко разнестись, опять же рабочий день, но лучше уйти от греха подальше. Отошёл на пару километров и из заранее припасённой четвертинки полил водкой на тряпочку, тщательно протёр руки и рубашку. Лучше спиртом пахнуть, чем порохом. Пистолеты в целлофановом пакете, пакет в сумке, сумка в рюкзаке, от них запах не учуют, а вот рук могут.

Пока шёл, прикопал гильзы под корнями сосны, почти рядом с муравейником. Фанерки сжёг на старом кострище у речки, уже за шоссе. Залил угольки костра пионерским способом. Иногда этот метод зовут "девочки отвернитесь". Убедился, что загореться ничего не сможет и пошёл обратно на электричку. В дороге разговорился с пенсионером, он тоже пытался грибочков по ложбинкам поискать. И тоже напрасно.

Дома почистил пистолеты и убрал их по местам. Результаты стрельбы признал удачными. Первое, всё патроны, хоть и старые, были отстреляны без осечек. И из саквояжа, и шесть из найденных на чердаке. Другие шесть чердачных, на всякий случай, оставил. Второе, новые магазинные пружины, кажется, из бериллиевой бронзы, работают прекрасно. Третье, с пяти шагов, по неподвижному арбузу я не промахнусь. Скорее всего. Но с десяти, надо стрелять только в корпус. Звук выстрелов в меру громкий, отдача почти не чувствуется. Оба пистолета мелковаты для моей руки. Резюме такое - я вооружён и очень опасен. Может быть...

Ногинск

В Ногинск, к Свете можно доехать либо электричкой с Курского, почти полтора часа езды и 55 копеек затрат на билет, либо автобусом от метро "Измайловский Парк". Причём автобусов два - обычный, который едет час с остановками, причём билет в нём стоит 65 копеек, и Икарус, экспресс. Едет 45 минут, стоит рубль. Поехали на электричке, до автобусов от меня больно неудобно добираться.

Как приехали, сразу пересели на трамвай. Было указание спросить остановку "Живые и мёртвые". Оказалось, ехать совсем недалеко, но какая-то бабуся на нас ругаться начала. Мы не поняли, а кондукторша вступилась: "Они откуда знают? Как им сказали, так и они говорят." Оказывается, остановка называется совсем по другому, а то место, куда едем, так прозвали, из-за новых пятиэтажных домов, построенных на месте перенесённого кладбища.

Света нас уже ждала у дома. Не заходя, всучила две сумки и повела к дому подруги. Та тоже была уже готова и, после представления нас друг другу, предложила перекусить. Мы начали отнекиваться, вроде на речку собирались, да и неудобно, только первый раз зашли к человеку и сразу начнём трескать. Тогда нам дали ещё две сумки и повели купаться.

Лида, как звали подружку, явно ко мне присматривалась, но с разговорами особо не лезла и вообще не навязывалась. Когда пришли на место, девочки расстелили подстилки, скинули платьица, оставшись в поддетых под них купальниках. Честно скажу, фигурка у Светы лучше, зато Лида выглядит значительно ухоженней, и бюст у неё чуть не на целый размер больше. Да и купальник импортный. Мы купались, загорали, играли в карты, развлекались, одним словом.

Девчата захватили с собой в сумках бидон кваса, огурцы, варёные яйца, зелёный лук и чёрный хлеб. Мы привезли полукопчёную колбасу. Сейчас отказываться не стали, тем более аппетит на свежем воздухе нагуляли. Вчетвером подъели всё принесённое. Потом продолжили купание и разговоры. Болтали, в основном, про окончание учёбы, про оценки, про то, кто куда идёт. Только ранним вечером стали собираться обратно. Девочки ушли в кустики выжимать купальники и переодеваться. Наши плавки и так высохли.

Когда Лида наклонилась, чтобы поднять с земли подстилку, в вырезе платья показалась голая грудь, был виден даже очаровательный розовый сосок. Девушка заметила мой взгляд и понимающе улыбнулась. Наши девчонки из класса за меньшее Димуську чуть не прибили, а здесь девушка восприняла взор, как должное. Я даже подумал - может она специально мне это показала?

Довели Лиду до её дома и начали было прощаться, но нам в приказном порядке велели зайти. Скромный двухэтажный каменный дом, рядом с трамвайной линией. Ночью с непривычки будешь просыпаться от грохота и дребезга проходящего вагона. На участке гараж и две-три сотки ухоженного садика. Нас провели в гостиную, где уже ждал ужин. Ничего особенного, но зажиточность чувствуется во многих деталях. За стеклом серванта много хрусталя, ковёр на стене, другой на полу. Импортный мебельный гарнитур. Хрустальная люстра. Цветной телевизор. На сегодня это дефицитные, дорогие и статусные вещи. Жаль в 90-х они уже будут никому не нужны.

Стол накрыт прилично, но без излишеств. Из дефицитов разве только тарелочка, порезанной кружочками, сырокопчёной колбаски. Но накормили обильно и вкусно. Пирожки, домашние соления, сало и всё такое прочее.

На горячее дали отварную молодую картошечку с зеленью и сливочным маслицем, а к ней жаренную курочку. Судя по запаху и вкусу, деревенскую, а не магазинную "синюю птицу". С нами за столом сидели родители Лиды, так вот папа наливал мужчинам "Посольскую" водку. Кто понимает, тоже дефицит. Мы с Лёшей приняли по единой и больше не стали, отговорились дорогой домой. Закончили трапезу заваренным ароматным индийским чаем из Индии. Не фасованным в пачки "со слоном", а из необычной жестяной коробки. Торт был покупной, кремовый, но свежий и вкусный.

Мама девушки вела разговоры о погоде, засухе и телевизионных передачах. То есть, ни о чём. Мудрая женщина, не стала поражать потенциального жениха богатством, ведь умный сам поймёт уровень дома, а дурак им здесь не нужен. В общем, мило провели время.

Лида показала свои снимки. Оказывается её хобби фотография. Выложила не портреты друзей и близких, а лишь пейзажи и натюрморты. Никакого цвета, только чёрно-белая гамма, только серые полутона. Скажу честно - это было очень хорошо, это настоящее искусство. Я по-хорошему поразился, не ожидал увидеть такого. Девушка приняла моё восхищение и пообещала "может быть, когда-нибудь" показать другой альбом. Спросил - почему не сейчас? Ответила в смысле, что там слишком личные снимки, там такие фото, которые далеко не все поймут правильно, там портреты девушек в стиле "ню". Я не стал настаивать на показе, это действительно не стоит видеть посторонним.

Девчата нас проводили до электрички. С Лидой мы ничего не решили по поводу дальнейших встреч, нежные чувства друг к другу, конечно, не пробудились совершенно, но поговорить было интересно.

Работа

Саша

- А! Сашок пришёл! Садись, родной, рядом на лавочку! Выпей с нами! Римочка! Ласточка! Налей Сашуленьке твоего фирменного... Да, не жадничай! Двойную... Нет... Тройную дозу плесни!

- Я не...

- Ты что? Римочку не уважаешь? Ну-ка, залпом! Хоп! Вооот! Теперь закуси шоколадкой. Может, больше не придётся... Хорошо пошла? Забирает?

- Да. Как-то прямо...

- Я чего тебя позвал сюда в скверик, Сашенька? Пару вопросиков надо прояснить. Ты, говоришь, джинсы отец привёз из самого Бундеса?

- Да. Он мне...

- А я посмотрел, на них этикетка из "Берёзы". Отец по пути на чеки закупался, да?

- Не знаю. Может быть...

- Это ерунда. Ещё вопросик есть. Тебе сказали, что самый сладкий клиент приедет. Адресочек дали. Хорошо, человек не доехал - облава случилась. Волнуешься? Не потей, выпей лучше. Римуся, налей.

- Я тут не причём.

- Да? Может и не причём. Только вас трое мальчишечек было. Каждому адресок дали. Понимаешь, Сашуля, у каждого свой адресочек был, и все они в разные места. Облава только на твой пришла. Есть думка, что продался ты. За джинсы и за всё другое хорошее. Может сесть за фарцу испугался, может пообещали чего. А? Было? Чего молчишь?

- Сомлел, он.

- Думаешь? Впрочем, и то долго держался. Дурь что-то не сразу подействовала.

- Нормально сработало. Я правильную дозу рассчитала.

- Тебе, Римуленька, поверю. Разложи ему по карманам ложечку, фольгу, зажигалку. Так... Теперь белого чуток сыпани... и сюда... Остатки на колени, бумажку рядом. Ещё одну дозу к ложке.

- Даже жалко на такого гавнюка, такой джанк тратить.

- Не жалей, это ему на могилку вместо веночка. Не откачают?

- Уже точно нет.

- Тогда уходим.

Проверка

- Кубинцы неофициально обратились к нам, захотели получить информацию про некого Нилова, так?

- Одна кубинка с ним... э...

- Трахается. Это если ты хочешь сказать вежливо. Она бывший боевик, младший лейтенант спецподразделения. После ранения демобилизована и переведена на работу в торгпредство. Сняла парня на пляже. Сигнал пришёл в тот же день. Я правильно говорю?

- Так точно.

- Парень никто и зовут его никак. К секретным материалам ни он, ни его окружение доступа не имеют. В подозрительных контактах не замечен. С начальной школы состоит на учёте в психдиспансере, потому его даже в армию не берут. Учится, правда, хорошо. Отзывы учителей прекрасные. Подал заявление на техническую должность в ВЦ академического института, закрытых исследований там не ведётся. Никому не интересен и не нужен, от слова "совсем".

- Был сигнал о покупке джинсов у спекулянтов.

- О! Хоть что-то! А то я уж было подумал, ангел безгрешный к нам с небес спустился. Крылышек только не хватает, да конец по колено болтается. Ан нет! Оказывается, одежду он всё-таки носит, голой задницей на людях не сверкает! Вот ты к чему мне сейчас про джинсы сказал?

- Коллеги пытались через Нилова нащупать канал доставки...

- Нащупали?

- Нет. Получили отказ...

- Что-то ещё накопали?

- Нет, но...

- Кубинцам напиши вежливую отписку, что-то вроде "ни в чём не замечен" и "нет данных о", с них хватит.

- А с парнем что делать?

- Пошли его на... В общем, даже слышать об этом герое-любовнике больше не желаю. Почему вы вообще на него начали время тратить? Вам делать больше нечего? Так я сейчас быстро занятие подыщу!

Даша

- Знаешь, Янка, честно скажу, очень смутно помню, как там было в парке, но после скандала с адвокатом, нанятым предками Егора, теперь буду всем рассказывать, что он меня напоил и изнасиловал. Я, дура, жалела парня, а оказывается, тот хотел заделать мне ребёнка, чтобы жениться. Димуська следователю рассказал.

- Димка придумать мог.

- Не один Димка это слышал, там и другие парни были. Мама считает, что Егорушка надеялся на отмазку от армии или приём по блату в хороший институт.

- Егор так далеко никогда не заглядывал.

- Кто знает?.. Серёжка хоть честно признался, что не хочет гулять со мной.

- Он твоего отца боялся.

- Ну и зря! Серый бы точно на меня не залез, мы бы только целовались. Папа про него сказал: "Может он и псих, но далеко не дурак."

- Да?

- Точно. Не поверишь - про Серёгу все учителя хорошо отзываются, особенно наша классная. Даже физрук, который Егора с грязью смешал.

- Твой папа спрашивал?

- Нет, мама. И не про него, а про Егора. Шифоньер так... заодно. Раз ко мне не лезет, моим он не особо то и интересен, просто к слову пришлось. Словом, осталась я на бобах.

- Ты себе найдёшь.

- Найду, но кого-нибудь попроще маминого жениха. Тот, которого она прочила, сразу слился. Он и так не горел особым желанием, но шансы были. И с институтом теперь не понятно.

- С институтом почему?

- Куда хотела, мамин кадр учится. Оно мне надо, про себя сплетни слушать?

- Это да... Может со мной вместе?

- В МГИМО, на экономический? Это у тебя предел мечтаний - сидеть бухгалтершей в посольстве, я хочу значительно большего.

Завлаб

В понедельник набрал телефон машзала. Оказалось, меня ждут и сегодня готовы оформлять на работу. Предсказуемо, летом работать некому. Наряжаться не стал, в Отделе Кадров понты кидать последнее дело. Однако цепи не снял, пусть будут, ценника на них нет. Документы взял и, на всякий случай, школьные грамоты положил.

На проходной меня завернули в Бюро Пропусков, а пока я получал разовый, пришла уже знакомая главная оператор и отвела в Отдел Кадров. Дальше пошла рутина оформления. Кадровичка, смешливая, полная женщина, лет за тридцать пять, заставила заполнить анкету карандашом. Потом внимательно изучила её, кое-что поправила и только после этого разрешила переписать чернилами. У меня даже появилась справка о том, что работаю в ночные смены, потому не могу посещать вечерние занятия. Это железобетонное обоснование зачисления на заочное обучение.

На моём пропуске поставят два маленьких штампа - "часы" и "конверт". В принципе, их часто ставят операторам. Часы - свободный проход в любое время. Иногда ВОХРовцы взбрыкивают и не пропускают никого во внерабочее время без заранее подписанных списков или таких значков. А ведь часто приходится подменять кого-то заболевшего в другой смене. Конверт - проход с портфелем или сумкой. Без него оставляй свои вещи в камере хранения, а она работает только в рабочее время, или надо просить охрану открыть комнату. Тем оно лишние хлопоты, потому часто возникают недопонимания. Местные всеми правдами и неправдами стараются обосновать себе проход с вещами. Обосновали и для операторов - поесть с собой на смену они должны взять? Должны! И что, им судок по городу в авоське нести? Словом, пронос вещей у меня тоже будет.

Кадровичка решила, что меня кто-то знакомый научил сразу требовать штампы, но я это помню из прошлой жизни. Договорились, что зайду за пропуском и расписаться в приказе о зачислении в пятницу, а пока могу отдыхать. Хотя есть ещё моментик - пока я несовершеннолетний, должен работать на час меньше. Это при восьмичасовом рабочем дне, а при двенадцати - полтора. Значит, буду или уходить чуть раньше, или приходить чуть позже, словом, договоримся.

Окна комнаты Отдела Кадров смотрят прямо на двери проходной. Наверное, чтобы люди понимали, что их приход-уход всегда под контролем. А ещё перед будкой народ имеет обыкновение постоять в тенёчке, покурить и поболтать на свежем воздухе. Вот я пока сидел, частенько в окошко поглядывал, знакомцев примечал. Кстати, увидел кое-кого, но тот, кого высматривал, не проходил.


Дома вновь переоделся в рабочее. Высоцкого вспомнил, как он там, в песне наезжал на своего знакомого? Выяснял: "Где твой чёрный пистолет?" Взял с собой браунинг, который с чердака. Калибр маленький, стреляет недалеко, останавливающая сила слабенькая, но, как сказал один умный человек: "При нужде, лучше иметь дамский пистолет в кармане, чем боевой кольт дома, в ящике письменного стола." Так что, мой пистолетик, да с запасной обоймой, легко поместился в жестяную коробочку и ждёт в кармане маленького рюкзака, вдруг он сможет пригодиться. Совсем из параноидальных соображений, кидаю в рюкзак и свой рабочий инструмент. На всякий случай, может, кому антенну наладить придётся. Адрес знаю, пора сходить в гости к знакомому из прошлой жизни.

С полчаса просидел в скверике, отслеживая остановку. Как приехал мой бывший завлаб, проследовал за ним.

Вадим Валерьянович собственной персоной. Мой старый начальник. Именно он нашёл меня ещё студентом МГУ, и именно он столько лет держал в чёрном теле. Обаятельный, пробивной, пусть немного тугодум, но вцепляется в понравившееся, не оттянешь. После того, как начальник исчез, я долго прикидывал - основа была его, но довести проект, он организовал нас. Может, начальную идею завлаб тоже у кого-то спёр? Впрочем, это не важно. Сейчас важно то, что он курит трубку. Хорошо так, вальяжно. А курительную трубку ему подарили в 84-ом, на пятидесятилетний юбилей, до того человек курил обычные сигареты. Сейчас 1972-ой год, но у него трубка. Пусть не та шикарная, подарочная, а попроще, но трубка. Интересно, да? Впрочем, прежде чем выйти на работу, я по-любому собирался зайти к нему в гости.

Звонок в дверь предварил беседу.

- Кто там?

- По вопросу Ельцина Бориса Николаевича.

Если мне сейчас скажут, что такой здесь не живёт, извинюсь, повернусь и уйду. Но дверь открылась и на меня смотрит ошарашенный Вадим Валерьянович.

- Сергей?! Ты?! Заходи! - и уже за закрытой дверью, осторожный начальник продолжил. - Молодец, что перешёл! Мы с тобой тут такие дела наделаем! Ты из какого года?

- 1997-ого.

- Что так долго?

- Стенд восстанавливал.

- А! Меня не нашли?

- При мне нет.

- Отлично! Значит, маяк сохранился. Я по второму направлению, по переносу материальных объектов, закладку организовал. Там маяк оставил, а здесь некому было приёмник сделать. Ну, раз ты появился, мы быстро его смастрячим.

- А как же вы, который остался в 1991-ом году?

- Как? Легко и просто - покойником он там лежит.

- Но почему?

- Ты думаешь, твой оригинал остался в точке отправления?

- Думаю, остался.

- Зря. Он умер. Когда сознание уходит, человек умирает. Про душу слышал? Так вот - она и есть сознание. Значительно сложнее, конечно, но для понимания хватает.

- Но вы же говорили...

- Говорил. А что мне было делать? Думаешь, легко финансирование выбивать? Кто бы деньги дал под штампование покойников или обоснование существования души? Вот и приходилось крутиться, обещать перенос сознания туда-сюда. Ещё хорошо, что никто толком не верил. Если бы меня не припекло в 91-ом, я бы лучше систему отработал, но пришлось всё бросать. Потом поговорим, на работе. С МГУ не заморачивайся, я тебя к себе лаборантом пристрою.

- А как быть с образованием?

- В Гарварде учиться будешь, потом моим помощником станешь. Мы с тобой в Америку рванём.

- Но...

- Начальный капитал в закладке лежит, его сюда перенесём, на раскрутку хватит. Я курсы акций сохранил, все ходы продумал. Кроме тебя... Да и с тобой просто. Ты же не еврей?

- Нет.

- Ничего страшного. Жена-еврейка, не роскошь, а средство передвижения. Женим на ком-нибудь, в Израиль уедешь, а там я тебя подберу.

- А вы?

- Я через американское посольство уйду. Мне есть, чего им предложить. Вместе с деньгами, много материалов лежит из рассекреченных в перестройку. За малую долю от того, меня отсюда вытащат. Какой же ты молодец, что перешёл! Я уж и не представлял, как буду приёмник собирать.

- Но он ведь не отлажен?

- И что? Отладим. Да! Я записываю то, что вспомню полезного из будущего. Ты тоже, что вспомнишь, обязательно пиши. Про шпионов в Штатах особенно.

- Вот про шпионов ничего не помню.

- Плохо. Я уже нащупал контакты. Есть идеи, как связаться с посольскими. Тогда надо ускорить разработку прибора. Его-то хоть помнишь? У меня про проект многое есть, но не всё смог восстановить.

С этими словами, завлаб достал из стола пару общих тетрадей и сунул их мне. В принципе, и так всё уже понятно. Не зря сюда пришёл. Я, конечно, сильно обижен на тех, кто развалил Союз, но предавать страну не собираюсь. Надо бы объяснить это Вадиму Валерьяновичу. Хотя, зная его, оно бесполезно - вывернется и меня подставит.

Достаю коробку из кармана рюкзака. Начальник на кухне, ставит чайник. Подхожу ближе. Раз, два, три... Люблю надёжность... Первым делом, подбираю гильзы. Затем надеваю хирургические перчатки на руки, полиэтиленовые пакеты на обувь. Теперь к покойнику.

Неприятное зрелище... Кровь, мозги... Фу! Гадость! Отвратительно! Лучше не смотреть. Хотя в 93-ем, когда мы защищали Белый Дом, видел больше крови. Правда, тогда было не столько противно, сколько страшно. Там сразу десяток наших при обстреле положили. Я чудом ушёл. Патроны кончились, а то бы с другими остался лежать в коридоре. Ладно. Хватит вспоминать. Обыскать квартиру надо.

Хорошо, что завлаб уже разведённый, один живет. Развод случился сильно раньше, но прогремел так, что через десять лет про него вспоминали. Жена улетела в командировку, но в аэропорту нелётная погода случилась, рейс отложили до утра. Вернулась домой, а там любимому, в супружеской постельке, студентка экзамен сдаёт. Говорят, шуму было! Валерьяныч кандидатом в члены КПСС был, пинком под задницу выкинули. Но к сегодняшнему дню, он уже как-то оправился.

Обыскал квартиру самым тщательным образом. Нашёл ещё тетради с материалами по проекту, тетрадь с записями про будущее. На первом листе дата и числа билета Спортлото. Рядом матерная приписка - перепутал одну цифру, вместо 22, запомнил 23. Остальные листы заполнены фактами из будущего. В основном, политика. За шкафом, к стене прилеплена папка. Там тетрадь с воспоминаниями про наших шпионов в Штатах, и про штатовских у нас. Деньги - больше двух с половиной тысяч рублей, на сто синеполосых сертификатов "Берёзки" и пятьдесят долларов. В основном, пятёрками. Десятка только одна и пять однодолларовыми бумажками. Нашёл хорошую двустволку 16-ого калибра, с дробовыми патронами. Не взял, побоялся.

Ушёл в спецовке и берете. Перед выходом закрыл форточки, занавесил окна шторами. Перекрыл воду, газ. Вывернул пробки. Дверь запер на все замки, найденными ключами.

На работягу никто не обратил внимания. Женщина у подъезда скользнула взглядом, но даже ничего не спросила. Дома вычистил пистолет и поменял местами стволы из чёрного и золотого браунингов. Гильзы по одной выбрасывал в мусорки по пути. Записи надо будет прочитать, причём внимательнейшим образом. Он спросил про себя: "Не нашли ли?" Не нашли ли его труп? Значит, труп лежит в тайнике около маяка? А где тайник расположен? Ладно, прочитаю заметки, разберусь. Завлаб должен был записать место. Но в свете его тетрадей вопрос с местом хранения встаёт в полный рост. Пока полежат у мамы, но надо срочно проверить одно место. Если не подойдёт, то придётся искать что-то другое.

Пока отвёз в мамину квартиру вещи, пока добирался домой, ещё держался, но на квартире на меня накатил отходняк.

Паула

На встречу с доном Педро я опять постарался прилично одеться. Ну как прилично... Те же брюки, те же ботинки, тот же ремень. Рубашка белая, вместо чёрной, и галстука нет. На шее, за расстёгнутым воротом виднеется золотая цепь, на правом запястье ещё одна. На левом японские часы. Ещё и золотой перстень на пальце. Немного пафосно, но не хочу я джинсы на встречу с кубинцами одевать.

Паула меня вновь встречает на платформе, но не устраивает спектакля с поцелуями. Наоборот, сегодня она очень серьёзна. Пока шли к ней на квартиру, сообщила:

- Сержио, мой мальчик. Я скоро уезжаю. Это не подлежит пересмотру. Ты мне очень нравишься, но у нас с тобой кроме дела нет ничего общего. В кроватке нам было хорошо, но это ничего не значит. Без обид?

- Без обид. Я же знал, что для тебя это только работа.

- Не надо, милый. Я от тебя без ума, но старше возрастом...

- Паула, не надумывай себе. Всё в полном порядке. Я не буду из-за тебя обижен на всю Кубу.

- Хорошо, что ты такой. Честное слово, не вру - мне очень приятно было с тобой работать.

- Ты скоро уедешь?

- Пока точно не решено. Неделю или две я ещё здесь, затем возвращаюсь домой. Если бы ты знал, как я соскучилась по нашим пляжам!

- Тебя не будут ругать, если на прощание сделаю подарок на память?

- Нет, не будут. А какой? - с интересом спросила девушка.

- Наши, приезжая из загранкомандировок, везут разные вещи. Думаю, ваши делают тоже самое. Я тебе подарю рублей пятьсот, а ты купи сама себе, что захочется.

- Ты такой щедрый! Конечно, я возьму и придумаю, что сказать нашим про твой подарок. А когда ты мне его дашь?

- Как увидимся в следующий раз. Деньги у меня на квартире.

- Восемь тысяч пятьсот купюрами по двадцать пять рублей. И несколько мужских золотых изделий. И золочёный браунинг. Всё это лежит в чемодане на антресолях. Правда?

- Угу.

- Ты знал, что мы обыщем твоё жильё?

- Конечно. Вы не могли иначе. Глупо было бы рассчитывать на другое.

- Мы с Люсио так и поняли, когда ты дал ключи и разрешил приходить в любое время. Поверь, мы очень ценим твоё отношение. Ты даже не представляешь, с какими уродами иногда приходится работать.

- Я считаю, не надо усложнять друг другу жизнь. Следует принимать окружающих, какие они есть.

- Спасибо, мой мальчик. Ты настоящий друг.

- Да, ладно!

- Люсио может тебе сделать хороший тайник. Хочешь?

- Я не против.

- Тогда он подойдёт и сделает. Тебе достали кобуру для скрытного ношения Бэбика... Да, кстати! Ты понял, почему тебе его дали?

- Честно говоря, нет.

- У старого оружия, если оно неправильно хранилось, в стволе могли образоваться раковины. От длительной или неправильной эксплуатации, другие детали механизма тоже могли износиться. Есть такое понятие "усталость металла". Ладно, если пистолет просто стрелять не будет, вдруг ствол разорвёт? Стрелку может хорошо прилететь. Наши решили тебя подстраховать.

- Спасибо.

- Не за что. Потом, когда ты дал нам ключ, мы нашли твою золочёную игрушку и её хорошенько осмотрели. Состояние вроде нормальное, но лучше не рисковать. Опять же пружина. У Бэби двойная, его можно долго носить взведённым, а твою модель нет - пружина скоро ослабнет.

Собственно говоря, мы уже пришли. Квартира начальника этажа на два выше Паулиной. Весь разговор занял около часа, вместе с распитием кофе. Меня попросили написать ответы на вопросы из подготовленного вопросника, который сейчас переводят. Заниматься этим буду, когда Люсио придёт ко мне, якобы обучать испанскому языку, но учить языку тоже будет.

Ещё мне была выражена благодарность от первых лиц руководства Республики Куба. И сказано о пополнении моего счёта в банке. Но так как воспользоваться сейчас я им не могу, мне предлагают пойти в московский магазин для дипломатов, где мне купят всё, что захочу. Без ограничений. А для продавцов, которые могут поинтересоваться, меня представят кубинцем. Жаль, но пришлось отказаться. Не хочу рисковать из-за шмоток. Едва ли меня можно выдать за иностранца. Ладно, язык, манеры совсем другие.

Люди предусмотрели и это. Они показали мне чемодан, сказали, что он с вещами моего размера. Для всех это подарок Паулы перед отъездом. Немного помявшись, согласился его принять. А что собственно? Я им дал информацию на несравнимо большие деньги. Потом дон Педро завёл разговор про обещанные при прошлой встрече сигары. Ящик точно такой, как Паулин. Правда, только один сорт сигар. Тоже есть лучинки для розжига, а вот тайника нет. Однако на ящик была положена коробка из толстого картона.

- Кольт Детектив Спешил, - торжественно представил даритель содержимое и откинул крышку. - Револьвер разработан специально для скрытого ношения полицейскими в штатском. Барабан на 6 патронов. Ствол - 2 дюйма. Патрон - 38-ой специальный. Рамка из нержавеющей стали, щёчки рукояти деревянные, сам револьвер воронёный. Кроме компактности, он во всём превосходит Браунинг Бэби.

Револьвер был красив, какой-то злой, хищной красотой. Кроме него, в коробке лежали принадлежности для разборки и чистки. Причём было видно, что пистолет не только что купленный, а уже чуть потёртый, немного бывший в употреблении.

- Спасибо большое, я даже не ожидал.

- У меня в Гаване есть небольшая коллекция оружия. Эта модель весьма популярна, и у меня имеется похожий, значительно более интересный для коллекционеров. Люсио вас научит пользоваться револьвером. Возможно, шесть выстрелов не так много, зато оружие всегда готово к бою.

Конечно, я рассыпался в благодарностях. Хотел спросить про патроны, но не успел, Люсио выложил открытую кожаную кобуру, несколько ремней для крепления и две коробки с патронами. Как сказал, одного типа для боя, другого для обучения. Для браунинга выдал ещё одну коробку с кобурой и принадлежностями.

Мне вновь подарили кубинский кофе и ром. После согласования деталей хотел было откланялся, но Паула предложила начальнику поехать со мной. Заявила - посторонним надо показать, что вынос чемодана связан с ней. Аргумент был сочтён весомым, мулатка поехала меня провожать. Я, конечно, понимаю, что девушка хочет получить обещанный подарок, но всё равно приятно.

Несу тяжёлый чемодан, а Паула спортивную сумку, которая уже путешествовала отсюда до моего дома и обратно. По дороге девушка вела себя игриво, только у дома чуть-чуть успокоилась и шепнула:

- Ни ваши, ни наши за нами не следили. Но для достоверности, возможно, мне стоит у тебя остаться переночевать.

- Паула, я совсем не против провести с тобой всю ночь. Только давай, забросим вещи ко мне домой и пойдём покушаем.

- Да, мой сладкий! Ты такой практичный!

Однако дома она провела ревизию имеющихся продуктов и заявила, что мы никуда не идём. Есть рис, морковь, лук, яйца, молоко, говядина, масло, пряности, хлеб, колбаса и сыр. Имея всё это, идти куда-нибудь просто глупо. Она приготовит вкусную еду, если я её по-быстрому приласкаю. По-быстрому у нас не получилось, но готовить еду она стала.

Это было испытание воли. Моей воли. Мулатка на кухне, босиком, в незастёгнутой мужской рубашке на голое тело, что-то напевающая и пританцовывающая во время нарезки и помешивания, это такой соблазн для мужчины! А как эротично она отмахивалась от меня кухонным полотенцем, когда пытался ей помочь! Такое надо показывать в фильмах для взрослых. Даже сюжет придумал - нагая негритянка готовит борщ с чесночными пампушками. Пампушки для припорошения мукой нежной чёрной кожи.

Трудно, очень трудно думать, когда ты лежишь подмятый сладкой плотью уставшей кубинки. Восторженно выдохнуть "Что она со мной делала!" будет не совсем правильно, значительно ближе к истине жалобный всхлип "Что она со мной вытворяла!". Мою Паулу невозможно забыть. Пусть это не любовь, зато квинтэссенция страсти. Голова мулатки лежит у меня на плече, девушка уютно сопит. Сейчас самое время задать ей давно интересующий вопрос. Дотягиваюсь до ушка и целую его. Шепчу:

- Паула, милая, а товарищ Педро из чьей семьи?

- Его жена, Хуанита, родственница команданте... - сквозь сон, машинально отвечает Паула.

Команданте... Даже без имени понятно, кого так называют. Ценят меня, если делают куратором родственника такого человека. Впрочем, оно понятно - в семье тайна хранится надёжнее. Значит, бюрократических ступенек и барьеров практически нет, а решения будут приниматься достаточно быстро.

Утром проснулся от вкусных запахов. Моя гостья готовит что-то вроде яичницы или омлета. Причём уже почти полностью одетая и даже подкрашенная. Твёрдо запретила думать о всяких глупостях. Заявила - ей надо будет скоро ехать.

После завтрака Паула поставила на стол и вскрыла подаренную коробку с кольтом. Коричневая, "под дерево", картонная коробка с тёмно-жёлтой надписью "COLT". Сразу под крышкой три книжечки, инструкция, адреса фирменных мастерских, а в последнем буклете реклама принадлежностей и аксессуаров. Под ними оказалось отделение с пистолетом, лежащим в ложе, сложенным из картона, набор для чистки в мягком чехольчике и бонус - шестиконечная звезда шерифа! Ну, вы поняли, да? Тоже картонная. В похожей упаковке у нас радиоприёмники продают. Подаренная кобура, благодаря ремням, может крепиться под мышку, к щиколотке, а без них просто на пояс.

Патроны к револьверу могут быть положены разве что в карман, ни подсумка, ни патронташа не было. Девушка объяснила, что у револьверов слишком долгая перезарядка. Есть приспособления, куда заранее по кругу ставятся патроны, даже показала в рекламке такие штуки. Однако они слишком велики для скрытого ношения, и всё равно заряжаются дольше пистолетного магазина. Этот кольт лучший компромисс между скрытностью и убойностью. Он всегда готов к бою, но шесть патронов, это всего шесть выстрелов. Если пистолет нужен не для скрытого ношения, а для боя, то она мне советует завести советский АПС. Может стрелять очередями, неприхотлив, прост и имеет 20 патронов в магазине. Товарищ Че любил это оружие. Хотя, если говорить всю правду, то лучший друг бойца - это автомат. Она предпочитает АКМС, в крайнем случае, согласна на АКМ.

Вторая кобура, для крошки-браунинга тоже может носиться на поясе, но Паула прикрепила её специальным ремнём около резинки чулка. Я заметил, что в Союзе не все мужчины носят юбки, за это получил гневную отповедь и рассказ о прорезном брючном кармане. О, как!

Наконец, девушка продемонстрировала содержимое подаренного чемодана. Там лежало то, что любой мужчина взял бы с собой в длительную поездку. Все вещи совершенно новые, но были выложены из магазинных упаковок и избавлены от бумажных ярлыков. В чемодане нашлось полдюжины рубашек, столько же пар носков и комплектов нижнего белья. Тонкий, мягчайший свитер из шерсти ламы. Двое прочных брюк из хлопчатобумажного материала, разного фасона и цвета. И да! С молнией внутри правого кармана. Две пары обуви, модельные полуботинки и прочные высокие ботинки, на толстой резиновой подошве.

Венцом всего стал костюм, который не купишь в Союзе. Летний, шерстяной, модный, из ткани "тропикаль". Лёгкая, пористая, приятная на ощупь, годящаяся для официальных случаев. Но сейчас официальных случаев не предвидится, потому Паула убрала наряд в шкаф, на хранение. Попутно сказала, что золото должно было быть видно всегда, и велела выставлять цепочки напоказ. В несессере с туалетными принадлежностями, кроме обычных гигиенических средств, нашлась красивая опасная бритва, судя по надписи на футляре из самого Толедо, и ремень для правки.

Паула тактично не упоминала о подарке, но перед выходом я не забыл положить ей в сумочку конверт с деньгами. Понятно, девушка заметила мои действия и поблагодарила. От предложения её проводить до метро категорически отказалась и, после почти целомудренного поцелуя, ушла. Мне кажется, теперь долго не увижу милую мулатку.

Илона

Паула ушла. Быть может, навсегда. Жалко... А мне что делать? Решил, пока есть время, поехать к маме, поработать с трофейными тетрадями. И Янка просила зайти в гости, да так, чтобы я показал её жениху модный прикид. Ну что, пришло время надеть джинсУ?

Иду от остановки по улице, вдруг меня окликают:

- Кабан! Ты?! Охренеть, каким модным стал!

Поворачиваюсь - Илонка Черкасова, моя одноклассница. Поздоровались с ней. Спросила, шмотьё какой фирмы. Отвечаю:

- Не знаю. На толкучке купил.

- Не прибедняйся! Что я новяк фирмЫ от голимого самострока не отличу? Прогляжу роперовские казаки? Левис Страус у тебя джинсы!

- Да?! Вот сволочи! Обманули! Говорили - настоящий Урюпинск.

- Чего так в школе не ходил?

- Зачем?

- Где-то ты прав. Если бы такое носил, тебя бы Дашка точно захомутала. Слушай, про Егора знаешь?

- Ага. Мне Калитина доложила.

- Ужас! Правда?!

- И не говори!

- С классной характеристику на него затребовали. Она ходила к следователю, вернулась, такое рассказала!

- Что-то ещё более поганое?

- Точно! Денис Тихонович написал, что был вынужден исключить Егора из секции самбо, потому, что заметил - тот подпольно стал заниматься карате. Димка дал показания, что Егор рассказывал про рецепт коктейля, которым можно споить девочку, чтобы потом её... понимаешь?

- Димусик болтун, мог придумать, чего не было.

- Хороший ты парень, Серый, но тупой, как шифоньер. Людям веришь, видишь в них только хорошее. Ещё два парня при разговоре присутствовали. То же самое слышали.

- Небось, просто болтали.

- Небось! Этих в милицию тягали. Они подписали показания, а что подписали, сами даже не прочитали. До сих пор трясутся, боятся, вдруг их посадят.

- Они-то чего боятся?

- Разные варианты бывают... Следователь сказал классной, что меньше чем, пятью годами Егор не отделается. Ещё он её заставил переписать характеристику с учётом вновь открывшихся обстоятельств. Мама Егора классную уверяла, что бутылку Дашка сама из дома притаранила. Даже наняла дорогого адвоката. Но тот ничего обещать не стал, единственно только обещал сделать "всё, что возможно". Вот чего они с нами не поехали? Потискаться и там бы могли. А что большее... потерпели бы. Другие же терпят.

- Илон, ты слышала, что Яльцева Янкиного жениха на меня натравила?

- Нет. А как?..

- Спроси у Янки, мне неудобно за её спиной такое рассказывать. Одно знаю - я теперь Дашку даже видеть не хочу.

- Спрошу. Придём с девчонками, Калитина нам всё расскажет! Ребята считают, тебя только то спасло, что ты Дашкиного отца боишься.

- Не то, что боюсь... Опасаюсь.

- Про то и разговор. Чуйка тебя выручила. Ты же вначале Дашке больше Егора нравился.

- Может.

- Не может, а точно. Все девчата это знали. Когда её папочка тебя на разговор вызвал, наши думали, что предупредить хочет. Мы же тогда про Егора не знали.

- Какой разговор? Я Дашкиного отца в глаза не видел.

- После выпускного! Не помнишь что ли?

- После выпускного меня по поводу Паулы тягали. Двое их было.

- Да? Странно. Один из них и был папаша. Он про свою дочурку ничего не говорил?

- Нет. Они сначала про выпускной говорили, потом... Опаньки! Про выпускной! Развели меня, как лоха! Это они моё алиби выясняли! Дашка же заявила, что я с ней был! Люди! Посмотрите на идиота! Ну, я дурак!

- Да, ладно. Обошлось же.

Ещё чуть-чуть поболтали и разошлись. Подхожу к двери в мамину квартиру, там телефон заливается. Пока дверь открывал, звонить перестали. Ладно, думаю, кому надо ещё позвонит. Сам Янку набрал, никто трубку не берёт. Тогда принимаюсь за дело. Все тетради вытаскивать не стал. Будущее подождёт, шпионы тоже, а вот с проектом надо разбираться. Две общие тетради с блок-схемами и описаниями работы стенда и приборов, три с теорией, одна с несвязными обрывками разных рассуждений. Наверное, начну с приборов.

Оставил одну тетрадку, достал чистую общую. Надо их ещё прикупить. Взял линейку, ластик, карандаши, ручку. Часа не прошло, вдруг раздался телефонный звонок. Просто невозможно работать в этом доме! Беру трубку, звонит Лёша. Весь в чувствах, чуть не кричит:

- Сашка помер! Я позвонил домой, мне его мать и сказала.

- Что случилось?

- Передоз! Он оказывается нариком был и, как менты считают, чутка дурью барыжил.

- Охренеть!

- Сам в шоке! Думал к тебе домой бежать, но решил вечером, а так позванивал раз в час, вдруг застану. Слушай, ещё такое дело. Мы со Светкой, когда заявление подали, приглашение в салон для новобрачных получили. Тебе там ничего из дефицитов не надо?

- Да нет, себе покупайте.

- Мы всё. Деньги уже кончились, а купоны ещё остались. Сходи, купишь себе чего. Подругу с собой возьми. Там паспорт не требуют, только приглашение. Сходите вдвоём, ты же свидетель, лучший друг - пусть тебе будет, чем купоны зазря пропадут.

Уважает меня Лёша. А я тут подумал, мама тоже недавно замуж выходила. Значит, ей тоже приглашение в магазин давали. А ведь мне она ничего купить не предложила!

- Лёш, спасибо. Возьму приглашение, может действительно чего куплю. Тут у меня другая тема появилась. Немного заработать хочешь?

- Понятно, хочу. Что делать-то надо?

- Помнишь, с тобой в больничке лежали?

- Ну?

- Там мужик был хороший.

- Миша? Помню.

- Связаться можешь? Найти как-нибудь контакты? Ты у нас коммуникабельный.

- Чего искать? У меня его домашний телефон есть.

- Отлично! Помнишь, когда мы первый день пришли, нам порошочек дали? Который по мозгам бьёт?

- Такое не забудешь!

- Тогда смотри - звонишь Мише. Он больничный ветеран, все входы-выходы знает. Спроси его, не может ли достать этот порошок? Мы с тобой не знаем даже как подступиться, а он что-то придумает.

- Тебе сколько надо? Зачем не спрашиваю.

- И правильно! Многие знания умножают многие печали. Надо пару порошков. Можно три. Максимум штуки четыре-пять.

- Понял. Спрошу.

- Имей ввиду - это не наркота, не лекарство из списка строгой отчётности, просто в аптеке они не продаются. По деньгам будет сотня - тебе половина, остальным пусть Миша рулит.

- Если это не наркота, за такие деньги он тебе мешок притащит.

- Не нужен мешок. Человеку на один, может два приёма нужно, остальное только выбросить.

- Ясно. Сейчас позвоню Мише. Если он возьмётся, когда за бабками подъехать?

- Сегодня вечером и приезжай.

- А если откажется?

- Не страшно. У нас сосед по лестничной клетке психиатр, с четвёртого класса меня ведёт. Могу его попросить, но очень не хочется. Он же сразу начнёт копать - зачем, почему, кому? В карточку запишет. Лучше без него обойтись.

- Это точно. С ними лучше не связываться. Аванс могу посулить?

- Не больше половины, а лучше треть.

- Всё. Звоню.

Я читал материалы бывшего завлаба. Почти на первой странице расположение его захоронки с маяком. Лежат какие-то материалы, техника, хотя не факт, что после переноса она будет работать, и... доллары! Советские деньги тоже, но, главное, там доллары. Надо сообщить себе-будущему. Я ему еле-еле тринадцать тысяч долларей и шесть тысяч марок набрал, а там в одной сумке лежит полученный, обмененный и обналиченный кредит. Сто тысяч вечнозелёных. Понятно, почему Валерьяныч в прошлое слинял, в девяностых за значительно меньшие деньги людей убивали. Как написано, кредит в банке ему дали под закупку техники, но после обналички напряглись, заподозрили кидок и стали требовать возврата.

Надо бы себе-будущему место указать, пусть себе возьмёт. В то, что умер, мне как-то не особо верится. Завлаб и соврать мог.

Ладно, только возвращаюсь к работе, опять звонок. Янка. Такой ласковой лисичкой обернулась, просит:

- Серёженька, ко мне девочки зашли. Мы чай пьём. Миленький, добренький, хорошенький принеси нам тортик, а? А то у нас совсем ничего нет к столу.

Понимаю, дело не в тортике, но и отказать подруге не могу. Булочная у нас рядом, напротив, через дорогу. Ладно, сбегаю, порадую девчат.

Сбегал. Отношу подругам. Звоню в дверь, Янка открывает, затаскивает внутрь. Типа, неудобно добытчика без чашки чая отпускать. А в квартире наши девчата. Илонка, как обещала, подруг привела. Лена, Ира, Тоня и Милка сидят в гостиной, и все они на меня смотрят с каким-то таким гастрономическим интересом. На меня, не на тортик! "В мире животных" один раз смотрел, там львицы так же взирали на пробегающих антилоп.

- Ой! Серёженька! - сладко улыбнулась Мила. - Ты сегодня такой модный, весь по фирмЕ одет! Когда нам Илонка сказала, что тебя, такого прикинутого, встретила, мы даже не поверили. У тебя ведь рубашка Ли Вестерн Регуляр?!

Дальше последовал тщательный анализ моей одёжки. Илона и Мила были основными специалистками по данному вопросу и щедро делились информацией с подругами. Ведь даже Яна, получившая от родителей джинсовые вещи, плавала в столь сложном деле. Оверлок, деним, нитка, пять карманов и многие другие термины были объяснены на моём примере. Не знаю, откуда были почерпнуты данные, Илонку раз видел в джинсах, Милку - нет.

В глазах девчат я сильно поднялся. Правда, витал вопрос "Откуда дровишки?", импорт, в смысле. Сказал, что есть знакомый, у которого папа возит грузы за рубеж. По знакомству, он продал вещи недорого.

Про "и мне недорого" речи не было, даже "недорогой" уровень цен девчата не тянули. За чаем с тортиком мне строили глазки Мила и, немного, Тоня, но так... без корысти, скорее машинально, по привычке. Потом зашёл Тарас, Янин жених, и разговор о фирменных шмотках пошёл на следующий круг.

На челе молодого человека отражалась переоценка моего статуса. В его системе мироздания такой шмот я никогда не смог бы купить. Джинсы, рубашка, казаки, "Ориент", две цепочки, как теперь ему понятно, золотые. Решил добить парня и, когда он закурил "Яву", достал "Герцоговину Флор". Вы поняли, да? Мои папиросы, с табаком на пару больших затяжек, полтинник стоят, а его набитые сигареты всего 30 копеек.

Видимо, решив сделать бескорыстную пакость, "добрая" Илонка похвалила меня за то, что по первой просьбе Яны, я бросился в магазин за тортом. У парня нашёлся повод задуматься о друге детских лет своей невесты. Например, "в какие игры они играли?" Пришлось объяснить:

- Это у меня рефлекс такой. Когда в яслях мы сидели рядом на соседних горшках, а я достал ириску, но не отдал её сразу Янке, она ударила меня куклой по голове. С тех пор боюсь её и отдаю всё сладкое.

Калитина, поддерживая игру, подхватила:

- Зато он съедал мою котлету. Я их не любила и скармливала Серому, пока воспитательница не видит. Вот он такой большой и вырос.

Жених, после таких интимных откровений, немного приободрился. Видимо, счёл столь высокие отношения безопасными для семейной жизни. Даже заявил, в смысле, что возненавидел бы любого, заставившего его съесть детсадовскую котлету.

- Ясельную! - хором поправили его мы с Янкой.

Люсио

Вчера выполнил просьбу Яны, пришёл к ней, модно одетый в новый джинсовый наряд. Она показала друга детства жениху, а Илонка, случайно встретив меня, привела и наших девчат. Что примечательно, в компании ни слова про Егора и Дашу не было сказано. Интересно почему? Жених проникся давностью нашей дружбы с его невестой, и чуть было не пригласил меня на свадьбу. Но не пригласил, вовремя спохватился, вспомнил, что я не из их круга. Зато рассказал, свадьбу будут гулять в ресторане. Правда, замял вопрос в каком. Явно, не в дорогом.

Были обсуждены самые животрепещущие, для девушек, конечно, вопросы: Какая будет фата? Короткая или длинная? Какое платье? Шифоновое или из парчи? Сколько будет и каких машин? На машинах я распрощался, под предлогом встречи с другом.

- Чернокожей подругой! - захихикали девочки.

- Если бы, - вздохнул я. - Паула вчера попрощалась со мной. Она возвращается на Кубу.

Новость вызвала слабое оживление, но я ещё не успел выйти за дверь, как разговор вернулся к свадьбе.

Вечером приехал Лёша, отдал приглашение и взял деньги на лекарство. Полсотни Мише он сразу предлагать не стал, спросил человека - сколько надо? Михаил пообещал достать несколько порошков, но потребовал для знакомого санитара, за проход в отделение, блок "Беломора" и четвертинку водки. За лекарство нужно выдать поллитру ему и бутылку портвейна, можно вермута, с блоком сигарет, обязательно "Примы", другому знакомому санитару, который собственно и возьмёт лекарство. Всё! И то Миша посчитал, что дороговато выходит, но меньше никак нельзя. Я велел отдать добытчику, после получения порошков, весь остаток денег. Лёше обещанного хватит, а Михаил инвалид на маленькой пенсии.

Утром меня разбудил звонок в дверь. Открываю, там стоит Люсио. За совместным завтраком мы обсудили принципы взаимодействия. Часто ко мне он заходить не сможет, это с Паулой у окружающих не было особых вопросов. Если вдруг нужно будет что-то срочное, надо позвонить и спросить его, ничего рассказывать не надо, Люсио проявится в течении нескольких часов. С изучением испанского придётся обождать, пока придумают новое обоснование для контактов, в Гаване обещают это скоро организовать. Кстати, кроме испанского языка можно будет отработать несколько хороших и простых приёмов самообороны. Раз я занимался в секции самбо, в случае применения вопросов не возникнет. Кое-что нужно бы рассказать об обнаружении наблюдения и способах отрыва от наблюдателей. В общем, много есть вопросов, в которых стоило бы меня поднатаскать для повышения уровня безопасности.

После завтрака был устроен ликбез по ношению оружия. Были показаны способы спрятать на себе одновременно пистолет или два, кинжал (его изображал кухонный нож) и рацию (взяли простую коробочку). Крупнее оружия у нас не было, но я поверил, что под курткой, а тем более под плащом, удаётся прятать автомат с откидным прикладом. Далее последовал мастер-класс по скоростному выхватыванию оружия из скрытой кобуры. Я на себе убедился, что любимое во многих кинофильмах крепление кобуры на щиколотке, в скоротечной схватке бесполезно. А подмышечную кобуру с револьвером легко вычислить, если знаешь, куда смотреть.

Люсио постарался вдолбить мне в голову, что "просто так" пистолет не носят. Его берут только в случае, когда он действительно нужен. Ещё объяснил, раз ты достал пистолет, то не должен им угрожать, надо сразу стрелять. Вытекающее следствие - коли начал стрелять, то живых оставлять нельзя, особенно раненых. Если обязан сделать предупредительный выстрел - сначала стреляй на поражение, а последний раз в воздух. Словом, за две недели занятий на полигоне, он бы научил меня стрелять. Знание основ потребует минимум двухмесячных курсов. Но пока нет возможности учиться, он покажет хотя бы пару трюков. Чувствуется, что у человека была богатая и крайне специфическая практика.

В конце занятия он показал, как прятать и быстро доставать баллончик со слезоточивым газом. Вот его советовал носить постоянно, ведь уже через пару часов после использования, трудно доказать источник травмирующего эффекта, и любой опытный адвокат легко вытащит меня из объятий закона. На эту тему в подаренной записной книжке есть телефон дежурного в посольстве. Если удастся туда позвонить, то помощь скоро прибудет.

Закончив этот урок, специалист сразу начал следующий. Тайники. Он показал пару десятков мест в квартире, где их можно устроить. Тут же объяснил, почему их там устраивать нельзя. Рассказал о применяемых методах поиска. Объяснил необходимость баланса между доступностью и скрытностью, с учётом факторов известности и распространённости. Заморочил голову, одним словом. Однако показал два приемлемых, с его точки зрения, схрона. Первый, посоветовал устроить на антресолях - двойная задняя стенка, в толщину чемодана. Это для вещей, которые нужно редко доставать. Второй, обычный большой портфель, с двойным дном. Туда убираются вещи, к которым нужен быстрый или частый доступ. Пистолет, документы, деньги, инструменты и тому подобное. Ещё один плюс такого тайника - его можно носить с собой. На серьёзный обыск оба места не рассчитаны, но достаточно удобны и довольно просты в изготовлении.

Тайник в сигарной коробке Люсио тактично не ругал, но посоветовал его, вместе с Бэбиком, убрать подальше. Револьвер и остальное снаряжение тоже.

Получив моё принципиальное согласие, специалист ушёл на поиск материалов. Тот же портфель ещё нужно купить, а так как это не задание его начальства, деньги на расходы он потребовал с меня. Выдал 100 рублей, предложил на сдачу взять чего полезного. Мужик кивнул и ушёл.

А я подумал, что надо воспользоваться наличием такого специалиста, показать чемодан с инструментами и попросить научить пользоваться. И надо отстрелять, оставшиеся от завлаба последние три патрона с чердака. Ещё есть желание заехать к отцу. На эту тему набил мелочью монетницу, последнюю, третью. Меди не осталось, но вместо двушек я засунул гривенники, вместо пятаков полтинники. Не думаю, что братишка будет сильно против.

Креолка

Аптекарская склянка

- Марфуша! К утру соберись в дорогу, мы уезжаем.

- Барыня, а куда изволите ехать?

- В Париж. Там будем ждать прибытия Африкана Леонидовича. Бери все свои вещи - едем надолго, вернёмся не раньше зимы, а может и через год. Как порядок наведут, только тогда. Иди, Марфуша. Впрочем, сначала зашторь окно!

Охо-хонюшки-хо-хо... Ну, вот зачем брать в Париж эту орясину?! Что там прислугу не найти? Но нет - жалко, приходится везти с собой. Не бросать же её здесь? Пропадёт. Тут неустроенность, где она сможет другую службу найти? Придётся забирать. Французского языка не знает, в лавочку и то не пошлёшь. Но честная, не ворует... сильная и работящая. Пусть едет, пригодится.

Ладно, с Марфой... Что с собой положить забыла? Вроде уже и собрано всё. Деньги на счету в банке, при себе не осталось ничего, только-только на дорогу хватит. Половину драгоценностей, думаю, надёжней оставить. Столовое серебро спрятано в нишу, за шкаф в библиотеке. Может искать будут, найдут, да и не продолжат дальше рыться в вещах. Бальный гарнитур, самый любимый, под половицу в подвале лично прибрала. И ту брошь, которую Африкан мне самой первой подарил. Как вернёмся после замирения, сразу начнутся балы, тогда вновь надену, а пока пусть полежит. Вторую половину зашила в лиф. В том гарнитуре представлялась ко Двору... У Валкевичей весь багаж отняли, заявили "конфискация буржуев". Господь отведёт, коли нет, так исподнее щупать не будут, а чемоданы ладно, пускай... новые вещи купим. Марфе один кошель для сохранения дам, вдруг меня ограбят, хоть у неё останется. Скорей бы всё наладилось, сил ждать нет!

Лет через сорок бабушка рассказывала правнучкам, как в 1918 году они выбирались из Москвы. Как доблестная Марфа ударила вороватого матроса по голове корзинкой с вязанием и изругала наглеца такими словами, которые хозяйка и не слышала раньше ни от кого. Как в Париже вдвоём бедовали, жили в маленькой гостинице, почти без удобств, пока не приехал сначала сын, а потом муж. Как потом выправились, купили дом. Что Марфа так и не выучилась французскому, но и без того прекрасно торговалась в магазинчиках, даже мужа себе нашла. Правнучки знали, что далее последуют рассказы о балах у градоправителя, о царском дворце, о разных господах, с непроизносимыми русскими фамилиями. Обычно повествование заканчивалась перечислением предметов, лежавших в аптекарской склянке. А вот где теперь сама склянка не говорилось, и так ясно, что пропала.

Бдительность

- Кондратьич! Ходь сюды! - старушка-пенсионерка с лавочки замахала рукой, проходящему чуть в стороне капитану милиции.

- Здравствуйте, Мария Степановна, - вежливо поздоровался милиционер, сняв фуражку и вытерев пот со лба.

- Здрасть... Ну, так чего? Узнал про дело-то?

- Поинтересовался. К вашему жильцу приходит кубинская девушка.

- А... - несколько расстроенно, но облегчённо отреагировала бдительная старушка. - Она такая тёмненькая с жёлтыми волосиками, да?

- Да, она.

- То-то я думаю, на шпийёнку не похожа - яркая больно. И лижется с парнем в открытую. Нинка зашла к нему соли спросить, пока он отсыпал, всю квартиру оглядела. Говорит, не так чтоб очень. У инжинирОв в шестой такая же дешёвенькая люстрочка. Но чистенько, а вся кухня табачищем провоняла. Приличный мальчик, как проходит, здоровается. Не пьёт.

- Совсем?

- Как совсем?! Кто из мужиков совсем не пьёт?

- Пьёт всё-таки, значит?

- Не пьёт! Пьяным, на бровях домой не приходит, значит, не пьёт, а "совсем" ты уж загнул. Сама видела - в магазине бутылочку покупал. Приятель "Столичную" ему носил, тоже наблюдала. Скажешь тоже, "совсем"... Кубинка... Ну, она пусть... она ладно... Американцы все шпийёны, а кубинцы они наши... Ещё девки к нему бегают. Это тоже ладно, оно дело молодое. Щас бегают, потом с брюхом замуж... Испокон веку так было. Надо его с Варенькой из 24-ого дома познакомить. Хорошая девочка. Фрося, которая с клюкой такой ходит, её бабушка. С ней нужно поговорить, присоветовать...

- Что-то заболтались мы, Мария Степановна. Пойду. Служба.

- Стой, Кондратьич! К Люське из шестой квартиры её хахаль-уголовник приходил. А у ней на руке часики вдруг объявились. Проверь, Кондратьич! Вдруг они краденные?!

Бланка

Любой отец вздрогнет, когда его дочь зайдёт к нему и, как бы, между прочим, спросит невпопад:

- Пап, ты случайно не знаешь, у Серхио есть невеста? В смысле, он уже обручён? Что ты на меня так смотришь? Мне просто интересно, как в Советском Союзе люди женятся... Для реферата о жизни в СССР!

Это он ещё не в курсе, что дочка, услышав про отсутствие невесты у парня, через некоторое время попыталась, тоже просто из интереса, узнать у взрослой девушки некоторые подробности этикета:

- Я хочу спросить, Паула... Вот если... Словом, на каком свидании порядочная девушка может разрешить себя поцеловать?

- Не раньше третьего.

- Так долго! - девочка огорчилась столь длительным сроком ожидания, но уточнила. - А что делать, если он начнёт целоваться без разрешения?

- Поругаться и, если парень нравится, простить.

Когда Серхио пришёл в квартиру с перевязанной белой шёлковой лентой, как положено дарить девушкам, шкатулкой, Бланка смущённо заявила, что без разрешения отца не сможет принять подарок. Юноша пошёл спросить разрешения, а дочка через пару минут на цыпочках подошла к двери. Да - знала, так поступать нехорошо. Но ей же нужно услышать, что они говорят про неё!

- ...Дон Педро, я с большим уважением отношусь к вам и к вашей дочери. Поверьте, у меня даже в мыслях не могло зародиться желание оскорбить Бланку, тем более бросить тень на честь вашей семьи. Но, как взрослый мужчина, поймите и вы меня. Бланка молода и красива, и любому юноше захочется познакомиться с ней поближе. А в Гаване у меня свой дом, и ему непременно нужна хозяйка. Я просто обязан её найти...

- Серхио, я приму ваши заверения в честных намерениях и разрешу иногда видеться с моей дочерью. Думаю, вам излишне напоминать о правилах поведения при встречах с добропорядочной девушкой...

Сердечко Бланки билось часто-часто. Конечно, её одноклассница Агни уже тайком от родителей миловалась с мальчиком, причём негром. Это круто, и все подружки ей немного завидовали. Но рассказать им, что здоровенный русский парень, оказался таким старомодным, что попросил у отца официального разрешения встречаться, будет круче в сто раз... Нет! В тысячу! Оказывается, у него в Гаване есть свой дом, а дому нужна хозяйка... При этой мысли так сладко щемило в груди, что девушка даже почти пропустила дальнейший ход разговора. Она очнулась, только когда папа громко позвал её:

- Бланка! Ты скоро предложишь нам перекусить?! Мой мальчик, быть может аперитив?

Подаренный пистолет Бланка взяла с собой в постель и положила под подушку. Прямо в том хорошеньком кошелёчке, который нашёлся в шкатулке. Хотя патронов нет, ну и что, пусть лежит. Девушке было приятно, что её мальчик... Серхио же теперь точно её мальчик, правда?.. отдал ей вещь своей бабушки. Пистолет такой красивенький, весь золотой, с перламутровенькой рукояткой, которая так хорошо ложится в руку. Папа сказал, что вещь коллекционная и дорогая.

А на следующий день, когда они гуляли в парке и катались на аттракционах, Бланка не могла решить - можно ли вчерашнюю встречу считать вторым свиданием? Поездка на корабле - первое. А вот сегодняшняя прогулка - третье свидание или второе? Только когда на колесе обозрения, в кабинке, на самой высокой точке Серхио начал её целовать, девушка поняла, что свидание точно третье.

Наблюдение

- Объясни мне ещё раз. Кубинцы попросили приглядеть за парнем, в которого втюрилась родственница Фиделя, так?

- За обоими. Про парня они более-менее в курсе.

- С отцом его познакомила бывшая любовница, а тот попросил показать дочери Москву. Парень оказался массовиком, вот с таким затейником. Девчонка сразу втюрилась в экскурсовода. А наши люди зачем-то целый день таскались за ними.

- Вот! На снимке. Целуются. В кабинке колеса обозрения.

- И что?! Детский сад! Штаны на лямках! Целуются на колесе обозрения! У меня людей не хватает на серьёзные дела, а я вынужден их отвлекать на идиотские просьбы. Тут мне ещё приносят - "целуются"!

- Больше ничего пока не было.

- И не будет! Четверо сотрудников целый день бродят за парочкой молодых оболтусов, и, наконец, выясняют - "целуются"! В следующий раз, доложат, что Объект Два держался за сиську Объекта Один. Снимай людей. Пусть эти... хоть в постель ложатся, нам оно не интересно, у нас другие задачи.

- Что писать в рапорт?

- То и напиши - "целовались столько-то раз за такое-то время"! Вот смеху будет! Ещё нам всем пистон вставят... Позорище! Что можно написать? "На маршруте контактов не зафиксировано." И всё остальное, как положено.

- А МИДовцам? Которые от кубинцев...

- Им копию рапорта. А неофициально... Слышишь? Неофициально! Дай фотку. Вот именно эту, где они в кабинке обнимашки устроили. Пусть полюбуются на свою подопечную.

- Кубинцы, наверное, в курсе. От них за парочкой человек ходил. Не то телохранитель, не то присматривал, чтобы детишки не слишком уж увлекались. Наверняка, доложил.

- Дурдом на выезде! Чем только не приходится заниматься! А фотку всё-таки дай.

Батя

В пятницу приехал в Отдел Кадров, расписался в приказе, на всякий случай, получил справку о приёме на работу. Показали мне и пропуск, но пока на руки не выдали. Получу его утром в Бюро Пропусков, когда в первый день выйду на работу, раньше не положено.

Пользуясь тем, что не стали провожать, прогулялся по коридорам. В холле перед конференц-залом, висел плакат со знакомой фотографией в чёрной рамке. Офигеть! Этого человека я видел в мае, он был в компании, которая учила меня скалолазанию. Написано было обтекаемо "трагически погиб", но где, как и почему не сказано. Тут мне сзади кто-то положил руку на плечо.

- Привет, Серёга. Ты какими судьбами здесь? Видишь, у нас потеря. Игорь погиб.

Это Виктор, мой тренер в Царицыно. Я даже не знал, что он здесь работает.

- Добрый день. Что случилось? - киваю на плакат.

- Камень. На новичковой трассе. Сорвался и попал Игорьку в голову. И народ вокруг опытный был, и лагерь рядом, но... Сразу...

- Каску надо... Говорили же!

- Новичковый маршрут. Ты бы был в каске, потому как новичок. Я бы был в каске, потому как опытный. А тот, кто считает себя всё познавшим, бывает, пренебрегает, считает маршрут лёгким, но камню-то на сложность наплевать. Лучше скажи, как ты здесь оказался?

- Да вот... На работу устроился. Оператором в ВЦ.

- Бэсмачом, значит, будешь? Дело! Специально пришёл, чтобы с клубом не рвать? Но с учёбой что?

- На заочный пойду. В МИНХ и ГП, на Прикладную математику.

- В керосинку? Тоже дело! У нас кое-кто там на вечернем-заочном халтурит. Блат обеспечим!

Из дальнейшего разговора выяснил, что некоторые местные кандидаты наук подрабатывают, ведя семинары и практические работы. Даже отвели в лабораторию и представили одному преподавателю программирования. Честно скажу, меня он совсем не впечатлил. Наверное, неплохо знает Фортран. О численных методах и алгоритмах может и слышал, но очень приблизительно. Метод "всплывающего пузырька", это один из простейших алгоритмов упорядочения массива, считает чуть не вершиной программирования, но оценить его быстродействие на заведомо лучшей и худшей последовательности даже не додумался. Я просто поговорил, не давил, даже почти ничего не спрашивал, а только отвечал на его вопросы, но получил несколько недоумённых взглядов и совет "немного подучиться, тогда сам всё поймёшь". Чувствую, многому он меня научить сможет.

Шутки шутками, а подавать документы уже пора. Решил не затягивать и поехать прямо сейчас. Зачем тянуть время?

В Приёмной комиссии была толпа абитуриентов, толкотня и разговоры о том, какой факультет лучше. Когда до меня дошла очередь, женщина, принимающая документы, удивилась, что с таким аттестатом сразу иду на заочное, но аргумент "деньги нужны" сработал. Хотела заставить переписать заявление с заочного на вечерний, но я отказался. Стал козырять справкой, рассказывать, как в машинном зале, всю ночь, без роздыха, не прикладая рук, считаю на ЭВМ научные задачи, а утром падаю и без сил, чуть не на четвереньках, добираюсь до дома и засыпаю сразу на сутки. Женщина оценила мой художественный свист, а справка не позволила ей настаивать. Правильно сказано: "Без бумажки ты букашка, а с бумажкой человек!" Словом, сдал документы, получил расписку и экзаменационный лист со своей фотографией, переписал со стенда даты экзаменов и пошёл домой.

В субботу добрался до батиного дома. Его супруга чуть не фыркала мне в лицо и, вообще, всячески показывала своё неудовольствие, но про причину не сказала ни слова. Колян, наоборот, демонстрировал свою приязнь и радость. Однако стоило стребовать с него пустую монетницу и заменить её на полную, как братишка в миг испарился. Его старшая сестра была пристроена в пионерский лагерь на вторую смену, а потому нам не мешала. Брат поедет с отцом в двухнедельный поход, из-за этого остался дома.

На окончание школы я получил шикарный подарок. Им оказался спальник большого размера, с вкладышем из гагачьего пуха. Сшитый, понятно, самим батей, а пух ему привезли из экспедиции благодарные клиенты. Спальник двойной, пуховый слой простёган, но пух из швов не лезет. Сшит из какой-то технической материи вроде каландра. Нижняя часть внешнего слоя, которая непосредственно соприкасается с полом палатки, а то и землёй, дополнительно обшита синтетикой, чтобы усилить непромокаемость и уменьшить истирание. Молнии можно застёгивать как снаружи, так и изнутри. Для пущей универсальности, к спальнику приложен вкладыш из бязи, чтобы в нём было комфортнее спать. Все слои вместе скатываются и пакуются в непромокаемую сумку, которая может привязываться на рюкзак. Но, если говорить совсем честно, вещь тёплая, удобная и просто прекрасная, но для серьёзных походов плоховато подходит. Зато для недельного выхода с подругой идеален.

Добрый родитель прозрачно намекнул, что размер спальника полуторный - внутрь можно поместиться со своей половинкой, особенно если девушка не слишком крупная. Но тут же порекомендовал быть осторожнее с выбором соседки по спальнику - уж больно беспокойно спят некоторые. И подмигнул.

Я воспользовался его хорошим настроением и спросил:

- Бать, а что с бабушкиной дачей?

- Дачей! - насмешливо хмыкнул отец. - Я ездил туда в мае, всё сильно запущено. Сейчас может из-за жары и не заросло, везде трава посохла, но участок надо бы привести в порядок. Стены бы подкрасить. Но, главное, шифер на крыше переложить.

- Отдай дачу мне, я приведу в порядок. У родителей твоей жены же есть дом в Подмосковье.

- Он мне тоже не сдался. Её родители пока в Москву переезжать не хотят. А мамин бери, коли нужен. Стукнет тебе 18, как раз переоформлю, а то голову сломал, что тебе подарить. Будешь потихоньку чиниться, а жену заведёшь, она там летом с детишками сидеть будет, цветочки-ягодки-морковку выращивать.

- Спасибо. Ключи дашь?

- Сейчас принесу. Степанычу обязательно привет передавай.

От бабушки папе остался небольшой дом с участком, недалеко от Москвы, рядом со станцией Лесной Городок. Официально считается дачей, но почти ничем не отличается от соседних деревенских домов. Степаныч - сосед, который приглядывает за домом.

Расположение с одной стороны удобное, десять минут ходьбы от станции и пристанционного магазина. Ещё десять до прудов, а за ними дом отдыха. Там тоже есть магазин, бывают кино и танцы, но мы туда почему-то не ходили.

Отцу этот дом был совсем не нужен, мне тоже. Да и денег, приводить дачу в порядок особо не было. В начале 80-х батя её не то продал, не то поменял на что. В 90-х об этом жалела вся родня, но было уже поздно. Сейчас я хочу сделать себе из домика запасной аэродром.

Девушка

Еду от бати с новеньким спальником, с ключами от деревенского дома и прекрасным настроением. Дома сидит Люсио. Ставит в известность, что уроки временно откладываются, потом информирует:

- Тебя попросят показать Москву одной девушке. Знай - она совсем не такая, как Паула. Будь с ней крайне аккуратен, Бланка дочка товарища Педро, и он её очень любит.

- Передай ему, что приставать не буду.

- Передам. А почему ты решил, что он попросил тебя об этом предупредить?

- Люсио! Ты же профессионал, и не стал бы просто так болтать о вашей внутренней кухне.

- Ты совершенно не веришь в мои добрые намерения?

- В намерения верю. В остальное не очень.

- Девочка выпросила у отца эту поездку. Она действительно хочет посмотреть Москву. А кто из наших знает город? Только студенты, но все они полные раздолбаи.

- И когда мне нужно будет явиться пред ясные очи товарища Педро?

- Серхио, ты у нас прима-балерина, а товарищ Педро всего лишь командует рабочими сцены. Он тебя просит прийти, а вовсе не приказывает.

- Я понял, просто немного тебя подкалываю. Но всё же скажи - когда меня ждут?

- Было бы идеально, если бы ты смог приехать завтра. Девушка пробудет здесь совсем недолго.

- Завтра, так завтра. Во сколько?

Договорились, что Люсио зайдёт утром и поможет достойно одеться к встрече. Ещё он показал мне портфель со сделанным тайником, в виде второго дна. Довольно солидный, достаточно большой, но совсем обычный. Такой или похожий, как две капли воды, обязательно увидишь в метро в час пик. Немного меньше снятого с балкона. Остальное совпадает полностью - кожзам, на язычке замок, разве цвет чёрный.

Вечером я стал прикидывать, что может заинтересовать юную иностранку. Просили показать Москву. Что стоит увидеть девушке? Что подарить? Вопросы, вопросы. Прогулка по Москве, пожалуй, самое простое. Маршрут такой - Большой Театр, Красная Площадь, затем речной трамвайчик с обзорной экскурсией по Москва-реке. Надо заранее узнать, сколько есть времени, если мало, поменяем трамвайчик на "Ракету". После поездки садимся на троллейбус и доезжаем до ресторана "Гавана", где обедом завершаем гуляние.

Девочка молодая, будет стесняться. Вода, мороженое найдутся на теплоходе. Там же надо будет показать, где девушки моют руки перед едой. Подарок в первую же встречу ей дарить не стоит. Разве что по пути прикупить пару сувениров на память о Москве, а хороший гостинец, в знак уважения, преподнести ближе к отъезду. Но только надо тщательно обдумать, какой именно.

Утром Люсио пришёл и заставил "срубить" юношеский пушок с губы. Со знанием дела рассказал про процесс бритья опасной бритвой, научил её править и присутствовал при боевом крещении. Я даже не порезался, хотя в несессере оказался флакончик с квасцами. Помазок и чашка тоже имеются. Бритьё понравилось, хотя не помню, когда последний раз пользовался помазком. После завтрака мы, вооружившись утюгом, подготовили мне наряд для визита. Кубинец сказал, что золота должно быть много, и оно должно быть всегда видно. Это и стильно, и модно, и красиво. Одет я был полностью из подаренного чемодана. Даже включая нижнее бельё. Мне напомнили про молнию внутри правого кармана брюк. Кобура сегодня формой не предусматривалась, но её примерили. Затем тщательная причёска. Только покрутив и оглядев со всех сторон, Люсио признал меня годным к встрече.

Мы вместе приехали в уже известную квартиру. Там, после положенных приветствий, меня очень вежливо попросили письменно и прямо сейчас ответить на два вопроса. Первый был про микроэлектронику. Предложили написать, всё, что помню о заводах, построенных в дальневосточных странах. Второй вопрос касался первых персональных компьютеров - где, кто, на какие деньги их начал производить. В обоих вопросах я плавал, как студент, пришедший вместо экзамена по ТОЭ на марксистко-ленинскую философию. Однако за пару часов справился. Про Эпл, Коммондор, Синклер и прочие такие игрушки, мне было ответить легче, чем про редкоземельные элементы, плотность разводки на печатных платах, производительность труда и особенности микропайки процессоров. Писал я за столом, сидел один в комнате, а сразу после того, как закончил, начальник лично положил мою рукопись в большой конверт и заклеил его.

Когда официальная часть была завешена, дон Педро сказал, что у него ко мне есть личная просьба. Его дочка, выпросила поездку в Москву. Не могу ли я показать ей достопримечательности? Русский она знает, но на всякий случай с нами будет ходить Люсио. Похоже, мне, молодому парню, отец не доверит свою дочурку, даёт сопровождающего. Странно, что мужчину, в дуэньи больше женщины годятся, но, наверное, нет под рукой подходящих, а Паула, почему-то не годится.

Понятно, согласился без разговоров. Тогда позвали из другой комнаты и представили Бланку. Девчушка на годик моложе меня. На голову ниже, худенькая, но очень симпатичная. Слегка вьющиеся черные волосы, густые ровные брови, длинные реснички, милые, живые и выразительные карие глазки. Нежная гладкая кожа и сладкие алые губки. И стройненькая фигурка в кремовом платьице такая... Это я ещё про румянец на щёчках умолчал.

Оказывается она креолка. Сколько же на Кубе разных рас?! Креолы, мулаты, метисы, самбо, негры, индейцы... Просто белые, которые не креолы, как у них называются?

Девушка смотрит вокруг с интересом, говорит правильно и чисто, почти без акцента, но очень медленно. Была бы из наших, точно бы влюбился. Договорились о программе. Папа Педро обещал достать по дипломатической линии билеты в Кремлёвский Дворец Съездов или Большой Театр. Когда и на что ещё не знает, но билеты будут. Дочка приехала до той поры, пока её отцу не потребуется вернуться на Кубу. Он вообще часто туда-сюда по работе летает. Наверное, девочка не знает основное место работы родителя. Впрочем, мне какое дело? Уж в их семейные отношения мне точно лезть не стоит.

Креольская кухня

Признаю, идея покормить девушку в ресторане "Гавана" была неудачной. Нет, туда мы добрались усталыми, но Бланка казалась довольной и счастливой. Люсио сел отдельно от нас и стал пристально изучать меню. Я сказал официанту:

- Этот товарищ с нами. Всё, что закажет, запишите на наш счёт. Человек проголодался, покормите его от души. Так, чтобы на Кубе не ругал вашу кухню.

- Сделаем, - почтительно кивнул официант. - А что вы будете?

Девушка отказалась выбирать сама, попросила меня сделать заказ. Я ещё с прошлой жизни обожал коктейль из крабов, похлёбку из чёрной фасоли... знаете, такая густая, остренькая, с копчёностями. На горячее - филе по-креольски. А для экзотики взял икру зернистую, икру кетовую и угря горячего копчения. На десерт мороженное "Кубана", чёрный кофе и конфеты "Мишка на севере". Запивать будем крюшоном.

Официант шепнул, что товарищ никак не может определиться, тогда я велел продублировать ему наш заказ. Пока ждали закуску, девушка успела сходить вымыть руки, а потом мы болтали с ней об увиденном в поездке. К иностранцам у нас всегда относились с особенным пиететом, потому обслужили быстро и хорошо.

Про чёрную икру Бланка слышала, но не ела. Красную, впрочем, тоже. С мягким хлебом и маслом она пошла на ура. Угорь тоже понравился. Коктейль из крабов был признан вкусным. На похлёбке кубинка что-то заподозрила и задумалась. А узнав, что поданное мясо называется "по-креольски", разразилась длинной тирадой на испанском. Резко отодвинула тарелку и, чуть не плача, стала оправдываться и объяснять, что это НЕ кубинское блюдо, а тем более НЕ креольское. Ей стыдно за то, что тут приготовили.

Мне с трудом удалось успокоить девочку, обидевшуюся за профанацию национальной кухни. Сошлись на том, что завтра она сама мне приготовит настоящую креольскую еду, а я сюда больше никогда ходить не буду. Кофе ей тоже не понравился, но мороженное и конфеты немного улучшили настроение и спасли почти проваленный обед.

Люсио флегматично наблюдал за нами, впрочем, не переставая жевать. За своим столиком он съел, точнее, уничтожил, всё, от икры до конфет и от хлеба до мороженного. По-моему, еда его вполне устроила.

Официант начал было оправдываться, но я отмахнулся и расплатился. Только щедрые чаевые примирили человека с высказанными девушкой, право несправедливыми, замечаниями. Да и что она может понимать?

В автобусе Бланка залезла в сумку с сувенирами, стала разглядывать подаренных матрёшек, её настроение вновь поднялось. Распрощалась вроде довольной.

Еду домой и думаю. Бланка. Красавица-креолка. По многим мелочам видно, она действительно дочка дона Педро, но слишком молода, чтобы уже быть хорошей актрисой в извечном спектакле "Мужчины и Женщины". Появилась случайно? Что-то мне в это не верится. Замена Паулы? Скромница вместо развратницы? Кубинцы играют честно, много чего не договаривают, но и ни разу меня не обманули. Креолка из очень хорошей семьи... Невеста из высшего круга? Тогда вопрос поставлен ребром, ничего большего мне предложить не могут. Надо решать. Хотя времени немного есть. Бланка очаровательна, мила, красива. У меня осталось от сегодняшней встречи самое хорошее впечатление. Понятно, что не знает девочка, об играх, которые играются вокруг неё. В принципе, я тоже не должен их понимать. Парень, которому нет 18 лет, не может быть настолько рассудительным.

Семья - клетка для человека. Появляются обязанности, вырастают потребности. Дети крепят семейные оковы, а они наверняка появятся. Итак, невеста, а затем жена. Мне предлагают войти в общество, стать своим в их круге. Со стороны туда попасть почти невозможно. Чтобы не говорили про равные возможности, разделение на кланы существует. Женитьба заставит переехать на Кубу, а там я сразу попаду под плотную опеку. Дом подарили, уверен не самый плохой. С деньгами едва ли обманут. Сколько может потратить на Кубе один человек, пусть семейный? Относительно кладов, копейки. Уже было предложение учёбы в Гаванском Университете, весьма ценящимся в Латинской Америке. Работу под мои интересы наверняка организуют. Для общения на Кубе много русских из Союза, специалисты, военные, командированные. Там можно жить. Серьёзное предложение, очень серьёзное. Главное, Бланка мне запала в душу.

Ладно, карты розданы, ставки сделаны, будем играть партию. Никто не знает, что через несколько месяцев у меня в рукаве может появиться джокер, а если трофейные тетради помогут, то и раньше.

Перед расставанием Бланка позвала меня в гости и пообещала накормить настоящими креольскими блюдами. Папа был не против, но упомянул, что будут и другие люди. Лусио провожая, подтвердил, что встреча официальная, а значит парадная форма одежды.

У меня вроде такая есть. Костюм - "тропикаль", рубашка белая, галстук... да, к этому пиджаку в подаренном чемодане найдётся подходящий галстук. Полуботинки итальянские, в чемодане лежат менее элегантные. Золотые украшения. Запонки, заколка, печатка, цепочки, портсигар... Возьму папиросный, сигары предлагать кубинцам глупо. Часы... Хм... Вопрос... Старинную луковицу мне привели в порядок. Взять её? Это не слишком? Тем более жилета нет. Обойдусь японскими, наручными.

Подарок брать или нет? И что дарить? Нужно что-то нейтральное. Золотой браунинг? Ведь у дона Педро в Гаване коллекция оружия. Заодно от засвеченного ствола избавлюсь. Патроны оставлю себе. А вот надпись на пластинке надо поменять, утром выбегу в ремонтную мастерскую. Пусть будет безликое: "На долгую, добрую память от русского друга Серхио". Можно ещё красиво упаковать. Хотя цветная бумага из магазина не украсит, а только испортит внешний вид стильной шкатулки, обтянутой дорогой кожей. А вот ленточкой перевязать стоит. Я не девочка, косички не завязываю, но на последнем звонке мне подарили бант с колокольчика. Белый, пышный. Немного странно будет смотреться на оружии, но на шкатулке вполне ничего.

Однако вот бутылку, даже дорогого, хорошего, наверное, нести не стоит. Это же не семейные посиделки, а почти официальная встреча.

Назавтра у метро меня встретил Люсио и проводил до квартиры начальника. Открывшая дверь Бланка посмотрела на ящичек в моих руках, зарделась и пролепетала, что не может принять подарок, без разрешения папы. Зачем я шкатулку белой ленточкой перевязывал? Зачем вообще её брал? Оказывается, белой ленточкой подарки девушкам перевязывают! А я знал?! Непонятно каким образом, оказался в кабинете дона Педро. Далее последовала сцена из какого-нибудь латиноамериканского или итальянского душещипательного сериала, где юноша просит отца отпустить его дочь погулять с ним. Я такого не ожидал и не готовился, но зря, что ли столько фильмов смотрел? Разразился длинной тирадой, и только в конце понял, что надо было всего лишь спросить разрешения подарить подарок, показать Москву меня самого просили. Но что делать? Не отыгрывать же назад. Папа выглядит довольным.

Мне разрешили "иногда" видеться с дочуркой и предложили выпить аперитив. Про подарок спросить не успел, Бланка сама вбежала к папе и, не развязывая банта, сняла ленточку. Браунинг был осмотрен и признан великолепным. Дон Педро посетовал, что такого у него в коллекции нет. Есть ординарный ширпотреб, причём испанский, а это настоящий бельгийский раритет и изначально весьма дорогой. Патроны я давно изъял в свою пользу и хранил в маминой квартире, но про них и не вспомнили. Листовку и книжку с инструкцией пришлось переводить мне, яти и ижицы были совершенно чужды кубинцам. Аутентичные печатные материалы, по словам коллекционера, резко поднимали стоимость пистолета.

В милых глазках девушки, помимо благодарности, угадывалось что-то ещё, так и не понял что, а её папа начал мне ласково тыкать и называть "мой мальчик".

Бланка вдруг резко сорвалась с места и через несколько минут принесла две рюмки с жёлто-зелёным содержимом.

- "ПапА Добл" - пояснил отец, - назван так в честь Эрнеста Хемингуэя. Любил он заказать дайкири с двойным ромом.

Я попробовал и оценил:

- Чудесно, просто замечательно! Ваша дочь, дон Педро, искусная хозяйка.

- Мой мальчик, ты ещё не пробовал её фрикасе по-креольски! Она его готовит лучше своей мамы. А джамбалайя? А мясо по-креольски с...

Тут девочка позвала нас в столовую, и перечисление неизвестных, но вкусно названных блюд закончилось, началось уничтожение принесённого. Как ещё раз подчеркнул гордый родитель, приготовленного его девочкой. Та сидела напротив, каждый раз, когда мы встречались глазами, отводила взор и мило краснела. Вот тут не понял - я же не про замужество говорил, а только про прогулку.

После еды девочка побежала переодеваться. Оказывается, мы едем в Большой театр. Дон Педро посетовал, что хорошо бы выкурить сигару, пока ждём Бланку, но он обещал себе ограничиться тремя в день. Я тут же предложил папиросу из своего портсигара. Человек не отказался, и мы закурили. Неспешная беседа велась до возвращения Бланки в нарядном платье. В машину я сел на первое сидение, рядом с шофёром, а папа с дочкой сели сзади. Приехали минут за двадцать до спектакля, наши места оказались в ложе, причём явно не для простой публики.

К сожалению, а может и к счастью, труппа Большого уехала на гастроли, и выступал коллектив из провинции. Всё первое отделение я просидел рядом с Бланкой, во втором ряду кресел. На первом, кроме отца девушки, сидела семья, тоже с Кубы.

Как-то случайно, в конце увертюры, я взял себе девичью ладошку и под музыку тихонько перебирал нежные пальчики. Девушка немного сопротивлялась, хотела вернуть руку себе, но совсем чуть-чуть и только в самом начале. Когда объявили антракт, мы все, я, дон Педро и его дочь, вышли в буфет. В отличие от общего, в буфете при ВИП-ложах очереди не было. Шампанское, бутерброды с рыбой и икрой, а так же шоколадные конфеты оплатил я, за что получил злой взгляд буфетчицы. Она валютой хотела получить что ли?

Во втором отделении нежная ладошка сразу сама сдалась мне в плен, понимая, что сопротивление бесполезно. Мне даже показалось, что пленение было принято не без удовольствия. Если бы не массивные поручни на креслах, мы бы сидели, тесно прижавшись, друг к другу.

Закончился столь приятный день за заказанным столиком в ресторане "Прага". Нас провели в зал зимнего сада, где дона Педро встретил его, знакомый ещё по Кубе, приятель. Меня ему представили, как друга дочери. Знакомый немного удивился нашей молодости, но согласился, что мы симпатичная пара. Девочка вновь покраснела. За столом я оказался с ней рядом. Заказ блюд для кубинских друзей взял на себя завсегдатай этого места. На вопрос "А ты, Серёжа, что будешь?" я предпочёл не умничать и ответил: "Мне, как всем. Полностью полагаюсь на ваш выбор." Такой ответ человек принял как должное.

Хорошо посидели. Я потанцевал с Бланкой. Мы с ней договорились сходить в Парк Культуры, покататься на аттракционах. Чуть клюнувший папа, услышав про это, сделал нам внушение на испанском, грозно погрозил пальцем и лукаво подмигнул.

Парк Культуры

Центральный Парк Культуры и Отдыха круглогодично предлагает множество соблазнов школьникам. И не только им, но им особенно. А вот этим летом количество соблазнов увеличилось в разы - к нам приехал чехословацкий "Луна-Парк"! Может и не чехословацкий, но иностранный точно. Там количество соблазнов зашкаливает. Будь у тебя хоть пять рублей, всё равно ты их промотаешь и уйдёшь без копейки.

Люсио нас сопровождает. Он на работе, а мы отдыхаем, потому я выдал ему мелких денег и попросил покупать билеты. Наш охранник доблестно стоял в очередях, пока мы катались на аттракционах. Человек он весьма обстоятельный и внушительный, как договаривался с билетёршами не знаю, но уже на третью карусель нас с Бланкой посадили вне очереди. С нами ходила бодрая тётушка, которая торила дорогу волшебными словами "иностранцы" и "спецобслуживание".

Один аттракцион представлял из себя двигающееся с огромной скоростью колесо. В отделение нас посадили вдвоём, меня к краю, девушку рядом, ближе к центру. Потом включили разгон. Опыт в школе вам показывали? Полная водой банка раскручивается в горизонтальной плоскости, а благодаря центробежной силе не проливается ни капли. Водой здесь были катающиеся. Музыка, мелькание огней, меня центробежной силой вжимает в бортик, а Бланку, согласно законам физики и к немалому её смущению, в меня. Чтобы девушка не чувствовала себя в опасности, я её благородно обнял. По-моему, это лучший аттракцион для юных парочек. Девочка с удовольствием визжала, разок сделала вид, что пытается отодвинуться от меня, но до полной остановки колеса так и не отодвинулась. Выходили мы со слегка кружащимися головами и аттракцион тут был почти ни при чём.

Катание на электромобильчиках тоже весьма коварно. То есть само катание ещё ничего, но мы же сели рядом, на одно маленькое сидение. Бланка рулила и нажимала педаль, а я просто сидел рядом и страховал девочку, чтобы она не выпала. Она немного возмущённо заявила "не надо меня так обнимать", но рулить не перестала.

На цепной карусели категорически отказалась кататься по малозначительной причине "я же в юбке!". По-моему, у катающихся девочек, которые закручивались в цепных кресла ничего интересного не было видно, но кто я такой, чтобы спорить? Хотя, да. Одна девчонка в коротенькой миниюбочке, слезая, светанула трусиками. А мне в руку, тут же впились накрашенные бесцветным лаком ноготочки подруги. Что я такого сделал? Зачем так больно щипаться? Она сама, я тут причём? Похоже, Бланка думала совсем иначе.

Тир "Луна-парка" совсем не похож на наши советские тиры. Пневматические винтовки те же, пульки тоже, но мишени в виде тоненьких палочек поставлены так, что до них можно дотянуться, почти можно. За поражение определённого количества палочек положен приз. Больше попал - лучше приз. Правда и цена выстрела значительно выше, чем в наших тирах. Спросил подружку, что она хочет получить? Девушка ткнула в маленькую куколку в свадебном платье с фатой. Не то, что я хороший стрелок. Пока соображал, сколько надо взять пулек, меня отодвинул Люсио. Промахов у него не было. Повинуясь жесту стрелка, ошарашенная женщина сняла куколку, насадила её на палочку и подала мне. Я передал Бланке и удостоился благодарного взгляда. Я удостоился! Люсио тут вроде просто так рядом постоял. Вот совсем не понимаю я логику девушек.

Тур по аттракционам мы завершили Колесом Обозрения. В кабинку нас посадили вдвоём, хотя она рассчитана на шестерых. Помните? "Иностранцы!" "Спецобслуживание!" Мы плавно начали подниматься вверх, а в самой высокой точке я зачем-то поцеловал Бланку. Она как-то так смотрела... Девушка вспыхнула румянцем и вновь подставила губки. Второй круг мы сидели обнявшись, не смотрели на город, а только целовались. С трудом прекратили это занятие перед высадкой. Когда вышли из кабинки, девчонка повисла у меня на руке. Добрый Люсио старательно делал вид, что ничего не видел, хотя иногда бросал на нас одобрительные взгляды. Тётушка получила червонец за сопровождение и радостно покинула компанию. Ну и во что я сейчас вляпался? Боюсь, после такого уйти от Бланки не получится. Она не Дашка. Видать, поцелуй для креолки много значит.

После парка повёл девочку в кафе, благо неподалёку "Шоколадница". Мужчинам там есть почти нечего, но девочкам сладкое меню нравится. Взяли фирменные "Блинчики Шоколадница, с шоколадным соусом" по 74 копейки за порцию, "Сливки, взбитые с шоколадом" - 35 копеек, мороженое "Планета" - 51, шоколад "Люкс" - 2 рубля 2 копейки и по бокалу шампанского - 68 копеек за 100 грамм. То есть я сразу понял, что останусь голодным. Люсио за соседним столиком хоть смог заказать себе бульон и жареную курицу, пусть с маринованными фруктами. К сладкому он тоже довольно равнодушен.

Бланка немного сомневалась, была не уверена, что стоит брать шампанское. Но я привёл железный аргумент: "Надо же отметить твой первый поцелуй?!" Щёчки девочки вновь вспыхнули румянцем, она промолчала, но когда официантка приняла заказ и ушла, тихо, но очень эмоционально заявила:

- Серхио, я католичка. Мы при нашей церкви организовали секцию "Молодых католиков-коммунистов". Все наши девочки поклялась Деве Марии хранить девственность до свадьбы. Я слабая девушка, а ты красивый мужчина и можешь настоять на своих желаниях. Но я прошу тебя этого не делать, ведь если ты нарушишь мой обет, то Дева Мария нас сильно накажет... А ты верующий?

- Крещёный. По вашему, ортодокс, кажется.

- Ортодокс? По-моему, это ничего. Это бывает... Моя дальняя родственница Кармелита за ортодокса замуж вышла, падре их венчал.

Не понял! К чему такие разговоры? Я только поцеловал её, а уже чувствую, как девушка в мыслях примеряет свадебную фату. Мы же ещё недели не знакомы. Нельзя же так быстро! К счастью, подошла официантка с подносом, и разговор переключился на тему вкуса блинчиков с орехами.

Клад

Деньги мне не нужны, у меня их избыток, однако в августе школьники в разрушенном доме найдут клад. Не по-хозяйски оставлять его, вдруг там найдётся какой-нибудь сувенирчик для Бланки. Сейчас июль, быть может, стоит проверить?

Одеваюсь попроще, в рюкзак кладу мощный фонарик и раскладной гвоздодёр. Под работягу косить не буду, изображу старьёвщика в поисках старых дверных ручек, древних плафонов, а если повезёт, то и старинных бутылок.

Медленно иду по Таганской улице. Прошёл всего ничего, но двое приезжих остановили вопросами: "Птичий рынок сегодня работает?" Видать, видок у меня соответствующий. А вот и дом. Всё как у нас принято - начали ломать и забросили. Продолжат, когда продолжат. Два этажа, под осыпавшейся штукатуркой дерево, но цоколь из кирпича. Видать, бывшая городская усадьба или особняк. Нырнул в развалины.

Помню исходные данные: Бутылку нашли в земле, когда дом почти разрушили. Значит не надо шарить по этажам, а стоит заглянуть под половицы подвала. Частично повезло, частично читал, где делали захоронки в старых домах. Отблеск стекла углядел лишь через полчаса, потом долго поднимал половицу. Оно! Коричневая, не то банка с узким горлышком, не то бутылка с широким. Судя по притёртой крышке химическая или аптекарская посуда. Такая и сейчас используется. Открывать не стал, успею. Хотя посмотреть на добычу хочется. Прячу находку в рюкзак и ищу дальше. Вы знаете? Нашёл! Полностью проржавевшая жестяная коробка из-под конфет, забитая истлевшей бумажной трухой. Прочитать ничего не возможно. Жаль!

Пионеры сдали находку государству, а я зажму. Вот такой я нехороший человек. Не спеша дошёл до метро, а затем добрался до дома.

Коричневая бутылка манит своим содержимым. Как только оказался дома, сразу взялся за вскрытие. Открыть притёртую стеклянную пробку без сколов, не повредив горлышко непросто, но и разбивать не хочется. Обстукивать пробку рискованно - можно расколоть стекло. Нам поможет часовая выдержка в морозилке, затем горячая вода. Маслом аккуратно проливаю щель. Затем туда же внатяг наматываю тонкую резинку, оставшуюся от резинового моторчика модели самолёта. Кладу бутылку горизонтально, обёртываю горлышко тряпкой и на неё лью горячую воду. Не кипяток, просто горячую. Пробка холодная, горлышко от горячей воды нагревается и расширяется. Резинка отжимает пробку, масло ей в этом помогает. Лёгкий щелчок и дело сделано! Пробка открывается!

И вот со мной тринадцать драгоценных изделий. Колье с множеством бриллиантов, браслеты, серьги, кольца с бриллиантами, брошь с изумрудами и рубинами, заколки. Комплект украшений богатой женщины.

Красиво. Завтра договорился встретиться с Бланкой. Последний раз видимся, она улетает. Но папа её не отпустил гулять, видать, Люсио доложил о поцелуйчиках. Наверное, от греха подальше, решил, пусть дочка прощается у него на глазах, так оно надёжней будет. Не могу Педро в этом обвинять, вдруг сам когда-нибудь окажусь на его месте.

И что подарить на память сладкой креолочке? Кольцо? Нет. Точно нет. Будет слишком похоже на предложение обручиться. Колье, брошь, браслеты, серьги? Она на женщину постарше. Слишком массивные и на них слишком много камней. А вот есть пара заколок для волос. Одна с цветочком, похожим на незабудку. Может её? Вещь красивая, крупновата, но девушке подойдёт. Скажу, незабудка на память... Купить бы букетик, но сейчас засуха. Хотя на рынке у Киевского вокзала стоит посмотреть.

На Киевском из цветов есть всё. Чего нет, принесут через десять минут. За два рубля я получил букетик свежих садовых незабудок с крупными, голубыми лепестками. Перед встречей пристроил туда заколку.

На мой вопрос о подарке дочери папа сразу разрешающе махнул рукой. Я назвал название цветка, сообщил, что дарю его на память и вручил букетик Бланке. В отличие от отца, она углядела постороннее вложение ещё в моих руках, пока я произносил речь. Однако получив букет, девушка не бросилась сразу доставать лишнее. Мило поблагодарила, понюхала, стрельнула глазками на папочку и только потом вытащила заколку.

Вот интересно, у них в роду были зайчики или мышки? Заполучив добычу, девочка запрыгала, как зайчик, и с мышиным писком ринулась к зеркалу. Не выпуская букетика, в течении нескольких секунд, она пристроила заколку.

Разглядывание заняло значительно больше времени. Затем она переколола украшение от виска ближе к затылку и что-то по-испански спросила у отца. Тот молча протянул открытую ладонь. Девушка, оправдываясь, положила заколку. Дон Педро внимательно осмотрел изделие, а дочка взирала на этот процесс, прижимая букетик к груди.

- Серхио, старинное украшение из золота с сапфирами, это слишком дорогой подарок.

- Я слишком уважаю вашу дочь, чтобы дарить ей современную дешёвку из алюминия.

Тут Бланка решительно забрала заколку и вновь прикола её к волосам, что-то эмоционально выговаривая родителю. Тот смягчился, заулыбался, и мы пошли пить кофе.

Когда на несколько минут дон Педро вышел из комнаты, девушка мгновенно оказалась около меня, впилась своими сладкими губками в мои губы, потом торжественно заявила:

- Перед Девой Марией обещаю, всегда хранить тебе верность.

Проверка связи

Педро Родриго де Варадеро

- Все работы по извлечению и погрузке бочек заняли 38 часов. Сейчас судно на пути к Кубе. На острове осталось только подразделение, демонтирующее транспортные механизмы и маскирующее следы прохода в грот. Это займёт ещё около суток.

- Я смотрю, тренировки были не напрасны?

- Да, конечно. На полигоне максимально близко к оригиналу была воспроизведена местность.

- Содержимое бочек?

- Бочки в крайне плохом состоянии. Во всех слитки и изделия с содержанием золота от 30 до 50 процентов. Очень похоже на клад Монтесумы.

- Значит, можно сказать - полная победа?

- Нет. Пока судно не пришвартуется, а груз не будет перевезён в подготовленный бункер, праздновать победу рано.

- Согласен. Однако надеюсь, нам осталось недолго ждать. Сразу после перевозки груза и завершения "Золотой бочки", начинаем последний этап проекта "Фальконет". Пушки найдёт и первую из них откроет простой кубинский рыбак.

- Затем завершим проект "Грот"?

- На волне последующих поисков и, уверен, разных находок, нахождение ещё нескольких кладов будет выглядеть естественно. Не волнуйся, Педро, тебе предстоит ещё очень много интересной работы. Возможно, ты даже узнаешь, что написал Почтальон во второй и третьей тетрадях. Как Бланка?

- Хорошо, что первыми у меня родились сыновья. Я даже не представлял, каково иметь в семье влюблённую девчонку!

- Я тебя понимаю. Что сказала Хуанита?

- Ураган Агнес, который нас задел краешком и хорошо порезвился во Флориде, показался мне немного спокойнее моей супруги. Но, в конце концов, она успокоилась, и мне было велено в ближайшее время доставить парня в Гавану и представить ей. Его дом она лично подвергла ревизии, причём совместно с Бланкой.

- Девочка уже примеряет на себя роль хозяйки? Неплохо!

- Ужасно! Мне заранее стало жалко милого мальчика. Бланка заставит его переделать всю обстановку, просто чтобы войти в роль супруги.

- Ничего, мы все через это прошли. Как он, кстати?

- Вот что мне в Серхио нравится, так это порода. Как её не маскируй, манеры, такт, обхождение не скроешь. Он настолько вежливо и убедительно просил меня дать разрешение встречаться с Бланкой, что я не смог устоять. А его подарки? Как правильно и деликатно они подобраны! Дорого, стильно, но не вульгарно и соответственно случаю. Моя глупышка совсем без ума от парня.

- Я слышал, что она своим подружкам в подробностях растрезвонила, как гуляла по Москве. Судя по рассказам Бланки, мальчик умеет хорошо одеваться?

- Да, носит вещи привычно, совсем не как нувориш.

- Словом, человек нашего круга? Вдвойне приятно за малышку Бланку.

- Ещё ничего не решено...

- Ладно-ладно! Я пока не поздравляю, но уже всем всё ясно. Наши психологи молодцы - постарались на славу. И юной парочке хорошо, и для Кубы прекрасно. С его прошлой, которую парню подставили сначала проблем не будет?

- Нет. Юноша принял расставание с пониманием. Ни сцен, ни угроз, ни трагического заламывания рук. Как водится, на прощание сделал любовнице хороший подарок. В общем, показал себя приличным человеком. Говорю же, породу не спрячешь. Мы придержали девушку до получения ясности с Бланкой, затем вернули в Гавану. Естественно, она понимает, что больше никогда не должна встречаться с Почтальоном. Думаю, её необходимо поощрить за блестяще проведённую операцию.

- Конечно! Все участники операции получат награду. Форму и вид поощрения обсудим позже. Гриф секретности всё же наивысший. Осталось дождаться приезда нашего мальчугана. 

Бланка

Мама ругалась просто ужас как! Даже по попке шлёпнула. А Бланка совсем не виновата, она же ведь зажмурилась, когда Серхио начал её целовать! Но потом мамусенька успокоилась и велела: "Рассказывай!" Дочка рассказала всё-всё-всё, даже то, о чём думала, и про что никогда не расскажет подружкам. Поплакала немного, конечно. Ну... от чувств. Мама всё поняла и простила свою непутёвую доченьку. Указала на два-три мелких промаха, но в целом сочла кампанию по захвату сердца мужчины проведённой правильно. Про заколку сказала, что парень наверняка из старой дворянской семьи. Так ведь и у отца Бланки в жилах течёт капелька крови кастильской королевской фамилии. А раньше русские были даже богаче аргентинцев. У одних была пшеница, у других мясо, и те, и те ежегодно проводили сезон в Париже.

Дом Серхио оказался из конфискованных у мафиози после Революции. Не слишком большой, но красивый, двухэтажный. Правда, солёный ветер с моря оставил свой след, но небольшой ремонт скроет шрамы времени. Бассейн нужно привести в порядок. В гараже стоит огромный американский автомобиль, а папа уверил, что после работы механика, он уже на ходу. Шевроле Импала. И цвет такой красивенький! Нежно-красненький, с блестящими вставочками.

Внутри здания сразу стало понятно, что Серхио правильно говорил - дому нужна хозяйка. Столько здесь всего надо переделать, просто ужас берёт! Комнат хватит на большую семью. Интересно, сколько детишек хочет Серхио? Бланка мечтала о двоих, но можно больше. Мама пообещала помочь к приезду владельца навести здесь порядок, и заодно выяснила у папы, что денежек у хозяина дома достаточно для хорошего ремонта и приличной обстановки.

Заколка от Серхио с Бланкой была постоянно. Днём в волосах, ночью на вороте рубашки, а когда мылась на цепочке крестика. Из пистолета она смогла чуть-чуть пострелять, он такой хорошенький.

На первой же исповеди девушка честно рассказала падре обо всём. Даже про поцелуи. Даже про свой последний поцелуй. Падре спросил, не распускал ли парень руки, не говорил ли дурных слов, не делал ли непристойных предложений. Узнав, что ничего такого не было, решил, что грех малый и простительный. Достаточно прочитать в дополнение к вечерней молитве по два раза "Славься, царица небесная" и "Радуйся, Мария", тогда грех искупится. Про венчание с ортодоксом ободрил, дело не столь простое, но возможное. Бланка не первая. В Гаване есть православная церковь, если дело до того дойдёт, вопрос можно будет решить.

С подружками сложилось замечательно. Агни разругалась со своим, тот требовал, чтобы подруга согласилась на то, что он просит. Фу! Даже слышать о таком гадко. Сплетен и разговоров хватило на неделю. И тут из Москвы вернулась она...

Можно было бы сказать, что Бланка всё придумала про своего русского поклонника, но заколка! Конечно, в семьях у многих были украшения, кое у кого и подороже, но ещё ни одной девочке в их компании мальчик не дарил такую дорогую и миленькую вещицу. Незабудка! Золотой пистолетик тоже высший класс. И каждый цветочек из букета был сохранён. Они были положены сушиться среди листов толстой книги, а когда окончательно высохнут, самые близкие подружки получат по цветочку "на удачу". Подружки завидовали Бланке, хотя та только и говорила о поездке, да о своём мальчике. 

Салон для новобрачных

Дошло у меня дело до свадебных пригласительных. Красивые такие бумажки с купонами. Смотрю, что уже купили себе молодые. Обручальные кольца, это понятно. Далее погашены купоны "Одеяло", "Подушки", "Бельё постельное", "Бельё столовое", "Бельё женское", "Предметы женского туалета", не знаю, что это такое может быть, "Туфли цветные" и всё! Почему не взяты "Фата, перчатки белые", "Туфли белые", а тем более "Платье свадебное"? Я ещё пойму, что остались "Ткань на свадебное платье", "Верхнее трикотажное изделие" и "Платье вечернее". Это только в квитке невесты. У жениха всё ещё значительно хуже. Кроме обручального кольца стоит только печатка на рукописной надписи "Плед имп."! У жениха и невесты погашены купоны "Гастроном", а "Трикотажное изделие" и "Ткань костюмная" не взяты. Почему не получили "Костюм чёрный", "Полуботинки чёрные", "Сорочка белая х/б", "Сорочка шёлковая"?

Похоже, они на все деньги прикупили вещи для дома, для семьи, дефицитные закуски для свадебного стола, а на наряды на свадьбу решили не тратится. Когда встретился с молодыми в следующий раз, затребовал себе во временное пользование Светку с паспортом, типа боюсь скандала, пусть хоть невеста настоящая будет, и потащился в магазин "Весна" на 9-ой Парковой улице. Вот делать мне нечего, только переться в такую даль! Лёшу посадили на лавочку, а со Светой зашли в магазин.

Размеры Лёши я представляю, невесту отправил выбирать ткани, а сам закупился по полной программе для жениха. Трикотажное изделие погасил красивым пуловером, костюм взял польский, рубашки румынские, обувь ГДР. Удалось ещё отовариться демисезонным плащом и моднявой кожаной супер-кепкой.

Невеста совсем закопалась в тканях, пришлось волевым порядком прекратить это безобразие.

Анекдот слышали? Очередь скрывается за углом здания, к крайнему подбегает старушка и спрашивает:

- Милок, что дают?

Молодой, спортивного вида парень снисходительно бросает:

- Хамингуея!

- Ой! - восклицает старушка. - Надо взять!

Встала в очередь, потом решила уточнить:

- Милок, хамингуея лучше кримплена или хуже?

- Не знаю, бабусь. Сейчас возьму пару бутылок, дома проверю.

Вот я точно так же не понимал в тех названиях, которыми сыпали продавщица со Светой. Взял то, на что особенно ахала девушка. Минус два талона. Потом подвёл подругу к модельной секции и дал задание продавщице:

- Платье свадебное, парчовое. Платье на второй день. Длинная фата, перчатки, туфли. Всё на неё, - указываю на Светлану. - Возражений не слушать, цена значения не имеет.

Десятка упала в карман фирменного халатика и слабо сопротивляющуюся невесту потащили в примерочную. Ничего, потерпит ради красоты.

Ждать пришлось чуть меньше часа, быстрее подобрать платья было никак нельзя. Я за это время отоварил женское "Верхнее трикотажное изделие", купил вязаное пальто или что-то в таком роде. Купоны кончились, но взял какое-то импортное покрывало и комплект чего-то мягкого. Красивое. Расцветка немного на ковёр похожа. Не очень только понял, для чего оно нужно. Ну да, молодые разберутся. Подарят кому-нибудь, в крайнем случае. Скучно же бродить без дела. Два раза мне показывали красную, как помидор, девицу. Она совестливо пыталась мне заявить свои "Не надо! Дорого!", но простимулированная червонцем надзирательница пресекала попытки увильнуть от создания светлого образа невесты. Правда, и Света отказывалась через силу. Вышли с с грудой пакетов, подобрали Лёшу, взяли такси и поехали ко мне мериться. Надо же ребятам рассмотреть купленное.

Неудобно, конечно, страшно. Жених смотрит воловьим взором, у невесты глаза на мокром месте. Она платье в прокате хотела брать, а тут ей целый наряд прикатил. Платье "на второй день" можно и на выход надеть, а белая парча она не выгодная, ничего из неё не перешьёшь. Разве дочке, как подрастёт, костюм снегурочки выкроить... или там снежинки. Но Свете и платье, и фата идут, она и сама симпатичная, а тут вообще на зависть подругам. У них в Ногинске наряды невест обсуждают даже больше, чем в Москве. Лёше тоже костюм подошёл, но с нами, мужиками, проще - не урод, уже красавец.

Пытались ткани оставить, типа пусть тебе хоть что-то будет, но мне-то они зачем? Купленное красивое-мягкое оказалось гардинами. Те же занавески на окно, только значительно дороже.

Дед

В бабушкин дом нас поехало трое, со мной увязался Лёша, а за ним Света. Прибыли, с соседом, тем самым Степанычем, присматривающим за домом, поздоровались, хоть я давно здесь не был, он меня сразу узнал. Открыл калитку, походил по участку. Что могу сказать? Бабушки два года нет с нами, но здесь не так плохо. Забор покосился, но можно поправить. Участок надо облагородить. Пара яблонь, кусты малины и смородины подрезать... или не знаю, что с ними делают. Остальное без полива совсем высохло. Света сказала, что так даже лучше - сейчас лишнее убрать, проредить кусты, перекопать и удобрить землю, а на следующий год участок можно засадить новыми растениями. Клубника, укропчик, петрушка, морковка, а то и огурчики. В глазах девушки горело что-то фанатичное. Не! На такой жениться опасно!

Место отдохновения было в порядке. Почти... Дверь немного рассохлась, чуток грязновато, пыль, старая паутина, а так вполне ничего. Дом нормальный. Из трёх ступенек на веранду одна, нижняя, подгнила. Внутри пыльно, но сохранился порядок, разве запах какой-то затхлый. С Лёшей залезли на чердак, а с него на крышу. Думаю, ещё пару лет можно даже здесь особо не морочиться. Только спустились, как на нас набросилась девушка. Погнала жениха на колонку за водой, благо, вёдра нашла. С меня затребовала тряпки. Дым пошёл коромыслом.

Я сбежал к Степанычу и в магазин. Соседушке, в знак благодарности за пригляд, презентовал бутылочку "Старки". Тот, опасливо поглядывая в сторону дома, спрятал её на пузо, под рубашку. Пояснив тихо: "Жена!" В магазине ничего такого не было, да кроме хлеба я ничего и искал.

Возвращался домой один. Ребята попросились пожить в домике до свадьбы. Ночь как-нибудь перекантуются, а потом всё наладится. От бабушки осталась вся посуда, одеяла, подушки, постельное бельё. Она же здесь и зимой жила. Света взялась всё разобрать, перестирать и вообще привести дом в порядок. Лёша находился у неё под каблуком, потому со всем соглашался.

Увозил маленький чемоданчик, такие почему-то звали "балетками". С документами, письмами и фотографиями. Решил разобрать их дома, чтобы не мешать молодым. Ведь Светик первым делом приготовила постельку и часто стреляла глазками в её сторону. Продукты мы частично привезли с собой, хлеб взял в магазинчике при станции, а около него, у бабуси, прикупил огурчиков и зелени. Хватит молодым до утра. Не хватит, в магазине кильку в томате возьмут, с чёрненьким она вкусная.

Дома сидел, перебирал фотографии. Нашёл себя в каких-то немыслимых шароварах, длинной рубахе и в шапочке. Года два мне тогда было. Письма большей частью поздравительные, но все довоенные.

На самом дне завёрнутые в рушник папка и жестяная коробочка из-под леденцов, а в ней Орден "Красное Знамя", причём с надписью РСФСР, а не СССР, и круглый золотой с красным значок, в центре которого красный крест на золотом фоне, окаймлённый красным кругом с золотой императорской короной сверху. У значка длинный стержень для крепления. В папке наградная грамота на орден, датированная 1920 годом и решение от ноября 1939 года, о пересмотре дела Нилова Сергея Ивановича, 1895 года рождения и оправдании его посмертно. Здесь всё, что осталось от деда. Не придумала бабушка, так оно и было. Почему батя тогда не верил?

Тщательный повторный просмотр фотографий и писем не принёс ничего нового. Надо будет поговорить с отцом, может, он что-то знает? И стоит в архиве поискать... только в каком? Жил человек, а следов о нём не осталось. И ведь хорошо воевал в Гражданскую, раз орден дали! Тогда наградами особо не баловали. Стоп! Идея! Есть же бывшая соседка, Браха Менделевна, надо бы с ней посоветоваться, быть может она чего придумает? А что? Возьму банку растворимого кофе, бутылочку коньяку для Льва Ароновича, коробочку конфет на закуску и приеду. Тортик ещё можно... Приду, покажу бумаги, спрошу совета. Денег архивариусу заплатить за поиск придётся, но не думаю, что слишком много. Конечно, надо предварительно позвонить, спросить "удобно ли"? Мало ли у людей какие планы, не хочется их нарушать.

Ещё вопрос - как сделать копию документов? Перефотографировать? Ведь любой копировальный аппарат сейчас находится под пристальным контролем первого отдела. Сканеры и струйные принтеры, наверное, уже сейчас изобретены, но даже в Штатах являются экзотикой. Так куда пойти? В фотоателье? Или в юридическую консультацию? Попросить помочь кубинцев? Нет. Это мой личный и, признаю честно, мелкий вопрос.

Кстати, что-то давненько Люсио не появлялся, как сделал тайник на антресолях, так и пропал. И разговоры про учёбу совсем заглохли. Можно было бы ему позвонить, а смысл? Напомнить о себе? Может, его вместе с Паулой домой отозвали?

Завтра же свяжусь с соседями, пока мама не поменялась. Что-то мои закопались в вариантах. То им от метро далеко, то зелени мало. Или улица слишком шумная, или место слишком глухое. Всё выбирают!

Вот те раз! Вспомнил про обмен! По обыкновению, звоню вечером маме, а она заявляет:

- Ты чего свои вещи ещё не увёз? Мы же на послезавтра машину вызвали, переезжаем.

- Мам, а ты мне про это говорила?

- Разве нет?

- Нет, конечно.

- Ну... Не знаю... Забыла, наверное... Мы с Афанасием договорились посторонним не рассказывать. Обмен больно хорош, перехватили бы. Да и просто сглазить могли запросто... Я не про тебя, ты не думай!

Да, дела... Срочно поехал на мамину квартиру, там дым коромыслом. До моей комнаты пока не добрались, но кухню и антресоли уже полностью упаковали. Для брата Коли мне были выданы два огромных тюка. Моих вещей два рюкзака и две огромные брезентовые сумки. И куда всё это везти? К себе? Но всю заначку хранить в одном месте... Ладно, делать нечего.

С вызовом такси по телефону сейчас не так просто, тем паче, если заказ на сегодняшний день, но кто на что, а голь на выдумку хитра. Еду к трём вокзалам, сговариваюсь с таксистом, понятно, не по счётчику, и вопрос решён. Мужик даже поднимается и помогает вынести вещи. Уловив несколько фраз, делает свои выводы и сочувственно спрашивает:

- Мать из дома выперла?

- Ну... не совсем...

- Моя меня тоже к деду наладила, когда себе хахаля нашла. Ничего! Раз жилплощадь у тебя есть, любая девка твоей будет. А остальное - наладится.

Закончился переезд глубокой ночью. Сумку с деньгами и золотом надо куда-то срочно девать. Получается, завтра откладываю все дела и иду проверять вторую точку. Есть ещё и третья, но та совсем уж на крайний случай. Да и расположена она далековато.

Тайник

Кто скажет - где есть места, которые практически не меняются долгие годы? Куда не ходят люди, но помещения остаются в относительном порядке? Куда достаточно легко попасть, однако было малолюдно? Не буду нагнетать интерес - это бомбоубежища. Их регулярно проверяют, но большую часть времени они пустуют.

При нашей школе есть одно такое. Вход в подвале, через огромную железную, запертую и опечатанную дверь. Раз в год она отпирается, в школе проводятся учения Гражданской Обороны, детишек заводят внутрь, рассказывают всякие страшилки о бактериологическом, химическом и ядерном оружии. Затем ребята примеряют противогазы, и довольные школьники расходятся по домам. Довольные, потому как уроков нет.

Во втором классе я умудрился отстать от ребят и потеряться в лабиринте проходов. К пятому, я знал, как проникнуть в бомбоубежище через чёрный ход на первом этаже.

Если пройти через хозяйственную кладовку, то по довольно узкой спиральной лестнице можно спуститься к железной двери, ключ от которой висел тут же на крючочке, а она вела в коридор убежища. В восьмом классе я по-молодецки проникал внутрь через воздухозаборник, сразу за забором школьного двора. Второй, видимо резервный, воздухозаборник находился на противоположной стороне, рядом с трансформаторной будкой. В обоих лестниц не было, роль ступенек выполняли массивные железные скобы, и идти к основной части приходилось согнувшись в три погибели.

В 1993 году, после того, как сбежал из Белого Дома, я недели три скрывался здесь. Потом убедился, что никто про меня ничего не знает, или что я просто никому не нужен, вернулся домой. Убежище тогда уже было разграблено, но электричество, вода и канализация там всё ещё работали.

От нечего делать я просмотрел все потаённые закоулки и нашёл место, куда никто не добирался после строительства - ниша за водной цистерной. В принципе, забраться туда было нетрудно, но чтобы её увидеть, нужно перелезть через пучок труб, на четвереньках проползти под нависающим краем цистерны и оказаться в нише. В 1997-ом, перед переходом, ещё раз проверил это место. Там ничего не изменилось, только убежище стало выглядеть ещё заброшенней, да двери, ведущие в школу, оказались не то заварены снаружи, не то зафиксированы как-то по другому.

На следующий день, сразу после перевоза вещей решил пойти проверить. Не ночью, на свет фонаря и шум снятия решётки могли прибежать бдительные старушки. Днём же, на работягу рядом с трансформаторной будкой никто не обратит никакого внимания. Предсказуемо, так оно и случилось.

К подготовленному лазу пришлось возвращаться трижды, пока я принёс всю запрещёнку и с помощью альпинисткой верёвки опустил сумки вниз. В квартире, кроме своих золотых цацок и тысяч пяти рублей не оставил ничего такого, унёс даже подаренные пистолеты. Вечером, пока не совсем стемнело, сам спустился вниз и перетащил в нишу свои вещи. Судя по слою пыли, никто в воздуховод давно не заходил. Пришлось озаботиться заметанием следов. Дую на воду, чтобы не обжечься молоком. Дверь на лестницу открылась свободно, в столь поздний час школа пуста. Всё как было в восьмом классе.

Вернулся к воздухозаборнику, убедился в отсутствии видимых следов открытия решётки и вернулся домой, благо идти сравнительно недалеко. В случае официального обыска легко отопрусь - ценности и деньги отдала бабушка перед смертью. Кстати, вместе с орденом и документами.

Свадьба

Июль закончился двумя свадьбами моих друзей. Сначала Янка выскочила замуж, потом Света окольцевала Лёшу. На первом торжестве я не был, не пригласили. Да, наверное, и не пошёл бы, подругой невесты была Даша. Из нашего класса были ещё три девчонки, но они со свидетельницей принципиально не разговаривали из-за Егора. На Яну их обида не распространялась, тут понятное дело, жених - родственник свидетельницы, раз родители велели, отказать им нельзя. Согласно докладу Илонки, Дашка на свадьбе сильно подвыпила и ревела. Родители жениха оказались не жадными, как думали, а экономными людьми - подарили молодым кооперативную двушку. Однако наказали - никаких детей минимум до окончания молодой женой третьего курса. Тут открылось, что Янка уже сдала несколько экзаменов в МГИМО, а её муж скоро уезжает в командировку в Венгрию на несколько месяцев.

На второй свадьбе я был свидетелем. Расписывались в московском ЗАГСе, но невесту пропивали в Ногинске, в арендованном зале при кафе или столовой. Понятно, там дешевле, чем в Москве, да и большая часть гостей отсюда, им не надо далеко ехать. Свидетельницей была Лида и, если бы не мои старания, своим платьем она могла бы затмить невесту. Однако белая парча убила подружек, но когда те узнали, что платье не взято напрокат, а куплено в свадебном салоне, то стали просить "одолжить", когда придёт время. Зная достатки родственников, сторона невесты хвалила за покупку жениха, сторона жениха сетовала на расточительность невесты. Словом, Света ещё долго будет предметом подражания подружек, и это её весьма радует. На костюм жениха внимания практически никто не обратил, тем более он скоро снял пиджак и галстук.

Свадьба, как свадьба. Утром приехал к жениху, родня наряжает "Чайку". Крутизна немереная! Водитель в фуражке с кокардой и кителе, похожим на форму швейцара дорогого ресторана. Штаны, правда, подкачали, обычные дешёвые треники. Но когда шофёр сидит за рулём брюк не видно, опять же не так жарко. За пятёрку, жучила выдал на прокат два золотых кольца на крышу. Сетовал, что дёшево взял, но не любит он, когда его машина плохо украшена. На передний бампер, в самый центр, посадили куклу, остальное понятно - много лент и шариков. Машина одна, нанята на четыре часа. Тут по самолюбию водилы был нанесён сильный удар - за невестой не заезжали, молодые сразу погрузились в машину и поехали в ЗАГС. Ну, кто так делает?! До росписи жениху и невесте надо было в разных машинах ехать!

В ЗАГСе лишние люди нас не ждали, даже родители не доехали. Были только молодые, свидетели и ещё парочка постарше, которая обеспечивала плавный ход событий. Женщина организовывала во время остановок шампанское и закуску, а её муж, крупный мужчина, всё остальное. То есть, он помалкивал, улыбался и пил за здоровье молодых. Лишь один раз, когда мы накатались по Москве, и пора было ехать в Ногинск, в банкетный зал, а водитель начал возражать, дескать, он возит только по городу, Здоровяк взял его за пуговицу и задал принципиальный вопрос:

- Слышь, терпила! У тя зубы в ряд?! Ща будут в шахматном порядке! Ну, ты догоняешь, да? А то ведь я вместо тебя могу Лёшку со Светкой на пьянку доставить.

Шофёр всё сразу понял, осознал и моментально поехал, куда было велено.

Расписали молодых быстро. Расписывающая сказала маленькую речь о новой ячейке советского общества и затребовала подписи в журнале. Затем мы первый раз выпили за молодых, а они первый раз поцеловались в новом качестве. Местный фотограф отснял положенные кадры. Лида выстроила пару художественных композиций и тоже их отсняла. Кстати, её фотоаппарат "Практика" был лучше загсовского "Зенита". Далее машина двинулась по маршруту "ЗАГС - Красная Площадь - Смотровая площадка МГУ", с остановками там, где "положено". Понятно, места, где просто необходимо остановиться, выпить и сфотографироваться, водитель знал лучше нас.

"Чайка" подъехавшая к банкетному залу вызвала умеренный ажиотаж. Мировая с водилой стоила нам портрета Ленина на красненькой бумажке. Хотя шофёр попытался было возразить:

- Скромно... Очень скромно...

Но наш сопровождающий зыркнул и пророкотал:

- Не понял?!

На сей высокой ноте стороны закончили вести переговоры.

Гостей с обеих сторон было человек сорок, но делегаты из Ногинска преобладали. На входе молодым поднесли хлеб-соль. Затем невесту увели подружки "приводить в порядок". Как говорил, платье было признано великолепным. Жениху добрые люди сразу попытались влить полный стакан. Для развлечений стоял магнитофон со светомузыкой для молодёжи, нашёлся и баян для людей в возрасте. Вскоре все сели-выпили-закусили под прочувственные и изысканные тосты. Далее пошло, как обычно на свадьбах. Молодые, несчастные люди. Им хочется побыстрее оказаться вдвоём... Например, посмотреть на подарки. А гости про них уже давно забыли, только изредка кто-то поднимает физию из салата и кричит "Горько!", остальные подхватывают "Горько!" и вновь забывают причину пьянки. Словом, отсидев положенное время, мы вместе со здоровяком... оказалось, его тоже зовут Серёжа... эвакуировали молодых на ночлег.

Чтобы им не мешали в первую брачную ночь, о конкретном месте знали человека три-четыре, иначе пьяные гости могли прийти и всю ночь поздравлять молодых. Доставляли молодожёнов с подарками и на служебной машине. Даже с маячком. На "Скорой помощи", если честно.

Серёжа был "ни в одном глазу" и хвалил меня за то же. По его словам, наше время наступит завтра, на второй день свидетель и друзья могут оттянуться, а первый день - праздник молодых. Вдруг драка случится? Как их огородить, если ты сам "в градусе"? На Лиду ругался - не её праздник, чего расфуфырилась? И ей надо невесте помогать, а она танцы с парнями танцует. Зачем в свидетельницы только пошла? Сиськами трясти и простой подружкой можно.

Переночевали мы в почти деревенском доме, а утром вернулись за молодыми.

Платье невесты для второго дня было признано не менее прекрасным, чем парчовое, но более выгодным. Его можно будет носить долго. Второй день получился жалким подобием первого дня, гостей было всего человек пятнадцать, справляли на квартире, где и потанцевать толком нельзя. Гости интересовались подарками - кто и что подарил? Сколько набрали деньгами? Но молодые дары ещё не разбирали. Ужас! Чем они ночью занимались?

Лида сверкала запудренным синяком под глазом. Дотанцевалась. Её приревновала московская девица за то, что свидетельница слишком прижималась к её милому. Слово за слово, вышли разобраться и потом их еле разняли. Так что драка всё же случилась, а значит, свадьба прошла хорошо, по всем правилам.

Серёжа, который вчера мечтал нажраться, и сегодня не смог, жена обломала, увезла домой считай трезвого. С ними и я уехал.

Учёба и работа

В МИНХ и ГП после сдачи всех экзаменов, меня вызвали в Приёмную Комиссию и стали уговаривать пойти на дневной. Я же сдал все экзамены на отлично. Объяснил, что если бы хотел учиться на дневном, то пошёл бы в МГУ, на Мехмат, а мне деньги нужны. Какой-то мужичишка, лет сорока, стал задвигать, что есть фундаментальные ценности - наука, учёба, и преходящие - работа, деньги. Хорошо задвинул, но я всё равно отказался. Тогда он заявил, что меня, как москвича, могут зачислить только на вечернее отделение. Тогда я потребовал вернуть документы, причём с выпиской о результатах сдачи экзаменов. Выписку давать не хотели, но я не наивный десятиклассник, упомянул, что сейчас же, прямо от них поеду. Если будут документы, то в другой ВУЗ, если нет, то разбираться в МинОбр.

Популярности такой подход мне не прибавил, но отдать документы с формулировкой "не зачислен на заочное обучение, потому как москвич" тоже не могли. На голос я не брался, а вежливо просил сказать номер инструкции, чтобы я мог свериться и в дальнейшем действовать в соответствии с нею. Нервы у переговорщика не выдержали, и меня просто выгнали. Зря он так. Внизу были телефоны-автоматы, на стенде с информацией телефоны вышестоящих органов, а двушки у меня всегда с собой. Позвонил, вежливо спросил, куда можно подъехать, чтобы подать жалобу на противоправные действия члена Приёмной комиссии МИНХ и ГП. Оказалось, я позвонил не очень высоко, всего-то в местный ректорат.

Говорят, что если бросить кирпич в центр болота, то интересно смотреть, как оно пузырится и булькает. Здесь это тоже прекрасно сработало.

Меня попросили вернуться в Приёмную Комиссию, а туда сейчас подойдёт человек от руководства института. Сразу согласились зачислить на заочное отделение, но тут уже я упёрся. Заявил, посмотрите на эти лица, на них же ненависть чистейшей воды, меня теперь на всех экзаменах валить будут. Знал бы, что так обернётся, сразу куда-нибудь в другое место стал поступать. Вот, например, меня зовут в Королевский и Папский университет Святого Иеронима... Он в Гаване, если кто не знает. Так я и туда не пошёл. Моё сольное выступление имело бурный успех. Таких тихих психов-жалобщиков боялись, как огня. Он сидит и пишет жалобы в разные инстанции, а те обязаны реагировать. Может он и больной, но приехавшей комиссии на это наплевать, ей надо отреагировать на поступивший сигнал. Головная боль институтским гарантирована.

Правильно говорят в народе "сделал гадость - сердцу радость". Мужика, который со мной общался, послали куда-то по делам, чтобы глаза не мозолил. Скипидарная клизма с патефонными иглами ему обеспечена. А мне клятвенно обещали честное рассмотрение моих работ и оценку знаний. Уговорили остаться, в общем. Испугались, что я пойду жаловаться выше. Документы выдали с максимальной скоростью, даже справку для работы.

Да, я уже работаю. В первый день меня хотели поразить сложностью процесса, но ручки-то помнят! Колоду перфокарт я эффектно сбил и зарядил в УВвК-601, это устройство ввода с перфокарт. Зарядить бумагу в АЦПУ-128 удалось с первого раза, а больше оператору и делать особо нечего. Ладно, надо ещё магнитные ленты в лентопротяжные механизмы ставить, принятые колоды в журнал записывать и их с распечатками отдавать.

Не работа, а малина! Малина - это про девчат. Кроме симпатичных перфораторщиц, есть ещё операторши, работающие в смену. Молоденькие практикантки и выпускницы институтов, все приходят в машзал. Джинсовыми шмотками я не блистал, итальянский прикид носить на работу жалко, но скромные японские часики девочки срисовали сразу.

Сразу оценило мои успехи и начальство. Тоже сразу, без обучения, поставили в смену. Показали талмуд инструкций на все случаи жизни и велели выходить завтра же в ночь. Меня это полностью устроило.

Вместо трёх человек, в смену вышло двое, я и опытная женщина лет за сорок. В 20 часов расписались, что смену приняли и пошли пить чай. На БЭСМе работают люди из лаборатории, которой выделили машинное время. Они сами ставят ленты, сами вводят колоды, сами меняют бумагу в АЦПУ, нам делать нечего.

В 23:30 выделенное время закончилось и их, чуть не пинками выгнали из зала. Мы за пару часов прогнали все мелкие задачи, и поставили считаться большую. На её колоде написано 1 час. Предположительное время ставят, чтобы задачу можно было снять, если она считается дольше написанного. Почему считается дольше, зациклилась или неправильно оценили время расчёта, дело не по погонам операторов. Снимай эту и ставь другую. Операционная система Д-68, в конце расчёта или при штатном снятии задачи, печатает небольшую табличку с данными. Начало ввода и конец расчёта там имеется, так что за временем выполнения приходится следить, а то жаловаться будут. Следующая задача на два часа и ещё одна на четыре, а там и утро наступит. Я вызвался посидеть, посмотреть за ЭВМ, а женщину отпустил спать в дежурку.

Поверху машзала устроили антресоли, там были отделения для хранения ЗиПа, документации, организованы места для инженеров и нас, операторов. В шкафах хранятся раскладушки, матрасы, подушки, а вот постельное бельё приноси с собой. Обычно, один сидит у машины, остальные дежурные дрыхнут, потом меняются. Я спать не хочу, а дела кое-какие поделать надо. Например, полистать документацию.

Быстро нашёл толстые папки озаглавленные "Библиотека научных программ на Фортране". Библиотека из ЦЕРНа, которую распространяет по академическим институтам ОИЯИ из Дубны. В папках подробные описания полезных программ написанных кем-то для чего-то. Многие любят изобретать велосипед и писать расчёты с нуля. Ещё большее количество программистов и не подозревают об этой библиотеке. Кое-кто знает, но ленится переводить описания. А ведь, между прочим, тексты программ тоже поставляются, только на магнитных лентах.

К утру я выбрал интересующие меня модули, нашёл в шкафу ленту с библиотекой и смог набить на перфораторе маленькую программку для печати интересующего меня материала. Даже придумывать ничего не пришлось, программа распечатки приведена в начале тома описания. Единственно, пришлось вместо рулона, поставить фальцованную бумагу. С ней удобней работать, она складывается в книжку, и не надо мотать бесконечные простыни распечаток.

В 6 часов проснулась старшая, поругала себя за то, что продрыхла и не сменила новичка. Мы вместе разложили все колоды и отпечатки, позавтракали, дождались сменщиков, расписались в журнале и ушли домой.

Единственная сложность работы в ночь, что питаешься принесёнными продуктами. По мне нормально, я привык к бутербродам, да и вообще, пожрать люблю, но не слишком капризен в выборе меню. Это, наверное, потому что сам себе готовлю.

Связь

Придя домой с ночи, самое милое дело заняться спортом. Знаете есть такое упражнение в Сноеборье - "Жим глазами, в положении лёжа на боку"? На время! Минуточек эдак шестьсот, на каждый глазок! Эх, люблю побыть спортсменом-сноеборцем! Но сегодня у меня запланирован научный эксперимент. Хорошо Павлову - у него собаки были, а у меня только один испытуемый - я сам.

Пора проверить теорию строения времени, а заодно связаться с собой-будущим. Выяснить получил ли он мою посылку, рассказать о нычке завлаба. Сто тысяч зелени в 1997-ом это весьма достойные деньги, с золотом, посланным ему, вполне можно подняться. Опять же оружие для защиты будет.

Валерианович говорил, что сознание может быть только одно, при переносе тело, которое покидает сознание, умирает. Но сомневаюсь в его словах, врал он слишком часто.

Я считаю, что мы находимся на разных линиях параллельных потоков времени. Выяснить, кто из нас прав, может помочь эксперимент. Я для себя придумал три возможности. Первая, полностью параллельные потоки времени. Перепрыгнув на параллельный, вещи, спрятанные в тайник, не перешлёшь в начальный мир. Второй вариант. Перейдя в собственное прошлое, ты формируешь развилку. Тайник переходит в начальный мир, а ты постепенно уходишь всё дальше и дальше от него. Последняя возможность, мне кажется самой маловероятной. Поток времени один и он перенаправляется вместе с тобой. Потому, тебя будущего ещё нет, а вещи будут лежать в тайнике, пока ты их не возьмёшь сам.

Итак, тайник - индикатор, сейчас собираюсь проверить вариант номер два. Я-будущий-изначальный уже должен проверить закладку номер один, и, согласно плану, должен будет попытаться связаться со мной.

Ладно, я готов. На столе чистая общая тетрадь, десяток шариковых ручек и карандашей. Пока будет контакт, или сразу после, попытаюсь записать важнейшие вещи. Порошок лежит рядом со стаканом воды, чтобы его запить. Настроение боевое, спать хочется, думаю всё у меня получиться.

Риск, конечно, есть. Возможно, стоило бы проводить эксперимент в присутствии врача или наблюдателей, чтобы они, в случае чего, вызвали скорую. Но кого просить понаблюдать? Кубинцев? И сразу раскрыть все свои секреты? Маму? Даже если она приедет, до приёма лекарства дело не дойдёт, она меня сразу отправит в психушку. Лёша? Хороший он парень, но зачем его впутывать? Да и как потом ему всё объяснить? А объяснять придётся. Буду надеяться на всемогущее русское "авось". В первый раз, в больнице всё прошло нормально, авось и сейчас обойдётся.

Жизнь

Всё-таки я прожил долгую и интересную жизнь, многие моменты сейчас чредой прошли перед глазами.

Бланка, любимая креолка. Когда меня оформляли в Гавану по её приглашению, то присоединили к какой-то делегации. В самолёте руководитель прожужжал все уши о правилах поведения на Кубе. Я молча кивал и читал книгу, когда не ел и не спал, конечно. Через два ряда впереди меня сидел Люсио, мой багаж, в основном, вёз он. Почти сразу после высадки из самолёта ко мне подошёл улыбчивый кубинский военный, судя по форме, высокого звания.

- Товарищ Серхио? - поинтересовался он, - Вас ожидают!

Четверо штатских, таких в народе вежливо именуют "мордовороты", сноровисто отсекли от нас других пассажиров. А мне на шею бросился маленький вихрь по имени Бланка.

- Mi amado! - кричала она и без устали целовала.

Так неприлично! Глаза бедного руководителя делегации округлились почти до размера блюдца. Я тоже повёл себя, как полный идиот. Не обращая ни на кого внимания, целовал девчонку, а затем неожиданно для себя спросил:

- Ты будешь моей женой?!

- Да! - восторженно взвизгнула она, потом вдруг отпрыгнула на половину шага, и, приняв вид пай-девочки, добавила. - Если папа разрешит.

Люсио за руку здоровался с мордоворотами, которых стало ещё больше. Пассажиров вежливо, но настойчиво, теснили к паспортному контролю и таможне, а к нам подъехал автомобиль.

Жизнь с креолкой была похожа на бурю, она могла приревновать меня даже к телеграфному столбу. У нас родилось трое детей, два мальчика, Педро и Серхио, и дочка, проказница Хуанита. Но дети не смогли испортить фигуру моей жене. Лишь чуть пышнее стали её бёдра и грудь.

Уже на третьем курсе университета я представил свою разработку ДАЦМСС "Бланка" - Домашняя Аналого-Цифровая МашиноСчётная Станция "Бланка", вычислительная машина для студентов, инженеров и научных работников. В размере чемоданчика удалось совместить цифровую и аналоговую системы вычисления. Отображение потоков ввода-вывода шло через домашний телевизор. Быть может станция выглядела грубовато и неуклюже, зато легко перестраивалась на вычисление многих типовых дифуров, аналоговая часть именно для этого и предназначалась. Через два года под Гаваной был построен завод для массового промышленного производства усовершенствованных "Бланк", но вот студентам они практически никогда не доставались, большая часть шла на нужды армии. Специализированные миниатюрные расчётные блоки "Малыш Педро" пошли в серию через год, на заводе в Сибири. Они ставились на самолёты, ракеты и прочие изделия, которым нужно в реальном времени отслеживать и править траекторию.

То, что "Бланка" вообще-то была предназначена для расчёта моего собственного проекта перемещения во времени, никто так и не догадался. Хочешь что-то скрыть от всех? Положи вещь на виду. Тетради завлаба раскрыли те куски, которые он скрывал. Его материалы пришлось оставить в Москве, да и ладно. Перенос сознания я обсчитал и в теории полностью освоил. Только в теории потому, что обещал жене не бросать её до самой смерти. Она никогда не обманывала меня, пришлось соответствовать её ожиданиям. С переносом материальных объектов было хуже. Единственный известный мне маяк заложен в Москве, а я, после приезда, никогда и никуда не выезжал с Кубы, даже в Союз.

Правда, некоторые пытались "помочь" перспективному разработчику. В 2009, при очередной такой попытке "гуманитарной" помощи, Люсио буквально грудью прикрыл меня от автоматной очереди. Кто конкретно нападал? По разному, чаще всего "друзья" приплывали от американцев, с Флориды. Штаты сейчас далеко не так сильны, как в моём старом мире 1997 года, но сказать, что они ослабели, будет совсем неверно.

Начиная с конца 70-х в газетах стали появляться совершенно незнакомые мне фамилии членов правительства. А многие знакомые, Горбачёв, например, я никогда не встречал. И ещё интересный факт - все высшие руководители страны долгое время жили и работали на Кубе. Союз, увы и ах, распался. Не так, как в старом мире, совсем не так. Вся Средняя Азия, Закавказье, Прибалтика и большой кусок Украины вышли из состава СССР, но особых потрясений и войн не случилось. Только пресса "свободного мира" ругает РСФСР за долгий развод и требования выплат с бывших республик СССР.

В 2019 году моей любимой не стало. Старший сын Педро пошёл по моим стопам в разработку ЭВМ и вполне сможет заменить меня там. Хуанита имеет все шансы исполнить свою мечту и стать первой скрипкой в мадридском королевском театре. Мы гордились талантом нашей маленькой. Серхио характером пошёл в бабушку, а карьерой в дедушку. Пусть о его делах в газетах не пишут, но шепотки идут по всей Кубе. У всех детей есть свои семьи, и у нас от них общим счётом восемь внуков. Свой второй путь я закончу тихо и с достоинством, перед самой первой моделью "Бланки". Спасибо за всё, моя любимая! Встретимся ли мы с тобой в моей следующей жизни?

Что? Вода? Мне?

- Лучо? Это ты старый друг? Опять? Сколько раз ты вытаскивал меня из неприятностей?

Люсио

Открывшийся с порога вид ужасал. Парень сидел за столом бледный, больше похожий на покойника. Стакан воды, поднесённый ко рту, помог. Серхио открыл глаза и слабым, каркающим голосом заговорил на чистейшем испанском языке:

- Лучо? Это ты старый друг? Опять? Сколько раз ты вытаскивал меня из неприятностей? Сейчас, наверное, не вытащишь, слишком далеко от Москвы до Гаваны. Что делать? Такова цена знания будущего... Помнишь, где лежат мои золотые цацки? Возьми их себе, на память. В той жизни ты меня собою от пуль заслонил. А шкатулку отдай малышке-Бланке. Передай, что я её очень люблю. Со мной, наверное, всё закончено, что успел вспомнить, записал в тетрадь. Берёшь её и бегом в посольство. Никому не давай смотреть до Гаваны. С квартирой не морочься, здесь не осталось ничего лишнего...

Эпилог

Было обидно. Обидно до скрежета зубовного, до нервной дрожи, до желания покончить с собой. За что она его так? Она же обещала ждать! Она писала такие письма! А оказывается, не прошло и полугода после призыва, как выскочила замуж и потом родила ребёнка... Почему никто не сообщил?

- Так-так... Что у нас здесь? Любимая из армии не дождалась? Подумаешь! Дело-то обычное. Тебя как зовут?

- Володя. А вы кто?

- Кто - кто... Дед Пыхто! Шизофрения я твоя! Наверное. Вот чего ты мучаешься? Найди себе другую бабу.

- Нет! Всё готов отдать, лишь бы вернуть её...

- Всё? Так мало? У тебя же ничего нет. Впрочем... чтобы долго не выбирать... Да и другие варианты, честно говоря, тоже хреноватые... Ну что, Вовка-морковка договариваться будем? Или мне идти к другому?


Оглавление

  • Шизофрения
  •   Брат
  •   Военкомат
  •   Шиза
  •   Прибытие
  •   Один больничный день
  •   Выписка
  • Полина
  •   Степашенька
  •   Полюшка
  •   Коммунальная квартира
  •   Клад
  •   Вечер трудного дня
  • Клавка
  •   Клавдия Вавиловна
  •   Петя-Петушок
  •   Четверг
  •   Плов
  •   Чемодан
  • Письмо
  •   Фернандо Гонсалес Парра
  •   Боря Купец
  •   Магазин
  •   Помолвка
  •   Бидон
  •   Яна
  •   Покупки
  • Портфель
  •   Педро Родриго де Варадеро
  •   Эрнст Георгиевич
  •   Чистка
  •   Военкомат
  •   Скалолаз
  •   Слишком много новостей
  • Циммерман
  •   Сруль Моисеевич Циммерман
  •   Совещание
  •   Педро Родриго де Варадело
  •   Тайник
  •   Первомай
  •   Яна
  •   Жильё
  •   Чебуреки
  • Встреча
  •   Александр
  •   Кокос
  •   Педро Родриго де Варадеро
  •   Паула
  •   День Победы
  •   Квартира
  •   Пляж
  •   Знакомство
  •   Костюм
  • Знакомство
  •   Педро Родриго де Варадеро
  •   Даша
  •   Александр
  •   Знакомство
  •   Магазин
  •   Яна
  •   Паула
  •   Сашок
  • Прощай школа!
  •   Вализа
  •   Лида
  •   Допрос
  •   Работа
  •   Выпускной вечер
  •   Яна
  •   Заявление
  •   Стрельбы
  •   Ногинск
  • Работа
  •   Саша
  •   Проверка
  •   Даша
  •   Завлаб
  •   Паула
  •   Илона
  •   Люсио
  • Креолка
  •   Аптекарская склянка
  •   Бдительность
  •   Бланка
  •   Наблюдение
  •   Батя
  •   Девушка
  •   Креольская кухня
  •   Парк Культуры
  •   Клад
  • Проверка связи
  •   Педро Родриго де Варадеро
  •   Бланка
  •   Салон для новобрачных
  •   Дед
  •   Тайник
  •   Свадьба
  •   Учёба и работа
  •   Связь
  •   Жизнь
  •   Люсио
  • Эпилог